Sunteți pe pagina 1din 428

Moromeii Volumul I Marin Preda

PARTEA INTAI n cmpia Dunrii, cu civa ani naintea celui de-al doilea rzboi mondial, se BaijcJ* Cmpul avea cu oamenii nesfrit rbdare; viaa se scurgea aici fr conflicte mari. Era nceputul verii. Familia Moromete se ntorsese mai devreme de la cmp. Ct ajunseser acas, Paraschi, cel mai mare dintre co,pijjse dduse jos din cru, lsase pe alii s deshame i s dea jos uneltele, iar el ntinsese pe prisp o hain veche i se culcase peste ea gemnd. La fel fcuse i al doilea fiu, Nil; intrase n cas i dup ce se aruncase ntrun pat, ncepuse i el s geam, dar mai tare ca fratele su, ca i cnd ar fi fost bolnav. Al treilea biat, Achim, se furiase n grajdul cailor, se trntise n iesle s nu-l mai gseasc nimeni, iar cele dou fete, Tita i Ilinca, plecaser repede la grl s se scalde. Rmas singur n mijlocul btturii, Moromete, tatl, trsese crua sub Umbra mare a celor doi salcmi de lng poarta grdinii i apoi ieise i el la drum cu igarea n gur. Prea de la sine neles c singur mama rmnea s aib grij ca ziua s se sfreasc bine... Moromete sttea pe stnoaga poditei i se uita peste drum. Sttea degeaba, nu se uita n mod deosebit, dar pe faa lui se vedea c n-ar fi r$u dac s-ar ivi cineva... Oamenii ns aveau treab prin curi, nu era timpul de ieit n drum. Din mna lui fumul igrii se ridica drept JMMii n - Ce mai faci, Moromete? Ai terminat, m, de sap? Iat c se ivise totui cineva. Moromete ridic fruntea i l vzu pe jfecinul su din spatele casei apropiindu-se de podic. Se uit numat o dat la el, apoi ncepu s se uite n alt parte; se vedea c nu o astfel de apariie atepta. ...Pe m-ta i pe tine, chiorule!" opti atunci Moromete pentru el nsui, ca i cnd pn atunci ar mai fi njurat pe cineva n gnd 7 i acum l ngloba i pe vecin, fiindc tot apruse; dup care rspunsese foarte binevoitor: - Da, am terminat... Tu mai ai, m, Blosule? Am- terminat i eu. Mai aveam un petic dincoace n Pmnturi, mi l-au spat ai lui ugurlan... Ce faci, Moromete, te-ai mai gndit? mi dai salcmu la? Moromete se uit int la vecinul su nelegnd pentru ce ieise el la drum i nu rspunse la ntrebare. Da, am discutat odat s-i vnd un salcm! Poate am s i-l vnd... poate n-o s i-l vnd... De ce trebuie s ne grbim aa!?" prea el s-i spun. - Dar Victor al tu... El nu mai iese la sap, Blosule? Sau de cnd este voiajor nu-l mai aranjeaz? zise Moromete. Adic... admitem cazul c fiind ocupat... mai adug el. Vecinul avu bnuiala c aceste cuvinte nu sunt chiar att de nevinovate cum s-ar fi putut nelege din glasul cu care fuseser rostite, dar trecu dlpfc ca i cnd n-ar fi neles ce se ntmpla, apoi deodat repezi calului cu pat puterea un picior n burt. Tot atunci mama iei n prag. Avea faa roie i obosit, iar ndueala Tgea n iroaie nnegrite peste obraji i gt. Ilie, unde s-au dus fetele alea? Ce fac eu aici singur? Acu se ericete i ce mncai? Raci o s mncm, fa, d-aia te vaii tu? rspunse Moromete trgnd spre grajd. iaci nu se gseau nicieri n apele satului. Tocmai raci, prin urmare, tu s mnnce la

mas. Femeia se terse cu dezndejde pe frunte, ii n sec i pieri n tind. Vn n hii n sec i pien in unu. L Niculae, unde eti, m? strig Moromote spre grdin. - Aicea sunt! se auzi un glas deundeva. - Aicea sunt! se auzi un glas aeunaeva. - Ce faci acolo? Treci ncoace i ajut-i m-tii! Te dusei n grdin sa te odihneti, c pn acum sttui! Cnd i-oi da una dup ceaf, i sat mucii pe jos! | Pe poarta grdinii intr un biat de vreo doisprezece ani. Avea capul o <-- -nlatri si 8l 5* cmaa de pe el era ferfeni. Picioarele goale erau pline de zgrieturi 1 mai dai, Moromete? Ca vroiam I ^ cu urme de ^^ nchegat cu praf - Treci la m-ta i vezi ce treab are! spuse iar Moromete, pornind ncet spre grdin. peste asta. - Pi de ce zici c nu vreai s mi i-l pltesc... Drept rspuns, Moromete ncepu s se uite pe cer. '""t - S ii minte c la noapte o s plou. Dac d ploaia asta, o s fa< o grmad de gru, Tudore! zise el. Blosu nu mai zise nici el nimic; apoi dup cteva clipe schimb vorb - M ntlnii pe la prnz cu Jupuitu. Zicea c mine dimineaa1! pornete prin sat dup fonciire. Moromete rmase nemicat. > - Zice c a primit o dispoziie, sau un ordin, dracu s-l ia... C are de achitat fonciire i n-o s-o achite mine, o s le ia din cas. Moromete se mohor dintr-o dat. Vru s rspund, dar se ridic neateptate de pe stanoag i sri spre poart; un cal scpase din gr i vroia s ias la drum. - Nea ndrt, blegule, unde vreai s te duci? strig omul nchiznd poarta n nas. Calul nu se sperie ns, rmase cu botul lng uluc i sufl puteri pe nri, apoi, cu dispre parc, se ntoarse cu spatele i ncepu s se frej de uluc. - Nea, n-auzi, surdule!... Tu-i adineaurea m-tii! strig Morome nfuriat. Calul se opri din scrpinat i porni nepstor spre prispa casei un "~-mi.te se lu dup el, dar calul nu-l lu n seam, = ~ .mrip. ncepu s roa II Biatul se urni de lng poart i intr n tind. La vatr, femeia se c inuia cu o mn s mestece mmliga, iar cu alta s prjeasc nite o ip n tigaie. Alturi de vatr, prins ntre dou crmizi, clocotea o e.' cu ceva verde nuntru. Femeia dduse jos cldarea cu mmlig i (' mesteca aprig, ncercnd din cnd n cnd s-o in pe loc cu talpa piciorului. - Venii cu oile, m? Du-te repede i prinde-o pe Bisisica... Viu i eu acum s le mulgem... S torn mmliga... Unde sunt fetele alea? Biatul se uit la maic-sa i se ntoarse alene ndrt, fr s spun ^va. Iei n curte i ncepu s strng oile spre obor. Civa miei sriseri i prisp i lingeau sare. _ - Ci, mncate-ar cinii! zise el apucnd mieii de gt i fcndu-l< vnt de pe prisp. nchise poarta oborului i rmase ntre oi tcut. Oborul era mic i cel

douzeci, douzeci i cinci de oi abia aveau loc s se mite. Una dintr \ -le, care sttea alturi de biat, frec pmntul cu copita ci mic i s ':ulc ncet, suspinnd. Era o oaie btrn i blnd care mergea totdeaun W urma crdului. oi ui iot<-vil - Ai prins-o, m? Hai mai repede c se rcete mmliga! Biatul se ntoarse nepstor spre mama lui care intrase n obor un cldroi n mn i abia se mic. - Hai, Niculae... hai, Niculae! S nu-i dau acum cteva! Unde e Bisisica? Treci s-o prindem, unde te tot uii? zise femeia cu un glas mpale i cam ndeprtat, ca i cnd ar fi vorbit gardurilor. - Lovi-o-ar moartea de Bisisica! mormi Niculae, apropiindu-se c e o oaie neagr i cornut care se pitise ntr-un col i atepta nemicit, ascultnd parc cele ce se spuneau despre ea. Biatul se repezi asupra ei i o apuc de picior; oaia nu se mic, idar cnd i simi piciorul prins zvcni pe neateptate i-l trnti pe biat cu burta la pmnt. - Fire-ai a naibii, dac nu te omor! scrni el i ridicndu-se cii o sprinteneal uimitoare se repezi iar. De ast dat, el n-o mai scp din mini. Oaia srea n trei picioare i gemea greu. Femeia se apropie\cu cldarea i o apuc de cellalt picior, o trase spre buza cldroiului i ncepu s-o mulg. Niculae o inea de coarne i o izbea cu slbticie peste bot. i - Mnca-te-ar lupii s te mnnce! Dac n-am s te omor ntr-o zi... Femeia zise s-o lase n pace s nu mai dea n ea degeaba. Cum degeaba? Mergea n frunte i totdeauna ra ntreg crdul n goan peste izlaz nu se mai oprea pn nu ajungea pe locurile de pscut. Niculae era silit s alerge i el i arunca zadarnic cu bulgri spre ea. Cnd ajungeau pe mirite, biatul cdea istovit de goan pe o brazd i plngea n netire. Uneori o prindea cu ajutorul altor biei i o btea cu cruzime. Oaia se cuminea un timp, lsa alteia conducerea crdului, apoi iari i lua locul. Cteodat, nnebunit, Niculae alerga naintea oilor aflate n plin goan, desprea crdul de oaia bezmetic, o alunga n porumburi cu ciomagul i o btea cu bolovani pn l prseau puterile. Oaia srea din loc n loc, fugea, se oprea tremurnd i gemea de lovituri. n ziua aceea nu mai alerga, dar a doua zi goana i chinul biatului rencepeau cu prospeime. Niculae o inea minte nc de pe cnd era noatin. ntr-o iarn, la Boboteaz, venise popa cu cldrua i intrase n obor s stropeasc oile cu aghiazm. Bisisica - aa o botezase Achim cnd o nvase s mpung ca berbecii - ieise din crd i ridicase fruntea spre pop. Cnd printele fcuse semnul crucii zbicind din busuioc, oaia, creznd c e vorba de mpuns, se repezise n patrafirul aceluia bestecind cu corniele ei mici printre picioarele popii. - Gata, ai scpat, zise femeia lovind cu mil spinarea oii, care n tot timpul mulsului tremurase ca frunza. D-i drumul, Niculae! Biatul i ddu drumul de coarne, izbind-o n acelai timp cu piciorul n grumaz; apoi prinse alt oaie, care ct simi mna femeii sub uger, i singur se ls pe cldroi i ncepu s rumege linitit. 10 - Vezi, asta de ce st?! ngn Niculae, ca i cnd cineva ar fi pretins c toate oile seamn cu Bisisica. Nu tiu, mam, dar eu m-am sturat... Vsu le lovete moartea de oi, ngn el mai departe jelindu-se. Eu nu m mai duc cu oile... Toat lumea le d la cioban, numai tata s-a gsit mai r^T m trimit pe mine... De ce nu-i spui s le dea la cioban? De dou luni de zile nu m-am mai dus la coala. Are sa ma lase repetent...

_ Gata, zise femeia, alta... Hai mai repede c se rcete mmliga!... jsjiculae prinse alt oaie care nu mai era blnd. El o apuc de bot cu ur i-i strnse nasul: _ Stai! Ce! o iai pe urmele Bisisichii, fire-ai a naibii!? bolborosi el. Apoi se adres mamei cu alt glas: Eu spun una i tu te faci c n-auzi! N-auzi c m las repetent? _ Ce s-i fac eu dac te las repetent? Parc dac te duci nu te las! rspunse femeia cu gndul n alt parte. - N-auzi c nu m las?! zise biatul necjit. De cte ori vreai s-i tot spun? - Ce s-mi tot spui? ntreb femeia cu acelai glas ndeprtat i mbulzit de alte gnduri. Alta, spuse ea iar. Se vede c nu prea le-ai pscut azi... Asta abia a dat cteva picturi! Niculae, de ast dat, strig: - N-auzi, mam? - Aud, m, aud! Spune! rspunse femeia mai apropiat. - Pi nu i-am mai spus? Tu, Moromete, nu te speria c n-ai cri i c n-ai venit asttoamn, eu te trec clasa numai s vii la examen. S nvei pentru examen, c nu i-am pus note"... - Pi s te duci la examen, zise femeia, iari cu gndul mprtiat. - Cum s m duc, mam, dac n-am nvat?! - Pi nva! rspunse femeia moale. - Cum s nv?! strig Niculae deodat att de indignat i furios c ridic i braele, i glasul lui de copil rsun ascuit n linitea amurgului care ncepuse s acopere salcmii. - Ia i tu o carte cu oile i citete. Ce vreai s-i fac eu? rspunse femeia cu un glas n care rzbtuser cteva urme de interes. - Care carte, mam, care carte? Nici Citirea n-a vrut s-mi cumpere tata. De unde s iau, c nimeni nu mi-o d. Dac m-ar lsa s m duc la scoal... Femeia tcea i mulgea mai departe oaia. - Mai e vreuna? ntreb ea apucnd alt oaie. Treci i ine-o s nu-mi verse laptele, mai spuse ea, strngnd cldroiul ntre genunchi. Niculae apuc oaia de gt cu o mn, iar cu cealalt o atinse pe femeie Pe umr. - Mam, spune-i tu lui tata... zise el rugtor, dar glasul i se rupse i stoase un strigt. Oaia se micase i-l clcase pe o bub de pe picior cu 11 opfl copita ei mic i ascuit. Niculae izbucni pe neateptate ntr-un p sfietor i se ls jos ca o crp. - Ce e, m, te-a clcat? ntreb femeia sec. De ce nu te pzeti? i oaia s nu-mi verse laptele! La auzul glasului lipsit de mil al mamei, biatul ncepu s plng mai adnc, perpelinduse pe jos i izbind cu pumnii lui mici n pmnt afnat de blegarul vechi al oilor. Femeia prinse alt oaie i ncepu i mulg singur i tcut, n timp ce Niculae continua s plng. Intr vreme el ncet orice micare, se ridic n capul oaselor i rmase ( coatele pe genunchi. Se simea c durerea piciorului i trecuse de m el ns plngea mai departe pe genunchi, ca i cnd ar fi cntat ceva lui i dezndjduit: - Aaa... aaa... - Ce e acolo m? se auzi din drum glasul lui Moromete. Iar te-a ci oaia? Taci din gur, c nu-i iese maele. Femeia tocmai atunci terminase de muls i pleca din obor. Ea se n mijlocul btturii i vorbi cu un glas care l fcu pe Niculae s se opreas* din plns. - Lovi-o-ar moartea de vorb, de care nu te mai saturi, Ilie! Toa ziua stai de vorb i beai

la tutun i mie mi arde cmaa pe mine. Dai alii n-au treab i au chef de vorb... Copilul sta plnge aici i el st poart si bea tutun. Venii de la deal i v lungii ca vitele... i eu s ndi singur o ceat de haidamaci... Paraschiv ridic fruntea i-o privi pe femeie cu o ur cuibrit n de pe vremea cnd mama lui bun murise. Din drum, Moromete se ur spre poart i intr n curte tcut. - Ce e, fa, zltato, ce vreai s fac eu? Dac e bleg i-l calc i oile - Toat lumea are treab, Catrino, zise Tudor Blosu din drum. Femeia nu rspunse nici unuia i intr n tind. - Moromete, zise Tudor Blosu, nu stai, m, s-i dau banii? Moromete fcu un gest nedesluit. III s clnne din dini. E rece ca gheaa. - Ei, ca gheaa, vezi-i de treab, aa e la nceput, rspunse cealalt intrnd n grl vitejete. Tita se aplec i o stropi pe neateptate cu un val de ap. Fata cea liric ip ascuit, se strmb nfiorat, apoi deodat se aplec i ea i o mproc pe sor-sa de sus pn jos. Se blcir ctva timp ipnd mereu, apoi Tita se opri i strig: - Ajunge, treci i m freac pe spinare, trebuie s ne ntoarcem acas! Fetele ncepur s se spele pe rnd, cea mai mare uitndu-se din cnd n cnd cu team s nu le vad cineva. ntr-un timp ea chiar sri din ap i se repezi spre mal. Partea de grl unde se scldau era un loc dosnic la marginea satului, numit, nu se tie de ce, Valea Morii. Lng vale se ntindea un fel de crng lat, mai mult un fel de iaz prsit de apele rului care curgeau pe marginea satului, Dinspre partea aceea, care fcea un cot mare lng gropanul unde stteau fetele, se auzea cineva plescind prin ap i apropiindu-se din ce n ce. - Treci, f, afar, Ilinco, n-auzi c vine cineva? zise Tita speriat. - i dac vine, ce? rspunse Ilinca nepstoare. - F, zpcito, nu i-e ruine? Treci afar, n-auzi? Fata ns, chiar de-ar fi vrut s se mai ascund, n-ar mai fi avut timp. De dup cotul apei se ivi, printrp frunzele aplecate ale crcilor de slcii, partea de la genunchi n jos a picioarelor cuiva. Fata cea mare cnd vzu pantalonii acera umblnd prin ap, i trase repede cmaa pe cap i pieri n tufiul slciilor tremurnd. De-acolo ea auzi numaidect nite glasuri i nghe. - Ce faci, f, aici,1 te scalzi? - Da, m scald, ce s fac, rspunse Ilinca i ncepu s rd. - Scald-te, f, se auzi iari glasul acela. - Pi, m scald, rspunse iar Ilinca. Apoi fata din tufi se auzi strigat: - Tito, treci ncoace c nu e nimeni. E Florica lui Miule i cu ga |Leana, vor s prind pete. S-au mbrcat n pantaloni. Tita iei din tufi nc nspimntat i cnd le vzu pe cele dou cu | plasa, ncepu s rd: - Ce naiba, Floareo, zise ea, ai bgat-o n pantaloni? Era s mor de [fric. i proasta aia sta n ap. Dac era un biat, f, ce te fceai? Ilinca rse iar: - Da' ce, mi-era fric de el? i dam cu nmol n ochi! - Ei, ce tie ea, zise muierea cu plasa. - Ai prins mult pete? ntreb Tita schimbnd vorba. - Am prins pe dracu ghem! De cte ori ridicm plasa, numai broate >' mormoloci. 13 12 - Tata spunea c ia pe la Bucureti mnnc broatele! Zicea c 1< ndoap cu carne i

le bag la cuptor, aa vii. Pe urm, cnd ncep s faci poc-poc, le scot afar i le mnnc cu furculia, zise Ilinca scuipnd pi marginea apei. - Prostia ta, rspunse cea cu plasa. Ia uitai-v! Cele dou ridicar plasa la mal i o ddur peste cap. Numaidect broscoi orci cu putere fcnd s rsune valea i ni napoi n api stropind n ochi pe cele dou pescuitoare. Alte broate, de toate mrimild srir de pe mal mprocnd apa. Un singur petior, ca un deget de copi ' strlucea n buruienile de pe mal i chiar i acela era gata s alunec napoi dac una din pescuitoare nu l-ar fi prins numaidect. nainte < a-l arunca n oal, ea se uit la el cum zvcnete. - Hai s mergem, Ilinco, ce tot mai atepi, nu vezi c te-ai nvineii Fata iei clnnind i se mbrc repede. - Stai, fa, c mergem i noi, zise fata cu plasa. Ai auzit? Se mrii Polina. - Polina lui Blosu? Pi tim, rspunse Ilinca. - Nu, nu tii, c nu cu Biric se mrit, rspunse fata. Apoi se adresj nsoitoarei: Hai s mergem i noi, ga Leano, c eu i-am spus c pn nu plou, petii nu ies de pe fund. F, Tito, voi tii c Polina era n vorb cu alde Biric. Ei, acu' se mrit cu Stan Cotelici. - Cu chiopu?! ntreb Tita, uimit. Cu urtul la? Pi ce moartea gsit-o s-l ia pe-la? C dup ce e chiop, mai e i fcut! - Da' ce, fa, el nu trebuie s se nsoare? Trebuie s-l ia cineva! zi: Leana nfurnd plasa. - S-l ia moartea! rspunse Tita, rznd. - De ce, fa? Eu cum l-am luat pe Ene al meu? Ce are Stan Cotelii de fugii de el? - E urt, ga Leano, rspunse Tita, lund-o pe lng slcii. i n-ar fi nimic, dar matale lai vzut cum umbl? Are atta avere i pari e milog!... - E bine s strng omul, rspunse Leana cu ndoial. - Hai, fa, mbrac-te mai repede! zise Tita, rstindu-se spre sor-f De ce nu-i crpeti fusta aia, nu vezi c i se vede buca? - Ce s mai crpesc, am tot crpit-o... ia las-m n pace! Dac mi vede, ce? Cine o vede, s mi-o mnnce! rspunse Ilinca la fel de rsl - Ce tie ea, rse fata cu plasa. S te vedem la anul sau la anul l: tot aa ai s zici? Cu toate c era ntr-adevr nevoie de anii aceia ca s nu mai zic (Ilinca n-avea nici paisprezece ani), cnd fusese pomenit numele lui Biri< fata cea mic a lui Moromete se roise. Flcul ns nu tia nimic. El e prieten cu fraii ei, venea des seara pe la ei, jucau cu el tabinet, era veso... i mai ales cnta frumos. ' Cele trei fete o luar nainte, iar muierea mergea n urma lor cu plasa pe umr. Soarele asfinise i n aer ncepuser s bzie narii. Cnd cotir dup Valea Morii i se apropiau de pdurea de la marginea satului, muierea care mergea mereu n urm se mir: - Parc ne-ar fi auzit, fa! la care iese din pdure nu e Biric? Fetele bgar i ele de seam i ncetinir paii. Tceau. Se gndeau dac trebuie sau nu s-i spun tirea flcului. - Ce mai faci, Biric, n-ai mai venit pe la noi! ndrzni totui fata cea mic a lui Moromete cnd Biric le ajunse din urm. Biric nu rspunse. Se cunotea c i pare bine c a ntlnit-o pe Tita. | Ddu bun seara i se apropie de ea. - Tito, vreau s-i spun ceva... Am fluierat asear la Polina i nu tiu ce e cu ea, n-a vrut s

mai ias, opti el dup~Ce~se ndeprt puin cu fata. Spune-i c am s trec disear... Dac nu mai vrea s vorbeasc cu mine, s-mi spun! S-ar fi putut crede c flcul nu dorea s tie dect att, dar Titei nu-i | scp turburarea care l stpnea. Cunotea i ea bine aceast turburare. c aproape un an de zile era In vorb cu Victor, fratele Polinei. Victor Blosu nu spunea c nu ine la ea, dar nici nu se strduia s arate c ine. - Atta vreau s tiu, continu Biric, de ast dat fr s-i mai ascund |ngrijorarea. Ai s-i spui, Tito? Tita ovia s rspund. - Biric! Se vorbete c Polina... Nu tiu, aa am auzit... Tu nu tii nimic? E vorba de Stan Cotelici, cic s-ar mrita cu el. Trebuie s vorbeti |tu cu ea, s vezi ce s-a ntmplat. Biric se posomori i amui. Mai merse civa pai cu fata, apoi, fr mai ntrebe ceva, se ndeprt. Fata cea mic a lui Moromete l strig n urm, dar flcul nu rspunse. - Trecei la mas, ori vrei s v chem cu lutari? strig Catrina oromete din pragul tindeijllie, unde s-au dus fetele alea? Numai tu -ai dat nas; unde-or fi ele acuma? Sculai n sus! Paraschive, Nil, voi -auzii? Niculae, tu ce mai atepi? Ai bgat nasul ntre picioare... 14 Femeia se opri deodat din vorbit i chipul i se schimonosi de spaim Pe alturi de ea ni Duulache, cinele, ieind din tind cu o bucat mare de ceva alb n gur, pesemne brnz. Femeia l ntreb: - Cnd ai intrat, lovi-te-ar turbarea? Las jos! Las jos! Las jos, n-auzii - D-i ap, zise Moromete linitit. ' Paraschiv ncepu s rd, sculndu-se de pe dulam. - Las jos, las jos, mnca-te-ar cinii, las jooos!... striga zadarnU femeia. Cinele pierise n grdin. Acum s mncai cinele, spuse m& departe Catrina, uitndu-se crunt la fiul vitreg care rdea. - De ce s mncm cinele, f, proasto? ntreb Moromete, linitit ncet. Apoi, tot linitit, spuse mai departe i la fel de ncet, ca i cnd i fi vorbit cu el nsui: De ce s mncm, fa, zltato, srito de la locul tuf E bun cinele de mncat, fa? E bun s te mnnce el pe tine! i chiar * s te mnnce. Azi i-a luat brnza, mine o s-ti ia... - Nu trecei o dat la mas? strig femeia scoas din mini. Dac n-^ s m duc n lume i s v las... i moartea s v ia pe toi i la cimitir i v duc!... - Taci, fa, din gur, dosdito! zise iar Moromete i mai linitit ca nainte Vezi-i, fa, de treab! Ai fcut mncare? Spune o dat i taci, c nu suntei surzi. Paraschiv sttea pe prisp i rnjea. Femeia amui, nu mai zise nimic Pe drum se vzur cele dou fete apropiindu-se de cas. Moromete si ridic de pe prisp i, n tcerea care se lsase, glasul lui picur linitit ncet, de ast dat spunnd ns altceva: BSr _ Tu, Paraschive, ce stai acilea i beleti fasolele la mine? Ce, nu i-mai vzut dinii ia de mult? Rnjeti ca un coltat la maic-ta, parc ti ai fi mai breaz. De ce nu treci la mas? i pe voi v-a gsit scldatul? Dad v iau de pr i mtur bttura cu voi, v scutesc de-o treab min diminea. O lsai pe m-ta singur i v ducei. Unde sunt ilali? Moromete vorbise pn acum ncet i linitit. Deodat curtea rsur de un glas puternic i amenintor fcndu-i pe toi s tresar de team - Nil! Achime! strig Moromete de dou ori. Dup un timp, se auzi n cas cum cineva sare din pat; n acelai timj| poarta grajdului se deschise i se vzu, venind ncet i frecndu-se d minile la ochi, Achim. - Ce e, m, cu voi? ntreb Moromete, cu glasul dinainte, ncet linitit. Ba chiar blnd. Nu v e foame? Stai la mas! Putei pe urm dormii pn poimine diminea... Catrina Moromete se terse pe frunte de sudoare i intr n tine Unul cte unul, copiii

intrar n tinda casei. Se nserase bine i de pe vat f0cul arunca pn departe o fie roie de lumin fcnd s strluceasc ^ttura. Ct ieeau din iarn i pn aproape de sfntul Niculaie, Moromeii ^ncau n tind la o mas joas i rotund, aezai n jurul ei pe nite scunele ct palma. Fr s se tie cnd, copiii se aezaser cu vremea uDul lng altul, dup fire i neam. Ceijrejjrati vitregi, Paraschiv, Nil sj Achim, stteau spre partea dinafar a tindei. ca_si cnd ar fi fost gata Tffli'i'f ri;p5 s5 gp roale de la mas i s plece afar. De cealalt parte a mesei, lng vatr, jumtate ntoars spre strchinile i oalele cu mncare de pe foc, sttea ntotdeauna Igatriha Morome'te, mama vitreg a celor trei frai, iar lng ea i avea pe ai eC pe Niculae. pe Ilinca i pe Tita, copii fcui cu Moromete. Dar Catrina fusese i ea mritat nainte de a-l lua pe Moromete: brbatul acesta i murise n timpul rzboiului, dar nu pe front, fiindc nu mplinise nc anii ca s fie luat militar, ci acas de ap la plmni; i lsase o fat (pe care Catrina o nscu dup moartea lui) i cnd plec din casa socrilor n-o lu cu ea, o ls btrnului Nfliu, btului, cum i spuneau cu toi, cu care ns Catrina nu se avea bine. ^Moromete sttea parc deasupra tuturor. Locul lui era pragul celei de-a doua odi, de pe care el stpnea cu privirea pe fiecare. Toi ceilali stteau umr lng umr, nghesuii, masa fiind prea mic. Moromete n-o mai schimbase de pe vremea primei lui cstorii, dei numrul copiilor crescuse. El edea bine pe pragul lui, putea s se mite n voie i de altfel nimnui nu-i trecuse prin cap c ar fi bine s se schimbe masa aceea joas i plin de arsurile de la tigaie. Paraschiv, Nil i Achim nu erau din firea lor nite copii tcui, moi Iori lipsii de veselie. Totui, ca totdeauna, ei se aezar la mas abseni, uitndu-se n gol, oftnd, parc ar fi trebuit nu s mnnce, ci s ridice sietre de moar. Moromete se aez i el pe prag, fcnd n acelai timp teva cruci repezi i nchiznd o clip, evlavios, ochii. Niculae, care nu avea scaun, se aez turcete pe pmnt. - Du-te, m, i ia-i o pern, dosditule, de cte ori s-i spui? C tia lu sunt n stare s fac mcar un scaun, zise femeia, uitndu-se la cei trei r e ateptau, tcui i plictisii, mncarea. - Tu de ce nu faci? zise Achim, ai crui ochi clipir ascuit, nfigndu-se golul n care erau pierdui mai nainte, n cei ai mamei vitrege. Moromete, care tocmai i fcuse cruce, se uit la femeie cu gura cscat mirare. ~ Taci, fa, din gur, n-auzi?! zise el, apucnd lingura de lemn ntre Pegete. - N-auzi ce zice colatul? rspunse femeia, tergndu-se de sudoare, s-i pese de privirea brbatului. 16 - De ce colat?! ntreb moale Paraschiv, apucnd i el lingura ntr-u fel anumit, vrnd s spun c vrea s mnnce mai repede. - Taci, m, din gur! zise i Nil cu un glas i mai moale dect ; fratelui, aproape optit. - Cine v ntrece? rspunse Catrina. Aeaz-te mas, ridic-te mas; Abia se mic, abia se aeaz, cleaf-cleaf, parc i-ai da s mnnce otrav - Pui, fa, mncarea-aia o dat?! zise Moromete linitit, dar n glas c fire de ameninare. Cele dou fete tceau. Niculae se uita la tatl su nemicat, cu ocl pironii pe fruntea larg, descoperit de golul prului czut de o parte de alta a cretetului. Catrina apuc o oal mare de pe vatr i o tr lng ea. Fata cea mare, Tita, desprinse dintr-un cui de lng firid o subire de bumbac i tie mmliga n felii groase. Ilinca aez n mijlo> mesei o strachin larg i adnc, iar femeia o umplu numaidect cu ciorb verde i groas de ierburi. ^ - Da' brnz nu e? opti Niculae indignat, uitndu-se la maic-sa. - Du-te de-o ia din burta lui Duulache! rspunse mama. - Da' ce! Ce Duulache? Mie s-mi dai brnz, zise iar Niculae, trnti lingura pe mas. - Parc spuneai c s le mnnce lupii de oi, ngn femeia mai moal cu un glas nepstor.

- Mnnc, m, acilea i nu te mai miorli, puturosule! Te gsi brn Cnd e, te uii chiondr la ea, zise tatl nepstor i el,'nghiind dumicat mare. Niculae amui. Pieptul i se ridic i cobor repede; buzele i tremura: Cteva clipe se uit la maic-sa. Femeia mnca cu gndurile n alt pari Biatul se uit atunci spre sor-sa Ilinca, dar fiecare mnca repei nsufleit pe neateptate, tcut i parc nemaisimind pe cel de alt Biatul nghii greu, se ridic de la mas i iei afar. Aproape c nimi nu-l lu n seam. - Dac mnnci, mi-eti ca un frate, Niculae, zise Achim batjocorii dac nu mnnci, mieti ca doi. - S te ia naiba, izbucni biatul hohotind i fcndu-se nevzut. Pe faa femeii trecu o umbr de durere auzind plnsul de afar copilului. - De ce nu-l lai n pace Ilie? opti ea, privindu-i brbatul fr teai N-ajunge c l trimei ca vai de capul lui i rabd de sete toat ziua oile? II mai faci i puturos. Voi v ducei i muncii ca oamenii, v odihnii, avei ap, mncai, i el, sracu, rabd de sete toat ziua i alea: dup zpcita aia de Bisisica... ~'\ 18 Moromete se scul de la mas tcut i iei afar. Dup ctva timp se [Uzir cteva cuvinte nnbuite i pe urm tatl se ntoarse inndu-l pe ,aiat de mn. - Stai i mnnc, nu te prosti, zise Moromete aezndu-l la mas. -i, fa, nite brnz, hai, el se duce cu oile, de! - Nu mnnc brnz, scrni Niculae, tergndu-i obrajii ptai de acrimi. - Mnnc-m pe mine atunci, rspunse omul. Strachina de pe mas se golise ntre timp. Catrina se ntoarse i apuc ,ala din spate. - Nu-i arde lui de brnz, zise ea, turnnd n strachin. I-e necaz c s rmn repetent. Ie necaz i lui c anul trecut i-a luat-o a luipercitoru ainte, c tot aa, te-ai apucat s-l trimii cu oile... Parc mureai dac-l sai barem o lun, acolo, s se duc... i-e drag i lui... - Ia mai las, zise Ilinca, uitndu-se suprat spre maic-sa. Ne gsi la! Taci, fa, din gur, proasto! zise mama, ridicnd mna amenintor ;pre fat. - F! F! F, n-auzi? mormi Moromete. Pune, fa, mncarea i mai rage-te pe flcile alea c te-or fi durnd de cnd vorbeti! Alt treab avem noi acuma! Ne apucm s studiem. Mai bine vezi ce-o s faci, c line diminea... dar ce zic eu: mine dis-de-diminea o s vie la s-i a oalele din cas. - De ce s-mi ia oalele din cas? ntreb femeia nevinovat. - Aa! Ca s se mire protii, rspunse omul. Vezi c se umfl laptele... Tita se ntoarse i ddu la o parte de pe vatr o oal plin cu lapte. atrina turn iari ciorb n strachina de pe mas, care ntre timp iar se ;olise. - Ce faci, m, c am vorbit iar cu Ctnoiu. Zice c sptmna asta leac la Bucureti, zise Achim, uitndu-se pe sub sprncene la tatl su. - Duc-se nvrtindu-se! rspunse Moromete posomorndu-se deodat. Niculae, care ncepuse s mnnce, ls lingura pe mas i se uit cu iesa la fratele su vitreg. Nepstor, Achim continu, fcnd o socoteal simpl: - Avem douzeci i patru de oi, toate cu lapte. Asta nseamn dou lUte patruzeci de lei pe zi. ntr-o sptmn... - nseamn, rspunse Moromete batjocoritor. nseamn prostia ta din p. ~ M, eu i-am spus! zise Achim cu dispre parc. La toamn trebuie pltim banca. Eu zic c trebuie s-mi spui o dat, dac mi dai sau nu-mi dai drumul! 19 i Catrina care ascultase se amestec i ea: - Las-l, m, s se duc. Nu e vorba numai de banc, dar sunt i biei mari... N-au o

treant pe ei... Cu ce s-i cumpere? - i ce bgai n voi dac pleac cu oile? ntreb Moromete curios. - Cum ce bgm? Mai e o gin, mai e un miel!... - A! fcu Moromete, oile pleac, mieii rmn! Dar muierea parc nu auzi. - i pe urm, zise ea, peste o sptmn, dou, ncepe secerea, facem pine... Am trit noi i fr oi! - Taci, mam, din gur, zise Ilinca scoas parc din srite. S vii 1 deal i s munceti i s vezi pe urm cum e fr lapte... - Las-o, Ilinco, c o gsir ginile i mieii. E plin de gini i miei, zise tatl cu ironie. Niculae se ntoarse spre sor-sa i-i arse o palm peste cap, scrnind din dini. - Ce ai, m, eti nebun? ip fata. - Ce te-amesteci?! rspunse Niculae, srind n sus de la mas, gata s fug afar. - Niculae, dac m scol la tine, te dau cu capul de perei pn i ies bolboile ochilor, zise Moromete fulgerndu-l cu privirea. - Ce s-amestec ea? zise biatul argos. - Ce e, m, i pare bine c n-o s te mai duci cu oile?! ntreb Tita cu glas subire i nalt. Nu-i fie fric, ai s mergi la deal s dea zece sudori din tine. - Ce-avei, fa, cu el? se rsti mama furioas. Nu putei s v vedei de treab? - Tu i dai nas, zise Tita. - Vezi s nu-i dau eu una peste nas, amenin mama. - M, se vede c nu suntei muncii, m!!! se prbui Moromete uimire. Pi eu cnd veneam de la deal adormeam cu dumicatul n guri Acu' v sparg oalele i strchinile astea n cap! Nici la sfnta mas r v-astmprai! Niculae, stai jos i bag n tine i dac mai sufli o vori te... te... Toi lsar ochii n jos i se fcu tcere. Catrina schimb strachina turn al doilea fel de mncare, laptele fiert. Moromete lu dou felii mmlig i le puse n strachina plin. n aceeai clip, vreo ase ling se ndreptar spre mijlocul mesei i ncepur s dumice mmliga strachin. Niculae i strecurase i el lingura printre ceilali i abia izbul s apuce ceva i s duc la gur. Strachina se goli numaidect. Feme' umplu iari. ntr-un timp, Niculae prinse lingura sor-sii ntr-a lui izbi afar, scrnind, stropindu-i pe toi cu laptele fierbinte. n ac 20 acec clip, palma lui Moromete se ridic i czu pe capul lui ca o greutate de fier, detunndu-l. Biatul ncremeni cu ochii holbai, strnse din dini i r3sufl greu. Dei sttea jos, se cltin i se lungi moale alturi de mas. - Scoal' n sus! zise Moromete ncet, dar cu un glas ndesat. Biatul se ridic n palme i genunchi, rmase astfel o clip, apoi se ridic n capul oaselor. - Ia i mnnc! rosti cu acelai glas omul. Niculae se ntoarse spre mas, arunc spre sor-sa o privire care mocnea de ur i apuc lingura n mn. n acest timp, ns, strachina se golise iari. Femeia turn a treia oar, se uit spre Ilinca i ls oala n jos. - Gata, sta e tot laptele, zise ea, dei nu-l rsturnase pe tot... Pn la sfritul mesei, nimeni nu mai vorbi. Moromete i ntinse

