Sunteți pe pagina 1din 584

Amos Oz Poveste despre dragoste si ntuneric

Traducere din englez: Dana Ligia Ilin Humanitas, 2008

M-am nscut i am crescut ntr-un apartament micu, cu tavanul scund, aflat la parter. Prinii mei dormeau pe o canapea care, atunci cnd era desfcut, seara, aproape c umplea ncperea de la un perete la cellalt . n fiecare diminea trgeau patul la loc, ascundeau aternuturile n lada de dedesubt, rsturnau salteaua, apsau bine i ascundeau totul sub o cuvertur de un cenuiu ters, peste care mprtiau apoi nite pernue orientale, brodate, aa nct orice urm a somnului lor de peste noapte se fcea nevzut. Astfel, dormitorul lor era deopotriv birou, bibliotec, sufragerie i salon. In faa acestei camere se afla odia mea verde, pe jumtate ocupat de un ifonier pntecos. Un coridor lung i strmt, ntunecat i puin curbat, ca un tunel prin care evadezi din nchisoare, lega de cele dou odie buctrioara i baia cu closetul. Un bec chior, nchis ntr-o cuc de fier, arunca asupra acestui coridor o penumbr lugubr chiar i n timpul zilei. In partea din fa, amndou camerele aveau cte o singur fereastr, strjuit de obloane de metal, care se strduia s arunce o ochead ctre privelitea de la rsrit, dar nu descoperea dect un chiparos prfuit i un zid scund, din pietre cioplite grosolan. Printr-o deschiztur ct palma n pereii lor din spate, aproape de tavan, buctrioara i baia se uitau la o curte mic de nchisoare, nconjurat de ziduri nalte i aternut cu ciment, unde o mucat decolorat, aezat ntr-un bidon de msline ruginit, se prpdea ncetior tnjind dup o raz de soare. Pe pervazurile acestor deschizturi ineam ntotdeauna borcane cu castravei murai i mai era acolo un cactus ncpnat, pus ntr-o vaz crpat ce slujea drept ghiveci. De fapt, apartamentul era la subsol, ntruct parterul cldirii fusese spat n coasta pietroas a dealului. Dealul acesta era vecinul de alturi, un vecin greoi, introvertit, tcut, un deal btrn i posac, cu manii de bur lac, un deal somnoros, iernatic, care nu hria mobila i nu primea pe nimeni n vizit, nu fcea nici un zgomot i nu ne deranja defel, ns prin pereii ce ne despreau se furiau tot timpul ctre noi, ca un iz de mucegai slab, dar persistent, friguroasa

tcere ntunecat i umezeal a posomortului nostru vecin. Aadar, chiar i vara n casa noastr plutea un strop de iarn. Musafirii ziceau: ntotdeauna e tare plcut aici n toiul valului de cldur, atta rcoare, chiar frig, dar cum v descurcai iarna? Nu trece umezeala prin perei? Nu vi se pare deprimant? Casa era plin-ochi cu cri. Tata putea citi n aisprezece sau aptesprezece limbi i vorbea unsprezece (toate cu accent rusesc). Mama vorbea patru sau cinci limbi i citea n apte sau opt. Vorbeau ntre ei n rus sau polon cnd nu voiau s pricep eu. (Adic n cea mai mare parte a timpului. Cnd s-a ntmplat ca mama s vorbeasc n ebraic despre un armsar , cu mine de fa, tata a repezit-o, furios, n rusete: to s toboi? Vidis malcik riadom snami! - Ce te-a apucat? Doar vezi c biatul e aici!) Din considerente culturale, citeau mai ales n german sau englez i presupun c visau n idi. ns pe mine m nvau o singur limb, ebraica. Poate se temeau c, dac tiu mai multe limbi, o s fiu i eu vulnerabil la linguirile Europei, continentul sta minunat i uciga. Pe scala de valori a prinilor mei, cu ct un lucru era mai occidental, cu att era considerat mai cultural. Orict de mult i-ar fi ndrgit sufletele lor ruseti pe Tolstoi i Dostoievski, bnuiesc c Germania - n ciuda lui Hitler - le prea mai cultural dect Rusia sau Polonia, iar Frana i mai mult dect Germania. Anglia era i mai sus pe scala lor dect Frana. Ct despre America, nu erau prea lmurii: la urma urmei, era o ar n care oamenii mpucau indieni, jefuiau trenurile potale, goneau dup aur i vnau fete. Pentru ei, Europa era o ar a fgduinei interzis, un peisaj mult rvnit, cu foioare i piaete pavate cu lespezi vechi, cu tramvaie, poduri i clopotnie, sate pierdute pe coclauri, staiuni balneare, pduri i pajiti nzpezite. Cuvinte precum caban", pajite" sau gscri" m-au entuziasmat i m-au fermecat toat copilria. Aveau aroma senzual a unei lumi adevrate i tihnite, departe de acoperiurile de tinichea, prfuite, de maidanele acoperite de fiare ruginite i ciulini, de coastele secetoase ale

dealurilor din Ierusalimul nostru ce se sufoca sub povara verii ncinse pn la alb. mi era destul s murmur pajite", i pe dat auzeam mugete le vacilor cu tlngi la gt i clipocitul praielor. Dac nchideam ochii puteam vedea gscri descul, a crei ispit mi umplea ochii de lacrimi nainte s fi avut mcar habar de toate astea. Cu trecerea anilor, mi-am dat seama c Ierusalimul, aflat sub guvernare britanic n anii '20, '30 i '40, trebuia s fie un ora cu o cultur fascinant. Avea mari oameni de afaceri, muzicieni, nvai i scriitori: Martin Buber, Gershom Scholem, S.Y. Agnon i o pleiad de ali savani i artiti de frunte. Uneori, pe cnd treceam pe strada Ben Yehuda sau pe bulevardul Ben Maimon, tata mi optea: Uite, acela e un savant de renume mondial". Nu pricepeam ce voia s zic. M gndeam c a avea renume mondial era cumva legat de nite picioare neputincioase, pentru c omul acela era adesea un btrn sprijinit n baston care ontcia i purta un costum gros de ln chiar i vara. Ierusalimul pe care l admirau prinii mei se afla departe de zona n care triam: era n Rehavia cea plin de verdea, cu grdinile i acordurile ei de pian, era n trei-patru cafenele cu policandre aurite de pe Calea Jaffa sau strada Ben Yahuda, n holurile din YMCA sau din hotelul Regele David, unde evreii i arabii setoi de cultur se amestecau cu englezi culi, cu manie-e desvrite, unde doamne vistoare, cu gtul lung, pluteau n rochii de sear, la braul domnilor n costume nchise la culoare, unde englezi cu mintea destupat cinau cu evrei culi sau cu arabi colii, unde aveau loc recitaluri, baluri, serate literare, ths dansants i se purtau conversaii rafinate, artistice. Sau poate c un astfel de Ierusalim, cu ale sale policandre i ths dansants, nu exista dect n visurile bibliotecarilor, profesorilor, funcionarilor i legturilor de cri care triau n Kerem Avraham. In orice caz, acolo unde eram noi nu exista. Kerem Avraham, zona n care triam, inea de Cehov. Dup mai muli ani, cnd l-am citit pe Cehov (tradus n ebraic) am fost convins c este unul dintre noi: unchiul Vania tria chiar la etajul de deasupra, doctorul Samoilenko se aplecase asupra mea i m cercetase cu minile-i mari i

puternice cnd am avut febr i, o dat, difterie, Laevski, cu venica lui migren, era vrul de-al doilea al mamei mele i ne duceam la sala de concerte Beit Haam s-l ascultm pe Trigorin, la matineele de smbt. Eram nconjurai de tot felul de rui. Erau muli tolstoieni. Unii dintre ei chiar artau ca Tolstoi. Cnd am dat peste o fotografie a lui Tolstoi, pe coperta din spate a unei cri, am fost convins c-l zrisem adesea prin cartier, preumblnduse pe strada Malachi sau n jos, pe Obadiah, cu capul gol, cu barba lui alb zbrlit de vnt, la fel de mre ca patriarhul Avraam, cu ochii aruncnd fulgere, avnd n loc de baston o creang, cu rubaca purtat peste pantalonii largi i ncins cu o sfoar. Tolstoienii din cartierul nostru (crora prinii mei le ziceau tolstoiciki) erau, pn la unul, vegetarieni aprigi, reformatori ai lumii crora le psa foarte mult de natur, moralizatori iubitori ai omenirii, iubitori ai fiecrei fpturi, tnjind venic dup viaa de la ar, dup muncile agricole simple, pe cmpuri i prin livezi. Dar nu izbuteau nici mcar s-i cultive plantele din ghivece: poate c le omorau udndu-le prea mult sau poate c uitau s le ude, sau poate o fi fost vina nesuferitei administraii britanice care ne punea clor n ap. Unii dintre ei erau tolstoieni care preau s ias drept di n paginile unui roman de Dostoievski: frmntai, vorbrei, reprimndu-i dorinele, arznd n flacra ideilor. Dar n cartierul nostru, Kerem Avraham, cu toii, i tolstoieni, i dostoievskieni, roboteau pentru Cehov. Restul lumii era numit, n general, lumeaceamare", dar avea i alte epitete: luminat, exterioar, liber, ipocrit. O cunoteam aproape numai din colecia mea de timbre: Danzig, Boemia i Moravia, Bosnia i Heregovina, Oubangui Chari, Trinidad i Tobago, Kenia, Uganda i Tanganika. Lumeaceamare era departe de tot, atrgtoare, minunat, dar pentru noi ea era i periculoas i amenintoare. Ei nu-i plceau evreii, pentru c sunt detepi, le scapr mintea, au succes din plin, dar i pentru c sunt zgomotoi i ariviti. Nu-i plcea nici ce fceam aici, pe pmntul Israelului, pentru c ne pizmuia pn i pentr u fia asta ngust de

mlatini, bolovni i deert. Acolo, n lume, toi pereii erau acoperii cu graffiti: Jidanilor, ducei-v napoi n Palestina", aa c am venit napoi n Palestina, i acum lumeaceamare zbiera ctre noi: Jidanilor, crai-v din Palestina". Nu numai lumeaceamare era foarte departe: chiar i ara Israelului era destul de departe. Undeva, peste dealuri, htdeparte, rsrea un nou neam de eroi evrei eroici, un neam de oameni ari de soare, duri, tcui, cu spirit practic, cu totul altfel dect evreii din diaspora, cu totul altfel dect locuitorii din Kerem Avraham. Pionieri cuteztori i hriii, care au izbutit s-i fac un prieten din ntunericul nopii i au depit toate hotarele i n privina relaiilor dintre un biat i o fat, i invers. Nu se ruinau de nimic. Bunicul Aleksandr a spus o dat: Ei cred c n viitor o s fie foarte uor, un biat va putea s mearg la o fat i s i-o cear, pur i simplu, sau poate c fetele nici n-o s mai atepte s vin la ele, o s se duc ele la biei s le-o cear, cum ai cere un pahar de ap". Miopul unchi Betsalel a zis, cu mnie politicoas: Asta nu-i bolevism curat, s calci n picioare toate tainele, toate misterele?! S pui cruce emoiilor?! S prefaci ntreaga noastr via ntr-un pahar cu ap clie?!" Unchiul Nehemia, din ungherul lui, a lsat s-i scape cteva versuri dintr-un cntec care mi prea mritul unei fiare ncolite: Of, lung mi-e calea i drumul strmbat Pe munte, pe cmpul pustiu Of, maic, prin arii i nea eu te cat Mi-e dor, dar departe te tiu!..." Atunci mtua Zipporah a spus n rusete: Da' potolii-v odat. Ai luat-o razna cu toii? V aude biatul!" i atunci au dat-o pe rusete. Pionierii triau dincolo de orizontul nostru, n Galileea, Sharon i n Vi. Tineri duri, inimoi, chiar dac sunt, firete , tcui i chibzuii, i tinere solide, sincere i reinute, care preau s tie i s neleag totul; te nelegeau i i nelegeau ncurctura sfioas, i totui se purtau cu tine cu tandree, cu seriozitate i cu respect, ca i cum nu ai fi fost un copil, ci un brbat, chiar dac unul mai mititel. n mintea mea, aceti pionieri erau oameni puternici,

serioi, independeni, n stare s ad roat intonnd cntece de dor sfietor sau de batjocur, sau scandaloase cntece fr perdea; sau n stare s danseze att de slbatic, nct s par c-i ies din trup; dar, de asemenea, n stare s fie singuri i s priveasc n sine, s triasc sub cerul liber, s doarm n corturi, s munceasc pe rupte, cntnd Suntem gata totdeauna, Fiii ti i-au adus pacea cu fierul plugului, azi aduc pacea cu puca, Oriunde suntem trimii, ne du-u-ucem, oameni n stare s clreasc pe cai slbatici sau pe tractoarele cu roi ce las urme late, care vorbesc araba, care cunosc fiecare grot i ued, car e se pricep la pistoale i grenade, i totui citesc poezie i filozofie: brbai voinici cu mintea iscoditoare i sentimentele bine ascunse, care pot discuta aproape pe optite n corturile lor, la licrul lumnrilor, ctre orele mici ale dimineii, despre sensul vieilor noastre i despre alegerile crude ntre iubire i datorie, ntre patriotism i dreptatea universal. Uneori m duceam cu prietenii la depozitul unde se livrau produsele de la Tnuva, ca s-i privim venind de peste dealuri, de ht-departe, cu un camion nvrfuit cu produse agricole, n veminte de lucru, cu bocanci nclai", i m duceam aproape de ei, ca s trag pe nri mirosul de fn, aromele ameitoare ale locurilor ndeprtate; n locul de unde vin ei, mi ziceam, se petrec cu adevrat lucruri mree. Acolo se construiete ara i se reface lumea, acolo se furete o nou societate. Ei i pun pecetea pe faa pmntului i pe istorie, ar cmpuri i planteaz vii, scriu un cntec nou, i nfac putile, sar pe cai i le rspund la mpucturi jefuitorilor arabi: ei iau jalnicul nostru lut omenesc i i dau forma unei naiuni lupttoare. Visam n tain c ntr-o zi o s m ia cu ei. i o s m prefac i pe mine ntr-o naiune lupttoare. C i viaa mea va deveni un cntec nou, o via la fel de curat, sincer i simpl ca un pahar cu ap ntr-o zi cu zduf. Peste dealuri, ht-departe, oraul Tel Aviv era i el un loc senzaional din care veneau ziare, zvonuri despre teatru, oper, balet i cabaret, precum i despre arta modern, politica de partid, ecourile unor dezbateri furtunoase i frnturi de brf rtcite. La Tel Aviv erau marii sportivi. i

tot acolo era marea, plin de evrei bronzai care tiau s noate. Cine tie la Ierusalim s noate? Cine a mai pomenit evrei care noat? Astea erau alte gene. O mutaie. Ca minunata natere a unui fluture dintr-un vierme." Era o vraj anume n nsui numele Tel Aviv. De cum am auzit cuvntul Telaviv", am vzut cu ochii minii imagine a unui tip zdravn, cu un maiou albastru nchis, bronzat i cu umerii lai, un poet-muncitor-revoluionar, un tip n a crui plmad n-a intrat i frica, genul numit Hevreman, cu apca pus pe o parte, neglijent i totui provocator, peste prul crlionat, care fumeaz igri Matusian, cineva care se simte n largul lui n lume: toat ziua muncete la cmp sau cu nisip i mortar, seara cnt la vioar, noaptea danseaz cu fetele sau le fredoneaz cntece sentimentale printre dune, la lumina lunii pline, iar nainte de ivirea zorilor i ia din ascunztoare pistolul sau mitraliera i se furieaz prin ntuneric ca s pzeasc locuinele i cmpurile. Ce departe era Tel Avivul! n toat copilria mea n-am fost acolo dect cel mult de cinci-ase ori: mergeam cteodat s petrecem srbtorile cu mtuile, surorile mamei. Nu numai c lumina din Tel Aviv era i mai diferit de cea din Ierusalim dect acum, dar chiar i legile gravitaiei erau cu totul altele. Oamenii mergeau altfel la Tel Aviv: sltau i pluteau, ca Neil Armstrong pe lun. La Ierusalim oamenii mergeau ntotdeauna ca dup un mort sau ca ntrziaii la un concert. Mai nti puneau jos vrful pantofului i ncercau pmntul. Apoi, dup ce aezau piciorul, nu se grbeau deloc s-l mite: ateptasem dou mii de ani ca s putem pune piciorul n Ierusalim, i nu voiam s renunm la asta. Dac ridicam piciorul s-ar fi putut s vin cineva i s ne nface fiua de ar. Pe de alt parte, dup ce ai ridicat piciorul, nu te pripi s-l pui iar jos: cine tie n ce cuib de vipere poi clca. Sute de ani ne-am pltit cu snge impetuozitatea, am czut iar i iar n minile dumanilor pentru c am pus picioarele pe pmnt fr s ne uitm pe unde mergem. Cam aa peau oamenii n Ierusalim. Dar la Tel Aviv - miculi! ntreg oraul era o lcust uria. Oamenii sltau, ca i casele, strzile, pieele, briza mrii, nisipul, bulevardele, i chiar norii de pe cer.

O dat ne-am dus la Tel Aviv de Pate i a doua zi m-am sculat dis-de-diminea, cnd toat lumea dormea, m-am mbrcat, am ieit i m-am jucat de unul singur ntr-un scuar unde erau vreo dou bnci, un leagn, o groap cu nisip i trei-patru copaci tineri n care psrelele ciripeau deja. Peste cteva luni, de Anul Nou, ne-am ntors la Tel Aviv, i scuarul nu mai era acolo. Fusese mutat, cu tot cu copcei, bnci, groap cu nisip, psrele i leagn, la cellalt capt al strzii. Am rmas uimit: nu pricepeam cum de Ben Gurion i autoritile desemnat e legal puteau ngdui aa ceva. Cum poate s ia cineva dintr-odat un scuar i s-l mute? Ce urmeaz acum - o s mute Muntele Mslinilor sau Turnul lui David? O s schimbe locul Zidului Plngerii? Oamenii din Ierusalim vorbeau despre Tel Aviv cu invidie i mndrie, cu admiraie, dar aproape confidenial: ca i cum oraul ar fi fost un soi de proiect secret crucial al poporului evreu, despre care era mai bine s nu vorbeti prea mult - la urma urmei, zidurile au urechi, spionii i agenii inamiculu i pot pndi la orice col. Tel Aviv. Mare. Lumin. Nisip, schele, chiocuri pe bulevarde, un ora evreiesc alb, nou-nou, cu linii simple, care crete printre crngurile de citrice i dune. Nu doar un loc pentru care cumperi un bilet i cltoreti cu un autobuz Egged, ci cu totul alt continent. Ani la rnd am inut regulat legtura prin telefon cu neamurile de la Tel Aviv. Ii sunam noi o dat la trei sau patru luni, cu toate c nu aveam telefon nici noi, nici ei. Mai nti le scriam mtuicii Hayya i unchiului Tsvi, ca s-i anunm c, s zicem, aveam s-i sunm pe 19 din acea lun, care era miercuri, iar miercurea unchiul Tsvi pleca de la serviciul lui de la clinic la trei, aa c la cinci telefonm de la drogheria noastr la drogheria lor. Scrisoarea era trimis cu mult nainte i apoi ateptam rspunsul. In scrisoarea lor, mtuica Hayya i unchiul Tsvi ne asigurau c acea miercuri, 19, le convenea de minune, i vor fi la drogherie puin nainte de cinci, i c s nu ne facem griji dac nu reuim s telefonm la cinci fix, c n-o s fug nicieri. Nu-mi amintesc dac ne puneam cele mai bune haine n expediia pn la drogherie pentru telefonul la Tel Aviv, dar

nu m-a mira s-o fi fcut. Era o aciune solemn. nc din duminica dinainte tata i zicea mamei, Fania, n-ai uitat c e sptmna n care sunm la Tel Aviv? " Luni, mama zicea, Arieh, nu cumva s ajungi trziu acas poimine, s nu ias vreo ncurctur". Iar mari amndoi mi ziceau: Amos, nu care cumva s ne faci vreo surpriz, auzi, nu cumva s te mbolnveti, auzi, s nu rceti ori s cazi pn mine dup-amiaz". i n seara aceea mi ziceau, Du-te la culcare devreme, ca s fii n form pentru telefon, nu vrem s-i sune vocea de parc nu te-am hrni cum trebuie". Aa c emoia cretea. Locuiam pe strada Amos, iar drogheria era la cinci minute de mers pe jos, pe strada Zephaniah, ns pe la trei tata i zicea mamei: S nu te mai apuci acum de nimic, ca s nu trebuiasc s te zoreti. Eu n-am probleme, dar cum rmne cu tine, cu nasul n cri, ar putea s-i ias cu totul din minte. Eu? S uit? Din cinci n cinci minute m uit la ceas. i apoi, Amos o s-mi aminteasc. Poftim, n-am dect cinci sau ase ani i deja trebuie s-mi asum o rspundere istoric. N-aveam ceas - cum s fi avut? aa c tot timpul fugeam la buctrie s vd ce zice ceasul, i apoi anunam, ca numrtoarea invers la lansarea unei nave spaiale: nc douzeci i cinci de minute, nc douzeci de minute, nc cincisprezece minute, nc zece minute i jumtate - i n clipa aceea ne ridicm, ncuiem cu grij ua din fa i purcedem, toi trei, o lum la stnga pn n dreptul bcniei domnului Auster, apoi la dreapta pe strada Zechariah, la stnga pe Malachi, la dreapta pe Zephaniah i drept n drogherie, zicnd: Bun ziua, domnule Heinemann, ce mai facei? Am venit s telefonm. Omul tia perfect, desigur, c miercurea venim s ne sunm neamurile din Tel Aviv i tia c Tsvi lucreaz la clinic i c Hayya are o slujb important la Liga Femeilor Muncitoare, c Yigal vrea s se fac sportiv cnd o s fie mare i c sunt buni prieteni cu Golda Meyerson (care a devenit apoi Golda Meir) i cu Mia Kolodny, cruia pe aici i se zicea Moshe Kol, ns noi tot i aminteam: Am venit s ne

sunm neamurile de la Tel Aviv". Iar domnul Heinemann zicea: Da, firete, v rog s luai loc". Apoi ne spunea obinuita lui glum despre telefon. Odat, la Congresul Sionist de la Zurich, s-au auzit nite zbierete cumplite dintr-o ncpere vecin. Beri Locker l-a ntrebat pe Harzfeld ce se ntmpl, iar Harzfeld i-a explicat c tovarul Rubashov vorbete cu Ben Gurion, care e la Ierusalim. Vorbete la Ierusalim, a exclamat Beri Locker, pi atunci de ce nu folosete telefonul?" Tata zicea: Acuma formez numrul". i mama zicea: E prea curnd, Arieh. Mai sunt cteva minute". El rspundea: Da, dar mai trebuie s ne dea legtura (pe atunci nu era telefon direct)". Mama: Da, dar dac se nimerete s ne dea imediat legtura i nc n-au ajuns?" Tata rspundea: Atunci o s ncercm mai trziu". Mama: Nu, o s-i fac griji, o s cread c au ratat convorbirea". Pe cnd se cioroviau aa, dintr-odat era aproape cinci. Tata lua receptorul, ridicndu-se n picioare, i-i spunea operatoarei: Bun ziua, doamn. V rog s-mi dai Tel Aviv 648". (Sau cam aa ceva: triam nc n lumea numerelor cu trei cifre.) Uneori operatoarea rspundea: V rog s ateptai cteva minute, domnule, vorbete eful potei". Sau domnul Sitton. Sau domnul Nashashibi. i eram destul de agitai: ce-o s-i nchipuie despre noi? Puteam vedea ca aievea aceast singur linie care lega Ierusalimul de Tel Aviv i, prin Tel Aviv, de restul lumii. i dac aceast unic linie era ocupat, eram rupi de lume. Linia erpuia prin deserturi i stnci, peste dealuri i vi, i m gndeam c asta e o mare minune. Tremuram: dac vin noaptea fiarele i rup linia cu colii? Sau dac o taie nite arabi ri? Sau dac ptrunde n ea ploaia? Sau dac e un incendiu? Nu se tie niciodat. Linia asta erpuia, att de vulnerabil, nepzit, se cocea la soare, nu se tie niciodat. M simeam plin de recunotin fa de oamenii care au pus linia asta, aa de curajoi, aa de ndemnatici, doar nu-i lucru de ag s ntinzi o linie de la Ierusalim la Tel Aviv. tiam din experien: o dat am ntins o srm din odaia

mea pn n odaia lui Eliyahu Friedmann , aflat doar peste dou case i o grdin, i ct trud, cu copaci i din cale, vecinii, opronul, zidul, treptele, tufele. Dup ce ateptam un pic, tata i spunea c eful potei sau domnul Nashashibi trebuie s fi sfrit de vorbit, aa c lua iar receptorul i-i spunea operatoarei: V rog s m scuzai, doamn, v cerusem s-mi facei legtura cu Tel Aviv 648". Ea zicea: Am scris numrul, domnule. V rog s ateptai" (sau V rog s avei rbdare "). Tata zicea: Atept, doamn, firete c atept, dar i acolo sunt oameni care ateapt". Acesta era felul lui de a-i sugera politicos c, dei suntem ntr-adevr oameni culi, exist o limit a rbdrii noastre. Eram persoane bine-crescute, dar nu eram fraieri. Nu puteam fi mnai ca oile la njunghiat. Acea idee c te poi purta cu evreii oricum pofteti - era moart, o dat pentru totdeauna. Apoi, brusc, telefonul ria acolo, n drogherie, i ntotdeauna era un sunet foarte emoionant, o clip de vraj, i conversaia suna cam aa: Alo, Tsvi? La telefon. Aici e Arieh, din Ierusalim. Da, Arieh, bun, aici e Tsvi, ce mai faci? Toate bune pe aici. Vorbim de la drogherie. i noi. Ce nouti ai? Nimic nou pe aici. Dar pe la voi, Tsvi? Spune-mi cum o ducei. Totul e bine. Nimic special. Suntem bine cu toii. Lipsa vetilor e o veste bun. Nici aici nu-s nouti. Suntem bine cu toii. i voi? i noi suntem bine. Asta e bine. Vrea i Fania s vorbeasc. i apoi totul de la capt, la fel. Ce mai facei ? Ce mai e nou? i apoi: Acum Amos vrea s zic i el ceva". i asta era toat discuia. Ce mai e nou? Bine. Pi, o s vorbim iar n curnd. Ce bine c am aflat cum o mai ducei. Ce bine c am aflat cum o mai ducei i voi. O s scriem i stabilim urmtoarea convorbire. O s vorbim. Da. Sigur.

Curnd. Pe curnd. Avei grij de voi. Toate cele bune. i vou. Dar nu era o glum: vieile noastre atrnau de un fir. Acum mi dau seama c nu erau deloc siguri c vor mai vorbi cu adevrat vreodat, aceasta ar putea fi ultima oar, cine tie ce se poate ntmpla, ar putea fi rzmerie, un pogrom, o baie de snge, arabii s-ar putea ridica s ne ucid pe toi, ar putea fi rzboi, un dezastru cumplit, la urma urmei, tancurile lui Hitler aproape c ne ajunseser n prag din dou direcii, nordul Africii i Caucazul, cine tie ce ne mai ateapt? Aceste replici goale nu erau cu adevrat goale, erau doar stngace. Ceea ce neleg acum din acele conversaii telefonice este ct de greu le era - tuturor, nu doar prinilor mei - s-i exprime sentimentele personale. Nu le era deloc greu s exprime sentimentele obteti - erau oameni inimoi i tiau s vorbeasc. O, cum mai tiau s vorbeasc! Erau n stare s converseze ore n ir, cu mare nsufleire, despre Nietzsche, Stalin, Freud, Jabotinski, punnd tot sufletul, dndu-le lacrimile de atta patetism, dezbtnd scandat colonialismul, antisemitismul, dreptatea, chestiunea agrar", problema femeilor", arta n opoziie cu viaa", ns n clipa n care ncercau s-i exprime un sentiment personal nu ieea dect ceva oarecum crispat, sec, chiar speriat, rezultatul unui ir de generaii care i reprimaser sau i negaser adevratele sentimente. O dubl negaie, de fapt, dou rnduri de ghilimele, ntruct manierele burgheze europene ntreau constrngerile comunitii evreilor religioi. Practic , totul era interzis" sau nu se face" sau nu-i frumos". Pe lng aceasta, era o mare lips de cuvinte: ebraica era o limb nc insuficient de natural, cu siguran nu era o limb intim, i era greu de tiut ce-o s ias de fapt cnd o vorbeti. Nu puteau fi siguri niciodat c nu vor rosti ceva ridicol, i ei triau cu spaima de ridicol. Se temeau de el ca de moarte. Chiar i cei ca prinii mei, care cunoteau bine ebraica, nu o stpneau pe deplin. O vorbeau cu un soi de obsesie a preciziei.

Se rzgndeau adesea i spuneau cu alte cuvinte ceea ce tocmai rostiser. Poate c aa se simte un ofer miop cnd ncearc s-i dibuiasc drumul noaptea printr-un labirint de strdue dosnice dintr-un ora necunoscut, ntr-o main strin. Intr-o smbt a venit la noi n vizit o prieten de-a mamei, o profesoar pe nume Lilia Bar-Samkha. Ori de cte ori zicea, n conversaie, c s-a speriat sau c cineva era speriat, eu izbucneam n rs. In argou, cuvntul folosit de ea pentru spaim" nsemna pr". Nimnui dintre ceilali nu i se prea amuzant sau poate doar se prefceau. Tot aa, cnd tata vorbea despre cursa narmrilor" sau tuna i fulgera mpotriva deciziei rilor NATO de a renarma Germania, ca factor de descurajare mpotriva lui Stalin. Habar n-avea c acel cuvnt de prin cri pe care l folosea pentru narmare" nsemna f.." n argou. Pe de alt parte, tata se ncrunta ori de cte ori foloseam cuvntul impas": o vorb destul de nevinovat, nu pricepeam deloc de ce l scotea din fire. Desigur, nu zicea de ce, i nici nu ncpea vorb s-l ntreb. Dup muli ani am aflat c, nainte de a veni eu pe lume, prin anii '30, dac o femeie ajungea n impas nsemna c e nsrcinat. In noaptea aia, n magazie, a adus-o n impas, iar a doua zi cutric se fcea c n-o cunoate." Aa c, atunci cnd ziceam Sora lui Uri e ntr-un impas" n nu tiu ce problem, tata i ncreea buzele i i prindea ntre degete rdcina nasului. Firete, nu zicea de ce - cum s zic aa ceva? n clipele lor de intimitate nu vorbeau niciodat ntre ei n ebraic. Poate c n clipele lor cele mai intime nu vorbeau deloc. Nu spuneau nimic. Totul era umbrit de teama de a prea ridicoli sau de a spune ceva ridicol. Aparent, n acea vreme pe cea mai nalt treapt a scrii prestigiului se aflau pionierii. ns pionierii triau departe de Ierusalim, n Vi, n Galileea i n slbticia rmului Mrii Moarte. Le admiram siluetele masive i gnditoare, aezate ntre tractor i pmntul arat, care apreau pe afiele Fondului Naional Evreiesc.

Pe locul de sub pionieri sttea comunitatea afiliat", cei care citeau ziarul socialist Davar n maiou, pe verand, membri n Histadrut, Haganah i Fondul Sntii, brbai mbrcai n kaki i contribuabili ai fondului voluntar de solidaritate Cutia Comunitar, mnctori de salat cu omlet i iaurt, fanatici ai cumptrii, responsabilitii, vieii sntoase, lucrurilor fcute n cas, clasei muncitoare, disciplinei de partid i mslinelor necondimentate din cunoscutul borcan Tnuva, Albastru jos i albastru sus / Construim ara cu drag nespus, nespus!" Opui acestei comuniti consolidate erau neafiliaii", adic teroritii, precum i pioii evrei din Meah Shearim i comunitii ultraortodoci care ursc Sionul ", alturi de o hoard de intelectuali excentrici, carieriti i artiti egocentrici de tipul cosmopolitan-decadent, amestecai cu tot soiul de paria, individualiti i nihiliti dubioi, evrei germani care nu au reuit s scape de comportamentul nemesc, snobi anglofili, bogtai levantini franuzii care aveau, dup prerea noastr, manierele exagerate ale unor majordomi nfumurai, i apoi yemenii, georgieni, nordafricani, kurzi i locuitori ai Salonicului, cu toii, desigur, fraii notri, cu toii, fr ndoial, material uman promitor, dar ce s-i faci, ar fi fost nevoie de rbdare i trud uria. In afar de toi acetia mai erau refugiaii, supravieuitorii, pe care i tratam n general cu comptimire i un strop de sil: biete epave, dar era oare vina noastr c au preferat s stea i s-l atepte pe Hitler n loc s vin aici ct mai era timp? De ce s-au lsat mnai ca oile la njunghiere n loc s se organizeze i s riposteze? i mcar de n-ar mai trncni mereu n idi i nu ne-ar mai mpuia urechile cu toate lucrurile pe care le-au ndurat acolo, c asta nu-i punea ntr-o lumin prea bun, i nici pe noi, de fapt. Oricum, feele noastre, aici, sunt ntoarse spre viitor, nu spre trecut, i dac chiar trebuie s scormoni m trecutul, ne ajunge i chiar ne prisosete istoria evreilor, din vremurile biblice i de la Hasmoneeni, nu-i nevoie s stricm totul cu aceast poveste evreiasc deprimant care nu nseamn altceva dect o droaie de necazuri (ei foloseau ntotdeauna cuvntul din idi, tsores, cu o mutr dezgustat, aa nct biatul s-i dea

seama c aceste tsores sunt un soi de boal de-a lor, nu dea noastr). Supravieuitori ca domnul Licht, cruia putii din cartier i zic Milion de Kinder". Inchiriase o gheret pentru bilete pe strada Malachi, n care dormea pe o saltea noaptea, iar ziua fcea salteaua sul i i desfura mica afacere numit Curtorie chimic i clcat la aburi". Colurile gurii i erau venic trase n jos, ntr-o expresie de dispre sau dezgust. De obicei edea n pragul prvliei, ateptndu-i clienii, iar cnd trecea vreun copil din cartier ntotdeauna scuipa ntr-o parte i uiera printre buzele pungite: Un milion de Kinder au omort! Putani ca tine! Iau mcelrit!" Nu spunea asta cu tristee, ci cu ur, cu scrb, de parc ne-ar fi blestemat. Prinii mei nu aveau un loc clar pe scara asta, ntre pionieri i fctorii de tsores. Stteau cu un picior n comunitatea afiliat (erau nscrii la Fondul Sntii i i plteau cotizaia la Cutia Comunitar) i cu cellalt n aer . n inima lui, tata era apropiat de ideologia celor neafiliai, Noii Sioniti disidenii ai lui Jabotinski, cu toate c era foarte departe de bombele i putile lor. Contribuia lui maxim era s-i pun cunotinele de englez n slujba conspiratorilor i s scrie din cnd n cnd un manifest ilegal i incendiar despre perfidul Albion". Prinii mei erau atrai de elita intelectual din Rehavia, ns idealurile pacifiste din Brit Shalom-ul lui Martin Buber nrudire sentimental ntre evrei i arabi, abandonarea complet a visului la un stat evreiesc, aa nct arabii s se ndure de noi i s catadicseasc s ne ngduie s trim aici, la picioarele lor - idealurile astea le preau prinilor mei un mpciuitorism lipsit de coloana vertebral, defetism plin de laitate, de tipul celor care au caracterizat viaa de secole ntregi a diasporei evreieti. Mama, care a studiat la Universitatea din Praga i a absolvit Universitatea din Ierusalim, ddea meditaii studenilor care se pregteau pentru examene la istorie i, uneori, la literatur. Tata i-a luat licena n literatur la Universitatea din Vilna (acum Vilnius) i a doua licen la Universitatea de pe Muntele Scopus, dar nu avea vreo ans s ocupe o funcie didactic la Universitatea Ebraic ntr-o vreme n care

numrul experilor n literatur din Ierusalim l depea cu mult pe cel al studenilor. Ceea ce nrutea i mai mult lucrurile era faptul c cei mai muli dintre lectori aveau licene adevrate, diplome strlucitoare de la universiti germane celebre, nu ca jigrita calificare polono-ierusalimic a tatlui meu. Aadar, s-a mulumit cu un post de bibliotecar la Biblioteca Naional de pe Muntele Scopus i sttea pn trziu nopile s-i scrie crile despre romanul scurt ebraic sau scurta istorie a literaturii universale. Tata era un bibliotecar cult, politicos, sever i n acelai timp destul de sfios, cu cravat, ochelari rotunzi i o hain cam jerpelit, care se nclina n faa superiorilor, se grbea s le deschid ua femeilor, i susinea neabtut cele cteva drepturi, recita cu pasiune versuri n zece limbi, se strduia ntotdeauna s fie plcut i amuzant, i repeta la nesfrit acelai repertoriu de bancuri (pe care le numea anecdote" sau vorbe de duh"). In general, aceste bancuri erau destul de cznite: nu erau att specimen e de umor viu, ct o declaraie limpede de intenie n ceea ce privete obligaia noastr de a fi amuzani n vremuri grele. Cnd se trezea fa n fa cu un pionier n kaki, un revoluionar, un intelectual devenit muncitor, tata era n mare ncurctur. In lumea mare, la Vilna sau la Varovia, era foarte clar cum trebuie s te adresezi unui proletar. Fiecare i cunotea lungul nasului, cu toate c puteai, dac voiai, s-i ari acestui muncitor c eti democrat i nu umbli cu nasul pe sus. ns aici, la Ierusalim, totul era echivoc. Nu cu susul n jos, ca n Rusia comunist, doar echivoc. Pe de o parte, tata era, fr ndoial, un vlstar al clasei de mijloc, chiar dac mai din josul clasei de mijloc, era un om instruit, autor de articole i de cri, deintorul unei poziii modeste la Biblioteca Naional, n vreme ce interlocutorul lui era un muncitor din construcii, plin de sudoare, n salopet i bocanci. Pe de alt parte, se spunea c acel muncitor are un soi de diplom de chimist i mai era i un pionier devotat, sarea pmntului, erou al Revoluiei Evreieti, care trudea cu minile, n vreme ce tata se considera - cel puin n adncul inimii - un fel de intelectual dezrdcinat , miop i deloc ndemnatic. ntr-un fel, dezertor de pe frontul pe care se

cldea patria. Muli dintre vecinii notri erau funcionari mruni, mici comerciani cu amnuntul, casieri la banc sau la cinematograf, profesori la coal, meditatori ori dentiti. Nu erau evrei religioi; mergeau la sinagog doar de Yom Kippur i cteodat la procesiunea de Simhat Torah, totui aprindeau lumnri n noaptea de vineri, pentru a pstra un rest de iudaism i poate i din pruden, ca s fie n siguran, c nu se tie ce-o mai fi. Aveau cu toii studii mai mult sau mai puin nalte, dar lucrul acesta le ddea o oarecare crispare. Aveau cu toii preri foarte limpezi despre Mandatul Britanic, despre viitorul sionismului, clasa muncitoare, viaa cultural a rii, atacul lui Diihring mpotriva lui Marx, romanele lui Knut Hamsun, chestiunea arab sau drepturile femeilor. Erau gnditori i predicatori de tot soiul, care pledau, de pild, pentru ridicarea interdiciei puse de evreii ortodoci asupra lui Spinoza sau pentru o campanie n care s se explice arabilor palestinieni c nu sunt n realitat e arabi, ci descendenii vechilor evrei, sau fceau o dat pentr u totdeauna sinteza ideilor lui Kant i Hegel, a nvturilor lui Tolstoi i sionism, sintez care ar da natere aici, n ara Israelului, unui mod de via minunat de curat i sntos, sau pentru promovarea laptelui de capr, sau pentru o alian cu America i chiar cu Stalin n vederea alungrii englezilor, sau pentru ca toat lumea s fac n fiecare diminea nite exerciii fizice simple, care s alunge posomorala i s purifice sufletul. Aceti vecini, care se adunau n curticica noastr n dupamiezile de smbt ca s soarb ceai rusesc, erau aproape cu toii nendemnatici. Ori de cte ori cineva avea nevoie s repare o siguran, s schimbe o garnitur la robinet sau s dea o gaur n perete, l chema pe Baruh, singurul brbat din cartier n stare de o atare vrjitorie, i de aceea poreclit Baruh-Mini-de-Aur". Toi ceilali tiau s analizeze, cu o retoric aprig, importana pe care o are pentru poporul evreu ntoarcerea la o via bazat pe agricultur i munca manual: avem aici mai muli intelectuali dect ne trebuie, declarau ei, dar ne

lipsesc cei care lucreaz cu minile. Dar n cartierul nostru, n afara lui Baruh-Minide-Aur, nu se mai vedea picior de muncitor. Nu aveam nici vreun intelectual de categorie grea. Toat lumea citea o grmad de ziare, i toat lumea adora s vorbeasc. Unii poate c erau pricepui la tot soiul de lucruri, alii poate c aveau minte a ascuit ca briciul, dar cei mai muli dintre ei pur i simplu declamau cam ceea ce citiser prin ziare sau n ploaia de pamflete i de manifeste ale partidului. Copil fiind, nu puteam s simt dect vag prpastia dintre dorina lor avntat de a reface lumea i felul n care i frmntau borul plriei cnd li se oferea o can de ceai ori cumplita stnjeneal care i fcea s se mbujoreze cnd mama se apleca (doar un pic) ca s le pun zahr n ceai i frumosul ei decolteu dezgolea ceva mai mult piele: zpceala degetelor lor, care ncercau s se chirceasc n ele i s nu mai fie degete. Toate astea veneau direct din Cehov - i mi ddeau, de asemenea, o senzaie de provincialism: c sunt pe lume locuri n care mai exist via adevrat, ht-departe de aici, ntr-o Europ dinaintea lui Hitler, n care se aprind n fiecare sear sute de lumini, doamne i domni se adun s bea cafea cu frica n ncperi cu lambriuri de stejar sau ed n tihn n cafenele, sub candelabrele aurite, se ndreapt bra la bra spre un spectaco l de oper sau de balet, urmresc ndeaproape viaa marilor artiti, poveti de dragoste nflcrat, inimi sfrmate, iubita pictorului se ndrgostete de prietenul lui cel mai bun, compozitorul, i iese n toiul nopii cu capul gol n ploaie, i st singur pe podul cel vechi a crui imagine tremur n apa rului. Nimic din toate astea nu se ntmpla n cartierul nostru. Astfel de lucruri se petrec doar dincolo de dealuri, htdeparte, n locuri n care oamenii triesc nechibzuit. De exemplu, n America, unde oamenii sap dup aur, jefuiesc trenuri potale, strnesc goana dezlnuit a cirezilor peste cmpii nesfrite, iar cel care ucide mai muli indieni capt fata. Asta era America pe care o vedeam la cinematograful Edison: fata cea frumoas era premiul celui mai bun ochitor. Ce puteai face cu un astfel de premiu n-aveam nici cea mai

mic idee. Dac ne-ar fi artat n acele filme o Americ unde brbatul care mpuc cele mai multe fete este rspltit cu un indian chipe, a fi crezut pur i simplu c aa stau lucrurile. Cel puin n acele lumi ndeprtate, n America i n alte locuri minunate din albumul meu cu timbre, la Paris, Alexandria, Rotterdam, Lugano, Biarritz, St. Morritz, locuri n care brbai asemenea zeilor se ndrgosteau , se ncierau politicos, erau nvini, renunau la lupt, plecau n pribegie, edeau i beau singuri noaptea prin baruri slab luminate din hoteluri de pe bulevarde din orae potopite de ploaie. i triau nechibzuit. Chiar i n acele romane de Tolstoi i Dostoievski, pe tema crora tot discutau, eroii triau nechibzuit i mureau pentr u iubire. Sau pentru vreun ideal nalt. Sau de tuberculoz i inim rea. i pionierii aceia ari de soare, de pe vreun deal din Galileea, triau nechibzuit. Nimeni din cartierul nostru na murit vreodat din pricina tuberculozei, a iubirii nemprtite sau a idealismului. Erau tot ce vrei, n afar de nechibzuii. Nu numai prinii mei. Cu toii. Aveam o regul de fier, c nu trebuie s cumprm nimi c importat, nimic strin, dac putem cumpra un produs echivalent de-al nostru. ns cnd mergeam la bcnia domnului Auster, la colul dintre strzile Obadiah i Amos, trebuia s alegem ntre brnz de la kibbutz, fcut de cooperativa evreiasc Tnuva, i brnz arbeasc: brnza arbeasc din satul apropiat, Lifta, era produs autohton sau de import? Grea ntrebare. E adevrat, brnza arbeasc era un pic mai ieftin. Dar dac iei brnz arbeasc nu cumva trdezi sionismul ? Undeva, ntr-un kibbutz sau moshav, n valea Jezreel sau pe dealurile Galileii, o pionieri extenuat edea, poate cu lacrimi n ochi, i mpacheta aceast brnz evreiasc pentru noi - cum am putea s-i ntoarcem spatele i s cumprm brnz strin? Ne las inima s facem asta? Pe de alt parte, dac boicotm produsele vecinilor notri arabi sporim i perpetum ura dintre popoarele noastre. i vom fi n parte rspunztori de sngel e ce se va vrsa, Doamne ferete. Cu siguran umilul fellah arab, truditor simplu i cinstit al pmntului, al crui suflet nc nu a fost pngrit de

miasmele vieii la ora, nu e nici mai mul t, nici mai puin dect fratele negricios al mujik-ului simplu, cu suflet nobil, din povestirile lui Tolstoi! Am putea fi oare aa de lipsii de inim nct s ntoarcem spatele brnzei sale rneti? Am putea fi oare att de cruzi nct s-l pedepsim? De ce? Pentru c viclenii britanici i efendi -i corupi l-au asmuit mpotriva noastr? Nu. De data asta chiar c vom cumpra brnza din satul arab, care, fie vorba ntre noi, e cu adevrat mai gustoas dect cea de la Tnuva i, pe deasupra, e i un picu mai ieftin. Dar iari, dac ne gndim i mai bine, dac brnza arbeasc nu e prea curat? Cine tie cum arat fermele lor? Dac se dovedete, prea trziu, c brnza lor e plin de germeni? Germenii erau unul dintre cele mai cumplite comaruri. Erau ca antisemitismul: nu reueai niciodat s dai cu ochii de un antisemit sau de un germen, dar tiai foarte bine c te pndesc din toate prile, ascuni vederii. De fapt, nu e adevrat c nimeni dintre noi nu a zrit vreodat un germene: eu da. Aveam obiceiul s m uit foarte atent vreme ndelungat la o bucat de brnz veche, pn ce deodat ncepeam s vd mii de chesti i micue i zvrcolitoare. La fel cu fora de gravitaie din Ierusalim, care era mult mai mare dect acum, i germenii erau mult mai mari i mai puternici. I-am vzut cu ochii mei. Intre clienii din bcnia domnului Auster se isca o mic disput: s cumperi sau nu brnz arbeasc? Pe de o parte, mila ncepe de-acas", aa c era datoria noastr s cumprm numai brnza Tnuva; pe de alt parte, trebuie s fie o singur lege pentru voi i pentru strinii din snul vostru", aa c uneori ar trebui s cumprm brnza vecinilor notri arabi, pentru c strini erai n ara Eghipetului". i, oricum, nchipuii-v cu ce dispre s-ar fi uitat Tolstoi la cineva care cumpr sau nu o brnz i nu alta doar din cauza diferenei de religie, de naionalitate sau de ras! Cum rmne cu valorile universale? Umanismul? Fria dintre oameni? i totui, ct de jalnic, ct de neconvingtor, ct de meschin e s cumperi brnz arbeasc doar pentru c te cost cu cteva parale mai

puin, n loc de brnza fcut de pionieri, care se spetesc pentru binele nostru! Ruine! Ruine i iar ruine! Oricum ai da-o, ruine i iar ruine! Viaa era plin-ochi de astfel de ruine i iari ruine. Iat alt dilem tipic: trebuie sau nu s trimii flori de ziua naterii? i dac da, ce flori? Gladiolele erau foarte scumpe, dar erau flori sensibile, aristocratice, culte, nu cine tie ce ierburi asiatice pe jumtate slbatice. Puteam culege cte anemone i ciclame voiam, dar nu se considera c ar fi potrivit s le trimii cuiva de ziua lui sau la lansarea unei cri. Gladiolele aminteau de recitaluri, petreceri mree, teatru, balet, cultur, sentimente profunde i delicate. Bun, trimitem gladiole. i la naiba cu zgrcenia. Dar apoi se punea ntrebarea dac apte nu sunt prea multe ? Iar cinci prea puine? Poate c ase, atunci? Sau trimitem apte, la urma urmei. La naiba cu zgrcenia. Putem nconjura gladiolele cu o pdure de asparagus i scpm cu ase. Pe de alt parte, nu cumva chestia asta e demodat? Gladiole? Cine naiba mai trimite n zilele noastre gladiole? n Galileea, pionierii i trimit oare unul altuia gladiole? La Tel Aviv oamenii i mai pierd vremea cu gladiole? i, oricum, la ce sunt bune? Te cost ochii din cap i dup patru-cinci zile ajung la gunoi. Aadar, ce s dm n locul lor? Ce zicei de o cutie cu bomboane de ciocolat? O cutie cu bomboane de ciocolat? Pi, e chiar mai ridicol dect gladiolele. Poate c ideea cea mai bun ar fi s lum, pur i simplu, nite ervete sau un set de suporturi pentru pahare, din alea rotunjite, fcute din metal argintiu, cu mnere drglae, pentru ceaiul fierbinte, un dar ce nu sare n ochi i e att frumos, ct i foarte util, i n-o s fie azvrlit, ci folosit muli ani i, ori de cte ori l vor folosi, o s se gndeasc, pentru o frntur de clip, la noi. Peste tot puteai deslui tot soiul de mici emisari ai Europei, trmul fgduinei. De exemplu, manikin, omuleii care ineau obloanele deschise n timpul zilei, figurinele acelea de metal: cnd voiai s nchizi obloanele i rsuceai, aa c toat noaptea atrnau cu capul n jos. Aa au atrnat Mussolini i amanta lui, Clara Petacci, la sfritul celui de-al

Doilea Rzboi Mondial. Era cumplit, era nfiortor, nu faptul c i-au spnzurat, asta o meritau, ci faptul c i-au atrnat cu capul n jos. Aproape c mi prea ru pentru ei, cu toate c n-ar fi trebuit: i-ai ieit cumva din mini? S-i par ru pentru Mussolini? E ca i cum i-ar prea ru pentru Hitler! Dar am fcut o experien, ra-am lsat s atrn cu capul n jos, prins cu picioarele de o eava din perete, i dup cteva minute tot sngele mi s-a npustit n cap i am simit c o s lein. Iar Mussolini i amanta lui au atrnat aa nu numai cteva minute, ci trei zile i trei nopi, i asta dup ce i-au ucis! M gndeam c e o pedeaps peste msur de crud. Chiar i pentru un uciga. Chiar i pentru o amant. Nu c a fi avut habar ce e aceea amant. n vremea aceea n tot Ierusalimul nu se afla picior de amant. Erau tovare de via", partenere", prietene, n ambele sensuri ale cuvntului", poate era chiar i treaba aceea. De exemplu, se vorbea, cu mare fereal, c era ceva ntre domnul Cernianski i iubita domnului Lupatin i am simit, n vreme ce inima mi bubuia, c era ceva ntre" e o expresie misterioas, fatidic, ascunznd ceva dulce, cumplit i ruinos. Dar o amant?! Asta era ceva de-a dreptul biblic. Ceva al naibii de impresionant. Era de nenchipuit. Poate c la Tel Aviv existau astfel de lucruri, mi ziceam eu, acolo au tot soiul de lucruri care nu exist sau nu sunt ngduite aici. Am nceput s citesc aproape singur, foarte devreme. Ce altceva s fi fcut? Serile erau pe atunci mult mai lungi, pentru c pmntul se nvrtea mai ncet, pentru c galaxia era mult mai destins dect n zilele noastre. Lumina electric era de un galben ters i era ntrerupt de multe cderi de tensiune. Chiar i astzi mirosul lumnrilor care fumeg sau al unei lmpi cu parafin care umple totul de funingine mi strnesc dorina s citesc o carte. Pe la apte eram intuii n casele noastre din cauza restriciei de circulaie impuse n Ierusalim de ctre englezi. i chiar dac n-ar fi fost restricia de circulaie, cui i ardea pe vremea aceea s stea pe afar noaptea n Ierusalim? Totul era nchis i oblonit, strzile pietruite erau pustii, orice

umbr care trecea pe strduele acelea nguste era urmrit de alte trei-patru umbre. Chiar i cnd nu era vreo cdere de tensiune triam ntr-o lumin slab, pentru c era important s faci economie: prinii mei nlocuiau becurile de 40 de wai cu unele de 25, nu doar pentru a face economie, ci din principiu, pentru c lumina puternic e risip, iar risipa e imoral. Apartamentul nostru micu era ntotdeauna ticsit cu suferinele ntregii omeniri. Copiii care mureau de foame n India, de dragul crora eram eu silit s mnnc tot ce mi se punea n farfurie. Supravieuitorii din infernul lui Hitler, pe care englezii i deportaser n lagre din Cipru. Orfanii zdrenroi care nc mai bntuiau prin pdurile copleite de zpad din Europa n ruine. Tata lucra la biroul lui pn la dou dimineaa, la lumina unui bec anemic de 25 de wai, chinuindu-i ochii, pentru c nu i se prea corect s foloseasc o lumin mai puternic: pionierii din kibbutzurile Galileii edeau n corturile lor noapte de noapte scriind cri de poezii sau tratate filozofice la lumina unor lumnri ce picurau, i cum ai putea s uii de ei i s ezi aici c a Rothschild, la un bec orbitor de 40 de wai? i ce-ar zice vecinii dac ar vedea dintr-odat la noi lumin ca ntr-o sal de bal? Mai bine s-i distrug vederea dect s atrag privirile furie ale celorlali. Nu ne numram printre cei mai nevoiai. Slujba pe care o avea tata la Biblioteca Naional i aducea un salariu modest , dar regulat. Mama ddea meditaii. Eu udam n fiecare vineri grdina domnului Cohen din Tel Arza, pentru un iling, iar miercurea mai ctigam patru piatri pentru c aezam sticlele goale n lzi, n dosul bcniei domnului Auster, i pe lng astea l nvam pe fiul domnului Finster s citeasc o hart, cu doi piatri pe lecie (dar asta era pe credit, i nici pn n ziua de azi nu m-au pltit Finsterii). n ciuda tuturor acestor surse de venit, fceam tot timpul economii. Viaa din apartamentul nostru micu semna cu viaa dintr-un submarin, aa cum se arta ntr-un film pe care l-am vzut cndva la cinematograful Edison, unde marinarii nchideau dup ei o trap ori de cte ori treceau dintr-un compartiment n altul. n clipa n care aprindeam cu o mn lumina la baie stingeam cu cealalt lumina de pe

coridor, ca s nu irosesc curentul. Trgeam lanul uurel, pentru c nu se cuvenea s goleti toat Niagara din rezervor pentru un pipi. Erau alte funcii (pe care nu le numeam niciodat) care puteau justifica, uneori, golirea complet a rezervorului. Dar pentru un pipi? Toat Niagara? In vreme ce pionierii din Negev pstrau ap a cu care se splaser pe dini pentru udatul plantelor? n vreme ce n lagrele din Cipru o ntreag familie trebuia s se descurce cu o gleat de ap timp de trei zile? Cnd plecam de la toalet stingeam lumina cu mna stng i n aceeai clip aprindeam lumina de pe coridor cu dreapta, pentru c Shoah a fost doar ieri, pentru c erau nc evrei fr adpost care bntuiau prin Carpai i Dolomii, lncezeau prin lagrele de deportare i pe corbii greoaie, gata-gata s se scufunde, scheletici, acoperii de zdrene, i pentru c i prin alte pri ale lumii erau greuti i srcie: culii din China, culegtorii de bumbac de pe Mississippi , copiii din Africa, pescarii din Sicilia. Era de datoria noastr s nu fim risipitori. i, n plus, cine tie ce se poate ntmpla n orice zi? Necazurile noastre nc nu se isprviser, puteai bga mna n foc c lucrurile cele mai rele nc nu veniser. Nazitii or fi fost ei nvini, dar n Polonia nc mai erau pogromuri, vorbitorii de ebraic erau persecutai n Rusia, iar aici englezii nc nu-i spuseser ultimul cuvnt, Marele muftiu vorbea de mcelrirea evreilor i cine tie ce plnuiau pentru noi statele arabe, n vreme ce lumea cinic i sprijinea pe arabi datorit petrolului, pieelor i altor interese. Situaia nu avea s fie prea roz, pn i eu puteam vedea asta limpede. * Cea ce aveam din belug erau crile. Se gseau peste tot: de la un perete ticsit pn la cellalt, pe coridor i n buctrie i n holul de la intrare i pe toate pervazurile. Mii de cri, n toate ungherele apartamentului. Mi se prea c oamenii pot s vin i s plece, s se nasc i s moar, dar crile erau venice. Cnd eram mic, dorina mea era s m fac o carte. Nu un scriitor. Oamenii pot fi omori ca furnicile. Nici scriitorii nu sunt greu de omort. Dar crile nu: orict te-ai trudi s le

distrugi, ntotdeauna e o ans s supravieuiasc un exemplar i s continue s se bucure de viaa lui de pe raft, n cine tie ce ungher al vreunei librrii, la Reykjavik, Valladolid sau Vancouver. Cnd s-a ntmplat o dat sau de dou ori s nu fie destui bani pentru mncarea de Shabbat, mama se uita la tata, iar el pricepea c venise vremea s fac un sacrificiu i se ducea la rafturile cu cri. Era un om cu principii i tia c pinea e mai presus de cri i c binele copilului e mai presus de toate. mi amintesc de spatele lui ncovoiat, pe cnd se ndrepta spre u, ca s mearg la anticariatul domnului Meyer cu dou-trei volume dragi sub bra, artnd de parc i se rupea inima. Aa trebuie s fi fost ncovoiat spatele lui Avraam cnd a purces dis-de-diminea din cortul lui, cu Isaac pe umr, spre Muntele Moriah. mi pot nchipui durerea lui. Tata avea o relaie senzual cu crile sale. i plcea s le pipie, s le mngie, s le amuine. i strneau o plcere fizic: nu se putea stpni, trebuia s ntind mna i s le ating, chiar i crile altora. Iar crile de atunci erau cu adevrat mai pline de nuri dect cele de azi: erau plcute la amuinat, atins i dezmierdat. Erau cri cu litere de aur pe legturile de piele nmiresmat, un pic zgrunuroas, de i se fcea pielea de gin cnd puneai mna pe ele, de parc ai fi pipit ceva intim i inaccesibil, ceva care prea s se zbrleasc i s tremure la atingerea ta. i erau alte cri, legate n carton pnzat, lipite cu un clei ce avea un miros minunat de senzual. Fiecare carte i avea propriul miros intim, ator. Uneori pnza se desprindea de carton, ca o fusti cochet, i era greu s reziti ispitei de a arunca o privire n despritura ntunecoas dintre trup i acopermnt i de a adulmeca acele mirosuri ameitoare. De obicei tata se napoia peste o or sau dou, fr cri, ncrcat cu pungi de hrtie cafenie cu pine, ou, brnz, uneori chiar i o conserv de vit. Dar uneori se ntorcea de la sacrificiu cu faa plin de zmbet, fr crile dragi, dar i fr nimic de mncare: i-a vndut crile, ntr-adevr, ns a cumprat pe dat altele n locul lor, pentru c a gsit la

anticariat nite comori uriae, genul de ocazie care nu i se arat dect o dat n via, i nu s-a putut abine. Mama l ierta i l iertam i eu, pentru c rareori aveam poft de altceva dect de porumb fiert i ngheat. Uram omletele i conservele de vit. Sincer s fiu, uneori chiar i invidiam pe copiii ia care mureau de foame n India, pentru c nimeni nu le spunea vreodat s termine tot din farfurie. Cnd aveam vreo ase ani, a fost o zi mare n viaa mea: tata mi-a eliberat o bucic din rafturile lui cu cri i m-a lsat s-mi pun acolo crile mele. Mai exact, mi-a dat cam un sfert din lungimea ultimului raft de jos. Mi-am adunat crile, care pn atunci zcuser pe un taburet alturi de patul meu, le-am crat n brae pn la raftul tatei i le -am aezat n picioare aa cum se cuvine, cu spatele ctre lumea de afar i faa spre perete. Era un ritual iniiatic, trecerea la vrsta adult: cel ale crui cri stau n picioare nu mai e copil, e brbat. Acum eram ca tata. Crile mele stteau smirn. Am fcut o greeal ngrozitoare. Cnd tata a plecat la lucru, am fost liber s fac ce vreau cu colul meu de bibliotec, dar aveam o viziune complet copilreasc a felului n care se fac lucrurile astea. Aa c mi-am aranjat crile dup nlime. Cele mai nalte erau crile care de acum nu mai erau de rangul meu, cri pentru copii, n versuri, cu poze, pe care mi le citiser cnd abia ncepeam s merg. Am fcut-o pentru c voiam s umplu ntregul spaiu de pe raft care mi fusese destinat. Voiam ca partea mea s fie plin, ndesat, s dea pe dinafar, ca rafturile tatei. Eram nc ntr-o stare euforic atunci cnd tata s-a ntors de la lucru, i-a aruncat ochii scandalizat spre raftul meu cu cri i apoi, n tcere deplin, mi-a aruncat o privire lung i aspr pe care n-am s-o uit ct triesc: era o privire de dispre, de dezamgire amar, mai mult dect se poate spune n cuvinte, aproape o privire de disperare pur genetic. In cele din urm a uierat ctre mine printre buzele strnse: Ai nnebunit de-a binelea? S le aezi dup mrime? Ce-i nchipui c sunt crile, nite soldai? Un soi de gard de onoare? Brigada de pompieri la parad? " Apoi n-a mai zis nimic. i a venit dinspre el o tcere lung,

nspimnttoare, un fel de tcere a lui Gregor Samsa, ca i cnd m-a fi prefcut sub ochii lui ntr-un gndac de buctrie. i eu am tcut copleit de vinovie, ca i cum a fi fost tot timpul cine tie ce gnganie scrboas, i iat c taina mea ieise la iveal i de acum totul era pierdut. La captul tcerii tata a nceput s vorbeasc i, n douzeci de minute, mi-a dezvluit marile adevruri ale vieii. N-a trecut nimic sub tcere. M-a iniiat n cele mai adnci taine ale tiinei bibliotecarilor: a scos la lumin autostrada, precum i crruile de prin pduri, perspective ameitoare ale variaiilor, nuanelor, fanteziilor, bulevarde exotice, scheme ndrznee i chiar mofturi excentrice. Crile pot fi aranjate dup subiect, n ordine alfabetic, n funcie de autori, pe serii sau pe edituri, n ordine cronologic, pe limbi, pe teme, pe domenii sau pe specialiti, sau chiar dup locul tipririi. Exist att de multe feluri de a o face! i aa am aflat secretul diversitii. Viaa este fcut din diferite bulevarde. Orice se poate petrece n unul dintre mai multe feluri, conform unor diferite partituri muzicale i logici paralele. Fiecare dintre aceste logici paralele este compatibil i coerent n propriii termeni, perfect n sine, neinteresat de toate celelalte. n zilele urmtoare am petrecut ore n ir aranjndu -mi mica bibliotec, douzeci sau treizeci de volume pe care le mnuiam i le amestecam ca pe nite cri de joc, aezndu le iar i iar, n fel i chip. Aa c am nvat de la cri arta compunerii, nu din ceea ce era n ele, ci din ele nsele, din existena lor fizic. Ele mau nvat despre acea ameitoare zon nedefinit sau crepuscular dintre cele ngduite i cele nengduite, dintre legitim i excentric, dintre normativ i bizar. Aceast lecie nam uitat-o niciodat. n momentul descoperirii iubirii nu eram un ageamiu. tiam c exist diferite meniuri. tiam c exist o autostrad i un drum pitoresc, precum i ramificaii pe care rareori calc piciorul omului. Exist lucruri ngduite care sunt aproape interzise i lucruri interzise care sunt aproape ngduite. Exist att de multe feluri de-a o face! Cteodat prinii m lsau s scot n curte cri din

rafturile tatei, ca s le scutur de praf. Nu mai mult de trei o dat, ca s nu le stric ordinea, ca fiecare s ajung napoi la locul ei. Era o rspundere mare, dar minunat, pentru c mirosul prafului de pe cri mi prea att de mbttor, nct uneori mi uitam sarcina, datoria, rspunderile, i stteam afar pn ce mama se ngrijora i l trimitea pe tata n misiune de salvare, s se asigure c nu am fcut insolaie, c nu m-a mucat vreun cine, i ntotdeauna m gsea ghemuit ntr-un col al curii, cufundat n vreo carte, cu genunchii strni sub mine, capul ntr-o parte, gura pe jumtate deschis. Cnd tata m ntreba, pe jumtate mnios, pe jumtate duios, ce-i cu mine, reveneam cu greu pe lumea asta, ca o persoan care s-a necat sau a leinat i se ntoarce ncet, fr voia sa, din nite locuri nenchipuit de ndeprtate, n aceast vale a plngerii a treburilor casnice. Toat copilria mi-a plcut s aez n fel i chip lucrurile, de fiecare dat puin altfel. Trei sau patru phrele pentru ou, goale, puteau deveni o linie de fortificaii sau un grup de submarine, ori o ntlnire de la Yalta a conductorilor marilor puteri. Cteodat fceam raiduri fulgertoare n lumea dezordinii nestvilite. Era n asta ceva tare ndrzne i captivant: mi plcea s golesc pe podea o cutie de chibrituri i s ncerc toate combinaiile posibile. In anii rzboiului mondial pe peretele coridorului atrna o hart mare a focarelor de rzboi din Europa, plin de ace cu gmlie i stegulee colorate diferit. Zilnic sau la dou zile o dat, tata le deplasa conform noutilor de la radio. Iar eu construiam o realitate personal, paralel: mi mprtiam pe rogojina de trestie propria zon de rzboi, realitatea mea virtual, i deplasam armatele, executam micri de clete i diversiuni, capturam capete de pod, nvluiam inamicul prin flanc, m resemnam la retrageri tactice pe care le transformam apoi n bree strategice. Eram un copil fascinat de istorie. Am ncercat s corectez greelile comandanilor din trecut. Am reluat marea revolt evreiasc mpotriva romanilor, am salvat Ierusalimul de la distrugere i din minile armatei lui Titus, am mpins campania pe teritoriul inamicului, am adus trupele lui Bar Kochba sub zidurile Romei, am cucerit cu un asalt

Coloseumul i am nfipt steagul evreu n vrful Capitoliului. n acest scop am transferat Brigada Evreiasc din armata britanic n secolul nti e.n. i n zilele celui de-al Doilea Templu i m-am delectat cu distrugerile pe care le puteau produce vreo dou mitraliere splendidelor legiuni ale blestemailor de Hadrian i Titus. Un avion uor, un singur Piper, a ngenuncheat mndrul Imperiu Roman. Am transformat lupta dus de aprtorii Massadei, sortit eecului, ntr-o victorie evreiasc decisiv cu ajutorul unei singure mortiere i a ctorva grenade. i, de fapt, acelai ciudat imbold pe care l simeam cnd eram mic - dorina de a mai da o ans unui lucru care poate c nu avusese nici una - exist i acum printre imboldurile care m pun n micare ori de cte ori m aez s scriu o poveste. Multe lucruri s-au petrecut la Ierusalim. Oraul a fost distrus, construit la loc, distrus i construit iari. Au venit cuceritorii unul dup altul, au domnit o vreme, au lsat n urm cteva ziduri i turnuri, cteva crpturi n piatr, o mn de cioburi i documente i au disprut. Au pierit precum ceaa dimineii pe coastele dealurilor. Ierusalimul este o btrn nimfoman care stoarce amorez dup amorez pn l omoar i apoi se scutur de el sau de ea cscnd, o vduv neagr care i devoreaz brbtuii n vreme ce acetia nc o mai ptrund. ntre timp, departe de tot, de cealalt parte a lumii, erau descoperite noi continente i insule. Mama spunea adesea, Ai ntrziat, copile, las-o balt, Magellan i Columb au descoperit deja pn i cele mai ndeprtate insule". Eu o contraziceam, i spuneam: Cum poi fi aa de sigur? La urma urmei, nainte de Columb oamenii credeau c toat lumea e cunoscut i c n-a mai rmas nimic de descoperit". ntre rogojina de trestie, picioarele mobilelor i spaiul de sub patul meu descopeream uneori nu numai insule necunoscute, dar i stele, sisteme solare i galaxii ntregi necunoscute. Dac o s ajung vreodat la nchisoare, fr ndoial c-mi vor lipsi libertatea i nc unul sau dou alte lucruri, ns n-o s sufr niciodat de plictiseal ct vreme mi se ngduie

s am o cutie cu piese de domino, un pachet de cri de joc, cteva cutii de chibrituri sau o mn de nasturi. Mi -a petrece zilele aranjndu-le iar i iar, desprindu-le i adunndu-le, formnd mici compoziii. Poate pentru c am fost singur la prini: nu aveam frai sau surori i aveam foarte puini prieteni, care se saturau repede de mine pentru c voiau micare i nu se puteau adapt a la ritmul epic al jocurilor mele. Uneori ncepeam un joc nou lunea, apoi petreceam toat dimineaa de mari la coal gndindu-m la micarea urmtoare, fceam una sau dou mutri n acea dupamiaz i lsam restul pe miercuri sau joi. Prietenii nu puteau suferi asta, mergeau afar i alergau unii dup alii prin curile din spate, n vreme ce eu mergeam mai departe cu jocul meu despre istorie de pe podea, zi dup zi, deplasri de trupe, asediul unui castel sau al unui ora, retrageri n derut, cuceriri prin asalt, demararea unei micri de rezisten n muni, atacarea cetilor i fortificaiilor, eliberare i apoi recucerire, lrgirea sau strmtarea granielor marcate de chibrituri. Dac un adult clca din nebgare de seam peste mica mea lume declaram greva foamei sau un moratoriu asupra splatului pe dini. ns n cele din urm venea i ziua Judecii de Apoi, iar mama, nemaiputnd s rabde prfraia, mtura totul, vapoare, otiri, orae, muni i rmuri, continente ntregi, ca ntr-un holocaust nuclear. O dat, cnd aveam vreo nou ani, un unchi mai n vrst, pe nume Nehemiah, m-a nvat un proverb francez, n dragoste e ca la rzboi". Pe atunci nu tiam nimic despre dragoste, n afara obscurei legturi pe care o fcusem la cinematograful Edison ntre dragoste i indienii mori. ns din cele spuse de unchiul Nehemiah am dedus c cel mai bine e s nu te grbeti. Ulterior, mi-am dat seama c m nelasem cu totul, cel puin n privina rzboiului: pe cmpul de btlie viteza, se spune, este esenial. Poate c greeala mea venea din faptul c unchiul Nehemiah nsui era un brbat cu micri lente, care ura schimbarea. Cnd sttea n picioare era aproape imposibil s-l faci s ad i, odat aezat, nu putea

fi convins s se ridice. Scoal-te, Nehemiah, i ziceau, pentru numele lui Dumnezeu, mic-te, ce-i cu tine, e foarte trziu, ct ai de gnd s mai ezi acolo, pn mine diminea, pn anul viitor, pn la sfritul veacurilor? Iar el rspundea: Cel puin. Apoi cugeta, se scrpina, zmbea pentru sine, cu iretenie, ca i cum ne-ar fi desluit stratagema, i aduga: Unde arde? Trupul lui, ca toate trupurile, avea o nclinaie fireasc s rmn acolo unde este. Nu sunt ca el. mi plac nespus schimbarea, ntlnirile, cltoriile. Dar mi plcea i de unchiul Nehemiah. Nu demult l-am cutat, fr s-l gsesc, n cimitirul Givat Shaul. Cimitirul s-a mrit; n curnd va ajunge la malul lacului Beit Neqfa, la periferia Motsei. Am stat pe o banc vreo jumtate de or; prin chiparoi bzia o viespe ncpnat, iar o pasre a repetat de cinci-ase ori o fraz muzical, ns nu vedeam dect pietre de mormnt, copaci, dealuri i nori. O femeie subiric, n negru, cu un voal negru pe cap a trecut pe lng mine cu un copil de cinci sau ase ani agat de ea. Degeelele copilului nfcaser dintr-o parte poala rochiei ei i amndoi plngeau. Singur acas, ntr-o dup-amiaz de iarn trzie. Era cinci sau cinci i jumtate, i afar era frig i ntuneric, ploaia mturat de vnt fichiuia obloanele de fier nchise, prinii plecaser la un ceai la Mala i Staszek Rudnicki, n strada Cancelarului, col cu strada Profeilor, i aveau s se ntoarc, dup cum mi-au promis, puin nainte de opt sau la i un sfert, sau cel mai trziu la opt i douzeci. i chiar dac ar fi ntrziat, nu era nici un bai, c erau doar la familia Rudnicki, la mai puin de un sfert de or distan de noi. In loc de copii, Mala i Staszek Rudnicki aveau dou pisic i persane, Chopin i Schopenhauer. Mai era ntr-un ungher al salonului o colivie cu o pasre btrn i pe jumtate oarb. Ca pasrea s nu se simt singur, i puseser n colivie alt pasre, fcut de Mala Rudnicki dintr-un con de pin vopsit, aezat pe picioare de lemn, cu aripi multicolore din hrtie mpodobite cu cteva pene adevrate. Singurtatea,

zicea mama, e ca o lovitur de ciocan care sparge sticla, dar ntrete oelul. Tata ne oferea un discurs savant despre etimologia cuvntului ciocan", cu toate ramificaiile din diferite limbi. Tatlui meu i plcea s-mi explice tot felul de legturi ntre cuvinte. Origini, relaii, ca i cum cuvintele ar fi fost o alt familie complicat din Europa rsritean, cu o droaie de veri de-a treia, mtui prin cstorie, strnepoate de unchi, rude prin alian, strnepoi i str-strnepoi. Chiar i cuvinte ca mtu" sau vr" i aveau povestea lor de familie, propria reea de relaii. tiam noi, de exemplu, c mtu" vine din latinul amita, care are sensul exact de sora tatlui, n vreme ce unchi" vine de la latinul avunculus, care nseamn fratele mamei ? Iar cuvntul n ebraic pentru unchi, dod, nseamn i iubit, cu toate c nu sunt convins c este la origine acelai cuvnt. Trebuie s-mi aminteti cndva, zicea tata, s m uit n dicionarul cel mare i s verific de unde vin cuvintele astea i cum s-a schimbat folosirea lor de-a lungul generaiilor. Sau, i mai bine, nu-mi mai aminti, du-te i adu chiar acum dicionarul i hai s ne instruim pe loc, tu i cu mine, i dac tot merg i du-i cana murdar la buctrie. n curi i pe strzi tcerea e att de ntunecat i de ntins, nct poi auzi sunetul norilor care plutesc jos peste acoperiuri, atingnd vrfurile chiparoilor. Sunetul apei care picur n chiuveta din baie i un fsit sau un zgrepnat att de slab, nct aproape c nu se aude, l simi cu vrful perilor de pe ceaf, venit din spaiul dintre ifonier i perete. Aprind lumina n odaia prinilor i iau de pe biroul tatei opt sau nou agrafe, o ascuitoare, cteva carneele, o climar cu gt lung plin cu cerneal neagr, o gum, o cutie cu piuneze, i m folosesc de toate astea ca s construiesc un nou kibbutz de la grani. Un zid i un turn n inima deertului de pe rogojin; aez agrafele n semicerc, pun n picioare ascuitoarea i guma de amndou prile climrii nalte, care e turnul de ap, i nconjur totul cu un gard fcut din creioane i tocuri i ntrit cu piuneze. Curnd va avea loc un raid; o band de tlhari setoi de snge (vreo dou duzini de nasturi) o s atace aezarea pe

la est i sud, dar las' c le jucm noi o fest. O s deschidem poarta, i lsm s nainteze n curtea fermei, unde va fi mcelul, poarta va fi nchis n urma lor, s nu poat scpa, i apoi am s dau ordin s se trag i, n clipa aceea, de pe fiecare acoperi i din vrful climrii ce slujete drept turn de ap, pionierii reprezentai de piesele mele de ah albe vor deschide focul i, cu cteva salve mnioase, vor mtura fora inamic prins n capcan, imn de slav nlnd / povestirea depannd / din mcelul sngernd / i-am s cnt, flos / laud, prinos", iar rogojina o s fie naintat la rangul de Marea Mediteran, cu biblioteca n chip de coast a Europei, canapeaua va fi Africa, strmtoarea Gibraltar o s treac printre picioarele scaunului , crile de joc mprtiate o s nchipuie Ciprul, Sicilia i Malta, carneelele pot fi avioane de transport, guma i ascuitorile - contratorpiloare, piunezele - mine, iar agrafele vor fi submarine. Era frig n cas. n loc s-mi mai iau un pulover, cum mi se spusese s fac, ca s economisesc curentul electric, am aprins radiatorul, pentru vreo zece minute numai. Radiatorul avea dou rezistene, dar exista un comutator pentru economie care sttea ntotdeauna n poziia n care aprindea doar una dintre ele. Pe cea de jos. M uitam int la spira care ncepea s strluceasc. S-a aprins treptat: mai nti nu s-a vzut nimic, se auzea doar o serie de pocnituri, ca atunci cnd calci pe zahr tos, iar apoi la amndou capetele rezistenei s-a ivit o plpire slab, roiatic, i un pic de roz a purces s se ntind spre centru ca o uoar mbujorare pe un obraz sfios, care a devenit mbujorare deplin ce s-a dezlnuit iute ntr-o etalare neruinat de galben dezgolit i verde-glbui lasciv, pn ce strlucirea a ajuns la mijlocul spirei i nu s-a mai ntrerupt, un foc rou-aprins, ca un soare slbatic n platoul de metal strlucitor al reflectorului, nct nu te puteai uita la el fr s-i mijeti ochii, i rezistena era acum incandescent, orbitoare, incapabil s se abin, n orice clip s-ar putea topi, curgnd peste Mediterana mea ca un vulcan n erupie care revars cascade de lav topit, distrugndu-i flota de contratorpiloare i submarine. In tot acest rstimp, partenera ei, rezistena de sus, dormea rece i nepstoare. Cu ct strlucea mai tare una,

cu att mai nepstoare prea cealalt. Ridicnd din umeri, privind totul de pe un scaun de la marginea ringului, dar deloc impresionat. M-am cutremurat deodat, ca i cum a fi simit pe pielea mea toat tensiunea acumulat ntre cele dou spire, i miam dat seama c exista o cale simpl, rapid, pentru ca i spira nepstoare s n-aib ncotro i s strluceasc, aa nct i ea s palpite, gata s explodeze n revrsarea de foc - dar era strict interzis. Era complet interzis nu numai din cauza risipei flagrante, ci i din cauza riscului ca circuitul s se suprancarce, s sar o siguran i s se cufunde casa n ntuneric, i cine se duce n toiul nopii s mi-l aduc pe Baruh-Mini-de-aur? De cea de-a doua spir putea fi vorba doar dac m lovea nebunia, nebunia deplin, i apoi ce-o fi o fi. Dar dac prinii se ntorc nainte s reuesc s-o sting? Sau reuesc so sting la timp, dar spira n-are vreme s se rceasc i s fac pe mortu'n ppuoi, i atunci cum m-a putea dezvinovi? Aa c trebuie s m mpotrivesc ispitei. S m stpnesc. i a mai putea i s ncep s cur mizeria pe care am fcut-o i s le pun pe toate la locul lor. Uneori faptele se opun adevrului. Am scris cndva despr e adevratul motiv al morii bunicii mele. Bunica Shlomit a venit la Ierusalim direct de la Vilna, ntr-o zi torid din vara lui 1933, a privit cu groaz pieele unde se mbulzea lumea, tarabele viu colorate, furnicarul strduelor pline de strigtele vnztorilor ambulani, rgetul mgarilor, behitul caprelor, criala puilor care atrnau de picioarele legate i sngele care picura din gtul puilor ucii, a vzut umerii i braele brbailor din Orientul Mijlociu i culorile stridente ale fructelor i legumelor, a vzut dealurile de jur mprejur i coastele stncoase, i pe dat a pronunat verdictul definitiv: Levantul e plin de germeni". Bunica a trit la Ierusalim vreo 25 de ani, a avut momente grele i cteva fericite, dar pn n ultima ei zi n-a gsit nici un motiv s-i schimbe verdictul. Se spune c nc din a doua zi dup sosire i-a poruncit bunicului, aa cum a fcut n fiecare zi ct au trit la Ierusalim, fie iarn, fie var, s se scoale la ase sau ase i jumtate dimineaa i s dea cu

Flit prin toate ungherele apartamentului ca s alunge germenii, s dea pe sub pat, pe dup ifonier i chiar prin rafturi i ntre picioarele bufetului, i apoi s bat toate saltelele, aternuturile i plpumile de puf. Din copilrie mi-l amintesc pe bunicul Aleksandr stnd pe balcon dimineaa, n flanela de corp i papuci, btnd la perne ca Don Quijote cnd atac burdufurile de vin, altoindule iar i iar cu bttorul de covoare, cu toat fora nefericirii sau disperrii sale. Bunica Shlomit sttea la civa pai n spatele lui, mai nalt dect el, ntr-un capot din mtase nflorat ncheiat de sus pn jos, cu prul prins ntr-o fund verde ce arta ca un fluture, eapn i dreapt ca directoarea unui pension de fete, dnd ordine pe cmpul de lupt pn la victoria din acea zi. In venicul ei rzboi cu germenii, bunica fierbea toate fructele i legumele. tergea pinea de dou ori cu o crp nmuiat ntr-o soluie dezinfectant rozalie numit Caii. Dup fiecare mas nu spla vasele, ci proceda aa cum se face de obicei doar n ajunul Patelui, fierbndu-le mult vreme. Bunica Shlomit i fierbea i propria persoan, de trei ori pe zi: fie iarn, fie var, fcea trei bi n ap aproape clocotit, ca s strpeasc germenii. A trit pn la o vrst destul de naintat, goangele i viruii fugeau pe partea cealalt a strzii cnd o vedeau de departe, i cnd a trecut de optzeci de ani, dup cteva crize de inim, doctorul Kromholtz a avertizat-o: Doamn drag, dac nu termini cu aceste abluiuni fervente, mi declin rspunderea pentru posibilele consecine nefericite i regretabile". Dar bunica n-a putut renuna la bile sale. Teama de germeni era mai tare dect ea. A murit n baie. Atacul ei de cord este real. ns adevrul este c bunica a murit dintr-un exces de igien, nu de inim. Faptele tind s ntunece adevrul. Curenia e cea care a ucis-o. Cu toate c mottoul vieii ei la Ierusalim, Levantul e plin de germeni", poate fi mrturia unui adevr anterior, mai profund dect demonul igienei, un adevr ce a fost reprimat i ascuns vederii. La urma urmei, bunica Shlomit venea din Europa de nord-est, unde erau la fel de muli germeni ca la Ierusalim, ca s nu mai vorbim de

tot soiul de alte lucruri vtmtoare. Aici este, aadar, o fisur care ne-ar putea ajuta s ntrezrim efectul pe care nfiarea Orientului, culorile i mirosurile lui l-au avut asupra bunicii mele, i poate i a altor emigrani i refugiai care, la fel ca ea, au venit din tletluri mohorte din Europa rsritean i au fost att de tulburai de senzualitatea omniprezent a Levantului, nct s-au hotrt s se apere de ameninarea ei construindu-i propriul ghetou. Ameninare? Sau poate adevrul este c nu ameninarea Levantului a fost cea care a fcut-o pe bunica mea s-i mortifice i s-i purifice trupul prin acele abluiuni clocotite, dimineaa, la prnz i seara, n fiecare zi trit la Ierusalim, ci mai degrab farmecele lui senzuale i nsui trupul ei i puternica atracie a acelor piee supraaglomerate care o fceau s gfie i s simt c i se nmoaie genunchii n faa acelei abundente de legume i fructe necunoscute, brnzeturi condimentate, mirosuri de mirodenii i alimente ce glsuiau gutural, care o torturau i o excitau, i acele mini lascive ce pipiau i scormoneau prin cele mai intime adncituri ale fructelor i legumelor, ardeii iui i mslinele condimentate, i goliciunea acelor crnuri pline, roii, din care picura snge, atrnnd neruinat de despuiate n crligele mcelarilor, i paleta ameitoare de mirodenii, ierburi i prafuri, toate momelile lubrice i multicolore ale acelei lumi picante, foarte condimentate, ca s nu mai vorbim de mirozna ptrunztoare a cafelei proaspt prjite, aromat cu nucoar, i recipientele de sticl pline cu buturi viu colorate, cu buci de ghea sau felii de lmie plutind prin ele, i acei hamali din pia, vnjoi, ari de soare i mproai, dezgolii pn la bru, cu muchii de pe spate unduind sub pielea lor fierbinte, care strlucea sub priaele de sudoare ce se scurgeau pe ea n btaia soarelui. Poate c acel cult al bunicii pentru curenie era, nici mai mult, nici mai puin, un costum spaial ermetic? O centur de castitate aseptic pe care i-a pus-o de bunvoie nc din prima zi aici i a ferecat -o cu apte lacte, distrugnd toate cheile? Sau poate c n-au ucis-o nici igiena, nici dorinele ei, nici

teama de dorine, ci venica ei furie tainic fa de aceast team, o mnie reprimat, malign, ca un furuncul care nu e spart, furia fa de propriul trup, de propria tnjire, i nc o mnie, mai profund, fa de nsi sila pe care o strnea aceast tnjire, o mnie mohort, veninoas, ndreptat att mpotriva prizonierei, ct i a gardianului ei, ani i ani de jelanie tainic pentru trecerea nentrerupt a timpului i smochinirea trupului ei i dorinele acelui trup, dorinele, spunite i cltite i rzuite i dezinfectate i fierte de o mie de ori, fa de acel Levant , murdar, transpirat, bestial, excitant pn la lein, dar furnicar de germeni. Au trecut de atunci aproape aizeci de ani, i totui mi amintesc nc mirosul lui. l chem i se ntoarce la mine, un miros un pic aspru, prfos, ns puternic i plcut, care m duce cu gndul la pipirea unei pnze de sac, nvecinat n minte cu amintirea atingerii pielii lui, buclele lui mari, mustaa groas care se freca de obrazul meu i-mi ddea o senzaie plcut, ca ntr-o buctrie veche, cald i ntunecoas, ntr-o zi de iarn. Poetul Saul Cernikovski a murit n toamna lui 1943, cnd aveam ceva mai mult de patru ani, aa c aceast amintire senzual ar fi putut supravieui doar trecnd prin mai multe etape de transmitere i amplificare. Mama i tata mi aminteau adeseori acele momente, pentru c le plcea s se fleasc pe la cunoscui c ncul a ezut n poala lui Cernikovski i s-a jucat cu mustaa lui. De fiecare dat se ntorceau spre mine ca s le confirm povestea: Nu-i aa c i mai aminteti de acea dup-amiaz de smbt n care nenea Saul te-a luat n poal i i-a zis drcuor? E adevrat, nu-i aa? " Sarcina mea era s le recit refrenul: Da, aa e. mi amintesc foarte bine". Nu le-am spus niciodat c tabloul pe care mi-l amintesc e un pic diferit de versiunea lor. Nu voiam s li-l stric. Obiceiul prinilor mei de a repeta povestea asta i de a se ntoarce spre mine ca s confirm mi-a ntrit i pstrat, ntradevr, amintirea acelor clipe, care n lipsa mndriei lor poate c s-ar fi ters i ar fi disprut . ns diferena dintre

povestea lor i tabloul din amintirea mea, faptul c amintirea pe care am pstrat-o nu e o simpl reflectare a povetii prinilor, ci are o via anterioar, c imaginea marelui poet i a tancului, n scenariul prinilor mei, era un pic diferit de a mea, este dovada c povestea mea nu este pur i simplu motenit de la a lor. In versiunea prinilor mei, cortina se trage, dezvluind un copil blond cu pantalonai scuri, ce ade n poala gigantului poeziei ebraice, mngindu-i i smucindu-i mustaa, n vreme ce poetul i confer putiului nvestitura de drcuor", iar copilul - o, dulce inocen! - i pltete cu aceeai moned, zicnd Ba nu, tu eti drac!", la care, n versiunea tatlui meu, cel care a scris In faa statuii lui Apollo, a replicat astfel: Poate c amndoi avem dreptate", i chiar m-a srutat pe frunte, lucru pe care prinii mei l-au interpretat ca un semn al lucrurilor ce aveau s vin, un fel de ungere, ca i cum, s zicem, Pukin s-ar fi aplecat s-l srute pe cap pe micuul Tolstoi. ns n tabloul din mintea mea, pe care repetatele raze al e proiectorului prinilor mei se poate s m fi ajutat s-l pstrez, dar n nici un caz nu mi l-au imprimat, n scenariul meu, care e mai puin dulce ca al lor, n-am ezut n poala poetului, nici nu l-am smucit de faimoasa musta, ci de fapt m-am mpiedicat i am czut, acas la unchiul Joseph, iar n cdere mi-am mucat limba care a sngerat un pic, i am plns, i poetul, fiind i doctor pediatru, a ajuns la mine naintea prinilor mei, m-a ridicat cu minile lui mari, mi amintesc i acum cum m-a sltat cu spatele la el i cu faa urltoare spre ncpere, apoi m-a rsucit n braele lui i a zis ceva, apoi altceva, cu siguran nu despre trecerea coroanei lui Pukin n minile lui Tolstoi, i n vreme ce nc m zbteam n braele lui m-a silit s deschid gura i a cerut s i se aduc nite ghea, apoi mi-a cercetat rana i a declarat: Nu-i nimic, doar o zgrietur, i aa cum plngem acum, curnd o s rdem. Fie pentru c vorbele poetului ne includeau pe amndoi, fie datorit atingerii aspre a obrazului lui pe al meu, ca asprimea unui prosop gros i cald, sau ntr-adevr datorit mirosului lui puternic, simplu, pe care mi-l amintesc i azi (nu miros de aftershave sau de spun, nu miros de tutun, ci

un miros trupesc plin, dens, ca gustul supei de pui ntr-o zi de iarn), curnd m-am linitit i s-a dovedit c, aa cum se ntmpl de multe ori, spaima fusese mai mare ca durerea. Iar nietzscheeana musta stufoas m-a zgriat i m-a gdilat un pic, i apoi, din cte mi amintesc, doctorul Saul Cernikovski m-a culcat cu grij, dar fr tevatur, pe canapeaua unchiului Joseph (adic profesorul Joseph Klausner), iar poetul-doctor sau mama mi-a pus pe limb nite ghea pe care mtuica Zipporah o adusese n graba mare. Din cte mi amintesc, cu acea ocazie nu s-a lansat vreun aforism demn de imortalizare ntre gigantul poeilor din formatoarea Generaie a Renaterii Naionale" i micul reprezentant suspintor al ulterioarei aa-zise generaii a statului Israel". De-abia la doi-trei ani dup acest incident am fost n star e s pronun numele Cernikovski. N-am fost surprins cnd mi s-a spus c e poet: aproape oricine din Ierusalimul acelei vremi era poet, prozator, cercettor, gnditor, savant sau reformator al lumii. Nici n-am fost impresionat de titlul de doctor: acas la unchiul Joseph i mtuica Zipporah toi musafirii brbai erau numii profesor sau doctor. Dar el nu era doar un btrn doctor sau poet. Era pediatru , un brbat cu o chic zbrlit, nesupus, cu ochi care rd, mini mari i calde, un tufi de musta, obraz ca de psl i un miros aparte, puternic i blnd. Pn n ziua de azi, cnd vd o fotografie sau un desen al poetului Saul, sau bustul lui de la intrarea n Casa Scriitorilor Cernikovski", sunt nvluit pe dat, ca i cum m-a nfur cu o ptur groas, de mirosul lui linititor. La fel cu atia evrei sioniti din vremea noastr, tata era n tain un pic canaanit. Era jenat de tetl, cu toate lucrurile di n el, i de reprezentanii lui n literatura modern, Bialik i Agnon. Voia s ne natem cu toii din nou, ca europeni de neam evreiesc blonzi, musculoi, ari de soare, n loc de europeni de neam iudaic rsritean. Detesta i dialectul idi, pe care l numea jargon. l considera pe Bialik poetul eternului statut de victim, al venicelor chinuri ale morii", n vreme ce

Cernikovski era vestitorul zorilor noi pe cale s se arate, zorii Cuceritorilor Canaanului prin Asalt". Putea s recite pe nersuflate In faa statuii lui Apollo, pe de rost, cu imens ncntare, fr mcar s observe c poetul, n vreme ce se nclin nc n faa lui Apollo, izbucnete incontient ntr-un imn al lui Dionysos. tia pe de rost mai multe poezii ale lui Cernikovski dect toi oamenii pe care i-am cunoscut i le recita cu patos i ncntare, un poet att de inspirat de muze, i prin urmare muzical, fr complexele i complicaiile att de tipice tetlului, scriind fr ruine despre iubire i chiar despre plcerile senzuale. Tata zicea: Cernikovski nu se blcete prin tot soiul de tsores i krecbtzen. n astfel de momente mama i arunca o privire sceptic, de parc ar fi fost surprins n sine de natura grosolan a plcerilor lui, dar se abinea de la comentarii. Tatl meu avea un temperament incontestabil lituanian" i i plcea grozav s foloseasc cuvntul incontestabil" (Klausnerii veneau de la Odessa, dar nainte triser n Lituania, iar nainte de asta se pare c la Mattersdorf, acum Mattersburg, din Austria rsritean, aproape de grania cu Ungaria). Era un om sentimental, plin de entuziasm, ns n cea mai mare parte a vieii lui a detestat toate formele de misticism i de magie. Considera c supranaturalul este apanajul arlatanilor i escrocilor. Credea c povetile hasidice nu sunt altceva dect folclor, un cuvnt pe care l pronuna ntotdeauna cu aceeai strmbtur de dezgust ce nsoea la el cuvintele jargon, extaz", hai" sau intuiie". Mama l asculta vorbind i, n loc s riposteze, ne oferea zmbetul ei trist sau, uneori, mi zicea: Tatl tu e un om nelept i raional; e raional chiar i cnd doarme ". Peste ani i ani, dup moartea ei, cnd i se cam ofilise voioia optimist, mpreun cu volubilitatea, i s-au schimbat i gusturile, i se poate s se fi apropiat de cele ale mamei mele. n subsolul Bibliotecii Naionale a descoperit un manuscris necunoscut al lui I.L. Peretz, un caiet din tinereea autorului, care coninea, pe lng tot felul de schie, mzgleli i ncercri poetice, o poveste necunoscut

intitulat Rzbunare". Tata a stat civa ani la Londra, unde a scris o tez de doctorat despre aceast descoperire, i prin ntlnirea cu Peretz cel nclinat spre misticism s-a ndeprtat de nclinaia lui precedent ctre Sturm und Drang de la nceputurile lui Cernikovski. A nceput s studieze miturile i legendele popoarelor ndeprtate, a aruncat o ochead literaturii idi i treptat a cedat, aa cum cineva i descleteaz n fine mna de pe o balustrad, farmecului misterios al povetilor lui Peretz n special, i al povestirilor hasidice n general. Totui, n anii n care obinuiam s ne ducem smbta dup-amiaz pe la unchiul lui Joseph, n Talpiot, tata nc ma i ncerca s ne deprind pe toi s fim la fel de luminai ca el. Prinii mei se cioroviau adesea pe tema literaturii. Tata i iubea pe Shakespeare, Balzac, Tolstoi, Ibsen i Cernikovski. Mama ii prefera pe Schiller, Turgheniev i Cehov, Strindberg, Gnessin, bialik i, de asemenea, pe domnul Agnon, care locuia n Talpiot, I ieste drum de unchiul Joseph, dei am impresia c cei doi nu se prea nghieau. O rceal politicoas, dar arctic, se lsa pe moment peste strdu cnd se ntmpla s se ntlneasc profesorul Joseph Klausner i domnul S.Y. Agnon; i sltau plriile cam de-un deget, fceau o uoar plecciune, i probabil c fiecare i dorea celuilalt din adncul inimii s ajung pe veci n fundul iadului uitrii. Unchiul Joseph nu avea o prere bun despre Agnon, i considera scrierile prolixe, provinciale i mpodobite cu tot soiul de bibiluri de cntre bisericesc. Ct despre domnul Agnon, i clocea ranchiuna i pn la urm s-a rzbunat, cnd l-a strpuns pe unchiul Joseph cu una dintre lncile lui de ironie, n figura grotesc a profesorului Bachlam din romanul Shira. Din fericire pentru unchiul Joseph, a murit nainte s apar Shira, fiind astfel cruat de mult suprare. In ce-l privete, domnul Agnon a mai trit muli ani, a ctigat Premiul Nobel pentru literatur i o faim mondial, cu toate c a fost condamnat la amarul chin de a vedea cum mica alee din Talpiot, pe care locuiser amndoi, este rebotezat strada Klausner. Din acea zi i pn la moarte a trebuit s rabde njosirea de a fi celebrul scriitor S.Y. Agnon

de pe strada Klausner. i aa, pn n zilele noastre, ironia sorii a fcut ca locuina lui Agnon s fie pe strada Klausner, n vreme ce o soart nu mai puin ironic a fcut ca locuina lui Klausner s fie demolat i nlocuit cu un foarte banal bloc ptros, cu foarte banale apartamente, ce privesc de sus hoardele de vizitatori din pragul casei lui Agnon. n fiecare a doua sau a treia smbt porneam n pelerina j la Talpiot, la vila micu n care locuiau unchiul Joseph i mtuica Zipporah. Casa noastr din Kerem Avraham era la vreo ase-apte kilometri de Talpiot, o suburbie evreiasc ndeprtat i oarecum periculoas. La sud de Rehavia, de Kiriat Shmuel i de Moara de vnt a lui Montefiore, se afla o extindere a Ierusalimului strin: suburbiile Talbieh, Abu Tor i Katamon, Colonia German, Colonia Greceasc i Bakaa. (Abu Tor, ne-a explicat o dat profesorul nostru, domnul Avisar, i-a luat numele de la un vechi rzboinic, nsemnnd tatl taurului", Talbieh a fost cndva moia unui brbat pe nume Taleb, Bakaa nseamn cmpie sau vale, biblica Vale a Uriailor, n vreme ce numele Katamon este forma corupt n arab a grecescului kata mones, nsemnnd alturi de mnstire".) Mai departe, spre sud, dincolo de toate acele lumi strine, peste dealuri i ht-departe, la captul lumii, strluceau puncte evreieti izolate, Mekor Hayyim, Talpiot, Arnona i kibbutzul Ramat Rahel, care aproape c ajungea la marginile Bethleemului. Din Ierusalimul nostru, Talpiotul se zrea doar ca o mic mas de copac i prfuii pe culmea unui deal aflat n deprtare. De pe acoperiu l casei noastre, ntr-o noapte, vecinul nostru, domnul Friedmann, inginerul, a artat o dat spre un ciorchine de lumini palide i tremurtoare de la orizont, atrnate ntre cer i pmnt, i a zis: Acolo e Cazarma Allenby, i dincolo se vd luminile din Talpiot sau Arnona. Dac o s sporeasc violena, a zis el, na vrea s fiu n pielea lor. Ca s nu mai vorbim de rzboiul total". Porneam dup prnz, cnd oraul se nchidea n dosu l obloanelor ferecate i se cufunda n somnul din dup-amiaz a de Shabbat. Tcere deplin peste strzi i curi, printre

casele construite din piatr, cu oproanele lor de tabl ruginit. De parc ntregul Ierusalim ar fi fost nchis ntr-o sfer de cristal limpede. Traversam strada Geulah, intram pe strduele ca un labirint din mizerul cartier ultraortodox, sus pe Ahva, treceam pe sub srme cu rufe puse la uscat, pline de haine negre, galbene i albe, printre balustradele de fier ruginit ale unor verande i scri exterioare nengrijite, urcam prin Zikhron Moshe, venic scldat n mirosurile buctriei askenazilor sraci, chollent, bor, usturoi, ceap i varz acr, i mergeam mai departe pe strada Profeilor. Nu era nici suflare de om pe strzile Ierusalimulu i la ora dou, n dup-amiaza de smbt. De pe strada Profeilor coboram pe strada Strauss, venic scldat n umbr de btrni i pini ce perdeluiau dou ziduri, de o parte zidul cenuiu, cu muchi pe el, al spitalului protestant, condus de diaconese, iar de cealalt, zidul sumbru al spitalului evreiesc, Bikkur Holim, cu simbolurile celor dousprezece triburi ale lui Israel n relief pe splendida lui poart de bronz. Mirosul de leacuri, de btrnee i cel usturtor, al soluiei Lysol, se revrsa dinspre cele dou spitale. Apoi traversam Calea Jaffa pe la celebrul magazin de mbrcminte Maayan Shtub i zboveam o vreme n faa librriei Fraii Ahiasaf, ca s-i ngduim tatei s-i sature ochii flmnzi cu bogia de cri ebraice noi din vitrin. De acolo strbteam toat Calea Regele George V, pe lng splendid e magazine, cafenele cu candelabre nalte i prvlii bogate, toat e goale i ferecate de Shabbat, dar cu vitrine ce ne fceau semn prin grilajele de fier ncuiate, trgndu-ne cu ochiul, cu farmecul irezistibil al altor lumi, arome ale bogiei de pe continente ndeprtate, parfumuri ale oraelor pline de lumini i de zarv ce vieuiesc n siguran pe malurile unor ruri late, n care doamne elegante i domni prosperi, care nu i duc zilele ntre un atac sau un decret guvernamental i altul, nu cunosc greutile, lipsii de grija de a-i numra fiecare bnu, liberi de regulile oprimante ale pionieratului i sacrificiului de sine, scutii de povara contribuiei la Cutia Comunitar sau la Fondul Sntii i a cumprturilor raionalizate, instalai confortabil n case frumoase, cu

hornurile emineurilor cocoate pe acoperiuri sau n apartamente spaioase din blocuri moderne, aternute cu covoare, cu portar n uniform albastr care pzete intrarea i liftier n uniform roie care acioneaz liftul i servitori, buctari, majordomi i ageni imobiliari care le stau la dispoziie. Doamne i domni care se bucur de o via uoar, nu ca a noastr. Aici, pe Calea Regele George V, ca i n Rehavia evreilor germani i n bogatul Talbieh grecesc i arbesc, domnea acum alt calm, deosebit de calmul cucernic al acelor strdue est-europene srmane i prginite: un calm diferit, excitant, tainic, stpnea Calea Regele George V, pustie acum, ntr-o dup-amiaz de smbt la ora dou i jumtate, un calm strin, de fapt specific britanic, de vreme ce Calea Regele George V (nu doar din cauza numelui ei) mi pruse ntotdeauna n copilrie c e o prelungire a acelei minunate Londre pe care o tiam din filme: Calea Regele George V, cu irurile ei de cldiri mree, cu ae r oficial, ntinzndu-se pe ambele pri ale strzii ca o faad continu, uniform, fr acele goluri ale curilor jalnice, prginite, urite de gunoaie i de fiare ruginite, care despreau casele din zonele noastre. Aici, pe Calea Regele George V, nu erau verande drpnate, obloane stricate la ferestre care se casc precum o gur btrn i tirb, ferestre de nevoiai care le dezvluie trectorilor respingtoarele mruntaie ale casei, perne pestrie, carpete n culori iptoare, nghesuial de mobile, tigi nnegrite, oale mucegite, cratie strmbe i o harababur de cutii de tinichea ruginite. Aici, de ambele pri ale strzii era o singur faad mndr, nentrerupt, ale crei ui i ferestre cu perdele de dantel vorbeau cu discreie despre bogie, respectabilitate, voci blnde, esturi scumpe, covoare moi, cristal lefuit i bune maniere. Aici uile cldirilor erau mpodobite cu plcue din sticl neagr cu nume de avocai, brokeri, doctori, notari i ageni acreditai ai unor bine-cunoscute firme strine. n vreme ce treceam pe lng blocurile Talitha Kumi tat a ne explica originea numelui, de parc n-ar mai fi fcut-o deja acum dou sptmni i acum o lun, iar mama se plngea

c o s ne adoarm pe toi cu explicaiile lui. Treceam de Groapa Schiber, fundaia cscat a unei cldiri care nu s-a mai construit, i de blocul Frumin, unde Knessetul avea s-i afle mai trziu locaul temporar, i de faada bauhaus semicircular a lui Beit Hamaalot, care le promitea tuturor celor care intr desftrile sobre ale pedantei estetici germano-evreieti, i ne opream o clip s privim peste zidurile Oraului Vechi spre cimitirul musulman Mamillah, ndemnndu-ne unul pe altul s iuim pasul (E deja trei fr un sfert, i mai e destul de mers!), trecnd pe lng sinagoga Yeshurun i semicercul masiv al cldirii Ageniei Evreieti (tata spunea aproape n oapt, de parc ar fi dezvluit secrete de stat: Aici i ine edinele cabinetul nostru, prin doctorul Weizmann, Kaplan, Shertok, uneori nsui David Ben Gurion. Aici bate inima guvernului evreu. Ce pcat c nu e un cabinet naional mai impuntor!" i continua, explicndu-mi ce nseamn un cabinet-fantom" i ce se va ntmpla n ar cnd vor pleca n sfrit englezii, pentru c ntr-un fel sau altul tot o s plece). De acolo coboram dealul ctre Colegiul Terra Sancta (unde tata avea s lucreze timp de zece ani, dup Rzboiul de Independen i asediul Ierusalimului, cnd cldirile universitii de pe Muntele Scopus au fost izolate, iar secia periodicelor din Biblioteca Naional, ca i altele, i-a aflat refugiul temporar aici, ntr-un col de la etajul trei). De la Terra Sancta o plimbare de douzeci de minute ne aducea la blocul David, cel arcuit, unde se oprea brusc oraul i treceai peste nite cmpuri pn s ajungi la gara din Emek Refaim. Pe stnga se vedeau aripile morii de vnt de la Yemin Moshe, iar sus, pe coasta din dreapta, ultimele case din Talbieh. Simeam o tensiune tcut n vreme ce prseam hotarele oraului evreiesc, de parc treceam o grani invizibil i ptrundeam ntr-o ar strin. Puin dup ora trei strbteam drumul care desprea ruinele slaului pelerinilor turci, peste care se nlau biserica scoian i gara cea nchis. Era o lumin diferit pe aici, o lumin mai noroas, cenuie, ca muchiul vechi. Acest loc i amintea mamei de o strdu musulman din

mahalalele oraului ei natal, din vestul Ucrainei. In acest punct nu se putea ca tata s nu nceap s vorbeasc despre Ierusalimul de pe vremea turcilor, despre edictele lui Jemal Paa, despre descpnri i biciuiri care se fceau n faa unei mulimi adunate chiar aici, n piaa pavat din faa acestei gri, care fusese construit, dup cum tiam, la sfritul secolului al XlX-lea de ctre un evreu din Ierusalim pe nume Joseph Bey Navon, care obinuse concesiunea de la turci. Din piaa aflat n faa grii coboram pe Calea Hebron , trecnd prin faa instalaiilor militare britanice, fortificate, i a unui morman de bidoane mari de combustibil pe care era scris n trei limbi ULEI DE VIDANJ, nconjurate de un gard. Era ceva ciudat i comic n cuvntul ebraic, lipsit de toate vocalele. Tata rdea i zicea c asta e nc o dovad c a venit vremea s se modernizeze scrisul ebraic, introducnd litere separate pentru vocalele care, spunea el, sunt poliia rutier a citirii. La stnga noastr, cteva strzi duceau la cartierul arab Abu Tor, n vreme ce n dreapta erau minunatele alei ale Coloniei Germane, un stuc bavarez linitit, plin de psri cnttoare, de cini care latr i de cocoi critori, cu porumbare i acoperiuri roii de igl presrate ici i colo, printre chiparoi i pini, i grdini micue cu ziduri de piatr, umbrite de copaci cu frunzi bogat. Toate casele de acolo aveau pivni i pod, cuvinte al cror simplu sunet i ddea furnicturi unui copil ca mine, nscut ntr-un loc unde nimeni nu avea un beci ntunecat sub picioare sau un pod slab luminat deasupra capului, sau o cmar sau o comod nalt ori un bufet cu sertare, un orologiu sau o fntn cu roat n grdina lui. Mergnd mai departe pe Calea Hebron treceam pe lng vilele din piatr trandafirie ale efendilor bogai, ale specialitilor arabi cretini i ale slujbailor de rang nalt ai administraiei mandatare i ale membrilor naltului Comitet Arab, Mardam Bey al-Matnawi, Haj Rashed al-Afifi, doctorul Emile Adwan al-Boustani, avocatul Henry Tawil Tutakh i ceilali rezideni bogai ai suburbiei Bakaa. Toate magazinele

de aici erau deschise i din cafenele rzbteau rsete i muzic, de parc am fi lsat Shabbat -ul nsui n urma noastr, reinut de un zid imaginar care i tia calea undeva ntre Yemin Moshe i Azilul Scoian. Pe pavajul lat, la umbra aruncat de doi pini btrni din faa miei cafenele, trei sau patru domni n puterea vrstei edeau pe scaune de rchit n jurul unei mese joase de lemn, toi n costume maro i fiecare etalnd un lan de aur care rsrea la butonier, i ocolea burta i disprea ntr-un buzunar. Beau ceai din pahare sau sorbeau cafea din cecue mpodobite i rostogoleau zarurile n cutiile cu table din faa lor. Tata i saluta voios ntr-o arab care n gura lui suna mai degrab a rus. Domnii amueau o clip, se uitau la el oarecum surprini, i unul dintre ei mormia ceva nedesluit, poate c un singur cuvnt sau poate chiar ne rspundea la salut. La trei i jumtate treceam de gardul din srm ghimpat al cazrmii Allenby, baza militar britanic din sudul Ierusalimului. Am nvlit adesea n tabra asta, am cucerito, am supus-o, am curat-o i am nlat deasupra ei steagul evreu, n jocurile de pe rogojina de trestie. De aici continuam drumul ctre inima ocupantului strin, trimind grupuri de comando spre zidurile reedinei naltului Comisar de pe Dealul sfatului nelegiuit, care era capturat iar i iar de trupele mele evreieti ntr-o spectaculoas micare de clete, o coloan blindat fora reedina pe la vest, dinspre cazrmi, n vreme ce cealalt falc a cletelui se nchidea, printr-o surpriz deplin, de la est, dinspre coastele golae care coboar spre Deertul Iudaic. Cnd aveam ceva mai mult de opt ani, n ultimul an al Mandatului Britanic, am construit n curtea din spatele casei noastre, mpreun cu civa tovari de conspiraie, o rachet uimitoare. Plnuiam s intim cu ea palatul Buckingham (descoperisem n colecia tatlui meu o hart la scar mare a centrului Londrei). Am btut la maina de scris a tatlui meu un ultimatum politicos adresat Maiestii Sale Regelui George VI al Angliei din Casa de Windsor (am scris n ebraic - trebuie s aib

acolo pe cineva care s-i poat traduce): Dac nu plecai din ara noastr n cel mult ase luni, Ziua Marii Iertri de la noi va fi Ziua Judecii de Apoi a Marii Britanii". ns proiectul nostru n-a dat roade, pentru c n-am reuit s facem dispozitivul complicat de ghidare (plnuiam s lovim palatul Buckingham, dar nu i trectorii englezi nevinovai) i pentru c am avut oarece probleme cu inventarea combustibilului care s ne poarte racheta de la colul strzilor Amos i Obadiah din Kerem Avraham pn la o int aflat n centrul Londrei. Pe cnd noi eram nc prini cu cercetarea i dezvoltarea tehnologic, englezii s-au rzgndit i au prsit n grab ara, i iat cum se fac e c Londra a supravieuit zelului meu naional i rachetei mele mortale, care era fcut din bucile unui frigider stricat i rmiele unei biciclete vechi. Puin nainte de ora patru o luam n sfrit la stnga de pe Calea Hebron i intram n suburbia Talpiot, pe un bulevard mrginit de chiparoi ntunecai pe care un vnticel de la vest cnta o melodie fonit ce trezea n mine n acelai timp uimire, umilin i respect. n acea vreme Talpiotul era o suburbie linitit, cu multe grdini, aflat la marginea deertului, foarte departe de centrul oraului i de forfota lui comercial. Era proiectat dup modelul construciei de locuine foarte ngrijite din Europa central, fcute pentru pacea i linitea crturarilor, doctorilor, scriitorilor i cugettorilor. De amndou prile strzii erau csue plcute, fr etaj, nconjurate de grdini frumoase, i n fiecare dintre ele, ne nchipuiam noi, slluia vreun crturar de frunte sau profesor celebru ca unchiul nostru Joseph, care, cu toate c nu avea copii, era faimos n toat ara i chiar n ri deprtate, prin traducerile crilor lui. Coteam la dreapta pe strada Kore Hadorot, pn n dreptul pduricii de pini, apoi la stnga, i ajungeam n dreptul case i unchiului. Mama zicea: E de-abia patru fr zece, poate c se odihnesc nc? Ce-ar fi s edem linitii pe banca din grdin i s mai ateptm cteva minute? " Sau: Azi am ntrziat un pic, e patru i un sfert, samovarul trebuie s clocoteasc deja, iar mtua Zipporah a pus deja pe tav fructele".

