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INTRODUCCIN La literatura de los Estados Unidos ha dado a la humanidad muchos hombres de genio; uno de ellos es definitivamente Nathaniel Hawthorne.

Sus novelas y cuentos logran superar la retrica del romanticismo, y la subordinacin del arte a lo moral en la alegora. La indagacin de los elementos que determinan su actualidad, su permanencia, es el objetivo principal de esta monografa; para ello, nos detendremos en el anlisis interpretativo de uno de sus ms logrados cuentos; Wakefield. En tal sentido, y desde el punto de vista metodolgico, nos centraremos en el anlisis y evaluacin de las obra a la luz de unos patrones interpretativos que no omitan la tradicin literaria que la respalda o el contexto histrico de la obra, conjugndolos con el anlisis de la estructura y los recursos literarios; todos ellos capaces de hacernos descubrir y expresar el significado concreto del objeto de estudio. La eleccin de un autor norteamericano decimonnico tiene que ver con la influencia que ha ejercido en algunos escritores contemporneos: James Joyce, Frank Kafka, Arthur Miller, Ernesto Sbato, adems de los que seala Carlos Eduardo Zavaleta: el chileno Guillermo Blanco y el peruano Julio Ramn Ribeyro. Por lo antes mencionado, consideramos que de alguna manera estudiar a Hawthorne, es acceder a una de las fuentes que nos ayudarn a establecer las motivaciones y bases formales sobre las cuales se ha concretado la narrativa de nuestra poca. CAPTULO I MARCO HISTRICO-LITERARIO Nathaniel Hawthorne naci el 4 de julio de 1804 en el Puerto de Salem, Massachussets. Este pequeo poblado era conocido entonces por su obsesivo fervor puritano. Dicha secta se haba formado en el siglo XVII en Inglaterra, y poco tiempo despus consigui llegar a Norteamrica con los primeros colonos. El puritanismo se caracteriz, o se preci de observar una religin ms estricta que la del Estado, y por eso, sus doctrinas fueron ms rigurosas y austeras. Esta exagerada escrupulosidad de la conducta llev en 1692 a los pobladores de Salem, a torturar y dar muerte a 19 personas bajo la acusacin de brujera o de estar en un imperdonable contubernio con el demonio. Esto, que podra ser una ancdota ms de la pertinaz supersticin humana, tendra una decisiva importancia, aos despus, en la personalidad, y por supuesto, la obra de Hawthorne. Debido a que uno de sus antepasados haba participado como juez en aquellos juicios por hechicera, Hawthorne se sinti acosado por la culpa de tales ascendientes, por eso cada una de sus novelas, romances y cuentos, exhiben una conciencia moral abrumada por los remordimientos. Aquel nefando Juez de tales procesos, y ascendiente de nuestro escritor, se llam John Hawthorne, de quien Nathaniel escribira: Tan conspicuo se hizo en el martirio de las brujas, que es lcito pensar que la sangre de esas desventuradas dej una mancha en l. Una mancha tan honda que debe perdurar en sus viejos huesos en el cementerio de Charter Street, si ahora no son polvo. No s si mis antepasados se arrepintieron y suplicaron la divina misericordia; yo ahora lo hago por ellos y pido que cualquier maldicin que haya cado sobre su raza nos sea desde el da de hoy perdonada. Hawthorne consider -predispuesto por algunas creencias como el puritanismo, el pecado original, la predestinacin y el castigo de los pecadores en una vida ulterior- que haba heredado una mcula que deba limpiar de alguna manera. Consciente de que su vocacin eran las letras, dio inicio a la "purificacin familiar" por ese derrotero, utilizando para ello con asiduidad la alegora. Leamos al propio Hawthorne acerca de este punto, en su introduccin a su afamado libro La Letra Roja: "Un escritor de libro de cuentos!, Vaya tipo de ocupacin en la vida!, Qu modo de glorificar a Dios o de ser til a la humanidad en su da y generacin!, Tales son los cumplimientos que me enlazan con mis grandes seores antepasados a travs de distintas edades!"