picioarele i mpinse masa mai ncolo de lng el, frecndu-i minile una de alta s se curee de mmlig. Femeia i fetele strngeau oalele i strchinile. - S nu vii ncoace, lovi-te-ar jigodia, c-i sparg capul, zise Catrina, ameninnd cinele care atepta pe prisp s se rstoarne masa. - Ap a but? rnji Paraschiv, ncercnd s zmbeasc, repetnd ironia tatlui. - Mai i vorbeti! bombni femeia. - Paraschive, dup demncare ce urmeaz? ntreb Moromete. - O igare, rspunse Niculae. - Ce e, m, ai nviat? zise Ilinca rznd. Ai un cap ca de dovleac. - i tu, ca de... ca... Tmpito! se blbi Niculae. - Tat, l auzi? se miorli fata, creznd c tatl are s-i mai dea o palm lui Niculae, dar omul parc n-auzi, se cuta mereu n buzunarele flanelei. - N-auzi, m, s-mi dai o igare, Paraschive, zise el, pregtindu-i o foi( de jurnal. - De unde s-i dau dac n-am, mormi Paraschiv ca un urs. Moromete nu-l lu n seam. ntinse foia spre fiu s-i pun tutun dar deodat ls hrtia jos i opti apsat: - Ia tcei! Sst! Tcei din gur! Toi copiii se uitar la el fr s neleag ce vrea. - Ce este? Ce s-a ntmplat? l ntreb muierea. - Taci! zise omul, ateptnd ncordat. Fiecare rmase la locul lui n tcere. Paraschiv, Nil i Achim stteau ^micai n cte un col al tindei. Femeia i fetele rmaser i ele micate, cu cte o strachin sau o lingur n mn, cu gura puin deschis mirare i nenelegere. 21 n tcerea aceea se auzi deodat din deprtare un om care mergea pe drum i cnta. Afar toate zgomotele se topir numaidect i peste sat se ls deodati o linite mare. Cntecul flcului acoperea ntinderea i adncimea nopii] Era al unei fete prsite, cntat ns de un flcu. Spunea c odal era iarn, dar el, biatul, tot venea la ea, acum e soare i frumos i el nj mai vrea s vin... Vocea urca n noapte i n amintire cu pati clocotitoare... Moromete se ridic i iei pe prisp. El se ntoarse i numaidect ndrt i se aez iar pe pragul lui. Ceilali ascultau toi fi s se mite, uitnd n aceste clipe de ei nii. - Doamne sfinte, cum cnt flcul sta! murmur mama uimit. Birii e, nu-i aa, Tito? ntreb ea cnd afar cntecul nu se mai auzi. - Da, el e! rspunse fata. Moromeii se dezmorir i revenir iari la starea lor dinainte. Mi se terminase i acum ar fi trebuit s se culce, dar cei trei, Paraschiv, Ni i Achim, care dormiser nainte de mas, nu preau c au de gnd fac aa ceva. Cnd se desprise de Tita lui Moromete, lui Biric numai de cntj nu-i ardea; se grbise s se duc acas, s stea Ia mas i s plece urm s-o cheme pe Polina la poart. Se dusese acas, dar nu putuse mnnce i plecase devreme, nu mai avusese rbdare s atepte pn dui mncarea oamenilor. Biric avea douzeci i patru de ani i era n vorb cu Polina de pil iarn. Nu tia ce s mai cread despre ea. I se mai ntmplase o dat in la o fat i nici atunci nu nelesese pentru ce la nceput fetei i plcu i mai pe urm, tot aa, nu mai vrusese s ias la poart. Acum ns parc mai ru, nelegea i mai puin. Intrase n vorb cu Polina la un c la curat porumb, se juca ineluul. Polina nu ghicise c inelul e la Birii i cel care avea cureaua i conducea jocul l ntrebase: Cte s-i dau, Biric?" Cte vrei!" rspunsese Biric i asta nsemna c trebuia doar ating palma, adic de

form. Atunci vzuse un surs de batjocur pe buzele fetei, parc ar fi s-i spun c n-are nici un rost s-o crue, fiindc tot nu-i place de el.j Ba nu, d-i una fierbinte ca focul", spusese atunci Biric. Jocul continuase i Biric fusese scos s ghiceasc la cine e ine Greise nadins, tia c inelul trebuie s fie la Polina. 22 Cte s-i dau, Polino?" ntrebase ntr-adevr cel care conducea. D-i una moale ca lna i una iute ca fulgerul", rspunse Polina. Pe cea iute ca fulgerul o primise drept n inim i se nfiorase dt bucurie. In seara aceea nu mai vorbise nimic cu ea, dar n seara urmtoare venise singur la poarta ei i fluierase. tia c n-are s ias, c trebuia si-vin seri de-a rndul la poarta ei pentru ca ea s aib timp s se gndeasc i abia dup mai multe seri din acestea ea s ias n sfrit i s-i spun, s-i dea de neles, c s-a gndit la el i i place, sau s-a gndit i n-o las maic-sa. Dar ce ciudat lucru, ea ieise chiar n prima sear - a doua sear de cnd intrase n vorb cu ea - i nu suflase nici un cuvnt nici despre maic-sa, nici despre cineva de-ai ei i nici mcar cuvintele obinuite: M duc, ne vede cineva". Se apropiase de el dintr-o dat, foarte hotrt, zpcindu-l prin nepsarea ei fa de primejdiile care o pndeau, primejdii adevrate i cunoscute de toate fetele i de care ea parc nici nu vroia s tie. nelesese mai trziu c ea inea la el mai de mult, nu vroia s spun de cnd, era limpede c rAi din seara aceea cu ineluul, ci mult mai dinainte. Faptul c o fat ca Polina inea la el el care plcea fetelor doar cnd cnta, mai mult nu inea la el nici una fiindc era flcu cu muli frai i nu-i venea dect un pogon de pmnt - l fcuse mai pe urm pe Biric s uite c e flcu srac i s se gndeasc mai cu ndrzneal la nsurtoarea lui. Cnd i dduse apoi de neles Polinei c se gndete s se ia cu ea, Polina se fcuse roie i se uitase la el cu nite ochi ciudai, ca n seara aceea la clic: i dac eu nu vreau, ce-ai s faci, Biric?" ntrebase ea. De ce s nu vrei?" Mai tii? Poate c nu in la tine." El o apucase de mn creznd c glumete, dar ea l lovise peste bra i se trsese ndrt. Pruse cu adevrat mnioas pe el i Biric nu prea nelesese. Aducndu-i aminte de aceast ntmplare uitat, Biric se opri n mijlocul drumului lovit parc fr veste de nelesul trziu i cumplit pe care aceste cuvinte ale ei l adevereau. Vru s se ntoarc din drum, dar continu totui s mearg spre casa Polinei i mergnd el uit c vroia s afle ceva de la ea; nu mai vroia dect s-o vad. nti de toate s-o vad. Parc i uitase chipul i neputndu-se grbi dect la pas, deodat el ncepu s cnte. Gndul c s-ar putea ca ea s nu ias nici de ast dat - i atunci ar fi rmas singur cu dorina lui chinuitoare de a-i vedea chipul -se ascunsese undeva n adncul inimii i cnta ntr-o ciudat uitare de sine. n dreptul Moromeilor glasul su se frnse tot aa cum ncepuse, pe neateptate. Casa Polinei era la un pas; Biric se opri pe podica lui Blosu 5' fluier. 23 Casa Polinei rmase linitit. Biric mai atept puin i fluier d nou. De ast dat auzi ua de la tind deschizndu-se. Gardul lui Blosn era nalt i Biric n-o vedea pe fat. Dar nici nu se uita, fiindc auzind-o c vine, hotrse s nu dea bun seara i nici s nceap el cel dinti vorba. Portia scri uor i cteva clipe tcerea nu fu turburat de nimic; Biric edea pe podic, jumtate ntors i atepta. - Ce e, m? Ce fluieri aici? Ce, e trla lui tac-tu? Biric se rsuci speriat. n poart, n locul Polinei, l recunoscu Blosu. - De ce s nu fluier? bolborosi el cu un glas sumbru. Nu cumva crea c te-am fluierat pe dumneata? Dup ce spuse aceste cuvinte, Biric vru s se ndeprteze.

- Pleac n... m-tii d-aici i s nu te mai prind c fluieri la poarta mea, c pun cinii pe tine. Biric se apropie cu bgare de seam de tatl Polinei i i opti: - Nea Tudore, ia seama la vorb c nu i-am fcut nimic. - Ce s iau seama la vorb? Ce caui tu la fata mea? i fr s mai dea alte lmuriri, l i apuc pe flcu de gulerul cmii i l mbrnci. Biric se trase singur ndrt, dar puse mna pe stinghia stanoagei, gata s-o smulg. Rmase ns nemicat. n spatele lui Blosu apruse Victor, voiajorul, cu o mciuc n mn. Biric atept cteva clipe ovielnic, apoi se ndeprt cu fruntea n pmnt. Curnd ns se ntoarse napoi. Cei doi nu mai erau la poart. Vru s fluiere, dar se rzgndi i din nou se ndeprt. De ast dat se opri n dreptul Moromeilor. Veni lng gard i opti prin ntuneric: - B Nil-m'! - Cee-m'? Care eti? opti Nil de pe prisp. - Ia vin pn-aici, zise iar glasul de lng garduri. Eu sunt! Biric. Intrigat, Moromete ieise i el pe prisp. - Tu eti, Biric? ntreb el. - Vreau s-i spun ceva lui Nil, rspunse Biric. Flcul intr n curte i se apropie prin ntuneric de cei de pe prisp. - Bun seara, zise el moale. Unde eti, Nil? - Ce s-a ntmplat, m? mormi Paraschiv, rezemat n ntuneric di stlpul casei. - Nil, unde eti, m? ntreb Biric fr s rspund. Hai, nu mergu ce mai stai? N-ai mncat? ] - Hai, c merg, acuma, rspunse Nil, cobornd de pe prisp. - Ce s-a ntmplat, Biric? ntreb Moromete. Biric se aez pe prisp i deodat izbucni. 24 _ Nea Ilie, ce dracu vreai s se ntmple? tii i dumneata c la o fat fdare i-un mgar zbiar! Eram n vorb cu asta a lui Blosu. - Mi Biric, prost mai eti, zise Moromete, n oapt, ca i cnd s-ar fi temut s nu-l aud vecinul. Nu mai gseti tu alt fat? E satul plin. i nu-i ajunge aici, te mai duci i la Miroi i la Balaci, poi s iai J _AS 1^ nnnre. D-aia te vaii tu? mi spuse i mie adineauri temut s nu1 a ac nu-i ajunge aici, te mai duci i la Miroi i la Balaci, p satele la rnd pn la Dunre. D-aia te vaii tu? mi spuse i mie adineauri lde tatsu c Polina i cu la sunt n vorb de mult... C e daca uu-%. -,a satele la rnd pn la Dunre. D-aia te vaii nu mu 5Fu^ w_____ ;n drum alde tat-su c Polina i cu la sunt n vorb de mult... C e daravel veche... n acest timp, Biric se sculase de pe prisp i se tot mica, ascultndu-l pe Moromete. - Minte, strig el deodat, cnd Moromete isprvi. Paraschiv, Nil i Achim tresrir la strigtul flcului. Biric porni repede pe lng prisp i se opri lng gardul grdiniei n dreptul cruia se ghicea prin ntuneric casa i bttura lui Tudor Blosu. - De ce mini, m? strig Biric spre Tudor Blosu. De ce mini, m? spuse el din nou, ca i cnd ar fi tiut c acela l ascult. Nea Tudore, s fiu al dracu... las! Iar tu, Polino, s nu crezi c eu am s mai... c n-o s

mai dau eu ochii cu tine! Flcul plec de lng gard i njur ncet; el veni ns numaidect ndrt i de ast dat ncepu s strige fr team, ca i cnd ceea ce spusese nainte l-ar fi rscolit ru, fcndu-l si piard msura: - Ce e, m, ce crezi tu, ai? C dac m goneti de la poart... Da' ce, m, crezi c te-am fluierat pe tine? Asmui cinii pe mine, m, ca pe-un igan? De ce s asmui cinele pe mine, nea Tudore, dac ai o fat i fluier cineva la ea, dumneata trebuie s asmui cinele? Ce i-am fcut eu dumitale? i-am fcut eu ceva vreodat? Pi de ce asmui cinele pe mine, nea Tudore, dac de furat nu te-am furat, de fcut nu i-am fcut nimic? Atunci de ce s asmui cinele pe mine, nea Tudore? De ce s asmui cinele pe mine, m, tu-i dumnezeul m-tii, Blosule! Chiorule! - Biric! strig Nil de pe undeva unde era. - Biric, taci, m, din gur, unde-ai but? murmur Paraschiv. l tiau un flcu la locul lui i erau nedumerii de aceste strigte. Socotir c trebuie s-l in de ru, dar Biric se smuci. - Ia las-m, b! strig el pornind iute spre poart. Hai, Nil, mergi sau nu mergi? Ce crede el c eu sunt prost? Spunnd cuvntul prost, flcul ni deodat napoi lng grdini i ncepu din nou s strige. - F, Polino, uite ce e! Dac tu crezi c eu sunt prost, fii tu mai deteapt. Eu te las, f, mrit-te! Mrit-te cu chiopul la i las-m pe ^ine aa prost cum sunt eu. i dac dumneata, nea Tudore, iei la mine 5 amui cinele, pi las!... 25 Pe la casele vecinilor se vedeau plcuri ntunecate de biei i fete ^ ascultau n tcere. Biric iei n drum i-l strig din nou pe Nil, ntreba^ du-l dac merge sau nu. Nil vru s-i rspund, dar flcul ieise la ose i plecase. - Asmute cinele pe mine! strig el iar, oprindu-se n mijlocul osele ca i cnd cei care ascultau i-ar fi cerut socoteal. Am venit i eu la poartj lui ca un flcu i el sare la mine, parc a fi venit s-i sparg casa... Las? Blosule! Mai vorbim noi doi, cu voiajorul tu cu tot... v aranjez eu -voi, ncheie el amenintor i de ast dat se ndeprt de tot de ~' fetei. VI Tot timpul acesta, de dincolo, din curtea lui Tudor Blosu nu se auzi nimic, ca i cnd casa ar fi fost pustie. Paraschiv, Nil i Achim, mpreun cu tatl lor ieiser cteipatru n poart. Mai pe urm, se apropiaser cele dou fete i Niculae n urm. Cnd Biric o lu ncet spre osea, Nil se dezlipi de lng poart, unde sttea rezemat, i porni alene n urm lui. Moromete l petrecu o vreme cu privirea pn se ndeprt civa pf de anul oselei, apoi l strig deodat, ca i cnd pn atunci ar fi s1 la ndoial, gndindu-se la ceva. - Nil, unde te duci? - M duc cu sta, rspunse Nil, oprindu-se. \ - Nu te mai duce, zise Moromete ncet. Ia vin' ncoace. Nil se ntoarse nedumerit i se opri lng podic. - Nu te mai duce, spuse din nou omul. Iart-o n seara asta c nu moare! Nu i-o fur nimeni. Paraschiv i Achim se uitau intrigai la tatl lor. Nu-i oprise pe nici unul, n nici o sear, s plece de acas. Se ndeprtar alene de lng poart, pornind spre un grup de fete i biei de alturi, unde cineva cnta din fluier, iar ceilali jucau. - Nil, vin' ncoace cnd i spun, zise Moromete din nou, dup ce Paraschiv i Achim se ndeprtaser.

Omul intr n curte i porni spre grdin, iar feciorul l ascult. Cnd ajunser n fundul grdinii, Moromete se opri lng un dud i se aez pe o buturug de soc, fcndu-i semn flcului s se aeze alturi: - Nil, zise Moromete cu un glas moale pe care fiul nu l cunot Tu ce zici, m, s se duc la cu oile la Bucureti? Auzind ntrebarea tatlui rmase ntr-o tcere ncrcat de zpi i de uimire. Dup felul cum inea capul n jos se vedea c nu e obin 26 A.\ pun, acest cap, la ntrebri aa de grele, parc l trgea capul n jos J6 grea ce era ntrebarea tatlui. Moromete continu: , Eu i-a da drumul, dar vezi i tu c dac n-am avea bruma aia de lapte de la oi, ce-am mnca? Nu poi s dai la sap i la secere i s n-ai jg mncare dect tir i tevie. Dar ce facem la toamn cu mprumutul je la banc? i te pomeneti mine-poimine c mai vine i Jupuitu cu fonciirea! Tu auzi, m? ntreb Moromete cu un glas nelinitit de tcerea fiului. Nil tui, micndu-se pe buturug. - De, m, zise el ncet. Ai auzit ce zicea mama: (Moromete tresri cnd l auzi vorbind astfel) ar fi bine s se duc... Dac face ceva, ne mai cumprm i noi... mai pstrm grul... nu mai facem ca anul trecut, s rmnem toat iarna fr pine... - M, Nil, ngn Moromete cu acelai glas moale pe care copiii nu prea i-l cunoteau, ce mncm, m, te ntreb? Se duce el cu oile la Bucureti, asta nu e greu, dar ce mncm? - Mai sunt oameni care n-au oi i triesc, muncesc. Ce s facem?! Cuvintele ce s facem, flcul le spusese nu ca un rspuns, ci ca o hotrre. Glasul i se schimbase, suna mai ncreztor, ca al unui om de ndejde pe care te poi bizui. - Bine, Nil! Te-am ntrebat ca s nu zicei c aa i pe dincolo, ngn Moromete, ridicndu-se de pe buturug. Vz c Paraschiv sta, degeaba a fcut armata. Nu se nsoar, nu se gndete la nimic... l ntreb ntr-o zi: Ce facem, Paraschive? Vine la cu fonciirea, n-am pltit-o de doi ani de zile". Ce s facem, rspunde el cu botul la al lui ca de zvod, pi de ce n-ai pltit-o pn acuma?" Pi ai uitat c am cumprat noatinile alea?" Ei i dac le-ai cumprat, ce-ai fcut, zice, acu vinde-le la loc i pltete fonciirea." Dar tu ce faci, n-ai de gnd s te nsori? Alii ca tine sunt la casele lor, ca oamenii, cu copii, cu vita lor n bttur." Cu cine s m nsor?" zice. Cum cu cine s te nsori? Se prpdir fetele pe lumea asta i nu gsii cu cine s te nsori?" D-le-n iacacine de fete!" zice. Aa c, treaba voastr! Facei cum tii, dar s nu mai aud pe urm c zicei c eu v-am oprit, Moromete vorbise ncet i rar, cu fruntea aplecat n jos, se ridicase m picioare i frmnta o foi de jurnal n palm. Nil se ridic i el de Pe buturug. - Nu tiu dac tu te-ai gndit pn acum, rencepu Moromete. Anul trecut am fcut crua i d-aia am rmas cu fonciirea nepltit... Acuma, sta vrea s se duc la Bucureti cu oile. Bine, s se duc, s-l vedem ce :- Eu nu zic s fac dou mii de lei pe lun. Dou mii de lei, nu e Sunt patruzeci de duble de gru. Asta nu se poate, murmur 27 Moromete speriat parc. Ascult, Nil. Pn n toamn sunt trei luni de zile. Dac el vine la toamn i-mi ntinde ase mii de lei n mn, i nu douzeci, cum se laud el, pi atunci mai dau i vreo dou crue de gru i am scpat anul sta i de banc i de fonciire. Pi crezi c vine el de la Bucureti cu ase mii de lei, Nil? Crezi c vine, m? - ase mii de lei? Adic dou mii de lei pe lun? se gndi Nil. Pi de ce s nu vie? - Pi vine? zise Moromete, ncepnd s scapere dintr-un amnar. Aduce el ase mii de lei? C atunci n-ar mai zice nimeni nimic. Am rbda vara asta, am plti banca i ne-ar rmne

nou aproape tot grul. La anu vedem noi pe urm ce-om mai face. Da' vine? Aduce el ase mii de lei? - Eu zic c aduce, rspunse Nil convins. El se luda cu de trei ori pe-att! - Poate s aduc i de cinci ori att, asta nu m privete pe mine, zise Moromete. N-are dect s v rmn vou, s v mbrcai i s facei ce vrei cu ei. Mi-e s-mi dea ase mii de lei. Pi aduce el, de! Vine el cu ase mii de lei? Ajunser la poarta grdinii i Moromete o deschise ncet. Nil trecu n curte alturi de tatl su, gndindu-se dac acuma are s poat pleca prin sat. - i nici ase, ngn Moromete dup un timp cam ndelungat de tcere. Patru mii de lei, m! exclam el ca i cnd\s-ar fi tocmit cu cineva. Hai, las! Ai ctigat, oile sunt sntoase!... Mie d-mi patru mii... Pi mi d el patru mii de lei?... - Aduce, m! Las-l ncolo! Dac nici patru mii de lei n-aduce, atunci... Moromete se aez pe prisp i rmase tcut. VII Dup plecarea lui Biric i a lui Paraschiv i Achim, Tita i Ilinca mai sttuser puin n drum apoi se culcaser ostenite. Catrina Moromete l chemase pe Niculae n tind, vrnd s-i dea de mncare laptele pe care i-l oprise. - Nu mnnc, se strmbase biatul fnos. Nu mi-e foame. - Ia i mnnc, ce vreai, s i-l torn n cap? zise mama suprat. Crezi c mi-e mil de tine? Dar mine-poimine iar te apuci s zaci de friguri i... s mai stau atunci i de tine, c nu sunt stul de cte am n spinare... Biatul se aez pe pragul unde sttea tatl su i la nceput manc sclifosindu-se, dar apoi foamea i se deschise i la sfrit miorli: - Mai e? Mai d-mi! 28 - NTculae! Niculae! Se vede c bine-i face tat-tu c te plesnete, zise mama. Niculae o privi nevinovat i mama se nmuie. Biatul o simi chiar c se cznete s nu rd. - Hai, mam, mai d-mi! Zu mi-e foame! - Na! fcu femeia, care ntre timp cutase prin oalele de pe poli i scoase o bucat mic de brnz. Hai mai repede, bag-n tine, c sunt moart de osteneal. Dup ce manc, Niculae iei pe prisp i se vr n aternut. Tocmai atunci tatl i fratele intrau n curte pe poarta grdinii, vorbind ntre ei. Biatul ncremeni sub ptur cnd auzi ceea ce spunea tatl su. Inima i btea ca un ciocan. Sri din aternut gfind i intr n tind peste maic-sa, care se sperie cnd l vzu cum arat. - Mam, am scpat de oi, opti el cu glas aprins. - Ce-i veni? zise ea suprat parc. Cine i-a spus? - Tata! Uite-l afar, vorbete cu Nil despre Achim, zice c s se duc. - Prostia ta, rspunse femeia necjit parc de bucuria biatului. O s te duci acolo, la deal, i-o s fie vai de pielea ta. Era mai bine cu oile. Fugi i te culc, nu mai sta aci degeaba! Niculae iei din tind niel bleojdit, dar ct ajunse afar, ncepu s sar n aternut ca o zvrlug. Moromete, care se aezase pe prisp, se pomeni deodat cu el n spinare. Omul se scutur suprat i ncerc s-l dea la o parte, dar biatul l apucase de gt i se inea de el ca scaiul. - D-te, m, la o parte, zpcitule! mormi tatl scit, vrnd s par c n-are nici un chef. Se vede c nu vii colo la sap; ai s vezi tu ce-ai s peti! D-te la o parte, n-auzi? Niculae sri de pe prisp, i se lu dup cine, dar nici Duulache n-avea chef, pentru c se feri dinaintea lui i porni repede spre grdin cu capul n jos. - Ilie, zise femeia nchiznd ua tindei i apropiindu-se de brbat. Ea se aez pe aternut oftnd i se ntinse rupt de oboseal. E bine c-i dai drumul s se duc, zise ea gemnd. Aa

fac copiii oamenilor i d-aia o duc bine. Numai s nu rbdm noi p-aci degeaba. Moromete nu rspunse nimic, ncepu s se dezbrace. Nil se duse la cellalt capt al prispei i se prefcu c vrea s se culce, dar o lu ncet spre poart. Din drum, Paraschiv chem: - Bi Nil-m'! - Hai, b, c viu acuma, rspunse Nil din mers, suprat parc. Mama adormi numaidect. Pe drum, glasul bieilor i fetelor slbise. Numai cteodat linitea nopii tremura de rsul prea ascuit al vreunei 29 fete, ori clocotea de fluieratul prelung, ca o chemare ndeprtat, al vreunui biat. Niculae dormea cu tatl su, spate n spate. El se culc puin nelinitit de tcerea tatlui i ascult mult vreme tritul ciudat al ginilor urcate pe crcile celor civa pruni din grdin. Atepta ca taic-su s adoarm i s se bucure n voie c a scpat de oi i mai ales de Bisisica. Cnd simi micarea uoar a spatelui tatlui su, se ridic ntr-un cot i se rezem de perete. Ii venea greu s cread c peste cteva zile n-are s se mai scoale cu noaptea-n cap, s scoat oile din obor i s plece cu ele pe izlaz. S porneasc spre matca satului i s treac prin apa grlei care totdeauna dimineaa i chinuia picioarele umflate, bobotite de bubele care i zvcneau s coac. Dincolo de grl erau nite gropi mici, pline de cicoare cu floarea albastr ca cerul de primvar. n fiecare diminea Niculae uita de ele i se mpiedica n cotoarele lor verzi i rsfirate, fcn-du-l s urle de durere. ntr-o zi se nfuriase i le fcuse ferfeni cu ciomagul. La fel se nfuriase dezndjduit de piatra de hotar din capul miritii. Era o piatr coluroas, nfipt adnc n pmnt i nvlit n ierburi, nct nu se vedea deloc. De nenumrate ori se izbise cu picioarele de ea i czuse leinat alturi. Nu-i venea mai ales s cread c are s scap'e de bieii de pe izlaz care uneori l chinuiau. Cei mari l puneau s le vad de oi, sau l trimiteau cine tie pe unde s fure tutun sau struguri de pe loturile oamenilor. Cnd jucau bobic, l ineau numai n fund s prind bobicul i cnd i venea rndul, l lsau s dea numai o dat i apoi l timiteau iar la fund... Dar ceea ce l chinuia mai mult era faptul c cei mari l sileau s se ia la lupt cu ali copii chiar dac n-avea nici un chef. Vrnd-nevrnd, nvase s se lupte i s se bat cu ciomagul. ntr-o zi, era singur cu oile pe mirite i se pomenise cu o magaoaie peste el. Era o artare nfricotoare, cu faa borocoit cu smrc i cu dinii rnjii. Era spre sear, ieise din porumb i venea spre el ncet, ca ntr-un vis... Avea fust roie, zdrenuit, i n mn un os alb de cal. De groaz Niculae apucase ciomagul cu amndou minile i pocnise magaoaia drept n moalele capului. Magaoaia czuse jos fr s se mai mite, iar Niculae, nspimntat, luase oile la goan i ncepuse s fug cu ele spre cas. A doua zi magaoaia a venit iar, dar cu nc doi ini i l-au btut cu ciomegele pn l-au lsat n nesimire pe mirite. Oile au intrat n porumb i au fost duse la oborul comunal, iar Niculae a fost luat de frai n cru i dus acas, zob. A zcut o sptmn i s-a vindecat, dar dup aceea l-au prins frigurile. Cnd s-a vindecat i de friguri, s-a dus iar cu oile. Puin timp dup aceea, ntr-o diminea, se pomeni cu Achim pe mirite, clare pe cai. Fratele i spuse s lase oile i s vie cu el. Au ieit n izlaz, 30 alturi de care se afla o mirite larg de vreo zece pogoane. Pe izlaz, un crd de zececincisprezece biei jucau bobicul. Unii erau de seama lui, alii mai mari cu un an sau doi. Achim descleca i ddu drumul la cai apoi se apropie. - B, ce facei voi aicea-m'? strig el i se uit peste ceata de biei. Civa mai sfioi, care stteau jos pe flanele, se ridicar n picioare i se uitau cu team la Achim. Vreo civa mai nepstori jucau bobicul fr s se sinchiseasc. Deodat Achim se repezi spre ei ca un uliu, trnti vreo civa de pmnt i ddu

cteva picioare i palme n dreapta i n stnga. - Ce, voi n-auzii? mri Achim. Eu strig la voi i voi jucai bobicul... mama voastr! - Nea Achime, s nu ne njuri c chem pe tata de colea, zise unul colos, fulgerndu-l cu privirea. Achim ni ca ars spre cel care vorbise, l apuc de gt, ddu cu el de pmnt i sri cu picioarele pe el. - ...P m-ta i pe tat-tu! url el ca turbat. Du-te i cheam pe tat-tu! S-mi spunei care ai fost ia care l-ai btut pe frate-meu, c dac nu, v belesc pe toi! Achim n-avea atunci mai mult de aptesprezece ani, dar pentru bieii de-acolo el prea mai fioros ca un om mare. Nici unul dintre biei nu vorbi. - Niculae, strig Achim, i cunoti? Ia treci ncoace. - Nu-i cunosc, c aveau flanelele pe cap cnd au venit, rspunse Niculae. - Aaaaa!!! fcu Achim, scuipnd n palme. Ia d-ncoace biciul, Niculae. Nu vrei s spunei!... Stai c v-art eu acuma. Achim apuc biciul i, fr s se gndeasc nici o clip, se repezi la unul i-l plesni peste spinare. Cel lovit url i apuc biciul n mn. - Nea Achime, nu tiu, eu sunt de pe Delavale, nu mai da. Achim se repezi la altul i mai furios. - i tu eti de pe Delavale? Pn-n sear am s v bat! - Spunei, m, ce, s mnnc eu btaie pentru ei? se auzi un glas speriat. - Aaaa!!! Tu tii? Spune numaidect c-i roz beregata! rcni Achim iar, repezindu-se spre cel care vorbise. Biatul se feri, se uit n jur i deodat vorbi pe nersuflate. - Nea Achime, nu da! Al lui Voicu Cinaru i cu al lui Burtic l-au btut. Achim se ntoarse spre Niculae, i arunc plria de pmnt i l asmui ca i cnd ar fi fost cine: - Ai auzit? Pune mna pe ei! Niculae, slbit de friguri, galben la fa, nu se mic. 31 - Pune, m, mna pe ei, n-auzi? strig Achim scos din srite. Niculae nu se mica. - Al lui Cinaru i Burtic! strig atunci Achim pe cei care l btuser pe Niculae. Achim avea un glas ciudat, ascunznd ceva tainic i cumplit i Niculae se speriase mai ru de acest glas al fratelui su dect de loviturile magaoaielor, atunci pe mirite, cnd fusese btut. Venii ncoace al lui Cinaru i Burtic. Venii ncoace c nu v fac nimic, mai spuse Achim. Cei doi se apropiar i unul din ei i scoase pearca lui de plrie gurit n fund de bobic i zise: - Nea Achime, uite, vezi, mi-a spart capul! Zu, nea Achime, c mi-a spart capul! Am dat i eu, a dat i el. - Taci din gur, urtule, rspunse Achim care ncepuse s se nveseleasc, l vedei? E frate-meu. Eu nu in cu el, chiar dac mi-e frate. Tu, sta, cu capul spart, repede-te la el i d cu el n pmnt. Niculae se uitase la fratele su i se fcuse i mai galben. Achim nu se sinchisea. - N-auzi, m, sta cu capul spart? se rsti Achim spre biatul cu capul spart. - Nea Achime, zu, ne-am btut n parte, se rugar iar cei doi biei. - Nea Achime, las-i, nea Achime! srir i ceilali. Ochii lui Achim sticlir. l apuc pe cel cu plria gurit i-l izbi de pmnt. - N-auzi ce-i spun? Repede-te la el c te omor... pe m-ta de urt!... Biatul se scul de jos furios i, nemaitiind ce s fac, se repezi la Niculae. Niculae nu se mic din loc. naintea lui, cel cu plria gurit se opri ca intuit de privirea mare, nemicat, a celui asupra cruia era asmuit. i ntoarse capul spre Achim,

dar tot atunci acesta url la el: - Repede-te n el... pe m-ta de urt! Biatul se repezi n Niculae i l apuc de gt. Niculae se nepeni i rmase mai departe nemicat. - D cu el n pmnt! strig Achim, apropiindu-se cu biciul n mn. Biatul i ncrlig un picior peste amndou ale lui Niculae i l trnti la pmnt. Apoi, speriat, cu privirea rtcit, plin de groaz, se ridic de pe el i rmase nemicat, uitndu-se la Niculae care, galben la fa, nu-l slbea din ochi pe fratele su. Ctva timp, toi rmaser nemicai i tcui, n clipa urmtoare, Niculae sri n sus ca mucat de un arpe. Se repezi spre cel care l trntise i l apuc de gt. Luat pe neateptate, cellalt biat rmase cu ochii holbai i scoase limba afar, horcind. Chipul i se nvineise ca un ficat, se fcuse apoi pmntiu. Niculae strngea ca un nebun i-l mpingea de-a-ndaratelea. Cel strns de gt se mpiedic de 32 ceva i czu. Niculae i ddu drumul i se ntoarse spre cellalt. Vzndu-l c vine, biatul o lu la fug peste cmp. Achim se repezi ns numaidect i n civa pai l apuc de ceaf. - Stai, pe m-ta, fricosule. M vezi tu c-i iu parte? Bate-te cu el... Ai venit amndoi i v-ai pus i l-ai omort cu ciomegele. Erai doi, mama voastr... Stai aici! Niculae se repezi spre el cu un ciomag i vru s-l izbeasc n cap, dar biatul se feri i puse el mna pe un ciomag. - Nea Achime, strig el, artndu-l pe Nicaae. i sparg capul; spune-i s nu s-apuce de mine! - Niculae, scrni Achim, auzi ce spune? Niculae azvrli pe neateptate ciomagul i se repezi spre cellalt cu o iueal neateptat. Luat tot fr veste, biatul se cltin i czu. Atunci Niculae sri n sus cu aceeai iueal, puse mna pe un ciomag i ncepu s-l loveasc pe cel de jos cu toat puterea. Biatul urla, ncerca s se ridice, dar cte o lovitur de ciomag l culca iar la loc. - Ajunge, Niculae, stai! zise Achim, apropiindu-se. Spune-i s-i cear iertare. - Cere-i iertare, bolborosi Niculae, izbindu-l nc. Cere-i iertare! Gndindu-se c acum are s scape de toate, Niculae gemu n aternut i se uit la spinarea tatlui su care se mica i rsufla n somn. O s m rog de el s nu m ia la sap i o s m lase, gndi Niculae suspinnd. La secere o s m duc, dar s nu m ia la sap pn nu-mi trec bubele i s pot s m duc i eu la coal." - Ce faci, m, tu n-ai de gnd s-adormi? spuse Moromete deodat, cu un glas att de treaz c biatul se nfiora. - Ba dorm, rspunse el uimit c tatl su putuse s stea aa de linitit att de mult vreme. - Cum dormi? ntreb Moromete aspru. S mergi colo la sap i s dai i o s te mai vz eu atunci c beleti ochii n loc s dormi. Niculae se ls pe cpti i gemu. Apoi rmase nemicat. Pe drum se auzea din ce n ce mai rar cte un flcu care se ntorcea acas fluiernd. De undeva rzbtu un ipt uor, subire, de fat sau de femeie tnr, necat de ntunericul nopii. Prin vrfurile salcmilor bziau narii. Moromete se ridic din aternut i se ntoarse pe neateptate spre Niculae. Biatul nchise ochii, speriat. - Nu dormi, m, o dat? zise el apsat, cu un glas turbure. Niculae nu rspunse. Omul nu se mic. Biatul l simea nc ntors spre el i inima i ticia. Moromete se trnti iar pe cpti i peste cteva clipe Niculae i simi spinarea ridicndu-se i rsuflnd ncet. A adormit", 33

gndi el dup o vreme, dar ca i cnd omul l-ar fi auzit gndind, se ridic iari ntr-un cot i se ntoarse spre fiu. - M, da tu n-ai de gnd s dormi o dat? ngn el rguit i furios. Niculae rsufl uor, ca n somn, fr s-i rspund. Din nou omul se trnti pe cpti, dar Niculae atept mult vreme fr ca s-i mai simt spinarea micndu-se. Nu poate s doarm. Te pomeneti c se rzgndete i nu-i mai d drumul lui Achim", gndi Niculae iari. Dup un timp se liniti ns. Cine tie la ce se gndete, i spuse el. O s vedem mine diminea". Moromete se ridic a treia oar, dar acum nu se mai ntoarse spre biat. Niculae l auzi scotocind mult vreme sub cpti, auzi apoi un zgomot de hrtie rupt, pe urm amnarul izbind n piatr. Dup aceea nu se mai auzi nimic. Niculae atept o vreme cu ochii nchii, apoi i mic pleoapele. Tatl sttea pe marginea prispei cu spatele ndoit i fuma. Biatul nchise ochii i se hotr s adoarm. Atept somnul timp ndelungat i adormi. Moromete mai sttea nc pe marginea prispei, cu spatele ndoit i fuma. VIII n acest timp Paraschiv i Achim ateptaser n drum. Erau att de curioi s afle ce i spunea tatl lor lui Nil, nct nu avur rbdare pn a doua zi; renunar s se mai duc la fetele la care umblau i l ateptar pe fratele lor s vin i s afie ce era... - Ce-ai vorbit, m, ce i-a spus? ntreb Paraschiv n oapt cnd Nil iei la ei. - Ce s-mi spuie, c s se duc sta cu oile la Bucureti, rspunse Nil pe scurt, cu un glas moale, parc vinovat. - Nil, opti Paraschiv gros, i-ai spus ceva? Suntem frai, dar s tii c eu... Nil ls fruntea n jos i bombni furios: - Ce, b, eti nebun? Cum o s-i spui? - Hai mai ncolo, s nu iie-aud, zise Achim. Hai la ga Mria s vorbim acolo, c tot nu mai avem timp s ne ducem pe la fete. Paraschiv i Nil ovir. Era cam trziu. - Dar hai mai repede, s nu se culce ga Mria. Pornir cteitrei alene. Nil tcea i dup mers parc n-avea nici un chef. Cotir pe nite ulie i se oprir n faa unei curi mici, fr garduri, n fund se vedea o csu nvlit cu paie, un bordei asemntor cu un cote mai mare de psri. La un ochi de geam, plpia o lamp chioar. 34 Bordeiul acesta unde vroiau s intre era al tuii lor, Mria Moromete, sora mai mare a tatlui. Tua era o femeie de vreo cincizeci de ani i nu avea nici copii, nici brbat. Ca s scape de ea, Moromete i cumprase undeva un loc de cas i i fcuse acest bordei. Mria Moromete l nvinuia pe fratele ei c nu s-a putut mrita i-i face un rost. Spunea c n-a ajutat-o, c i-a furat pmntul din spatele casei, c la mpritul celor trei pogoane motenite, Moromete a ales pmntul cel mai bun pe care se putea pune vie i c a gonit-o din casa printeasc ca un ho. De fapt ea ar fi vrut ca fratele ei s nu se mai fi nsurat a doua oar, s-o fi inut-o pe ea n cas, s-i creasc ea pe cei trei, Paraschiv, Nil i Achim, i s fi trit aa linitit pn la btrnee, nct dup ce fratele se nsura a doua oar i i cumpr i-i fcu acest bordei, Mria Moromete se nfurie i ncepu s cear dreptul ei de motenire asupra casei printeti i mai ales asupra locului din spatele casei. Fiindc pe jumtate din acel loc se afla casa printeasc i gospodria i pentru c trecuser aproape cincisprezece ani fr ca gospodria s fie mprit, motenirea n cazul casei i locului trecea de drept celui care o folosea. Mria Moromete nu tiuse i nici acum nu tia acest lucru. Nici Moromete nu tia i chiar dac ar fi tiut tot n-ar fi avut ce face cu el. Mria Moromete tria cu o ndejde a ei veche: s dea acel loc lui Paraschiv sau Nil, care o fi mai vrednic, i acela s fac o cas unde s-o aduc i pe ea, s aib grij de ea cnd n-avea