Doi palmieri stteau ca nite santinele de o parte i de cealalt a porii, i dincolo de ei era o crare pietruit, mrginit pe ambele pri de un gard de tuia, ce ducea de la poart la treptele late pe care ajungeam la veranda din fa i la ua deasupra creia era gravat, pe o plac fin de alam, mottoul unchiului Joseph: IUDAISM I UMANISM Pe u era o plac mai mic i mai strlucitoare, din cupru , pe care era gravat cu litere ebraice i latine: PROFESOR DOCTOR JOSEPH KLAUSNER i dedesubt, cu scrisul rotunjit al mtuii Zipporah, pe un cartona prins cu o piunez, sttea scris: V rugm s nu sunai ntre orele dou i patru. V mulumim. nc din hol eram cuprins de o team respectuoas, ca i cum chiar i inimii mele i s-ar fi cerut s-i scoat nclrile i s peasc n osete, pe vrfuri, respirnd politicos cu gura nchis, aa cum se cuvine. n acest hol, n afar de un cuier-pom din lemn cafeniu, cu ramuri rsucite, care sttea lng ua de la intrare, o mic oglind de perete i un pre n culori ntunecate, nu era centimetru neacoperit de iruri de cri: rafturi peste rafturi se nlau din podea pn la tavanul nalt, pline cu cri n limbi crora nu le puteam identifica nici mcar alfabetul, cri n picioare i alte cri culcate peste ele, cri strine dolofane, strlucitoare, care se lfiau, i alte cri srmane, care se chiorau la tine dintr-o mare strmtoare, zcnd ca imigranii ilegali nghesuii pe cuetele vaporului. Cri grele, respectabile, n legturi de piele aurite, i crulii legate n hrtie subire, superbi domni corpoleni i ceretori ponosii, n zdrene, i peste tot n jurul lor i printre ele i n spatele lor i pe o mas i mai ticsit de brouri, prospecte, pamflete, articole tiprite separat, periodice - ziare i reviste, acea mulime zgomotoas care se adun ntotdeauna n orice pia public sau n piaa de alimente. Singura fereastr din acest hol privea, printre gratii de fier amintind de chilia unui pustnic, la frunziul melancolic al grdinii. Mtua Zipporah ne ntmpina n hol, aa cum i ntmpina toi musafirii. Era o btrnic plcut, cu faa

strlucitoare i zmbetul larg, ntr-o rochie cenuie i cu un al negru pe umeri, n stil foarte rusesc, cu prul ei alb pieptnat peste cap i prins ntr-un mic coc elegant, cu obrajii ntini pe rnd pentru pupat, cu faa ei rotund i blnd zmbindu- i de bun venit, ntotdeauna prima care s te ntrebe ce mai faci i de obicei neateptnd s-i rspunzi, ci trecnd direct la vetile despre dragul nostru Joseph, care n-a pus gean pe gean noaptea trecut sau al crui stomac a revenit la normal dup ndelungate probleme sau care tocmai a primit o scrisoare minunat de la un foart e celebru profesor din Pennsylvania sau pe care iar l chinuie pietrele de la fiere sau care trebuie s termine pn mine un articol important i lung pentru Metsuda lui Ravidovitci sau care s-a hotrt iari s ignore alt insult din partea lui Eisig Silberschlag sau care s-a hotrt n fine s dea un rspuns zdrobitor abuzului comis de unul dintre conductorii bandei Brit Shalom. Dup acest buletin de tiri, mtua Zipporah zmbea dulce i ne ducea n faa unchiului nsui. Joseph v ateapt n sala lui de recepie", anuna ea, izbucnind n rs, sau Joseph este deja n salon, cu domnul Krupnik i familia Netanyahu i domnul Jonitchman i familia Schochtman i mai sunt pe drum civa musafiri distini ". Iar uneori zicea: E nfundat n biroul lui de la ase dimineaa, a trebuit chiar s-i duc acolo mncarea, dar nu-i nimic, nu-i nimic, venii ncoace, haidei, o s se bucure, e ntotdeauna tare bucuros s v vad, i o s m bucur i eu, e mai bine pentru el s se opreasc un pic din lucru, s fac o pauz, c-i distruge sntatea! Nu se cru deloc!" Din hol se deschideau dou ui: una, cu sticl, avnd tbliile mpodobite cu flori i ghirlande, ducea n salon, care slujea i de sufragerie; cealalt, o u grea, ntunecat, ducea n biroul profesorului, uneori cunoscut i ca biblioteca". Biroul unchiului Joseph mi prea, copil fiind, anticamer a unui palat al nelepciunii. Sunt peste douzeci i cinci de mi i de volume, mi-a optit o dat tata, n biblioteca particular a unchiului tu, printre care tomuri vechi, nepreuite,

manuscrisele celor mai mari dintre prozatorii i poeii notri, prime ediii cu dedicaii pentru el, volume scoase pe sub mn din Odessa sovietic prin tot soiul de subterfugii complicate, articole preioase de colecie, lucrri sacre i laice, practic toat literatur a ebraic, precum i o bun parte din cea mondial, cri pe care unchiul le-a cumprat la Odessa sau la Heidelberg, cri pe care Ie-a descoperit la Lausanne sau le-a gsit la Berlin sau la Varovia, cri pe care le-a comandat n America i cri cum nu mai exist nicieri n afar de Biblioteca Vaticanului, n ebraic, aramaic, siriac, greac veche i modern, sanscrit, latin, arab medieval, rus, englez, german, spaniol, polon, francez, italian, i limbi i dialecte de care nici n-am auzit, cum sunt ugaritica sau slovena, malteza sau slavona bisericeasc. Era ceva sever i ascetic n bibliotec, n liniile drepte i negre ale zecilor de rafturi care se ntindeau de la podea pn la tavanul nalt, pn i deasupra uilor i ferestrelor, un fel de mreie tcut i aspr, care nu ngduia nici un fel de frivolitate i ne silea pe toi, chiar i pe unchiul Joseph, s vorbim n oapt. Mirosul enormei biblioteci a unchiului m-a nsoit n toate zilele vieii: aroma prfoas, ademenitoare, a celor apte nelepciuni tainice, mirosul unei viei tcute, retrase, dedicate muncii tiinifice, viaa unui pustnic secretos, tcerea sever a fantomelor care se ridic din cele mai adnci fntni ale cunoaterii, oapta nelepilor mori, revrsarea gndurilor tainice ale autorilor ajuni oale i ulcele, dezmierdarea rece a dorinelor generaiilor trecute. i din birou, prin trei ferestre nalte i nguste, se putea vedea grdina sumbr, destul de slbticit, dincolo de zidul creia ncepeau pustietatea Deertului Iudaic i coastele pietroase care coborau n cascad ctre Marea Moart. Grdina era tighelit cu chiparoi nali i pini optitori, printre care se strecurau leandri, blrii, tufe de trandafiri necurate, tuia prfuite, crri cu pietri nnegrit, o mas de grdin din lemn care putrezise sub ploile multor ierni i un pom din specia Melia azedarah, btrn, grbovit i pe jumtate uscat. Chiar i n cele mai calde zile ale verii era

ceva iernatic, rusesc i deprimant n grdin a asta, pe ale crei pisici unchiul Joseph i mtua Zipporah, lipsii de copii cum erau, le hrneau cu resturi de la buctrie, dar n care nu l-am vzut niciodat pe vreunul dintre ei preumblndu -se sau eznd n vnticelul serii pe una dintre bncile decolorate. Eu eram singurul care bntuia prin grdin, ntotdeauna singur, n dup-amiezile de Shabbat, fugind de conversaia plicticoas a crturarilor din salona, vnnd leoparzi prin tufriuri, spnd pe sub pietre ca s gsesc un depozit secret de pergamente, visnd la cucerirea dealurilor aride de dincolo de zid ntr-un iure slbatic al trupelor mele. Toi patru pereii nali i lai ai bibliotecii erau acoperii de cri nghesuite, dar bine rnduite, iruri peste iruri de volume preioase, legate n albastru, verde sau negru, cu reliefuri aurite sau argintate. In unele locuri erau att de ticsite, nct dou rnduri de cri erau silite s stea unul n spatele altuia pe acelai raft mpovrat. Erau zone cu litere gotice nzorzonate, care m duceau cu gndul la clopotnie i foioare, i zone cu crile sfinte ebraice, talmuduri i cri de rugciune i coduri de legi i compilaii midrasice, un raft cu lucrri ebraice din Spania i altul cu cri din Italia; o seciune cu scrierile Iluminismului Evreiesc, de la Berlin i din alte pri, precum i o nesfrit ntindere de gndire evreiasc i istorie evreiasc i istoria Orientului Apropiat, istorie greac i roman, istoria Bisericii, att veche, ct i modern, i diferitele culturi pgne: gndirea islamic, religiile rsritene, istoria medieval; erau acolo zone mari slave care m dezorientau, teritorii greceti i zone cenuii maronii de bibliorafturi i mape de carton ndesate cu articole tiprite separat i cu manuscrise. Chiar i podeaua era acoperit cu zeci de cri puse una peste alta, unele dintre ele deschise, cu faa n jos, unele pline de semne mici, n vreme ce altele se nghesuiau ca oile speriate pe scaunele cu sptar nalt destinate vizitatorilor sau chiar pe pervazuri; o scar neagr care putea fi micat de jur mprejurul bibliotecii pe o in metalic ii ngduia s ajungi la rafturile de sus, care atingeau tavanul nalt. Uneori mi ddeau voie s o mic de la un corp de bibliotec la altul, cu mare bgare

de seam, pe roile ei cu cauciuc. Nu existau tablouri, plante sau bibelouri. Doar cri i iari cri, linitea care umplea ncperea i un miros minunat de bogat, de coperi legate n piele, hrtie care se nglbenete, mucegai, o ciudat dr de alge i lipici vechi, de nelepciune, lai ne i praf. n centrul bibliotecii, ca un contratorpilor uria i ntunecat ce a ancorat n apele unui golf nconjurat de muni, stte a biroul profesorului Klausner, acoperit cu totul de teancuri peste teancuri de lucrri de referin, carnete, un asortiment de tocuri, albastre, negre, verzi sau roii, creioane, gume, climri, cutii pline de clame, elastice i capse, plicuri galben-maronii, plicuri albe i plicuri avnd pe ele ispititoare timbre colorate, coli de hrtie, fiuici, note i fie de cartotec, volume strine deschise ngrmdite peste volume ebraice deschise, printre paginile crora apreau foi smulse dintr-un carnet cu spiral, acoperite cu pienjeniul scrisului unchiului meu, pline de tieturi i corecturi, ca trupurile unor mute puhave, pline de fiue de hrtie, iar ochelarii cu ram aurit ai unchiului Joseph zceau n vrful teancului, de parc ar fi plutit peste vid, n vreme ce a doua pereche, cu rame negre, zcea pe alt teanc de cri, de pe un crucior aflat lng scaunul lui, i a treia pereche se iea dintre paginile unei brouri deschise de pe un dulpior aezat lng canapeaua nchis la culoare. Pe aceast canapea, ghemuit cu genunchii la piept, acoperit pn la umeri cu o cuvertur n carouri verzi i roii, ca fusta unui soldat scoian, cu faa artnd vulnerabil i copilroas fr ochelari, zcea unchiul Joseph nsui, subire i mic ca un copil, cu o privire fericit i un pic pierdut n ochii lui cprui migdalai. A fluturat slab spre noi mna-i alb, strvezie, a surs trandafiriu ntre mustaa alb i clie i a glsuit cam aa: Intrai, dragilor, intrai, intrai (chiar dac suntem deja n odaie, stnd drept n faa lui, cu toate c nu ne -am ndeprtat de u, mama, tata i cu mine, ca o turm micu rtcit pe o pune ciudat), i iertai-m c nu m ridic s v ntmpin, v rog s nu m judecai prea aspru, pentru c de dou nopi i trei zile nu m-am urnit de la birou i n-am

nchis un ochi, ntrebai-o pe doamna Klausner i o s-mi fie martor, nu mnnc i nu dorm, nici mcar nu-mi arunc ochii prin ziar pn ce nu isprvesc acest articol care, cnd o s apar, o s fac mare senzaie n ara asta a noastr, i nu doar aici, ntreaga lume cultural urmrete aceast dezbatere cu sufletul la gur, i de data asta cred c am reuit s-i amuesc o dat pentru totdeauna pe obscurantiti! De data asta vor fi silii s fie de acord i s zic ami n sau mcar s accepte c nu mai au nimic de zis, au pierdut partida, jocul s-a ncheiat. i ce se aude pe la voi, Fania drag? Dragul meu Lonia? i drguul Amos? Ce mai facei? Ce mai e nou n lumea voastr? I-ai citit deja drguului de Amo s cteva pagini din cartea mea Cnd un popor lupt pentru libertatea sa? Cred, dragii mei, c din tot ce am scris nimic nu e mai potrivit dect Cnd un popor lupt pentru libertatea sa ca s-i fie sprijin spiritual dragului de Amos n particular i ntregului nostru tineret evreiesc minunat n general, n afar, poate, de descrierile eroismului i revoltei presrate n paginile crii mele Istoria celui de-al Doilea Templu. i ce se aude pe la voi, dragii mei? Trebuie c ai venit pe jos pn aici. i drumul e aa de lung. De acas de la voi, din Kerem Avraham? mi amintesc cum, pe cnd eram nc tineri, acum treizeci de ani, pe cnd mai triam n pitorescul i att de originalul cartier buharian, obinuiam s ieim smbta i s mergem de la Ierusalim la Bethel sau la Anatot, i uneori chiar pn la mormntul profetului Samuel. Draga de doamn Klausner o s v dea acum ceva de mncat i de but, dac o urmai pe trmul ei, iar eu o s m altur vou de ndat ce isprvesc acest paragraf dificil. Ateptm azi familia Voislavski i pe poetul Uri Tsvi, i pe Even-Zahav. i dragul de Netanyahu cu ncnttoarea lui soie ne viziteaz aproape n fiece smbt. Acum venii mai aproape, dragilor, venii mai aproape s vedei cu ochii votri, i tu, drguule de Amos, uitai-v la ciorna de pe birou: dup moartea mea ar trebui s aduc aici grupuri de studeni, generaie dup generaie, ca s poat vedea cu ochii lor chinurile pe care le ndur scriitorii n slujba artei lor, btliile pe care le-am dat i pn

unde am mers ca s m asigur c stilul i ucu e simplu, fluent i limpede ca un cristal, vedei cte cuvint e a in tiat pe fiecare rnd, cte ciorne am rupt, uneori mai bine de o jumtate de duzin de ciorne diferite, nainte de a fi mulumit de cele scrise. Succesul izvorte din transpiraie, iar inspiraia din srguin i efort. Cum zice cartea sfnt, binecuvntrile raiului acolo sus i binecuvntril e adncului pe fund. E doar mica mea glum, firete, s m ierte doamnele. Acum, dragii mei, inei-v dup doamna Klausner i stingei-v ci ca, iar eu n-am s zbovesc. Din captul ndeprtat al bibliotecii puteai iei pe un coridor lung i ngust, care reprezenta mruntaiele casei, i pe acest coridor ajungeai pe dreapta la baie i la o debara, n vreme ce drept nainte erau buctria, cmara i camera servitoarei, care ddea n buctrie (cu toate c n-au avut niciodat servitoare), puteai i oii la stnga, ajungnd drept n salon sau s o ii tot nainte i .ii re captul coridorului, pn la ua dormitorului alb i nfloi .ii al unchiului i mtuii, n care era o oglind mare, n ram de bronz, ncadrat de sfenice bogat mpodobite. Aa c puteai ajunge n salon pe una din trei ci: fceai la stnga din hol, cum intrai n cas, sau mergeai drept nainte n birou, treceai din el n coridor, coteai pe dat la stnga, aa cum fcea unchiul Joseph cnd era Shabbat, i te trezeai direct la locul de onoare din capul mesei lungi i negre, care se ntindea pe aproape toat lungimea salonului. i apoi mai era o arcad joas ntr-un col al salonului, care ddea ntrun salona rotunjit pe o parte, ca un foior, cu ferestrele spre grdina din fa, palmieri, strdua linitit i casa domnului Agnon, aflat chiar peste drum. Acest salona era cunoscut i sub numele de odaia de fumat". (Fumatul era interzis n casa profesorului Klausner n timpul Shabbat-ului, cu toate c Shabbat -ul nu-l mpiedica ntotdeauna pe unchiul Joseph s lucreze la articolele sale.) Erau acolo cteva fotolii masive, moi, canapele presrate cu pernie brodate n stil oriental, un pre mare i moale i un tablou n ulei, mare (pictat de Maurycy Gottlieb? ), care nfia un evreu btrn, cu filactere i al de rugciune,

innd o carte de rugciune, din care nu citete, pentru c are ochii nchii, gura i este deschis i faa lui exprim smerenie dureroas i exaltar e spiritual. ntotdeauna aveam senzaia c acest evreu pios mi cunoate toate tainele ruinoase, ns, n loc s m dojeneasc, m implor n tcere s m ndrept. n acele vremuri, cnd tot Ierusalimul era nghesuit n apartamente cu un dormitor i jumtate sau dou dormitoare, mprite ntre dou familii rivale, vila profesorului Klausner mi se prea un model pentru palatul sultanului sau cel al mprailor romani, i deseori, nainte de a adormi, stteam n pat nchipuindu-mi restaurarea Regatului Davidic, cu trupele evreieti strjuind palatul din Talpiot. n 1949, cnd Menachem Begin, liderul opoziiei din Knesset, l-a propus pe unchiul Joseph candidat din partea micrii Herut ca rival al lui Chai m Weizmann la preedinia Israelului, mi-am imaginat reedina prezidenial a unchiului meu, din Talpiot, ncercuit de trupe evreieti, cu dou santinele strlucitoare de-o parte i de cealalt a uii, sub placa de alam care le promite tuturor celor ce se apropie c valorile evreieti i umanitare vor fi unite, i niciodat n conflict ntre ele. Copilul sta zpcit iar alearg prin cas", ziceau, ia uite-l cum fuge ncolo i ncoace, aproape fr suflare, rou i transpirat, de parc ar fi nghiit argint viu." i m cicleau: Ce-i cu tine? Ai mncat ardei iute? Sau te nvrti n jurul cozii? Te crezi o sfrleaz de Hanukkah ? Sau o molie? Sau un ventilator? i-ai pierdut mireasa cea frumoas? i s-au necat corbiile? Ne faci pe toi s ne-apuce durerea de cap. i i stai in cale mtuii Zipporah. Ce-ar fi s ezi un pic linitit? Ce-ar fi s-i iei o carte frumoas i s citeti ? Sau s-i cutm nite creioane i hrtie ca s stai cuminte i s ne desenezi ceva frumos? Ce zici? " Dar eu eram deja departe, galopnd nfierbntat din hol pe coridor i n odaia servitoarei, afar, n grdin, i napoi, cu capul plin de nchipuiri, pipind pereii i ciocnind n ei ca sa descopr ncperi ascunse, spaii invizibile, treceri secrete, catacombe, tuneluri, vizuini, compartimente secrete

sau ui camuflate. N-am renunat nici n ziua de azi. n bufetul ntunecat din salon erau aezate un serviciu de mas cu flori, carafe de sticl cu gtul lung, bibelouri preioase din porelan i cristal, o colecie de lmpi de Hanukkah vechi i farfurii speciale pentru Pate. Deasupra unei vitrine erau dou busturi de bronz: un Beethoven mbufnat fa n fa cu im Vladimir Jabotinski calm, cu buzele strnse, care sttea acolo bine lefuit, strlucind n uniform, cu un chipiu ofieresc cu vizier i cu o impuntoare diagonal de piele peste piept. Unchiul Joseph edea n capul mesei, vorbind cu vocea lui strident, feminin, care pleda, dezmierda, uneori aproape c suspina. Vorbea despre starea naiunii, statutul scriitorilor i crturarilor, responsabilitile personajelor nsemnate din cultur sau despre colegii si i lipsa lor de respect fa de cercetarea sa, descoperirile sale, poziia sa pe plan internaional, n vreme ce el nu era deloc impresionat de ei, de fapt le dispreuia meschinria provincial i ideile mediocre, egoiste. Uneori se ntorcea ctre lumea mai larg a politicii internaionale, exprimndu-i nelinitea fa de subversivitatea agenilor lui Stalin de pretutindeni, dispreul fa de ipocrizia britaniculu i moralizator, teama de intrigile Vaticanului, care n-a acceptat i nu va accepta niciodat controlul evreiesc asupra Ierusalimului n particular i a rii Israelului n general, optimismul prudent fa de scrupulele democraiilor luminate i admiraia, nu fr rezerve, fa de America, cea care n vremurile noastre sttea n fruntea tuturor democraiilor, chiar dac era infectat de vulgaritate i de materialism i lipsit de profunzime cultural i spiritual. In general, figurile eroice ale secolului al XlX-lea, brbai precum Garibaldi, Abraham Lincoln, Gladstone erau mari eliberatori naionali i exponeni de vaz ai valorilor civilizate i luminate, n vreme ce acest nou secol se afla sub cizma celor doi mcelari, fiul cizmarului georgian din Kremlin i acel coate-goale smintit care luase n stpnire ara lui Goethe, Schiller i Kant... Musafirii lui ascultau n tcere respectuoas sau i arta u aprobarea prin cteva vorbe discrete, ca s nu-i curme fluxul

expunerii. Vorbele de la mas ale unchiului Joseph erau monologuri pline de emoie: de pe scaunul lui din capul mesei, profesorul Klausner cenzura i denuna, evoca sau i mprtea prerile, ideile i sentimentele n legtur cu lucruri ca ticloia plebeian a conducerii Ageniei Evreieti, mereu gudurndu-se pe lng neevrei, statutul limbii ebraice, venic ntre Scyla i Charibda idiului, pe de o parte, i a limbilor europene, pe de alta, meschina invidie a unora dintre colegii si de profesorat, lipsa de profunzime a prozatorilor i poeilor mai tineri, n special a celor nscui n ar, care nu numai c nu stpnesc nici o limb din cultura european, dar se mpleticesc chiar i n ebraic, sau evreii din Europa, care n-au fost n stare s priceap avertismentele profetice ale lui Jabotinski, i evreii din America, care chiar i acum, dup Hitler, nc se mai aga de prosperitatea lor material n loc s se stabileasc n ara Mum. Uneori, vreunul dintre brbaii aflai n vizit se ncumeta la o ntrebare sau la un comentariu, ca i cum ar fi aruncat o crengu pe rug, foarte rar cineva dintre ei ndrznea s comenteze un detaliu sau altul din discursul gazdei, n cea mai mare parte a timpului edeau respectuoi, scond exclamaii politicoase de aprobare i mulumire, sau rdeau cnd unchiul Joseph lua un ton sarcastic sau glume, n care caz explica, invariabil: glumeam doar cnd am spus ce am spus adineaori. Ct despre doamne, rolul lor n conversaie era limitat l a cel de asculttor care d din cap, care trebuie s zmbeasc la momentul potrivit i s transmit prin mimic ncntarea fa de perlele de nelepciune pe care unchiul Joseph Ie rspndea n faa lor cu atta generozitate. Nu-mi amintesc s o fi vzut vreodat pe mtua Zipporah aezat la mas: era ntr-o venic alergtur ntre buctrie sau cmar i salon, umplnd din nou farfuria cu biscuii sau bolul cu fructe, turnnd n ceai ap clocotit din samovarul cel mare i argintat, ntotdeauna grbindu-se, cu un orule prins n talie, iar cnd nu avea de turnat ceai sau nu era nevoie s mai aduc prjituri, biscuii, fructe sau fiertura dulce creia i se zicea varinie, sttea aproape de ua dintre salon i

coridor, n dreapta unchiului Joseph i la civa pai n spatele lui, cu minile ncruciate pe burt, ateptnd s vad dac e nevoie de ceva sau dac vreunul dintre musafiri mai dorete ceva, de la un ervet umed pn la o scobitoare, sau ca unchiul Joseph s-i cear politicos s-i aduc de pe colul cel mai deprtat, din dreapta, al biroului din biblioteca lui ultimul numr din periodicul Lesbonenu sau noul volum de poezii al lui Itzhak Lamdan, din care vrea s citeze ceva n sprijinul celor afirmate. Aa era invariabila ordine a lucrurilor n acea vreme: unchiul Joseph aezat n capul mesei, rspndind vorbe de nelepciune, de polemic i de duh, i mtua Zipporah n picioare, cu orul ei alb, servind sau ateptnd pn era nevoie de ea. i totui unchiul i mtua i erau cu totul devotai unul celuilalt i se copleeau reciproc cu semne de afeciune, un cuplu n vrst, cu venice beteuguri, fr copii, el i trata soia ca pe un prunc i se purta cu ea cu imens blndee i afeciune, ea i trata soul ca pe un copil singur la prini, rsfat, l nfofolea n earfe i tot soiul de veminte cnd rcea i i ddea lapte cu ou i miere, ca s-i dreag gtul. S-a ntmplat o dat s-i vd aezai alturi pe marginea patului lor, el cu mna-i strvezie ntre minile ei, ea tindu-i cu grij unghiile, uotindu-i vorbe de alint n limba rus. Unchiului Joseph tare-i mai plcea s scrie pe cri lucruri pline de simire: n fiecare an, de cnd am mplinit nou sau zece ani, mi-a druit cte un volum din Enciclopedia copiilor, i pe unul dintre ele a scris, cu litere care o luau un pic piezi spre spate, ca i cum s-ar fi tras napoi: Pentru inteligentul i srguinciosul Amos cel mic cu sperana sincer c atunci cnd va fi mare va face cinste poporului su, de la unchiul Joseph Ierusalim-Talpiot, Lag Ba-Omer, 5710 Acum, cnd m uit la aceste cuvinte, dup mai bine de cincizeci de ani, m ntreb ce tia cu adevrat despre mine unchiul meu Joseph, care obinuia s-i aeze mna mic i rece pe obrazul meu i s m ntrebe, cu un surs blnd sub mustaa lui alb, ce am citit n ultima vreme i pe care dintre crile lui am citit-o, i ce li se preda la coal copiilor evrei

din zilele noastre, ce poezii de Bialik i Cernikovski am nvat pe de rost, i care a fost eroul meu biblic preferat, i fr s-mi asculte rspunsurile mi spunea c ar trebui s m familiarizez cu ceea ce a scris el despre Maccabei n Istoria celui de-al Doilea Templu, n vreme ce n legtur cu viitorul statului ar trebui s citesc articolul lui formulat foarte viguros din numrul de ieri al lui Hamashkif sau interviul pe care l-a dat la Haboker sptmna asta. n dedicaie a avut grij s adauge punctele vocalice acolo unde exista riscul de ambiguitate, iar ultima liter a numelui su flfia ca un steag n vnt. n alt dedicaie, pe prima pagin a unui volum de traduceri ale lui David Frischmann, mi ura, Ia persoana a treia: Fie ca el s izbndeasc pe calea vieii i s nvee din vorbele celor mari tradui n aceast carte c trebuie s-i urmezi contiina i nu turma omeneasc - mulimea aflat acum la putere, din partea iubitorului su unchi Joseph Ierusalim-Talpiot, Lag Ba-Omer, 5714 La una dintre acele ntruniri de Shabbat unchiul Joseph a grit cam aa: Sunt un brbat fr copii, la urma urmei, doamnelor i domnilor, i crile mi sunt copiii, am investit n ele sngel e sufletului meu, i dup moartea mea ele i numai ele mi vor purta spiritul i visele ctre generaiile viitoare. La care mtua Zipporah a rspuns: Nu, Osia, termin cu asta. a. Osinka. Zu aa, termin cu asta. tii c doctorii i-au spus s nu te agii. i acum i-ai lsat ceaiul s se rceasc. E rece ca gheaa. Nu, nu, dragul meu, nu-l bea, m duc s-i aduc alt pahar. Furia unchiului Joseph fa de ipocrizia i josnicia rivalilo r si l fcea uneori s ridice glasul, dar vocea lui nu era niciodat un rcnet, ci mai degrab un behit strident, aducnd mai mult cu o femeie ce suspin dect cu un proroc batjocoritor. Uneori izbea n mas cu mna lui fragil, dar la el asta arta mai puin a lovitur i mai mult a mngiere. O dat, n mijlocul unei tirade ce nfiera Bolschewismus-ul sau Bund-ul sau adepii jargon-ului iudeo-german (cum numea el idiul), a rsturnat o caraf cu limonada de la ghea, care ia curs n poal, i mtua Zipporah, aflat lng u, chiar n

spatele lui, s-a repezit i i-a ters pantalonii cu orul, i-a cerut scuze fa de ceilali, l-a ajutat s se ridice de la mas i l-a condus n dormitor. Dup zece minute l-a adus napoi, schimbat, uscat i strlucitor, la prietenii lui care ateptau politicos n jurul mesei, vorbind cu voce sczut despre gazdele lor, care triau ntocmai ca o pereche de porumbei: el o trata pe ea ca pe o fiic fcut la btrnee, iar ea l trata pe el ca pe bebeluul ei scump, lumina ochilor si. Uneori ea i mpletea degetele plinue cu degetele lui strvezii i o clip sau dou se priveau n ochi, apoi i plecau privirea i i zmbeau sfios. i uneori ea i desfcea blnd cravata, l ajuta s-i scoat pantofii i l punea s se ntind, ca s se odihneasc un pic, cu capul lui trist rezemat de pieptul ei i silueta lui mrunt agat de plintatea trupului ei. Sau ea sttea n buctrie, splnd i plngnd pe tcute, iar el venea pn n spatele ei, i punea minile rozalii pe umeri i scotea un ir de piuituri, cloncneli i ciripituri, de parc ar fi ncercat s aline un prunc sau s-ar fi oferit s fie pruncul ei. n copilrie, lucrul pentru care l admiram cel mai mult p e unchiul Joseph era c, dup cum mi se spusese, a inventat i ne-a dat cteva dintre cuvintele ebraice obinuite, cuvinte care preau s fi fost cunoscute i folosite dintotdeauna, printre care creion", aisberg", cma", ser", pine prjit", ncrctur", monoton", multicolor", senzual", cocor" i rinocer". (Acum, dac stau s m gndesc, ce a fi mbrcat n fiecare diminea dac unchiul Joseph nu ne-ar fi dat cuvntul cma"? Un vemnt n felurite culori"? i cu ce a fi scris fr creionul lui? Cu un toc de plumb"? Ca s nu mai vorbim de senzual", un dar destul de uimitor din partea acestui unchi att de puritan.) Joseph Klausner s-a nscut n 1874 la Olkienki, n Lituania, i a murit la Ierusalim n 1958. Cnd avea zece ani Klausnerii s-au mutat din Lituania la Odessa, unde el a trecut prin sistemul educaional evreiesc tradiional, de la cheder la yeshiva, stilul modern, iar apoi a intrat n micarea Hibbat Zion i n cercurile lui Ahad Haam. La nousprezece ani i-a publicat primul articol, intitulat Cuvintele noi i literatura rafinat", n care pleda pentru lrgirea granielor limbii

ebraice fie i prin ncorporarea de cuvinte strine, astfel nct s poat funciona ca limb vie. Din cauz c n Rusia arist universitile erau inaccesibile evreilor, n vara lui 1897 a plecat la studii la Heidelberg, n Germania. n cei cinci ani petrecui acolo a studiat filozofia cu profesorul Kuno Fischer, s-a nscut n el o atracie puternic fa de istoria oriental a la Renan i a fost profund influenat de Carlyle. Studiile sale la Heidelberg au mers de la filozofie i istorie la literatur, limbile semitice i studiile orientale (stpnea vreo cincisprezece limbi, printre care greaca i latina, sanscrita i araba, aramaica, persana i amhara). Cernikovski, prietenul lui din zilele cnd tria la Odessa, studia medicina la Heidelberg n aceeai vreme, iar prietenia lor s-a ntrit i s-a transformat ntr-o afinitate cald, rodnic. Un poet pasionat!" zicea unchiul Joseph despre el, un vultur de poet de limb ebraic, care cu o arip atinge Biblia i peisajul Canaanului, n vreme ce cealalt este desfurat peste ntreaga Europ modern!" Iar alteori zicea despre Cernikovski: Sufletul unui copil naiv i curat n trupul zdravn al unui cazac!" Studenii evrei l-au ales pe unchiul Joseph ca delegat al lor la primul Congres Sionist de la Basel, precum i la urmtorul , iar o dat a reuit chiar s schimbe cteva cuvinte cu printele sionismului, nsui Theodor Herzl. (Era un brbat chipe! Ca un arhanghel! Pe chipul lui strlucea o lumin luntric! Ni se prea c seamn cu un rege asirian, cu barba lui neagr i expresia inspirat, vistoare! i ochii lui, o s-mi amintesc ochii lui pn n cea de pe urm zi, Herzl avea ochii unui tnr poet ndrgostit, arztori, melancolici, care vrjeau pe oricine privea n adncul lor. i fruntea lui nalt i aduga o splendoar e maiestuoas!") ntors la Odessa, Klausner a scris, a predat i s-a angajat n activitatea sionist pn ce, cnd abia mplinise douzeci i nou de ani, a motenit de la Ahad Haam rspunderea redacional a principalei reviste lunare de cultur ebraic modern Hashiloah. Ca s spunem exact, unchiul Joseph a motenit de la Ahad Haam un buletin periodic" i l-a transformat imediat ntr-unui lunar, prin faptul c a inventat

cuvntul ebraic pentru lunar". Un brbat n stare s inventeze un cuvnt i s-l injecteze n circuitul sangvin al limbii este n ochii mei doar cu puin mai prejos dect Creatorul luminii i ntunericului. Dac scrii o carte, poi avea norocul s fie citit o vreme, pn ce alte cri, mai bune, apar i i iau locul; dar a produce un cuvnt nou nseamn s te apropii de nemurire. Pn n ziua de azi mi se ntmpl s nchid uneori ochii i s-mi apar imaginea acestui btrn fragil, cu clia lui alb i ascuit, mustaa moale, minile delicate, ochelarii ruseti, trindu-i picioarele, cu gndul aiurea, p-p, ca un mic Gulliver ntrun Brobdingnag populat de o mulime multicolor de aisberguri mree, cocori nali i rinoceri masivi, care se nclin cu toii n faa lui, cu recunotin. El i soia lui, Fanni Wernick (care ncepnd din ziua nunii a fost numit invariabil draga mea Zipporah" sau, n prezena musafirilor, doamna Klausner") i-au transformat casa de pe strada Rimislinaya din Odessa ntr-un soi de club i loc de ntlnire a unor personaliti sioniste i literare. Unchiul Joseph avea ntotdeauna o voioie aproape copilreasc. Chiar i cnd vorbea despre tristeea sa, profunda sa nsingurare, dumanii si, durerile i bolile sale, destinul tragic al nonconformistului, nedreptile i umilinele pe care a trebuit s le suporte toata viaa, ntotdeauna o veselie reinut mijea n spatele ochelarilor lui rotunzi. Micrile lui, ochii sclipitori, obrajii rozalii, ca de bebelu, transmiteau o vioiciune optimist, jovial i aproape hedonist: N-am pus gean pe gean noaptea trecut", le spunea ntotdeauna oaspeilor, nelinitile naiunii noastre, teama pentru viitorul nostru, viziunea ngust a conductorilor notri, care nu se ridic dect pn la genunchiul broatei, m-au apsat mai tare n ntuneric dect propriile mele probleme deloc uoare, ca s nu mai vorbesc de durerea mea, astmul meu, i cumplitele migrene de care sufr zi i noapte. " (Dac era s-l crezi, n-a nchis ochii vreo clip cel puin de la nceputul anilor '20 pn la moarte, n 1958.) ntre 1917 i 1919 Klausner a fost lector, i pn la urm profesor, la Universitatea din Odessa, care trecea deja de la

o tabr la alta, n lupta sngeroas dintre Albi i Roii, n rzboiul civil care a urmat Revoluiei lui Lenin . n 1919 unchiul Joseph, mtua Zipporah i btrna mam a unchiului, strbunica mea Rasha-Keila, nscut Braz, au plecat de la Odessa spre Jaffa cu nava Ruslan, care a fost Mayflower-vX sionist al celui de-al Treilea Alyiah, valul de imigrare de dup rzboi. Hanukkah din acel an i-a gsit instalai n cartierul Buharian din Ierusalim. Pe de alt parte, bunicul Aleksandr i bunica Shlomit, mpreun cu tata i fratele lui mai mare, David, n-au mers n Palestina, cu toate c erau i ei sioniti nflcrai: condiiile de via din ar li se preau prea asiatice, aa c s-au dus la Vilna, capitala Lituaniei, tata i prinii si ajungnd la Ierusalim de-abia n 1933, cnd antisemitismul din Vilna crescuse pn la nivelul violenelor mpotriva studenilor evrei. Unchiul David a rmas acolo, ca european convins, ntr-o vreme n care se pare c nimeni altcineva din Europa nu mai era aa, n afar de membrii familiei mele i ali evrei ca ei. Se pare c toi ceilali au fos t pan-slavici, pangermanici sau pur i simplu patrioi lituanieni , bulgari, irlandezi sau slovaci. Singurii europeni din ntreaga Europ a anilor '20 i '30 erau evreii. Tata obinuia s spun: I n Cehoslovacia exist trei naiuni - cehii, slovacii i cehoslovacii, adic evreii; n Iugoslavia sunt srbii, croaii, slovenii i muntenegrenii, dar chiar i acolo triete un grup de iugoslavi inconfundabili; i chiar i n imperiul lui Stalin sunt ruii, ucrainenii, i sunt uzbekii i ciukcii i ttarii, iar printre ei sunt confraii notri, singurii membri reali ai unei naiuni sovietice. Europa s-a schimbat acum cu totul i e plin de la un perete la altul de europeni. Printre altele, se schimbaser i acele graffiti do pe pereii din Europa. Cnd tata era tnr, la Vilna, pe fiecare perete din Europa scria, Evrei, plecai acas n Palestina". Dup cincizeci de ani, cnd s-a ntors n Europa, n vizit, toi pereii ipau: Evrei, crai-v din Palestina". Unchiul Joseph i-a petrecut muli ani lucrnd la al su magnum opus despre Isus din Nazaret, n care susinea -

spre stupoarea comun a cretinilor i evreilor - c Isus s-a nscut i a murit evreu i n-a intenionat niciodat s ntemeieze o nou religie. Ba mai mult, se considera evreul moralist par excellence". Ahad Haam l-a implorat pe Klausner s tearg aceast propoziie, dar i altele, ca s nu se dezlnuie un scanda l colosal n lumea evreiasc, cum s-a i ntmplat, de fapt, att printre evrei ct i printre cretini, cnd i-a fost publicat cartea la Ierusalim, n 1921: extremitii l acuzau c a acceptat mit de la misionari ca s-i cnte osanale Acelui Om", n vreme ce, pe de alt parte, misionarii anglicani de la Ierusalim i-au cerut arhiepiscopului s-l demit pe doctorul Danby, misionarul care a tradus n englez Isus din Nazaret, ntruct cartea este infectat cu erezie, prin faptul c l descrie pe Mntuitorul nostr u ca pe un soi de rabin reformat, ca pe un muritor i ca pe un evreu care nu are nimic de-a face cu Biserica". Unchiul Joseph i-a dobndit reputaia internaional mai ales pe baza acestei cri i a urmrii ei, aprute dup civa ani, De la Isus la Pavel. Unchiul Joseph mi-a spus: Dragule, mi nchipui c la coala ta te nva s-I dispreuieti pe acel tragic i minuna t evreu i trag ndejde c mcar nu te nva i s scuipi de cte ori treci prin faa icoanei lui sau a unui crucifix. Cnd o s mai creti, dragule, citete Noul Testament, lsndu-i la o parte pe profesori, i o s descoperi c acest om era carne din carnea noastr i os din osul nostru, era un fel de pietist evreu care fcea minuni i, chiar dac a fost ntr-adevr un vistor, fr strop de gndire politic, i are totui locul su n panteonul marilor evrei, alturi de Baruh Spinoza, i el excomunicat. Afl de la mine: cei care m condamn sunt evreii de ieri, nite viermi nguti la minte i incapabili. Iar tu, dragule, ca s nu ajungi ca ei, trebuie s citeti cri bune s citeti, s reciteti i iar s citeti! i acuma, vrei s fii drgu s o ntrebi pe doamna Klausner, draga mtu Zipporah, unde e crema? Crema mea de fa? Spune-i, te rog, crema cea veche, c aia nou nu-i bun nici s-o dai la cini. Cunoti, dragule, diferena imens ntre mntuitorul din limbile neevreilor i messiah al nostru? Messiah este pur i simplu cineva care a fost uns cu mir:

orice preot sau rege din Biblie e un messiah, iar cuvntul ebraic messiah este ct se poate de prozaic i comun, legat strns de cuvntul care desemneaz crema de fa spre deosebire de limbile neevreilor, n care messiah este numit Mntuitor. Sau eti nc prea tnr ca s nelegi lecia asta? Dac-i aa, fugi acum i ntreab-o pe mtua ce te-am rugat s o ntrebi. Oare ce era? Am uitat. i aminteti tu? Dac-i aa, roag-o s fie bun i s-mi fac un ceai, pentru c, aa cum zice Rav Huna n tratatul Pesahim din Talmudul Babilonian, Orice i spune stpnul casei s faci, f, n afar de a pleca, pe care o interpretez ca referin la frunzele de ceai. Nu e dect o glum, desigur. Fugi acum, dragule, i nu-mi mai rpi timpul, aa cum face toat lumea, i nu se gndete c minutele i orele mi sunt singura comoar, care mi se scurge printre degete." Ajuns la Ierusalim, unchiul Joseph a devenit secretarul Comitetului pentru Limba Ebraic, dup care a fost numit la catedra de literatur ebraic de la Universitatea Ebraic din Ierusalim, deschis n 1925. Ndjduise s i se dea n primire Facultatea de Istorie Evreiasc sau mcar s predea perioada celui de-al Doilea Templu, ns grangurii Universitii se uitau n jos la mine de pe culmile mree ale germanismului lor". La Facultatea de Literatur Ebraic unchiul Joseph se simea, dup propriile cuvinte, la fel ca Napoleon pe insula Elba: de vreme ce era mpiedicat s mping nainte ntregul continent european, s-a apucat s impun o ordine progresist i bine organizat pe insulia unde era exilat. Doar dup vreo douzeci de ani s-a creat catedra de istorie a epocii celui de-al Doilea Templu (536 .e.n. - 70 e.n.), iar unchiul Joseph a fost n sfrit desemnat s se ocupe de acest subiect, fr s renune la poziia sa din fruntea Facultii de Literatur Ebraic. Pentru a absorbi cultur strin i a o preface ntr-a noastr naional i n carne i snge omenesc", a scris el, - iat idealul pentru care am luptat cea mai mare parte a vieii mele i nu-l voi prsi pn n ziua cea de pe urm." i n alt parte a scris, cu fervoare napoleonic: Dac

aspiraia noastr e s fim un popor care domnete asupra propriei ri, atunci copiii notri trebuie s fie fcui din fieri " Obinuia s arate spre cele dou busturi din bronz de pe bufetul din salonul lui, furiosul, pasionatul Beethoven i Jabotinski, cu uniforma lui splendid i buzele strnse cu hotrre, i s le spun musafirilor: Spiritul individului este exact la fel cu cel al naiunii - ambele tind spre nlimi i ambele devin nedisciplinate n lipsa unei viziuni". i plceau expresiile n stilul churchillian, cum ar fi carnea i sngele nostru", uman i naional", idealuri", m-am luptat cea mai bun parte a vieii mele", nu ne vom clinti", cei puini mpotriva celor muli", strin pentru contemporanii si", generaiile ce vor veni" i pn la ultima mea suflare". n 1929 a fost silit s fug cnd Talpiotul a fost atacat de arabi. Casa lui, ca i cea a lui Agnon, a fost jefuit i ars, iar biblioteca lui, din nou la fel cu cea a lui Agnon, a fost grav deteriorat. Trebuie s reeducm generaia mai tnr", a scris n cartea lui Cnd un popor lupt pentru libertatea sa, trebuie s-i nvemntm pe tineri n spiritul eroismului, un spirit de opoziie neclintit... Cei mai muli dintre profesorii notri nc mai au de luptat cu spiritul docil i defetist al diasporei, indiferent c este vorba de diaspora european sau de cea arab, care mijete n ei." Sub influena unchiului Joseph, bunicul i bunica au devenit i ei jabotinskii neosioniti, iar tata chiar s-a apropiat de ideile Irgunului - organizaie paramilitar clandestin - i de aripa sa politic, partidul Herut al lui Menachem Begin, cu toate c, de fapt, Begin le inspira acestor jabotinskii odesii laici, cu mintea deschis, sentimente contradictorii, printre care se strecura i un strop de condescenden reinut: faptul c provenea dintr-un tetl polonez i emotivitatea lui excesiv l fceau probabi l s par oarecum plebeu i provincial i, chiar dac era indiscutabil dedicat i un naionalist viguros, poate c nu arta destu l a om de lume, nu suficient de charmant, prea lipsit de poezie, de capacitatea de a emana carism, mreie de spirit, acea und de nsingurare tragic, lucruri care simeau c-i stau bine unui conductor druit cu calitile unui leu sau ale unui vultur. Cum scria Jabotinski, n privina relaiei dintre Israel i

celelalte naiuni, dup renaterea naional: Ca un leu care nfrunt ali Iei". Begin nu arta a leu. Nici chiar tatl meu, n ciuda numelui lui, nu era un leu. Era un crturar nendemnatic i miop din Ierusalim. Nu era capabil s ajung lupttor clandestin, dar a contribuit la lupt compunnd din cnd n cnd pentru organizaia clandestin manifeste n limba englez, n care denuna ipocrizia perfidului Albion". Aceste manifeste erau tiprite pe o pres clandestin i tineri sprinteni mergeau prin cartier noaptea i le lipeau pe toi pereii i chiar pe stlpii de telegraf. i eu am fost un copil al clandestinitii; nu doar o dat iam alungat pe englezi, cu o manevr de atac pe flanc a trupelor mele, am scufundat flota Maiestii Sale dup o ambuscad ndrznea pe mare, i-am rpit i i-am trimis n faa curii mariale pe naltul Comisar i chiar pe Regele Angliei n persoan, i cu minile mele am nlat steagul evreiesc (ca soldaii aceia care nal drapelul american la Iwo Jima, pe un timbru american) pe catargul de la Casa Guvernului, pe Dealul sfatului nelegiuit. Dup ce i-am alungat, am semnat un acord cu perfidul britanic cucerit, s facem un front al aa-ziselor naiuni luminate, civilizate, mpotriva valurilor de orientali slbatici, cu ncrligatul lor scris antic i iataganele lor, care ameninau s nvleasc flin deert ca s ne ucid, s ne prade i s ne ard, cu ipetele lor guturale care fac snghee sngele-n vine. Voiam ca atunci cnd voi fi mare s art ca statuia chipe, buclat i cu buzele pecetluite a lui David, sculptat de Bernini, reprodus pe prima pagin a crii unchiului Joseph, Cnd un popor lupt pentr u libertatea sa. Voiam s fiu un brbat puternic, tcut, cu vocea trgnat i joas. Nu ca vocea strident, un pic plngrea, a unchiului Joseph. Nu voiam ca minile mele s fie ca minil e lui moi, de doamn btrn. Unchiul Joseph, fratele bunicului meu, era un om minunat de sincer, plin de dragoste de sine i autocomptimire, vulnerabil i ahtiat dup onoruri, debordnd de o veselie copilroas, un om fericit care venic pretindea c e nenorocit. Adora s vorbeasc la nesfrit, cu un soi de mulumire voioas, despre realizrile sale, descoperirile sale,

insomnia sa, detractorii si, tririle sale, crile, articolele i conferinele sale, care cu toate, fr excepie, au fcut mare senzaie n lume", ntlnirile sale, planurile sale de lucru, mreia sa, importana sa i mrinimia sa. Era un om bun, dar n acelai timp un egoist i un rsfat, avnd drglenia unui bebelu i arogana unui Wunderkind. Acolo, n Talpiot, care trebuia s fie replica din Ierusali m a unei suburbii berlineze pline de grdini, un deal panic acoperit de pdure, prin frunziul creia, la timpul cuvenit, aveau s strluceasc acoperiuri de igl roie i ale crui vile aveau s ofere un cmin tihnit i confortabil unui scriitor celebru sau unui crturar de renume, unchiul Joseph avea s se plimbe uneori, n adierea serii, pe strdua creia i s-a dat apoi numele Klausner, cu braul subire prins de braul dolofan al mtuii Zipporah, mama lui, soia lui, copilul btrneilor lui i mna lui dreapt. Mergeau cu pai mici, delicai, pn dincolo de casa arhitectului Kronberg, care accepta cteodat musafiri cu plat, din soiul celor politicoi i culi, la captul fundturii care era i captul Talpiotului, captul Ierusalimului i captul pmntului locuit: mai departe se ntindeau dealurile sumbre, golae, ale Deertului Iudaic. Marea Moart strlucea n deprtare ca un platou de oel topit. i vd nc stnd acolo, la captul lumii, la marginea slbticiei, amndoi foarte blajini, ca o pereche de ursulei de plu, bra la bra, cu adierea de sear a Ierusalimului suflnd peste capetele lor, fonetul pinilor i un miros amrui de mucate plutind n aerul uscat i curat, unchiul Joseph cu un sacou (care, zicea el, ar trebui s fie numit n ebraic jacobit) i cravat, n papuci, cu prul alb descoperit n suflarea vntului, iar mtuica ntr-o rochie de mtase nflorat, nchis la culoare, cu o earf de ln cenuie n jurul umerilor. Tot orizontul e ocupat de proeminena albastr a dealurilor Moabului de dincolo de Marea Moart, pe sub ele trece vechiul drum roman care continu pn sub zidurile Oraului Vechi, n care sub ochii lor cupolele moscheilor se auresc, crucile de pe clopotniele bisericilor i

semilunile de pe minarete sclipesc n roeaa soarelui la asfinit. Zidurile nsele devin cenuii i greoaie, i dincolo de Oraul Vechi ei zresc Muntele Scopus, ncununat de cldiril e universitii att de dragi unchiului Joseph, i Muntele Mslinilor, pe a crui coast avea s fie nmormntat mtua Zipporah, cu toate c dorina lui de a fi nhumat el nsui acolo nu avea s fie ndeplinit, din cauz c atunci cnd a murit Ierusalimul de est era sub guvernare iordanian. Lumina serii ntrete trandafiriul obrajilor lui de bebelu i frunii lui nalte. Pe buzele lui plutete un surs distrat, pui n ncurcat, ca i cum ar fi un brbat ce bate la ua unei case unde merge regulat n vizit i unde e obinuit s fie primit cu mult cldur, dar cnd ua se deschide, n pragul ei se ivete pe neateptate un strin care se uit la el i se trage napoi surprins, ca i cum ar ntreba: Cine suntei, domnule, i ce anume cutai aici? Tata, mama i cu mine i lsam pe el i pe mtua Zippora h s stea acolo mai departe; ne luam binior rmas-bun i porneam ctre staia autobuzului 7, care avea s vin cu siguran n cteva minute dinspre Ramat Rahel i Arnona, pentru c acum Shabbat-ul se ncheiase. Numrul 7 ne ducea la Calea Jaffa, de unde l luam pe 3B pn pe strada Zephaniah, iar de acolo mai erau cinci minute de mers pn acas. Mama zicea: E neschimbat. Mereu aceleai predici, aceleai poveti i anecdote. Se repet la fiecare Shabbat, de cnd l tiu. Tata rspundea: Uneori eti cam prea aspr. Nu mai e tnr, i cu toii ne repetm uneori. Pn i tu. Rutcios, sream i eu cu parodia proprie a unui vers din Imnul Beitar: Cu snge i jelezo vom nla o gejo." (Unchiul Joseph putea s vorbeasc la nesfrit despre felul n care i alegea Jabotinski cuvintele. Se pare c Jabotinski n-a reuit s gseasc o rim potrivit n ebraic pentru cuvntul geza , ras", aa nct a scris provizoriu cuvntul rusesc jelezo, fier". i aa a ieit: Cu snge i jelezo I Vom nla o ras /

Mndr, darnic i aspr", pn ce prietenul su Baruch Krupnik a venit i a schimbat jelezo cu cuvntul ebraic yezd, sudoare": Cu snge i sudoare / Vom nla o ras / Mndr, darnic i aspr".) Tata mi spunea: Zu aa! Sunt unele lucruri pe seama crora n-ar trebui s glumim. i mama zicea: De fapt, nu cred c sunt. N-ar trebui s fie. La aceasta, tata intervenea: Ajunge pentru astzi. Ct despre tine, Amos, nu uita c faci baie n seara asta. i s te speli pe cap. Nu, cu siguran c nu te scutesc. De ce a face-o? Poi s-mi dai un motiv rezonabil pentru amnarea splrii pe cap? Nu? In cazul acesta n-ar trebui nici mcar s-ncerci vreodat s ncepi o disput, dac nu ai vreun firicel de motiv. S-i intre bine n cap de-acum: vreau" i nu vreau" nu sunt motive, nu sunt altceva dect capricii. i, ntmpltor, cuvntul a defini" vine dintr-un cuvnt latin care nseamn sfrit" sau limit" i fiecare act de definire denot trasarea unei limite sau a unui hotar, desprind ceea ce este nuntru de ceea ce se afl afar, de fapt, s-ar putea s se lege de cuvntul defensiv", i aceeai imagine este oglindit n echivalentul ebraic pentru definiie", derivat din echivalentul pentru barier". Acum taie-i unghiile, rogu-te, i arunc toate hainele murdare n coul cu rufele de splat. Lenjeria de corp, cmaa, osetele, totul. Apoi pijamaua, o ceac de cacao i culcarea. i i-ajunge pe ziua de azi. i uneori, dup ce ne luam rmas-bun de la unchiul Joseph i mtua Zipporah, dac nu era prea trziu, mai zboveam vreo douzeci de minute sau o jumtate de or ca s trecem i pe la vecinii de peste drum. Ne furiam, ca s zic aa, pn la casa lui Agnon, fr s le spunem unchiului i mtuii unde mergem, ca s nu-i necjim. Uneori, n vreme ce ne ndreptam spre staia autobuzului 7, ddeam nas n nas cu domnul Agnon care venea de la sinagog i care l trgea de bra pe tata i-l avertiza c dac el, adic tata, refuz s viziteze casa lui Agnon i s-i dli iasc strlucirea

chipului doamnei, ea, vreau s zic casa lui Agnon, va fi lipsit de strlucirea ei. Aa reuea Agnon s aduc un surs pe buzele mamei, iar tata accepta invitaia, zicnd: Prea bine, dar numai pentru cteva minute, dac domnul Agnon ne iart, nu vom sta prea mult, trebuie s ne ntoarcem n Kerem Avraham, copilul e obosit i trebuie s se scoale devreme ca s mearg la coal". Copilul nu e obosit deloc, ziceam eu. i domnul Agnon aduga: Apleac-i urechea, rogu-te, bunule doctor: prin gura pruncilor glsuiete tria ta. Casa familiei Agnon era aezat ntr-o grdin nconjurat de chiparoi, dar pentru mai mult siguran fusese construit cu spatele la strad, ca i cum i-ar fi ascuns faa n grdin. Tot ce puteai vedea dinspre drum erau patru sau cinci ferestre nguste. Intrai pe o poart ascuns printre chiparoi, mergeai pe crare pavat de pe latura casei, urcai patru-cinci trepte, sunai la ua alb i ateptai ca ea s se deschid i s fii poftit s o iei la dreapta i s urci treptele aflate n penumbr ce duceau la biroul domnului Agnon, de unde ajungeai pe o teras mare, ptrata, aflat pe acoperi, care ddea spre Deertul Iudaic i dealurile Moabului, sau s o iei la stnga, ctre salonul mic, destul de nghesuit, ale crui ferestre ddeau spre grdina goal. Nu era niciodat lumin de zi deplin n casa lui Agnon, mereu un fel de crepuscul, cu un vag miros de cafea i prjini ii, poate pentru c mergeam n vizit chiar nainte de sfritul Shabbat-ului, ctre sear, i nu aprindeau lumina electric pn ce nu se iveau n fereastr cel puin trei stele. Sau poate c lumina electric era aprins, dar era acea electricitate de la Ierusalim, galben i destul de srccioas, sau domnul Agnon ncerca s fac economie ori poate c era o cdere de reea i singura lumin venea de la o lamp cu parafin. mi amintesc i acum de penumbr, de fapt aproape c nc o pot atinge; grilajele de la ferestre preau c o in nchis i o ntresc. Motivul ei este greu de desluit acum, i poate c era greu de desluit chiar i atunci. Oricare ar fi fost el, ori de cte ori domnul Agnon se ridica s ia o carte de pe rafturile care artau ca o

adunare de credincioi mbrcai n veminte ntunecate i oarecum srccioase, forma corpului lui nu arunca o singur umbr, ci dou, trei sau chiar mai multe. Aa s-a ntiprit imaginea lui n memoria copilriei mele i aa mi-l amintesc i astzi: un brbat care se clatin n semintuneric, cu trei sau patru umbre diferite cltinndu-se n jurul lui n vreme ce merge, n faa lui, la dreapta, n spate, deasupra sau sub picioarele lui. Cteodat doamna Agnon spunea ceva cu o voce ascuit, poruncitoare, i o dat domnul Agnon i-a spus, cu capul un pic nclinat ntr-o parte i cu o umbr de zmbe t sarcastic: F bine i ngduie-mi s fiu stpn n casa mea ct vreme oaspeii mai sunt aici. Dup ce pleac, tu vei fi stpna". mi amintesc limpede aceast fraz, nu numai din cauza neateptatei maliioziti pe care o coninea (pe care n zilele noastre am numi-o subversivitate), dar n primul rnd din cauza folosirii cuvntului stpn", care este rar n ebraic. L-am ntlnit din nou dup muli ani, cnd am citit povestea lui Stpna i negustorul ambulant . n afar de domnul Agnon n-am mai ntlnit pe cineva care s foloseasc termenul stpn" n sensul de stpna casei. Cu toate c atunci cnd zicea stpn" poate c se gndea la ceva un pic diferit. E greu de spus: la urma urmei, era un brbat cu trei sau mai multe umbre. Mama se purta cu domnul Agnon, cum s spun, de parc ar fi umblat tot timpul pe vrfuri. Chiar i cnd edea acolo, prea c ade pe vrfuri. Domnul Agnon rareori i se adresa ei, vorbea aproape numai cu tata, dar n vreme ce vorbea cu tata privirea prea s i se opreasc o clip pe faa mamei. Ciudat, n rarele ocazii n care i adresa o remarc mamei, ochii lui preau s o evite pe ea i se ntorceau spre mine. Sau spre fereastr. Sau poate c nu aa se petreceau lucrurile, ci doar aa s-au gravat n imaginaia mea: amintirea vie, asemenea ncreiturilor de pe ap sau cutremurului nervos al pielii unei gazele n clipa dinainte de a o lua la goan, sosete pe neateptate i tremur ntr-o singur clip n mai multe ritmuri sau diverse puncte de concentrare, dup care

nghea i ncremenete n amintirea unei amintiri. In vara lui 1965, cnd a aprut prima mea carte, Unde url acalii, i-am trimis cu oarece emoie un exemplar lui Agnon , cu o dedicaie pe prima pagin. Mi -a rspuns cu o scrisoare frumoas, n care spunea cteva lucruri despre cartea mea i pe care o ncheia dup cum urmeaz: Ce mi-ai scris despre cartea ta mi-a trezit imaginea rposatei tale mame. mi amintesc cum o dat, acum vreo cincisprezece sau aisprezece ani, mi-a adus o carte de la tatl tu. Poate c erai cu ea. A stat n prag iar vorbele ei au fost puine. Dar chipul ei a rmas cu mine, n toat graia i nevinovia lui, multe zile. Al tu sincer, S.Y. Agnon". Tata, care a tradus pentru Agnon articolul Buczacz" dintr-o enciclopedie polonez atunci cnd acesta scria la volumul Un ora i plintatea lui, strmba din buze n vreme ce l definea pe Agnon ca scriitor din diaspora": povestirile lui nu au aripi, spunea el, nu au profunzime tragic, nu exist n ele nici mcar un rs sntos, doar bancuri i sarcasm. i dac are ntr-adevr unele descrieri frumoase pe ici, pe colo, nu are astmpr sau nu las tocul din mn pn ce nu le neac n bli de bufonerie guraliv i isteime galiian. Am impresia c tata vedea povestirile lui Agnon ca pe o prelungire a literaturii idi, iar lui nu-i plcea literatura idi. n conformitate cu temperamentul lui de Misnaged lituanian raionalist, detesta magicul, supranaturalul i excesul de emotivitate, orice era nvluit n ceuri de romant ism sau de mister, orice lucru proiectat pentru a nuci simurile sau pentru a pune raiunii ochelari de cal. Asta pn n ultimii ani ai vieii, cnd gusturile i s-au schimbat. Trebuie s admitem c, aa cum pe certificatul de deces al bunicii Shlomit, cea care a murit din exces de curenie, este nregistrat simplu c a murit de un atac de cord, tot aa curriculum vitae al tatlui meu afirm doar c ultima lui cercetare a fost asupra unui manuscris necunoscut al lui Y.L. Peretz. Acestea sunt faptele. Care este adevrul, nu tiu, pentru c n-am prea vorbit cu tata despre adevr. Nu mi-a spus prea multe despre copilria sa, iubirile sale, iubire, n general, prini, moartea fratelui su, propria boal, suferina sa sau suferina n general. N-am vorbit niciodat

despre moartea mamei mele. Nici un cuvnt. Nici eu nu-i uuram situaia i m-am ferit s pornesc vreodat o conversaie care ar fi putut duce la cine tie ce dezvluiri. Dac m-a apuca s scriu aici toate lucrurile despre care nam vorbit noi doi, tata i cu mine, a putea umple dou cri. Tata mi-a lsat mult treab de fcut i nc trudesc la ea. Mama spunea despre Agnon: Omul acela vede i nelege o mulime de lucruri. i o dat a zis: Poate c nu e un om chiar aa de bun, dar mcar tie s deosebeasc rul de bine, i mai tie i c nu prea avem de ales. Citea i recitea povetile din culegerea Pe gaura cheii? aproape n fiecare iarn. Poate c gsise acolo un ecou al propriei tristei i nsingurri. i eu recitesc uneori cuvintele lui Tirzah Mazal, nscut Minz, de la nceputul povestirii In floarea vrstei: Mama a murit n floarea vrstei. La abia treizeci i unu de ani mama i-a ajuns moartea. Puine i rele au fost zilele din anii vieii ei. Toat ziua sttea acas, i nu ieea niciodat din cas... Tcut sttea casa noastr n mhnirea sa; uile ei nu se deschideau vreunui strin. Mama zcea n pat iar vorbele ei erau puine. Cuvintele sunt aproape acelea pe care mi le-a scris Agnon despre mama mea: A stat n prag, iar vorbele ei au fost puine". Ct despre mine, cnd dup muli ani am scris un eseu numit Cine a venit?" despre deschiderea folosit de Agnon in n floarea vrstei, m-am ocupat de propoziia aparent tautologic Toat ziua sttea acas, i nu ieea niciodat din cas..." Mama nu sttea toat ziua acas. Ieea din cas destul de mult. ns i zilele din anii vieii ei au fost puine i rele. Anii vieii ei? " Cteodat aud n aceste cuvinte dualitatea vieii mamei mele, i cea a vieii lui Lea, mama lui Tirzah, i a lui Tirzah Mazal, nscut Minz. Ca i cum i ele ar arunca pe perete mai mult de o umbr. Dup civa ani, cnd Adunarea General a kibbutzului Fulda m-a trimis la universitate ca s studiez literatura, dat

fiind c coala kibbutzului avea nevoie de un profesor de literatur, mi-am adunat tot curajul i am sunat ntr-o zi la ua domnului Agnon (sau, n limbajul lui Agnon: Mi-am luat inima-n dini i m-am dus la el"). Dar Agnon nu e acas", a spus doamna Agnon, politicos, ns cu mnie, n felul n care le rspundea cetelor de bandii si tlhari de drumul mare care veneau s-l jefuiasc pe soul ei de timpul lui preios. Stpna casei Agnon nu m minea cu lotul: ntr-adevr, domnul Agnon nu era n cas, era afar, n spatele casei, n grdin, de unde s-a ivit pe neateptate, n papuci i vest tricotat, m-a salutat i apoi a ntrebat, bnuitor, Dar rine suntei, domnule? " I-am spus numele meu i pe cele ale prinilor mei, la care, aa cum stteam n pragul casei (doamna Agnon dispruse nuntru fr o vorb), domnul Agnon i-a amintit ceea ce limbile harnice tocaser prin Ierusalim cu civa ani nainte i, punndu-mi mna pe umr, mi-a spus: Nu eti tu copilul care, dup ce a fost lsat orfan de ctre biata lui mam i s-a ndeprtat de tatl lui, s-a dus s triasc viaa kibbutzului? Nu eti cel care n tineree a fost certat de prinii lui chiar n casa asta pentru c obinuia s scoat stafidele din chec? " (Nu-mi aminteam de asta i nici nu-l credeam n privina scoaterii stafidelor, dar am preferat s nu -l contrazic.) Domnul Agnon m-a poftit nuntru i m-a ntrebat o vreme despre cum mi mergea n kibbutz, despre studii (i care dintre crile mele se citete la universitate n aceast vreme? i pe care dintre crile mel e o preferi? ) i s-a mai interesat cu cine m-am nsurat i de unde e familia soiei mele, i cnd i-am spus c din partea tatlui se trage din talmudistul i cabalistul din secolul al XVII-lea Isaiah Horowitz, i s-au luminat ochii i mi-a spus dou-trei povestiri, dup care rbdarea lui a ajuns la sfrit i era evident c e n cutarea unei modaliti de a se descotorosi de mine, dar eu mi-am luat inima n dini, chiar dac edeam acolo pe vrfuri, exact aa cum fcuse mama naintea mea, i i-am spus care era problema mea. Venisem s-l vd pentru c profesorul Gershon Shaked dduse studenilor si de anul nti de la cursul de literatur ebraic sarcina de a compara povestirile din Jaffa, ale lui

Brenner i Agnon, i am citit povestirile i de asemenea tot ce am putut gsi la bibliotec despre prietenia lor din Jaffa n zilele celui de-al Doilea Aliyah, i eram uimit c doi oameni att de deosebii s-au putut mprieteni. Yosef Hayyim Brenner era un evreu rus irascibil, neglijent, ndesat, capricios i plin de amrciune, un suflet dostoievskian oscilnd permanent ntre entuziasm i deprimare, ntre mil i furie, un personaj care pe vremea aceea era deja instalat n centrul literaturii ebraice moderne i n inima micrii de pionierat, n vreme ce Agnon era pe atunci (doar) un tnr galiian sfios, cu muli ani mai tnr dect Brenner i nc virgin din punct de vedere literar, un pionier devenit funcionar, un rafinat i perspicace nvcel talmudic, care se mbrca ntotdeauna la patru ace, i un scriitor foarte grijuliu, exact, un tnr subirel, vistor i totui sarcastic: ce naiba a putut s-i apropie att de mult la Jaffa n acele zile ale celui de-al Doilea Aliyah, nainte de izbucnirea Primului Rzboi Mondial, nct erau aproape ca o pereche de ndrgostii? Azi am impresia c pot ghici o parte din rspuns, dar n ziua aceea, n casa lui Agnon, nevinovat cum eram, i-am vorbit gazdei mele despre sarcina ce-mi fusese ncredinat i l-am ntrebat cu nevinovie dac ar vrea smi dezvluie secretul apropierii sale de Brenner. Domnul Agnon i-a mijit ochii i s-a uitat la mine sau mai curnd m-a scrutat, o vreme, cu o privire piezi, cu plcere, i cu un mic surs, acel soi de surs - am neles mai trziu pe care l-ar avea un prinztor de fluturi cnd zrete un flutura drgla. Dup ce s-a uitat destul la mine a zis: Intre Yosef Hayyim, fie ca Dumnezeu s-i rzbune moartea, i mine era n acele zile o apropiere bazat pe o iubire mprtit. Mi-am ciulit urechile, creznd c aveam s aud un secret care s pun capt tuturor secretelor, c aveam s aflu vreo poveste suculent despre o iubire ascuns, despre care a putea publica un articol senzaional i a deveni peste noapte un nume cunoscut de toi cei din lumea cercetrii literaturii ebraice. i care era acea iubire mprtit? am ntrebat, cu tinereasc nevinovie i cu inima btndu-mi nebunete.

Asta e un mare secret, a zmbit domnul Agnon, nu mie, ci siei, i aproape c i-a fcut singur cu ochiul n vreme ce zmbea, da, un mare secret, pe care i-l voi dezvlui doar dac mi dai cuvntul c nu-l spui niciodat nimnui. Eram att de entuziasmat c mi-a pierit vocea, prostul de mine, i n-am putut dect s schiez din buze promisiunea. Bine, atunci, strict ntre noi doi, i pot spune c, pe cnd triam la Jaffa, n acele zile, Yosef Hayyim i cu mine era m amndoi ndrgostii nebunete de Samuel Yosef Agnon. Da, ntr-adevr: ironie agonic, ironia cuiva care i btea joc de sine, care l muca pe autor i n acelai timp i pe musafirul lui cel naiv ce venise s trag de mneca gazdei. i totui era i un grunte de adevr ascuns acolo, o aluzie vag la secretul atraciei resimite de un brbat foarte carnal, pasional, fa de un tnr suplu i rsfat, i de asemenea a rafinatului galiian fa de brbatul aprig i venerat care ar fi putut s-l ia sub aripa sa printeasc sau s-i ofere un umr de frate mai mare. i totui nu o iubire mprtit, ci mai degrab o ur mprtit lega povetile lui Agnon de cele ale lui Brenner. Tot ce era fals, retoric sau umflat de propria importan n lumea celui de-al Doilea Aliyah (valul de imigrare care s-a ncheiat cu Primul Rzboi Mondial), tot ce era mincinos sau se proslvea singur din realitatea sionist, toat autongduina burghez, farnic i comod a vieii evreieti din acea vreme erau dispreuite n aceeai msur de Agnon i de Brenner. Brenner, n scrierile lui, izbea cu barosul furiei, n vreme ce Agnon nepa minciunile i preteniile cu ironia-i ascuit i fcea s ias aerul fierbinte i puturos care le umfla. i totui, att n Jaffa lui Brenner, ct i n cea a lui Agnon, prin gloata de pungai i palavragii strluceau stins din loc n loc figurile unor oameni simpli, adevrai. Agnon nsui era un evreu religios, care inea Shabbat -ul i purta calot, era, n sensul literal, un om cu frica lui Dumnezeu: n ebraic, fric" i credin" sunt sinonime. Exist unghere din povestirile lui Agnon n care, ntr-un mod indirect, camuflat cu isteime, frica de Dumnezeu este prezentat ca o groaz cumplit de Dumnezeu: Agnon crede

n Dumnezeu i se teme de El, dar nu-l iubete. Sunt din soiul oamenilor comozi", spune Daniel Bach n Un oaspete peste noapte, i nu cred c Atotputernicul dorete binele fpturilor pe care le-a creat". Aceasta este o poziie paradoxal, tragic i chiar disperat, pe care Agnon n-a exprimat-o niciodat n mod direct, s-a mulumit s ngduie s fie rostit de personaje secundar e din scrierile sale i s fie sugerat de ceea ce se ntmpl cu eroi i si. Cnd am scris o carte despre Agnon, Tcerea Cerului: Fri ca de Dumnezeu a lui Agnon, explornd aceast tem, zeci de evrei credincioi, cei mai muli dintre ei din zona ultraortodox, printre care i tineri i femei, i chiar profesori i funcionari credincioi, mi-au trimis scrisori. Unele dintre aceste scrisori erau adevrate confesiuni. Ei mi spuneau, fiecare n felul lui, c i ei puteau vedea n sufletele lor ceea ce am vzut eu n Agnon. Dar ceea ce am vzut n scrierile lui Agnon am zrit, pentru o clip sau dou, n domnul Agnon nsui, n acel cinism sardonic al su care aproape friza un nihilism ironic, disperat. Domnul se va milostivi de mine, fr ndoial", a zis odat, referindu-se la una dintre venicele sale plngeri despre funcionarea autobuzelor, i dac Domnul nu se va milostivi de mine poate c o va face Consiliul Cartierului, dar m tem c mai tare ca amndoi este cooperativa de transporturi." Am fcut pelerinajul la Talpiot nc de dou sau trei ori n timpul celor doi ani de studii la Universitatea din Ierusalim. Primele mele povestiri erau publicate pe atunci n suplimentul sptmnal al cotidianului Davar i n trimestrialul Keshet i m-am gndit s i le las domnului Agnon ca s aud ce crede despre ele; dar domnul Agnon s-a scuzat i a spus regret, dar nu am chef de citit zilele astea" i mi-a cerut s i le aduc n alt zi. In alt zi, aadar, m-am ntors, cu minile goale dar purtnd pe burt, ca o sarcin stnjenitoare, ultimul numr din Keshet n care fusese publicat povestea mea. Pn la urm n-am avut curajul s nasc acolo, m temeam s nu fiu o pacoste pe capu l omului i am prsit casa lui aa cum venisem, cu burta mare. Sau cu un pulover umflat. De-abia dup civa ani, cnd

povestirile au fost adunate ntr-o carte (Unde url acalii, n 1965), mi-am fcut curaj s i-o trimit. Trei zile i trei nopi am dansat prin kibbutz, beat de bucurie, cntnd fr glas i urlnd de-a binelea de fericire, urlnd i plngnd pe dinuntru, dup ce am primit frumoasa scrisoare a domnului Agnon, n care scria, inter alia, ... i cnd o s ne vedem am s-i spun viva voce mai mult dect am scris aici. In timpul Pastelor voi citi restul povestirilor, cu voia lui Dumnezeu, pentru c mi plac povestirile ca ale tale, n care eroii apar n deplina realitate a fiinei lor". O dat, pe cnd eram la Universitate, a aprut ntr-un ziar strin un articol scris de una dintre luminile cluzitoare al e literaturii comparate (poate c autorul era elveianul Emil Steiger?), al crui autor era de prere c cei mai importani trei scriitori din Europa Central din prima jumtate a secolului douzeci sunt Thomas Mann, Robert Musil i S.Y. Agnon. Articolul a fost scris cu civa ani nainte ca Agnon s ctige Premiul Nobel i am fost att de entuziasmat, nct am terpelit ziarul din camera de lectur (pe atunci nu existau fotocopiatoare la universitate) i m-am dus iute cu el n Talpiot, ca s-i ofer lui Agnon plcerea de a-l citi. i a fost cu adevrat ncntat, att de mult, nct a devorat ntregul articol acolo, n pragul casei sale, dintr-o suflare, nainte s m pofteasc mcar nuntru; dup ce l-a recitit, re-recitit i poate chiar s-a lins pe buze, mi-a aruncat acea privire pe care mi-o arunca uneori i a ntrebat cu nevinovie: i tu crezi c Thomas Mann este un autor att de important? " ntr-o noapte, dup civa ani, am pierdut ultimul autobuz din Rehovot ctre kibbutzul Hulda i a trebuit s iau un taxi. Toat ziua se vorbise la radio despre Premiul Nobel, care a fost mprit ntre Agnon i poeta Nellie Sachs, i oferul de taxi m-a ntrebat dac am auzit vreodat de un scriitor numit, cum i zice, Egnon: Ia gndii-v un pic", a zis el, uimit, nimeni n-a auzit de el pn acum i dintr -odat ne duce n finalele mondiale. Problema e c ajunge s fie la egalitate cu o femeie". M-am strduit vreme de muli ani s m eliberez de umbr a lui Agnon. M-am luptat s-mi ndeprtez scrisul de influena

lui, de limbajul lui dens, mpodobit, uneori filistin, de ritmurile lui msurate, o anumit mulumire de sine midrasic, o msur din melodiile idi, ondulaiile savuroase ale povestirilor hasidice. Trebuia s m eliberez de influena sarcasmului i inteligenei lui, simbolismului lui baroc, enigmaticelor lui jocuri labirintice, dublelor lui sensuri i trucurilor lui literare complicate i erudite. n ciuda tuturor eforturilor de a m elibera de el, ceea ce am nvat de la Agnon mai rsun nc, fr ndoial, n scrisul meu. Ce am nvat, de fapt, de la el? Poate c asta. S arunci mai mult de o umbr. S nu culeg i stafidele din chec. S ii n fru i s lefuieti durerea. i nc un lucru, pe care bunica obinuia s-l spun ntr-un mod mai clar dect l-am gsit exprimat de Agnon: Dac nu mai ai lacrimi de plns, atunci nu mai plnge. Rzi". i uneori eram lsat peste noapte la bunici. Bunica obi nuia s-mi arate brusc o mobil, o hain sau o persoan i -mi spun: E aa de urt c e aproape frumos. Uneori zicea: S-a fcut att de detept, mecherul sta, c nu mai pricepe nimic. Sau: Doare att de tare nct aproape c m face s rd. Toat ziulica ngna melodii pe care le-a adus din locurile ude se pare c a trit fr teama de germeni i fr grosolnia de care se plngea c infecteaz de asemenea totul aici. Ca animalele", uiera ea din senin, scrbit, fr motiv aparent, fr vreo provocare sau legtur, fr s-i dea osteneala s ne explice pe cine compar cu animalele. Chiar i cnd edeam lng ea pe o banc, n parc, seara, i nu era nimeni n parc, i o adiere atingea vrfurile frunzelor sau poate c le fcea sa tremure fr s le ating de-a binelea cu degetele ei invizibile, bunica putea s izbucneasc, scrbit, scuturndu-se de ocul dezgustului: Zu aa! Cum au ndrznit! Mai ru ca animalele! i dup o clip iar ngna melodii blnde care mi erau

necunoscute. ntotdeauna fredona cte ceva, n buctrie, n faa oglinzii, pe ezlongul de pe verand, chiar i noaptea. Uneori, dup ce fcusem baie, m splasem pe dini i-mi curasem urechile cu un beior de portocal cu un capt nvelit n vat, m culca lng ea, n patul ei larg (pe care bunicul l prsise sau din care fusese alungat nainte ca eu s vin pe lume). Bunica mi citea o poveste sau dou, m mngia pe obraz, m pupa pe frunte i apoi tergea imediat locul cu o batistu nmuiata n parfum pe care o inea venic n mneca stng i cu care obinuia s tearg sau s striveasc germenii, i apoi stingea Iu mina. Chiar i atunci continua s ngne n ntuneric sau mai degrab lsa s ias din piept o voce vistoare i ndeprtat, o voce de culoare castanie, o voce plcut, ntunecat, care treptat se distila ntr-un ecou, o culoare, o arom, o asprime blnd, o cldur maronie, un fluid amniotic cldu. Toat noaptea. ns de cum venea dimineaa te obliga s curei cu peria, cu nverunare, toate aceste ncntri nocturne, chiar nainte de cana de cacao fr pieli. M trezeam n patul ei la zgomotul bttorului bunicului , care era prins n obinuita lui btlie din zori cu aternuturile. Dinainte chiar de a deschide ochii te atepta o baie fierbinte, din care ieeau aburi, care mirosea ca o clinic din cauza soluiei antiseptice turnate n ap. Pe marginea bii era aezat deja o periu de dini, cu un vierme alb i ncovoiat de past de dini Filde aezat deja peste peri. Datoria ta era s se scufunzi , s te spuneti peste tot i s te freci cu lufa i s te clteti, i la sfrit venea bunica, te ridica n genunchi n cad, te inea strns de bra i te freca peste tot, din cap pn-n picioare i napoi, cu fioroasa esal ce amintea de pieptenii de fier cu care romanii cei ri le-au sfiat carnea lui Rabbi Akiva i celorlali martiri ai revoltei lui Bar Kochba, pn ce pielea i se nroea ca o carne vie, i apoi bunica i spunea s strngi ochii ct poi de tare, n vreme ce i ampona i i bumbcea easta i-i zgrepna pielea capului cu unghiile ei ascuite, ca Iov care

se scrpina cu un ciob, i n tot acest timp i povestea cu vocea ei plcut, maronie, despre gunoiul i mizeria pe care le secret glandele trupului pe cnd dormi, cum sunt transpiraia lipicioas i tot felul de supuraii unsuroase i cojie de piele i fire de pr czute i milioane de celule moarte i tot soiul de secreii vscoase despre care mai bine nici s nu tii, i n vreme ce tu dormi butean toate aceste rmie i scurgeri te mnjeau pe tot trupul i se amestecau i chemau, da, pur i simplu chemau bacteriile i bacilii i viruii s vin i ei s miune peste tine, ca s nu mai pomenim toate lucrurile pe care tiina nc nu le-a descoperit, lucruri care nu pot fi vzute nici cu cel mai puternic microscop, dar chiar dac nu pot fi vzute se trsc pe tot trupul tu noaptea, cu trilioane de piciorue proase oribile, ca ale unei librci, dar aa de mici c nu le poi vedea, nici chiar savanii nu le pot vedea nc, i cu acele picioare acoperite de peri dezgusttori ele se strecoar napoi n trupurile noastre, in nas i pe gur i nu mai e nevoie s spun pe unde altundeva se trsc nuntru, mai ales atunci cnd lumea nu se spal niciodat n acele locuri care nu sunt simpatice, doar le terg, i tersul nu e deloc curenie, dimpotriv, nu face dect s mpr tie secreiile murdare n milioanele de guri pe care le avem pe toat pielea, i ea devine din ce n ce mai murdar i mai scrboas, mai ales cnd mizeria dinuntru, pe care trupul o excret permanent, zi i noapte, se amestec cu murdria din afar care vine de la atingerea lucrurilor neigienice care au fost atinse de cine tie cine naintea ta, cum sunt banii sau ziarele sau balustradele sau mnerele uilor, sau chiar mncarea pe care o cumperi, la urma urmei cine tie cine a strnutat peste ce ai cumpra t tu, sau chiar, scuz-m, i-a ters nasul sau i-a picurat din nas tocmai peste acele nveliuri de dulciuri pe care le iei de pe strad i le pui drept pe patul n care doarme apoi lumea, ca s nu mai vorbesc de dopurile alea de plut pe care le culegi de prin courile de gunoi i de tiuleii ia de porumb pe care maic-ta, domnul s o aib n paza lui, i cumpr direct din mna acelui brbat care poate c nici nu s-a splat i nu i-a ters minile dup ce a fost la scuz-m, i cum poi fi sigur c e sntos?

Ca n-are TBC sau holer sau tifos sau glbinare sau dizenterie? Sau un abces sau enterit sau eczem sau psoriazis sau impetigo sau un furuncul? Poate c nici nu e evreu. Ai idee cte boli sunt pe aici? Cte molime levantine? i nu vorbesc dect de bolile cunoscute, nu despre unele care nu sunt nc tiute i pe care tiina medical nc nu le recunoate, la urma urmei nu trece nici o zi aici, n Levant, fr s moar oamenii ca mutele de vreun parazit sau bacii sau microb sau de tot soiul de viermi microscopici pe care doctorii nici mcar nu-i pot identifica, mai ales aici, n ara asta n care e att de cald i plin de mute, nari, molii, furnici, gndaci de buctrie, musculie i cine tie ce altceva, i oamenii aici transpir toat ziua i tot i impui i ating i i freac unul de altul inflamaiile i scurgerile i sudoarea i toate fluidele lor trupeti, la vrsta ta e mai bine s nu tii de toate aceste fluide puturoase, i oricine poate foarte uor s-l mnjeasc pe altul, i cellalt nici mcar nu simte ce s-a lipit de el n toat nghesuiala de aici, o strngere de mn e destul ca s transmit tot soiul de molime, i chiar fr vreo atingere, doar respirnd aerul pe care altcineva l-a tras n plmnii lui naintea ta, cu toi germenii i bacilii de herpes i trahom i schistozomiaz. Iar sistemul sanitar de aici nu e deloc european, ct despre igien, jumtate din lumea de aici nici mcar n-a auzit de aa ceva, i aerul e plin de tot soiul de insecte asiatice i scrboase reptile naripate care vin aici drept din satele arbeti sau chiar din Africa, i cine tie ce boli, inflamaii i secreii ciudate aduc cu ele tot timpul, Levantul sta e pli n de germeni. Acuma usuc-te bine peste tot, ca un biat mare, nu lsa nici un locor umed, i apoi pune-i singur nite pudr de talc n tii-tu-ce, i n cellalt tii-tu-ce, i mprejurul lor, i vreau s te ungi cu crem Velveta din tubul sta pe tot gtul , i apoi s te mbraci n hainele pe care le pun aici, care sunt hainele pregtite de maic-ta, Domnul s o aib n paza lui, doar c le-am clcat cu fierul ncins care dezinfecteaz i ucide mai bine ca splatul orice s-o fi fost prsind pe acolo, i apoi vino la mine n buctrie, cu prul pieptnat frumos, i o s capei o can de cacao, iar apoi o s-i iei micul dejun.

Pe cnd ieea din baie murmura pentru sine, nu furioas, ci cu un soi de mhnire adnc: Ca animalele. Sau mai ru. * O u cu un panou din sticl jivrat mpodobit cu forme geometrice florale desprea dormitorul bunicii de cmrua cunoscut ca biroul bunicului Aleksandr". De aici bunicul i avea ieirea separat pe verand i de acolo n grdin i n fine afar, ctre ora, ctre libertate. ntr-un ungher al acestei odie sttea canapeaua din Odessa, la fel de ngust i de tare ca o scndur, pe care bunicul dormea noaptea. Sub canapea, ca recruii la parad, apte sau opt perechi de pantofi stteau aliniate perfect, toate negre i strlucitoare; aa cum bunica Shlomit coleciona plrii, verzi i negre i maro, pe care le pstra ca pe nite trofee ntr-o cutie de plrii rotund, tot aa bunicului Aleksandr i plcea s comande o ntreag flot de pantofi, pe care i lustruia pn ce luceau precum cristalul, unii tari i cu talpa groas, alii rotunjii sau ascuii, unii cu gurele, unii ncheiai cu ireturi, alii cu curelue sau cu catarame. n partea opus canapelei se afla biroul lui mic, ntotdeaun a curat i ordonat, cu o climar i un tampon din lemn de mslin cu sugativ pe el. Tamponul mi prea ntotdeauna un tanc sau un vapor cu co gros care navigheaz spre un debarcader format dintr-un trio de cutii argintii sclipitoare, una plin cu agrafe, cea de alturi plin cu piuneze, n vreme ce n a treia, ca un cuib de vipere, se ncolceau i se nvlmeau elasticele. Pe birou era un suport metalic dreptunghiular cu tvie, una pentru scrisorile primite, una pentru scrisorile trimise, a treia pentru tieturi din ziare, alta pentru documente de la municipalitate i de la banc i nc una pentru corespondena cu Micarea Herut, liliala Ierusalim. Mai era i o cutie din lemn de mslin, plin cu timbre de diverse valori, cu compartimente diferite pentru etichete de expres, recomandate i par avion. i mai erau o cutie cu plicuri i alta cu ilustrate, iar n spatele lor un suport rotitor, n forma Turnului Eiffel, cu un asortiment de tocuri i creioane de diferite culori, printre care i un creion minunat

cu cte un vrf la ambele capete, unul rou i cellalt albastru. ntr-un col al biroului bunicului, lng dosare i hrtii, sttea ntotdeauna o sticl nchis la culoare i nalt de lichior strin i trei sau patru pocale verzi, care artau ca nite femei cu talia subire. Bunicul iubea frumuseea i detesta tot ce era urt, i i plcea s-i ntreasc din cnd n cnd inima-i singuratic i pasionat cu cte un strop de viinat, but de unul singur. Lumea nu-l nelegea. Nevasta nu-l nelegea. Nimeni nu-l nelegea cu adevrat. Inima lui tnjea mereu dup lucrurile nobile, dar toi conspirau ca s-i reteze aripile: nevasta, prietenii, partenerii de afaceri, toi fceau parte dintr-un complot menit s-l sileasc s se scufunde n nu tiu cte feluri de ctigare a pinii de toate zilele, igien, dereticat, tranzacii comerciale i o mie de plictiseli i obligaii meschine. Era un brbat cu o fire linitit, irascibil dar uor de calmat. Cnd vedea o ndatorire neglijat, fie ea familial, obteasc sau moral, ntotdeauna se nhma la ea. Dar apoi ofta i se plngea de greutatea sarcinii i de faptul c toat lumea, i mai ales bunica, profit de buntatea lui i-l copleesc cu o mie i una de sarcini care i sting scnteia poetic, i l folosesc pe post de comisionar. n timpul zilei bunicul Aleksandr lucra ca reprezentant comercial i vnztor de articole vestimentare, fiind agentul de la Ierusalim al fabricii de textile Lodzia i a multe alte firme de mare prestigiu. n numeroase cutii puse una peste alta pe rafturi, care acopereau pn sus peretele din biroul lui, avea o colecie multicolor de mostre de esturi, cmi i pantaloni din tricot i din gabardin, osete, precum i tot soiul de prosoape, ervete i perdele. Mi se ngduia s folosesc aceste cutii cu mostre, cu condiia s nu le deschid, ca s construiesc turnuri, forturi i ziduri de aprare. Bunicul edea pe scaunul lui, cu spatele la birou, cu picioarele ntinse n fa i cu chipul lui trandafiriu, care de obicei strlucea de buntate i mulumire, zmbind fericit spre mine, de parc turnul din cutii i cutiue care cretea sub minile mele ar fi ajuns curnd s umbreasc piramidele, grdinile suspendate din Babilon i Marele Zid Chinezesc. Bunicul Aleksandr a fost cel care mi-a vorbit despre Marele Zid Chinezesc, piramide,

grdinile suspendate i celelalte minuni ale spiritului omenesc, cum sunt Parthenonul i Coloseumul, Canalele Suez i Panama, Empire State Building, bisericile de la Kremlin, canalele veneiene, Arcul de Triumf i Turnul Eiffel. Noaptea, n singurtatea odiei sale, la biroul su, sorbind un pocal de viinat, bunicul Aleksandr era un poet sentimental care arunca peste o lume strin poezii de dragoste, ncntare, entuziasm i dor, toate n limba rus. Bunul lui prieten, Joseph Kohen-Tsedek, le-a tradus n ebraic. Iat un exemplu: Dup muli ani de-adormire Doamne, trupul mi trezete; Salt-mi cu blndee pleoapa Trei zile-mi mai druiete. De la Dan pn' la Beersheva Patriei ocol s dau, Deal i vale s cutreier S le vd cum mndre stau: Omu-n pace s triasc Sub smochin, n a sa vie, Cci pmntul nflorete, ara mea e-n veselie..." Scria ode, preamrind figuri ca Vladimir Jabotinski, Menachem Begin sau pe celebrul su frate, unchiul Joseph, precum i poeme pline de mnie mpotriva nemilor, arabilor, englezilor i tuturor celorlali care ursc evreii. i printre acestea am gsit trei sau patru poezii de singurtate i tristee, cu versuri cum sunt acestea: Ce gnduri sumbre m-nconjoar Cnd viaa mi se nsereaz: Adio-i spun, vigoare-a tinereii i ie, plin de ndejde raz Acuma iarna aspr se aaz..." Dar de obicei nu iarna aspr l nconjura: era un naionalist, un patriot, un iubitor al otirilor, victoriilor i cuceririlor, un om pasionat, cu mintea nevinovat, care credea c, dac noi, evreii, ne-am nvemnta n curaj, eroism, hotrre de fier etc, dac ne-am ridica n sfrit i nu ne-am mai face griji n privina ne-evreilor, am putea s ne nvingem toi

dumanii i am stabili Regatul lui David de la Nil pn la marele ru, Eufratul, i ntreaga lume neevreiasc, rea i crud, ar veni i s-ar nclina pn la pmnt n faa noastr. Avea slbiciune pentru tot ce este mre, puternic i strlucitor - uniforme militare, goarne de alam, hamuri i lnci scnteind n soare, palate regale i blazoane. Mi-l amintesc mbrcat ntr-un costum de flanel bej-deschis sau ntr-un costum reiat cu pantalonii clcai la dung, sub care avea uneori o vest din pichet cu un lan de argint fin ce-i mbria talia i ducea la un buzunar al sus-numitei veste. Pe cap purta vara plrie de paie mpletit larg, iar iarna un borsalino cu panglic de mtase nchis la culoare. Era ngrozitor de irascibil, gata s izbucneasc dintr-odat n avalane de tunete, dar foarte repede se nsenina, ierta, i cerea iertare, era plin de cin, de parc mnia lui fusese doar un fel de criz rea de tuse. Puteai s-i dai seama ntotdeauna de la distan n ce ape se scald, pentru c faa lui i schimba culoarea ca un semafor: roz-alb-rou i napoi la roz. n cea mai mare parte a timpului obrajii i erau de un trandafiriu mulumit, dar cnd era jignit ii luceau albi, iar dac era furios se nroeau, ns n scurt vreme i reluau nuana trandafirie care vestea ntreaga lume c furtuna cu trsnete a trecut, iarna s-a sfrit i e de-acum departe, florile au rsrit pe pmnt, iar bunicul rencepea s radieze de obinuita-i voioie, dup o scurt ntrerupere; i ntr-o clip uita cine sau ce l nfuriase i ce a fost cu toat tevatura aceea, ca un copil care plnge o clip i imediat se potolete, zmbete i se ntoarce fericit la joaca lui. Rav Aleksandr Ziskind din Horodino (n acea vreme aflat n Rusia, apoi n Polonia i acum n Belarus), care a murit n 1794, este cunoscut n tradiia rabinic drept YVShH, dup iniialele lucrrii sale cele mai cunoscute, Yesod Ve-Shoresh Ha-Avodah (Temelia i rdcinile adoraiei). Era mistic, cabalist, ascet, autorul ctorva scrieri etice influente. Se spunea despre el c i-a petrecut viaa nchis ntr-o cmru, studiind Tora; niciodat nu i-a srutat i nu i-a mbriat copiii i niciodat nu a vorbit cu ei despre altceva dect lucrurile cereti". Soia lui conducea gospodria i i-a

crescut pe copii de una singur. i totui acest distins ascet propovduia adorarea Creatorului cu mare bucurie i fervoare". (Rabbi Nahman din Bratislava a spus despre el c era un Hasid avant la lettre.) ns nici bucuria, nici fervoarea nu l-au mpiedicat pe Rabbi Aleksandr Ziskind s lase n testamentul su instruciuni ca dup moartea sa Societatea de ngropciune s efectueze pe leul meu cele patru pedepse de moarte ncredinate Sanhedrinilor", pn ce toate membrele aveau s-i fie strivite. De exemplu: S m ridice pn la tavan i s m azvrle cu putere de pmnt, fr s pun dedesubt cearafuri sau paie, i s repet e aceasta de apte ori, i avertizez Societatea de ngropciune, sub pedeapsa excomunicrii, s m chinuiasc cu aceste apte mori i s nu-mi crue umilina, cci umilina mi este mndria, pentru a fi nevinovat la judecata cea mare". Toate acestea ca ispire a pcatelor sau pentru purificare, pentru spiritul sau sufletul lui Aleksandr Ziskind, care s-a nscut din femeia Rebecca". i se mai tie despre el c a umblat prin oraele germane strngnd bani pentru a-i aeza pe evrei n ara Sfnt i a fost nchis pentru asta. Descendenii lui poart numele de familie Braz, care este o abreviere a lui nscut din Rabbi Aleksandr Ziskind". Fiul lui, Rav Yossele Braz, unul dintre acei frai pe care tatl lor nu i-a srutat sau mbriat niciodat, a fost considera t cu adevrat unul dintre Cei Drepi, care toat ziua studia Tora i nu prsea niciodat n timpul sptmnii casa de studiu, nici chiar pentru a dormi: i ngduia s moie eznd, cu capul pe brae i braele pe masa de lucru, timp de patru ore pe noapte, cu o lumnare aprins ntre degete, aa nct cnd aceasta termina s-l trezeasc flacra. Chiar i hrana frugal i era adus la casa de studiu, pe care nu o prsea dect la nceputul Sbabbat-ului i unde se ntorcea de cum se ncheia Sbabbat-ul. Ivra un ascet, la fel ca tatl su. Soia lui inea un magazin de pnzeturi i s-a ngrijit de el i de odraslele lui pn n ziua morii lui i mai departe, aa cum fcuse i mama lui, la vremea ei, pentru c umilina lui Rav Yossele nu-i ngduia s-i asume poziia de rabin, ci preda Tora pe degeaba

copiilor din srci mc. Nici n-a lsat vreo carte n urma lui, pentru c nu se consiliera demn s spun vreun lucru nou, pe care predecesorii si sa nu-l fi spus naintea lui. Fiul lui Rav Yossele, Rav Aleksandr Ziskind Braz (bunicul bunicului meu Aleksandr) a fost un prosper om de afaceri, care s-a ocupat de cereale, in i chiar pr de porc; avea afaceri pn la Knigsberg i Leipzig. Era un evreu foarte credincios, dai, dup ct se tie, s-a distanat de habotnicia tatlui i bunicului su: n-a ntors spatele lumii, n-a trit din sudoarea frunii soiei sale i nu a urt Zeitgeist-ul i Iluminismul. Le-a ngduit copiilor si s nvee rusa i germana i un pic de nelepciune strin" i chiar a ncurajat-o pe fiica sa, Rasha-Keila Braz, s studieze, s citeasc i s devin o femeie nvat. Cu siguran a pus Societatea de ngropciune, sub ameninri cumplite , nu-i striveasc trupul dup moarte. * Menahem Mendel Braz, fiul lui Aleksandr Ziskind, nepotul lui Rav Yossele, strnepotul lui Rabbi Aleksandr Ziskind , s-a stabilit n anii 1880 la Odessa, unde, mpreun cu soia lui, Perla, era proprietarul i conductorul unei mici fabrici de sticl. nainte, n tineree, lucrase ca funcionar guvernamental la Knigsberg. Menahem Braz era un bonviveur chipe i nstrit i un nonconformis t hotrt, chiar i dup standardele foarte tolerante ale Odessei evreieti de la sfritul secolului al XIX-lea. Ateu fr s se ascund i faimos hedonist, dispreuia att religia, ct i pe fanaticii religioi, cu aceeai devoiune deplin cu care bunicul i strbunicul su inuser s respecte fiecare buche a Legii. Menahem Braz era un liber-cugettor pn la exhibiionism: fuma n public de Shabbat, consuma cu dezinvoltur voioas alimente interzise i i gsea plcerea n afirmarea unei viziuni sumbre asupra scurtimii vieii omeneti i n negarea pasionat a vieii de dup moarte i a judecii divine. Acest admirator al lui Epicur i al lui Voltaire credea c un om trebuie s ntind mna i s culeag tot ce-i scoate n cale viaa i trebuie s se druiasc pe de-a-ntregul desftrii fr hotare cu toate cele dorite de inima lui, cu condiia ca prin aceasta s nu le provoace altora vtmri, nedrepti

sau suferine. Pe de alt parte, sora lui, Rasha-Keila, acea fiic nvat a lui Rav Aleksandr Ziskind Braz, era logodit cu un evreu simplu acolo, n satul Olkieniki din Lituania (nu departe de Vilna), pe nume Yehuda Leib Klausner, fiul lui Ezekiel Klausner, care inea n arend o ferm. Klausnerii din Olkieniki, spre deosebire de verii lor nvai din oraul nvecinat Trakai, erau n general evrei simpli de la sat, cpoi i naivi. Ezekiel Klausner a crescut vaci i oi i a cultivat fructe i legume, mai nti ntr-un sat numit Popishuk (sau Papishki), apoi n alt sat numit Rudnik i, n fine, chiar la Olkieniki. Toate trei satele erau n apropiere de Vilna. Yehuda, aa cum fcuse i tatl lui mai nainte, a nvat un pic din Tora i Talmud de la un nvtor din sat i respecta poruncile, dispreuind ns subtilitile exegetice. i plcea viaa n aer liber i ura s stea nchis n cas. Dup ce i-a ncercat norocul cu produsele agricole i a euat, fiindc ali negustori i-au descoperit curnd naivitatea i au profitat de ea, eliminndu-l de pe pia, Yehuda Leib a cumprat cu banii rmai un cal i o cru i s-a apucat cu voioie s care pasageri i mrfuri dintr -un sat n altul. Era un crua vesel, bun la suflet, mulumit de soarta lui i i plcea s mnnce bine, s intoneze cntece de petrecere la Shabbat i de srbtori i s bea un strop de rachiu n serile de iarn; niciodat nu-i btea calul i nu ddea napoi n faa primejdiei. Ii plcea s cltoreasc singur, agale, cu crua plin cu lemne sau saci de cereale, prin pdurile ntunecate, peste cmpuri pustii, prin viscol i peste stratul subire de ghea care acoperea rul iarna. O dat (aa i plcea bunicului Aleksandr s povesteasc iar i iar n serile de iarn) gheaa s-a spart sub greutatea cruei, i Yehuda Leib a srit n apa cea rece, a apuca t hurile calului cu minile sale puternice i a scos la mal calul i crua. Rasha-Keila Braz i-a nscut soului ei, cruaul, trei fii i cinci fiice. ns n 1884 s-a mbolnvit grav i Klausnerii au hotrt s-i prseasc satul cel izolat din Lituania i s se mute la sute de mile deprtare, la Odessa, de unde venea Rasha-Keila i unde tria influentul ei frate: cu siguran c Menahem Mendel Braz avea s se ocupe de ei i va avea grij ca sora lui bolnav s fie tratat de cei mai buni medici.

n vremea n care Klausnerii s-au stabilit la Odessa, fiul lor cel mare, unchiul meu Joseph, era un copil-minune de unsprezece ani, de o srguin obsesiv, iubitor al limbii ebraice i setos de cunoatere. Prea s trag n partea verilor si, isteii Klausnerii din Trakai, nu a strmoilor fermieri i cruai din Olkieniki. Unchiul lui, epicureicul i voltairianul Menahem Mendel Braz, a declarat c micul Joseph este sortit unor lucruri mari i i-a pltit studiile. Pe de alt parte, fratele lui, Aleksand r Ziskind, care nu avea dect vreo patru ani cnd s-au mutat la Odessa, era un copil cam turbulent i emotiv, care curnd i-a manifestat afinitatea cu tatl i bunicul su, Klausnerii rurali. Nu era atras de nvtur i nc de la o vrst fraged s-a artat dornic s-i petreac mult timp n aer liber, observnd comportamentul oamenilor, amuinnd i pipind lumea, singur pe puni i prin pduri, visnd cu ochii deschii. Vioiciunea, generozitatea i buntatea lui fceau s fie ndrgit de toi cei cu care se ntlnea. Era cunoscut peste tot ca Zusia sau Zissel. i acesta era bunicul Aleksandr. Mai era i fratele lor mezin, unchiul Betsalel, precum i trei surori, Sofia, Anna i Daria, dintre care nici una n-a ajuns n Israel. Pe ct am reuit s aflu, dup Revoluia Rus, Sofia a fost profesoar de literatur i apoi directoarea unei coli din Leningrad. Anna a murit nainte de cel de-al Doilea Rzboi Mondial, iar Daria, sau Dvora, cu soul ei Mia au ncercat s fug n Palestina dup Revoluie, dar au fost blocai" la Kiev, pentru c Daria era nsrcinat. In ciuda ajutorului primit de la prosperul unchi Menahem i de la alte rude ale familiei din ramura Braz, Klausnerii au dat de greu la puin timp dup venirea n ora. Cruaul Yehuda Leib, un brbat puternic, rbdtor, cruia i era drag viaa i i plcea s glumeasc, s-a ofilit dup ce a cheltuit ce-i mai rmsese din economii cumprnd o bcnie micu i sufocant, din care el i familia lui i ctigau cu greu pinea. Tnjea dup cmpiile largi, pdurile, ntinderile nzpezite, calul i crua lui, hanurile i rul pe care le lsase n urm, n Lituania. Dup civa ani s-a mbolnvit i curnd a murit, n meschina lui prvlioar, pe cnd avea doar cincizeci i apte de ani. Vduva lui, Rasha-Keila, de

dragul creia se mutaser acolo, a mai trit douzeci i cinci de ani dup moartea lui. n cele din urm a murit n cartierul bucharian din Ierusalim, n 1928. n vreme ce unchiul Joseph i urma strlucitoarea carier de student la Odessa i mai trziu la Heidelberg, bunicul Aleksandr a prsit coala la cincisprezece ani i i-a ncercat norocul cu o serie de mici afaceri, cumprnd ceva de aici i vnznd ceva dincolo, mzglind noaptea poezii nflcrate n limba rus, aruncnd ocheade lacome vitrinelor i munilor de cantalupi, struguri i pepeni verzi, ca i senzualelor femei din sud, fugind acas ca s mai compun o poezie plin de simire, apoi dnd iar trcoale pe strzile Odessei, mbrcat cu mare atenie, dup ultima mod, iptor, fumnd igri ca un adult, cu mustaa lui bine ceruit; uneori cobora n port, ca s-i bucure ochii cu vapoarele, docherii i trfele ieftine, sau se uita entuziasmat la o trup de soldai care mrluiau nsoii de fanfar, i uneori petrecea o or sau dou la bibliotec, citind avid orice i cdea n mn, hotrnd s nu ncerce s se ia la ntrecere cu studiosul lui frate mai mare, copilul-minune. ntre timp nva s danseze cu domnioarele bine-crescute, s bea mai multe pahare de coniac fr s-i piard minile, s cultive cunotinele din cafenele i s rsfee celuul ca s ctige favorurile doamnei. Pe cnd btea strzile scldate n soare ale Odessei, un ora portuar cu o atmosfer ameitoare, colorat de prezena mai multor naionaliti, i-a fcut tot felul de prieteni, a curtat fete, a cumprat i a vndut i uneori a avut i profituri, s-a aezat n cte un col de cafenea sau pe o banc din parc, i-a scos carneelul, a scris o poezie (patru strofe, opt rime), apoi a pornit iar pe strzi, fcnd ce i se cerea, n chip de comisionar neplti t al conductorilor Societii Iubitorilor Sionului dintr-o Odess ce nu cunotea nc telefonul: ducnd un bilet urgent de la Ahad Haam la Mendele Mokher Seforim sau de la Mendele Mokher Seforim la domnul Bialik, care era mare amator de glume piperate, sau la domnul Menahem Ussikin, de la domnul Ussikin la domnul Lilienblum, i n vreme ce atepta n salon sau n hol rspunsul, n inima lui cntau poezii n limba rus, n spiritul

micrii de Iubire a Sionului: Ierusalimul, ale crui strzi sunt pavate cu onix i jasp, cu un nger stnd la fiece col, firmamentul de deasupra strlucind de lumina radioas a celor apte Ceruri. Scria chiar i poezii de iubire nchinate limbii ebraice, slvindu-i frumuseea i muzicalitatea, fgduindu-i credin nemuritoare - toate n limba rus. (Chiar i dup ce a trit la Ierusalim peste patruzeci de ani, bunicul nu a reuit s-i nsueasc pe deplin ebraica: pn n ultima lui zi vorbea o ebraic personal care nclca toate regulile i fcea greeli cumplite cnd scria. In ultima ilustrat pe care ne-a trimis-o la kibbutzul Hulda, cu puin nainte de moarte, a scris cam aa: Foarte dragii mei nepoii i strnepoii, mi-e durere de voi o mulime. Vreau s v vdesc pe toi o mulime! ") * Cnd a ajuns n sfrit la Ierusalim, n 1933, cu o bunic Shlomit nspimntat, n-a mai scris poezii i s-a dedicat comerului. Timp de civa ani a vndut cu succes rochii importate de la Viena, dup moda din urm cu doi ani, femeilor din Ierusalim care tnjeau dup plcerile Europei. ns n cele din urm a aprut alt evreu mai detept ca bunicul i a nceput s importe rochii de la Paris, nite modele de anul trecut, iar bunicul cu rochiile sale vieneze a trebuit s-i recunoasc nfrngerea: a fost silit s prseasc afacerea i dragostea lui fa de rochii i s-a trezit furniznd Ierusalimului tricotaje produse de Lodzia, din Holon, i prosoape de la o mic firm numit Szczupak i Fiii, din Ramat Gan. Eecul i nevoile au adus napoi muza care l abandonase n anii de succes comercial. Din nou s-a nchis nopile n biroul" lui i a aternut versuri pasionate n limba rus despre splendorile limbii ebraice, despre farmecele Ierusalimului, nu oraul de fanatici apsat de srcie, prfuit i sufocat de cldur, ci un Ierusalim ale crui strzi sunt mblsmate cu mir i tmie , n care un serafim plutete deasupra fiecrui scuar. In aces t punct am intrat eu n tablou, n rolul viteazului bieel din povestea cu hainele noi ale mpratului, i l-am atacat pe bunicul cu un realism exasperat de aceste poezii:

Trieti la Ierusalim de atia ani i tii foarte bine cu ce sunt pavate strzile i ce plutete cu adevrat peste scuarul Sion, aa c de ce continui s scrii despre ceva ce pur i simplu nu exist? De ce nu scrii despre adevratul Ierusalim? Bunicul Aleksandr, nfuriat de vorbele mele impertinente, a trecut pe loc de la plcutul trandafiriu la un rou aprins, a dat cu pumnul n mas i a rcnit: Adevratul Ierusalim? Ce naiba tie un picios de-o chioap ca tine despre adevratul Ierusalim? Adevratul Ierusalim este cel din poeziile mele!! i ct o s mai scrii rusete, bunicule? Ce vrei s zici, ti durak, ntrule, piciosule ? Fac o grmad de lucruri rusete! M njur singur rusete! Visez rusete! Ba chiar - (dar aici bunica Shlomit, care tia exact ce urmeaz, l-a ntrerupt: to s toboi? Ti ni normalni?! Vidi malcik riadom s nami!! - Ce te-a apucat? Ai nnebunit? Doar vezi c-i aici biatul!!). Ai vrea s te ntorci n Rusia, bunicule? In vizit? Nu mai exist. Propala! Ce nu mai exist? Ce nu mai exist, ce nu mai exist - Rusia nu mai exist! Rusia e moart. Exist Stalin. Exist Djerjinski. Exist Yezhov. Exist Beria. Exist o mare nchisoare. Gulag! Yevsektsia! Apparatcici! Criminali! Dar sigur nu mai iubeti un pic Odessa? Nu. Iubeti, nu iubeti - ce conteaz. Cert ego znaiet. Dracu' tie. Nu vrei s-o mai vezi? Nu, a, piciosule, termin odat. a. Ctob tipropal. a. ntr-o zi, n biroul lui, la un pahar de ceai cu kicielakh, dup descoperirea unuia dintre acele scandaluri de deturnare de fonduri i corupie care au zguduit ara, bunicul mi-a povestit cum, pe cnd avea cincisprezece ani, la Odessa, pe bicicleta mea, ca vntul, am dus odat o depe, un mesaj, domnului Lilienblum, un membru al comitetului Iubitorilor Sionului". (Pe lng statutul de bine-cunoscut scriitor de limb ebraic, Lilienblum avea i o funcie onorific de trezorier al Iubitorilor Sionului de la Odessa.) El, Lilienblum, a fost cu

adevrat primul nostru ministru de finane", mi-a explicat bunicul. Pe cnd atepta ca Lilienblum s scrie rspunsul, omul de lume n vrst de cincisprezece ani i-a scos igrile i a ntins mna dup scrumiera i cutia cu chibrituri de pe masa din salon. Domnul Lilienblum i-a prins iute mna bunicului, ca s-l opreasc, apoi a ieit din ncpere i s-a ntors peste o clip cu alt cutie de chibrituri, pe care o luase din buctrie, explicnd c chibriturile de pe masa din salon au fost cumprate din bugetul Iubitorilor Sionului i se foloseau doar la edinele comitetului, i numai de ctre membrii comitetului. Aa c, vezi i tu. n acele zile proprietatea public era proprietate public, nu la dispoziia tuturor. Nu ca astzi la noi, cnd, dup dou mii de ani, am fondat un stat ca s avem de unde fura. In acel e zile orice copil tia ce e voie i ce nu, care era bunul nimnui i care nu, ce era al meu i ce nu." Nu ntotdeauna, totui. Odat, poate c pe la sfritul anilor '50, a intrat n circulaie o bancnot frumoas de 10 lire cu portretul poetului Bialik. Cnd am pus mna pe prima mea bancnot cu Bialik, am dat fuga la bunicul ca s-i art cum la onorat statul pe brbatul pe care l-a cunoscut n tineree. Bunicul a fost ntr-adevr entuziasmat, obrajii i s-au mbujorat de plcere, a rsucit bancnota pe toate prile, a ridicat-o n lumina becului, a cercetat portretul lui Bialik (care mi s-a prut c brusc i-a fcut cu ochiul bunicului, maliios, zicnd parc; Nu?! "). O lacrim mic a strlucit n ochiul bunicului, dar n vreme ce se sclda n mndrie, degetele lui au mpturit bancnota i au pus-o bine n buzunarul interior al sacoului. Zece lire era o sum frumuic pe atunci, mai ales pentru un kibbutznik ca mine. Am fost uimit: Bunicule, ce faci? i-am adus-o doar ca s i-o art i s te bucuri. Ai s faci i tu rost de una ntr-o zi-dou, cu siguran. Nu, a dat din umeri bunicul, Bialik mi datora douzeci i dou de ruble. La Odessa, pe cnd era flcu mustcios de aptesprezec e ani, bunicul s-a ndrgostit de o tnr respectat, pe nume

Shlomit Levin, creia i plceau lucrurile frumoase i care era atras de nalta societate. Tnjea s se ntrein cu personaje celebre, s fie prieten cu artiti i s duc o via cultural". Era o iubire ct se poate de nepotrivit: ea era cu opt sau nou ani mai mare dect acel Casanova de buzunar i n plus se ntmpla s-i fie verioar primar. La nceput, familia uluit nici n-a vrut s aud de cstoria ntre jun i biat. Ca i cum diferena de vrst i legtura lor de snge n-ar fi fost de ajuns, tnrul nu avea o educaie care s se poat numi astfel, nici o slujb stabil i nici un venit regulat, n afar de ceea ce putea agonisi cumprnd i vnznd pe ici, pe colo. Peste toate aceste catastrofe, colac peste pupz, Rusia arist interzicea cstoria ntre verii primari. Judecnd dup fotografii, Shlomit Levin - fiica unei surori a lui Rasha-Keila Klausner, nscut Braz - era o tnr solid, cu umeri lai, nu cine tie ce frumusee, dar elegant, trufa, nvemntat cu severitate i sobrietate. Poart o plrie moale de fetru care deseneaz o diagonal frumoas peste sprnceana ei, borul coborndu-i pe partea dreapt a capului peste prul bine coafat i peste urechea ei dreapt i nlndu-se n partea stng ca pupa unei corbii, n vreme ce n fa este fixat cu un ac de plrie sclipitor un mnunchi de fructe, iar la stnga o pan flutur mndru peste fructe, peste plrie, peste toate, ca o coad sfidtoare de pun. Braul stng al doamnei, ntr-o elegant mnu de cprioar, ine o poet de piele dreptunghiular, cellalt bra fiind rsucit cu hotrre pe dup cel al tnrului bunic Aleksandr, n vreme ce degetele ei, tot nmnuate, plutesc uor peste mneca paltonului lui negru, abia atingndu-l. El st la dreapta ei, mbrcat cu grij, eapn, elegant, nlat de tlpile groase ale pantofilor, i totui arat mai subire i mai scund dect este, n ciuda plriei de fetru nalte, negre, de pe cap. Chipul lui tnr e serios, hotrt, aproape sumbru. Mustaa cea ngrijit cu dragoste ncearc n zadar s mprtie prospeimea de copilandru care i struie nc pe fa. Ochii lui sunt alungii i vistori. Poart un palton elegant, cu revere late, cu umeri vtuii, o cma

alb scrobit i o cravat ngust de mtase, i pe braul su drept atrn, sau poate chiar se leagn, un baston elegant cu mnerul sculptat i inel de metal sclipitor, n fotografia veche scnteiaz ca lama unei sbii. O Odess ocat le-a ntors spatele acestor Romeo i Julieta. Mamele lor, care erau surori, au pornit un rzboi al lumilor care a nceput cu acuzaia reciproc de vinovie i s-a ncheiat cu o tcere venic. Aa c bunicul i-a retras economiile subirele, a vndut cte ceva pe ici, pe colo, a pus rubl peste rubl, poate c au contribuit cu ceva i ambele familii, mcar pentru a face scandalul s dispar din faa ochilor i din minte, i bunicii mei, verii cei lovii de iubire, au plecat cu vaporul la New York, aa cum fceau pe vremea aceea sute de mii de evrei din Rusia i din alte ri est-europene. Intenia lor era s se cstoreasc la New York i s dobndeasc cetenie american, n care caz eu m-a fi putut nate n Brooklyn sau la Newark, New Jersey, i a fi scris romane istee n englez despre pasiunil e i inhibiiile imigranilor njobenai i despre ptimirile nevrotice ale progeniturilor lor angoasate. Numai c pe vas, undeva ntre Odessa i New York, p e Marea Neagr sau n dreptul coastelor Siciliei sau pe cnd lunecau prin noapte ctre luminile licrinde ale Strmtorii Gibraltar, ori poate pe cnd corabia iubirii pe care se aflau trecea peste continentul pierdut al Atlantidei, a izbucnit alt dram, o cotitur neateptat a intrigii; iubirea i-a nlat nc o dat capul ngrozitor de dragon: cnd e primvar, nchipuirea unui tnr cu uurin se ntoarce spre gndurile de dragoste. Ca s n-o mai lungim, bunicul meu, viitorul mire care nc nu-i serbase cel de-al optsprezecelea an de via, s-a ndrgostit iar, cu patim, sfietor, disperat, sus pe punte sau jos, n mruntaiele navei, de o alt femeie, una dintre pasagere, care era i ea, din cte tiu, cu un deceniu ntreg mai mare ca el, plus sau minus un an. ns bunicii Shlomit, aa zice tradiia familiei, nici o clip nu i-a trecut prin cap s renune la el. Pe dat l-a nfcat de lobul urechii i l-a inut bine; nu i-a desfcut strnsoarea

nici ziua, nici noaptea, pn ce nu au ieit din locaul rabinului din New York care i-a cstorit dup legile lui Moise i ale lui Israel. (De ureche", zicea familia mea, ntr-o oapt amuzat, l-a tras de ureche pn acolo i nu i-a dat drumul pn ce n-au fost legai unul de cellalt de-a binelea." i uneori ziceau: Pn ce au fost legai? Nu-u-u. Nu i-a mai dat drumul niciodat. Pn n ziua morii, i poate chiar i puin dup asta, ea l-a inut strns de ureche, iar cteodat smucea un pic".) i apoi a urmat o mare enigm. Dup un an sau doi aces t cuplu ciudat a pltit alt cltorie peste ocean - sau poate c rudele i-au ajutat din nou - i s-a mbarcat pe alt vas cu aburi, i fr s priveasc mcar o dat napoi, s-a ntors la Odessa. Pur i simplu nu se mai auzise aa ceva: vreo dou milioan e de evrei au migrat de la est la vest i s-au stabilit n America n mai puin de patruzeci de ani, ntre 1880 i 1917, i pentru toi cltoria a fost ntr-o singur direcie, cu excepia bunicilor mei, care au fcut i drumul de ntoarcere. S presupunem c erau singurii pasageri, aa c n-a mai fost nimeni de care s se ndrgosteasc pasionalul meu bunic, i urechea i-a fost n siguran pe tot drumul de ntoarcere la Odessa. De ce s-au ntors? N-am izbutit niciodat s smulg de la ei un rspuns limpede. Bunico, care a fost problema cu America? N-a fost nici o problem. Era prea mare mbulzeal. mbulzeal? n America? Prea muli oameni n aa ar mic. Cine a hotrt s v ntoarcei, bunicule? Tu sau bunica? Nu, to, ce vrei s zici? Ce ntrebare mai e i asta? i de ce ai hotrt s plecai? Ce nu v-a plcut acolo? Ce nu ne-a plcut? Ce nu ne-a plcut? Nu ne-a plcut nimic acolo. Nu, bine. Era plin de cai i de indieni roii. Indieni roii? Indieni roii. Mai mult de-att n-am putut scoate de la el vreodat.