Otro rasgo de primer orden de sus obras, es su preferencia en cuestiones temticas, por las fantasas de la conducta, por los efectos psicolgicos del pecado sobre los creyentes, o del supuesto vaco moral que se forja por el descreimiento y la inteligencia. Los que consintieron tan peculiar inters para la poca, fueron las ya sealadas consideraciones sobre su orden moral, y quiz una imperiosa inclinacin por la soledad. Esta ltima lo habitu a una recreacin fantasiosa, ms que a un realismo narrativo. Se refiere que siendo un nio, Hawthorne padeci un accidente y debi estar mucho tiempo sin ir a la escuela. Tiempo despus, en 1818 (en Maine, uno de los Estados de Norteamrica lindante con New Hampshire, con el Canad y el Ocano Atlntico) pas muchos meses dedicado a la caza, a la pesca, y a recorrer los bosques, y absorto tambin, en los das de lluvia, con las lecturas de Shakespeare y Buyan. De ambas experiencias dira despus que produjeron sus hbitos de soledad. Luego de unos aos, y de un infeliz paso por las aulas universitarias, volvera a Salem para recluirse 12 aos en casa junto a su madre (haba quedado hurfano de padre a los 4 aos) y a la literatura: "Me he convertido en prisionero de m mismo me he encerrado en una mazmorra y ahora no encuentro la llave para ponerme en libertad, y si la puerta estuviera abierta, casi tendra miedo de salir. Durante los ltimos 10 aos no he vivido, sino slo soado que viva." Fue lo que escribi Hawthorne en el transcurso de una carta al poeta Henry Wadsworth Longfellow. En esa poca, nuestro escritor transitaba los das escribiendo breves relatos fantsticos y esbozos de otros an en perspectiva (testimonios de los mismos se hallan registrados en sus curiosos American Notebooks). Entregado al fin, a la literatura de ndole sobrenatural y moral, jaloneado adems por dos fuerzas antagonistas, las literarias y las extraliterarias; y casi al trmino de su autoexclusin, fue que escribi un libro de relatos denominados Twice Told Tales (1837), que contiene el cuento que ahora nos convoca; Wakefield. Posteriormente escribira otras memorables obras, como la citada La Letra Roja (1850), y adems La casa de los siete tejados (1858). Ya no nos ocuparemos de datos libres ni de posteriores noticias biogrficas a los ya sealadas, puesto que excederan notoriamente a los propsitos del presente escrito; bastar decir que Hawthorne muri en New Hampshire el 18 de mayo de 1861 mientras dorma, y que en los libros posteriores a Twice Told Tales, el concepto de pecado se multiplic en un intento por tratar de encontrar una explicacin moral a la poca, sin conseguirla. Para ello incurri en el defecto de resumir lo descrito en moralejas, acta que ensombreci la originalidad y el misterio de las situaciones planteadas. No fue ese el caso de Wakefield, ya que ah la funcin esttica o estrictamente artstica se sobrepuso a la finalidad tica, subyugando con ello a lectores contemporneos y posteriores de la talla de Poe, Melville, Sbato y Borges. CAPTULO II EXPRESIN TEMTICA 1. Determinacin del tema principal: Hawthorne ley en una publicacin una noticia que, simplificada, nos la refiere en las primeras lneas del cuento Wakefield: "En alguna revista o diario viejo recuerdo haber ledo la presunta historia de un hombre que se ausent durante mucho tiempo de su hogar." Este breve pasaje es pues todo el argumento del cuento. Indagando en una analoga contempornea sobre este procedimiento de presentar el suceso ya completo al inicio del relato, nos encontramos con la obra El tnel de Ernesto Sbato, en ella el escritor argentino refiere los pormenores del hecho central, es decir, el crimen y el desenlace carcelario de su personaje Juan Pablo Castel en las primeras pginas; esto nos indica que tal relato no es de ndole policial, puesto que el delito ya ha sido esclarecido y resuelto. Su inters, entonces, radica en otro aspecto; la singular psicologa de los personajes, sus relaciones, sus desencuentros. Igualmente Hawthorne, se propone conjeturar sobre las posibles reflexiones, as como la naturaleza del carcter de Wakefield.