s mai poat munci. Paraschiv i spusese c n curnd o s se nsoare, s-i fac acolo cas i s-o aduc s triasc i ea pe lng el. De fapt, mritiul ei nefericit din tineree o nrise; fcuse un copil care i murise dup doi ani de trai ru i dup moartea copilului brbatul o alungase. Tria acum singur n bordeiul ei i n-o ducea prea ru, la treierat i bga grul n main o dat cu al lui Moromete, iar la secere la fel, veneau cei trei nepoi, Paraschiv, Nil i Achim i o ajutau. n schimb, ea le fcea flanele i ciorapi. n sat i se spunea Guica i nu avea nume bun; se temeau de ea pentru c cunotea pcatele tuturor i avea limba ascuit. Toat ziua lucra la ciorapi, aezat pe un scunel n faa bordeiului i oprea trectorii de pe drum pe care i ntreba fel de fel de nimicuri. Unii ocoleau, ddeau prin alt parte. Iat cum se ntmpla cnd cineva trecea prin faa curii ei. Mria Moromete oprea trectorul strigndu-l cu un glas tainic: Ei, cutare, ia stai niel." Intrigat, omul se oprea. Mria Moromete se ridica de pe scunel i venea n drum. Se apropia n tcere, misterios. Apoi ntreba n oapt: Unde te duci?" 35 Mirat, omul spunea unde se duce. Ce caui acolo?" ntreba femeia mai departe. nc nedumerit, trectorul rspundea i spunea pentru ce se duce, ce treab are acolo de fcut. Mria Moromete spunea atunci despre omul acela unde se ducea trectorul, c a auzit c acesta vrea s fac^ cutare lucru. Aa o fi?" ntreba ea cu privirea aprins de curiozitate. Trectorul rspundea c se poate, aa o fi. Pi atunci frate-su ce-o s zic?" ntreba ea atunci. Dracul s-i ia, ga Mario, de unde s tiu eu ce-o s zic frate-su?!" rspundea trectorul. Nu se poate, spunea femeia cu glasul ei ascuit. E dreptul lui." O fi, ga Mario, ce m-amestec eu n daravelile lor!" ridica trectorul din umeri, grbinduse s se ndeprteze. Ei, nu-i aa!" rspundea Guica indignat i se ntorcea pe scunelul ei, bestecind la ciorap. Dup o vreme trecea o muiere. Mria Moromete se ridica i o oprea: Cutri, unde te duci? Ia stai niel!" Se apropia i i spunea: Auzi ce vrea s fac alde cutare? M ntlnii adineauri cu cutare - i spunea numele celui pe care l oprise mai nainte se ducea pe la el i mi-a spus i mie. Tu ce zici? la o s vrea? O s-l lase?" Rspndea deci tirea pe socoteala celui dinainte i acest lucru turbura deseori apele, nvrjbind chiar i pe cei mai panici. Mria Moromete oprea chiar i pe copiii foarte mici. Ce-ai mncat asear?" i ntreba ea n oapt,/punndu-le n mn o jumtate de mr stricat sau cteva semine de floareasoarelui. Porecla de Guica i-o dduse un mocan. Mocanii veneau toamna la cmpie s schimbe fructele lor pe porumb i gru. Mria Moromete oprea fiecare cru care trecea prin dreptul bordeiului ei. Se apropia de coviltirul mocanului, se uita n crua lui, i rscolea sacii cu mere i cu nuci, lua cteva n care i nfigea dinii i abia la urm ntreba cum le d. Omul spunea cum, iar femeia j ntorcea spatele, mncnd din fructele luate, spunnd c nu sunt bune, sunt acre i viermnoase. n acest fel nu numai c se stura mncnd, dar chiar strngea cte un

scule. Se vede ns c ntr-o toamn, un mocan a inut-o minte i cnd a ajuns n dreptul ei n-a mai vrut s opreasc. Stai, m! n-auzi c vreau s iau nite mere?" a strigat femeia de pe scunelul ei. Mocanul a oprit i s-a aezat n dreptul coviltirului s n-o lase s se urce. Ai mere bune?" a ntrebat ea vrnd s-l dea la o parte. 36 Da, am mere frumoase, adu porumbul i-i dau." , Ia s vd!" a spus femeia ncercnd zadarnic s-l dea la o parte. Adu nti porumbul", a spus mocanul linitit. Ia s vd, m, stai s vd i eu ce mere ai!" a spus Mria cu un glas nepat i cam tare. Nu ipa, leic, de ce ipi?! Adu porumbul i atunci te uii!" i-a rspuns mocanul fr s se dea la o parte. Du-te naibii cu merele tale! a zis atunci femeia ndeprtndu-se de om. Parc n-am mai vzut mere! Uit-te al naibii! Pe ce s-i dau eu porumbul meu, mocanului! Parc fr merele voastre viermnoase nu triesc!" Nu ipa, leic, de ce ipi aa?" a spus mocanul uitndu-se n urma ei uimit. Du-te naibii, m, ce dac ip? ip n curtea mea, n satul meu, mocane!" Leic, nu mai guici aa, c nu i-am spart casa, a spus iar mocanul cu vocea lui moale de muntean. Ce guicii aa, leic? Vai, vai! Cum mai guic! Ca o purcea!" a mai adugat mocanul nedumerit i vorba a fost prins de vecini. Mria Moromete se nfuria ru cnd i se spunea Guica. Cei trei nepoi intrar n curtea mtuii i Paraschiv ciocni n ochiul de geam. - Ga Mario, deschide! Mria Moromete deschise ua i cei trei se aplecar pe rnd s nu se loveasc de pragul de sus. Paraschiv abia intr n bordei. - Ga Mario, exclam el, gata, i d drumul lui Achim cu oile la Bucureti! ncepe rfuiala! i rse hurducat, plesnindu-i palmele una de alta, apoi frecndu-le repede n semn de mare bucurie nestpnit. Mria Moromete se nfipse n ochii lui i ntreb, ncet, ascuit, abia inndu-i rsuflarea: P - Ce vorbeti, m? i d drumul? Zu? Cum a fost? Ce-a zis? - Nu-mi venea s cred, rspunse Paraschiv uitndu-se spre pat, vrnd s se aeze, dar mtua l preveni. - Stai naibii jos pe pmnt, c se rupe patul cu tine... Apoi relu ntrebrile. Zu, m? Ia spunei! Ce zicea, ce zicea?!! - Avem douzeci i patru de oi cu lapte, asta nseamn dou sute patruzeci de lei pe zi, zise Paraschiv miorlit, ncercnd s imite glasul farnic al fratelui su mai mic; aa le tot spunea sta la mas. - i el ce zicea?! Ce zicea?! ntreb Guica cu glas necat de curiozitate i plcere. Alea ce zicea, puturoasele alea? M-sa, m-sa ce zicea? Achim rspunse cutnd s-i potriveasc glasul i s-l fac asemntor cu al mamei vitrege adic: cinstit i nelegtor aa cum i rspunsese tatlui lor la mas: 37 - Las-l m, s se duc. Nu e vorba numai de banc, dar sunt i ei biei mari... Paraschiv izbucni n hohote groase. Mtua nu rse, ns chipul ei zbrcit i negru i gura cu buzele supte nuntru se frmntar de plcere. Nil zmbi stingherit, parc ruinat. El spuse: - Hai, b, ce rdei aa? - Pe urm l-a luat pe sta n grdin i nu tiu ce i-a spus. Ce i-a spus, Nil? ntreb Achim. - Ce mai ntrebi, nu spusei o dat? bombni Nil. - Zu, m? Te-a luat n grdin! i ce i-a spus? ntreb Guica ca i cnd n-ar fi auzit

bombneala lui Nil. Ce i-a spus, Nil? Spune, m, d-te naibii, c cine tie ce i-o fi spus i tu n-ai neles. Hai, spune! Nil tcea cu fruntea n pmnt. Faptul c se lsa greu, pn la urm le stric cheful celor doi frai i l ntrebar dac da sau nu, i d drumul lui Achim s se duc? - Nu v spusei, b, c i d? Ce tot ntrebai atta? Numai s aduc bani! adug Nil cinstit. S aduc la toamn patru mii de lei. Paraschiv rse iar, rguit, i i ddu lui Nil un pumn n spinare. - Auzi, ga Mario? se adres el mtuii, fr s-l mai ia n seam pe Nil. S vezi ce gogoi le turna Achim alaltieri la sap. - Ei, m, ei! Zu! Ce gogoi, ce gogoi? ntreb mtua abia stpnindu-se. - Douzeci i patru de oi cu lapte, p puin douzeci i patru de chile pe zi! Asta face dou sute de lei pe zi, ori treizeci de zile, face pe puin ase mii de lei pe lun! Ei! dou mii o s coste chiria locului de punat, iar patru mii rmne ctig. - B, eu m duc s m culc; mine trebuie s merg la premilitar! l ntrerupse Nil sculndu-se de jos. - Stai, Nil, stai, m, prostule! l opri mtua nepat. Stai s vorbim* i se adres lui Paraschiv: Acum voi ce facei, tu i cu Nil? Cnd plecai? Trp.h^ie, s fiifliinainte, de, secere, s n-aib cine s le secere grul i nici cu ce^s-l care. Syedem ce^aris fac frvoi. "-^Tu cnd pleci cu oile, Achime? ntrebTFaraschiv. - S vedem. S vorbim cu al Iu' Ctnoiu. - Eu-c^c dup vreo spniii-in^urma ta, lum caii din grajd. nclecm peTej'si fugim. NuaaTm, Nil? y - B. eu v-am mai spu^jugirnjjlar nuputem s furm caii din grajd; afl lumea si ne facem de rs, rs^umejjiljc^u_rjnvirga_in pmnt. "*"- Iete aTmurjuTTSculntua indignat. Vezi s nu-i dau cteva, blegule! Te-a mbrobodj alde tac-tu, s staiji^ muncgjijejini_copjJmu^ ias sufletul! ^jcaii_yotri, e averea" voa^TPcnu murea biataln-ta erai i voi n casa voastr, nu ca acum, c n-avei loc de puturoasele alea. 38 Nil tcea. Paraschiv i Achim o aprobau pe mtua lor din ochi. Mria Moromete continu: y- Ati muncit de, cnri e.rati mici si nu v-a luat niciodat o hain pe, voi^ cum e copiii oamenilor. Numai la alea le-a luat. Tita are crepde$in, Ilinca iie de mtase, aia are scurteic de catifea... E plin chichia lzii cu dlLJi Acolo e munca voastr, protilor... Eu s fiu ca ^T l dlj jjsil , p voi a sparge lada ntr-o noapte ^T lua toate mamudeelej_ Paraschiv se uit la Nil, care continua s stea cu truntea n pmnt, i-i spuse rguit, gros: - Vezi, m! Auzi ce zice ga Mria? Plvane! Ai sta i-ai munci pentru ei pn ai cdea jos, dac n-am fi noi s te nvm. Nil tresri. Avea o frunte mare, lat, cu carne groas peste ea. i ridic fruntea lui lat din pmnt i rspunse cu un glas turbure care nu protesta contra celor auzite, dar care era totui indignat, fr s tie ns pentru ce: - Mai taci, b, din gur! Ia mai taci dracului din gur! Ce tot vorbeti!... Mtua sri cu glasul ei ascuit: - Ce s tac din gur! Aa este! Te superi c i zice plvan? De cnd munceti i umbli descul i dezbrcat, pe degeaba? Plvane. - Pi, b, Nil, ce-am vorbit noi pn-acum? Nu ne-am neles aa? ntreb Achim cu

repro. Nil rspunse la fel de turbure: - Ne-am neles, b, ne-am neles! Vezi s nu-i dau un pumn dup ceaf. Achim mormi dispreuitor: - Dai tu pumn dup ceaf! - Eu m duc, mi-e somn, mormi Nil deodat nepstor, i deschise ua bordeiului. - Du-te naibii! l petrecu mtua din urm. O s mai vezi tu de la mine loc de cas! Proast oi fi s i-l dau! Nil iei fr s rspund, iar mtua se ntoarse n bordei, s vorbeasc mai departe cu cei doi nepoi. IX Pe la miezul nopii ncepu s cad o ploaie linitit i bogat. Murmura pe acoperiuri i peste pmnt cu picturi moi, ca de untdelemn. Nu se auzi nici un tunet i nu se vzu nici o fulgertur. Era ns ntuneric bezn. Fiindc ploaia ncepuse pe nesimite, cnd se ntei nimeni nu se trezi din somn, i cnd de pe streini ncepur s curg iroaie, de-a lungul prispei, cei care dormeau la margine se mpinser doar mai spre perete, mormind. 39 Spre revrsatul zorilor ploaia sttu i norii prsir cerul. Moromete se culcase i adormise trziu dar cnd ploaia se opri, se trezi i rmase iari nemicat pe prisp. Nemicarea lui treaz o fcu pe Catrina s se detepte la cellalt capt al prispei. >. - Ilie, ce e cu tine? De ce nu te culci? opti ea. Moromete nu rspunse, dar tui linititor. Totui Catrina nu-i vzu de somn. Se ntmpla ceva n familie!? Poate plecarea lui Achim la Bucureti, dar despre asta se vorbise de prin iarn, se gndiser destul. n timpul mesei fusese pomenit numele agentului de urmrire care avea s vin mine diminea dup fonciire. Dar i asta era poveste veche; Jupuitu venea n fiecare an i anul acesta nu avea nimic deosebit fa de cellalt. Banca? Dar banca venea taman la toamn. Poate c toate aceste ameninri care se trau cu anii n urma lor, s se ngrmdeasc n acest an pe capul familiei? Da. Dar nici asta nu se putea, fiindc timpul era foarte rbdtor i ameninrile mari se sfrmau n puzderie de ameninri mai mici pe care cu ajutorul timpului le ducea zilnic n spinare. Aa se ntmplase c timpul fcuse s rmn n urm una din cele mai cumplite ameniunri de care i aduceau aminte i anume datoria fcut la banca pentru plata loturilor primite la reforma agrar de dup rzboi. Muli au vndut loturile iar alii au rmas de tot fr pmnt i au czut n mizerie. Ei au avut ns rbdare, au dus-o de la an la an pn cnd, ntr-o zi, statul vznd c ranii tot n-au cu ce plti, n-a mai avut ncotro i a trebuit s tearg datoriile. nct banca se dovedise a fi ceva nu tocmai ru, drept care doi ani mai trziu se mprumutaser din nou s cumpere vite n bttur. N-aveau s poat plti? Se gndiser mult i mai mare nenorocire dect s piard ceea ce nu ctigaser ce putea fi? Era deci limpede c numai Moromete singur era pricina propriilor sale gnduri i Catrinei i se pru att de ciudat acest lucru, nct se nchin. - Se vede c ai intrat n anul morii, opti ea. i i ls capul pe cpti, pomenind c aa se ntmpl cnd omul uit de Dumnezeu, uit i Dumnezeu de el i l las singur n faa pcatelor. - Pentru c, mai bolborosi ea cu faa n cpti, numai pcatele nu te las s dormi. La aceste cuvinte din urm, Moromete tui cu neles i rspunse cu o veselie suprat: - D-aia dormi tu butean, lovi-te-ar moartea, c n-ai pcate! Arunc igarea, se ddu jos de pe prisp i o lu ncet spre grdin, fr s mai asculte rspunsul femeii. Catrina era credincioas i de aceea pomenise de pcate. Cu zece ani n urm nscuse un copil mort care i bgase spaima n suflet. Avusese visuri rele. Se auzea noaptea strigat n

somn, nghesuit de porci cu rturile 40 mari n coluri ntunecate, sau locuind mpreun cu igani care i spuneau lucruri murdare. Se mbolnvise, nu mai putuse suferi carnea de porc, iar cnd vedea igani se pitea. Nu-i mai putuse gsi linitea; se certase cu toat lumea iie ngrozise simind cum i se strecoar n inim nepsarea i sila fa de brbat i copii. Pn ntr-o zi cnd povestise totul unei vecine din fundul grdinii: Eu tiu ce e cu tine, e din copii! spusese vecina care, tot aa, crescuse o mulime de copii. tii ce s faci tu? Smbt spre duminic, te scoli devreme, te duci la cimitir, jeleti acolo morii i dai de poman; dup ce i-ai fcut datoria cu morii, te ntorci acas pn nu rsare soarele, aprinzi focul, dai s mnnce la copii, curei casa, vezi ce mai e de fcut i dup ce i-ai fcut datoria i cu copiii, te speli i te primeneti i te duci la biseric, Catrino. Acolo la biseric stai i asculi slujba! i-ai s vezi pe urm ce bine e!" Ceea ce se i ntmplase. Catrina i crescuse cu trud pe cei trei. Paras-chiv, Nil i Achim erau mici cnd se mritase cu Moromete, i n loc de rsplat acetia ncepuser s-o urasc. Tudor Blosu i fiu-su pe de o parte, Guica i Parizianul, o alt rud a lui Moromete, creia Catrina i spunea Guica al doilea mai prost", pe de alt parte, i nvaser pe cei trei c mama vitreg era vinovat c se tria greu la ei i c dac n-or s-o dea afar din cas are s pun mna pe averea tatlui. Nenorocirea fcea c era ceva adevrat din toate acestea, dar Catrina n-avea nici o vin. Iat ce se ntmplase. n timpul foametei de dup rzboi, Moromete vnduse un pogon din lotul Catrinei Catrina primise un lot de opt pogoane ca vduv de rzboi - spunndu-i c n schimbul acestui pogon vndut va trece casa i pe numele ei. Catrina l crezuse, socotind c n acest fel va avea btrneea aprat (se mai ntmplase n sat ca mama vitreg s fie gonit din casa tatlui). Numai c Moromete, n loc s se grbeasc s fac acte pentru cas, ncepu s fac glume: Crezi c am s mor eu naintea ta?" zicea el. Acest rspuns era, ntr-un fel, o asigurare c atta timp ct triete el n-o s ndrzneasc nimeni s-o dea afar din cas. Pentru Catrina ns nu era de ajuns, fiindc cei trei fuseser nvrjbii de mici contra ei; ncepuse deci s-i par ru de pogonul vndut, mai ales c l vnduse tocmai pentru ca s nu moar ei, cei trei, de foame. Cnd brbatul ncepu s glumeasc pe socoteala casei, Catrina pretinse pogonul pe numele Titei i l pretinse cu att mai insistent cu ct Catrina se simea vinovat fa de fiica ei fiindc fetei i venise vremea s se mrite i Victor Blosu cerea trei pogoane, iar Catrina nu-i putea da dect dou. Era tocmai pogonul vndut. Moromete ovi. Se pare c era i el uimit de ameninrile nelmurite pe care cei trei fii ai lui, mai ales cei doi, Paraschiv i Achim, i le transmiteau 41 la ureche pe ci ocolite, prin Guica, prin Tudor Blosu i prin Parizianu. Aceast ovial o scrbi de tot pe Catrina. Va s zic avusese dreptate s se team! Biserica ns i liniti sufletul turburat i ca s fie linite i n familie nu mai pretinse nimic. Cnd muierile cu care se avea bine pomeneau ns de ameninrile pe care Guica nu nceta totui s le rspndeasc prin sat, atunci Catrina se nchina cu nverunare i spunea c i Iisus Cristos a ptimit i n-o s-o lase el s moar pe marginea anului. Dac n-ai avea fetele alea, ai zice iart-i, Doamne, c nu tiu ce fac, dar m-a pedepsit Dumnezeu s am grij de ele i nu pot s-i iert", spunea ea cu ndrjire. Ct despre celelalte ameninri, banca, fonciirea, socotelile cu oile i vitele, Catrina nu vroia s tie de ele, se credea la adpost. De lotul ei de pmnt de apte pogoane nu se putea atinge nimeni. Treaba lor, s plteasc banca i fonciirea cu ce-or ti, i dac-or ajunge s naib vite de munc, fetele sunt vrednice, au s se descurce ele ntr-un fel. Numai c fetele cnd o auzeau gndind astfel se nfuriau ru i o sftuiau s-i vaz mai

bine de biserica ei. Ceea ce Catrina i fcea, cu toate c biserica nu izbutea totdeauna s-i alunge amintirile dureroase ale vieii sau s-i lumineze cu totul anii lungi pe care i mai avea de trit. i gsise totui un sprijin cu care uneori se i luda, nct vznduil pe brbatul ei treaz pe prispa casei nu se putuse stpni s nu-i spun.c numai pcatele nu-l las pe om s se odihneasc, ceea ce adusese rspunsul binemeritat al brbatului. De fapt ea vrusese s-i dea de neles c dac el ar lua drumul bisericii" (cel opus i de fapt mult mai cunoscut de oamenii din sat era cel al crciumii), atunci el n-ar mai fi aa de nelinitit. Moromete ns nu vroia s-o apuce pe acest drum, iar ct despre cellalt, al crciumii, nu-l folosise niciodat ca o soluie. Era cu zece ani mai mare dect Catrina (contingent '911, fcuse rzboiul) i acum avea acea vrst ntre tineree i btrnee cnd numai nenorociri sau bucurii mari mai pot schimba firea cuiva. Moromete luase n glum nu numai temerea Catrinei n privina casei, dar i visurile ei nspimntate. Unde se ntmpl s avem noi atia porci ci visezi tu", spusese el, dar n curnd pricepu i el c a face i a crete copii muli poate fi uneori pentru o mam ceva ntradevr nspimnttor. ntmplrile care avur loc dup aceea n familie nu-l turburar ns pe Moromete n aceeai msur. Numai una dintre ele, care avu loc ntr-o iarn puin timp dup ce familia scp de datorii prin 42 legea conversiunii, l fcu s neleag c e totui primejdios i pentru el s nu ia seama la copii. n anul acela recolta fusese bogat i toat lumea fcea comer cu cereale la munte. Gospodriile se refceau din anii grei prin care trecuser ntre 1929 -J1933. Prosperitatea btea la ua multora din sat, vjtele^sejnmul^eau, oborul de cereale era ridicat, pnza de americ i uneltele mai ieftine, iar preul pmntului mai ridicat dect oricnd. Cei care simiser cei dinti c e rost de fcut avere fur cei trei, Paraschiv, Nil i Achim (pe vremea aceea nu erau prea convini c ar avea dreptul s-l nvinuiasc pe tatl lor c s-a nsurat a doua oar; nelegeau vag c tatl lor nu putea s-i creasc, numai o femeie putea face acest lucru i abia mai trziu aveau s dea de neles c tua lor Guica ar fi putut foarte bine s-i creasc ea). Familia se inuse pn atunci cu loturile ntregi, dar gospodria era lipsit de vite. Aveau doi cai prpdii, care cnd ddeai cu biciul n ei, ei ddeau din coad. * Venise toamna i porumbul se fcuse i el din belug (porumb i gru i printre porumb dovleci, floarea-soarelui i fasole, altceva nu semnau, cu toate c pmntul le-ar fi putut da s n-aib ce face cu cnepa, inul, tutunul, sfecla de zahr, plantele medicinale scumpe) i cei trei i frecar minile de bucurie i ntr-o sear i spuseser tatlui lor: Ar trebui s ll^rni caii-ia, tat! Tudor Blosu a fost sptmna trecut la munte i a ctigat o mie de lei." Moromete n-a neles cum s-ar putea ctiga o mie de lei ntr-un drum la munte, dar n-a avut nimic contra ngrrii cailor. Au vndut porumb, au cumprat ovz i prin iarn prul cailor strlucea ca mtasea. .Moromete ns tot nu se mica. Petrecea seri lungi cu prietenul su .Cocoil, discutnd politic sau ascufilmdTrTpFISfiffe care citea poveti grozave din cri luate de la alde neansu Cristache al Iu' Dumitrache. Erau seri turburtoare. Unsprezece frai care sufereau~vrajirde a rtci n timpul zilei ca unsprezece lebede i la apusul soarelui cdeau ngrmdii pe o stnc n mijlocul mrii, iari oameni. Cum stteau ngrmdii unii n alii, chinuii i nspimntai de ntunericul nopii i de valurile furioase care ameninau s-i smulg... i suferinele ndurate de sora lor, care trebuia s eas cu mna ei, ntr-un timp dat i neavnd voie s vorbeasc, unsprezece tunici de urzici, ca s-i scape de vraj i cum n-a avut timp s termine braul unei tunici i friorul cel mic a rmas cu ceva din aripa de lebd. Dar Cocoil? Cocoil era un ins care strnea n Moromete ceva nenchipuit de plcut,

ca i povetile lui Niculae. Venea seara i ciocnea n u fcnd pe boierul. I se spunea intr", intra i ddea bun seara numai Catrinei, spunnd de fiecare dat c la protii ilali nu dau bun 43 seara", fcnd-o pe Catrina s se ruineze, dar s i pufneasc n rs, i punea lui Niculae ntrebri gramaticale i istorice, lui Paraschiv i punea una i aceeai ntrebare (cnd se nsoar?), iar fetei celei mari i recomanda s se mrite cu Nstase Besensac (un flcu bicisnic). Numai c Moromete avea vechi rfuieli i nu-l slbea nici o clip. Cu muli ani n urm fcuse vlv un nou partid, care i spunea rnesc" i al crui program l ncntase pe atunci pe Cocoil. Moromete se artase rezervat (Moromete era liberal) i cnd partidul naional-rnesc" lu puterea i Cocoil se nfurie c Maniu i Mihalache nu numai c nu-i respectaser programul, dar se dovediser parc mai flmnzi dect Brtienii, Moromete nu-l cru pe prietenul su, l lu peste picior i observ c protii n-ar trebui s aib drept de vot, fiindc din pricina lor sufere ara". Dup patru ani partidul liberal veni ns din nou la putere i Cocoil se rzbun fiindc partidul liberal mri impozitul funciar i introduse taxe de barier la pieele de schimb. Vezi, m, prostule?" jubilase Cocoil. De atunci l urmrea pe Moromete fr cruare. Eti prost", spunea el pe toate tonurile, uneori cu resemnare, alteori cu ngduin, dup mprejurri. De fapt se strduia s-l conving pe Moromete c el, Cocoil, e mai detept, ceea ce pe Moromete l nveselea cumplit, cu att mai mult cu ct Cocoil, fa de ali oameni, se purta cu totul altfel, njura ru, batjocorea i nu spunea eti prost", ci mult mai ru, mnnci c..X"40 In privina njurturilor era vestit, l njura i pe tat-su - zicea c de ce l-a fcut - njura i pe popa i pe primar i pe perceptor, pe toi, de la lingur, de la ervetul cu care se tergeau pn la cele mai mrunte lucruri, lamp, sfetil, lumnare, ciorapi i: trla, grdina, neamul i strbunicii, nepoii, copiii copiilor... Catrina aprindea tmie n cas, dar pufnea i n rs. Odat Cocoil a intrat n cas i a spus doar att: A venit percitorul i mi-a luat oalele", dup care s-a pus pe njurat i nu s-a mai oprit dect foarte trziu cnd s-a sculat i a plecat fr s mai spun altceva. Pe Dumnezeu mai ales, Cocoil l cobora jos n sat, i l njura cu o anumit filosofie, nvinuindu-l i punndu-i ntrebri ca oricrui om. Curnd ns Moromete nelese c dac toate acestea aveau pentru el un rost nu mai mic dect munca cmpului, sau grija de ceilali ai casei (era att de rar bucuria de a sta de vorb cu un om detept n stare s glumeasc inteligent, i Cocoil n afar de cazurile rare cnd njura prea mult era pentru el un astfel de om) i ddu seama nu fr dezamgire c cei trei biei ai lui, Paraschiv, Nil i Achim, nu vd nici un rost n aceste seri pierdute cu poveti i cu discuii despre Maniu i Brtianu. Dezamgirea ns nu fu prea mare, fiindc, la urmaurmei, copiii oamenilor nu erau mai breji dect ai lui, nct i nelese i pe ei i cum caii se 44 ngraser, umplu crua cu porumb i plec la munte; avea datorii fa de copii, s ctige i s-i mbrace, c erau goi. Ctig. Nu mai fcuse comer" niciodat; i plcu att de mult, nct socoti ctigul drept ceva nemaipomenit i dup ce se ntoarse povesti drumul su la munte ca pe-o aventur. Numai c cei trei nu se minunar deloc, Paraschiv fcu chiar observaia suprtoare c mare brnz, Stan Cotelici a dat mai bine porumbul"... i c s se duc iar! Njculae. care asculase uimit peripeiile tatlui cu crua pe drumurile de munte, srise pe neateptate i strigase: ..Asa e. tat! Mai du-te iar." Moromete se pregti pentru al doilea drum i cnd se ntoarse arta de nerecunoscut, att de mult i plcuse. De ast dat drumul fusese i mai aventuros i Moromete povesti totul ntro sear, cu glas neobinuit, i fu ascultat cu uimire. Descopereau toi, Cocoil, mama, fetele pn i cei trei - c tatl lor avea ciudatul dar de a vedea lucrurile care lor le scpau, pe care ei

nu le vedeau. Numai c spre sfrit cei trei se dezmeticir, sfiar vraja care i ameise i czur pe gnduri. Iat ce se petrecuse. Moromete plecase cu Tudor Blosu pe acelai drum ca i ntia oar, ieiser din regiunea de es unde nimeni nu avea nevoie de porumb i, dup ce fcuser un popas la oborul din Piteti, o luaser pe oseaua care ducea spre creierul munilor, cu inta Rchitele, un sat mare, cunoscut de Tudor Blosu ca fiind o pia bun de desfacere. Mergeau nencetat, era ger uscat, roatele pocneau, aburul ieea din spinrile cailor. La primul drum dduser dublul cu cincizeci de lei. Tudor Blosu vroia de ast dat s-l dea cu aizeci i ntr-adevr, abia intrar n Rchitele, c fur oprii de un nvtor care vroia s cumpere amndou cruele. Blosu mirosi numaidect cum stteau lucrurile, sri jos din cru i se i grbi, spre uimirea lui Moromete, s desfac leaurile de la cai... nvtorul, prevenitor, ntreb de pre. Tudor Blosu ddu preul cu un glas care din nou l zpci pe Moromete: aptezeci de lei i spuse asta ca i cum ar fi fost cunoscut de cnd lumea c aa se vinde porumbul. Posomort, nvtorul rspunse c aizeci de lei este ultimul pre i c nu poate cumpra dect aa, la care Blosu leg leaurile grbit, fr s mai discute, suprat chiar c fusese oprit din drum cnd toat lumea tia c aptezeci de lei este preul obinuit. Uluit, Moromete observ c nvtorul dduse exact preul dorit de ei, dar Blosu ncepu s rd i rspunse c dac el, Blosu, ar fi cerut optzeci, atunci nvtorul ar fi dat bucuros aptezeci de lei. S mergem mai ncolo i s cerem optzeci 45 i dac nu dm noi porumbul cu aptezeci de lei, Moromete, s nu mai vii niciodat cu mine la munte." Merser mai ncolo i Blosu spusese preul su de optzeci, dar n afar de primarul comunei, care ddu un leu peste aizeci, nimeni nu cumpr. Dac mergem trei sate mai spre vrf ai s vezi c l dm cu aptezeci", insist Blosu i Moromete conveni, depit mereu de felul de a judeca al vecinului su. De fapt, negustoria ca atare nu i-ar fi plcut dac ctigul ar fi fost lipsit de peripeii, nct insistena lui Blosu i se pru fireasc. Moromete nu prevzuse niciodat latura comercial a produselor pe care i le ddea pmntul, iar existena banilor i pricinuia o furie neputincioas (cnd trebuia s-i dea, i ddea cu gesturi dispreuitoare de aruncare i blestema mrimea, culoarea i mirosul lor). Cnd ieise mpreun cu btrnul Moromete, acum treizeci de ani, n 1907 i dduse foc conacului lui Guma nu se gndise c pmntul moierului i trebuie pentru comer i pentru bani. Existau nite obiceiuri pe vremea aceea care lui i se preau mai mari nenorociri dect munca i foamea. Se duceau la conac i cnd ddeau ochii cu boierul, btrnul se fcea de nerecunoscut, i lua cciula din cap i avea un glas care i acum, cnd i amintea de el, Moromete se ntuneca i se fcea crunt la fa. Cnd, dup rzboi, Moromete deveni proprietar, el tria att de deplin bucuria de a fi scpat de moier, nct nu bg de seam c unii nu se mai gndeau de mult la asta, ci la cu totul altceva: La ce anume? S fac comer! Aadar, cu cereale i s ctige bani! i cu banii ce s fac? S plteasc impozitele! Asta era ceva de rs, cum de nu vedeau? Ce ciudat, unde ajunseser! n sfrit, fie i comer, dar s fim nelei c nu sta e scopul... nct Moromete vedea n priceperea lui Blosu de a face combinaii mai mult ceea ce i plcea fiului su de zece ani, Niculae, i mult mai puin ceea ce le plcea celor trei, Paraschiv, Nil i Achim. Merser deci mai departe cu cruele i Moromete era foarte curios - i foarte vesel n acelai timp - s vad dac o socoteal fcut din nimic, cum era presupunerea lui Blosu c

vor da porumbul cu aptezeci de lei, are s fie dovedit pe viu. n satul urmtor un muntean mai nstrit oferi un leu peste aizeci, iar n cellalt, acest leu fu retras. Merser mai departe i li se oferi apoi deodat trei lei. Moromete se plictisi, iar Blosu l asigur c n satul urmtor vor obine sigur zece lei. Nu ieir ns bine din sat, c se petrecu ntmplarea... 46 O femeie tnr de tot, cu faa alb, cu prul galben i cu nite ochi mari, albatri, frumoi, cum aveau mocancele pe aici, i strig s opreasc. Aveau porumb? Da. Ce bine c-ai venit, oameni buni, c nu tiam ce s mai fac, a spus femeia bucuroas. Haidei, tragei n curte c oi fi ostenii! S v fac ceva s mncai i s m duc pe urm pe la vecini s cumpere i ei, s dai tot porumbul, c eu nu pot s iau dect vreo douzeci de duble." Nu duce dumneata grija noastr, leic, i-a rspuns Tudor Blosu fr s se clinteasc din cru. Du-te nti la vecini i ntreab-i dac cumpr, s nu pierdem timpul de poman." Dar cu ct dai dubla?" a ntrebat femeia plind. Glasul lui Tudor Blosu era mai ngheat dect gerul: Optzeci de franci, leic!" Optzeci de franci?!" Hai, Moromete!" a spus Blosu apucnd biciul, fr s-i mai rspund femeii. Dar ct dai dumneata, leic?" a ntrebat Moromete din curiozitate. Oameni buni, a strigat femeia nspimntat, aizeci de lei, sta e preul pe la noi..." A! Nu!" a cltinat Moromete din cap. Nu se poate, nsemna exclamaia lui. Noi avem aici nite socoteli. Iese sau nu iese aptezeci? asta e ntrebarea. Nu-i dau fiindc trebuie s vedem dac iese. Glasul lui Moromete i se pru ns femeii cu totul deosebit de al celuilalt, i-a ncletat minile de loitra cruei lui i vorbele ei au nceput s curg uvoi. Moromete nu prea nelegea, o vedea doar cum se ine cu minile de loitr i calc prea aproape de roat. Ea spunea c s-i dea el, dac cellalt nu vrea, cu aizeci de lei... barim cteva duble... e ru, n-are ce da la copii... S trag crua c aizeci de lei e destul. Haide, omule, c doar n-oi fi i dumneata bogat s nu nelegi... Oi fi venind de departe i i-o fi frig pe gerul sta, trage crua... i dau ceva uic peste aizeci de lei. De ce s te mai duci ncolo s mai bai drumurile de poman?" Moromete s-a frnt de mijloc i s-a uitat la picioarele femeii: D-te la o parte, cretino, c te calc roata!" i-a spus el grijuliu. Nu vreai, omule? a repetat mocanca i deodat din ochii ei albatri au nit lacrimi de furie. De ce nu vreai, omule? a continuat ea i glasul ei legnat i domol de munteanc s-a fcut drz. De cnd v-ai fcut aa ri? a spus ea descletndu-i mna de pe loitra cruei. Nu erai aa 47 Plngea i n ciuda mniei ochii ei rmneau mari i curai i se uita cnd la omul cocoat n cru, cnd la caii lui grai i voinici, aburii de gerul sntos al muntelui. Ptiu, lovi-te-ar moartea cu ochii ti! a exclamat Moromete furios. Apoi a strigat: Blosule, oprete!" Ce s-a ntmplat, Moromete?" Hai s dm porumbul, c nu e rost." Cu ct?" a ntrebat Blosu. Cu aizeci i trei." Eu nu-l dau, a rspuns Blosu i s tii c alt dat nu mai merg cu tine la munte." Nedumerit puin Moromete n-a avut timp s rspund, dar apoi l-a njurat pe Blosu de muiere, n oapt, pentru el nsui, n timp ce mun-teanca se uita la el, cu lacrimile ngheate pe obraz. Ce s mai vorbim, i-a ncheiat Moromete povestirea. Am tras n curte, am bgat caii n grajd, a pus mocanca mna i a tiat o gin, i mnnc Moromete i bea uic galben. Pe nnoptate aa s-au strns mocanii, i la a luat trei duble, la cinci, la apte... Cretini,