Iat traducerea unei poezii numite Iarna", pe care bunicul a scris-o n limba rus, ca de obicei: Primvara a zburat, iarna grea s-a aezat, Ceru-i de tuci i crivul amar se zbate. Bucuria se topete, inima mi se cernete, Am vrut s plng, dar lacrimile-s ferecate. Mi-e sufletul dus i gndul rpus, n inim-i bezn, ca sus, n trii. Juneea-i departe, n-o s mai am parte De-al iubirii desft i-a lui mai bucurii. n 1972, cnd am mers prima oar la New York, am cutat i am gsit o femeie care arta ca o indianc american btina; sttea n picioare, din cte mi amintesc, la colul dintre Lexington i Strada 33, i nmna fluturai trectorilor. Nu era nici tnr, nici btrn, avea pomeii lai i purta un palton brbtesc vechi i un soi de al care s-o apere de vntul ngheat al iernii. Mi-a ntins un prospect i a zmbit; lam luat i am spus mulumesc. Iubirea te ateapt", promitea el, sub adresa unui bar pentru celibatari, Nu pierde nici o clip. Vino acum". ntr-o fotografie fcut la Odessa n 1913 sau 1914 bunicul meu poart papion, plrie cenuie cu panglic de mtase strlucitoare i un costum din trei piese, a crui hain descheiat dezvluie, trecnd peste vesta ncheiat, o dung subire de argint care prea s fie legat de un ceas de buzunar. Papionul de mtase ntunecat la culoare iese n eviden pe cmaa de un alb strlucitor, pantofii negri strlucesc, bastonul elegant atrn, ca de obicei, de braul lui, imediat de sub cot; ine de mna dreapt un biat de ase ani i de stnga o feti frumoas de patru ani. Biatul are faa rotund i o uvi pieptnat cu grij se iete nduiotor de sub apc i i deseneaz o linie dreapt pe frunte. Poart o hain splendid, la dou rnduri , ca o uniform militar, cu dou iruri de nasturi albi uriai. Di n partea de jos a hainei nete o pereche de pantaloni scuri de sub care se arat o fie de genunchi albi, nghiit imediat de ciorapii trei sferturi albi, prini probabil cu jartiere. Fetia i zmbete fotografului. Arat ca i cum ar fi

contient de farmecele ei, pe care le proiecteaz anume asupra obiectivului aparatului de fotografiat. Prul ei moale i lung, care i ajunge pn la umeri i se aterne pe hain, are o crare bine fcut pe dreapta. Faa ei rotund este durdulie i fericit, ochii i sunt alungii i piezii, aducnd cu ai unei chinezoaice, i buzele ei pline zmbesc pe jumtate. Poart peste rochi o hain la dou rnduri, la fel cu a fratelui ei din toate punctele de vedere, doar c mai mic, i tare drgla. i ea poart ciorpei care i ajung pn la genunchi. n picioare are pantofi ale cror catarame sunt mpodobite cu fundie. Biatul din fotografie este unchiul meu David, cruia i s-a zis ntotdeauna Ziuzia sau Ziuzinka. Iar fata, acea femeiuc fermectoare, cochet, fetia aceea e tatl meu. Din pruncie i pn la apte sau opt ani - cu toate c uneori el ne spunea c a inut aa pn a mplinit nou ani bunica Shlomit obinuia s-l mbrace numai n rochie cu gulera sau n fustie plisate i apretate pe care i le cosea ea nsi i s-l ncale cu pantofi de fat, adesea roii. Splendidul lui pr lung curgea n jos pe umeri i era legat cu o fund roie, galben, bleu sau roz. n fiecare sear mama lui i spla prul cu soluii aromate i uneori l spla din nou dimineaa, pentru c se tie prea bine c grsimea din timpul nopii vatm prul, rpindu-i prospeimea i luciul i funcioneaz ca o ser pentru mtrea. i punea inele frumoase pe degete i brri pe braele lui grsue. Cnd mergeau s fac baie n mare, Ziuzinka - unchiul David - mergea la vestiarul brbailor, cu bunicul Aleksandr, n vreme ce bunica Shlomit i micul Lionicika tatl meu - se ndreptau spre duurile femeilor, unde se spuneau amndoi cu mare grij, da, acolo, i acolo, i mai ales acolo, rogu-te, i cltete de dou ori acolo. Dup ce l-a nscut pe Ziuzinka, bunica Shlomit i-a pus n gnd s aib o feti. Cnd a nscut ceva ce se prea c nu e o fiic, a hotrt pe loc c e dreptul ei firesc i indiscutabil s creasc acest copil, carne din carnea ei i os din osul ei, aa cum i poftete inima, dup dorina i propriul ei gust, i nici o putere din lume n-are dreptul s se amestece i s impun educaia, hainele, sexul sau manierele lui Lonia sau

Lionicika al ei. Se pare c bunicul Aleksandr n-a gsit vreun motiv de revolt: n spatele uii nchise a brlogului su micu, n coaja lui de nuc, bunicul se bucura de o relativ autonomie, i chiar i se ngduia s-i vad de unele dintre propriile interese. La fel cu Monaco sau Liechtenstein, nu i-a trecut prin cap s se dea n stamb i s-i rite fragila suveranitate vrndu-i nasul n treburile interne ale unei puteri nvecinate mai mari, al crei teritoriu ncercuia cu totul ducatul lui liliputan. Ct despre tatl meu, n-a protestat niciodat. Rareori i mprtea cuiva amintirile despre duul femeilor i celelalte experiene feminine, cu excepia momentelor cnd i pune a n cap s glumeasc cu noi. ns ntotdeauna glumele lui aduceau mai degrab a declaraie de intenii: iat, privii cum un brbat serios ca mine poate s-i ias din pielea lui pentru voi i se ofer s v fac s rdei. Mama i cu mine obinuiam s-i zmbim, ca i cum i-am fi mulumit pentru eforturi, dar el, entuziasmat, aproape nduiotor, ne interpreta zmbetele ca o invitaie de a continua s ne amuze i ne servea nc dou-trei glume pe care le mai auzisem de la el de o mie de ori, despre evreul i neevreul din tren, sau despre Stalin care se ntlnete cu mprteasa Ecaterina, i deja rsesem pn la lacrimi cnd tata, plesnind de mndrie c a reuit s ne fac s rdem, trecea la povestea cu Stalin care edea n autobuz n faa lui Ben Gurion i a lui Churchill, i despre Bialik care se ntlnete cu Shlonski n rai, i despre Shlonski care se ntlnete cu o fat. Pn ce mama l lua cu biniorul: Nu voiai s mai lucrezi un pic n seara asta? Sau: Nu uita c ai promis s lipeti nite timbre n album mpreun cu copilul nainte s mearg la culcare. O dat le-a spus musafirilor si: Inima femeii! Degeaba au ncercat marii poei s-i dezvluie misterele. Iat, Schiller scrie undeva c n ntreaga creaie nu exist tain mai adnc dect inima unei femei i c nici o femeie nu i-a dezvluit i nu-i va dezvlui vreodat

unui brbat ntregul cuprins al misticii feminine. Ar fi putut s m ntrebe pe mine: la urma urmei, am fost acolo. Uneori glumea, n felul lui lipsit de umor: Sigur c alerg uneori dup fuste, ca majoritatea brbailor, dac nu chiar mai mult, pentru c obinuiam s am o grmad de fuste ale mele, i dintr-odat mi-au fost luate toate". Odat a zis cam aa: Dac a fi avut o fiic, ar fi fost cu siguran o frumusee". i a adugat: Pe viitor, n generaiile urmtoare, distana dintre sexe s-ar putea s se micoreze. In general, aceast distan este considerat o tragedie, dar ntr-o bun zi s-ar putea s se constate c nu e altceva dect o comedie a erorilor". Bunica Shlomit, doamna distins care iubea crile i i nelegea pe scriitori, a fost cea care a transformat casa lor din Odessa ntr-un salon literar - poate c primul salon literar evreiesc care a existat vreodat. Cu sensibilitatea ei, a sesizat acel amestec acru de singurtate i sete de recunoatere, sfial i extravagan, profund nesiguran i egomanie mbtat de sine care i mn pe poei i prozatori afar din odile lor ca s se caute ntre ei, s-i fac de lucru, s intimideze, s glumeasc, s catadicseasc, s se tatoneze reciproc, s pun o mn pe un umr sau un bra n jurul unui mijloc, s flecreasc i s se contrazic, dndu-i mici ghionturi, s spioneze un pic, s amuine ce fierbe n oalele celorlali, s lingueasc, s nege, s pactizeze, s aib dreptate, s se ofuscheze, s-i cear scuze, s se ndrepte, s se ocoleasc i iar s-i caute tovria unii altora. Ea era o gazd desvrit i i primea musafirii fr fasoane, dar cu amabilitate. Oferea tuturor o ureche atent, un umr de ndejde, ochi curioi, admirativi, o inim plin de simpatie, delicatesuri din pete fcute n cas sau castroane cu tocan groas, aburind, n serile de iarn, prjituri cu mac care se topeau n gur i ruri de ceai clocotit, din samovar. Treaba bunicului era s toarne cu ndemnare licorile i s alimenteze doamnele cu ciocolat i prjituri, iar pe domni cu papirosi, acele igri ruseti cu miros usturtor. Unchiul

Joseph, care la frageda vrst de douzeci i nou de ani motenise de la Ahad Haam conducerea revistei Hashiloach, principalul periodic de cultur ebraic modern (poetul Bialik nsui era redactorul literar), guverna de la Odessa literatura ebraic i cu un singur cuvnt promova scriitorii sau i surghiunea. Mtua Zipporah l nsoea la scnree-urile fratelui i cumnatei lui, nfofolindu-l grijulie n earfe de ln, paltoane clduroase i aprtoare pentru urechi. Menahem Ussikin, cpetenia precursorilor sionismului, Iubitorii Sionului, mbrcat ic, cu pieptul umflat ca al unui taur, cu vocea rguit ca a unui guvernato r rus, nfierbntat ca un samovar ce d n clocot, aducea linite n ncpere cnd i fcea apariia: toat lumea amuea din respect, cineva srea s-i ofere un loc, Ussikin traversa cu pai mari odaia, cu un aer de general i se aeza n largul lui, cu picioarele larg desfcute, iar apoi btea de dou ori n pode a cu bastonul, ca s arate c e de acord s continue conversaiile din salon. Chiar i Rabbi Czernowitz (al crui nom-de-plume era Rav Tsair) i vizita n mod regulat. Mai era i un tnr istoric durduliu, care cndva i fcuse curte bunicii (ns era greu pentru o femeie cuviincioas s stea aproape de el - era tare inteligent i interesant, dar avea ntotdeauna tot soiul de pete dezgusttoare pe guler i manetele i erau soioase, iar uneori puteai vedea bucele de mncare prinse n faldurile pantalonilor lui. Era cu totul shlump, shmutsik"). n cte o sear se arta Bialik, palid de mhnire sau tremurnd de frig i mnie - ori dimpotriv: putea s fie i sufletul petrecerii. i nc cum!" zicea bunica mea. Era ca un puti! O adevrat sectur! Fr nici o reinere! Uneori glumea cu noi n idi pn ce fcea doamnele s roeasc i Chone Rawnitski striga la el: Nu, a! Bialik! Ce te-a apucat? Fui! Potolete-te odat!" Lui Bialik i plceau mncarea i butura, i plcea s se distreze, se ndopa cu pine i brnz, urmate de o mn de prjituri, un pahar de ceai clocotit i un phru de lichior, i apoi se lansa n serenade n idi despre minunile limbii ebraice i iubirea lui profund pentru ea. i poetul Cernikovski putea s dea buzna n salon, strlucitor dar sfios, nflcrat i totui epos, cucerind

inimile, nduiotor n nevinovia sa copilreasc, fragil ca un fluture dar i vtmtor, rnind n stnga i-n dreapta, fr s-i dea seama mcar. Adevrul? Niciodat nu voia s jigneasc - era att de nevinovat! Un suflet blnd! Sufletul unui prunc care n-a cunoscut pcatul! Nu ca un prunc evreiesc trist, nu! Ca un prunc goyisb! Plin de joie de vivre, neastmpr i energie! Uneori era ca un viel! Un viel att de fericit! opind! Fcnd pe nebunul n faa tuturor! Dar numai cteodat. Alteori venea att de mhnit, c imediat fcea toate femeile s vrea s se agite n jurul lui! Pe toate! Tinere sau btrne, libere sau mritate, terse sau frumoase, toate simeau un soi de dorin ascuns s se agite n jurul lui. Era un fel de putere pe care o avea. Nici mcar nu tia c o are - dac ar fi tiut, pur i simplu n-ar fi avut asupra noastr efectul pe care l avea!" Cernikovski i ntrea spiritul cu un glazele sau dou de vodc i uneori se pornea s citeasc acele poezii ale sale din care se revrsa umorul sau tristeea i i fcea pe toi din ncpere s se topeasc mpreun cu el i dup el: vederile lui largi, buclele unduioase, mustaa anarhic, fetele pe care le aducea cu el, care nu erau ntotdeauna prea istee i nici mcar neaprat evreice, dar erau ntotdeauna frumusei ce bucurau toi ochii i dezlegau nu puine limbi i strneau invidia scriitorilor... i spun ca femeie" (din nou bunica), femeile nu se nal niciodat n privina acestor lucruri, Bialik edea i se uita la el, aa... i la fetele goyi pe care le aducea cu el... Bialik i-ar fi dat un an din via ca s poat tri o lun c a Cernikovski!" Erau discuii aprige despre renaterea limbii i literaturi i ebraice, limitele inovaiei, legtura dintre motenirea cultural evreiasc i cea a naiunilor, Bunditi, idiiti (unchiul Joseph, cnd avea gust de polemic, numea idiul jargon, i cnd era calm l numea iudeo-german"), noile colonii agricole din Iudeea i Galileea i vechile probleme ale fermierilor evrei din Kherson sau Harkov, Knut Hamsun i Maupassant, marile puteri i Sozialismus, problema femeilor i chestiunea agrar.

n 1921, la patru ani dup Revoluia din Octombrie, dup ce Odessa trecuse dintr-o mn n alta de mai multe ori n timpul luptelor sngeroase dintre albi i roii, la doi-trei ani dup ce tatl meu s-a prefcut n fine din fat n biat, bunica, bunicul i cei doi fii ai lor au fugit la Vilna, care n acea vreme fcea parte din Polonia (cu mult nainte de a deveni Vilnius, n Lituania). Bunicul detesta comunitii. S nu-mi pomeneti de bolevici", mria el. Nu, ce, i-am cunoscut foarte bine, chiar nainte s ia puterea, nainte s se mut e n casele pe care le-au furat de la ali oameni, nainte s fi visat mcar s devin apparatcici, ievseci, politruci i comisari. Mi-i amintesc de cnd erau nc huligani, Unterwelt-xA din cartierul portului din Odessa, scandalagii, btui, hoi de buzunare, beivani i codoi. Nu, ce, erau aproape toi evrei, un fel de evrei, ce s-i faci. Numai c erau din familiile cele mai simple - nu, ce, familii de pescari din pia, drept din drojdiile care se lipesc pe fundul oalei, aa spuneam noi. Lenin i Troki - ce Troki, care Troki, Leibele Bronstein, fiul zurliu al unui gonef pe nume Dovidl din Janowka lepdturile astea, se mbrcau ca revoluionarii, nu, ce, cu ghete de piele i revolvere la centur, ca o scroaf mocirlit n rochie de mtase. i aa umblau pe strzi, arestnd lumea, confiscnd bunurile, i pe oricine la al crui apartament sau iubit rvneau, pif-paf, l asasinau. Nu, ce, toat khaliastra [leahta] asta jegoas, Kameneff era de fapt Rosenfeld, Maxim Litvinoff era Meir Walich, Grigori Zinoviev era la origine Apfelbaum, Karkl Radek era Sobelsohn, Leiser Kaganovich era un cizmar, fiu de mcelar. Nu, ce, presupun c erau unul-doi goyim care au mers cu ei, tot de la fundul oalei, din port, din drojdii, erau lepdturi, nu, ce, lepdturi cu osetele-mpuite." Nu se clintise din aceast prere despre comunism i comuniti nici la cincizeci de ani dup Revoluia Bolevic. La cteva zile dup ce armata israelian a cucerit Oraul Vechi al Ierusalimului, n Rzboiul de ase Zile, bunicul a zis c acum comunitatea internaional ar trebui s sprijine Israelul s trimit napoi toi arabii din Levant, foarte respectuos, fr s li se clinteasc un fir de pr, fr s li se fure nici

mcar un pui de gin", n patria lor istoric, pe care el o numea Arabia Souadia": Exact aa cum noi, evreii, ne ntoarcem n patrie, ar trebui s mearg i ei napoi, onorabil, acas la ei, n Arabia Souadia, de unde au venit aici". Ca s nu lungesc discuia, m-am interesat ce propunea s facem dac ne atac Rusia, dorind s-i scuteasc pe aliaii lor arabi de greutile cltoriei de ntoarcere n Arabia. Obrajii lui trandafirii s-au nroit de mnie, i-a umflat pieptul i a rcnit: Rusia?! De ce Rusie vorbeti?! Nu mai e nici o Rusie, piciosule! Rusia nu exist! Vorbeti poate despre bolevici? Nu, ce. I-am cunoscut pe bolevici de cnd codoeau prin cartierul portului din Odessa. Nu sunt altceva dect o leaht de hoi i huligani! Lepdturi de pe fundul oalei! Tot bolevismul e o mare cacialma! Acum, c am vzut ce avioane evreieti minunate avem i puti, nu, ce, ar trebui s-i trimitem pe bieii tia i avioanele noastre pn la Petersburg, dou sptmn i acolo, dou sptmni napoi, un bombardament cumsecade - pe care l merit de la noi de mult vreme - un mare phoosh - i tot bolevismul o s zboare drept n iad ca o crp murdar! Zici c Israelul ar trebui s bombardeze Leningradul , bunicule? i s izbucneasc un rzboi mondial ? N-ai auzit de bombele atomice? De bombele cu hidrogen? Toate sunt n mini evreieti, nu, ce, americanii, bolevicii, toate bombele astea ale lor moderne de nu se mai poate, toate sunt n minile savanilor evrei i cu siguran c tiu ei ce s fac i ce nu. i cum rmne cu pacea? E vreo cale s facem pace? Da, este: s ne nfrngem toi dumanii. Trebuie s-i batem, ca s vin s se roage de noi pentru pace - i atunci, nu, ce, sigur c o s le-o dm. De ce s nu le-o dm? La urma urmei, suntem un popor iubitor de pace. Chiar avem o astfel de porunc, s cutm pacea - nu, ce, aa c o s-o cutm pn la Bagdad dac e nevoie, chiar i pn la Cairo. N-ar trebui s facem asta? Da' de ce? Uluii, srcii, cenzurai i ngrozii dup Revoluia din Octombrie, rzboiul civil i victoria roiilor, scriitorii evrei i

activitii sioniti din Odessa s-au mprtiat n toate direciile. Unchiul Joseph i mtua Zipporah, mpreun cu muli dintre prietenii lor, au plecat n Palestina la sfritul lui 1919, pe nava Ruslan, a crei sosire n portul Jaffa a anunat nceputul celui de-al Treilea Aliyah. Alii au fugit din Odessa la Berlin, Lausanne i n America. Bunicul Aleksandr i bunica Shlomit, mpreun cu cei doi fii ai lor, nu au emigrat n Palestina - n ciuda pasiunii sioniste care pulsa n poeziile ruseti ale bunicului, ara li se prea prea asiatic, prea primitiv i napoiat, lipsit de standardele minime de igien i de cultur elementar. Aa c s-au dus n Lituania, pe care Klausnerii, prinii bunicului, unchiului Joseph i unchiului Betsalel o prsiser cu mai bine de douzeci i cinci de ani nainte. Vilna era nc sub guvernare polon i antisemitismul violent care existase ntotdeauna acolo cretea an dup an. Polonia i Lituania erau n ghearele naionalismului i xenofobiei. In ochii lituanienilor cucerii i supui, marea minoritate evreiasc aprea ca agentul regimurilor despotice. Dincolo de grani, Germania era n ghearele noii varieti naziste, ucigae, cu snge rece, a urii fa de evrei. i la Vilna bunicul a fost om de afaceri. Nu a intit prea sus, a cumprat un pic de aici i a vndut un pic dincolo, i ntr e timp a ctigat ceva bani i i-a trimis bieii mai nti la coala evreiasc i apoi la gimnaziul clasic. Fraii David i Arieh, cunoscui ca Ziuzia i Lonia, au adus cu ei de la Odessa trei limbi: acas vorbeau rus i idi, pe strad rus i la grdinia sionist nvaser s vorbeasc ebraica. Aici, la gimnaziul clasic din Vilna, au adugat greaca i latina, polona, germana i franceza. Mai trziu, la Facultatea de Literatur de la unive rsitate, pe list s-au adugat engleza i italiana, iar la Facultatea de Filologie Semitic tata a nvat i araba, aramaica i scrierea cuneiform. Unchiul David a obinut repede o slujb de profesor de literatur, iar tatl meu, Yehuda Arieh, care i-a luat licena la universitatea din Vilna n 1932, spera s-i calce pe urme, ns antisemitismul devenise de acum insuportabil. Studenii evrei erau silii s suporte umiline,

lovituri, tot soiul de discriminri i abuzuri sadice. Dar ce anume i-au fcut? l-am ntrebat pe tata. Ce fel de abuz sadic? Te-au lovit? i-au rupt caietele de teme? i de ce nu te-ai plns de ei? Nu poi nicicum s nelegi asta, a spus tata. i e mai bine aa. Sunt bucuros, chiar dac nu poi nelege nici asta, adic de ce sunt bucuros c nu poi nelege cum a fost: n nici un caz nu vreau s nelegi. Pentru c nu e nevoie. Pur i simplu nu mai e nevoie. Pentru c s-a terminat. S-a terminat o dat pentru totdeauna. Adic, nu se va ntmpla i aici. Acum hai s vorbim despre altceva: s vorbim despre albumul tu cu planete! Sigur c avem nc dumani. i sunt rzboaie. E un asediu i pierderile nu sunt mrunte. Desigur. Nu neg asta. Dar nu persecuie. Asta - nu. Nici persecuie, nici umilin, nici pogromuri. Nici sadismul pe care a trebuit s-l ndurm acolo. Asta nu se va mai ntoarce, garantat. Nu aici. Dac ne atac, o s le pltim cu aceeai moned. Mi se pare c l-ai nghesuit pe Marte ntre Saturn i Jupiter. E greit. Nu, nu-i spun. Te poi uita i singur s vezi unde ai greit i poi s-l pui corect i singur. Un album ponosit cu fotografii a supravieuit din zilele de la Vilna. Iat-l pe tata cu fratele lui, David, amndoi nc la coal, amndoi artnd foarte serioi, palizi, cu urechile lor mari iindu-se de sub epcile cu cozoroc, amndoi n costum, cu cravate, cmi cu gulere epene. Iat-l pe bunicul Aleksandr, care ncepuse s cheleasc, nc mustcios, mbrcat elegant, aducnd puin cu un diplomat arist de rang secundar. i iat nite fotografii de grup, poate de la absolvire. E clasa tatei sau a unchiului David? Greu de spus: feele sunt destul de neclare. Bieii poart epci iar fetele berete. Cele mai multe dintre fete au prul nchis la culoare i unele au acel zmbet de Mona Lisa, care tie ceva ce mori de curiozitate s afli, dar no s descoperi, pentru c nu e pentru tine. Atunci pentru cine? E aproape sigur c practic toi tinerii din aceste grupuri au fost dezbrcai pn la piele i pui s alerge, biciuii i urmrii de cini, nfometai i ngheai, pn n gropile mari din pdurea Ponar. Care dintre ei a

supravieuit, n afar de tatl meu? Cercetez fotografia de grup sub o lumin puternic i ncerc s desluesc ceva pe feele lor: o urm de iscusin sau hotrre, de for interioar care s-l fi fcut pe acest biat din rndul al doilea, din stnga, s ghiceasc ce i se pregtete, s nu se ncread n toate vorbele linititoare, s se strecoare n conductele de scurgere de sub ghetou ct mai era vreme i s se alture partizanilor din pduri. Sau cum e cu fata aceea frumoas din mijloc, cu privirea istea, zeflemitoare, nu , dragii mei, nu m pot ei pcli pe mine, oi fi eu nc tnr dar tiu tot, tiu lucruri pe care nici nu visai c le tiu. Poate c a supravieuit? A fugit i s-a alturat partizanilor din pdurea Rudnik? A izbutit s se ascund ntr-un cartier din afara ghetoului, datorit aspectului ei arian"? A fost adpostit ntr-o mnstire? Sau a fugit ct mai era timp, a reuit s-i evite pe nemi i pe acoliii lor lituanieni i s-a strecurat peste grani, n Rusia? Sau a emigrat n ara Israelului ct mai era timp i triete viaa unui pionier taciturn, inaugurnd stupritul sau ocupndu-se de coteele de gini ntr-un kibbutz din valea Jezreel? i iat-l pe tnrul meu tat, semnnd foarte mult cu fiul meu Daniel (care are i prenumele Yehuda Arieh, dup el), o asemnare care i d fiori pe ira spinrii, la aptesprezece ani, lung i subire ca un strujan de porumb, cu papion, cu ochii lui nevinovai privindu-m prin ochelarii rotunzi, pe jumtate stingherit i pe jumtate mndru, tare vorbre i totui, fr ca asta s fie o contradicie, cumplit de timid, cu prul lui ntunecat la culoare pieptnat frumos peste cap i pe fa cu un optimism voios, Nu v temei, prieteni, totul o s fie bine, o s nvingem, cumva o s lsm toate astea n urma noastr, ce se mai poate ntmpla, nu-i dracul chiar aa de negru, totul o s fie n ordine. Tata din poza asta e mai tnr ca biatul meu. De -ar fi cu putin, a intra n fotografie i i-a preveni pe el i pe frtai i lui voioi, a ncerca s le spun ce-i ateapt. E aproape sigur c nu m-ar crede dac le-a spune: doar ar rde de mine. Iat-l din nou pe tata, mbrcat pentru o petrecere, cu o apka, o plrie ruseasc, vslind ntr-o barc, cu dou fete

care i zmbesc cochet. Iat-l cu pantaloni pn la genunchi, un pic ridicoli, dezvluindu-i osetele, mbrind pe la spate o fat zmbitoare cu o crare dreapt pe mijlocul capului. Fata e pe cale s pun o scrisoare ntr-o cutie marcat Scrzynka Pocztowa" (cuvintele se vd foarte bine n imagine). Pentru cine e scrisoarea? Ce s-a ntmplat cu destinatarul? Care a fost soarta celeilalte fete din fotografie, fata frumoas n rochie cu dungi, cu o poetu neagr sub bra, cu ciorapii i pantofii ei albi? Ct vreme dup ce a fost fcut fotografia a mai zmbi t fata asta frumoas? i iat-l pe tatl meu, zmbind i el, amintind dintr-odat de copilita cea dulce n care l-a transformat mama lui cnd era mic, ntr-un grup de cinci fete i trei biei. Sunt ntr-o pdure, dar sunt mbrcai n cele mai bune haine de ora. Totui, bieii i-au scos jachetele i stau n cmi i cravate, ntr-o poziie ndrznea, bieoas, sfidnd soarta - sau fetele. i iat-i construind o piramid uman, doi dintre biei poart pe umeri o fat destul de durdulie, iar al treilea o ine de coaps, cam ndrzne, iar dou alte fete se uit i rd. i cerul senin arat vesel, i la fel arat balustrada podului de peste ru. Doar pdurea din jur pare stufoas, serioas, ntunecat: se ntinde dintr-o parte n alta a fotografiei i probabil c i mult mai departe. O pdure de lng Vilna: pdurea Rudnik? Sau pdurea Ponar? Sau poate c e pdurea Popishok, sau Olkieniki, pe care bunicului tatlui meu, Yehuda Leib Klausner, i plcea s o traverseze cu crua lui, lsndu -se n seama calului, braelor sale puternice i norocului, n ntunericul adnc, chiar i n nopile de iarn cu ploaie sau cu furtun? Bunicul tnjea dup ara Israelului care era reconstruit dup dou mii de ani de paragin; tnjea dup Galileea i vi, Sharon, Gilead, Gilboa, dealurile Samariei i munii Edom, Curgi, Iordane, curgi mai departe, cu talazurile tale muginde"; a contribuit la Fondul Naional Evreiesc, a pltit shekel-ul sionist, a devorat fiece frntur de informaie despre ara Israelului, s-a mbtat cu discursurile lui Jabotinski, care trecea cteodat prin Vilna evreiasc i strngea dup el un alai entuziast. Bunicul a susinut ntotdeauna din toat inima politica

naionalist intransigent i mndr a lui Jabotinski i se considera un militant sionist. Totui, chiar i cnd pmntul Vilnei ardea sub picioarele lui i ale familiei sale, nc mai nclina - sau poate c bunica Shlomit l fcea s ncline - spre cutarea unei noi patrii ntr-un loc mai puin asiatic dect Palestina i puin mai european dect Vilna, care se tot ntuneca. ntre 1930 i 1932 Klausnerii au ncercat s obin acte de imigrare n Frana, Elveia, America (n pofida indienilor roii), o ar scandinav i Anglia. Nici una dintre aceste ri nu i-a vrut: toate aveau deja destui evrei. (Nici unul e deja prea mult", au spus n acea vreme minitrii din Canada i Elveia, i alte ri au fcut la fel fr s o strige n gura mare ). Cu vreo optsprezece luni nainte ca nazitii s ajung la putere n Germania, bunicul meu sionist era aa de orbit de disperarea fa de antisemitismul din Vilna, nct a depus chiar i un dosar pentru cetenia german. Din fericire pentru noi, a fost refuzat i de Germania. i iat unde ajunseser, aceti eurofili superentuziati, care vorbeau attea dintre limbile Europei, recitau poezia ei, care credeau n superioritatea ei moral, i apreciau baletul i opera, cultivau motenirea ei, visau la unitatea ei postnaional i adorau manierele, hainele i modele ei, care o iubiser necondiionat i neinhibat zeci de ani, de la nceputul Iluminismului Evreiesc, i fcuser tot ce era omenete posibil ca s o mulumeasc, s contribuie la ea n toate felurile i n toate domeniile, s devin o parte a ei, s rzbat prin ostilitatea ei rece curtnd -o frenetic, s-i fac prieteni, s-i intre n graii, s fie acceptai, s aib sentimentul c i aparin, s fie iubii... i astfel, n 1933, Shlomit i Aleksandr Klausner, dezamgiii ndrgostii de Europa, mpreun cu fiul lor cel mic, Yehuda Arieh, care tocmai i luase licena n literatura polon i universal, au emigrat cu inima ndoit, aproape mpotriva voinei lor, n Asia asiatic, n Ierusalimul dup care tnjeau nc din tineree poeziile sentimentale ale bunicului. Au navigat de la Trieste la Haifa pe nava Italia, iar pe drum s-au fotografiat cu cpitanul, al crui nume, notat pe

marginea fotografiei, era Beniamino Umberto Steindler. Nici mai mult, nici mai puin. Iar n portul Haifa, dup cum spune povestea familiei, i atepta un doctor sau un ofier sanitar, al Mandatului Britanic, ntr-o hain alb, ca s-i pulverizeze pe toi pasagerii cu dezinfectant. Cnd a venit rndul bunicului Aleksandr, aa zice povestea, a fost att de furios, nct a smuls pulverizatorul din mna doctorului i l-a mprocat zdravn: ca i cum ar fi spus Aa face-se-va celui ce cuteaz s ne trateze aici, n patria noastr, ca i cum am fi nc n diaspora; cci dou mii de ani le-am rbdat pe toate n tcere, dar aici, n ara noastr, nu vom mai ngdui un nou exil, onoarea noastr nu va fi clcat n picioare - ori dezinfectat". Fiul lor cel mare, David, acel devotat i contiincios eurofil, a rmas la Vilna. Acolo, de foarte tnr, i n ciuda faptului c era evreu, a fost angajat s predea literatur la universitate. Fr ndoial c idealul lui era cariera glorioas a unchiului Joseph, aa cum a fost i cu tatl meu, toat viaa lui. Acolo, la Vilna, s-a nsurat cu o tnr pe nume Malka, i tot acolo, n 1938, avea s se nasc fiul lui, Daniel. Nu l-am vzut niciodat pe acest fiu nscut cu un an i jumtate naintea mea i n-am reuit s gsesc vreo fotografie de-a lui. S-au pstrat doar nite ilustrate i cteva scrisori, scrise n polon de mtua Malka (Macia). 10 februarie 1939: n prima noapte Danush a dormit de la nou seara pn la ase dimineaa. Doarme foarte bine noaptea. Ziua st cu ochii deschii i i mic tot timpul braele i picioarele. Uneori ip..." Micul Daniel Klausner avea s triasc mai puin de trei ani. Curnd aveau s vin i s-l ucid ca s apere Europa" de el, s mpiedice realizarea viziunii lui Hitler, comarul seducerii a sute i mii de fete de ctre bastarzi evrei scrboi, cu picioarele strmbe... Cu o bucurie satanic pe fa, tnrul evreu cu prul negru pndete, ateptnd fata ncreztoare pe care s o pngreasc cu sngele lui... Scopul evreiesc final este denaionalizarea... prin bastardizarea altor naiuni, scznd nivelul rasial al celor mai

nalte... cu tainicul... scop de a ruina... rasa alb... dac 5 000 de evrei ar fi transportai n Suedia, n scurt timp ar ocupa toate poziiile de conducere... otrvitorul universal al tuturor raselor, evreimea internaional". ns unchiul David gndea altfel: dispreuia i respingea viziunile pline de ur de acest soi, refuza s se gndeasc la solemnul antisemitism catolic ce rsun pe sub bolile de piatr ale catedralelor nalte sau la antisemitismul protestant cu rceala lui letal, rasismul nemesc, furia uciga austriac, ura polonez fa de evrei, cruzimea lituanian, ungar sau francez, nclinaia ctre pogromuri ucrainean, romneasc, ruseasc i croat, lipsa de ncredere n evrei belgian, olandez, britanic, irlandez i scandinav. Toate acestea i se preau o rmi obscur a unor epoci ignorante, slbatice, resturi din leatul trecut, al cror timp a apus. Fiind specialist n literatura comparat, pentru el literaturile Europei erau o patrie spiritual. Nu vedea de ce ar trebui s plece de unde se afla i s emigreze n Asia Occidental, un loc ciudat i strin, doar pentru a face pe placul unor antisemii ignorani i unor tlhari naionaliti nguti Ia minte. Aa c a rmas la postul lui, fluturnd steagul progresului, culturii, artei i spiritului fr hotare, pn ce nazitii au venit la Vilna: evreii iubitori de cultur, intelectuali i cosmopolii, nu erau pe gustul lor, aa c i-au asasinat pe David, Malka i micuul meu vr Daniel, care era alintat Danu sau Danuek; n penultima scrisoare, cu data 15 decembrie 1940, prinii lui scriau c de curnd a nceput s mearg... i are o memorie excelent." Unchiul David se considera un copil al vremii lui; un european luminat, fluent, poliglot, multicultural, distins, i fr ndoial un om modern. Dispreuia prejudecile i urile etnice i era hotrt s nu cedeze niciodat n faa rasitilor, ovinilor i demagogilor filistini, precum i a antisemiilor opaci, plini de prejudeci, ale cror voci rguite promiteau moarte evreilor" i ltrau la el de pe perei: Jidanilor, plecai n Palestina! " n Palestina? Cu siguran nu: un om de soiul lui n-o s-i ia tnra soie i pruncul, s dezerteze din linia nti i s fug

s se piteasc de violena unei gloate zgomotoase ntr-o provincie levantin plit de secet, n care civa evrei disperai ncearc s creeze un naionalism segregationist narmat pe care, culmea ironiei, par s-l fi nvat de la cei mai ri dintre dumanii lor. Nu, n mod cert, va rmne aici, la Vilna, la post ul lui, ntrunui dintre cele mai importante avanposturi ale acelui Iluminism european tolerant i liberal, cu spiritul deschis, raional , care se lupta acum pentru existena sa cu valurile de barbarism ce ameninau s-l nghit. Avea s stea aici, pentru c nu putea face altceva. Pn la sfrit. Bunica a aruncat n jurul ei o singur privire uluit i a pronunat faimoasa propoziie ce avea s devin mottoul ei n cei douzeci i cinci de ani pe care i-a trit la Ierusalim: Levantul e plin de germeni. i de atunci bunicul a trebuit s se scoale n fiecare diminea la ase sau ase i jumtate, s atace violent aternuturile i pernele cu un bttor de covoare, n numele bunicii, s pulverizeze prin ntreaga cas DDT, s o ajute la nemiloasa fierbere a legumelor, fructelor, rufriei, prosoapelor i ustensilelor din buctrie. O dat la dou-trei ore trebuia s dezinfecteze cu clor closetul i chiuvetele. Aceste chiuvete, ale cror orificii de scurgere erau de obicei astupate, aveau pe fund un pic de clor sau soluie Lysol, ca anul unui castel medieval, ca s blocheze orice invazie a librcilor i a duhurilor rele care ncercau mereu s ptrund n apartament prin canalizare. Chiar i nrile chiuvetelor, orificiile preaplinului, erau blocate cu dopuri improvizate din spun strivit, n caz c dumanul ar fi ncercat s ptrund pe acolo. Plasele de nari de la ferestre miroseau ntotdeauna a DDT i un miros de dezinfectant domnea n tot apartamentul. Un nor gros de spirt, spun, creme, lichide pulverizate, momeli, insecticide i pudr de talc dezinfectante plutea venic n aer i o parte din el se poate s fi ieit i din pielea bunicii. Dar i aici erau invitai cteodat, la primele ore ale serii, civa scriitori minori, doi-trei oameni de afaceri cu nclinaii intelectuale sau nite tineri crturari promitori. E adevrat

c nu mai erau Bialik sau Cernikovski, nu mai erau serate mari i voioase. Bugetul limitat, nghesuiala spaiului i greutile de zi cu zi au silit-o pe bunica s-i ngusteze vederile: Hannah i Chaim Toren, Esther i Israel Zarchi, Zerta i Jacob-David Abramski i cteodat unul sau doi dintre prietenii lor de la Odessa sau Vilna, domnul Scheindelevici din strada Isaiah, domnul Katcialski, prvliaul din strada Davil Yellin, ai cror doi fii erau deja considerai savani faimoi, cu oarece poziie enigmatic n Haganah, sau familia Bar-Yitzhar (Itzelevich) din Mekor Baruh, el era un marchitan sumbru i ea executa la comand peruci i corsete pentru femei, amndoi devotai revizioniti sioniti din aripa dreapt, care dispreuiau cu toat fiina lor Partidul Laburist. Bunica aeza mncarea n buctrie n stil militar, trimindu-l pe bunicul la lupt iar i iar, ncrcat cu tvi, ca s serveasc bor rece pe care plutea un aisberg zdravn de smntn, clementine proaspete, descojite, fructe de sezon, nuci, diferite gemuri i conserve, prjituri cu mac, pandipan cu gem, trudel cu mere i o tart delicioas pe care o fcea din foietaj. i aici discutau problemele zilei i viitorul poporului evreu i al lumii i ocrau coruptul Partid Laburist i pe conductorii lui colaboraioniti, defetiti, care se sileau cu lingueli s intre n graiile asupritorului neevreu. Ct despre kibbutzuri, de aici acestea artau ca nite celule bolevice periculoase, care pe deasupra mai erau i anarho-nihiliste, tolerante, mprtiind liceniozitate i degradnd tot ce era sfnt pentru naiune, parazii care se ngrau pe cheltuiala public i profitori care jefuiau pmntul naiunii - nu puine dintre cele ce aveau s fie spuse ulterior mpotriva kibbutzurilor de ctre dumanii lor din rndul evreilor radicali din Orientul Mijlociu erau deja lucruri sigure", n acei ani, pentru musafirii care veneau n casa din Ierusalim a bunicilor mei. Se prea c discuiile nu le produ c prea mult bucurie participanilor, altfel de ce ar fi tcut adese a n clipa n care m vedeau sau o ddeau pe rusete sau nchideau ua dintre salon i castelul din cutii de mostre pe care l construiam n biroul bunicului?

Iat cum arta apartamentul lor micu din aleea Praga. Avea un singur salon, foarte rusesc, nesat cu mobil grea i cu diferite lucruri i valize; mirosuri grele de pete fiert, de morcovi fieri i plcinte se amestecau cu izurile de DDT i Lysol; n jurul pereilor se nghesuiau cufere, taburete, un garderob pentru haine brbteti nchis la culoare, o mas cu picioare groase, un bufet acoperit de podoabe i suveniruri. ntreaga ncpere era plin de veline de sifon alb, perdele de dantel, pernie brodate, suveniruri i pe toate suprafeele disponibile, chiar i pe pervaz, erau o droaie de mici fleacuri, cum ar fi un crocodil de argint care i deschidea flcile ca s sparg o alun dac i ridicai coada i pudelul n mrime natural, o fptur blnd, tcut, cu nas negru i ochi de sticl rotunzi, care sttea ntotdeauna la picioarele patului bunicii Shlomit i niciodat nu ltra i nu cerea s fie lsat afar, n Levant, de unde ar fi putut aduc e cine tie ce insecte, plonie, purici, cpue, viermi, pduchi , eczem, bacili i alte molime fioroase. Aceast fptur binevoitoare, pe nume Stakh sau Staek sau Stainka, era cel mai blnd i mai asculttor cine din lume, pentru c era fcut din ln i umplut cu crpe. Ii urmase cu credin pe Klausneri n toate migrrilor lor de la Odessa la Vilna i de la Vilna la Ierusalim. Pentru sntatea lui, bietul cine era silit s nghit la cteva sptmni o dat mai muli bulgri de naftalin. In fiecare diminea trebuia s rabde pulverizatorul bunicului. Din cnd n cnd, vara, era aezat n faa ferestrei deschise, ca s stea la aer i la soare. Timp de cteva ore Stakh edea nemicat pe pervaz, scrutnd strada de dedesubt cu un dor nesfrit n melancolicii lui ochi negri, cu nasul negru ridicat n zadar ca s amuine celele de pe ulicioar, cu urechile de ln ciulite, ncercnd s prind nenumratele sunete din cartier, jelania unei me lovite de amor, ciripitul vesel al psrilor, zbierete n idi, strigtul cumplit al telalului, ltratul cinilor liberi, a cror soart era cu mul t mai bun dect a lui. Capul i era aplecat ntotdeauna ntr-o parte, gnditor, coada scurt i era strns cu tristee ntre picioarele din spate, ochii lui aveau o privire tragic. Nu ltra niciodat la trectori, nu-i chema n ajutor pe cinii de pe strad, nu ncepea niciodat

s urle, dar chipul lui, aa cum sttea acolo, exprima o disperare tcut care m sgeta drept n inim, o resemnare mut care era mai ptrunztoare dect cel mai cumplit urlet. Intr-o diminea, bunica, fr s stea pe gnduri, l-a nfurat pe Stainka al ei ntr-un ziar i l-a aruncat la gunoi, pentru c dintr-odat o lovise bnuiala c ar avea praf sau mucegai. Fr ndoial c bunicul a fost necjit, dar n-a cutezat s crcneasc. Iar eu n-am iertat-o niciodat. * Acest salon supraaglomerat, al crui miros, ca i culoarea , era de un cafeniu-nchis, slujea i ca dormitor al bunicii, i din el se deschidea biroul ca o chilie al bunicului, cu canapeaua tare, rafturile, teancurile de cutii cu mostre, biblioteca i biroul micu, care era ntotdeauna la fel de curat i de ordonat ca o strlucitoare trup de husari aflai la parada de diminea. i aici, la Ierusalim, o duceau de azi pe mine din slabele ctiguri ale bunicului. Din nou cumpra aici i vindea dincolo, stocnd vara ca s scoat la vnzare toamna, fcnd turul magazinelor de haine din Calea Jaffa, Calea Regele George V, strada Agrippa, strada Luncz i strada Ben Yahuda, cu cutiile lui de mostre. O dat pe lun mergea la Holon, Ramat Gan, Netanya, Petah Tikva, uneori chiar pn la Haifa, ca s vorbeasc cu fabricanii de prosoape sau s se tocmeasc cu productorii de lenjerie de corp sau cu furnizorii de haine de gata. n fiecare diminea, nainte de a porni n tururile sale, bunicul pregtea pachete cu veminte sau esturi pe care s le trimit prin pot. Uneori era rspltit, pierdea sau i rectiga poziia de reprezentant comercial local al vreunui angrosist sau al unei fabrici. Nu-i plcea comerul i nu avea succes, ctiga doar ct s nu moar de foame el i bunica, dar i plcea s mearg pe strzile Ierusalimului, ntotdeauna elegant, cu costumul lui de diplomat arist, cu un triunghi de batist alb iit din buzunarul de la piept, cu butoni de argint, i adora s petreac ore ntregi prin cafenele, aparent pentru afaceri, dar n realitate pentru conversaii, dispute, ceai aburind i rsfoirea ziarelor i revistelor. i plcea i s

mnnce la restaurant, ntotdeauna se purta cu osptarii ca un domn foarte aparte, ns generos. Scuzai-m. Ceaiul acesta este rece. V rog s-mi aducei imediat ceai fierbinte: ceai fierbinte, asta nseamn c i esena trebuie s fie foarte, foarte fierbinte. Nu doar apa. V mulumesc foarte mult." Ce-i plcea cel mai mult bunicului erau cltoriile lungi, afar din ora, i ntlnirile de afaceri n birourile firmelor di n oraele de pe coast. Avea o carte de vizit de afaceri impresionant, cu muchiile aurite i o emblem n forma unor romburi mpletite, ca o grmjoar de diamante. Pe cartona scria: Aleksandr Z. Klausner, importator, reprezentant autorizat, agent general i angrosist acreditat, Ierusalim i mprejurimile". ntindea cartea de vizit cu un chicotit copilresc, de scuz: Nu, ce. Trebuie s triasc i omul din ceva". Dar capul nu-i sttea la afacerile lui, ci mai degrab la nevinovate poveti de dragoste nepermise, tnjiri romantice, ca un colar de aptezeci de ani, doruri i visuri neclare. Dac i s-ar fi ngduit s ia viaa de la capt, la alegerea lui i dup adevrata nclinaie a inimii, cu siguran c ar fi ales s iubeasc femeile, s fie iubit, s le neleag inimile, s se bucure de tovria lor n cuibuoare vratice din snul naturii, s le fie vsla pe lacuri de sub muni cu cciuli de zpad, s scrie poezii nflcrate, s fie chipe, cu prul buclat, i sentimental, dar i viril, s fie iubit de mulime, s fie Cernikovski. Sau Byron. Sau, i mai bine, Vladimir Jabotinski, sublim poet i proeminent lider politic combinai ntr-o singur figur minunat. Toat viaa a tnjit dup lumi de iubire i bogie emoional. (Se pare c nu a fcut niciodat distincia ntre iubire i admiraie, nsetat cum era s le aib pe amndou din belug.) Uneori, disperat, i scutura lanurile, i rodea zbala, be a cteva pahare de coniac n singurtatea biroului lui sau, mai ales n nopile fr somn, amare, bea un pahar de vodc i fuma, ntristat. Uneori ieea singur dup lsarea nopii i bntuia pe strzile pustii. Nu i era uor s plece din cas. Bunica avea un ecran de radar foarte dezvoltat,

hipersensibil, pe care ne urmrea pe toi: n orice moment putea face inventarul, s vad exac t unde suntem fiecare, Lonia la biroul lui de la Biblioteca Naional, la etajul patru al blocului Terra Sancta, Zussia la cafeneaua Atara, Fania ade n Biblioteca Bnai Brith, Amos se joac cu cel mai bun prieten al lui, Eliyahu, n vecini, la domnul Friedmann, inginerul, n prima cldire de pe dreapta. Doar la captul ecranului ei, dincolo de galaxia stins, n colul din care fiul ei Ziuzia, Ziuzinka, cu Malka i micul Daniel, pe care nu l-a vzut i nu l-a splat niciodat, ar fi trebuit s clipeasc spre ea, tot ce putea vedea ziua sau noaptea era o nspimnttoar e gaur neagr. Bunicul pea n jos pe Strada Abisinienilor, cu plria pe cap, ascultnd ecoul propriilor pai, respirnd aerul uscat al nopii, saturat cu pini i pietre. ntors acas, se aeza la birou, bea un pic, fuma una-dou igri i scria o poezie ruseasc sentimental. De la acel pas greit ruinos, cnd ia pierdut capul dup altcineva pe vasul care mergea la New York, i bunica a trebuit s-l duc cu de-a sila la rabin, niciodat nu i-a mai trecut prin minte s se revolte: sttea n faa soiei sale ca un rob n faa stpnei i o slujea cu umilin, admiraie, smerenie, devotament i rbdare fr margini. n ceea ce o privete, l numea Zussia, i n rare momente de profund blndee i compasiune i zicea Zissel. Atunci chipul lui se lumina dintr-odat, de parc cele apte ceruri i s-ar fi deschis n fa. A mai trit douzeci de ani dup ce bunica Shlomit a murit n baie. Cteva sptmni sau luni a continuat s se scoale cnd se crpa de ziu i s trasc saltelele i aternuturile pn pe balustrada balconului, unde le btea fr mil, ca s striveasc orice germene sau spiridu care s-ar fi putut strecura n aternuturi peste noapte. Poate c i se prea greu s se dezbare de acest obicei; poate c era felul lui de a-i manifesta respectul fa de cea plecat dintre noi; poate c i exprima dorul dup regina lui; sau poate c se temea s nu-i strneasc duhul rzbuntor dac nceteaz. N-a ncetat imediat nici s dezinfecteze closetul i

chiuvetele. Dar treptat, cu timpul, obrajii zmbitori ai bunicului au ajuns mai trandafirii ca oricnd. ntotdeauna au artat voioi. Cu toate c pn n ultima lui zi a dat foarte mare importan cureniei i ordinii, fiind din fire un brbat spilcuit, violena dispruse din el: nu mai erau bti furibunde sau pulverizri frenetice cu Lysol sau clor. La cteva luni dup moartea bunicii, dragostea lui de via a nceput s nfloreasc ntr-un mod furtunos i minunat. Cam n vremea aceea am avut impresia c bunicul meu de aptezeci i apte de ani a descoperit bucuria sexului. nainte s fi apucat s-i tearg de pe pantofi praful de la ngropciunea bunicii, casa bunicului era plin de femei care i ofereau condoleane, ncurajare, eliberare de singurtate. Nu-l lsau niciodat singur, reinndu-l cu mese calde, consolndu-l cu prjitur cu mere, i se prea c lui i place s nu le lase s-l prseasc. ntotdeauna a fost atras de femei - de toate femeile, att de cele frumoase, ct i de cele a cror frumusee ali brbai nu erau n stare s-o vad. Femeile", a declarat o dat bunicul meu, sunt toate foarte frumoase. Toate, fr excepie. Doar c brbaii", a zmbit el, sunt orbi! Orbi de-a binelea! Nu, ce. Nu se vd dect pe ei, i nici mcar pe ei. Orbi!" Dup moartea bunicii, bunicul i-a petrecut mai puin timp cu afacerile. nc mai anuna uneori, cu faa radiind de mndrie i bucurie, o cltorie de afaceri foarte important la Tel Aviv, n strada Grusenberg" sau o ntlnire extrem de important la Ramat Gan, cu toi efii companiei ". nc i plcea s ofere tuturor celor cu care se ntlnea una dintre numeroasele i impresionantele lui cri de vizit, Aleksandr Z. Klausner, esturi, mbrcminte, confecii de gata, importator, reprezentant autorizat, agent general i angrosist acreditat" etc. etc. Dar acum n cele mai multe zile era ocupat cu furtunoasele lui poveti sentimentale: trimiterea sau primirea de invitaii la ceai, cin la lumina lumnrilor n vreun restaurant select, dar nu prea scump (cu doamna Tsitrine, ti durak, nu doamna aponik!"). edea ore ntregi la masa lui de la discretul etaj al cafenelei

Atara din strada Ben Yahuda, mbrcat ntr-un costum bleumarin, cu papion cu buline, artnd trandafiriu, surztor, radios, ngrijit, mirosind a ampon, pudr de talc i aftershave. O privelite frapant, cu cmaa lui alb scrobit, batista sclipitor de alb din buzunarul de la piept, butonii de argint, nconjurat ntotdeauna de un stol de femei bine conservate, de cincizeci sau aizeci de ani: vduve strnse-n corsete, cu ciorapi de nailon cu dung, divorate machiate frumos, mpodobite cu o grmad de inele, cercei i brri, cu manichiur, pedichiur i permanent, matroane care vorbeau o ebraic masacrat de accentul unguresc, polonez, romnesc sau bulgresc. Bunicului l plcea compania lor i pe ele le topea farmecul lui: era un vorbitor fascinant i amuzant, un gentleman dup tiparul secolului al nousprezecelea, care sruta mna doamnelor, se grbea s le deschid uile, le oferea braul la fiecare scar sau pant, nu uita niciodat o zi de natere, trimitea buchete de flori i cutii cu dulciuri, observa i fcea complimente subtile n privina croielii unei rochii, schimbrii coafurii, pantofilor elegani sau poetei noi, glumea cu gust, cita o poezie la momentul oportun, flecrea cu cldur i umor. Odat am deschis o u i l-am zrit pe bunicul meu de nouzeci de ani ngenuncheat n faa vduvei unui notar, o brunet nostim i bondoac. Doamna mi-a fcut cu ochiul peste capul bunicului meu ndrgostit i a zmbit vesel, dezvluind dou iruri de dini prea frumoi ca s fie ai ei de la natur. Am plecat, nchiznd binior ua, nainte ca bunicul s-i dea seama de prezena mea. Care era secretul farmecului bunicului? Am nceput s neleg de-abia dup muli ani. Avea o calitate ce nu se prea gsete la brbai, o calitate minunat, care pentru multe femei este cea mai sexy. Asculta. Nu pretindea doar, politicos, c ascult, n vreme ce atepta cu nerbdare ca ea s termine ce are de zis i s tac. Nu-i ntrerupea partenera la mijlocul frazei ca s-o termine el.

Nu-i tia vorba, ca s rezume ce spunea ea i s treac l a alt subiect. Nu-i lsa interlocutoarea s vorbeasc la perei, n vreme ce el i pregtea n minte rspunsul pe care s i-l dea cnd o s termine, n sfrit, de vorbit. Nu pretindea c e interesat sau amuzat, chiar era. Nu, ce: avea o curiozitate venic vie. Nu era nerbdtor. Nu ncerca s abat conversaia de la preocuprile ei mrunte ctre propriile lui preocupri importante. Dimpotriv, i plceau preocuprile ei. Ii plcea ntotdeaun a s o atepte, iar dac ea avea nevoie s lungeasc povestea, lui i plceau toate acrobaiile ei. Nu era grbit i niciodat nu o zorea. Atepta s termine i chiar cnd termina el nu srea i nu nfca, ci i plcea s atepte, poate c mai era ceva, poate c ea o pornea pe alt val. i plcea s o lase s-l ia de mn i s-l conduc n locurile ei, n ritmul ei. i plcea s fie acompaniatorul ei. i plcea s ajung s o cunoasc. Ii plcea s o neleag, s ajung pn n miezul ei. i mai departe. i plcea s se druiasc. i plcea s i se druiasc ei mai mult dect i plcea cnd i se druia ea lui. Nu, to: ele i vorbeau i-i tot vorbeau, dup pofta inimii, chiar i despre lucrurile cele mai intime, tainice, vulnerabile, n vreme ce el edea i asculta cu nelepciune, cu blndee, cu simpatie i cu rbdare. Sau mai degrab cu plcere i cu emoie. Sunt pe lume muli brbai care iubesc sexul, dar ursc femeile. Cred c bunicul meu le iubea pe amndou. i cu blndee. Niciodat nu-i fcea socoteli, niciodat nu nfca. Niciodat nu se npustea. i plcea s ridice pnzele, dar nu se grbea niciodat s arunce ancora. A trit multe poveti de dragoste n cei douzeci de ani de var indian de dup moartea bunicii, de la aptezeci i apte de ani pn la sfritul vieii lui. Uneori pleca pentru cteva zile mpreun cu una sau alta dintre prietenele lui la un hotel din Tiberias, la o cas de oaspei din Gedera sau

ntr-o staiune de odihn" de pe litoral, la Netanya. (Expresia lui staiune de odihn" prea s fie traducerea unei expresii ruseti, cu accentele cehoviene ce aminteau de unele vile de pe coasta Crimeii.) O dat sau de dou ori l-am zrit mergnd pe strada Bezalel sau Agrippas, bra la bra cu o femeie, i nu m-am apropiat de ei. Nu se strduia s-i ascund de noi povetile de dragoste, dar nici nu se luda cu ele. Niciodat nu-i aducea prietenele n casa noastr i nu ni le prezenta i rareori pomenea de ele. Dar uneori prea mbtat de dragoste ca un adolescent , cu ochii nceoai, fredonnd, cu un zmbet absent plutindu-i pe buze. Iar alteori faa i se lungea, trandafiriul de prunc i prsea obrajii, fcndu-l s arate ca o zi nnorat de toamn, i sttea n picioare n camera lui, clcnd furios cmi una dup alta, i clca pn i lenjeria de corp i o stropea cu parfum dintr-un flacona, i uneori i vorbea singur n limba rus, cu asprime, dar cu vocea sczut, sau ngna vreo melodie ucrainean melancolic, de unde deduceam c i s-a nchis n fa vreo u sau, dimpotriv, s-a nclcit iari, aa ca n uimitoarea cltorie spre New York, cnd era logodit, n tortura a dou iubiri simultane. O dat, pe cnd avea deja optzeci i nou de ani, ne-a anunat c se gndete s fac o cltorie important" de dou-trei zile i c nu trebuia n nici un caz s ne ngrijorm. Dar, cnd am vzut c a trecut o sptmn i nu s-a ntors, ne-au copleit grijile. Unde era? De ce nu ddea un telefon? Dac, Doamne ferete, a pit ceva? La urma urmei, un brbat de vrsta lui... Eram nnebunii: trebuia s apelm la poliie? Dac, Doamne ferete, zace bolnav n vreun spital sau a intrat n vreun bucluc, nu ne-am ierta niciodat c nu l-am cutat. Pe de alt parte, dac sunam la poliie i el aprea viu i nevtmat, cum s-i nfruntm furia dezlnuit? Dac bunicul nu apare pn vineri la prnz, am hotrt noi dup o zi i o noapte de btut apa-n piu, va trebui s anunm poliia. Nu aveam de ales. A aprut vineri, cam cu o or i jumtate nainte de termenul stabilit, mbujorat de mulumire, i nu-i mai ncpea n piele de voie bun, ncntare i entuziasm, ca un

copila. Unde ai disprut, bunicule? Nu, ce. Am cltorit. Dar ziceai c o s lipseti doar dou-trei zile. i ce dac am zis? Nu, am cltorit cu doamna Herkovici, i ne-am simit aa de bine, c n-am bgat de seam cum trece timpul. Dar unde-ai fost? i-am spus, am plecat s ne distrm un pic. Am descoperit o cas de oaspei linitit. O cas de oaspei foarte cultural. O cas de oaspei ca n Elveia. O cas de oaspei? Unde? Pe un munte nalt, la Ramat Gan. Dar nu puteai mcar s ne telefonezi ? Ca s nu ne facem griji pentru tine? Nu era telefon n camer. Nu, ce. Era o cas de oaspei minunat de cultural! Dar nu puteai s ne suni de la un telefon public? i-am dat chiar eu fise. Fise. Fise. Nu, to takoie, ce sunt alea fise? Fise pentru telefonul public. A, acele jeton-uri ale voastre. Uite-le. Nu, ia-le, piciosule, ia-i fisele cu gurile din mijlocul lor cu tot, ia -le, dar ai grij s le numeri. S nu primeti niciodat nimic de la nimeni pn nu numeri bine. Dar de ce nu le-ai folosit? Jeton-urile? Nu, ce, nu cred n jeton-uri. i cnd avea nouzeci i trei de ani, la trei ani dup ce a murit tata, bunicul a hotrt c a venit vremea i sunt destul de mare pentru o discuie de la brbat la brbat. M-a poftit n brlogul lui, a nchis ferestrele, a ncuiat ua, s-a aezat cu un aer solemn i oficial la birou i mi-a fcut semn s m aez n faa lui, de cealalt parte a biroului. Nu mi-a zis picios", i-a pus picior peste picior, i-a sprijinit brbia n mini, a cugetat o vreme i a zis: A venit vremea s vorbim despre femei. i imediat a explicat: Nu. Despre femeie n general. (In acel moment aveam treizeci i ase de ani, eram nsurat

de cincisprezece ani i aveam dou fete adolescente.) Bunicul a oftat, a tuit cu palma la gur, i-a ndreptat cravata, i-a dres de cteva ori glasul i a zis: Nu, ce. Femeile m-au interesat ntotdeauna. Cu adevrat ntotdeauna. Acuma s nu te gndeti la ceva ce nu e frumos! Ce zic eu e cu totul altfel, nu, vreau s zic c femeia m-a interesat ntotdeauna. Nu, nu problema femeii"! Femeia ca persoan. A chicotit i s-a corectat: Nu, m-a interesat n toate felurile. Toat viaa mea m-am uitat la femei, chiar i cnd eram doar un mic ciudak, nu, nu, nu, niciodat nu m-am uitat la o femeie ca vreun paskudniak, nu, m-am uitat doar cu tot respectul. M-am uitat i am nvat. Nu, i ce am nvat, vreau s te nv acum i pe tine. Ca s tii. Aa c acum ascult cu atenie, rogu -te: uite cum stau lucrurile. S-a oprit i a privit n jur, de parc ar fi vrut s se asigur e c suntem cu adevrat singuri, c nu-i nimeni care s ne aud. Femeia, a zis bunicul, nu, n unele feluri e ntocmai ca noi. Exact la fel. Dar n alte feluri, a zis el, o femeie e cu totul altfel. Foarte, foarte altfel. S-a oprit aici i s-a socotit o vreme, poate c strnind n minte imagini, sursul lui de copil i-a luminat faa, i i-a ncheiat lecia: Dar tii ceva? n ce feluri o femeie e ntocmai ca noi i n ce feluri e foarte, foarte altfel - nu, la asta, a ncheiat el, ridicndu-se de pe scaun, nc mai lucrez. Avea nouzeci i trei de ani i poate c a continuat s lucreze" la aceast chestiune pn la sfritul vieii. Eu nsumi nc mai lucrez la ea. Avea stilul lui unic de ebraic, bunicul Aleksandr, i refuza s fie corectat. inea mori s-i zic brbierului (sapar) marinar (sapan) i frizeriei (mispara) antier naval (mispana). O dat pe lun, neabtut, acest nenfricat cutreiertor al mrilor se ducea la antierul naval al Frailor Ben Yakar, se aeza n scaunul cpitanului i ddea un ir de porunci aspre, amnunite, instruciuni pentru cltoria ce l atepta. mi spunea uneori: Nu, e vremea s mergi la

marinar, uite cum ari! Ca un pirat!" Numea ntotdeauna poliele ploie, cu toate c se descurca perfect cu singularul, poli. Nu spunea niciodat oraului Cairo pe numele evreiesc, Kahir, ci ntotdeauna Cairo; mie mi zicea, n rus, fie horoi malcik (biat cuminte), fie ti durak (ntru); Hamburg era Gamburg; un obicei era ntotdeauna un obiect; somnul era spat, i cnd era ntrebat cum a dormit rspundea invariabil excelent!", i pentru c nu avea ncredere deplin n limba ebraic aduga voios n rus: Harao! Ocen harao!! Numea o bibliotec biblioteka, un ceainic ceainik, guvernul - partats, poporul - oilem goilem, iar Partidului Laburist, Mapai, aflat la putere, i zicea uneori getankt (mpuit) sau iblaikt (putreziciune). i o dat, cu civa ani nainte de a pleca dintre noi, mi-a vorbit despre moartea lui: Dac, Doamne ferete, un soldat tnr moare n lupt, un biat de nousprezece, poate douzeci de ani, nu, e un dezastru cumplit, dar nu o tragedie. Dar s mori la vrsta mea - asta e o tragedie! Un brbat ca mine, de nouzeci i cinci de ani, aproape o sut, s te scoli atia ani n fiecare diminea la cinci, s faci un douche rece n fiecare diminea, n fiecare diminea, de aproape o sut de ani, chiar i n Rusia douche rece dimineaa, chiar i la Vilna, de o sut de ani s mnnci n fiecare diminea, n fiecare diminea, felie de pine cu hering srat, s bei pahar de ceai i s iei n fiecare diminea, n fiecare diminea, s te preumbli o jumtate de or pe strad, var sau iarn, preumblare de diminea, asta e pentru motion, face tare bine la circulaie! i dup asta s te ntorci acas n fiecare zi, n fiecare zi, i s citeti un pi c de ziar i ntre timp s bei alt pahar ceai, nu, pe scurt, ast a e, dragul meu, bahurcik-u\ sta de nousprezece ani, dac, Doamne ferete, e ucis, nc n-a avut timp s aib tot felul de obiecte regulate. Cnd s le aib? Dar la vrsta mea e tare greu s te opreti, tare, tare greu. S m preumblu pe strad n fiecare diminea - asta e pentru mine obiect vechi. i douche rece - tot obiect. Chiar s triesc - e un obiect pentru mine, nu, ce, dup o sut de ani cine poate s schimbe dintr-odat toate obiectele lui? S nu te mai scoli la

cinci dimineaa? Fr douche, fr hering srat cu pine ? Fr ziar, fr preumblare, fr pahar ceai fierbinte? Pi, asta chiar c e tragedie!" n anul 1845 noul consul britanic James Finn, mpreun cu soia lui Elizabeth Anne, au sosit n Ierusalimul guvernat de otomani. Amndoi cunoteau limba ebraic i consulul chiar a scris cri despre evrei, pe care i simpatizase dintotdeauna. El fcea parte din Societatea Londonez de Promovare a Cretinismului printre Evrei, cu toate c, dup ct se tie, nu era implicat direct n activitatea de misionar la Ierusalim. Consulul Finn i soia sa credeau cu ardoare c revenirea poporului evreu n patrie va grbi mntuirea lumii. Nu o dat i-a protejat pe evreii din Ierusalim de hruiala autoritilor otomane. James Finn credea i n necesitatea de a-i face pe evrei s duc o via productiv" - chiar a ajutat unii evrei s se califice n munca de constructor i s nvee agricultura. n acest scop a cumprat n 1853, cu 250 de lire sterline, un deal pietros, sterp, aflat la cteva mile de Ierusalimul intra muros, la nord-vest de Oraul Vechi, o bucat de pmnt nelocuit i necultivat pe care arabii o numeau Karm al-Khalil, care nseamn n traducere Via lui Avraam". Aici James Finn i-a construit casa i a creat o Plantaie Industrial" care avea scopul de a le oferi evreilor srmani un loc de munc i de a-i pregti pentru viaa util". Ferma se ntindea pe circa patruzeci de dontim sau zece acri. James i Elizabeth Anne Finn i-au ridicat casa pe culmea dealului i n jurul ei s-a extins colonia agricol, cldirile fermei i atelierele. Pereii groi ai casei cu dou etaje erau din piatr cioplit, iar tavanele erau construite n stil oriental, cu arcade ncruciate, n spatele casei, pe marginea grdinii mprejmuite cu zid, au fost spate puuri i s-au construit un arc pentru oi, un hambar, magazii, o cram cu beci i o pres pentru msline. Vreo dou sute de evrei erau angajai pe Plantaia Industrial din ferma lui Finn, la munci ca ndeprtarea pietrelor, construirea de ziduri i de garduri, plantarea unei

livezi i cultivarea de fructe i legume, precum i exploatarea unei mici cariere de piatr i diferite activiti de construcie. Apoi, dup moartea consulului, vduva lui a deschis o fabric de spun n care folosea tot lucrtori evrei. Nu departe de Via lui Avraam, aproape n acelai timp, misionarul protestant neam Johann Ludwig Schneller a fondat un institut de nvmnt pentru orfanii arabi cretini care au fugit de luptele dintre druzi i cretini din munii Libanului. Era o proprietate mare, nconjurat de un zid de piatr. Orfelinatul Sirian al lui Schneller, ca i Plantaia Industrial, avea drept scop pregtirea internilor pentru o via productiv n diferite meteuguri i n agricultur. Finn i Schneller, fiecare n felul lui, erau amndoi cretini evlavioi impresionai de srcia, suferinele i napoierea evreilor i arabilor din ara Sfnt. Amndoi credeau c pregtirea localnicilor pentru o via productiv ca meteugari, constructori sau agricultori va smulge Orientul" din ghearele degenerrii, dezndejdii, mizeriei i nepsrii. Poate c au crezut cu adevrat, n felurile lor diferite, c generozitatea lor va lumina calea evreilor i musulmanilor ctre snul Bisericii. In 1920, cartierul Kerem Avraham, Via lui Avraam", a fost fondat n josul fermei lui Finn: csuele lui nghesuite erau construite printre plantaii i livezi, din care au tot nghiit cte o bucat. nsi casa consulului a suferit diferite transformri dup moartea vduvei lui, Elizabeth Anne Finn: mai nti a fost transformat ntr-o instituie britanic pentru tineri delincveni, apoi a intrat n proprietatea administraiei britanice i n cele din urm a devenit cartier general al armatei. Spre sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, grdina casei lui Finn a fost nconjurat de un gard nalt din srm ghimpat, iar n cas i n grdin au fost nchii ofieri italieni prizonieri. Ne fcuserm obiceiul de a ne furia la cderea nopii ca s-i scim pe prizonierii de rzboi. Italienii ne salutau cu strigtele Bambino! Bambino! Buon giorno bambino!, i noi rspundeam ipnd asurzitor Bambino! Bambino! Il Duce morte! Finito il Duce! Uneori strigam Viva Pinocchio!, i de dincolo de garduri i de barierele limbii, de

rzboi i de fascism, rspundea ntotdeauna, ca a doua parte a unei vechi lozinci, strigtul: Gepetto! Gepetto! Viva Gepetto! In schimbul dulciurilor, alunelor, portocalelor i biscuiilor pe care li-i aruncam peste gardul din srm ghimpat, de parc ar fi fost maimue de la grdina zoologic, unii dintre ei ne ddeau timbre sau ne artau de departe fotografii ale familiei lor, cu femei zmbitoare i copilai nghesuii n costumase, copii cu cravat, copii cu jachete, copii de vrsta noastr cu pr ntunecat la culoare pieptnat frumos i cu crlionul de pe frunte sclipind de briantin. O dat, unul dintre prizonierii de rzboi mi-a artat din spatele srmei, ca rsplat pentru o gum de mestecat Alma nvelit n hrtie galben, fotografia unei femei durdulii care nu purta dect ciorapi i portjartier. M-am uitat int o clip, cu ochii larg deschii i amuit de oroare, ca i cum cineva din mijlocul sinagogii, n Ziua Marii Iertri, s-ar fi ridicat deodat n picioare i ar fi strigat Numele Inefabil. Apoi mam rsucit pe clcie i am fugit, ngrozit, suspinnd, de-abia vznd pe unde clcau. Aveam pe atunci ase sau apte ani, i am alergat de parc m fugreau lupii, am fugit i am fugit i am continuat s fug de poza aia pn la vrsta de unsprezece ani i jumtate, sau cam aa ceva. Dup fondarea Statului Israel, n 1948, casa lui Finn a fost folosit pe rnd de Voluntarii pentru Aprarea Teritoriului, Patrula de Frontier, Aprarea Civil i Micarea Paramilitar a Tineretului, dup care a devenit o coal religioas pentru fetele evreice, numit Beit Bracha. M plimb uneori prin Kerem Avraham, cotind de pe strada Geula, care a fost rebotezat Malkei Israel, pe strada Malachi, apoi la stnga pe strada Zechariah, strbat de cteva ori strada Amos, apoi o urc n sus pn la captul strzii Obadiah, unde m opresc cteva minute la intrarea casei consulului Finn i o privesc ndelung. Casa veche s-a mpuinat cu trecerea anilor, ca i cum capul i-ar fi fost mpins n jos, ntre umeri, cu o lovitur de topor. A fost iudaizat. Copacii i arbutii au fost scoi din pmnt i toat zona grdinii a fost asfaltat. Pinocchio i Gepetto au disprut. i Micarea Paramilitar a Tineretului a

disprut fr urm. Cadrul vechi al unei sukkah stricate, rmi de la ultima srbtoare Sukkot, st n curtea din fa. Uneori cteva femei cu prul prins n fileu i rochii nchise la culoare stau la poart; se opresc di n vorb cnd m uit la ele. Nu se uit la mine. ncep s uoteasc n vreme ce m ndeprtez. Cnd a ajuns la Ierusalim, n 1933, tatl meu s-a nscris la un masterat la Universitatea Ebraic de pe Muntele Scopus. La nceput a locuit cu prinii n micul apartament ntunecat din Kerem Avraham, de pe strada Amos, cu vreo dou sute de metri la est de casa consulului Finn. Apoi prinii lui s-au mutat n alt apartament. Un cuplu pe nume Zarchi s-a mutat n apartamentul de pe strada Amos, ns acel tnr nvcel n care prinii i puseser attea ndejdi a pltit chirie ca s locuiasc mai departe n odaia sa, care avea propria intrare din verand. Kerem Avraham era nc un cartier nou: cele mai multe strzi erau nepavate, iar resturile viei care i-a dat numele se mai vedeau prin grdinile caselor noi, sub forma vielor i a tufelor de rodii, a smochinilor i duzilor, care opoteau unii ctre ceilali la orice adiere. La nceputul verii, cnd ferestrele erau deschise, mirosul vegetaiei inunda odile micue. De pe acoperiuri i de la captul strzilor prfoase puteai zri dealurile din jurul Ierusalimului. Una dup alta rsreau case din piatr simple, ptrate, cldiri cu dou sau trei etaje mprite n multe apartamente nghesuite, fiecare cu cte dou odie. Grdinile i verandele aveau balustrade care rugineau repede. n porile din fier forjat era ncorporat steaua n ase coluri sau cuvntul SION. Treptat, chiparoii ntunecai i pinii au nlocuit rodiii i via-de-vie. Ici i colo, rodiii creteau n voie, dar copiii i jefuiau nainte ca fructele s apuce s se coac. Printre copacii nengrijii i aflorimentele strlucitoare de pietre din grdini, unii plantau leandri sau tufe de mucate, dar straturile erau uitate curnd, ntruct peste ele erau ntinse srme de rufe, i erau clcate n picioare sau se umpleau de scaiei i de cioburi. Dac nu mureau de sete, leandrii i mucatele se slbticeau, devenind tufriuri.

Tot soiul de magazii erau ridicate prin grdini, oproane, barci din fier ruginit, colibe improvizate din scndurile lzilor n care locatarii i aduseser aici lucrurile, ca i cum ar fi ncercat s creeze o dublur a unui tetl din Polonia, Ucraina, Ungaria sau Lituania. Unii fixau pe un stlp o cutie de msline goal, fceau din ea un porumbar i ateptau s vin porumbeii - pn ce i pierdeau ndejdea. Pe ici, pe colo cineva ncerca s in cteva gini, altcineva ngrijea un petic de pmnt cu legume, cu ridichi, cepe, conopid, ptrunjel. Cei mai muli visau s plece de aici i s se mute ntr-un loc mai cultivat, ca Rehavia, Kiriat Shmuel, Talpiot sau Beit Hakerem. Cu toii se sileau s cread c zilele grele o s se termine curnd, c statul evreiesc va fi fondat i c totul va fi cum nu se poate mai bine: cu siguran c pocalul amrciunii lor era s se reverse nu-i aa? Shneour Zalman Rubashov, care mai trziu i-a schimbat numele n Zalman Shazar i a fost ales preedinte al Israelului, a scris ceva n genul acesta ntr-un ziar de pe atunci: Cnd n cele din urm se va nla statul evreu liber, nimic nu va mai fi cum a fost! Chiar i dragostea nu va mai fi ca nainte!" Intre timp, primii prunci veneau pe lume n Kerem Avraham i era aproape imposibil s le explici de unde au venit prinii lor sau de ce au venit sau ce anume ateapt cu toii. Cei care triau n Kerem Avraham erau mici funcionari ai Ageniei Evreieti sau profesori, surori medicale, scriitori, oferi, stenodactilografi, reformatori ai lumii, traductori, vnztori, teoreticieni, bibliotecari, casieri la banc sau la cinematograf, ideologi, mici prvliai, burlaci btrni i singuratici care triau din micile lor economii. Pe la opt seara se nchideau grilajele balcoanelor, se ncuiau apartamentele, se ferecau obloanele i numai felinarul fcea o balt de un galben mohort la colul strzii pustii. In ntuneric puteai auzi ipetele stridente ale psrilor de noapte, ltratul cinilor n deprtare, mpucturi rzlee, vntul n pomii din livad: pentru c la cderea nopii Kerem Avraham se prefcea la loc ntr-o vie. Smochini, duzi i mslini, meri, vi-de-vie i rodii i foneau frunziul n fiecare grdin. Pereii de piatr

reflectau lumina lunii napoi pe crengi ntr-un licr slab, anemic. Strada Amos, ntr-una sau dou fotografii din albumul tatei, arat ca schia neterminat a unei strzi. Cldiri ptrate din piatr cu obloane metalice i verande nchise cu grilaje de fier. Ici i colo, pe pervazuri, mucate palide nfloresc n ghivece, printre borcanele nchise ermetic, cu castravei sau ardei pui la murat cu usturoi i mrar. In centru, ntre cldiri, nu este un drum, ci un antier provizoriu, o crare plin de praf presrat cu materiale de construcie, pietri, grmezi de pietre pe jumtate cioplite, saci de ciment, bidoane de metal, plci de gresie pentru pardoseli, muni de nisip, colaci de srm pentru garduri, o stiv de schele din lemn. Nite arbuti spinoi din genul Prosopis nc se mai iesc prin haosul de materiale de construcie, acoperii de un praf albicios. Nite pietrari ed pe jos n mijlocul crrii, desculi, goi pn la bru, cu o pnz rsucit n jurul capului, n pantaloni largi, i sunetul ciocanelor lor care izbesc n dli i taie anuri n piatr umple aeru l cu btile de tob ale unei muzici atonale ciudate i struitoare. Strigte rguite se nal din cnd n cnd de la captul strzii, Ra-rud! Ba-rud! (explozie), urmate de grindina tuntoare a pietrelor sfrmate. In alt fotografie, oficial, care arat ca i cum ar fi fost fcut naintea unei petreceri, drept n mijlocul strzii Amos , n mijlocul acestei harababuri, st un automobil dreptunghiular i negru, ca un dric. Taxi sau main nchiriat? Imposibil de spus din fotografie. E o main strlucitoare, lustruit, din anii '20, cu acele cauciucuri nguste ca ale unei motociclete, spie de metal i o fie de crom care mrginete capota. Capota are fante pe laturi, ca s intre aerul, iar pe vrful nasului ei radiatorul cromat, strlucitor, se nal ca o bubuli. In fa, dou faruri atrn de un soi de bar argintie, iar farurile sunt i ele argintii i sclipesc n soare. Alturi de acest automobil somptuos aparatul de fotografiat l-a surprins pe Aleksandr Klausner, agent general, strlucito r ntr-un costum tropical crem, cu cravat, pe cap cu o plrie

de pai, artnd ca Errol Flynn ntr-un film despre aristocraii europeni din Africa ecuatorial sau din Burma. Alturi de el, mai voinic, mai nalt i mai lat dect el, se afl figura impuntoare a elegantei sale soii, Shlomit, verioara i stpna lui, o mare doamn, maiestuoas ca o nav de rzboi, ntr-o rochie de var cu mneci scurte, cu un colier i o splendid plrie de psl cu voal de muselin, aezat ntr-o parte pe coafura ei perfect i innd strns o umbrel. Fiul lor, Lonia, Lionicika, st alturi de ei ca un mire agitat n ziua cununiei. Arat cam caraghios, cu gura ntredeschis, cu ochelarii rotunzi alunecndu-i de pe nas, cu umerii czui, nghesuit i aproape mumificat ntr-un costum strmt i cu o plrie neagr eapn, care arat ca i cum i-ar fi fost ndesat pe cap: i ajunge pn la jumtatea frunii, ca un castron de budinc rsturnat, i d impresia c doar urechile lui clpuge o mpiedic s-i alunece n jos pn la brbie, nghiindu-i i restul capului. Care a fost evenimentul solemn pentru care s-au pus toi trei la patru ace i au comandat o limuzin special? Nu-i chip s afli. Data, judecnd dup alte fotografii de pe aceeai pagin a albumului, este 1934, anul de dup cel n care ajunseser aici, pe cnd nc mai locuiau cu toii n apartamentul familiei Zarchi din strada Amos. Desluesc fr greutate numrul automobilului, M 1651. Tata avea douzeci i patru de ani, dar n fotografie arat ca un puti de cincisprezece ani deghizat n domn respectabil de vrst mijlocie. Cnd au venit de la Vilna, toi trei Klausnerii au trit aproximativ un an n apartamentul cu dou camere i jumtate din strada Amos. Apoi bunica i bunicul au gsit de nchiriat un locor cu o camer mai mare plus o odi care ia slujit bunicului de brlog", adpostul lui sigur din calea acceselor de furie ale bunicii i a flagelului igienic al rzboiului ei cu germenii. Noul apartament era cel din aleea Praga, ntre strada Isaiah i Cancelarului, rebotezat acum strada Strauss. Camera din fa a vechiului apartament din strada Amo s a devenit garsoniera de student a tatei. Aici i-a aezat prima bibliotec bookcase, cu crile pe care le-a adus din zilele

studeniei de la Vilna; aici era vechea mas de furnir, cu picioare lungi i subiri, care i slujea drept birou; aici i atrna hainele, n spatele unei draperii care ascundea lada de ambalaj care i era ifonierul. Aici i invita prietenii pentru conversaii intelectuale despre sensul vieii, literatur, lume i politica local. Intr-o fotografie, tata ade comod la biroul lui, slab, tnr i sobru, cu prul pieptnat peste cap, cu acei ochelari serioi, cu rame negre, i cma alb cu mneci lungi. ade ntr-o poziie destins, oblic fa de birou, picior peste picior. St cu spatele la o fereastr dubl, din care o jumtate e deschis spre interior, dar obloanele sunt nc nchise, aa nct doar degete subiri de lumin ptrund printre ipci. In fotografie tata e cufundat adnc ntr-o carte mare pe care o ine n faa lui. Pe birou st deschis alt carte i se mai afl ceva care arat ca un ceas detepttor, cu spatele ctre aparatul de fotografiat, un ceas rotund de tinichea cu piciorue oblice. La stnga tatei st o mic etajer plin cu cri, cu un raft ncovoiat sub povara volumelor groase cu care e ncrcat, aparent cri strine, car e au venit de la Vilna i e limpede c se simt aici destul de nghesuite, le e cald i nu sunt la largul lor. Pe peretele de deasupra etajerei atrn o fotografie ntrmat a unchiului Joseph, care arat autoritar i mre, aproape ca un profet, cu clia lui alb i prul rrit, ca i cum s-ar uita de la mare nlime la tata i l-ar ainti cu un ochi atent, ca s se asigure c nu-i neglijeaz studiile i nu se las furat de deliciile dubioase ale vieii de student sau c nu uit situaia istoric a naiunii evreieti sau ndejdile generaiilor sau - Doamne ferete! - nu subestimeaz aceste mici detalii din care, la urma urmei, este alctuit tabloul cel mare. Sub unchiul Joseph atrn de un cui cutia pentru colecta Fondului Naional Evreiesc, pictat cu o stea a lui David alctuit din linii groase. Tata arat destins i mulumit de sine, dar la fel de serios i de hotrt ca un clugr: ine povara crii deschise n mna stng, n vreme ce mna dreapt i se odihnete pe paginile din dreapta, cele pe care le-a citit deja, din care putem deduce c e o carte n ebraic,

citit de la dreapta la stnga. Acolo unde mna i iese din mneca acelei cmi albe i zresc prul negru i des care i acoperea braul de la umr pn la falange. Tatl meu arat ca un tnr care i cunoate datoria i are de gnd s i-o ndeplineasc fie ce-o fi. Este hotrt s calce pe urmele celebrului su unchi i ale fratelui su mai mare. Afar, dincolo de obloanele nchise, muncitorii sap un an pe sub drumul prfos, pentru canalizare. Undeva, ntr-un beci al unei cldiri evreieti vechi aflat pe strduele erpuite din Shaarei Hesed sau Nahalat Shiva, tinerii din Haganahul Ierusalimului se antreneaz n tain, dezmembrnd i montnd la loc un vechi pistol Parabellum ilicit. Pe drumurile de pe dealuri, care se rsucesc printre sate arabe amenintoare, oferii autobuzelor Egged i ai camioanelor Tnuva i conduc vehiculele, innd volanul cu minile lor puternice i arse de soare. In uedurile care coboar n Deertul Iudaic tineri cercetai evrei n pantaloni scuri kaki i osete kaki khaki shorts and khak i socks, cu centuri militare i keffiye-mi albe nva s recunoasc la pas crrile secrete ale patriei. In Galileea i n Cmpii, n valea Beth Shean i valea lui Jezreel, n valea Sharon i Hefer, n esurile Iudaice, Negev i slbticia din jurul Mrii Moarte, pionierii ar pmntul, musculoi, tcui, viteji i bronzai. i ntre timp el, studentul cinstit din Vilna, trage i el brazda lui aici. Intr-o bun zi va fi i el profesor pe Muntele Scopus, va ajuta la lrgirea hotarelor cunoaterii i va seca smrcurile exilului din inimile oamenilor. Aa cum pionierii din Galileea i din Vi au fcut s nfloreasc deertul, i el va munci din toate puterile sale, cu entuziasm i druire, ca s trag brazdele spiritului naional i s fac s nfloreasc noua cultur evreiasc. Toate astea se vd n fotografie. n fiecare diminea Yehuda Arieh Klausner lua autobuzul 9 din staia de pe strada Geula i trecea prin cartierul bucharian, strada Profetul Samuel, strada Simeon cel Drept, Colonia American i cartierul Sheikh Jarrah, pn la cldirile universitii de pe Muntele Scopus, unde i urma cu

srguin studiile de masterat. Mergea la cursul de istorie inut de profesorul Richar d Michael Kobner, care n-a izbutit niciodat s nvee ebraica, cursul de lingvistic semitic al profesorului Hans Jacob Polotski, cursul de studii biblice inut de profesorul Umberto Moshe David Cassuto i cursul de literatur ebraic inut de unchiul Joseph, alias profesorul doctor Joseph Klausner, autorul lui Iudaism i umanism. Cu toate c, fr ndoial, unchiul Joseph l ncuraja pe tatl meu, care era unul dintre studenii lui de frunte, cnd a v enit momentul potrivit nu pe el l-a ales ca asistent, ca s nu dea prilej de brf gurilor rele. Att de important era pentru profesorul Klausner s evite mprocarea cu noroi a numelui su, nct se pare c s-a purtat incorect cu fiul fratelui, snge din sngele su. Pe prima pagin a uneia dintre crile sale, unchiul cel fr copii a scris urmtoarele cuvinte: Dragului meu Yehuda Arieh, nepotul meu care mi este drag ca un fiu, din partea unchiului Joseph care l iubete ca pe ochii din cap". Tata a fcut odat, cu amrciune, o remarc usturtoare: Dac nam fi fost neamuri, dac m-ar fi iubit oleac mai puin, cine tie, poate c pn acum a fi fost lector la Facultatea de Literatur i nu bibliotecar". n toi acei ani a fost ca o ran deschis n s ufletul tatei, pentru c merita cu adevrat s fie profesor, ca unchiul i ca fratele su, David, cel care preda literatura la Vilna i care a murit din cauza asta. Tata era uimitor de nvat, un student excelent cu memorie extraordinar, expert n literatura universal ca i n cea ebraic, care era n largul lui n multe limbi, pe deplin familiarizat cu Tosefta, literatura midrasic, poezia religioas a evreilor din Spania, precum i cu Homer, Ovidiu, poezia babilonian, Shakespeare, Goethe i Adam Mickievicz, harnic ca o albin, foarte cinstit, profesor druit cu har, care putea explica simplu i exact invaziile barbarilor, Crim i pedeaps, funcionarea unui submarin sau sistemul solar. i totui, niciodat n-a avut ansa s stea n faa unei clase sau s aib nvceii si, ci i-a sfrit zilele ca bibliotecar i bibliograf care a scris trei sau patru cri erudite i a contribuit cu cteva articole la Enciclopedia

ebraic, n special despre literatura comparat i cea polon. In 1936 i-a gsit un post modest la Secia ziarelor de la Biblioteca Naional, unde a lucrat vreo douzeci de ani, pe Muntele Scopus, i dup 1948 n blocul Terra Sancta, mai nti ca simplu bibliotecar i apoi ca adjunctul efului seciei, doctorul Pfeffermann. In Ierusalimul plin de imigrani din Polonia i Rusia i de refugiai din calea lui Hitler, printre care distinse personaliti ale unor universiti celebre, erau mai muli profesori i cercettori dect studeni. Pe la sfritul anilor '50, dup ce i-a luat doctoratul la Universitatea din Londra, tata a ncercat n zadar s-i asigure un loc la Facultatea de Literatur din Ierusalim, ca lector invitat. Profesorul Klausner, la vremea lui, s-a temut de ce-o s zic lumea dac i angajeaz nepotul. Lui Klausner i-a urmat ca profesor poetul Shimon Halkin, care s-a strduit s porneasc de la zero i a eliminat motenirea, metodele i nsui mirosul lui Klausner, i cu siguran nu dorea s-l ia asistent pe nepotul lui Klausner. La nceputul anilor '60 tata i-a ncercat norocul la Universitatea din Tel Aviv, proaspt nfiinat, dar nici acolo n-a fost bine-venit. In ultimul an de via a dus tratative pentru un post de literatur la institutul academic nfiinat la Beer Sheva, care avea s devin n cele din urm Universitatea Ben Gurion. La aisprezece ani de la moartea tatei am devenit eu nsumi profesor colaborator de literatur la Universitatea Ben Gurion; dup un an sau doi am fost fcut profesor plin i n cele din urm am fost numit la catedra Agnon. Am primit i invitaii generoase de la ambele universiti, din Ierusalim i din Tel Aviv, s fiu profesor plin de literatur, eu, care nu sunt nici specialist, nici savant, nici dintre cei care mut munii din loc, care n-am avut niciodat talent pentru cercetare i a crui minte se nceoeaz la vederea unei note de subsol. Degetul mic al tatlui meu avea mai mult talent profesoral dect o duzin de profesori parautai" de felul meu. Apartamentul familiei Zarchi avea dou odie i jumtate i se afla la parterul unui bloc cu trei etaje. Partea din spate a apartamentului era ocupat de Israel Zarchi, soia lui,

Esther, i prinii lui vrstnici. Camera din fa, unde locuia tata, mai nti cu prinii si, apoi singur, i n cele din urm mpreun cu mama, avea propria ei u, care ddea pe verand i apoi, pe cteva trepte, ajungeai n grdina ngust din fa i afar, pe strada Amos, care era nc o simpl crare plin de praf, fr carosabil sau pavaj, nc presrat cu grmezi de materiale de construcie i schelrie demontat, printre care bntuiau pisici lihnite de foame i ciuguleau cteva turturele. De trei-patru ori pe zi trecea pe acolo o cru tras de un mgar sau de un catr , n care erau ncrcate bare lungi de fier pentru construcii, sau crua vnztorului de parafin, cea a vnztorului de ghea, a lptarului, a telalului, al crui strigt rguit alte sachen mi nghea ntotdeauna sngele n vine: toat copilria mi-am nchipuit c sunt pus n gard mpotriva bolii, btrneii i morii, care, chiar dac erau nc departe de mine, se apropiau treptat, inexorabil, trndu-se furiat ca o viper prin nclceal a vegetaiei ntunecate, gata s m atace pe la spate. Strigtul n idi al-te sachen" mi suna la fel cu cuvintele ebraice al-tezaken, n-o s mbtrneti". Chiar i acum strigtul mi strnete un fior pe ira spinrii. Rndunelele i fceau cuibul n pomii fructiferi din grdini , n vreme ce guteri, gecko i scorpioni se trau prin crpturile pietrelor. Din cnd n cnd vedeam chiar i cte o estoas. Copiii scormoneau pe sub garduri, alctuind o reea de scurtturi prin curile din spate ale cartierului, sau se crau pe acoperiurile plate ca s-i urmreasc pe soldaii englezi din Cazarma Schneller sau s se uite la satele arbeti din deprtare, de pe coastele dealurilor din jur: Isawiya, Shuafat, Beit Iksa, Lifta, Nebi Samwil. Astzi numele lui Israel Zarchi este aproape uitat, ns n acele zile era un tnr scriitor prolific, ale crui cri se vindeau bine. Era cam de vrsta tatlui meu, ns prin 1937, pe la douzeci i opt de ani, publicase deja nu mai puin de trei cri. l veneram pentru c mi se spusese c nu e ca ali scriitori: tot Ierusalimul scria cri erudite, compuse din note, din alte cri, din liste de cri, dicionare, volume strine grele i fie de cartotec ptate de cerneal, ns domnul Zarchi scria cri din capul lui". (Tata avea o vorb: Dac

furi dintr-o carte eti condamnat ca plagiator, dar dac furi din zece cri eti considerat savant, iar dac furi din treizeci sau patruzeci de cri, savan t de frunte".) n serile de iarn civa membri ai cercului prinilor me i obinuiau s se adune uneori la noi sau la familia Zarchi, n cldirea de peste drum: Hayim i Hannah Toren, Shmuel Werses, familia Breiman, stlucitorul domn Sharon Shvadron, care era mare orator, domnul Haim Schwarzbaum, folcloristul cu prul rou, Israel Hanani, care lucra la Agenia Evreiasc, i soia lui, Esther. Veneau dup cin, la apte sau la apte i jumtate , i plecau la nou i jumtate, care era considerat o or trzie, ntre timp beau ceai fierbinte, roniau prjituri cu miere sau fructe proaspete, discutau cu o furie cuviincioas tot felul de subiecte pe care nu le nelegeam; dar tiam c atunci cnd va veni vremea am s-i neleg, am s particip la discuii i am s aduc argumente decisive la care ei nu se gndiser. Poate am s reuesc chiar s-i surprind, poate c am s ajung s scriu i eu cri din capul meu, ca domnul Zarchi, sau culegeri de poezii ca Bialik i bunicul Aleksandr i Levin Kipnis i doctorul Saul Cernikovski, doctorul al crui miros nam s-l uit niciodat. Soii Zarchi nu erau doar fotii proprietari ai locuinei tatlui meu, ci i nite prieteni dragi, n ciuda venicelor ciondneli dintre tatl meu cel revizionist i Zarchi cel rou": tatei i plcea s vorbeasc i s explice, iar lui Zarchi i plcea s asculte. Mama intervenea cu una sau dou propoziii calme, din cnd n cnd. In ce o privete pe Esther Zarchi, ea avea tendina s pun ntrebri, iar tatei i plcea s-i dea rspunsuri foarte amnunite. Israel Zarchi se ntorcea uneori spre mama, cu ochii n pmnt, i-i cerea prerea, ca i cum ar fi rugat-o ntr-un limbaj codificat s-i ia partea n disput: mama tia cum s arunc e o lumin nou peste toate. Fcea asta doar cu cteva cuvinte, dup care conversaia lua uneori un ton plcut, destins, n disput apreau un nou calm, o not prudent sau ezitant, pn ce dup o vreme se nfierbntau iari i vocile se ridicau din nou cu o furie civilizat, care clocotea de semne de exclamare.

* n 1947 editorul din Tel Aviv, Joshua Chachik, a scos prima carte a tatlui meu, Romanul scurt n literatura ebraic, de l a origini pn la sfritul lui Haskalab. Aceast carte se baza pe disertaia de masterat a tatei. Pe prima pagin scria c lucrrii i fusese acordat Premiul Klausner al Municipalitii din Tel Aviv i c fusese publicat cu sprijinul Municipalitii i al Fondului Memorial Zipporah Klausner. Profesorul doctor Joseph Klausner nsui a scris o introducere: Este o dubl plcere pentru mine s vd publicarea unei cri ebraice despre romanul scurt, care mi-a fost prezentat n calitatea mea de profesor de literatur n unica noastr Universitate Ebraic, constituind disertaia final n domeniul literaturii ebraice moderne a vechiului meu discipol, nepotul meu Yehuda Arieh Klausner. Nu este o lucrare de rnd... Este un studiu profund i atotcuprinztor... Chiar i stilul crii este att bogat, ct i limpede, i este adecvat subiectului important pe care l trateaz... Prin urmare, numi pot nfrna bucuria... Talmudul zice: Discipolii sunt ca nite fii"... i pe o pagin separat, care urmeaz celei cu titlul, tata a dedicat cartea memoriei fratelui su David: Primului meu profesor de istorie a literaturii - unicul meu frate David pe care l-am pierdut n ntunericul exilului. Unde slluieti? Timp de zece zile sau dou sptmni, de cum venea acas de la munc, de pe Muntele Scopus, tata ddea fuga la oficiul potal local, la captul de est al strzii Geula, fa n fa cu intrarea n Mea Shearim, ateptnd cu nerbdare exemplarele din prima sa carte, despre care fusese informat c a aprut i cutare sau cutric a vzut-o ntr-o librrie din Tel Aviv. Aa c n fiecare zi se repezea la oficiul potal i n fiecare zi se ntorcea cu minile goale, i n fiecare zi jura c, dac pachetul de la domnul Gruber, de la Tipografia Sinai, nu ajunge pn a doua zi, o s mearg la drogherie i o s-i dea un telefon furios domnului Chachik, la Tel Aviv: Asta e pur i simplu inadmisibil! Dac nu vine cartea pn duminic, pn la mijlocul sptmnii, cel mai trziu pn vineri - dar pachetul a venit, nu prin pot, ci livrat personal, adus la noi acas de ctre o tnr yemenit zmbitoare, nu de la Tel

Aviv, ci direct de la Tipografia Sinai (Ierusalim, tel. 2892). Pachetul coninea cinci exemplare din Romanul scurt n literatura ebraic, abia ieite de sub tipar, feciorelnice, nvelite n cteva straturi de hrtie alb de bun calitate (pe care erau tiprite probele unei cri ilustrate ) i legate cu sfoar. Tata i-a mulumit fetei i, n ciuda emoiei, n-a uitat s-i dea un iling (o sum frumuic pe vremea aceea, suficient pentru o mas vegetarian la restaurantul Tnuva). Apoi ne-a rugat pe mine i pe mama s intrm n biroul lui, ca s-i fim alturi cnd desface pachetul. mi amintesc cum i-a stpnit tata entuziasmul ce-l fcea s tremure i n-a rupt sfoara care inea strns pachetul, nici mcar n-a tiat-o cu foarfec, ci - n-am s uit niciodat asta a desfcut nodurile strnse bine, unul dup altul, cu nesfrit rbdare, folosindu -se pe rnd de unghiile sale puternice, de vrful cuitului pentru hrtie i de o clam dezdoit. Cnd a isprvit, nu s-a repezit la cartea lui cea nou, ci a fcut ghem sfoara, ncetior, a dat la o parte hrtia lucioas n care erau mpachetate, a atins uor coperta crii de deasupra cu vrfurile degetelor, ca un ndrgostit sfios, a ridicat-o binior spre faa lui, a vnturat un pic paginile, a nchis ochii i le-a mirosit, inspirnd profund mirosurile de tipritur proaspt, gustnd plcerea hrtiei noi, ncnttorul, mbttorul miros de clei. Doar apoi a nceput s o rsfoiasc, uitndu-se nti la index, cercetnd lista de anexe i erata, citind iar i iar introducerea unchiului Joseph i propria prefa, zbovind pe prima pagin, mngin d iar coperta, i apoi, ngrijorat c mama ar putea rde pe ascuns de el, a spus, ca s se scuze: O carte nou, abia ieit de sub tipar, prima carte, e ca i cum tocmai mi s-a mai nscut un prunc. Cnd o s fie vremea s-i schimbi scutecele, a rspun s mama, presupun c o s m chemi pe mine. Zicnd aa, s-a rsucit i a plecat din ncpere, dar s-a ntors peste cteva clipe aducnd o sticl de Tokay pentru Shabbat, dulce, i trei phrue de lichior, zicnd c trebuie s bem n sntatea primei cri a tatei. A turnat un pic de vin pentru ei doi i un strop pentru mine, poate chiar l-a srutat pe frunte, n vreme ce el o mngia pe pr.

n seara aceea mama a acoperit masa din buctrie cu o pnz alb, de parc ar fi fost Shabbat sau o srbtoare mare, i ne-a servit mncarea preferat a tatei, ciorb de sfecl fierbinte cu un aisberg de smntn curat, alb, plutind pe ea. Bunicul i bunica ni s-au alturat la modesta srbtorire, i bunica i-a spus mamei c sfecla e cu adevrat foarte frumoas i aproape gustoas, dar c - Doamne ferete s dea ea sfaturi, dar se tie, orice copilit tie, chiar i femeile neevreice care gtesc n case evreieti tiu, c borul trebuie s fie acru i un pic dulce, cu siguran nu dulce i un pic acru, aa cum l fac polonezii, pentru c ei ndulcesc orice, fr rost, i dac n-ai grij neac heringul srat n zahr sau pun gem pe chrein (sos de hrean). La rndul ei, mama i-a mulumit bunicii pentru c ne mprtete din tiina ei i i-a promis c pe viitor i va oferi doar mncruri amare i acre, pentru c acestea cu siguran i se vor potrivi. Ct despre tata, era prea mulumit ca s le bage n seam nepturile. Le-a druit prinilor un exemplar cu dedicaie, altul l-a dat unchiului Joseph, pe al treilea dragilor lui prieteni Esther i Israel Zarchi, pe altul numi mai amintesc cui, i pe ultimul l-a pstrat n biblioteca sa, pe un raft foarte vizibil, cuibrit lng lucrrile unchiului su Joseph. Fericirea tatei a durat trei sau patru zile, iar apoi faa i s-a lungit. Aa cum ddea fuga n fiecare zi la oficiul potal nainte de sosirea pachetului, tot aa ddea acum fuga n fiecare zi la librria lui Achiasaf de pe Calea Regele George V, unde trei exemplare din Romanul scurt erau puse n vnzare. A doua zi, aceleai trei exemplare erau acolo, nu fusese cumprat nici unul. La fel n ziua urmtoare i n cea de dup. Tu", i-a spus tata cu un zmbet trist prietenului su Israe l Zarchi, scoi cte un roman la fiecare ase luni, i pe loc toate fetele frumoase te smulg de pe rafturi i te duc drept n patul lor, n vreme ce noi, crturarii, ne trudim ani ntregi cercetnd fiecare amnunt, verificnd fiecare citat, lucrnd cte o sptmn la o singur not de subsol, i cine se ostenete s ne citeasc? Dac suntem norocoi, doi sau trei colegi de nchisoare din domeniul nostru ne citesc crile,

dup care ne fac de dou parale. Uneori nici mcar att. Suntem pur i simplu ignorai." A trecut o sptmn i nu s-a vndut nici unul dintre cele trei exemplare de la Achiasaf. Tata nu mai vorbea de necazul lui, dar acesta umplea apartamentul ca un miros. Nu mai fredona fals melodii populare n vreme ce se rdea sau spla farfuriile. Nu-mi mai spunea pe de rost faptele lui Ghilgame sau aventurile cpitanului Nemo sau ale inginerului Cyrus Smith din Insula misterioas, ci se cufunda cu mnie n hrtiile i crile de referin mprtiate pe biroul su, din care avea s se nasc urmtoarea lui carte plin de erudiie. i apoi, brusc, peste cteva zile, vineri seara, a venit acas radiind de fericire i tremurnd tot, ca un puti pe care tocmai l-a srutat n faa tuturor cea mai frumoas fat din clas. S-au vndut! S-au vndut toate! Toate ntr-o zi! Nu un exemplar vndut! Nu dou exemplare vndute! Toate trei vndute! Tot stocul! Cartea mea s-a epuizat - Shakhna Achiasaf o s mai comande exemplare de la Chachik din Tel Aviv! Le-a comandat deja! In dimineaa asta! Prin telefon! Nu trei exemplare, nc cinci! i crede c povestea nu se ncheie aici!" Mama a ieit iari din ncpere i s-a ntors cu Tokayul greos de dulce i cele trei phrue de lichior . ns de data asta nu s-a mai ostenit cu ciorba de sfecl cu smntn sau cu faa de mas alb. n schimb a propus ca ei doi s mearg n seara urmtoare la cinematograful Edison, la premiera unui film cu Greta Garbo, pe care o admirau amndoi. Am fost lsat cu romancierul Zarchi i soia lui, s cinez acolo i s m port frumos pn ce aveau ei s se ntoarc, la nou sau nou i jumtate. S fii cuminte, e clar ?! S nu auzim nici cea mai mic plngere despre tine! Cnd o s pun masa nu uita s le oferi ajutorul. Dup cin, dar numai dup ce toat lumea s-a ridicat de la mas, strnge-i farfuriile i pune-le cu grij pe chiuvet. Cu grij, auzi ?! S nu cumva s spargi ceva pe acolo. i ia un ervet de buctrie, ca acas, i terge frumo s muamaua dup ce s-a strns masa. i nu vorbi dect atunci cnd i se vorbete.

Dac domnul Zarchi lucreaz, gsete-i o jucrie sau o carte i stai cuminte ca un oricel! i dac, Doamn e ferete, doamna Zarchi se plnge iar c o doare capul, s n-o deranjezi cu nimic. Cu nimic, auzi?! i au plecat. Doamna Zarchi s-a nchis probabil n cealalt odaie sau poate c s-a dus n vizit la un vecin, i domnul Zarchi mi-a propus s merg n biroul su, care, ca i n apartamentul nostru, era si dormitorul si salonul si toate. Aceea era camera care fusese a tatlui meu pe cnd era student, care a fost i a prinilor mei i unde se pare c am fost conceput, de vreme ce au locuit acolo de la cstoria lor pn cu o lun nainte de venirea mea pe lume. Domnul Zarchi m-a aezat pe canapea i mi-a vorbit un pic, nu-mi amintesc despre ce, dar n-am s uit niciodat cum am observat dintr-odat pe msua pentru cafea de lng canapea nu mai puin de patru exemplare identice din Romanul scurt n literatura ebraic, unul peste cellalt, ca ntr-un magazin, un exemplar pe care tiam c tata i l-a dat cu dedicaie domnului Zarchi i nc trei, lucru pe care nu-l nelegeam, i mi-a stat pe limb s-l ntreb pe domnul Zarchi, dar n ultima clip mi-am amintit de cele trei exemplare care fuseser cumprat e cu o zi nainte, n sfrit, din librria Achiasaf, i am simit n mine un val de recunotin care aproape c mi-a umplut ochii de lacrimi. Domnul Zarchi a vzut c le-am observat i n-a zmbit, dar mi-a aruncat o privire piezi, cu ochii mijii, ca i cum m-ar fi acceptat pe tcute n ceata lui de conspiratori i, fr s zic nimic, s-a aplecat, a luat trei dintre cele patru exemplare de pe msua pentru cafea i le-a ascuns ntr-un sertar al biroului su. Iar eu mi-am inut cumptul i n-am spus nimic, nici lui, nici prinilor mei. N-am spus nimnui pn dup moartea lui Zarchi, nc tnr, i moartea tatlui meu; n-am spus nimnui, cu excepia fiicei lui, Nurit Zarchi, dup muli ani, i ea n-a prut prea impresionat de ce i-am spus. Printre cei mai buni prieteni de-ai mei se numr doi-trei scriitori, prieteni care mi-au fost aproape i i ndrgesc de zeci de ani, i totui nu sunt sigur c a putea face pentru unul dintre ei ceea ce a fcut Israel Zarchi pentru tata. Cine

tie dac mi-ar fi dat vreodat prin cap un astfel de iretlic generos. La urma urmei el, ca toat lumea n acele zile, tria de azi pe mine, i cele trei exemplare din Romanul scurt n literatura ebraic trebuie s-l fi costat cel puin ct nite haine foarte trebuincioase. Domnul Zarchi a ieit din odaie i s-a ntors cu o can de cacao cald, fr pieli, pentru c i-a amintit din vizitele lui la noi c asta beau eu seara. I-am mulumit aa cum mi se spusese s fac, cu politee, i voiam cu adevrat s spun altceva, dar n-am putut, aa c am stat pur i simplu acolo, pe canapea, fr s scot un sunet, ca s nu-l deranjez de la lucru, dei, de fapt, n-a lucrat n seara aceea, doar a frunzrit ziarele de la cap la coad i napoi pn ce s-au ntors prinii mei de la cinematograf, le-au mulumit soilor Zarchi, au spus n grab noapte bun i m-au dus acas, pentru c era foarte trziu i trebui a s m spl pe dini i s merg direct la culcare. Trebuie s fi fost aceeai odaie n care, ntr-o sear, cu civa ani nainte, n 1936, tata a adus acas pentru prima dat o anumit student foarte frumoas, retras, cu piele mslinie i ochi negri, care vorbea puin, dar a crei prezen nsi i fcea pe brbai s vorbeasc fr s se mai opreasc. Ea prsise cu cteva luni nainte Universitatea din Praga i venise la Ierusalim ca s studieze istoria i filozofia la Universitatea de pe Muntele Scopus. Nu tiu cum, cnd sau unde a ntlnit-o Arieh Klausner pe Fania Mussman, care era nregistrat aici pe numele ei evreiesc, Rivka, cu toate c n. unele documente este numit Zipporah i ntr-un loc apare ca Feiga, dar familia ei i prietenele i-au spus ntotdeauna Fania. Lui i plcea s vorbeasc, s explice, s analizeze, iar ea tia s asculte i s aud chiar i printre rnduri. El era foarte erudit, iar ea avea privirea ager i ceva din cei care pot citi gndurile. El era un perfecionist harnic, cuviincios i cinstit, n vreme ce ca nelegea ntotdeauna de ce anume cineva ine mori la o anumit idee, i de ce altcineva care i se mpotrivete furibund simte nevoia s fac asta. Hainele o interesau doar

ca o ferestruic spre inele purttorilor lor. Cnd edea n casa unui prieten evalua ntotdeauna cu privirea tapieria, draperiile, canapelele, suvenirurile de pe marginea ferestrei i bibelourile din bibliotec, n vreme ce toi ceilali erau prini n discuie: ca i cum ar fi fost ntr-o misiune de spionaj. Secretele oamenilor o fascinau ntotdeauna, dar cnd se brfea, de obicei asculta, cu zmbetul ei slab, acel zmbet ovielnic, care arta de parc era pe cale s se sting, i nu zicea nimic. Era adese a tcut. Dar ori de cte ori sprgea tcerea i rostea cteva propoziii, cursul conversaiei se schimba imediat. Cnd tata i vorbea era uneori n vocea lui ceva ce sugera un amestec de timiditate, distan, tandree, respect i team. Ca i cum n casa lui ar fi locuit sub o identitate fals o ghicitoare. Sau o vizionar. n jurul mesei din buctria noastr, cu muamaua ei nflorat erau trei taburete din rchit. Buctria era micu, cu tavanul scund i ntunecoas; podeaua i se scufundase un pic, pereii i erau plini de funingine de la maina de gtit cu parafin i de la primus, iar fereastra ei mic ddea spre curtea de la subsol, nconjurat de perei cenuii de ciment. Uneori, dup ce tata pleca la lucru, m aezam pe taburetul lui, ca s stau fa n fa cu mama, i ea mi spunea poveti n vreme ce cura i tia legume sau alegea linte, culegnd boabele negre, pe care le punea ntr-o farfurioar. Mai trziu aveam s le dau psrilor. Povetile mamei erau ciudate: nu semnau deloc cu povetile care se spuneau pe atunci n alte case sau cu cele pe care le-am spus copiilor mei, ci erau nvluite ntr-un fel de cea, ca i cum nu ar fi nceput de la nceput sau nu s-ar fi sfrit la sfrit, ci ieeau din tufiuri, se artau o vreme, strnind sentimente de nstrinare sau spasme de team, se micau prin faa mea cteva clipe, ca umbrele deformate de pe perete, m uluiau, uneori mi ddeau fiori pe spate, i se furiau napoi n pdurea din care veniser nainte s-mi dau seama ce se ntmpl, mi amintesc pn n ziua de azi unele dintre povetile mamei, aproape cuvnt cu cuvnt. De exemplu, iat-o pe cea despre omul foarte btrn, Aleluiev:

A fost odat ca niciodat, dincolo de munii cei nali, dincolo de rurile adnci i stepele cele sterpe, a fost un sat mititel i uitat de lume, cu cocioabe pe jumtate drmate. La captul acestui sat, ntr-o pdure de pini ntunecoas, tria un om srman, mut i orb. Tria singur, fr famili e sau prieteni, i numele i era Aleluiev. Btrnul Aleluiev era mai btrn dect cel mai btrn om din sat, mai btrn dect cel mai btrn om din vale sau din step. Nu era doar btrn, era matusalemic. Aa de btrn, c ncepuse s-i creasc un covor de muchi pe spate. In loc de pr, pe cap i cretea u ciuperci negre, i n loc de obraji avea scobituri n care se leau lichenii. Rdcini cafenii ncepuser s-i rsar din tlpile picioarelor i licurici strlucitori i fcuser cuib n orbitele lui adnci. Btrnul sta, Aleluiev, era mai btrn ca pdurea, mai btrn ca zpada, mai btrn ca Timpul nsui. Intr-o zi s-a ivit zvonul c n fundul colibei lui, ale crei obloane n-au fost deschise niciodat, slluia alt btrn, Cerniciortin, care era mult, mult mai btrn ca btrnul Aleluiev, i chiar mai orb i mai srman i mai tcut, mai cocrjat, mai surd, mai ncremenit, i era lefuit de vremuri ca un ban ttresc. Se povestea prin sat, n nopile lungi d e iarn, c btrnul Aleluiev se ngrijea de matusalemicul Cerniciortin, i spla rnile, i aternea masa i i fcea pat ul, l hrnea cu fructe de prin pdure i-i da s bea ap din fntn sau zpad topit i, uneori, noaptea, i cnta, cum i cni unui prunc: Lula, lula, lula, nu-i fie fric, odorul meu, lula, lula, lula, nu te-nfiora, dragul meu". i aa dormeau amndoi, nghesuii unul ntr-altul, cel btrn i cel i mai btrn, cnd afar nu erau dect vntul i nmeii. Dac nu i-au mncat lupii, nc mai triesc acolo, amndoi, pn n ziua de azi, n coliba lor drpnat, pe cnd lupul url n pdure i vntul uier pe horn. Singur n pat, pn s adorm, tremurnd de team i de emoie, opteam iar i iar cuvintele btrn", matusalemic", mai btrn ca Timpul nsui". nchideam ochii i vedeam cu ochii minii, cu o groaz ncnttoare, muchiul care se ntinde cu ncetul pe spinarea btrnului, ciupercile negre i lichenii, i acele rdcini cafenii i lacome, ca nite viermi, care cresc n ntuneric. ncercam s-mi reprezint n spatele

ochilor nchii nelesul lui lefuit de vremuri ca un ban ttresc". i aa m nfuram n somn, n sunetul vntului care ip pe horn, un vnt care nu s-ar putea apropia vreodat de casa noastr, sunete pe care nu le-am auzit nicicnd, hornul pe care nu l-am vzut altundeva dect n pozele din crile pentru copii, n care toate casele aveau acoperi din igle i horn. Nu aveam frai sau surori, prinii nu prea puteau s-mi cumpere jucrii sau jocuri, iar televizorul i calculatoarele nc nu se nscuser. Mi -am petrecut toat copilria n Kerem Avraham din Ierusalim, dar locul n care triam cu adevrat era la marginea pdurii, printre colibele, stepele, pajitile, zpada din povetile mamei mele i din crile cu poze care se ngrmdeau pe msua joas de la capul patului meu: eram n est, dar inima mi era n vestul cel mai ndeprtat. Sau miaz-noaptele cel mai ndeprtat", cum se spunea n acele cri. Rtceam ameit prin pduri virtuale, pduri de cuvinte, colibe de cuvinte, pajiti de cuvinte. Realitatea cuvintelor nltura nbuitoarele curi dosnice, fierul ruginit ntins peste casele de piatr, balcoanele ncrcate de ciubere i srme de rufe. Ceea ce m nconjura n-avea importan. Tot ce avea importan era fcut din cuvinte. Aveam pe strada Amos vecini btrni, dar nfiarea lor, cnd treceau ctinel, greoi, pe lng casa noastr era doar o imitaie tears, jalnic, grosolan a realitii nfiortoare a btrnului, matusalemicului Aleluiev. Aa cum pdurile de la Tel Arza erau o schi ca vai de lume, fcut de un diletant, a pdurii virgine, de neptruns. Lintea mamei mele era o amintire dezamgitoare a ciupercilor i fructelor din pdure, mure i afine, din povetile pe care mi le spunea. ntreaga realitate nu era dect o ncercare zadarnic de a imita lumea cuvintelor. Iat povestea pe care mi-a spus-o mama despre acea femeie i fierari, fr s-i aleag cuvintele, aternndu-mi n fa, fr s se gndeasc la vrsta mea fraged, toat ntinderea inuturilor ndeprtate i multicolore ale limbajului, n goliciunea lor, pe unde puine picioare de copil mai clcaser, adpostul lingvisticelor psri ale paradisului:

Demult, ntr-un orel linitit din ara Enularia, n inutul celor mai adnci vi, triau trei frai fierari, Mia, Alioa i Antoa. Erau toi trei ndesai, proi, ca nite uri. Toat iarna dormeau i numai cnd venea vara fureau pluguri, potcoveau caii, ddeau la tocil cuite, ascueau tiuri i ciocneau la uneltele de metal. Intr-o bun zi Mia, fratele cel mare, s-a dus n inutul Troiban. A lipsit multe zile, i cnd s-a ntors nu era singur, ci a adus cu el o femeie surztoare, ca o fetican, pe nume Tatiana, Tania, Tanicica. Era tare frumoas, nu gseai alta mai frumoas de-a lungul i de-a latul Enulariei. Cei doi frai mai mici ai lui Mia scrneau din dini i tceau toat ziulica. Dac vreunul dintre ei se uita la ea, Tanicica asta rdea n hohote, pn ce brbatul era silit s-i coboare privirea. Sau dac se uita ea la unul dintre ei, atunci acela dintre frai pe care l aintea se cutremura i i apleca privirea. In coliba frailor nu era dect o ncpere mare, i n aceast ncpere locuiau Mia i Tanicica, cuptorul, foalele, nicovala, fratele slbatic, Alioa, i fratele tcut, Antoa, nconjurai de baroase, topoare , dli, prjini, lanuri i colaci de srm. i iat c s-a ntmplat ca ntr-o zi Mia s fie mpins n cuptor, i Alio a a luat-o el pe Tanicica. Timp de apte sptmni frumoas a Tanicica a fost nevasta fratelui slbatic, Alioa, pn ce barosul s-a prvlit asupra lui i i-a strivit easta, iar Antoa, fratele cel tcut, i-a ngropat fratele i i-a luat locul. Cnd au trecut apte sptmni, pe cnd cei doi mncau o plcint cu ciuperci, Antoa s-a albit deodat la fa i apoi s-a albstrit, s-a necat i a murit. i din acea zi pn azi tiner i fierari rtcitori din cele patru zri ale Enulariei merg s locuiasc n acea colib, dar nici unul dintre ei n-a cutezat s rmn acolo apte sptmni ntregi. i Tanicica? Pi, fiecare fierar din cele patru zri ale Enulariei tie c Tanicici i plac fierarii care vin pentru o sptmn, fierarii care vin pentru cteva zile, fierarii care stau o zi i o noapte, lucreaz pentru ea pe jumtate dezbrcai, dar n-a rbdat niciodat un fierar care uit s se scoale i s-i vad de drum. O sptmn sau dou hai, mai merge, dar apte sptmni ?

Cum s cuteze? Hertz i Sarah Mussman, care triau la nceputul secolulu i al XlX-lea n stucul Trope sau Tripe, din apropierea oraului Rovno, n Ucraina, aveau un fiu frumos, pe nume Ephraim. nc din copilrie, aa zice povestea familiei, acestui Ephraim i plcea s se joace cu roi i cu ap curgtoare. Cnd Ephraim Mussman avea treisprezece ani, la douzeci de zile dup bar mitzvah, a fost poftit mai mult lume la un osp, i de data aceasta Ephraim a fost cununat cu o copil de doisprezece ani pe nume Haya-Duba: n acea vreme bieii erau cstorii pe hrtie, ca nu cumva s fie luai n oastea arului i apoi s nu-i mai vad ai lor niciodat. Mtua mea, Haya Shapiro (care a primit numele bunicii ei, copila-nevast), mi-a povestit acum muli ani ce s-a ntmplat la aceast nunt. Dup ceremonie i ospul care a avut loc seara, peste drum de casa rabinului din satul Trope, prinii micuei mirese s-au ridicat s o duc acas, la culcare. Era deja trziu, i micua, obosit dup emoia cstoriei i un pic ameit de la nghiiturile de vin care i se dduser, adormise cu capul n poala mamei. Mirele fugea de colo-colo printre invitai, rou i transpirat, jucndu-se dea v-ai ascunselea cu micii lui colegi de coal. Aa c oaspeii s-au ridicat s plece, cele dou familii au nceput si ia rmas bun i prinii mirelui i-au spus fiului lor s se suie iute n cru ca s mearg acas. Numai c tnrul mire avea alte gnduri: copilul Ephraim s-a oprit n mijlocul curii, nfoiat dintr-odat ca un cocoel, a btut din picior i i-a cerut cu ncpnare nevasta. Nu peste trei ani, nici mcar peste trei luni, ci chiar aici i acum. Chiar n seara asta. Cnd oaspeii care mai rmseser au izbucnit n rs, le-a ntors spatele mnios i s-a repezit peste drum, a bubuit la ua rabinului, a stat n prag fa n fa cu rabinul zmbitor i s-a apucat s citeze texte din Biblie, Mishnah, codurile de legi i comentatori. Era limpede c biatul i pregtise muniia i i fcuse bine temele. I-a cerut rabinului s judece pe loc pricina lui cu restul lumii i s hotrasc ntr-un fel sau altul. Ce scria n Tora? Ce spuneau Talmudul i juritii? Era sau nu dreptul lui? Era ea sau nu nevasta lui? Se nsurase

sau nu cu ea dup lege? i atunci una din dou: fie l las si ia mireasa, fie trebuie s-i dea napoi ketubba, contractul de cstorie, i cstoria s fie anulat. Rabinul, dup cum spune povestea, a mormit, a ovit i i-a dres glasul, i-a pipit mustaa i s-a scrpinat de cteva ori n cap, i-a smucit favoriii i s-a tras de barb, i n cele din urm a oftat din rrunchi i a hotrt c nu e nimic de fcut, biatul nu numai c era priceput la manevrarea textelor i argumentelor, dar mai avea i perfect dreptate: tinerei mirese nu-i rmnea altceva de fcut dect s-l urmeze i nu exista nici o alt cale dect s i se supun lui. Aa c au trezit-o pe micua mireas i, la miezul nopii, cnd toate deliberrile s-au ncheiat, au fost silii s nsoeasc perechea de nsurei acas la prinii lui. Mireasa a plns tot drumul de fric. Mama ei o inea strns mbriat i plngea mpreun cu ea. i mirele a plns tot drumul, din cauza zeflemelelor i rnjetelor invitailor. Ct despre mama lui i restul familiei, i ei au plns pe tot drumul, de ruine. Procesiunea nocturn a durat o or i jumtate. Era o combinaie de alai funerar nlcrimat i petrecere zgomotoas, pentru c unii dintre participani, ncntai de scandal, ineau mori s zic, rcnind ct i ineau bojocii, bine-cunoscuta glum cu cocoelul i puicua sau pe cea despre cum se bag aa n ac, desftndu -se cu rachiu, printre fornieli neruinate, nechezaturi i zbierete. ntre timp, pe tnrul mire l-a prsit curajul i a nceput s-i regrete victoria. i aa tnra pereche zpcit, nlcrimat i nedormit, a fost mnat ca oile la njunghiere ctre camera nupial improvizat n care, la orele mici ale dimineii, a trebuit s fie vrt aproape cu fora. Se zice c ua a fost ncuiat pe dinafar. Apoi nuntaii s-au retras n vrful picioarelor i au petrecut restul nopii eznd n alt ncpere, bnd ceai i d rid gata rmiele ospului, n vreme ce se strduiau s se consoleze unii pe ceilali. Dimineaa, cine tie, poate c mamele s-au npustit n odaie, narmate cu prosoape i lighene, nerbdtoare s afle cum au supravieuit odraslele lor ncierrii i ce vtmri iau produs unul altuia.