Ahora bien, esto no pasa de ser un procedimiento que se utiliza en relacin a un objetivo o tema principal que consideramos se encuentra sealado claramente en el siguiente prrafo: "Wakefield examina sus ideas tan minuciosamente como puede, y siente curiosidad por saber qu ocurre en su casa, cmo soportar su ejemplar esposa la viudez de una semana y, en sntesis, cmo afectar su alejamiento a la pequea esfera de criaturas y circunstancias de las cuales l es centro. Una morbosa vanidad, pues, se encuentra en el mismo centro de su conducta." Es decir, la especulacin de los caracteres y situaciones estn justificadas por el afn de desarrollar una idea que es muy comn en las personas; la de indagar como sufriran sus repentinas ausencias cada uno de sus familiares y conocidos. Ya antes de la publicacin de su libro Twice Told Tales, Hawthorne haba registrado tal preocupacin en uno de los esbozas que integran su American Notebooks: "En todo corazn humano existe el mal, que quiz pueda permanecer latente de por vida; pero las circunstancias pueden activarlo. Imaginar dichas circunstancias." Como vemos, pues, Hawthorne parti de una inquietud central, la peculiar vanidad antes descrita. Y a partir de ello, imagin o recal en un suceso que activara tal sentimiento "malvolo", para finalmente, de acuerdo a su conciencia oscurecida por la doctrina de la predestinacin, justificar una moraleja, insertndola al final del relato a manera de apndice. 2. Determinacin de subtemas: Las mejores obras son aquellas que siendo susceptibles de mltiples interpretaciones o lecturas, atraviesan las edades, las estticas. Aquello se explica en gran medida por el genio del escritor para la narracin, y, adems, a la serie de subtemas que incluye en un determinado escrito ficcional; sobre ste ltimo punto, alguna oscuridad o vaguedad, cuando as el autor se lo propone, es sumamente til en relacin a la eficacia del texto artstico. En Wakefield, ubicamos una gran cantidad de subtemas que estn relacionados a profundas reflexiones sobre la condicin humana (que como despus veremos, determinaron su actualidad o inters contemporneo). Un primer subtema, es la abnegacin de la seora Wakefield. El sacrificio voluntario de sus afectos o intereses por su esposo. Esto, aunque es abordado aparentemente al margen o como una caracterstica superficial de la esposa, est presente en casi todo el relato. Todo aquello evidencia una admiracin de Hawthorne hacia tal sentimiento tan femenino. Sobre este punto, podramos arriesgar una interpretacin de ndole biogrfica: recurdese lo ya sealado, que Hawthorne vivi casi 12 aos encerrado en su casa, dedicado a la literatura en compaa de su madre y hermanas (adems que desde muy temprana edad estuvo bajo el cuidado exclusivo de su progenitora). Como prueba de esta inclusin de la abnegacin en el cuento, estn estos pasajes: Si se hubiera preguntado a sus amistades quin era el hombre de Londres de quien poda asegurarse con mayor certeza que todo lo que hiciera hoy sera olvidado maana, ellos habran pensado en Wakefield. Slo la esposa de su corazn hubiera vacilado. Ella sin haber analizado el carcter de su marido, tenia conciencia de un cierto egosmo tranquilo que habra penetrado en la inactivamente de Wakefield, de un gnero peculiar de vanidad, el ms inquietante de sus atributos, de una predisposicin a la superchera y, finalmente, de lo que ella a veces calificaba de una cierta rareza del buen hombre. Esta ltima cualidad era indefinible, y quizs no existiera. Ntese en la anterior cita que el cario de la seora Wakefield se sobrepone a los defectos que ha detectado en su esposo. Incluso llega a atribuir ciertos rasgos insanos a la "rareza del buen hombre". Otro pasaje dice: "Ella preguntara de buena gana cunto va a durar su viaje, cul es su meta, y cundo estar de vuelta; no obstante, indulgente con el inocente amor por el misterio de Wakefield, lo interroga slo con la mirada."