mocrani! Mi-au luat porumbul cu aiseci i trei. S vezi dup aia c nu mai puteam s scap de mocan: C de unde sunt? C copii am? Dar muierea triete? M-am uitat i eu la ea i mam nchinat: Pi bine, cretina lui Dumnezeu, de ce s nu triasc? Triete, st acas dup sob i se vait c nu-i place ce e mai bun pe lumea asta, carnea de porc. Avea ea un rost de ntreba aa fiindc i murise brbatul n pdure, czuse un bulumac peste el..." XI Paraschiv, Nil i Achim i-au pstrat pentru ei impresia care le-a fcut-o povestirea tatlui lor, dar cnd au aflat c Blosu a dat totui porumbul cu aptezeci de lei nu s-au mai mulumit s observe, ca la nceput, c tatl lor n-a fcut mare brnz ctignd o mie de lei; trebuia s ctige o mie cinci sute, cum a fcut Blosu i au nceput s murmure c a omort caii i crua de poman i c i-a btut joc de munca lor. J Murmuratul acesta, desigur, i-a ajuns la urechi lui Moromete pe alte ci, prin Guica i Parizianul, pentru c feciorii n-au ndrznit s i-o spun n fa. Uimit i ngrijorat c feciorii l vorbesc de ru n lume, Moromete se hotr s nbue fr cruare acest nceput de rzvrtire, avnd totui sperana c poate nu-i adevrat. Luai din scurt, cei trei se speriar i devenir mieroi, Paraschiv chiar se indign spunnd c: Hai, b, ce, te 48 iei dup prostul la de Parizianu?", nct Moromete socoti c nu e cazul s mearg mai departe, ba mai mult, c n-ar strica s le dea chiar satisfacia s fac ei nii comer la munte. Bucuroi c izbutiser s obin att de uor libertatea de a se mica, cei trei puser la cale, o sptmn mai trziu, o afacere sortit s le aduc un ctig mare. Luar cu chirie nc o cru cu caii lui Parizianu, '-* cumprar porumb din gt. ni r'"^7^' Ap lpi ' pornir la mimtp Moromete nu zise nimic, le ddu chiar sfaturi, dar ceva - nu putea s neleag bine ce un soi de nfrigurare, de poft oarb, care se fcea simit n purtarea fiilor si, ncepea s-l ngrijoreze i n sinea lui le dori s nu izbuteasc. Dorina lui se mplini. Sturat de afluxul de cereale de la cmpie, mun-A tele sczuse ntre timp preul i cei trei abia izbutir s scoat cheltuiala drumului. Moromete nu se putu stpni i strecur cteva aluzii bat-, jocoritoare la adresa priceperii fiilor si, dar bine intenionate, vrnd s-i fac s neleag c drumul pe care vroiau ei s apuce nu e bun. Cei trei parc neleser ceva i se mai potolir, dar vecinul din spatele casei lor se mbogea i din nou feciorii ncepur s murmure. C tatl lor nu face nimic. C st toat ziua. C pe cele dou fete le las s se pricopseasc, iar pe ei i batjocorete. ntr-adevr, fetele erau vrednice i vioaie, eseau n rzboi, mpleteau, artau vesele, spre deosebire de Paraschiv i Achim carg_p_arc erau bolnavi. Astfel trecu iarna i vara aceea. In toamn, Moromete fcu din nou pe placul celor trei. Se sftui cu ei ndelung, le art situaia familiei, datoriile pe care le mai aveau la percepie, faptul c rmseser fr un cal - se mbolnvise de talan i nu mai era bun de nimica - i ajunser la nelegerea c un mprumut la banc era cea mai bun soluie. Numai c avantajele sperate nu venir. Din lna oilor fetele eseau pentru ele covoare. Catrina i fcu o fust, Moromete o frumoas dulam mblnit, cu guler de miel cre... n numele celor trei, Paraschiv murmur pe fa c o s pun mna pe topor i o s le dea oilor n cap. Catrina nu se putu stpni i i rspunse c pentru ct s-a trudit ea s-i creasc, o nenorocit de fust nu e mult. i dac fusta ei le st n gt, s-o ia i p-aia, s se sature. Covoarele? Dar fetele nu muncesc? Cine ine casa, cine i spal de murdrie i le face mncare s bage n ei? i n afar de asta s se uite: nenorocitu acela de biat, Niculae, care toat vara rabd de sete cu oile pe cmp, n-are nimic, rd copiii oamenilor la coal c e trenros. Paraschiv ascultase ca un surd, fr s aud. Achim i Nil tceau. Moromete intervenise mpciuitor. Oile sunt ale lor, spuse el. Anu sta i-au fcut unii de mbrcminte, la anu o s-

i fac alii. Nu cumva dulama i 49 este pricina nemulumirii? Nu nelegea, Paraschiv avea dulam bunicic, ce vroia? Navea rbdare i vroia s-o poarte pe cea nou? -S-o poarte sntos. Ei? Mai era ceva? Mai era, pentru c nu era vorba de dulam. Cei trei nelegeau s triasc la fel ca nainte, cnd nu fcuser mprumutul i n-aveau oile, iar lna, laptele, brnza, carnea mieilor, totul trebuia vndut si s fac baniT iar nu s se mnnce i s se poarte n cas. I-ar fi fost foarte greu lui Moromete s dibuiasc acest fel de a vedea al celor trei copii ai si, cu att mai mult cu ct acetia ncepur s nu-i mai dea pe fa gndurile nici mcar fa de Parizianu. n aceeai sear ei s-au dus la Guica i acolo au pus la cale planul cu plecarea lui Achim la Bucureti. Trziu de tot, spre sfritul iernii, cu multe ocoliuri i prefcndu-se interesai numai de datoriile care ameninau gospodria, ei ddur de neles tatlui lor c n-ar fi o afacere rea, ndemnndu-l s se intereseze la al lui Ctnoiu i s se conving singur ce bine s-ar putea ctiga la Bucureti. Vorbiser mai dinainte cu al lui Ctnoiu i lptarul, pus la cale, exagera ctigul. Moromete rmase s se gndeasc. Catrina i fetele aflar mai trziu de acest plan i se hotrr repede: nu le convenea. Dac Achim are s stea toat vara la Bucureti, nseamn c el va tunde oile i cine tie ce are s fac cu lna. Se mpotrivir cu grij, s nu afle fraii; i explicar tatlui c nu vor avea ce s mnnce n timpul seceriului i c mult mai bine ar fi ca o parte din laptele oilor s fie fcut brnz aci acas i vndut apoi la Bucureti, dac e vorba c la Bucureti sunt preuri bune. In felul acesta vor avea i bani i nu vor suferi nici de foame. n postul Patelui ns, vitregul mijlociu, Nil, spuse ntr-o zi la mas ceva care nmuie inima mamei. Mncau untur n tigaie i Nil, ngreoat nu se tie de ce, se strmbase: Ce naiba, m, vine Pastele? Noi nu mai inem post? i adugase uitndu-se cu privirea curat la Tita: Mai pitete, Tito, untura asta." Noaptea mama se auzi certat n vis de urrgtas blnd: Catrino, Catrino, de ce eti dumnoas? Iart-i pe copii, Catrino, iart-l pe Nil, c nu e ru la inim..." Pe nesimite, de ast dat ferindu-se de fete, mama i ddu de neles tatlui c la urmaurmei s-l lase pe Achim s se duc. Sunt copiii lui i le-o fi prnd i lor ru c alt lume o duce mai bine. S-i dea drumul s plece, s nu zic lumea c din cauza ei i a fetelor triesc ei ru. Moromete, nu se tie de ce, se supr de ntoarcerea aceasta a mamei, spuse fetelor i se certar ntre ei.Jjndoielile lui Moromete ineau de afacerea nsi. Nu-i venea lui s cread c bucuretenii nu mai aveau alt ieire dect s se ngrmdeasc pe laptele celor douzeci i patru de oi 50 ale lui Achim Moromete din comuna Silitea-Gumeti i s-l umple pe el de bani. Dar n sfrit... i mprtise ndoielile i lui Nil, n grdin, dndu-le de neles i celorlali doi c dac e vorba s-l lase pe Achim la Bucureti, atunci Achim trebuie s bage bine n cap c la toamn l ateapt s se ntoarc acas nu cu douzeci de mii, ct se luda acesta ca un prost, nici cu zece i nici cu ase, ci cu patru. Dar aceste patru s fie! Nil l asigurase c vor fi, i Moromete, linitit, vrusese s se culce. i aminti ns c a doua zi, dup cum i spusese Blosu n drum, avea s vie Jupuitu dup fonciire i nu putu s adoarm ndat. l mai supra i Niculae care sttea la spatele su i nu adormea nici el. Ce se bucura aa c are s scape de oi, nefericitul? Credea c la munc o s-i fie mai bine? XII Moromete avea uneori obiceiul - semn de btrnee sau poate nevoia de a se convinge c i cele mai ntortocheate gnduri pot cpta glas -de a se retrage pe undeva prin grdin sau prin spatele casei i de a vorbi singur.

Auzi ce idee", reflect el cu glas. optit, oprindu-se lng poarta grdinii. Apuc o uluc de vrf i rmase linitit cu fruntea n pmnt. Dac ar fi aa, c din cauza pcatelor nu poi dormi - continu el ncercnd uor vechimea ulucii - ar nsemna c Paraschiv al meu, care cnd se apufc s doarm, doarme pn iese ap sub el... ar nsemna - i aici Moromete se ntrerupse i gndi restul n tcere - ar nsemna c e omul cu inima cea mai curat de pe pmnt. Proast mai e i muierea asta a mea!" se mir apoi cu glas tare n timp ce constata c ar fi greu de susinut c ulucile curii sale nu sunt putrede. Dup nc o ploaie, aceste uluci au s-i rnjeasc dinii negri spre cas", gndi apoi mai departe, fr glas. Cineva l ntrebase odat n glum de ce vorbete singur i Moromete i rspunse serios casta e din pricin c n-are cu cine discuta, cu sensul c nimeni nu merit s-i asculte gndurile. Se dezlipi de uluci i o lu ncet spre spatele casei. Aici fetele puneau totdeauna porumb pentru copt; cretea mai repede ca la cmp. Se opri printre firele nalte i rmase ctva timp ntre ele linitit i recules. Apuc apoi un fir i l nmuie ntr-o parte cu talpa piciorului. Domnule, ce discut ei n parlament?! exclam deodat enervat, uitndu-i talpa descul peste firul de porumb. Ce nseamn situaia asta? se supr el. Pi dumneata nu-i dai seama c toat omenirea st cu ochii pe tine s vad ce faci?!!!" 51 Oft, se aplec la rdcina porumbului i mult vreme nu mai zise nimic. Pipia cu palma adncimea pe care o atinsese ploaia. A dat ploaia!" constat apoi la sfrit, cu un glas cu totul deosebit de cel dinainte, ca i cnd ar fi vorbit alt om. n fine, la nou pogoane, cinci duble claia, ori zece cli, cincizeci. Ori nou, patru sute cincizeci de duble de gru." Iei dintre fire i se duse lng colul casei. Se aez pe tlpici, se cut de tutun. Ct a fost anul trecut dublul de gru?!" se inform. Apoi i^poruj Ei, ia nmulete dou sute de duble cu cincizeci... Scapi de daravel Cinci mii ar fi rata la banc, plus dobnda, plus fonciirea pe doi ani. Nu mai rmne nimic, dar n fine!... Faci tu ceva la Bucureti? ntreb apoi pe cineva din gnd. Bine, dac zici tu, zic i eu ca tine, dar bag de seam!" ncheie el amenintor i se scul hotrt de pe tlpici. Intr n curte ncet, ferindu-se s nu trezeasc pe cineva. Zorile se albeau i undeva un coco cnt prelung i insistent, nspimntnd linitea satului. Se apropie de captul dinspre drum al prispei, unde dormea Nil i i opti acestuia la ureche: - Bi Nil-m'! Nil sri speriat de oapta tainic i cu ochii holbai gngavi: - Ce e, b? Apoi, recunoscndu-l pe tatl su, mugi chinuit c l-a smuls din odihna n care zcea: Ce s-a ntmplat, m? Ce-ai cu mine? - Hai ncoace! - Unde? Ce s-a ntmplat? - Nu s-a ntmplat nimic, n-auzi, surdule! Scoal-te ncet i hai ncoace! porunci Moromete cu acelai glas. La picioarele lui Nil, cu trupurile desfcute, Paraschiv i Achim gemeau n somn. Pe cer, luna rsrise dup ploaie i fiindc nici diminea i nici noapte nu era, semna cu un soare mort, ciuntit i rece. Nil se ddu jos de pe prisp i i trase pantalonii oftnd. - Unde mergem, m? opti el nc buimac de somn. Moromete nu-i rspunse. Porni spre grdin i-i fcu semn fiului s vin dup el. Aproape de poart, Moromete se aplec lng un butuc de tiat lemne i ridic securea care sttea trntit pe el. - Ia i tu securea ailalt, aia veche, vezi unde e! opti el. - Da' unde mergem? ngn Nil, de ast dat mai puin curios. - Avem treab. Hai mai repede! l ndemn Moromete.

Nil intr sub opron dup secure. Moromete deschise poarta grdinii i-i fcu iari semn s vin dup el. Deodat se oprir amndoi. Un glas lung ncepu s se jeleasc pe undeva pe aproape, urmat apoi de altele. - Ce fcui, Ioane, cui m lsai, de ce murii, Ioane? se auzea bocetul. Tu m auzi acolo unde te-ai dus? Roag-te la Dumnezeu s m ia i pe 52 mine, c m-ai lsat singur. M-ai lsat singuric i nu mai pot, Ioane! Ioaneee, Ioane! Nu e greu s intri n pmnt, dar eu m chinuiesc p-aicea, i copiii se bolnvesc... Unde-oi fi acolo, m auzi tu pe mine c nu mai pot s ndur? M chinuiesc i nu mai pot s le duc pe toate... Glasul care se jelea fu necat de alte zeci de glasuri. Mirosul de tmie adia dinspre cimitirul satului pn n grdina lui Moromete. Moromete i Nil se opriser n fundul grdinii. Vaietul cimitirului rzbtea acum printre salcmi att de aproape nct se prea c bocetele ies chiar din pmnt. ntr-un timp, un glas se desprinse ciudat din celelalte i ajunse optit la urechile celor doi. Era un glas plin de mirare i spaim, care parc nu nelegea nici acum ce se ntmplase: -. - Biatul mamii!!! Cum ai murit tu, biatul mamii?? Unde eti tu acuma, u puiorul mamii? Ce faci tu acolo, unde stai?... Of, dragile mamei sprncene, I cum s-or face buruiene!... - De, m, sraca, opti Moromete. Aa e! Locul unde se oprise tatl i fiul era o vlcea tiat pe mijloc de un an, o viroag. J-.ocul era plin de salcmi i de iarb nalt. Pe marginea anului ns, seTnlau spre cer, ca o barier, un rnd de plute drepte ca lumnarea i al cror vrf abia putea fi vzut n timpul nopii. Grdina era totui ntunecat, dei plutele nalte nu acopereau lumina cerului. Ceea ce umbrea ntreaga vlcea a grdinii era un salcm uria care la nceput, pentru c era stufos i nalt, nu se bga n seam. Lng el se oprise Moromete. - Nil, zise el, pn rsare soarele trebuie s-l trntim la pmnt! Hai, pune mna pe secure! - Salcmul?! ntreb flcul uimit. Toat lumea cunotea acest salcm. Copiii se urcau n el n fiece primvar i-i mncau florile, iar n timpul iernii jucau mija, alegndu-l ca loc de ntlnire. Toamna viroaga se umplea cu ap, iar n timpul iernii nghea. Cnd erau mici, Paraschiv, Nil i Achim curau anul de zpad i gloduri i netezeau cea mai lung ghea de prin mprejurimi. Lunecuul pornea de undeva din susul grdinii i se oprea la rdcina copacului. n fiecare iarn era aici o hrmlaie nemaipomenit. Ajungnd la captul gheuului, vrnd-nevrnd, copiii mbriau tulpina salcmului, lipindu-i obrajii nfierbntai de scoara lui neagr i zgrunuroas. Primvara, coroana uria a salcmului atrgea roiuri slbatice de albine i Achim se cra ambiios n vrful lui s le prind. Salcmul era curat de crci n . fiecare an i cretea la loc mai bogat, si Nil i ddu plria pe ceaf i ntreb nc o dat: - Salcmul sta? De ce s-l tiem? Cum o s-l tiem? De ce?!... 53 - ntr-adins, rspunse Moromete. ntr-adins, Nil l tiem, nelegi? Aa, ca s se mire protii! Pune mna, nu te mai uita, c se face ziu. - Cum s se mire protii?! ntreb Nil suprat, nenelegnd, trecndu-i pentru ntia oar prin cap c la urma-urmei tatl lui ar putea s in seama i de ceea ce gndete el, aa cum a fost seara trecut, cnd l-a ntrebat ce s fac cu Achim. Moromete se uit mirat la fiu, dar dup aceea puse mna pe secure i-i ncerc tiul. - Vrei s tii n ce fel s se mire protii? l ntreb el. S se uite i s se mire pn li s-o apleca.

- Bine, dar nu e salcmul nostru! mai protest Nil. - Dar al cui e? nteb tatl, apucnd securea de coad. -4$u e al ga Mriei?! rspunse Nil, creznd c totui tatl n-are s ncerce s taie salcmul. i pe urm, ziua n-avem timp? mai bombni el nedumerit. Ce i-a venit acuma, cu noaptea n cap? ^Moromete nu-i rspunse. ncepu s dea ocol salcmului, cutnd un anumit loc unde s nceap a-l lovi. O clip el mai rmase gnditor, apoi deodat ridic securea i-o nfipse cu putere n coaja copacului. Din gt i iei un- icnet adnc i lovitura ni de la rdcina copacului, se lovi de uluci i se ntoarse ndrt, fcnd s rsune viroaga. '* Nil apuc i el securea n mini i trecu de cealalt parte a tulpinei. - i cui l dai? mai ntreb el. - stuia, rspunse Moromete artnd spre grdina lui Blosu. Amndoi ncepur apoi s izbeasc tcui i nu se oprir dect dup un timp ndelungat. n amndou prile fcuser n salcm cte o tietur adnc i alb. ncepur s izbeasc din nou i achiile sreau acum, mai mrunt, uneori zbrnind n aer. n curnd ele nconjurar locul ntr-o roat nlbit. ncepuse s se lumineze. n cimitir vaietul femeilor contenise dar nu de tot, se mai auzea un murmur nelmurit, chemri optite i tainice. O femeie nc bocea i prea s nu mai termine litania ei veche. Dar Moromete i Nil nu mai auzeau. Ei loveau de la o vreme mai ncet, mai chibzuit, uneori scormonind cu securea n lovituri mici, cutnd parc viaa salcmului falnic n vreo vn care se ascundea de secure. Cu toate c ptrunseser n el adnc, din amndou prile, copacul sttea drept i linitit, nici o frunz nu i se mica. Deodat, nite aripi plpir undeva ntr-un prun i nc o dat un coco cnt prelung. Cnd sfri, n clipa urmtoare, satul rsun a doua oar ca o alarm nesfrit de glasurile celorlali cocoi. Moromete se opri, se terse de ndueal i ls securea jos: 54 - Ajunge Nil, d-te la o parte, zise el gfind. Du-te de adu caii. Vnos a mai fost!... - De ce s aduc caii? ntreb Nil. - Adu, m, caii i treangurile i nu mai tot ntreba. Ce tot ntrebi? Mai stai i tu locului i mai gndete-te cnd ntrebi. tii tu ncotro cade salcmul? Dac se las peste pruni, sau dincoace n grdina stuia a lui Geac i-i prpdete rsadurile, ce faci? Flcul se terse de sudoare i plec. Moromete se aez pe achii, uitndu-se oftnd n urma fiului: - Umbl ncet, vezi s nu-i scoli p-ia! i spuse. Peste ctva timp, flcul se ntoarse cu caii. N-am spus eu?" reflect Moromete din nou, ridicndu-se de pe achii i vorbind apoi tare: - Unde vii, m, cu ei, Nil? l ntreb batjocoritor. - Cum unde viu? rspunse Nil, nedumerit. - Adic da! exclam Moromete. Treci cu ei ncoa s cad salcmul pe ei. Nil opri caii i rmase tcut, netiind ce s mai fac. Apoi pricepu,, ntoarse caii, le prinse rscrucile de treanguri, leg frnghia i porni cu ea spre tatl su. iy - Poi s te urci? ntreb Moromete. Urc-te pn spre vrf, nu-i fie / fric, n-o s cad cu tine. Moromete l scruta posomort. Ce biat greu de cap, uite la el c i-e fric s se urce, nui d seama c salcmul n-a fost tiat att de tare la rdcin s nu se mai poat lega apoi frnghia de vrful lui." \ - Dac vezi c se mic, si i tu jos de-acolo, mai spuse Moromete batjocoritor. Nil nu rspunse la aceast batjocur, se urc tcut pn spre vrf, nu se mai vedea pe chipul lui dac nelesese sau nu c n-avea de ce s se team i oricum dac, totui, se temea,

soluia cu sritul jos tocmai de-acolo din vrful copacului nu era n nici un caz cea potrivit. Leg frnghia i se dduse jos. Moromete se apropiase de cai i msura din ochi lungimea frnghiei cu aceea a salcmului. Bombni ceva, apoi trase caii spre partea din spatele casei, ncotro trebuia s cad copacul. - Gata, Nil? ntreb el n oapt. - Gata! rspunse flcul. - Treci lng cai i cnd vezi c ncepe s se aplece, ai grij s-i mi, c mi se pare c frnghia e mai scurt dect salcmul. Se alturar amndoi ntr-o parte i alta a cailor, apoi Moromete url pe neateptate, lung i rguit, ca i cnd l-ar fi ars cineva cu fierul roit: - Haidaaa!... 55 Speriai, caii zvcnir, vrnd s-o ia la goan, frnghia se ntinse ca o coard i urletului omului i urm un prit ascuit care spintec dimineaa ca un trsnet. - La o parte! strig Moromete, biciuind caii. Din nlimea lui, salcmul se cltin, se mpotrivi, blbnindu-se cteva clipe, ca i cnd n-ar fi vrut s prseasc cerul, apoi deodat porni spre pmnt, strnind linitea dimineii ca o vijelie; se prbui i mbria grdina cu un zgomot asurzitor. Vile clocotir i toi cinii de prin mprejurimi ncepur s latre. Dup aceea se fcu tcere. Se luminase de tot i printre irul de slcii se vedeau chiar cum sclipesc cteva raze roii de soare. Ctva timp, cei doi rmseser ncremenii, uitndu-se la salcmul dobort, netiind parc ce mai aveau de fcut. Duulache ieise din gaura lui fcut sub ira de paie i se uita peste grdin, parc nedumerit i el. Numai caii stteau tcui, nepstori, cu buzele lsate n jos. )S - Ei, acuma ce-ai rmas cu capul ntre urechi?! se mir Moromete, clcnd ncet printre crcile salcmului. Desf caii i bag-i n grajd... Salcmul tiat strjuia ns prin nlimea i coroana lui stufoas toat partea aceea a satului; acum totul se fcuse mic. Grdina, caii, Moromete nsui, artau bicisnici. Cerul deschis i cmpia npdeau mprejurimile. - Bine, Ilie, de ce-ai tiat salcmul? se auzi de pe poteca viroagei un glas nelinitit. Era mama, care venea de la cimitir prin fundul grdinii. De bra avea un coule alb din care mprise colaci pentru mori. n poarta grdinii ieiser Paraschiv i Achim descini i n izmene. Tita, Ilinca i Niculae se uitau i ei ncremenii de dup gard. - De ce-ai tiat salcmul, tat? Ce i-a venit? ntreb Tita. - Ce fcui, Moromete? se auzi un glas de dup gardul din fa. - Bine, Moromete, alt salcm nu gseai s tai? exclam cineva din fundul grdinii. n tcerea care se ls, o feti strig i ea parc speriat: - Nea Paanghele, de ce-ai tiat salcmul? Era porecla lui Moromete i se pare c fetia era foarte suprat de ndrznise s vorbeasc aa. - Cnd i-oi da eu un paanghel n-ai s-l poi duce, i rspunse Moromete. i voi ce vrei? se rsti apoi la cei care se uitau de dup garduri. Intre timp, Paraschiv i Achim se apropiaser i se uitau peste trupul salcmului ntr-un anumit fel, parc ar fi fost vorba de-un animal bolnav care fusese ucis. 56 - De ce-ai tiat, m, salcmul? se pomeni Paraschiv ntrebnd. Avea ns un glas cu totul deosebit de al celorlali, parc ar fi fost singurul care punea ntrebarea, sau n orice caz singurul cruia s i se rspund. - ntrebai-l pe Nil, c el tie, rspunse ntr-adevr tatl cu un glas ciudat. Paraschiv se prinse:

- De ce, m? l ntreb. - Ca s se mire protii, l cit Nil pe taic-su i deodat i art dinii lui lai, bucuros pesemne c putea la rndul lui s-l prosteasc pe Paraschiv. - Rzi ca un bou! mormi Paraschiv. Lui Nil ns i plcuse att de mult ce fcuse nct se veseli i mai tare. Chiar i cnd rdea avea un fel al lui greoi la care n-aveai ce s mai faci. Tudor Blosu ieise n grdin i Moromete o lu spre el. n fundul grdinii mama se uita mereu la golul din care fusese smuls salcmul. Att de ru stteau? De ce, dac aveau aa nevoie de bani, nu vindeau o oaie sau civa miei? Se pare c nimeni nu nelegea c hotrndu-se n sfrit plecarea lui Achim la Bucureti nsemna c trebuie s li se fac celor trei pe plac pn la capt, s nu se mai ating nimeni de oi i cum altceva n-aveau ce vinde, salcmul trebuia tiat. Mai ciudat era c nici cei trei n cauz nu nelegeau;" nct rspunsul lui Moromete c a tiat salcmul ca s se mire protii" nu era o batjocur ntmpltoare la adresa fiilor. Nite ciori, nvate s se roteasc i s se aeze deasupra a ceva nalt, acum c acel ceva nu mai era, ddeau trcoale prin preajm i croncneau urt, parc a pustiu, din ciocurile lor negre. Mama, luptnd parc mpotriva presimirilor i temeiurilor ei vechi care o npdeau, cun pe fete i se rsti la ele s se apuce de treab. Ce, n-au mai vzut salcm tiat? XIII n grdin, Tudor Blosu l invit pe vecin n cas. Moromete ezit, spunnd c ar avea treab, dar pe urm se hotr: - Haide, poate mai ai din uica aia de la munte. Mai avea i bur aldmaul. Tudor Blosu era bucuros de mica afacere, salcmul era dintr-aceia care se foloseau pentru fundamentul caselor i se gseau cam greu. Moromete ns nu prea se ndemn, nu avea nicidecum nfiarea celui care a vndut ceva. Erau singuri n odaie i se uita din cnd n cnd spre u, se uita prin cas, ateptnd parc s mai intre 57 cineva. Tudor Blosu crezu c i ghicete gndurile i strig spre odaia cealalt: - Victore, hai, m, i ia o uic cu Moromete! ^~<. Casa lui Tudor Blosu avea trei odi mari, spre deosebire de a Morometilor, care avea dou. Odaia n care sttea era curat, cu paturi de fier cu tblii. Sub geamul dinspre drum era aezat o main de cusut, Singer, la care lucra mama, Aristia Blosu, care nu se tie cnd: nvase s croiasc rochiile i cmile cele mai frumoase din sat. Pereii odii erau plini de covoare, fotografii n rame cu Blosu i Aristia la cununie. Victor militar, fotografiat n culori, cu gradul de sergent. Polina singur, sfioas i parc strin de ea nsi, cu mna pe un taburet. Pe jos era aternut un covor de crpe. Victor intr n odaie cu un prosop n mn. Avea pantaloni de piele de drac", bufani, i ghete galbene cu ciorapi vrgai trai pe pulp. Se tergea pe ceaf i arta vesel. Era un flcu nu prea voinic, dar se purta ca i cnd ar fi fost. - Bun dimineaa, nea Ilie, spuse el. - Ia o uic, Victore, l ndemn taic-su. - i-am mai spus, tat, c nu obinuiesc uic dimineaa, rspunse Victor cu un glas din care se vedea c i fcea mult plcere c nu obinuiete. - De ce, Victore, ai stomacul deranjat? ntreb Moromete cu seriozitate. - Nu, dar nu obinuiesc. - Noi obinuim! spuse Moromete puin absent, rotunjind i splnd cuvintele ntocmai ca feciorul lui Blosu. Victor Blosu fusese ctva timp voiajorul firmei de la care cumprase maina de cusut i nvase s foloseasc cu gravitate cuvintele puin cunoscute. Nici el, nici taic-su nu bgar de seam ironia ascuns a vecinului.

- Cum devine asta, Victore?! relu Moromete mirat. - Ce anume, nea Ilie? - S nu-i plac cuiva butura. - Asta devine dup faculti, rspunse Victor cu modestie. Sunt unii oameni care le place s aib mintea turburat. Mie mi place s fie limpede. - Da, e un punct de vedere! conveni Moromete. Apoi schimb vorba ca din ntmplare uitndu-se iar spre u ca la nceput: Spune-i, Tudore, fetei leia, s mai aduc nite de-asta... Sau nici tu nu vrei s-i turburi mintea? Victor ncepu s rd: - Hehe, nea Ilie, ciudat mai eti, hehe! Polino, mai adu nite uic. 58 Polina intr i Moromete se uit lung la ea. Din fotografie Polina avea numai acel amestec de sfial i nstrinare, dar acolo nu era frumoas. Dup ce se uit la ea, Moromete se uit curios la Blosu, apoi la Victor, apoi din nou la Polina. >c - Ce face Tita, nea Ilie? ntreb Polina cu glasul ei obinuit, nici suprat, nici vesel, ca al oricrei fete care ntreab de o surat de-a ei, dar Moromete se uit nemulumit la ea i nu rspunse. - D-mi, m, banii ia, c m duc, se grbi el deodat. Las-o ncolo de uic, hai ncolo de-acilea! i se ridic n picioare. Blosu ns nu se mic. - Moromete, zise el i avea un glas din care se nelegea c nu se mai gndea de mult la salcm. De ce nu vinzi tu locul sta al tu din spatele casei? Moromete se uit mprtiat pe fereastr. - Care, locul sta d-acilea? - Da, tot l ii tu degeaba. - Mda, mormi Moromete absent. - Ti-l cumpr eu, continu Blosu. Dac vrei, facem repede formele. - Hai, m, nu m mai ine aici, c am treab, rspunse Moromete parc n-ar fi auzit. Tu nu tii c nu e locul meu? - Ba e al tu, l inform Blosu. Ci ani au trecut de cnd a plecat alde sor-ta Mria din cas? - Pi... sunt mai bine de cincisprezece ani! - Ei, dup cincisprezece ani legea zice c motenirea nemprit rmne luia care e n ea. Nu tiai de chestia asta? Nu tiam... pe m-ta de blos! rspunse Moromete n gnd. Bine c tii tu." - Hai, m, c nu e aa cum zici tu, d-mi banii ia s m duc ncolo d-acilea! spuse apoi tare. Blosu rmase nedumerit. - Dac nu crezi, ntreab i tu unu din avocaii tia, insist el. ntreab-l pe Rdulescu. - Hai, m, alt treab n-am eu acuma, rspunse Moromete, de ast dat cu un glas rece, tios. Blosu nu mai insist, iar Moromete, dup ce primi banii, prsi casa vecinului. Soarele se ridicase sus, i o grmad de nori, nite nori curai i frumoi, se i repeziser spre el, parc ar fi vrut s-l opreasc pe loc sau s-l ntoarc ndrt de unde rsrise. 59 Moromete intr n curte prin grdinia de sub geamul dinspre drum al casei, pe nesimite parc, i se opri lng colul prispei. - Ilinco, strig el nfuriat, nu te apuci o dat s mturi bttura asta? Niculae, tu de ce n-ai plecat cu oile pn acuma? Ce e cu voi, m? Tu, Achime, n-ai de gnd s dai drumul la caii

tia? Au s road ieslea pn te aranjezi tu... i tu, Paraschive, ce stai i te uii cu botul la ca de zvod? In grajdurile alea nu s-a mai rnit de la Pati. Iar tu, Nil, unde te gteti de plecare? Nil, nu se tie de ce, era mnios. Sttea cu un picior proptit n marginea prispei, cu fruntea lui groas i roie de mbufnare i se nclta cu nite opinci vechi. Se pare c Paraschiv nu se lsase pn nu-i fcuse ceva n schimbul batjocurii de adineauri din grdin. Era chiar sigur, fiindc se uita la fratele su cu satisfacie, ba chiar cu simpatie, acum dup ce i-o pltise. - Se duce la premilitar, observ el cu aceast simpatie n glas i se uit cu veselie la un obiect rezemat de parmalc... Era un lemn care nchipuia o puc vpsit n rou. Paraschiv se apropie de parmalc, apuc lemnul acela vopsit care vroia s semene cu o puc i se uit la el preocupat, cutnd cu degetul ntr-un loc unde ar fi trebuii s fie trgaciul. El ridic puca n sus i, plin de o veselie prosteasc pentru vrsta lui, ncepu s mnuie lemnul i s strige n gura mare: - Pe umrrrr, arm! La piciorrrr, arm! Pentru onor, nainte prezentaaai, arm! n cumpnireee, arm! - Las-o, m! se nfurie Nil cumplit, smulgndu-i lemnul din mini. - Ce-ai cu el, Nil?! se mir Moromete. E i el detept. Om de douzeci i patru de ani! Achim scoase caii din grajd, ntinse dulama peste spinarea unuia din ei i se pregtea s plece. Niculae dduse i el drumul oilor din obor i le tot lovea cu ciomagul, blestemndu-le linitit. Ilinca ridica aternuturile de pe prisp, iar Tita, cu un trn ct toate zilele, ncepuse s mture bttura. - Vezi, fa, c m duc la fierrie, s vedem dac mai poate gaperu-la s ne dreag secerile alea. Ia d-le ncoa, vezi c sunt n odaie ntre sob, zise Moromete, adresndu-se Catrinei. - Achime, zise Niculae, oprindu-se lng frate-su vitreg. Du-te tu cu oile, s m duc eu cu caii, c tot ai s pleci cu ele la Bucureti. Achim ns nu-l auzea, nclecase i lovea mereu cu clciul n burta calului, iar animalul se nvrtea cu el pe loc, cu dinii rnjii n zbal. Achim era vesel i porni n goan nc din curte. - Hei, Bigic, haidaaa!... url el. 60 - Ce faci, m, mnca-te-ar cinii? url i Niculae dup el. Tat, oprete-l s se duc cu oile. - Tu ce-i fi avnd, Nil, de eti aa rou? se mir Moromete fr s-l aud pe Niculae. Ai, m? Cine te pune pe tine s te duci acuma la premilitar aia, n loc s stai acas i s-i vezi de treab? - Hai, b, taci din gur! mormi Nil furios. Te faci c nu tii. N-ai auzit c dac nu ne ducem facem trei ani armat? - Pi fiindc suntei proti! explic Moromete lund secerile din mna Catrinei i ndreptndu-se spre poart. Suntei proti, Nil, d-aia! Nil pornise i el spre poart, cu puca aceea ciudat n mn. - Suntei proti... mormi el. - Pi sigur c suntei proti. Dar ce credeai? spuse Moromete surprins. Ia s nu se duc nimeni sau s-l ating cineva la cap pe deteptu la de mocran care v gonete pe cmp, s vezi cum i-ar trece cheful s v mai cheme. Nil mormi ceva care putea s nsemne c tatl su vorbete ca s nu tac. O lu pe lng garduri, clcnd n acelai fel cu mormitura; adic sigur, s nu se duc nimeni, dar uite c se duce i te silete i pe tine s te duci. Moromete o lu i el pe lng garduri, dar n

direcia opus i clca nepstor i parc dezamgit c oamenii fac lucruri care dac n-ar fi proti nu i-ar putea sili nimeni s le fac. XIV La nceput flcii nu se duseser la premilitar, dar nu pentru c ar fi fost detepi, sau c l-ar fi atins" cineva i i-ar fi pierit cheful celui care i chema, ci pentru c aa ceva nu se mai ntmplase niciodat n sat. S se fac instrucia duminica dimineaa! Li se pruse o glum tmpit, se supraser toi i nu se duseser, dar la prima recrutare se afl c repartizrile la trei ani plouaser cu nemiluita, se ngrijoraser i ncepuser s se duc. Nu se mai ntmplase niciodat n sat? Avea s se ntmple de-aici nainte. Pentru instrucie, satul avea s se numeasc subcentru premilitar, iar pentru flci, nvtorul Toderici, care era ofier n rezerv, comandant. Nici nvtorului nu-i plcuse la nceput, sau cel puin aa se crezuse. Acum ns i plcea att de mult nct nu numai c uita cu totul c e nvtor, dar ncerca s-i fac pe biei s uite i ei c sunt flci liberi, care triesc n satul lor cum le place. 61 Cnd Nil ajunse n curtea colii, premilitarii erau strni de mult n coloan de mar i se fcea apelul. Pe drum se mai vedea nc cte un flcu alergnd s ajung mai repede, s nu fie pus lips. - Hai mai repede, m boierilor! strig Toderici, de pe treptele colii. Parc-ai fi domnioare, fir-ar al dracului! Eu cum m scol i vin naintea la toi?... Pleac Ilie! j - Prezent! / - Pacic Ilie! - Prezent! - Panaite Dumitru! - Lips. - Ce e, m, cu Panaite sta? i duminica trecut vd c a lipsit. - St lng mine, dom'le comandant, zise un flcu din capul coloanei. Zice c nu vrea s mai vie, i bag... n ea de premilitar. - Pavel Vasile! strig Toderici nfuriat. - Prezent! - Pielelung Constantin! - Prezent! - O s-l bag eu la pucrie... pe m-sa de bandit! strig Toderici, schimonosindu-se la fa. Paliu Inochentie! - Lips! - Ce e cu Inochentie?! ntreb Toderici, spunndu-i pe numele de flcu celui care lipsea, parc l-ar fi cunoscut cine e. Cine st lng el? - Eu, domnule comandant, zise un glas. N-a vrut s vie, 'cea c el e ostenit de la sap, 'cea c ce, l-a ctigat statul la belciuge? - Belciugele m-sii! strig Toderici, frmntndu-i carnetul n mini. Parc pe mine m-a prins statul de bogdaproste... pe m-sa de Inochentie... Dar cnd te cheam ara la datorie, trebuie s te duci c dac nu, te ia mama dracului... C d-aia ara asta a rmas o ar de mameluci, pentru c Inochentie al meu i d cu belciugele. - 'Cea c dumneavoastr avei leaf, domnule comandant, zise acelai glas. Ii convine Iu' domnu Toderici, c are leaf", aa zicea. - O s ia i el leaf... pe m-sa de Inochentie! strig iari Toderici cu capul n carnet. La pucrie, la Turnu, are s stea acolo i are s primeasc leaf. Nu se tie cum se nvaser flcii s fie njurai i ameninai cu pucria. nvtorul

fcea acest lucru ca i cnd nu el ar fi venit cu aceste obiceiuri n sat. - Pielelung Ilie! continu el. - Lips! 62 - Ce e cu frate-tu, m, el de ce n-a venit? ntreb Toderici, cutndu-l cu privirea pe cellalt Pielelung. - A venit la ziu de pe linie, s-a culcat i dimineaa n-a vrut s se scoale. Cnd l-am nat s se scoale, a dat cu picioru n mine... - Spune-i c o s-i dau eu cteva picioare ntr-o zi, c-o s se pomeneasc tocmai... tie el unde! Palici! Polin! - Lips! - Priscaru Vasile! - Prezent! - Ra Ion! - Lips! - Raneti Vasile! | - Prezent! - Rdoi Marin! - Lips! - Mama lui de Rdoi! sta st colea peste drum, zise Toderici uitndu-se peste curtea colii la o cas mic, aezat chiar n faa colii. - Dom/le Toderici, dumneata s nu-mi njuri biatul c eu nu tiu multe! se auzi un glas de peste drum. - S-i fie ruine! strig Toderici, ars, ieind din faa coloanei de premilitari i naintnd spre poarta colii. S-i fie ruine, nea Rdoi, c te gseti dumneata mai cu mo i nu-i trimii biatul la instrucie. C statul dac d un ordin... Am instruciuni precise s trimet tabel de i care nu vor s vin. Zece ani are s fac armata i are s se libereze la sfntu ateapt... Toderici nainta spre poart i striga cu o mn ridicat n sus cu care tot mpungea cerul cnd vorbea. Omul din casa alturat se ddu jos de pe prisp i ncepu i el s vin spre poarta de la drum. - O s tie el ce are de fcut cnd o pleca militar, zise el, apropiindu-se de drum, vrnd parc s-i ias nainte nvtorului. Eu am fcut un rzboi i nu mi-e fric mie de asta. Iar dumneata nu mai njura lumea. Ai uitat c cnd ai venit aici aveai iari i cma de tort... - C cnd am s-i fac eu un raport, o s-i dai dumneata seama pe ce lume trieti! strig Toderici, batjocorind vorbirea celuilalt. Toderici era strin de sat, era muntean, i cnd venise aici prea un tinerel de treab, foarte dezgheat, e drept, dar se purta bine cu lumea, ddea bun ziua i muierilor. - Las' c tim noi c eti dtept, zise omul din drum, aruncnd o privire mocnit spre curtea colii. Toderici se ntoarse n capul coloanei de premilitari i continu apelul. r - C dac n-o luai pe-asta a lui Oprescu, cu attea pogoane, i acum ai fi umblat n itari! strig omul din drum, fr team. Toderici desfcu carnetul i strig mnios: - Ristea Gheorghe! - Lips! i - mpucatu Florea! strig comandantul i mai furios. j - Prezent! rspunse un glas din toi bojocii, vrnd parc s-l ntreac pe nvtor. - State Ilie!