Dar dup cteva zile soul i soia puteau fi vzui alergn d voioi prin curte i jucndu-se, desculi i zgomotoi. Ba chiar soul a construit ntr-un copac o csu pentru ppuile nevestei, iar el s-a ntors la joaca lui cu roi i ape curgtoare, pe care le dirija prin curte, fcnd praie, lacuri i cascade. Prinii lui, Hertz i Sarah Mussman, au ntreinut tnra pereche pn la vrsta de aisprezece ani. Kest-Kinder era denumirea n idi din acea vreme a tinerelor perechi care se bazeaz pe sprijinul prinilor. Cnd s-a fcut mare, Ephraim Mussman a combinat pasiunea lui pentru roi cu cea pentru ape curgtoare i a fcut o moar n satul Trope. Roata morii era nvrtit de fora apei curgtoare. Afacerea lui n-a fost niciodat prosper: era vistor i naiv ca un copil, lene i mn-spart, glcevitor i totui niciodat ferm pe poziie. Avea tendina de a se prinde n flecreli care durau de dimineaa pn seara. Haya Duba i Ephraim triau n srcie. Micua mireas i-a nscut lui Ephraim trei fii i dou fiice. Ea a nvat meseria de moa i infirmier la domiciliu. Obinuia s trateze fr bani pacienii sraci, pe ascuns. A murit n floarea vrstei, de ftizie. Strbunica mea avea douzeci i ase de ani cnd a murit. Chipeul Ephraim s-a nsurat la iueal cu o copil de aisprezece ani pe nume tot Haya, la fel ca precursoarea ei. Ct ai zice pete, noua Haya Mussman i-a gonit din casa ei pe copiii vitregi. Soul ei cel slab n-a ncercat s o opreasc: prea s-i fi consumat ntreaga porie modest de ndrzneal i hotrre ntr-o singur aciune, n seara n care a bubuit eroic la ua rabinului i a cerut, invocnd Tora i toi juritii, dreptul de a-i consuma cstoria. Din acea noapte sngeroas pn la sfritul vieii s-a artat nehotrt: era blnd i moale, cednd ntotdeauna vrerii nevestelor, fericit s se dea btut n faa oricui i se mpotrivea, i totui cu strinii a nceput treptat s se poart e ca un om care ascunde adnc n el mister i sfinenie. nfiarea lui sugera o oarecare nfumurare nvluit n umilin, ca a unui ran fctor de minuni sau a unui moneag sfnt de-al ortodocilor rui. i aa se face c primul lui nscut, bunicul meu, Naphtal i

Hertz, a devenit la vrsta de doisprezece ani ucenic pe moia Vilkov, lng Rudno, care aparinea unei excentrice aristocrate necstorite, prinesa Ravzova . n trei-patru ani prinesa a descoperit c tnrul evreu pe care l cptase practic pe degeaba era sprinten, ager la minte, fermector i amuzant i, pe lng toate aceste caliti, tia i cte ceva despre mcinarea finii, dat fiind c a crescut la moara tatlui su. Probabil c mai ave a el ceva, care a strnit sentimentele materne n prinesa stafidit, fr copii. Aa c a hotrt s cumpere un teren la periferia oraulu i Rovno, n dreptul cimitirului de la captul strzii Dubinska , i a construit o moar. A ncredinat conducerea morii unuia dintre nepoii i motenitorii ei, inginerul Constantin Semionovici Steleki, i i l-a dat ca ajutor pe Hertz Mussman, care avea aisprezece ani. Foarte repede bunicul meu i-a artat talentele de organizator, tactul i empatia, datorit crora era ndrgit de toi cei care l ntlneau, i acea sensibilitate fa de ceilali care i ngduia s ghiceasc ce gndesc sau ce-i doresc. La aptesprezece ani bunicul ajunsese adevratul administrator al morii. (Aa de repede a crescut n ochii prinesei! Ca n povestea aceea cu Iosif cel drept din Egipt i aia, cum i zice? Madam Potifar, nu? Inginerul la, Steleki, tot ce dregea sfrma iari cnd se mbta. Era un beivan cumplit! nc mi-l amintesc cum i btea calul, furios, i n acelai timp plngea de mila animalelor proaste, plngea cu lacrimi ct bobul de strugure, dar ddea mai departe n cal. Toat ziua nscocea noi mainrii, sisteme, roi dinate, ntocmai ca Stephenson. Avea un fel de scnteie de geniu. Dar de ndat ce nscocea un lucru, se mnia, Steletski sta, i l nimicea!") i aa tnrul evreu a nvat s ntrein i s repare mainriile, s se trguiasc cu ranii care aduceau acolo grul i orzul, s le plteasc lucrtorilor salariile, s negocieze cu furnizorii i cu clienii. Aa a devenit morar, ca tatl su. ns, spre deosebire de leneul i copilrosul su tat Ephraim, el era detept , muncitor i ambiios. i avea succes.

Intre timp, prinesa Ravzova, n amurgul vieii sale, a devenit din ce n ce mai evlavioas: nu se mbrca dect n negru, i petrecea vremea cu rugciuni i posturi, jelea venic, tifsuia n oapt cu Isus, cltorea de la o mnstire la alta n cutarea iluminrii, i risipea averea pe danii ctre biserici i locurile sfinte. (Iar ntr-o zi a luat un ciocan i i-a btut un cui n mn, pentru c voia s simt exact ce a simit Isus. i atunci au venit i au legat-o, i-au ngrijit mna, au ras-o n cap i au nchis-o pentru restul vieii ntr-o mnstire de lng Tuia.") Inginerul cel netrebnic, Constantin Steleki, nepotul prinesei, s-a scufundat cu totul n beie dup ce a primit averea mtuii. Soia lui, Irina Matveievna, a fugit cu Anton, fiul vizitiului. (i ea era marepiania - beivanc. Dar el, Steleki, a fost cel care a fcut opiania. Uneori o pierdea la cri. Adic o pierdea pentru o noapte, o cpta napoi dimineaa, i n seara urmtoare iar o pierdea. ") i aa inginerul Steleki i neca necazurile n vodc i n jocul de cri. (Dar scria i poezii minunate, poezii att de frumoase, pline de simire, pline de cin i de mil! A scris chiar i un tratat filozofic, n latin. Cunotea pe de rost toate lucrrile marilor filozofi, Aristotel, Kant, Soloviev, i obinui a s umble de unul singur prin pdure. Ca s se njoseasc, se mbrca uneori n zdrene i rtcea pe strzi n faptul dimineii, scormonind prin gunoaie, ca un ceretor lihnit.") Treptat, Steleki l-a fcut pe Hertz Mussman mna sa dreapt la moar, apoi lociitorul su, iar n cele din urm partener. Cnd bunicul a mplinit douzeci i trei de ani, cu vreo zece ani dup ce fusese vndut ca rob" prinesei Ravzova, a cumprat partea din moar a lui Steleki. Curnd afacerea i s-a extins i printre alte achiziii a nghiit i micua moar a tatlui su. Tnrul proprietar de moar nu era suprat c fusese alungat din casa printeasc. Dimpotriv: l-a iertat pe tatl su, care ntre timp reuise s ajung iari vduv, l-a instalat la birou, aa numitul kontora, i chiar i-a pltit un salariu lunar frumuel pn la sfritul vieii. Chipeul Ephraim a ezut acolo muli ani, mpodobit cu o

impresionant barb alb i lung, nefcn d nimic: zilele i treceau ncet, bnd ceai i stnd la taifasuri plcute i ndelungate cu furnizorii i agenii care veneau la moar, i plcea s le in lecii, calm i expansiv, despre secretul longevitii, natura sufletului rus n comparaie cu sufletul polon sau ucrainean, misterele ascunse ale iudaismului, crearea lumii sau propriile idei originale despre mbuntirea pdurilor, cum s dormi mai bine, cum s pstrezi povetile din popor sau s-i ntreti vederea prin mijloace aflate n natur. Mama i amintea de bunicul ei Ephraim ca de o impuntoare figur patriarhal. Chipul lui i prea sublim, datorit brbii lungi, ca zpada, care se revrsa maiestuos, ca a unui profet, i sprncenelor groase i albe care i ddeau o splendoar e biblic. Ochii lui albatri strluceau ca nite iazuri n acest peisaj nzpezit, cu un zmbet fericit, copilresc. Bunicul Ephraim arta ntocmai ca Dumnezeu. Vreau s spun, n felul n care i-l nchipuie pe Dumnezeu toi copiii. Treptat a ajuns s apar n faa ntregii lumi ca un sfnt slav, un ran fctor de minuni, ceva ntre imaginea btrnului Tolstoi i Mo Crciun." Ephraim Mussman trecuse de cincizeci de ani cnd a devenit la fel de impresionant ca un btrn nelept oarecum nebulos. Era din ce n ce mai puin n stare s fac deosebirea ntre un om al lui Dumnezeu i Dumnezeu nsui. ncepuse s citeasc gndurile, s ghiceasc viitorul, s peroreze despre moral, s interpreteze visele, s dea iertciune, s fac acte de smerenie i s comptimeasc. De dimineaa pn seara edea la masa de lucru din biroul de la moar, cu un pahar de ceai, i pur i simplu comptimea. n afar de asta nu mai fcea nimic, ct e ziua de mare. ntotdeauna rspndea o arom scump, iar minile i erau moi i calde. (Dar eu", a spus mtua mea Sonia, la optzeci i cinci de ani, cu satisfacie nu prea bine ascuns, eram cea pe care o iubea cel mai mult dintre toi nepoii lui! Eram preferata lui! Asta pentru c eram o micu krasavia, plin de cochetrie, ca o micu franuzoaic, i tiam cum s-l rsucesc dup degetul meu mic, cu toate c, de fapt, orice

fat putea rsuci dup degetul ei mic capul lui frumos, era aa de dulce i cu capul n nori, aa de copilros, i aa de emotiv, cel mai mrunt lucru i umplea ochii de lacrimi. i cnd eram copilit edeam ore n ir n poala lui, tot pieptnndu -i barba minunat, i ntotdeauna aveam destul rbdare s ascult toate nimicurile pe care obinuia s le toarne. i, mai presus de toate, mi-au pus numele mamei lui. De aceea bunicul m iubea cel mai mult pe mine, i uneori mi zicea micu!") Era linitit i cu fire panic. Un brbat blnd, amabi l, mare flecar, dar oamenilor le plcea s se uite la el datorit zmbetului amuzat, copilresc, fermector, ce plutea venic pe chipul lui zbrcit. (Bunicul Ephraim era aa: n clipa n care te uitai la el ncepeai s zmbeti i tu! Toat lumea ncepeau s zmbeasc, vrnd-nevrnd, n clipa n care bunicul Ephraim intra n ncpere. Chiar i portretele de pe perei ncepea s zmbeasc n clipa n care bunicul Ephraim intra n ncpere!") Din fericire pentru el, fiul su, Naphtali Hertz, l iubea din tot sufletul i ntotdeauna l ierta sau se prefcea c n-a observat cnd el ncurca socotelile sau deschidea fr permisiune cutia cu bani din birou i lua cteva bancnote pe care le nmna, la fel ca Dumnezeul din povestirile populare hasidice, ranilor recunosctori, dup ce le ghicea viitorul i i procopsea cu o predic moralizatoare. Zile n ir btrnul edea n birou, privind pe fereastr, urmrind mulumit cum lucreaz moara fiului su. Poate c, dat fiind c arta ntocmai ca Dumnezeu", chiar se vedea pe sine n ultimii ani de via ca un fel de Atotputernicul. Era umil, dar i arogant, poate c un pic slab la minte la btrnee (care a nceput pe la cincizeci de ani). Uneori i oferea fiului su tot soiul de sfaturi i sugestii pentru mbuntirea i extinderea afacerii, dar de cele mai multe ori dup o or sau dou uita ce a zis, i oferea alte sfaturi. Bea pahar dup pahar de ceai, se uita la socoteli cu gndurile aiurea, iar dac strinii l luau drept eful cel mare nu-i corecta, ci sttea cu ei la taifasuri plcute despre averea familiei Rothschild sau despre cumplitele greuti ale vieii culilor din China (pe care o numea Kitai). De obicei stteau

aa la taclale cte apte-opt ore. Fiul lui i fcea ntotdeauna pe plac. Cu nelepciune, pruden i rbdare, Naphtali Hertz a extins afacerea, deschiznd filiale ici i colo, ctignd nite bani. i-a cstorit o sor, Sarah, a luat-o la el pe cealalt, Jenny, i pn la urm a izbutit s o mrite i pe ea (eu un tmplar, Yasha! Un biat drgu, chiar dac era foarte simplu! Dar ce alt alegere ar fi avut Jenny? La urma urmei, avea aproape patruzeci de ani!"). L-a angajat pe nepotul lui, Shimshon, cu un salariu cuviincios, ca i pe Yasha al lui Jenny, tmplarul, i-a mprtiat generozitatea asupra tuturor frailor, surorilor i altor neamuri; afacerea prospera, i clienii ucraineni i rui se nclinau cu respect n faa lui, cu plria apsat pe piept, i i se adresau cu Gertz Yefremovici (Hertz, fiul lui Ephraim). Avea chiar i un ajutor rus, un tnr aristocrat scptat, care suferea de ulcer. Cu ajutorul lui, bunicul i-a extins afacerea i mai mult, i a deschis filiale chiar i la Kiev, Moscova i Petersburg. n 1909 sau 1910, la douzeci i unu de ani, Naphtali Hertz Mussman s-a nsurat cu Itta Gedalievna Schuster, fiica nzuroas a lui Gedaliah Schuster i a soiei lui, Pearl (nscut Gibor). Despre strbunica Pearl am aflat de la mtua Haya c era o femeie dur, viclean ca apte negustori", cu un al aselea sim pentru intrigile din sat, cu limba ascuit, lacom de bani i de putere i cumplit de meschin. (Se spune c strngea ntotdeauna uviele de pr care cdeau la frizer, ca s umpl e pernie cu ele. Tia cu un cuit fiecare bucic de zahr n patr u cubulee egale.") Ct despre strbunicul Gedaliah, nepoata lui Sonia i-l amintea ca pe un brbat morocnos i ndesat, debordnd de pofte. Barba i era neagr i nengrijit, iar purtarea zgomotoas i despotic. Se spunea c poate rgi att de tare nct fcea s se zguduie geamurile, i c urletul lui era ca hodorogeala unor butoaie care se rostogolesc. (Dar animalele l nspimntau de moarte, i cinii, i pisicile, ba chiar i iezii i vieii.) Fiica lor, Itta, bunica mea, s-a purtat ntotdeauna ca o femeie cu care viaa nu a fost att de bun cum ar fi meritat.

A fost frumoas n tineree i a avut muli adoratori, i se pare c a fost corcolit. Domnea cu mn de fier asupra celor trei fiice ale ei i totui se purta ca i cum ar fi vrut ca ele s o trateze ca pe o sor mai mic sau ca pe o copilit dulce. Chiar i la btrnee a continuat s-i rsfee nepoii cu tot soiul de mici baciuri i gesturi pline de cochetrie, ca i cum ne-ar fi implorat s ne agitm n jurul ei, s ne lsm captivai de farmecul ei, s-i facem curte. In acelai timp, putea s se poarte cu o cruzime politicoas. Cstoria dintre Itta i Hertz Mussman a durat, cu scrnet e din dini, vreme de aizeci i cinci de ani plini de insulte, nedrepti, umiline, armistiii, ruine, reinere i politee reciproc, strmbnd din buze. Bunicii mei din partea mamei erau disperat de deosebii i departe unul de cellalt, i totui disperarea asta era inut ntotdeauna sub lact. Nimeni din familia mea nu vorbea despre ea i dac am reuit vreodat s o simt n copilrie, era ca izul slab de carne perpelit de cealalt parte a peretelui. Cele trei fiice ale lor, Haya, Fania i Sonia, au cutat mijloacele prin care s aline suferina din csnicia prinilor lor. Toate trei luau fr ovial partea tatlui mpotriva mamei. Toate trei i dispreuiau mama i se temeau de ea; le era ruine cu ea i o considerau o persoan care bag zzanie, deprimant de vulgar i de despotic. Cnd se luau la har, se acuzau una pe cealalt: Uit-te la tine! Ai ajuns ntocmai ca maman!" Doar cnd prinii ei erau deja btrni, i ea nsi mbtrnise, mtua Haya a izbutit n cele din urm s-i despart prinii, ducndu-i tatl la o cas pentru btrni din Givatayim i mama ntr-o clinic din apropiere de Nes Tsiyona. A fcut asta n ciuda protestelor mtuii Sonia, care credea c o astfel de desprire silit e complet greit. Dar pe atunci dezbinarea dintre cele dou mtui ale mele ajunsese oricum la culme. Nu i-au spus nici un cuvinel timp de aproape treizeci de ani, de la sfritul anilor '50 pn la moartea mtuii Haya, n 1989. (Mtua Sonia a mers la nmormntarea surorii ei, unde ne-

a spus cu tristee: O iert pentru toate. i m rog n inima mea s o ierte i Dumnezeu - i n-o s fie treab uoar pentru El, c are o grmad de lucruri s-i ierte". Cu un an naintea morii, mtua Hya mi spusese exact acelai lucru despre sora ei Sonia.) Adevrul este c toate trei surorile Mussman, fiecare n felul ei, erau ndrgostite de tatl lor. Bunicul meu, Naphtali Hertz (cruia cu toii, fiicele, ginerii i nepoii, i ziceam Papa) era un brbat fascinant, blnd, patern, bun la inim. Era oache, cu vocea cald i motenise ochii tatlui su, de un albastru deschis, acei ochi ageri care ascundeau un surs. Cnd vorbea cu tine aveai impresia c i putea cerceta adncurile sufletului, citind printre rnduri, pricepnd pe dat ce ai spus i de ce ai spus-o, i totodat desluind ce anume ncercai zadarnic s-i ascunzi. Uneori i arunca pe neateptate un zmbet maliios, aproape nsoit de un semn cu ochiul, ca i cum voia s te fac s te simi un pic stingherit, n vreme ce el nsui era stingherit din cauza ta, dar te ierta, pentru c, la urma urmei, un om nu e dect un om. El credea c toi oamenii sunt copii nechibzuii, care i-au provocat mare dezamgire i suferin lor nii, i unul altuia, fiind cu toii prini ntr-o comedie grosolan i fr sfrit, care n general se termin prost. Toate drumurile duc la suferin. Prin urmare, dup prerea lui Papa, practic toi oamenii merit ndurare i cele mai multe dintre faptele lor merit s fie iertate, inclusiv diverse uneltiri, farse, neltorii, prefctorii, manipulri false, revendicri i pretenii. Pentru toate acestea te ierta cu acea umbr de zmbet maliios, de parc ar fi zis (n idi): Nu, ce dac. Singurele lucruri care puneau la grea ncercare ngduina amuzat a lui Papa erau actele de cruzime. De acestea avea oroare. Ochii lui albatri i veseli se nnorau cnd auzea de fapte rele. Un animal ru? Ce nseamn expresia asta? " cugeta el n idi. Nici un animal nu e ru. Nici un animal nu e n stare s fac ru. Animalele nu au inventat nc rul. El e monopolul nostru, stpnii creaiunii. Aa c, la urma urmei, poate c am mncat alt mr din grdina raiulu i?

Poate c ntre pomul vieii i cel al cunoaterii mai cretea unul n grdina raiului, un pom otrvitor, despre care nu se vorbete n scriptur, pomul rului (pomul cu rishes i zicea el n idi) i din acesta am mncat, din greeal? Ticlosul la de arpe a nelat-o pe Eva, i-a jurat c era cu adevrat pomul cunoaterii, dar de fapt a dus-o la pomul cu rishes. Poate c, dac ne-am fi mulumit cu pomul vieii i cu cel al cunoaterii, nu am fi fost izgonii din rai? " i apoi, cu ochii care i recptaser albastrul lor voios i sclipitor, continua s explice, cu vocea sa nceat, cald, i n idiul lui pitoresc, sonor, ceea ce Jean-Paul Sartre avea s descopere dup muli ani: Dar ce e iadul? Ce e raiul? Cu siguran c totul e nuntru. In casele noastre. Poi gsi iad i rai n fiecare odaie. n spatele fiecrei ui. Sub fiecare ptur dubl. Aa este. Un strop de rutate, i oamenii sunt unul pentr u cellalt iadul. Un strop de ndurare, i oamenii gsesc unul n cellalt raiul. Am zis un strop de ndurare i generozitate, n-am zis iubire: nu prea cred n iubirea universal. Iubirea tuturor pentru toi - poate c ar trebui s lsm asta n seama lui Isus. Iubirea e cu totul altceva. Nu are nimic de-a face cu generozitatea cu ndurarea. Dimpotriv. Iubirea este un amestec ciudat de contrarii, o mbinare de egoism extrem i druire deplin. Un paradox! n plus, iubirea, toat lumea vorbete ntotdeauna de iubire, iubire, dar iubirea nu e ceva ce alegi, ci te molipseti de ea ca de o boal, eti prins n ea ca ntr-o nenorocire. Aadar, ce anume alegem? ntre ce i ce trebuie s aleag oamenii n fiecare minut al zilei? Generozitate sau meschinrie. Orice copil o tie, i totui rutatea nu se mai isprvete. Cum se poate explica asta? Se pare c ni se trage de la mrul pe care l-am mncat atunci: am mncat un mr otrvit". Oraul Rovno (n polon Rovne, n german Rowno ), un important nod de cale ferat, a crescut n jurul palatelor i parcurilor nconjurate cu anuri cu ap ale familiei princiar e Lubomirski. Rul Uste tia oraul de la sud la nord. ntre ru i mlatin se afla cetatea, i pe vremea ruilor nc mai era

un lac frumos, cu lebede. Orizontul oraului Rovno era format de cetate, palatul Lubomirski i mai multe biserici catolice i ortodoxe, dintre care una avea dou clopotnie. nainte de cel de-al Doilea Rzboi Mondial oraul se mndrea cu vreo aizeci de mii de locuitori, dintre care majoritatea erau evrei, iar restul erau ucraineni, polonezi, rui i o mn de cehi i nemi. Alte cteva mii de evrei locuiau n oraele i satele din preajm. Satele erau nconjurate de livezi i grdini de zarzavat, puni i lanuri de gru i de secar, care uneori tremurau i se unduiau n vnt. Tcerea cmpurilor era sfiat din cnd n cnd de uieratul unei locomotive. Uneori se auzeau tinerele rnci ucrainene cntnd prin grdini. De departe, cntecul lor suna ca o tnguire. Cmpii netede i largi se ntindeau ct vedeai cu ochii, ici i colo arcuind n sus cte o colin, brzdate de ruri i bli, mpestriate cu mlatini i pduri. n ora erau trei sau patru strzi europene", cu cteva cldiri oficiale n stil neoclasic i o faad aproape nentrerupt de blocuri cu dou etaje, cu balcoane din fier forjat, n care locuia clasa de mijloc. Un ir de prvlioare ocupa parterul acestor case de negustori. ns cele mai multe dintre strzile lturalnice erau nite ulie nengrijite; erau noroioase iarna i prfoase vara. Din loc n loc erau mrginite de pavaje din lemn, ubrede. De cum coteai pe una dintre aceste strzi lturalnice erai nconjurat de case slave, joase i late, cu perei groi i streini late, nconjurate de loturi mici de pmnt i de nenumrate colibe de lemn drpnate, unele nfundate n pmnt pn la ferestre i cu iarb crescut pe acoperi. n 1919 Tarbuth, o organizaie educativ evreiasc a deschis la Rovno un liceu, o coal primar i cteva grdinie. Mama i surorile ei au fost educate n colile Tarbuth. In anii '20 i '30 la Rovno se tipreau ziare n ebraic i idi, zece sau dousprezece partide politice evreieti se luptau frenetic ntre ele i nfloreau cluburi de literatur ebraic, iudaism, tiin i educaie a adulilor. Cu ct se amplifica antisemitismul n Polonia, n anii '20 i '30, cu att se ntreau sionismul i educaia evreiasc, i n acelai timp (fr s fie o contradicie), cu att mai puternic

devenea atracia laicismului i a culturii neevreieti. n fiecare sear, la ora zece fix, expresul de noapte pleca din staia Rovno ctre Zdolbunowo, Lvov, Lublin i Varovia. Duminica i de srbtorile cretine bteau toate clopotele. Iernile erau ntunecate i cu zpad din belug, iar vara cdeau ploi calde. Proprietarul cinematografului din Rovno era un neam pe nume Brandt. Unul dintre farmaciti era un ceh pe nume Mahacek. Chirurgul-ef al spitalului era un evreu, doctorul Segal, pe care rivalii l porecliser Segal Nebunul. Unul dintre colegii lui de la spital era chirurgul ortoped Joseph Kopejka, un nflcrat sionist revizionist. Moshe Rotenberg i Simc haHertz Majafit erau rabinii oraului. Evreii se ocupau de afaceri cu lemn i cereale, cu fin, se ocupau de textile i bunuri casnice, aurrie i argintrie, pielrie, imprimerie, mbrcminte, bcnie, galanterie, comer i bnci. Unii dintre tinerii evrei erau mpini de contiina lor social s se alture proletariatului, ca lucrtori n imprimerii, ucenici, muncitori cu ziua. Familia Pisiuk avea o fabric de bere. Cei din familia Twischor erau artizani renumii. Familia Strauch fcea spun. Familia Gendelberg arenda pduri. Familia Steinberg avea o fabric de chibrituri. n iunie 1941 nemii au cucerit Rovno-ul de la sovietici, care ocupaser oraul cu doi ani nainte. n dou zile, 7 i 8 noiembrie 1941, nemii i colaboratorii lor au ucis peste douzeci i trei de mi i dintre evreii din ora. Cinci mii dintre supravieuitori au fost ucii mai trziu, pe 13 iulie 1942. Mama mi vorbea uneori, nostalgic, cu vocea ei linitit, care zbovea un pic la sfritul cuvintelor, despre acel Rovno pe care l lsase n urm. n ase-apte propoziii mi zugrvea un tablou. Am amnat n repetate rnduri s merg la Rovno, ca tabloul pe care mi l-a dat mama s nu trebuiasc s fac loc altora. Excentricul primar al oraului Rovno din al doilea deceniu al secolului XX, Lebedevski, n-a avut copii; locuia ntr-o cas mare, nconjurat de mai mult de un acru de teren, cu o grdin de flori i una de zarzavat i livad, pe strada Dubinska, la numrul 14. Tria acolo cu o singur servitoare

i fetia acesteia, despre care se zvonea c ar fi a lui. Mai era i o rud ndeprtat de-a lui, Liubova Nikiticina, o rusoaic aristocrat fr un ban n pung, care pretindea c ar fi nrudit ntru ctva, de departe, cu familia domnitoare a Romanovilor. Tria n casa lui Lebedevski mpreun cu cele dou fiice de la doi soi, Tasia, sau Anastasia Sergheievna, i Nina, sau Antonina Boleslavovna. Toate trei triau nghesuite ntr-o cmru aflat chiar la captul unui coridor, n spatele unei draperii. Cele trei boieroaice mpreau acest spaiu cu o splendid pies de mobilier din secolul al XVIII-lea, din mahon sculptat cu flori i alte ornamente. In ea, n spatele uilor lustruite, erau nghesuite grmezi de obiecte vechi din argint, porelan i cristal. Mai aveau un pat lat, mpodobit cu pernie colorate, brodate, n care se pare c dormeau toate trei. Casa avea un singur etaj spaios, ns dedesubt era un beci uria, care slujea de atelier, cmar, magazie, cram i depozit de mirosuri puternice: un amestec ciudat, un pic nspimnttor, dar i fascinant, de mirosuri de fructe uscate, unt, crnai, bere, cereale, miere, mai multe feluri de dulcea, varinnie, povidlo, butoaie cu varz i castravei murai i tot soiul de mirodenii, iar de-a curmeziul beciului spnzurau iraguri de fructe uscate i erau mai multe feluri de semine uscate, n saci i n ciubere, i mirosuri de gudron, parafin, smoal, crbune i lemne de foc, precum i izuri de mucegai i putreziciune. O mic deschiztur din apropierea tavanului lsa s ptrund raze de soare piezie, n care juca praful, ce preau s adnceasc ntunericul n loc s-l alunge. Din povestirile mamei am ajuns s cunosc att de bine beciul, nct i acum, cnd scriu acestea, dac nchid ochii cobor n el i trag n piept amestecul lui ameitor de mirosuri. In 1920, la puin vreme dup ce trupele poloneze ale marealului Pilsudski au cucerit de la rui Rovno-ul i tot vestul Ucrainei, primarul Lebedevski a czut n dizgraie i a fost mazilit. Succesorul lui a fost un trie-bru grosolan i beiv, pe nume Bojarski, care, colac peste pupz, era un antisemit feroce. Casa lui Lebedevski din strada Dubinska a fost

cumprat la un pre bun de bunicul meu, proprietarul de moar Naphtal i Hertz Mussman. S-a mutat acolo cu soia lui, Itta, i cele trei fiice, Haya, sau Nyusya, cea mai mare, nscut n 1911, RivkaFeiga, sau Fania, nscut dup doi ani, i ultima nscut, Sarah, sau Sonia, care a venit pe lume n 1916. Casa, dup cum mi s-a spus, nc mai exist. Pe o parte a strzii Dubinska, al crei nume a fost schimbat de polonezi n strada Kazarmowa (Cazrmii ), se aflau vilele celor mai bogai locuitori ai oraului, n vreme ce latura cealalt era ocupat de localurile armatei (kazarmy). Primvara, parfumul grdinilor i livezilor umplea strada, amestecat uneori cu mirosuri de splat sau de copt, de pine proaspt, prjituri, biscuii i plcinte i aromele de mncruri foarte condimentat e care adiau dinspre buctriile caselor. n casa aceea mare, cu numeroasele ei odi, continuau s triasc diferii locatari pe care Mussmanii i moteniser" de la Lebedevski. Pe Papa nu l-a lsat inima s-i dea afar. Aa c btrna servitoare, Xenia Dimitrievna, Xenietcika, locuia n continuare n spatele buctriei, cu fata ei, Dora, care poate c era sau poate c nu era zmislit de Lebedevski nsui; toi i spuneau simplu, Dora, fr patronimic. Iar la captul coridorului, dincolo de draperia grea, aristocrata scptat Liuba, Liubova Nikiticina, pretinznd n continuare c se trage oarecum din familia imperial, a rmas netulburat n spaiul ei micu, mpreun cu fiicele ei Tasia i Nina; toate trei erau foarte slabe, drepte i mndre, i ntotdeauna mbrcate foarte ngrijit, ca un crd de puni". ntr-o camer luminoas, mare, aflat n partea din fa a casei, pentru care pltea lunar chirie, i care era numit Kabinett, tria un colonel (polkovnik) polonez pe nume Jan Zakrzewski. Era un brbat ludros, lene i sentimental care trecuse de cincizeci de ani, voinic, viril, cu umeri lai i deloc urt. Fetele i se adresau cu pane polkovnik. n fiecare vineri Itta Mussman o trimitea pe una dintre fiicele ei cu o tav de prjituri cu mac frumos mirositoare, abia scoase din cuptor; ea trebuia s ciocneasc politicos la ua lui pan polkovnik,

s fac o plecciune i s-i ureze Shabbat fericit n numele ntregii familii. Colonelul se apleca i o mngia pe copil pe pr, uneori pe spate sau pe umr; le numea pe toate iganka (igncu) i i jura fiecreia c o s o atepte credincios i n-o s se nsoare cu nimeni altcineva dect cu ea, cnd o s fie destul de mare. Bojarski, primarul antisemit care l nlocuise pe Lebedevski, venea uneori s joace cri cu colonelul n retragere Zakrzewski. Beau mpreun i fumau pn ce aerul se nnegrea". i pe msur ce treceau orele, vocile lor erau din ce n ce mai groase i mai rguite, iar rsul lor rsuntor se umplea de grohieli i horcieli. Cnd venea primarul, fetele erau trimise n spatele casei sau n grdin, ca nu cumva urechile lor s prind vorbe care nu se cuvine s fie auzite de domnioarele bine-crescute. Din cnd n cnd servitoarea le ducea brbailor ceai fierbinte, crnai, heringi sau o tav cu compot, biscuii i nuci. De fiecare dat le transmitea respectuos rugmintea stpnei casei de a vorbi mai ncet, pentru c are o cumplit durere de cap". Ce i rspundeau domnii btrnei servitoare nu vom ti niciodat, pentru c era surd ca zece perei" (alteori ziceau surd ca Dumnezeu Atotputernicul "). Ea i fcea cruce cu smerenie, se nclina i prsea odaia trndu-i picioarele obosite i ndurerate. i odat, ntr-o duminic devreme, nainte de revrsarea zorilor, cnd toi cei din cas erau nc n pat, dormind dui , colonelul Zakrzewski s-a hotrt s-i ncerce pistolul. Mai nti a tras n grdin, prin fereastra nchis. Din ntmplare , sau n vreun fel misterios, a reuit prin ntuneric s loveasc un porumbel, pe care l-au gsit dimineaa rnit, dar nc viu. Apoi, din cine tie ce motiv, a tras n sticla de vin de pe masa lui, s-a mpucat n coaps, a tras de dou ori n candelabru, dar nu l-a nimerit, i cu ultimul glon i-a sfrmat fruntea i a murit. Era un brbat gure i sentimental, foarte sincer; adesea se pornea s cnte sau s plng, ntristat de tragedia istoric a poporului su, trist din cauza purceluului celui drgla pe care vecinul l-a btut cu parul pn l-a omort, mhnit de soarta amar a psrilor cnttoare la sosirea iernii, de suferina lui Isus intuit pe

cruce, era foarte ntristat chiar i din cauza evreilor, care erau persecutai de cincizeci de generaii i nc nu ajunseser la lumin, era ntristat de propria via, care se scurgea fr vreun rost, i ngrozitor de trist din cauza unei fete, Vasilisa, pe care o lsase cndva s plece de lng el, acum muli ani, lucru pentru care mereu i blestema prostia i viaa goal, netrebnic: Doamne, Dumnezeul meu", declama n latina lui polonez, de ce i-ai ntors chipul de la mine? i de ce i-ai ntors chipul de la noi toi? " In acea diminea le-au scos pe cele trei fete din cas pe ua din spate, prin livad i pe poarta grajdului, iar cnd s-au ntors, odaia din fa era goal, curat i pus n rnduial i aerisit i toate lucrurile colonelului fuseser ndesate n saci i duse de acolo. Doar un miros de vin, de la sticla care fusese sfrmat, i amintea mtua Haya, a mai struit cteva zile. * i odat fata care avea s fie mama mea a gsit acolo un bilet, pitit ntr-o crptur a ifonierului, scris ntr-o polon destul de rudimentar de o mn de femeie, n care cineva i scria preascumpului ei lupior ca s-i spun c n toat viaa ei nu a ntlnit un brbat mai bun sau mai generos dect el i c ea nu e vrednic nici s-i srute tlpile. Mica Fania a observat dou greeli de ortografie n polon. Biletul era semnat cu litera N, sub care autoarea desenase dou buze pline, ntinse pentru o srutare. Nimeni", a spus mama, nu tie nimic despre altcineva. Nici mcar despre vecinul de alturi. Nici mcar despre cel cu care eti cstorit. Sau despre o rud sau copilul su. Absolut nimic. Nici chiar despre noi nine. Nu tim nimic. i dac ne nchipuim uneori, pentru o clip, c totui tim ceva, e i mai ru, pentru c e mai bine s trieti fr s tii nimi c dect s trieti n greeal. Cu toate c, de fapt, cine tie ? Poate c, dac ne gndim mai bine, e mult mai uor s trieti n greeal dect n ntuneric? " Din apartamentul ei cu dou camere, cu obloanele venic nchise, cu prea mult mobil, curat i ordonat, ntunecat, nbuitor, de pe strada Wessely din Tel Aviv (n vreme ce afar se nfirip o zi de septembrie umed i apstoare),

mtua Sonia m duce s vd vila din cartierul Wolja de la nord-vestul oraului Rovno. Strada Kazarmowa, fost Dubinska, se ncrucia cu strada principal din Rovno, creia i se zicea ossejna, ns dup venirea polonezilor a fost rebotezat Czecziego Maja, strada Trei Mai", n cinstea zilei naionale a Poloniei. Cnd te apropii de cas dinspre strad, mi povestete mtua Sonia, precis i amnunit, mai nti traversezi grdinia din fa, numit palisadnik, cu tufele ei de iasomie, ngrijite (i mi amintesc nc o anumit tuf de pe stnga, care avea un miros foarte puternic i deosebit de picant, i de aceea i ziceam ndrgostita..."). i erau flori numite margaritki, crora le zicei acum margarete. i erau tufe de trandafiri, royociki, fceam din petalele lor un fel de konfitura, o dulcea att de dulce i de aromat, c i nchipuiai c probabil se linge singur cnd n-o vede nimeni. Trandafirii creteau pe dou straturi rotunde nconjurate de pietre mici sau crmizi aezate oblic i date cu var, aa nct artau ca un ir de lebede albe ca zpad a care se reazem una de alta. Dincolo de aceste tufe aveam o bncu verde i lng ea coteai la stnga ctre intrarea principal: erau patru sau cinci trepte late i o u mare, cafenie, cu tot soiul de podoabe i sculpturi, rmi a gustului baroc al primarului Lebedevski. Intrarea principal ddea ntr-un hol cu mobilier din mahon i o fereastr mare, cu perdele care ajungeau pn la podea. Prima u pe dreapta ducea la Kabinett, unde tria polkovnik-ul pane Jan Zakrzewski. Slujitorul lui, sau dencik, un rnu cu fa lat i roie ca o sfecl, acoperit de couri, din cele cu care te trezeti cnd ai gnduri pe care nu-i frumos s le ai, dormea n faa uii lui noaptea, pe o saltea care era strns n timpul zilei. Cnd acest dencik se uita la noi, fetele, ochii i ieeau din cap ca i cum ddea s moar de foame. Nu vorbesc de foamea de pine, de fapt i aduceam tot timpul pine de la buctrie, orict vroia. Polkovnik-ul l btea pe dencik cu cruzime, iar apoi i prea ru i i ddea bani de buzunar. Puteai intra n cas prin aripa din dreapta - era o crare

pavat cu pietre roietice, foarte alunecoas iarna. ase copaci creteau de-a lungul crrii, pe rusete li se spunea siren, nu tiu cum le zicei voi, poate c nici nu exist aici. Aceti copaci aveau uneori ciorchini mici de flori purpurii, cu o arom att de mbttoare, c ne opream anume acolo i o trgeam adnc n piept pn ce ne simeam cteodat ameite i vedeam n faa ochilor tot felul de puncte strlucitoare, n tot felul de culori fr nume. n general, eu cred c exist mult mai multe culori i mirosuri dect cuvinte. Crarea de pe latura casei te ducea la ase trepte care ddeau ntr-o mic verand deschis unde era o banc - banca iubirii i ziceam cu toii, din cauza a ceva nu prea frumos despre care nu voiau s ne spun, dar tiam c are de-a face cu servitorii. Intrarea servitorilor era prin aceast verand; o numeam ciorni bod, care nseamn ua neagr. Dac nu intrai n cas pe ua din fa sau pe corny bod, puteai urma crarea de pe latura casei i ajungeai n grdin, care era uria: cel puin la fel de mare ca de aici , din strada Wessely, pn n strada Dizengoff. Sau chiar pn n strada Ben Yehuda. In mijlocul grdinii era o alee cu o mulime de pomi fructiferi pe amndou prile, tot soiul de pruni i doi cirei ale cror flori artau ca o rochie de mireas, i ai notri fceau din fructe viniak i piroki. Mere Reinette, popirovki i grui - pere uriae, zemoase, pere pontovki, crora bieii le ddeau nume pe care nu-i frumos s le repet. Pe cealalt parte erau ali pomi fructiferi, piersici zemoase, mere care semnau cu cele crora le zicem Peerless, i pere mici i verzi despre care bieii spuneau tot lucruri care ne fceau s ne acoperim bine urechile cu minile, ca s nu le auzim. i prune lungi pentru dulcea, i printre pomi erau tulpini de zmeur i tufe de mure i de coacze negre. i aveam mere speciale pentru iarn, pe care le puneam sub paie n cerdak - n pod - s se coac pe ndelete pentru iarn. Puneau acolo i pere, nvelite tot n paie, s doarm cteva sptmni i s se trezeasc doar iarna, i aa aveam fructe bune pe timpul iernii, cnd ali oameni nu aveau de mncare dect cartofi, i nici cartofi ntotdeauna. Papa avea o vorb, c bogia este un pcat,

iar srcia o pedeaps, dar se pare c voia lui Dumnezeu e s nu fie legtur ntre pcat i pedeaps. Un om pctuiete i altul este pedepsit. Aa e fcut lumea. Era aproape comunist Papa, bunicul tu. ntotdeauna l lsa pe tatl lui, bunicul Ephraim, s mnnce cu cuitul i furculia, pe un ervet alb, la masa din biroul de la moar, iar el se aeza la mas cu lucrtorii si, lng soba cu lemne, i mnca mpreun cu ei, cu minile, pine de secar i hering murat, o felie de ceap cu sare, i un cartof n coaj. Mncau pe un ziar aezat pe podea i i clteau gtul cu o nghiitur mare de vodc. La fiecare srbtoare, n ajun, Papa le ddea fiecruia un sac de fin, o sticl de vin i cteva ruble. Obinuia s arate ctre moar i s zic - Nu, toate astea nu-s ale mele, sunt ale noastre! Bunicul tu era ca Wilhelm Tell al lui Schiller, preedintele socialist care bea vin din aceeai cup cu soldaii de rnd. Cu siguran c acesta a fost motivul pentru care n 1919, cnd comunitii au venit n ora i pe dat i-au pus la zid pe toi capitalitii i Fabrikanten - proprietarii de fabrici -, lucrtorii lui Papa au deschis capacul motorului cel mare, numi amintesc cum i zicea, motorul principal care alimenta Walzen - roile - ca s macine porumbul, i l-au ascuns acolo i l-au ncuiat nuntru, i au trimis o Delegation la povodir-ul rou i i-au spus: Ascult-ne bine, rugmu-te, tovare Guvernator, Gert Yefremovici Mussman al nostru, s nu care cumva s te atingi de el, nici mcar de un fir de pr de-al lui, aa! Hertz Mussman - on na batka" (care nseamn n ucrainean e tatl nostru"). i autoritile sovietice din Rovno chiar l-au fcut pe bunicul tu uparvlaiui - eful - morii, nu s-au amestecat n treburile lui, dimpotriv, au venit i i-au zis cam aa: Drag tovare Mussman, ascult, rogu-te, de acum ncolo, dac ai vreun necaz cu un lucrtor lene sau un sabotajnik - nu trebuie dect s ni-l ari nou, i-l punem la zid." Desigur, bunicul tu a fcut taman pe dos: era foarte iscusit cnd venea vorba s-i apere muncitorii de acest guvern al muncitorilor. i n acelai timp alimenta cu fin toat Armata Roie din raionul nostru. O dat s-a ntmplat ca guvernatorul sovietic s preia o

ncrctur uria de gru mucegit de-a binelea i s-a ngrozit, cci pentru asta l puteau pune pe el la zid pe loc, Ce-i asta, de ce l-ai primit fr s verifici? Aadar, ce a fcut guvernatorul ca s-i scape pielea? Noaptea trziu a poruncit ca ntreaga ncrctur s fie descrcat la moara lui Papa i i-a poruncit s o prefac n fin pn la cinci dimineaa. Pe ntuneric, Papa i lucrtorii nici mcar n-au observat c grul era mucegit, s-au pus pe treab i l-au mcinat pe tot, au trudit toat noaptea, i dimineaa s-au trezit cu o fin mpuit, plin de viermi. Papa a neles pe dat c de aceast fin rspundea acum el, i c el trebuia s aleag, fie s accepte rspunderea, fie s-l acuze fr dovezi pe guvernatorul sovietic care i trimisese grul mucegit: n amndou cazurile ajungea la plutonul de execuie. Ce-i rmnea de fcut? S dea toat vina pe lucrtorii si? Aa c pur i simplu a aruncat fina muced, cu viermi cu tot, i n locul ei a adus din depozitul lui o sut cincizeci de saci de fin de cea mai bun calitate, nu din cea pentru armat, ci din cea alb, pentru prjituri i ciolla, i dimineaa, fr s zic nimic, i-a trimis fina asta guvernatorului. Nici guvernatorul n-a zis nimic, chiar dac n sufletul lui poate c s-a ruinat un pic c a ncercat s treac vina n crca bunicului tu. Dar ce mai putea face acum? La urma urmei, Lenin i Stalin nu acceptau niciodat explicaii sau scuze de la nimeni: pur i simplu i puneau la zid i i mpucau. Firete, guvernatorul a priceput c ceea ce i ddea Papa nu era n nici un caz grul lui mpuit, i c, prin urmare, Papa le salvase amndurora pielea pe cheltuiala proprie. i a lucrtorilor lui. Povestea asta are o urmare. Papa avea un frate, Mikhail, Michael, care avea norocul s fie surd ca Dumnezeu. Zic norocul, pentru c unchiul Michael avea o scorpie de nevast, Rakhil, care era tare rea, striga la el i-l njura zi i noapte cu vocea ei aspr, rguit, dar el nu auzea nimic: tria ntr-o pace tcut, ca luna pe cer. In toi acei ani Mikhail s-a nvrtit pe la moara lui Papa fr s fac nimic, bnd ceai cu bunicul Ephraim n birou i scrpinndu-se, i pentru asta Papa i pltea un salariu lunar frumuel. Intr-o zi, la cteva sptmni dup povestea cu

fina muced, sovieticii l-au luat dintr-odat pe Mikhail i lau nrolat n Armata Roie. Dar n aceeai noapte lui Mikhail i-a aprut brusc n vis mama sa, Haya, i i-a zis: Grbetete, fiule, grbete-te s fugi, c mine i-au pus n gnd s te omoare". Aa c s-a sculat dis-de-diminea i a fugit din cazarm de parc ar fi luat foc: un dezertor, rastralki. Dar roii au pus pe dat laba pe el i l-au trimis n faa curii mariale i au dat sentina s fie pus la zid. ntocmai aa cum mama lui l prevenise n vis! Numai c n vis ea uitase s spun c era pe dos, c nu trebuia n nici un caz s fug, s dezerteze! Papa s-a dus n pia s-i ia rmas-bun de la fratele su, nu mai era nimic de fcut, cnd dintr-odat, n mijlocul pieii, unde soldaii i ncrcaser deja armele pentru Mikhail dintr-odat guvernatorul sta, cel cu fina muced, se rsucete ctre condamnat i strig: Spune-mi, rogu-te, ti brat al lui Gertz Yefremovici? Eti cumva fratele lui Hertz, fiul lui Ephraim? " i Mikhail i rspunde: Da, tovare general!" i guvernatorul se rsucete ctre Papa i-l ntreab: E fratele tu? " Iar Papa rspunde i el: Da, da, tovare general! E fratele meu! Categoric, fratele meu! i atunci generalul pur i simplu se rsucete i-i zice unchiului Mikhail: Nu, idi domoi! Pool! Du-te acas! terge-o de aici! i se apleac spre Papa , ca s nu-l aud nimeni, i iat ce-i zice, n oapt: Nu, ce, Gertz Yefremovici? Credeai oare c eti singurul care tie cum s prefac rahatul n aur curat? " Bunicul tu era comunist n inima lui, dar nu era bolevic rou. ntotdeauna l-a considerat pe Stalin un alt Ivan cel Groaznic. Era, cum, s zic, un fel de comunist pacifist, un narodnic, un comunist tohtoicik, care se opunea vrsrii de snge. Era foarte speriat de rul care mijete n sufletul oamenilor de toate condiiile: ne spunea ntotdeauna c ar trebui s existe ntr-o zi un regim popular comun tuturor oamenilor cumsecade de pe lume. Dar c mai nti de toate va trebui s fie eliminate treptat toate statele i armatele i poliia secret, i doar dup aceea va fi cu putin s ncepi treptat s creezi egalitate ntre bogai i sraci. S iei impozit de la unii i s le dai celorlali, doar c nu dintrodat, pentru c asta duce la vrsare de snge, ci ncetul cu

ncetul. Spunea: Mit aroapfalendiker. Mergnd lin la vale. Chiar dac e nevoie de apte sau opt generaii, a a nct bogaii s nu bage de seam c, pe zi ce trece, nu mai sunt aa de bogai. Lucrul principal, dup prerea lui, era c trebuie s ncepem s convingem lumea n cele din urm c nedreptatea i exploatarea sunt o boal a omenirii i c dreptatea este singurul leac: e adevrat, un leac amar, asta ne spunea ntotdeauna, un leac periculos, un leac puternic pe care trebuie s-l iei cu pictura pn ce trupul se nva cu el. Oricine ncearc s-l dea pe gt dintr-odat nu provoac altceva dect dezastru, vars ruri de snge. Uitai-v numai la ce-au fcut Lenin i Stalin din Rusia i din ntreaga lume! E adevrat, Wall Street chiar e un vampir care suge sngele lumii, dar n-ai s scapi de vampi r prin vrsare de snge, dimpotriv, nu faci dect s-l ntreti, i dai s bea din ce n ce mai mult snge proaspt! Necazul cu Troki, Lenin, Stalin i prietenii lor, dup prerea bunicului tu, este c au ncercat s ornduiasc din nou ntreaga via, dintr-o lovitur, dup cri, crile lui Marx i Kngels i ale altor mari gnditori ca ei; poate c or fi cunoscut foarte bine bibliotecile, dar n-aveau nici o idee despre via, nici despre rutate sau gelozie, invidie, rishes sau cum e s te bucuri de necazurile altora. Nicicnd, nicicnd nu se va putea orndui viaa dup o carte! Nici Shulhan Arukh a noastr, nici Isus din Nazaret i nici Manifestul lui Marx! Nicicnd! In general, obinuia Papa s ne spun, mai bine s ornduim i s reornduim ceva mai puin i s ne ajutm ntre noi ceva mai mult, i poate i s iertm. Bunicul tu credea n dou lucruri: ndurare i dreptate, derbaremen un gerecitigkeit. Dar era de prere c trebuie s faci ntotdeauna legtura ntre ele: dreptate a fr ndurare nu e dreptate, e un abator. Pe de alt parte, ndurarea fr dreptate o fi ea bun pentru Isus, dar nu i pentru muritorii de rnd, care au mncat din mrul rului. Asta era prerea lui: mai puin ornduial, mai mult mil. In faa lui ciorni hod, ua neagr", cretea un minunat katan, un splendid castan btrn, care semna un pic cu regele Lear, i sub el Papa pusese s se aeze o banc pentru noi trei - o numeam banca surorilor". Cnd era

frumos afar edeam acolo i visam cu voce tare la ce se va ntmpla cu noi cnd o s cretem. Care dintre noi va fi inginer, poet sau inventator vestit ca Mrie Curie? Asta era soiul de lucruri la care visam. Nu visam, aa cum fceau cele mai multe fete de vrsta noastr, s ne mritm cu un brbat bogat sau vestit, pentru c veneam dintr-o familie bogat, i nu ne ispitea deloc ideea de a ne mrita cu cineva i mai bogat dect noi. Dac se ntmpla s vorbim despre iubire, nu era vorba de vreun boier sau actor vestit, ci numai de cineva cu sentimente nobile, de exemplu un mare artist, chiar dac i-ar fi suflat vntul prin buzunare. N-avea importan. Ce tiam noi pe-atunci? Cum am fi putut ti ce ticloi, ce bestii sunt marii artiti? (Nu toi - firete c nu toi!) Doar c astzi nu cred c sentimentele nobile i chestiile de felul sta sunt lucrul cel mai important n via. Cu siguran c nu. Sentimentele sunt doar un foc pe o mirite: arde o clip, i apoi nu rmne altceva dect funingine i cenu. tii care e lucrul principal lucrul pe care o femeie ar trebui s-l caute la brbatul ei? Ar trebui s caute o calitate care nu e deloc excitant, dar e mai rar dect aurul: buna-cuviin. i poate i buntatea. Astzi, e bine s afli asta, eu pun buna-cuviin mai presus de buntate. Buna-cuviin e pinea, buntatea e untul. Sau mierea. n livad, la jumtatea aleii, erau dou bnci fa n fa, i era locul potrivit unde s te duci cnd aveai chef s fii singu r cu gndurile tale, n linitea nentrerupt dect de cntecul psrilor i oapta vntului prin ramuri. Dincolo de ele, la marginea cmpului, era o cldire mic, pe care o numeam ofiina, n care, n ncperea din fa, se afl a un cazan negru pentru splarea rufelor. Ne jucam de-a prizonierele vrjitoarei rele Baba Iaga, care fierbe n cazan copilitele. i mai era o odi n spate, n care locuia storoj, grdinarul. Dup ofiina erau grajdurile, unde sttea faetonul lui Papa, i tria acolo i un cal mare, murg. Lng grajd era o sanie cu tlpici de fier cu care Filip, vizitiul, sau fiul lui, Anton, ne ducea la coafor n zilele cu ghea sau cu zpad. Uneori

venea cu noi Hemi - era fiul lui Rucha i Arie Leib Pisiuk, care erau foarte bogai. Familia Pisiuk avea o fabric de bere i alimenta tot raionul cu bere i drojdie. Fabrica de bere era enorm, fiind condus de Hertz Meir Pisiuk, bunicul lui Hemi. Oamenii celebri care veneau la Rovno trgeau ntotdeauna la familia Pisiuk: Bialik, Jabotinski, Cernikovski. Cred c biatul acela, Hemi Pisiuk, a fost prima iubire a mamei tale. Fania avea vreo treisprezece ani, sau cincisprezece, i ntotdeauna voia s mearg n trsur sau n sanie cu Hemi, dar nu i cu mine, iar eu ntotdeauna m vram cu dinadinsul ntre ei. Aveam nou sau zece ani, nu-i lsam s fie singuri, eram o copilit proast. Aa mi se spunea pe atunci. Cnd voiam s o scot din fire pe Fani a o numeam, n faa tuturor, Hemucika, asta vine de la Hemi. Nehemiah. Hemi Pisiuk s-a dus s studieze la Paris i acolo l-au omort. Nemii. Papa, bunicul tu, inea la Filip, vizitiul, i i plceau foarte mult caii, i i plcea chiar i fierarul care venea s ung trsura, dar lucrul pe care l ura cu adevrat era s mearg n trsur, purtnd hain de blan cu guler de vulpe, ca un boier, n spatele vizitiului su ucrainean. Prefera s mearg pe jos. Cumva, nu-i plcea s fie bogat. n trsur sau fauteuil, nconjurat de buffets i candelabre de cristal, se simea un pic ca un komediant. Dup muli ani, cnd i pierduse toat averea i a venit n Israel cu minile goale, de fapt nu i s-a prut c ar fi prea ru. Nu simea deloc lipsa averii. Dimpotriv, se simea uurat. Nu-l deranja s transpire n plin soare, mbrcat cu o vest cenuie, crnd n spate un sac de fin de 30 de kilograme. Doar mama suferea cumplit, blestema, striga la el i l insulta, c de ce a scptat? Unde suntfauteuih, cristalele i candelabrele? Merita oare la vrsta ei s triasc la fel ca un mujik, ca o hoholka, fr buctreas, coafez i croitoreas? Cnd o s-i revin n sfrit i o s construiasc o nou moar la Haifa, ca s-i recapete poziia pierdut? Ca nevasta pescarului din poveste, aa era mama. Dar am iertat-o pentru toate. Fie ca i Dumnezeu s o ierte. i o s

aib multe de iertat! Fie ca Dumneze u s m ierte i pe mine c vorbesc aa de ea, odihneasc-se n pace. Odihneasc-se n pace, aa cum nu i-a dat lui Papa o clip de pace toat viaa lui. Timp de patruzeci de ani au trit n aceast ar i n fiecare zi, de diminea pn seara, ea n-a fcut altceva dect s-i otrveasc lui viaa. i-au gsit un soi de colib drpnat ntr-un cmp de ciulini, dincolo de Kiriat Motskin, o colib cu o singur ncpere, fr ap i fr closet , acoperit cu carton gudronat - i aminteti coliba lui Papa i Mama? Da? Singurul robinet era afar, printre ciulini, apa era plin de rugin, iar closetul era o gaur n pmnt ntr-un adpost din spatele colibei, pe care Papa l-a njghebat din buci de lemn. Poate c nu e n ntregime vina mamei c i-a otrvit aa viaa. La urma urmei, ea a fost foarte nefericit aici. Cumplit! A fost o femeie cu totul nefericit. S-a nscut nefericit. Nici mcar candelabrele i cristalurile n-au fcut-o fericit. Dar era soiul de persoan nefericit care trebuie neaprat s-i fac i pe ceilali s se simt ru, sta a fost ghinionul bunicului tu. De cum a venit n Israel, Papa i-a gsit de lucru la Haifa, la o brutrie. Fcea turul golfului Haifa cu un cal i o cru: au vzut c se pricepe la gru, fin i pine, aa c n loc s-i dea o slujb de morar sau de brutar, l-au pus s care saci de fin i s livreze pine cu calul i crua lui. Dup aceea a lucrat muli ani la turntoria Vulcan, transportnd tot felul de buci de fier rotunde i lungi, pentru construcii. Uneori te lua cu el n cru n jurul golfului Haifa. Ii mai aminteti? Da? La btrnee bunicul tu i-a ctigat pinea crnd scnduri late pentru schele sau nisip de pe rm pentru cldirile noi. mi amintesc i azi cum edeai lng el, un puti slbnog , ncordat ca elasticul unei pratii; Papa i ddea ie hurile. Am nc limpede tabloul n faa ochilor: erai un copil alb, ca hrtia, i bunicul tu era ntotdeauna ars de soare, un brbat puternic, chiar i la aptezeci de ani era nc puternic, cu pielea feei nchis ca a unui indian, un fel de prin indian, un maharajah cu ochi albatri ce scnteiau de rs. i edeai pe

scndura care slujea de capr ntr-o vestu alb, iar el edea lng tine ntr-o vest de muncitor cenuie i plin de sudoare. Era cu adevrat fericit, mulumit de soarta lui, iubea soarele i munca fizic. i plcea s fie crua, a avut ntotdeauna nclinaii proletare, i la Haifa se simea bine ca proletar, iari, ca la nceputul cltoriei lui, cnd nu era dect un ucenic de pe moia Vilkov. Poate c se bucura mai tare de via n chip de crua dect se bucurase ca bogat proprietar de moar i de cas n Rovno. i tu erai un biea tare serios, un biat care nu pute a suferi razele soarelui, prea serios, de apte sau opt ani, eapn pe capr, lng el, nelinitit din pricina hurilor, chinuit de mute i de cldur, speriat c o s fie fichiuit de coada calului. Dar te-ai purtat vitejete i nu te-ai plns. mi amintesc de parc s-ar fi petrecut azi. Vesta cea mare i cenuie i cea mic i alb. M-am gndit atunci c vei fi cu siguran mai mult Klausne r dect Mussman. Azi nu mai sunt att de sigur... mi amintesc c discutam de multe ori cu prietenele noastre, cu bieii, cu profesorii la coal, i acas, ntre noi, despre lucruri ca dreptatea, ce e soarta, ce e frumuseea, ce e Dumnezeu? Desigur, discutam i despre Palestina, asimilare, partidele politice, literatur, socialism, sau nenorocirile poporului evreu. Haya, Fania i prietenii lor se ddeau n vnt dup discuii. Eu discutam mai puin, pentru c eram sora cea mic, i ntotdeauna mi spuneau: tu taci i ascult. Haya era un personaj important n micarea sionist. Mama ta era n Hashomer Hatsair, am intrat i eu n Hashomer Hatsair, dup trei ani. n familia ta, a Klausnerilor, era mai bine s nu pomeneti de Hashomer Hatsair. Erau mult prea de stnga pentru ei. Klausnerii nu voiau nici mcar s se pomeneasc numele de Hashomer Hatsair, pentru c i speria de moarte gndul c te-ai putea mnji cu rou doar dac l auzi. Odat, se poate s fi fost iarna, de Hanukkah, am avut o mare discuie care a durat, cu ntreruperi, sptmni la rnd, despre ereditate i cu liberul-arbitru. mi amintesc de parc ar fi fost ieri cum mama ta a rostit aceast fraz ciudat, c, dac deschizi capul cuiva i-i scoi creierul, vezi imediat c

creierul nostru nu e altceva dect conopid. Chiar i n cazul Chopin sau al lui Shakespeare: creierul lor nu era altceva dect conopid. Nici mcar nu-mi amintesc cum a ajuns Fania s zic asta , dar mi amintesc c nu ne mai opream din rs, am rs aa de mult c mi-au dat lacrimile, dar ea nici mcar nu zmbea. Fania avea obiceiul sta, s spun, cu un aer foarte serios, lucruri care i fceau pe toi s rd, i tia c aa se va ntmpla, dar ea nu rdea. Fania rdea doar cnd avea ea chef, nu odat cu toat lumea, tocmai cnd nimnui nu i se prea c ar fi ceva amuzan t n discuia noastr - atunci mama ta izbucnea dintr-odat n rs. Nimic altceva dect conopid, a zis ea, i ne -a artat cu minile mrimea conopidei, i ce minune e, a zis ea - n conopida asta gseti cerul i pmntul, soarele i toate stelele, ideile lui Platon, muzica lui Beethoven, Revoluia Francez, romanel e lui Tolstoi, Infernul lui Dante, toate deserturile i oceanele, e loc acolo pentru dinozauri i balene, totul poate intra n conopida aceea, toate ndejdile, dorinele i greelile i nchipuirile omenirii, e loc acolo pentru orice, chiar i pentru negul la umflat cu firele negre de pr din el ce ade pe brbia lui Baka Duraka. n clipa n care Fania a bgat negul scrbos a lui Baka drept ntre Platon i Beethoven am izbucnit cu toii n rs din nou, n afar de mama ta care doar se uita int la noi, cu uimire, de parc nu conopida ar fi fost att de amuzant, ci noi. Mai trziu Fania mi-a scris o scrisoare filozofic de la Praga. Aveam vreo aisprezece ani i ea era o student de nousprezece ani, scrisorile pe care mi le trimitea erau poate cam prea de haut en bas, pentru c eram privit ntotdeauna ca o copil prostu, dar mi amintesc c era o scrisoare lung, amnunit, despre ereditate n comparaie cu mediul i liberul-arbitru. Am s ncerc s-i spun ce zicea, dar va fi, desigur, cu cuvintele mele, nu ale Faniei: nu cunosc multe persoane n stare s exprime ceea ce putea exprima Fania. Aadar, iat cam ce mi-a scris: c ereditatea i mediul care ne educ, i clasa noastr social - toate astea sunt precum crile

mprite la ntmpl are nainte de nceperea jocului. Nu exist libertate n aceast privin: lumea d, i tu iei doar ceea ce i s-a dat, n-ai nici o ans s alegi. Dar, mi-a scris ea de la Praga, problema e ce face fiecare cu crile care i sau dat. Unii joac strlucit cu cri proaste, iar alii fac tocmai pe dos: irosesc i pierd totul, chiar i cu cri excelente. i la asta se reduce libertatea noastr: cum jucm cu crile care ni s-au dat. Dar chiar i libertatea de a juca bine sau ru, scria ea, depinde, n mod ironic, de norocul fiecruia, de rbdare, inteligen, intuiie sau cutezan. i, n ultim instan, sigur c i acestea sunt simple cri care ni s-au dat sau nu nainte s nceap jocul. i dac-i pe aa, ce mai rmne din libertatea noastr de alegere? Nu prea mult, scria mama ta, n ultim instan, poate c tot ce ne rmne este libertatea de a rde de situaia noastr sau de a ne plnge de ea, de a juca sau de a lsa crile din mn, de a ncerca mai mult sau mai puin s nelegem cum stau lucrurile, sau de a renuna i a nu ncerca s nelegem - pe scurt, alegerea este ntre a trece prin via treaz sau ntr-un soi de letargie. Asta e, n mare, ceea ce a spus Fania, mama ta, dar cu cuvintele mele. Nu cu ale ei. Nu o pot spune cu cuvintele ei. * Acum, c vorbim de soart n comparaie cu libertatea de alegere, c vorbim de crile de joc, mai am o poveste pentru tine... Filip, vizitiul ucrainean al familiei Mussman, avea un fiu brunet, chipe, pe nume Anton: ochi negri scnteietori ca diamantele, o gur cu colurile un pic lsate, semn de dispre i putere, umeri largi, voce de bas, ca a unui taur, paharele din kommoda zngneau cnd striga Anton. De cte ori trecea pe strad pe lng o fat, Anton sta dinadins ncetinea pasul, iar lata, fr s-i dea seama, pea un pic mai iute i respiraia i se iuea i ea. mi amintesc c obinuiam s rdem una de alta, noi, surorile, i prietenele noastre: care i-a aranjat bluza aa pentru Anton? Care i-a prins n pr o floare pentru Anton? i care a ieit s se plimbe pe strad pentru Anton, cu o fust plisat, scrobit, i osete albe ca zpada? Alturi de noi, pe strada Dubinska, locuia inginerul Steleki,

nepotul prinesei Ravzova, cea la care bunicul tu fusese trimis s munceasc pe cnd avea doisprezece ani. Era acelai inginer srac care nfiinase moara, cel pentru care a lucrat la nceput Papa, cumprnd apoi i partea lui. ntr-o zi soia lui, lra, Irina Matveievna, i-a prsit pe el i pe cei doi copii. Pur i simplu a fugit, innd strns n mn o valijoar albastr, drept la coliba mic de peste drum, pe care Anton, fiul vizitiului Filip, i-o ridicase dincolo de grdina noastr din fa, la marginea zonei locuite. De fapt, era pe un cmp unde pteau vacile. E drept c avea motive s fug de la soul ei: o fi avut el o scnteie de geniu, dar era un geniu beiv, i uneori o pierdea la cri, adic o ddea pentru o noapte n loc de plat, nelegi ce vreau s zic. mi amintesc c am ntrebat -o pe mama despre asta, i ea s-a albit la fa i mi-a zis, Soniecika! Oi vei! Ar trebui s-i fie ruine! nceteaz, auzi ? nceteaz imediat s te gndeti la lucruri urte ca acesta i ncepe s te gndeti la lucruri frumoase! Pentru c se tie prea bine, Soniecika, unei fete care se gndete la lucruri urte, chiar i numai n adncul sufletului, ncepe s-i creasc pr n tot felul de pri ale trupului, i vocea i devine urt i groas, ca de brbat, iar dup aceea nimeni n-o s mai vrea s-o ia de nevast! Aa eram crescute pe atunci. i care era adevrul? Eu nsmi nu voiam deloc s am astfel de gnduri, despre o femeie care trebuia s mearg n chip de plat noaptea n cine tie ce colib mizerabil, cu vreun ticlos beat. Gnduri despre soarta multor femei ai cror brbai le pierd. Pentru c sunt i alte feluri de a pierde o femeie. Nu numai la cri! ns gndurile nu sunt ca televizorul, cnd vezi lucruri neplcute s apei pur i simpl u pe buton i s schimbi programul. Gndurile urte sunt mai degrab ca nite viermi n conopid! * Mtua Sonia i amintete c Ira Steleki era o femeie fragil, micu, cu o fa dulce i uor mirat. Arta ntotdeauna de parc tocmai i s-ar fi spus c o ateapt Lenin afar, n curte." A trit n coliba lui Anton cteva luni, poate o jumtate de an, i soul ei, inginerul, le-a interzis copiilor s mearg la ea

i chiar s-i rspund dac le-ar fi vorbit, dar o puteau vedea zilnic de departe, i ea i putea vedea. Soul ei, Steleki, putea i el s o vad tot timpul, de la distan, n coliba lui Anton. Lui Anton i plcea s o salte de la pmnt: chiar i dup ce nscuse doi copii i pstrase trupul suplu, minunat, al unei feticane de aisprezece ani, lui i plcea s o ridice cu minile, ca pe un cel, s o nvrteasc, s o arunce n sus i s o prind, hop, hop, hopa, iar ea ipa de fric i l izbea cu pumniorii pe care el trebuie s-i fi simit ca o gdiltur. Anton era puternic ca un bou: ar fi putut ndrepta cu minile goale osia trsurii noastre, dac s-ar fi ndoit. Era pur i simplu o tragedie fr cuvinte: n fiecare zi Ira Steleki i vedea casa, copiii i soul peste drum, i n fiecare zi ei o puteau vedea de departe. Odat, femeia asta lipsit de noroc, care deja bea mai mul t dect i-ar fi priit - i ncepea s bea nc de diminea -, ei bine, odat s-a ascuns lng poarta casei lor i a ateptat -o pe mezina lor, Kira, s se ntoarc de la coal. S-a nimerit s trec pe acolo i am vzut de aproape cum Kiruchka nu voia s-o lase pe mama ei s o ia n brae, pentru c tatl le interzisese s aib de-a face cu ea. Copilei i era fric de tatl ei, i era fric pn i s-i spun mamei cteva cuvinte, a mpins-o, a dat cu picioarele n ea, a strigat dup ajutor, pn ce Kasimir, slujitorul inginerului Steleki, i-a auzit ipetele i a ieit pe trepte. Pe dat a nceput s-i fluture minile ctre ea, uite-aa, i s fac nite zgomote ca atunci cnd uui o gin. N-am s uit niciodat cum se ndeprta Ira Steleki i plngea, nu linitit, ca o doamn, nu, plngea ca o slujnic, ca un mujik plngea, cu urlete ngrozitoare, neomeneti, ca o cea al crei pui e luat i omort sub ochii ei. Este ceva asemntor la Tolstoi, cu siguran c i aminteti, n Anna Karenina, cnd ntr-o zi Anna se furieaz n casa ei, n vreme ce Karenin e la birou, reuete s se furieze n casa care odat era a ei i izbutete chiar s-i vad pentru o clip fiul. Atta doar c Tolstoi este mult mai puin crud dect Ceea ce am vzut cnd Irina Matveievna a fugit de Kasimir, slujitorul, a trecut pe lng mine, att de

aproape pe ct sunt de locul n care ezi tu - la urma urmei, eram vecini - dar nu m-a salutat, i am auzit urletele ei sparte i i-am mirosit rsuflarea i am vzut pe chipul ei c nu mai era cu totul sntoas. Dup privirea ei, dup felul n care plngea, dup mers, am putut vedea limpede semnele morii ei. Iar dup cteva sptmni sau luni Anton a dat -o afar, de fapt el a plecat undeva ntr-un sat, i Irina s-a dus acas, a ngenuncheat n faa soului ei, i se pare c inginerul Steleki s-a ndurat de ea i a primit-o napoi, dar nu pentru mult vreme: au tot dus -o la spital i pn la urm au venit nite infirmieri i au legat-o la ochi i la mini i au dus-o cu fora la un azil de nebuni din Kovel. mi amintesc ochii ei, chiar i acum cnd i povestesc i vd ochii, i e aa de ciudat, au trecut optzeci de ani, i a fost Holocaustul, i au fost toate rzboaiele de aici i tragedia noastr, i bolile, toi n afar de mine au murit, i totui ochii ei nc mi strpung inima ca dou ace de tricotat tare ascuite. Ira s-a ntors de cteva ori acas la Steleki, potolit; se ngrijea de copii, chiar a sdit nite tufe de trandafiri n grdin, hrnea psrile, hrnea pisicile, dar ntr-o zi a fugit iari, n pdure, i cnd au prins-o a luat un bidon de petrol i s-a dus la coliba cea mic pe care i-o cldise Anton pe pune. Coliba era acoperit cu carton gudronat - Anton n-a locuit mult vreme acolo - i ea a aprins un chibrit i a dat foc colibei, cu toate bulendrele lui i cu ea cu tot. Iarna, cnd totul era acoperit de zpada alb, grinzile nnegrite ale colibei arse se nlau din zpad, artnd ctre cer i ctre pdure ca nite degete pline de funingine. Dup o vreme inginerul Steleki a luat-o razna de-a binelea i s-a fcut de rsul lumii; s-a nsurat din nou, i-a pierdut toi banii, i pn la urm i-a vndut lui Papa partea lui din moar. Bunicul tu reuise s cumpere nc dinainte de asta partea lui Knijna (prinesa) Ravzova. i cnd te gndeti c a pornit-o ca ucenic la ea, un rob, un biat srman de doisprezece ani i jumtate care i-a pierdut mama i a fost alungat din cas de mama vitreg. Uit-te i tu ce cercuri ciudate ne deseneaz soarta: doar i tu aveai exact doisprezece ani i jumtate cnd i-ai pierdut

mama. La fel cu bunicul tu. Cu toate c nu te-au trimis la ferma vreunui moier pe jumtate nebun. n schimb, ai fost trimis la un kibbutz. S nu-i nchipui c nu tiu ce nseamn s mergi ntr-un kibbutz ca un copil care nu s-a nscut acolo: nu e raiul pe pmnt. La cincisprezece ani bunicul tu practic conducea moara prinesei Ravzova, i la aceeai vrst tu scriai poezii. Dup civa ani toat moara i aparinea lui Papa, care n inima lui dispreuia avuia. Nu numai c o dispreuia, l sufoca. Tatl meu, bunicul tu, a avut struin i perspicacitate, generozitate i chiar o nelepciune lumeasc aparte. Singurul lucru pe care nu l-a avut a fost norocul... Grdina era mprejmuit cu un gard din lemn care primvara era vopsit n alb. In fiecare an se vruiau i trunchiurile copacilor, ca s se ndeprteze insectele. Gardul avea o kalitka, I porti, prin care ajungeai n plociadka, un fel de scuar sau de spaiu deschis. In fiecare luni veneau iganki, igncile. i aezau acolo crua cu coviltir, pictat, cu roile ei mari, i nlau un cort mare din pnz uns cu smoal ntr-o parte a scuarului. ignci frumoase umblau descule din u n u: veneau n buctrii s dea n cri, s curee closetele, s cnte pentru cteva copeici, i dac nu erai cu bgare de seam, s terpeleasc. Ptrundeau n casa noastr prin intrarea servitorilor, ciorni hod despre care i-am spus, care era pe o latur, n aripa casei. Aceast u din spate ddea direct n buctria noastr, care era enorm, mai mare dect tot apartamentul sta, avea n mijloc o mas cu scaune pentru aisprezece oameni. Erau o main de gtit cu dousprezece plite de diferite mrimi, bufete cu ui galbene i o grmad de porelanuri i cristaluri. mi amintesc c aveam un platou lunguie uria, pe care puteai servi un pete mtreg, nfurat n frunze i nconjurat de orez i morcovi. Ce s-a ntmplat cu acel platou? Cine tie? Poate c mai mpodobete i acum bufetul vreunui hohol gras. i mai era un soi de postament, ntr-un col, cu un balansoar tapiat i alturi de el o msu pe care era ntotdeauna un pahar cu ceai de fructe ndulcit. Acela era tronul pe care mama - bunica ta - edea sau uneori sttea n picioare cu minile pe sptarul balansoarului, ca un

cpitan pe punte, dnd porunci buctresei i servitoarei i oricui intra n buctrie. i nu numai n buctrie: iionul ei era astfel aezat, nct vedea spre stnga, prin u, coridorul, aa c putea supraveghea uile tuturor camerelor, i.u la dreapta putea privi prin deschiztur spre aripa casei , sufrageria i camera servitoarei, unde locuia Xenia cu frumoasa ei fiic, Dora. Astfel, putea comanda pe toate cmpurile de btlie din poziia aceea avantajoas, pe care o numeam Dealul lui Napoleon. Uneori mama sttea acolo i sprgea ou ntr-un castron i ne fcea pe Haya, Fania i pe mine s nghiim glbenuurile crude, att de multe nct ne era sil de ele, pentru c era o teorie pe acea vreme, c glbenuurile te fac rezistent la toate bolile. Nimeni nu auzise de colesterol pe atunci. Fania, mama ta, era pus s nghit cele mai multe glbenuuri, pentru c ntotdeauna a fost cea mai firav i mai palid dintre copii. Dintre noi trei, mama ta era cea care suferea cel mai mult din cauza mamei, care era o femeie tioas, destul de militroas, ca un Feldwebel, un sergent. De dimineaa pn seara lua cte o gur din ceaiul ei de fructe i ddea instruciuni i porunci. Avea nite obiceiuri nesuferite care l scoteau din srite pe Papa, era de o meschinrie maniac, dar de cele mai multe ori lui i se fcea lehamite de ea i o lsa ntr-ale ei, i asta ne enerva: eram de partea lui, pentru c avea dreptatea de partea lui. Mama obinuia s acopere fauteuils i mobila cea frumoas cu cearafuri, aa nct salonul nostru arta ntotdeauna ca i cum ar fi fost plin de stafii. Mama era ngrozit de orice firior de praf. Comarul ei era s intre copiii i s se cocoae pe scaunele ei frumoase cu nclrile murdare. Mama ascundea porelanurile i cristalurile i nu le scotea dect cnd aveam musafiri de vaz, sau de Anul Nou ori de Pate, i scotea cearafurile care acopereau mobilele din salon. Uram asta. Mai ales mama ta nu putea suferi ipocrizia: c uneori eram kosher i alteori nu, uneori mergeam la sinagog i alteori nu, uneori ne ludam cu bogia noastr i alteori o ineam nghesuit pe sub giulgiuri albe. Fania i

lua partea lui Papa chiar mai mult dect noi i se mpotrivea autoritii mamei. Cred c i el, Papa, inea deosebit de mult la Fania. N-o pot dovedi, ns - n-a existat niciodat vreun favoritism el avea un foarte puternic sim al dreptii. N-am cunoscut nici un alt brbat cruia s-i displac att de mult s rneasc pe cineva ca bunicului tu. Chiar i pe ticloi se strduia ntotdeauna din rsputeri s nu-i rneasc. n iudaism, s ofensezi pe cineva este considerat mai ru dect s-i veri sngele, i el era un om care n-ar fi rnit vreun suflet. Niciodat. Mama se certa cu Papa n idi. De cele mai multe ori vorbeau ntre ei ntr-un amestec de rus i idi, dar cnd se luau la har o fceau doar n idi. Cu noi, fetele, cu partenerul de afaceri, cu locatarii, servitoarea, buctreasa i vizitiul vorbeau doar rusete. Cu oficialitile polone vorbeau n polon. (Dup ce Rovno a fost anexat de Polonia noile autoriti au inut mori ca toat lumea s vorbeasc polona.) La coala noastr Tarbuth toi elevii i profesorii vorbeau aproape numai n ebraic. Intre noi, surorile, acas, vorbeam ebraic i rus. Mai ales ebraic, aa nct prinii s nu neleag. Nu vorbeam niciodat ntre noi n idi. Nu vo iam s fim ca mama: asociam idiul cu jeluirile, despotismul i certurile ei. l storcea pe Papa de tot ce ctiga de la moar cu sudoarea frunii lui i cheltuia totul pe croitorii ei scumpi, care i fceau rochii luxoase. Dar era prea zgrie -brnz ca s le poarte: le pstra n fundul ifonierului, i mai tot timpul umbla prin cas ntr-un capot vechi de culoare oricie. Dar de cteva ori pe an se mpopoona precum caleaca arului ca s mearg la sinagog sau la vreun bal de caritate, aa nct tot oraul s o vad i s crape de invidie. i totui, striga la noi c l ruinm pe Papa. Fania, mama ta, voia s i se vorbeasc linitit i rezonabil , nu s se ipe la ea. i plcea s explice i voia s i se explice. Nu putea suferi poruncile. Chiar i n dormitor avea felul ei anume de a-i rndui lucrurile - era o fat foarte ordonat -, i dac cineva tulbura acea ordine era foarte necjit. i totui, i pstra calmul. Prea mult chiar: nu-mi amintesc s fi

ridicat vreodat vocea. Sau s pun pe cineva la punct. Rspunsul ei era tcerea chiar i cnd era vorba de lucruri pe care n-ar fi trebuit s le rabde. ntr-un col al buctriei era un cuptor mare i uneori ne era ngduit, ca o favoare, s lum lopata i s bgm n cuptor ciollas pentru Shabbat. Ne fceam c-i bgm n foc pe reaua vrjitoare Baba Iaga i pe dracul cel negru, cerni cert. Mai erau i sobe mai mici, cu patru plite i dou dukovki, n care se coceau biscuiii i se prjea carnea. Buctria avea trei ferestre uriae care ddeau n grdin i n livad, i erau aproape ntotdeauna aburite. n baie ajungeai prin buctrie. In acea vreme nimeni din Rovno nu avea baie n cas. Familiile bogate aveau un opron n curte, n spatele casei, cu un cazan cu lemne care folosea pentru baie i pentru splatul rufelor. Eram singurii care aveam o sal de baie adevrat i toate micile noastre prietene se nverzeau de ciud. i spuneau desftarea sultanului". Cnd voiam s facem baie puneam nite buteni i rumegu n deschiztura de sub cazanul cel mare, apoi aprindeam focul i ateptam o or sau o or i jumtate pn se nclzea apa. Era destul ap fierbinte ct pentru ase sau apte bi. De unde venea apa? Era un kolode, un pu, n curtea vecinilor, i cnd voiam s umplem cazanul opreau apa la ei iar Filip, Anton sau Vasia trgeau ap cu pompa de mn care scria. mi amintesc cum o dat, n ajunul Zilei Marii Iertri, dup mas, cu dou minute nainte s nceap postul, Papa mi-a spus: Sureleh, mein Tochter!, te rog adu-mi un pahar cu ap direct din pu. Cnd i-am adus apa, a lsat s cad n ea trei sau patru buci de zahr i a amestecat cu degetul, i dup ce a but-o mi-a spus: Acum, mulumit ie, Sureleh, postul mi va fi mai uor". (Mama mi zicea Sonicika, profesorii mi spuneau Sarah, dar pentru Papa eram ntotdeauna Sureleh.) Lui Papa i plcea s amestece cu degetul sau s mnnc e cu minile. Eram pe atunci o copilit de cinci sau ase ani. i nu-i pot explica - nu-mi pot explica nici mie - ct bucurie, ct fericire mi-au adus vorbele lui, i gndul c mulumit mie postul avea s-i fie mai uor. Chiar i acum, dup optzeci de ani, m simt fericit, la fel ca atunci, ori de cte

ori mi amintesc. Dar mai este i un soi de fericire rsturnat, o fericire neagr, care vine din rul fcut altora. Papa avea o vorb, c am fost izgonii din rai nu pentru c am mncat din pomul cunoaterii, ci pentru c am mncat din pomul rului. Altfel cum s explici fericirea neagr? Fericirea pe care o simim nu pentru ceea ce avem, ci pentru ceea ce avem noi i alii nu au? Pentru c ceilali o s fie invidioi? i o s se simt ru? Papa spunea c orice tragedie e ntr-un fel comedie i n fiecare nenorocire e un smbure de ncntare pentru spectator. Spune-mi, e adevrat c nu exist n englez un cuvnt pentru Schadenfreude? In faa bii, n partea cealalt a buctriei, era ua care ddea n odaia mprit de Xenia cu fiica ei, Dora, al crui tat se presupune c era fostul proprietar al casei, primarul Lebedevski. Dora era tare frumoas, avea o fa de madon, un trup mplinit, dar cu talie subire ca de viespe, ochi mari i cprui, de cprioar, ns era un pic slab de minte. Cnd avea paisprezece sau aisprezece ani s-a ndrgostit dintrodat de un neevreu mai n vrst, pe nume Krynicki, despre care se zicea c e i iubitul mamei ei. Xenia i ddea Dorei s mnnce doar o dat pe zi, seara , i atunci i spunea o poveste cu mai multe episoade, i toate trei ddeam fuga s ascultm, cci Xenia avea darul de a spune poveti att de ciudate, care uneori i fceau prul mciuc, n-am mai cunoscut pe nimeni care putea s povesteasc aa ca ea. mi amintesc o poveste pe care ne-a spus-o. A fost odat ca niciodat Ivanuca, Ivanuca Duracioc, prostul satului, pe care mama lui l trimitea n fiecare zi dincolo de pod, cu merinde pentru fraii lui mai mari care munceau la cmp. Ivanuca, prostu i mocit cum era, nu cpta dect un coltuc de pine pentru toat ziua. Intr-o zi a aprut din senin o gaur n pod sau n stvilar, prin care a pornit s curg apa, i amenina s nece ntreaga vale. Ivanuca a luat singurul lui coltuc de pine pe care i-l dduse mama lui i a astupat cu el gaura din stvilar , ca s nu fie necat valea. Btrnul rege tocmai trecea pe acolo i s-a mirat foarte, i l-a ntrebat pe Ivanuca de ce a fcut asta.

Ivanuca a rspuns, Ce vrea s zic Maiestatea Voastr? Am fcut-o ca s nu fie potop, c altfel toi oamenii s-ar fi necat, Doamne ferete! i a fost singurul tu coltuc de pine? a ntrebat btrnul rege. Pi ce-o s mnnci toat ziua? Nu, i ce dac nu mnnc azi, Maiestatea Voastr, ce dac? O s mnnce alii, iar eu o s mnnc mine! Btrnul rege nu avea copii i a fost att de impresionat de ce fcuse Ivanuca i de rspunsul lui, nct a hotrt pe loc s-l fac prin motenitor. A devenit regele Durac (care nseamn regele Neghiob), i chiar i atunci cnd Ivanuca a ajuns rege toi supuii rdeau de el, chiar i el rdea de el nsui, edea pe tron toat ziulica i se strmba. Dar ncetul cu ncetul s-a vdit c sub domnia regelui Ivanuca Neghiobul nu erau deloc rzboaie, pentru c el nu tia ce nseamn s fii ofensat sau s te rzbuni. Desigur, pn la urm generalii l-au ucis i au luat puterea, i desigur c pe dat au fost ofensai de mirosul arcurilor cu vite pe care vntul l aducea de peste hotar, din mpria vecin, i au pornit rzboiul, i au fost cu toii ucii, iar stvilarul pe care regele Ivanuca Duracioc l astupase cndva cu pinea sa a fost sfrmat i au pierit cu toii fericii n potop, amndou mpriile au fost acoperite de ap. Date. Bunicul meu, Naphtali Hertz Mussman, s-a nscut n 1889. Bunica mea Itta s-a nscut n 1891. Mtua Haya s-a nscut n 1911. Fania, mama mea, s-a nscut n 1913. Mtua Sonia s-a nscut n 1916. Cele trei fete Mussman au mers la coala Tarbuth din Rovno. Apoi Haya i Fania, pe rnd, au fost trimise pentru un an la o coal particular polonez care ddea certificate de studii secundare. Aa au putut Haya i Fania s mearg la Universitatea din Praga, deoarece n Polonia antisemit din anii '20 prea puini evrei reueau s fie admii n universiti. Mtua mea Haya a venit n Palestina n 1933 i a obinut o poziie public destul de nalt n Partidul Muncitorilor Sioniti i n filiala de la Tel Aviv a Organizaiei Mamelor Muncitoare. Datorit acestei activiti le-a cunoscut pe unele dintre cele mai importante figuri ale sionismului. A avut mai muli adoratori nfocai, printre care i stele n plin ascensiune din Consiliul Muncitorilor, dar s-a mritat cu un muncitor din Polonia vesel

i inimos, Tsvi Shapiro, care a devenit mai trziu administrator al Fondului Sntii i n cele din urm a ajuns directorul executiv al spitalului Donnolo-Tsahalon din Jaffa. Una dintre cele dou camere ale apartamentului de la parter al lui Haya i Tsvi Shapiro, la numrul 175 de pe strada Ben Yehuda din Tel Aviv, a fost subnchiriat unor comandani superiori din Hagannah. In 1948, n timpul Rzboiului de Independen, a locuit acolo generalul -maior Yigael Yadin, eful operaiunilor i adjunctul efului de stat-major al nou-formatei armate israeliene. Se ineau acolo edine noaptea, cu Israel Galili, Itzhak Sadeh, Yaakov Dori, conductori ai organizaiei Hagannah, consilieri i ofieri. Dup trei ani, n aceeai camer, mama mea i-a pus capt zilelor. Chiar i dup ce micua Dora s-a ndrgostit de iubitul mamei ei, pan Krynicki, Xenia nu a ncetat s-i pregteasc masa de sear i s-i spun poveti, dar mncarea pe care o fcea era necat n lacrimi, i aa erau i povetile. Amndou edeau acolo seara, una plngnd i mncnd, cealalt plngnd fr s mnnce; nu se certau niciodat, dimpotriv, se mbriau i plngeau mpreun, ca i cum sar fi mbolnvit amndou de aceeai boal incurabil. Sau ca i cum mama ar fi infectat-o fr s vrea pe fiic, i acum o ngrijea cu iubire, cu mil, cu un devotament fr margini. Noaptea auzeam scritul portiei, acea kalitka din gardul grdinii, i tiam c Dora s-a ntors i c n curnd mama ei se va furia ctre aceeai cas. Papa spunea ntotdeauna c orice tragedie are ceva dintr-o comedie. Xenia i veghea cu mare atenie fiica, ca nu cumva s rmn nsrcinat. Ii explica la nesfrit, s faci asta, s nu faci asta, i dac el zice aa, tu s zici aa, i dac el insist s fac asta, tu s faci asta. Aa auzeam i nvam i noi cte ceva, c nimeni nu ne-a explicat vreodat astfel de lucruri pe care nu e frumos s le faci. ns totul a fost n zadar: micua Dora a rmas nsrcinat i se zice c Xenia sa dus la pan Krynicki s-i cear bani, iar el a refuzat s-i dea i a pretins c nu le cunoate pe nici una dintre ele. Aa ne-a fcut Dumnezeu: averea e crim i bogia e pedeaps, cu toate c pedeapsa nu este dat celui care a pctuit, ci celui

care n-are bani ca s scape de pedeaps. Femeia, firete, nu poate tgdui c e nsrcinat. Brbatul tgduiete ct vrea, i ce poi s faci ? Dumnezeu le-a dat brbailor plcerea i nou pedeapsa. Brbatului i-a zis, n sudoarea feei tale i vei mnca pinea ta, ceea ce, oricum, e o rsplat i nu o pedeaps - ia-i brbatului munca i i iese din mini - iar nou, femeile, El ne-a dat privilegiul de a mirosi ndeaproape sudoarea-feei-tale, cea ce nu e o plcere chiar aa de mare , i a mai adugat promisiunea c n dureri vei nate copii". tiu c lucrurile pot fi privite i puin altfel. Biata Dora, cnd a ajuns n luna a noua au dus-o ntr-un sat, la un vr de-al Xeniei. Cred c Papa le-a dat nite bani. Xenia s-a dus cu Dora n sat i peste cteva zile s-a ntors bolnav i palid. Xenia, nu Dora. Dora s-a ntors dup o lun, nici bolnav i nici palid, ci rumen la fa i dolofan, ca un mr zemos, s-a ntors fr prunc i nu prea ctui de puin trist, doar c se arta i mai copilroas dect nainte. Iar nainte fusese foarte copilroas. Dar dup ce s-a ntors din sat Dora nu ne mai vorbea dect aa cum vorbesc copiii i se juca cu ppuile, i cnd plngea era ca i cum ar fi plns un nc de trei aniori. A nceput i s doarm ct dorm pruncii: fata asta dormea douzeci de ore pe zi. i ce s-a ntmplat cu pruncul? Cine s tie. Ni s-a spus s nu ntrebm, i eram fiice foarte asculttoare: n-am ntrebat i nimeni nu ne-a spus. Doar o dat, noaptea, Haya ne-a trezit pe mine i pe Fania zicnd c aude foarte limpede din grdin, n ntuneric - era o noapte cu ploaie i vnt - plnsul unui prunc. Pn s-a dus Haya s-l trezeasc pe Papa nu s-a mai auzit copilul, dar Papa a luat totui un felinar mare i s-a dus n grdin i a cercetat prin toate ungherele, apoi s-a ntors i a zis cu tristee, Hayunia, trebuie s fi visat. Nu l-am contrazis pe Papa, la ce bun s-l contrazicem? Dar fiecare dintre noi tia prea bine c n-a visat, ci a fost cu adevrat un prunc care plngea n grdin: un plns att de ascuit, att de ptrunztor, att de nspimnttor, nu ca un prunc cruia i e foame i vrea s sug sau un prunc cruia i e frig, ci ca un prunc care simte o durere cumplit. Dup care frumoasa Dora s-a mbolnvit de o maladie rar

a sngelui, i Papa a pltit iari ca s fie examinat de un mare profesor din Varovia, un profesor la fel de celebru ca Louis Pasteur, i nu s-a mai ntors. Xenia Dimitrovna a continuat s ne spun seara poveti, dar n cele din urm povetile ei au devenit slbatice, adic nu prea cuviincioase, i uneori se strecurau n povetile ei cuvinte pe care nu era frumos s le spui i pe care nu voiam s le auzim. Sau, dac voiam, ne interziceam singure s o facem, pentru c eram domnioare bine-crescute. i micua Dora? N-am mai vorbit niciodat despre ea. Nici chiar Xenia Dimitrovna nu i-a mai rostit numele, ca i cum ar fi iertat-o cnd i-a luat iubitul, dar nu i cnd a disprut la Varovia. In schimb, Xenia a inut dou psrele drglae ntr-o colivie pe verand, i le-a mers de minune pn n iarn, i iarna au murit ngheate. Amndou. Menahem Gelehrter, care a scris cartea despre Tarbuth Gymnasium (Liceul) din Rovno, a fost el nsui profesor acolo. Preda Biblia, literatura i istoria evreiasc. Printre altele, n cartea lui am gsit cte ceva din ceea ce au studiat mama, surorile i prietenele ei, ca parte din programul de studii ebraice din anii '20. Includea poveti despre rabini, o selecie de poezii din Epoca de Aur evreiasc din Spania, filozofie evreiasc medieval, culegeri de lucrri ale lui Bialik i Cernikovski i selecii din ali scriitori evrei moderni, precum i traduceri din literatura universal, din autori ca Tolstoi, Dostoievski, Pukin, Turgheniev, Cehov, Mickievicz, Schiller, Goethe, Heine, Shakespeare, Byron, Dickens, Oscar Wilde, Jack London, Tagore, Hamsun, epopeea lui Ghilgame n traducerea lui Cernikovski i aa mai departe. Printre crile despre istori a evreilor era i cartea lui Joseph Klausner, Istoria celui de-al Doilea Templu. n fiecare zi (continu mtua Sonia), nainte de a ncepe ziua obinuit, la ase, sau chiar mai devreme, cobor ncet pe scri s golesc sacul cu gunoi n tomberonul de afar. nainte s urc napoi trebuie s m odihnesc acolo o vreme, trebuie s m aez pe zidul scund de lng lzile de gunoi, pentru c scrile m las fr suflare. Uneori dau peste o

nou emigrant din Rusia, Varia, care mtur trotuarul pe strada Wessely n fiecare diminea. Acolo, n Rusia, era mare ef. Aici - mtur trotuarul. N-a nvat aproape deloc ebraic. Uneori stm amndou acolo cteva minute, lng lzile de gunoi, i tifsuim un pic n rusete. De ce e mturtoare de strzi? Ca s-i in la facultate dou fiice talentate, una la chimie, alta la stomatologie. So nu are. Rude n Israel - nici aa ceva nu are. Mncarea - o drmuiesc, mbrcmintea - i pe ea o drmuiesc. Locuina stau toate ntr-o odaie. Toate astea ca s nu se lipseasc de studii i de manuale, ntotdeauna a fost aa n familiile evreieti: credeau c educaia este o investiie pentru viitor, singurul lucru pe care nu-l poate lua nimeni copiilor ti, nici chiar, Doamne ferete, dac vine alt rzboi, alt revoluie, alt migraie, legi mai discriminatorii - diploma o poi ndoi iute, o ascunzi n tivul hainelor i fugi n orice loc li se ngduie evreilor s triasc. Neevreii spuneau despre noi: diploma - asta e religia evreilor. Nu banii, nu aurul. Diploma. Dar n spatele acestei credine n diplom mai era ceva, ceva mai complicat, mai tainic, i anume faptul c fetelor din acea vreme, i chiar fetelor moderne, ca noi, fete care au mers la coal i apoi la facultate, li se spunea ntotdeauna c femeile au dreptul la educaie i la un loc n afara casei - ns numai pn se nasc copiii. Viaa ta este numai a ta doar pentru scurt vreme: de cnd prseti casa printeasc pn la prima sarcin. Din acel moment, de la prima sarcin, trebuia s ncepem s ne organizm toat viaa n jurul copiilor. La fel cu mamele noastre. Chiar s mturm trotuarele pentru copiii notri, cci copilul tu e puiul, iar tu eti - ce anume? In fond, eti chiar glbenuul oului, eti ceea ce mnnc puiul ca s creasc mare i voinic. Iar cnd copilul tu crete - nici mcar atunci nu poi s fii iar tu nsi, pur i simplu treci de la a fi mam la a fi bunic. A crei sarcin este doar s-i ajute copiii s-i creasc copiii. E drept, chiar i atunci au fost cteva femei care au fcu t carier i au ieit n lume. Dar toat lumea le vorbea pe la spate, uite la egoista aia, se ine de edine n vreme ce

srmanii ei copii cresc pe strad i suport consecinele. Acum e o lume nou. Acum n sfrit femeilor li se dau ma i multe anse s-i triasc propria via. Sau e doar o iluzie? Poate c i la generaiile mai tinere femeile nc mai plng noaptea cu faa n pern, n vreme ce soii lor dorm, pentru c simt c trebuie s fac alegeri imposibile? Nu vreau s dau sentine: asta nu mai e lumea mea. Ca s fac o comparaie ar fi trebuit s umblu din u n u, verificnd cte lacrimi de mam se vars n fiecare noapte n pern n vreme ce soii dorm, i s compar lacrimile de atunci cu cele de acum. Uneori vd la televizor, uneori vd pn i aici, din balconu l meu, cum perechile tinere, dup o zi de munc, fac totul mpreun - spal rufe, le ntind, schimb scutece, gtesc, odat chiar l-am auzit la bcnie pe un tnr cum a zis c a doua zi el i soia lui se duc - aa a zis, mine ne ducem - s fac o amniocentez. Cnd l-am auzit zicnd asta mi s-a pus un nod n gt: poate c lumea se schimb un pic, la urma urmei? E sigur c rutatea, rishes, n-a pierdut teren n politic, ntre religii, naiuni sau clase, dar poate c d un pic napoi n cupluri? In familiile tinere? Sau poate c m pclesc singur. Poate c nu e dect teatru i de fapt lumea merge la fel ca nainte - mama-pisic i alpteaz puii, n vreme ce domnul Motan nclat se spal cu de-amnuntul, mic din musti i pornete prin curte n cutarea plcerilor? i mai aminteti ce scrie n Cartea Proverbelor ? Un fiu nelept l face pe tat fericit, dar un fiu nesbuit este povar a mamei sale! Dac fiul se dovedete nelept, atunci tatl se bucur, se laud cu fiul su i primete nota maxim. ns dac, Doamne ferete, fiul se dovedete ratat, prost sau cu probleme, deformat sau criminal - nu, atunci trebuie s fie vina mamei, i toat grija i suferina cad pe umerii ei. Odat mama ta mi-a spus: Sonia, sunt doar dou lucruri - ba nu, iar mi s-a pus un nod n gt. O s vorbim despre asta alt dat. Hai s vorbim despre altceva. Uneori nu sunt sigur c-mi amintesc corect, dac prinesa, Liubova Nikiticina, care tria n casa noastr dincolo de

draperie cu fetele ei, Tasia i Nina, i dormea cu ele n acelai pat vechi, nu sunt sigur: era cu adevrat mama lor ? Sau era doar guvernantka, guvernanta, celor dou fete? Care se pare c au avut doi tai? Pentru c Tasia era Anastasia Sergeievna, n vreme ce Nina era Antonim Boleslavovna. Acolo era ceva cam neclar. Ceva despre care nu prea vorbeam, ca i cum ar fi fost un subiect jenant. mi amintesc c amndou fetele i spuneau prinesei mama" sau maman", dar poate c nu-i aminteau de mama lor adevrat. Nu-i pot spune sigur c era aa sau altfel, pentru c exista deja camuflajul. Erau multe camuflaje n via acum dou sau trei generaii. Astzi poate c sunt mai puine. Sau poate doar s-au schimbat? Au fost inventate altele? Dac acest camuflaj este sau nu un lucru bun, zu c nu tiu. Nu sunt n msur s judec obiceiurile de azi, pentru c se prea poate s mi se fi splat creierul, ca tuturor fetelo r din generaia mea. i totui, uneori m gndesc c poate ntre el i ea", cum se zice, totul a devenit mai simplu n vremea de acum. Cnd eram copil, cnd eram ceea ce numeau ei o domnioar de familie bun, era plin de cuite, otrav, un ntuneric ngrozitor. Ca i cum ai umbla n bezn fr nclri printr-un beci plin de scorpioni. Erai cu totul n bezn. Pur i simplu nu se vorbea despre asta. Dar ei vorbeau tot timpul - sporovial invidioas i rishes, brf rutcioas -, vorbeau despre bani, despre boli, vorbeau despre succes, despre o familie bun n comparaie cu cine tie ce soi de familie, era un subiect inepuizabil, i despre caracter vorbeau la nesfrit, sta are un caracter aa i pe dincolo, i la are un caracter aa i pe dincolo. i ce mai vorbeau despre Idei! E de nenchipuit n zilele noastre! Vorbeau despre iudaism, sionism, Bund, comunism, vorbeau despre anarhism i nihilism, vorbeau despre America, vorbeau despre Lenin, vorbeau chiar i despre problema femeii", emanciparea femeilor. Mtua ta Haya era cea mai cuteztoare dintre noi trei n privina emanciprii femeilor - dar numai cnd era vorba despre tliscuii i dispute, firete -, Fania era i ea un pic sufraget, dar avea unele ndoieli. Iar eu eram copila

prostu creia i se spunea ntotdeauna. Sonia, taci, Sonia, nu te bga n vorb, ateapt pn creti i atunci o s pricepi. Aa c nchideam gura i ascultam. Toi tinerii de atunci fluturau ideea de libertate: felul sta de libertate, felul la de libertate, alt fel de libertate. Dar cnd se ajungea la ntre el i ea" nu era libertate: era doar mersul n bezn descul printr-un beci plin de scorpioni. Nu trecea o sptmn fr s auzim zvonuri cumplite despre o fetican care a aflat pe pielea ei ce pesc fetele cnd nu-s atente; sau o femeie respectabil care s-a ndrgostit i i-a ieit din mini; sau o servitoare sedus de cineva; sau o buctreas care a fugit cu fiul stpnilor i s-a ntors singur, cu un prunc; sau o profesoar respectabil care s-a ndrgostit i s-a aruncat la picioarele cuiva, dar a fost respins i batjocorit. Voi zicei batjocorit"? Nu? In vremea cnd eram copile, castitatea era i cuc, i singura balustrad ntre tine i prpastie. Apsa pe pieptul unei fete ca un bolovan de treizeci de kilograme. Chiar i n visele pe care le visa noaptea, castitatea rmnea treaz i sttea lng pat i o veghea, aa c fetei putea s-i fie foarte ruine cnd se trezea dimineaa, chiar dac nu tia nimeni. Toat aceast chestie ntre el i ea" poate fi mai puin n bezn n ziua de azi. Un pic mai simpl. In bezna care acoperea lucrurile pe atunci le era mult mai uor brbailor s abuzeze de femei. Pe de alt parte, faptul c e mult mai puin misterioas acum - s fie oare un lucru bun? Nu cumva se dovedete a li prea urt? M surprinde c vorbesc cu tine despre toate astea. Cnd eram copil uoteam uneori ntre noi. N-am vorbit n viaa mea despre astfel de lucruri cu un biat. Nici mcar cu Buma, i suntem cstorii de aproape aizeci de ani. Cum de-am ajuns aici? Vorbeam despre Liubova Nikiticina cu fetele ei Tasia i Nina. Dac mergi ntr-o zi la Rovno ai putea face pe detectivul. Ai putea s verifici dac mai au la primrie vreun documen t care s arunce lumin asupra acelui camuflaj. S descoperi dac acea contes sau prines era sau nu era mama celor dou fiice ale ei. i dac era cu adevrat prines sau contes. Sau poate dac Lebedevski,

primarul, era i tatl Tasiei i al Ninei, a a cum se zicea c e tatl bietei Dora. Dar, dac m gndesc mai bine, toate documentele de acolo trebuie s fi fost arse de vreo zece ori pn acum, cnd am fost cucerii de polonezi, de Armata Roie i apoi de naziti, cnd pur i simplu ne-au luat pe toi i ne-au mpucat n anuri i ne-au acoperit cu pmnt. Apoi a fost iar Stalin, cu NKVD-ul, Rovno a fost aruncat dintr-o mn n alta, ca un cel pe car e l necjeti, de ctre Rusia -PoloniaRusia-Germania-Rusia. i acum nu aparine Poloniei sau Rusiei, ci Ucrainei, sau o fi Belarus? Ori nite bande locale? Nici eu nu tiu cui i aparine acum. i nici mcar nu-mi pas cu adevrat: ce era nu mai exist, iar ce este acum n civa ani se va preface de asemenea n nimic. ntreaga lume, dac te uii la ea de departe, n-o s mai continue cine tie ct. Se zice c ntr-o zi soarele o s se sting i totul o s se ntoarc n ntuneric. i atunci de ce se mcelresc oamenii ntre ei prin toat istoria? De ce conteaz att de mult cine guverneaz Camirul sau Mormintele Patriarhilor din Hebron? n loc s mncm mrul din pomul vieii sau din pomul cunoaterii, se pare c am mncat mrul din pomul cu rishes, i l-am mncat cu plcere. Aa s-a sfrit cu raiul i a nceput acest iad. Attea lucruri pot fi aa sau altfel: tii att de puin chiar i despre cei cu care locuieti sub acelai acoperi. Crezi c tii o grmad - i se dovedete c habar n-ai de nimic. Mama ta, de exemplu - ba nu, mi pare ru, pur i simplu nu pot s vorbesc despre ea direct. Doar pe ocolite. Altfel rana ncepe s doar. N-o s vorbesc despre Fania. Doar despre ce era n jurul ei. i ceea ce era n jurul Faniei poate c e un pic Fania. Aveam un fel de proverb, c atunci cnd iubeti cu adevrat pe cineva i iubeti chiar i batista. Se pierde din el n traducere. Dar cred c nelegi ce vreau s zic. Uit-te, te rog: am aici un lucru pe care i-l pot arta i pe care-l poi pipi cu degetele tale, ca s tii c tot ce-i spun nu sunt doar poveti. Uit-te la asta, te rog - nu, nu-i o fa de mas, e o fa de pern, brodat aa cum domnioarele de familie bun nvau s brodeze pe vremuri. A fost

brodat pentru mine, ca dar din partea prinesei - sau contesei? Liubova Nikiticina. Capul brodat aici, mi-a spus ea nsi, este profilul capului cardinalului Richelieu. Cine era acest cardinal Richelieu nu-mi mai amintesc. Poate c n-am tiut niciodat, nu-s deteapt ca Haya i Fania: ele au fost trimise s-i ia certificatul de studii secundare i apoi la Praga, s studieze la universitate. Ku eram mai grea de cap. Lumea spunea ntotdeauna despre mine: Sonicika asta, e tare drgu, dar cam grea de cap. M-au trimis la Spitalul Militar Polonez ca s m calific ca sor de caritate. Dar mi amintesc nc foarte bine c, nainte de a pleca de acas, prinesa mi-a spus c e capul cardinalului Richelieu. Poate c tu tii cine a fost cardinalul Richelieu? Nu conteaz. Spune-mi alt dat sau nu te mai osteni. La vrsta mea, nu e aa de important dac mi sfresc viaa fr onoarea de a fi tiut cine a fost cardinalul Richelieu. Sunt o droaie de cardinali i cei mai muli dintre ei nu se prpdesc de dragul poporului nostru. In adncul inimii mele sunt un pic anarhist. Ca Papa. Mama ta era i ea anarhist n adncul inimii. Desigur, printre Klausneri n-a putut niciodat s o arate: ei o considerau destul de ciudat i aa, cu toate c s-au purtat ntotdeauna politicos cu ea. Cellalt bunic al tu, bunicul Aleksandr, dac nu-mi smulgeam mna iute, mi-ar fi srutato. Exist un basm cu Motanu l nclat. n familia Klausner, mama ta era ca o pasre nchis ntr-o colivie care atrn n salonul Motanului nclat. Sunt anarhist din simplul motiv c niciodat vreun cardinal Richelieu n-a adus ceva bun. Numai Ivanuca Duracioc, i aminteti, prostul satului din povestea servitoarei noastre, Xeniucika, s-a milostivit de oamenii de rnd i nu i-a prut ru dup coltucul de pine, singura lui hran, ci l-a folosit ca s astupe gaura din pod, i datorit acestui lucru a fost fcut rege - doar cuiva ca el ar putea s-i fie mil i de noi, cteodat. Tuturor celorlali, regi i conductori, nu le e mil de nimeni. De fapt, nici nou, oamenilor de rnd, nu ne e mil unii de

alii: nu ne-a prea fost mil de micua arboaic, cea care a murit la bariera de pe drumul ctre spital, pentru c se pare c acolo a fost un cardinal Richelieu de militar fr inim. Un militar evreu - i totui un cardinal Richelieu! Nu voia dect s ncuie i s plece acas, aa c fetia a murit, i ochii ei ar trebui s ne strpung sufletele, s nu mai poat dormi nimeni dintre noi noaptea, cu toate c nu i-am vzut niciodat ochii, pentru c n ziare ne arat doar victimele noastre, niciodat pe ale lor. Crezi c oamenii de rnd sunt aa de grozavi ? Nici gnd! Sunt exact la fel de proti i de cruzi ca i conductorii lor. Aceasta este adevrata moral a povetii lui Hans Christian Andersen despre noii croitori ai mpratului, c oamenii de rnd sunt exact la fel de proti ca regele, curtenii i cardinalul Richelieu. Dar Ivanuca Duracioc nu s-a sinchisit c rd de el; tot ce voia era ca ei s rmn n via. Ii era mil de oameni, care cu toii, fr excepie, au nevoie de un pic de mil. Chiar i cardinalul Richelieu. Chiar i Papa de la Roma, i trebuie s fi vzut i tu la televizor ct de bolnav i slab este, i aici noi am fost lipsii de mil, l-am fcut s stea n capul oaselor ore ntregi, n soare, pe picioarele lui bolnave. Nu ne-a fost mil de un om btrn i foarte bolnav, care, dup cum se putea vedea i la televizor, putea sta n picioare doar cu mari chinuri, dar el a fcut un efort suprem i a stat n picioare n faa noastr, fr s spun nimic, la Yad Veshem [monumentul Holocaustului] o or i jumtate, fr pauz, ntr-o cldur insuportabil, ca s nu ne dezonoreze. Mi-a fost greu s-l privesc. Mi-a prut foarte ru pentru el. Nina era foarte bun prieten cu mama ta, Fania, erau exact de aceeai vrst, iar eu m-am mprietenit cu sora cea mic, Tasia. Muli ani au trit n casa noastr mpreun cu prinesa, i spuneau maman, maman este cuvntul franuzesc pentru mama, dar cine tie dac era cu adevrat mama lor? Sau numai doica? Erau foarte srace, nu cred c ne plteau vreo chirie. Li se ngduia s intre n cas nu pe ua servitorilor, ciorny hod, ci pe cea principal, creia i se zicea paradni hod. Erau att de srace, nct prinesa, maman, sttea noaptea la lumina lmpii i cosea fustie de

hrtie pentru fetele bogate care luau lecii de balet. Era un soi de hrtie creponat i ea lipea pe ea o puzderie de stelue strlucitoare, din hrtie aurie. Pn ntr-o bun zi, cnd prinesa sau contesa Liubova Nikiticina i-a lsat cele dou fiice i a plecat pe nepus mas la Tunis, tocmai acolo, ca s-i caute o rud pierdut demult, pe nume Elizaveta Franzovna. i acuma ia uite cum i rde memoria mea de mine! Unde mi-am pus ceasul? Nici vorb s-mi amintesc. Dar numele unei oarecare Elizaveta Franzovna pe care n-am vzut-o n viaa mea, o Elizaveta Franzovna pe care acum vreo optzeci de ani prinesa noastr Liubova Nikiticina s-a dus s o caute la Tunis, tocmai acolo, pe sta mi-l amintesc limpede ca lumina zilei! Poate c miam rtcit ceasul tot la Tunis? n sufrageria noastr era un tablou n ram aurit, de un hudojnik (pictor) foarte valoros: mi amintesc c n tablou se vedea un biat drgu cu prul blond i ciufulit, artnd mai degrab a fat rzgiat dect a biat, ceva ntre biat i fat. Nu-mi amintesc chipul lui, dar mi amintesc foarte bine c purta un soi de cma brodat cu mnecile bufante, o plrie mare i galben atrna de un nur pe umrul ei poate c era totui o feti - i i se vedeau cele trei fuste, una peste alta, pentru c o parte era un pic ridicat i dantela se iea de dedesubt, ma i nti o fust galben, un galben foarte puternic, ca la Van Gogh, apoi sub ea un jupon de dantel alb, i dedesubt de tot picioarele i erau acoperite de a treia fust, azurie. Un astfel de tablou poate s par modest, dar nu era deloc aa. Era o pictur n mrime natural. Iar fata aceea care aducea att de mult cu un biat sttea acolo, n mijloc, nconjurat de pune i de oi albe, pe cer erau civa nori luminoi i departe se vedea o fie de pdure. mi amintesc cum odat Haya a zis c o frumoas ca aceea n-ar trebui s ias la pscut oile, ci s stea ntre zidurile unui palat, i eu am zis c fusta cea mai de dedesubt avea aceeai culoare cu cerul, de parc ar fi fost tiat direct din cer. i dintr-odat Fania s-a repezit furioas la noi dou i a zis: Tcei, amndou, de ce spunei aa prostii, e o pictur

mincinoas care acoper o mare decdere moral". Cam astea au fost cuvintele ei, dar nu exact, nu pot repeta felul de a vorbi al mamei tale, nimeni n-ar putea - i mai aminteti un pic cum vorbea Fania? Nu pot s-i uit aceast izbucnire sau chipul ei n acel moment. Poate c avea n acel moment aisprezece sau cincisprezece ani. mi amintesc totul exact pentru c aa ceva nu-i sttea n fire: Fania nu ridica niciodat vocea, niciodat, nici chiar cnd era rnit, se retrgea doar n sine. i, oricum, cu ea trebuia ntotdeauna s ghiceti ce simea, ce nu-i plcea. i iat c deodat - mi amintesc c era smbt seara sau sfritul unei srbtori, poate Sukkot? sau Shavuot? -, izbucnete dintr-odat i strig la noi. Nu-i vorba de mine, toat viaa am fost doar aia mic i prostu, dar s strige la Haya! Sora noastr mai mare! Conductoarea gruprii de tineret! Cu carisma ei! Haya, pe care o admira ntreaga coal! Dar mama ta, de parc s-ar fi rsculat dintr-odat, s-a apucat s mproate cu dispre acel tablou atrnat de atia ani n sufrageria noastr. L-a ridiculizat pentru ndulcirea realitii! Pentru minciun! C n viaa adevrat pstoriele se mbrac n zdrene, nu n mtase, i au fee brzdate de frig i de foame, nu chipuri de nger, i pr murdar, plin de pduchi i de purici, nu bucle aurii ca acelea. i c ignorarea suferinei e aproape la fel de rea ca provocarea ei, i c tabloul prefcea viaa adevrat ntr-un soi de imagine de pe cutiile cu ciocolat elveian. Poate c motivul pentru care mama ta era att de pornit pe tabloul din sufragerie era faptul c acel hudojnik care l pictase prea s sugereze c pe lume nu mai existau nenorociri. Cred c asta o nfuria. n momentul acestei izbucniri trebuie s fi fost mai nefericit dect i-ar fi putut nchipui cineva. Iart-m c plng. Era sora mea i m iubea mult de tot i a fost distrus de scorpioni. Ajunge: am terminat cu plnsul . mi pare ru. De cte ori mi amintesc de pictura aia nfrumuseat, de cte ori vd o pictur cu trei jupoane i un cer cu panae de nori vd scorpioni distrugnd u-mi sora i m pun pe plns.