Aqu es notorio el desprendimiento, superponindose la confianza que va ms all de un inesperado viaje de Wakefield. Obviamente, no hay que olvidar el carcter de las relaciones maritales de la poca en que fue escrito el cuento. La situacin pasiva de la esposa -que en la mujer contempornea est atenuada- era mayscula. Pero tambin es justo sealar que Hawthorne no hace una apologa del machismo. Una atenta lectura ms bien nos sugiere una vindicacin del carcter sensato de la mujer, en contraposicin con la veleidad del gnero masculino, adems de cierta exaltacin de la fortaleza de la personalidad femenina ante las adversidades (esto ltimo se manifiesta contrariamente a lo que Wakefield crea que sucedera; el deceso de la esposa ante el pesar de la ausencia del marido). Un segundo tema est relacionado con la insignificancia del hombre en las grandes urbes o en relacin con el orbe. Leamos: "Pero lo que nos interesa es el marido. Debemos correr tras l por la calle antes de que pierda su individualidad y se confunda en la gran maza de la vida londinense. All seria intil buscarlo." Las populosas ciudades y los convencionalismos sociales, han determinado que el hombre moderno se despersonalice y pase a formar parte de una innumerable sucesin de elementos similares: Est en la calle contigua a la de su casa y al final de su viaje. Apenas puede confiar en la buena fortuna de haber pasado hasta ese momento inadvertido: recuerda que, en un momento, fue detenido por la multitud bajo el mismo foco de un farol encendido; y que haba pasos que parecan seguir los suyos, diferenciados de la trampa multitudinaria que lo circundaba, y recuerda cuando oy una voz que gritaba a lo lejos y que segn le pareci, pronunciaba su nombre. Sin duda, una docena de chismosos lo observ y cont a su esposa todo el asunto. Pobre Wakefield! Cun poco conoces tu propia insignificancia en este mundo! Las posibilidades humanas, se ven dramticamente reducidas para los patrones que impone a sus miembros la propia sociedad, en ella cada individuo es un elemento de caractersticas similares al resto, lo que determina, aunque parezca paradjico, cierta soledad, pues el hombre contemporneo se ve desatendido o se siente desapercibido, instalando de este modo en su espritu o carcter, cierta idea de nimiedad o insignificancia que lo aflige. El tercer subtema tiene que ver con los efectos del sufrimiento en el individuo: "No te alejes ni siquiera por una semana de tu lugar en su casto corazn. Si por un solo momento ella te imaginara muerto o perdido, o alejado de ella para siempre, pronto experimentaras el dolor de conocer un cambio perdurable en tu esposa. Es peligroso abrir cierta grieta en los afectos humanos y no porque sea tan larga y ancha, sino por lo pronto que vuelve a cerrarse." La propuesta de Hawthorne es bastante esquemtica, pero no falta a la verdad, el dolor por ms fuerte que sea nunca ser mayor al instinto de supervivencia del hombre, el cual finalmente logra superarlo o al menos atenuarlo. Sin embargo, para el propio Wakefield, Hawthorne le depara una conciencia que difiere notablemente con la idea general: "Wakefield est fascinado. Debemos dejarlo, durante alrededor de diez aos, en los que ronda su casa sin llegar a cruzar el umbral, se mantiene fiel a su esposa, con todo el afecto de que es capaz su corazn, mientras su persona se esfuma gradualmente en el corazn de ella." En este punto se percibe la moralidad, que consuma mucho del ingenio de Hawthorne. El escritor trata de "castigar" a su personaje, manteniendo invariable el cario hacia su esposa; en abierta oposicin a lo que siente ella: "Sus pesares han desaparecido, o se han hecho tan esenciales para su corazn que difcilmente los cambiara por la alegra." 3. Determinacin de constantes temticas: Si indagamos por un rasgo distintivo de Hawthorne, nos encontraremos inevitablemente con la utilizacin de los smbolos, con aquellas imgenes verbales que tratan de representar un concepto moral o intelectual. Esto tiene una explicacin de tipo histrico, se ha sealado que en la poca que le toc vivir a Hawthorne, la moral puritana de los primeros colonos pasaba de la conciencia directriz de la conducta o el comportamiento a la fantasa, obteniendo de tal manera, delicadas formas de simbolismo en el arte.