- Prezent! - Stanciu Stoian! - Lips! Toderici ridic fruntea din carnet, vru s spun ceva, buzele i se micar i strnse carnetul n mini. ncepu apoi s strige mai departe. Din rndurile de premilitari, glasul celui strigat rspundea cu putere, fcnd s rsune satul pn departe. ntr-un timp, nvtorul trase aer n piept, i desfcu picioarele i ncepu s urle fiecare nume, hotrt s ntreac glasurile care rspundeau: I - Tudor Marin! strig el. ^ - Prezent! rspunse flcul tot att de tare. - Terci Mitic! - Lips! - Teculescu Ion! - Lips! - Trbac Anghel! - Lips! - Moromete Nil! url din toate puterile Toderici. - Prezent! rspunse atunci Nil ncet i scrbit i un hohot de rs urm rspunsului su, cutremurnd toat acea parte a satului pn departe. - Mai tare! scrni nvtorul, cu sudoarea pe frunte. Se opri, se uit la Nil, fcu un semn n carnet n dreptul lui, apoi opti amenintor: Ateniune, companie! Drepi! Linite! Rspunde tare, camarade, c nu eti bab cptuit n piept de optzeci de ani. Udrea tefan! - Lips! - Ungureanu Gheorghe! - Lips! - O s dea ei de mama dracului, domnii tia care nu vor s vin la instrucie. Vanghele Costic... Vasilescu Avram. Gheorghe Toderici i vr carnetul ntr-un fel de porthart i se ddu civa pai napoi s ia comanda: 64 - Ateniune! Companie, drepi, direcia cmpul de instrucie, ocolire la stnga mprejur, nainteee! Mar! Compania iei n drum cu putile de lemn pe umr. Toderici trecu n fruntea ei i dup civa pai i ntoarse capul dnd tonul: - Vesel, timpul primverii... Companie, cu cntec nainte, maaar!... Flcii ncepur s cnte gros, n mar. Gheorghe Toderici se ntorcea din cnd n cnd i n pauzele de mar striga: - Una, dou! Vesel, timpul primverii Vesel sunt si eu! - Una, dou! Cci vara care a trecut Multe mndre-am mai avut Nu le pot uita! - Una, dou! Mai cu via! Ce mormii aa? Nil nu cnta i fruntea lui lat i groas sttea ncreit n sus a nedumerire. Mergea greoi i nu inea pasul. La un moment dat, el ls puca de pe umr i se uit n afara coloanei, parc ar fi vrut s-o tearg. - Nil, treci n front, ine pasul! strig atunci cineva din urm, un alt flcu, prea zelos sau prea glume i cu un glas mult prea tare, aa cum se prsc copiii cnd vreunul dintre ei ncalc regula, i Nil, suprat i posomort, puse lemnul la loc pe umr i ncerc s in

pasul. La instrucie, comandantul l urmri cu priviri ntunecate. - Fii atent aici, camarade. Inamicul a ocupat gara i se pregtete s atace satul. Compania are misiunea s nainteze de pe liziera satului, s ia gara cu asalt i s dea inamicul peste cap... Stteau culcai pe liziera satului i comandantul le explica exerciiul pe care l aveau de executat n duminica aceea. Pn la gar erau patru kilometri. eful postului de jandarmi venise s asiste la exerciiu chemat de fapt de Toderici, care se temea c premilitarii nu vor voi s atace" pe o distan att de mare. Flcii ns atacar. Toderici gonea mpreun cu ei i i culca mereu. Jandarmul se ra n urma lor, plictisit. Cnd mitralierele inamice ncepur s toace" din gur, comandantul deveni amenintor i dramatic. - Capul la pmnt! urla el. Capul la pmnt, camarade, scrni el i se aplec deasupra lui Nil, i puse mna n ceaf i i strivi faa de artura aspr. 65 Nil mic ceafa ca un taur, se zbtu i deodat sri n picioare. El scoase un muget cumplit i l prinse pe comandant de guler. Nu-i fcu nimic, nu ddu n el, dar l strngea cu ochii ieii din cap i l inea pe loc. Era att de mnios i de ncordat nct prea c l ine pe cellalt pe loc ca pe-o aprare, s nu plesneasc ceva n el nsui. Speriai, civa flci srir i desfcur mna ncletat a lui Nil. Toderici se nvineise, tuea, se neca i cnd i reveni ncepu s njure i s urle s vie eful de post. Exerciiul se ntrerupse. V Cnd se ndeprt cu eful de post, chipul lui Nil se albi, iar fruntea i se ncrei a i mai mare nedumerire, de ast dat lsnd descoperite nite priviri blnde i nspimntate. Clca legnat i greoi, i-i tergea des i n netire fruntea cu mneca. Numai c eful de post era vechi n comun. l njur pe Nil i i ddu drumul spunndui s nu mai fac aa, fiindc Toderici e al dracului i s-ar putea s-o peasc cu el. Noroc c el, eful de post, l cunoate pe Moromete, pe care l consider un om de care i-ar fi nu tiu cum s-i ia biatul la secie, altfel l-ar fi luat i i-ar fi tras o mam de btaie... Nil porni spre cas, dar mergea tot cu fruntea ncreit. Avea acea nfiare chinuit a surzilor care ncerc s neleag din semne. Ce se ntmpl n lume? Cine avea de gnd s ocupe gara i s atace satul? XV Dup ce i pltise lui Moromete, Tudor Blosu ieise cu Victor n grdin i amndoi ncepur s ciopreasc salcmul. Loviturile se izbeau de ulucile Moromeilor i Catrina, ca niciodat, ntrzia s plece la biseric. Umbla de colo pn colo fr rost i uneori, cnd loviturile din grdin se auzeau mai tare, se oprea locului i asculta. Paraschiv sttea lipit de gard, se uita la grdin i prea c n-are dp gnd s se mite din locul acela cu una cu dou. Botul su ieit n afar se lungise i mai mult i se uita fr grab i fr s clipeasc, ncet i struitor, la vecinul su. El sttu astfel mult vreme, apoi se ndeprt ncet i iei n drum, iei la poart; dup cteva clipe de gndire, porni pe lng garduri, dar mergea alene, parc fr scop. Mama l urmrise pe furi din tind. Cnd l vzu c se deprteaz de cas, iei n pragul prispei. - Abia a ateptat s plece la i s-a i dus! striga ea, uitndu-se n alt parte, ca i cnd nu lui Paraschiv i-ar fi vorbit. Parc era vorba s rneti acolo, c o s ajung bligarul la grind... 66 Paraschiv se uit ndrt fr s se opreasc. De departe gura lui arta i mai mare. - Aia e treaba mea, mormi el. Te gsi inima rea de grajd. - Dac-ar muri la, ai cnta de bucurie! L-ai adus n stare s taie salcmul, s rd lumea de noi de bine ce-am ajuns.

- Ia mai taci din gura-aia, mam, ce-ai cu el? zise fata care terminase de mturat. De ce te legi de el? i mai spui c te vorbete de ru n sat. Pi cum s nu te vorbeasc? - Ce-i pas ie? zise mama ntorcndu-se n tind. Uite, acu' se ntoarce la i cnd o vedea grajdul nernit, iar ncepe s njure. Parc n-ar avea destule pcate! S-l mai auz acuma, n sfnta duminic, njurnd! Dei Paraschiv plecase, el se ntoarse ns curnd napoi, parc s-ar fi gndit c mam-sa vitreg are dreptate. Intr n curte repede, cut lopata ntr-un col al opronului i pieri n grajd. Catrina l vzu i chipul i se mai lumin. - Tito! strig ea din tind. Vezi c eu m duc la biseric, ai grij i pune de mmlig. Dute n grdini i ia d-acolo nite ceap. Pe urm, culege tevie de dincoace i f acolo o ciorb, c altceva nu mai e. C ast-iarn au bgat n ei un porc de mai bine de-o sut de kilograme i cnd le spuneam: M, vine vara, mai pstrai", rnjeau la mine, parc nu le-ar fi trebuit tot lor! Acu s bage n ei buruieni... - Iar ncepi? o mustr Tita, fcnd semn cu capul spre grajd c o aude Paraschiv. - S-aud! zise mama cu un glas n care se simea i necaz, dar i durere c la prnz n-are ce da la mas. De ce s n-aud? C aa tot am tcut i acuma au tiat salcmul s fac Blosu cas, c ei nu sunt n stare s fac, ateapt s moar la, s ne dea pe noi afar... Catrina se mbrca pentru biseric i vorbea mereu, nu izbutea s se liniteasc. i schimbase bluza ferfeni i-i trsese o fust de ln neagr, peste cea veche. Abia dup aceea ncepuse s trag pe dedesubt, lepdndu-le, boarfele cu care era mbrcat mai nainte. - Au crat la an un porc ntreg i trei sute de couri de porumb. Puteau s mai pstreze, nu s ajungem s dm cmaa de pe noi c vine percitorul! Deodat Catrina tcu i trsturile feei i czur n jos parc de spaim. Pe poarta de la drum intrase o femeie slab i neagr la fa, mbrcat cu o bluz i o fust decolorate, semnau cu praful de pe jos... Pise n curte cu un pas repezit i, fr s se uite la cineva, pornise glon spre poarta grdinii. Era Guica. 67 Ea deschise poarta i se duse drept spre salcm, unde Tudor Blosu i fiu-su ciopreau mereu. Numaidect curtea i mprejurimile rsunar de glasul ei ascuit care intra pn n miezul creierului. - Ce cutai, m aici? De ce mi-ai tiat, m, salcmul? Plecai d-aci, c...m-a n gura voastr de 'oi! Paraschive, unde eti? Si, m, ncoace, cu un ciomag! Catrina ncremenise pe prisp i obrajii i se fcuser ca focul. Paraschiv iei din grajd la auzul glasului care ipa, dar nu se grbi s sar cu un ciomag, cum striga tu-sa. Dup felul cum se uita i cum buzele sale mpletite se ntindeau spre urechi, se nelegea unde se dusese mai adineauri. - Du-te, fa, i spune-i s plece d-aici! opti mama uneia din fete. Ne facem numaidect de basm, c sta, colatul, alt treab n-a avut dect s se duc s-i spun, parc ar avea numai fiere la inim... - N-am adus-o eu, mormi Paraschiv cu un glas care arta c chiar dac n-ar fi adus-o el, Guica tot ar fi venit i n orice caz nu se sfiete s arate c venirea aceasta i tot ceea ce se ntmpl e una din marile lui plceri. - Mnca-v-ar cinii cu neamul vostru! ip Guica din grdin. i l-a vndut, ai? Cum i la vndut, m, 'oule, cum i l-a vndut dac e salcmul meu? i dac i l-a vndut, tu nu tiai c e al meu, lovi-te-ar moartea de blos, azi i mine! Tu nu tiai c sta e locul meu d-aici din spatele casei? - Pleac d-aici, ga Mario, i pune-i lact la ceaua aia... Nu te certa cu mine! Du-te i te ceart cu frate-tu Ilie pn te-i umfla... Ce te ceri cu mine?! Glasul Guichii ncepu s se apropie de curte. ngrijorat, mama intr n cas cu grab, parc cine tie ce nenorocire s-ar fi apropiat.

- Ilie! Ilie! Unde eti, m, de ce, m, mi-ai tiat salcmul i mi l-ai vndut? Ai, m? Darar Dumnezeu s te ngropi cu el, s-i faci cociug din el, Ilie! C atta aveam i eu i te repezii s-l tai i s-l vinzi, tia-te-ar cinenutrebuie i te-ar lovi vrsatul la marele!... - Hai, ga Mario, nu mai ipa aa i pleac d-aici, zise Ilinca de pe pragul prispei. Ce tot ipi c e salcmul tu, locul tu?!... Parc nu i-a cumprat tata alt loc... - Lovi-te-ar brnca aia reaua i pe tine! strig Guica, oprindu-se n mijlocul btturii. Mia cumprat, ai? Parc mi-a cumprat din.averea m-tii, izmenite Mi-a dat din pmntul stora care muncesc s v in pe" voi, nite mpuite. - Ei, ia ascult, Guico, iei afar c acu' mtur bttura cu tine! zise fata cea mare, Tita, cu un glas linitit, ca al tatlui. 68 - Tu ce stai, m prostule, i te uii? se-ntoarse Guica spre Paraschiv. Munceti aici ca prostul, vai de capul tu! Ali flci au cas i copii i tu stai ca o balig s creti puturoasele astea... - Hai, ga Mario, nu mai ipa aa, c nu suntem surzi, zise i Paraschiv, ntinzndu-i cu plcere buzele lui mpletite. - Iar tu s nu m faci pe mine Guica, c eu n-am guicit la curul m-tii cnd te-a fcut... Auzi, f? In cas, mama tremura i o striga pe Tita s nu rspund, s intre nuntru. Vecinii, mai ales copiii, ieiser pe la pori. - Tito, tu n-auzi s intri n cas? Intr i las-o s strige pn o face glci la gt. C nepoilor li se sar inima c ne face de rsul lumii. Catririei i dduser lacrimile. - Ei, ne face de rsul lumii, rspunse Tita ndrjit, trnuind pe prisp. F, Guico, dac nu pleci d-aici, asmut cinii pe tine. Cuu-na! Duulache! Duulache ni de undeva i se nfi dornic s capete ceva de mncare. Era un cine panic. - Tu, fa, s asmui cinii pe mine? ip Guica. Sunt sora lui tac-tu, nu i-ar fi ruine, mgreao! Umbli dup al lui Blosu s te ia, dar nu te ia, f! Nu ia la una ca tine, botoaso! La aceste cuvinte Paraschiv izbucni ntr-un rs ciudat, parc ar fi prit ceva. - Ahaha-ha-ha! exclam Guica continund parc rsul lui Paraschiv. Ai pupa tu s te ia la... Tita arunc o privire de pe prisp spre grdin. Victor se oprise din cioprit i asculta cu toporul n mn. De departe i se vedea faa nepstoare, aproape vesel. - S te ia moartea cu Victor al tu de gt! strig Tita roie ca focul i intr n tind nchiznd ua. Guica o porni spre drum i cnd o lu pe lng garduri i aduse aminte de salcm i ncepu s spun n gura mare, s aud lumea ce i-a fcut alde frate-su. Blestema i amenina c n-o s rabde, are martori i o s-l dea n judecat pe Moromete. De ruine, Catrina ocoli fundul grdinii ca s se duc la biseric. XVI Spre ziu ploaia l trezise i pe Biric din somn i nici el nu mai putuse s adoarm. Dup ce ploaia se opri, Biric se ddu jos de pe prisp i scoase caii din grajd. Deteptat de tropitul lor, Biric-tatl ridic mirat capul de pe cpti i l ntreb pe fecior ce i-a venit, unde se duce cu caii cu noaptea n cap? 69 - Pe izlaz! rspunse feciorul scurt i, fr s mai dea alte lmuriri, arunc o hain veche pe spinarea unuia din cai, ncalec i iei din curte. - Ce e cu biatu sta?! se mir tatl i fiindc nimeni nu-i rspunse -ceilali copii dormeau cu toii - i ls la loc capul pe cpti.

Biric mergea cu caii la pas i prea c nu ia seama la ei. n dreptul fntnii caii traser la jgheab ca i cnd ar fi fost singuri; clreul nu sri ndat s le scoat ap. ncalec apoi din nou, dar caii o luar singuri la trap nvai pesemne de fratele mai mic al lui Biric; adic pn la fntn, la pas, apoi dup adpat, n goan. Biric trase de cpstru, i caii, puin nedumerii, ncetar trapul. Umed de ploaie, cmpia dormea n tcere. Pmntul rsufla aburi calzi, nc nevzui, soarele nu rsrise, iar cerul nalt i amorit nghiea lene ultimii nori de ploaie. Pe coama dealului, Biric se opri cteva clipe parc nehotrt. Simind_ aerul cald i mirosul de ierburi crude, caii se agitar gata s-o ia iari la trap, dar fiindc erau inui pe loc, i plecar capetele i ncepur s pasc acolo. x - Haide! murmur flcul. Se aez mai bine i strnse pulpele. Cu micri linitite ddu fru liber cpstrului i se ncorda; calul simind strnsoarea, ni nainte i o lu la goan. Cmpia prea fr margini. Totul dormea. Nu se vedea nici o pasre, nu se auzea nici un glas. Din deprtare, zidul grnelor se apropia mereu naintea clreului. ntinderea tcut a cmpiei sperie parc animalele care ncetinir goana, se oprir pe loc i agitar iari capetele lor frumoase, cu urechile ntinse nainte, cu privirea domesticit dar vie i inteligent. Cmpia tcea mereu. - Haide! murmur Biric i glasul su linitit potoli nelinitea vag i tainic a animalelor. Cnd se opri, Biric arta de parc alergase alturi de cai. Faa lui era eapn, obosit. - Stai! opti el i caii se oprir de ndat; fr s atepte s se dea jos clreul, ncepur s pasc flmnzi, cu pai mari, sforind cu nrile n iarb. Biric mpiedic picioarele din fa ale cailor, ntinse pe iarba umed dulama veche, cu blana de oaie n sus i se culc peste ea. Rmase apoi nemicat mult vreme cu faa n jos, cu obrazul culcat ntr-o parte pe braul ndoit. Se auzea numai sforitul cailor. Satul se pierduse undeva n deprtare. De acolo, sau nu se tie de unde, rzbtea nefiresc cte un zvon nelmurit, ca o prere, sau ca un ecou a ceva tainic. 70 Se rsuci brusc cu faa n sus apoi rmase iari nemicat. Cerul se limpezise de tot. Alturi de dulam, un plc de ppdii dormeau cu mciuliile nchise. Biric oft din greu i nchise ochii. Cnd se trezi, se ridic ntr-un cot, puin buimac. Alturi, ppdiile nfloriser i strluceau galben n iarba nalt. Cmpia era acum de un verde orbitor iar soarele ardea att de viu nct cerul albastru parc se nnegrea. - Noroc, Biric! Hai, m, cu caii s-i bgm n ovz. Se frec la ochi i se ridic. Achim Moromete venea n goan cu caii i se opri fr s descalece. Biric nu zise nimic, se ntinse la loc pe dulam, parc suprat c fusese trezit din somn. De fapt l trezise soarele care i btuse n fa. Achim nu se grbea, descleca i veni aproape. - Ce e, m, n-ai dormit azi-noapte? - Unde zici c te duci cu caii? se mir Biric fr s rspund la ntrebarea. - n moia Marichii, s-i bgm n ovz. Biric i ntoarse faa n partea cealalt i nchise ochii mohort. Parc nici nu auzise rspunsul. Alturi de iarba deas care parc plesnea de verde ce era, chipul vnt al flcului semna ciudat cu pmntul. "~*^ - S fiu al dracului dac n-am s-i rup picioarele! mormi el i ncetul cu ncetul chipul i se mai nsuflei, se aburi de nvala sngelui. - Cui, Polinii? ntreb Achim. - Dar cui? Nu prea ns prea sigur c va face ceea ce spunea; se nelegea mult mai bine c se chinuia s-o smulg din inima lui i c nu izbutise dect s se chinuie mai mult.

Achim se ntinse n iarb i gemu: - Ha! fcu el. M, Biric, s fie-al dracului, dac i la Bucureti am iarba asta... Plec la Bucureti cu oile, explic el, i dac i acolo o fi iarb aa, toat ziua o s vnz la lapte. Biric nu zise nimic, se ntoarse doar cu faa n sus. Achim continu despre vnzea laptelui i se lud cu banii pe care avea s-i ctige. - Hai, ncheie el, ce stai aici? Hai s bgm caii n ovz. Biric se rsuci, oftnd, cu faa n jos i rspunse c nu merge. - Vezi s nu-i ndoape pndarul la spinarea cu sare, l preveni el. - Unde are el norocul la s dea peste mine c i-a arta eu lui, se sumei Achim. Biric nu-l lu n seam, nu-l auzi. Oft i se perpeli iari pe dulam ntorcndu-se cu faa n jos. Cnd Achim porni spre cai s plece, se ridic pe jumtate i se uit cteva clipe la el. Privirea i ardea. II ntreb dac Nil s-a dus azi la premilitar. 71 - Cnd te ntorci acas spune-i s nu plece nicieri, c vreau s vorbesc ceva cu el. De asear vrusese s nu se mai gndeasc la Polina, dar nu izbutise dect s-i dea seama - iari ca i n seara trecut - c nu poate dect s doreasc s-o vad, i de ast dat att de mult, nct faptul c s-ar putea cu adevrat s n-o vad nici azi i se prea nfricotor. - Auzi tu, Achime? gemu el i se uit cu privirea sticloas la Achim. - Vreai s-o furi pe Polina? ntreb Achim rznd cu nepsare. Crezi c ea nu tie ce-o ateapt dac iese azi la hor? Vezi mai bine s nu te pomeneti cu ai lui Blosu cu mciucile n capul tu, mai spuse Achim n timp ce ncleca. Biric se ntoarse cu faa la dulam i nu rspunse. XVII Moia de care pomenise Achim i n ovzul creia vroia s-i bage caii se afla chiar n capul lotului lor. Erau vreo patru sute de pogoane, ceea ce mai rmsese din vestita moie a lui Guma din 1924, dup reform. De fapt era mai dinainte moia vduvei, cucoana Marica cum i se spunea n sat, care mai tria i astzi, cumplit de grbovit, i care, spre uimirea tuturor, nu numai c tria, dar umbla, era vioaie. Umbla n negru, n baston, i cumpra ou i lapte de la muieri, pentru fiic-sa, o fat vetejit i cam nebun care nu ieea aproape deloc din cas (sttea cu franceza i cu pianul, cum o scuza inutil btrna fa de muieri i copii). Moia era dat n parte. Oamenii care luau pmnt n parte se nelegeau cu un maior, soul fetei mai mari a btrnei, care venea din cnd n cnd prin sat i cruia nu-i psa de cumnat-sa i de btrna soacr; le lsa doar att ct s nu moar de foame. De fapt, cu civa ani n urm, fusese chiar ct pe-aci s le vnd moia. Dup reform profitase i el de creditele pe care le deschisese Banca Central Cooperativ i se mprumutase cu o sum mare. n timpul crizei ns, piaa cerealelor sczu att de mult nct maiorul nu mai putu s plteasc ratele mprumutului i ar fi vndut cu siguran moia dac legea conversiunii nu l-ar fi salvat. n afar de un administrator, maiorul mai inea trei paznici pentru magazii, cas i cmp. Unul din acetia era foarte credincios, i se certa cu oamenii la treierat, ncercnd pesemne si fac s neleag c el nu e un simplu pndar, ci un fel de ajutor de logoft, n orice caz ceva boieresc. Pentru paz avea puc cu sare i bieii cu vitele se temeau grozav de el. Cnd prindea vreunul nu numai c l btea, dar fcea i trboi, ducea vita la gloab sau venea cu eful de post n curtea omului. Nu se tie ns de ce prinii copiilor nu se suprau pe el i l lsau n pace. Omul pltea 72 gloaba plictisit. E adevrat c uneori omul se uita la pndar - ce ciudat, foarte puini tiau cum l cheam - se uita la puca lui, la cornul lui de bou din care suna, la faa lui nepenit i solemn i l asigura cu o blndee suspect n glas c data viitoare chiar el, tatl copilului, o s duc vita la obor, dac pndarul n-o s-l prind. Ba chiar, aduga omul, o s duc vita la

obor nainte de a scpa n bucatele moiei. Achim mncase odat btaie de la acest pndar, dar de mult, cnd era mai mic i se ducea la coal. La prnz btrna Marica ieea n poart i cnd copiii se ntorceau de la coal chema civa s-i aduc ap din vale de la fntn, cu un hrdu mare tras pe dou roate. Avea nevoie de ap mult n fiecare zi, aa le spunea copiilor, s ude florile i s se spele fata care ea este cu pianul i cu franceza" nu poate s aduc. Dup ce crau dou-treKhrdaie copiii ateptau sub cerdac, btrna striga ceva i atunci aprea deasupra lor o artare cu nasul ascuit i cu faa dat cu fin, cu prul care de jos li se prea copiilor c e verde. Artarea, fr s scoat un cuvnt, arunca fiecruia, de acolo de sus, cte o moned de zece bomboane. ntr-o zi ns artarea a aruncat numai trei monezi i ei erau patru i tocmai Achim era cel cruia nu-i dduse. Ceilali au fugit, parc s-ar fi temut s nu li se ia banul napoi, dar Achim n-a vrut s plece i s-a plns btrnei care uda straturile cu stropitoarea. Ci ce mai vreai? Ci-a dat!" a afirmat btrna convins, cu toate c nu fusese de fa. Nu mi-a dat, cucoan Marico", a strigat Achim la ea. Ci ci nu strigi la mine, ci ci nu fi ho..." l-a mustrat btrna, dar Achim s-a nfuriat i a fcut-o surd. Btrna n-a mai zis nimic, a lsat stropitoarea i s-a dus cu pasul ei mrunt i cu spinarea ei ndoit ca o toart nu se tie pe unde i n curnd a aprut de prin magaziile din fund un om care s-a apropiat de Achim i i-a crpit una cumplit dup ceaf. De spaim, Achim a czut de vreo dou ori pn s ajung la poart. Palma fusese att de grea c l-a durut capul toat ziua. n fiecare an Moromete lsa un sfert de pogon trifoite pe care-l cosea de dou-trei ori pe var. Cnd ajunse pe trifoitea din capul lotului, Achim i roti privirea peste cmp, descleca i ddu drumul cailor n ovzul de peste hotar al moiei. Era un ovz nalt, bogat n spic i des ca o perie. Achim se urc pe o movil cu piatr de hotar n vrf i ncepu s vegheze. Caii stteau linitii n ovzul nalt i rupeau spicul gras, sforind mulumii. , Dup puin timp, sosi i Niculae cu oile. Bisisica era n frunte i alerga parc n salturi, iar Niculae venea n urma oilor chioptnd, rcnind i 73 njurnd. Achim se uita la el dup piatra de hotar i rdea. Oaia frunta ajunsese aproape de lot, intr n prloag i se opri ncepnd s rup cu lcomie iarba nc umed. Niculae era rou la fa i sudoarea i curgea n iroaie pe gt. - Bine, m, Achime, mnca-te-ar cinii, strig el nfuriat, nu spuneai tu alaltieri c, dac tata i d drumul la Bucureti, mi lai mie caii i iei tu oile? - Pi dup ce plec, rspunse Achim rznd. - Dup ce pleci! l ngn Niculae strmbndu-se. Treaba ta, eu i las oile aici i dac numi dai caii, ai s vezi i de oi i de cai! Dar ce sunt eu aicea, prostul tu? n acest timp Achim i luase ochii de pe cmp. De undeva dintr-un gru ni spre cer o ciocrlie i ncepu s se nale spre cer cntnd. Tot atunci ns iptul scurt al unui corn spintec aerul apsat, urmat de un glas crunt i amenintor: - Stai pe loc c te mpuc! Achim ni ca o vietate speriat de la locul su i o lu la goan spre cai. Se arunc din fug n spinarea lor i o ntinse printre pogoanele de gru, lovind caii din toate puterile. Pndarul trase. Aerul parc plesni i ciocrlia amui speriat. Achim simi cteva alice de sare usturndu-l pe ceaf. Mai alerg puin, apoi opri caii i se uit ndrt. Pndarul Marici se apropiase de Niculae i prea c vorbete cu el. Era voinic, cu faa prlit de soare. ntr-o mn inea puca i n alta o mciuc; pe dup gt, legat de o curea, purta cornul lui ascuit de

bou. - la e frate-tu, m? - Da, rspunse Niculae. - De ce mama voastr bgai caii n ovz? ntreb pndarul surd. - Nene, s nu dai n mine, eu sunt cu oile! strig Niculae speriat. Pndarul ns n-avea urechi pentru spaima lui; se apropie, schimb mciuca n aceeai mn cu puca i fr alte cuvinte i plesni lui Niculae o palm lat, gata s-l arunce la pmnt. ,r - De ce dai, m, nene, ce i-am fcut eu? strig Niculae ngrozit. - E frate-tu, ai! i nu vrei s spuiJ zise pndarul. - Ba i-am spus! ip Niculae scos din srite. - Am s-i iau oile la obor, amenin pndarul i l apuc pe Niculae de cap, l ridic mult n sus i ddu cu el de pmnt. Am s te omor, fir-ar m-ta a dracului! i apuc mciuca de cap i cu coada ei ncepu s-l loveasc pe biat peste spate. - Achime, si c m omoar! url Niculae. - Vino ncoace i tu, l chem i pndarul pe Achim, continund s-i care lui Niculae la ciomege. 74 i - Aaa!... aaa!... aaa!... urla Niculae cu un glas nnebunit de groaz. ,Aaaa! aaa! M omoar! Aaa!... , Achim ntoarse caii. - i ce crezi, m, c nu viu? strig el. Pndarul se uit la el nepstor, dar cnd vzu c Achim se apropie, i l ls pe Niculae i puse mna pe puc. n aceeai clip Achim sri de j pe cai n plin goan, se fcu mic la pmnt, apoi deodat ni n sus, , repezindu-se spre pndar i urlnd ca o fiar: - Trage, m... pe m-ta de cine! Trage dac ai curaj! Pndarul nglbeni la auzul urletului; trase, dar nc mai dinainte Achim se lsase pe vine i nise apoi n urma mpucturii. Avea ochii holbai. Cu mciuca ridicat el se repezi asupra pndarului, se opinti din rsputeri i-i trimise lovitura drept n cap... Paznicul abia avu timp s sprijine cu puca. Achim l lovi a doua, a treia i a patra oar, nite lovituri iui i cumplite, care dac l-ar fi nimerit pe pndar, nu i-ar fi trebuit mai mult. iJDar el i apra bine capul cu puca. Loviturile curgeau mereu, din ce n ce mai furioase i intind numai cretetul capului. Speriat, pndarul arunc {'deodat puca i se repezi n flcu cu minile goale. Achim sri napoi ] i-i repezi mciuca n capul lui. Pndarul sprijini cu mna, scond n : acelai timp un urlet, apoi puse mna pe Achim i cu un pumn l trnti jla pmnt. Se arunc peste el, i ncalec pieptul i ncepu s-l izbeasc v peste gur cu pumnii, scrnind i njurnd nspimnttor. Niculae, care tot timpul se uitase fascinat la cei doi, deodat se trezi \ ii nfiorat plcut de ceva care nu mai simise niciodat, se repezi i apuc O mciuc de jos. O ridic drept n sus i-i ddu drumul cu sete, cu toat ^aputerea, n tidva pndarului. Acesta rmase o clip nemicat deasupra lui (Achim, apoi scoase un urlet ca de lup i se ridic n picioare. Niculae ridic iar mciuca, fulgerat de un gnd nfricotor: M omoar". l izbi iari intind capul. Pndarul se apr, sprijini cu mna, apucnd chiar capul mciucii n palm, dar mai mult nu putu, se cltin i se lungi ca un sac. Achim sri n sus, puse mna pe o mciuc i ca turbat ncepu s loveasc n omul czut, cu o furie care pe Niculae iari l nfricoa. - Achime, l omori! strig el cuprins abia acum de o adevrat groaz. - Pi asta i vreau, s-l omor, scrni Achim. Niculae se repezi la el i l mpinse n lturi. Achim se opri ctva timp, parc nenelegnd ce se ntmpl; apoi ncepu deodat s rd batjocoritor: )j - Mine cnd ai s vii iar cu oile,

te prinde i toat viaa nu mai eti * om, zise el, punnd iari mna pe mciuc. De ast dat el ncepu s-l bat pe cel de jos parc cu un gnd anumit: nu s-l omoare sau s-l schilodeasc pe pndar, ci s-i piseze doar trupul, s-l fac s zac n pat cel puin cteva luni de zile. 75 cate care apoi cornul i-l sparse cu piciorul, scrnind: j(- Na, mai sun i acum... i uite-al dracului cu ce e nclat... Tragi cu puca, ai? Vreai s m mputi, ai? Dai n sta micu, ai?! ^ Achim se ntoarse pe prloag, ridic puca omului i-o izbi cu eava de piatra de hotar. Avea dou evi. Srir amndou ca nite urloaie, ca nite fluiere. - Hai, Niculae! zise Achim, aruncnd puca sfrmat i mciuca pndarului departe n ovz. Hai n Frunzri c nu pot s stau cu sta aici... - Treci tu cu caii nainte i s-o opreti pe Bisisica, se rug Niculae, mnnd oile chioptnd. Achim sri n spinarea calului i-o lu nainte de-a lungul drumului de hotar. Niculae porni n urma lui i l rug s mearg mai ncet. Bisisica nu putea s-o ia la goan din pricina cailor, dar ncerca totui s ocoleasc pe lng ei i s-o ia nainte. - Pzea, Achime! striga atunci Niculae. D-i una n cap Bisisicnii! Achim se rsucea pe cal i plesnea oaia cu coada mciucii, spre satisfacia lui Niculae, care exclama de fiecare dat: - Aha! Nu mai fugi? Mai fugi i acum dac mai poi, beli-te-ar cinii! Achim petrecu un picior pe dup coama calului i de bucuros ce era, stpnit pesemne mereu de gndul c n curnd avea s plece n marele ora, gnd mai puternic dect orice btaie i orice primejdie, ncepu s cnte: avea ns un glas fals, care putea s supere chiar i caii, iar cuvintele care i ieeau din gt n-aveau nici o legtur cu ceea ce simea el n clipa aceea: Pentru tine Mrioar Mi-am lsat calul s moar ml XVIII Moromete ieise din curte i plecase spre fierria lui Iocan s dea zimi celor dou seceri stricate. Se grbise s plece din pricina Guichii, cu care n-avea chef s dea ochi. Dar chiar fr toate acestea nu putea s nu se duc duminica dimineaa la fierrie. Fierria lui Iocan era aezat la o rspntie de ulii. Prinii fierarului fuseser lutari, dar Iocan era un biat urt - avea o buz peste msur 76 de groas i lsat n jos - i chiar dac ar fi izbutit s nvee s scrie la vioar, tot n-ar fi fcut nimic, fiindc n-avea deloc glas. Tatl su l ddu atunci la o coal de meserii. Iocan-btrnul - tot Iocan l chema i pe el - era un igan nstrit. i cumprase chiar i cteva pogoane, dei ctiga destul cu taraful su. Iocan-fiul sttu trei ani Ia coal i nu mai vru s-l urmeze i pe al patrulea, s ia diploma. Deschise nc de tnr un atelier de fierrie i ncepu s lucreze. Oamenii nu prea veneau la el, erau ali fierari i potcovari btrni care nu nvaser meseria la coal. Iocan nu se ddu ns btut. In al doilea an, un om nevoia veni la el i-l ntreb: M, Iocane, tu tii s faci crue? De trei ani de zile de cnd m cznesc s njghebez ceva i nu pot. Alde 'oii tia mi cer trei mii de lei. Am obezile, loitrele, toat lemnria! Mi-o faci?" Nea cutare, i-o fac cu dou mii de lei. Adu lemnria i dac nu i-o plcea, vorba luia, s nu dai nici un ban." Crua fcut de Iocan a strnit uimirea oamenilor. Era frumoas ca o trsur i nu Ie venea s cread c tnrul buzat ar fi fost n stare s-o fac i mai ales aa de ieftin. Chiar n anul al doilea, Iocan a trebuit s-i caute un ajutor. Dup doi ani a mai cutat alt

ajutor. O dat cu nsurtoarea, Iocan drm atelierul pn la temelii, ridic altul de cinci ori mai mare, cumpr foaie uriae, cum nu avea nimeni dintre fierarii vechi din comun, i, mai ales, nlocui nicovalele i baroasele cu unele mari i piuitoare care se auzeau pn departe. Dup cinci ani, Iocan i cumpr o main de treierat i i fcu o cas nou. Cu toate c se mbogise, Iocan lucra mereu cu aceeai putere ca la nceput. Buza lui se fcuse i mai groas i el nsui se ngroase de dou ori ct era nainte. Avea un piept ca de bou i nite muchi la brae, nfricotori. Se scula cu noaptea n cap i ncepea s lucreze cu sete. O cru fcut de el nu se mai desfcea pn nu se rupea lemnul. O osie rupt, fiart n atelierul lui, inea mai mult dect una nou. Dup o vreme, ncepu s primeasc comenzi i de prin alte sate. Cu toate acestea, el nu prsi lucrul mrunt; potcovitul cailor, fierberea unei osii, belciugriile. Avea doi lucrtori buni i trei ucenici. Iocan mai pstrase ns i obiceiul vechi de lucru, adic acela de a-l pune pe omul cruia i dregea ceva s-i dea cu barosul. Fcuse patru copii i cu toat averea strns, i inea tot cu burile goale i desculi, nu i se prea c trebuie altfel. iganul tot igan", observase Moromete. Moromete nu avea ns ntru totul dreptate, pentru c atunci cnd la doi dintre copii le veni timpul de coal, Iocan i mbrc frumos, cu haine ca la ora i cu nclminte bun. 77 Ceea ce nu tiau ns oamenii era c rareori lipsea de la masa lui Iocan puiul fript cu usturoi i pinea alb i proaspt ca untul. Totui de vreo civa ani ncoace, Iocan nu prea mai lucra cu atta rvn, se ngrase i mai mult i mai ales ncepuse s fac politic. Se nfierbnta, vorbea mult i cteodat uita fierul sub foaie i amenina cu cletele nroit pe adversarii si politici. Fierarul fusese la nceput averescan, apoi votase pentru P.N..Mihalache i dup asasinarea lui Duca de ctre legionari devenise liberal fracionist, ca i Moromete (nimeni nu tia ce legturi fceau ei ntre asasinarea primului ministru i fraciunea brtienist). Fierarul se bucura de mult consideraie mai ales cnd i ruina pe colari ntrebndu-i care e legea lui Arhimede. Cnd se ducea la Piteti sau la Roiori s cumpere fier, se ntorcea cu fel de fel de cri pe care le citea din scoar pn n scoar, cri cu titluri ciudate, care zpceau oamenii: Progres? Exist Dumnezeu? sau Ni Pitpalac la Karlsbad. n faa fierriei se afla o poian mare cu pmntul bttorit, plin de caiele rupte, de unghii de cal, cuie i belciugrii arse. Fierarul btuse n pmnt stlpi groi pentru legatul cailor nrvai. Adunrile cele mai zgomotoase aveau loc pe poiana fierriei mai ales duminica dimineaa, dar dac de la ele lipseau Moromete i Cocoil, nu erau prea reuite; Moromete era abonat la Micarea, Iocan la Curentul, iar Cocoil primea Dimineaa i dac veneau fr ziare asta nsemna pentru ceilali c Moromete i Cocoil erau suprai i naveau chef s discute politic. Totui rareori poiana era goal, chiar dac Moromete i Cocoil nu erau acolo, se gseau destui ambiioi care ncercau s le in locul. De la o vreme Moromete ncepuse s se intereseze mult de dezbaterile din parlament, mai ales de cnd aflase c Iorga ia parte la ele. Socotea c marele nvat trebuia tocmai de aceea s fie i un mare om politic, i Moromete urmrea n dezbateri ceva care dup prerea lui numai un om nvat putea s nfptuiasc. Dac el spune c face lucrul sta, eu l susin, domnule, s ia puterea", declarase Moromete la fierrie, dar fr s dezvluie care era lucrul acela. Numai c Micarea nu ddea, n cele patru pagini ale ei, dezbaterile din parlament i astzi Moromete se ducea la fierrie mai ales pentru a-l ntlni pe Cocoil, s le citeasc n ziarul lui, n care le gsea expuse pe larg. Era ns prea de diminea i Iocan nu deschisese fierria, nu se auzea piuitul cunoscut al nicovalelor. Moromete mergea ncet pe lng garduri, cu secerile pe umr i se oprea de la o

podic la alta. Oamenii ieiser pe la pori; plouase n timpul nopii i vroiau s tie ce fel de ploaie a fost. Tocmai trecea unul descul, cu izmenele sumese, i spunea c vine 78 de la cmp, a plecat clare de diminea i c a dat ploaie bun, n-a czut piatr nicieri. - Te-ai procopsit, Moromete, observ cineva de pe o podic. A dat ploaie taman cnd nflorete spicul. Cte pogoane ai pus, zece? - Ba paisprezece! se supr Moromete. Nou pogoane, mari i late! - Hehe! rse omul de pe podic. Ce mi-e nou, ce mie-e zece! Hehe! fcu el rznd iar, de ast dat galben, cu invidie. - A dat ploaie, Moromete, l lu apoi altul n primire, de la alt podic, un om care vorbea tare fr nici un efort. Aci Moromete se opri. Acest om avea ntr-adevr un glas care se auzea de la un kilometru chiar i cnd optea. I chema Dumitru lui Nae i era unul dintre cei cu care Moromete sta de vorb ceasuri ntregi, un prieten mai tnr... Toat lumea tia ce face Dumitru lui Nae acas la el. Vasile, pune caii Ia cru s mergem la moar"... Pi ce dracu are de ; chioapt?"... Las, d-i ovz". Iar tcerile, orict de lungi, nu stinghereau deducia: Deart taratele n col..." De ce dracu n-ai fiert-o mai bine?..." Att treburile ct i glasul lui erau, nu se tie de ce, foarte odihnitoare. Odat, nu i s-a auzit glasul timp de cteva sptmni. Umbla cu capul gol i tcea. i murise un copil i vecinii au fost triti i ei. X - Da, aprob Moromete grav, a plouat. i dup cteva clipe de gndire adug: Eu zic c a plouat de-a necat toi oarecii n gurile lor. - oarecii?! se mir cellalt (i cuvntul oarecii se auzi limpede peste toat ulia), apoi deodat nelese: Da, oarecii aa n general. Da, dracu i-a luat! conveni el. - Auzi ce zice Victor sta al lui Blosu, zise Moromete fr nici o trecere, i glasul Iui, pe lng al lui Dumitru lui Nae, parc nici nu era, nu se auzea deloc. Fusei adineauri pe la ei i bui o uic. Cic asta devine dup faculti! - Hehe! rse Dumitru lui Nae. Hehe, Moromete! Adic cum? - Nici eu nu tiu! zise Moromete, nghesuindu-i capul cu umerii, de uimire. Cum e, Victore?" l ntreb. Dup faculti, nea Ilie", zice. - Hehe, Moromete! rse omul din nou. Hehe! Te duci la fierrie? Hai c merg i eu. Pornir amndoi pe marginea drumului. O fat trecu pe lng ei cu un cldroi cu ap. Ddu bun dimineaa. Moromete l ls pe cellalt s rspund. - Mizdra, explic apoi Moromete artnd cu capul n urm pe fat. Cic sor-mea Guica s-ar fi dus acas la alde Besensac. Ai un flcu, cic i-ar fi zis, pe alde Nstase. Nu vrei s-l nsori cu Mizdra? l cere Mizdra de brbat." Besensac l-a chemat pe Nstase: Uite, m, Nstase, zice, Mizdra vrea s se mrite cu tine". < 79 Moromete se opri i nu mai zise nimic. Dumitru lui Nae atept timp de civa pai, apoi i se auzi glasul pe uli: - i Nstase ce-a zis? - Nstase? Nstase a refuzat. - Ce vorbeti! - Refuz! spuse Moromete repetnd cu un gest, tind orizontal aerul cu degetul. Aa cic ar fi zis, ncheie el. Cellalt mergea nainte, legnndu-se. Moromete n urma lui, cu secerile pe umr i cu minile n buzunare. - Bun dimineaa, Udubeac, salut Moromete pe cineva dintr-o curte. Unde-ai fost ieri? - N-am fost nicieri, am stat acas! rspunse Udubeac naiv, mirat c fusese crezut plecat undeva, cnd el sttuse toat ziua n ograda lui.