i aa, Fania cea de optsprezece ani, pind pe urmele surorii ei Haya, a fost trimis n 1931 s studieze la Universitatea din Praga, deoarece n Polonia universitile erau practic nchise pentru evrei. Mama a studiat istoria i filozofia. Prinii ei, Hertz i Itta, la fel ca toi evreii din Rovno, erau martorii i victimele antisemitismului - ce se amplifica att n rndurile vecinilor lor polonezi, ct i n rndurile ucrainenilor i nemilor, cretinilor catolici i ortodoci -, actelor de violen ale huliganilor ucraineni, precum i msurilor din ce n ce mai discriminatori i luate de autoritile poloneze. i, la fel cu huruitul tunetului ndeprtat, ajungeau la Rovno ecouri ale fatalei incitri la violen i persecutare a evreilor din Germania lui Hitler. i afacerile bunicului erau n criz: inflaia de la nceputul anilor '30 i-a nghiit toate economiile, practic peste noapte. Mtua Sonia mi-a vorbit despre grmezi de bancnote poloneze, milioane i miliarde pe care mi le-a dat Papa i cu care ini-am tapetat odaia. Toat zestrea pe care o strngea de zece ani pentru noi s-a dus pe apa smbetei n dou luni ". Curnd Haya i Fania au fost silite s abandoneze studiile de la Praga din cauz c banii, banii tatlui lor, aproape se isprviser. i aa, moara, casa i livada din strada Dubinska, trsura, caii i sania, toate au fost vndute ntr-o tranzacie pripit, n pierdere. Itta i Hertz Mussman au ajuns n Palestina n 1933, aproape fr un ban. Au nchiriat o colib mizer, acoperit cu carton gudronat. Papa, cruia i-a plcut ntotdeauna s fie aproape de fin, a reuit s-i gseasc de lucru la brutria Pat. Mai trziu, cnd avea vreo cincizeci de ani, dup cum mi-a amintit mtua Sonia, a cumprat un cal i o cru i a ctigat bani livrnd pine, iar apoi crnd materiale de construcie de-a lungul golfului Haifa. Am n faa ochilor imaginea lui limpede, un brbat brun, ars de soare, gnditor, n hainele sale de lucru, cu vest cenuie plin de sudoare, cu zmbet destul de sfios, ns ochii lui albatri arunc scntei de rs, cu hurile lsate moale n mini, ca i cum de la locul lui, de pe scndura aezat de-a curmeziul trsurii, ar fi gsit ceva ncnttor i amuzant n privelitea

golfului Haifa, a lanului muntos Crmei, a rafinriilor de petrol, a macaralelor din portul aflat n deprtare i a courilor fabricilor. Acum, c nu mai era un bogta i se ntorsese la proletariat, prea s fi ntinerit. Un soi de venic bucurie reinut prea s fi cobort peste el, o joie de vivre n care sclipea o scnteie anarhist. La fel ca Yehuda Leib Klausner n Lituania, tatl celuilalt bunic al meu, Aleksandr, bunicul meu Naphtali Hertz Mussman se bucura de viaa de crua, de ritmul singuratic, tihnit, al lungilor zile domoale, de atingerea calului i de mirosurile lui iui, de grajd, paie, hamuri, hulube, de sacul cu ovz, fru i zbal. Sonia, care era o fetican de aisprezece ani cnd prini i ei au emigrat, iar surorile erau la studii n Praga, a rmas la Rovno nc cinci ani, pn ce i-a luat diploma de sor de caritate la colegiul ataat Spitalului Militar Polonez. Ea a ajuns n portul Tel Aviv, unde o ateptau prinii, surorile i Tsvi Shapiro, proasptul" so al Hayei, cu trei zile nainte de sfritul anului 1938. Dup civa ani s-a mritat la Tel Aviv cu cel care i fusese conductor n micarea de tineret din Rovno, un brbat sever, pedant, ncpnat, pe nume Avraham Gendelberg. Buma. Iar n 1934, cam la un an dup prinii i sora ei mai mare , Haya, i cu patru ani nainte de sora ei mai mic, Sonia, Fania a ajuns i ea n ara Israelului. Cei care au cunoscut-o spun c a avut la Praga o poveste de dragoste dureroas; nau putut s-mi dea amnunte. Cnd am fost la Praga, n cteva seri la rnd am pit prin labirintul strzilor vechi, pietruite, din jurul universitii, am evocat imagini i mi s-au nfiripat n minte poveti. Cam la un an dup ce a ajuns la Ierusalim, mama s-a nscris la Universitatea Ebraic de pe Muntele Scopus, ca s-i continue studiile de istorie i filozofie. Dup patruzeci i opt de ani, se pare c fr s aib habar de ceea ce studiase bunica ei n tineree, fiica mea Fania s-a hotrt s studieze istoria i filozofia la Universitatea din Tel Aviv. Nu tiu dac mama i-a ntrerupt studiile la Universitatea Carol doar din cauz c prinii ei nu mai aveau bani. Ct de mult a fost mpins s emigreze n Palestina de ura violent

fa de evrei care umplea strzile Europei la mijlocul anilor '30 i se rspndea ctre universiti sau n ce msur a venit aici ca rezultat al educrii ei ntr-o coal Tarbuth i al faptului c era membr a unei micri de tineret sioniste? Ce ndjduia s afle aici, ce a aflat, ce n-a aflat? Cum artau Tel Avivul i Ierusalimul pentru cineva crescut ntr-o vil din Rovno, care venea direct din frumuseea gotic a Pragi ? Cum suna ebraica de aici n urechile sensibile ale unei domnioare care venea cu ebraica ci rafinat, nvat din cri, de la coala Tarbuth, i care er a nzestrat cu o mare sensibilitate lingvistic? Cum a reacionat mama la dunele de nisip, pompele cu motor din crngurile de citrice, coastele pietroase ale dealurilor, excursiile dedicate studiilor arheologice, ruinele biblice i rmiele perioadei celui de-al Doilea Templu, titlurile din ziare i produsele lactate ale cooperativelor, uedurile, hamsinurile, cupolele mnstirilor nconjurate de ziduri, apa rece ca gheaa din jarra, seratele culturale cu muzic de acordeon i de muzicu, oferii cooperativei de autobuze, n orturile lor kaki, sunetele limbii engleze, limba celor care guvernau ara, livezile ntunecate, minaretele, irurile de cmile crnd nisip pentru construcii, paznicii evrei, pionierii ari de soare din kibbutzuri, lucrtorii din construcii, cu epcile lor ponosite? Ct de mult a fost dezgustat sau atras ele nopile furtunoase cu dispute, conflicte ideologice i curtea care i se fcea, plimbrile de smbt dup-masa, nflcrarea politicii de partid, intrigile tainice ale diferitelor grupri ilegale i ale simpatizanilor acestora, adunarea prin apeluri n pres de voluntari pentru muncile agricole, nopile de un albastr u nchis, punctate de urletele acalilor i de ecourile mpucturilor ndeprtate? Cnd am ajuns la vrsta la care mama mi-ar fi putut povesti despre copilria sa i despre primele zile n ar, mintea ei era altundeva i fixat pe alte lucruri. Povetile de la culcare pe care mi le spunea erau pline de uriai, zne, vrjitoare, soia fermierului i fata morarului, colibe pitite n adncul pdurii. Dac vorbea vreodat despre trecutul ei, despre casa printeasc, moar sau ceaua Prima, n vocea ei se furia ceva amar i disperat, ceva ambiguu sau cumva sarcastic,

un soi de batjocur nbuit, ceva prea complicat sau ascuns ca s-l pot percepe, ceva provocator i derutant. Poate de aceea nu-mi plcea s vorbeasc despre aceste lucruri i o rugam s-mi spun mai bine poveti simple, pe care s le pot nelege, ca aceea a lui Matvei Aparul cu cele ase neveste vrjite ale sale sau cea a clreului mort care a continuat s cutreiere continentele i oraele sub forma unui schelet cu armur i pinteni scnteietori. Nu tiu mai nimic despre sosirea mamei la Haifa, despre primele ei zile la Tel Aviv sau despre primii ei ani la Ierusalim, n schimb, pot s v ncredinez din nou mtuii Sonia, s ne spun cum i de ce a ajuns ea aici, ce ndjduia s afle i ce a aflat n realitate. La coala Tarbuth nu am nvat doar s citim, s scriem i s vorbim o ebraic foarte corect, pe care apoi viaa mi-a stricat-o. Am nvat Biblia, Mishnah i poezia ebraic medieval, dar i biologie, literatura i istoria polon, arta Renaterii i istoria european. i, mai presus de toate, nvam c dincolo de zare, peste ruri i pduri, e o ar n care va trebui curnd s mergem cu toii, pentru c zilele evreilor n Europa, cel puin ale celor care triau n Europa de Est, sunt numrate. Generaia prinilor notri era mult mai contient dect noi c intr zilele-n sac. Chiar i cei care fcuser avere, ca tatl nostru, sau cei care construiser fabrici moderne n Rovno sau se orientaser ctre medicin, drept sau inginerie, cei care aveau relaii sociale bune cu autoritile locale i intelectualitatea, simeau c trim pe un vulcan. Eram chiar pe grania dintre Stalin, Grajewski i Pilsudski. Aflasem deja c Stalin voia s pun capt cu fora existenei evreilor, voia ca toi evreii s devin buni comsomoliti, care s dea informaii unul despre cellalt. Pe de alt parte, atitudinea polonez fa de evrei era de dezgust, ca atunci cnd ai mucat dintr-un pete stricat i nu poi nici s nghii, nici s scuipi. N-aveau chef s ne scuipe afar n prezena naiunilor de la Versailles, cnd se vehicula noiunea de drepturi ale minoritilor, n faa lui Woodrow Wilson, a Ligii Naiunilor: n anii '20 polonezii nc mai aveau un strop de ruine, ineau s nu-i pteze obrazul. Ca un om beat care

ncearc s mearg drept, ca s nu vad nimeni c se blbne. nc mai sperau s arate pe dinafar mai mult sau mai puin ca alte ri. Dar pe ascuns ne asupreau i ne umileau, aa nct s plecm pe rnd n Palestina i s nu le mai stm n ochi. Iat de ce tindeau chiar s ncurajeze educaia sionist i colile evreieti: trebuia s devenim o naiune cu orice pre, de ce nu, principalul era s o tergem n Palestina, cltorie sprncenat. Teama din fiecare cas evreiasc, teama despre care nu vorbeam niciodat, dar care ni se injecta fr voie, ca o otrav, pictur cu pictur, era teama ce ne ddea fiori, c poate ntr-adevr nu suntem destul de curai, c suntem cu adevrat prea zgomotoi i ariviti, prea istei i apuctori. Poate c nu suntem bine-crescui. Era teroarea c am putea, Doamne ferete, s facem o impresie proast neevreilor, i atunci o s se mnie i o s ne fac nite lucruri la care e cumplit i s te gndeti. Fiecrui copil evreu i se repeta de o mie de ori c trebui e s ne purtm frumos i politicos cu ei chiar i atunci cnd sun t grosolani sau bei, c n nici un caz nu trebuie s-i provocm pe neevrei, s i contrazicem sau s ne trguim cu ei, nu trebuie s-i enervm sau s inem capul sus, i trebuie s vorbim cu ei doar blnd, zmbind, ca s nu poat spune c suntem zgomotoi, i ntotdeauna trebuie s vorbim cu ei ntr-o polon corect, ca s nu poat spune c le pngrim limba, ns nu trebuie s vorbim o polon prea elevat, ca s nu poat spune c avem ambiii mai presus de rangul nostru, nu trebuie s le dm nici o scuz ca s ne acuze c suntem prea lacomi i, Doamne ferete, s spun c avem pete pe fuste. Pe scurt, trebuia s ncercm din rsputeri s facem impresie bun, o impresie pe care nici un copil nu trebuia s o strice, pentru c un singur copi l cu prul murdar, care mprtie pduchi, poate strica reputaia ntregului popor evreu. Nu ne puteau suferi nici aa, fereasc-ne Dumnezeu s le dm mai multe motive s nu ne sufere. Tu, care te-ai nscut aici, n Israel, n-ai s poi nelege niciodat cum aceast pictur care cade fr ncetare i strmb toate sentimentele, cum i corodeaz demnitatea

de om, ca rugina. Treptat, te face la fel de linguitor i de necinstit i de plin de iretlicuri ca o m. Nu pot suferi mele. Nu-mi plac prea mult nici cinii, dar dac ar trebui s aleg, prefer un cine. Un cine e ca un neevreu, i dai seama pe dat ce gndete sau ce simte. Evreii din diaspora au devenit me, n sensul ru, nelegi ce vreau s zic. Dar cel mai mult se temeau de gloate. Erau ngrozii de ceea ce s-ar putea ntmpla n perioadele dintre guverne; de exemplu, dac polonezii erau alungai i veneau n loc comunitii, se temeau c n acest interval bande de ucraineni sau de bielorui ori masele poloneze nfierbntate sau, mai la nord, lituanienii i vor ridica din nou capul. Era un vulcan din care se scurgea tot timpul lav i mirosea a fum. i ascut cuitele pentru noi n ntuneric", ziceau oamenii i nu spuneau niciodat cine anume, pentru c puteau fi oricare dintre ei. Gloatele. Chiar i aici, n Israel, dup cum se arat, gloatele evreieti pot fi monstruoase. Singurul popor de care nu ne temeam prea tare erau nemii, mi amintesc c n '34 sau '35 rmsesem la Rovno ca s-mi termin pregtirea ca sor de caritate, n vreme ce restul familiei plecase, i erau civa evrei care spuneau c mcar de-ar veni Hitler, cel puin n Germania e lege i ordine i fiecare i tie locul, nu conteaz prea mult ce zice Hitler, conteaz c acolo, n Germania, impune ordinea nemeasc i gloata este ngrozit de el. Ce conteaz este c n Germania lui Hitler nu sunt revolte pe strzi i nu exist anarhie - nc mai credeam c anarhia este cea mai rea situaie. Comarul nostru era c ntr-o zi preoii o s nceap s predice c sngele lui Isus curge iari, din cauza evreilor, i o s porneasc s trag clopotele alea nspimnttoare ale lor, iar ranii o s aud, o s-i umple burile cu uic i o s-i ia topoarele i furcile, aa ncepea ntotdeauna. Nimeni nu-i nchipuia ce ne atepta cu adevrat, dar deja n anii '20 cu toii tiau n adncul sufletului c nu exista un viitor pentru evrei nici cu Stalin, nici n Polonia sau oriunde n Europa de Est, aa c atracia Palestinei a devenit din ce n ce mai puternic. Nu pentru toat lumea, firete. Evreii

credincioi erau mpotriv i la fel erau i bunditii, idiitii, comunitii, precum i evreii asimilai, care credeau c erau deja mai polonezi ca Paderewski sau Wojciehowski. Dar n anii '20 muli evrei de rnd din Rovno ineau ca odraslele lor s nvee ebraica i s mearg la Tarbuth. Cei care aveau destui bani i trimiteau copiii la studii n Haifa, la Technion, sau la Gymnasium din Tel Aviv, ori la colegiile de agricultur din Palestina, iar ecourile care ne veneau din ar erau pur i simplu minunate - tinerii v ateapt, cnd o s v vin rndul ? ntre timp toi citeau ziare n ebraic, discutau, fredonau cntece din ara Israelului, recitau din Bialik i Cernikovski, se despreau n faciuni i partide rivale, confecionau la iueal uniforme i flamuri, era un soi de entuziasm imens n privina a tot ce era naional. Era foarte asemntor cu ce vezi astzi la palestinieni, doar c fr nclinaia lor pentru vrsarea de snge. Printre noi, evreii, nu se mai prea vede n zilele noastre un astfel de naionalism. Firete, tiam ct de greu e n ar; tiam c e foarte cald, slbticie, smrcuri, omaj i tiam c erau arabi srmani prin sate, dar puteam vedea pe harta cea mare de pe peretele clasei noastre c nu erau muli arabi, s fi fost cu totul o jumtate de milion, cu siguran mai puin de un milion, i era absolut sigur c va fi loc destul pentru alte cteva milioane de evrei, i c poate arabii erau doar ntrtai s ne urasc, la fel cu oameni i de rnd din Polonia, dar cu siguran vom fi n stare s le explicm i s-i convingem c ntoarcerea noastr n ar nseamn pentru ei o binecuvntare, din punct de vedere economic, medical, cultural, n orice fel. Ne gndeam c, n scurt timp, n civa ani, evreii vor fi aici majoritari, i de ndat ce se va ntmpla asta vom arta lumii ntregi cum se trateaz o mino ritate propria noastr minoritate, arabii. Noi, care am fost ntotdeauna o minoritate asuprit, vom trata minoritatea noastr arab drept, neprtinitor, generos, ne vom mpri patria cu ei, vom mpri totul cu ei, nu-i vom preface niciodat n me. Era un vis frumos. n fiecare clas din grdinia Tarbuth, coala primar Tarbuth i liceul Tarbuth atrna un tablou mare al lui

Theodore Herzl, o hart mare a rii, de la Dan la Beer Sheba, cu satele pioniere subliniate anume, o cutie de colect a Fondului Naional Evreiesc, fotografii cu pionierii lucrnd, i tot felul de lozinci cu frnturi de versuri. Bialik a fost la Rovno de dou ori, iar Cernikovski a venit i el de dou ori, mi se pare c i Asher Barash, sau poate a fost alt scriitor. Au venit i sioniti de frunte din Palestina, aproape n fiecare lun, Zalman Rubaov, Tabenkin, Yaakov Zerubavel, Vladimir Jabotinski. Organizam procesiuni grandioase n cinstea lor, cu tobe i flamuri, decoraiuni, felinare de hrtie, valuri de entuziasm, lozinci, brasarde i cntece. nsui primarul polonez ieea si ntmpine n pia i n felul acesta puteam uneori s simim c suntem i noi o naiune, nu doar un soi de pleav. Poate c e un pic cam greu s nelegi, dar n vremea aceea toi polonezii erau mbtai de polonitate, ucrainenii erau mbtai de ucrainitate, ca s nu mai vorbesc de nemi, cehi, cu toii, chiar i slovacii, lituanienii i letonii, i nu era loc i pentru noi n carnaval, nu le aparineam i nu eram dorii. Nu-i de mirare c voiam i noi s fim o naiune, ca toi ceilali. Ce alt alegere ne lsaser? ns educaia noastr nu era ovin. De fapt, educaia de la Tarbuth era umanist, avansat, democratic, i de asemenea artistic i tiinific. ncercau s le dea bieilor i fetelor drepturi egale. Ne nvau s respectm ntotdeauna celelalte popoare: orice om este fcut dup chipul lui Dumnezeu, chiar dac nclin s uite asta. De la o vrst foarte fraged gndurile noastre erau la ara Israelului. tiam pe de rost situaia din fiecare sat nou, ce se cultiva n Beer Tu via i ci locuitori sunt n Zichron Yaakov , cine a construit drumul cu pietri de la Tiberias la Tsemach, i cnd s-au crat pionierii pe Muntele Gilboa. tiam chiar i ce mnnc i cu ce se mbrac oamenii de acolo. Mai exact, credeam c tim. De fapt, profesorii notri nu cunoteau tot adevrul, aa c i dac ar fi vrut s ne spun despre lucrurile rele, n-ar fi putut. Habar n-aveau. Toi cei care veneau din ar, trimiii, conductorii tineretului, politicienii i cei care mergeau pn acolo i se ntorceau, zugrveau un tablou trandafiriu. Iar dac cineva se ntorcea

i ne spunea lucruri mai puin plcute, nu voiam s auzim. Pur i simplu le nchideam gura. Ii tratam cu dispre. Directorul nostru era un brbat ncnttor. Charmant. Un profesor excelent, cu minte ascuit i inim de poet. Numele lui era Reiss, doctorul Issachar Reiss. Era din Galiia i curnd a devenit idolul tinerilor. Fetele l adorau n tain, inclusiv sora mea, Haya, care era implicat n activiti obteti i era un lider nnscut, i Fania, mama ta, asupra creia doctorul Reiss avea o influen misterioas, ndrumnd-o cu blndee ctre literatur i art. Era tare chipe i viril, cam ca Rudolph Valentino sau Ramon Navarro, plin de cldur i de empatie sincer, rareori i pierdea cumptul, i cnd se ntmpla asta nu ovia niciodat s trimit apoi dup acel elev i s-i cear scuze. ntregul ora era vrjit de el. Cred c mamele visau la el noaptea, iar fiicele leinau la vederea lui ziua. Iar bieii, nu mai puin dect fetele, ncercau s-l imite, s vorbeasc la fel ca el, s tueasc la fel ca el, s se opreasc n mijlocul unei fraze, ca el, i s mearg la fereastr unde s stea cteva minute, cufundai n gnduri, cum fcea el. Ar fi fost un seductor de succes. Dar nu, din cte tiu era nsurat - nu prea fericit, cu o femeie care de-abia i ajungea pn la glezne - i se purta ca un familist exemplar. Ar fi putut fi i un mare conductor: avea darul de a-i face pe oameni s-i doreasc s-l urmeze prin foc i prin ap, s nfptuiasc orice lucru care ar fi putut s-l fac s zmbeasc admirativ i s-i laude. Gndurile lui erau gndurile noastre. Umorul lui a devenit umorul nostru. i el credea c ara Israelului era singurul loc n care evreii ar putea s se vindece de suferinele lor spirituale i s-i dovedeasc lor nii i lumii c au i caliti. Am avut i ali profesori minunai, era Menahem Gelehrter , care ne nva Biblia ca i cum s-ar fi aflat el nsui n Valea lui Elah sau Anathoth sau n templul filistin din Gaza. n fiecare sptmn Menahem Gelehrter ne lua ntr-o excursie n ar", ntr-o zi n Galileea, n alta n noile sate din Iudeea, n alt zi n cmpia Ierihonului, apoi pe strzile din Tel Aviv. Aducea hri i fotografii, tieturi din ziare i fragmente de poezii i proz, exemple din Biblie, geografie, istorie i

arheologie, pn ce ajungeai s simi o oboseal plcut, ca i cum ai fi fost cu adevrat acolo, nu doar n gndurile tale, ci ca i cum ai fi mers de-a binelea prin soare i praf, printre pomii cu citrice i coliba din vie i gardurile din cactui i corturile pionierilor din vi. i aa se face c am venit n ar mult nainte de a ajunge cu adevrat aici. La Rovno, mama ta, Fania, avea un prieten, un elev profund i sensibil, care se numea Tarla sau Trlo. Aveau un fel de mic uniune a elevilor sioniti n care erau mama ta, Trlo, sora mea Haya, Esterka Ben Meir, Fania Weissmann, poate c i Fani a Sonder, Lilia Kalisch, care mai trziu avea s se numeasc Lea Bar-Samkha, i alii. Haya a fost, firete, conductoarea lor pn a plecat la Praga. edeau i cloceau tot soiul de planuri, cum o s triasc ei n ara Israelului, cum o s munceasc acolo la nviorarea vieii artistice i culturale, cum o s pstreze vie legtura cu Rovno. Dup ce celelalte fete au plecat din Rovno, fie la studii, la Praga, fie au emigrat n ar, Trlo a nceput s-mi fac mie curte. M atepta n fiecare sear la intrarea Spitalului Militar Polonez. Ieeam, n rochia mea verde i cu benti alb pe cap, i ne plimbam mpreun pe Czecziego Maja i pe strada Topoliova, care fusese rebotezat strada Pitsudski, n Grdinile Palatului, n parcul Gravni, uneori mergeam pn la rul Ostia i n cartierul vechi, Cartierul Cetii, unde erau marea sinagog i catedrala catolic. Intre noi n-a fost niciodat nimic mai mult dect vorbe. Poate c ne-am inut de mn de dou sau cel mult trei ori. De ce? E greu s-i explic, pentru c generaia ta n-are cum s neleag. Chiar ai putea s rzi de noi. Hram cumplit de modeti. Eram ngropai sub un munte de ruine i team. Trlo acela era un mare revoluionar din convingere, dar roea din orice fleac: dac se ntmpla s rosteasc un cuvnt ca femei", alptare", fust" sau chiar picioare", roeaa i te ntindea pn n vrful urechilor, ca o hemoragie, i ncepea s se scuze i s se blbie. mi vorbea la nesfrit doar despre tiin i tehnologie, dac sunt binecuvntare sau blestem pentru omenire. Sau amndou.

Vorbea cu entuziasm despre un viitor n care curnd nu vor mai fi srcie, delicte, boal sau chiar moarte. Era un pic comunist, dar asta nu i-a fost de vreun lolos: cnd a venit Stalin, n '41, pur i simplu a fost luat, i dus a fost. Dintre tot Rovno-ul evreiesc de-abia dac au mai rmas civa - doar cei care au venit n ar ct mai era timp, puinii care au fugit n America i cei care au izbutit cumva s scape de cuitele regimului bolevic. Toi ceilali au fost mcelrii de nemi, n afara celor mcelrii de Stalin. Nu, nam nici un chef s m ntorc s-l vizitez: la ce bun? Ca s ncep iar s tnjesc de acolo dup o ar a Israelului care nu mai exist i poate c n-a existat niciodat n afara visurilor noastre de tineree? Ca s jelesc? Dac mi arde de jelit nu-i nevoie s plec din strada Wessely i nici mcar s pun piciorul afar din apartamentul meu. ed aici, n fotoliul meu, i jelesc cteva ore pe zi. Sau m uit pe fereastr i jelesc. Nu pentru ce a fost i nu mai este, ci pentru ce n-a fost niciodat. N-am nici un motiv s jelesc pentru Trlo, a fost acum aproape aptezeci de ani, oricum n-ar mai fi viu: dac nu l-ar fi ucis Stalin, ar fi murit din cauza acestui loc, a unui rzboi sau a unei bombe a teroritilor, de cancer sau de diabet. Jelesc doar pentru ce n-a fost niciodat. Doar pentru acele nchipuiri frumoase pe care ni le-am fcut i acum. M-am mbarcat la Trieste pe un vas romnesc, se numea Constana, i mi amintesc c, dei nu eram adepta vreunei religii, n-am vrut s mnnc carne de porc - nu din cauza lui Dumnezeu, la urma urmei, Dumnezeu a creat porcii, nu simte pentru ei dezgust, i cnd e ucis un purcel i el ip i implor cu vocea unui copil chinuit, Dumnezeu vede i aude fiece geamt i i este la fel de mil de purcelul chinuit ca i de oameni. N-are mai mult sau mai puin mil pentru purcel dect pentru toi rabinii i hasidim care respect toate poruncile i l preamresc toat viaa lor. Aa c nu era din cauza lui Dumnezeu, ci doar pentru c nu prea potrivit ca pe drumul spre ara Israelului s m ndo p pe vasul acela cu carne de porc afumat i carne de porc srat i crnai de porc. Aa c am mncat n schimb pine

alb, minunat, pine att de gustoas i de consistent. Noaptea dormeam sub punte, la clasa a treia, ntr-un dormitor, alturi de o tnr grecoaic, mama unui prunc de vreo trei sptmni , nu mai mult. In fiecare sear legnam mpreun fetia ntr-un cearaf, ca s nu mai plng i s adoarm. Nu vorbeam ntre noi, pentru c nu aveam o limb comun, i poate c acesta este motivul pentru care ne-am desprit cu mult cldur. mi amintesc chiar c la un moment dat am avut un gn d fugar, da' de ce-o trebui s merg eu n ara Israelului ? Doar ca s fiu printre evrei? i totui, grecoaica asta, care probabil c nici nu tie ce e aia evreu, e mai aproape de mine dect ntregul popor evreu. ntregul popor evreu mi prea n acel moment o mulime uria i transpirat n al crui pntec eram ademenit s intru, ca s m poat mistui n ntregime cu sucurile lui digestive, i mi-am zis, Sonia, asta vrei cu adevrat? E ciudat c n Rovno n-am simit niciodat aceast team, c o s fiu mistuit de sucurile digestive ale poporului evreu. Nici nu s-a mai artat dup ce am ajuns aici. A fost doar atunci, pe moment, pe acel vas, pe drum, cnd pruncul grec a adormit n poala mea i l puteam simi prin rochie, ca i cum n acel moment era cu adevrat carne din carnea mea, chiar dac nu era evreu , i n ciuda ticlosului care i ura pe evrei, Antiochus Epiphanes. ntr-o diminea devreme, i pot spune cu precizie chiar i data i momentul - era exact cu trei zile nainte de sfritul anului 1938, miercuri, 28 decembrie 1938, dup Hanukkah s-a nimerit o zi foarte limpede, cu foarte puini nori, la as e dimineaa, mi pusesem deja haine clduroase, un pulover i un mantou uor, i m-am urcat pe punte i m-am uitat la linia cenuie de nori din fa. M-am uitat cam o or i n-am vzut dect civa pescrui. i dintr-odat, aproape ntr-o clip, deasupra liniei norilor a aprut soarele de iarn, iar dedesubt era oraul Tel Aviv, ir dup ir de csue ptrate, vruite n alb, cu totul altfel dect casele dintr-un ora sau un sat din Polonia sau Ucraina, cu totul altfel dect Rovno sau Varovia sau Trieste, dar foarte asemntor cu tablourile de pe pereii fiecrei clase de la Tarbuth i cu desenele i fotografiile pe care ni le arta profesorul nostru Menahem

Gelehrter. Aa c am fost i n-am fost surprins. Nu pot spune cum, pe loc, bucuria mi-a urcat n gt, dintrodat tot ce voiam era s strig i s cnt: E al meu! Al meu cu totul! E al meu cu adevrat! Ce lucru ciudat, nu mai avusesem niciodat pn atunci un astfel de sentiment, de apartenen, de proprietate, m nelegi, nici n casa, nici n livada noastr, la moar, niciodat. Niciodat n viaa mea, naintea acelei diminei sau dup ea, n-am cunoscut acel fel de bucurie: n sfrit, aceasta va fi casa mea, n sfrit aici am s pot s trag draperiile i s uit de vecini i s fac exact ce am eu chef. Aici nu trebuia s m port tot timpul ct de bine puteam, nu trebuia s m sfiesc din cauza nimnui, nu trebuia s-mi fac griji pentru ce ar gndi despre noi ranii sau ce ar zice preoii sau ce-ar crede intelectualii, nu trebuia s fac o impresie bun neevreilor. Chiar i cnd ne-am cumprat primul apartament, n Holon, sau pe acesta din strada Wessely, n-am simit cu atta intensitate ce bine e s ai casa ta. i acesta a fost sentimentul care m umplea pe la apte dimineaa, privind la un ora n care nu mai fusesem i la o ar n care nu mai pusesem piciorul, i la csuele ciudate, cum nu mai vzusem niciodat pn atunci! Presupun c nu poi nelege asta. Probabil c-i pare destul de caraghios, nu-i aa? Sau prostesc? La unsprezece dimineaa am cobort cu bagajele noastre ntr-o brcu cu motor, iar marinarul care era acolo, o namil de ucrainean pros, plin de sudoare i cam nspimnttor, n clipa n care i-am mulumit frumos n ucrainean i am vrut s-i dau un ban, a rs i deodat a grit ntr-o ebraic curat Scumpo, ce te-a apucat, nu-i nevoie de aa ceva, de ce nu-mi dai mai bine un pupic? " Era o zi plcut, un pic rece, i cel mai bine mi amintes c de un miros puternic, ameitor, de smoal clocotit, i din fumul gros care se ridica din butoaiele cu smoal - probabil c tocmai asfaltaser vreun scuar sau vreun trotuar - a izbucnit chipul mamei mele, rznd, i apoi al lui Papa, nlcrimat, i sora mea Haya cu soul ei, Tsvi, pe care nc nu-l cunoscusem, dar de la prima privire m-a fulgerat un gnd, cam aa: ce mai biat i-a gsit aici! E tare chipe, cu inima

bun i mai e i vesel! i doar dup ce i-am srutat i i-am mbriat pe toi am vzut c era acolo i sora mea Fania, mama ta. Sttea puin ntr-o parte, departe de butoaiele arznd, ntr-o fust lung i un pulover albastru tricotat de mn, sttea linitit, ateptn d s m mbrieze i s m srute dup ce o fceau toi ceilali. Aa cum am vzut imediat c sora mea Haya nflorea aici era plin de via, cu obrajii trandafirii, ncreztoare, plin de siguran - am vzut i c Fania nu se simea prea bine: prea foarte palid i era i mai tcut dect de obicei. Venise anume de la Ierusalim ca s m ntmpine, i-a cerut scuze pentru Arieh, tatl tu, dar nu putuse s obin o zi liber, i m-a invitat s merg la Ierusalim. De-abia dup vreun sfert de or am vzut c nu-i priete s stea atta n picioare. nainte ca alt membru al familiei s-mi spun, mi-am dat brusc seama c i ducea greu sarcina adic pe tine. Trebuie s fi fost de-abia n luna a treia, dar obrajii ei preau un pic scobii, buzele nu aveau culoare, iar fruntea i prea, cumva, nnorat. Frumuseea nu-i pierise, dimpotriv, doar c prea s fi fost acoperit cu un vl cenuiu, pe care nu i l-a mai scos niciodat, pn la sfrit. Haya fusese ntotdeauna cea mai fascinant i impresionant dintre noi trei, era interesant, sclipitoare, o femeie fatal, ns pentru oricine avea ochi buni i se uita atent, era limpede c cea mai frumoas dintre noi era Fania. Eu? Nu contam deloc: eram doar sora cea mic i prostu. Cred c mama o admir a cel mai mult pe Haya i era mndr de ea, n vreme ce Papa aproape c reuea s ascund adevrul, c o iubete cel mai mul t pe Fania. Eu nu eram lumina ochilor nici pentru tata, nici pentru mama, poate doar pentru bunicul Ephraim, i totui i iubeam pe toi: nu eram invidioas i nu eram suprat. Poat e c tocmai oamenii cel mai puin iubii, cu condiia s nu fie invidioi sau plini de amrciune, gsesc n ei cea mai mult iubire de druit celorlali. Nu crezi? Nu sunt prea sigur de ceea ce am zis adineaori. Poate c e doar una dintre povetile pe care mi le spun nainte de culcare. Poate c toat lumea i spune poveti nainte de culcare, ca s fie mai puin nspimnttor. Mama ta m-a mbriat i mi-a zis, Sonia, e

aa de bine c eti aici, aa de bine c suntem iar mpreun cu toii, o s trebuiasc s ne ajutm mult ntre noi, mai ales o s trebuiasc s-i ajutm pe prini. Apartamentul n care locuiau Haya i Tsvi era la vreun sfert de or de mers pe jos din port, iar Tsvi a fost un erou i mi-a crat singur cea mai mare parte din bagaje. Pe drum am vzut nite muncitori construind o cldire mare, era colegiul pedagogic care nc se mai afl pe strada Ben Yahuda, puin nainte de colul cu bulevardul Nordau. La prima vedere i-am luat pe muncitori drept igani sau turci, dar Haya a zis c sunt doar evrei ari de soare. Nu mai vzusem pn atunci astfel de evrei, doar n poze. Apoi am nceput s plng - nu numai pentru c acei constructori erau aa de puternici i de fericii, dar i pentru c printre ei erau nite copii, cel mult de doisprezece ani, i fiecare cra n spate un soi de scar de lemn ncrcat cu blocuri mari de beton. Am plns un pic vznd asta, de bucurie, dar i de tristee. Mi-e cam greu s explic. n apartamentul mic al lui Haya i Tsvi atepta Yigal, cu o vecin care a avut grij de el pn am ajuns noi. Trebuie s fi avut ase luni, un bieel vioi, zmbitor, leit tatl lui, i mam splat pe mini, l-am luat pe Yigal i l-am strns n brae, cu mare blndee, i de data asta n-am mai simit nevoia s plng i n-am mai simit o bucurie slbatic, la fel cu cea de pe vas, n-am simit dect un fel de linitire, dinuntru, din adncul adncului fiinei mele, ca din fundul unui pu, c e foarte bine c suntem aici i nu n casa de pe strada Dubinska. i am mai simit dintr-odat c e mare pcat, la urma urmei, c marinarul acela obraznic i plin de sudoare n-a cptat de la mine pupicul pe care l ceruse. Care era legtura? N-am aflat nici pn azi. Dar aa am simit acolo, n acel moment. n seara aceea Tsvi i Fania m-au dus s vd Tel Avivul. Am mers pe jos pn pe strada Allenby i bulevardul Rothschild , pentru c strada Ben Yahuda nu era considerat pe atunci cu adevrat parte din Tel Aviv. mi amintesc ce curat i frumos prea totul la prima vedere, seara, cu bncile i felinarele i toate indicatoarele n ebraic, ca i cum ntreg Tel Avivul nar fi fost dect un aranjament foarte frumos pe terenul de

joac de la coala Tarbuth. Era sfritul lui decembrie 1938 i de atunci n-am mai clcat niciodat peste hotare, dect poate n gndurile mele. i nici n-o s mai calc. Nu pentru c ara Israelului este att de frumoas, ci pentru c acum cred c toate cltoriile sunt ridicole: singura cltorie din care nu te ntorci ntotdeauna cu minile goale este cea din tine. n mine nu exist granie sau vmi i pot cltori pn la cele mai ndeprtate stele. Sau s m plimb prin locuri care nu mai sunt, s vizitez oameni care nu mai sunt. Pot s merg pn i n locuri care n-au existat niciodat, care n-ar fi putut exista, dar n care mi place s fiu. Sau, cel puin, nu mi displace. Acum pot si fac un ochi la capac nainte de a pleca, cu nite roii i brnz i o felie de pine ? Sau nite avocado? Nu? Iar eti pe fug? Nu mai vrei mcar un pahar de ceai? La Universitatea Ebraic de pe Muntele Scopus sau poate ntr-una dintre acele odi nghesuite din Kerem Avraham, Geula sau Ahva, n care n acea vreme studenii sraci locuiau nghesuii cte doi sau trei, Fania Mussman l-a ntlnit pe Yehuda Arieh Klausner. Era n 1935 sau 1936. tiu c mama locuia atunci ntr-o camer de pe strada Zephaniah, la numrul 42, pe care o mprea cu dou prietene de la Rovno, i ele studente, Esterka Weiner i Fania Weissmann. tiu c era foarte curtat. Dar, aa am auzit de la Esterka Weiner, avusese i una sau dou legturi trectoare. Ct despre tata, mi s-a spus c era foarte atras de compania femeilor, vorbea mult, cu strlucire, cu umor, atrgea atenia i poate c i un strop de batjocur. Un dicionar ambulant " l numeau ceilali studeni. Dac cineva voia s tie sau chiar dac nu voia, lui i plcea s le arate tuturor c el cunoate numele preedintelui Finlandei, echivalentul sanscrit al cuvntului turn" sau unde anume este menionat petrolul n Mishnah. Dac i cdea cu tronc vreo student, gsea o plcere aferat n a o ajuta la teme, o lua seara la plimbare n Mea Sharim sau pe aleile din Sanhedriya, i cumpra o butur gazoas, se altura excursiilor la locurile sfinte sau la antierele arheologice, i plcea s participe la discuii

intelectuale i citea cu glas tare, cu patos, din poeziile lui Mickievicz sau Cernikovski. Dar se pare c majoritatea relaiilor lui cu fetele nu mergeau di ncolo de discuiile serioase i plimbrile pe nserat: se prea c fetele erau atrase doar de creierul lui. Poate c nici el nu avea mai mul t noroc dect cei mai muli biei din vremea aceea. Nu tiu cum sau cnd au devenit mai apropiai prinii mei i n-am habar dac mai rmsese iubire ntre ei nainte s apar cu. S-au cstorit la nceputul lui 1938, pe acoperiul cldirii rabinatului din Calea Jaffa, el ntr-un costum negru cu dungi albe i cu cravat, cu un triunghi de batist alb iindu-se din buzunarul de la piept, ea ntr-o rochie lung, alb, care i sporea paloarea pielii i frumuseea prului negru. Fania s-a mutat cu puinele ei lucruri din camera comun de pe strada Zephania h n camera lui Arieh din apartamentul familiei Zarchi de pe strada Amos. Dup cteva luni, cnd mama era deja nsrcinat, s-au mutat ntr-o cldire de peste drum, n apartamentul cu dou odi de la demisol. Aici s-a nscut singurul lor copil. Uneori tata glumea, n felul lui destul de stngaci, c n vremea aceea lumea nu era cu siguran locul potrivit n care s aduci bebelui (i plcea mult expresia cu siguran", ca i cu toate acestea", ntr-adevr", ntr-un anume sens", negreit", cu promptitudine", pe de alt parte" i absolut ruine"). Spunnd c lumea nu era locul potrivit n care s aduci bebelui poate c ddea glas unui repro implicit fcut mie, pentru c m-am nscut n mod att de nechibzuit i de iresponsabil, mpotriva planurilor i ateptrilor sale, cu siguran nainte de a fi dobndit ceea ce ndjduise s dobndeasc n via, i dnd de neles c din cauza naterii mele a pierdut el trenul. Sau poate c nu ddea nimic de neles, doar fcea pe isteul, n felul lui obinuit: adesea tata fcea o glum sau alta doar ca s sparg tcerea. ntotdeauna i nchipuia c tcerea e cumva ndreptat mpotriva lui. Sau c e din vina lui. Ce mncau askenazii sraci din Ierusalim n anii '40? Mneam pine neagr cu felii de ceap i msline tiate pe jumtate i uneori cu past de anoa; mneam pete afumat i pete srat, care veneau din adncurile butoaielor

nmiresmate din colul bcniei domnului Auster; cu anumite ocazii mneam sardele, care erau considerate o delicates. Mneam dovlecei, dovleci i vinete, fierte sau prjite sau sub form de salat plin de ulei, cu feliue de usturoi i ceap tocat. Dimineaa aveam pine neagr cu gem sau uneori cu brnz. (Prima dat cnd am mers la Paris, direct din kibbutzul Hulda, n 1969, gazdele mele au descoperit amuzate c n Israel erau doar dou feluri de brnz: alb i galben.) Dimineaa mi se ddea ovz Quaker, care avea gust de lipici, i cnd fceam grev l nlocuiau cu gri stropit cu scorioar. Mama bea dimineaa ceai de lmie i uneori nmuia n el un biscuit nchis la culoare. Micul dejun al tatei era o felie de pine neagr cu gem galben i gros, o jumtate de ou fiert i msline, felii de roii, ardei gras i castravei i un pic de smntn Tnuva acrit, care se vindea ntr-un borcan gros. Tata se scula ntotdeauna devreme, cu o or sau o or i jumtate naintea mamei i a mea. Pe la cinci i jumtate sttea deja n faa oglinzii din baie, transformnd cu pmtuful zpada de pe obraji n spum groas, i n vreme ce se rdea cnta ncetior un cntec popular, att de fals c i se fcea prul mciuc. Dup aceea bea un pahar de ceai singur n buctrie, n vreme ce citea ziarul. In sezonul citricelor storcea cteva portocale cu un mic storctor manual i ne aducea mamei i mie la pat cte un pahar cu suc de portocale. i pentru c sezonul citricelor era iarna, i n acea vreme lumea credea c poi rci dac bei buturi reci ntr-o zi friguroas, grijuliul meu tat aprindea primusul nainte de a stoarce portocalele i punea pe el o oal cu ap, iar cnd apa aproape c ddea n clocot scufunda cu atenie cele dou pahare cu suc n oal i amesteca bine cu o lingur, aa nct sucul aflat mai aproape de margine s nu fie mai cald dect cel din mijlocul paharului. Apoi, ras, mbrcat i cu orul n carouri al mamei legat n jurul taliei, peste costumul ieftin, o trezea pe mama (n odaia cu cri) i m trezea pe mine (n odia de la captul coridorului) i ne nmna fiecruia cte un pahar cu

suc de portocale nclzit. Beam sucul sta cli de parc ar fi fost otrav, n vreme ce tata sttea lng mine, cu orul lui n carouri i cravata tears i costumul jerpelit, ateptnd s-i dau napoi paharul gol. In vreme ce beam sucul tata cuta ceva de spus; ntotdeauna se simea vinovat cnd se lsa tcerea. Fcea poezii n felul lui care nu era amuzan t: Bea sucul, biete, acu' / Nu vreau s te sci, nu, nu". Sau: Dac-i bei sucul n fiece zi / Pn la urm voios tu vei fi". Sau chiar: Orice strop, se povestete / Trup i minte ntrete". Sau, uneori, n dimineile n care se simea mai mult orato r dect poet: Citricele sunt mndria rii noastre! Portocalele de Jaffa sunt preuite n toat lumea. Apropo, se pare c numele Jaffa, ca i numele biblic Japheth, deriv din cuvntul pentru frumusee, yoft, un cuvnt foarte vechi care e posibil s fi venit din akkadianul faya, iar n arab are forma wafi, n vreme ce n amhar este, cred, tawafa. i acum, tnra mea frumusee" - de acum zmbea cu modestie, simind o satisfacie calm pentru jocul lui de cuvinte - termin-i frumosul suc de Jaffa i ngduie-mi s duc paharul napoi la buctrie n chip de prad a mea". Astfel de jocuri de cuvinte i vorbe de duh, pe care le numea calembours sau paronomasii, strneau ntotdeauna n tata un soi de bun dispoziie bine intenionat. Simea c ele au fora s mprtie mhnirea sau nelinitea i s creeze o atmosfer plcut. Dac mama spunea, de exemplu, c vecinul nostru, domnul Lemberg, s-a ntors de la spital artnd i mai vlguit dect cnd a plecat i c se zice c e ntr-o situaie dezastruoas, tata se lansa ntr-o mic prelegere despre originea cuvintelor situaie" i dezastruos", nesat cu citate biblice. Mama se arta uimit c orice, chiar i boala grav a domnului Lemberg , i declaneaz glumele copilreti. Chiar i nchipuie c viaa e doar un fel de picnic de elevi sau de petrecere ntre burlaci, cu glume i observaii istee? Tata cntrea reproul ei, i cerea scuze, dar avusese intenii bune, i la ce i-ar folosi domnului

Lemberg dac ne-am apuca s-l bocim ct e nc n via? Mama zicea: Chiar i cnd ai intenii bune izbuteti cumva s o faci cu prost gust: eti fie condescendent, fie linguitor, i n ambele cazuri trebuie s trnteti poante". Dup care treceau la limba rus i vorbeau pe tonuri nbuite, ciornicevoiene. Cnd m ntorceam la prnz de la grdinia doamnei Pnina mama se lupta cu mine, folosind mit, implorri i povet i despre prinese i fantome, ca s-mi distrag atenia pn ce nghieam nite dovleac blos i dovlecel mucos (cruia i ziceam pe numele arbesc, kusa), i chiftele fcute din pine amestecat cu un pic de carne tocat (ncercau s ascund faptul c era prea mult pine punnd bucele de usturoi). Uneori eram silit s nghit, cu lacrimi, dezgust i furie, tot felul de chiftele din spanac, mncare de spanac, sfecl, ciorb de sfecl, varz acr sau morcovi, cruzi sau gtii. Alteori eram condamnat s traversez prloage de crupe de ovz i tre, s rzbat mestecnd prin muni de conopid fiart, fr nici un gust, i de tot soiul de boabe deprimante, ca fasolea uscat, mazrea i lintea. Vara, tata fcea o salat gustoas din roii, castravei, ardei gras, ceap verde i ptrunjel, mrunite i strlucind n uleiul de msline. Din cnd n cnd aveam drept musafir cte o bucat de pui , scufundat n orez sau euat pe un banc de pireu de cartofi , cu catargul i pnzele mpodobite cu ptrunjel, pzit stranic de morcovii fieri i dovleceii lovii de rahitism care stteau n jurul punii lui. O pereche de castravei murai slujeau de flancuri acestui contratorpilor, i dac l ddeai gata cu totul erai rspltit cu o budinc roz fcut din lapte i praf, sau un jeleu galben fcut din praf, cruia i ziceam pe numele franuzesc, gele. Acesta era doar la un pas de Jules Verne i de misteriosul submarin Nautilus, sub comanda cpitanului Nemo, care se lehmetise de toat omenirea i se refugiase pe trmul lui misterios de sub oceane unde, aa hotrsem eu, aveam s m altur lui n curnd. In cinstea Shabbat-ului Aov i srbtorilor mama aducea un crap, pe care l cumpra din vreme, pe la mijlocul sptmnii. Toat ziua petele nota fr astmpr ncolo i ncoace

prin cad, dintr-o parte n alta i iar napoi, cutnd neobosit vreun pasaj submarin secret din cad spre marea larg. l hrneam cu firimituri de pine. Tata mi-a spus c n limbajul nostru secret un pete se numea Prnz. M-am mprietenit rapid cu Prnzior: mi recunotea paii de departe i venea repede la marginea czii s m ntmpine, scond din ap o gur care m ducea cu gndul la lucruri la care e mai bine s nu te gndeti. O dat sau de dou ori m-am sculat i m-am furiat prin ntuneric ca s vd dac prietenul meu chiar dormea toat noaptea n apa rece, lucru care mi prea ciudat i chiar mpotriva legilor firii, sau poate c, dup ce se stingeau luminile, ziua de munc a lui Prnzior se ncheia, iar el se strecura afar i se tra ncet pe burt pn n coul cu rufe murdare, i se fcea colac i dormea n mbriarea cald a prosoapelor i a rufriei de corp, iar dimineaa aluneca n tain napoi n cad ca s-i fac datoria n serviciul marinei. Odat, cnd am fost lsat de capul meu acas, m-am hotrt s mbogesc viaa bietului crap plictisit cu nite insule, strmtori, promontorii i bancuri de nisip fcute din diferite ustensile de buctrie pe care le-am bgat n cad. Rbdtor i struitor precum cpitanul Ahab, mi-am vnat ndelung Moby Dick-ul cu un polonic, dar mereu se strecura i scpa din vizuinele submarine pe care le presrasem eu nsumi pe fundul mrii. La un moment dat i-am atins brusc solzii reci i tioi i m-am cutremurat de sil i team la aceast descoperire care mi nghea sngele n vine: pn n acea diminea orice fiin, fie ea gin, copil sau pisic, era ntotdeauna moale i cald; doar ce era mort devenea rece i rigid. i acum crapul sta paradoxal , rece i rigid, ns viu, ud tot, alunecos i uleios, solzos, cu branhii, care se rsucea i se lupta cu putere, devenind eapn i ngheat ntre degetele mele, m-a njunghiat brusc cu atta spaim, c i-am dat drumul iute i mi-am scuturat degetele, apoi leam udat, le-am spunit i le-am frecat de trei ori. Aa am renunat la vntoare. In loc s-l vnez pe Prnzior, am petrecut mult timp ncercnd s m uit la lume prin ochii rotunzi i nemicai ai unui pete, fr pleoape, fr gene, fr micare.

i aa au dat peste mine tata, mama i pedeapsa, pentru c s-au ntors acas i s-au furiat n baie fr s-i aud, i mau prins eznd nemicat ca Buddha pe capacul closetului, cu gura puin deschis, faa ncremenit, ochii mpienjenii privind fr nici o clipire, ca dou mrgele de sticl. Pe dat au ieit la iveal ustensilele de buctrie pe care copilul sta aiurit le-a pus pe fundul apei crapului, n chip de arhipelag sau de aprarea submarin de la Pearl Harbour. nlimea Sa", a spus tata cu mhnire, va fi din nou silit s sufere consecinele faptelor sale. mi pare ru." Vineri seara au venit bunicul i bunica, a mai venit i prietena mamei, Lilenka, mpreun cu umflatul ei so, domnul Bar-Samkha, a crui fa era acoperit cu o barb deas i crlionat ca vata mineral. Urechile i erau de mrimi diferite, prea un cine-lup care i ine o ureche ciulit i pe cealalt pleotit. Dup supa de pui cu kneidlach, mama a pus deodat pe mas cadavrul lui Prnzior al meu, ntreg, cu cap i coad, dar cu cteva tieturi de cuit pe lateral, splendid ca trupul unui rege dus pe un afet ctre Panteon. Cadavrul regal era aezat ntr-un sos consistent de culoarea smntnii, peste un strat de orez strlucitor, ornat cu prune din compot i felii de morcov, presrat cu fulgi verzi decorativi. Dar privirea vie i acuzatoare a lui Prnzior era aintit nenduplecat asupra tuturor ucigailor lui, cu un repro ncremenit, cu suferin tcut. Cnd ochii mei i-au ntlnit privirea ngrozitoare, ochii lui strpungtori au strigat trdtorule i ucigaule nazist, i am nceput s plng n tcere, cu capul n piept, ncercnd s nu bage de seam ceilali. ns Lilenka, cea mai bun prieten i confident a mamei, un suflet de educatoare de grdini ntr-un trup de ppu de porelan, s-a alarmat i s-a repezit s m consoleze. Mai nti mi-a pus mna pe frunte i a declarat: Nu, n-are temperatur. Apoi mi-a tot mngiat braul i a zis: ns da, tremur un pic. Apoi s-a aplecat spre mine, pn ce rsuflarea ei aproape c mi-a tiat rsuflarea, i a zis: Se pare c e ceva psihologic, nu fizic. Apoi s-a ntors spre prinii mei i a tras concluzia, cu o plcere plin de sine,

afirmnd c le spusese deja de mult vreme c acest copil, ca toi viitorii artiti sensibili, complicai, vulnerabili, se pare c intr foarte devreme n faza de pubertate, i cel mai bine e s lai lucrurile n voia lor. Tata a cugetat la cele spuse, le-a cntrit i a pronunat sentina: Foarte bine. Dar mai nti de toate i vei mnca, rogu -te, petele, ca toi ceilali. Nu. Nu? i de ce nu? nlimii Sale i trece cumva prin cap gndul de a-i concedia perechea de buctari? Nu pot. n acest moment, domnul Bar-Samkha, dnd pe dinafar de dulcea i de imboldul de a face pe mijlocitorul, a ncepu t s m mbie, mpciuitor, cu vocea lui strident: Pi, ce-ar fi s iei doar o bucic? O bucat simbolic, ce zici? De dragul prinilor ti i al zilei de Shabbat ? ns Lilka, soia lui, o persoan emotiv i sentimental, a intervenit n favoarea mea: N-are rost s silii copilul! Are un blocaj psihologic! Lea Bar-Samkha, cunoscut i ca Lilenka, iniial Lilia Kalisch, era un oaspete obinuit n apartamentul nostru n cea mai mare parte a copilriei mele petrecute la Ierusalim. Era o femeie mic, trist, palid, fragil, cu umerii czui. Lucrase muli ani ca nvtoare i chiar a scris dou cri despre mentalitatea copilului. Din spate arta ca o copil subiric de doisprezece ani. Ea i mama stteau ore ntregi opcind, aezate pe taburetele din rchit din buctrie sau pe scaune pe care le scoteau n grdin, tifsuind sau cufundate ntr-o carte sau ntr-un album cu capodopere, cu capetele alturate i mn n mn. De cele mai multe ori Lilka venea cnd tata era la lucru. Am senzaia c ntre ea i tata era acea aversiune reciproc i politicoas care exist n general ntre soi i cele mai bune prietene ale soiilor lor. Dac m apropiam de mama cnd tifsuia cu Lilenka, tceau imediat amndou i nu-i reluau discuia dect cnd ajungeam destul de departe ca s nu aud. Lilia BarSamkha m privea cu zmbetul ei trist, nelegi-iert-orice-pe-motiv-emoional, ns mama mi cerea s m

grbesc s spun ce vreau i s le las n pace. mprteau o mulime de secrete. O dat Lilenka a venit cnd ai mei nu erau acas. S-a uitat o vreme la mine cu nelegere i mhnire, a dat din cap ca i cum ar fi fost cu siguran de acord cu ea nsi i a nceput o conversaie. inea cu adevrat, dar cu adevrat, la mine de cnd eram mic, i era foarte interesat de mine. Interesat nu ca adulii ia plicticoi care ntreab ntotdeauna dac nv bine, dac mi place fotbalul sau dac mai colecionez nc timbre, i ce vreau s m fac cnd o s fiu mare i prostii de-astea. Nu! Pe ea o interesau gndurile mele! Visurile mele! Viaa mea spiritual! M considera un copil att de deosebit, att de original! Sufletul unui artist n devenire! I-ar plcea s ncerce ntr-o zi - nu neaprat pe loc - s intre n legtur cu partea mai intim, mai vulnerabil a tinerei mele personaliti (aveam vreo zece ani pe atunci). De exemplu, la ce m gndesc cnd sunt absolut singur? Ce se ntmpl n viaa tainic a imaginaiei mele? Ce m face cu adevrat fericit sau trist? Ce m entuziasmeaz? Ce m sperie? Ce mi provoac dezgust? Ce fel de peisaj m atrage? Am auzit vreodat de Janusz Korczak? Am citit vreodat cartea lui, Yotam Magicianul? Am deja gnduri secrete despre sexul frumos? Iar plcea s-mi fie, cum s-i zicem, urechea care m ascult. Confidenta mea. n ciuda diferenei de vrst etc. Eram un copil de o politee obsesiv. Prin urmare, la prima ei ntrebare, la ce m gndesc, am rspuns politicos: La tot soiul de lucruri. La rafala de ntrebri Ce-m-entuziasmeazCe-m-sperie am rspuns: Nimic anume. Iar la oferta ei de prietenie am rspuns cu tact: Mulumesc, tanti Lilia, eti foarte amabil". Dac simi vreodat nevoia s vorbeti despre ceva ce nu-i e uor s le spui alor ti, n-o s ovi? O s vii la mine? i o s-mi spui? i sigur c eu o s pstrez secretul. Poi s vorbeti cu mine. i mulumesc. Lucrurile despre care n-ai cu cine vorbi? Gndurile care te fac s te simi un pic singur?

i mulumesc. Ii mulumesc din suflet. Vrei s-i aduc un pahar cu ap? Mama se ntoarce repede. E doar dup col, la Heinemann, la farmacie. Ori vrei s citeti ziarul ct o atepi, tanti Lilia? Vrei s dau drumul la ventilator? Dup douzeci de ani, pe 28 iulie 1971, la cteva sptmn i dup ce a aprut cartea mea Spre moarte, am primit o scrisoare de la aceast prieten a mamei mele, care trecuse de aizeci de ani: Simt c nu m-am purtat cum trebuie cu tine de la moartea tatlui tu. Am fost foarte deprimat i nu sunt n stare s fac nimic. M-am nchis n cas (apartamentul nostru e nspimnttor ... dar nu am puterea s schimb nimic) i mi-e fric s ies - acesta este adevrul adevrat. In brbatul din povestea ta Iubire trzie am recunoscut cteva trsturi comune - prea att de familiar i de apropiat. Dramatizarea Cruciadei am auzit-o odat la radio i tu ai citit cteva fragmente ntr-un interviu televizat. A fost minunat s te vd aa la televizor, pe nepus mas, n colul odii mele. Sunt curioas care sunt izvoarele povetii - este excepional. Mi-e greu s-mi nchipui ce se petrecea n tine cnd aterneai acele descrieri ale ororii i morii. Ii nghea sngele n vine. Descrierile evreilor - figuri puternice, cu siguran nu victime ... m-au impresionat. Ca i imaginea apei care roade ncetul cu ncetul fierul... i imaginea unui Ierusalim care nu e o realitate i nu e nici captul cltoriei, e doar tnjirea i nsetoarea dup ceva ce nu e un loc de pe lume. Moartea mi apare din paginile crii tale ca un lucru pe care nu mi l-am nchipuit niciodat i totui am rvnit la ea nu demult... mi amintesc acum mai mult ca oricnd de vorbele mamei tale - ea mi-a prevzut eecul din via. i m mndream c slbiciunea nu mi-e dect la suprafa, c sunt flexibil. Acum simt descompunerea - ciudat, atia ani am visat s m ntorc n ar, iar acum, c a devenit realitate - triesc aici ca ntr-un comar. Nu lua n seam ce zic. Mi-a scpat. Nu-mi rspunde. Ultima dat cnd te-am vzut, n discuia nfierbntat cu tatl tu, n-am perceput n tine brbatul i posomort... Toat familia mea trimite salutri alor ti. O s fiu curnd bunic! Cu prietenie i drag, Lilia

(Lea)". Iar n alt scrisoare, din 5 august 1979, Lilia mi-a scris: .. .dar destul cu asta pentru moment, poate c ntr-o zi o s ne ntlnim totui, i atunci o s tifsuim despre mulimea de ntrebri pe care le-au strnit n mine cuvintele tale. La ce faci aluzie acum, n O not autobiografic din cartea ta... cnd vorbeti de faptul c mama ta a murit din dezamgire sau tnjire. Ceva n-a mers cum trebuie?? Te rog s m ieri, ating o ran. Rana rposatului tu tat, mai ales rana ta, i chiar - a mea. N-ai cum s tii ct de mult mi lipsete Fania, mai ales n ultima vreme. Am rmas att de singur n lumea mea ngust! Mi-e dor de ea. i de alt prieten a noastr, o chema Stefa, care a plecat de pe lumea asta din mhnire i suferin, n 1963... Era pediatru i viaa ei a fost un ir de dezamgiri , poate pentru c avea ncredere n brbai. Stefa pur i simplu refuza s priceap de ce sunt n stare unii brbai. Noi trei eram foarte apropiate n anii '30. Sunt una dintre ultimii mohicani - dintre prietenii care nu mai exist. De dou ori am ncercat , n 1971 i 1973, s-mi iau viaa, i n-am reuit. N-o s mai ncerc ... nc n-a venit vremea s vorbesc cu tine despre lucruri legate de prinii ti... Au trecut de atunci atia ani... Nu, nc nu sunt gata s exprim n scris tot ce a vrea s spun. Cnd te gndeti c odat m puteam exprima doar n scris. Poate c ne vom mai ntlni - i multe s-ar putea schimba pn atunci... i, apropo, ar trebui s tii c mama ta i cu mine i alte cteva membre ale grupului nostru din Hashomer Hatsair din Rovno consideram mica burghezie cel mai ru dintre toate lucrurile. Toate aveam aceeai origine. Mama ta n-a fost niciodat adept a dreptei... Cu toate c atunci cnd a ajuns prin mriti n familia Klausner se poate s fi pretins c e ca ei". i iari, dintr-o scrisoare datat 28 septembrie 1980: ...Mama ta venea dintr-o familie nefericit i a fcut ru familiei tale. Dar nu i se poate reproa nimic... mi amintesc c o dat, n 1963, stteai n apartamentul nostru... i i-am promis c o s-i scriu cndva despre mama ta... Dar mi-e tare greu s m in de cuvnt. Mi-e greu chiar i s scriu o

scrisoare. Dac ai ti ct de mult dorea mama ta s ajung artist, s fie o creatoare - nc din copilrie! Dac te-ar putea vedea acum! i de ce n-a reuit? Poate c ntr-o discuie fa n fa a fi mai ndrznea i i-a spune lucruri pe care nu cutez s le atern pe hrtie. Cu drag, Lilia." Tata, nainte de a muri (n 1970) a putut citi primele mele trei cri, care nu i-au plcut pe de-a-ntregul. Mama n-a reuit s vad dect cteva povestiri pe care le-am scris la coal i nite versuri copilreti, pe care le-am aternut n ndejdea c o s nduioez muzele despre a crui existen i plcea s-mi vorbeasc. (Tata nu credea n muze, aa cum a dispreuit ntotdeauna znele, vrjitoarele, rabinii fctori de minuni, spiriduii, orice fel de sfini, intuiia, miracolele i stafiile. Se considera un om cu o viziune laic asupra lumii, credea n gndirea raional i n munca intelectual susinut.) Dac mama ar fi citit cele dou povestiri din Spre moarte, ar fi reacionat i ea cu cuvinte asemntoare celor rostite de prietena ei, Lilenka Kalisch, tnjirea i nsetoarea dup ceva ce nu e un loc de pe lume"? Greu de spus. Un vl ceos de tristee vistoare, emoii nerostite i suferin romantic le nconjura pe acele domnioare nstrite din Rovno, ca i cum vieile le-ar fi fost zugrvite pe veci pe pereii liceului lor cu o palet ce avea doar dou culori: fie melancolic, fie srbtoreasc. Cu toate c mama se rscula uneori mpotriva acestei educaii. Ceva din programul de studii al acelei coli n anii '20 sau poate un mucegai romantic profund care s-a infiltrat n inima mamei mele i a prietenelor sale n tineree, o emotivitate dens polono-rus, ceva ntre Chopin i Mickievicz, ntre Suferinele tnrului Werther i Lordul Byron, ceva din zona crepuscular dintre sublim, chinuit, vistor i singuratic, tot felul de flcri de pe comori de tnjire i nsetoare", a amgit-o pe mama mea n cea mai mare parte a vieii i a sedus-o pn ce a cedat i s-a sinucis, n 1952. Avea treizeci i opt de ani cnd a murit. Eu aveam doisprezece i jumtate.

n sptmnile i lunile care au urmat morii mamei nu mam gndit nici o clip la suferina ei. Mi-am astupat urechile la strigtul neauzit de ajutor care a rmas n urma ei i car e poate c plutise ntotdeauna n aerul din apartamentul nostru. Nu era n mine nici un strop de mil. Nici nu i -am simit lipsa. N-am jelit moartea mamei mele: eram prea rnit i furios ca s mai fie loc pentru alt emoie. Cnd, de exemplu, i-am observat orul n carouri care mai era nc atrnat de crligul de pe ua buctriei, la cteva sptmni dup moartea ei, am fost att de mnios, de parc mi s-ar fi presrat sare pe rni. Lucrurile ei de toalet, cutia de pudr, peria de pr de pe raftul ei verde din baie m rneau de parc ar fi rmas acolo anume ca s-i bat joc de mine. Crile ei. Pantofii ei goi. Ecoul mirosului ei ori de cte ori deschideam partea mamei" din ifonier. Totul m arunca ntr-o furie neputincioas. Ca i cum puloverul ei, care se furiase nu se tie cum n teancul meu de pulovere, se holba la mine triumftor, cu un rnjet dezgusttor. Eram furios pe ea pentru c a plecat fr s-i ia rmasbun, fr o mbriare, fr nici o explicaie: la urma urmei, mama nu era n stare s se despart nici mcar de cineva cu totul strin, un comisionar sau un negustor ambulant de la u, fr s le ofere un pahar cu ap, fr un zmbet, fr o mic scuz i o vorb bun. De cnd m tiam nu m-a lsat singur ia bcnie, ntr-o curte strin sau ntr-un parc. Cum a fost n stare s fac aa ceva? Eram mnios pe ea i n numele tatei, a crui soie l-a fcut astfel de ruine, l-a artat cu degetul, a disprut brusc, ca o femeie care fuge cu un strin ntr-un film comic. De cnd m tiu, dac dispream vreodat, fie i numai pentru o or sau dou, strigau la mine i m pedepseau: era o regul stabilit, ca oricine pleac s spun ntotdeauna unde merge, pentru ct vreme i la ce or se ntoarce. Sau cel puin s lase un bilet n locul obinuit, sub vaz. Noi toi. Aa se pleac, cu grosolnie, n mijlocul unei fraze? i

totui, ea nsi punea ntotdeauna accentul pe tact, politee, comportare curtenitoare, permanenta grij s nu-i rneti pe ceilali, atenie, sensibilitate! Cum a fost n stare? O uram. Dup cteva sptmni furia a disprut. i odat cu mnia mi se prea c am pierdut un soi de strat protector, un soi de cptueal de plumb care m aprase n primele zile de oc i de durere. De acum eram expus. Cnd am ncetat s o ursc pe mama am nceput s fiu dezgustat de mine. nc nu aveam nici un ungher liber n inim pentru durerea mamei, singurtatea ei, sufocarea care se strnsese n jurul ei, cumplita disperare a ultimelor nopi din viaa ei. mi triam nc propria criz, nu pe-a ei. Da, nu mai eram furios pe ea, ci dimpotriv, m acuzam pe mine: dac a fi fost un fiu mai bun, mai devotat, dac nu mi-a fi mprtiat hainele pe toat podeaua, dac n-a fi suprat -o i n-a fi btut-o la cap, dac mi-a fi fcut temele la timp, dac a fi dus gunoiul n fiecare sear de bunvoie, fr s se strige la mine s o fac, dac n-a fi fost aa o pacoste, fcnd zgomot, uitnd s sting lumina, venind acas cu cmaa rupt, lsnd urme de noroi prin toat buctria. Dac a fi fost mai atent cu migrenele ei. Sau cel puin dac a fi ncercat s fac ce dorea ea i s fi fost mai puin slbu i palid, s fi mncat tot ce-mi gtea i-mi punea n farfurie i n-a fi fost aa de mofturos, dac de dragul ei a fi fost un copil mai sociabil i mai puin singuratic, mai puin piele i os i mai ars de soare i atletic, aa cum voia ea s fiu! Sau poate c dimpotriv? Dac a fi fost mult mai slbnog, venic bolnav, nepenit ntr-un scaun rulant, tuberculos sau chiar orb din natere? Cu siguran buntatea i firea ei generoas nu i-ar fi ngduit s prseasc un copil att de dezavantajat, s-l lase n suferina lui i s dispar? Dac a fi fost un copil handicapat, fr picioare, dac atunci cnd mai era timp a fi srit n faa unei maini aflate n mers i m-ar fi clcat i mi-ar fi fost amputate amndou picioarele, poate c mama ar fi fost plin de mil? Nu m-ar fi prsit? Ar fi rmas, ca s continue s m ngrijeasc? Dac mama m-a prsit aa, fr s arunce mcar o privire

napoi, cu siguran era un semn c nu m-a iubit deloc niciodat: dac iubeti pe cineva, asta m-a nvat ea, i ieri orice, n afar de trdare. l ieri chiar i cnd te bate la cap, cnd i pierde apca, cnd las dovlecelul n farfurie. A prsi nseamn a trda. i asta ne-a fcut ea amndurora, tatei i mie. Eu n-a fi plecat niciodat de lng ea aa, n ciuda migrenelor ei, chiar dac acum tiu c nu ne-a iubit niciodat, n-a fi plecat niciodat de lng ea, n ciuda lungilor ei tceri, a faptului c se nchidea ntr-o odaie ntunecoas i a tuturor toanelor ei. Mi-a fi ieit din fire uneori, poate chiar n-a fi vorbit cu ea o zi-dou, dar n-a fi prsit-o pe veci. Niciodat. Toate mamele i iubesc copiii: asta e o lege a naturii. Chiar i o pisic sau o capr. Chiar i mamele delincvenilor i al e ucigailor. Chiar i mamele nazitilor. Sau ale arierailor bloi. Chiar i mamele montrilor. Faptul c numai eu n-am putut fi iubit, c mama a fugit de mine, dovedea doar c n mine nu e nimic de iubit, c nu merit iubire. E ceva greit n mine, ceva foarte ru, ceva dezgusttor i cu adevrat ngrozitor, mai nesuferit dect un defect fizic sau mental, sau chiar nebunia. E n mine ceva att de iremediabil detestabil, ceva att de cumplit, nct nici chiar o femeie sensibil ca mama, care i putea revrsa iubirea asupra unei psri sau a unui ceretor sau a unui cel vagabond, n-a mai putut s m rabde i a trebuit s fug de mine ct de departe a putut. Este o zical arab, Kullu qirdin bi-ayni ummihi ghazalun orice maimu e pentru mama ei o gazel". n afar de mine. De-a fi fost i dulce, doar un pic, aa cum toi copiii di n lume sunt cu mamele lor, chiar i cei mai uri i mai ri copii, chiar i acei copii violeni, cu tulburri de comportament, care sunt ntotdeauna dai afar de prin coli, chiar i Bianca Schor care i-a njunghiat bunicul cu un cuit de buctrie, chiar i Yanni perversul, care are elefantiazis i i desface fermoarul pe strad i i scoate socoteala i o arat fetelor - de-a fi fost bun, de m-a fi purtat aa cum mi-a cerut de o mie de ori, i ca un idiot n-

am ascultat-o - dac n-a fi spart dup noaptea de Seder castronul ei albastru pe care l avea de la strbunica ei dac m-a fi splat pe dini cum se cuvine n fiecare diminea, sus i jos i de jur mprejur i la coluri, fr s triez - dac n-a fi terpelit bancnota de o jumtate de lir din poeta ei i n-a fi minit apoi, tgduind c am luat-o dac nu m-a mai fi gndit la acele lucruri rele i nu mi-a fi lsat niciodat mna s rtceasc n pantalonii de pijama noaptea - de-a fi fost ca toat lumea, meritnd s am i eu o mam... Dup un an sau doi, dup ce plecasem de acas ca s locuiesc n kibbutzul Hulda, am nceput treptat s m gndesc i la ea. La sfritul zilei, dup coal, munc i un du, cnd toi ceilali copii din kibbutz fcuser du i se mbrcaser de sear i plecaser s stea un pic cu prinii lor, lsndu-m de unul singur, fr rost, printre casele goale ale copiilor, m duceam s ed singur pe banca de lemn din sala de lectur. edeam acolo, pe ntuneric, o jumtate de or sau o or, evocnd, imagine cu imagine, sfritul vieii ei. In acele zile ncercam deja s-mi nchipui un pic din lucrurile despre care nu s-a vorbit niciodat, nici ntre mama i mine sau ntre mine i tata, sau, se pare, nici ntre ei doi. Mama avea treizeci i opt de ani cnd a murit: mai mic dect fiica mea cea mare i puin mai mare dect fiica mea cea mic n ziua n care am scris aceste rnduri. Dup zece sau douzeci de ani de cnd terminaser liceul Tarbuth, cnd mama, Lilenka Kalisch i cteva dintre prietenele lor au ncasat ghiontul realitii dintr-un Ierusalim cu valuri de cldur, srcie i brfe rutcioase, cnd acele colrie emotive din Rovno s-au trezit dintr-odat pe terenul accidentat al vieii de toate zilele, scutece, soi, migrene, cozi, mirosul de naftalin i cel al chiuvetei din buctrie, a ieit la iveal, s-ar prea, faptul c programul de studii al colii din Rovno din anii '20 nu le-a fost de ajutor. N-a fcut dect s nruteasc lucrurile. Sau poate c a fost altceva, ceva nici byronian, nici chopinian, ci mai apropiat de acel abur de singurtate melancolic de care sunt nconjurate domnioarele de

familie bun, introvertite, din piesele lui Cehov i din povestirile lui Gnessin, un fel de fgduial din copilrie care este frustrat n mod inevitabil, clcat n picioare i chiar ridiculizat de monotonia vieii nsei. Mama a crescut nconjurat de o viziune cultural angelic de o frumusee nceoat, ale crei aripi s-au zdrobit n cele din urm de caldarmul prfos i fierbinte din piatr de Ierusalim. A crescut ca fiica frumoas i rafinat a morarului, a devenit adult n vila de pe strada Dubinska, cu livad, buctreas i servitoare, unde probabil c a fost crescut ca pstoria din tabloul pe care l ura, pstoria cea mpodobit, cu obrajii trandafirii i trei jupoane. Izbucnirea de care i-a amintit mtua Sonia dup aptezeci de ani, cnd Fania cea de aisprezece ani, ntr-o criz de furie neateptat din partea ei, a acoperit dintrodat cu dispre i aproape c a scuipat pe tabloul cu drglaa pstori cu aer vistor i o mulime de jupoane de mtase, poate c a fost scnteia forei vitale a mamei mele care ncerca n zadar s se elibereze de ntunericul ce ncepea deja s o nvluie. In spatele ferestrelor cu draperii care aprau att de bine copilria Faniei Mussman, ntr-o noapte, pane Zakrzewski ia tras un glon n coaps i altul n cap. Prinesa Ravzova i-a btut un cui ruginit n mn, ca s primeasc un strop din durerea Mntuitorului i s o sufere n numele Lui. Dora, fiic a menajerei, a rmas nsrcinat cu iubitul mamei ei, beivul Steleki i-a pierdut nevasta la cri, iar ea, Ira, nevasta lui, n cele din urm a murit ars cnd a pus foc colibei pustii a chipeului Anton. ns toate aceste lucruri s-au petrecut de cealalt parte a geamurilor duble, n afara cercului luminat, plcut, al colii Tarbuth. Nici una dintre ele nu a putut rzbi nuntru ca s vatme grav farmecul copilriei mamei mele, care se pare c a fost nuanat cu un pic de melancolie ce na tulburat-o, doar a colorat-o i a ndulcit-o. Dup civa ani, n Kerem Avraham, pe strada Amos, n apartamentul nghesuit i umed de la subsol, dedesubtul familiei Rosendorff i alturi de ua Lembergilor, nconjurat de lighene de tabl i de castravei murai i de mucata care se prpdea ntr-un bidon de msline ruginit, asaltat

ct e ziua de lung de mirosuri de varz, rufe splate, pete fiert i urin uscat, mama a nceput s se ofileasc. Poate c ar fi putut ndura, strngnd din dini, greutile i pierderile, srcia sau cruzimea vieii casnice. Dar ceea ce na putut ndura, aa mi se pare, a fost sordidul. Prin 1943 sau 1944, dac nu i mai devreme, ea a tiut c toi fuseser asasinai acolo, chiar la marginea oraului Rovno. Cineva trebuie s fi venit i s fi povestit cum nemii, lituanienii i ucrainenii, narmai cu puti-mitraliere, au mnat tot oraul, cu mic, cu mare, ctre pdurea Sosenki, unde le plcea tuturor s mearg la plimbare n zilele frumoase, ca s se joace de-a cercetaii, s cnte n jurul focului de tabr, s doarm n saci de dormit pe malul unui pru, sub cerul nstelat. Acolo, printre tufe, psri, ciuperci, coacze i mure, nemii au deschis focul i au mcelrit pe malul anurilor, n dou zile, vreo douzeci i cinci de mii de suflete. Au pierit aproape toi colegi i de clas ai mamei . mpreun cu prinii lor i cu toi vecinii, cunoscuii, concurenii n afaceri i dumanii; nstrii i proletari, evlavioi, asimilai i botezai, conductori comunali , funcionari la sinagog, negustori ambulani i apari, comuniti i sioniti, intelectuali, artiti i protii satului i n jur de patru mii de prunci. i profesorii mamei au murit acolo, directorul, Issachar Reiss, cu prezena lui carismatic i ochii hipnotici, a cror privire a ptruns n visele multor colrie adolescente, Isaac Berkovski cel distrat i somnoros, Eliezer Buslik cel iute la mnie, care preda cultura ebraic, Fanka Zeidmann care preda geografia i biologia i, de asemenea, educaia fizic, i fratel e ei, Shmuel pictorul, i doctorul Moshe Bergmann cel pedant i ncrit, care preda cu dinii aproape ncletai istoria universal i polonez. Cu toii. Nu mult dup aceea, n 1948, cnd Legiunea Arab bombarda Ierusalimul, a fost ucis o alt prieten a mamei, Piroka, Piri Yannai, cu o lovitur direct de obuz. Ieise doar s aduc o gleat i o crp de ters pe jos. Poate c ceva din fgduiala copilriei fusese deja infectat de un fel de crust romantic, otrvitoare, care asocia

muzele cu moartea? Ceva din suprarafinatul program de studii de la coala Tarbuth? Sau poate c a fost o trstur burghez slav, melancolic, pe care am aflat -o la civa ani dup moartea mamei mele n paginile lui Cehov, Turgheniev, Gnessin i chiar n unele dintre poeziile lui Rachel. Ceva care a fcut-o pe mama, atunci cnd viaa nu i-a ndeplinit nici una dintre fgduielile tinereii, s priveasc moartea ca pe un iubit excitant, dar i linititor, protector, un ultim iubit, artistic, care s vindece n sfrit rnile inimii ei singuratice. Sunt deja de muli ani pe urmele acestui vechi uciga, acestui seductor btrn i dibaci, acestui dezgusttor moneag destrblat, sluit de vrst, dar deghizndu -se iar i iar ntr-un tnr Ft-Frumos. Vntorul sta iscusit al celor cu inima sfrmat, amorezul sta vampir, cu vocea la fel de dulce i amar ca a unui violoncel ntr-o noapte singuratic, arlatan catifelat, subtil, maestru al stratagemelor, cntre din flautul fermecat care i atrage pe cei disperai i singuri n faldurile mantiei lui de mtase. Vechiul uciga n serie al sufletelor dezamgite. Cu ce ncep amintirile mele? Cea dinti i dinti dintre amintiri este un pantof, un pantofior nou, nmiresmat i cafeniu, cu o limb moale i cald. Trebuie s fi fcut parte dintr-o pereche, dar memoria nu l-a pstrat dect pe unul. Un pantof nou, nc puin eapn. Am fost att de vrjit de mirosul lui ncnttor de piele nou, strlucitoare, aproape vie, i de clei picant i ameitor, nct se pare c am ncercat mai nti s-mi pun pantoful cel nou pe fa, pe nas, ca un fel de rt. Ca s m pot mbta de miros. Mama a intrat n camer, urmat de tata i de diferii unchi i mtui, sau poate simple cunotine. Trebuie s fi artat drgla, dar ciudat, cu feioara bgat n pantof, pentru c au izbucnit cu toii n rs artnd spre mine, i cineva a rs n hohote i i-a plesnit genunchii cu amndou minile, iar altcineva a mormit i a zis rguit, Iute, iute, aducei un aparat de fotografiat! Nu exista aparat de fotografiat n apartamentul nostru, dar aproape c l pot vedea nc pe acel nc: de vreo doi ani sau doi ani i un sfert, cu prul blai i ochii mari, rotunzi i mirai.

Dar chiar sub ochi, n loc de nas, rsrea clciul unui pantof, i o talp nou, sclipitoare, feciorelnic, pe care nu clcase nimeni. De la ochi n sus era un prunc alb la fa, iar de la obraji n jos ceva ce arta ca un pete-ciocan sau un soi de pasre primitiv, cu gu mare. Ce simea ncul? Pot s rspund la aceast ntrebare destul de exact, deoarece am motenit de la acel nc ceea ce a simit atunci: o bucurie strpungtoare, o slbatic, ameitoare bucurie, rsrit din faptul c toat mulimea aceea era atent doar la el, surprins de el, bucurndu-se de el, artnd spre el. In acelai timp, fr nici o contradicie, pruncul mai era speriat i ngrijorat de prisosul ateniei lor, pe care era prea mic ca s o cuprind, pentru c prinii lui i strinii i toi zbierau-rdeau-artau spre el i spre rtul lui i iar rdeau, n vreme ce strigau unul la altul, un aparat de fotografiat, iute, aducei un aparat de fotografiat. i, de asemenea, dezamgit, pentru c se iviser chiar n toiul plcerii senzuale mbttoare a inhalrii mirosului proaspt de piele i aromei ameitoare a cleiului, care i fceau mruntaiele s tremure. n cea de-a doua imagine nu exist public. Doar mama, punndu-mi o oset moale i cald (pentru c era rece n camer) i apoi ncurajndu-m, mpinge, mpinge tare, mai tare, ca i cnd ar fi fost o moa ajutnd ftul picioruului meu s cltoreasc n jos pe canalul de natere feciorelnic al plcut-mirositorului meu pantof nou. Pn n ziua de azi, ori de cte ori m strduiesc s-mi vr piciorul ntr-o gheat sau ntr-un pantof, chiar i acum, c ed i scriu asta, pielea mea retriete plcerea piciorului care ncerca s se strecoare ntre pereii interiori ai acelui prim pantof, tremurai crnii care intra pentru prima oar n viaa ei n aceast peter a comorilor, ai crei perei epeni, i totui moi, o nvluiau mngietor pe cnd ptrundea tot mai adnc, iar vocea mamei mele, blnd i rbdtoare, m ncuraja, mpinge, mpinge nc un pic. O mn mpingea lin piciorul meu mai adnc, n vreme ce cealalt, care inea de talp, mpingea uor spre mine, aparent mpotrivindu-se micrii mele, dar de fapt ajutndum s intru, pn n acel moment ncnttor n care, ca i

cum ar fi nfrnt un ultim obstacol, clciul meu a fcut un ultim efort i a alunecat nuntru, aa nct piciorul a umplul cu totul spaiul, i de acum erai cu totul acolo, nuntru, nvluit, inut strns, n siguran, i mama trgea deja de ireturi, legndu-le, i n cele din urm, ca o ultim lingere ncnttoare, limba cald s-a ntins sub ireturi i sub nod, acea ntindere care mi d ntotdeauna o senzaie de gdiltur de-a lungul labei piciorului. i iat-m. nuntru. mbriat, prins n strnsoarea plcut i ferm a primului meu pantof. n noaptea aceea m-am rugat s fiu lsat s dorm nclat : nu voiam s se termine. Sau mcar s mi se dea voie s in pantofii cei noi lng cap, pe pern, ca s pot adormi cu acea arom de piele i clei. Doar dup trguieli ndelungate i pline de lacrimi au acceptat n sfrit s pun pantofii pe un scaun aflat la cptiul patului meu, cu condiia ca nici mcar s nu-i atingi pn dimineaa, pentru c te-ai splat pe mini, te poi uita doar , poi arunca n fiecare minut o privire ntre flcile lor ntunecate care i zmbesc i poi trage n piept mirosul lor pn te prbueti cu faa spre ele, zmbindu- i n somn cu o plcere senzual, de parc ai fi dezmierdat. n cea de-a doua amintire sunt ncuiat, singur, ntr-o cuc ntunecat. Cnd aveam trei ani i jumtate, aproape patru ani, eram ncredinat de cteva ori pe sptmn, timp de cteva ore, unei vecine vduve de vrst mijlocie care nu avea copii, o femeie care mirosea a ln umed i, mai puin intens, a spun de rufe i a prjeal. Se numea doamna Gat, dar toi i ziceam tanti Greta, n afar de tatl meu, care din cnd n cnd o prindea pe dup umeri i i zicea Gretschen sau Gret, i fcea versuri glumee, dup cum i era nravul, n stilul unui colar din lumea veche: Nu uita / Dumneata / Greta mea/ I-o acadea!" (Se pare c sta era felul lui de-a face curte femeilor.) Tanti Greta se nroea i pentru c i era ruine c se nroete, devenea pe dat i mai roie, purpurie, aproape vnt. Prul blond al lui tanti Greta era mpletit ntr-o coad groas pe care i-o rsucea ca pe o frnghie n jurul capului

ei rotund. Prul de la tmple i ncrunea, ca nite ciulini cenuii crescnd la marginea unui cmp de galben. Braele ei dolofane, moi erau presrate cu o puzderie de pistrui de un cafeniu ters. Pe sub rochiile rneti de bumbac pe care i plcea s le poarte avea coapse greoaie, foarte mari, care te fceau s te gndeti la un cal nhmat la cru. Un zmbet stingherit, de scuz, plutea uneori pe buzele ei, ca i cum ar fi fost prins fcnd ceva foarte urt sau spunnd o minciun, i era sincer mirat de sine nsi. Avea ntotdeauna dou degete bandajate sau cel puin unul, i uneori trei, pentru c se rnise pe cnd tia legumele ori i prinsese mna n vreun sertar din buctrie sau lsase s-i cad peste degete capacul pianului: n ciuda degetelor venic accidentate, ddea lecii particulare de pian. Era, de asemenea, i bon ocazional. Dup micul dejun mama m aeza, n picioare, pe un taburet de lemn, n faa chiuvetei din baie, mi tergea urmele de fiertur de ovz de pe obraji i de pe brbie cu un prosop umed, mi umezea prul i mi-l pieptna grijuliu cu crare dreapt ntr-o parte, apoi mi nmna o pung de hrtie cafenie n care erau o banan, un mr, o bucat de brnz i civa biscuii. i aa, frecat, pieptnat i nefericit, eram dus ctre curtea din spate a celei de-a patra case de la dreapta casei noastre. Pe drum trebuia s promit c o s fiu cuminte, c o s fac tot ce-mi zice tanti Greta, c n-o s fiu o pacoste i, mai presus de toate, pentru nimic n lume n-o s zgreapn coaja cafenie care crescuse pe rana de la genunchi, pentru c acea coaj, creia i se spune crust, face parte din procesul de vindecare i va cdea curnd de la sine, dar dac o atingi, Doamne ferete, s-ar putea infecta i atunci nu mai e scpare, o s trebuiasc s-i fac alt injecie. La u mama ne ura mie i lui tanti Greta distracie plcut i pleca. Pe dat tanti Greta mi scotea pantofii i m aeza, n osete, s m joc frumos i n linite pe o rogojin dintr -un col, pe care m ateptau n fiecare diminea crmizi, lingurie, pernie, ervete, un tigru ager din psl i cteva piese de domino, precum i o prines-ppu jerpelit, care

mirosea un pic a mucegai. Acest inventar mi era de ajuns pentru cteva ore de btlii i de fapte eroice. Prinesa fusese luat n captivitate de un vrjitor ru (tigrul), care a nchis-o ntr-o peter (sub pian). Linguriele erau o escadril de avioane care zburau toate n cutarea prinesei, peste mare (rogojina) i dincolo de muni (perniele). Piesele de domino erau fioroii lupi cu care nconjurase vrjitorul petera unde era nchis prinesa. Sau altfel: piesele de domino erau tancuri, ervetele erau corturi arbeti, ppua cea moale era transformat n naltul Comisar Englez, perniele erau zidurile Ierusalimului, n vreme ce promovam linguriele, sub comanda tigrului, n rolul de lupttori hasmoneeni sau trupele de gheril ale lui Bar Kochba. Pe la jumtatea dimineii tanti Greta mi aducea nite suc de zmeur, gros i lipicios, ntr-o can grea care nu semna cu nici una de la noi de-acas. Uneori i ridica grijulie tivul rochiei i se aeza lng mine pe rogojin. M copleea cu tot soiul de ciripituri i alte semne de tandree, care sfreau ntotdeauna cu pupturi lipicioase, pline de gem. Uneori m lsa s clmpnesc - uurel! - la pian. Dac mi terminam mncarea pe care mi-o pusese mama n punga de hrtie, tanti Greta mi oferea dou ptrele de ciocolat sau buci de maripan. Obloanele apartamentului ei erau ntotdeauna trase, din cauza soarelui. Ferestrele erau nchise din cauza mutelor. Ct despre perdelele nflorate, erau ntotdeauna bine mpreunate, ca o pereche de genunchi cti, pentru o mai mare intimitate. Uneori tanti Greta m ncla, mi punea pe cap o apc kaki cu cozoroc eapn, ca a unui poliist englez sau a unui ofer de pe autobuzele Hamekasher. Apoi se uita la mine cu o privire cercettoare, mi ncheia la loc cmaa, i lingea degetul i rcia resturile ntrite de ciocolat sau de maripan din jurul gurii mele, i punea plria de pai rotund, care i ascundea jumtate de fa, dar i fcea trupul i mai rotund. Cnd toate aceste pregtiri luau sfrit, ieeam amndoi cteva ore, s vedem ce se petrece n

lumea larg". Din cartierul nostru, Kerem Avraham, puteai ajunge n lumea larg fie lund autobuzul 3A, care oprea n strada Zephaniah, lng grdinia doamnei Hasia, fie lund autobuzul 3B, care oprea la cellalt capt al strzii Amos, la colul dintre strzile Geulah i Malachi. Lumea larg nsi se ntindea ntre Calea Jaffa, n jos pe Calea Regele George V, ctre mnstirea Ratisbonne i cldirile Ageniei Evreieti, pe strada Ben Yahuda i n jurul ei, pe strada Hillel i strada Shammai, n jurul cinematografelor Studio i Rex, care erau n josul Cii Prinesei Mary, precum i n sus pe Calea Julian, care ducea la hotelul Regele David. La intersecia dintre Calea Julian, strada Mamilla i Cale a Prinesei Mary era ntotdeauna un poliist energic n pantaloni scuri i cu brasarde albe. Domnea cu mn de fier peste o insuli de ciment adpostit sub o umbrel de tabl. Din vrful insulei sale, poliistul dirija traficul, zeu atotputernic narmat cu un fluier strident; mna lui stng oprea traficul, iar dreapta l elibera. De la aceast intersecie lumea larg se ntindea i continua spre centrul comercial evreiesc de sub zidurile Oraului Vechi, i uneori prelungirile ei ajungeau pn la prile arabe din jurul Porii Damascului, pe Calea Sultanul Suleiman, i chiar n bazarul dinuntrul zidurilor. In fiecare dintre aceste expediii tanti Greta m tra pri n dou-trei magazine de mbrcminte, i n fiecare i plcea s pun pe ea, s scoat i s pun iar pe ea, n intimitatea unei cabine de prob, o mulime de rochii frumoase i o serie de fuste, bluze i cmi de noapte minunate, i un vraf de capoate viu colorate pe care le numea negligees. Odat a ncercat chiar i o blan: privirea din ochii chinuii ai vulpii ucise m-a ngrozit. Chipul vulpii mi-a tulburat sufletul, pentru c arta viclean i n acelai timp sfietor de nefericit. nc o dat i nc o dat se scufunda tanti Greta n cabin a mic, de unde rsrea dup ce preau s fi trecut ani ntregi , nc o dat i nc o dat aceast Afrodit cu zmbetul pn la urechi se ntea din spum, npustindu -se de dup draperie ntr-o i mai fascinant rencarnare. De dragul meu,

al vnztorilor i al celorlali cumprtori, se rotea pe clcie de cteva ori n faa oglinzii. In ciuda coapselor ei masive, i plcea s Iac o piruet cochet i ne ntreba pe fiecare, pe rnd, oare e potrivit pentru ea, oare o avantajeaz, nu cumva se bate cap n cap cu culoarea ochilor ei, oare cade bine, nu o face s arate gras, nu cumva e cam banal, un pic cam ndrznea? n vremea asta faa i se nroea i pentru c i era ruine c se nroete, devenea pe dat i mai roie, acel rou purpuriu, aproape vnt, n cele din urm i promitea cu mna pe inim vnztorului sau vnztoarei c aproape sigur se ntoarce n aceeai zi, de fapt foarte repede, dup prnz, pe la sfritul dup-amiezii, dup ce se mai uit i prin alte magazine, cel mai trziu mine. Din cte mi amintesc, niciodat nu se ntorcea. Dimpotriv, avea ntotdeauna mare grij s nu mai calce a doua oar prin acelai magazin nainte de a fi trecut cteva luni. i nu cumpra niciodat nimic . n orice caz, din toate excursiile n care am fost cu ea pe post de escort, arbiter elegantiarum i confident, se ntorcea cu minile goale. Poate c nu avea destui bani. Poate c acele cabine de prob cu draperii din toate magazinele cu mbrcminte femeiasc ale Ierusalimului erau pentru tanti Greta ceea ce era pentru jerpelita prines-ppu castelul vrjitorului, pe care l construiam pentru ea din crmizi, la marginea rogojinii. Pn ce ntr-o zi, o zi de iarn cu vnt puternic, cu mormane de frunze fonitoare care se nvrtejeau n lumina cenuie, tanti Greta i cu mine, mn-n mn, am ajuns la un magazin de mbrcminte splendid i mare, poate c pe una dintre strzile arabilor cretini. Ca de obicei, tanti Greta, ncrcat cu un morman de capoate, cmi de noapte i rochii viu colorate, a disprut n cabina de prob, asta ns dup ce mi-a dat un pupic lipicios i m-a pus s o atept pe un taburet de rchit din faa singuraticei ei celule de detenie, care era aprat de o draperie groas. Acum promite-mi c nu pleci nicieri, n nici un caz, Doamne ferete, doar ezi aici i m atepi, i mai ales nu vorbi cu vreun strin pn ce iese iar tanti Greta, mai frumoas ca

oricnd, i dac eti cuminte o s capei o surpriz de la tant i Greta, ia ghici ce! Pe cnd edeam i o ateptam, plin de tristee, ns asculttor, pe neateptate a trecut pe acolo o feti cu pai mrunei, mbrcat ca de carnaval sau poate c doar mpopoonat. Era foarte tnr, dar mai n vrst ca mine (aveam pe atunci trei ani i jumtate ori poate aproape patru). O clip mi s-a prut c i dduse cu ruj, dar cum era cu putin? i i fcuser un fel de piept ca al femeilor, cu an pe mijloc. Linia taliei i a oldurilor ei nu era de copil, ci ca o vioar. Am reuit s vd pe picioruele ei ciorapi de nailon cu dung, care se terminau ntr-o pereche de pantofi roii ascuii i cu tocul nalt. Nu mai vzusem niciodat o astfel de femeie-copil: prea mic pentru o femeie i prea gtit pentru o copil. Aa c m-am ridicat, fascinat i uluit, i m-am luat dup ea ca s mai vd o dat ce vzusem, sau mai degrab ce nu vzusem, pentru c fata nis e dinspre bara cu fuste din spatele meu i trecuse pe lng mine foarte repede. Voiam s o vd de aproape. Voiam ca ea s m vad pe mine. Voiam s fac sau s zic ceva care s o fac s m bage n seam: aveam deja un mic repertoriu care putea smulge strigte de admiraie de la aduli i vreo dou care funcionau de minune i la copii, mai ales la fetie. Fetia cea gtit a plutit lin printre irurile de rafturi ncrcate cu baloturi de esturi i a disprut ntr-o trecere ca un tunel, strjuit pe ambele pri de trunchiuri nalte de copaci cu ghirlande de rochii, cu crengile aproape rupte de povara frunziului lor de esturi viu colorate. n ciuda greutii lor, aceste trunchiuri puteau fi rotite cu o mpingere uoar. Era o lume a femeilor, un labirint ntunecat i nmiresmat de crri calde, un labirint profund i seductor, mtsos i catifelat, care se ramifica n i mai multe ci strjuite de rochii. Mirosurile de ln, naftalin i flanel se amestecau cu o urm de arome nedefinite care pluteau printr-un desi de rochii, pulovere, bluze i fuste, earfe, aluri, lenjerie, capoate i tot soiul de corsete i portjartiere, jupoane i cmi de noapte, jachete cu bluze asortate, mantouri i

blnuri, n vreme ce mtasea fonitoare se unduia ca o briz blnd. Ici i colo, cabine mici i ntunecate nvluite n draperii nchise la culoare se cscau n calea mea. Ici i colo, la captul unui tunel erpuit clipea un bec chior. Ici i colo se deschideau tainice alei dosnice, alcovuri, crri nguste i ntortocheate din jungl, mici nie, camere de prob nchise i tot soiul de dulapuri, rafturi i tejghele. i erau multe coluri ascunse dup paravane sau draperii groase. Paii copilei cu tocuri nalte erau foarte iui i siguri, titatac, ti-ta-tac (n nfierbntarea mea auzeam la taifas, la taifas", sau, batjocoritor, nc pitic, nc pitic"), deloc ai unei fetie, i totui vedeam bine c e mai scund dect mine. Am ndrgit-o pe loc. Rvneam din toat fiina mea, cu orice pre, s-i lac ochii s se deschid larg de admiraie. Am iuit pasul. Aproape c alergam dup ea. Cu sufletul plin de basme cu prinese pe care cavalerii ca mine galopeaz s le salveze din colii balaurilor sau de farmecele vrjitorilor ri, trebuia s o depesc, s m uit bine la chipul acestei hamadriade, poate c s o salvez un pic, s rpun pentru ea un balaur sau doi, s-i dobndesc recunotina venic. Mi-era team c o s-o pierd pe vecie n ntunericul labirintului. Dar n-aveam cum s tiu dac fata care i vedea cu att a sprinteneal de calea ei erpuit prin pdurea de haine observase sau nu c un cavaler temerar se ainea pe urmele ei, lungindu-i paii cei mititei ca s nu rmn n urm. Dac da, de ce n-a dat nici un semn: nici mcar o dat nu s-a ntmplat s ntoarc spre mine capul sau s se uite n jur. Brusc, micua zn s-a aplecat sub un pom rmuros cu haine de ploaie, l-a agitat ncolo i ncoace i pe dat a disprut din faa mea, nghiit de frunziul lui des. Inundat de o bravur ce nu m caracteriza, electrizat de cutezan cavalereasc, m-am aruncat fr team dup ea n desiul de esturi i, notnd mpotriva curentului, mi-am croit drum prin grmada de veminte fonitoare. i aa, n cele din urm, gfind de emoie, am ieit - aproape poticnindu-m - ntr-un fel de lumini de pdure slab luminat. Aici am hotrt s-o atept orict va fi nevoie pe mica

hamadriad, ale crei zgomote i, ntr-adevr, al crei parfum mi nchipuiam c le pot percepe printre ramurile cele mai apropiate. Aveam s-mi risc viaa luptnd cu minile goale cu vrjitorul care a nchis-o n beciul lui. Aveam s nving monstrul, s sfrm lanurile de fier de la minile i picioarele ei, s o eliberez, i apoi s stau deoparte, cu capul plecat, cu modestie tcut, i s-mi atept rsplata care nu avea s ntrzie i lacrimile ei de recunotin, dup care nu tiam ce o s vin, dar tiam c va veni negreit i m va coplei. Era micu, ca un pui de gin, cu trupul fragil ca un b de chibrit, aproape un prunc; i avea o cascad de bucle castanii. i pantofi roii cu tocuri nalte. i o rochie de femeie, cu decolteu adnc, care dezvluia un piept de femeie, cu anul dintre snii unei femei adevrate. i avea buze late, vopsite ntr-un rou iptor. Cnd mi-am adunat n sfrit curajul s m uit la faa ei, o despictur rutcioas, batjocoritoare, s-a ivit brusc ntre buzele ei, un fel de zmbet schimonosit i veninos, care dezvelea diniori ascuii printre care a sclipit deodat un incisiv din aur. Un strat gros de pudr mpestriat cu insule de rou i acoperea fruntea i i albea obrajii groaznici, care erau un pic trai, scobii ca aceia ai unei vrjitoare rele, ca i cum i-ar fi luat brusc chipul vulpii ucise, acel chip care pruse n acelai timp rutcios i sfietor de trist. Acea copil stranie, zna cea iute de picior, nimfa fermecat pe care o urmrisem ca vrjit de-a lungul i de-a latul pdurii, nu era deloc copil. Nu era nici zn i nici hamadriad, ci o femeie aproape btrn cu un aer sardonic. O pitic. O micu cocoat. De aproape, faa ei avea ceva dintr-o cioar cu ciocul ncovoiat i ochii ca mrgelele. Mie mi se prea nspimnttoare, chircit, zbrcit, cu un gt btrn plin de riduri i min i pe care le-a desfcut deodat larg i le-a ntins spre mine, cu un hohot de rs gros, groaznic, ca o vrjitoare care probabil ncerca s m ating ca s m prind n capcan, cu degetele osoase , zbrcite, ca ghearele unei psri de prad. Pe loc m-am ntors i am zbughit-o, cu rsuflarea tiat,

ngrozit, suspinnd, am fugit, prea ncremenit ca s strig, am fugit, ipnd nuntrul meu, un ipt nbuit, ajutor, ajutaim, am fugit nebunete prin tunelele fonitoare n ntuneric, rtcindu-m, pierzndu-m din ce n ce mai mult n labirint. Niciodat pn atunci sau de atunci ncoace n-am mai simit aa groaz. Descoperisem secretul cumplit c nu e copil, c e o vrjitoare travestit n copil, i acum n-o s m mai lase s scap cu via din pdurea ei ntunecat. Tot fugind am nimerit deodat la o intrare mic, cu o u de lemn care nu era nici deschis, nici nchis, de fapt nu era o u de nlime normal, ci o deschiztur joas, ca a unei cuti pentru cini. M-am trt nuntru cu ultima rsuflare i m-am ascuns acolo de vrjitoare, blestemndu-m singur, de ce n-am nchis dup mine ua ascunziului? Dar eram paralizat de oroare, prea speriat ca s ies fie i pentru o clip din adpostul meu, prea ncremenit ca mcar s ntind mna i s nchid ua din spatele meu. Aa c m-am ghemuit ntr-un col al acestei cuti, care probabil c era doar un loc de depozitare, un fel de spaiu triunghiular nchis de sub o scar. Acolo, printre nite nedesluite tuburi de metal rsucite, lzi care se sfrmau i teancuri de esturi mucegite, strns n mine i ncovrigat ca un fetus, cu minile acoperindu-mi capul, cu capul nghesuit ntre genunchi, ncercnd s-mi terg propria existen, s m retrag n propriul pntec, am zcut tremurnd, transpirnd, necuteznd s respir, grijuliu s numi scape nici mcar un chicit, ngheat de spaim din cauza respiraiei mele ca nite foaie, care avea s m trdeze n curnd, de vreme ce cu siguran se auzea de afar. Mi s-a prut c aud n mai multe rnduri cum se apropie cnitul tocurilor ei, iud mori, iud mori, iud mori", m urmrea cu chipul ei de vulpe ucis, iat -o acum, chiar deasupra mea, n orice clip poate s m prind, s m trag afar, s m ating cu degete care la pipit sunt ca de broasc, s orbecie dup mine, s m rneasc, i dintrodat o s se ghemuiasc deasupra mea, rznd cu dinii ei ascuii, i o s-mi injecteze n snge cine tie ce vraj ngrozitoare, ca s m prefac pe loc ntr-o vulpe ucis. Sau

n piatr. Dup apte ani a trecut pe acolo cineva. Cineva care lucr a n magazin? Mi-am inut respiraia i mi-am ncletat pumnii. Dar omul nu mi-a auzit inima bubuind. A trecut repede pe lng cuca mea i din mers nchiznd ua i fr s vrea ma nchis nuntru. Acum eram ncuiat aici. Pe vecie . ntr-un ntuneric deplin. Pe fundul unui ocean panic, tcut. Nu mai fusesem n aa ntuneric pn atunci, i nici de atunci ncolo. Nu era bezna nopii, care de obicei este un ntuneric albastru nchis, n care poi deslui diferite licriri, stele i licurici, felinarele drumeilor din deprtare, fereastra unei case, ici i colo, i orice puncteaz ntunericul nopii, n care poi ntotdeauna s cltoreti de la un bloc de ntuneric la altul cu ajutorul diferitelor licriri, plpiri i sclipiri, i ntotdeauna poi s ncerci s bjbi prin ntuneric dup nite umbre care sunt un pic mai ntunecate dect noaptea nsi. Nu i aici: eram pe fundul unei mri de cerneal. Nici tcerea nu era a nopii, n care ntotdeauna se aude n deprtare ritmul unei pompe, i poi auzi greierii i un cor de broate, cini ltrnd, motoare huruind slab, iuitul unui nar, i din cnd n cnd te strpunge urletul unui acal. Dar aici nu eram ntr-o noapte vie, palpitnd, de un purpuriu ntunecat, eram ncuiat n cel mai ntunecat ntuneric. i tcerea tcerilor m nvluia aici, tcerea pe care o gseti doar pe fundul unei mri de cerneal. Ct am stat acolo? N-a mai rmas nimeni care s tie. Greta Gat a fost ucis n asediul Ierusalimului evreiesc din 1948. Un inta de elit din Legiunea Arab, cu diagonal din piele neagr i keffieh roie, a tras cu precizie n ea dinspre Academia de Poliie, care era pe linia de ncetare a focului. Glonul, dup cum spun cei de la faa locului, a intrat prin urechea stng a lui tanti Greta i i-a ieit prin ochi. Pn n ziua de azi, de cte ori ncerc s-mi nchipui cum arta faa ei, am comaruri cu un ochi scurs. Nici nu am vreo posibilitate s stabilesc unde anume n Ierusalim era magazinul de mbrcminte, cu mulimea lui de labirinturi, peteri i crri prin pdure, acum vreo aizeci

de ani. Kra un magazin arbesc? Unul armenesc? i ce se afl acum pe locul acela? Ce s-a ntmplat cu acele pduri i tunelurile erpuite? i cu alcovurile din spatele draperiilor, tejghelele i toate cabinele de prob? i cuca n care am fost ngropat de viu? Sau vrjitoarea travestit n hamadriad, pe care am urmrit-o i de care am fugit apoi ngrozit? Ce s-a ntmplat cu prima dintre cele care m-au ispitit, care m-a atras n ascunziul ei din pdure pn ce mam trezit n brlogul ei tainic, n care a binevoit deodat smi arate chipul su, pe care cu o singur privire am reuit s-l prefac ntr-o oroare, chipul unei vulpi ucise, n acelai timp rutcios i de o tristee disperat. Poate c tanti Greta, cnd ea a catadicsit n sfrit s ias iar, strlucitoare, din acel limb, nvemntat ntr-o rochie sclipitoare, s-a nelinitit c nu m gsete ateptnd -o n locul pe care mi-l stabilise, pe taburetul de rchit din faa camerei de prob. Fr ndoial c s-a speriat i faa i s-a nroit att de are, c a devenit aproape vnt. Ce s-a ntmplat cu copilul? Aproape ntotdeauna e un copil att de demn de ncredere i de asculttor, un copil foarte prudent, deloc ntreprinztor, nici mcar foarte curajos. Trebuie s ne nchipuim c la nceput tanti Greta a ncercat s m gseasc singur: poate c i nchipuia c biatul a ateptat i a tot ateptat pn ce s-a plictisit i acum se pare c se joac de-a v-ai ascunselea cu ea, ca s o pedepseasc pentru c a lipsit att de mult. Poate c sectura asta mic se ascunde aici, n spatele rafturilor? Nu? Sau aici, printre mantouri? Poate c st i se uit la manechinele de cear ale unor fete pe jumtate dezbrcate? Poate c se uit la lumea de afar prin vitrina magazinului? Sau pur i simplu a gsit singur closetul? Sau un robinet, ca s bea un pic de ap? Un biat iste, pe care te poi baza, fr ndoial, numai c un pic cu capul n nori, zpcit, pierdut n tot soiul de visuri cu ochii deschii, venic rtcindu-se n tot felul de poveti pe care i le spun eu sau pe care i le spune singur. Poate c a ieit totui pe strad? Speriat c poate am uitat de el, ncercnd s gseasc singur drumul spre cas?

i dac a aprut un necunoscut i a ntins mna spre el i ia promis tot felul de lucruri minunate? i dac biatul s-a lsat ademenit? i a plecat? Cu un strin? Pe msur ce i cretea nelinitea, tanti Greta n-a mai roit, ci s-a albit toat i a nceput s tremure, ca i cum ar fi fos t rcit. In cele din urm cu siguran c a ridicat vocea, a izbucnit n plns, i toat lumea din magazin, vnztori i clieni, de-a valma, i-au srit n ajutor i au pornit s m caute. Probabil c m-au strigat pe nume, au cercetat aleile labirintice ale magazinului, au cutat degeaba pe toate crrile pdurii. i pentru c se pare c era un magazin arbesc, ne putem nchipui c plcuri de copii doar un pic mai mari ca mine au fost chemate i trimise ici i colo s m caute prin cartier, pe strduele nguste, n puuri, n crngul de mslini din apropiere, n curtea moscheii, pe pajitea caprelor de pe coasta dealului, n pasajele care duceau n bazar. Era acolo vreun telefon? Oare tanti Greta a sunat la farmacia domnului Heinemann de la colul strzii Zephaniah ? A reuit sau nu s le dea prinilor mei vestea cea cumplit? Se pare c nu, altfel prinii mi-ar fi amintit-o mereu, ani la rnd, la orice semn de neascultare ar fi pus pe tapet nc o reprezentaie cu acea experien groaznic a pierderii i jelirii, orict de scurt o fi fost ea, prin care copilul cel aiurit ia fcut s treac, i cum ntr-o or sau dou aproape c au albit. mi amintesc c nu am strigat acolo, n ntunericul deplin. N-am scos nici un sunet. N-am ncercat s zgli ua ncuiat sau s bubui n ea cu pumniorii mei, poate din cauz c nc mai tremuram de teama c vrjitoarea cu chipul vulpii ucise nc mai amuina pe acolo dup mine. mi amintesc c teama a fost nlocuit acolo pe fundul tcutei mri de cerneal, de o blndee ciudat: a fi acolo era un pic ca i cum m-a fi cuibrit la cldur lng mama sub o ptur de iarn, n vreme ce rafale de vnt rece izbesc geamurile pe dinafar. i un pic ca i cum m-a fi prefcut c sunt un copil surd i orb. i un pic ca i cum m-a fi eliberat de ei toi. Pe deplin.

Speram s m gseasc n curnd i s m scoat de acolo. Dar numai n curnd, Nu imediat. Aveam acolo chiar i un obiect mic, solid, un fel de melc rotund de metal, neted i plcut la pipit. mi ncpea perfect n palm i degetele mele vibrau cnd se nchideau n jurul lui, l pipiau, l dezmierdau, se strngeau un pic i se desfceau un pic, iar uneori trgeau i scoteau - doar un pic captul locatarului subire i mldios dinuntru precum capul unui melc care se iete o clip, curios, se arcuiete ntr-o parte i n alta i pe dat se retrage n csua lui. Era o rulet, o band subire i mldioas de oel ncovrigat ntr-o cutie metalic. M-am distrat cu acest melc mult vreme n ntuneric, l scoteam din teac, trgeam de el, l ntindeam, i ddeam brusc drumul i fceam arpele de oel s se npusteasc napoi n sigurana brlogului lui cu viteza fulgerului, pn ce cutia l trgea cu totul napoi n pntecele ei, primea toat lungimea lui i rspundea cu o uoar cutremurare final, un clic nfiorat care i era foarte plcut minii mele ce o nvluia. i iari l scoteam din teac i trgeam, i de data asta ntindeam la maximum arpele de oel, trimindu -l departe n adncimea spaiului ntunecat, pipind cu el ca s aflu captul ntunericului, ascultnd pocniturile articulaiilor lui delicate n vreme ce se ntindea, iar capul i se ndeprta tot mai mult de cochilie. In cele din urm i ngduiam s se ntoarc acas treptat, eliberndu -l doar un picule i stop, alt picule i stop, ncercnd s ghicesc - pentru c nu vedeam nimic, literalmente nimic - ct de multe pulsaii pacpac vor mai fi pn s aud acel pac hotrt al blocrii finale, care nsemna c arpele a disprut de la cap la coad napoi n pntecul din care i ngduisem s ias. Cum a ajuns brusc n posesia mea melcul cel bun? Nu-mi amintesc dac l-am nfcat trecnd pe lng el, n cltoria mea de cavaler rtcitor, ntr-una dintre meandrele labirintului, sau dac degetele mele au dat peste el n cuca aceea, dup ce bolovanul fusese rostogolit napoi ca s astupe gura mormntului meu. Ne putem nchipui fr s greim c, dup ce s-a gndit bine, tanti Greta a hotrt c ar fi mai bine din toate

punctele de vedere, s nu le spun nimic prinilor mei. Cu siguran c nu gsea nici un motiv ca s-i ngrijoreze dup aceea, cnd totul s-a terminat cu bine. Poate c s-a temut c o vor considera o bon pe care nu te poi baza pe de-antregul, i astfel i va pierde o surs de venituri modeste, dar regulate. ntre mine i tanti Greta, povestea morii i nvierii mel e din magazinul de mbrcminte arbesc nu a fost pomenit niciodat, n-a fost nici mcar vreo aluzie. Nici mcar o ochead complice. Poate a ndjduit ca amintirea s se tearg cu timpu l i s ajungem amndoi s credem c n-a fost dect un vis urt. Poate c a fost chiar un pic ruinat de excursiile ei extravagante prin magazinele de mbrcminte: dup acea diminea de iarn nu m-a mai fcut niciodat complice la delict. Poate c a reuit chiar, mulumit mie, s se vindece ntru ctva de dependena de rochii. Dup cteva sptmni sau luni am fost luat de la tanti Greta i trimis la grdinia doamnei Pnina, pe strada Zephaniah. Dar nc vreo civa ani am auzit slab, de departe, sunetul pianului lui tanti Greta, n amurg, un sunet struitor, singuratic, dincolo de zgomotele strzii. Nu a fost vis. Visele se topesc cu timpul i las locul altor vise, n vreme ce acea vrjitoare pitic, acel copil btrn, ntruchipare a vulpii ucise, nc mai rnjete la mine cu dinii ei ascuii, printre care se vede un incisiv de aur. i nu e doar vrjitoarea: mai e i melcul de metal pe care lam adus din pdure, melcul pe care l-am ascuns de mama i de tata i pe care uneori, cnd eram singur, ndrzneam s-l iau i s m joc cu el sub ptur, provocndu -i erecii lungi i retrageri fulgertoare n adncimea brlogului lui. Un brbat cu pielea de culoarea cafelei, cu pungi mari sub ochii blnzi, nici tnr, nici btrn, avnd n jurul gtului u n metru de croitorie verde i alb, cu capetele spnzurndu-i pe piept. Se mica parc obosit. Faa lui cafenie era lat i somnoroas i un zmbet sfios a plpit o clip i s-a stins sub mustaa lui cenuie i moale. Brbatul s-a aplecat deasupra mea i mi-a spus ceva n arab, ceva ce n-am neles, ns am tradus totui n cuvinte n inima mea: Nu-i

fie team, copile, nu-i mai fie team". mi amintesc c salvatorul meu avea ochelari de citit ptrai, cu rame cafenii, care nu se potriveau unui vnztor dintr-un magazin de mbrcminte, ci mai degrab, poate, unui tmplar ndesat, n vrst, care fredoneaz n vreme ce merge cu pai trii, cu un muc de igar stins ntre buze i o rulet veche iindu-i-se din buzunarul de la piept. Brbatul s-a uitat o vreme la mine, nu prin lentilele ochelarilor, care i alunecaser pe nas, ci peste ele, i dup ce m-a cercetat atent i i-a ascuns alt zmbet sau umbra unui zmbet sub mustaa ngrijit a dat din cap pentru sine de dou-trei ori i apoi s-a ntins i mi-a luat mna, care mi nghease de team, ntre minile lui calde, ca i cum ar fi nclzit un pui ngheat, i m-a scos din ungherul ntunecat, m-a ridicat sus n aer i m-a strns destul de tare la piept, i atunci am nceput s plng. Cnd brbatul mi-a vzut lacrimile, mi-a apsat obrazul de obrazul lui moale i a zis, cu vocea lui joas, prfuit, amintind plcut de un drum de ar umbrit, n amurg, n ebraica arabilor, ntrebare, rspuns i rezumat: Totul n ordine? Totul n ordine. Foarte bine. i m-a dus n brae pn la biroul care se afla n mruntaiele magazinului, i acolo aerul era plin de mirosuri de cafea i igri i stof de ln i aftershave -ul brbatului care m gsise, diferit de al tatlui meu, mult mai picant i mai bogat, un miros pe care voiam s-l aib i tata. Iar brbatul care m-a gsit a spus cteva cuvinte n arab celor adunai acolo, pentru c era lume n birou, n picioare sau eznd, ntre mine i tanti Greta, care plngea ntr-un col, i el a rostit o fraz i ctre tanti Greta, care a roit foarte tare, i apoi, cu o micare larg, lent, competent, ca un doctor care palpeaz ca s afle exact unde doare, brbatul m-a trecut n braele lui tanti Greta. Cu toate c nu eram prea dornic s fiu n braele ei. nc nu. Voiam s mai stau un pic lipit de pieptul brbatului car e m salvase. Dup aceea au vorbit o vreme, ceilali, nu omul meu, omul meu n-a vorbit, doar m-a mngiat pe obraz i m-a btut

uurel pe umr de dou ori i a plecat. Cine tie cum l chema? Sau dac mai triete? Oare triete n casa lui? Sau n murdrie i srcie, n vreo tabr de refugiai? Apoi ne-am dus acas cu autobuzul 3A. Tanti Greta s-a splat pe fa i m-a splat i pe mine, ca s nu se vad c am plns. Mi-a dat nite pine cu miere, un castronel de orez fiert i un pahar de lapte cldu, iar ca desert dou buci de maripan. Apoi m-a dezbrcat i m-a culcat n patul ei i a revrsat peste mine o ploaie de giugiuleli i de sunete miorlite, care s-au sfrit cu pupturi lipicioase, i pe cnd m nvelea a zis Dormi, dormi, dragul meu". Poate c trgea ndejde s tearg mrturia. Poate c trgea ndejde c atunci cnd m voi trezi din somnul de dup-mas o s cred c totul s-a ntmplat ntr-un vis i n-o s le spun prinilor, sau dac le-a spune ea ar putea s zmbeasc i s spun c ntotdeauna visam astfel de poveti n timpul somnului de dup-mas, cineva chiar c ar trebui s le scrie i s le publice ntr-o carte, cu poze frumos colorate, ca s se poat bucura de ele i ceilali copii. Dar n-am adormit. Am stat cuminte sub ptur, jucndu-m cu melcul meu de metal. Nu le-am spus niciodat prinilor mei despre vrjitoare, despre fundul mrii de cerneal sau despre brbatul care ma salvat: nu voiam s-mi confite melcul. i nu tiam cum lea fi putut explica unde l-am gsit. Nu prea puteam zice c lam adus ca amintire din vis. i dac le spuneam adevrul sar fi nfuriat pe tanti Greta i p,e mine. Cum?! nlimea Sa?! Ho?! nlimea Sa i-a pierdut cumva minile?! i m-ar fi dus drept acolo i m-ar fi silit s dau napoi melcul meu i s spun v rog s m scuzai. i apoi pedeapsa. Mai trziu n acea dup-amiaz a venit tata s m ia de la tanti Greta. Ca de obicei, a zis: nlimea Sa e cam palid azi. A avut o zi grea? I-au fost, Doamne ferete, scufundate corbiile? Sau castelele i-au fost cucerite de dumani? " N-am rspuns, cu toate c a fi putut cu siguran s-l amarase. De exemplu, a fi putut s-i spun c din acea diminea mai am un tat n afar de el. Un tat arab.

n vreme ce m ncla glumea cu tanti Greta . ntotdeauna curta femeile cu vorbe de duh. i ntotdeauna flecrea la nesfrit, ca s nu lase loc nici unei clipe de tcere. Tatei i-a fost fric toat viaa de tcere. ntotdeauna se simea rspunztor de viaa unei conversaii i considera c e un semn de eec i de vinovie din partea lui dac aceasta lncezea un moment. Aa c a fcut o poezie n cinstea lui tanti Greta, cam aa: Nu-i delict deloc / Bag mna n foc / Un flirt i un joc / Cu Greta pe loc". Poate c a mers i mai departe i a zis: Greta drag-i faci pcat / Drept aici m-ai sgetat", artndu-i inima. Tanti Greta a roit pe dat i pentru c i era ruine c se nroete, a roit i mai tare, iar gtul i pieptul ei au luat culoarea unei vinete, ns tot a reuit s bolboroseasc: Nu, zu aa, domnule doctor Klausner, ns coapsele ei au tremurat uor ctre el, ca i cum tnjeau s fac pentru el o mic piruet. In seara aceea tata m-a dus ntr-o cltorie lung i amnunit printre vestigiile civilizaiei inca: setoi de cunoatere, am trecut mpreun peste oceane i muni, ruri i cmpii din marele atlas german. Cu ochii notri am vzut oraele misterioase i ruinele palatelor i templelor din enciclopedie i din filele unei cri ilustrate poloneze. Toat seara mama a stat ntr-un fotoliu, citind, cu picioarele strnse sub ea. nclzitorul cu parafin ardea cu o flacr linitit, de un albastru nchis. i la cteva minute o dat tcerea din odaie era subliniat de trei-patru bolboroseli ale bulelor de aer din venele nclzitorului. Grdina nu era o grdin adevrat, doar un dreptunghi strmt de pmnt btucit, tare ca betonul, pe care chiar i ciulinii creteau cu greu. Era ntotdeauna n umbra zidului de ciment, ca o curte de nchisoare. i n umbra chiparoilor nali de pe cealalt parte a zidului, ce strjuiau grdina Lembergilor de alturi. ntr-un col, un arbust sfrijit de piper se chinuia s supravieuiasc, scrnind din dini; mi plcea s-i frec frunzele ntre degete i s trag n piept mirosul lor

excitant. n partea opus, aproape de cellalt zid, era un copac sau un tufi singuratic de rodii, un supravieuitor dezamgit al vremii n care Kerem Avraham era nc livad, i care nflorea cu ncpnar e n fiecare an. Noi, copiii, nu ateptam fructele, ci tiam fr mil bobocii necopi, n form de vaz, n care bgm un b l ung cam de un deget prefcndu -i astfel n pipe, ca acelea pe care le fumau englezii i civa oameni mai nstrii din cartier care voiau s-i imite pe englezi. O dat pe an deschideam o prvlie de pipe ntr-un col al curii. Datorit culorii bobocilor, uneori prea c e la captul fiecrei pipe un licr roiatic. Nite musafiri cu nclinaii agricole, Mala i Staszek Rudnicki din strada Cancelarului, mi-au adus odat n dar trei pungue de hrtie cu semine de ridichi, roii i castravei. Aa c tata a propus s facem o parcel cu legume. O s fim amndoi fermieri", a zis el cu entuziasm. O s facem un mic kibbutz n spaiul de lng rodiu i o s scoatem pinea din pmnt prin propria trud." Nici o familie de pe strada noastr nu avea hrle, furc sau sap. Astfel de lucruri ineau de noii evrei, ari de soare, care triau peste dealuri, ht-departe - n satele i kibbutzurile din Galileea, din Sharon i din vi. Aa c tata i cu mine am purces s cucerim slbticia i s facem o grdin de legume aproape cu minile goale. Smbt dimineaa, devreme, pe cnd mama nc dormea , la fel ca ntregul cartier, noi doi ne-am furiat afar, cu veste albe, pantaloni scuri i plrii kaki, slbnogi, cu pieptul ngust, oreni pn n vrful degetelor noastre subiri, palizi ca dou coli de hrtie, dar bine aprai de un strat gros de crem pe care ni l-am ntins unul altuia pe umeri. (Crema, numit Velveta, avea rostul s dejoace toate tertipurile soarelui de primvar.) Tata deschidea parada, nclat cu ghete i narmat cu un ciocan, o urubelni, o furculi, un ghem de sfoar, un sa c gol i cuitul pentru hrtie de pe biroul su. Eu mrluiam pe urmele lui, nerbdtor, plin de bucuriile agriculturii, crnd o sticl cu ap, dou pahare i o cutiu cu un plasture, o sticlu cu iod, un beior cu care s pui iodul, o fie de tifon i un bandaj, primul ajutor n caz de accidente.