En Wakefield, encontramos algunos temas recurrentes, que por ahora nos limitaremos a mencionar y ubicar en al mbito del cuento: "Tras varios rodeos y retornos intiles, lo encontraremos cmodamente sentado junto al hogar de un pequeo departamento cuyo alquiler estaba apalabrado de antemano," en otro pasaje se refiere: "Wakefield se apresura hasta su casa, cierra la puerta con cerrojo se echa a la cama." Explcita o implcitamente, tambin encontramos al hogar o casa marital como objeto de constantes reflexiones: "Su pobre cerebro, atormentado por este dilema, finalmente se aventura y decide cruzar el extremo de la calle y lanzar una rpida mirada a un abandonado domicilio." Con parecido dramatismo tambin se menciona la casa, en estas lneas: "Rene coraje para detenerse y mirar hacia la casa, pero su sentimiento de que algo ha cambiado en el familiar edificio lo deja perplejo, al igual que todos nos sentimos afectados cuando, tras una separacin de meses o aos volvemos a ver alguna colina, lago u obra de arte de la cual somos viejos amigos." La multitud, la muchedumbre en movimiento, est reiteradamente retratada: "Debemos de correr tras l por la calle antes de que pierda su individualidad y se confunda en la gran maza de la vida londinense (...) En medio de la muchedumbre de una calle de Londres, distinguimos a un hombre, ya de alguna edad, con pocas caractersticas que puedan atraer a observadores distrados." Hay dos constantes que finalmente nos queda sealar; el carcter o la singular personalidad del protagonista y adems la presencia de la seora Wakefield. Especial inters adquiere la psicologa de Wakefield, pues debido a ella, es que se logra la dinmica del relato y no a travs de una peripecia tras otra. La mente de Wakefield es, entonces, el escenario donde se desarrolla el trajn de la ficcin. All la seora Wakefield cobra tambin inters, no por sus propias reflexiones, sino como objeto de angustiosas conjeturas. CAPTULO III SIGNIFICACIN 1.- Interpretacin de las Constantes: Jorge Luis Borges afirma en su excelente ensayo Nathaniel Hawthorne, que entre la absurda historia de Wakefield y muchas de las fantasas de Kafka hay una asombrosa similitud que tiene que ver no slo con una tica comn, sino tambin con una retrica. Existe, por ejemplo la trivialidad o la nimiedad del protagonista, de anloga condicin al "hroe annimo" Kafkiano, producto de la burocracia, el incomprendido mundo artstico y del gento. Esta insignificancia del protagonista en los trminos contemporneos en que se entiende el fracaso y el xito (el dinero, la publicidad, el arribismo), contrasta con la magnitud de su desvaro, y esto "lo entrega an ms desvalido a las furias." Existe tambin el fondo borroso o difuso contra el cual se apoya la trama. Hawthorne, en muchas de sus invenciones se remite a un pasado romntico, en ste logra un Londres contemporneo, burgus. El genial aspecto artstico de Hawthorne, tie de una oportuna oscuridad a sus relatos. Esto es, creemos, su principal virtud y lo que favorece tambin en gran medida a su condicin de clsico, es decir, sus casi infinitas reelecturas e interpretaciones. Wakefield debe su eficacia a un contraste entre su "violencia interna", de patticas reflexiones, y a la elegancia, la sobriedad de la prosa, es decir, entre el estilo delicado y las oscuras sugerencias que nos obsequia Hawthorne. Tal contraste se sirve de una correcta utilizacin de los smbolos y constantes temticas que a continuacin trataremos de interpretar. La habitacin o el cuarto donde se oculta Wakefield, simboliza el aislamiento a que se ve sometido el hombre que se aparta de lo establecido por su sociedad. Es la celda moral que le depara su entorno por permitirse ejecutar una idea descabellada. Esto lo intuye el protagonista,