- Ce vorbeti! Pi nu te-am vzut! zise Moromete cu un glas din care nimeni n-ar fi putut ghici c nu l-a vzut pe Udubeac din pricin c omul nu se distingea prin nimic ca s fie vzut. Se apropie de fierrie i Moromete fu ntmpinat de departe cu exclamaii. Iocan abia deschisese i poiana era plin. Unii stteau n picioare, alii pe nite butuci vechi, adui acolo cine tie de cnd i tocii de edere, toi glgioi i parc nerbdtori. Dar Moromete nu-i lu n seam, nu se grbi s se duc la ei. Se opri din nou pe o podic, l prsi pe Dumitru lui Nae i intr n curtea cuiva. Abia peste o jumtate de ceas iei de acolo. Era ras proaspt. XIX - Ce e, m, ce v-ai adunat aicea?! se mir apoi cnd ajunse n poiana fierriei. Bun dimineaa! I se rspunse din cteva pri i cineva, vzndu-i secerile, i spuse s se grbeasc fiindc i rmne grul pe cmp. - Pi de ce, Iordane, n-o s te chem pe tine s mi-l seceri tu! Erau foarte veseli i parc nici nu se auzeau unii pe alii. - Ce e cu Marmoroblanc? Nu-l vd! zise Moromete ca i cnd ar fi fost cu toii nelei ca Marmoroblanc s fie acolo. - Doarme, presupuse cineva. - Iei, b, afar, Marmoroblanc, ce stai acolo n cas, nu te-ai sturat de-atta somn? strig unul uitndu-se n curtea vecin cu fierria. - B, Marmoroblanc, bea ap, m, lua-te-ar dracii, zise altul tot strignd. 80 - De ce Marmoroblanc si nu Vidrighin?! se mir Iocan ridicnd fruntea de sub burta unui cal pe care l potcovea. - Pi cu Vidrighin i-a ncheiat afacerile, explic Moromete. Vidrighin era directorul general al C.F.R.-ului i omul pe care l strigau fusese cndva ceferist. Cnd fusese dat afar mpnzise satul c el se va duce la Vidrighin s-l ia de piept. Cu Banca Marmorosch-Blank nc nu se tia ce afaceri nvrtea. - Va s zic cu Vidrighin nu mai are nici n clin nici n mnec? ntreb Iocan. - Nu, acum lucreaz cu Marmoroblanc. Iocan tocmai terminase de potcovit caii cuiva, un om nalt, cu o fa alb, adus puin de spate i care atepta tcut fr s se uite la oameni. - Ei, cine e la rnd cu potcovitul? ntreb Iocan uitndu-se la cei care Veniser cu caii. - F-l pe al meu, c trebuie s-l nham i s m duc repede la carier, dup nite piatr, zise un flcu scurt i ndesat, cu un nas mic i rotund ca o ptlgic. - Hai mai repede! Ce-mi spui mie c te duci la carier? zise Iocan clnnind cletele n mini, parc ar fi vrut s-i scoat calului mselele din gur. Flcul trase calul alturi, l leg de par i-i ncleta palma pe piciorul din urm al animalului. - ss-ta! ss-ta! zise el apucndu-l de chii. nvat, calul ridic copita i sttu cuminte n timp ce fierarul ncepu s i-o curee i s i-o pregteasc pentru pusul potcoavei. Miros greu de unghie ars se rspndea pn departe... Omul care i potcovise caii mai nainte i lega alturi n tcere. inea pleoapele peste ochi i nu zicea nimic. - Ce mai faci, Booghin? l ntreb cineva cu grij, cu un glas sczut. Ai terminat de sap? - Am terminat! opti cellalt i faa i se posomor. Iocane, i pltesc mine, se adres apoi fierarului mai mult ca s nu intre n vorb cu cel care l ntrebase, dect din grij pentru fierar. Trase de cai i porni alturi de ei, fr s se uite la cineva i fr s dea bun ziua. - Ce e CH Booghin?! se mir Iocan dup ce Booghin se ndeprt.

- E bolnav, sracu! rspunse cel care ncercase s intre n vorb cu el. E atacat, cic o s dea din lot. - Cine d din lot? ntreb Moromete. - Booghin. ; - De ce?! - S se caute. - A, Botoghin! i n-ai auzit cui vinde? - He, he, rse cineva, Moromete se intereseaz. Vrea s aib trei loturi. Moromete sttea lng Iocan cu secerile n mn i se uita la el ca i cnd n-ar fi auzit neptura. - Tudor Blosu cic i cumpr, explic cel dinainte. - Du-te ncolo cu secerile tale, Moromete! se supr Iocan. Nu pot s i le fac azi. - i tu ce-mi ari fasolele, Cimpoac?! ntreb Moromete fr s se sinchiseasc de Iocan. Parc tu n-ai vrea? - Ba l dau dracului de pmnt cu brazda lui, rspunse Cimpoac cu nepsare. - II dai fiindc nu-l ai! explic Moromete. Dar ia s-l ai, s vezi cum ai vrea! D-mi o igare, buzatule, se adres apoi fierarului, dup ce se cutase zadarnic prin buzunarele flanelei. - Ia pleac d-aici, Moromete, bolborosi Iocan ridicndu-i buza lui groas i ameninndu-l pe Moromete cu cletele. Se opri totui din btutul caielelor, bg mna n buzunarul orului i-i ntinse lui Moromete tabachera. Acesta i umplu o foi i mai turn i n buzunarul flanelei. - Dai-v la o parte! spuse Dumitru lui Nae cu gura mare; sttea singur pe un bulumac, cu picioarele ntinse ca nite catalige. Pzea c vine Cocoil! exclam el. - M, detepilor! i apostrof Cocoil de departe. Ce v-am spus eu vou alaltieri? Le spusese c o s plou. Cocoil se opri la marginea poienii i rmase acolo n picioare parc n-ar fi vrut s se amestece cu ceilali. Era mbrcat de srbtoare ca i ceilali, n afar de rjmrie i de chimir pe care le purta tot timpul. Era cam de mod veche Cocoil, ncins cu chimirul lui de piele i cu cmaa alb cu poale lungi scoas peste izmene, iar plria lui semna cu o gambet; avea culoarea prafului i nc ceva din care puteai s nelegi c nu se va mai rupe niciodat; n picioare Cocoil avea bocanci. Ceilali purtau cmi i izmene de pnz, dar fr bocanci i chimir, sau vest peste cma, cu pantaloni bufani ieftini i ghete cumprate cine tie cnd i scoflcite de atta pstrare. Unii erau desculi, n cma i pantaloni i cu plrii vechi, dar periate proaspt cu ap. Cel mai sigur semn c erau gtii de srbtoare erau feele lor rase proaspt. - Ce ne-ai spus, Cocoil? ntreb lene Dumitru lui Nae. Cocoil se apropie mai mult i duse mna la plrie. 82 - Bun dimineaa! spuse el cu demnitate. Eti prost! l preveni n treact pe Dumitru lui Nae, dup care nu-l mai lu n seam, l cut cu privirea pe Moromete: Unde eti, m?! Moromete sttea cu spatele parc nadins i se ciorovia cu unul din ucenicii care nu vroia s-i dea zimi la seceri. - Unde eti, m prlitule? ntreb Cocoil din nou. D-mi o igare! - N-am! observ Moromete. - Ce vorbeti! - Da! spuse el parc fericit. Cocoil scoase dintr-o despritur a chimirului un pachet de regie nedesfcut, se aez nepstor pe un butuc i ncepu s-i rsuceasc o igare. Moromete se ls pe vine i i fcu i el din pachetul lui Cocoil, dup care ntinse mna i trase ncet de sub acelai chimir Dimineaa. Ziarul nu era ntreg, dar Cocoil avusese grij s-i aduc lui Moromete paginile cu tiri politice i cu dezbaterile. - Asculi, Moromete? Nu mai citi, las c am citit eu naintea ta i sunt mai detept,

ascult aici la mine... Dsiseaba are doL creieri! Era vorba de N. Iorga. - Aa crezi tu! protest Moromete jignit. - Iocane, mi se pare mie c Moromete ne prsete, spuse Dumitru lui Nae. - De ce, Dumitre? ntreb Iocan curios. - Pi nu-i mai place lui Moromete de Gheorghe Brtianu, rspunse Dumitru lui Nae vesel. M opresc alaltieri, pe podic, Moromete cu Micarea n mn: Ei, ce mai spune ziarul, Moromete?" E 'o... pe m-sa", zice. Cine?" sta, Gheorghe Brtianu." Pi parc spuneai c e detept!" E detept, dar e 'o", ncheie Dumitru lui Nae, foarte vesel. - Bun dimineaa! spuse cu sfial un nou venit. Tocmai se fcuse o tcere de-o clip i noul venit se folosi de ea ca s fie i glasul lui auzit de toi. Era unul din aceia care la adunri sttea pe margine. -*$ . Sracu Booghin, e bolnav, spuse el. Auzii c vinde din lot. - Dac trdezi partidul s nu te mai prind la fierrie, Moromete, spuse Iocan aruncnd departe cu rindeaua din unghia celuilalt cal. Ii dau cu barosul n cap, auzi tu? ntre timp venise i Marmoroblanc de peste drum, cu apca lui jerpelit de ceferist, i mai venise cineva, un om pe care l chema Constantin Vasiles-cu (i se spunea Din Vasilescu), care se aez la margine, lng cel care ncercase s-i fac glasul auzit. - De ce, Iocane?! se mir Moromete fr s ridice capul din ziar. Crezi c r mine n-ai s ajungi primar? : 83 - Ce mai faci, al lui Miai? l ntreb Din Vasilescu pe cel lng care se aezase. - Ce s fac, bine! tresri Ion al lui Miai de plcere, chiar roindu-se. Uite, mai venii i eu p-aici s vedem ce se mai aude. Nu-l ntreba nimeni nimic i nu era nvat s fie luat n seam i Din Vasilescu i pusese ntrebarea ca i cnd n-ar fi tiut de acest lucru. Ion al lui Miai se ddu mai aproape, avnd n privire un amestec de sfial, curiozitate i recunotin. ' - Mi, Dine, opti el, e vorba s ajung Iocan primar? Din Vasilescu era atent la toi ceilali, dar i la Ion al lui Miai. - Sigur c nu, deteptule, spuse Iocan furios. Cnd or veni alegerile parc v vd cum o s votai toi cu Aristide! - Mnnci c.t! constata Cocoil flegmatic. Crezi c dac Gheorghe Brtianu iese la putere s se ia la ceart cu Brtienii ilali? Toi liberali sunt i tot Aristide o s rmn primar. Dup ce ascult atent ceea ce spusese Cocoil, Din Vasilescu i opti lui Ion al lui Miai care rmsese cu ntrebarea n aer. - Ar vrea el, Iocan, s ajung primar, dar are dreptate Cocoil! nelegi? Ion al lui Miai nu nelegea i se uita srguincios i zadarnic la Cocoil. Ii prea totui bine c ntr-un fel sau altul ia i el parte la dezbateri. Fiindc se fcuse iari o tcere de-o clip, n-o ls s scape: - Are dreptate Cocoil! spuse el. Gheorghe Brtianu... Dinu Brtianu... - Eti prost! l ntrerupse Cocoil cu nepsare, fr s-i explice ns de ce, iar Ion al lui Miai se zpci i se roi. Din Vasilescu surse. Se uita la Cocoil atent, cu o bucurie ciudat n priviri. Nu zicea nimic, sttea acolo pe marginea poienii, ntre Ion al lui Miai i Marmoroblanc, i asculta atent i linitit. Nici pe el nu-l lua nimeni n seam, dar el prea bucuros de acest lucru. n curnd lng grupul lor de trei se altur un al patrulea, un om cu o nfiare ntunecat. Cnd acesta se aez, Din Vasilescu parc tresri, se strnse s-i fac loc pe butuc. Noul venit era un om ru i neprietenos de care lumea se cam ferea. l chema ugurlan. - M, Iocane, eu te susin, zise Moromete ca i mai nainte, fr s-i ia ochii de pe ziar,

dar are s te mai vaz cineva cu barosul prin fierrie? Aia e ntrebarea! - Hai, Moromete, las-l pe Iocan, ddu cineva glas nerbdrii tuturor. Hai, d-i drumul! De fapt Moromete ntrzia ca un colar care nu e sigur pe el; citea nti n gnd: 84 - Auzii ce zice regele! spuse el i ndat se fcu tcere deplin. Auzii ce zice majestatea sa, adug rotunjind mieros pe majestatea sa". ncepu apoi s citeasc, deodat, cu un glas schimbat i necunoscut, parc ar fi inut el un discurs celorlali. Avea ntr-adevr n glas nite grosimi i subirimi ciudate cu opriri care scormoneau nelesuri nemrturisite sau ncheieri definitive care trebuiau s zdrobeasc de convingere pe cei care ascultau. Marele congres agricol Abia i-a ncheiat discursul su domnul ministru al agriculturii, c fanfarele aui intonat solemnul imn i nsoit de suita Sa i-a fcut apariia n sala congresului Primul agricultor al rii", Majestatea sa Regele Carol al Il-lea. ntmpinat la tribun de cei prezeni, Majestatea sa Regele a rostit un discurs. Discursul Majestii sale Regelui Domnilor, Am fost informat c congresul dumneavoastr este un congres de specialiti, agronomi i ingineri. Iau cuvntul aici ca unul interesat n chestiunile pe care le dezbatei i care am chiar oarecare experien. Mi-ar fi plcut poate ca acest congres s fie un congres al gospodarilor", pentru c, dup mine, specialitii notri sunt nc departe de a fi gospodari. tiu acest lucru, pentru c agricultura m-apasionat... Domnilor, a devenit o lozinc s se spun la noi c agricultura este ocupaiunea principal a romnilor, am spus-o i eu, dar din nenorocire, dac este ocupaiunea manual principal a romnului, nu este totdeauna i ocupaiunea lui mintal... Moromete se opri i rmase cu privirea int n ziar. Tcerea continua. - Hehe! izbucni pe neateptate Dumitru lui Nae i rsul su glgi puternic i lene mai departe. He, he, he, ia uitai-v cum a rmas Moromete. - Adic, se rsuci Moromete spre Cocoil, lsnd pentru moment ziarul la o parte, adic ocupaiunea ta mintal, Cocoil, e la alte prostii! Cocoil nu rspunse, se uita invidios la Moromete care tia s gseasc n ziar astfel de lucruri. - Primul agricultor o fi mergnd i el la plug? ddu Dumitru lui Nae tonul comentariilor. - Merge, de ce s nu mearg? zise Iocan. Cnd se desprimvreaz iese cu plugul din curtea palatului i se duce i el la arat. 85 - O fi avnd pmnt? se interes cineva. ""* - Are! afirm Cocoil. Are aa, cam vreun lot i jumtate!... - Nu cred, se ndoi cineva. Are mai mult, c trebuie s-l in i pe-la micu, pe Mihai... Trebuie s-i dea s mnnce. - Eti prost! reflect Cocoil. la micu are lotul lui de la m-sa! - n fine! ncheie Moromete aceste scurte observaii i apuc din nou ziarul n mn. Pe frontul luptelor din Spania Tragedia oraului Guernica Clcnd pentru a doua oar hotrrile Comisiei de neintervenie, o escadril de avioane germane a bombardat timp de ase ore oraul Guernica lipsit de aprare. Avioanele au cobort la patruzeci de metri, mitraliind populaia civil care alerga ngrozit prin oraul incendiat. Din zece mii de locuitori au mai scpat opt sute, restul pierind n flcri, sub drmturi, sau ucii de piloii care i urmreau de la mic nlime. Moromete se opri i din nou se aternu tcerea. Aproape toi cei adunai aici fcuser i ei rzboiul, dar nu cunoteau avioanele.

- Cum dracu s tragi cu mitraliera din avion! se mir cineva. Dar nimeni nu-i explic. ugurlan se uita la toi cu o privire nceat i dumnoas. El rupse tcerea cu un glas rguii; - Uite-aa ar trebui p-aici pe la noi, amenin ei, i chipul lui ntunecat, ras proaspt, se fcu vnt. Alturi de el, Din Vasilescu tresri din nou i se strnse parc s-i fac i mai mult loc. Lui ugurlan nu-i rspunse nimeni. Abia ntr-un trziu Moromete spuse mpciuitor: - Las, mi ugurlane, s triasc lumea n pace! N-ajunge ct moare pe-acolo?! Dumitru lui Nae ddu iar semnalul, mirndu-se cu gura mare: - Ce dracu o fi acolo n Spania; ce caut Neamul acolo?! - Ce s caute?! rspunse Cocoil. Vrea s-o ia pe coaj! - Nu-i vine neam s stea, spuse din nou Dumitru lui Nae. A uitat ce-a pit la Mreti. - Tu spui asta, Dumitre, ca i cnd toi nemii ar ti ce le-am fcut noi la Mreti! observ Moromete. - Pi s tie, fir-ar ai dracului! - Eti prost! reflect Cocoil ngduitor. Neamul e ca alde Ilie al lui Udubeac, explic el. l punea jos alde Voicu Cinaru i-l btea de l snopea. Pe urm se pomenea iar cu el. Bine, m, Ilie, i spunea atunci al lui Cinaru, nu te btui eu pe tine alaltieri?" Ce-are a face!" zicea al lui Udubeac. - i l btea iar? - Da! - E i sta un punct de vedere! observ Moromete, apucnd din nou ziarul. n acest timp Din Vasilescu se ridicase de pe butuc i se aezase pe vine ceva mai ncolo, la marginea anului. Ploaia umpluse anurile i unul din copiii lui Iocan umbla cu picioarele prin ap. - B, peoac, ia vin ncoace, chem Din Vasilescu n oapt i, cnd copilul se apropie, Din Vasilescu i art ceva sub podic. Bag tu mna acolo, i spuse, i d-mi nite pmnt de-la galben... XX Soarele se ridicase sus i, cu toate c trecuse destul timp, adunarea din poiana fierriei prea mai panic dect oricnd. Victor Blosu trecu pe acolo i ddu bun dimineaa; dar dup ce se ndeprt, Dumitru lui Nae se adres lui Moromete n oapt: - Cum e cu facultile alea, Moromete? Numai c oapta lui fu auzit de la o sut de metri i Victor se opri pe loc i se uit ndrt. - B, nea Dumitre! strig el. Dac eu te-a njura acum de muierea dumitale ai zice c-s om al dracului, nu-i aa? - Ce, b, eti nebun?! se mir Dumitru lui Nae foarte vesel ns. Vezi-i, taic, de treab. - Faci dumneatale pe mecherul, dar eu i spun c dac m-apuc i eu s fac pe mecherul nu tiu la care din doi o s-i par ru. - Depinde de faculti! rspunse Dumitru lui Nae fr prtinire. Cei adunai nu prea nelegeau ce era cu aceste faculti, dar tiau c omul cu statura ca un plop, cu glasul acela al lui mare i care era cumsecade tocmai pentru c era aa de puternic, Dumitru lui Nae deci, avea i el ur pe cineva i anume pe Blosu i pe fi-su Victor. Nu se tie cum -Dumitru lui Nae nu vroia s spun - Tudor Blosu pusese mna pe-o jumtate de pogon de vie de la Dumitru lui Nae. Moromete rsfoia ziarul nepstor, ca i cnd n-ar fi avut nici n clin nici n mnec. - Uite, am martori toi oamenii care te-au auzit! strig Victor Blosu de la distan. Cnd te-oi da n judecat, s nu zici c am pus martori fali. 86

87 i plec, n timp ce Dumitru lui Nae l urmrea cu rsul su care umplea uliele fr nici un efort. Rdea i povestea celorlali ceea ce i spusese Moromete de diminea. P - Se leag de mine, al dracului. Eu credeam c o s-i zic ceva lui Moromete! se mir el. - Las-l, m, Dumitre, zise Moromete blajin. E i el legionar, ce-ai cu el? - ...pe m-sa cu legiunea lui, njur Dumitru lui Nae cu veselie furioas, mi pare ru c nu m-am sculat s-i dau o lab dup ceaf. - Eti prost! l avertiz Cocoil, cu un glas care ddea de neles c n-ar fi fost bine dac ar fi fcut aa. - De ce, nea Gheorghe? M d n judecat? Vnd trei oi i pltesc amend, dar tiu c-l bat... n faculti pe m-sa! Cocoil nu adeveri c ef a vorba de judecat, dar nici nu spuse la ce se gndea. - Ce vreai s spui, Cocoil? ntreb Iocan cu caielele n gur. Crezi c aici e Spania? S fiu eu primar i s prind vreunul cu cmaa verde... l leg colea de stlp i-i bat caielele n spinare cu cma cu tot! amenin el. - Dac nu te mpuc el cu pistolul! zise Cocoil. Ai uitat cum l-au mpucat acum trei ani pe Duca! - Fiindc a fost prost, bolborosi Iocan lovind ndrjit n copita calului. Cum s nu-mi aduc aminte... Au venit pe la spate trei ini la Sinaia i unul i-a pus mna pe umr: Domnule primmoinistru!" i-a zis i cnd la s-a ntors au tras n el. De ce mai plteti atunci jandarmi i poliie dac nu e n stare s apere un prim-ministru? - Cic se Juraser s-l omoare chiar dac mureau i ei, spuse cineva. Aa cic fac,' se jur la miezul nopii... - Eu i-ai beli de piele la miezul zilei! S vezi pe urm cum le-ar trece pofta! declar fierarul mnios. - Care va s zic... anun Moromete c e gata s citeasc i se fcu din nou, tinete. Care va s zic... i - ' Mari jjezbateri n parlament n chestiunea prelungirii strii de asediu i a cenzurii presei. La orele 16,30 au continuat discuiile n parlament referitor la proiectul de lege pentru prelungirea strii de asediu i cenzurii. Discursul domnului V. Madgearu: ^ Domnule preedinte, domnilor deputai, am onoarea s fac urmtoarea declaraie: pentru a treia oar guvernul liberal romn, meninnd starea de asediu trei ani i cernd cenzurii, invocnd spre justificare faptul c mprejurrile care au instituit-o persit... Nu se cunoate nici un exemplu n istoria contemporan n care n vreun stat cu structur constituional 88 parlamentar, un guvern s fi folosit civa ani succesiv starea de asediu, dei n ultimii ani s-au produs n diferite state tentative de lovituri de stat, rebeliuni, sau grave convulsiuni sociale. Guvernul partidului liberal cere parlamentului prelungirea strii de asediu i prelungirea i pe al patrulea an face o deplorabil excepie... - Haiti! se sperie Moromete. Cine e sta, m Cocoil? - E detept! rspunse Cocoil. sta n-a tocit bncile colii degeaba. - Nu pricep eu cum dracu devine chestia asta cu starea de asediu! nu se sfii Dumitru lui Nae s declare. - Fiindc eti prost! l lmuri Cocoil. - D-o dracului, Cocoil! protest Dumitru lui Nae cu tot corpul, retrgndu-i picioarele lui lungi. Zice c e de patru ani stare de asediu! Unde dracu e, c n-o vd!

Dumitru lui Nae, prin faptul c nu nelegea atta lucru, nsemna c ridic o problem lipsit de interes i Moromete vru s citeasc mai departe, dar Iocan socoti c nu e cazul s rmn cineva nelmurit: {- Ce e, Dumitre?! se mir el. Ai uitat cum se^ddea alarma n cazarm? Cam asta e starea de asediu: iese armata sau poliia i trage! - n cine dracu trage?! - B, Dumitre! amenin Moromete suprat, jignit chiar. Cum n cine trage? Se ridic cineva contra statului i zice: nu vreau! Spre o pild n iarna lui '33 toi muncitorii de la Grivia au zis: Nu vrem s tnai muncim!" Treaba voastr, a zis statul, ieii afar din ateliere s bgm alii". P,i nici asta nu vrem!" A, nici asta nu vrei?" i a scos armata i a tras n ei. N-a murit acolo bietul Niculaie ugurlan? Sau ai uitat? N-a murit acolo alde frate-tu, Stane? se adres Moromete lui ugurlan, dar acesta nu rspunse, i Moromete apuc ziarul suprat i cut irul... n mod firesc, ne ntrebm: care e rezultatul acestei guvernri - una dintre cele mai lungi dup rzboi - dac dezechilibrul social i naional care a determinat instituirea strii de asediu a rmas acelai?... Se pune ntrebarea nu cumva cauzele dezechilibrului trebuiesc cutate n nsei sferele superioare ale moravurilor politice? i dac este aa, ce este vinovat ara s plteasc consecinele unor manevre i compliciti ale guvernului cu forele anarhice?... Guvernul a practicat arma diversiunii a ncurajat n fapt extremismul terorist. S-au svrit crime cu sigurana impunitii. Moromete se opri s rsufle. - Dai-i ap! zise Cacoil. - Stai, domnule, c aici nu e de glum! protest Moromete zgomotos, ca i cnd el nsui ar fi fost ntrerupt pe bncile parlamentului. Va s zic... S-au svrit crime cu siguran! relu el eliminnd ultimul cuvnt 89 care i se prea de prisos. Articolele de... Articolele de nfierare!... Uite, Iocane, vorbete i de tine! observ Moromele n treact: Articolele de nfierare, menite s arate revolta opiniei publice ntr-o ar neobinuit cu asemenea acte de terorism, au fost suprimate; n schimb s-au tolerat... - Ce este sta? ntrerupse Iocan. - rnist! rspunse repede Moromete i continu: n schimb s-au tolerat articolele de slvire (aici Moromete pronun cuvntul slvire n nelesul lui bisericesc) articolele de slvire a crimei... Se opri copleit de uimire i-i ddu plria pe ceaf. - M, voi auzii ce spune sta aici?! ntreb el i ncepu s-i njure pe toi, fapt care l cam zpci pe Ion al lui Miai. k- De ce ne njur Moromete?! se mir el. - Nu pe noi, pe ia din parlament, i explic Din Vasilescu. Din Vasilescu inea n mn un bulgre mare de pmnt galben i moale pe care l frmnta parc n joac. Nu se mira nimeni de el, l cunoteau c avea obiceiul s stea uneori i s fac din pmnt fel de fel de figuri pe care le da apoi copiilor... n procesele cu caracter de asasinate politice se omitea cercetarea autorilor morali, ceea ce constituia o prima de ncurajare pentru noi atentate. n aceste conditiuni, cererea de prelungire a msurilor excepionale, venit din partea unui guvern care le-a avut aproape patru ani, constituie o sfidare i o fars, o trist fars ce poate avea incalculabile consecine pentru ar... ncredinat c sunt n asentimentul ntregii opinii publice, ce/plecarea de ndat a guvernului... - He! Cade guvernul! exclam Ion al lui Miai, fericit c nelesese n sfrit i el ceva din ceea ce se citise.

Nimeni nu avu nimic de spus i Moromete atept cteva clipe nainte de a continua. ncepeau dezbaterile. - Ei, ia s vedem ce rspunde guvernul la chestia asta! zise Iocan nerbdtor. - Din discursul domnului Madgearu s-ar putea nelege c Romnia st pe un vulcan si c aceasta ar fi opera partidului liberal, rspunse Moromete citind replica ministrului de justiie. N-a vrea s fiu silit s mprosptez memoria opoziiei cu referiri la evenimentele din februarie '33. S-ar putea 90 vedea atunci c partidul naional-rnesc i face aici propriul lui rechizitoriu (ntreruperi i zgomot pe bncile opoziiei; strigte furioase). - Ia uite, domnule, ia uite, domnule, murmur Moromete uluit. - Ei, sunt dai dracului, exclam i Dumitru lui Nae cu admiraie. Furtuna de strigte i protestri continu apoi cu aceeai violen. Moromete citea cu pauze mari ncercnd s neleag. Gruprile parlamentare din opoziie protestau mpotriva cenzurii, dar o pretindeau pentru adversari. Era nvinuit guvernul c a instituit starea de asediu, dar n acelai timp era acuzat cu violen c s-a ngduit unui ziarist comunist din Paris s asiste la procesul unor comuniti. Rspunznd, reprezentanii Ministerului de Justiie i permiteau contraatacuri nimicitoare. Ce-ai fi vrut dumneavoastr s fac guvernul n cazul ziaristului comunist? ntreba subsecretarul de stat. Rspundei cu toat loialitatea". Ii puneam n vedere ca n cinci sau zece ore s prseasc ara." Aa s-a i fcut! rspundea subsecretarul triumftor. Am impresia acum c predilecia dumneavoastr pentru ipoteze de aceast natur v-a pus n trista situaiune a cuiva cruia i-a disprut scaunul de sub dnsul." Gruprile antisemite i profasciste protestau mpotriva interzicerii de ctre guvern a uniformelor i ameninau c vor veni aci n parlament n cmi albastre i verzi. Ministrul, care tia tot aa de bine ca i parlamentarii c de fapt nu uniformele ar trebui interzise, ci gruprile nsei, amenina direct c majoritatea guvernamental va vota legea i cei care vor clca-o vor popula nchisorile". Gruprile cretine" neleser sensul ascuns al ameninrii i ddur napoi, declarnd c noi, care ne iubim n egal msur ara..." - Oprete c s-a flecit! ntrerupse Cocoil. Vezi m, prostule, adug apoi triumftor. Credeai c alt treab n-au ei n parlament dect s discute c ai tu fonciire mult de pltit! - Pi nu se putea, fiindc era chestiunea asta la ordinea zilei, rspunse Moromete. i pe urm n-ai vzut c nici Iorga nu era acolo? - n orice caz vz c guvernul a ieit bine din afacerea asta! constat Iocan cam zpcit. - Pi i opoziia a ieit bine cnd a vorbit Madgearu la nceput, observ i Cocoil. - E bine! zise Dumitru lui Nae cu gura mare i-i ntinse picioarele lui lungi ct putu mai ncolo. Cade guvernul! Vin rnitii iar la putere, vine alde Crmac! - M, Dumitre, bine c i-adusei aminte! zise Iocan fr s pomeneasc de candidatura sa viitoare. Nu mai putea alde Crmac s mai mearg pe 91 jos. Venea de la primrie cu bicicleta. Cnd ajungea la pod o striga pe fi-sa de departe: Ginaa! Ginicaaaa... - Ha, ha, ha! rse Dumitru lui Nae auzind glasul sclmbiat al fierarului, din care nelese c acesta l dispreuia de mult pe adversarul su rnist. M, Iocane, dac vreai s nu ias Crmac iar, d-te cu rnitii! S tii c te votez! declar el. - Nu se poate, domnule, protestez! sri Moromete n aprarea prietenului su politic. Protestez! strig el cu glasul cu care citise dezbaterile, dar mult mai tare. Se descotorosi de ziar cu micri mnioase, se ridic n picioare i, reteznd cu mna peste capetele celorlali, protest nc o dat mpotriva venirii rnitilor. Cocoil l combtu

din principiu, spunnd s nu mai fac atta glgie: rnitii au votat legea conversiunii. Moromete rspunse c minte, liberalii au votat-o. Se amestec i Dumitru lui Nae, srir aproape toi i din nvlmeala de glasuri care se isc nu se mai nelese cteva clipe aproape nimic. n aceste clipe ns se nghesui pe neateptate un glas neprietenos i strin, care spuse ceva neplcut la adresa tuturor i n urma cruia se aternu o tcere lung. Nimeni nu nelese ce s-a spu^s, dar i ddur seama c a vorbit iar ugurlan. XXI Acesta sttea ca i mai nainte ntre Din Vasilescu i Marmoroblanc i se uita la ceilali cu ciudata lui pornire dumnoas, de neneles aici n poiana lui Iocan i mai ales azi cnd ei erau att de bucuroi de ploaia czut peste noapte. nct se suprar cnd cineva, optind vecinului, fcu s afle toi ceea ce spusese ugurlan. Aici nu era ca la crcium i ugurlan vorbise urt, ntocmai ca acolo. Poate c ugurlan avea alte preri politice. Dup cum s-a vzut, guvernul liberal Ttrscu putea s cad nainte de sfritul anului. Aici n sat sunt doi fruntai politici, Aristide i Crmac, dar chestiunea era c amndoi au condus satul timp de opt ani i n-au fcut altceva dect s se mbogeasc. Dac la alegeri Iocan ar iei primar i ar forma un consiliu comunal din care s fac parte Moromete, Cocoil i Dumitru lui Nae, ar avea ugurlan ceva mpotriva unui asemenea primar i unor asemenea consilieri? S-ar putea s aib, dar tocmai asta e lupta politic, s-i combai cinstit adversarii. De ce s njuri?!... Eeee!... Pi, asta nu mai e lupt politic! Asta nseamn s nu tii s te pori..., 92 - He, he, he! rse Dumitru lui Nae, lene. Ce dracu, m, ugurlane, de njuri p-acilea? Las c n-o s ne procopsim noi mai mult ca tine! F i tu politic, du-te dracului! ncheie el cam flegmatic i cam suprat n acelai timp. - Ce e, ugurlane, ai ceva cu mine? ntreb i Moromete tot aa, cam nepstor i cam suprat. - Dar ce-a zis, m, Dine? ntreb Ion al lui Miai curios, aplecndu-se spre Din Vasilescu. - Pi tu nu fusei aici? surse acesta, prsind pentru o clip lutul galben din mn. Tu eti niel cam surd, Ioane! se minun el. - Hai, m, c nu sunt surd... se rug Ion al lui Miai. \ty- nti a zis ceva cnd strigau tia, dar nu l-a auzit nimeni, l-am auzit numai eu, explic Din Vasilescu n oapt. Pe urm, dac a vzut el c nu-l aude nimeni, a strigat c face ceva pe politica lor... Ion al lui Miai rmase cam dezamgit; tot nu nelese de ce s-au suprat ceilali. Cocoil njura uneori de zece ori mai urt i nu se supra nimeni. Din Vasilescu se ridic cu lutul n mn i se aez mai aproape de Moromete, spre tristeea lui Ion al lui Miai care l urmri cu o privire prsit. - Ce s am cu dumneata! rspunse ugurlan neprietenos, aruncndu-i lui Moromete o privire ntunecat. ' Acum c vorbea, ugurlan prea ndrjit mai mult pe el nsui dect pe ceilali. - Pi, vz c ai! spuse Moromete cu un glas care lupta ntre suprare i omenie. - Pi, asta e politic ce facei voi?! zise ugurlan. - Ei, aa se vorbete! spuse Moromete mulumit. Suntem aicea un numr de oameni care, nu aa, avem pretenia c e ceva de capul nostru, i... - Nu e nimic de capul vostru! ntrerupse ugurlan cu brutalitate. Moromete vru s rspund, dar ugurlan se pare c nu era nici nvat i nici poft n-avea s discute n felul celor adunai aici. - Nu e nimic de capul vostru! strig el cu pornire. Dumneata, Moromete, ai fost consilier

comunal, i ce-ai fcut? L-ai ajutat pe Aristide s se mbogeasc. Nu umblai dumneata cu cruele prin sat s strngei pentru monument i dracu mai tie ce? Mai bine v-ai... n ea de politic i voi i eu! neleser acum toi c venise de la nceput n starea aceasta, c i asculta nu pentru a i-o schimba, ci dimpotriv, iar n nfiarea i n glasul su avea ceva care ddea de neles c acum n-are chef s fie ntrerupt. 93 - Du-te ca mine la moie i ia pmnt n parte de la Marica i atunci ; ai s vezi! izbucni el i se opri i scuip ntr-o parte cu dispre. Cu toate c nu rencepu ndat, nimeni nu-l ntrerupse. Ion al lui Miai avea pe chip o veselie prosteasc, pe care n-o nelegea nimeni. - mi spuse sta, rencepu ugurlan, artndu-l cu capul pe Ion al lui Miai: Hai, m, ugurlane, pe la fierrie, s discutm politic". Muncete n parte, i i arde s asculte palavrele lui Moromete. - Dar ce s fac, ugurlane? S ia model de la tine? ntreb Moromete cu blndee. ugurlan nu-i rspunse, l preveni ns cu o privire neagr c a doua oar nu-l va mai crua i continu: - i cnd vrea s spun i el ceva, Cocoil: Eti prost!" De ce e prost? C n-are lot ca dumneata? N-a fost i el n rzboi ca dumneata? Atunci de ce el s munceasc n parte la moie i dumneata cu opt pogoane s-l faci prost? Din cauza dumitale n-a primit lot, c v-ai repezit ca orbii i cnd v-ai vzut voi cu pmnt, d-i n... msii pe-ia care n-au luat! i acum facei politic! rnitii, liberalii, parlament!... Detepi ca oaia capie! Moromete zice de frati-meu c d-aia l-au mpucat la Grivia fiindc n-a vrut s mai munceasc. Aa crezi dumneata, c d-aia l-au mpucat? ntreb ugurlan, vnt la fa. Nu vrem s mai muncim!" Taci c tii dumneata c aa au zis! Citeti ziarele i nici ce c aia o grev nu te taie capul. Dumitru lui Nae barimi spune c nu tie! ugurlan scuip iar. Apoi relu cu o voce mai sczut, dar btndu-i joc cumplit de discuia lor de mai nainte. - ...Parlament! Madgearu... Ia uite, domnule! Ia uite, domnule! bolborosi el, rostogolind spre Moromete privirea lui neagr i ncercnd s imite exclamaiile admirative ale acestuia cnd citise dezbaterile. Scuip ngreoat i furios i relu: i cnd ncerc i Ion al lui Miai s spun ceva, nici nu se uit la el, parc ei ar fi mai detepi! Se nfurie i mai ru ,. i amenin: Nu sunt eu n locul lui Ion al lui Miai s m fac cineva prost! - Mnnci c.t! l provoc Cocoil flegmatic. - Ba te bag eu n... m-tii! 'Tu-i dumnezeul m-tii! rosti ugurlan cu un glas turbure i nfricotor. n afar de Cocoil i Moromete, srir toi numaidect n picioare. Ce fcea ugurlan? Nu cumva era nebun? - Ia mna de pe mine, Dumitre! strig ugurlan ncercnd s scape de nvala imputrilor. De ce s vorbeasc aa cu mine? Am muncit n trla lui? - Fugi c eti prost, d-te dracului! spuse Dumitru lui Nae aezndu-se la locul lui. 94 - Stai, lsai-l c am neles ce vrea s spun! interveni Moromete dup ce ceilali l lsaser. Trei chestiuni rezult din cele spuse de ugurlan: c numai cine are lot poate s fac politic, alta c din pricina lui Cocoil ajrrnas_Fon-jl-4w-Ndiai fqr pmnt i a treia c nu suntem Tifli d 3 T 3ect Ton aljui Miai. nu e asa. m, ugurlane? Nu se risipise ns ncordarea i ura cu care rostise ugurlan njurturile i ceilali nu fur prea ateni la formulrile lui Moromete. Cocoil fuma gnditor: - Ascult, ugurlane, spuse el scuipnd subire ntre picioare. Tu nu m cunoti pe mine!