Mai nti tata a ridicat ceremonios cuitul pentru hrtie, s-a aplecat i a trasat pe pmnt patru linii. Astfel a marcat pe dat i pentru totdeauna hotarele parcelei noastre, care avea cam doi metri ptrai, adic un pic mai mult dect harta lumii care atrna pe peretele coridorului nostru, ntre uile celor dou camere. Apoi mi-a spus s m aez n genunchi i s in bine, cu amndou minile, un b ascuit la un capt pe care l numea ru. Planul lui era s bat cu ciocanul cte un ru n colurile parcelei i s nconjoare totul cu sfoar bine ntins. ns pmntul btucit era tare ca betonul i a rezistat tuturor eforturilor tatei de a nfige ruii. Aa c a lsat jos ciocanul, i-a scos ochelarii cu un aer de martir, i-a aezat cu grij pe pervazul ferestrei de la buctrie, s-a ntors pe cmpul de lupt i s-a strduit i mai tare. Transpira din belug n vreme ce se lupta i, fr ochelari, o dat sau de dou ori aproape c m-a lovit peste degetele care ineau ruul. Intre timp, vrful ruului s-a turtit rapid. Prin trud aprig am reuit n cele din urm s strpunge m crusta de la suprafa i s facem o mic depresiune. ruii au fost nfipi pn la o adncime de jumtate de deget i n ruptul capului n-au vrut s mearg mai departe. Am fost silii s-l sprijinim pe fiecare cu dou sau trei pietre mari i s nu ntindem chiar aa de bine sfoara, pentru c de cte ori o strngeam ruii ameninau s ias din pmnt. Aa c parcela a fost marcat de patru poriuni de sfoar legat lejer. In ciuda tuturor acestora, reuisem s facem ceva din nimic: de aici pn aici era nuntru, de fapt grdina noastr de legume, i totul din jur era afar, cu alte cuvinte, restul lumii. Asta e, a zis tata cu modestie, i a cltinat de cteva ori din cap, ca i cum ar fi fost de acord cu el nsui i ar fi confirmat validitatea celor svrite. Iar eu am repetat dup el, imitndu -i incontient cltinarea din cap: Asta e. In felul acesta a dat tata semnalul unei scurte pauze. Mi-a spus s-mi terg transpiraia, s beau nite ap, s ed pe treapt i s m odihnesc un pic. El nu s-a aezat lng

mine, ci i-a pus la loc ochelarii, a stat lng ptratul nostru de sfoar, a inspectat progresul de pn acum al proiectului nostru, a chibzuit la el, s-a gndit la urmtoarea faz a campaniei, a analizat greelile fcute, a tras concluziile i mia spus s scot deocamdat ruii i sfoara i s-i aez n ordine lng perete: de fapt, ar fi mai bine s spm mai nti parcela i abia apoi s o marcm, altfel sfoara ne-ar sta n cale. De asemenea, s-a hotrt s turnm pe pmnt patru-cinci glei de ap i s ateptm vreo douzeci de minute, pn ptrunde bine i nmoaie acopermntul de fier, i abia apoi s ne relum atacul crncen. Tata s-a luptat pn la prnz, eroic i aproape cu minile goale, cu fortificaiile pmntului ntrit. ncovoiat, cu spatele ndurerat, lac de ap, gfind de parc s-ar fi necat, cu ochii artnd dezgolii i neajutorai fr ochelari, izbea iar i iar cu ciocanul n pmntul ncpnat. Dar ciocanul era prea uor: era un ciocan pentru treburi casnice, nu fcut s dea iure prin fortificaii, ci s sparg nuci sau s bat un cui n ua de la buctrie. Iar i iar ridica tata ciocanul lui jalnic, ca David cu pratia mpotriva armurii masive a lui Goliat sau ca i cum ar fi atacat crenelurile Troiei cu o tigaie. Partea bifurcat a ciocanului, fcut pentru a trage afar cuiele, slujea drept hrle, furc i sap, toate de-odat. Curnd pe pernuele moi ale minilor i-au aprut bici mari, dar tata a scrnit din dini i nu le-a bgat n seam, nici chiar cnd s-au spart i a curs fluidul din ele i s-au prefcut n rni deschise. N-a dat atenie nici bicilor de pe laturile degetelor sale de crturar. Iar i iar ridica ciocanul n nalturi, l lsa n jos, izbea i bubuia i l ridica iar n nalturi, i n vreme ce se lupta cu elementele naturii i cu slbticia virgin buzele sale bolboroseau imprecaii nfierbntate la adresa solului nenduplecat, n greac i n latin i, dup ct m taie capul, n amhar, slavon sau sanscrit. La un moment dat a repezit ciocanul cu toat puterea drep t pe bombeul pantofului i a gemut de durere; i-a mucat buza, s-a odihnit un pic, a folosit cuvintele evident" sau categoric" pentru a-i reproa lipsa de grij, i-a ters fruntea, a sorbit un pic de ap, a ters cu batista gura sticlei i a insistat s beau i eu un pic, apoi s-a ntors pe cmpul

de lupt chioptnd, ilar plin de hotrre, i i-a reluat eroic eforturile tenace. Pn ce, n cele din urm, pmntului ntrit i s-a fcut mil de el, sau poate c a fost doar uimit de devotamentul lui, i a nceput s crape. Pe dat tata a vrt vrful urubelniei n crpturi, ca i cum s-ar fi temut c solul s-ar putea rzgndi, prefcndu-se iar n beton. A trudit la crpturi, lea adncit i le-a lrgit, i cu degetele goale, albite de efort, a desprins bulgri mari pe care i-a ngrmdit unul peste altul la picioarele sale, cu burta n sus, ca pe nite balauri ucii. Rdcini rupte se ieau din aceti bulgri de pmnt, rsucindu-se i ncovrigndu-se ca tendoanele smulse din carne vie. Sarcina mea era s avansez n urma ealonului de asalt, s desfac bulgrii cu cuitul de hrtie, s desprind rdcinile i s le pun n sac, s ndeprtez pietrele mari i mici, s sparg i s frmiez fiecare bulgre i, n cele din urm, folosind furculia ca pe o grebl sau o grap, s pieptn prul solului afnat. Acum a venit vremea fertilizrii. Nu aveam gunoi de la vite sau psri, iar excrementele porumbeilor de pe acoperi ieeau din discuie din cauza riscului de infecie, aa c tata pregtise dinainte o crati cu resturi de mncare. Erau nite lturi groase din ap n care a fiert mncarea, coji de fructe i legume, dovleci putrezi, za de cafea mlos pe care pluteau frunze de ceai, resturi de fiertur de ovz i de bor cu legume fierte, resturi de pete i ulei de prjit nnegrit, lapte acrit i tot soiul de alte lichide vscoase i scursuri groase pline de buci i particule suspecte, ca un fel de sup groas care s-a stricat. Asta o s mbogeasc solul nostru srac", mi-a explicat tata pe cnd ne odihneam alturi pe treapt, cu vestele leoarc de sudoare, simindu-ne ca doi adevrai muncitori i fcndu-ne vnt cu plriile kaki. Trebuie neaprat s hrnim solul cu orice poate s se transforme din resturile de la buctrie ntr-un humus bogat n substane organice, ca s le dea plantelor noastre hrana fr de care vor crete chircite i bolnvicioase." Probabil c a ghicit corect ideea oribil care mi venise n

minte, pentru c s-a grbit s adauge, linititor: i s nu faci greeala s te sperii c am putea ajunge s mncm prin legumele pe care le cretem ceea ce acum poate prea un gunoi dezgusttor. Nu i nu! In nici un caz! Gunoiul nu e mizerie, e o comoar ascuns - generaii la rnd de rani i de fermieri au perceput instinctiv acest adevr. Tolstoi nsui vorbete undeva despre mistica alchimie care se desfoar n pntecul pmntului, acea metamorfoz minunat care transform putreziciunea i descompunerea n compost, compostul n sol bogat i astfel n cereale, legume, fructe i toate roadele bogate ale cmpului, grdinii i livezii". In vreme ce fixam la loc ruii n cele patru coluri ale parcelei noastre i ntindeam cu bgare de seam sfoara ntre ei, tata mi-a explicat cuvintele simplu, exact i n ordine: putreziciune i descompunere, compost, organic, alchimie, metamorfoz, roade, Tolstoi, mister. Cnd mama a venit s ne spun c prnzul va fi gata ntr-o jumtate de or, proiectul de cucerire a slbticiei fusese dus la bun sfrit. Noua noastr grdin se ntindea de la un ru la altul i de la o sfoar la alt, nconjurat din toate prile de pmntul gol al curii din spate, ns deosebit de acesta prin culoarea ei cafeniu-nchis i prin solul sfrmicios, lucrat. Parcela noastr de legume era frumos spat i greblat, gunoit i nsmnat, mprit n trei valuri sau dmburi alungite i egale, unul pentru roii, unul pentru castravei i altul pentru ridichi. i n loc de plcue temporare, ca acelea care se pun la cptiul mormintelor ce nu au fost nc acoperite cu o piatr, am pus la captul fiecrui strat cte un b i pe fiecare b o pungu n care se aflaser seminele. Aa se face c aveam, pe moment, cel puin pn ce creteau legumele nsele, o grdin viu colorat de poze: o imagine plin de via a unei tomate de un rou nflcrat, cu dou-trei picturi transparente de rou care i se prelingeau pe obraji, o poz cu nite castravei ntro nuan atrgtoare de verde i o ilustraie apetisant a unei legturi de ridichi, splate i plesnind de sntate, strlucind n rou, alb i verde. Dup ce am mprtiat ngrmntul i am pus n pmn t seminele, am udat dmburile gestante o dat i nc o dat

cu o stropitoare improvizat dintr-o sticl cu ap i o mic strecurtoare din buctrie, care n viaa civil atrna de ceainic i inea frunzele cnd fceam ceaiul. Tata a zis: Aadar, de acum n fiecare diminea i sear o s udm straturile de legume, nu trebuie s le udm nici prea mult, nici prea puin, i fr ndoial c n fiecare diminea, de cum faci ochi, o s alergi s caui primele semne de ncolire, pentru c n cteva zile lstarii firavi o s nceap s-i ridice capetele i o s dea deoparte firioarele de pmnt, aa cum un biat neasculttor i scutur capul ca s-i dea jos apca. Fiecare plant, spun rabinii, are propriul ei nger care st deasupra ei, o atinge pe cap i zice Creti!". Tata a mai zis: Acum nlimea Voastr cea transpirat i murdar s fac bine s ia rufrie, cma i pantaloni curai i s sar n cad. nlimea Voastr s-i aminteasc s foloseasc mult spun, mai ales tii-tu-unde. i s nu adoarm n cad ca de obicei, pentru c umilul Vostru servitor i ateapt cu rbdare rndul. n baie am scos totul de pe mine, pn la chiloi, i apo i mam crat pe capacul de la closet i m-am uitat pe ferestruic. Se vedea deja ceva? Un prim lstar? O mldi verde? Chiar i una ct o gmlie? Pe cnd m uitam afar l-am vzut pe tata zbovind cteva minute alturi de noua lui grdin, modest i smerit, fericit ca un artist care pozeaz alturi de ultima lui creaie, obosit, nc chioptnd de cnd i dduse peste deget cu ciocanul, dar fericit ca un erou nvingtor. Tata era un vorbitor neobosit, ntotdeauna dnd pe dinafar de citate i proverbe, ntotdeauna bucuros s explice i s citeze, dornic s-i pun pe loc la dispoziie vastele lui cunotine. Te-ai gndit vreodat la modul n care limba ebraic leag la un loc anumite rdcini dup sunetele lor, de exemplu, a dezrdcina i a rupe, a lapida i a alunga, a ara i a lipsi, a planta i a scoate din pmnt, sau legtura etimologic ntre pmnt-rou-om-snge-tcere? Un torent constant de aluzii, asocieri, conotaii i jocuri de

cuvinte se scurgea din el, pduri ntregi de fapte i analogii, mormane peste mormane de explicaii, respingeri i argumente, strduindu-se cu disperare s-i distreze pe cei de fa, s rspndeasc fericire, chiar s fac pe prostul, clcndu-i pe demnitate, doar s nu se instalez e tcerea, fie doar i pentru o clip. O siluet usciv, ncordat, ntr-o flanel leoarc de sudoare i pantaloni scuri kaki, care-i erau prea largi i-i ajungeau pn la genunchii noduroi. Braele i picioarele subiri erau foarte albe i acoperite cu pr des i negru. Arta ca un nvcel talmudic buimac, ce fusese trt brusc afar din ntunericul lcaului de studiu, mbrcat n vemintele kaki de pionier i condus cu brutalitate n albastrul orbitor al amiezii. Zmbetul lui ovielnic te fixa o clip, ca i cum s-ar fi rugat, ca i cum te-ar fi tras de mnec i te-ar fi implorat s binevoieti s-i ari un strop de iubire. Ochii lui cprui te priveau abseni sau chiar panicai, prin ochelarii cu rame rotunde, ca i cum i-ar fi amintit deodat c a uitat ceva, cine mai tie ce, dar care era cel mai urgent i mai important lucru de pe lume, ceva ce nu trebuia cu nici un pre s uite. Dar ce anume uitase, nu-i amintea n ruptul capului. Scuz-m, tii tu cumva ce am uitat? Ceva important. Ceva ce nu poate fi amnat. N-ai vrea s fii att de drgu i s-mi aminteti ce anume era? Dac mi-e ngduit ndrzneala. * In zilele urmtoare am alergat n grdina noastr de legume la fiecare dou-trei ore, nerbdtor s descopr vreun semn de ncolire, fie i numai vreo umbr de micare a pmntului afnat. Udam iar i iar parcela, pn ce pmntul se prefcea n noroi. In fiecare diminea sream din pat i ddeam fuga descul, n pijama, s vd dac peste noapte se produsese minunea mult ateptat. i dup cteva zile, ntr-o diminea devreme, am vzut c ridichile au preluat conducerea i i-au nlat periscoapele plpnde, nfurate strns. Am fost att de fericit, nct le-am udat din nou i din nou. i am nlat o sperietoare mbrcat ntr-un combinezon vechi de-al mamei, cu o cutie goal de conserve n loc de

cap, pe care am desenat o gur i o musta i o frunte peste care cdea pr negru, ca al lui Hitler, i doi ochi, dintre care unul a ieit un pic strmb, ca i cum ar fi clipit mecherete sau n btaie de joc. Dup cteva zile au ieit i castraveii. Dar indiferent ce au vzut ridichile i castraveii, trebuie s-i fi mhnit sau ngrozit, pentru c s-au rzgndit, au plit, trupurile li s-au ncovoiat peste noapte, ca i cum ar fi fost tare descurajate, capetele lor micue au atins pmntul iar ele au devenit vetede, subiri, cenuii, pn ce n-au mai fost dect nite paie jalnice. Ct despre roii, nici mcar n-au rsrit: au examinat condiiile predominante, au discutat ce s fac i au hotrt s ne lase balt. Poate curtea noastr nu era n stare s rodeasc nimic, fiind att de joas, nconjurat de ziduri nalte i umbrit de chiparoi nali, nct nu ajungea la ea nici o raz de soare. Sau poate c srisem peste cal cu udatul. Sau cu ngrmntul. Poate c sperietoarea mea Hitler, de care nu s-au sinchisit deloc psrile, ngrozise de moarte lstarii firavi. Aa c acesta a fost sfritu l ncercrii noastre de a crea un fel de mic kibbutz n Ierusalim i de a mnca ntr-o bun zi rodul muncii noastre. De aici, a spus tata cu tristee, decurge concluzia grav, dar inevitabil, c am greit cu siguran pe undeva. Aa c acum categoric suntem obligai s muncim fr istov i cu nverunare ca s gsim rdcina i cauza eecului nostru. Am pus prea mult ngrmnt? Am udat prea mult? Sau, dimpotriv, am srit peste o faz esenial? La urma urmei, nu suntem rani sau fii de rani, ci simpli amatori, adoratori ageamii care curteaz pmntul, dar nu sunt nc obinuii cu calea de mijloc. In acea zi, cnd s-a ntors de la munca lui desfurat la Biblioteca Naional de pe Muntele Scopus, a adus dou volume groase pe care le mprumutase, despre grdinrit i despre cultivarea legumelor (cel de-al doilea era n german), i le-a studiat cu grij. Atenia lui s-a ndreptat n curnd ctre alte probleme i ctre cu totul alte cri, declinul unor limbi ale minoritilor din Balcani, influena poeziei curteneti medievale asupra originilor romanului

scurt, cuvintele greceti din Mishnah, interpretarea textelor ugaritice. ns ntr-o diminea, pe cnd pleca la lucru cu servieta lui cam hrtnit, tata m-a vzut aplecat peste lstarii muribunzi, nlcrimat, cufundat ntr-un ultim efort disperat de a-i salva cu ajutorul unor picturi pentru nas sau pentru urechi, pe care le luasem fr s cer voie din dulpiorul cu medicamente din baie i acum le administram lstarilor ofilii, cte o pictur fiecruia. n acel moment tatei i s-a fcut mil de mine. M-a ridicat i m-a strns la piept, dar m-a pus iute jos. Era perplex, stingherit, aproape c se pierduse cu firea. nainte s plece, ca i cum ar fi fugit de pe cmpul de lupt, a dat de trei-patru ori din cap i a ngimat gnditor, mai degrab pentru sine dect ctre mine, cuvintele: O s vedem ce se mai poate face". Pe strada Ibn Gabirol din Rehavia era pe atunci o cldir e numit Casa Femeilor Pioniere sau poate c Ferma Femeilor Muncitoare sau cam aa ceva. n spatele ei era o mic rezervaie agricol, un soi de comun, o ferm a femeilor, doar vreun sfert de acru de pomi fructiferi, legume, cotee de psri i stupi. Pe acest loc, la nceputul anilor '50, avea s se nale celebra reedin din prefabricate a preedintelui Ben Tsvi. Tata s-a dus dup orele de munc la aceast ferm experimental. Probabil c i-a spus lui Rachel Yannait sau uneia dintre asistentele acesteia, toat povestea nfrngerii noastre agricole, a cerut sfaturi i ndrumare i, n cele din urm, a venit acas cu autobuzul, crnd o ldi de lemn cu pmnt n care erau vreo douzeci sau treizeci de rsaduri sntoase. A adus pe furi prada n cas i a ascuns-o de mine n spatele coului cu rufe murdare sau sub bufetul din buctrie, a ateptat pn ce am adormit, apoi s-a furiat afar, narmat cu lanterna, urubelnia, ciocanul lui nenfricat i cuitul pentru hrtie. Dimineaa, cnd m-am trezit, tata mi s-a adresat pe un ton obinuit, ca i cum mi-ar fi spus s-mi leg ireturile sau s-mi nchei cmaa. Fr s-i ridice ochii de pe ziar, a zis: Da. Mi se pare c medicamentul tu de ieri le-a fcut bine plantelor noastre suferinde. Ce-ar fi s mergei s

aruncai Voi niv o privire, nlimea Voastr, dac e vreun semn de vindecare. Sau poate c mi s-a prut. Mergei s vedei, rogu-v, i venii s-mi spunei ce credei, i vom vedea dac amndoi suntem mai mult sau mai puin de aceeai prere, bine? Lstarii mei sfrijii, care fuseser att de ofilii i glbejii , nct ieri nu mai erau dect nite paie jalnice, se transformaser peste noapte, ca prin farmec, n plante viguroase, plesnind de sntate, pline de sev i de un verde intens. Am rmas acolo, uluit, copleit de puterea magic a zece sau douzeci de picturi pentru nas sau urechi. Tot holbndu-m aa, mi-am dat seama c minunea era chiar mai mare dect pruse la prima vedere. Rsadurile de ridichi sriser noaptea n stratul castraveilor. Iar n stratul ridichilor se aezaser nite plante pe care nu le recunoteam deloc, poate vinete, sau morcovi. i lucrul cel mai de mirare: pe stratul din stnga, unde pusesem seminele de roii care nu au ncolit, stratul pentru care nu avusesem vreun motiv s-mi folosesc picturile magice, erau acum trei sau patru plante tinere i stufoase, cu muguri galbeni printre lstarii de la vrf. Dup o sptmn boala ne-a lovit iar grdina, iar a nceput agonia, rsadurile i-au aplecat capetele i au nceput s arate din nou la fel de bolnvicioase i de slbite ca evreii persecutai din diaspora, cu frunzele pleotite, cu lstarii ofilii, i de data asta nici picturile pentru nas i nici siropul de tuse n-au avut nici un spor: parcela noastr de legume se usca i murea. Timp de dou sau trei sptmni cei patru rui au continuat s se nale acolo, unii de sforile murdare, apoi au murit i ei. Doar sperietoarea mea Hitler a prosperat ceva mai mult. Tata i-a cutat consolarea n explorarea surselor romanului cavaleresc lituanian sau n naterea romanului din poezia trubadurilor, n ce m privete, am presrat curtea cu galaxii ticsite cu stele , luni, sori, comete i planete ciudate i am purces ntr-o cltorie primejdioas de la stea la stea, n cutarea altor semne de via. Trziu, ntr-o dup-amiaz de var. Este sfritul clasei nti ori nceputul clasei a doua, sau vara dintre ele. Sunt singur n

curte. Ceilali au plecat fr mine, Danush, Alik, Uri, Lulik , Eitan i Ammi s-au dus s caute lucrurile acelea printre copacii de pe panta pdurilor de la Tel Arza, dar nu m-au primit n banda Minii Negre pentru c n-am vrut s suflu. Danush a gsit unul printre copaci, plin de ceva urt mirositor i lipicios care se uscase i l-a splat la robinet, i cine n-a avut curajul s-l umfle nu merit s fac parte din banda Minii Negre, iar cine n-a avut curajul s i-l pun i s fac un pic de pipi n el, ca un soldat englez, nici vorb s poat fi primit n banda Minii Negre. Danush a explicat cum merge treaba. In fiecare noapte soldaii englezi duc fete n pdurile de la Tel Arza i acolo, n ntuneric, iat ce se ntmpl. Mai nti se srut mult vreme, pe gur. Apoi el atinge trupul ei n tot felul de locuri, chiar i sub haine. Apoi el d jos pantalonii de pe amndoi i i pune unul dintre acele lucruri i se culc pe ea i tot aa i la sfri t el se ud. i lucrul acesta a fost inventat pentru ca ea s nu fi e udat deloc de el. i aa se petrec lucrurile n fiecare noapte n pdurile de la Tel Arza, i aa se petrec lucrurile n fiecar e noapte cu toat lumea. Chiar i doamnei Sussmann, nvtoarea, soul ei i-o face noaptea. Chiar i prinii ti. Da, i ai ti. i ai ti. Cu toii. i i d tot soiul de senzaii plcute n corp i i ntrete muchii i e bun i pentru curarea sngelui. S-au dus cu toii, fr mine, i nici prinii mei nu sunt acas. Zac pe spate pe cimentul de la captul curii, dincolo de srmele de rufe, i m uit la ce a mai rmas din zi. Cimentul e rece i tare sub trupul tu mbrcat cu vest. Gndind, dar nu chiar pn la capt, c tot ce e tare i tot ce e rece va rmne tare i rece pe vecie, iar tot ce e moale i tot ce e cald e moale i cald doar pe moment. Pn la urm totul va trebui s treac de partea rece i tare. Acolo nu te miti nu gndeti nu simi nu nclzeti nimic. Pe vecie. Zaci pe spate i degetele gsesc o pietricic i o vr n gura ta care simte gustul de praf i ipsos i ceva ce parc ar fi srat, dar nu srat de-a binelea. Limba cerceteaz tot soiul de mici ridicturi i scobituri, ca i cum piatra ar fi o lume ca

a noastr i ar avea muni i vi. i dac se dovedete c pmntul nostru sau chiar ntregul nostru univers, nu e dect o pietricic pe cimentul din curtea unor uriai? Ce se va ntmpla dac n clipa urmtoare vreun copil imens, imposibil de imaginat ct de mare este, i prietenii lui au rs de el i au plecat fr el, i acel copi l culege pur i simplu ntregul nostru univers cu dou degete i l bag cu totul n gur i ncepe i el s-l cerceteze cu limba? i se gndete i el c poate aceast piatr din gura lui e n realitate un ntreg univers, cu ci lactee i sori i comete i copii i pisici, i rufe atrnnd pe o srm? i, cine tie, poate c universul acelui biat uria, biatul n a crui gur nu suntem dect o pietricic, nu e n realitate dect o pietricic din curtea unui biat i mai mare, iar el i universul lui, i tot aa, ca ppuile matrioca, un univers ntreg ntr-o pietricic ntr-un univers ntr-o pietricic, i e ntocmai acelai lucru, i cnd e mai mic, i cnd e mai mare? Orice univers e o piatr i orice piatr e un univers. Pn ce prinde s i se nvrt capul, i ntre timp limba ta cerceteaz piatra ca i cum ar fi o bomboan, i acum limba ta nsi are gust de cret. Danu, Alik, Uri, Lulik, Eitan i Ammi i ceilali din banda Minii Negre peste aizeci de ani vor fi mori, i apoi cei care i-i amintesc vor muri, i apoi cei care i amintesc de cei care i amintesc de cei care i amintesc de ei. Oasele lor se vor preface n piatr ca aceasta din gura mea. Poate c piatra din gura mea a fost nite copii care au murit acum miliarde de ani? Poate c i ei s-au dus s caute acele lucruri n pduri i era cineva de care au rs pentru c nu a avut curajul s-l umfle i s i-l pun? i l-au lsat i pe el singu r n curtea lui, i a stat i el culcat pe spate i i-a bgat n gur o piatr i piatra a fost i ea cndva un biat i biatul a fost cndva o piatr. Nucit. i ntre timp piatra asta a cptat un pic de via i nu mai e chiar aa de rece i de tare, a devenit umed i cald, chiar ncepe s se mite n gura ta i i ntoarce blnd gdilturile pe care le primete de la vrful limbii tale. n spatele chiparoilor, dincolo de gardul Lembergilor, cineva a aprins lumina electric, dar culcat cum eti nu poi vedea cine anume, doamna Lemberg sau Shula sau Eva, a

aprins lumina, dar vezi electricitatea galben curgnd ca un clei att de gros c e greu de vrsat, de-abia se mic, aa de gros e, i croiete cu trud drumul cel ncet, n felul n care o fac lichidele vscoase: mohort i galben i ncet, nainteaz ca uleiul de motor dens peste seara care acum e un pic albastr-cenuie, iar boarea se strnete i o linge o clip. i dup cincizeci i cinci de ani, pe cnd ed i scriu ntr-un caiet colresc la masa din grdina din Arad, se strnete exact aceeai boare a serii, iar din fereastra vecinilor i n seara aceasta curge o lumin electric groas nceat, galben, ca uleiul de motor dens - ne cunoatem, i nc de mult vreme, e ca i cum n-ar mai fi surprize. Dar sunt. Acea sear cu piatra din gur n curtea de la Ierusalim n-a venit aici, la Arad, s-i aminteasc de cele uitate sau s ae doruri vechi, dimpotriv: a venit s atace seara aceasta. E ca o femeie pe care o cunoti de mult vreme, n-o mai gseti atrgtoare sau neatrgtoare, de cte ori dai nas n nas ea zice cam aceleai cteva vorbe banale, ntotdeauna i zmbete, ntotdeauna te bate uor pe piept ntr-un fel familiar, numai c de data asta nu o face, dintrodat ntinde mna i te nfac de cma, nu uurel, ci cu toate ghearele, lubric, disperat, cu ochii strns nchii, cu faa schimonosit parc de durere, hotrt s-i impun voina, hotrt s nu-i dea drumul, nu-i mai pas de tine, ce simi tu, dac vrei sau nu, ce-i pas, acum trebuie s o fac, nu se poate abine, ntinde mna acum i te lovete ca un harpon i ncepe s te trag i s te sfie, dar de fapt nu ea e cea care trage, ea doar i nfige ghearele i tu eti cel care smucete i scrie, smucete i se zvrcolete, ca un delfin cu harponul prins n carne i care smucete ct de tare poate, smucete harponul i funia legat de el i tunul legat de funie i barca vntorului pe care e fixat tunul, smucete i se lupt, smucete ca s scape, smucete i se rsucete iar i iar n mare, smucete i se scufund n adncurile ntunecoase, smucete i scrie i smucete i mai tare; dac mai smucete o dat cu toat fora lui disperat poate c se va elibera de lucrul nfipt n carnea sa, lucrul care muc i sap n tine i nu-i d drumul, smuceti i smuceti i el

doar muc din carnea ta, cu ct smuceti mai tare cu att sap mai adnc n tine i nu poi niciodat s-i pricinuieti durere pentru aceast pierdere care sap din ce n ce mai adnc, rnindu-te din ce n ce mai mult, pentru c e prinztorul i tu eti prada, e vntorul i tu eti delfinul strpuns de harpon, el d i tu ai primit, e acea sear de la Ierusalim i tu eti n aceast sear de aici, din Arad, sunt prinii ti mori i tu doar smuceti i scrii mai departe. Ceilali se duseser cu toii n pdurile de la Tel Arza fr mine i din cauz c nu aveam curajul s suflu zac aici pe spate pe ciment la captul curii, dincolo de srmele de rufe. Privind cum lumina zilei se pred treptat. Curnd va fi noapte. Odat am vzut din petera lui Aii Baba, pe care o aveam n spaiul dintre ifonier i perete, cum bunica, mama mame i mele, care venise la Ierusalim din coliba din carton gudronat de la marginea Kiriat Motskinului, i-a ieit din fire din cauza mamei mele i gesticula ctre ea cu fierul de clcat, cu ochii aruncnd fulgere, i scuipa ctre ea vorbe ngrozitoare n rus sau polon amestecate cu idi. Nici una dintre ele nu-i nchipuia c eram ghemuit n acel loc, inndu-mi respiraia, uitndu-m afar, vznd i auzind totul. Mama n-a rspuns la blestemele tuntoare ale mamei ei, edea doar pe scaunul tare care i pierduse sptarul, aezat n col, edea dreapt cu genunchii strni, cu minile neclintite pe genunchi i cu ochii aintii i ei asupra genunchilor, de parc totul ar fi depins de genunchii ei. Mama edea acolo ca un copil certat, i n vreme ce mama ei o bombarda cu ntrebri veninoase, toate sfrind, mbibate de sunete uiertoare, ea nu rspundea nimic, dar ochii i ainteau i ma i intens genunchii. Tcerea ei continu nu fcea dect s sporeasc furia bunicii, prea c i-a pierdut de-a binelea minile: ochii i fulgerau, turbarea i fcuse faa ca de lup, clbuci i albeau colurile buzelor deschise i i se vedeau dinii ascuii, a azvrlit fierul fierbinte pe care l inea, de parc ar fi vrut s-l zdrobeasc de perete, a rsturnat cu piciorul scndura de clcat i a ieit ca o furtun din ncpere, trntind ua att de tare, nct au zngnit toate geamurile, vaza i cetile. Mama, fr s-i dea seama c m uitam, s-a ridicat dintr-

odat i a nceput s se pedepseasc singur, s-a plesnit peste obraji i i-a smuls prul, a nhat un umera i s-a lovit cu el peste cap i peste spate pn ce a izbucnit n plns, i am nceput i eu, n locorul meu dintre ifonier i perete, s plng i s-mi muc amndou minile att de tare, nct mi-au aprut urme ca un cadran de ceas, dureroase. In seara aceea am mncat cu toii pete umplut ndulcit, pe care l-a adus bunica din coliba de carton gudronat de la marginea Kiriat Motskinului, ntr-un sos dulce cu morcovi fieri dulci, i vorbeau cu toii ntre ei despre speculani i bursa neagr, despre ntreprinderea de stat pentru construcii, i economia de pia, i fabrica de textil e Ata de lng Haifa, i masa s-a ncheiat cu o salat de fructe fierte, numit compot, pe care o fcuse tot mama mamei mele i care ieise tot dulce i lipicioas ca un sirop. Cealalt bunic a mea, cea de la Odessa, bunica Shlomit, i-a terminat politicos compotul, i-a ters buzele cu un erveel alb de hrtie, a scos din geanta ei de piele un ruj i o oglinjoar de buzunar i i-a desenat la loc conturul buzelor, i apoi, n vreme ce vra la loc cu grij n tubul lui rujul la ca erecia roie a unui cine, a remarcat: Ce pot s zic? N-am gustat n viaa mea o mncare mai dulce. Atotputernicul trebuie c iubete tare mult Volhynia , de a mbibat-o aa cu miere. Chiar i zahrul vostru e mult mai dulce ca al nostru, i sarea voastr e dulce, i piperul vostru, i chiar mutarul din Volhynia are gust de dulcea, i hreanul vostru, oetul vostru, usturoiul vostru, toate sunt att de dulci, c l-ai putea ndulci cu ele pn i pe Ingerul morii nsui. De ndat ce a rostit aceste vorbe a amuit brusc, ca i cum s-ar fi temut de mnia ngerului cruia cu atta uurin cutezase s-i pomeneasc numele. La care cealalt bunic, mama mamei mele, a arborat un zmbet plcut, deloc rzbuntor sau rutcios, ci un zmbet bine intenionat, curat i nevinovat precum cntecul heruvimilor, i la acuzaia c gtea att de dulce c ar fi ndulcit oetul sau hreanul i chiar pe ngerul morii, bunica Itta i-a rspuns bunicii Shlomit: Dar nu i pe tine, drag soacr a fiicei mele!

Ceilali nc nu s-au ntors din pdurile de la Tel Arza i stau nc pe spate pe cimentul care pare s fi devenit un pic mai puin rece i tare. Lumina serii se face mai rece i mai cenuie peste vrfurile chiparoilor. Ca i cum cineva s-ar preda acolo, pe grozavele nlimi de deasupra copacilor, acoperiurilor i a tuturor celor ce se mic aici, pe strad, n curtea din spate i n buctrie, mult deasupra mirosurilor de praf, varz i gunoi, mult deasupra ciripitului psrilor, la fel de sus pe ct este cerul fa de pmnt, deasupra sunetelor de jelanie ale rugciunilor care vin n rafale zdrenuite din sinagoga din josul strzii. nalt, limpede i nepstor, se desfoar acum peste nclzitoarele de ap i rufele splate atrnate pe fiecare acoperi de aici i peste gunoaiele abandonate i pisicile vagaboande i peste tot felul de doruri i peste toate oproanele din fier ruginit de prin curi i peste urzeli, omlete, minciuni, ciubere, lozincile lipite de cei din ilegalitate, bor, paragina grdinilor distruse i rmiele pomilor fructiferi din vremea n care aici era o livad, i acum, chiar acum, se rspndete i creeaz tihna unei seri limpezi i line, fcnd pace n cerurile nalte, deasupra lzilor de gunoi i deasupra sunetelor de pian ovielnice i sfietoare pe care le tot ncearc o fat tears, Menuchele Stich, pe care am poreclit-o Nemucheleh, Pitica, ncercnd iar i iar s cnte o gam ascendent simpl, poticnindu-se iar i iar, ntotdeauna n acelai loc, i de fiecare dat lundo de la capt, n vreme ce o pasre i rspunde, iar i iar, cu primele cinci note din Fur Elise a lui Beethoven. Un cer larg i gol, din zare n zare, la captul unei zile fierbini de var. Sunt trei nori cirus i dou psri ntunecate. Soarele a apus dincolo de zidurile cazrmii Schneller, cu toate c firmamentul nu i-a dat drumul soarelui, ci l-a nhat cu ghearele i a izbutit s-i sfie poalel e pelerinei multicolore, iar acum i probeaz prada, folosind norii cirus ca manechine de croitorie, punndu-i lumina ca pe un vemnt, scond-o, cercetnd ct de bine i se potrivesc colanele de strlucire verzuie sau mantia cu multe culori, cu sclipirea ei aurie i aureola de purpur albstrie, sau cum se ncolcesc pe lungimea lor nite fii fine de argint,

tremurnd ca liniile frnte schiate sub ap de un banc de peti care noat iute. i sunt nite sclipiri de trandafiriu cu o nuan de purpuriu i verde ca lmia, iar acum se dezgolete rapid i se mbrac ntr-o mantie roiatic din care curg ruri de lumin crmzie tears, iar dup o clip sau dou i pune alt hain, de culoarea crnii dezgolite care e njunghiat dintr-odat i ptat de cteva hemoragii puternice, n vreme ce trena ei ntunecat ncepe s fie adunat sub falduri de catifea neagr i deodat nu mai e nlime peste nlime, ci adncime peste adncime peste adncime, ca i cum valea morii s-ar deschide i s-ar ntinde pe firmament, ca i cum nu ar fi deasupra i cel care zace pe spate dedesubt, ci invers, tot firmamentul e un abis iar cel care zace pe spate nu mai zace ci plutete, fiind supt, plonjnd rapid, cznd ca o piatr spre adncimea catifelat. N-o s uii niciodat seara asta: nu ai dect ase ani sau cel mult ase i jumtate, dar pentru prima oar n mica ta via ceva enorm i absolut cumplit s-a deschis pentru tine, ceva important i grav, ceva care se ntinde de la infinit la infinit, i te ia, i ca un uria mut intr n tine i te deschide, aa nct i tu pari pentru o clip mai larg i mai adnc dect tine nsui, i cu o voce care nu e vocea ta, ci poate c va fi vocea ta peste treizeci sau patruzeci de ani, cu o voce care nu ngduie rsul sau uurina, i poruncete s nu uii nici un amnunt din aceast sear: s-i aminteti i s pstrezi mirosurile ei, s-i aminteti trupul i lumin a ei, s-i aminteti psrile ei, sunetele pianului, strigtele ciorilor i toate ciudeniile cerului dezlnuit din zare n zare sub ochii ti, i toate astea sunt pentru tine, toate strict n ateni a adresantului i doar a lui. N-o s-i uii niciodat pe Danush, Ammi i Lulik sau fetele cu soldaii n pduri, sau ce i-a spus bunica celeilalte bunici, sau petele dulce plutind, mort i asezonat, ntr-un sos de morcovi. N-o s uii niciodat asprimea pietrei ude care a fost n gura ta cu mai bine de o jumtate de secol nainte, dar un ecou al gustului ei cenuiu de cret, ipsos i sare i mai ncnt nc vrful limbii. i toate gndurile pe care i le-a evocat piatra aceea nu le vei uita niciodat, un univers ntr-un univers ntr-un univers. i vei aminti senzaia ameitoare a timpului din vreme n

vreme, i toate puterile cereti probnd, amestecnd i rnind nenumratele nuane de lumin imediat dup ce a apus soarele, purpuriu liliachiu verde portocaliu auriu mov crmziu stacojiu albastru i rou-ters cu snge iroind, i ncet coboar peste toate o culoare cenuiu-albstruie profund i opac, cum e culoarea tcerii, cu miros ca a l notelor repetate la pian, urcnd i poticnindu-se iar i iar pe o gam rupt, n vreme ce o singur pasre rspunde cu cele cinci note de nceput din Fur Elise: Ti-da-di-da-di. Tata avea o slbiciune pentru lucrurile importante, n vreme ce mama era fascinat de tnjire i capitulare. Tata era un admirator entuziast al lui Abraham Lincoln, Louis Pasteur i al discursurilor lui Churchill, snge, sudoare i lacrimi", niciodat att de muli nu au datorat att de mult ", vom lupta cu ei pe plaje". Mama, cu un zmbet blnd, se identifica cu poezia lui Rahel, Nu i-am cntat, patria mea, i nu i-am slvit numele cu fapte de vitejie, doar pe o cale au pit picioarel e mele..." Tata, la chiuveta din buctrie, izbucnea din senin, fr s ne previn, ntr-un recital avntat din Cernikovski: ...iar n aceast ar va crete un neam / Care i rupe lanurile de fier / Privind lumina drept n ochi!" Sau uneori din Jabotinski: ... Jotapata, Massada / i Beitarul capturat / S-or ridica iari n putere i splendoare! / O, evreule - chiar srman / Sclav sau rtcitor / Te-ai nscut prin / ncoronat cu a lui David cunun regal". Cnd era n verv, tata zbiera att de fals, c s-ar fi rsucit morii n mormnt, Patria mea, o, ara mea, inut muntos acoperit cu piatr goal!" a lui Cernikovski. Pn ce mama trebuia s-i aduc aminte c Lembergii de alturi, i probabil c i ali vecini, familia Buchovski i familia Rosendorff, i ascult probabil recitalul i rd, la care lata se oprea sfios, cu un zmbet stingherit, de parc ar fi fost prins furnd dulciuri. Ct despre mama, i plcea s-i petreac seara eznd pe patul deghizat n canapea, cu picioarele descule adunate sub ca, aplecat peste o carte aflat pe genunchi, rtcind ore n ir pe aleile din grdinile nvluite n toamn din povestirile lui Turgheniev, Cehov, Iwaskewicz, Andr Maurois

i U.N. Gnessin. Amndoi prinii mei au venit la Ierusalim direct din secolul al XIX-lea. Tata a crescut cu un regim concentrat de romantism de operet, naionalist, setos de lupt (Primvar a Naiunilor, Sturm und Drang), ale crui culmi de maripan erau stropite, ca de nite picturi de ampanie, cu frenezia viril a lui Nietzsche. Mama, pe de alt parte, tria dup cealalt regul romantic, meniul introspectiv, melancolic n cheie minor, mbibat de suferina proscriilor sentimentali cu inimile zdrobite, n care se insuflaser arome autumnale vagi de decaden fin de sicle. Kerem Avraham, suburbia noastr, cu vnztorii ei ambulani, prvliaii i misiii, cu vnztorii de articole de mod i idiitii, pietitii cu cntecele lor tnguitoare, mica burghezie strmutat i excentricii reformatori ai lumii, nu li se potrivea nici unuia. ntotdeauna a plutit prin casa noastr un vis ovielnic despre mutarea ntr-un cartier mai cult, ca Beit Hakei cm sau Kiriat Shemuel, dac nu chiar Talpiot sau Rehavia, nu pe loc, dar ntr-o bun zi, n viitor, cnd s-ar fi ivit o posibilitate, cnd o s punem ceva deoparte, cnd copilul o s fie un pic mai mare, cnd tata o s reueasc s pun piciorul pe scara academic, cnd mama o s aib un post n nvmnt, cnd situaia se va mbunti, cnd ara va fi mai dezvoltat, cnd o s plece englezii, cnd statul evreu va fi creat, cnd va fi mai limpede ce se va ntmpla aici, cnd ne va fi n sfrit un pic mai uor. Aici, n ara pe care au iubit-o strbunii notri", cntau prinii mei cnd erau tineri, ea la Rovno iar el la Odessa i Vilna, la fel cu mii de ali tineri sioniti din estul Europei n primele decenii ale secolului XX, toate speranele ni se vor mplini. Acolo s trim n libertate, acolo s nflorim, curai i nenctuai." Dar care erau toate speranele astea? Ce fel de via curat i nenctuat" se ateptau prinii mei s gseasc acolo? Poate c se gndeau, nedesluit, c vor gsi n ara rennoit a Israelului ceva mai puin mic-burghez i evreiesc i mai mult european i modern; ceva mai puin brutal materialist i mai idealist; ceva mai puin febril i volubil i

mai aezat i reinut. Poate c mama a visat s duc viaa unei profesoare studioase i creative de la coala unui sat din ara Israelului, scriind n timpul liber poezii sentimentale sau poate povestiri evocatoare, pline de sensibilitate. Cred c spera s-i creeze relaii plcute cu artiti subtili, relaii marcate de deschiderea inimii i de dezvluirea sentimentelor adevrate, i astfel s se elibereze de dominaia zgomotoas a mamei ei i s scape de puritanismul sufocant, de prostul gust i de odiosul materialism care se pare c fceau ravagii n locul de unde venea ea. Pe de alt parte, tata i imagina c e hrzit s devin un crturar plin de originalitate din Ierusalim, un pionier cuteztor al rennoirii spiritului evreiesc, un demn urma al profesorului Joseph Klausner, un ofier curtenitor din otirea cult a Fiilor Luminii care se lupt cu forele ntunericului, un succesor potrivit dintr-o lung i glorioas dinastie de crturari care ncepuse cu unchiul Joseph cel fr copii i avea s continue cu nepotul lui devotat, pe care l ndrgea ca pe un fiu. La fel cu celebrul lui unchi, i fr ndoial c inspirat de acesta, tata putea citi lucrri tiinifice n aisprezece sau aptesprezece limbi. Studiase la universitile din Vilna i Ierusalim (i chiar a scris o tez de doctorat, mai trziu, la Londra. De ani de zile vecinii i strinii i se adresau cu Herr Doktor, i apoi, la cincizeci de ani, a avut n cele din urm un doctorat adevrat, i pe deasupra unul londonez). Mai studiase, n mare parte de unul singur, istoria antic i modern, istoria literaturii, lingvistica i filologia general ebraic, studiile biblice, gndirea evreiasc, arheologia, literatura medieval, puin filozofie, studii slavone, istoria Renaterii i studii romanice: era echipat i pregtit s devin lector i s nainteze n ierarhie pn la confereniar i n cele din urm la profesor, s fie un crturar deschiztor de drumuri i, bineneles, s ajung s ad n capul mesei n fiecare smbt dup-amiaz i s ofere un monolog dup altul publicului copleit de uimire, alctuit din admiratori i devotai, ntocmai ca unchiul su. Dar nimeni nu l-a vrut, i nici realizrile sale savante. Aa

nct acest Treplev a fost silit s o duc de azi pe mine ca bibliotecar la Secia ziarelor din Biblioteca Naional, scriindu-i noaptea crile despre istoria romanului scurt i despre alte subiecte din istoria literaturii, cu puterile care i mai rmneau , n vreme ce Pescruul lui i petrecea zilele ntr-un apartament de la subsol, gtind, splnd rufe, dereticnd, cocnd, ngrijind un copil bolnvicios, i, cnd nu citea romane, sttea cu ochii aintii pe fereastr pn ce paharul cu ceai i se rcea n mn. Ori de cte ori putea, ddea meditaii. Am fost singur la prini i amndoi au pus ntreaga povar a dezamgirilor lor pe umerii mei mici. Mai nti a trebuit s mnnc bine, s dorm mult i s m spl cum trebuie, ca smi sporesc ansele de a crete mare ca s mplinesc o parte din fgduinele tinereii lor. Se ateptau s nv s citesc i s scriu chiar nainte de a ajunge la vrsta colar. Se luau la ntrecere s-mi ofere lingueli i mit ca s m fac s nv literele (i nu era nicidecum nevoie, pentru c ele oricum m fascinau i au venit la mine de bunvoie). i dup ce am nvat s citesc, la vrsta de cinci ani, amndoi ineau cu tot dinadinsul s-mi asigure un regim de lectur gustos dar i hrnitor, bogat n vitamine culturale. Discutau adesea cu mine subiecte care n alte case cu siguran nu erau considerate potrivite pentru copii. Mamei i plcea s-mi spun poveti cu vrjitori, spiridui, vrcolaci, colibe fermecate din adncul pdurii, dar vorbea cu mine serios i despre delicte, diferite emoii, vieile i suferinele unor artiti strlucii, boli mintale i viaa interioar a animalelor. (Dac te uii atent, o s vezi c fiecare persoan are o caracteristic dominant care o face s semene cu un anumit animal, pisic, urs, vulpe sau porc. Trsturile fizice ale unei persoane trimit i ele la animalul cu care se aseamn cel mai bine.") Tata, ntre timp, m iniia n domenii ca misterele sistemului solar, circulaia sngelui, Carta Alb britanic, evoluia, Theodor Herzl i uimitoarea poveste a vieii lui, aventurile lui don Quijote, istoria scrisului i tiparului i principiile sionismului. (In diaspora viaa evreilor era foarte grea; aici, n ara Israelului, nc n u ne e uor, dar curnd va fi creat statul evreu i atunci lucrurile vor

fi ndreptate i nnoite. ntreaga lume o s vin s se minuneze de ceea ce va crea aici poporul evreu.") Prinii i bunicii, prietenii sentimentali ai familiei, vecinii bine intenionai, tot soiul de mtui mpopoonate, cu mbririle lor urseti i pupicii unsuroi, erau n permanen uimii de fiece cuvnt care mi ieea pe gur: copilul e aa de minunat de inteligent, aa de original, aa de sensibil, aa de aparte, aa de precoce, e aa de meditativ, pricepe tot, are imaginaia unui artist. n ce m privete, eram att de uimit de uimirea lor, nc t inevitabil ajungeam s m uimesc singur. La urma urmei, erau cu toii aduli, cu alte cuvinte, fpturi care tiau tot i aveau ntotdeauna dreptate, i dac ei ziceau ntotdeauna c sunt att de detept, pi, cu siguran aa i era. Dac le pream interesant, nu era nefireasc tendina mea de a fi de acord cu ei. i dac ei credeau c sunt un copil sensibil, creativ i destul de cumva i ntru totul altcumva (ambele ntr-o limb strin), i apoi aa de original, aa de dezvoltat, aa de inteligent, aa de raional, aa de drgu etc, ei bine... Fiind att de conformist i plin de respect fa de lume a adulilor i de valorile predominante i neavnd frai sau surori sau prieteni care s contrabalanseze cultul personalitii care m nconjura, n-aveam de ales, trebuia s fiu de acord, cu modestie, ns pe deplin, cu prerea pe care o aveau adulii despre mine. i aa, n mod incontient, pe la patru sau cinci ani am devenit un mic ngmfat n care prinii i restul lumii adulilor investiser o avere considerabil i ofereau un credit generos nfumurrii mele. Uneori, n serile de iarn, noi trei edeam la taifas n jurul mesei din buctrie, dup cin. Vorbeam ncetior, pentru c buctria era tare mic i strmt, i niciodat nu ne ntrerupeam unul pe cellalt. (Tata considera aceasta o condiie preliminar a oricrei conversaii.) Vorbeam, de exemplu, despre ce ar nelege din lumea noastr un orb sau o creatur de pe alt planet. Poate c, n esen, suntem cu toii mai degrab ca un extraterestru orb? Vorbeam despre copiii din China i din India, copiii beduinilor i ai ranilor

arabi, copiii din ghetouri, copiii imigranilor ilegali i copiii din kibbutzuri, care nu aparineau prinilor lor, ci, la vrsta mea, triau deja o via obteasc independent pentru care erau rspunztori ei nii, i curau camerele prin rotaie i hotrau prin vot la ce or s sting lumina i s se culce. Lumina electric galben, slab, lumina chiar i ziua buctrioara srccioas. Afar, pe strada care era deja pustie la opt seara, fie din cauza restriciei de circulaie impuse de ctre englezi, fie pur i simplu din obinuin, un vnt flmnd uiera n nopile de iarn. Zngnea capacele lzilor de gunoi din afara caselor, ngrozea chiparoii i cinii vagabonzi i cu degetele lui negre pipia ciuberele atrnate de balustradele balcoanelor. Uneori ajungea pn la noi din inima ntunericului ecoul ndeprtat al unei mpucturi sau o explozie nbuit. Dup cin, stteam toi trei la rnd, ca la parad, nti tata, apoi mama i apoi eu, cu faa la peretele pe care primusul i maina de gtit cu parafin l mnjiser cu negru, i cu spatele ctre ncpere. Tata se apleca peste chiuvet, spla i cltea pe rnd fiecare farfurie i pahar, punndu-le apoi pe planeta pentru uscare, de unde mama le lua, le tergea i le punea deoparte. Eu rspundeam de tergerea furculielor i a lingurilor i mai trebuia s le sortez i s le pun n sertar. De la ase ani mi s-a ngduit s terg cuitele de mas, dar mi era interzis cu desvrire s mnuiesc cuitul de pine i celelalte cuite. Pentru ei nu era destul s fiu inteligent, raional, cuminte, sensibil, creativ i meditativ, cu imaginaia vistoare a unui artist. Mai trebuia s fiu i vizionar i ghicitor, un soi de oracol al familiei. La urma urmei, se tie, copiii sunt mai aproape de natur, de snul magic al creaiunii, nc nu au fost corupi de minciuni sau otrvii de socoteli egoiste. Aa c trebuia s joc rolul oracolului delfic sau al nebunului sfnt. Pe cnd m cram n rodiul ofticos din curte sau alergam de la un zid la altul fr s calc pe liniile dintre pietrele pavajului, m chemau s le dau lor i musafirilor lor oarece semn spontan al cerului, ca s i ajut s ncheie o disput, s mearg sau nu n vizit la prietenii lor din

kibbutzul Kiriat Anavim, s cumpere sau nu (n rate) o mas rotund maro cu patru scaune, s primejduiasc sau nu vieile supravieuitorilor furindu-i n ar n brci prpdite sau s invite sau nu familia Rudnicki la cin vineri seara. Sarcina mea era s rostesc o idee vag, ambigu, mai presus de vrsta mea, o fraz obscur bazat pe fragmente de idei pe care le-am auzit de la aduli i le-am scuturat i amestecat bine, ceva ce poate fi interpretat n ambele sensuri, ceva deschis oricrei interpretri. Dac se poate, ar trebui s cuprind vreo comparaie sau s apar n ea expresia n via". De exemplu: Orice cltorie e ca un sertar". In via exist diminea i sear, var i iarn." A face mici concesii e ca i cum ai evita s calci pe fpturi mititele." Astfel de fraze enigmatice, din gura pruncilor i a sugarilor", i fceau pe prinii mei s se simt copleii de emoie, ochii le strluceau, mi rsuceau cuvintele pe o parte i pe alta, descoperind n ele exprimarea profetic a nelepciunii pure, incontiente, a naturii nsei. Mama m strngea cu cldur la piept la auzul unor zical e att de frumoase, pe care trebuia ntotdeauna s le repet sau s le reproduc n prezena rudelor sau a prietenilor ncremenii. Curnd am nvat s produc n serie astfel de cugetri, la comand, la cererea publicului meu entuziasmat. Am reuit s extrag nu una, ci trei plceri separate din fiecare profeie. Mai nti, privelitea publicului meu, care i aintea ochii flmnzi asupra buzelor mele, ateptnd cu nerbdare ceea ce avea s se iveasc, i apoi cufundndu -se ntr-o mulime de interpretri contradictorii. In al doilea rnd, experiena ameitoare a faptului c judecam precum Solomon ntre aceti aduli (N-ai auzit ce a zis despre micile concesii? i atunci de ce mai insiti c n-ar trebui s mergem mine la Kiriat Anavim? "). Cea de-a treia plcere era cea mai tainic i minunat dintre toate: generozitatea mea. Nimic pe lume nu m bucura mai mult dect ncntarea de a da. Erau nsetai, aveau nevoie de mine i le ddeam ce voiau. Ce norocoi erau s m aib! Ce s-ar fi fcut fr mine? De fapt, eram un copil foarte linitit, asculttor, srguincios,

susinnd fr s tiu ordinea social stabilit (mama i cu mine eram supui tatei, care era la picioarele unchiului Jospeh, care, la rndul su - n ciuda opoziiei sale critice - se supunea lui Ben Gurion i instituiilor autorizate"). n afar de asta, eram neobosit n cutarea cuvintelor de laud din partea adulilor, prinii mei i musafirii lor, mtui, vecini i cunotine. Totui, una dintre cele mai populare reprezentaii din repertoriul familiei, o comedie favorit cu intrig prestabilit, evolua n jurul unei nclcri a legii, urmat de o edin de introspecie i apoi de pedeapsa potrivit. Dup pedeaps veneau remucarea, cina, iertarea, renunarea la o parte din pedeaps sau la cea mai mare parte a ei i, n final, o scen de iertare i mpcare plin de lacrimi, nsoit de mbriri i de tandreuri reciproce. De exemplu, ntr-o zi, mboldit de dragostea pentru tiin, presar piper negru n cafeaua mamei. Mama ia o nghiitur, se neac i scuip cafeaua n ervetul ei. Ochii i se umplu de lacrimi. Deja plin de remucare, nu zic nimic, tiu prea bine c scena urmtoare e a tatei. Tata, n rolul lui de investigator imparial, gust cu bgar e de seam cafeaua mamei. Poate c doar i nmoaie bu zele n ea. Pe dat pune diagnosticul: Cineva a hotrt s-i asezoneze cafeaua. Am bnuiala c este mna unui personaj de rang nalt. Tcere. Ca un copil cum nu se poate mai cuminte, car lingur dup lingur de fiertur de ovz din farfurie la gur, mi terg buzele cu ervetul, m opresc un pic i apoi iar mnnc dou trei linguri cu vrf. Calm. eznd drept. Ca i cum a exemplifica o carte a bunelor maniere. Azi o s-mi mnnc toat fiertura. Ca un copil model. Pn ce farfuria va sclipi de curenie. Tata continu, ca i cum ar fi adncit n gnduri, ca i cum ne-ar mprti liniile generale ale misterelor chimiei, fr s se uite la mine, vorbind doar cu mama sau cu el nsui: i totui ar fi putut fi o catastrof. Dup cum se tie prea bine, exist o serie de amestecuri fcute din substane care n sine sunt complet nevtmtoare i pot fi consumate de

oameni, ns cnd se combin pot pune n primejdie viaa oricui le gust. Oricine e cel care a pus orice o fi lucrul acela n cafeaua ta ar fi putut s amestece alt ingredient. i atunci? Otrvire. Spital. Chiar primejduirea vieii. O tcere de moarte umple buctria. De parc ce e mai ru s-a ntmplat deja. Mama, incontient, mpinge potirul otrvit departe de ea, cu dosul minii. i atunci ce s-ar fi ntmplat? continu tata, gnditor, dnd din cap de cteva ori, de parc ar ti foarte bine ceea ce aproape c s-a ntmplat, dar are prea mult tact ca s pomeneasc oroarea. Tcere. Prin urmare, sugerez ca oricine o fi fcut farsa asta - fr ndoial c fr s vrea, ca o glum deplasat - ar trebui s aib curajul s se ridice pe dat n picioare. Ca s tim cu toii c, dac exist printre noi o astfel de sectur uuratic, mcar nu adpostim un la. O persoan lipsit de orice cinste i respect de sine. Tcere. E rndul meu. M ridic n picioare i spun cu un ton de adult, ntocma i ca al tatei: Eu am fcut-o. mi pare ru. A fost un lucru cu adevra t prostesc. N-o s se mai ntmple niciodat. Eti sigur? Categoric. Pe cuvntul,tu de onoare de om care se respect? Pe cuvntul meu de onoare de om care se respect. Mrturisire, cin i promisiune, toate indic o reducer e a pedepsei. Ne vom mulumi de data aceasta s binevoieti s o bei. Da, acum. Poftete. Cum, cafeaua asta? Cu piperul negru n ea? Da, chiar aa. Cum, eu s beau asta? Da, poftete. ns dup o prim nghiitur ovielnic intervine mama.

Sugereaz c e destul. Nu-i nevoie s exagerm. Copilul are un stomac att de sensibil. i cu siguran c de-acum i-a nvat lecia. Tata nu aude pledoaria pentru compromis. Sau se preface c n-o aude. ntreab: i cum i pare nlimii Voastre butura sa? Are gust de man cereasc? mi strmb faa cu un dezgust absolut. Exprimnd suferin, remucare i tristee sfietoare. Aa c tata declar: Prea bine, atunci. E destul. O s ne mulumim cu at t de data aceasta. nlimea Voastr i-a manifestat pocina. Aa c o s tragem o linie sub cele ntmplate. i hai s o subliniem cu ajutorul unei buci de ciocolat, ca s tearg gustul ru. Apoi, dac vrei, ne putem aeza la biroul meu ca s mai sortm nite timbre. Bine? Fiecare dintre noi se bucura de rolul lui n aceast comedie. Tatei i plcea s se poarte ca un zeu rzbuntor, vznd i pedepsind toate faptele rele, un fel de Iehova domestic care mprtie scntei de mnie i tunete cumplite, ns i sensibil i ndurtor, ndelung rbdtor i mult iubitor. ns cteodat era copleit de un val orb de mnie adevrat, nu doar teatral, mai ales dac fcusem ceva ce ar fi putut fi periculos pentru mine, i atunci, srind peste prolog, m plesnea de dou-trei ori peste fa. Uneori, dup ce m jucasem cu electricitatea sau m crasem pe o creang nalt, chiar mi poruncea s-mi trag n jos pantalonii i s-mi pregtesc fundul (el nu spunea dect ezutul, rogu-te!"), apoi m lovea nemilos de ase sau apte ori cu cureaua. Dar, n general, mnia tatei nu se manifesta prin pogromuri, ci prin politee i sarcasm ngheat: nlimea Voastr a catadicsit s umple iar cu noroiul din strad coridorul: se pare c e mai prejos de demnitatea nlimii Voastre s-i tearg picioarele pe preul de la u aa cum ne ostenim s o facem noi, muritorii de rnd, n zilele ploioase. De data aceasta m tem c Excelena Voastr va trebui s consimt s-i tearg regalele urme ale pailor cu propriile-i

mini gingae. Iar apoi nlimea Voastr Suprem va binevoi s se supun ncuierii n baie pentru o or, pe ntuneric, ca s aib ocazia s reflecteze la comportarea sa greit i s se hotrasc s o mbunteasc pe viitor. Mama protesta pe dat mpotriva severitii sentinei: O jumtate de or e destul. i nu pe ntuneric. Ce te-a apucat? Data viitoare o s-i interzici s respire. Ce noroc pe Excelena Voastr s aib ntotdea una un sfetnic att de entuziast care s-i sar n aprare. Mama zicea: Bine ar fi s existe o pedeaps pentru cei care au un sim al umorului morbid... Dar nu-i sfrea niciodat vorba. Dup un sfert de or era vremea scenei finale. Tata nsu i venea s m scoat din baie . ntinznd minile pentru o mbriare scurt i stingherit, blmjea un soi de scuze: Sigur c mi dau seama c nu ai lsat dinadins noroiul , eti doar cu capul n nori. Dar sigur c i tu i dai seama c noi te-am pedepsit doar pentru binele tu, ca s nu ajungi i tu alt profesor cu capul n nori. M uitam drept n ochii lui cprui, nevinovai i sfioi, i i promiteam c de acum ncolo voi avea ntotdeauna grij smi terg nclrile cnd intru n cas. Mai mult, rolul meu stabilit din dram era s spun n acest moment, cu o expresie inteligent, de adult, i cu vorbele mprumutate din arsenalul tatei, c neleg perfect, firete, c sunt ntotdeauna pedepsit pentru binele meu. Rolul meu includea chiar i o replic pentru mama, n care o rugam s nu mai sar aa s m ierte, pentru c accept consecinele aciunilor mele i sunt pe deplin capabil s suport pedeapsa pe care o merit. Chiar i dou ore n baie. Chiar i pe ntuneric. Mi-e totuna. i cu adevrat nu-mi psa, pentru c nu prea era mare diferen ntre a fi nchis n baie i singurtatea mea obinuit, n odaia mea sau n curte sau la grdini: cea mai mare parte a copilriei mele am fost un copil singuratic, fr frai sau surori i aproape fr prieteni. O mn de scobitori, cteva buci de spun, trei periue de dini i un tub pe jumtate stors de past de dini Filde ,

plus o perie de pr, cinci dintre acele de pr ale mamei, trusa de toalet a tatei, taburetul din baie, o cutie de aspirine, civa plasturi lipicioi i un sul de hrtie igienic mi erau suficiente pentru o zi ntreag de rzboaie, cltorii, proiecte imense de construcie i aventuri mree, n cursul crora eram pe rnd nlimea Sa, sclavul nlimii Sale, un vntor, vnatul, acuzatul, un ghicitor, un judector, un marinar i un inginer care spa canalele Suez i Panama pe un teren accidentat, deluros, ca s uneasc toate mrile i lacurile n micua sal de baie i s trimit n curs dintr -un capt al lumii n cellalt nave comerciale, submarine, nave de rzboi, vase de pirai, baleniere i brci pline de exploratori care vor descoperi continente i insule pe care nc n-a clcat picior de om. Chiar dac eram condamnat la carcer n ntuneric, nu m ngrijoram. Lsam capacul closetului, m aezam pe el i desfuram toate rzboaiele i cltoriile cu minile goale. Fr spun sau piepteni sau ace de pr, fr s m clintesc din locul meu. edeam acolo cu ochii nchii i aprindeam n capul meu orict lumin voiam, lsnd tot ntunericul afar. S-ar putea spune chiar c iubeam pedeapsa cu carcera. Oricine nu are nevoie de alte fiine umane ", l cita tata pe Aristotel, trebuie c este fie un zeu, fie un animal." Ore n ir m bucuram s fiu amndoi. Mi-era totuna. Cnd tata mi zicea ironic nlimea Voastr sau Excelena Voastr nu m simeam jignit. Dimpotriv: n sinea mea eram de acord cu el. Am adoptat aceste titluri i mi le-am nsuit. Dar nu spuneam nimic, nu-i ddeam nici un indiciu despre desftarea mea. Ca un rege exilat care a reuit s se furieze napoi peste hotar i se plimb prin oraul su mbrcat ca un om de rnd. Din cnd n cnd unul dintre supuii lui uluii l recunoate, face o plecciune i i spune Maiestatea Voastr, la coada de la autobuz sau n mulimea din piaa principal, dar eu pur i simplu ignor plecciunea i titlul. Nu dau nici un semn. Poate c motivul pentru care mam hotrt s m port n acest fel este ceea ce m-a nvat mama, c poi recunoate regii i nobilii adevrai dup faptul c i dispreuiesc titlurile i tiu foarte bine c

nobleea adevrat const n a avea fa de oamenii de rnd o purtare modest, ca a unui om obinuit. i nu doar ca orice om obinuit, ci ca un conductor blajin , binevoitor, care ncearc ntotdeauna s fac ceea ce doresc supuii si. Se pare c le place s m mbrace i s-mi pun n picioare pantofii: s-i lsm, deci. mi ntind bucuros toate patru membrele. Dup o vreme ei se rzgndesc brusc i prefer s m mbrac singur i s-mi pun singur pantofii: mi face o plcere deosebit s m strecor singur n hainele mele, delectndu-m cu privelitea ncntrii lor radioase, cteodat ncurcnd nasturii sau rugndu-i dulce s m ajute s-mi leg ireturile. Aproape c se prbuesc unul peste cellalt n vreme ce revendic privilegiul de a ngenunchea n faa micului prin i de a-i lega ireturile, avnd el obiceiul de a-i rsplti supuii cu o mbriare. Nici un alt copil nu e mai priceput la a le mulumi regete i politicos pentru serviciile lor. Odat chiar le promite prinilor si (care se uit unul la altul cu ochi nceoai de mndrie i de bucurie, mngindu -l, n vreme ce pe dinuntru se topesc de ncntare ) c atunci cnd vor fi foarte btrni, ca domnul Lemberg de alturi, el o s le ncheie nasturii i o s le lege ireturile. Pentru toat buntatea lor fa de el. i ncnt s-mi pieptene prul? S-mi explice cum se mic luna? S m nvee s numr pn la o sut? S-mi pun nc un pulover peste cellalt? Chiar i s m fac zilnic s nghit o linguri din uleiul la scrbos din ficat de cod. Sunt fericit s-i las s-mi fac tot ce vor, m ncnt plcerea constant pe care le-o ofer existena mea micu. Aadar, chiar dac uleiul din ficat de cod m face s-mi vin s vomit, mi nfrng bucuros dezgustul i nghit toat linguria dintr-odat, i chiar le mulumesc pentru c m fac s cresc sntos i voinic. n acelai timp, m ncnt i uimirea lor: e limpede c nu-i un copil obinuit - copilul sta e att de aparte! i astfel pentru mine expresia copil obinuit" a devenit un termen de dispre absolut. Era mai bine s ajung cine vagabond, mai bine s fiu schilod sau arierat, mai bine s fiu chiar i fat, numai s nu devin un copil obinuit" ca toi

ceilali, numai s pot fi n continuare att de aparte!" sau cu adevrat neobinuit!" Aadar, iat-m, de la vrsta de trei sau patru ani, dac nu i mai devreme, deja un spectacol individual. Un program non-stop. O vedet singuratic a scenei, silit permanent s improvizeze i s fascineze, s entuziasmeze, s uimeasc i s distreze publicul. Trebuia s fiu unica vedet de dimineaa pn seara. De exemplu, ntr-o smbt dimineaa ne ducem n vizit acas la Mala i Staszek Rudnicki, pe Strada Cancelarului, col cu Strada Profeilor. Pe drum ei mi tot spun c nu trebuie cu nici un chip s uit c unchiul Staszek i tanti Mala nu au copii, aa c nici prin gnd s nu-mi treac s-i ntreb, de exemplu, cnd o s aib un bebelu. i, n general, trebuie s m port mai bine ca oricnd. Unchiul i tanti au deja o prere foarte bun despre mine, aa c nu trebuie s fac nimica -nimicua care s le poat strica prerea bun. Tanti Mala i unchiul Staszek n-or avea ei copii, dar au, desigur, o pereche de pisici persane cu ochi albatri, dolofane i lenee, Chopin i Schopenhauer (n vreme ce naintm pe Strada Cancelarului am parte de dou schie de portret, a lui Chopin de la mama i a lui Schopenhauer de la tata). In cea mai mare parte a timpului pisicile picotesc ncovrigate una lng alta pe canapea sau pe un taburet capitonat, ca o pereche de uri polari n hibernare. Iar n col, deasupra pianului negru, atrn colivia cu pasrea cea btrn i nprlit, nu prea sntoas i chioar. Ciocul i atrn ntotdeauna pe jumtate cscat, ca i cum iar fi sete. Uneori Mala i Staszek i zic Alma, iar alteori i zic Mirabelle. In colivia ei se afl i cealalt pasre, pe care tanti Mala a pus-o acolo ca s-i uureze singurtatea, fcut dintr un con de pin vopsit, cu bee de chibrit n chip de picioare i o andra de lemn de un rou nchis n chip de cioc. Aceast nou pasre are aripi fcute din pene adevrate, care au czut sau au fost smulse din aripile lui Alma-Mirabelle. Penele sunt colorate n turcoaz i mov. Unchiul Staszek ade i fumeaz. Una dintre sprncenel e lui, cea din stnga, e ntotdeauna ridicat, de parc ar exprima o ndoial: chiar aa s fie, nu exagerezi un pic? i

unul dintre incisivi i lipsete, dndu-i aerul unui golna de pe strad. Mama de-abia dac scoate vreo vorb. Tanti Mala, o femeie blond cu prul mpletit n dou cosie care uneori i cad cu elegan pe umeri i alteori i sunt nfurate pe cap, ca o cunun, le ofer prinilor mei un pahar de ceai i nite prjitur cu mere. tie s curee merele ntr-o singur spiral care se rsucete la fel cu firul telefonului. i Staszek, i Mala visau cndva s devin fermieri. Au trit civa ani ntr-un kibbutz, i apoi au ncercat s triasc ali civa ani la ferma unei cooperative, pn ce a devenit limpede c tanti Mala era alergic la majoritatea plantelor slbatice, n vreme ce unchiul Staszek era alergic la soare (sau, dup cum zicea el, soarele nsui era alergic la el). Aa c acum unchiul Staszek e funcionar la Biroul Central al Potei, n vreme ce tanti Mala lucreaz duminica, marea i joia ca asistent a unui dentist faimos. Cnd ne servete cu prjitura cu mere, tata nu se poate abine s nu o complimenteze n obinuitul su stil glume: Drag Mala, coptu-ne-ai / Prjitura cea din rai / i mereu am adorat / Ceaiul tu cel minunat. Mama zice: Termin, Arieh. Iar pentru mine, cu condiia s mnnc o felie groas d e prjitur, ca un biat mare, tanti Mala are o trataie special: cireat fcut n cas. Cireata ei fcut n cas compenseaz puintatea bulelor (e limpede c sticla cu ap gazoas a suportat consecinele ederii prea ndelungate fr plrie) prin cantitatea att de generoas de sirop rou, nct e aproape insuportabil de dulce. Aa c mi mnnc politicos toat prjitura (nu-i rea deloc), atent s nu mnnc cu gura deschis, s mnnc corect cu furculia i s nu-mi mnjesc degetele, pe deplin contient de diferitele pericole ale petelor, firimiturilor i gurii umplute prea tare, strpungnd fiecare bucat de prjitur cu furculia i micnd-o prin aer extrem de grijuliu, ca i cnd a lua n calcul posibilitatea ca aviaia inamic s-mi intercepteze zborul cu ncrctura pe drumul de la farfurie la gur. Mestec frumos, cu gura nchis, i nghit discret, fr

s m ling pe buze. Pe parcurs culeg ocheadele admirative ale soilor Rudnicki i mndria prinilor mei i mi le prind pe uniforma de aviator. De asemenea, n cele din urm ctig premiul promis: un pahar de cireat fcut n cas, cu puine bule, dar foarte bogat n sirop. Att de bogat n sirop, ntr-adevr, nct este complet, absolut i cu totul de nebut. Nu pot lua nici o nghiitur. Nici mcar un strop. Are un gust mai ru dect cafeaua cu arom de piper a mamei. E dezgusttor de groas i de lipicioas, ca siropul de tuse. Duc cupa tristeii la buze, fcndu-m c beau, i cnd tanti Mala se uit la mine - mpreun cu restul publicului meu, nerbdtori s aud ce am s zic - jur n grab (cu cuvintele tatei i cu tonul tatei) c amndou creaiile ei, prjitura cu mere i butura siropoas, sunt cu adevrat absolut excelente". Chipul lui tanti Mala se lumineaz. Mai este! Mai este mult! Hai s-i mai torn un pahar! Am fcut o caraf ntreag! Ct despre prinii mei, se uit la mine cu adoraie mut. Cu urechile minii le aud aplauzele, i din talia minii m nclin n faa audienei entuziaste. Dar ce s fac acum? In primul rnd, ca s ctig timp, trebuie s le abat atenia. Trebuie s rostesc o cugetare, ceva mult dincolo de vrsta mea, ceva care o s le plac: n via un lucru att de gustos ca acesta trebuie s fie but cu nghiituri mici. Folosirea expresiei n via" m ajut n mod special: Piti a a grit din nou. Vocea pur, limpede a naturii nsei a rsunat prin gura mea. Gust-i viaa cu nghiituri mici. Cu ncetul, gnditor. Astfel, cu o singur propoziie ditirambic am reuit s le abat atenia. Aa c n-o s bage de seam c nc n-am but deloc din cleiul lor pentru lemn. ntre timp, pe cnd ei sunt nc n trans, cupa ororilor st pe podea, alturi de mine, pentru c viaa trebuie but cu nghiituri mici. Ct despre mine, sunt cufundat n cugetare, cu coatele pe genunchi i minile sub brbie, ntr-o poziie care reprezint exact statuia fiului cel mic al Gnditorului. Mi-a fost artat

odat o poz a originalului, n enciclopedie. Dup o clipdou atenia lor m prsete, fie pentru c nu se cuvine s se holbeze la mine cnd sufletul mi plutete spre sfere mai nalte, fie pentru c au sosit ali musafiri i se ncinge o discuie despre navele cu refugiai, politica de cumptare i naltul Comisar. nfac cu amndou minile ocazia, m strecor n hol cu potirul meu otrvit i l ridic la nasul uneia dintre pisicile persane, compozitorul sau filozoful, nu sunt sigur care e. Ursuleul sta polar dolofan amuin o dat, se trage napoi, scoate un miorlit ofuscat, mic din musti, Nu, foarte mulumesc, i se retrage cu un aer plictisit n buctrie. Ct despre partenerul lui, trupea creatur nici mcar nu se ostenete s-i deschid ochii cnd ntind paharul, doar i ncreete nasul, ca i cum ar zice: Nu, zu aa, i mic spre mine o ureche roz. Ca i cum ar vrea s alunge o musc. A putea oare s golesc licoarea mortal n cnua cu ap din colivie, pe care chioara i nprlit Alma-Mirabelle o mparte cu conul ei de pin cu aripi? Cntresc argumentele pro i contra: conul de pin ar putea s m prasc, n vreme ce filodendronul nu m-ar da de gol nici dac ar fi interogat sub tortur. Prin urmare, aleg planta i nu perechea de psri (care, la fel cu tanti Mala i unchiul Staszek, n-au copii, i pe care, aadar, nu trebuie s le ntrebi cnd socotesc s fac un ou). Dup o vreme tanti Mala observ paharul meu gol. Se dovedete pe dat c am fcut-o cu adevrat fericit savurndu-i butura. i zmbesc i zic, ntocmai ca un adult! i mulumesc, tanti Mala, a fost tare bun". Fr s ntrebe sau s atepte vreo confirmare, mi umple la loc paharul i mi amintete s nu pierd din vedere faptul c asta nu e tot, a fcut o caraf ntreag. Poate c cireata ei n-o fi cea mai gazoas posibil, dar c dulce ca ciocolata, nu-i aa? M declar de acord, i mulumesc nc o dat, i m hotrsc s atept alt ocazie, apoi m strecor din nou neobservat, ca un lupttor din ilegalitate ctre instalaiile fortificate ale radarului britanic, i i otrvesc cealalt plant, un cactus. ns n acel moment simt o nevoie imperioas, ca un

strnut pe care nu-l poi reine, ca un rs irezistibil n clas, s mrturisesc, s m ridic n picioare i s anun n public c butura lor e att de scrboas, c pn i pisicilor i psrilor lor li se pare dezgusttoare, c am vrsat-o pe toat n ghivecele lor cu flori, i acum plantele lor o s moar. i s fiu pedepsit i s-mi suport pedeapsa ca un brbat. Fr regrete. Sigur c n-am s-o fac: dorina mea de a-i fermeca e mult mai puternic dect nevoia de a-i oca. Sunt un rabin sfnt, nu un Genghis-Han. Pe drum spre cas, mama se uit drept n ochii mei i zice, cu un zmbet conspirativ: S nu crezi c n-am vzut. Am vzut tot. Deplin nevinovat i pur, cu inima-mi cea pctoas zvcnind n piept ca un iepure speriat, zic: Ce ai vzut? Am vzut c erai cumplit de plictisit. Dar ai reuit s n-o ari, i asta mi-a fcut plcere. Tata zice: Biatul chiar c s-a purtat bine azi, dar la urma urmei ia primit rsplata, a cptat o bucat de prjitur i dou pahare de cireat, din care nu-i cumprm niciodat, cu toate c ne cere ntotdeauna, pentru c cine tie dac paharele de la chioc sunt cu adevrat curate? Mama: Nu sunt sigur c i-a plcut ntr-adevr acea butur, dar am observat c ai but-o pe toat, ca s nu o jigneti pe tanti Mala, i sunt cu adevrat mndr de tine pentru asta. Mama ta, spune tata, poate vedea ce e n inima ta. Cu alte cuvinte, ea tie pe dat nu numai ce ai spus i ai fcut, dar i lucrurile pe care crezi c nu le tie nimeni altcineva. Nu e neaprat uor s trieti cu cineva care poate vedea ce e n inima ta. i cnd tanti Mala i-a oferit al doilea pahar, continu mama, am observat c i-ai mulumit i l-ai but pe tot, doar ca s-i faci plcere. Vreau s tii c nu sunt muli copii de vrsta ta, de fapt nu sunt prea muli oameni n stare de atta consideraie.

n acel moment aproape c am recunoscut c plantele familiei Rudnicki, nu eu, merit complimentul, de vreme ce ele au but beleaua aia siropoas. Dar cum s smulg medaliile pe care tocmai mi le prinses e pe piept i s le arunc la picioarele ei? Cum s le produc prinilor mei o suferin absolut nemeritat? Tocmai nvasem de la mama c, dac trebuie s alegi ntre a spune o minciun sau a jigni pe cineva, trebuie s-i preferi adevrului sensibilitatea. Confruntat cu o alegere ntre a face plcere cuiva i a spune adevrul, ntre a nu produce durere i a nu mini, trebuie ntotdeauna s-i preferi sinceritii generozitatea. Fcnd aceasta, te nali deasupra turmei celor de rnd i ctigi din partea tuturor onoarea suprem: un copil foarte aparte. Apoi tata ne-a explicat cu rbdare c n ebraic acel cuvnt care nseamn fr copii" este nrudit cu cuvntul care nseamn ntuneric", pentru c amndou implic o lips, o lips de copii sau o lips de lumin. Mai este un cuvnt nrudit care nseamn a crua sau a economisi. Cel care cru nuiaua i urte copilul se spune n Cartea Proverbelor, i sunt ntru totul de acord cu aceast afirmaie." Printr-o digresiune n limba arab, el continu, sugernd c vorba care nseamn ntuneric" este legat de cea care nseamn a uita". Ct despre conul de brad, numele lui ebraic, istrubal, deriv dintr-un cuvnt grecesc, strobilos, care desemneaz orice se rsucete sau se nvrtete, de la strobos, actul rotirii. Iar acest cuvnt are aceeai rdcin cu cuvintele strof i catastrof. Acum cteva zile am vzut un camion care se rsturnase pe drumul spre Muntele Scopus: oamenii din el au fost rnii, iar roile nc se mai nvrteau - aa c era strobos i era i catastrof. De ndat ce ajungem acas s binevoiasc Preacinstitul Domn s-i strng toate jucriile pe care le-a lsat mprtiate pe podea i s le pun acolo unde le e locul." Prinii mi-au pus pe umeri tot ce nu au reuit s nfptuiasc ei nii. In 1950, n seara zilei n care s-au ntlnit pentru prima oar, ntmpltor, pe scrile Colegiului

Terra Sancta, Hannah i Michael (din romanul Soul meu, Michael) se ntlnesc din nou n cafeneaua Atara de pe strada Ben Yahuda din Ierusalim. Hannah l ndeamn pe Michael s vorbeasc despre sine, dar n loc de asta el i povestete despre tatl lui vduv: Tatl lui i pusese n el mari sperane. Refuza s recunoasc faptul c fiul lui era un tnr obinuit... Cea mai mare dorin a tatlui era ca Michael s ajung profesor la Ierusalim, pentru c bunicul lui din partea tatlui predase tiinele naturale la seminarul pedagogic evreiesc din Grodno... Ar fi frumos, credea tatl lui Michael, ca lanul s se continue de la o generaie la alta. O familie nu e o prob de tafet, cu o profesie n chi p de tor, a zis [Hannah]. Muli ani tata nu i-a pierdut ndejdea c n cele din urm mantia unchiului Joseph va poposi la el i c mi-ar putea-o trece mie la timpul potrivit, dac urmez tradiia familiei i devin crturar. Iar dac, din cauza muncii lui plictisitoare care nu-i lsa dect orele nopii pentru cercetare, mantia nu poposea la el, poate c avea s o moteneasc unicul lui fiu. Simt c mama voia ca atunci cnd o s fiu mare s exprim lucrurile pe care ea nu a fost n stare s le exprime. n anii urmtori mi tot aminteau, cu un chicotit amesteca t cu mndrie, n prezena tuturor musafirilor lor mi aminteau, n faa familiilor Zarchi i Rudnicki i Hanani i Bar-Yitzhar i Abramski mi aminteau ntotdeauna cum, pe cnd aveam doar cinci ani, la cteva sptmni dup ce nvasem literele din alfabet, am scris cu litere mari pe spatele uneia dintre crile de vizit ale tatei AMOS KLAUSNER SCRIITOR i am intuit-o pe ua odiei mele. tiam cum sunt fcute crile chiar nainte de a ti s citesc. M strecuram n ncpere i m ridicam pe vrfuri n spatele tatlui meu, cum sttea aplecat peste birou, cu capul obosit plutind ntr-o balt de lumin de la lampa lui de birou, n vreme ce i croia drum ncet, cu trud, prin valea erpuitoare dintre dou teancuri de cri de pe birou, culegnd tot soiul de amnunte de prin volumele care

zceau deschise n faa lui, smulgndu -le, inndu-le la lumin, cercetndu-le, sortndu-le, copiindu-le pe fie mici, i apoi l potrivea pe fiecare la locul lui din puzzle, aa cum niri un colier. De fapt, i eu lucrez cam ca el. Lucrez ca un ceasornicar sau ca un argintar de mod veche: cu un ochi mijit, cu o lup la cellalt, cu o penset fin ntre degete, cu buci de hrtie, nu fie, aezate pe birou n faa mea, pe care am scris diferite cuvinte, verbe, adjective i adverbe, i buci de fraze dezmembrate, fragmente de expresii i descrieri i tot felul de ncercri de combinaii. Din cnd n cnd culeg cu grij, cu penseta, una dintre aceste particule, aceste molecule de text, o ridic n lumin i o cercetez atent, o rsucesc n diferite direcii, m ntind n fa i o frec sau o lefuiesc, o ridic iar n lumin, iar o frec uor , apoi m aplec n fa i o potrivesc n textura pnzei pe care o es. Apoi m uit intens la ea din diferite unghiuri, nc nu pe deplin satisfcut, i iar o scot i o nlocuiesc cu al t cuvnt sau ncerc s o potrivesc n alt loca din aceeai fraz, apoi o scot, o pilesc nc un picule i iar ncerc s o potrivesc, poate c ntr-un unghi puin diferit. Poate c mai departe n fraz. Sau la nceputul celei urmtoare. Sau poate c ar trebui s o tai i s o fac o propoziie de un cuvnt, de sine stttoare? M ridic. M plimb prin camer. M ntorc la birou. M uit la ea cteva clipe sau mai mult, tai toat fraza sau rup toat pagina. Renun, disperat. M blestem cu voce tare i bleste m scrisul n general i limba cu totul i totui m aez i nce p s pun totul la un loc, iari. A scrie un roman, am spus cndva, e ca i cum ai ncerca s faci munii Edom din Lego. Sau ca i cum ai construi ntregul Paris, cu cldiri, piee i bulevarde, pn la ultima banc de pe strad, din bee de chibrit. Dac scrii un roman de optzeci de mii de cuvinte trebuie s iei cam un sfert de milion de hotrri, nu doar n privina liniilor mari ale intrigii, cine triete sau moare, cine se ndrgostete sau este necredincios, cine se mbogete sau se face de rsul lumii, numele i chipurile personajelor, obiceiurile i ocupaiile lor, mprirea pe capitole, titlul crii (acestea sunt cele mai simple, cele mai generale hotrri);

nu doar ce s povesteti i ce s ascunzi sub aparene neltoare, ce vine nti i ce vine la urm, ce s spui deschis i la ce s faci aluzie, indirect (i acestea sunt hotrri destul de generale); dar trebuie s iei i mii de hotrri mai delicate, cum ar fi dac s scrii, n cea de-a treia propoziie de la sfritul paragrafului, albastru" sau albstrui". Sau ar trebui s fie albastru pal"? Sau azuriu"? Sau albastru regal"? Sau ar trebui cu adevrat s fie cenuiu albstrui"? i acest albastru cenuiu" trebuie s stea la nceputul propoziiei sau trebuie s strluceasc doar ctre sfrit? Ori la mijloc? Sau ar trebui pur i simplu s fie prins n curgerea unei fraze complicate, plin de propoziii subordonate? Sau cel mai bine ar fi s scriu cele dou cuvinte, lumina serii" fr s ncerc s o colorez n albastru cenuiu" sau albastru prfuit" sau cum o mai fi? Din fraged pruncie am fost victima unei splri a creierului meticuloase i prelungite: templul crilor unchiului Joseph, n Talpiot, cmaa de for, fcut din cri, a tatlui meu, din apartamentul nostru din Kerem Avraham, refugiul n cri al mamei mele, poeziile bunicului Aleksandr, romanele vecinului nostru, domnul Zarchi, fiele de cartoteca i jocurile de cuvinte ale tatlui meu i chiar mbriarea cu arom picant a lui Saul Cernikovski, i domnul Agnon, cel care avea multe umbre, cu coaczele lui. ns adevrul e c n tain am ntors spatele crii de vizit pe care o intuisem pe ua odii mele. Muli ani am visat doar s cresc i s scap din aceste labirinturi de cri i s m fac pompier. Focul i apa, uniforma, eroismul, casca de argint sclipitor, vaierul sirenei, privirile fetelor i luminile fulgernd, panica de pe strad, nvala tuntoare a mainii roii lsnd n urma ei o dr de spaim. i apoi scrile, furtunurile care se descolcesc la nesfrit, strlucirea flcrilor care se reflect ca picurarea sngelui n roul mainii i, n cele din urm, punctul culminant, fata sau femeia incontient crat pe umrul curtenitorului ei salvator, devotamentul fa de datorie dus pn la sacrificiul de sine, pielea, genele i prul prjolite, fumul infernal care te nbu. i imediat dup aceea - lauda, rurile de iubire nlcrimat

din partea femeilor ameite care i cad leinate la piept, cu admiraie i recunotin, i mai presus de toate cea mai frumoas dintre ele, cea pe care ai salvat-o vitejete din flcri cu fora plin de gingie a braelor tale. Dar cine era cea pe care n cea mai mare parte a copilriei mele am tot salvat-o, n fanteziile mele, din cuptorul mistuitor i a crei iubire am ctigat-o n schimb? Poate c nu aa trebuie pus ntrebarea, ci, mai degrab: ce cumplit, incredibil presimire a ptruns n inima ngmfat a acelui copil nesbuit i vistor i i-a sugerat, fr s-i dezvluie deznodmntul, i-a semnalat fr s-i dea vreo ans s interpreteze, ct ar mai fi fost timp, aluzia voalat la ceea ce avea s i se ntmple mame i lui ntr-o sear de iarn? Pentru c la cinci ani m imaginam deja, iar i iar, un pompier ndrzne i calm, strlucitor n uniforma i casca lui, npustindu-se vitejete de unul singur n flcrile turbate, riscndu-i viaa i salvnd-o, incontient, din foc (n vreme ce tatl lui cel neputincios i palavragiu nu fcea altceva dect s stea acolo uluit, privind neajutorat incendiul). i astfel, ntrupnd n ochii proprii eroismul clit n foc a l evreului de tip nou (ntocmai aa cum i recomandase tatl lui), se arunc n foc i o salveaz i, fcnd aceasta, o smulge pe veci pe mama lui din ncletarea tatlui i o ia sub aripa sa. Dar cu ce fire negre s fi esut eu aceast oedipian fantezie care nu m-a prsit muli ani? S fie cu putin ca, n vreun fel, asemenea mirosului unui fum ndeprtat, acea femeie, Irina, Ira, s se fi strecurat n fantezia mea cu pompierul i femeia salvat? Ira Steletskaya, soia inginerului din Rovno, al crei so obinuia s o piard la cri n fiecare noapte. Biata Ira Steletskaya, care s-a ndrgostit de Anton, fiul vizitiului, i i-a pierdut copiii, pn ce ntr-o zi a golit un bidon de parafin i a murit arznd n coliba lui din carton gudronat. Dar toate astea s-au ntmplat cu cincizeci de ani nainte de a veni eu pe lume, ntr-o ar pe care n-am vzut-o niciodat. i cu siguran mama n-ar fi putut fi att de nebun nct s-i spun o poveste ngrozitoare ca aceea unui copil de patru-cinci ani?

Cnd tata nu era acas i edeam la masa din buctrie alegnd linte, n vreme ce mama sttea cu spatele la mine curnd legume, storcnd portocale sau fcnd perioare pe planet, mi spunea tot felul de poveti ciudate i, da, nfricotoare. Micul Peer, fiul orfan al lui Jon, nepotul lui Rasmus Gynt, trebuie s fi fost chiar ca mine atunci cnd el i srmana lui mam vduv, Ase, stteau singuri n coliba lor de pe munte n acele nopi lungi, cu vnt i zpad, iar el absorbea i pstra n inim povestirile ei mistice, pe jumtate nebuneti, despre castelul Soria-Moria de dincolo de fiord, despre rpirea miresei, trolii din castelul regelui muntelui i vrcolacii verzi, despre topitorul de nasturi, drcuori i ondine, precum i despre cumplitul Boyg. Buctria nsi, cu pereii ei nnegrii de fum i podeaua strmb, era la fel de ngust i de joas ca o carcer. Lng sob aveam dou cutii de chibrituri, una cu chibriturile noi i cealalt cu chibriturile arse pe care, pentru a face economie, le foloseam ca s aprindem un arztor sau primusul de la un arztor deja aprins. Or fi fost povetile mamei ciudate, nfricotoare, dar erau captivante, pline de peteri i turnuri, sate prsite i poduri stricate atrnnd deasupra abisului. Povetile ei nu ncepeau cu nceputul i nu se sfreau fericit, ci licreau n penumbr, se rsuceau n jurul lor nsele, rsreau o clip din cea, te uimeau, i ddeau fiori pe ira spinrii, apoi dispreau napoi n ntuneric nainte s fi avut timp s vezi ceea ce era n faa ochilor ti. Aa era povestea ei despre btrnul Aleluiev i cea despre Tanicica i cei trei brbai ai ei, fraii fierari care s-au omort unul pe altul, cea despre ursul care a adoptat un copil mort, stafia din peter care s-a ndrgostit de nevasta pdurarului sau stafia lui Nikita cruaul care s-a ntors din moarte ca s o farmece i s o seduc pe fiica ucigaului. Povetile ei erau pline de mure, afine, fragi, trufe i ciuperci. Fr s se sinchiseasc de vrsta mea fraged, mama m ducea n locuri prin care puini copii clcaser i astfel desfcea n faa mea un evantai captivant de cuvinte, ca i

cum m-ar fi luat n brae i m-ar fi ridicat din ce n ce mai sus, dezvluindu-mi nlimi ameitoare ale limbii: cmpurile ei erau mpestriate cu soare sau scldate n rou, pdurile ei erau dese sau de neptruns, copacii se nlau semei, pajitile erau nverzite, muntele, un munte neclcat de picior de om, se nla amenintor, castelele dominau, turlele erau semee, cmpiile dormeau linitite i se tolneau, iar prin vi, crora le zicea vlcele, ipote, praie i rulee neau, susurau i opoteau. Mama ducea o via singuratic, nchis n cas n cea ma i mare parte a timpului. In afar de prietenele ei Lilenka, Esterka i Fania Weissmann, care fuseser i ele la Tarbuth Gymnasium din Rovno, mama nu gsea nimic interesant la Ierusalim; nu-i plceau locurile sfinte i numeroasele situri antice faimoase. Sinagogile i academiile rabinice, bisericile, mnstirile i moscheile i preau toate o ap i un pmnt, plicticoase i pline de duhoarea brbailor evlavioi care nu se splau suficient de des. Nrile ei sensibile se trgeau napoi n faa mirosului de carne nesplat, chiar i sub un nor cenuiu de tmie. Nici tata nu-i pierdea vremea cu religia. Considera c preoii, indiferent de credin, erau brbai destul de dubioi, ignorani, care nutreau uri antice, aau spaimele, scorneau doctrine mincinoase, vrsau lacrimi de crocodil i negustoreau obiecte sfinte contrafcute, relicve false i tot soiul de credine i prejudeci gunoase. Suspecta pe oricine tria de pe urma religiei de un fel de arlatanism ndulcit. i plcea s citeze remarca lui Heine, c i preotul, i rabinul duhnesc (sau, n versiunea atenuat a tatei, Nici unul dintre ei nu miroase a trandafiri!! i nici Mustim Mufti, Haj Amin cel iubitor de naziti!"). Pe de alt parte, el credea uneori ntr-o providen vag, un spirit al poporului, care prezideaz" sau Stnca lui Israel", ori n minunile geniului creator evreiesc", i i punea ndejdea, de asemenea, n puterile mntuitoare sau rensctoar e ale artei: Preoii frumuseii i pensula artitilor", recita el cu patos din ciclul de sonete al lui Cernikovski, i cei ce stpnes c farmecul mistic al versului / Mntuiesc lumea prin melodie i cntec".

Credea c artitii sunt superiori altor oameni, mai ptrunztori, mai cinstii, nentinai de urciune. Gndul c unii artiti, n ciuda tuturor acestor lucruri, au putut s-l urmeze pe Stalin sau chiar pe Hitler, l tulbura i l mhnea. Adesea se certa cu sine pe acest subiect: artitii care erau captivai de farmecul tiranilor i se puneau n slujba represiunii i rutii nu meritau titlul de preoi ai frumuseii". Uneori ncerca s-i explice lui nsui c i vnduser sufletul diavolului, ca Faust al lui Goethe. Dac pe tata l mbta ntr-o anumit msur fervoarea sionist a celor care construiau noi suburbii, cumprau i cultivau pmnt nelucrat i pavau drumuri, pe mama n-o atingea deloc. De obicei lsa ziarul jos dup ce arunca o privire asupra titlurilor. Considera politica o catastrof. Flecreala i brfa o plictiseau. Cnd aveam musafiri sau cnd mergeam n vizit la unchiul Joseph i mtua Zipporah, n Talpiot, sau la familiile Zarchi, Abramski, Rudnicki, la domnul Agnon, la familia Hanani sau la Hannah i Hayim Toren, mama rareori se altura conversaiei. i totui, uneori prin simpla ei prezen i fcea pe brbai s vorbeasc i iar s vorbeasc, din rsputeri, n vreme ce ea edea i nu zicea nimic, zmbind uor, ca i cum ar fi ncercat s descifreze din disputa lor motivul pentru care domnul Zarchi susinea o prere, iar domnul Hanani pe cea opus: oare disputa ar fi fost diferit dac dintr-odat ar fi fcut schimb i fiecare ar fi aprat poziia celuilalt, n vreme ce o ataca pe cea pentru care pledase nainte? Hainele, obiectele, coafurile i mobila o interesau pe mama doar ca ferestruici prin care putea privi pe furi n vieile interioare ale oamenilor. Ori de cte ori mergeam acas la cineva sau chiar i ntr-o sal de ateptare, mama edea dreapt ntr-un col, cu minile ncruciate la piept, ca o elev model dintr-un pension de domnioare, i se uita cu atenie, fr grab, la perdele, tapierie, tablourile de pe perei, cri, porelanuri, obiectele de pe rafturi, ca un detectiv care adun din ce n ce ma i multe detalii, dintre care unele ar putea n cele din urm s se combine i s ofere un indiciu.

Secretele celorlali o fascinau, nu la nivel de brf - cui i place de cine, cine umbl cu cine, cine a cumprat oarece -, ci ca pe o persoan care studiaz aezarea pietrelor ntr-un mozaic sau a fragmentelor dintr-un puzzle uria. Asculta conversaia cu atenie icu acel zmbet slab plutindu-i neintenionat pe buze; l observa amnunit pe vorbitor, urmrindu-i buzele, ridurile feei, ce fac minile lui, ce spune trupul lui i ce ncearc s ascund, ncotro i sunt ndreptai ochii, orice schimbare a poziiei i dac picioarele i sunt fr astmpr sau linitite n pantofi. Rareori participa la conversaie, dar dac ieea din tcerea ei i rostea o fraz sau dou, de obicei conversaia nu revenea la ceea ce fusese nainte de intervenia ei. Sau poate c era doar faptul c n acea vreme femeilor li se atribuia rolul de public n conversaii. Dac o femeie deschidea brusc gura i rostea o fraz sau dou provoca o oarecare surprindere. Din cnd n cnd mama ddea meditaii. Uneori mergea la o conferin sau la o ntrunire literar. ns n cea mai mare parte a timpului sttea acas. Nu lenevea, muncea din greu. Muncea n tcere i cu spor. N-am auzit-o niciodat fredonnd sau mormind n vreme ce se ocupa de gospodrie. Gtea, cocea, spla, punea la locul lor cumprturile, clca, cura, deretica, spla vase, tia legume, frmnta aluat. Dar cnd apartamentu l era n deplin rnduial, cnd terminase cu splatul i rufel e erau mpturite i puse frumos la locul lor, mama se ncolce a n colul ei i citea. mpcat cu trupul ei, respirnd lent i uor, edea pe canapea i citea. Cu picioarele descule trase sub ea, citea. Aplecat peste cartea rezemat pe genunchi, citea. Cu spatele arcuit, cu gtul aplecat n fa, cu umerii lsai, cu tot trupul n form de semilun, citea. Cu faa pe jumtate ascuns de prul ei ntunecat, aplecat peste pagin, citea. Citea n fiecare sear, n vreme ce eu m jucam afar, n curte, iar tata edea la biroul lui notndu-i observaiile pe fie de cartotec mbcsite, i citea i dup ce splam vasele de la cin, citea n vreme ce tata i cu mine edeam mpreun la biroul lui, eu cu capul nclinat, rezemat uor de

umrul lui, triind timbre, verificndu-le n catalog i lipindu-le n album, citea dup ce m duceam la culcare i tata se ntorcea la fiele lui micue, citea dup ce erau nchise obloanele, iar canapeaua era desfcut, dezvluind patul dublu ascuns n ea, i continua s citeasc chiar i dup ce era stins lumina din tavan i tata i scotea ochelarii, se ntorcea cu spatele la ea i se prbuea n somnul oamenilor bine intenionai, care cred cu trie c totul va fi bine, i continua s citeasc: suferea de insomnie, care s-a agravat cu timpul, pn ce n ultimul an al vieii ei diveri doctori au considerat potrivit s-i prescrie pastile puternice i tot soiul de poiuni i soluii de dormit i i-au recomandat dou sptmn i de odihn adevrat la un hotel familial din Safed sau la sanatoriul Fondului Sntii din Arza. Prin urmare, tata a mprumutat cteva lire de la prinii si i s-a oferit s aib grij de copil i de cas, iar mama chiar a plecat singur la sanatoriul de la Arza . ns nici mcar acolo nu s-a oprit din citit; dimpotriv, a citit aproape zi i noapte. De dimineaa pn seara sttea pe un ezlong n pduricea de pini de pe coasta dealului i citea, iar seara citea pe veranda luminat, n vreme ce ceilali internai dansau, jucau cri sau participau la alte activiti. Iar noaptea cobora n micul salon de lng biroul recepiei i i petrecea cea mai mare parte a nopii citind, ca s nu o deranjeze pe femeia cu care mprea camera. Citea din Maupassant, Cehov, Tolstoi, Gnessin, Balzac, Flaubert, Dickens, Chamisso, Thomas Mann, Iwaskiewicz, Knut Hamsun, Kleist, Moravia, Hermann Hesse, Mauriac, Agnon, Turgheniev, precum i din Somerset Maugham, Stefan Zweig i Andr Maurois - rar i-a ridicat ochii din carte pe toat perioada acelei pauze. Cnd sa ntors acas, la Ierusalim, arta obosit i palid, cu umbre negre sub ochi, ca i cum ar fi petrecut n fiecare noapte. Cnd tata i cu mine am ntrebat-o cum s-a bucurat de vacan, a zmbit i a zis: Nu m-am gndit la asta". Odat, cnd aveam apte sau opt ani, mama mi-a spus, pe cnd edeam pe penultimele locuri din autobuz, n drum spre clinic sau spre magazinul de nclminte, c, dei e adevrat c i crile se pot schimba cu trecerea anilor la fel de mult ca oamenii, diferena este c, n vreme ce oamenii

ntotdeauna te las balt cnd vine vremea s nu mai poat obine de la tine nici un avantaj, plcere, interes sau cel puin o senzaie plcut, o carte nu te prsete niciodat. Firete, uneori tu le lai balt, poate ani n ir sau chiar pe vecie. Dar ele, chiar dac le-ai trdat, nu-i vor ntoarce nicicnd spatele: te vor atepta tcute i modeste pe raftul lor. Te vor atepta zece ani. Nu se vor plnge. Pn ntr-o noapte n care ai brusc nevoie de o carte; chiar i la trei dimineaa, chiar dac e o carte pe care ai prsit-o i ai ters-o din inim de ani i ani, nu te va dezamgi niciodat, va cobor din raft i i va ine tovrie la nevoie. Nu va ncerca s-i ia revana sau s se scuze sau s se ntrebe dac merit s o fac, dac tu o merii sau dac v mai potrivii, va veni pe loc, de ndat ce i-o ceri. O carte nu te va dezamgi niciodat. Care a fost numele primei poveti pe care am citit-o singur? De fapt, tata mi-a citit n pat cartea att de des, nct trebuie s fi ajuns s o nv pe de rost, cuvnt cu cuvnt, iar odat, cnd tata n-a putut s mi-o citeasc, am luat cartea cu mine n pat i am recitat-o toat pentru mine, de la nceput pn la sfrit, fcndu-m c citesc, fcndu-m c sunt tata, ntorcnd foaia exact la acea pauz dintre dou cuvinte la care tata obinuia s o ntoarc n fiecare sear. A doua zi i-am cerut tatei s urmreasc rndurile cu degetul cnd citete i i-am urmrit degetul, iar cnd a fcut asta a cincea sau a asea oar puteam identifica fiecare cuvnt dup form i dup locul lui pe rnd. Apoi a venit momentul s-i surprind pe amndoi. Intr-o smbt diminea am aprut n buctrie, nc n pijama, i fr s zic nimic am deschis cartea pe mas, ntre ei, degetul meu arta pe rnd fiecare cuvnt, iar eu rosteam cu voce tare cuvntul n vreme ce degetul meu l atingea. Prinii mei, ameii de mndrie, au czut n capcan, incapabili s-i nchipuie enormitatea nelciunii, convini amndoi c acest copil neobinuit a nvat singur s citeasc. Dar pn la urm chiar am nvat singur. Am descoperit c fiecare cuvnt are forma lui special. Aa cum se poate spune, de exemplu, c cine" arat ca o fa rotund, cu profilul unui nas desenat ntr-o parte i o pereche de ochelari

n cealalt parte; iar ochi" arat ntr-adevr ca o pereche de ochi cu puntea unui nas ntre ei. Astfel am reuit s citesc rnduri i chiar pagini ntregi. Dup ce au mai trecut vreo dou sptmni am nceput s m mprietenesc cu literele nsele. F-ul din flamur" arat ca o flamur fluturnd la nceputul flamurii. -ul din arpe" arat chiar ca un arpe. Tticul i mmica sunt la fel la sfrit, ns restul e foarte diferit: tticul are la mijloc o pereche de ghete din care ies picioarele, n vreme ce mmica are un ir de dini care arat ca i cum ar zmbi. Prima carte pe care mi-o amintesc era o carte cu poze despre un urs mare i gras care era foarte mndru de el, un urs lene i somnoros care semna un pic cu domnul Abramski al nostru, i ursului i plcea s ling miere chiar i cnd n-ar fi trebuit. Nu doar lingea miere, se ndopa cu ea. Cartea avea un sfrit nefericit urmat de un sfrit i mai nefericit i doar dup aceea venea sfritul fericit. Ursul cel lene a fost nepat crunt de un roi de albine i, de parc asta n-ar fi fost destul, pentru c a fost aa de lacom a fost pedepsit cu o durere de dini i era o imagine cu el cu faa umflat i cu o crp alb legat n jurul capului, cu o fund mare n cretet, drept ntre urechi. Iar morala era scris cu litere mari i roii: NU E BINE S MNNCI PREA MULT MIERE! In lumea tatlui meu nu exista suferin care s nu duc la mntuire. Sufereau evreii n diaspora? Ei bine, n curnd o s se creeze Statul Israel i atunci totul o s fie mai bine. S-a pierdut ascuitoarea? Ei bine, mine o s cumprm una nou, mai bun. Azi ne doare un pic burtica ? Ii trece pn te nsori. i srmanul urs nepat, ai crui ochi erau att de jalnici c mi se umpleau mie ochii de lacrimi cnd m uitam la el? Ei bine, iat-l pe pagina de alturi, sntos i voios i nu mai era lene, pentru c nvase lecia: a ncheiat un tratat de pace cu albinele, n folosul ambelor pri, i era chiar i o clauz n el care i asigura o livrare regulat de miere, o cantitate rezonabil, moderat, ce e drept, ns pe vecie. i aa, pe ultima pagin ursul arta vesel i zmbitor i i construia o cas, ca i cum dup toate aventurile captivante

hotrse s intre n rndurile clasei de mijloc. Aducea un pic cu tatl meu cnd era binedispus: arta ca i cum era pe cale s fac o poezie sau un joc de cuvinte, sau s-mi zic nlimea Voastr Preacinstit (doar n glum!"). Toate astea, mai mult sau mai puin, erau scrise acolo, ntrun singur rnd de pe ultima pagin, i acesta s-ar putea s fie cu adevrat primul rnd din viaa mea pe care l-am citit nu dup formele cuvintelor, ci liter cu liter, aa cum se cuvine, i de acum fiecare liter avea s fie nu un desen, ci un sunet diferit: MO MARTIN E TARE FERICIT! MO MARTIN E PLIN DE BUCURIE! Numai c, ntr-o sptmn sau dou, foamea mea avea s devin frenezie a hrnirii. Prinii nu m mai puteau despri de cri, de dimineaa pn seara i chiar mai trziu. Ei erau cei care m mpinseser s citesc i acum erau ca ucenicul vrjitor: eu eram apa care nu mai putea fi oprit. Hai numai s vezi, fiul tu ade pe jumtate dezbrcat pe podea, n mijlocul coridorului, nu-i fie cu suprare, citind. Copilul se ascunde sub mas, citind. Copilul la aiurit iar s-a ncuiat n baie i ade pe closet citind, de n-o fi czut nuntru, cu carte cu tot, i s-a necat. Copilul doar s-a prefcut c adoarme, de fapt atepta s plec, i dup ce am ieit din odaie a mai stat un pic, apoi a aprins lumina, fr s i se dea voie, i acum se pare c ade cu spatele proptit n u, ca tu i cu mine s nu putem intra, i ghici ce face. Copilul poate citi fluent fr vocale. Chiar vrei s tii ce face? Pi, copilul zice acum c ateapt s termin o parte din ziar. De acum ncolo mai avem n cas un dependent de ziare. Copilul la nu s-a micat din pat tot weekendul, doar ct s mearg la closet. i chiar i acolo i-a luat cartea cu el. Citete toat ziulica, de-a valma, povestiri de Asher Barash sau Shoffmann, unul dintre romanele chinezeti ale lui Pearl Buck, Cartea tradiiilor evreieti, Cltoriile lui Marco Polo, Aventurile lui Magellan i Vasco da Gama, Sfaturi pentru persoanele n vrst n caz de grip, Buletinul Consiliului Districtului Beit Hakerem, Regii Israelului i Iuda, Evenimente importante din 1929, pamflete despre coloniile agricole, numere vechi din Sptmnalul Femeilor Muncitoare, dac o

ine tot aa n curnd o s mnnce coperte i o s bea cerneal de tipar. Trebuie s punem piciorul n prag i s facem ceva. Trebuie s punem capt situaiei: ncepe deja s fie ciudat i, de fapt, destul de ngrijortor. Cldirea din josul strzii Zecharias avea patru apartamente. Apartamentul familiei Nahlieli era la primul etaj, n spatele cldirii. Ferestrele ddeau spre curtea din spate, prginit, n parte pavat i n parte acoperit de buruieni iarna i de ciulini vara. Curtea mai adpostea srme de rufe, lzi de gunoi, urmele unui foc de tabr, o lad de ambalaj veche, un opron din tabl ruginit i rmiele din lemn ale unei sukkah. Pasiflore azurii nfloreau pe zid. Apartamentul avea o buctrie, o sal de baie, un hol la intrare, dou ncperi i opt sau nou pisici. Dup prnz doamna nvtoare Isabella i soul ei Nahlieli, casierul, foloseau prima ncpere drept salon, iar noaptea dormeau, mpreun cu otirea lor de pisici, n cea de-a doua ncpere, mai micu. Se trezeau devreme n fiecare diminea i mpingeau toat mobila afar, n hol, i puneau n fiecare camer trei sau patru pupitre, cu trei sau patru bnci, pe care ncpeau cte doi copii. Astfel, ntre opt dimineaa i prnz casa lor devenea coala Elementar Particular Trmul Copiilor". La Trmul Copiilor" erau dou clase i dou nvtoare i asta era tot ce putea cuprinde micul apartament, cu opt elevi n clasa nti i ali ase n clasa a doua. Isabella Nahlieli era proprietreasa colii i avea rolul de directoare, magaziner, casier, organizatoare a programului de cursuri, femeie de serviciu, nvtoare la clasa nti, i rspundea de toate activitile practice. Ii spuneam ntotdeauna doamna nvtoare Isabella. Era o femeie glgioas, voioas, zdravn, de vreo patruzeci de ani, i avea deasupra buzei de sus o aluni proas, care arta ca o libarc rtcit pe acolo. Era irascibil, imprevizibil, sever i totui bun ca pinea cald. In rochiile ei simple i largi din bumbac imprimat, cu multele lor buzunare, arta ca o peitoare ndesat, cu ochi vultureti din tetl, care te putea prelui pe dinuntru i pe

dinafar cu o singur privire a ochiului ei experimentat i cu vreo dou ntrebri bine intite. Intr-o clip afla exact cine eti, cu toate secretele tale. In vreme ce te interoga, minile ei aspre i roii i fceau nencetat de lucru prin nenumratele ei buzunare, ca i cum ar fi fost gata s scoat soia perfect pentru tine, o perie de pr, nite picturi de nas sau cel puin o batist curat ca s tearg mucul acela verde, jenant, de la vrful nasului tu. Doamna nvtoare Isabella era i o pstori de pisici. Oriunde mergea era nconjurat de o turm de pisici topite de admiraie care i nimereau n picioare, i se agau de tivul rochiei, o mpiedicau s nainteze i aproape c o fceau s se poticneasc, att i erau de devotate. Erau de toate culorile posibile, se crau cu ghearele pe rochia ei i i se aezau pe umerii lai, se ncovrigau n coul cu cri, se instalau ca nite cloti pe pantofii ei i se ncierau ntre ele, cu vaiere disperate, pentru privilegiul de a i se cuibri la piept. La leciile ei erau mai multe pisici dect elevi, care stteau foarte linitite, ca s nu deranjez e ora; dresate ca nite cini, bine-crescute ca nite domnioare de familie bun, stteau pe pupitrul ei, n poala ei, pe genunchi i notri mici, pe ghiozdanele noastre, pe pervaz i pe cutia cu echipamentul pentru educaie fizic i lucru manual. Uneori doamna nvtoare Isabella le certa sau le ddea porunci. Cltina mustrtor degetul ctre una sau alta dintre ele i o amenina c o trage de urechi sau i smulge coada dac nu i mbuntete pe loc purtarea. n ce le privete, pisicile i se supuneau ntotdeauna pe loc, necondiionat i fr s crcneasc. Zerubbabel, s-i fie ruine!" striga ea brusc. Imediat un biet pctos se desprindea din ghemul de pe preul din faa pupitrului ei i se furia plin de ruine, cu burta aproape trndu-se pe podea, cu coada ntre picioare i urechile lsate pe spate, ctre colul ncperii. Toi ochii - ai copiilor i ai pisicilor deopotriv - erau aintii asupra lui, martori ai dizgraiei. Aa c acuzatul se tra n col, jalnic, umilit, ruinat, cindu-se pentru pcatele svrite, i poate c spernd umil pn n ultima clip la vreo graiere miraculoas.