pero lo logra para mayor desgracia suya: "Esas ideas brillan a veces en las tinieblas de la mente de Wakefield, y le dan una vaga conciencia de que una valla casi insuperable separa su alojamiento alquilado de su anterior casa. Pero si est en la calle prxima!, se dice a veces." El hogar familiar, simboliza el mundo que ha perdido Wakefield por su desvaro, por su ofensa contra los convencionalismos sociales. All la vida transcurre, despus un breve parntesis de estupor por la desaparicin del esposo, de manera habitual, y todo eso lo observa Wakefield. Como si el mundo le enrostrara la necedad que ha cometido, como si le recordara de esa manera su insignificancia, su carcter prescindible en un mundo que produce seres que puedan cumplir su labor por millones. As que, puede irse, pues, no habr perjuicio, y si lo hay, ser slo para l. Hawthorne bien pudo escoger alguna ciudad de los Estados Unidos como escenario para su cuento. Pero no lo hizo as, ms bien cruz el Atlntico e instal a Wakefield en la ya populosa Londres. De tal manera obr a semejanza de otro genio de las letras americanas, Edgar Allan Poe. Tal eleccin no es arbitraria, por el contrario, es un eficaz artificio literario para resaltar ms la insignificancia del protagonista, su trgico aislamiento dentro de su propia ciudad. La multitud que arrastra a Wakefield, que se muestra implacable ante cualquier propsito de arrepentimiento, es a la vez, un elemento que dentro del relato cumple la funcin de ocultar al protagonista y tambin la de sugerir la idea de trivialidad de los proyectos individuales humanos, en comparacin con los de la multitud, que termina por marginarlos si van en contra suya. Esto es lo que seala la parbola con la que termina el cuento: "En medio de la confusin aparente de nuestro misterioso mundo, los individuos estn tan perfectamente ajustados a un sistema, y los sistemas entre s y con un todo, que un hombre, con slo apartarse de su sistema por un instante, se expone al terrible riesgo de perder para siempre su lugar en el mundo. Al igual que Wakefield puede convertirse por as decirlo, en el Desterrado del Universo." Los mejores cuentos pueden ser ledos de muchas maneras, en los casos como los de Hawthorne, en donde hay una predileccin por la fantasa, la simple idea de leerlos por el nico placer de lo fantstico, no es desdeable. Pero Wakefield, cautiva no slo por su carcter de absurdidad que encandila de por s, sino tambin porque el lector de sta poca puede percibir en l, el drama del hombre de la sociedad contempornea. El individuo que, asimilado por las grandes urbes y despersonalizado por los convencionalismos sociales, vive una existencia montona. De tal condicin quiso apartarse por un instante Wakefield, mediante un "malvolo antojo", pero su desvaro se ampli debido a que una sola noche de exilio de su casa marital, lo sedujo. Es aqu que opera el castigo de la sociedad, y ste se da a travs de la seora Wakefield. Su inicial resignacin, y su posterior olvido, son la resignacin y el olvido de toda la sociedad para con Wakefield: "En el cielorraso se refleja la sombra grotesca de la buena seora Wakefield. El sombrero, la nariz y la mandbula, y la amplia cintura, forman una caricatura admirable que danzan mientras suben y bajan las llamaradas del hogar, de un modo casi excesivamente alegre por tratarse de una viuda entrada en aos." 2. Visin del mundo: Hawthorne, como descendiente de puritanos, como heredero de una serie de prejuicios y sentimientos de culpabilidad, sinti que su vocacin de escritor era una frivolidad, o inmoralidad intolerable. Pero simultneamente tambin adoleci de la idea de la predestinacin, y es por eso que no se opuso a su destino de escritor. Tal aparente contradiccin la solucion de esta manera: compuso alegoras y fbulas; es decir, se preocup por hacer del arte un instrumento de la moral. l sufra la idea del inalterable destino; nuestras vidas, la humanidad misma segn l, tenan prefijada su existencia. Por ello crey que era intil oponerse al rol que se nos presenta en la