Eram n rzboi i m-a luat un plutonier de piept, de dou ori mai mare ca Dumitru lui Nae. Cnd i-am dat una a fcut a! i nu s-a mai micat! Dac m scol acum la tine, aci rmi, n an! Auzi, m? Cocoil ntoarse capul fulgertor i privirea sa se ntlni cu a lui ugurlan. Dumitru lui Nae sri, dar Cocoil pesemne obinuse ceea ce trebuia, fiindc ntoarse capul n alt parte i scuip nepstor printre dini. - Ei... Pastele m-tii! spuse el i ncepu s-l njure pe ugurlan ndelung i minuios, aa cum avea obiceiul, prostindu-l i dsclindu-l c vine ntre oameni i nu tie s se poarte. Dute la crcium i ia-te la btaie cu cine vrei, nu veni aici s te ceri cu mine. i-am furat eu lotul tu, prostule? Intr i tu n moie i taie-i un lo, dac atunci cnd am luat noi n-ai fost n stare! - De ce vorbeti aa, Cocoil? Are dreptate ugurlan! spuse Ion al lui Miai, dezgheat. Totui, nici de ast dat nu fu luat n seam de cineva, nici mcar de ugurlan. ugurlan ascultase njurturile i ameninrile lui Cocoil cu o nfiare ciudat, ca i cnd s-ar fi trezit din beie. Se uita la oameni puin mirat, parc abia atunci i-ar fi descoperit. Cnd Cocoil termin, ugurlan i plec fruntea. Dup cteva clipe de tcere i-o ridic i se uit piezi la Dumitru lui Nae. - D-mi i mie o igare, Dumitre, spuse el mohort i parc ntristat, ncepu s fumeze n tcere. - ine, m, calul bine! se rsti Iocan furios la cel cruia i potcovea calul. Dac tii c d din picioare de ce nu-l ii bine? Sau vrei s-i dau eu una n cap cu cletele sta? ugurlan stricase adunarea i nu mai putea sta acolo, dar el sttea mai departe ca i cnd nu i-ar fi dat seama de acest lucru. Fuma posomort, cu coatele pe genunchi, uitndu-se n pmnt. Ceilali ateptar cteva clipe n tcere, apoi Dumitru lui Nae l ntreb ceva pe Marmoroblanc. Acesta rspunse i se fcu iar tcere. Atunci ugurlan se ridic, intr n 95 fierrie, unde ntrzie ctva timp dup care iei i plec ntocmai cum plecase mai nainte Booghin, fr s se uite la cineva i fr s dea bun ziua. Vzndu-l c se ndeprteaz, Ion al lui Miai l strig i se ridic i el de pe butuc. Dar fr grab, pstrnd ceva din veselia lui nevinovat i ndreptndu-i alene cmaa la spate. El ddu bun ziua cuviincios i ndeprtndu-se fcu puin pe boorogul sau pe ostenitul i l strig de cteva ori pe ugurlan s stea mai ncet c vine i el. - Bietul ugurlan! reflect Moromete dup ce ugurlan i Ion al lui Miai se ndeprtar. Ru mai eti, m Cocoil!... Dar auzi ce idee la el, continu Moromete s reflecteze dup ctva timp de tcere. C din pricina noastr ar fi rmas el fr lot! A? Tu ce zici, Cocoil? - D-l n m-sa c e nebun! spuse Cocoil suprat. M face s-l njur!... l cunoteau toi pe ugurlan i le prea ru c era aa. Mai tcur ctva timp gndindu-se la cele nmplate, apoi vrur s schimbe vorba, dar se pare c prezena lui ugurlan struia mereu ntre ei i nu izbutir s se mai simt n largul lor. Din pricina asta se nverunar mpotriva lui ugurlan i Iocan l njur, spunnd c ugurlan ar vrea ca toat lumea s fie ca el. Unde n-are el tot, ar vrea ca nici alii s n-aib. - Nu e aia! spuse Moromete cu un glas care, dei nu-l apra pe ugurlan, cuta totui s-l neleag. Tu i-aduci aminte, Cocoil, cum a fost cu tia care au rmas fr loturi? - A spus c vine la toamn s mpart i restul moiei Marica! Toamn s-a fcut! zise Marmoroblanc care pn acum tcuse tot timpul. - A! Marmoroblanc, aa e! zise Moromete. - A rmas c la anu, pe urm la anu lalt!... - Tu ce dracu tot faci cu huma aia, Dine?! schimb Dumitru lui Nae discuia, uitndu-se mirat la Din Vasilescu. Acesta tocmai ieea din fierrie cu bucata aceea de lut galben n mn pe care o arsese i

o nnegrise la foaie. Lui Dumitru lui Nae i se pru ciudat forma pe care o avea acum huma. - Ia s vd i eu, Dine! ceru el i ntinse mna, iar Din Vasilescu se supuse ca un copil care e bucuros c jucria lui strnete, fie chiar i pentru cteva clipe, interesul oamenilor mari. Se apropie i Marmoroblanc. ntr-adevr, pentru cteva clipe uitar toi de ei. Dumitru lui Nae privea tcut bucata de lut iar ceilali stteau mprtiai la locurile lor. - Ce e asta, Dine? ntreb Dumitru lui Nae intrigat, cu un glas care de fapt nu se adresa lui Din Vasilescu, ci se ntreba pe el nsui, ncercnd s neleag. Auzindu-l ntrebnd astfel, vreo civa se ridicar i se apropiar i ei. - Moromete! strig deodat cineva. - Moromete?! se mir altul, surprins. 96 - Da, Moromete, descoperi n sfrit Dumitru lui Nae cu glasul su mare, de ast dat uimit i copleit de ncntare. Moromete este. Zicnd aceasta, ddu din mn huma ars i nnegrit s-o vad i alii. Cocoil o lu ca un cunosctor, n timp ce cei mai muli, nendrznind parc s se ating de ea, se uitau nedumerii la forma aceea ciudat, neobinuit, care semna a om. Era capul unui om care se uita parc n jos. Faa i era puin tras. Nasul se prelungea din fruntea boltit n jos spre brbie, drept i scurt, cu ceva din linitea gnditoare a frunii. Era el, Moromete, aa de... aa de serios, i de... Da, el era, dar parc era... Era aa cum l cunoteau ei, dar parc era singur, fr familie, fr Iocan i Cocoil, fr Dumitru lui Nae i... fr parlament. - M, Dine, zise Cocoil uitndu-se n treact la Din Vasilescu, care prea s n-aib nici o legtur cu toate astea. I-ai fcut fruntea prea mare, obiect el. r.3 D-mi-l mie, Dine, s-l pun colea pe poli, zise Iocan i l lu din mana lui Cocoil i l puse deasupra uii fierriei. Moromete arunc i el o privire spre poli, dar i ls iar fruntea n pmnt, ca i cnd nar fi vzut nimic. - De fapt el n-are dreptate, fiindc noi am zis atunci: Domnule, absolut toat lumea trebuie s ia pmnt!" i-aduci aminte, Cocoil? - Cine, ugurlan? ntreb Dumitru lui Nae. - ugurlan, Ion al lui Miai, toi tia! - Tat, hai acas! Hai odat acas! strig cineva pe neateptate, un glas mnios al unei fete care nu vrusese s se apropie de oameni i striga de departe. - Ce e, fetio? sri Moromete iritat, ridicndu-se n picioare. Era Ilinca. - Stai aici de diminea i... Hai repede acas! porunci fata fr s-i moaie glasul, semn c acas se ntmplase sau se ntmpla ceva ru de care numai tatl ei era vinovat. Moromete nelese i, fr s mai ntrebe ceva, prsi grbit adunarea. Dup plecarea lui, ceilali nu mai statur nici ei mult. XXII Dup felul cum vorbise s-ar fi putut crede c ugurlan se gndea tot timpul la pmnt, la moia Marica, i c nu avea lot din pricina celor care aveau: ntr-adevr pentru ugurlan era limpede de mult c oamenii erau aceia care erau vinovai c acum cincisprezece ani nu s-a mprit i restul moiei boierului... Mult vreme el urase cu struin, i mai ura i acum, 97 tot satul, pe toi oamenii: pe cei care aveau loturi pentru c aveau, iar pe cei care n-aveau pentru c nu fceau nimic ca s aib. Toi care n-aveau, aproape un sfert din sat,.ar fi trebuit atunci, cnd nu se rciser lucrurile, s intre pe moie i s-o mpart cu de la sine putere, fr ingineri i fr autoriti, nu s stea i s atepte ca neghiobii. Tugurlan i ura pentru ncrederea lor prosteasc n guvernul de atunci, care nu ncetase s fac promisiuni. Astzi venise la fierrie din pricina lui Ion al lui Miai, vecinul su, care se bucura ca un

netot c ia i el parte la dezbaterile politice. Tugurlan inea la vecinul su; Ion al lui Miai avea un cal i Tugurlan unul, i nhmau la plug i arau amndoi pmntul luat n parte de la moie. Venise la fierrie cu gndul s-i arate lui Ion al lui Miai c dac lui Moromete i celorlali le convine s fac politic cu guvernul fiindc guvernele le-au dat pmnt, lui Ion al lui Miai nu numai c nu trebuie s-i convin, dar nici s n-aib de-a face cu ei, nici bun-ziua s nu le dea, ba chiar s-i njure... ^ De la fierrie, Tugurlan se duse acas. Intr n tind i dnd ochii cu muierea se rsti la ea: - Tu ce faci aici? De ce nu e gata mncarea? Nici nu trebuia s fie gata, era nc devreme. Muierea se uit la el i dup ce l vzu se scul de pe vatr i intr linitit n cas. Se ntoarse ns curnd i rspunse cu un glas nespus de blnd: - E gata acuma! S dea oala asta n foc i e gata. - Biatul la unde e? - Pi e la coal... - Acuma, duminica?! - Nu tiu, cic au scen! se mir femeia, dar cu un glas care l apra totui pe biat. Era vorba de piesa de teatru pe care coala o ddea la sfritul anului i creia copiii i spuneau scen". - Ce scen? mai ntreb Tugurlan, dar nu mai atept rspunsul, iei din tind i se ddu jos de pe prisp, mohort mereu. Strbtu curtea i intr n grajd. Avea un grajd mare, de altfel ca i casa i curtea. Vzut din drum gospodria lui Tugurlan prea s fie a unui om cu stare. Avea un fanar cu patru rnduri, frumos fcut, nalt, cu acoperi de i, care de departe parc era un acaret. Casa, de asemenea, nvelit cu i, prea artoas, cu dou odi, cu ferestre mari, cu tind ntre odi, cu prisp i parmalc. Lng gardul curii, n colul pe care l fcea cu drumul, se afla o fntn cu ghizdurile de ciment, cu dou glei cu lan pe scripete, cu un jgheab mare de tot de ciment, ntins lng an. 98 Bineneles c fntna nu era a lui Tugurlan. Ct despre fanar i cas, erau vechi, aveau treizeci de ani, fuseser fcute de taic-su cu lemne furate din pdure n timpul rscoalei. Tugurlan mai avea o sor care semna cu el mai ru dect dac ar fi fost gemeni. Era mritat cu unul tocmai n cellalt capt al satului, l chema Grigore Armeanca, tot fr pmnt i el, acum ajutor de mecanic la moara i presa de ulei a lui Aristide. Tugurlan se nelesese cu sor-sa s nu mpart casa, ci numa' vreodat, dac Doamne ferete el se va mbogi, s-i dea ceva pentru dreptul ei. Era o femeie deosebit i mult lume tia c dac lui Tugurlan, nrit i dumnos cum era, nu i se ntmplase nc nici o nenorocire, era din pricina sor-sii, care fr s fie mai puin ngduitoare cu lumea - uneori era chiar mai cumplit dect fratele ei - se nelegea totui mai bine cu oamenii dect el i avea grij ca din cnd n cnd sl in de ru. Tugurlan se nsurase de timpuriu i fcuse n timp de treisprezece ani apte copii. Moromete gndea la fel ca toat lumea cnd spusese la fierrie bietul Tugurlan"; totdeauna era vorba de copiii lui cnd se spunea astfel. Copiii lui Tugurlan nu treceau de un an, sau un an jumtate: ct i nrca, se glbejeau i mureau. Aproape n fiecare an punea la stlpul porii cte o cruce nou, proaspt, pe care scria cu plaivazul, pentru cteva zile, numele micuului bgat n pmnt. De la o vreme, Tugurlan i nevasta lui nu mai sufereau dect att ct era proaspt la poart crucea celui dus la cimitir. Dup prima ploaie care nnegrea lemnul i tergea numele scris cu creionul, uitau de el pentru totdeauna. Numai doi copii trecuser de vrsta care i secerase pe ceilali. Unul se fcuse de opt ani,

iar altul de cinci. Cel de cinci ani muri i el ntr-o primvar, dup ce fusese chinuit un an de zile de friguri. Cel de opt ani se ndrtnici ns i crescu, n ciuda traiului ru, i se fcu mare. Avea acum treisprezece ani i arta voinic i sntos ca unul de aisprezece ani. Era pe clasa a patra primar i nva bine. Despre Tugurlan era cunoscut mai ales urmtoarea ntmplare... Odat, ntr-un Pati, Cotelicioaia, vecina lui din fundul grdinii, o strigase pe nevast-sa peste gard, s-i dea de poman. Tugurlan ieise el la gard, n-o lsase pe nevast. Dincolo de gard, muierea lui Cotelici atepta cu o strachin de lapte covsit ntr-o mn, iar n cealalt cu un colac mare, frumos, nvrfuit cu coliv plin cu ploi i bomboane, coliv care mai avea nfipt n vrful ei un ou rou i o lumnare care mai era i aprins. Tugurlan s-a urcat pe stinghia gardului i s-a uitat la femeie. Cotelicioaia i-a spus: Cristos a nviat!" Tugurlan a rspuns blajin: Adevrat a nviat!" Muierea a spus apoi evlavios, ntinzndu-i colacul cu lumnarea: S fie 99 pentru odihna copiilor votri!" La care ugurlan a rspuns ncet: Bogdaproste" i a luat colacul. Femeia i-a ntins apoi strachina cu lapte i de unde pn atunci vorbise evlavios, de ast dat ea i spusese cu un glas pe care ugurlan l cunotea bine: Dup ce mncai, s dai strachina ndrt". La care ugurlan i-a rspuns: Nu, n-am s dau nici o strachin ndrt". Cotelicioaia s-a fcut roie i s-a uitat n sus la el cu nite priviri pe care iari ugurlan le cunotea bine. n clipa aceea, ugurlan, cum sttea peste gard deasupra ei, i-a turnat laptele n cap, dndu-i drumul cu strachin cu tot. Laptele covsit i s-a nclit muierii prin pr, peste ochi, i s-a prelins pe gt, murdrindu-i iia ei de zile mari. Cotelicioaia a ipat, iar ugurlan s-a rsucit dup aceea pe gard n aa fel nct s poat azvrli cu boboroaja spre tinda vecinuluil; a njurat: ...'V muma voastr de porci. Acu doi ani cnd mi muri copilul i m rugai de voi, nici scndur pentru sicriu n-ai vrut s-mi dai! Acuma dai de bogdaproste lapte covsit i cerei strachina ndrt!...'V muma voastr!"... Muierea lui ugurlan era o femeie blnd i avea n priviri i pe chip acea lumin ciudat pe care o d numai durerea necontenit, lumina care seamn cu bucuria i care de fapt nu e prea departe de ea. Cnd copilul veni de la coal i l vzu ce vesel era, ea uit c omul ei fusese nedrept cnd se rstise la ea pentru mncare, se duse n grajd dup el i tot ea cut s-l mbuneze: - Hai la mas, nu mai fi suprat... - Tat, am fost cu domnul nvtor Teodorescu la gar s cumprm nite gumarabic... S vezi c o s ne lipim nite musti, aa!... se prpdea biatul de bucurie. Uite aa nite musti ne-a fcut domnul nvtor Teodorescu! Eu sunt colonelul Pandelea... ho, ho! Vasile, la mine fuga mar!... Sub pat, fuga mar!" Vasile e Troscot Ilie, s-l vezi cum se bag sub banc! ugurlan mnca n tcere, parc nici nu-l auzea pe biat. Mama vru s afle dac tatl e n aceeai stare de mai nainte: se supr de veselia prea zgomotoas a biatului; atunci ugurlan i descrei fruntea i opti: - Las biatul n pace! - Auzi, tat? izbucni biatul din nou. i la gar am vzut cum a trecut trenul. Mam, am vzut n tren un om gras... Aoleo, ce gras era! n viaa mea n-am vzut aa gras! ugurlan se uit la fiul su i chipul i se mai lumin: - M, dar lung via ai mai avut tu, Marine! - Zu, tat, uite aa avea o gu! Ca porcii! i n-avea neam pr pe cap! - Fereasc Dumnezeu! spuse mama. Nu e el sntos, aa gras. 100 - Pi dar! Fir-ar mama lui a dracului, spuse ugurlan cu un glas nalt. De bine ce i e, sufer! ugurlan spusese aceste cuvinte cu un glas al lui, cunoscut numai de nevast-sa; ea pufni

n rs, aducndu-i parc aminte de cine tie ce lucru vesel, spus de el cu acest glas. - Marine, relu ugurlan cu glasul aspru, frmntnd mmliga n mini, cnd te-i nsura s bagi de seam s-i fac nevasta mmliga ca asta! S ii i tu minte, se rsti ugurlan mai departe, ca asta e mmlig bun, aa cum o face m-ta. Femeia i ls pleoapele peste ochi i oft, ca i cnd i-ar fi fcut ru lauda brbatului. - Uitai s-i spun, zise ea strngnd strchinile din care mncaser ciorb de tevie cu orez... Puse pe mas ou fierte i continu: Trecu de diminea p-aici cumnatu Grigore; nu tiu ce zicea c vrea s-i spun. Dac ai vreme, zicea c s treci mine pe la moar, sau s te duci dup-prnz pe la ei pe acas. - Nu m duc eu tocmai n capul satului! rspunse ugurlan. Biatul se ridic de la mas, se nchin i intr repede n odaia de unde n curnd i se auzi glasul. nva rolul. - Ce zicea c are cu mine? ntreb ugurlan de ast dat suprat i bnuitor. Era bnuitor din pricin c de la o vreme bgase de seam cum muierea l trimitea la sora lui ori de cte ori i se prea ei c ar fi pornit contra cuiva. Mult vreme nu bgase de seam; nu tiuse c de fapt cumnatele erau nelese ntre ele. - Nu mi-am dat seama ce era cu el, c n-a vrut s-mi spun; dar zicea s treci pe la moar! Aadar nu era vorba de sor-sa. ugurlan se mir: - Ce s aib el cu mine?! - Ei du-te dac i-a spus! O fi avnd omul nevoie, degeaba n-a venit el! - S mai vie o dat, dac are nevoie! spuse ugurlan potrivnic. Aa se nvase el s fie, chiar dac acest fel de a fi nu-i folosea la nimic. Femeia tcu. Ar fi fost zadarnic s-i aminteasc brbatului c la urma-urmei era dator s se duc fiind vorba de brbatul sorei lui, care niciodat nu pomenise c ar avea drept asupra casei (i ar fi putut s-o fac; alii ajungeau pn acolo cu nenelegerea, nct umblau prin judeci i nu se lsau pn nu mpreau casa ca nebunii, scndur cu scndur, chiar dac rudele de snge se mpotriveau; cumnatul Grigore - erau zece ani -nu suflase un cuvnt). 101 1 Gndindu-se la toate acestea, muierea lui ugurlan se hotr s-i fac ea vreme ntr-una din zilele urmtoare i s se duc ea la cumnat-sa, s afle despre ce o fi vorba. XXIII Cnd intr pe poarta curii, Moromete nu se uit s vad ce s-a ntmplat, pentru ce l chemase fata de la fierrie. tiuse nc de asear. Pe prispa casei stteau doi oameni i l ateptau. Unul dintre ei era mbrcat orenete, cu nite haine negre, parc ar fi fost n doliu. Era slab la fa, ai fi zis c mnca numai miercurea i vinerea, cum spuneau femeile; n cap purta o plrie alb de paie cu un cordon negru; faa supt fcea ca ochii lui s par ieii din cap, dndu-i un aer de furie stpnit. Dei nu era prea tnr, era ras de tot, fr musta. I se spunea Jupuitu din pricin c atunci cnd se brbierea, faa lui prea jupuit. Era un agent de urmrire cinstit, adic prost, cum i spuneau oamenii, njurndu-l n acelai timp. mbogise, aa credeau ei, doi perceptori, iar el rmsese tot srac. Adevrul era c fusese la nceput srac lipit i ceea ce avea acum nc nu se cunotea. Era biatul unei vduve, Albuleasa, care nu-i lsase nimic. Dup ce terminase patru clase primare, fiindc scria frumos intrase la primrie ca ajutor de secretar, post n care slujise uneori fr leaf, spunndu-i-se c n luna aceea n-a fost trecut n buget. Pentru c dup civa ani ncepuse s priceap unele treburi de-ale primriei, la un moment dat perceptorul l-a ajutat s fie numit agent de urmrire. Se nsurase nainte de aceast numire i nsurtoarea nu-i adusese nimic. Acum ns avea vreo ase pogoane de pmnt - ca omu! cum spunea Moromete - i-i fcuse o cas frumuic. Moromete trecu pe lng prisp fr s se uite la cei doi care l ateptau i se opri n

dreptul tindei: - Catrino, ia, fa, secerile astea! strig el suprat, aruncnd secerile pe prisp ntr-un fel de parc secerile ar fi fost afacerea care nu-i plcea. Nu lu nimeHi secerile, Catrina era plecat la biseric, iar fetele parc stteau la pnd n cas. Moromete se ntoarse apoi spre grdin cu spatele la agent i la nsoitorul acestuia i strig iari, ca i cnd cei doi de pe pris nici n-ar fi existat: - Paraschive, tu unde eti, m? Nu vezi c furca aia st acolo lng gard de cinci sptmni! Ia-o de acolo i bag-o n opron! Ar putea s stea acolo pn-o rugini, pn te-ai nepa n ea i tot n-ai s-o ridici!... 102 Paraschiv nu-i rspunse; nici nu se vedea unde este. Moromete mai rmase cteva clipe cu spatele ntors spre cei doi de pe prisp, apoi deodat se rsuci pe clcie i strig: - N-am! Agentul se ridic i vru s spun ceva, dar Moromete strig iari, de ast dat desfcndu-i braele n lturi: - N-am! - Asta mi-o cni dumneata, nea Ilie, de cnd te tiu eu, zise agentul tios, fr s se mire. Pe mine perceptorul nu m ntreab dac dumneata ai sau n-ai. Anul sta s-a terminat cu nam". Ia stai colea jos pe prisp i nu te mai uita aa urt la mine! Moromete se aj>ropie de prisp tcut. Acum se uita n alt parte, ntocmai ca i cnd n-ar fi auzit nimic din ceea ce i se spusese. Se rezem linitit de stlpul casei i ncepu s se caute prin buzunarele flanelei. Scoase din fundul buzunarului puin praf de tutun, amestecat cu gunoi, i vru s-l toarne ntr-o foi, dar l sufl repede i se uit urt la omul care l nsoea pe agent. I se adres suprat i poruncitor: - D-mi, m, o igare! Omul i scoase repede tabachera i i-o ntinse. - Foncierea pmntului, lot Moromete, trei mii de lei. Lot Catrina Moromete, rest de pltit dou mii opt sute aizeci i trei de lei, zise agentul frunzrind un registru cu scoarele moi. Nu e cine tie ce! Nea Ilie, uite ce este, plteti acum restanele care sunt mai urgente, i pe anul sta te las pn dup secere. Altceva n-am ce s fac. Hai mai repede, c pn la prnz mai am de ncasat aizeci de oameni... Moromete, care n acest timp i rsucise igarea, i ridic fruntea la agent, se uit la el ntrebtor, apoi spuse: - Catrino, sau Tito, care eti n tind; d-mi un foc! Agentul se aez pe marginea prispei, scoase un chitanier i ncepu s scrie n el: Adic lei trei mii s-a primit de la d. Ilie Moromete..." nainte de a scrie se uitase la om s-l aud confirmnd. Moromete ns nu zise nimic. Tita iei pe prisp cu un crbune i-i ddu tatlui s aprind. Jupuitu rupse chitana i i-o ntinse lui Moromete cu un aer grbit, azvrlind registrul cu scoarele moi ntr-o geant, pe care o inea sub bra. Moromete lu chitana, se uit la ea cercettor, parc ar fi vrut s-i dea seama dac e legal, o ntoarse pe partea cealalt, apoi o puse ncetior pe prisp, trgnd linitit din igare. - Hai, nea Ilie, hai, nea Ilie! se grbi Jupuitu, pocnind ncuietoarea genii. - Pi nu i-am spus c n-am?! zise Moromete nevinovat. Ce s-i fac eu dac n-am! De unde s dau? N-am! 103 - Ce dracu, nea Ilie! strig agentul nfuriat. Nu vezi c i-am tiat i chitana? Nu mai m fierbe att c statul nu m pltete s-mi pierd vremea prin curile oamenilor...

- Uite-te la sta! se mir Moromete cu oarecare veselie. Ce, te in eu? - Nea Ilie, a tiat chitana! zise i nsoitorul grav. - Vz i eu c a tiat-o, se dezvinovi Moromete. - Pltete, Moromete! strig agentul nfuriat. Ce dracu, ne jucm de-a baba-oarba? Moromete se uit la agent i ncerc s zmbeasc. - Ei, da, pltete! Dar de unde s-i pltesc? N-auzi c n-am! - Ia treci ncoa'! i fcu agentul un semn nsoitorului. Ei se urcar pe prisp i intrar amndoi n cas. Moromete rmase pe prisp tcut, fumnd linitit. Numai fruntea lui bombat se ncreise. Jupuitu intr n odaia cea mare unde stteau Moromeii i se repezi spre capul unui pat unde, deasupra unei lzi vopsite cu fel de fel de nflorituri, se aflau puse unele peste altele vreo cinci-ase covoare rneti i cteva veline. Agentul trase de maldrul de deasupra lzii i l trnti pe pat, strignd nsoitorului: - Ia-le! O s-l nvm noi minte pe domnul Moromete s aib grij s plteasc impozitele statului! Ia-le pe toate! nsoitorul se opinti i se ncarc gemnd. Agentul lu ce mai rmsese i ieir afar amndoi. n tind, ns, Tita le iei nainte i ncqpu s strige: - Lsai oalele aici, ce v-ai repezit la ele?! N-ai mai gsit ce s luai? Nu v dau oalele! Ea se ag de omul care ducea esturile pe umr i ncepu s trag de el. i smulse cu adevrat furie maldrul pe care l ducea, l arunc n mijlocul casei, sri pragul i trase zvorul de la u. Fcuse acest lucru att pe neateptate i cu atta iueal c agentul i nsoitorul rmaser n tind prostii, cu gurile cscate. - Aaa! Va s zic aa merge! Ia du-te, m, i cheam eful de post, zise agentul lovind cu pumnul n u. - Poi s vii cu zece efi de post, n cas n-ai s intri! strig Tita de dincolo, cu glas batjocoritor. - S lum altceva, din curte! hotr Jupuitu. Haide! Ieir pe prisp i agentul ntinse mna spre colul ogrzii: - Crua! Trage-o afar i la primrie cu ea, zise el pornind s deschid poarta. Paraschiv ieise din grajd i se uita nepstor la omul care apucase oitea cruei i se opintea s-o trag spre poart. - Crezi c ai s-o poi duce? ntreb Moromete cu interes. - nham caii! strig agentul nerbdtor. Adic stai, ia amndoi caii la primrie, s vezi cum scoatem noi foncierea pe ei. 104 Omul se apropie de grajd, dar n u se pomeni cu Paraschiv piept n piept. - Nu poi s iai caii, mormi el cu buzele lui mpletite, sunt caii mei, nu sunt ai tatii, mai zise Paraschiv. Grajdul era gol, el totui l apra rnjind ciudat. - D-l la o parte i intr n grajd! strig agentul apropiindu-se i el de cei doi. - Nu, caii nu-i luai! zise Paraschiv iar, sigur de el. - Prerea mea e c e mai bine s lai caii n pace, interveni Moromete mpciuitor. De ce nu vrei s nelegi c n-am? Ia ici o mie de lei i mai ncolo aa, mai discutm noi! Ce crezi c noi ftm bani?

Moromete scoase dintr-un buzunar, dinuntrul flanelei, dou hrtii i ncepu s le fluture sub nasul agentului. - Peste o sptmn, dou, i mai pltesc eu ceva. Se duce fi-meu la Bucureti i-i pltesc. Te rog s m nelegi! mai zise Moromete de ast dat cu un glas foarte suprat, ca i cnd de mult i-ar fi spus toate acestea agentului, iar agentul n-ar fi vrut s neleag. -'Dumnezeul m-sii, nea Ilie! izbucni agentul pornind furios spre prispa casei. De ase ani de zile de cnd m cri cu dumneata, parc ar trebui sa-mi plteti mie, nu statului. Se aez pe prisp izbind geanta de genunchi i trgnd afar chitanierul. El scrise n goan o alt chitan, o rupse i-o zvrli n nasul omului. - i spun pentru ultima oar, Moromete, c dac nu vii la primrie s plteti, peste dou sptmni viu eu aici cu jandarmii i te iau i pe dumneata, nu numai caii. Legat te iau! Dndu-i seama c trecuse msura la vorb, Jupuitu sri n picioare i-i desfcu braele n lturi: - Ce dracu, m, nea Ilie! zise el cu glas care vroia s fie plin de uimire. Ce dracu, m? Nu poi s plteti cteva mii de lei? De ce nu plteti o dat s scapi de belea? Ce atepi? - De unde s pltesc dac n-am! rspunse Moromete pe gnduri, cutndu-se iar n buzunarul flanelei. Mai d-mi, m, o igare, ngn el iar. De unde s pltesc, Jupuitule, c-i mai spusei i adineauri: dac-a putea s fac bani, de cte ori ai veni a fcea i ia, domnule! - Da' lumea ailalt cum pltete?! strig agentul scos din srite c omul l numise cu porecla sa. Ras de om ca dumneata n-am mai pomenit! strig el. Srac nu eti! Copii mici nai! Bolnav nu eti!!! Atunci cum? Toat lumea pltete loturile, numai dumneata o ntinzi ca gaia-mau de mai bine de cincisprezece ani!. - Care cincisprezece ani?! mormi Moromete rsucindu-i igarea. 105 - Cum care cincisprezece?! Ci ani sunt de la rzboi de cnd ai primit lotul? Sunt aisprezece-aptesprezece ani! - Care aptesprezece ani?! mormi Moromete din nou. Tito sau Ilinco, ceru el spre tind, d-mi un foc. - Cum care aptesprezece ani?! Ct e din 920? Fiindc Moromete nu rspunse, agentul izbucni din nou: - Sunt aptesprezece ani! strig el i repet: aptesprezece ani! De aptesprezece ani de zile o tot lungeti ba cu plata titlurilor, ba cu fon-cierea... Vine conversiunea i te scutete, se mprumut pe urm domnul Moromete la banc ca un ghimpa cumpr oi i cai... Ai paisprezece pogoane de pmnt i din paisprezece pogoane, auzii! nu e n stare s plteasc loturile pe care i le-a dat statul, pleac. - Care paisprezece pogoane, care pleac?! ntreb Moromete uitn-du-se la agent, de ast dat cu o privire care parc abia acum l vedea cu adevrat i mormind n acelai timp nite njurturi n care cuvntul pleac se auzi de vreo dou- trei ori. - njuri dumneata, dar eu i spun pentru ultima oar: de ase ani de zile de cnd sunt agent mi scoi ochii ba cu cinci sute, ba cu cinci sute cincizeci, ba cu ase sute i un leu... - Bine c-i dau i leul la, mormi Moromete. - Bine c-mi dai i leul la? Afl c anul sta nu te mai las eu pe dumneata s joci comedia! declar agentul. Ajunge de cincisprezece ani de cnd joci tiribomba. - Nea ilie, ziarul! strig n clipa aceea potaul care trecea pe drum i care arunc din fuga gabrioletei ziarul peste gard. - i mai face i politic! izbucni agentul n cuhnea nedumeririi. E abonat la ziar i foncierea nu vrea s-o plteasc. Adevrul era c n privina abonamentului Moromete pltise o dat un poj pentru o luna, i Micarea i venea de atunci, de aproape doi ani, pe gratis.