Din col, nefericitul ne arunca o privire sfietoare, plin de vinovie i de implorare. Odrasl a gunoaielor ce eti! se stropea la el doamna nvtoare Isabella, dar apoi l ierta, cu o fluturare a minii. Bine. Ajunge. Acum poi veni napoi. Dar nu uita c, dac te mai prind o dat... Nu era nevoie s-i sfreasc vorba, pentru c delincventul iertat dansa deja ctre ea, ca un adorator, hotrt s-i suceasc minile cu farmecele sale, de-abia stpnindu-i bucuria, cu coada b, cu urechile ridicate i ndreptate n fa, cu arcuri n perniele labelor delicate, contient de puterea tainic a farmecului su i folosind-o pentru a zdrobi inimile, cu mustile scnteind, cu blana lucioas i un pic nfoiat i cu un licr de viclenie felin farnic n ochii strlucitori, ca i cum ne-ar fi fcut cu ochiul, n vreme ce jura c de acum ncolo nu va fi pe lume pisic mai evlavioas sau mai cinstit ca el. Pisicile doamnei nvtoare Isabella erau deprinse s duc o via productiv i erau pisici cu adevrat folositoare. Ea le nvase s-i aduc un creion, o bucat de cret sau o pereche de osete din ifonier sau s recupereze o linguri rtcit pe sub vreo mobil; s stea la fereastr i s miaune a recunoatere dac se apropia o cunotin, dar s scoat un miorlit de alarm dac se apropia un strin. (Cele mai multe dintre aceste minuni nu le-am vzut cu ochii notri, dar o credeam. Am fi crezut-o i dac ne-ar fi spus c pisicile ei pot dezlega careuri de cuvinte ncruciate.) Ct despre domnul Nahlieli, micul so al doamnei nvtoare Isabella, pe el nu-l vedeam aproape deloc. De obicei pleca la munc nainte de venirea noastr i, dac din cine tie ce motiv era acas, trebuia s stea la buctrie i s-i ndeplineasc ndatoririle acolo n linite n timpul leciilor. Dac nu am fi avut voie din cnd n cnd i el, i noi s mergem la closet, n-am fi descoperit niciodat c de fapt domnul Nahlieli nu era altul dect Getzel, biatul cel palid care ncasa banii la prvlia cooperativei. Era cu aproape douzeci de ani mai tnr ca soia lui i, dac ar fi vrut, puteau trece drept mam i fiu. Uneori, cnd trebuia (sau ndrznea) s o strige n timpu l

unei lecii, pentru c arsese pateurile cu carne de vit sau se oprise, nu o striga Isabella, ci Mami, i probabil c aa i zicea i turma ei de pisici. In ce o privete, i striga soul cel tinerel cu un nume luat din lumea psrilor: Vrabie, Cintezoi, Sturz sau Pitulice. Orice n afar de Coofan, care e sensul literal al numelui Nahlieli. Existau dou coli primare, la o distan de casa noastr pe care un copil o putea parcurge pe jos ntr-o jumtate de or. Una era prea socialist, iar cealalt prea religioas. Casa de Educaie pentru Copiii Muncitorilor Beri Katznelson", la captul nordic al strzii Haturim, arbora pe acoperi steagul rou al clasei muncitoare, alturi de drapelul naional. Acolo se srbtorea cu procesiuni i ceremonii ziua de 1 Mai. Directorului i spuneau tovare" att profesorii, ct i elevii. Vara profesorii purtau pantaloni scuri kaki i sandale biblice. n grdina de legume din curte elevii erau pregtii pentru viaa de fermier i pionieratul personal n noile sate . n ateliere nvau tehnici de producie cum ar fi tmplria, metalurgia, construciile, repararea de motoare i de ncuietori i ceva vag, dar fascinant, numit mecanic fin. n clas copiii edeau unde voiau; bieii i fetele puteau chiar s ad mpreun. Cei mai muli dintre ei purtau cmi albastre ncheiate la piept cu nururile albe sau roii ale celor dou micri de tineret. Bieii purtau pantaloni scuri cu crcii suflecai pn la prohab, n vreme ce pantalonii scuri ai fetelor erau prini pe coapse cu elastic. Elevii li se adresau ntotdeauna profesorilor doar pe numele de botez. Li se predau aritmetica, studii despre patrie, limba ebraic i istorie, dar i subiecte ca istoria aezrii evreilor n ar, istoria micrii muncitoreti, principiile satelor colective sau fazele-cheie din evoluia luptei de clas. i cntau tot felul de imnuri ale clasei muncitoare, ncepnd cu Internaionala" i sfrind cu Suntem cu toii pionieri" i Cmaa albastr e cea mai de pre nestemat". Biblia era predat la Casa de Educaie pentru Copiii Muncitorilor ca o culegere de pamflete despre problemele curente. Profeii au luptat pentru progres, dreptate social i bunstarea srcimii, n vreme ce regii i preoimea

reprezentau toate nedreptile ordinii sociale din acea vreme. Tnrul David, pstorul, era un ndrzne lupttor de gheril din rndurile unei micri naionale de eliberare a israeliilor de sub jugul filistin, dar la btrnee a devenit un rege colonialist-imperialist care a cucerit alte ri, a supus popoare, i-a furat sracului mielueaua i a exploatat crncen sudoarea poporului muncitor. La vreo patru sute de metri de aceast Cas de Educai e roie, chiar pe strada paralel, era coala naional tradiional Tachkemoni, fondat de micarea sionist religioas Mizrahi, unde elevii erau cu toii biei care stteau cu capetele acoperite n timpul leciilor. Cei mai muli dintre elevi proveneau din familii srace, n afara ctorva care proveneau din vechea aristocraie sefard ce fusese dat deoparte de nou-veniii askenazi, mai siguri pe ei. Elevii de aici erau strigai doar pe numele de lamilie, n vreme ce profesorilor li se spunea domnul Neimann, domnul Alkalai etc. Directorului i se spunea Domnul Director". In fiecare zi prima lecie ncepea cu rugciunile de diminea, urmate de studierea Torei cu comentariile lui Rashi i ore n care elevii cu calote citeau Etica Prinilor i alte lucrr i ale nelepciunii rabinice, Talmudul, istoria rugciunilor i imnurilor, tot felul de comandamente i fapte bune, extrase din codul de legi evreiesc, Shulhan Arukh, ciclul zilelor nsemnate i srbtorilor evreieti, istoria comunitilor evreieti din lume, vieile marilor nvtori evrei de-a lungul veacurilor, cteva legende i noiuni de etic, cteva aspecte juridice, un pic de poezie de Judah Hallevi i Bialik, i printre toate astea se predau i ceva gramatic ebraic, matematic, limba englez, muzic, istorie i geografie elementar. Profesorii purtau hain chiar i vara, iar directorul, domnul Han, se mbrca ntotdeauna n costum cu vest. Mama voia s merg din clasa nti la Casa de Educaie pentru Copiii Muncitorilor, fie pentru c nu era de acord cu riguroasa separare religioas a fetelor de biei, fie din cauz c coala Tachkemoni, cu cldirile ei vechi din piatr construite sub domnia turceasc, prea demodat i posomort n comparaie cu Casa de Educaie pentru Copiii

Muncitorilor, care avea ferestre mari, lumin, clase aerisite, straturi frumoase de legume i un soi de veselie tinereasc molipsitoare. Poate c i amintea ntr-un fel de Tarbuth Gymnasium din Rovno. Ct despre tata, i era greu s se hotrasc. Ar fi prefera t s merg la coal cu copiii de profesori din Rehavia sau mca r cu copiii medicilor, profesorilor i funcionarilor civili care locuiau n Beit Hakerem, dar triam vremuri cu rzmerie i mpucturi, iar Rehavia i Beit Hakerem erau la distan de dou staii de autobuz de casa noastr din Kerem Avraham. coala Tachkemoni era strin viziunii laice a tatlui meu i minii lui sceptice, luminate. Pe de alt parte, considera Casa de Educaie un izvor tulbure de ndoctrinare stngist i splare a creierului proletar. N-avea de ales, trebuia s cntreasc primejdi a neagr i pe cea roie i s aleag rul cel mai mic. Dup o perioad grea n care a tot cumpnit lucrurile, tata a hotrt, mpotriva opiunii mamei, s m trimit la Tachkemoni. El credea c nu trebuie s ne temem c m vor transforma ntr-un copil evlavios, pentru c n orice caz sfritul religiei era apropiat, progresul o nltura cu iueal, i, chiar dac ar fi izbutit cei de acolo s m transforme ntrun mic cleric, curnd aveam s ies n lumea cea larg i s m scutur de acel colb arhaic, aveam s renun la inerea riturilor, aa cum evreii evlavioi nii or s piar de pe faa pmntului n civa ani, fr s lase n urm nimic altceva dect o vag amintire. n schimb, Casa de Educaie reprezenta n viziunea tatei un pericol serios. Valul rou era n cretere n ara noastr, mtura ntreaga lume, i ndoctrinarea socialist era un drum fr ntoarcere ctre dezastru. Dac trimitem copilul acolo o s-i spele pe dat creierul, o s-i umple capul cu tot soiul de paie marxiste i o s-l transforme ntr-un bolevic, unul dintre soldeii lui Stalin, o s-l expedieze la unul dintre kibbutzurile lor, de unde n-o s se mai ntoarc niciodat. (Nimeni care merge acolo nu se ntoarce iar", cum zicea tata.) Atta doar c drumul ctre Tachkemoni, care era i drumu l ctre Casa de Educaie pentru Copiii Muncitorilor, trecea pe

lng Cazarma Schneller. De pe poziiile lor din vrful zidurilor, aprate de saci de nisip, soldai englezi iritai, care i urau pe evrei sau erau pur i simplu bei, trgeau uneori n cei ce treceau pe strada de dedesubt. Odat au deschis focul cu o mitralier i au ucis mgarul lptarului, pentru c se temeau c bidoanele de lapte erau pline de explozibil, aa cum se ntmplase cnd au fost puse bombe la hotelul Regele David. O dat sau de dou ori oferi englezi au trecut cu jeepurile lor peste pietoni, pentru c nu s-au ferit din cale destul de repede. Acestea erau vremurile de dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, vremurile cu ilegaliti i terorism, cu aruncarea n aer a cartierelor generale britanice, cu maini infernale plasate de Irgun n subsolul hotelului Regele David i cu atacuri asupra cartierului general al CID din strada Mamilla i asupra instalaiilor armatei i poliiei. Prin urmare, prinii mei au hotrt s amne nc doi ani alegerea frustrant ntre ntunericul Evului Mediu i capcana stalinist i s m trimit deocamdat la Trmul Copiilor" al doamnei Isabella Nahlieli. Marele avantaj al colii ei bntuite de pisici era c se afla literalmente la o arunctur de b de casa noastr. Iei din curte i o iei la stnga, treci de intrarea Lembergilor i de bcnia domnului Auster, traversezi cu bgare de seam strada Amos n faa balconului Zahavilor, mergi n jos pe strada Zechariah vreo treizeci de metri, o traversezi atent i ai ajuns: un perete acoperit de pasiflore i o pisic al b cu gri, pisica de serviciu, anunndu- i de la fereastr sosirea, n sus pe douzeci i dou de trepte i i atrni sticla cu ap de crligul de la intrarea n cea mai mic coal din Ierusalim : dou clase, dou nvtoare, o duzin de elevi i nou pisici. Cnd am terminat clasa nti am trecut de pe trmul vulcanic al doamnei nvtoare Isabella, pstoria de pisici, n minile linitite ale domnioarei nvtoare Zelda de la clasa a doua. Ea nu avea pisici, ns o nconjura un fel de nimb cenuiu albstrui care pe dat m-a ademenit i m-a fascinat. Domnioara nvtoare Zelda vorbea att de ncet, nct dac voiam s auzim ce zice nu numai c trebuia s nu mai

vorbim, dar mai trebuia i s ne aplecm n fa peste pupitre. Prin urmare, ne petreceam toat dimineaa aplecai n fa, pentru c nu voiam s pierdem nici un cuvnt. Tot ce spunea domnioara nvtoare Zelda era ncnttor i neateptat. Era ca i cum am fi nvat de la ea alt limb, nu foarte diferit de ebraic i totui distinct i nduiotoare. Ea numea stelele stelele cerului", abisul era puternicul abis" i vorbea despre ruri tulburi" i deserturi nocturne". Dac spuneai la or ceva ce i plcea, domnioara nvtoare Zelda arta spre tine i zicea ncet: Privii cu toii, acesta este un copil inundat de lumin." Dac una dintre fete visa cu ochii deschii, domnioara nvtoare Zelda ne spunea c aa cum nimeni nu poate fi nvinovit dac nu poate dormi, tot aa nu o poi considera pe Nora rspunztoare pentru c uneori nu e n stare s rmn treaz. Domnioara nvtoare Zelda numea orice fel de batjocur otrav". Minciunii i zicea o cdere". Lenevia era plumburie", iar brfa, ochii crnii". Numea ngmfarea prjolirea aripilor", iar renunrii la ceva, chiar i la lucrurile mici, cum ar fi o gum sau rndul tu la distribuirea hrtiei de desen, i zicea a face scntei". Cu vreo dou sptmni nainte de srbtoarea Purim, care era preferata noastr din tot anul, a anunat dintr-odat: Poate c anul acesta n-o s fie Purim. Poate c o s fie stins nainte s ajung aici. Stins? O srbtoare? Ne-am speriat cu toii: nu ne temea m doar c o s pierdem Purimul, ci simeam o groaz ntunecat fa de aceste fore puternice i ascunse despre a cror existen nu ni se mai pomenise pn atunci, care erau n stare, dac aa voiau, s aprind sau s sting srbtorile ca i cum ar fi fost bee de chibrit. Domnioara nvtoare Zelda nu s-a ostenit s ne dea amnunte, doar ne-a sugerat c hotrrea de a stinge sau nu srbtoarea depindea n primul rnd de ea: ea nsi era legat cumva de forele invizibile care fceau diferena ntre srbtoare i ne-srbtoare, ntre sacru i profan. Aa c, dac vrem ca srbtoarea s nu fie stins, ne spuneam unul altuia, cel mai bine ar fi s ne strduim anume ca s facem mcar puinul ce ne st n puteri pentru a ne asigura c i

intrm n graii domnioarei nvtoare Zelda. Puinul nu e puin, spunea domnioara nvtoare Zelda, pentru cel care nu are nimic. mi amintesc ochii ei: vioi i cprui, tainici, dar nu fericii. Ochi evreieti care aveau n ei ceva ttresc. Uneori ncheia rapid lecia i ne trimitea n curte la joac, dar ne reinea pe vreo doi dintre noi, care considera c meritm s continum. Exilaii din curte erau mai puin bucuroi de timpul liber i mai mult invidioi pe cei alei. i uneori, cnd se terminau leciile, cnd elevii doamnei nvtoare Isabella fuseser trimii de mult pe la casele lor, pisicile, eliberate, se rspndeau prin tot apartamentul, pe scri i prin curte, i numai noi pream uitai sub aripile povetilor domnioarei nvtoare Zelda, aplecai n fa pe pupitrele noastre ca s nu scpm un cuvinel, pn ce o mam nelinitit, purtnd nc orul de buctrie, venea i sttea n u, cu minil e n olduri, i atepta, la nceput nerbdtoare, apoi cu surprindere care se prefcea n curiozitate, ca i cum i ea ar fi devenit o feti plin de uimire, ntinzndu-se n fa, ca noi, ceilali, ca s aud i s nu scape ceea ce avea s se ntmple la sfritul povetii cu norul rtcit, norul pe care nu-l iubea nimeni, a crui mantie se agase de razele stelei aurii. Dac ziceai c ai ceva de spus tuturor, chiar dac era n mijlocul leciei, domnioara nvtoare Zelda te aeza pe dat la pupitrul ei, iar ea edea pe bncua ta. Astfel te promova printr-un simplu salt minunat n rolul de nvtor, cu condiia ca povestea ta s aib sens sau s prezini o idee interesant. Ct vreme reueai s reii interesul ei sau pe cel al clasei, puteai continua s ii friele. In schimb, dac spuneai o prostie sau ncercai doar s atragi atenia, dac nu aveai cu adevrat ceva de spus, domnioara nvtoare Zelda te ntrerupea cu cea mai rece i mai calm voce a ei, o voce care nu ngduia neseriozitatea: Dar asta e o mare prostie. Sau: Nu te mai prosti. Sau chiar: Isprvete: nu faci dect s te cobori singur n ochii

notri. Aa c te ntorceai la locul tu copleit de ruine i tulburare. Am nvat iute s fim cu bgare de seam. Tcerea e de aur. Cel mai bine e s nu faci pe vedeta dac nu ai ceva rezonabil de spus. Nu-i vorb, era plcut s fii ridicat deasupra celorlali i s ezi la pupitrul nvtoarei, putea chiar s i se urce la cap, ns cderea putea fi rapid i dureroas. Prostul gust sau ncercarea de a face pe deteptul te puteau duce la umilire. Era important s te pregteti nainte de orice cuvntare n faa publicului. Trebuia ntotdeauna s chibzuieti i s te ntrebi dac nu ar fi mai bine s-i ii gura. Ea a fost prima mea iubire. O femeie necstorit, de vreo treizeci de ani, domnioara nvtoare Zelda; domnioara Schneersohn. Nu mplinisem nc opt ani i m-a prins ntr-un vrtej, mi-a pus n micare un fel de metronom interior care nu btuse nainte i care nu s-a mai oprit de atunci. Dimineaa, cnd m trezeam, i invocam imaginea nc dinainte de a deschide ochii. M mbrcam i nghieam micul dejun dintr-o suflare, nerbdtor s termin, s trag fermoarul, s nchid, s iau, s alerg direct la ea. Creierul mi fierbea de strdania de a pregti n fiecare zi ceva nou i interesant pentru ea, aa nct s primesc lumina privirii ei i s arate spre mine zicnd : Privii, n aceast diminea e printre noi un biat inundat de lumin". In fiecare diminea edeam la orele ei ameit de iubire. Sau plin de funinginea geloziei. ncercam tot timpul s descopr care dintre farmecele mele i-ar putea ctiga favorurile. Plnuiam mereu cum s zdrnicesc farmecele celorlali i s m pun ntre ei i ea. La prnz veneam acas de la coal, m ntindeam pe pat i mi nchipuiam cum ea i cu mine... Iubeam culoarea vocii ei, mirosul zmbetului ei i fonetul rochiilor ei (cu mneci lungi i de obicei cafenii, bleumarin sau cenuii, cu un simplu irag de mrgele de culoarea fildeului sau cteodat o earf de mtase n culori delicate). La sfritul zilei nchideam ochii, mi trgeam

ptura pn peste cap i o luam cu mine. n vise o strngeam n brae i ea aproape c m srut a pe frunte. Un nimb de lumin o nconjura i m nvluia i pe mine, ca s m fac un biat inundat de lumin. Firete, tiam deja ce e iubirea. Devorasem attea cri, cri pentru copii, cri pentru adolesceni i chiar cri care erau considerate nepotrivite pentru mine. Aa cum orice copil i iubete mama i tatl, tot aa fiecare se ndrgostete, cnd crete un pic, de cineva din afara familiei. Cineva care nainte era strin, dar dintr-odat, ca i cum ai gsi o comoar ntr-o peter din pdurile de la Tel Arza, viaa ndrgostitului este alta. i tiam din cri c atunci cnd iubeti, ca i atunci cnd eti bolnav, nu mnnci i nu dormi. i nu prea mneam, ntr-adevr, ns dormeam foarte bine noaptea, iar n timpul zilei ateptam s se ntunece ca s m pot culca. Somnul sta nu se potrivea cu simptomele iubirii descrise n cri i nu tiam prea bine dac sunt ndrgostit n felul adulilor, n care caz ar fi trebuit s sufr de insomnie, sau dac iubirea mea era nc una copilreasc. i mai tiam din cri i din filmele pe care le vzuse m la cinematograful Edison i aa, pur i simplu, c dincolo de ndrgostire, ca dincolo de Munii Moabului, pe care i puteam vedea de pe Muntele Scopus, se afl alt peisaj, cam nfricotor, care nu e vizibil de aici i probabil c e foarte bine c nu se vede. E ceva ce st la pnd acolo, ceva mblnit, ruinos, ceva ce ine de ntuneric. Ceva ce ine de acea poz pe care m strduisem att de tare s o uit (i totui, n acelai timp, s-mi amintesc vreun detaliu al ei, la care nu reuisem s m uit bine), fotografia pe care mi-a artat-o atunci prizonierul acela italian, prin srma ghimpat, i eu am fugit aproape nainte de a o vedea. i mai ine de acele articole de mbrcminte ale femeilor pe care noi, bieii, nu le avem i nc nu le au nici fetele din clasa noastr. In ntuneric e altceva care triete i se mic, se agit, i c umed i plin de pr, un ceva despre care, pe de o parte, e mult mai bine pentru mine s nu tiu nimic, dar, pe de alta, dac nu tiu nimic despre el, reiese c iubirea mea nu e dect a unui copil.

Iubirea unui copil e ceva diferit, nu doare i nu e jenant, ca Yoavi cu Noa sau Ben-Ammi cu Noa sau chiar ca Noa cu fratele lui Avner. ns n cazul meu nu era o fat din clasa mea sau cineva din vecintate, o fat de vrsta mea sau un pic mai mare, ca sora mai mare a lui Yoezer: m ndrgostisem de o femeie. i era mult mai ru, pentru c era nvtoare. nvtoarea mea. i nu era nimeni pe lume la care s m duc i s-l ntreb despre asta fr s-i bat joc de mine. Ea numea batjocura otrav". Minciuna o considera cdere". Numea dezamgirea mhnire" sau mhnirea vistorului". Iar nfumurarea era cu siguran prjolirea aripilor". i n limbajul ei a-i fi ruine" era imaginea lui Dumnezeu". i cum rmnea cu mine, ctre care arta uneori, la lecie, i m numea un biat inundat de lumin, i care acum, din cauza ei, eram inundat de ntuneric? i dintr-odat n-am mai vrut s merg la coala Trmul Copiilor". Voiam s merg la o coal adevrat, cu sli de clas, clopoel i teren de joac, nu n apartamentul familiei Nahlieli, cu miuneala peste tot, chiar i la closet, a pisicilor care i se agau de trup prin haine, fr venicul miros de pipi de pisic vechi care s-a uscat pe sub vreo mobil. O coal adevrat, n care directorul nu vine brusc s-i scoat un muc din nas i nu e cstorit cu un casier de la prvlia cooperativei i unde nu s-ar spune despre mine c sunt inundat de lumin. O coal fr ndrgostire i chestii de-astea. i, ntr-adevr, dup o ceart ntre prinii mei, o ceart pe optite n limba rus, o ceart de genul tihtichciavoinii, din care se pare c a ieit nvingtor tata, s-a hotrt ca la sfritul clasei a doua, cnd termin cursurile la Trmul Copiilor", dup vacana de var, s intru n clasa a treia la Tachkemoni, i nu la Casa de Educaie pentru Copiii Muncitorilor: din dou rele, cel rou era mai ru dect cel negru. Dar ntre mine i Tachkemoni se ntindea nc o var ntreag de iubire. Ce caui iar acas la domnioara nvtoare Zelda? La apte i jumtate dimineaa? N-ai prieteni de vrsta ta?

Dar ea m-a invitat. A zis c pot merge cnd vreau. Chiar i n fiecare diminea. Foarte frumos. Dar spune-mi, rogu-te, nu i se pare c e un pic nefiresc ca un copil de opt ani s se in de fusta nvtoarei? De fapt, a fostei lui nvtoare? In fiecare zi? La apte dimineaa? In vacana de var? Nu crezi c sari un pic peste cal? Nu e cam nepoliticos? Gndete-te la asta, te rog. In mod raional! M mutam de pe un picior pe cellalt, nerbdtor, ateptnd s se termine predica, i am rostit iute: Bine, bine! O s m gndesc! In mod raional! " Fugeam deja n timp ce vorbeam, purtat pe aripi de vultur ctre apartamentul ei de la parter, pe strada Zephaniah, peste drum de staia autobuzului 3, n faa grdiniei doamnei Hassia, n spatele lptarului, domnul Langermann, cu bidoanele lui mari de lapte, care venea pe strduele noastre mohorte direct din inutul muntos al Galileei, din cmpiile scldate n soare, cu roua sub noi i luna deasupra". Dar luna era aici: domnioara nvtoare Zelda era luna. Acolo sus, n Vi, n Sharon i n Galileea, se ntindeau inuturile soarelui, trmul acelor pionieri aspri i bronzai. Nu aici. Aici, pe strada Zephaniah, chiar i ntr-o diminea de var era nc umbra unei nopi cu lun. In fiecare diminea, nainte de ora opt, eram n faa ferestrei ei, cu prul lipit pe cap cu ap i cu cmaa curat vrt frumo s n pantalonii scuri. M oferisem s-o ajut la treburile de diminea. Alergam pe la prvlii pentru ea, mturam curtea, i udam mucatele, atrnam pe srma de afar cele cteva rufe splate i le duceam nuntru pe cele uscate, pescuiam pentru ea o scrisoare din cutia de scrisori al crei lact ruginise. mi oferea un pahar cu ap, pe care nu o numea simplu ap, ci ap limpede". Vnticelului de vest i zicea apuseanul", i cnd agita acele pinilor se blcea printre ele. Cnd isprveam cele cteva treburi casnice, scoteam dou taburete de papur n curtea din spate i ne aezam sub fereastra domnioarei nvtoare Zelda, cu faa spre nord, ctre coala de Poliie i satul arab Shuafat. Cltoream fr

s ne micm. Fiind un copil al hrilor, tiam c dincolo de moscheea din Nebi Samwil, de pe culmea celor mai deprtate i mai nalte dealuri tic la orizont, se afl valea Beit Horon i tiam c dincolo de ea sunt inuturile Benjamin i Ephraim, Samaria i apoi Muntele Gilboa i dup ele Vile, Muntele Tabor i Galileea. Nu fusesem niciodat prin acele locuri: o dat sau de dou ori pe an mergeam la Tel Aviv la cte o srbtoare; de dou ori am fost la coliba din carton gudronat a bunicii i bunicului, de lng Kiriat Motskin, dincolo de Haifa, o dat am fost la Bat Yam, i n afar de acestea nu vzusem nimic. Cu siguran nu locurile minunate pe care domnioara nvtoare Zelda mi le descria n cuvinte, torentul Harodului, munii Safedului, rmurile Kinneretului. n vara de dup vara noastr, Ierusalimul avea s fie bombardat de pe culmile dealurilor n faa crora edeam toat dimineaa. Lng satul Beit Iksa i lng dealul Nebi Samwil aveau s fie instalate tunurile bateriei din artileria britanic aflat n serviciul Legiunii Arabe Transiordaniene i aveau s toarne mii de bombe asupra oraului asediat i nfometat. i dup muli ani culmile dealurilor pe care le vedeam aveau s fie acoperite cu case nghesuite ntre ele, Ramot Eshkol, Ramot Alon, Maalot Dafna, Dealul Muniiei, Givat Hamivtar, Dealul Francez, i dealurile toate se vor topi". ns n vara lui 1947 toate erau nc dealuri prginite i pietroase, coaste mpestriate cu petice de roci luminoase i tufe ntunecate. Ici i colo tnjea cte un pin btrn, singuratic i ncpnat, ncovoiat de vnturile aprige care i ndoiser pe veci spatele. mi citea ceea ce poate c voia oricum s citeasc n dimineaa aceea: povestiri hasidice, legende rabinice, poveti destul de obscure despre cabaliti sfini care au reuit s combine literele alfabetului i s fac minuni. Uneori, cnd nu fuseser destul de grijulii, pe cnd aceti mistici se strduiau s-i mntuiasc propriile suflete sau pe cele ale srmanilor i asupriilor, ori chiar pe cele ale ntregului popor evreu, provocau dezastre cumplite, care ntotdeauna erau rezultatul unei greeli de combinaie sau al unui simplu grunte de necurenie care intrase n formulel e

sacre ale ndrumrii spirituale. La ntrebrile mele ddea rspunsuri ciudate, neateptate. Uneori preau destul de departe de subiect, ameninnd s submineze ntr-un mod nspimnttor regulile stricte de logic ale tatlui meu. ns alteori m surprindea cu un rspuns previzibil, simplu i totui hrnitor ca pinea neagr. Chiar i cele mai previzibile lucruri ieeau din gura ei ntr-un fel totui neateptat. i o iubeam i eram fascinat de ea pentru c, practic, n tot ce spunea i fcea era ceva ciudat i tulburtor, aproape nspimnttor. La fel cu sracii cu duhul", despre care spunea c in de Isus din Nazaret, dar c este mult srcie a duhului i printre noi, evreii din Ierusalim, i nu neaprat n sensul la care se gndea Omul Acela". Sau cu cei sraci cu duhul" care apar n poezia lui Bialik Soarta noastr fie aceeai", care n realitate sunt cei treizeci i ase de drepi ce pstreaz viu universul. Alt dat mi-a citit poezia lui Bialik despre tatl su cel cu sufletul curat, a crui via s-a mpotmolit n mizeria crciumilor, ns el nsu i a rmas neatins de mizerie i necurenie. Doar fiul lui, poetul , a fost atins de ele, i nc cum!, aa cum scrie Bialik nsui n primele dou versuri din Tatl meu", n care nu vorbete dect despre el nsui i necurenia sa, chiar nainte de a ncepe s ne spun despre tatl, su. Ei i se prea ciudat c nvaii n-au observat c poezia despre viaa curat a tatlui ncepe de fapt cu o mrturisire att de amar a necureniei vieii fiului. Sau poate c ea n-a spus toate acestea; la urma urmei, nu edeam acolo cu un creion i un carnet, scriind tot ce-mi spunea. i au trecut de atunci mai bine de cincizeci de ani. Multe dintre cele auzite de la Zelda n acea var mi depeau nelegerea, ns zi de zi ea ridica mai sus tacheta nelegerii mele. De exemplu, mi amintesc c mi-a spus despre Bialik, despre copilria lui, dezamgirile i dorurile lui nemplinite. Chiar i lucruri care mi depeau vrsta. Printre alte poezii, cu siguran mi-a citit Tatl meu" i mi-a vorbit despre ciclurile cureniei i necureniei.

Dar ce anume a spus? Acum, n biroul meu din Arad, ntr-o zi de var de la sfritul lui iunie 2001, ncerc s reconstruiesc sau mai degrab s ghicesc, s evoc, aproape s recreez din nimic: la fel cu acei paleontologi de la muzeul de istorie natural care pot reconstrui un dinozaur ntreg dup dou sau trei oase. mi plcea felul n care domnioara nvtoare Zelda aeza un cuvnt lng altul. Uneori punea un cuvnt obinuit, de fiecare zi, alturi de alt cuvnt care era i el destul de obinuit, i, dintr-odat, pur i simplu pentru c se aflau alturi dou cuvinte obinuite care n mod normal nu stteau alturi, un fel de scnteie electric nea ntre ele i m lsa fr suflare. Pentru prima oar m gndes c la o noapte n care constelaiile sunt doar un zvon... n vara aceea Zelda era nc nemritat, ns uneori aprea n curte un brbat; nu mi se prea tnr, i dup nfiare era un evreu evlavios. Pe cnd trecea printre noi sfia fr s-i dea seama mulimea de invizibile pnze de pianjen ale dimineii care se esuser ntre noi doi. Uneori mi arunca o rmi de zmbet i, stnd cu spatele la mine, purta cu domnioara nvtoare Zelda o discuie care dura apte ani, dac nu aptezeci i apte. i n idi, ca s nu neleg o boab. O dat sau de dou ori a reuit chiar s-i smulg un hohot de rs copilresc, cum n-am reuit niciodat s scot de la ea. Nici mcar n vise. Disperat, mi imaginam n amnunt betoniera zgomotoas care s-a agitat la captul strzii Malachi timp de cteva zile: azvrlea m trupul bufonului stuia n pntecele betonierei, n zori, dup ce l omorsem la miezul nopii. Eram un copil al cuvintelor. Un vorbitor fr rgaz, neobosit. Chiar nainte de a face ochi, dimineaa, ncepusem o cuvntare care continua aproape fr ntrerupere pn ce se stingea lumina seara i, mai departe, n somn. Dar nu aveam pe nimeni care s m asculte. Pentru ceilali copii de vrsta mea, tot ce ziceam suna a swahili sau a psreasc, iar n ce privete adulii, cu toii ineau i ei cuvntri, la fel ca mine, de dimineaa pn seara, i nici unul nu-i asculta pe ceilali. Nimeni nu asculta pe nimeni la

Ierusalim n vremea aceea. i poate c nici mcar nu se ascultau cu adevrat pe ei nii (n afar de bunul meu bunic Aleksandr, care putea s asculte cu atenie i chiar i fcea mult plcere ceea ce auzea, dar nu asculta dect doamnele, nu pe mine). Prin urmare, nu exista n toat lumea nici mcar o urech e deschis spre mine, cu foarte rare excepii. i chiar dac cineva catadicsea s m asculte, se plictisea de mine dup dou-trei minute, cu toate c pretindea, politicos, c ascult n continuare, i chiar se prefcea c se delecteaz. Doar Zelda, nvtoarea mea, m asculta. Nu ca o mtu amabil care ofer de mil, cu un aer obosit, o ureche cunosctoare unui tnr turbat care i iese brusc din fire n faa ei. Nu, m asculta lent i serios, ca i cum ar fi nvat de la mine lucruri care o ncntau sau i trezeau curiozitatea. Mai mult, Zelda, nvtoarea mea, mi fcea onoarea de ami aa cu blndee flcrile atunci cnd voia s vorbesc, punnd crengue pe rugul meu, dar cnd se stura nu ovia s zic: E destul. Te rog s nu mai vorbeti. Ali oameni ncetau s asculte dup trei minute, dar m lsau s trncnesc n voie timp de o or sau mai mult, pretinznd n tot acest timp c ascult, n vreme ce se gndeau la ale lor. Toate acestea se petreceau dup sfritul clasei a doua, dup ce terminasem cu coala Trmul Copiilor" i nainte s ncep cursurile la Tachkemoni. Nu aveam dect opt ani, dar m obinuisem deja s citesc ziare, buletine i tot felul de reviste, peste cele o sut sau dou de cri pe care le devorasem pn atunci (aproape orice mi cdea n mini, de-a valma: scormoneam prin biblioteca tatii i ori de cte ori ddeam peste o carte scris n ebraica modern mi nfigeam colii n ea i o luam s o mursec n ungherul meu). De asemenea, scriam poezii: despre batalioane evreieti, despre lupttorii din ilegalitate, despre Iosua cuceritorul, chiar i despre un gndac strivit sau tristeea toamnei. Dimineaa i artam poeziile acestea Zeldei, nvtoarea mea, iar ea le mnuia cu grij, ca i cum ar fi fost contient

de rspunderea ei. Nu-mi mai amintesc ce spunea despre fiecare. De fapt, am uitat i poeziile. Dar mi amintesc ce mi-a spus despre poezii i sunete: nu despre sunetul vocilor de sus care glsuiesc n sufletul poetului, ci despre diferitele sunete pe care le scot unele cuvinte: de exemplu, fonind" e un cuvnt care optete, strident" e un cuvnt care ip, cuvntul mrit" are un sunet adnc, gros, n vreme ce ton" are un sunet delicat, iar cuvntul zgomot" este el nsui zgomotos. i aa mai departe. Avea un ntreg repertoriu de cuvinte cu sunetele lor i i cer acum memoriei mele mai mult dect e n stare s ofere. Poate c am auzit i asta de la Zelda, nvtoarea mea, n acea var n care eram apropiai: dac vrei s desenezi un copac, deseneaz doar cteva frunze. Nu-i nevoie s le desenezi pe toate. Dac desenezi un om nu trebuie s desenezi fiecare fir de pr. ns n aceast privin nu era consecvent: zicea c ntr-un loc sau altul am scris un pic prea mult, n vreme ce alt dat zicea c de fapt ar fi trebuit s scriu un pic mai mult. Dar cum s-i dai seama? Rspunsul l caut i n ziua de azi. Domnioara nvtoare Zelda mi-a dezvluit, de asemenea, o ebraic pe care n-o mai ntlnisem niciodat, n casa profesorului Klausner, la noi acas, pe strad sau n vreuna dintre crile pe care le citisem pn atunci, o ebraic stranie, anarhic, ebraica din povetile cu sfini, din povestirile hasidice, din proverbe, ebraica plmdit cu idi, nclcnd toate regulile, ncurcnd masculinul cu femininul, trecutul cu prezentul, pronumele cu adjectivele, o ebraic neglijent, chiar dezarticulat. Dar ct via era n acele povestiri! Intr-o poveste despre zpad, scrisul nsui prea format din cuvinte ngheate. Intr-o poveste despre focuri, cuvintele nsele scprau. i ce dulcea ciudat, hipnotic, era n povestirile ei despre tot felul de fapte miraculoase! De parc autorul i-ar fi nmuiat pana n vin: cuvintele se cltinau i i se mpleticeau n gur. Domnioara nvtoare Zelda mi-a mai deschis n acea var nite cri de poezie care nu erau deloc, dar deloc

potrivite pentru cineva de vrsta mea: poezii de Leah Goldberg, Uri Tsvi Greenberg, Yocheved Bat-Miriam, Esther Raab i Y.Z. Rimon. De la ea am nvat c exist unele cuvinte care trebuie s fie nconjurate de tcere deplin, ca s aib suficient spaiu, ca atunci cnd pui pe perete tablouri i sunt unele care nu suport s aib vecini. Am nvat foarte multe de la ea, n clas i de asemenea n curtea ei. Se pare c nu avea nimic mpotriv s-i mpart cu mine unele secrete. ns numai unele. De exemplu, nu am avut habar i nu mi-a dat niciodat de neles c pe lng nvtoarea mea mai era i poeta Zelda, unele dintre poeziile creia fuseser publicate n suplimente literare i n una sau dou reviste puin cunoscute. Nu tiam c, la fel ca mine, era singur la prini. Nici c era nrudit cu o celebr dinastie de rabini hasidici, c era verioar primar cu Lubavitcher Rebbe, Mehachem Mendel Schneersohn (taii lor erau frai). i nu tiam c fcuse i cursuri de desen sau c fcea parte dintr-un grup de teatru i nici mcar c se bucura de o oarece faim n micile cercuri de iubitori ai poeziei. Nu-mi nchipuiam c rivalul meu, cellalt adorator al ei, era rabinul Chaim Mikovski sau c dup doi ani de la vara noastr, a ei i a mea, avea s se nsoare cu ea. Nu tiam aproape nimic despre ea. La nceputul toamnei lui 1947 am intrat n clasa a treia la coala Bieilor Evlavioi Tachkemoni. Viaa mi s-a umplut de noi emoii puternice. i, oricum, nu se cuvenea s m mai in ca un bebelu de fusta unei nvtoare din clasele primare: vecinii ridicau din sprncene, copiii lor ncepuser s rd de mine i chiar i eu rdeam de mine. Ce nu-i n ordine cu tine de tot fugi la ea n fiecare diminea? Cum o s-i ad cnd tot cari ierul o s nceap s vorbeasc despre biatul cel aiurit care i strnge rufele de pe srm i i mtur curtea i probabil chiar viseaz s se nsoare cu ea n toiul nopii, cnd strlucesc stelele? * La cteva sptmni dup asta au izbucnit la Ierusalim ciocniri violente, apoi au venit rzboiul, bombardamentul,

asediul i foametea. M-am ndeprtat de domnioara nvtoare Zelda. Nu mai fugeam la ea n fiecare diminea la apte, bine splat i cu prul lipit de cap, ca s edem mpreun n curtea ei. Nu-i mai duceam poeziile pe care le scrisesem n noaptea dinainte. Dac ne ntlneam pe strad mormiam n grab Bun dimineaa, ce mai facei, domnioar nvtoare Zelda", fr semnul ntrebrii, i fugeam fr s atept rspunsul . mi era ruine de tot ce se petrecuse. i mi mai era ruine i de felul n care am prsit-o dintr-odat, fr s m ostenesc mcar s-i spun c am prsit-o i fr s-i dau mcar o explicaie. i mi era ruine de gndurile ei, pentru c ea tia cu siguran c n gndurile mele nc nu am prsit-o. Dup care ne-am eliberat n sfrit de Kerem Avraham. Ne-am mutat n Rehavia, zona la care visa tata. Apoi mama a murit, iar eu m-am dus s triesc i s muncesc n kibbutz. Voiam s las Ierusalimul n urma mea o dat pentru totdeauna. Toate legturile erau tiate. Din cnd n cnd ddeam peste o poezie a Zeldei ntr-o revist i aa tiam c mai triete i c mai este nc o persoan cu sentimente. ns de la moartea mamei ddeam napoi n faa tuturor sentimentelor i mai ales voiam s m in departe de femeile cu sentimente. n general. n anul n care mi-a aprut cea de-a treia carte, Soul meu, Michael, a crei aciune se desfoar mai mult sau mai puin n cartierul nostru, a aprut i primul volum de poezii al Zeldei, Tihn. M-am gndit s-i scriu cteva cuvinte de felicitare, dar n-am fcut-o. M-am gndit s-i trimit cartea mea, dar n-am fcut-o. De unde s tiu dac mai locuiete pe strada Zephaniah sau s-a mutat altundeva? In orice caz, am scris Soul meu, Michael ca pentru a trage o linie ntre mine i Ierusalim, nu ca pentru a intra din nou n legtur cu ea. Printre poeziile din Tihn am descoperit familia domnioarei nvtoare Zelda i i-am ntlnit i pe unii dintre vecinii notri. Apoi i-au aprut alte dou cri de poezie, Carmelul invizibil i Nici munte, nici foc, care au strnit iubirea a mii de cititori i i-au adus premii literare de

prestigiu i salve de aplauze de care domnioara nvtoare Zelda, o femeie singuratic, pare s se fi ferit i la care prea indiferent. Tot Ierusalimul din copilria mea, n ultimii ani ai guvernrii britanice, sttea acas i scria. In acea vreme puin lume avea radio i nu existau televizoare, videocasetofoane, CDplayere, internet sau e-mail. Dar toat lumea avea un creion i un carnet de notie. ntregul ora era ncuiat n cas la opt seara, din cauza restriciilor de circulaie britanice, iar n serile n care nu erau restricii de circulaie Ierusalimul se ncuia de bunvoie, iar pe afar nu se micau dect vntul, pisicile vagaboande i blile de lumin ale felinarelor. i chiar i acestea se ascundeau n umbre cnd trecea pe lng ele un jeep englezesc care patrula pe strzi cu proiectorul i puca lui. Serile erau mai lungi, pentru c soarele i luna se micau mai ncet, i lumina electric era chioar, pentru c toat lumea era srac: fcea economie la becuri i la iluminare. i uneori curentul era tiat cteva ore sau cteva zile, iar viaa continua la lumina lmpilor cu parafin pline de funingine i a lumnrilor. Ploile de iarn erau i ele mult mai puternice ca acum i mpreun cu ele bteau n obloanele ferecat e pumnii vntului i ecourile tunetului. Aveam un ritual de sear al ncuierii n cas. Tata ieea s nchid obloanele (nu puteau fi nchise dect din exterior); intra cu vitejie ntre flcile ploii, ntunericului i primejdiilor netiute ale nopii, ca acei brbai hirsui din epoca de piatr care ieeau cu ndrzneal din peterile lor calde ca s caute hran sau s-i apere femeile i copiii sau ca pescarul din Btrnul i marea; aa mergea tata singur s nfrunte elementele feroce, acoperindu-i capul cu un sac gol n vreme ce se confrunta cu necunoscutul. n fiecare sear, cnd se ntorcea din Operaiunea Obloane, ncuia pe dinuntru ua de la intrare i punea bara la locul ei: pe tocul uii, n amndou prile, erau fixate scoabe, i n ele tata aeza bara de fier plat care pzea ua de jefuitori sau de invadatori. Zidurile groase de piatr ne aprau de ru, mpreun cu obloanele de fier i cu muntele ntunecat care sttea greoi de cealalt parte a zidului din spate,

pzindu-ne ca un lupttor gigantic i taciturn. ntreaga lume din jur era ncuiat afar i n cabina noastr blindat nu eram dect noi trei, soba i pereii acoperii de cri din podea pn-n tavan. Aa era etanat ntregul apartament n fiecare sear i se scufunda ncet, ca un submarin, sub suprafaa iernii. Pentru c imediat lng noi lume a se sfrea brusc: ieeai din curtea din fa i o luai la stnga, la vreo dou sute de metri mai departe, n captul strzii Amos , coteai iar la stnga, mai mergeai trei sute de metri, pn n dreptul ultimei case de pe strada Zephaniah, i acela era i captul strzii i captul oraului i captul lumii. Mai departe nu erau dect coaste sterpe, bolovnoase, n ntunericul gros, rpe, peteri, munii goi, vi, sate din piatr, ntunecate, biciuite de ploaie: Lifta, Shuafat, Beit Iksa, Beit Hanina, Nebi Samwil. i aa, n fiecare sear, toi locuitorii Ierusalimului se ncuiau n casele lor, la fel ca noi, i scriau. Profesorii i crturarii din Rehavia, Talpiot, Beit Hakerem i Kiriat Shemuel, poeii i prozatorii, ideologii, rabinii, revoluionarii, apocalipsitii i intelectualii. Dac nu scriau cri, scriau articole. Dac nu scriau articole, scriau versuri sau compuneau tot felul de pamflete i manifeste. Dac nu scriau afie ilegale mpotriva englezilor scriau scrisori ctre ziare. Sau i trimiteau scrisori unul altuia. Tot Ierusalimul sttea seara aplecat peste o coal de hrtie, corectnd, tergnd, scriind i cizelnd. Unchiul Joseph i domnul Agnon, de o parte i de alta a strduei lor din Talpiot. Bunicul Aleksandr i domnioara nvtoare Zelda. Domnul Zarchi, domnul Abramski, profesorul Buber, profesorul Scholem, profesorul Bergman, domnul Toren, domnul Netanyahu, domnul Wislawski i poate chiar i mama mea. Tata fcea cercetare i scotea la lumin motivele sanscrite care se strecuraser n epica naional lituanian sau influenele homerice asupra poeziei ruilor albi. Ca i cum ar fi nlat n noapte periscopul micului nostru submarin i ar fi privit spre Danzig sau Slovacia. Vecinul nostru din dreapta, domnul Lemberg, edea i i scria amintirile n idi, n vreme ce vecinii notri din stnga, familia Bukovski, probabil c scriau i ei n fiecare sear, ca i Rosendorffii de deasupra i

familia Stich de peste drum. Numai muntele, vecinul de dincolo de zidul din spate, tcea ntotdeauna i nu scria nici mcar un rnd. Crile erau firavul cablu de siguran care lega submarinul nostru de lumea de afar. Eram nconjurai din toate prile de muni, peteri i deserturi, englezi, arabi i lupttori din ilegalitate, rafale de mitraliere n noapte, explozii, ambuscade, arestri, razii, groaza nbuit de ceea ce ne mai atepta n zilele urmtoare. Printre toate acestea firavul cablu de siguran nc se mai ncolcea ctre lumea adevrat. n lumea adevrat erau lacul i pdurea, cabana, cmpul i pajitea, precum i palatul cu turlele, corniele i frontoanele lui. Acolo cminul, mpodobit cu aur, catifea i cristal, era luminat de candelabre cu o mulime de lumini la fel cu cele apte ceruri. n acei ani, cum am spus, speram c atunci cnd o s fiu mare o s fiu o carte. Nu un scriitor, ci o carte. i asta de fric. ntruct cei ale cror rubedenii nu ajunseser n Israel ncepeau s priceap c nemii i-au omort pe toi. Teama bntuia prin Ierusalim, dar oamenii se strduiau din rsputeri s o ngroape adnc n piepturile lor. Tancurile lui Rommel au ajuns aproape la porile rii Israelului. Avioanele italiene au bombardat Tel Avivul i Haifa n timpul rzboiului. i cine tie ce ne-ar putea face englezii nainte de a pleca. Iar dup ce pleac, hoarde de arabi setoi de snge, milioane de musulmani fanatici cu siguran o s ne mcelreasc pe toi n cteva zile. N-o s lase viu nici mcar un prunc. Firete, adulii aveau mare grij s nu vorbeasc despre ororile astea n faa copiilor. n orice caz, nu n ebraic. Dar uneori se strecura cte un cuvnt sau cineva ipa n somn. Toate apartamentele noastre erau micue i nghesuite ca nite colivii. Seara, dup ce se stingea lumina, i puteam auzi optind n buctrie, n vreme ce beau ceai cu biscuii, i am prins din zbor Chelmno, naziti, Vilna, partizani, Aktionen, lagre de exterminare, trenuri ale morii, unchiul David, mtua Malka i veriorul Daniel, care era de o vrst cu mine. Cumva, teama a ptruns n mine. Copiii de vrsta ta nu

apuc ntotdeauna s creasc. Uneori oameni ri vin i i ucid n leagn sau la grdini. Pe strada Nehemiah era cndva un legtor de cri care avusese o depresie i ieea pe balcon i ipa, evrei, ajutor, iute, n curnd o s ne ard pe toi. Aerul era greu de att a groaz. i poate c bnuiam deja ct de uor e s ucizi oameni. Nici crile nu sunt greu de ars, e adevrat, dar dac atunci cnd m fac mare o s fiu o carte erau multe anse ca mcar un exemplar s reueasc s supravieuiasc, dac nu aici, atunci n vreo alt ar, n vreun ora, n vreo bibliotec dosnic, ntr-un col al unei etajere uitate de oameni i de Dumnezeu. La urma urmei, am vzut cu ochii mei cum crile reuesc s se piteasc n ntunericul prfos dintre rafturile ticsite, sub mormane de articole tiprite separat i jurnale, sau i gsesc o ascunztoare n spatele altor cri... Dup vreo treizeci de ani, n 1976, am fost invitat s petrec cteva luni la Ierusalim i s in cteva cursuri ca invitat al Universitii Ebraice. Mi s-a oferit o garsonier n campusul de pe Muntele Scopus i n fiecare diminea lucram la povestirea Domnul Levi" din Dealul sfatului nelegiuit. Povestea se petrece pe strada Zephaniah, la sfritul Mandatului Britanic, aa c m-am dus s m plimb pe strada Zephaniah i pe strzile nvecinate, ca s vd ce s-a schimbat de atunci. coala Particular Trmul Copiilor" fusese nchis de mult. Curile erau pline de gunoaie. Pomii fructiferi muriser. nvtorii, funcionarii, traductorii i casierii, legtorii de cri, intelectualii casnici i scriitorii de scrisori ctre ziar dispruser n cea mai mare parte , i cartierul s-a umplut de-a lungul anilor cu evrei ultraortodoci sraci. Aproape toate numele vecinilor notri dispruser de pe cutiile de scrisori. Singura persoan cunoscut pe care am vzut-o a fost doamna Stich, mama invalid a lui Menuchele Stich, fata cu gheb creia i ziceam Nemucheleh, Pitica"; am zrit-o de departe, picotind pe un taburet ntr-o curte dosnic, n apropierea lzilor de gunoi. Toate zidurile erau mpodobite cu ghirlande de manifeste care fluturau prin aer pumni anemici i i ameninau pe pctoi cu diferite forme de moarte nefireasc: Hotarele decenei au fost nclcate", Am suferit o mare pierdere", Nu v atingei de

cei sfinii", Pietrele din zid strig mpotriva decretului nelegiuit", Cerul vede cumplita ticloie cum n-a mai fost vreodat n Israel " i tot aa. Timp de treizeci de ani n-o mai vzusem pe nvtoarea mea din clasa a doua de la coala Particular Trmul Copiilor" i iat-m acum deodat n pragul ei. In locul lptriei care i aparinea domnului Langermann, care ne vindea lapte din bidoane de metal rotunde i grele, partea din fa a cldirii era ocupat acum de o prvlie ultraortodox care vindea tot soiul de mruniuri, esturi, nasturi, copci, fermoare i crlige pentru perdele. Cu siguran c domnioara nvtoare Zelda nu mai locuia aici? Dar iat-i cutia de scrisori, cea din care cnd eram mic i pescuiam corespondena, pentru c lactul ruginise i nu mai putea fi deschis. Acum uia era deschis: cineva, cu siguran un brbat, trebuie s fi fost mai nerbdtor dect domnioara nvtoare Zelda i dect mine i a smuls de-a binelea lactul. Se schimbase i numele: n loc de Zelda Schneersohn" era acum Schneersohn Mikovski". Nici Zelda, dar nici cratim sau i". i ce m fac dac soul ei e cel care mi deschide ua ? Ce a putea s-i spun lui? Sau ei? Aproape c am dat bir cu fugiii, ca un adorator speriat dintr-un film comic. (Nu tiusem c a fost mritat sau c a rmas vduv, nu m gndisem c aveam opt ani cnd am prsit apartamentul ei i acum am treizeci i apte, mai mult dect avea ea cnd am prsit-o.) i de data aceasta, ca i atunci, era dimineaa, destul de devreme. Chiar c ar fi trebuit s o sun nainte de a veni s o vd. Sau s-i fi scris un bilet. Poate c e suprat pe mine ? Poate c nu m-a iertat pentru c am lsat-o balt? Pentru aceast tcere ndelungat? Pentru c nu am felicitat-o nici pentru publicarea crilor sale, nici pentru premiile literare pe care le-a ctigat? Poate c, la fel ca ali civa locuitori din Ierusalim, mi poart pic pentru c n Soul meu, Michael am scuipat n fntna din care busem. Poate c s-a schimbat att de mult

nct e de nerecunoscut? i dac e cu totul alt femeie acum, dup douzeci i nou de ani? Am stat n faa uii vreo zece minute, m-am dus n curte, am fumat o igar sau dou, am atins srma de rufe de pe care strngeam cndva fustele ei modeste, cafenii sau cenuii. Am recunoscut bucata de pavaj pe care am crpat-o eu nsumi, cnd am ncercat s sparg migdale cu o piatr. i m-am uitat peste acoperiurile roii ale cartierului bucharian ctre dealurile pustii care fuseser la nord. ns acum dealurile nu mai erau pustii, ci acoperite de case: Ramot Eshkol, Maalot Dafna, Givat Hamivtar, Dealul Francez i Dealul Muniiei. Dar ce ar trebui s-i spun? Bun ziua, drag domnioar nvtoare Zelda? Sper c nu v deranjez. Numele meu este, hm, cutare i cutare? Bun dimineaa, doamn Schneersohn Mikovski? V-am fost cndva elev, nu tiu dac v amintii? V rog s m iertai, a putea s v rpesc doar cteva minute? mi place poezia dumneavoastr? nc artai minunat ? Nu, n-am venit s v iau un interviu? Probabil c uitasem ct de ntunecoase erau la Ierusalim apartamentele micue de la parter, chiar i ntr-o diminea de var. ntunecimea mi-a deschis ua: ntunecimea plin de mirosuri cafenii. i din ntunecime vocea proaspt pe care mi-o aminteam, vocea unei fete pline de ncredere care iubea cuvintele, mi-a spus: Intr, Amos. i imediat dup aceea: Probabil c vrei s edem afar, n curte? i apoi: i place limonada nu prea concentrat. i apoi: Trebuie s m corectez: i plcea limonada nu prea concentrat. Poate c de atunci s-a schimbat ceva. Firete, reconstruiesc din memorie acea diminea i conversaia noastr - ca i cum a ncerca s restaurez o cldire veche, ruinat, pe baza a apte sau opt pietre care

mai sunt n picioare. ns printre cele cteva pietre rmase exact aa cum erau, nici reconstruite, nici inventate, sunt aceste cuvinte: Trebuie s m corectez... Poate c de atunci s-a schimbat ceva". Este exact ceea ce mi-a spus Zelda n acea diminea de var, de la sfritul lui iunie 1976. La douzeci i nou de ani dup vara noastr de miere. i cu douzeci i cinci de ani nainte de dimineaa de var n care scriu aceast pagin (n biroul meu din Arad, pe un caiet plin de tersturi, pe 30 iulie 2001: prin urmare, aceasta este o amintire a unei vizite care avea i ea rostul, n acel moment, s evoce o amintire sau s zgndre rni vechi. In toate aceste amintiri, sarcina mea este cam ca a celui care ncearc s construiasc ceva din pietre vechi pe care le scoate din ruinele a ceva ce fusese la vremea lui construit cu pietrele dintr-o ruin). Trebuie s m corectez, a spus domnioara nvtoar e Zelda. Poate c de atunci s-a schimbat ceva. Ar fi putut s o spun n att de multe feluri. De exemplu , ar fi putut spune: Poate c nu-i mai place limonada? Sau: Poate c acum i place foarte concentrat? Sau ar fi putut s ntrebe, simplu: Ce ai vrea s bei? Era o persoan care iubea precizia. Intenia ei a fost s fac aluzie pe loc, cu bucurie, fr urm de amrciune, la trecutul nostru particular, al ei i al meu (limonada nu prea concentrat), dar s o fac fr s subordoneze prezentul trecutului (Poate c de atunci s-a schimbat ceva?" - cu semnul ntrebrii - oferindu-mi astfel posibilitatea alegerii i de asemenea mprind cu mine rspunderea pentru ceea ce va urma, pentru restul vizitei. Pentru care eu fcusem primul pas). Am spus (firete, nu fr un zmbet): V mulumesc. Mi-ar plcea nite limonada ca nainte. Ea a spus: Aa mi ziceam i eu, dar am simit c trebuie s ntreb. Apoi am but amndoi limonada de la ghea (n locul rcitorului era acum un frigider mic, un model nvechit care i arta vrsta). Ne-am lsat prad amintirilor. Intr-adevr, mi citise crile, i eu pe ale ei, dar am trecut peste asta n cinci-ase fraze, ca i cum ne-am fi grbit s trecem de o

poriune de drum nesigur. Am vorbit despre ce s-a ntmplat cu soii Nahlieli, Isabella i Getzel. Despre alte cunotine comune. Despre schimbrile care au avut loc n Kerem Avraham. Prinii mei i rposatul ei so, care murise cu cinci ani nainte de vizita mea, au fost i ei pomenii n fug, apoi ne-am ntors la ritmul de plimbare ca s vorbim despre Agnon i poate i despre Thomas Wolfe (Privete, ngere, ctre cas a fost tradus cam pe atunci n ebraic, dei se poate s o fi citit amndoi n englez). Cnd ochii mi s-au obinuit cu ntunericul am fost uimit s vd ct de puin se schimbase apartamentul. Oribila servant cafenie, cu lacul ei gros, nc mai sttea ghemuit n colul ei, ca un cine btrn. Serviciul de ceai din porelan nc dormita n spatele uilor ei cu geamuri. Pe servant erau fotografii cu prinii Zeldei, care artau mai tineri dect ea, i portretul unui brbat despre care mi-am nchipuit c trebuie s fie soul ei, dar tot am ntrebat cine este. Ochii ei s-au luminat brusc i au scnteiat trengar; mi-a zmbit, ca i cum tocmai am fi fcut mpreun o pozn, apoi i-a revenit i a spus, simplu: E Chaim. Masa cafenie rotund prea c s-a mpuinat odat cu trecerea anilor. In bibliotec erau cri de rugciune vechi, cu coperte ntunecate i roase, i cteva cri de religie noi, n splendide legturi din piele cu incrustaii aurite, precum i istoria poeziei ebraice din Spania, de Schirmann, o mulime de cri de poezie i romane moderne n ebraic i un rnd de cri broate. Cnd eram copil biblioteca asta mi se prea foarte, foarte mare; acum mi ajungea doar pn la umr. Pe servant i pe rafturi erau sfenice de argint pentru Shabbat, cteva lmpi de Hanukkah, mici ornamente din lemn de mslin sau aram, o plant trist ntr-un ghiveci pe comod i nc vreo dou pe pervaz. ntreaga scen era dominat de o lumin slab saturat cu mirosuri cafenii: era, nendoios, odaia unei femei credincioase. Nu un loc ascetic, ci unul retras i reinut i cumva deprimant. Fusese, ntr-adevr, dup cum spusese ea, o schimbare. Nu pentru c mbtrnise sau pentru c devenise iubit i celebr, ci poate pentru c devenise sincer.

i totui, ea a fost ntotdeauna o persoan care iubea precizia, sinceritatea i seriozitatea interioar. E greu de explicat. N-am mai vzut-o niciodat dup acea diminea. Am auzit c s-a mutat n sfrit ntr-o zon nou. Am auzit c n decursul vremii a avut multe prietene apropiate care erau mai tinere dect ea i mai tinere dect mine. Am auzit c a avut cancer i c ntr-o noapte de vineri din 1984 a murit n dureri cumplite. Dar nu m-am mai dus niciodat s o vd, nu i-am scris, nu i-am trimis nici o carte de-a mea i n-am mai dat ochii cu ea, doar de vreo dou ori n suplimente literare i nc o dat, n ziua morii ci, pentru mai puin de o jumtate de minut, spre sfritul tirilor de la televizor (i am scris despre ea, i odaia ei, n Aceeai mare). Cnd m-am ridicat s plec, s-a dovedit c tavanul coborse odat cu trecerea anilor. Aproape c mi atingea capul. Anii nu au schimbat-o prea mult. Nu devenise urt, sau gras, sau stafidit, lumina din ochii ei nc mai scnteia cteodat, pe cnd vorbeam, ca un fascicul de raze trimis s-mi scotoceasc toate ungherele ascunse. i totui, ceva se schimbase. (la i cum n deceniile n care n-am vzut-o domnioara nvtoare Zelda ajunsese s semene cu apartamentul ei de mod veche. Era ca un sfenic de argint, ca un sfenic licrind stins ntrun vid ntunecat. i a vrea s m exprim aici ct mai exac t posibil: la acea ultim ntlnire Zelda mi se prea la fel ca lumnarea, sfenicul i ca vidul ntunecat. In fiecare diminea, puin nainte sau dup rsrit, obinuiesc s ies ca s descopr ce e nou n deert. Deertul ncepe aici, la Arad, la captul strzii noastre. Un vnticel de diminea de la est vine dinspre Munii Edom, strnind ici i colo mici vrtejuri de nisip, care ncearc n van s se ridice de la pmnt. Fiecare dintre ele lupt, i pierde forma de tromb i n cele din urm moare. Dealurile nsele sunt nc ascunse de ceaa care urc dinspre Marea Moart i acoper soarele ce rsare i inuturile muntoase cu un vl cenuiu, ca i cum ar fi deja toamn n loc de var. Dar e o toamn fals: n vreo

dou ore aici o s fie iar uscat i fierbinte. La fel ca ieri. La fel ca alaltieri, ca acum o sptmn, ca acum o lun. Pn atunci rcoarea nopii rmne la putere. E un miro s plcut de praf care s-a nmuiat n mult rou, amestecat cu un iz de sulf, de excremente de capr, ciulini i focuri de tabr stinse. Acesta este mirosul rii Israelului din vremuri imemoriale. Cobor n ued i naintez pe o crare erpuit ctre culmea dealului de pe care vd Marea Moart, la aproape o mie de metri mai jos, la o distan de douzeci i cinci de kilometri. Umbra dealurilor de la est cade peste ap i i d o culoare de aram veche. Ici i colo o raz ascuit reuete s strpung o clip norul i s ating marea. Ea rspunde cu o lucire orbitoare, ca i cum n adncuri s-ar fi dezlnuit o furtun electric. De aici pn acolo se ntind coaste goale de calcar presrate cu stnci negre. Printre aceste stnci, exact pe linia orizontului de pe creasta dealului din faa mea, se afl dintr-odat trei capre negre, iar printre ele st n picioare o siluet omeneasc nemicat, nvemntat n negru din cap pn n picioare. O femeie beduin? i acela de lng ea e un cine? i dintr-odat au disprut cu toii dincolo de linia dealurilor, femeia, caprele i cinele. Lumina cenuie te face s te ndoieti de orice micare. Intre timp ali cini dau glas n deprtare. Puin mai de parte, printre stncile de pe marginea crrii, zace un tub de obuz ruginit. Cum a ajuns aici? Poate c ntr-o noapte o caravan de cmile a contrabanditilor a trecut pe aici, pe drumul dintre Sinai i partea sudic a Muntelui Hebron, i unul dintre contrabanditi a pierdut tubul sau l-a aruncat dup ce s-a ntrebat ce-ar putea face cu el. Acum poi auzi pn n strfunduri ale tcerii deertului. Nu este calmul dinainte de furtun, nici tcerea de la sfritul lumii, ci o tcere care doar acoper alt tcere, i mai profund. Stau acolo trei-patru minute, trgnd n piept tcerea ca pe un miros. Apoi m ntorc. Merg napoi n sus din ued pn la captul strzii mele, certndu-m cu un cor de cini mnioi care ncep s m latre din fiecare grdin. Poate c i

nchipuie c amenin s ajut deertul s cotropeasc oraul. In ramurile primului copac din grdina primei case un ntreg parlament de vrbii e prins ntr-o dezbatere zgomotoas, I iecare ntrerupndu-le pe celelalte cu ipete asurzitoare: mai degrab url dect ciripesc. Ca i cum faptul c noaptea pleac i faptul c se crap de ziu ar fi evenimente fr precedent care justific o ntrunire urgent. Pe strad o main veche pornete cu un acces de tuse rguit, ca de fumtor nrit. Biatul cu ziarele ncearc zadarnic s se mprieteneasc cu un cine nenduplecat. Un vecin ndesat, ars de soare, cu o tuf de pr cenuiu pe pieptul gol, un colonel n retragere, al crui trup ptros mi amintete de un cufr de tabl, st pe jumtate dezbrcat, n pantaloni de trening albatri, udnd stratul de trandafiri din faa casei sale. Trandafirii dumneavoastr arat minunat. Bun dimineaa, domnule Shmuelevici. De ce-ar fi aa bun? m atac el. A renunat n sfrit Shimon Perez s-i vnd lui Arafat toat ara? i cnd remarc c unii vd lucrurile altfel adaug cu amrciune: Se pare c un holocaust n-a fost de ajuns ca s nvm lecia. Chiar numii dezastrul sta pace? Ai auzit vreodat de Sudetenland? Sau de Mnchen? Sau de Chamberlain? Ei bine? Am ntr-adevr un rspuns amnunit i raional la asta, dar mulumit rezervelor de calm pe care mi le-am fcut mai devreme, n ued, schimb vorba: Cineva cnta Sonata Lunii n casa dumneavoastr asear, pe la opt. Treceam pe aici i chiar m-am oprit s ascult cteva minute. Era fiica dumneavoastr? Cnta minunat. V rog s-i transmitei. Trece furtunul la stratul urmtor i mi zmbete ca un colar sfios care a fost ales brusc monitorul clasei, prin vot secret. Nu era fiica mea", zice, e plecat la Praga. Era fiica ei. Nepoata mea, Daniella. A ieit a treia din ntreaga Regiune Sudic n Concursul Tinerelor Talente. Dei toat lumea, fr excepie, zice c ar fi trebuit s fie a doua. Scrie i poezii frumoase.

Att de sensibile. Ai avea vreme s v uitai la ele? Poate ai putea s o ncurajai un pic. Sau chiar s le trimitei la un ziar, s le publice. Ar trebui s le publice dac le trimitei dumneavoastr." i promit domnului Shmuelevici c o s citesc poemel e Daniellei cnd o s am timp. Bucuros. Cu siguran. De ce nu. N-avei pentru ce. n adncul meu, nregistrez aceast promisiune ca pe o contribuie la progresul pcii. napoi n biroul meu, cu o can de cafea n mn i ziarul de diminea desfcut pe canapea, stau la fereastr nc zece minute. Aud la tiri despre o arboaic de aptesprezece ani care a fost rnit grav de o rafal de gloane , dup ce a ncercat s njunghie un soldat israelian la un baraj de lng Bethleem. Lumina din zori, care fusese amestecat cu o cea cenuie, a nceput s strluceasc i a devenit de un albastru dur, nenduplecat. Sub fereastra mea e o grdin mic, cu cteva tufe, o plant crtoare i un lmi bolnvicios: nc nu tiu dac o s triasc sau o s moar, are frunziul glbejit i trunchiul ndoit ca un bra pe care cineva l mpinge spre spate. Cuvntul ebraic pentru ndoit", care se ntmpl s nceap cu literele AK, mi amintete ce spunea tata, c toate cuvintele care ncep cu AK nseamn ceva ru. i probabil ai observat singur, nlimea Voastr, c propriile voastre iniiale, ntmpltor sau nu, sunt tot AK." Poate c ar trebui s scriu azi un articol pentru Yediot Aharonot, ca s ncerc s-i explic domnului Shmuelevici c prsirea teritoriilor cucerite nu va slbi Israelul, ci n realitate ne va ntri. i c e o greeal s vezi peste tot holocaustul i pe Hitler i Mnchenul. Domnul Shmuelevici mi-a povestit odat, ntr-una dintre acele seri lungi de var, cnd i se pare c lumina serii nu se va stinge niciodat, cnd edeam amndoi n vest i sandale pe gardul grdinii lui, cum a fost dus n lagrul de exterminare Maidanek pe cnd avea vreo doisprezece ani, mpreun cu prinii, trei surori i bunica lor, i el a fost singurul care a supravieuit.

N-a vrut s-mi spun cum a supravieuit. A promis c o smi spun alt dat. Dar de fiecare alt dat prefera s-mi deschid ochii, ca s nu cred n pace, s nu mai fiu naiv, smi intre bine n cap c singurul lor scop era s ne mcelreasc pe toi i c toate vorbele lor despre pace sunt o capcan sau o licoare adormitoare pe care ntreaga lume i ajut s o fiarb i s ne-o dea ca s ne adoarm. La fel ca atunci. M-am hotrt s amn scrierea articolului. Un capitol neterminat al acestei cri m ateapt pe birou, ntr-un morman de schie mzglite, note mbcsite i jumti de pagin pline de tieturi. Este capitolul despre doamna nvtoare Isabella Nahlieli de la coala Elementar Particular Trmul Copiilor" i otirea ei de pisici. Va trebui s fac nite concesii acolo i s terg unele incidente cu pisici i cu Getzel Nahlieli, casierul. Au fost incidente tare amuzante, ns nu contribuie cu nimic la progresul povestirii. Contribuie? Progres? Nu tiu ce poate contribui la progresul povestirii, pentru c nc nu am habar ncotro se ndreapt povestirea i, de fapt, de ce ar avea nevoie de contribuii. Sau de progres. Intre timp, tirile de la ora zece s-au terminat, am but a doua can de cafea i nc m uit pe fereastr. O psruic frumoas, turcoaz, se uit la mine o clip-dou din lmi: se mic ncolo i ncoace, sare de pe o ramur pe o rmuric i face parad cu penajul ei scnteietor n lumina blat cu umbr. Capul i este aproape violet, gtul e de un albastru nchis, metalic, i poart o ginga vest galben. Bun venit napoi. Ce ai venit s-mi aminteti n dimineaa asta? Pe soii Nahlieli? Poezia lui Bialik O rmuric a czut pe un zid i a aipit? Pe mama, care sttea ore ntregi la fereastr, cu un pahar cu ceai rcindu-i-se n mn, cu faa ctre tufiul de rodii i spatele ctre odaie? Gata. Trebuie s m apuc de lucru. Acum trebuie s folosesc restul de calm pe care l-am adunat n ued n dimineaa asta, nainte de rsritul soarelui. La unsprezece merg cu maina n ora s rezolv una sau dou treburi la pot, la banc, la clinic i la papetrie. Un soare tropical prjolete strzile cu copacii lor prfuii, care

arat firavi. Lumina deertului s-a ncins acum att de tare c e aproape alb i att de crud cu ochii ti, c ei se transform de bunvoie n dou crpturi nguste. E o coad mic la bancomat i alta la standul de ziare al lui Ouaknine. La Tel Aviv, n vacana de var a lui 1950 sau 1951, nu departe de apartamentul n care locuiau mtuica Haya i unchiul Tsvi, vrul meu Yigal mi-a artat un chioc de ziare pe care l inea fratele lui David Ben Gurion i mi-a spus c oricine vrea poate merge pur i simplu acolo s vorbeasc cu el, cu acest frate al lui Ben Gurion, care chiar seamn mult cu el. Poi chiar s-i pui ntrebri. Cum ar fi, ce mai facei, domnule Gruen? Ct cost o napolitan cu ciocolat, domnule Gruen? O s fie curnd alt rzboi, domnule Gruen ? Singurul lucru pe care nu trebuie s-l faci e s-l ntrebi despre fratele lui. Asta e. Pur i simplu nu-i place s fie ntrebat despre fratele lui. Am fost foarte invidios pe oamenii din Tel Aviv. n Kerem Avraham nu aveam nici o celebritate sau mcar frai ai celebritilor. Nu-i aveam dect pe Profeii Mici n numele strzilor noastre: strada Amos, strada Obadiah, strada Zephaniah, Haggai, Zechariah, Nahum, Malachi, Joel, Habakkuk, Hosea, Micali i Jonah. Toat trupa. Un emigrant rus st n picioare la colul pieii din centrul Aradului. Cutia viorii e deschis n faa lui, pe caldarm, pentru bani. Melodia e linitit, sfietoare, amintind de pdurile de brazi cu cabane, praie i pajiti, care mi aduc n minte povetile mamei, pe cnd ea i cu mine edeam mpreun alegnd linte sau curnd mazre n buctrioara noastr mnjit cu funingine. ns aici, n piaa din centrul Aradului, lumina deertului alung stafiile i mprtie orice amintire a pdurilor de brazi i a toamnelor ceoase. Muzicianul, cu chica lui cenuie i mustaa groas i alb mi amintete un pic de Albert Einstein i un pic i de profesorul Samuel Hugo Bergman, care i-a predat mamei mele filozofia pe Muntele Scopus; de fapt am asistat eu nsumi la nite cursuri ale sale de neuitat, n 1961, n campusul Givat Ram, despre istoria filozofiei dialogice de la Kierkegaard la Martin Buber. Iat dou tinere, care poate c se trag din nordul Africii,

una dintre ele foarte slab, cu bluz aproape transparent i fust roie, cealalt ntr-un costum cu pantalon plin de cordoane i catarame. Se opresc n faa muzicianului i l ascult un minut sau dou cum cnt. El cnt cu ochii nchii i nu-i deschide. Femeile optesc ntre ele, i deschid poetele i fiecare pune n cutie cte un shekel. Femeia cea slab, a crei buz de sus e un pic ridicat spr e nas, zice: Dar de unde tim dac sunt chiar evrei? Am auzit c jumtate dintre ruii care vin aici sunt pur i simplu goyim care doar profit de noi ca s scape naibii din Rusia i s vin aici s primeasc poman. Prietena ei zice: Ce ne pas nou, las-i s vin, las-l s cnte pe strad, evreu, rus, druz, georgian, ce-i pas ie? Copiii lor o s fie israelieni, o s intre n armat, o s mnnce perioare npitta, cu murturi, o s fac o ipotec i o s se vaite ct e ziua de lung. Fusta roie observ: Ce-i n capul tu, Srit, pi dac primesc pe oricine vre a s vin pe gratis, inclusiv muncitori strini i arabi din Gaza i din teritorii, cine o s... Dar restul discuiei se ndeprteaz de mine ctre parcare . mi atrag singur atenia c nu am naintat deloc azi i dimineaa e pe sfrite. napoi n biroul meu. Cldura ncep e sa fie insuportabil i un vnt cu praf aduce deertul nuntru, nchid ferestrele i obloanele i trag draperiile, astup toate crpturile, aa cum Greta Gat, n grija creia eram lsat, care era i profesoar de pian, i etana ntotdeauna apartamentul, prefcndu-l ntr-un submarin. Acest birou a fost construit de muncitori arabi cu puini ani nainte. Au pus podeaua i au verificat-o cu o nivel cu bul de aer. Au nlat ua i ramele ferestrelor. Au ascuns evria i cablurile electrice n perei i au pus o priz pentru telefon. Un tmplar masiv, amator de oper, a fcut dulapurile i a aezat biblioteca. Un antreprenor care imigrase din Romnia la sfritul anilor '50 a trimis undeva dup un camion de pmnt arabil bogat pentru grdin i l-a pus peste calcarul,

creta, cremenea i sarea care se ntindeau dintotdeauna pe aceste dealuri, ca i cum ar fi pus un plasture peste o ran. In pmntul cel bun locatarul dinainte a plantat tufe i copaci i o pajite, pe care m strduiesc ct pot eu mai bine s le ngrijesc, dar fr s sar peste cal cu iubirea, ca grdina asta s nu aib aceeai soart ca acee a pe care tata i cu mine am fcut-o cu intenii att de bune. Cteva duzini de pionieri, printre care lupi singuratici care iubeau deertul sau cutau singurtatea, precum i cteva cupluri tinere, s-au stabilit aici la nceputul anilor '60: mineri, muncitori la carier, ofieri activi i muncitori din industrie. Lova Eliav, cu o mn de ali proiectani de orae cuprini de entuziasmul sionist, a proiectat, a schiat i a construit imediat acest ora, cu strzile, pieele, bulevardele i grdinile lui, nu departe de Marea Moart, ntr-un loc retras care n acea vreme, la nceputul anilor '60, nu avea nici un drum principal, conduct de ap sau curent electric, n care nu erau copaci, crri, cldiri , corturi, semne de via. Chiar i cele mai multe dintre aezril e beduine de aici au aprut dup ce s-a construit oraul. Pionierii care au pus temeliile oraului erau pasionai, nerbdtori, vorbrei i activi. Fr s stea pe gnduri, au jurat s cucereasc slbticia i s mblnzeasc deertul". Cineva trece acum pe lng cas ntr-o dubit roie; se oprete la cutia de scrisori din col i scoate scrisorile pe care le-am pus ieri. Altcineva a venit s nlocuiasc dala spart a pavajului de peste drum. Trebuie s gsesc o cale s le mulumesc tuturor, aa cum un biat la bar mitzvah le mulumete n public tuturor care l-au ajutat s ajung acolo: mtuii Sonia, bunicului Aleksandr, Gretei Gat, domnioarei nvtoare Zelda, arabului cu pungi sub ochi care m-a salvat din celula ntunecat n care am fost prins n capcan n magazinul acela de mbrcminte, prinilor mei, domnului Zarchi, Lembergilor de alturi, prizonierilor de rzboi italieni, bunicii Shlomit, cu rzboiul ei mpotriva germenilor, doamnei nvtoare Isabella i pisicilor ei, domnului Agnon, Rudnickilor, bunicului Papa, cruaul din Kiriat Motskin, lui Saul Cernikovski, lui tanti Lilenka Bar-Samkha, soiei mele, copiilor mei, nepoilor mei, constructorilor i electricienilor

care au fcut aceast cas, tmplarului, biatului cu ziarele, brbatului din dubita roie, muzicianului care cnta la vioar n colul pieei, care mi-a amintit de Einstein i de Bergman, femeii beduine i celor trei capre pe care le-am vzut azidiminea nainte de rsrit sau doar mi le-am nchipuit, unchiului Joseph, care a scris Iudaism i umanitate, vecinului meu Shmuelevici, care se teme de un alt holocaust, nepoatei sale Daniella, care a cntat ieri Sonata Lunii, ministrului Shimon Perez, care ieri s-a dus din nou s vorbeasc cu Arafat, n ndejdea c vor gsi totui o form de compromis, i psrii turcoaz care mi viziteaz uneori lmiul. i lmiului nsui. i mai ales tcerii deertului chiar nainte de rsritul soarelui, care are mai multe i mai multe tceri nfurate nuntrul ei. Asta a fost a treia cafea a dimineii. Gata. Pun cana goal pe marginea mesei, avnd mare grij s nu fac nic i cel mai mic zgomot care ar putea vtma tcerea care nc n-a disprut. Acum o s m aez i o s scriu. Pn n acea diminea nu mai vzusem o astfel de cas. Era nconjurat de un zid gros de piatr care ascundea o livad umbroas cu vi de vie i pomi fructiferi. Ochii mei uluii au cutat instinctiv pomul vieii i pomul cunoaterii. n faa casei era o fntn, aezat pe o teras larg, pavat cu blocuri de piatr neted, trandafirie cu vinioare albstrii. O bolt de verdea din vi groas umbrea un col al acestei terase. Cteva scaune din piatr i o mas lat i joas te mbiau s zboveti sub bolt, s te tolneti, s te odihneti la umbra viei i s asculi bzitul albinelor de var, cntecul psrilor n livad i susurul fntnii - pentru c la unul din capetele boitei de verdea era un mic bazin n form de stea n cinci coluri, fcut din piatr i cptuit cu plci de faian albastr mpodobite cu cuvinte arbeti. In mijlocul bazinului o fntn glgia ncetior. Grupuri de petiori aurii notau agale ncolo i ncoace printre mnunchiuri de nuferi. De pe teras noi trei, tulburai, politicoi i modeti, am urcat treptele de piatr ctre o verand larg cu vedere ctre zidurile de la nordul Oraului Vechi, cu minaretele i

cupolele de dedesubt. Pe verand erau scaune de lemn cu perne i taburete pentru rezemat picioarele i cteva mese acoperite cu mozaic. i aici, ca i sub bolta de verdea, simeai nevoia s te tolneti cu faa ctre zidurile oraului, s aipeti la umbra frunziului sau s sorbi n tihn tcerea dealurilor i a pietrei. ns n-am zbovit n livad, sub bolt sau pe verand, ci am tras mnerul clopoelului de lng uile duble de fier care erau vopsite n culoarea mahonului i erau modelate iscusit n relief cu tot felul de rodii, struguri, crcei erpuitori i flori simetrice. Pe cnd ateptam s se deschid ua, unchiul Staszek i-a ntors iar capul spre noi i a dus nc o dat degetul la buze, ca i cum ne-ar fi dat un ultim avertisment lui tanti Mala i mie: Bun-cuviin! Stpnire de sine! Diplomaie! De-a lungul celor patru perei ai salonului spaios erau canapele moi, cu sptarele din lemn sculptat alturate, atingndu-se. Mobila era sculptat cu frunze, muguri i flori, ca pentru a reprezenta nuntrul casei grdina i livada care o nconjurau. Canapelele erau tapiate cu diferite esturi n dungi, n nuane de rou i azuriu. Pe fiecare canapea erau o mulime de pernie brodate n culori vii. Pe podea erau covoare groase, unul dintre ele esut cu psri ale paradisului. n faa fiecrei canapele era o mas joas avnd drept tblie o tav rotund de metal, mare , i fiecare tav era gravat cu o mulime de desene abstracte cu forme ntreesute care aminteau de scrierea arab, i de fapt se prea poate s fi fost inscripii arabe stilizate. Pe fiecare latur a ncperii se deschideau ase sau opt ui. Pereii erau acoperii cu carpete, iar printre carpete se vedea tencuiala, care avea i ea un model floral n culorile roz, lila i verde pal. Ici i colo, sub tavanul nalt, erau atrnate arme vechi n chip de ornamente: sbii de Damasc, un iatagan, junghere i sulie, pistoale, muschete cu eava lung i puti cu dou evi ghintuite. Cu faa ctre intrare i avnd de o parte o canapea cu tapierie bordo, iar de cealalt o canapea cu tapierie galben ca lmia, sttea un bufet imens, bogat mpodobit, n stil baroc, artnd ca un

mic palat, cu multe compartimente cu geam n care se aflau ceti de porelan, pocale de cristal, pocale de argint i de alam i numeroase podoabe din sticl de Hebron sau Sidon. ntr-o ni adnc din perete, ntre dou ferestre, era cuibrit o vaz verde cu intarsii de sidef din care se nlau cteva pene de pun. Alte nie adposteau ulcioare mari din alam i cupe de sticl sau de ceramic. Patru ventilatoare atrnau din tavan, scond tot timpul un bzit ca de viespe i micnd aerul ncrcat de fum. ntre ventilatoare rsrea din tavan un imens candelabru de alam, splendid, cu o bogie de ramuri, crengi, crengue i lstare, toate nflorite cu stalactite strlucitoare de cristal, i o mulime de becuri n form de par care erau toate aprinse, n ciuda luminii dimineii de var ce intra n valuri prin ferestrele deschise. Arcurile ferestrelor erau mpodobite cu vitralii reprezentnd cununi de trifoi i fiecare ddea luminii zilei alt culoare: rou, verde, auriu i violet. Dou colivii atrnau de crlige pe perei opui i n ele erau o pereche de papagali solemni ale cror pene erau o dezlnuire de portocaliu, turcoaz, galben, verde i albastru. Din cnd n cnd unul dintre ei exclama, cu vocea rguit a unui fumtor nrit: Sill vous plait! Bucur-te!" i din cealalt colivie, la cellalt capt al ncperii, o voce ademenitoare de sopran rspundea pe dat n englez: Oh, ce drgu, tare drgu! Ce minunat!" Deasupra tocurilor uilor i ferestrelor i pe tencuiala nflorat erau scrise versete coranice sau versuri, n scrierea arab ncrligat, iar ntre carpetele de pe perei erau tablouri de familie. In unele erau nite effendi impuntori, cu faa durdulie i complet ras, purtnd fesuri roii cu ciucuri negri i ndesai n costume albastre groase, cu lanuri de aur atrnate peste buri i disprnd n buzunarul vestei. Predecesorii lor erau brbai mustcioi cu aer autoritar i nfiare ursuz, nvluii ntr-un aer de responsabilitate, inspirnd o team respectuoas, cu o prezen impozant, purtnd robe brodate i keffiyeh-uri strlucitor de albe prinse cu cercuri negre. Erau i dou sau trei personaje clare, brbai brboi cu aer fioros clare pe cai magnifici , galopnd att de iute, nct keffiyeh-urile le flfiau n spate

iar coamele cailor se vlureau; aveau nfipte la cingtoare junghere lungi i iatagane prinse la old sau ridicate deasupra capului. Ferestrele adnci ale acestui salon ddeau spre nord i est, spre Muntele Scopus i Muntele Mslinilor, o pdurice de pini, coaste stncoase, Ophel i ospiciul Augusta Victoria, cu turnul lui ncoronat, ca o casc imperial, de un acoperi prusac cenuiu i nclinat. Puin la stnga ospiciului Augusta Victoria se afla o cldire fortificat cu deschizturi nguste i acoperit cu o cupol: era Biblioteca Naional, unde lucra tata, iar n jurul ei erau aezate celelalte cldiri ale Universitii Ebraice i ale Spitalului Hadassah. Sub linia orizontului se deslueau nite csue din piatr mprtiate pe coastele dealurilor, mici turme printre bolovani i mrciniuri i din loc n loc cte un mslin care prea c a prsit de mult lumea celor vii i a ajuns pe trmul celor nensufleite. In vara lui 1947 prinii mei s-au dus la nite cunotine din Netanya i m-au lsat n timpul weekendului cu unchiul Staszek i tanti Mala, Chopin i Schopenhauer Rudnicki. (S te pori cum se cuvine acolo! Fr cusur, auzi ? i s o ajui pe tanti Mala la buctrie i s nu-l deranjezi pe unchiul Staszek, s-i gseti ceva de fcut, citete o carte i nu le sta n cale, i las-i s doarm mai mult smbt dimineaa! S fii cuminte ca un ngera! Poi, cnd vrei cu adevrat!") Scriitorul Hayyim Hazaz a decretat odat c unchiul Staszek trebuie s se descotoroseasc de numele lui polonez, care miroase a pogromuri", i l-a convins s-i ia prenumele Stav, care nseamn n ebraic toamn", pentru c sun un pic ca Staszek, dar are un iz de Cntare a Cntrilor. i de aceea a aprut pe ua apartamentului lor o carte de vizit scris de mna lui tanti Mala: Malka i Stav Rudnicki V rugm s nu batei la u n timpul orelor obinuite de odihn. Unchiul Staszek era un brbat ndesat, masiv, cu umeri puternici, cu nri proase i ntunecate ca nite grote i sprncene stufoase, una dintre ele fiind ntotdeauna ridicat ntrebtor. i pierduse unul dintre incisivi, ceea ce i ddea

uneori un aer de rufctor, mai ales cnd zmbea . i ctiga pinea la departamentul recomandatelor de la oficiul potal central din Ierusalim i n timpul liber culegea material pe mici fie pentru o lucrare de cercetare original despre poetul evreu medieval Immanuel de la Roma. Ustaz Najib Mamduh al-Silwani, care locuia n Sheikh Jarrah, ni nord-vestul oraului, era un bogat om de afaceri i agentul local al multor firme franceze mari, ale cror afaceri se extindeau pn n Alexandria i Beirut, i de acolo se ramificau la Haifa, Nablus i Ierusalim. S-a ntmplat ca la nceputul verii s dispar un cec cu o sum considerabil sau o poli, sau poate c un certificat de aciuni. Bnuiala a czut asupra lui Edwar d al-Silwani, fiul cel mare al lui Ustaz Najib i partenerul su la lirma Silwani i Fiii. Tnrul a fost interogat, aa ni s-a spus, i le nsui directorul adjunct al CIDului i dup aceea a fost dus l.i centrul pentru cercetri din Haifa pentru o interogare i mai amnunit. Ustaz Najib, dup ce a ncercat n diferite feluri s-i salveze fiul, n cele din urm, disperat, s-a adresat domnului Kenneth Orwell Knox-Guildford, Directorul General al Potei, rugndu-l s caute un plic pierdut pe care, jura, l trimisese personal n iarna dinainte, recomandat. Din nefericire, rtcise recipisa. A disprut ca i cum diavolul nsui ar fi nghiit-o. In ce-l privete, domnul Kenneth Orwell Knox-Guildford, dup ce l-a asigurat pe Ustaz Najib de simpatia sa, informndu-l ns cu sinceritate i tristee c nu prea sunt sperane ca o astfel de cercetare s aib vreun rezultat pozitiv, l-a nsrcinat totui pe Staszek Rudnicki s cerceteze problema i s descopere tot ce se poate descoperi despre soarta unei scrisori recomandate trimise cu cteva luni nainte, o scrisoare care poate c a exista t sau poate c nu, care poate c s-a rtcit sau poate c nu, o scrisoare despre care nu exist vreo urm nici la trimitor, nic i n registrul potei. Unchiul Staszek s-a apucat pe loc s cerceteze i a descoperit nu numai c nu exist vreo nregistrare a respectivei scrisori, dar c ntreaga pagin fusese rupt cu grij din registru. Nu era nici urm de ea. Pe dat Staszek a

intrat la bnuieli. A fcut cercetri, a aflat care funcionar fusese de serviciu la ghieul de recomandate n acea vreme i i-a ntrebat i pe ceilali funcionari, pn ce a descoperit cnd fusese vzut pentru ultima oar foaia n registru. Dup ce a fcut asta, n-a mai durat mult pn l-a identificat pe vinovat (tnrul care a ridicat plicul n lumin i a vzut cecul, iar tentaia a fost prea mare). Aa c bunul pierdut a fost restituit posesorului, tnrul Edward al-Silwani a fost eliberat din custodie, onoarea respectabilei firme Silwani i Fiii a strlucit din nou neptat pe antetul firmei, n vreme ce dragul domn Stav a fost invitat, cu soia, la o cafea la vila Silwani din Sheikh Jarrah, smbt dimineaa. Ct despre dragul copil, fiul prietenilor lor care sttea la ei, pe care nu aveau cu cine s-l lase smbt dimineaa, firete, ce ntrebare, trebuie s vin cu ei, ntreaga familie Silwani arde de nerbdare s-i exprime recunotina fa de domnul Stav pentru eficiena i integritatea sa. Aadar smbt, dup micul dejun, chiar nainte de a porni, mi-am pus cele mai bune haine, pe care prinii mi le lsaser la tanti Mala anume pentru vizit (Arabii dau mare importan aspectului exterior!" a struit tata): o cma strlucitor de alb, proaspt clcat, cu mnecile rsucite n sus cu splendid precizie; pantaloni bleumarin cu manete i dung bine clcat i o curea sobr de piele neagr cu o cataram de metal strlucitoare care, cine tie de ce, avea imaginea vulturului bicefal imperial rus. In picioare aveam sandale, pe care unchiul Staszek mi le-a lustruit cu aceeai perie i aceeai crem neagr pe care le folosise la cei mai buni pantofi ai lui i ai lui tanti Mala. In ciuda cldurii de august, unchiul Staszek a inut s mbrace costumul negru de ln (era singurul lui costum), cma a de mtase alb ca zpada care cltorise cu el acum cincisprezece ani din casa prinilor lui, din Lodz, i cravata discret de mtase albastr pe care o purtase n ziua nunii. Ct despre tanti Mala, s-a chinuit trei sferturi de or n faa oglinzii, i-a pus rochia de sear, s-a rzgndit, i-a pus o fust plisat neagr cu o bluz uoar de bumbac, iar s-a rzgndit, i s-a uitat cum i st n rochia tinereasc de var

pe care o cumprase de curnd, cu o broa i o earf de mtase, sau cu un colier i fr broa i earf, sau cu colierul i alt broa, dar fr earf, cu sau fr cercei? Brusc a hotrt c rochia uoar de var, cu broderia din jurul gtului, era prea frivol, prea popular pentru acea ocazie, i s-a ntors la rochia de sear cu care ncepuse. In disperare, tanti Mala a apelat la unchiul Staszek i chiar la mine i ne-a fcut s jurm c spunem adevrul i numai adevrul, orict ar fi el de dureros: nu cumva vemntul sta era prea elegant, prea teatral pentru o vizit neoficial ntr-o zi clduroas? Nu era nepotrivit cu coafura ei? i dac tot ne uitm la prul ei, ce credem, cu mna pe inim, ar trebui si prind cosiele pe cap sau s le despleteasc i s-i lase prul s atrne liber pe un umr, i dac da, pe care umr? n cele din urm, clcndu-i pe inim, a ales o fust cafenie simpl, o bluz cu mneci lungi pus n valoare de o broa frumoas cu turcoaze i cercei de care atrnau dou pietre preioase bleu ce se potriveau cu ochii ei frumoi. Iar prul i l-a despletit i l-a lsat s cad liber peste amndoi umerii. Pe drum, unchiul Stav, cu trupul lui ndesat prins ca n chingi n costumul gros, mi-a explicat unele dintre realitile vieii care rezult din diferenele istorice dintre culturi. Familia Silwani, a zis el, este o familie europenizat foarte respectat, ai crei membri au fost educai n coli excelente din Beirut i Liverpool i care vorbeau cu toii bine limbi occidentale. Ct despre noi, eram fr ndoial europeni, chiar dac poate c ntr-un alt sens al cuvntului. Noi, de exemplu, nu puneam mare pre pe aspectul exterior, ci doar pe valorile interioare, morale i culturale. Chiar i un geniu universal ca Tolstoi nu ovise s umble mbrcat ca un ran, iar un mare revoluionar ca Lenin dispreuia profund mbrcmintea burghez i prefera s poarte o scurt de piele i o apc de muncitor. Vizita noastr la familia Silwani nu era ca atunci cnd Lenin vizita muncitorii sau cnd Tolstoi se amesteca printre oamenii de rnd: era o situaie special. n ochii vecinilor notri arabi mai respectabili i mai luminai, care adoptau de cele mai multe ori o cultur european mai occidental, a

explicat unchiul Staszek, noi, evreii moderni, apream n mod eronat ca un fel de gloat glgioas de srntoci necioplii, prost crescui i nc nemeritnd s stm nici pe cea mai de jos treapt a rafinamentului cultural. Chiar i unii dintre conductorii notri se pare c apreau ntr-o lumin negativ n ochii vecinilor notri arabi, pentru c se mbrcau foarte simplu i purtarea lor era grosolan i familiar. De mai multe ori n timpul lucrului la pot, att la ghieele publice, ct i n culise, avusese ocazia s observe c noul stil evreiesc, sandale i haine kaki, mneci suflecate i guler descheiat, pe care noi l considerm pionieresc, democratic i egalitarist, era privit de englezi i n special de arabi ca grosolan sau ca un fel de parad vulgar, dovedind lips de respect fa de ceilali i dispre fa de serviciile publice. Desigur, aceast impresie e fundamental greit i nu e nevoie s repetm c noi credem n viaa simpl, n frugalitate i n renunarea la tot spectacolul exterior. ns n mprejurrile de fa, o vizit la vila unei familii binecunoscute i foarte respectate, ca i n alte ocazii asemntoare, se cuvenea s ne purtm ca i cum am fi fost investii cu o misiune diplomatic. In consecin, trebuia s fim foarte ateni la nfiarea noastr, la purtarea noastr i la felul nostru de a vorbi. De exemplu, a struit unchiul Staszek, la astfel de ntruniri copiii i chiar adolescenii nu trebuie n nici un caz s se amestece n discuia celor mari. Dac li se vorbete, i numai n acest caz, trebuie s rspund politicos i ct mai scurt. Dac se servesc rcoritoare, copilul trebuie s aleag doar lucruri care nu se vars i nu fac firimituri. Dac i se ofer a doua porie trebuie s refuze foarte politicos, chiar dac moare de dorina de a se servi. i pe tot parcursul vizitei copilul trebuie s binevoiasc s ad drept i s nu se holbeze i mai presus de toate nu trebuie n nici un caz s se strmbe. O comportare nepotrivit, mai ales n societatea arab, despre care se tie foarte bine, ne-a asigurat el, c e foarte sensibil, foarte susceptibil i nclinat s se simt ofensat (i chiar, tindea el s cread, s se rzbune ), ar fi nu numai nepoliticoas i un abuz de ncredere, ci ar putea i s deterioreze viitoarea nelegere reciproc dintre dou

popoare nvecinate, exacerbnd astfel - se ncinsese pe tema asta - ostilitatea ntr-o perioad de nelinite legat de primejdia unui conflict sngeros ntre cele dou naiuni. Pe scurt, a spus unchiul Staszek, foarte mult, poate c mul t mai mult dect poate duce pe umeri un copil de opt ani, depinde de tine n aceast diminea, de inteligena i de purtarea ta bun. Apropo, i tu, Malenka drag, ai face mai bine s nu zici nimic acolo, nimic n afar de politeurile necesare: dup cum se tie, n tradiiile vecinilor notri arabi, aa cum era i la strmoii notri, nu se consider acceptabil ca o femeie s deschid brusc gura n compania brbailor. Prin urmare, ai face bine cu aceast ocazie, draga mea, s-i lai buna-cretere nnscut i farmecul feminin s vorbeasc n locul tu. i astfel mica noastr solie diplomatic a purces la ora zec e dimineaa, strlucitoare i instruit aa cum se cuvine, din apartamentul de o camer i jumtate al Rudnickilor, de la colul strzii Profeilor cu strada Cancelarului, chiar deasupra florriei Belugul Florilor", lsndu-i n urm pe Chopin i Schopenhauer, pasrea schiload Alma-Mirabelle i conul de pin pictat, i am purces spre est, ctre vila Silwani din partea nordic a cartierului Sheikh Jarrah, n susul drumului ctre Muntele Scopus. Primul lucru pe lng care am trecut a fost zidul casei numite Thabor, n care a locuit cndva un arhitect neam excentric pe nume Conrad Schick, un cretin evlavios ndrgostit de Ierusalim. Deasupra porii sale Conrad Schick a construit un foior n jurul cruia eseam eu tot felul de poveti pline de cavaleri i prinese. De acolo am mers n jos pe strada Profeilor ctre Spitalul Italian, care, judecnd dup turnul crenelat i cupolele acoperite cu igl, era inspirat dup un palat florentin. In dreptul Spitalului Italian, fr o vorb, am luat-o spre nord, ctre strada St. George, ocolind cartierul evreiesc ultraortodox Mea Shearim, intrnd n lumea chiparoilor, grilajelor, cornielor i zidurilor de piatr. Acesta era cellalt Ierusalim, Ierusalimul pe care nu-l cunoteam aproape deloc, Ierusalimul abisinian, arab, pelerin, otoman, misionar, german, grec, adncit n gnduri, armean, american,

monahal, italian, rus, plin de pini, amenintor i totui fascinant, cu clopotele i farmecele lui naripate care i erau interzise pentru c erau strine i dumnoase, un ora aflat sub vl, care ascunde taine primejdioase, ticsit cu cruci, foioare, moschei i mistere, un ora demn i tcut, pe strzile cruia oficiani ai unor culte strine nvluii n mantii negre sau veminte preoeti se micau fr zgomot ca nite umbre ntunecate, clugri i clugrie, kadi-i i muezini, oficialiti, adoratori, pelerini, femei cu vl i popi n sutane. Era o diminea din vara lui 1947, cu cteva luni nainte de ncierrile sngeroase care au izbucnit la Ierusalim, cu mai puin de un an nainte de plecarea englezilor, nainte de asediu, de bombardament, de tierea apei i de mprirea oraului. n smbta n care am mers ctre casa familiei Silwani din Sheikh Jarrah asupra acestor cartiere de la nordest domnea nc o linite ncrcat. ns n aceast linite puteai percepe deja o und de nerbdare, o rbufnire insesizabil de ostilitate nbuit. Ce caut aici trei evrei, un brbat, o femeie i un copil, de unde au rsrit deodat? i acum, c suntei aici, n partea asta a oraului, ai face bine s nu zbovii mai mult dect e nevoie. Strecurai-v iute pe strzile astea. Ct mai e... Cnd am ajuns noi, n ncpere erau deja vreo cincisprezece sau douzeci de oaspei i membri ai familiei, care parc pluteau pe un nor de fum de igar, cei mai muli dintre ei aezai pe canapelele nirate de-a lungul celor patru perei, civa stnd n picioare n grupulee, prin coluri. Printre ei erau domnul Cardigan, precum i domnul Kenneth Orwell Knox-Guildford, Directorul General al Potei i eful unchiului Staszek, care sttea n picioare mpreun cu ali domni i l-a salutat pe unchiul Staszek ridicnd un pic paharul. Cele mai multe dintre uile care ddeau n odile celelalte erau nchise, dar printr-una care era dat de perete am zrit trei fete de vrsta mea, mbrcate n rochii lungi, nghesuite pe o bncu, uitndu-se la oaspei i uotind ntre ele. Ustaz Najib Mamduh al-Silwani, gazda noastr, ne-a prezentat civa membri ai familiei i pe civa dintre ceilali oaspei, brbai i femei, printre care dou doamne

englezoaice de vrst mijlocie n costume cenuii, un crturar francez mai n vrst i un preot grec n sutan, cu o barb ptrat i crlionat. Gazda noastr le-a ludat tuturor oaspetele, n englez i uneori n francez, i a explicat n vreo dou fraze cum dragul domn Stav a alungat marele necaz care atrnase deasupra capului familiei Silwani timp de cteva sptmni ntunecate. La rndul nostru, am strns mini, am flecrit, am zmbit , am fcut mici plecciuni i am murmurat Ce frumos!", Enchante " i mi face plcere s v cunosc ". I-am oferit familiei Silwani chiar i un modest dar simbolic: o carte cu fotografii ale vieii din kibbutz, cu poze ale scenelor din viaa de toat e zilele din sala de mese comun, pionieri pe cmp i la lptrie, copii goi blcindu-se voioi sub stropitori i un ran arab btrn, innd strns frul mgarului su n vreme ce se uit la un tractor gigantic pe enile care trece ntr-un nor de praf. Fiecare fotografie era nsoit de cteva explicaii n ebraic i englez. Ustaz al-Silwani a rsfoit cartea cu fotografii, zmbind amabil i dnd de cteva ori din cap, ca i cum ar fi neles n sfrit ceea ce voiau fotografii s spun n imagini. I-a mulumit oaspetelui pentru dar i l-a pus ntr-una dintre nie sau poate c pe un pervaz. Papagalul cu voce nalt a intonat brusc din colivia sa, n englez: Cine o s fie ursitul meu? Cine o s fie prinul meu? ", i din cellalt capt al ncperii papagalul rguit a rspuns: Kalamat, ya sheikh! Kalamat, ya sheikh! Kalamatf" Dou sbii ncruciate atrnau pe perete deasupra capetelor noastre, n colul n care ne-am aezat. Am ncercat n zadar s ghicesc care sunt oaspeii i care sunt membrii familiei. Cei mai muli dintre brbai aveau cincizeci sau aizeci de ani i unul era un brbat foarte btrn, ntr-un costum cafeniu ros care era cam destrmat pe la mneci. Era un btrn zbrcit, obrajii i erau scoflcii, mustaa argintie i era nglbenit de tutun, aa cum erau i minile lui muncite, de zidar. Semna bine cu unul dintre portretele atrnate pe perete, n ramele lor aurite. S fi fost bunicul?

Sau chiar strbunicul? Pentru c la stnga lui Ustaz al-Silwani era alt brbat btrn, vnos, nalt i grbov, artnd ca un trunchi de copac rupt, cu capul armiu acoperit de peri epoi. Era mbrcat neglijent, cu o cma n dungi ncheiat doar la jumtate din nasturi i cu pantaloni care preau prea mari pentru el. Mi-am amintit de btrnul Aleluiev din povestea mamei, care se ngrijea n coliba lui de un brbat i mai btrn. Erau civa tineri n haine albe de tenis, i o pereche de brbai burtoi, de patruzeci i ceva de ani, care preau gemeni; edeau unul lng altul, somnoroi, i unul i fcea de lucru cu un irag de mtnii de chihlimbar, n vreme ce fratele lui fuma igar de la igar, aducndu-i contribuia la vlul cenuiu care plutea n aer. n afar de cele dou doamne englezoaice mai erau cteva femei aezate pe canapele sau plimbndu-se prin ncpere, avnd grij s nu se ciocneasc de servitorii cu papion care duceau tvi ncrcate cu buturi reci, dulciuri, pahare de ceai i cecue de cafea. Care dintre femei era stpna casei, era greu de spus: cteva dintre ele preau s fie acas la ele. O femeie voinic ntr-o rochie de mtase nflorat de aceeai culoare cu vaza n care se aflau penele de pun, ale crei brae crnoase erau mpodobite cu attea brri i cercuri de argint, nct clincheteau la orice micare, sttea n picioare i vorbea nflcrat cu nite tineri n pantaloni scuri de tenis. Alt doamn, ntr-o rochie de bumbac imprimat cu o droaie de fructe care preau s-i accentueze rotunjimea pieptului i a coapselor, i-a ntins mna gazdei ca s i-o srute i l-a rspltit ndat cu trei pupturi pe obraji, dreapta, stnga i iar dreapta. Fata i o matroan mai btrn, cu musta cenuie i nrile proase umflate, precum i cteva tinere fermectoare, cu olduri nguste, cu unghii roii, uotind fr ncetare, cu coafuri elegante i fuste de sport. Staszek Rudnicki, n costumul su negru, ca de pop, cu care emigrase din Lodz cu vreo cincisprezece ani nainte, i soia lui, Mala, cu fusta ei cafenie, bluza cu mneci lungi i cerceii de care atrnau pietre preioase, preau s fie persoanel e cu mbrcmintea cea mai protocolar din ncpere (cu excepia chelnerilor). Chiar i Directorul General al Potei,

domnul Knox-Guildford, purta o cma albastr simpl, fr hain sau cravat. Deodat, papagalul care vorbea ca un fumtor ptima a glsuit din colivia sa de la un capt al ncperii: Metis oui, mais oui, chere mademoiselle, mais oui, absolument, naturellement." Din captul cellalt soprana rzgiat i-a rspuns pe loc: Bas! Bas, ya einif Bas min fadlak! Usqut! Bas wahalas". Din cnd n cnd servitorii n negru, alb i rou se materializau din norul de fum i ncercau s ne ispiteasc cu bol dup bol de migdale, nuci, arahide, semine de dovleac i de pepene, i tvi ncrcate de plcinte calde, fructe, felii de pepene verde, alte cecue de cafea, pahare de ceai i pahare nalte, cu buza ngheat, cu sucuri de fructe i suc de rodii cu buci de ghea, i castronele cu gelatin de migdale mirosind delicios a scorioar i mpodobit cu migdale tocate. Dar m-am mulumit cu doi biscuii i un singur pahar de suc de fructe i am refuzat politicos, dar hotrt, toate bunturile urmtoare, contient de obligaiile care decurgeau din statutul meu de tnr diplomat care accept ospitalitatea unei mari puteri ce mi scruta cu suspiciune comportamentul. Domnul al-Silwani s-a oprit lng noi i a flecrit cteva minute n englez cu tanti Mala i unchiul Staszek, glumind, zmbind, poate complimentnd-o pentru cercei. Apoi, pe cnd se scuza i era gata s se ntoarc la ceilali oaspei, a ovit, s-a ntors deodat spre mine i a spus cu un zmbet amabil, n ebraica lui mpiedicat: Poate c tnrului domn i-ar plcea s ias n grdin. Sunt nite copii n grdin. In afar de tata, cruia i plcea s-mi zic nlimea Voastr, nimeni nu-mi mai spusese pn atunci domn. Timp de o clip glorioas chiar m-am vzut ca un tnr domn evreu al crui statut nu e cu nimic mai prejos dect cel al tinerilor domni strini care erau afar, n grdin. Cnd avea s se pun n sfrit temelia statului evreiesc liber, obinuia tata s citeze cu entuziasm din Vladimir Jabotinski, naiunea noastr va putea s se alture comitetului naiunilor ca un leu care nfrunt ali lei". Aadar, ca un leu care nfrunt ali lei am prsit ncpere a

plin de fum. De pe veranda larg am cuprins cu ochii privelitea zidurilor Oraului Vechi, turnurile i cupolele. Apoi, cu ncetineal, autoritar, cu sentimentul puternic al contiinei naionale, am cobort treptele de piatr i am mers spre bolta de verdea i dincolo de ea, n livad. Sub bolta de verdea erau vreo cinci-ase fete, n plin adolescen. Le-am ocolit de departe. Apoi nite puti glgioi au trecut agale pe lng mine. O fat i un biat se plimbau pe sub copaci, adncii ntr-o conversaie optit, dar fr s se ating. La cellalt capt al livezii, aproape de colul zidului, n jurul trunchiului aspru al unui dud stufos, cineva njghebase o banc fr picioare, i acolo edea cu genunchii lipii o fat cu chipul palid. Avea prul i genele negre, gtul subire, umerii firavi i prul ei tuns scurt cdea peste o frunte care mi prea luminat pe dinuntru de strlucirea curiozitii i bucuriei. Purta o bluz crem pe sub o rochie lung bleumarin cu dungi late. Pe bluz avea o broa de filde care mi amintea de una pe care o purta bunica mea Shlomit. La prima vedere fata aceasta prea de vrsta mea, dar dup mica arcuire a bluzei i licrul deloc copilresc de curiozitate i, de asemenea, de avertizare din ochii ei cnd iau ntlnit pe ai mei (pentru o clip, nainte ca ochii mei s se fereasc) trebuie s fi avut cu doi-trei ani mai mult, poate unsprezece sau doisprezece. Am reuit totui s vd c sprncenele i erau destul ele groase i mbinate, n contrast cu delicateea celorlalte trsturi. La picioarele ei era un copil, un bieel de vreo trei ani , cu prul crlionat, care poate c i era frate; sttea n genunchi pe pmnt i culegea, preocupat, frunzele czute pe care le aeza n cerc. Cu ndrzneal, dintr-o suflare, i-am oferit fetei un sfert din ntreg vocabularul meu de cuvinte strine, poate c mai puin ca un leu care nfrunt ali lei i mai mult ca papagalii din ncperea aflat n susul treptelor. Fr s-mi dau seama, am fcut chiar o mic plecciune, dornic s creez contactul i astfel s mprtii orice prejudeci i s grbesc mpcarea dintre popoarele noastre. Sabah al-beir, domnioar. Ana ismi Amos. Wa-inti, ya bint? Votre nom s'il vous plait, Mademoiselle? V rog

numele, dac suntei bun? S-a uitat la mine fr s zmbeasc. Sprncenele mbinate i ddeau un aer sever, care i depea vrsta. A dat din cap de cteva ori, ca i cum ar fi luat o hotrre i era de acord cu ea nsi, punnd capt deliberrii i confirmnd constatrile. Rochia ei bleumarin i ajungea pn sub genunchi, dar n spaiul dintre rochie i pantofii cu catarame n form de fluture am zrit pielea pulpelor ei, cafenie i neted, feminin, deja matur; ra-am mbujorat i ochii miau fugit iar n alt parte, spre friorul ei, care m-a privit i el linitit, fr nencredere, dar i fr zmbet. Dintr-odat semna foarte mult cu ea, cu chipul lui negricios i linitit. Tot ce auzisem de la prini, de la vecini, de la unchiul Joseph, de la nvtorii mei, de la unchi i mtui i din zvonuri mi-a venit n minte n acel moment. Tot ce spuseser la un pahar de ceai n curtea noastr din spate, smbta sau n vreo sear de var, despre tensiunea care cretea ntre arabi i evrei, despre nencredere i ostilitate, rodul cel putred al intrigilor britanice i al incitrii fanaticilor musulmani, care ne artau ntr-o lumin nspimnttoare ca s-i ae pe arabi s ne urasc. Sarcina noastr, a spus odat domnul Rosendorff, era s nlturm bnuielile i s le explicm c suntem de fapt un popor pozitiv i chiar blnd. Pe scurt, un sim al misiunii mi-a dat curajul s m adresez acestei fete ciudate i s ncerc s stau de vorb cu ea: aveam de gnd s-i explic n cteva cuvinte convingtoare ct de curate sunt inteniile noastre, ct de dezgusttoare e uneltirea menit s strneasc un conflict ntre popoarele noastre i ct de bine va fi pentru publicul arab - n forma acestei fete cu buze arcuite graios - s petreac un pic de timp n compania poporului evreu politicos i plcut, n persoana mea, solul cel meter la vorb, n vrst de opt ani i jumtate. Aproape. Dar nu m gndisem dinainte ce o s fac dup ce voi fi folosit cea mai mare parte din stocul meu de cuvinte strine n prima fraz. Cum o voi lumina pe aceast fat netiutoare i o voi face s priceap o dat pentru totdeauna dreptul evreilor de a se ntoarce n Sion? Prin pantomim? Prin micri de dans?

i cum o fac s recunoasc dreptul nostru la ar fr s folosesc cuvinte? Cum a putea s-i traduc fr nici un cuvnt O, ara mea, patria mea" a lui Cernikovski? Sau Acolo arabi, nazarineni i noi / In bucurie-om bea pe sturate / Cnd malurile rului Iordan / Prin steagul nostru pur vor fi splate" a lui Jabotinski? ntr-un cuvnt, eram ca un ntru care a nvat s mute cu dou ptrate pionul din faa regelui i a fcut asta fr ovial, dar dup aceea nu mai tie nimic despre ah, nici mcar numele pieselor, sau cum se mic, sau ncotro, sau de ce. Dezorientat. Dar fata mi-a rspuns, i nc n ebraic, fr s se uite la mine, cu minile odihnindu-i-se deschise pe banc, de-o parte i de cealalt a rochiei, cu ochii aintii asupra fratelui ei, care punea cte o pietricic n mijlocul fiecrei frunze din cercurile lui: M cheam Aisha. Micuul e fratele meu. Awwad. A mai spus: Eti fiul oaspeilor de la pot? Aa c i-am explicat c nu eram deloc fiul oaspeilor de la pot, ci al prietenilor lor. i c tata era un crturar destul de nsemnat, un ustaz, i c unchiul tatlui meu era un crturar i mai nsemnat, care era chiar o celebritate mondial, i c onoratul ei tat, domnul al-Silwani, a fost cel care a sugerat personal s vin n grdin i s vorbesc cu copiii din cas. Aisha m-a corectat i a spus c ustaz Najib nu e tatl ei, ci unchiul mamei ei: ea i familia ei nu locuiesc aici, n Sheikh Jarrah, ci n Talbieh, i ea a luat n ultimii trei ani lecii de pian de la o profesoar din Rehavia i a nvat un pic de ebraic de la profesoar i de la ceilali elevi. E o limb frumoas, ebraica, i Rehavia e o zon frumoas. Bine ngrijit. Linitit. Talbieh e i ea bine ngrijit i linitit, m-am grbit s rspund, rspunznd la compliment cu alt comp liment. Ar vrea s stm un pic de vorb? Nu vorbim deja? (Un mic zmbet a plpit o clip pe buzele ei. i-a ndreptat cu amndou minile tivul rochiei, i-a descruciat i ncruciat iar picioarele. i, pentru o clip,

genunchii, genunchii unei femei mature deja, apoi rochia s-a aezat la loc. Acum privea puin n stnga mea, acolo unde zidul grdinii se iea spre noi dintre copaci.) Prin urmare am adoptat o expresie reprezentativ i mi-am exprimat prerea c e destul loc n aceast ar pentru amndou popoarele, nu trebuie dect s aib bunul-sim s triasc n pace i respect reciproc. Cumva, din stinghereal sau ngmfare, vorbeam cu ea nu n ebraica mea obinuit, ci n cea a tatei i a musafirilor si: protocolar, ngrijit. Ca un mgar mbrcat n rochie de bal i cu pantofi cu toc nalt: convins, cine tie de ce, c acesta era singurul fel potrivit de a vorbi cu arabii i cu fetele. (Nu prea avusesem ocazia s vorbesc cu o fat sau cu un arab, dar mi nchipuiam c n amndou cazurile se cere o delicatee special: trebuie s vorbeti n vrful picioarelor, cum s-ar zice.) S-a dovedit c nu avea cunotine prea mari de ebraic sau poate c prerea ei era diferit de a mea. In loc s-mi rspund la provocare, a preferat s treac pe lng ea: fratele ei mai mare, mi-a spus ea, e la Londra, unde nva ca s fie jurisconsult i avocat". Umflndu-m n pene de atta reprezentativitate, am ntrebat-o ce vrea s studieze cnd o s fie mai mare. S-a uitat drept n ochii mei i n acel moment n loc s roesc m-am albit. Pe dat mi-am ferit privirea i m-am uitat n jos spre friorul ei cel serios, Awwad, care deja fcuse la poalele dudului patru cercuri perfecte din frunze. Dar tu? Pi, s vezi, am zis eu, stnd nc n picioare n faa ei i tergndu-mi pe pantalonii scuri palmele transpirate, pi, s vezi, uite care e treaba... O s fii i tu avocat. Dup felul n care vorbeti. Ce anume te face s crezi asta? In loc s-mi rspund, a zis: O s scriu o carte. Tu? Ce fel de carte o s scrii? Poezie. Poezie? In francez i englez. Scrii poezii?