sociedad, pues eso ira slo contra nosotros mismos. Cualquier desvo, no es sino el camino del destierro y el olvido. Esta interpretacin, basada en pormenores de la biografa de Hawthorne, no desmerece una lectura al margen de esas consideraciones del cuento Wakefield. La sociedad contempornea, la civilizacin es posible gracias a una serie de represiones que la sociedad, para obtener un orden, se ve obligada a dictar. La convivencia dentro del mundo del siglo XX es posible por la tolerancia y las restricciones de aquellos deseos que puedan afectar a otra persona. Sin embargo, esto no implica que el hombre logre anular las fantasas, sus secretos sueos de libertad. Algunos slo los conservan en agradables ensoaciones, otros los recrean mediante el arte. Pero existen tambin aqullos que no se resignan a ello, y los realizan, obteniendo a cambio la represin social, por atentar contra el orden establecido. Tal fue el caso de Wakefield y de su propio autor, que sufri la soledad de la incomprensin de la mediana sociedad norteamericana de entonces. 3. Punto de vista crtico: El critico literario Malcom Cowley, encontr en la lectura de Wakefield una alegora de la extraa reclusin de Hawthorne. Esta interpretacin es aceptable, pero no nica; lo que si prueba, es que la gran obra tambin puede ejecutarse en el total aislamiento, al margen de la experiencia vivida. Como lo prueban los bosquejos de cuentos de sus American Notebooks, Hawthorne primero imaginada o tomaba una situacin, de preferencia inslita o notoriamente fantstica, y luego inventaba a los personajes que la representaran. Tal fue el procedimiento que utiliz para con Wakefield. Hawthorne ley un extrao hecho (que realmente acaeci, tal como lo confirma Poe, y no como cree Borges que Hawthorne "simul con fines literarios haber ledo el hecho"), reflexion sobre l, y luego se entreg a la tarea de elaborar a sus actores. Pero hay una peculiaridad en este cuento que lo distingue de otros del mismo autor, como El Experimento del Doctor Heidegger o El Velo Negro, y es que all se nos muestra el cuento hacindose en el acto imaginativo. Por eso es que se pueden percibir tres personajes en el cuento. Wakefield, la seora Wakefield y el propio autor. Ya que no se conforma Hawthorne con ser el omnisciente narrador, sino que trata de persuadir a su personaje Wakefield. El cuento que pudo ser lineal o contado como una unidad, se llena con intervenciones del autor: "Ve tranquilamente a tu cama, insensato; y maana, si eres sabio, vuelve a tu hogar con la buena seora Wakefield y cuntales la verdad." As como de adelantos y retrocesos durante la narracin. Estos aparentes desrdenes e intromisiones, que podran haber sido incurables defectos, aqu se transforman en un ejemplar ejercicio y prueba invalorable de lo que es el arte de la creacin. Hawthorne, gracias a su genio, se logr salvar del dao esttico que produce la alegora. Prueba de ello es la eficacia del relato, su permanencia. El que Hawthorne persiguiese una justificacin moral para su obra no lo anula. Al respecto, Borges Escribe: "Si en el autor hay algo, ningn propsito, por balad o errneo que sea, podr afectar de un modo irreparable, su obra un autor puede adolecer de prejuicios absurdos, pero su obra, si es genuina, si responde a una genuina visin, no podr ser absurda." Y estas pginas, nos parece han demostrado la vigencia de los temas y la esttica del escritor norteamericano. Durante la poca que le toc vivir, Hawthorne fue un oscuro hombre de letras, casi ignorado por la mediana de los crticos de entonces. No obstante, tuvo el reconocimiento de dos hombres de genio: Edgar Allan Poe en un ensayo estricto, pero elogioso, y Herman Melville, que lo exalt en un artculo periodstico y que le brind el ms grande homenaje al dedicarle su portentosa novela, Moby Dick.

CONCLUSIONES 1. El tema es contemporneo. El aislamiento y la despersonalizacin del hombre en las grandes urbes. 2. Por su oscuridad, este cuento se presta a infinitas interpretaciones. 3. Innova una forma narrativa, que posteriormente se desarrollara en la "literatura del absurdo", explotada por los escritores contemporneos. 4. Acoge como personaje principal, no a un tipo exitoso, en trminos de la sociedad contempornea, sino a los annimos individuos que la componen; procedimiento que luego seguiran grandes novelistas y cuentistas como Kafka.