Scria poezii i n arab, dar nu le-a artat nimnui. Ebraica e i ea o limb frumoas. A scris cineva vreodat poezii n ebraic? ocat de ntrebarea ei, nfoiat de indignare i cu simul misiunii, i-am dat pe loc un recital pasionat de frnturi de poezie. Cernikovski. Levin Kipnes. Rahel. Vladimir Jabotinski. i o poezie de-a mea. Tot ce-mi venea n minte. Turbat, rotindumi braele prin aer, ridicnd vocea, cu simire, gesturi i expresii ale feei i cteodat chiar nchiznd ochii. Pn i friorul ei, Awwad, i-a ridicat capul crlionat i m-a aintit cu ochi cprui i nevinovai, ca de miel, plini de curiozitate i cu un strop de team, i deodat a declarat ntr-o ebraic limpede:,, 'mai o clip! Stai o clip!" Intre timp, Aisha nu zicea nimic. Brusc m-a ntrebat dac tiu s m car n copaci. Emoionat cum eram, poate c un pic ndrgostit de ea, i totui cutremurat de fiorul reprezentativitii naionale, setos s fac tot ce voia ea, m-am transformat pe loc din Jabotinski n Tarzan. Lepdndu -mi sandalele pe care unchiul Staszek le lustruise n dimineaa aceea pn ce pielea a ajuns de un negru strlucitor, uitnd de hainele mele bine clcate, am fcut un salt i m-am agat de o creang joas, am pipit cu picioarele goale trunchiul zgrunuros i fr s ovi o clip m-am aburcat n copac, de la o crac la alta i n sus, ctre ramurile din vrf, fr s m sinchisesc de zgrieturi, nelund n seam vntile, juliturile i petele de dude, n sus, dincolo de vrful zidului, dincolo de vrful celorlali copaci, afar din umbr, n sus pn n cretetul copacului, pn ce burta mi s-a lipit de o creang nclinat care s-a lsat sub greutatea mea ca un arc i am bjbit cu minile i am dat deodat peste un lan ruginit cu o bil grea de fier, i ea ruginit, prins la captul lui, dracu' tie la ce slujea i cum ajunsese n cretetul dudului. Micul Awwad s-a uitat la mine gnditor, ovielnic, i a zis iar: 'mai o clip! Stai o clip! Se pare c erau singurele cuvinte ebraice pe care le tia. M-am inut cu o mn de creanga mea care gemea, iar cu cealalt, scond slbatice strigte de rzboi, am scuturat

lanul i am rotit bila de fier n cercuri repezi, ca i cum a fi ridicat n aer vreun fruct rar pentru tnra de dedesubt. De aizeci de generaii ncoace, dup cum ni se spusese, ei neau considerat o naiune jalnic de nvcei nghesuii n yesbiva, molii fragile care sar n sus de fric la orice umbr, awlad al-mawt, copii ai morii, i acum n sfrit urca pe scen iudaismul musculos, strlucitorul tnr evreu n deplintatea forei lui, fcndu-i pe toi cei ce-l vd s tremure la rgetul lui: un leu printre lei. ns acest teribil leu de copac al crui rol l jucam triumftor n faa Aishei i a fratelui ei nu-i ddea seama c i se apropie osnda. Era un leu orb, surd, ntru. Avea ochi, dar nu vedea, urechi, i nu auzea. Nu fcea dect s nvrt lanul, clrind pe creanga lui legntoare, strpungnd aerul cu rotiri din ce n ce mai puternice ale mrului lui de fier, ca acei cowboy viteji pe care i vzuse la cinematograf descriind prin aer cercuri cu lasourile lor, din goana calului. N-a vzut i n-a auzit, nu i-a nchipuit i nu s-a pzit, acest zelos pzitor al frailor, acest leu zburtor, cu toate c Nemesis era deja pe drum i totul era pregtit pentru oroarea ce avea s vin. Bila de fier ruginit din captul lanului se nvrtejea prin aer, ameninnd s-i smulg braul din umr. ngmfarea lui. Nesbuina lui. Otrava pubertii. Beia ovinismului trufa. Ramura pe care era culcat ca s-i fac numrul gemea deja sub greutatea lui. Iar fata delicat, gnditoare, cu sprncenele negre i groase, poeta, se uita n sus la el cu un zmbet comptimitor, nu un zmbet de admiraie sau de veneraie fa de noul evreu, ci o expresie uor dispreuitoare, un zmbet amuzat, ngduitor, ca i cum ar fi spus, asta nu e nimic, toate eforturile astea ale tale nu nseamn nimic, am vzut noi mult mai mult dect asta, nu ne poi impresiona cu asta, dac chiar vrei s m uimet i ntr-o bun zi va trebui s te strduieti de apte ori mai mult. (i din adncurile unui pu ntunecat se poate s-i fi fluturat prin fa, o frntur de clip, amintirea unei pduri dese dintr-un magazin de mbrcminte pentru femei, o jungl virgin prin care urmrise cndva o feti i cnd a ajuns-o,

n sfrit, s-a dovedit a fi o oroare.) Iar fratele ei era nc acolo, la poalele dudului, i terminas e misterioasele cercuri perfecte din frunze czute i acum, ciufulit, serios, artnd competent i adorabil, umbla ovielnic dup un fluture alb, n pantalonaii lui scuri i cu pantofiori roii, cnd deodat, din vrful dudului, cineva i-a rostit numele cu un rcnet ngrozit, Awwad, Awwad, fugi, i poate c n-a avut timp dect s se uite n sus n copac cu ochii lui rotunzi, poate c n-a avut timp dect s vad mrul de fier ruginit care se desprinsese din captul lanului i se npustea spre el ca un obuz , drept spre el din ce n ce mai ntunecat i mai mare i zburnd drept ctre ochii copilului, i cu siguran i-ar fi strivit easta dac nu ar fi trecut la un fir de pr de capul lui i nu i-ar fi vjit drept pe lng nas, ateriznd cu o bufnitur grea i surd i strivindu-i picioruul prin pantoful mic i rou, pantoful ca de ppu care s-a umplut deodat de snge i a nceput s reverse snge prin gurile ireturilor i s picure pe la custuri i peste partea de sus. Atunci un singur ipt de durere lung, strpungtor, sfietor s-a nlat peste vrfurile copacilor i apoi ntreg trupul i-a fost prins de tremurturi ca nite ace ngheate i totul a tcut n jurul tu ntr-o clip, de parc ai fi fost nchis ntr-un aisberg. Nu-mi amintesc chipul copilului leinat cnd sora lui l-a dus de acolo n brae i nu-mi amintesc dac a ipat i ea, dac a strigat dup ajutor, dac mi-a vorbit i nu-mi amintesc cnd sau cum am cobort din copac sau dac am czut cu creanga care s-a prbuit sub mine, nu-mi amintesc cine mia ngrijit tietura de pe brbie din care picura snge pe cea mai bun cma a mea (am pn n ziua de azi semnul pe brbie) i nu-mi amintesc aproape nimic din cele petrecute ntre singurul ipt al biatului rnit i cearafurile albe din seara aceea, nc mai tremuram din cap pn-n picioare, ghemuit cu genunchii la gur, cu cteva custuri n brbie, n patul dublu al unchiului Staszek i al lui tanti Mala. Dar mi amintesc pn n ziua de azi ochii ei ca doi crbuni aprini, sub bordura de doliu a sprncenelor negre mbinate la mijloc: scrb, disperare, groaz i fulgere de ur veneau din ochii ei i dincolo de scrb i de ur mai era un soi de

cltinare mohort a capului, ca i cum ar fi fost de acord cu ea nsi, ca i cum ar fi spus a fi putut ghici pe loc, chiar nainte s deschizi gura ar fi trebuit s bag de seam, ar fi trebuit s fiu atent, asta se simea de departe. Ca o duhoare. i mi amintesc, vag, cum cineva, un brbat scund i pros, cu o musta stufoas, cu un ceas de aur pe o brar foarte lat, poate c era unul dintre oaspei sau unul dintre fiii gazdei, m tra brutal de acolo, inndu-m de cmaa rupt, aproape de-a fuga. i din mers am vzut un brbat furios care sttea lng fntna din mijlocul terasei pavate lovind-o pe Aisha, nu izbind-o cu pumnii, nu plesnind-o peste obraji, ci lovind-o tare, iar i iar, cu palma deschis, lent, meticulos, peste cap, peste spate, peste umr, peste fa, nu aa cum pedepseti un copil, ci aa cum i veri furia pe un cal. Sau pe o cmil ncpnat. Desigur, prinii mei au vrut, ca i Staszek i Mala, s-i contacteze i s ntrebe ce face micul Awwad i ct de grave erau rnile lui. Desigur, voiau s gseasc o modalitate de ai exprima regretul i ruinea. Poate c s-au gndit s ofere o compensaie potrivit. Poate c era important pentru ei s le fac pe gazde s vad cu ochii lor c nici partea noastr nu a scpat nevtmat, ci i-a tiat brbia i a fost nevoie de dou sau trei custuri. Poate c prinii mei i soii Rudnicki plnuiser chiar o vizit la vila Silwani, n care s duc daruri pentru tnrul rnit, n vreme ce sarcina mea ar fi fost s-mi exprim umilele remucri prosternndu-m n prag sau acoperindu-m cu pnz de sac i cenu, ca s dovedim familiei al-Silwani n particular i poporului arab n general ct de mhnii, de ruinai i de stingherii suntem, dar n acelai timp prea nobili ca s cutm scuze sau circumstane atenuante i destul de responsabili ca s purtm pe umeri ntreaga povar a stingherelii, remucrii i vinii. ns pe cnd se tot sftuiau, contrazicndu-se n privina momentului i a modalitii, poate c sugernd ca unchiul Staszek s mearg la eful lui, domnul Knox-Guilford, i s-l roage s ntind pentru noi nite antene neoficiale i s afle n ce ape se scald familia Silwani, ct de mnioi mai sunt

i cum pot fi mblnzii, ct de folositoare ar fi prezentarea personal a scuzelor i n ce spirit ar primi ei oferta noastr de a ndrepta lucrurile, pe cnd chibzuiau nc la planuri i la msuri de cercetare, au venit srbtorile evreieti mari. i chiar nainte de aceasta, n prima zi din septembrie 1947, Comitetul Special al Naiunilor Unite pentru Palestina i-a prezentat Adunrii Generale recomandrile sale. i la Ierusalim, chiar dac nc nu izbucnise violena, a fos t ca i cum un muchi invizibil s-ar fi ncordat dintr-odat. Nu era o idee bun s mai calci prin acele zone. Aa c tata a telefonat cu vitejie la biroul firmei Silwani i Fiii din strada Prinesa Mary, s-a prezentat n englez i n francez i a cerut, n amndou limbile, s fie pus n legtur cu domnul al-Silwani senior. Un secretar tnr i-a rspuns cu politee rece, i-a cerut n englez i francez fluent s aib amabilitatea de a atepta cteva clipe i a revenit spunnd c a fost mputernicit s primeasc un mesaj pentru domnul Silwani. Aa c tata a dictat un mesaj scurt despre sentimentele noastre, regretele noastre, grija noastr fa de sntatea dragului de copil, faptul c suntem gata s pltim toate cheltuielile medicale i dorina noastr sincer de a ne ntlni ct mai curnd pentru a limpezi lucrurile i a ncerca s ndreptm rul. (Tata vorbea engleza i franceza cu un accent foarte rusesc. Cnd pronuna the se auzea zi", n vreme ce locomotive era locomoif".) N-am primit nici un rspuns de la familia Silwani, nici direct, nici prin intermediul domnului Knox-Guilford, eful lui Staszek Rudnicki. Oare tata s-a strduit pe alte ci s afle ct de grave erau rnile lui Awwad ? Ce a spus i ce n-a spus Aisha despre mine? Dac o fi reuit ntr-adevr s afle ceva, mie nu mi-au spus nimic. Pn n ziua n care a murit mama i mai apoi, pn n ziua morii sale, tata i cu mine n-am vorbit niciodat despre acea smbt. Nici mcar ntmpltor. i chiar dup muli ani, la vreo cinci ani dup Rzboiul de ase Zile, la slujba de pomenire a Malei Rudnicki, cnd bietul Staszek a vorbit o jumtate de noapte, aezat n fotoliul su cu rotile, i a aminti t de tot soiul de lucruri bune i rele, n-a pomenit de acea smbt de la vila

Silwani. i odat, n 1967, dup ce cucerisem Ierusalimul de est, am fost acolo de unul singur, ntr-o smbt de var, destul de devreme, pe acelai drum pe care am mers n acea smbt dinainte. Erau pori de fier noi i n faa casei era parcat o main nemeasc strlucitoare, cu perdelue gri. Pe vrful zidului care nconjura grdina erau cioburi de sticl de care nu-mi aminteam. Vrfurile verzi ale copacilor se artau deasupra zidului. Steagul unui consulat important flutura pe acoperi i lng porile noi de fier erau o plac de alam lucitoare cu numele statului respectiv, n litere arabe i latine, i stema lui. Un paznic n haine civile a ieit i s-a uitat la mine curios. Am mormit ceva i mi-am continuat drumul ctre Muntele Scopus. Tietura din brbie s-a vindecat n cteva zile. Doctorul Hollander, pediatrul de la clinica din strada Amos, mi-a scos aele puse la camera de gard n acea smbt diminea. Din ziua n care au fost scoase aele un vl a cobort asupra ntregului episod. Tanti Mala i unchiul Staszek erau i ei nrolai n aciunea de nbuire a chestiunii. Nici o vorb. Nici despre Sheikh Jarrah, nici despre copilai arabi, lanuri de fier, livezi, duzi sau cicatrice de pe brbie. Tabu. Nu s-a ntmplat niciodat. Doar mama, n felul ei obinuit, a nfruntat zidurile cenzurii. Odat, n locul nostru special, la masa din buctrie, n momentul nostru special, cnd tata nu era acas, mi-a spus o fabul indian: Au fost cndva doi clugri care se supuneau la tot soiul de restricii i suferine. Printre altele, s-au hotrt s traverseze ntreg subcontinentul indian pe jos. i au mai hotrt s fac drumul n tcere deplin: s nu rosteasc un cuvinel, nici mcar n somn. ns odat, pe cnd mergeau pe malul unui ru, au auzit strigtele de ajutor ale unei femei care se neca. Fr o vorb, clugrul mai tnr a srit n ap, a dus-o pe femeie n crc pn la mal i a lsat -o pe nisip fr s spun nimic. Cei doi ascei i-au continuat drumul n tcere. Au trecut ase luni sau un an i dintr-odat clugrul mai tnr l-a ntrebat pe nsoitorul su: Spune-mi, crezi c am

pctuit ducnd femeia aceea n crc? " Prietenul lui i-a rspuns cu o ntrebare: Cum, o mai duci nc?" n ceea ce-l privete, tata s-a ntors la cercetrile lui. n acel moment era cufundat adnc n literaturile Orientului Apropiat antic, Akkadia i Sumeria, Babilonia i Asiria, descoperirile unor arhive antice n Tel el-Amarna i Hatushash, legendara bibliotec a regelui Assurbanipal, pe care grecii l-au numit Sardanapalius, povestirile lui Ghilgame i scurtul mit al lui Adap. Monografii i lucrri de referin se ngrmdeau pe biroul lui, nconjurate de armata de note i fie. ncerca s ne amuze pe mama i pe mine cu una dintre poantele lui obinuite: Dac furi de la un autor eti plagiator; dac furi din cinci cri eti crturar; dac furi din cincizeci de cri eti un mare crturar. Zi de zi acel muchi invizibil de sub pielea Ierusalimului se ncorda. Zvonuri nebuneti circulau prin cartierul nostru; unele dintre ele i ngheau sngele n vine. Unele ziceau c guvernul britanic de la Londra e pe cale s-i retrag armata, ca s permit forelor regulate ale statelor membre ale Ligii Arabe, care nu erau altceva dect un bra al englezilor mbrcat n veminte din deert, s-i nfrng pe evrei, s cucereasc ara i apoi, dup ce evreii vor fi plecat, s-i primeasc napoi pe englezi pe ua din dos. Ierusalimul, susineau civa dintre strategii din bcnia domnului Auster, va fi curnd capitala regelui Abdullah al Transiordaniei, iar noi, locuitorii evrei, vom fi urcai pe nave i dui n lagrele de refugiai din Cipru. Sau am putea fi mprtiai prin lagrele pentru persoane strmutate aflate n insulele Mauritius i Seychelles. Alii nu pregetau s afirme c micrile evreieti ilegale, Irgun, Banda lui Stern i Haganah, prin aciunile lor sngeroase mpotriva englezilor, mai ales pentru c aruncaser n aer cartierul general britanic din hotelul Regele David, au adus asupra noastr nenorocirea. Nici un imperiu din istorie n-a fost orb la aa provocri umilitoare, iar englezii hotrser deja s ne pedepseasc printr-o slbatic baie de snge. Ofensele necugetate ale fanaticilor notri conductori sioniti au fcut publicul englez s ne urasc att de tare, nct Londra a hotrt pur i simplu s-i lase pe

arabi s ne mcelreasc pn la unul : pn acum forele armate engleze au stat ntre noi i un masacru general svrit de naiunile arabe, dar acum ei o s se dea deoparte, i sngele nostru va cdea pe capetele noastre. Unii spuneau c unor evrei cu relaii, bogtai din Rehavia , antreprenori i angrositi care aveau legturi cu englezii, slujbai civili de rang nalt din Administraia Mandatar, li s-a suflat la ureche c ar fi mai bine s plece n strintate ct mai iute sau mcar s-i trimit familiile ntr-un loc sigur. Ei pomeneau despre cutare i cutare familie care a fost trimis n America i despre diferii oameni de afacere prosperi care au prsit peste noapte Ierusalimul i s-au stabilit cu familiile lor la Tel Aviv. Cu siguran tiu ei ceva ce noi, ceilali, nu putem dect s ne nchipuim. Sau ei puteau s-i nchipuie ceea ce pentru noi nu era dect un comar. Alii vorbeau despre grupuri de tineri arabi care cercetau noaptea strzile noastre, narmai cu cutii de vopsea i pensule, marcnd casele evreieti i repartizndu-le dinainte. Ei afirmau c bande de arabi narmate, sub comanda Marelui Muftiu din Ierusalim, luaser deja n stpnire toate dealurile din jurul oraului, iar englezii se fceau c nu-i vd. Ziceau c forele Legiunii Arabe Transiordaniene, sub comanda generalului de brigad englez Sir John Glubb, Glubb-paa, erau deja desfurate n diferite poziii-cheie din ar, astfel nct s-i poat strivi pe evrei nainte ca acetia s poat mcar ncerca s-i ridice capetele. i c lupttorii din Fria Musulman, crora englezii le-au permis s vin din Egipt narmai i s-i creeze poziii fortificate pe dealurile din jurul Ierusalimului, se instaleaz n tranee chiar peste drum de kibbutzul Ramat Rahel. Unii i exprimau sperana c, atunci cnd englezii o s plece, preedintele american, Truman, o s intervin, fie ce-o fi. O s-i trimit degrab armata, dou avioane de transport americane gigantice au fost vzute deja n largul Siciliei, ndreptndu-se spre est; cu siguran c preedintele Truman nu va ngdui s se petreac aici al doilea holocaust la mai puin de trei ani dup Holocaustul celor ase Milioane. Cu siguran c evreii american i bogai i influeni o s-l preseze. Ei n-ar putea s stea pur i simplu cu minile n sn.

Dup prerea unora, contiina lumii civilizate sau opinia public progresist, ori clasa muncitoare internaional, sau larg rspnditele sentimente de vinovie fa de soarta trist a evreilor supravieuitori vor aciona toate mpotriva complotului anglo-arab de a ne distruge". Unii dintre prietenii i vecinii notri se ncurajau singuri la nceputul acelei toamne ciudate, amenintoare, cu un gnd consolator: n cel mai ru caz, chiar dac arabii nu ne vor aici, ultimul lucru pe care i-l doresc popoarele europene este s ne ntoarcem i s inundm iar Europa. i, dat fiind c europenii sunt mult mai puternici dect arabii, rezult c exist o ans ca la urma urmei s fim lsai aici. Ei o s-i sileasc pe arabi s nghit ceea ce Europa ncearc s scuipe. Intr-un fel sau altul, practic toat lumea prezicea rzboiul. Cei din ilegalitate difuzau pe unde scurte cntece nflcrate. Crupele, uleiul, lumnrile, zahrul, laptele praf i fina aproape c au disprut de pe rafturile din bcnia domnului Auster: oamenii ncepeau s-i fac rezerve, pregtindu-se pentru ce avea s vin. Mama a umplut bufetul din buctrie cu pungi de fin de gru i matso, pachete de pesmei, ovz Quaker, ulei, conserve de legume i de carne, msline i zahr. Tata a cumprat dou canistre de parafin etanate i le-a pus sub bazinul din baie. Tata nc mai pleca n fiecare zi, ca de obicei, la apte i jumtate dimineaa, la serviciul lui de la Biblioteca Naional de pe Muntele Scopus, cu autobuzul 9, care mergea din strada Geula prin Mea Sharim i traversa Sheikh Jarrah, nu departe de vila Silwani. Se ntorcea acas puin nainte de cinci, cu cri i articole n servieta jerpelit i altele ndesate sub bra. ns mama l-a rugat de mai multe ori s nu ad n autobuz la fereastr. i aduga nite cuvinte n rus. Ne-am ntrerupt pe moment obinuita plimbare de smbt dupmasa pn la unchiul Joseph i mtua Zipporah. Aveam abia nou ani i eram deja un zelos cititor de ziare. Un consumator avid al ultimelor tiri. Un excelent comentator i orator. Un expert politic i militar ale crui opinii erau preuite de copiii vecinilor. Un strateg cu

chibriturile, nasturii i piesele de domino de pe rogojin. Trimiteam trupe, executam micri tactice de nvluire prin flanc, fuream aliane cu una sau alta dintre puterile strine, adunam argumente tranante care erau n stare s cucereasc cele mai mpietrite inimi britanice i compuneam discursuri care nu numai c i-ar fi adus pe arabi la nelegere i mpcare i i-ar fi fcut s ne cear iertare, dar ar fi putut chiar s aduc n ochii lor lacrimi de simpatie pentru suferina noastr, amestecate cu admiraia profund fa de inimile noastre nobile i mreia noastr moral. Purtam n acea vreme discuii mndre i totui pragmatice cu Downing Street, Casa Alb, Papa de la Roma, Stalin i crmuitorii arabi. Stat evreu! Imigrare liber! " strigau demonstranii din comunitatea afiliat, n timpul marurilor sau ntrunirilor; la una sau dou dintre acestea mama i-a ngduit tatei s m ia i pe mine. In vreme ce n fiecare vineri mulimi de arabi, mrluind furioase dup ce ieiser din moschei, urlau Idbah alYahudV (S-i mcelrim pe evrei!) i Falastin hi ar duna wa al-Yahud kilbuna!" (Palestina este ara noastr, iar evreii sunt cinii notri!). Dac a fi avut ocazia, i-a fi putut convinge cu uurin, n mod raional, c n vreme ce lozincile noastre nu conineau nimic care s-i vatme, lozincile lor, strigate de gloat e nfierbntate, nu erau prea amabile ori civilizate i c de fapt ele i puneau ntr-o lumin ruinoas pe cei care le strigau. In zilele acelea eram mai puin copil i mai mult un snop de argumente fariseice, un mic ovin travestit n iubitor al pcii, un naionalist farnic i mieros, un propagandist sionist de nou ani. Noi eram cei buni, noi aveam dreptate, noi eram victime nevinovate, noi eram David mpotriva lui Goliat, un miel printre lupi, mielul de sacrificiu, n vreme ce ei - englezii, arabii i toat lumea neevreiasc - erau lupii, rul, lumea ipocrit ntotdeauna nsetat de sngele nostru; cu att mai mult s Ie fie ruine. Cnd guvernatorul britanic i-a anunat intenia de a-i ncheia crmuirea n Palestina i de a returna mandatul Organizaiei Naiunilor Unite, ONU a creat un Comitet Special pentru Palestina (UNSCOP) care s examineze situaia din

Palestina i, de asemenea, pe cea a sutelor de mii de evrei strmutai, supravieuitori ai genocidului nazist, care triau de doi ani sau de mai mult vreme n lagrele din Europa pentru persoane strmutate. La nceputul lui septembrie 1947, UNSCOP i-a dat publicitii raportul majoritar, recomandnd ca mandatul britanic s se ncheie ct mai curnd. In locul lui, Palestina s fie mprit n dou state independente, unul pentru arabi i unul pentru evrei. Zonele alocate celor dou state erau aproape la fel de mari. Grania complicat, erpuitoare, care le desprea era trasat n general conform distribuiei demografice a populaiilor respective. Cele dou state s aib n comun economia, moneda etc. Comitetul recomanda ca Ierusalimul s fie un corpus separatum neutru, sub tutel internaional, cu un guvernator numit de ONU. Aceste recomandri erau supuse aprobrii Adunrii Generale i era nevoie de o majoritate de dou treimi. Evreii au scrnit din dini i au acceptat mprirea propus: teritoriul alocat lor nu includea Ierusalimul sau Galileea de Sus i de Vest, i trei sferturi din statul evreu propus era teren deertic necultivat, n schimb, conducerea arabilor palestinieni i toate naiunile Ligii Arabe au declarat pe loc c nu vor accepta nici un compromis i c intenioneaz s se opun cu fora transpuneri i n fapt a acestor propuneri i s nece n snge orice ncercare de a crea o entitate sionist pe vreo palm de pmnt palestinian". Ei susineau c ntreaga Palestina a fost pmnt arab de sute de ani, pn ce au venit englezii i au ncurajat hoardele de strini s se rspndeasc peste tot, s niveleze dealurile, s scoat din rdcini btrnele crnguri de mslini, s cumpere pmnt, parcel cu parcel, prin subterfugii, de la moieri corupi, i s-i alunge pe ranii care l cultivaser de generai i ntregi. Dac nu erau oprii, mecherii tia de coloniti evre i aveau s nghit ntreaga ar, tergnd orice urm a vieii arabe, acoperind-o cu coloniile lor europene cu acoperiuri roii, corupnd-o cu comportarea lor ngmfat i desfrnat, i foarte repede vor pune mna pe locurile sfinte ale Islamului i apoi se vor revrsa n rile arabe nvecin ate. Ct ai bate

din palme, datorit vicleniei i superioritii lor tehnice i cu sprijinul imperialismului britanic, vor face aici exact ceea ce le-au fcut albii populaiilor indigene din America, Australia i din alte pri. Dac li se ngduie s-i ntemeieze aici un stat, chiar i unul mic, nu ncape ndoial c l vor folosi drept cap de pod, se vor revrsa nuntru cu milioanele lor, ca lcustele, se vor aeza pe orice deal i vale, vor jefui de caracterul lor arab aceste peisaje strvechi i vor nghii totul nainte ca arabii s fi avut timp s se trezeasc din somn. La mijlocul lui octombrie naltul Comisar britanic, generalul Sir Alan Cunningham, a rostit n faa lui David Ben Gurion, care era eful executivului din Agenia Evreiasc, o ameninare voalat: Dac ncep tulburrile", a spus el cu tristee, m tem c nu vom fi n stare s v ajutm; nu vom fi n stare s v aprm". Tata a zis: Herzl a fost profet i o tia. La primul Congres Sionist, n 1897, a spus c, n cinci ani sau cel mai trziu n cincizeci de ani, va exista un stat evreu n ara Israelului. i acum au trecut cincizeci de ani i statul st literalmente n faa porii. Mama a zis: Nu st. Nu e nici o poart. E un abis. Dojana tatei a sunat ca o plesnitur de bici. A vorbit n rus, ca s nu neleg. Iar eu am zis, cu o bucurie pe care nu mi-o puteam ascunde: O s fie curnd rzboi la Ierusalim! i o s-i nvingem pe toi! Dar uneori, cnd eram singur n curte, spre amurg sau smbta dimineaa, cnd prinii mei i toi cei din cartier dormeau nc, ngheam, njunghiat de groaz, pentru c imaginea Aishei care lua de jos copilul leinat i l ducea n tcere n brae semna brusc ca un tablou cretin nspimnttor pe care tata mi l-a artat i mi l-a explicat n oapt odat, pe cnd vizitam o biseric. mi aminteam de mslinii pe care i-am vzut de la fereastra acelei case, care prsiser de veacuri ntregi lumea celor vii i deveniser o parte a trmului celor nensufleite.

Prin noiembrie un soi de perdea ncepuse s mpart Ierusalimul n dou. Autobuzele nc mai mergeau acolo i se ntorceau, iar vnztorii de fructe din satele arabe nvecinate nc i mai fceau apariia obinuit pe strada noastr, crnd tvi cu smochine, migdale i fructe de cactus, ns unele familii de evrei se mutaser deja din cartierele arabe, i familiile arabe ncepuser s prseasc vestul oraului, ducndu-se n prile sudice i estice. Doar n gndurile mele puteam s merg uneori pn la prelungirea strzii St. George ctre nord-est i s m uit cu ochii larg deschii la cellalt Ierusalim: un ora cu chiparoi btrni, mai mult negri dect verzi, strzi cu ziduri de piatr, grilaje mpletite, cornie i ziduri ntunecate, Ierusalimul strin, tcut, retras, nfurat n vluri, oraul abisinian, musulman, pelerin, otoman, oraul ciudat, misionar, al cruciailor i templierilor, oraul grec, armean, italian, adncit n gnduri, anglican, greco-ortodox, oraul monahal, copt, catolic, luteran, scoian, sunit, iit, sufit, alawit, strbtut de sunetele clopotelor i de jelani a muezinului, nesat cu pini, nspimnttor i totui ademenitor, cu toate farmecele lui ascunse, cu labirinturile de strdue nguste care ne erau interzise i ne ameninau din ntuneric, un ora secretos, vtmtor, purtnd n pntece nenorocirea. * ntreaga familie Silwani, mi s-a spus dup Rzboiul de ase Zile, a prsit Ierusalimul iordanian n anii '50 i la nceputul anilor '60. Unii au mers n Elveia i Canada, alii s-au stabilit n emiratele din Golf, civa s-au mutat la Londra i alii n America Latin. i ce s-a ntmplat cu papagalii lor? Cine o s fie ursitul meu? Cine o s fie prinul meu?" i ce s-a ntmplat cu Aisha? i cu fratele ei olog? Unde oare cnt ea la pian, presupunnd c mai are unul, presupunnd c nu a ajuns btrn i stafidit printre andramalele pline de praf i de ari din cine tie ce tabr de refugiai, unde zoaiele se scurg pe strzile nepietruite. i cine sunt evreii norocoi care triesc acum n casa care era cndva a familiei ei, n Talbieh, un cartier construit din piatr albstruie i trandafirie, cu boli i arcade?

Nu din cauza rzboiului care se apropia, ci din alt motiv, mai profund, aveam s fiu cuprins dintr-odat de spaim n acele zile din toamna lui 1947 i aveam s simt durerea tnjirii amestecate cu ruine i cu certitudinea pedepsei iminente i, de asemenea, un soi de durere nu prea bine definit: un fel de dor interzis, amestecat cu vinovie i mhnire. Dup acea livad. Dup acea fntn acoperit cu o plac de metal verde i bazinul cu plci de faian albastre, unde petiori aurii strluceau o clip n soare nainte s dispar n pdurea de nuferi. Dup perniele moi, brodate cu dantel fin. Dup covoarele groase, dintre care unul nfia psri ale paradisului printre copaci ai paradisului. Dup firele de trifoi din vitralii, care colorau fiecare lumina n alt nuan: frunz roie, frunz verde, frunz aurie, frunz violet. i dup papagalul care vorbea ca un fumtor nrit: Tfaddal! S'ilvousplait! Enjoyl" i perechea lui sopran care rspundea cu o voce ca un clopoel de argint: Mais oui, mais oui, chere mademoiselle". Am fost acolo cndva, n acea livad, nainte de a fi alungat din ea n mod ruinos, am atins-o cndva, cu vrfurile degetelor... Bas! Bas, ya eini! Bas min fadlak! Usqut! Bas wahalas!" Dimineaa, devreme, m trezeam la mirosul primei raze de lumin i zream printre lamelele de fier ale obloanelor nchise rodiul care cretea n curtea noastr. Ascuns n acest copac, n fiecare diminea, o pasre nevzut repeta voios i exact primele cinci note din Fur Elise. Ce ntru meter la vorbire, ce ntru mic i glgios. In loc s-i vorbesc aa cum Noul Tineret Evreu i-ar vorbi Nobilului Popor Arab sau cum ar aborda un leu ali lei, poate c a fi putut pur i simplu s-i vorbesc ca un biat care i vorbete unei fete. Sau n-a fi putut? Uite numai cum strategul la de copil a ocupat iar tot apartamentul. Nu te mai poi mica pe coridor, e nesat de fortificaii i turnuri fcute din cuburi, castele fcute din piese de domino, mine fcute din dopuri de plut i granie fcute din beioare. In odaia lui, din perete n perete, sunt cmpuri de lupt din nasturi. Nu suntem ngduii acolo, e

interzis. E un ordin. i chiar i n odaia noastr a mprtiat cuite i furculie pe toat podeaua, probabil ca s marcheze vreo Linie Maginot, nite efective de marin sau blindate. Dac o mai ine aa, tu i cu mine o s trebuiasc s ne mutm n curte. Sau pe strad, ns n clipa n care vine ziarul odrasla ta las totul balt, probabil c a declarat un armistiiu general, se tolnete pe canapea i l citete de la un capt la cellalt, chiar i mica publicitate. Acum trage o linie telefonic din cartierul lui general din spatele ifonierului pn la apartamentul din Tel Aviv, care se pare c e pe marginea czii. Dac nu m nel, tocmai se pregtete s se foloseasc de ea ca s vorbeasc cu Ben Gurion. La fel ca i ieri. S-i explice ce ar trebui s facem n acest moment i la ce ar trebui s fim ateni. Poate c a i nceput s-i dea ordine lui Ben Gurion." ntr-unui dintre sertarele de jos, n biroul meu de aici, din Arad, am gsit asear o cutie de carton ponosit, cu diferite nsemnri pe care le-am fcut pe cnd scriam romanele scurte ce alctuiesc Dealul sfatului nelegiuit, acum mai bine de douzeci i cinci de ani. Printre altele, sunt nite nsemnri nclcite pe care le-am fcut ntr-o bibliotec din Tel Aviv n 1974 sau 1975, dup ziarele din septembrie 1947. i aa, la Arad, ntr-o diminea din vara lui 2001, ca o imagine reflectat ntr-o oglind reflectat n alt oglind, nsemnrile mele de acum douzeci i apte de ani mi amintesc ce anume citea strategul la de copil" n ziarul din 9 septembrie 1947: Poliia rutier evreiasc a nceput s acioneze n Tel Aviv cu consimmntul guvernatorului britanic. Ea e format din opt poliiti care lucreaz n dou ture. O arboaic de treisprezece ani va aprea n faa tribunalului militar, acuzat fiind c deine o puc, n satul Hawara, districtul Nablus. Imigranii ilegali" de pe Exodus sunt deportai la Hamburg i spun c vor lupta pn n pnzele albe ca s nu fie debarcai. Paisprezece gestapoviti au fost condamnai la moarte la Lbeck. Domnul Solomon Chmelnik din Rehovot a fost rpit i btut cu cruzime de o organizaie extremist, dar a fost napoiat viu i nevtmat. Orchestra Vocea

Ierusalimului" va fi dirijat de Hanan Schlesinger. Este a doua zi de post a lui Mahatma Gandhi. Cntreul Edis d e Philippe nu va putea cnta sptmna aceasta la Ierusalim, iar Teatrul de Camer a fost obligat s amne reprezentai a lui cu N-o poi lua cu tine. In schimb, acum dou zile s-a deschis noua Cldire a Colonadelor de pe Calea Jaffa, n car e se afl, printre alte magazine, Mikolinski, Freidmann & Bein i doctorul podolog Scholl. Conform conductorului arab Musa Alami, arabii nu vor accepta niciodat mprirea rii; la urma urmei, regele Solomon a hotrt c mama care s-a mpotrivit mpririi e mama adevrat, iar evreii ar trebui s recunoasc semnificaia parabolei. Pe de alt parte, tovara Golda Myerson [ulterior Meir], din Comitetul Executiv al Ageniei Evreieti, a declarat c evreii vor lupta pentru includerea Ierusalimului n statul evreu, deoarece ara Israelului i Ierusalimul sunt sinonime n inimile noastre. Dup cteva zile ziarul spunea: Seara trecut, trziu, un arab a atacat dou fete evreice n apropiere de Bernardiya Caf, ntre Beit Hakerem i Bayit Vagan. Una dintre fete a fugit, iar cealalt a strigat dup ajutor i unii dintre locuitorii de acolo au auzit i au reuit sl mpiedice pe suspect s fug. In cursul investigaiilor fcute de agentul de poliie O'Connor a reieit c brbatul e angajat la Serviciul de Radiodifuzare i se nrudete pe departe cu influenta familie Nashashibi. In ciuda acestui lucru, eliberarea pe cauiune i-a fost refuzat, din cauza gravitii presupusului delict. In aprarea sa, prizonierul a declarat c ieise din cafenea beat i a avut impresia c cele dou fete se fiau pe acolo n ntuneric, n pielea goal. i alt zi din septembrie 1947: Locotenent-colonelul Adderley a prezidat curtea marial care a judecat cazul lui Shlomo Mansoor Shalom, distribuitor de manifeste ilegale, care a fost declarat alienat. Judectorul de instrucie, domnul Gardewicz, a cerut ca prizonierul s nu fie trimis la un azil de nebuni, de team c starea lu i se va nruti, i le-a cerut n schimb judectorilor ca el s fie izolat ntr-o instituie particular, pentru ca mintea lui slab s nu fie exploatat de fanatici n scopurile lor criminale. Lt.col. Adderley a regretat c nu poate ndeplini cererea

domnului Gardewicz, aceasta ieind din competena sa; era obligat s-l pun pe nefericit n custodie, n ateptare a unei decizii a naltului Comisar, care reprezint Coroana, n privina unei posibile manifestri a unei indulgene speciale. La radio, Cilla Leibowitz va da un recital de pian i dup tiri ni s-a promis un comentariu fcut de domnu l Goerdus; n ncheierea serii, domnioara Bracha Tsefira va oferi un buchet de melodii populare. ntr-o sear, tata le-a explicat prietenilor si care veniser la un pahar de ceai c nc de la mijlocul secolului al XVIII lea, cu mult nainte de apariia sionismului modern i fr legtur cu el, evreii reprezentau majoritatea net a populaiei Ierusalimului. La nceputul secolului XX, tot nainte de nceputul emigraiilor sioniste, Ierusalimul, sub guvernare otoman, era deja cel mai populat ora din ar: avea cincizeci i cinci de mii de locuitori, dintre care vreo treizeci i cinci de mii erau evrei. Iar acum, n toamna lui 1947, triau la Ierusalim vreo sut de mii de evrei i vreo aizeci i cinci de mii de neevrei, printre care musulmani i arabi cretini, armeni, greci, englezi i multe alte naionaliti. ns la nordul, estul i sudul oraului erau cartierele arabe ntinse, printre care Sheikh Jarrah, Colonia American, cartierele musulmane i cretine din Oraul Vechi, Colonia German, colonia greac, Katamon, Bakaa i Abu Tor. Erau i orae arabe pe dealurile din jurul Ierusalimului, Ramallah i el-Bireh, Beit Jalla i Bethlehem, precum i multe sate arabe: el-Azaria, Silwan, Abu-Dis, et-Tur, Isawiya, Qalandria, Bir Naballah, Nebi Samwil, Biddu, Shuafat, Lifta, Beit Hanina, Beit Iksa, Qoloniya, Sheikh Badr, Deir Yassin (unde peste o sut de locuitori aveau s fie mcelrii de Irgun i Banda lui Stern n aprilie 1948), Suba, Ein Karim, Beit Mazmil, elMaliha, Beit Safafa, Umm Tuba i Sur Bahir. La nordul, sudul, estul i vestul Ierusalimului erau zone arabe i doar cteva aezri evreieti erau presrate ici i colo n jurul oraului: Atarot i Neve Yaakov la nord, Kalya i Beit ha-Arava pe malul Mrii Moarte, la est, Ramat Rahel i Gush Etsion la sud i Motsa, Kiriat Anavim i Maale haHamisha la vest. n rzboiul din 1948 cea mai mare parte a

acestor aezri evreieti, mpreun cu Cartierul Evreiesc dinuntrul zidurilor Oraului Vechi, au czut n minile Legiunii Arabe. Toate aezrile evreieti capturate de arabi n timpul Rzboiului de Independen, fr excepie, au fost rase de pe faa pmntului, iar locuitorii lor evrei au fost ucii, luai n captivitate sau au fugit, ns armatele arabe nu au permis nici unui supravieuitor s se ntoarc acolo dup rzboi. Arabii au efectuat n teritoriile cucerite o purificare etnic" mai intens dect evreii: sute de mii de arabi au fugit sau au fost alungai de pe teritoriul Statului Israel n acel rzboi, ns o sut de mii au rmas, n vreme ce n Cisiordania sau n Fia Gaza, n timpul guvernrii iordaniene i egiptene nu mai erau deloc evrei. Nici unul. Aezrile erau distruse, iar sinagogile i cimitirele rase de pe faa pmntului. i n viaa oamenilor, i n cea a popoarelor, cele mai mar i conflicte sunt adesea cele care izbucnesc ntre cei persecutai. Nu e dect o iluzie ideea c persecutaii i asupriii se unesc, din solidaritate, i stau mpreun pe baricade mpotriva unui asupritor nemilos. In realitate, doi copii ai aceluiai tat brutal nu se solidarizeaz ntotdeauna, unii fiind de soarta comun. Adesea fiecare vede n cellalt nu un tovar de suferin, ci, n realitate, imaginea asupritorului lor comun. Acesta ar putea fi cazul conflictului vechi de o sut de an i dintre arabi i evrei. Europa care i-a maltratat, umilit i asuprit pe arabi prin imperialism, colonialism, exploatare i represiune este aceeai Europ care i-a asuprit i persecutat pe evrei i n cele din urm le-a ngduit nemilor sau chiar i-a sprijinit s-i smulg din rdcini din orice colior al continentului i s-i ucid aproape pe toi. ns cnd arabii se uit la noi nu vd o ceat de supravieuitori pe jumtate isterizai, ci o nou mldi a Europei, cu colonialismul, sofisticarea tehnic i exploatarea ei, care s-a ntors n mod iscusit n Orientul Mijlociu - n form sionist de data asta - ca s o ia de la capt cu exploatarea, izgonirea i asuprirea. In vreme ce, atunci cnd ne uitm la

ei, nici noi au vedem tot victime, frai n vremuri de restrite, ci, cumva, vedem cazaci care fac pogromuri, antisemii nsetai de snge, naziti deghizai, ca i cum persecutorii notri europeni ar fi aprut iar, aici, n ara Israelului, i-ar fi pus pe cap keffiye-uri i i-ar fi lsat musti, dar sunt tot vechii notri ucigai, care nu vor altceva dect s se distreze reteznd beregate de evrei. * In septembrie, octombrie i noiembrie 1947 nimeni din Kerem Avraham nu tia dac trebuie s se roage ca Adunarea General ONU s aprobe raportul majoritar al UNSCOP -ului sau mai bine s trag ndejde c englezii n-o s ne lase n voia soartei, singuri i fr aprare ntr-o mare de arabi". Muli sperau c va fi ntemeiat n sfrit un stat evreu liber, c vor fi ridicate restriciile de imigrare impuse de englezi i c sutelor de mii de supravieuitori evrei, care de la prbuirea lui Hitler tnjeau n lagrele din Cipru pentru persoane strmutate, li se va ngdui n sfrit s vin n ara pe care cei mai muli dintre ei o considerau singura lor cas. i totui, n spatele acestor sperane, ntr-un fel, se temeau (n oapt) c cei un milion de arabi de aici, cu ajutorul armatelor regulate ale rilor din Liga Arab, s-ar putea ridica s-i omoare pe cei ase sute de mii de evrei de ndat ce se retrag englezii. La bcnie, pe strad, la farmacie, oamenii vorbeau n gur a mare despre o mntuire iminent, ziceau c Moshe Shertok i Eliezer Kaplan o s devin minitri n guvernul evreu car e va fi creat de Ben Gurion la Haifa sau la Tel Aviv i vorbeau (n oapt) despre faptul c generali evrei faimoi din strintate, din Armata Roie, din Aviaia Militar American i chiar din Marina Regal au fost chemai s ia comanda forelor armate evreieti care vor fi create cnd pleac englezii. Dar n tain, acas, sub pturi, dup ce se stingea lumina, i opteau unul altuia c, cine tie - poate c englezii o s-i anuleze totui plecarea, poate c nu aveau intenia s plece i toat chestiunea nu era dect un complot viclean din partea Perfidului Albion, cu scopul de a-i face pe evrei s se

ntoarc ei nii spre englezi, cnd se vor confrunta cu anihilarea iminent, i s-i roage s nu-i lase n voia soartei. Atunci Londra ar putea cere, n schimbul meninerii proteciei britanice, ca evreii s nceteze orice activitate terorist, s scoat din uz unel e stocuri de arme ilegale i si predea CID-ului pe conductorii lupttorilor ilegali. Poate c englezii o s se rzgndeasc n ultima clip i n-o s ne lase pe toi la mila cuitelor arbeti. Poate c mcar aici, la Ierusalim, o s lase trupe regulate care s ne apere de pogromul arab. Sau poate c Ben Gurion i prietenii si de acolo, din Tel Avivul confortabil, care nu era nconjurat din toate prile de arabi, ar putea s-i vin n fire n ultima clip i s renune la aceast aventur a unui stat evreu, n favoarea unui compromis modest cu lumea arab i cu masele musulmane. Sau poate c Naiunile Unite vor trimite, ct mai e timp, nite trupe din ri neutre s preia tafeta de la englezi i s apere cel puin Oraul Sfnt, dac nu ntreaga ar Sfnt, de pericolul unei bi de snge. Azzam-paa, Secretarul General al Ligii Arabe, i-a prevenit pe evrei c, dac ndrznesc s ncerce s creeze o entitate sionist pe un singur centimetru de pmnt arab, arabii o si nece n propriul snge", iar Orientul Mijlociu o s vad orori n comparaie cu care o s pleasc atrocitile cuceririlor mongole". Prim-ministrul irakian, Muzahim al-Bajaji, le-a cerut evreilor din Palestina s-i fac bagajele i s plece ct mai e vreme", pentru c arabii au jurat c dup victorie o s-i crue doar pe puinii evrei care triesc n Palestina dinainte de 1917, i chiar i acestora li se va ngdui doar s se refugieze sub aripa Islamului i vor fi tolerai sub flamura lui cu condiia s se trezeasc o dat pentru totdeauna din otrava sionismului i s redevin o comunitate religioas care i cunoate locul sub protecia Islamului i triete dup legile i obiceiurile Islamului". Evreii, aduga un predicator la marea moschee din Jaffa, nu sunt un popor i nici nu au cu adevra t o religie: toat lumea tie c Allah nsui, cel ndurtor, cel milos, nu-i putea suferi i prin urmare i-a condamnat s fie blestemai i dispreuii pe veci n rile n care s-au mprtiat. Evreii erau cei mai ncpnai dintre ncpnai: Profetul le-a ntins mna, i

ei l-au scuipat; Issa (Isus) le-a ntins mna, i ei l-au ucis, ba chiar i-au ucis mereu cu pietre pe profeii propriei lor credine demne de dispre. Nu degeaba toat e naiunile Europei s-au hotrt s scape de ei o dat pentru totdeauna, i acum Europa plnuiete s ni-i pun pe toi n crc, dar noi, arabii, nu vom ngdui europenilor s-i arunce peste noi mizeriile. Noi, arabii, vom zdrnici cu sbiile planul drcesc de a transforma ara sfnt a Palestinei ntr-un morman de gunoi pentru toate rmiele lumii. i cum rmne cu brbatul din magazinul de mbrcmint e al lui tanti Greta? Arabul milos care m-a salvat din capcana ntunecat i m-a dus n brae cnd aveam doar patru sau cinci ani. Brbatul cu pungi mari sub ochii blnzi i cu miros cafeniu, adormitor, cu metrul de croitorie verde i alb pe dup gt, cu capetele blbnindu-se pe pieptul lui, cu obrazul cald i epii cenuii i plcui de pe fa, brbatul acela somnoros i blnd, cu un zmbet sfios care a plpit o clip i s-a stins sub mustaa lui cenuie i moale? Cu ochelarii si de citit ptrai, cu rame cafenii, pe care i inea cobori pn la jumtatea nasului, ca un tmplar btrn i bun la inim, un fel de Gepetto, brbatu l care mergea att de agale, trindu-i picioarele ca i cum ar fi fost obosit, prin desiul de haine pentru femei, i care, cnd m-a scos din carcer, mi-a zis cu vocea lui rguit, o voce pe care ntotdeauna o s mi-o amintesc cu dor: Gata copil nu-i nimic copil nu-i nimic". Cum, i el? Tocmai i ascute jungherul ncovoiat, dndu-i la tocil tiul i pregtindu -se s ne mcelreasc pe toi"? i el o s se furieze pe strada Amos n toiul nopii, innd n dini un cuit lung i ncovoiat, ca smi reteze beregata i beregatele prinilor mei i s ne nece pe toi n snge"? mblsmat-i noaptea-n Canaan i briza peste tot e revrsat. Hiene dinspre Nil ngn ai Siriei acali, pe dat. Abd el-Qadr, Spears i Khoury clocesc fiertura-nveninat. Vntul de marte se-nfoaie i url cu nori cerul iar potopete. Din tnrul, narmatul i aprigul Tel Aviv, s zburm vitejete,

Manara cu fal vegheaz ochiul lui Huleh n-aipete... ns Ierusalimul evreiesc nu era nici tnr, nici narmat i aprig, era un ora cehovian, derutat, ngrozit, bntuit de brfe i zvonuri false, gata s-i ias din mini, paralizat de tulburare i groaz. Pe 20 aprilie 1948, David Ben Gurion i-a notat n jurnalul su, n urma unei discuii cu David Shealtiel, comandantul miliiei Haganah din Ierusalim, impresia sa despre Ierusalimul evreiesc: Elementele constitutive din Ierusalim: 20% oameni normali, 20% privilegiai (universitari etc), 60% ciudai (provinciali, medievali etc.). (E greu de spus dac Ben Gurion a zmbit sau nu cnd a scris aceasta n jurnalul lui; n orice caz, Kerem Avraham nu era inclus n prima categorie, i nici n a doua.) La aprozar vecina noastr, doamna Lemberg, a zis: Dar deja nu mai am ncredere n ei. Nu mai am ncredere n nimeni. Nu e dect o mare uneltire. Doamna Rosendorff a zis: n nici un caz nu trebuie s vorbeti aa. mi pare ru. Trebuie s m ieri, rogu-te, c i-o spun: a vorbi aa pur i simplu stric moralul ntregii naiuni. Ce-i nchipui? C bieii notri o s fie de acord s mearg s lupte pentru tine, s-i rite vieile lor tinere, dac zici c totul nu e dect o uneltire? Proprietarul, domnul Babaiof, a zis: Nu-i invidiez pe arabii ia. Sunt ceva evrei n America , o s ne trimit curnd aici nite bombe atomice. Mama mea a zis: Ceapa asta n-arat bine. Nici castraveii. Iar doamna Lemberg (care avea ntotdeauna un iz de ou fierte tari, transpiraie i spun rnced) a zis: Totul nu e dect o mare uneltire, ascultai ce v spun! Joac teatru! Comedie! Ben Gurion a acceptat deja pe ascuns s vnd tot Ierusalimul muftiului, bandelor de arabi i regelui Abdullah, i pentru asta englezii i arabii au acceptat poate s-i lase kibbutzurile i Nahalalul i Tel Avivul. i doar de astea le pas! i ce-o s se ntmple cu noi, dac o s ne omoare sau o s ne ard pe toi, pe ei i doare-n cot. La Ierusalim cel mai bine e s fie cu toii faifen,

aa nct apoi, n statul pe care vor s i-l fac, s le rmn ceva mai puini revizioniti, ceva mai puini ultraortodoci, ceva mai puini intelligentsia. Celelalte femei s-au grbit s o fac s tac: Ce te-a apucat? Doamn Lemberg! a! Bist du meshigge? Es shteit da a kind! A farshtandiker kind! (Taci! Ai nnebunit? E un copil aici! Un copil care pricepe!) Farshtandiker kind-ul, copilul strateg, a recitat ce auzise de la tatl lui sau de la bunic: Cnd englezii o s plece acas, Haganah, Irgun i Band a lui Stern cu siguran o s se uneasc i o s nfrng dumanul. Intre timp, pasrea nevzut din rodiu o inea una i bun: era de neclintit. Ti-da-di-da-di". Iar i iar: Ti-da-di-da-di". i dup un rstimp de cugetare: Ti-da-di-da-di!" In septembrie i octombrie 1947 ziarele erau pline de estimri, analize, afirmaii i presupuneri. O s se voteze oare n Adunarea General mprirea? O s reueasc arabii s fac s se schimbe recomandrile sau s se anuleze votarea? i dac se ajunge la votare, oare o s avem o majoritate de dou treimi? In fiecare sear tata edea ntre mama i mine la masa din buctrie i, dup ce se usca muamaua, ntindea nite fie i ncepea s calculeze, cu creionul, n lumina galben i chioar, ansele de a ctiga votarea. Sear dup sear moralul i scdea. Toate calculele sale artau o nfrngere sigur i zdrobitoare. Toate cele dousprezece state arabe i musulmane vor vota, firete, mpotriva noastr. Iar Biserica Catolic exercit cu siguran presiuni asupra statelor catolice ca s voteze mpotriv, pentru c un stat evreiesc contrazice credina fundamental a Bisericii i nimeni nu se compar cu Vaticanul cnd e vorba de tras sforile n culise. Aa c probabil vom pierde toate cele douzeci de voturi ale rilor din America Latin. Iar Stalin, fr ndoial, o s-i instruiasc toi sateliii din blocul comunist s voteze n

conformitate cu atitudinea lui rigid antisionist, ceea ce nseamn alte dousprezece voturi mpotriva noastr. Ca s nu mai vorbim de Anglia, care ntotdeauna agit spiritele mpotriva noastr peste tot i mai ales n dominioanel e ei, Canada, Australia, Noua Zeeland i Africa de Sud, i o s se asocieze toate ca s zdrniceasc orice ans a unui stat evreu. Cum rmne cu Frana i cu statele care o urmeaz? Frana n-o s rite niciodat s-i atrag mnia milioanelor de musulmani din Tunisia, Algeria i Maroc. Grecia are strnse legturi comerciale cu ntreaga lume arab i exist mari comuniti greceti n toate rile arabe. Iar America nsi? Este America un sprijin pentru secvena final a planului de mprire? Ce se ntmpl dac uneltirile companiilor petroliere gigantice i ale dumanilor notri din Ministerul Afacerilor Externe nclin balana i atrn mai greu dect contiina preedintelui Truman ? Tata calcula iar i iar echilibrul voturilor din Adunare. Sear dup sear ncerca s amortizeze lovitura, s nscoceasc vreo coaliie de state care de obicei urmau Statele Unite, ri care ar putea avea propriile lor motive s-i ponegreasc pe arabi i ri mici i respectabile ca Danemarca sau Olanda, care au fost martore ale ororilor genocidului poporului evreu, iar acum i-ar putea sufleca mnecile ca s acioneze aa cum le dicteaz contiina, nu pe considerente de egoism i petrol. Oare i cei din familia Silwani, n vila lor din Sheikh Jarrah (la numai patruzeci de minute de mers pe jos de aici), ed chiar n momentul sta n jurul unei buci de hrtie de pe masa lor din buctrie i fac aceleai socoteli, invers? Ii ngrijoreaz i pe ei, ca i pe noi, cum o s voteze Grecia i ronie captul unui creion cugetnd la hotrrea final a rilor scandinave ? i au i ei optimitii i pesimitii, cinicii i profeii apocalipsei? Tremur i ei n fiecare noapte, nchipuindu-i c urzim planuri, am lumea, tragem cu viclenie sforile? ntreab i ei, cu toii, ce o s se ntmple aici, ce o s fie? Sunt i ei la fel de speriai de noi cum suntem noi de ei? i ce e cu Aisha i cu prinii ei din Talbieh? Sade toat familia ei ntr-o ncpere plin de brbai mustcioi i femei

care poart bijuterii, cu fee mnioase i sprncene mbinat e deasupra nasului, strni roat n jurul unor boluri cu coji de portocale zaharisite, uotind ntre ei i plnuind s ne nece n snge"? Mai cnt uneori Aisha melodii nvate de la profesoara ei de pian evreic? Sau i s-a interzis? Sau poate c stau ntr-un cerc tcut n jurul patului bieelului lor? Awwad. Piciorul i-a fost amputat. Din cauza mea. Sau moare de septicemie. Din cauza mea. Ochii lui curioi i nevinovai, ca de celu, sunt nchii. Strns nchii de durere. Faa i e tras i palid ca gheaa. Fruntea i e scurmat de durere. Crlionii lui drglai zac pe perna alb. 'mai o clip stai o clip. Gemnd i zbuciumndu -se de durere. Sau plngnd ncetior, cu o voce ascuit, de bebelu. i sora lui ade lng pat, urndu-m pentru c a fost din vina mea, totul a fost din vina mea, din vina mea a fost btut cu atta cruzime, att de meticulos, iar i iar, peste spate, peste cap, peste umerii ei firavi, nu aa cum e btut uneori o fat care a fcut ceva ru, ci un cal ncpnat. A fost din vina mea. Bunicul Aleksandr i bunica Shlomit veneau uneori n acele seri din septembrie 1947 s stea cu noi i s participe la bursa tatei de numrare a voturilor. Veneau i Hannah i Hayim Toren sau soii Rudnicki, tanti Mala i unchiul Staszek, soii Abramski sau vecinii notri, Rosendorffii i Tosia i Gustav Krochmal. Domnul Krochmal avea o prvlioar cu puini muterii n josul strzii Geula, unde edea toat ziua cu un or de piele i ochelari cu ram de baga, reparnd ppui: Tmduitor garantat din Danzig, doctor de jucrii Odat, pe cnd aveam vreo cinci ani, unchiul Gustav mi-a reparat pe gratis ppua-balerin cu pr rou, Tsilly, n atelierul lui miniatural. Nasul ei plin de pistrui fusese rupt. Cu ndemnare, folosind un clei special, domnul Krochmal a reparat-o att de bine, nct cu greu puteai distinge cicatricea. Domnul Krochmal credea n dialogul cu vecinii notri arabi. Dup prerea sa, locuitorii din Kerem Avraham ar trebui s alctuiasc o delegaie mic i aleas care s mearg s

vorbeasc cu mukhtar-'u, eicii i ali demnitari din satele arabe cele mai apropiate. La urma urmei, am avut ntotdeauna relaii de bun vecintate i, chiar dac restul rii i ieise din mini, nu era nici un motiv raional ca aici, n Ierusalimul de nord-vest, unde nu fusese niciodat vreun conflict sau dumnie ntre cele dou pri... Dac ar vorbi un pic de arab sau englez, el nsui, Gustav Krochmal, care muli ani la rnd i-a folosit talentul de vindector la ppui arabe i evreieti deopotriv, fr osebire, i-ar lua bastonul, ar traversa cmpul gol care ne desparte de ei, ar bate la uile lor i le-ar explica, n cuvinte simple, mergnd din cas n cas... Sergentul Wilk, unchiul Dudek, un brbat chipe care arta ca un colonel englez dintr-un film i chiar i slujea pe englezi n acea vreme, ca poliist, a venit ntr-o sear pe la noi i a stat o vreme, i ne-a adus o cutie de langues de chat de la o fabric de ciocolat special. A but o ceac de amestec de cafea i cicoare, a mncat vreo doi biscuii i mi-a luat ochii cu uniforma sa frumoas, neagr, cu irul ei de nasturi argintii, cureaua de piele care i trecea de-a curmeziul pieptului i pistolul lui negru care se odihnea ntr-un toc de pe old, ca un leu adormit (doar patul se iea, dndu -mi fiori de cte ori m uitam la el). Unchiul Dudek a stat cam un sfert de or i numai dup ce prinii mei i musafirii lor s-au rugat de el a fcut n cele din urm una-dou aluzii voalate la ceea ce culesese din aluziile voalate ale unor ofieri englezi de rang nalt din poliie, care tiau ce spun: E pcat de toate calculele i estimrile voas tre. N-o s fie nici o mprire. N-o s fie dou state, dat fiind care [sic!] ntregul Negev o s rmn n minile englezilor, ca s-i poat proteja bazele din Suez, i englezii o s se agate i de Haifa, att oraul, ct i portul, i de principalele aeroporturi din Lydda, Ekron i Ramat David, i de grupul lor de tabere militare din Sarafand. Tot restul, inclusiv Ierusalimul, o s-l ia arabii, dat fiind care America vrea ca ei s fie de acord n schimb s-i lase pe evrei s aib un soi de buzunar ntre Tel Aviv i Hadera. Evreilor o s li se permit s-i ntemeieze un canton autonom n buzunarul sta, un fel de Vatican evreiesc, i treptat o s fim lsai s aducem n buzunarul

sta pn la o sut sau cel mult o sut cincizeci de mii de supravieuitori din lagrele de persoane strmutate. La nevoie, buzunarul sta evreiesc o s fie aprat de cteva mii de marinari americani din Flota a asea, de pe avioanele lor transportoare gigantice, dat fiind care ei nu cred c evreii o s fie n stare s se apere singuri n condiiile astea. Dar e un ghetou! a strigat domnul Abramski cu o voce cumplit. Un domiciliu forat! O nchisoare! Carcer! In ce-l privete, Gustav Krochmal a zmbit i a sugerat, cu amabilitate: Ar fi mai bine dac americanii ar lua Lilliputul sta pe care vor s ni-l dea nou i s ne dea n loc pur i simplu cel e dou avioane de transport: am fi mai n largul nostru acolo, i mai n siguran. i un pic mai puin nghesuii. Mala Rudnicki l-a rugat pe poliist, l-a implorat, ca i cum ar fi pledat n faa lui pentru vieile noastre: i cum rmne cu Galileea ? Galileea, drag Dudek? i Vile? N-o s ne dea nici mcar Vile? De ce nu ne pot lsa cel puin asta? De ce trebuie s-i ia sracului cea din urm mieluea? Tata a observat cu tristee: Nu exist aa ceva, cea din urm mieluea a sracului, Mala: sracul nu avea dect o mieluea i au venit i i-au luat-o. Dup o scurt pauz, bunicul Aleksandr a explodat furios, nroindu-se la fa, umflndu -se de parc era pe cale s dea n clocot: Chiar c avea dreptate, sectura aia din moscheea din Jaffa! Chiar c avea dreptate! Suntem cu adevrat nite rahai! Nu, ce: sta-i sfritul! Vsiol Kvatitl Gata! Toi antisemii i tlin lume au mare dreptate. Khmelnicki avea dreptate. Petliura avea dreptate. i Hitler avea dreptate: nu, ce. Chiar c suntem blestemai! Dumnezeu ne urte cu adevrat! In ce m privete, a mormit bunicul, rou ca racul, mprocnd firioare de saliv n toate prile, dnd cu pumnul n mas pn ce a fcut s zngne linguriele n pahare, nu, ce, ti skazal, aa cum Dumnezeu ne urte pe noi i eu l ursc pe el! l ursc pe Dumnezeu!

De-ar muri! Antisemitul de la Berlin e scrum, dar acolo sus sade alt Hitler! Mult mai ru! Nu, ce! Sade acolo i rde de noi, ticlosul! Bunica Shlomit ha nhat de bra i a poruncit: Zisya! Termin! to ti govori! Genug! Iber genug! Cumva, au reuit s-l potoleasc. Tau turnat un pic de coniac i i-au pus n fa nite biscuii. Dar unchiul Dudek, sergentul Wilk, se pare c a considerat c vorbe ca acelea urlate cu atta disperare de bunicul nu trebuie s fie rostite n prezena poliiei, aa c s-a ridicat, ia pus splendida apc de poliist, cu cozoroc, i-a potrivit tocul pistolului pe oldul stng i, din prag, ne-a oferit o ans de psuire, o raz de lumin, ca i cum i-ar fi fost mil de noi i ar fi catadicsit s rspund pozitiv jalbei noastre, cel puin pn la un punct: Dar mai e un ofier, un irlandez, o mare figur, care o ine una i bun, c evreii au mai mult minte dect restul lumii la un loc i c reuesc ntotdeauna s aterizeze pe picioare. Asta zice el. Problema e, pe ale cui anume picioare aterizeaz? Noapte bun tuturor. Trebuie s v rog s nu spunei nimnui ce v-am spus, dat fiind care sunt informaii secrete. (Toat viaa, chiar i la btrnee, dup ce a trit la Ierusalim aizeci de ani, unchiul Dudek zicea ntotdeauna dat fiind care" i trei generaii de ferveni aprtori ai puritii limbii n-au izbutit s-l nvee s spun altfel. N-au fost de folos nici mcar anii n care a fost ofier superior de poliie i pn la urm eful poliiei din Ierusalim, iar mai trziu director general-adjunct al Ministerului Turismului. A rmas ntotdeauna exact aa cum era - dat fiind care nu-s dect un evreu cpos!") Tata a explicat la cin, ntr-o sear, c la Adunarea General a Naiunilor Unite care se va ine pe 29 noiembrie la Lake Success, aproape de New York, va fi nevoie de o majoritate de cel puin dou treimi ca s fie adoptat raportul UNSCOP, ce recomand crearea a dou state pe teritoriul Mandatului Britanic, unul evreu i cellalt arab. Cei din blocul musulman, mpreun cu Anglia, vor face tot ce le st n puteri ca s nu se ajung la aceast majoritate. Ei vor ca ntreg teritoriul s devin un stat arab sub protecie

britanic, aa cum alte state arabe, ca Egipt, Transiordania i Irak, sunt defacto sub protecie britanic. Pe de alt parte, preedintele Truman aciona, mpotriva propriului Minister al Afacerilor Externe, pentru acceptarea mpririi propuse. Uniunea Sovietic a lui Stalin se alturase, n mod surprinztor, Statelor Unite, sprijinind i ea ntemeierea unui stat evreu alturi de unul arab: poate c prevzuse c votarea n favoarea mpririi ar putea duce la muli ani de conflicte sngeroase n zon, care ar permite URSS -ului s pun piciorul n zona de influen britanic din Orientul Mijlociu, aproape de cmpurile petroliere i de Canalul Suez. Socotelile complicate pe care i le fceau marile puteri coincideau ntre ele i se pare c se intersectau cu ambiiile religioase: Vaticanul spera s ctige o influen decisiv la Ierusalim, care n planul de mprire trebui a s fie sub control internaional, adic nici musulman, nici evreiesc. Considerentele innd de contiin i de simpatie se mpleteau cu altele cinice, egoiste: cteva guverne europene cutau o cale de a compensa cumva faptul c poporul evreu i pierduse o treime n minile ucigailor nemi, precum i generaiile ntregi de victime ale persecuiilor. ns aceleai guverne nu erau potrivnice canalizrii valului de sute de mii de evrei sraci est-europeni, strmutai, care zceau n lagre de la nfrngerea Germaniei ncoace, ct mai departe posibil de propriul teritoriu i, de fapt, de Europa. Pn n clipa votrii efective a fost greu de prevzut rezultatul. Presiunile i tentaiile, ameninrile i uneltirile, chiar i mita, au reuit s mute ntr-o parte sau n alta voturile a trei-patru mici republici din America Latin i Extremul Orient. Guvernul statului Chile, care fusese n favoarea mpririi, a cedat presiunii arabe i i-a instruit reprezentantul la ONU s voteze mpotriv. Haiti i-a anunat intenia de a vota mpotriv. Delegaia greac avea de gnd s se abin, dar a decis i ea n ultima clip s sprijine poziia arab. Reprezentantul Filipinelor a refuzat s se implice. Paraguayul ovia; delegatul su la ONU, doctorul Cesar Acosta, s-a plns c nu a primit instruciuni clare de la guvernul su. In Siam fusese o lovitur de stat, iar nou l guvern i-a chemat napoi delegaia i n-a trimis alta n loc.

Liberia a promis s sprijine propunerea. Haiti s-a rzgndit, sub presiunea american, i a hotrt s voteze pentru. Intre timp, pe strada Amos, n bcnia domnului Auster sau la domnul Caleko, cel cu presa i papetria, se vorbea despre un chipe diplomat arab care i-a exercitat farmecul asupra reprezentantei unui stat mic i a reuit s o determine s voteze mpotriva planului de mprire, cu toate c guvernul ei le promisese evreilor s-i sprijine. Dar pe dat", a spus domnul Kolodni, proprietarul Tipografiei Kolodni, au trimis un evreu iste care s-i vnd pontul soului diplomatei ndrgostite i o evreic istea care s-i vnd pontul soiei Don Juanului diplomat, iar n cazul n care asta n-ar fi mers, aranjaser i s..." (aici conversaia a continuat n idi, ca s nu pricep eu). Smbt diminea, ziceau ei, Adunarea General avea s se ntruneasc ntr-un loc numit Lake Success i acolo ne vor hotr soarta. Cine e pentru via i cine e pentru distrugere", a zis domnul Abramski. i doamna Tosia Krochmal a adus prelungitorul de la maina de cusut din spitalul de ppui al soului ei, ca Lembergii s poat scoate din cas aparatul lor de radio negru i greu i s-l pun pe masa de pe balcon. (Era singurul aparat de radio de pe strada Amos, dac nu chiar din ntregul Kerem Avraham.) O s-l dea la maximum i noi o s ne adunm n apartamentul Lembergilor, n curte, pe strad, pe balconul apartamentului de deasupra i pe balconul de peste drum, i aa toat strada o s poat auzi transmisia n direct i o s afle verdictul i ce ne rezerv viitorul (dac o mai fi vreun viitor dup aceast smbt"). Numele Lake Success, a observat tata, este opusul Mri i Lacrimilor, care simbolizeaz la Bialik soarta poporului nostru, nlimii Voastre, a continuat el, i se va ngdui s participe la acest eveniment, ntruct se potrivete cu noul su rol de cititor fervent al ziarelor i de al nostru analist politic i militar. Mama a spus: Da, dar cu un pulover pe el: e frig afar. Dar smbt diminea s-a dovedit c fatidica edin ce urma s aib loc n acea dup-amiaz la Lake Success va

ncepe aici de-abia seara, din cauza diferenei orare ntre New York i Ierusalim sau poate din cauz c Ierusalimul era un loc att de izolat, att de departe de lumea mare, peste dealuri i ht departe, nct tot ce se petrece acolo nu ajunge la noi dect slab i ntotdeauna cu ntrziere. Votarea, au descoperit ei, se va face cnd va fi foarte trziu la Ierusalim, aproape de miezul nopii, or la care copilul sta trebuie s fie de mult n pat, pentru c trebuie s ne trezim diminea s mergem la coal. Mama i tata au schimbat cteva fraze rapide, o scurt conversaie n polon cifien-ick i rus ianihaciu-ic, la sfritul creia mama a zis: Poate c ar fi mai bine, la urma urmei, s mergi n sear a asta la culcare ca de obicei, dar noi o s stm afar, la gard, i o s ascultm transmisia din balconul Lembergilor, i dac rezultatul e pozitiv o s te trezim chiar i la miezul nopii i o s-i spunem. Ii promitem. Dup miezul nopii, spre sfritul votrii, m-am trezit. Patul meu era sub fereastra care cldea spre strad, aa c tot ce aveam de fcut era s m ridic n genunchi i s m uit printre lamelele obloanelor. M-am cutremurat. Ca ntr-un vis de groaz, mulimi de umbre stteau strnse laolalt n tcere la lumina galben a felinarului, n curtea noastr, n curile nvecinate, pe balcoane, pe mijlocul strzii, ca o adunare uria de stafii. Sute de oameni care nu scoteau nici un sunet, vecini, cunotine i strini, unii n hainele de culcare i alii cu hain i cravat, unii brbai cu plrii sau epci, unele femei cu capul descoperit, altele n capoate i cu earfe pe cap, unii innd pe umeri copii somnoroi, iar la marginea mulimii am observat ici i colo cte o femeie btrn eznd pe un taburet sau un brbat foarte btrn care fusese crat n strad cu scaun cu tot. ntreaga mulime prea s fi fost prefcut n piatr n acea tcere nspimnttoare a nopii, de parc nu ar fi fost oameni adevrai, ci sute de siluete ntunecate pictate pe pnza ntunericului plpitor. De parc ar fi murit n picioare. Nu se auzea nici o vorb, tuse sau pas. Nici un nar nu bzia. Doar vocea profund, aspr, a crainicului american zbiera din radioul dat la maximum i fcea s tremure aerul

nopii sau poate c era vocea preedintelui Adunrii, brazilianul Oswaldo Aranha. Unul dup altul, citea numele ultimelor ri de pe list, n ordinea alfabetic englez, urmat imediat de rspunsul reprezentantului acestora. URSS: da. Anglia: se abine. Regatul Unit: se abine. URSS: da. USA: da. Uruguay: da. Venezuela: da. Yemen: nu. Iugoslavia: se abine. Aici vocea s-a oprit brusc i o tcere ca de pe alt lume a cobort i a ngheat ntreaga scen, o tcere ngrozit, lugubr, o tcere a sute de oameni care i in rsuflarea, aa cum n-am mai auzit n viaa mea, nici nainte, nici de atunci ncoace. Apoi vocea profund, un pic rguit s-a ntors, fcnd aerul s tremure n vreme ce totaliza, cu o uscciune aspr debordnd de emoie: treizeci i trei pentru. Treisprezece mpotriv. Zece abineri i o ar absent de la votare. Rezoluia este aprobat. Vocea lui a fost nghiit de un urlet care a izbucnit din radio, revrsndu-se din galeriile slii de la Lake Success i dup vreo dou clipe de oc i nencredere, de buze desfcute ca de sete i ochi larg deschii, strada noastr ndeprtat, de la marginea cartierului Kerem Avraham din nordul Ierusalimului, a urlat i ea pe loc, ntr-un prim strigt cumplit care i-a croit drum prin ntuneric, cldiri i copaci, ptrunztor, nu un strigt de bucurie, neavnd nimic din strigtele spectatorilor de pe terenurile de sport sau ale mulimilor entuziaste care se dezlnuie, poate mai degrab ca un ipt de groaz i uimire, un strigt cataclismic, un strigt care ar fi putut muta stncile, care-i nghea sngele, ca i cum tuturor morilor care au murit vreodat aici i tuturor celor care urmeaz s moar li s-a oferit o scurt ocazie s strige, i n clipa urmtoare iptul de groaz a fost nlocuit de urlete de bucurie i de un amestec de strigte rguite i Poporul evreu triete" i cineva ncerca s cnte Hatikvah" i femeile ipau i bteau din palme i Aici, n ara pe care au iubit-o strbunii notri", i ntreaga mulime a nceput s se nvrt ncet n jurul ei, ca i cum ar fi fost ntr-o imens betonier i nu mai existau interdicii, i

am srit n pantaloni, dar nu m-am mai obosit s-mi pun cma sau pulover i am nit pe u i un vecin sau un strin m-a cules de jos ca s nu fiu clcat n picioare i am fost trecut din mn n mn pn ce am aterizat pe umerii tatei, aproape de poarta noastr din fa. Tata i mam a stteau acolo mbriai ca doi copii pierdui n pdure, aa cum nu i-am mai vzut nici nainte, nici dup aceea, i pentru o clip am fost ntre ei, n mbriarea lor, i peste o clip eram napoi pe umerii tatei, iar tatl meu cel foarte cult i politicos sttea acolo strignd ct l ineau bojocii, nu vorbe sau jocuri de cuvinte sau lozinci sioniste, nici mcar strigte de bucurie, ci un singur strigt lung i dezgolit, ca nainte de a fi fost nscocite cuvintele. Dar ceilali cntau acum, toat lumea cnta, ns tata, care nu putea s cnte i nu tia cuvintele cntecelor ndrgite, nu s-a oprit, ci a inut-o mai departe cu strigtul lui lung, pn la captul plmnilor aaaahhh i cnd a rmas fr suflare a tras aer n piept ca un om care se neac i a continuat s strige, brbatul acesta care voia s fie un profesor faimos i merita s ajung aa ceva i acum nu mai era dect aaahhhh. i am fost surprins s vd mna mamei mngindu-l pe capul ud i pe ceaf i apoi am simit mna ei pe capul i pe spatele meu, de asemenea, pentru c poate c fr s-mi dau seama l ajutam pe tata s strige, i mna mamei ne mngia pe amndoi iar i iar, poate ca s ne aline sau poate c nu, poate c din adncuri ncerca i ea s mprteasc strigtul cu el i cu mine i cu ntreaga strad ntreg cartierul ntreg oraul i ntreaga ar mama mea cea trist ncerca s participe de data aceasta - nu, cu siguran nu ntreg oraul, doar zonele evreieti, pentru c Sheikh Jarrah, Katamon, Bakaa i Talbieh trebuie s ne fi ascultat n noaptea aceea nvluite ntr-o tcere ce poate c semna cu tcerea ngrozit aternut peste cartierele evreieti nainte de anunarea rezultatului votrii. In casa Silwanilor din Sheikh Jarrah, n casa Aishei din Talbieh i n casa brbatului din magazinul de mbrcminte, brbatul cel drag Gepetto cu pungile de sub ochii lui milostivi, nu era srbtoare n noaptea asta. Ei trebuie s fi auzit sunetele bucuriei de pe strzile evreieti,

poate c au stat la ferestre s vad cele cteva focuri voioase de artificii care au sfiat ntunericul, strngnd din buze n tcere. Chiar i papagalii tceau. i fntna din bazinul din grdin. Chiar dac nici Katamon, nici Talbieh sau Bakaa nu tiau i n-aveau cum s tie c peste cinci luni o s cad goale, neatinse, n minile evreilor i c ali oameni aveau s se mute n casele acelea boltite din piatr trandafirie i n acele vile cu multele lor cornie i arcade. Apoi au fost dansuri i planete pe strada Amos, n ntregul Kerem Avraham i n toate cartierele evreieti; au apru t steaguri i lozinci scrise pe fii de pnz, claxoanele mainilor mugeau, i nal flamura sus ctre Sion" i Aici, n ara pe care au iubit-o strbunii notri", se auzeau sunete puternice de shofar din toate sinagogile, iar sulurile cu Tora erau scoase din chivoturile sfinte i se prindeau n dans, i Dumnezeu va recldi Galileea" i Vino s vezi / ce mrea e aceast zi" i, mai trziu, la orele mici ale dimineii, domnul Auster i-a deschis dintr-odat prvlia i toate chiocurile de pe strada Zephaniah i strada Geula i strada Cancelarului i Calea Jaffa i Calea Regele George s-au deschis i barurile s-au deschis n tot oraul i au oferit rcoritoare i gustri i chiar buturi alcoolice pn ce s-a crpat de ziu, sticle cu sucuri de fructe, bere i vin treceau din mn n mn i de la o gur la alta, strinii se mbriau pe strad i se srutau, nlcrimai, i poliiti englezi uluii erau trai i ei n cercurile de dansatori i mblnzii cu cutii de bere i cu lichioruri dulci, i petrecrei frenetici se crau pe mainile blindate englezeti i fluturau drapelul statului ce nu se ntemeiase nc, dar n noaptea asta, acolo, la Lake Success, se hotrse c are dreptul s fie ntemeiat. i avea s fie ntemeiat dup o sut i aizeci i apte de zile i nopi, vineri, 14 mai 1948, ns unul din fiecare sut de brbai, femei, btrni , copii i sugari din acele mulimi de evrei care dansau, chefuiau , beau i plngeau de bucurie, un ntreg procent din oamenii entuziasmai care s-au revrsat pe strzi n acea noapt e aveau s moar n rzboiul pe care arabii l-au pornit nainte de a trece apte ore de la decizia Adunrii Generale de la Lake Success - i aveau s fie ajutai, dup plecarea

englezilor, de forele armat e regulate ale Ligii Arabe, coloane de infanterie, blindate, artilerie, avioane de vntoare i bombardiere, de la sud, de la est i de la nord, armatele regulate din cinci state arabe care ne-au invadat cu intenia de a pune capt noului stat n rstimp de una-dou zile de la proclamarea lui. ns tata mi-a spus, pe cnd rtceam pe acolo, n noaptea de 29 noiembrie 1947, i eram clare pe umerii lui, printre cercurile de dansatori i petrecrei, nu ca i cum mi-ar fi cerut-o, ci de parc ar fi tiut i ar fi btut n cuie ceea ce tia, uit-te bine, copile, uit-te foarte bine, fiule, s nu-i scape nimic, pentru c n-o s uii noaptea asta pn la ultima ta suflare i o s le spui copiilor, nepoilor i strnepoilor ti despre noaptea asta cnd noi o s fim de mult dui de pe lume. i foarte trziu, la o or la care copilul sta n-a avut niciodat voie s nu doarm butean n patul lui, poate la trei sau patru, m-am trt sub ptura mea pe ntuneric, complet mbrcat. i dup o vreme mna tatei a ridicat ptura pe ntuneric, nu ca s m certe c am intrat n pat cu hainele pe mine, ci ca s intre i el i s se culce lng mine, i era i el cu hainele, care erau leoarc de sudoare din nghesuiala mulimii, la fel ca ale mele (i aveam o regul de fier: niciodat, indiferent din ce motiv, s nu intri n aternut cu hainele de strad). Tata a stat lng mine cteva minute i nu a zis nimic, cu toate c n mod normal n u putea suferi tcerea i se grbea s o izgoneasc. ns de data asta nu sa atins de tcerea care era ntre noi, era prta la ea, atta doar c mna lui mi mngia uor prul. Ca i cum n aceast bezn tata se transformase n mama. Apoi mi-a spus n oapt, fr s m numeasc vreodat nlimea Voastr sau Preacinstitul Domn, ce le-au fcut nite huligani lui i fratelui su, David, la Odessa, i ce i-au fcut nite biei neevrei la coala lui polonez din Vilna, iar fetele s-au amestecat i ele, iar a doua zi, cnd tatl su, bunicul Aleksandr, a venit la coal s nregistreze o plngere, brutele au refuzat s-i napoieze pantalonii rupi i l-au atacat pe tatl lui, bunicul , sub ochii lui, l-au silit s se ntind pe pavaj i i-au scos i lui pantalonii, n mijlocul

terenului de sport, iar fetele rdeau i fceau glume neruinate, zicnd c evreii sunt aa i pe dincolo, n vreme ce profesorii se uitau i nu ziceau nimic sau poate c rdeau i ei. i tot cu o voce de ntuneric, cu mna nc rtcindu -i prin prul meu (pentru c nu era obinuit s m mngie ), tata mi-a spus sub ptura mea n primele ore ale lui 30 noiembrie 1947, Brutele s-ar putea s se ia i de tine cndva pe strad sau la coal. S-ar putea s o fac tocmai pentru c eti un pic ca mine. ns de acum ncolo, din clipa n care avem statul nostru, niciodat n-o s fii brutalizat doar pentru c eti evreu i pentru c evreii sunt aa i pe dincolo. Asta nu. N-o s se mai ntmple. Din noaptea asta s-a terminat. Pe veci." Am ntins mna somnoros s-i ating faa, chiar sub fruntea lui nalt, i dintr-odat, n loc de ochelari, degetele mele au dat de lacrimi. Niciodat n viaa mea, nainte sau dup ace a noapte, nici mcar cnd a murit mama, nu l-am vzut pe tata plngnd. i, de fapt, nu l-am vzut plngnd nici n noaptea aceea: era prea ntuneric. Doar mna mea stng la vzut. Dup cteva ore, la apte, n vreme ce noi i probabil i toi vecinii notri dormeam, n Sheikh Jarrah s-a tras ntr-o ambulan evreiasc aflat n drum spre centrul oraului, spre spitalul Hadassah de pe Muntele Scopus. n toat ara arabii au atacat autobuzele evreieti de pe osele, au ucis i au rnit pasagerii i au tras cu arme uoare i cu mitraliere n suburbii i n aezrile izolate. Comitetul Suprem Arab condus de Jamal Husseini a declarat grev general i a trimis mulimile pe strzi i n moschei, unde conductorii religioi au cerut un jihad mpotriva evreilor. Dup cteva zile, sute de arabi narmai au ieit di n Oraul Vechi, intonnd cntece sngeroase, rcnind versete din Coran, urlnd idbah al-Yahud" (s-i mcelrim pe evrei) i trgnd rafale n aer. Poliia englez i nsoea, iar mainile blindate englezeti, dup cum s-a spus, au condus mulimea care a nvlit n centrul comercial evreiesc din captul de est al strzii Mamilla i a jefuit i a ars toat zona. Patruzeci de

magazine au ars din temelii. Soldaii i poliitii englezi au format bariere pe strada Prinesa Mary i au mpiedicat forele de aprare Haganah s vin n ajutorul evreilor care au fost prini n centrul comercial, ba chiar le-au confiscat armele i au arestat aisprezece dintre ei. n ziua urmtoare, ca represalii, organizaia paramilitar Irgun a ars complet cinematograful Rex, al crui proprietar se pare c era arab. n prima sptmn a tulburrilor au fost ucii vreo douzeci de evrei. Pn la sfritul celei de-a doua sptmni au murit, n toat ara, circa dou sute de evrei i arabi. De la nceputul lui decembrie 1947 pn n martie 1948 iniiativa a fost n minile forelor arabe; evreii din Ierusalim i de prin alte pri au fost silii s se mulumeasc cu aprarea static, deoarece englezii au zdrnicit ncercrile Haganahului de a lansa contraatacuri, i-au arestat membrii i le-au confiscat armele. Forele arabe semiregulate, mpreun cu sute de voluntari narmai din rile arabe nvecinate i vreo dou sute de soldai englezi care fugiser la arabi i luptau alturi de ei, au blocat oselele i au redus prezena evreiasc la un mozaic spart de aezri asediate i grupuri de aezri care nu puteau fi alimentate cu hran, combustibil i muniii dect prin intermediul convoaielor. In vreme ce englezii continuau s guverneze i i foloseau puterea n principal ca s-i ajute pe arabi n rzboiul lor i ca s lege minile evreilor, Ierusalimul evreiesc era treptat desprit de restul rii. Singurul drum care l lega de Tel Aviv era blocat de forele arabe, iar convoaiele care crau hran i alte provizii nu-i puteau croi drum dect n sus dinspre coast, i asta cu preul unor pierderi grele. Pe la sfritul lui decembrie 1947 prile evreieti din Ierusalim erau asediate defacto. Forele regulate irakiene, crora administraia britanic le permisese s preia controlul asupra staiei de pompare a apei de la Rosh ha-Ayin, au aruncat n aer instalaiile de pompare i Ierusalimul evreiesc a rmas fr alt ap dect cea din puuri i rezervoare. Zonele evreieti izolate, cum erau cartierul Evreiesc dintre zidurile Oraului Vechi, Yemin Moshe, Mekor Hayim i Ramat Rahel, au suferit un asediu n interiorul asediului, fiind izolate de

celelalte pri evreieti ale oraului. Un comitet de criz" creat de Agenia Evreiasc dirija raionalizarea hranei i cisternele care treceau pe strzi ntre bombardamente, distribuind o gleat de ap de persoan la dou sau trei zile. Pinea, legumele, zahrul, laptele, oule i alte aliment e erau raionalizate cu strictee i se distribuiau familiilor pe baza unui sistem de cupoane, pn ce proviziile s-au epuizat i primeam n loc, din cnd n cnd, raii srccioase de lapte praf, pesmei i praf de ou cu miros ciudat. Medicamentele i alte articole medicale aproape c se epuizaser. Rniii erau uneori operai fr anestezie. Alimentarea cu curent electric s-a ntrerupt i, dat fiind c era practic imposibil s faci rost de parafin, am trit luni ntregi n ntuneric sau la lumina lumnrilor. Apartamentul nostru nghesuit, care era ca un fel de subsol, s-a transformat ntr-un adpost antiaerian pentru locuitorii din apartamentele de deasupra noastr, fiind considerat mai sigur n caz de bombardament i focuri de arm. Toate geamurile au fost scoase i am baricadat ferestrele cu saci cu nisip. Am trit ntr-un ntuneric nentrerupt, ca de peter, zi i noapte, din martie 1948 pn n august sau septembrie. In acest ntuneric adnc i n aerul ru mirositor, care nu avea pe unde s ias, ni se alturau din cnd n cnd vreo douzeci sau douzeci i cinci de persoane, vecini, strini, cunotine, refugiai din cartierele de pe linia frontului, care dormeau pe saltele i pe rogojini. Printre ei erau dou femei foarte btrne care edeau toat ziua pe podeaua coridorului privind n gol, un btrn pe jumtate nebun care i zicea profetul Ieremia i jelea mereu distrugerea Ierusalimului i prevestea pentru noi toi camerele de gazare arabe de lng Ramallah unde au nceput deja s gazeze 2100 de evrei pe zi", precum i bunicul Aleksandr, bunica Shlomit i fratele mai mare, vduv, al bunicului Aleksandr (mtua Zipporah murise n 1946), unchiul Joseph nsui profesorul Klausner - cu cumnata sa Haya Elitsedek: cei doi au reuit, practic n ultimul minut, s fug din Talpiot, care fusese izolat i ncercuit, i s-au refugiat la noi. Acum stteau culcai, mbrcai complet i nclai, ba dormind, ba treji pentru c din cauza ntunericului era greu de deosebit

noaptea de zi - pe podeaua buctrioarei noastre, care era considerat locul cel mai puin zgomotos din apartament. (i domnul Agnon, ni s-a spus, plecase din Talpiot mpreun cu soia sa i stteau n Rehavia, la nite prieteni.) Unchiul Joseph deplngea necontenit, cu vocea sa strident, aproape nlcrimat, soarta bibliotecii i a manuscriselor sale preioase pe care a trebuit s le lase n urm n Talpiot i pe care cine tie dac o s le mai vad vreodat. Ct despre Hay a Elitsedek, unicul ei fiu, Ariei, se nrolase i lupta ca s apere Talpiotul, i mult vreme n-am tiut dac era viu sau mort, rnit sau prizonier. Soii Miudovnik, al cror fiu, Gria, era cine tie unde, nrolat n Palmach, fugiser din casa lor de pe linia frontului, din Beit Yisrael, ateriznd i ei n apartamentul nostru, alturi de alte familii ce se nghesuiau toate n cmrua care nainte de rzboi fusese odaia mea. M uitam la domnul Miudovnik cu veneraie, pentru c s-a dovedit c este cel care a scris cartea verzuie pe care o foloseam cu toii la coala Tachkemoni: Aritmetica pentru clasa a treia, de Matityahu Miudovnik. Domnul Miudovnik a plecat ntr-o diminea i seara nu a venit napoi. Nu s-a ntors nici a doua zi. Aa c soia lui s-a dus la morga municipal, s-a uitat bine peste tot i s-a ntors fericit, linitit c soul ei nu se afl printre mori. Cum domnul Miudovnik n-a venit napoi nici n ziua urmtoare, tata a nceput s glumeasc, aa cum fcea de obicei cnd voia s alunge tcerea sau s mprtie mhnirea. E limpede c dragul nostru Matya, a declarat el, i-a gsit vreo frumusee combatant n fust kaki i acum e camaradul ei de trup (asta era jalnica lui ncercare de a face o poant). Dar dup un sfert de or de veselie cznit, tata a deveni t brusc serios i s-a dus el nsui la morg, unde, datorit unei perechi de osete de-ale sale pe care i le mprumutase lui Matityahu Miudovnik, a reuit s identifice cadavrul care fusese lovit de un obuz; se pare c doamna Miudovnik nu reuise s-l recunoasc pentru c nu mai avea fa. n lunile de asediu mama, tata i eu am dormit pe o saltea la captul coridorului, i toat noaptea procesiuni de oameni

se crau peste noi n drum spre closet, care putea pn la ceruri pentru c nu aveai ce ap s tragi i pentru c fereastra era blocat cu saci de nisip. La cteva minute o dat, cnd cdea un obuz, se zglia tot dealul, iar casele construite din piatr se zgliau i ele. M trezeau uneori strigte nfiortoare, cnd vreunul dintre cei care dormeau n apartament avea un comar. Pe 1 februarie o main-capcan a explodat n dreptul cldirii ziarului evreiesc de limb englez, Palestine Post. Cldirea a fost distrus n ntregime i bnuiala a czut pe poliitii englezi care au dezertat, trecnd de partea arabilor. Pe 10 februarie, cei care aprau Yemin Moshe au reuit s resping un atac masiv al trupelor arabe semiregulate. Duminic 22 februarie, la zece i ase minute dimineaa, o organizaie care i zicea Armata Britanic Fascist" a aruncat n aer trei camioane ncrcate cu dinamit pe strada Ben Yehuda, n inima Ierusalimului evreiesc. Cldirile cu ase etaje au fost transformate n moloz i dintr-o mare parte a strzii au mai rmas doar ruine. Cincizeci i doi de evrei care locuiau acolo au fost ucii n casele lor, iar circa o sut cincizeci au fost rnii. In acea zi, tatl meu cel miop s-a dus la cartierul general al Grzii Naionale, care fusese amplasat pe o alee ngust ce se desprindea din strada Zephaniah, i s-a oferit s se nroleze. A trebuit s recunoasc faptul c experiena lui militar anterioar se limita la compunerea unor afie ilegale, n englez, pentru Irgun (Ruine perfidului Albion!", Jos cu represiunea britanic nazist!" i altele asemenea). Pe 11 martie maina bine cunoscut a consulului general american, cu oferul arab al consulului general la volan, a intrat n curtea cldirii Ageniei Evreieti, sediul birourilor organizaiilor din Ierusalim i din ntreaga ar. O parte a cldirii a fost distrus n explozie i zeci de oameni au fost ucii sau rnii. In cea de-a treia sptmn din martie ncercrile de a aduce convoaie cu provizii dinspre coast au euat: asediul s-a nsprit, iar oraul era n pragul foametei, lipsit de ap i riscnd epidemii. colile din zona noastr erau nchise de la jumtatea lui

decembrie 1947. Noi, copiii din clasele a treia i a patra de la Tachkemoni i Casa de Educaie, am fost adunai ntr-o diminea ntr-un apartament gol din strada Malachi. Un tnr ars de soare, mbrcat lejer n kaki, care fuma o igar i care ne-a fost prezentat pe numele lui conspirativ, Garibaldi, ne-a vorbit foarte serios timp de vreo douzeci de minute, cu un soi de neutralitate ironic, pe care n-o mai ntlnisem dect la aduli. Garibaldi ne-a dat sarcina s scotocim prin toate curile i magaziile dup saci goi (o s-i umplem cu nisip") i dup sticle (cineva tie cum s le umple cu un cocteil care o s-i par inamicului foarte gustos"). Am mai fost instruii i s culegem nalb slbatic, pe car e o tiam cu toii pe numele ei arab, hubeizeh, de pe parcel e necultivate sau din curi dosnice prginite. Aceast hubeizeh ajuta ntru ctva la ndeprtarea ororii foametei. Mamele o fierbeau sau o prjeau i apoi fceau din ea chiftele sau piure, care erau verzi ca spanacul, dar aveau gust mult mai ru. Mai aveam i o misiune ndeplinit prin rotaie: ct vreme era lumin, doi dintre noi trebuia s supraveghem de pe un acoperi bine amplasat din strada Obadiah tabra armatei engleze din Cazarm a Schneller, iar din cnd n cnd unul dintre noi fugea pn la centrul de operaiuni din apartame ntul de pe strada Malachi ca s-i spun lui Garibaldi sau unuia dintre adjuncii si cu ce se ndeletnicesc englezii i dac sunt semne de pregtire a plecrii. Bieii mai mari, din clasele a patra i a cincea, au fost instruii de Garibaldi s duc mesaje ntre diferitele posturi ale Haganahului de la captul strzii Zephaniah i din jurul cartierului buharian. Mama m-a poftit s dau dovad de adevrat maturitate i s m las de jocurile astea copilreti", dar n-am putut s-i fac pe plac. Eram deosebit de priceput la adunarea sticlelor: ntr-o singur sptmn am izbutit s adu n o sut patruzeci i ase de sticle goale i le-am crat, n cutii i n saci, la cartierul general. Garibaldi nsui m-a btut pe spate i mi-a aruncat o cuttur piezi. mi amintesc exact vorbele pe care mi le-a spus, n vreme ce i scrpina prul de pe piep t prin cmaa descheiat:

Foarte frumos. S-ar putea s mai auzim de tine ntr-o bun zi." Cuvnt cu cuvnt. Au trecut de atunci cincizeci i trei de ani i n-am uitat nici n ziua de azi. Dup muli ani am descoperit c o femeie pe care o cunosc din copilrie, doamna Abramski, Zerta, soia lui Yakov-David Abramski (amndoi veneau des pe la noi), a inut n aceste zile un jurnal. Parc mi amintesc c mama edea uneori ntrun ungher al coridorului, n timpul bombardamentului, cu un caiet sprijinit de o carte nchis de pe genunchii ei, scriind, ignornd obuzele care explodau i mortierele i rafalele de mitralier, surd la glgia hoardei de colocatari care se ciondneau ct e ziua de lung n submarinul nostru ntunecat i urt mirositor, scriind n caietul ei, indiferent la mormielile ncrcate de apocalips ale profetului Ieremia, jeluirile unchiului Joseph i plnsul strpungtor, ca de sugar, al unei femei btrne, creia fiica ei mut i schimba scutecele ude n faa noastr. Nu voi ti niciodat ce scria mama: n-a ajuns la mine nici un caiet de-al ei. Poate c le-a ars pe toate nainte de a se sinucide. Nu am nici mcar o pagin ntreag scris de mna ei. In jurnalul Zertei Abramski am gsit scris, printre altele: 24 februarie 1948 Sunt obosit... att de obosit... magazia plin de lucrurile celor ucii i rnii... Nu vine aproape nimeni s cear aceste obiecte: n-are cine s le cear, proprietarii lor sunt uci i sau zac rnii n spital. A venit un brbat care a fost rnit la cap i la bra, dar putea merge. Soia i-a fost ucis. I-a gsit lucrurile, fotografiile i nite rufrie... i lucrurile acestea care au fost cumprate cu atta dragoste ijoie de vivre sunt ngrmdite n acest subsol... i a venit un tnr, G., cutndu-i lucrurile. i-a pierdut tatl i mama, cei doi frai i sora n explozia mainilor-capcan din strada Ben Yehuda. El a scpat pentru c n noaptea aceea n-a dormit acas, era de serviciu... Apropo: nu-l interesau att obiectele, ct fotografiile. Printre sutele de fotografii... care au supravieuit ncerca s descopere cteva fotografii de familie. 14 aprilie 1948 n aceast diminea au anunat... c pentru un cupon din carnetul pentru parafin (carnetul capului de familie) poi

primi un sfert de gin de familie, la anumii mcelari. Unii dintre vecini m-au rugat s le iau i raia lor, dac tot stau la coad, pentru c aveau de lucru i nu o puteau face chiar ei. Yoni, fiul meu, s-a oferit s-mi in loc la coad naint e de a merge la coal, dar i-am spus c m duc eu. L-am dus pe Yair la grdini i am mers la Geula", unde era mcelarul. Am ajuns la opt fr un sfert i am dat peste o coad de vreo ase sute de persoane. Ziceau c unii au venit la trei sau patru dimineaa, pentru c zvonul c se d carne de gin ncepuse s circule naint e de lsarea serii. N-aveam nici un chef s stau la coad, da r le promisesem vecinilor c le aduc raiile i nu voiam s m ntorc acas fr ele. M-am hotrt s stau" ca toi ceilali. Ct eram la coad s-a auzit c zvonul" care circula de ieri s-a confirmat: da, o sut de evrei au fost ari de vii ieri, lng Sheikh Jarrah"; erau ntr-un convoi care suia spre Hadassah i Universitate. O sut de oameni. Printre ei erau distini oameni de tiin i crturari, doctori i surori, muncitori i studeni, funcionari i pacieni. E greu de crezut. Sunt att de muli evrei n Ierusalim i nau fost n stare s-i salveze pe aceti o sut de oameni car e i-au aflat moartea la o deprtare de numai un kilometru... Au zis c englezii nu i-au lsat. Ce mai conteaz un sfert de gin cnd se petrec astfel de orori chiar n faa ochilor ti? i totui lumea sttea rbdtoare la coad. i tot timpul nu auzi dect: Copiii devin strvezii... n-au mai pus gura pe carne de luni de zile... nu e lapte, nu-s legume..." E greu s stai la coad ase ore, dar merit: va fi sup pentru copii... Ceea ce s-a ntmplat la Sheikh Jarrah e cumplit, dar cine tie ce ne ateapt pe noi toi aici, la Ierusalim... Morii sunt mori, iar cei vii continu s triasc... Coada nainteaz ncet. Norocoii" pleac acas strngndu-i la piept sfertul de gin de familie... n cele din urm trece pe lng noi o nmormntare... La dou dup-masa mi-am primit raia, ca i pe cele ale vecinilor, i m-am dus acas. Tata trebuia s mearg pe Muntele Scopus chiar n acel convoi, din 13 aprilie 1948, n care au fost ucii aptezeci i apte de doctori i surori, profesori i studeni, muli dintre ei

ari de vii. Primise instruciuni de la Garda Naional sau poate de la efii si de la Biblioteca Naional s mearg i s ncuie anumite seciuni ale depozitelor din subsolul bibliotecii, de vreme ce Muntele Scopus era izolat de restul oraului. ns n seara dinaintea zilei n care trebuia s mearg a fcut temperatur i doctorul i-a interzis cu desvrire s se scoale din pat. (Era miop i firav i ori de cte ori fcea temperatur ochii i se nceoau pn ce ajungea aproape orb i i pierdea i echilibrul.) La patru zile dup ce Irgun i Banda lui Stern au captura i satul arab Deir Yassin, de la vestul Ierusalimului, i au mcelrit muli dintre locuitori, arabi narmai au atacat convoiul care la nou i jumtate dimineaa trecea prin Sheikh Jarrah, n drum spre Muntele Scopus. Secretarul de Stat britanic pentru Co Ionii, Arthur Creech-Jones, i promisese personal reprezentantului Ageniei Evreieti c atta vreme ct armata britanic se afl n Ierusalim va garanta programul regulat al convoaielor care s schimbe grupul minim ce pzea spitalul i Universitatea. (Spitalul Hadassah nu se ocupa doar de populaia evreiasc, ci de toi locuitorii Ierusalimului.) In convoi erau dou ambulane, trei autobuze ale cror ferestre fuseser ntrite cu plci de metal, de teama intailor de elit, cteva camioane cu provizii, inclusiv articole medicale, i dou maini mici. La intrarea n Sheikh Jarrah era un ofier de poliie englez care a semnalat convoiului, ca de obicei, c drumul e liber i sigur. n inima cartierului arab, aproape la poalele vilei Marelui Muftiu Haj Amin al-Husseini - conductorul pronazist exilat al arabilor palestinieni -, la vreo sut cincizeci de metri de vila Silwani, vehiculul din frunte a trecut peste o min terestr. Pe dat o grindin de mpucturi a asaltat convoiul din ambele pri ale drumului, plus grenade de mn i sticle cu cocteil Molotov. mpucturile au continuat toat dimineaa. Atacul a avut loc la mai puin de dou sute de metri de postul militar britanic, al crui rol era s asigure calea ctre spital. Cteva ore n ir soldaii englezi au stat i au privit atacul

fr s mite un deget. La 9.45 generalul Gordon H.A. MacMillan, comandantul suprem al forelor britanice din Palestina, a trecut pe acolo cu maina fr s opreasc. (Mai trziu a susinut, fr s clipeasc, c i s-a prut c atacul se terminase deja.) La ora unu, i din nou dup o or, cteva vehicule englezeti au trecut pe acolo fr s opreasc. Cnd ofierul de legtur al Ageniei Evreieti a contactat cartierul general britanic i a cerut permisiunea s trimit Haganah ca s evacueze rniii i muribunzii, a fost informat c armata controleaz situaia" i cartierul general interzice Haganahului s intervin. Totui, forele de salvare ale Haganahului au ncercat s ajute convoiul prins n capcan, att dinspre ora, ct i dinspre Muntele Scopus. Au fost mpiedicai s se apropie. La 13.45 rectorul Universitii Ebraice, profesorul Judah Leon Magnes, i-a telefonat generalului MacMillan i a cerut ajutor. Rspunsul a fost c armata ncearc s ajung la faa locului, dar s-a ncins o btlie mare". Nu era nici o lupt. Pe la ora trei dou dintre autobuze luaser foc i aproape toi pasagerii, dintre care cei mai muli erau deja rnii sau pe moarte, au fost ari de vii. Printre cei aptezeci i apte de mori se aflau directoru l Organizaiei Medicale Hadassah, profesorul Chaim Yasski, profesorii Leonid Doljanski i Moshe Ben-David, membri londatori ai Facultii de Medicin a Universitii, fizicianul doctor Guenther Wolfsohn, profesorul Enzo Bonaventura, conductorul Facultii de Psihologie, doctorul Abraham Chaim Freiman, expert n dreptul ebraic, i doctorul Binyamin Klar, lingvist. Ulterior, Comitetul Suprem Arab a dat o declaraie oficial n care mcelul era descris ca o fapt eroic svrit sub comanda unui ofier irakian ". In declaraie englezii erau criticai pentru intervenia lor din ultima clip i se spunea: Dac nu s-ar fi amestecat armata, nici un pasager evreu nar fi rmas n via". Doar printr-o coinciden, din cauza febrei i poate i pentru c mama se pricepea s-i in n fru fervoarea patriotic, tata n-a fost printre cei care au murit ari n acel convoi.

Nu mult dup acest masacru Haganah a lansat pentru prima oar ofensive de mare amploare n toat ara i a ameninat c o s ridice armele mpotriva armatei britanice dac ndrznete s intervin. Drumul principal de la coast pn la Ierusalim a fost deblocat printr-o ofensiv de mari proporii, apoi blocat iar, i iar deblocat, ns asediul Ierusalimului evreiesc a fost reluat odat cu invazia armatelor arabe regulate. Din aprilie i pn la jumtatea lui mai mari orae arabe i mixte - Haifa, Jaffa, Tiberias i Safed - precum i zeci de sate arabe din nord i din sud au fost capturate de Haganah. Sute de mii de arabi i-au pierdut casele n acele sptmni i au devenit refugiai. Unii dintre ei au rmas refugiai pn n ziua de azi. Muli au fugit, dar muli au fost nlturai cu fora. Cteva mii au fost ucii. Probabil c n acea vreme n-a fost nimeni n Ierusalimul asediat care s jeleasc soarta refugiailor palestinieni. Cartierul Evreiesc din Oraul Vechi, n care evreii locuiau de mii de ani (cu o singur ntrerupere, dup ce au fost cu toii masacrai sau expulzai de cruciai, n 1099), a czut n minile Legiunii Arabe Transiordaniene, toate cldirile au fost jefuite i demolate, iar locuitorii au fost ucii, expulzai sau luai prizonieri. i aezrile din blocul Etzion au fost capturate i distruse, iar locuitorii lor au fost ucii sau luai prizonieri. Atarot, Neve Yaakov, Kaliya i Beit Ha-Arava au fost evacuate i distruse. Cei o sut de mii de locuitori ai Ierusalimului se temeau c i ateapt i pe ei aceeai soart. Cnd postul de radio Vocea Aprtorulu i a anunat fuga locuitorilor arabi din Talbieh i Katamon, nu-mi amintesc s-mi fi prut ru pentru Aisha i fratele ei. Doar am lrgit, mpreun cu tata, grania noastr din chibrituri pe harta Ierusalimului: lunile de bombardament, foame i fric mi nspriser inima. Unde s-au dus Aisha i friorul ei? La Nablus? Damasc? Londra? Sau n tabra de refugiai de la Deheisha? Astzi, dac mai triete, Aisha este o femeie de aizeci i cinci de ani. Iar friorul ei, al crui picior poate c l-am strivit, ar avea aproape aizeci de ani acum. Ce-ar fi s m apuc s-i caut? S descopr ce s-a ntmplat cu toate

ramurile familiei Silwani, n Londra, America de Sud i Australia? Dar s zicem c o gsesc pe Aisha, undeva n lume, sau pe persoana care a fost cndva acel bieel dulce: cum s m prezint? Ce a putea spune? Ce a putea s explic cu adevrat? Ce a putea oferi? i mai amintesc oare? i dac da, ce i amintesc? Sau ororile prin care trebuie s fi trecut de atunci i-au fcut pe amndoi s uite spectacolul prostesc din pom? N-a fost numai vina mea. Nu n ntregime. N-am fcut dect s vorbesc i s tot vorbesc. i Aisha e vinovat. Aisha e cea care mi-a spus, hai, s vedem cum te caeri n copac. Dac nu in-ar fi mboldit nu mi-ar fi dat prin cap s m car n pom, iar fratele ei... S-a terminat, definitiv. Nu poate fi schimbat. La postul Grzii Naionale din strada Zephaniah i-au dat latei o puc foarte veche i l-au pus de gard n schimbul de noapte pe strzile din Kerem Avraham. Era o puc grea, neagr, cu tot soiul de cuvinte i iniiale strine crestate pe patul ei ros. Tata a ncercat, nerbdtor, s descifreze scrisul nainte de a se apuca s studieze puca nsi. Se poate s fi fost o puc italian din Primul Rzboi Mondial sau o carabin american veche. Tata a pipit-o peste tot, a bjbit, a tras i a mpins fr succes i, n cele din urm, a pus-o pe podea i s-a apucat s verifice ncrctorul. Aici a avut un succes imediat i uluitor: a izbutit s scoat gloanele. A ridicat o mn plin de gloane, iar n cealalt a luat ncrctorul gol i le-a fluturat, jubilnd, spre silueta mea firav din prag, n vreme ce fcea un soi de gl um despre ngustimea spiritului celor care au ncercat s-l stvileasc pe Napoleon Bonaparte. ns cnd a ncercat s vre gloanele napoi n ncrctor triumful lui s-a prefcut ntr-o nfrngere total: gloanele prinseser gustul libertii i refuzau cu ncpnare s se ntoarc n nchisoare. Toate stratagemele i linguirile lui nau avut nici cel mai mic efect. A ncercat s le vre n direcia corect i a ncercat s le vre cu spatele n fa, a ncercat s o fac delicat i a ncercat cu toat fora

degetelor sale delicate de crturar , ba chiar a ncercat s le vre alternativ, unul cu faa n sus i unul cu faa n jos i aa mai departe, dar totul n zadar. Fr s se descurajeze, tata a ncercat s le vrjeasc s intre n ncrctor recitndu-le poezii cu o voce plin de patos: le-a oferit fragmente din poezia patriotic polon, precum i din Ovidiu, Pukin i Lermontov, poezii ntregi de dragoste ebraice din Spania medieval - toate n limbile originale i cu accent rusesc, i totul fr succes. Intr-un acces final de furie, a declamat din memorie fragmente din Homer n greaca veche, Nibelungenlied n german, Chaucer n engleza medieval i, din cte tiu eu, din Kalevala n traducerea ebraic a lui Cernikovski, din epopeea lui Ghilgame, n toate limbile i dialectele posibile. Zadarnic. Prin urmare, abtut, s-a napoiat la postul Grzii Naional e din strada Zephaniah, cu puca grea ntr-o mn i n cealalt cu gloanele preioase puse ntr-o pung brodat, care iniial era pentru sendviuri, iar n buzunar (dea Domnul s nu-l uite acolo) cu ncrctorul gol. La postul Grzii Naionale s-au ndurat de el i i-au artat la iueal ce uor e s vri gloanele n ncrctor, dar nu i-au dat napoi arma sau muniia. Nu n ziua aceea i nici n zilel e urmtoare. Niciodat. In schimb i-au dat o lantern, un ignal si o brasard impresionant cu cuvintele Garda Naional". Tata s-a ntors acas bucuros de nu-i mai ncpea n piele. Mi-a explicat ce nseamn Garda Naional", a aprins i a stins lanterna, a suflat iar i iar n ignal, pn ce mama l-a atins uor pe umr i a zis: Gata acum, Arieh? Te rog? La miezul nopii dintre vineri 14 i smbt 15 mai 1948 i la captul a treizeci de ani de Mandat Britanic, s-a nscut statul n crui ntemeiere o anunase Ben Gurion la Tel Aviv cu cteva ore nainte. Dup o pauz de vreo nousprezece secole, a declarat unchiul Joseph, crmuirea evreiasc a fost statornicit nc o dat aici. Dar la un minut dup miezul nopii, fr s se fi declara t rzboi, coloanele de infanterie, artileria i blindatele armatelor arabe regulate s-au revrsat n ar, la sud din Egipt, la est din Transiordania i Irak i la nord din Liban i Siria. Smbt dimineaa Tel Avivul a fost bombardat de

avioanele egiptene. Legiunea Arab, armata pe jumtate englez a regatului Transiordaniei i trupele regulate irakiene, precum i voluntari musulmani narmai din alte cteva ri, fuseser cu toii invitai de englezi s ocupe punctele-cheie din ar nainte de sfritul oficial al Mandatului. Laul se strngea n jurul nostru. Legiunea Transiordanian a capturat Cartierul Evreiesc din Oraul Vechi, a tiat oseaua spre Tel Aviv i spre cmpia de coast cu fore masive, a preluat controlul asupra districtelor arabe din ora, a amplasat artilerie pe dealurile din jurul Ierusalimului i a nceput un bombardament masiv al crui scop era s produc pagube n rndul populaiei civile, s o descurajeze i s o fac s se supun. Regele Abdullah, protejatul Londrei, se vedea deja rege al Ierusalimului. Bateriile legiunii erau comandate de ofieri de artilerie englezi. n acelai timp, armata egiptean a ajuns la periferia sudic a Ierusalimului si a atacat kibbutzul Ramat Rahel, care a trecut de dou ori de la o tabr la cealalt. Avioanele egiptene aruncau asupra Ierusalimului bombe incendiare i, printre altele, au distrus cminul de btrni din Romema, nu departe de noi. Mortierele egiptene s-au alturat artileriei transiordaniene la bombardarea populaiei civile. De pe un deal din apropierea mnstirii Mar Elias egiptenii pisau Ierusalimul cu obuze de 4,2 oli. Obuzele cdeau peste zonele evreieti n ritm de unul la dou minute, iar strzile erau scurmate de mpucturi permanente. Greta Gat, cea care avea grij de mine i cnta la pian, care mirosea ntotdeauna a ln ud i spun de rufe, tanti Greta, care obinuia s m trasc dup ea prin magazinele de mbrcminte i pentru care tata obinuia s compun versuri stupide , a ieit ntr-o diminea pe verand s atrne la uscat rufele splate. Glonul unui trgtor de elit iordanian, zicea lumea, i-a intrat prin ureche i a ieit prin ochi. Zipporah Yannai, Piri, prietena cea sfioas a mamei mele, care locuia pe strada Zephaniah, a ieit o clip n grdin s aduc o crp de ters pe jos i o gleat i a fost ucis pe loc de o lovitur direct de obuz. i aveam o broscu estoas. In timpul vacanei de Pat e

din 1947, cu vreo ase luni nainte de nceputul rzboiului, tata s-a alturat unui grup de la Universitatea Ebraic ntr-o excursie de o zi la Jerash, n Transiordania. A plecat dis-dediminea, cu o pung de sendviuri i un bidon de ap din cele soldeti, original, pe care l purta, mndru, atrnat de curea. S-a ntors n seara aceea, plin de poveti fericite despre excursie i despre minunile marelui teatru roman, i mi-a adus n dar o broscu estoas pe care o gsise acolo, la poalele unei uimitoare arcade de piatr romane". Cu toate c nu avea simul umorului, i poate c n-avea o idee limpede despre ce este simul umorului, tatei i plceau ntotdeauna glumele, vorbele de duh i jocurile de cuvinte i, ori de cte ori fcea pe cineva s zmbeasc cu observaiile lui, chipul i se lumina de mndrie modest. Aadar, a hotrt s-i dea estoasei numele comic de Abdullah-Gershon, n onoarea regelui Transiordaniei i a oraului Jerash (Gerash n ebraic). Cnd aveam musafiri o chema solemn pe broscu pe numele ntreg, ca un maestru de ceremonii care anun sosirea vreunui duce sau ambasador, i era ntotdeauna uluit c nimeni dintre cei de fa nu se ine cu minile de burt de rs. Prin urmare, simea c e nevoie s-i lumineze n privina motivelor celor dou nume. Poate trgea ndejde c, dac gluma nu li s-a prut amuzant nainte de explicaie, dup aceea o vor considera comic. Uneori era att de entuziast sau de neatent, c le spunea toat povestea unor musafiri care o mai auziser de cel puin dou ori i o tiau de la cap la coad i de la coad la cap. Iubeam micua estoas, care se tra n fiecare diminea pn la ascunztoarea mea de sub rodiu i mnca frunze de salat i coji zemoase de castravete direct din mna mea. Nu se temea de mine i nu-i trg