Agentul porni furios spre poart urmat de cellalt om, continund: - Face politic! E abonat la ziar! i impozitele nu vrea s le plteasc. Las c stm noi de vorb! XXIV Strigtele agentului fcuser parc gol n jurul casei Moromeilor. Era tcere i nu se vedea nimeni. Moromete mai sttu ctva timp pe prisp, apoi se ridic cu fruntea n pmnt i o lu ncet spre poart. In dreptul 106 ziarului se opri, se uit la el ca i cnd ziarul ar fi picat acolo din cer, apoi se aplec i l ridic. De la poarta cealalt Tudor Blosu l urmrea cu atenie, auzise totul din curte precum i suma mare pe care o avea Moromete de pltit, i cnd l vzu c iese pe podic, porni spre el. Blosu se aez ca i n seara trecut pe cealalt stanoag, dar de ast dat nu zise nimic, atepta s nceap vecinul vorba, fiindc nu era plcut s i se strige n gura mare c ai datorii, i cum Blosu avea de gnd s-l ntrebe din nou despre locul de cas, nu vroia s lase s se cread c l urmrete pe vecin la strmtoare. Dup ctva timp de tcere, Moromete, care fuma gnditor, deodat ridic fruntea i se uit vesel la Blosu. - L-am pclit! spuse el. Blosu nu nelese. Moromete vr mna n buzunarul dinuntru al flanelei i scoase de acolo nite hrtii la care se uit ncntat. - Ct mi-ai dat tu pe salcm? - O mie dou sute! rspunse Blosu. - L-am pclit cu dou sute de lei, repet Moromete. I-am dat numai o mie, adug apoi cu ciudat voioie i cu o voce sczut ca i cnd agentul, care acum era departe, ar fi putut s-l aud. Blosu se uita la el cu o privire rece i buimac. Nu nelegea. Glumea Moromete? i btea joc de el? Fr s-i dea seama dac se neal sau nu, vecinul lui Moromete avu pentru ntia oar bnuiala c Moromete se gndete la el, la Blosu, cum s-ar gndi Blosu la nimic, adic aa, ca i cnd Blosu nici n-ar fi. Se hotr s-l ntrebe totui despre loc i i spuse c dac i acuma va glumi - i gndind astfel Blosu simi deodat c l urte pe acest om i c i dorete s-l vad venind la el poart s se roage, iar el, Tudor Blosu, s se uite surd, dispreuitor, n aer, aa cum se uita de ast dat Moromete - dac deci nici acum Moromete nu va sta cinstit de vorb, niciodat nu-i va mai da d cel dinti bun ziua, aa cum se ntmplase pn azi, i niciodat n-o s-i mai treac cu vederea glumele lui tmpite i felul lui de a fi care totdeauna l zgndrise. - Moromete, te-ai mai gndit, m, la ce-i spusei eu de diminea? se pomeni Blosu ntrebnd cu acelai glas de pn acum, dac nu chiar mai binevoitor ca de obicei. n ultima clip alungase undeva n adnc ceea ce i trecuse prin cap. Nu se putea un loc mai bun unde s-i fac Victor cas; era aa de bun locul, i lsa gura ap... - i dau bani frumoi pe el! adug. - A! Locul! murmur Moromete parc pe gnduri. 107 r - Ce dracu faci cu el acolo? spuse Blosu cu dispre pentru loc, speriat acum c omul va ceda i va cere un pre prea mare. St de ani de zile acolo i cresc scaiei pe el. S zici c i-l cumpr cineva, nu e bun, c e nghesuit, dar s fac eu un coar pe el mai merge! (fu trebuia s-i spun c vrea s-i fac lui fi-su pe el o cas...

A vndut, m, Booghin din lot? ntreb Moromete curios, amin-iu-i c la fierrie se spusese c Blosu ar fi cumprtorul. - Da, m-am gndit s cumpr eu, trebuie s m duc s vedem cum l d, confirm Blosu. Moromete czu iar pe gnduri. Scuip printre dini i nu mai zise nimic. Blosul vru s se nghesuie din nou n aa-zisele gnduri ale celuilalt, dar trecu un flcu pe lng ei i ddu bun ziua. - Bun ziua, rspunse Moromete cu plcere i cu glas mult i cum ceva i atrase luareaaminte la flcu, se rsuci i se uit ndelung n urma lui. Cnd ncet s se mai uite, dup clipe nesfrite, cum i se pru lui Blosu, se ntoarse foarte nedumerit i ntreb: - Al cui e, m, sta? - Al Bldii! rspunse Blosu. - O fi nsurat? - Nu este! rspunse Blosu cu un glas surd. - Dar pe unde st Bldea sta? - Prin Celeti. \ - Hm! fcu Moromete. - De ce te miri? - Pi tu n-ai vzut?! - Ce s vd, Moromete? ntreb Blosu cu flcile ncletate. - N-ai vzut, m, ce urt e?! Blosu se ridic pe neateptate de pe stanoag i plec scrnind din dini: - II dau dracu de om care eu i spun una i el face pe surdul! bolborosi el. Moromete ddu din umeri cu totul nedumerit de ieirea aceasta... sta e nebun", opti el. - M, Blosule, nu e locul meu, degeaba te superi! strig apoi n urma acestuia. E al sormii, m, nu-i spusei de diminea? Sau tu eti zpcit? Ei... pe m-ta de chior, dup ce c eti chior, nici n-auzi bine", adug apoi n oapt, pentru el nsui. Blosu nu se mai vzu. - Toat ziua stai la drum i bei tutun i la sfnta biseric nu vrei s mai vii! Ilie, n fundul iadului ai s ajungi! S fi auzit ce cazanie s-a citit azi: c nu cel ce se ngrijete de viaa asta, care e trectoare, o s vie n 108 mpria lui Dumnezeu! Ridica-voi ochii mei spre ceruri i voi preaslvi mrirea Ta! - ...i d-ne nou, Doamne, ct mai multe leturghii i colive... i adu ct mai multe proaste la biseric! Slav Tatlui i Fiului i Sfntului Duh... pe m-sa de pop cu preoteasa lui i cu tot comitetul lui bisericesc!... rspunse Moromete Catrinei, care se ntorcea de la biseric i se oprise lng stanoag. - Ce se mai bucur Satana cnd te aude! continu Catrina cu busuiocul n mn. Uite aa bate n pumni de bucurie! - Du-te, fa, d-aci, zise Moromete vesel, i cnd Catrina se ntoarse s intre n curte, Moromete ntinse un picior prefcndu-se c vrea s-i pun piedic, la care Catrina se feri i l amenin cu busuiocul: - Negru trebuie s fie sufletul tu, i spuse. De pcate i de tutun, adug ea stpninduse din rsputeri s nu rd. Era furioas c inea totui la el, aa pctos cum era, dar se strduia s uite de asta, ca s nu-i strice starea ei luntric de sfinenie. Moromete rmase mai departe pe stanoag poditei. Arta ntr-adevr bucuros c l pclise pe agent. Sttea pe stanoag i se uita cu atenie pe osea, fr grij, fumnd linitit, ntorcnd din cnd n cnd capul dup cineva. ntr-o vreme se auzir nite lovituri puternice dinspre curtea vecinului i se ntoarse mirat s vad ce era. Victor Blosu se urcase pe

spinarea coarului i, cu un topor n mn, descleia acoperiul i cpriorii. Lovea cu toporul i prea ndrjit. Pesemne c tatl su i i spusese despre a doua discuie avut cu Moromete. nti zburar vrfurile putrede ale coarului, apoi cpriorii i stinghiile care susineau indrila. Victor Blosu apuc apoi acoperiul i dup ce l desprinse din ultimele cuie, l arunc la pmnt. Trosnetele i pocniturile tulburau linitea dimineii de var. ntre timp, ca un huruit ndeprtat se auzea dinuntrul casei zgomotul mainii de cusut. Cnd avea mult de lucru, Aristia lucra i duminica. Paraschiv terminase de rnit n grajdul cailor. Acum sttea cu minile n buzunarele pantalonilor lui militreti, singurii pe care i avea, rezemat de ua grajdului i se uita i el spre osea. Moromete se ridic de pe stanoag i intr n curte. Vzndu-i feciorul, se uit la el lung i n tcere. Se uit apoi prin curte, peste grajduri, peste ulucile nnegrite i rnjite de ploi, peste grdina goal acum de salcmul ei falnic; umbre de ndoial i nesiguran i licreau acum n priviri. Mototoli ziarul n pumn, se apropie de prisp, se aez i oft. Paraschiv se uita la el mereu, cu minile n buzunare, nemicat i ncremenit, parc ar fi fost totuna cu peretele de pmnt netencuit al grajdului. - Paraschive, chem omul cu glas tainic. - Ce vreai? mormi flcul fr s se mite. 109 ir Dup cteva clipe, simind parc ceva, Paraschiv se urni de lng perete i se apropie ncet de tatl su. Se aez lng el pe prisp, abia privindu-l cu o uoar urm de interes. Moromete l msur de sus pn jos, parc nu l-ar fi cunoscut, vru s spun ceva dar se opri. Apuc ziarul de pe prisp i ncet de tot, cu migal curioas, ncepu s-i rup marginea alb. Fruntea lui bombat i limpede era acum ncreit. Atepta. n ateptare, oft din nou i grei ruptura ziarului. O arunc, oft iari i ncepu s rup alta, mai ncet i mai cu grij ca la nceput, cu mai atent migal. - Ce e, m? ngim Paraschiv, moale, lipsit de chef, nenelegnd ce atepta tatl su de la el. Moromete i privi a doua oar fiul, de ast dat mai piezi, mai ascuns. Nu-i rspunse. Din nou ochii i rtcir peste curtea goal, plin de lumina fierbinte a soarelui, peste pereii netencuii ai grajdului i peste crua murdar de pmnt pe care agentul o scosese de sub umbra salcmului din dreptul porii. Se uit din nou la Paraschiv, dar de ast dat i reveni, nu mai vru nimic de la el, se fcu nepstor i ceru fiului s-i dea o igare. Paraschiv ns nu-i ddu, nelegnd pesemne c nu era vorba de igare. Se scul de lng tatl su i se ndeprt spre grdin. i inea i acum minile n buzunare i clca nepstor. Vrei nepsare? parc ntreba. i eu m pricep la aa ceva. Sigur, acum ai vrea s ai banii lui Blosu, parc i spunea el tatlui su, dar cnd eu am vrut s-i fac, i-ai btut joc de mine. Acuma descurc-te!" Nu nelegea c tatl su nu-l chemase pentru a-l nvinui de ceva. XXV Plecnd furios de pe podica lui Moromete, Tudor Blosu simi nevoia - o simea pentru ntia oar - s se ntrebe dac ceea ce se petrecuse ntre el i vecinul su era din vina lui sau din vina vecinului. Nu se ntmplase nc nimic, dar avea s se ntmple, simea c de aici nainte avea s doreasc i mai mult s-l vad pe Moroatete aa cum i nise n clipa aceea dorina, adic acesta s vin la el la poart i el, Tudor Blosu, s-i bat joc de el i s-l umileasc. i povesti ntr-adevr lui Victor cele ntmplate i avu bucuria - i ntrebarea despre cine era vinovat se stinse i ea - s-l aud pe Victor ameninnd: - O s-i art eu domnului Moromete. He, rnji Victor, domnul Moromete vine n casa mea i bea uic i pe urm se duce i-l pune pe Dumitru lui Nae s-i bat joc de mine! Las, tat,

pun eu mna pe locu sta de 110 --SE C \ D U1 fcas, nu e vorba de asta... Dar nu e ntiai dat cnd domnul Moromete i bate joc de noi! Ai rbdare! Era ntocmai cum gndea i Blosu. Dup ce desfcur coarul, se aezar la mas grbii. Vroiau s se neleag cu Booghin chiar astzi i pe sear s se duc s vorbeasc cu avocatul pentru contractarea vnzrii. Plecar spre marginea pdurii, s mai vad nc o dat locul lui Booghin. Convenir c nu trebuie s dea mai mult de cinci mii de pogon i se ndreptar apoi spre casa acestuia. Omul era taman la mas cnd cei doi intrar n curtea lui i l strigar s ias i s-i apere de cini. Casa lui Vasile Booghin era aezat la trei-patru case de fierria lui f Iocan. Avea o curte mititic n mijlocul creia sttea crua omului; nu ; avea nici opron, nici vreun salcm mai umbros sub care s-o vre. n fundul r curii se vedea un fel de gard mic din nuiele care desprea casa i bttura ^ de o grdin la fel de mic n care Vasile Booghin avea cteva straturi de ceap i usturoi. ntre grdin i curte omul fcuse un grajd pentru C, cai. . T la vezi, Irino, cine e la poart, zise el cnd auzi cinele hmind. Vasile Booghin avea doi copii. Pe Vatic, un biat de vreo treisprezece ani, i o feti pe clasa a treia primar, Irina. Vasile Booghin se nsurase din dragoste i Anghelina, nevast-sa nu-i adusese ca zestre dect casa n care stteau. Fetia iei pe prisp i se ntoarse numaidect ndrt cu nite ochi parc speriai, dei nu vzuse altceva dect doi oameni. - Doi ini, zise ea ncet, chiar optit, ca i cum cei de la poart nu trebuiau s aud aceste cuvinte. - M, Booghin, se auzi tot atunci glasul lui Tudor Blosu. - sta e Tudor Blosu, zise Booghin sculndu-se de la mas i ieind n prag. - D, m, n cini, zise iar Tudor Blosu. Ce fceai? Eti la mas? - Hai c nu e p-aci, e dus prin grdin, intrai! rspunse omul din prag, frecndu-i minile de mmlig. Vatic i Irina, auzindu-i pe cei doi apropiindu-se, se scular de la mas i ncercar s treac n odaie, dar chiar atunci Tudor Blosu i fiul su i vzur n dreptul prispei i Victor spuse repede i tare: - Mai bun mas! Dar stai, stai i mncai... - Am cam terminat cu mncatul, zise mama copiilor, ridicndu-se i ea de la mas. Vasile Booghin sttea n prag i nu se mica. Cei doi, vzndu-l c nu se mic i nu spune nimic, se aezar pe prispa casei. 111 8 8 * o 3 co p o 5- e > i P | 93 V) g >a . 3- 3 > 3 pe p C ~ I O.. S, 3 O &3 3nEc g -F"a "2. ,B* B S *r ,B.Sg-S co O P< O* -

o ct e> B B. o." p 3' S-- s 5 . O 8 2-i es'e-g pe 65 p SL - OQ p r js; O O g ci o B* s: s- ^ =- o* o -S 3 3^' -c?3-3 t_. O CU CO c/i a* o o ps "52. B'. o" ii. O. , C cn o o-, 3 co P < O Q B* ', 3" 52. co a r^3 6J< c p "O n 8* F r1 oo a. a ->K O T3 n og n 5" . pi j^ gs. II = < 3 a. 3 65 O 3" B"2. g 5' cT

- n

p> '

O "O g-r* m *"t -U-0 >-. "> P ta , S *= S- B 3 "S. Ss> v - A 8 2. B. 03 S. 3 a "( co 3 &;*! 5 & 5c 3 c o. S -o P H : Sil1 p a 03 C^ gcn Ji, Cu ff. " 5o- & pt 3t p P f-*i 8 E 8 3" 2. 3' 3 p< 65 P r ^ ro ri p sv P 3 C O-P'S i ?iini s. i pi g- =t o 5' 03 5 - C3C 3 Jr . a. ' 03 1: 53? 8 S - Aha, ngn cellalt. De unde e preul sta? - Cum de unde e? sta e preul pmntului! Tudor Blosu se uit nepstor prin vrful salcmilor. - Bine, Booghin, zise el dup un timp. ncolo, ce mai faci? Ai terminat de sap? - Mai am niel... Numai c e cam prost cu raria. Trebuie s m duc pe la fierarul sta s-i

ascut limba, c nu tiu n ce s-a nfipt cnd sprgeam pmntul cu ea i i-a plesnit buza... - Aha! Bine, m! ngn Tudor Blosu, ridicndu-se. Ce faci dup-prnz? Vii devale? Vin p-acolo s mai stm de vorb. Vasile Booghin nu rspunse dect trziu. Felul nepstor al celui care vroia s cumpere l nelinitea. Tudor Blosu nu prea hotrt s sfreasc repede socoteala, aa cum ar fi vrut Booghin. - Ascult, nea Tudore, vrei s cumperi pmnt? ntreb Booghin nemulumit. - Pi nu-i spusei? rspunse Blosu din mers, fr s se mai ntoarc, ndreptndu-se agale i nepstor spre poarta de la drum. Booghin l privi din urm i o clip ntrzie uitndu-se n ceafa alb, nears de soare a lui Blosu. Clipa aceasta ct i privirea ascuit a celui din spate l fcu pe Blosu s se opreasc i s se ntoarc pe jumtate spre Boochin. - N-auzi, m, ne ntlnim devale! Booghin! Ce treab ai?! Fiecare cuvnt scos de cei trei oameni scria, nu se lipea de cellalt, nimerea alturi, nu se putea rotunji i nclzi, att Boochin ct i Blosu se uitau n lturi, ntorceau capetele n alt parte cnd unul din ei deschidea gura. - Poate c nea Vasile o fi vrnd s aranjezi acum, tat, zise Victor Blosu, oprindu-se i el i ntorcndu-se pe jumtate spre Booghin. - Pi ce s aranjez, m?! Ce s aranjez? Nu tot trebuie s vorbim cu Voicu Dobrescu s ne fac vnzarea la ocol? D-aia ziceam s vin devale! Atunci se auzi un glas aprig din tind: - Haide, Vasile, ce tot ii oamenii de vorb; f aa cum te-ai neles, nu mai tot ine oamenii! Cei doi deschiser poarta de la drum i ieir. Vasile Booghin se ntoarse n tind i se aez pe prag, ncreit la fa. XXVI Femeia terminase de strns masa i se tergea pe fa de sudoare cu o trean nu prea curat. Cnd l vzu pe brbat aezndu-se, ncremeni cu treana pe un obraz, n timp ce cu o mn i vra sub basma uviele 114 de pr care i acopereau urechile. Dup aproape cincisprezece ani de la mriti, nevasta lui Booghin nu mai pstra din frumuseea ei de atunci dect gura i ochii. Avea obrajii subiri i nsprii, iar fruntea parc i se ngustase. Semna cu o iganc pribeag, cu faa ars de vnturi i ploi, nnegrit i mbtrnit nainte de timp. Numai cnd sttea linitit^fr s vorbeasc sau s se uite undeva, abia atunci liniile gurii se rotunjeau ca un desen luminos i mprtiau de pe chipul ei asprimea i urmele anilor. Ct vorbea sau se uita undeva i vedea ceva de fcut, trsturile rotunde i linitite ale buzelor se stricau, lumina ochilor se ntuneca. ^ - Vasile, mie de ce nu mi-ai spus nimic de pmnt? Cum o s vinzi [^pmntul?! Copiii ce au s fac fr pmnt? fi arunci pe drumuri, ce U faci cu ei? Vasile Booghin se uit la femeie lung i dup cteva clipe opti: - Cum nu i-am spus de pmnt! Nu i-am spus c-mi trebuiesc douzeci de mii de lei? - Ei i dac i trebuiesc douzeci de mii de lei, trebuie s vinzi din pmnt? ntreb Anghelina cu un glas n care uimirea i ndrtnicia abia erau stpnite. ~* Omul ncerc s-i prind privirea, s-i dea seama ce vrea s spun, dar Anghelina sttea eapn n mijlocul tindei, cu treana murdar n mn i cu pleoapele i trsturile feei ncordate i lsate n jos. Se vedea din nfiarea ei c nu se gndise nici o clip c pentru douzeci de mii de lei trebuia vndut din pmnt. Nenelegerea aceasta l turbur pe brbat:

-Dar ce-ai vrea tu s fac, de unde s iau douzeci de mii de lei? Ce s vnd? Dac ai putea s m vnd pe mine m-ai vinde, dar cine m cumpr? zise el stpnindu-se, ncercnd s-i ascund turburarea, vorbind linitit, cu glasul limpede. - Da, i noi ce ne facem? ntreb femeia, dezbrobodindu-se cu o micare aprig. - Pi aa ntreab, nu te repezi c de ce nu i-am spus... Om vedea noi; un an de zile pn m fac eu^ntos^n-o_jnurimi- Pi dar, te repezi la pmnt, ce-i pas ie! Ai uitat c ai doi copii care umbl cu spinarea goal. De doi ani de zile de cnd umblu cu o singur fust pe mine.. S iei i tu pn la poart, nu poi s te duci, c rde lumea de tine! Tot timpul cu gura cscat; una-dou, la munte, una-dou, aoleo, s facem bani, aoleo c la se duce dup porci, o via ntreag ai alergat ca un besmetic i cnd veneai cu banu, hop cu el n buzunarul percitorului... i-i spuneam: M, nu vezi c degeaba alergi? Ai ase pogoane de pmnt, f cum a fcut la i la, vinde i scap de percitor S> pe urm dac poi s mai faci, mai pui la loc..." Nuu! Taci, tu-i raiul 115 m-tii! Taci, ceara m-tii!" Acu 'vii la vorba mea i nu mi-e de mine c m lai despuiat, dar te-ai apucat s faci copii! - i tu ce vreai se fac acuma? ntreb omul uitndu-se ascuit la femeie. - S-a mai mbolnvit lumea i nu i-a vndut pmntul. A stat omul aca$, a mai mncat un ou, a mai tiat un pui i dac a avut zile, a trit! - Da, las' c tiu eu!... Tot aa s-a uitat i alde Florea lui Gogoa la pmnt. Eu, m? striga. Dect s ajung ca alde ugurlan fr pmnt i s rd lumea de mine, mai bine la cimitir." Pe urm se ruga de muiere s-i bage pumnii pe beregi... Anghelina se mbrobodise strns i se aezase pe pragul prispei. Gura\ ei frumoas era ncletat i crncen. Sttea cu gtul nepenit i se fereai s-i priveasc brbatul. Vasile Booghin simea cum nevasta lui se stpnete s nu ipe. - Eu i spun una i tu mi dai zor cu Florea lui Gogoa. - Pi tu ai uitat, fa, ce-a pit Mria lui Turcin ast-toamn? Vreai s m duci la cimitir? ntreb omul plin de mnie. Cu ce m duci, fa, la cimitir? Nu tot trebuie s vinzi? - Vorbeti parc ai fi proasta n trg, rspunse Anghelina tios. Mai bine nu m-ai fi luat, dac n-ai fost n stare de-o cas! Parc am fost din alea care s-i puie sula n coast s-i cumperi marchizet i pantofi de lac. Toate iernile cu gura cscat pe la munte i nemncat i nedormit. Cum s nu te mbolnveti? N-am s uit pn-oi muri iarna de-acu' trei ani, cnd; ai pus porcu n cru i te-ai dus de l-ai dat! Ce-ai fcut? Ce-ai fcut?!! Stteai cu banii doldora i cnd venea la, fonciirea, fonciirea, te uitai ca blegu, nu puteai s-l dai afar pe poart. Ai lui Moromete nu pltesc cu anii i triesc i nici pmnt n-au vndut... - F, tu nu vreai s taci odat din gur? strig omul nestpnit. Cnd i-oi da una acuma i mut flcile n partea ailalt. Ce-ai fi vrut s fac, fa, ce-ai fi vrut s fac? S-l las s-mi ia oalele i bric din bttur? - S nu te fi mbolnvit s fi vndut din pmnt i s nu fi alergat ca besmeticu toat iarna. Acum erai sntos i n-ai fi avut nevoie s vinzi trei pogoane. Aa a fcut toat lumea. - Aa a fcut toat lumea?! Ai uitat, fa? Tmpito! (C mai bine nu i-ai mai zice!) Cu ceam cumprat n vara aia plugul i raria? C doar nu m duceam la munte ca Blosu, s m mbogesc! - Da, te-ai repezit s cumperi plug nou, n loc s mai atepi cum au fcut unii, i au luat cnd se mai ieftinise... - i cu ce aram, fa, c-i dau una acuma?! Ce ce aram? - Da' lumea ailalt cu ce ara? - Care lumea ailalt? Care lumea ailalt, fa, prpdito?! Lumea ailalt! Care n-a cumprat, a avut de bine de ru un plug vechi. De unde era s iau eu un plug vechi? Tu nu

vezi, fa, c eti proast de dai n gropi? i 116 acuma ce vrei? Ti-e fric de pmnt? Tu auzi, fa? Uit-te la mine, n-auzi, Anghelino?! Al dracului s fiu dac dau o brazd. Am s stau aici pn o s cad pe brnci i atunci s vedem ce-ai s te faci. S vedem cum ai s-o duci. Eu m duc la cimitir, m-am sturat de atta alergtur, dar s vedem ce-ai s faci tu! Cum ai s trieti tu, singur. S te vd! Atunci s vedem ce ai s faci! Omul tcu, zvrli cu unghia piciorului o frm de mmlig storcoit alturi de el i dup un timp ncepu din nou: - C de ce am muncit i am alergat! Ce-ai fi vrut s fac? S stau de poman i s njur ca alde Tugurlan? Am muncit ct am putut. N-oi mai putea munci, la cimitir e loc destul! M duc acolo i m odihnesc i s te vd pe tine ce-ai s faci! C dac munceti, e ru, dac nu munceti, e mai ru! - Vezi c ai luat-o pe urmele Mriei lui Turcin, mri femeia. Mria lui Turcin vorbea tot aa: Eu o s mor i o s m odihnesc la cimitir, dar s vedem ce-o s fac Turcin fr mine". Vasile Booghin, al crui glas se tot nmuiase pn acum, ridic fruntea atins i mri i el (asemnarea cu Mria lui Turcin l scosese din srite): - Cnd i-oi da una, Anghelino!... De ce am luat-o pe urmele Mriei lui Turcin? Pi bine o s fie de tine, raiul m-tii, cnd ai s rmi singur?! - Ce tot i dai zor cu cimitirul? strig Aughelina nfuriat. Una-dou, la cimitir! M duc la cimitir! Du-te la cimitir, dac nu mai eti n stare s trieti! Uimit de glasul nemilos al nevestei, omul rmase cu ochii holbai la ea, netiind ce s rspund. Sttea moleit pe prag i rsufla ncet. Vru s mai spun ceva, dar simi parc zdrnicia vorbelor i tot atunci o linite adnc ai fi zis c l atinse ca o rcoare i n acelai timp ca o dezndejde. Aceast nemicare a omului se pare ns c nfurie i mai ru femeia: * - Se duce la cimitir! Mare brnz c te duci la cimitir! Nu striga tot aa Mria lui Turcin? S vedem ce-o s fac"... Repetarea acestor cuvinte turbur pacea omului ntr-o clip i el n-o ls s termine; sri drept n picioare i fr s mai fac vreun pas se ndoi ca o prjin i o plesni pe femeie peste cap cu toat puterea. El fcu setos ha" i se ls tremurnd pe pragul lui, rou la fa: - Raiul m-tii, nu vreai s taci din gur?!... J^ Anghelina se nghemui lng tocul uii i nu mai sufl. Dup un timp ea ridic ochii i se uit cu ur la brbat. - Nu-i vine neam s taci, lovi-te-ar buba, mormi omul gfind. Parc ai fi Guica lui Moromete! Ce vreai, fa, ai? Ce te-a apucat? Eu spun c s vnd, s scap de belea, ea c nu, c ce-au s fac copiii! Eu spun c 117 n-am s vnd, ea c am luat-o pe urmele... Ni aa, ni aa! Atunci ce vreai, fa? Eti nebun! Spune ce vreai? Vorbete! Ai amuit? Spune, fa, n-auzi, ce-ai vrea tu? Ai surzit? Femeia tcea nghemuit n colul pragului, cu faa ca de piatr, i nu se vedea c are de gnd s mai scoat vreun cuvnt, lucru care l strnea acum pe brbat din ce n ce mai mult. - F, tu n-auzi ce spun eu? Vorbete, s auz ce vreai tu. Cam ce te taie pe tine easta. C de vndut cnd veni vorba o luai de la mo Adam, c de ce-am pltit fonciirea, c de ce-am cumprat plug... Da, aa o fi! Nu e bine s dau din pmnt, rmn copiii pe drumuri... Bine, nu mai vnd, vorba ta, dac am zile scap! Pi nici aa nu taci din gur! Ce vreai tu s fac? Spune! Ori acum i-a luat moartea glasul, prpdito! M faci s mai dau i n tine, parc nu-i ajunge c ai ajuns ca o lia! Ce s-i fac eu? C ai vzut i tu cum am muncit! Nu mai bzi degeaba c nu te-am omort! De ani de zile nu ne-am mai certat i taman acuma te gsii, cnd... F, tu n-auzi s nu mai plngi degeaba? Las. Sunt alii care au ajuns mai ru ca pe

vremea ciocoilor. O s m fac sntos i atunci o s tim ce s facem! F, tu n-auzi c vine Irina i s nu mai plngi? Poarta de Ia drum zdrngni i fetia, cu umrul ei puin ridicat, se apropie n goan de prispa casei. - Mam, iei afar! strig ea mbujorat de bucurie. Hai c vin cluarii: s-au oprit la Iocan i joac acolo... XXVII ntre prnz i sear, Biric se mbrc de hor i se duse s-l ntlneasc pe Nil al lui Moromete. nainte de asta, ns, se petrecu acas ntre el i ai lui ceva neobinuit. De obicei, duminica dup-amiaz, cnd se mbrca s se duc n sat, aproape toat familia lua parte la plecarea lui. Nu se tie cnd i n ce fel se stabilise n familie c dect s ias toi n lume i s se fac de rs c sunt ru mbrcai, mai bine s ias unul, bine mbrcat, iar ceilali s stea i s nu se duc nicieri. Biric ndura ru situaia lui de flcu mai mare ntre frai, deoarece toi l ateptau s se nsoare. Nimeni nu suflase niciodat nici un cuvnt despre acest lucru, dar seara, cnd Biric se ntorcea i le gsea n dosul porii pe cele dou surori, nelegea c ele au stat acolo tot timpul i c nimic altceva n-au fcut dect s stea i s se tot uite peste gard cum se scurg spre hor fetele de seama lor. Totui, Biric avea nite surori vesele i rbdtoare. Sufereau niel duminica i apoi uitau. 118 Cnd fusese militar, ele avuseser grij s-l fac s nu simt aa de mult asprimea cazrmii; i trimiteau mnui i ciorapi, i scriau des, i spuneau ale tale surori Ileana i Gheorghia i prini i frai care te dorim n tot momentul"... Dar ele nu se schimbar nici dup ce se fcur mai mari, adic nici dup ce Biric se ntoarse din armat i le gsi gata s ias n lume. n multe familii ieirea n lume ddea natere la certuri cumplite, dar surorile lui Biric preau s fi descoperit ele ceva deosebit... Erau foarte vesele i l gteau pe fratele lor cu haz mare, numai ele tiau de ce rdeau, i clcau hainele, i periau ghetele i aproape de fiecare dat i fceau n necaz c nu tie s ia batistoare de la fete. Cu timpul ns veselia surorilor ncepu s-l apese pe Biric. Surorile se lsau pe ele la o parte pn ntr-att nct cu adevrat nu puteau iei nici mcar pn la poart; aceeai fust veche, aceeai bluz ars de soare i crpit, Nene, spuneau ele, ce zici de mtasea asta? Si facem din ea nite piepi la cma, c nou tot nu ne-ajunge!" Sau: Nene, din lna asta si facem mai bine o flanel!"... Mai bine! Cnd le auzea aa, lui Biric i venea s plece din sat, s se duc nu se tie unde, s munceasc nebunete civa ani i s se ntoarc plin de haine i de lucruri frumoase pentru surorile lui. inea la ele cu o durere pe care cu greu i-o ascundea prin cuvinte aspre, gonindule de Ia munc, muncind el mai mult sau ridicndu-se suprat de la mas i lsnd pentru ele bucica mai bun. Astzi ns, n timp ce se mbrca, bg de seam c ele lipseau i nici frate-su nu era acolo. Numai cei doi gemeni mai mici stteau pe pat i se uitau cu ochii strlucitori la cmaa lui cu piepi de mtase, gata s sar s-i aduc ap s se spele, s-i in oglinda sau cureaua s dea briciul pe ea. Biric era tcut i galben la fa. Tocmai se nclase i i trsese pantalonii, cnd mama lui intr n odaie. - Biric, spuse ea, fetele i tat-tu sunt suprai pe tine. Asear i azi-noapte n-ai dormit i n-ai mncat nimic... Noi n-am vrut s-i spunem, dar ce caui tu la aia a lui Blosu? Noi am zis de la nceput c n-o s ias bine, c n-o s vrea Polina s vie n casa asta cu atia frai...

Maic, Biric - i deodat mama, vznd chipul palid al feciorului, izbucni n plns -las-o, maic, nu te mai duce... nsoar-te cu o fat pe potriva ta... Ai s , gseti tu o cretin... Mama nu mai putu vorbi i iei din odaie. Intrar fetele. - Ce e, Biric, fir-ar a morii de minte pe care o ai tu! spuse cea mare mnioas i jignit. De-aia muncim noi i ne cznim, s te vedem pe tine 119 strignd pe la porile lui Blosu? Ce-ai avut asear de-ai strigat i-ai njurat ca un igan? Numai asta n-ai fi crezut-o, s ne faci de rsul lumii! - Parc nu mai sunt alte fete! spuse i cea mic, roie de necaz, ntre timp intr i tatl i se fcu o clip linite. Vznd c tatl nu zice nimic, fata cea mare nelese c poate s-i dea ea mai departe. - Nu e vorba c nu mai sunt fete! spuse ea rezemndu-se de marginea patului i inndu-i pleoapele peste ochi. Nu e vorba de asta. Avea o expresie nepenit i parc spunea ceva nvat pe dinafar. Acest ceva ns era deosebit de necrutor i toat lumea, chiar i Biric, o asculta n linite i tcere, aa cum n linite i tcere se asculta ploaia sau vntul. Aia care e, s fie! relu ca dup o clip. Dar dac nu e, ia-i gndul i vezi-i de treab, c d-aia eti flcu! Muncim cu toii aici ca s trim cum e bine, s nu zic lumea c alergi dup ea din pricina pmntului. - Aa zice lumea! spuse tatl cu un glas limpede, uitndu-se o clip neclintit la feciorul su. - Dar nu e vorba numai de lume! continu fata dup ce tatl i termin uittura sa. Fiindc dac Polinei i place, d-o morii de lume, n-o s te apuci s lai pe cine i place din pricina lumii! Dar ai umblat destul dup ea, relu fata cu un glas i mai nalt i mai aspru i mai ndrjit, i nu mai spuse nimic, ncheie aici. - S mai umble i ea dup tine, dac i place, spuse cea mic, ambiioas, dar mama se rsti acum la amndou fetele: - Ho, ajunge! Nu v e ruine? E frate-tu mai mare!... i prea ru. Asemenea lucruri erau neobinuite la ei. Era neobinuit s se aminteasc de ce o anumit fapt era bun sau rea; aceasta trebuia s se tie. Dar tatl socoti c dac acest lucru s-a petrecut, atunci s se mearg pn la capt. - O fi el mai mare, dar a fcut armata degeaba. Un flcu... Dar mama socoti totui c era destul. - Ho! ajunge i tu! l ntrerupse ea. E flcu, tie el ce face. - Ce mai la deal i la vale, inu totui s ncheie tatl. Biric! l strig el pe fecior. - Ce vreai? - Tu vezi cum trim noi! -Vd. - Uit-te la fetele astea. Dar Biric n-avea nevoie s se uite. Fetele totui se lsar parc vzute, rmaser neclintite una lng alta, descule cum erau, cu fustele i bluzele lor care nu mai aveau culoare, cu braele puternice, arse de soare, strnse la piept; stteau astfel cu pleoapele peste ochi i artau nespus de mndre 120 i de frumoase. Astea suntem, preau s spun. Srace i curate; i niciodat n-o s murim dup vreunul fiindc ar avea pmnt. Cui i place! sfidau ele parc nite flci nchipuii. i s tii voi c nu puini vor fi flcii care s alerge dup noi cnd o s ieim n lume". - Vorbii degeaba, spuse Biric posomort. Nu eu am alergat dup ea. Se gndi o clip i continu: Asear n-am tiut, c nu m-ai fi dus... A ieit Tudor Blosu i m-a njurat!

- Bine i-a fcut! afirm tatl, dar srir cu gura pe el s tac. Biric continu: - De ce s m njure?! L-am njurat i eu. ncheie, astfel i nimeni nu mai zise nimic. Biric se ntoarse la oglind, I s termine cu mbrcatul. Acum, surorile rmaser s-l petreac. Cea mic i peria haina n timp ce cealalt cuta ceva n chichia lzii. '' - Na, d cu astea, spuse ea punndu-i nainte o cutie mic de crem i o sticlu cu parfum fcut de ea n cas din levnic i alcool. Biric i puse cravata, sora cea mic i inu haina, se pieptn i se ' parfum, dup care iei pe poart petrecut de privirile familiei i ale vecinilor. Costumul negru i cravata nu-i stteau ru, spre deosebire de ali flci pe care hainele oreneti i fceau de nerecunoscut. XXVIII n drum spre Moromei, Biric se lupt din rsputeri s alunge suprarea pe care i-o pricinuise tatl su. Acesta i vorbise ca i cnd el, Biric, ar fi uitat vreo clip felul cum triesc ei. Ce-a vrut s spun? C surorile lui... Era de neneles! Doar tia c trebuie s se nsoare ct de curnd, s lase drum surorilor, tia totul, ce rost avea s-i reaminteasc?!... Avnd o stare turbure de nemulumire i ur mpotriva nu se tie cui i de pornire necrutoare contra Polinei care l zpcise cu dragostea ei, Biric ajunse pe ocolite n fundul grdinii Moromeilor - nu vroia s fie vzut de ai lui Blosu - l strig pe Nil printr-un uierat scurt i se aez s-l atepte. Era hotrt s-o vad acolo pe Polina cu orice pre i, dac s-o putea, s-i ard cteva... Gndea c ea nu se purtase cinstit... - Tu eti, Biric? - Nil, hai c vreau s vorbesc ceva cu tine, spuse Biric n oapta groas. Nil se aez greoi i nu mai zise nimic. Se vedea dup faa lui c bnuiete despre ce e vorba. Biric nu mai zise nici el nimic. Stteau sub un dud btrn i tceau. Nil se gndea i Biric atepta. Deasupra lor cteva psrici se certau pe o crac i opiau cu picioruele 121 lor subiri ca firul de iarb. Era cald i linite, n aer nu se simea nici o adiere. Pe o crac mrgina cteva frunze late ale dudului ncepur s plpie slab, dar obosite se stinser n nemicare. Peste sat zgomotele erau parc nnbuite chiar de la nceput, parc se dormea n aer. Obosit i parc mhnit, Nil se uit int la prietenul su. - Vreai s vorbeti cu Polina?... S-i spun Titei s-o cheme?... - Spune-i! Nil se ridic ceva mai vioi i vru s se ndeprteze, dar Biric l opri: - Nil, opti el mohort. Adu i o mciuc... Nil se posomor, nu nelese dintr-o dat, apoi se mpotrivi slab: - - Las, m, i-e fric de Victor? - Nu, dar s-o am aici! mai spuse Biric. Nil se ntoarse cu Tita, care i ea nelese cnd l vzu pe Biric lungit sub dud. Dar parc nu vroia s se duc. - Vreai s vorbeti cu Polina? ntreb ea. Arta suprat. S-i ia moartea cu neamul lor! spuse ea aezndu-se. Nu tiu cum o fi Polina, dar Victor, m gndesc ce proast am fost! Guica m fcea de rs c ai vrea eu s m mrit cu Victor! i Victor sta acilea i nu zicea nimic... Nu m duc eu la gardul lor! mai spuse Tita furioas. O s cread c strig s m vad el. - Las, Tito! Du-te! opti Nil. - Nu m duc. O s-o trimet pe Ilinca! rspunse Tita i vru s se ridice, dar taman atunci Ilinca o strig din curte i apoi glasul ei se apropie de grdin i o strig iar:

- Tito, unde eti? Hai c trec cluarii! Se auzea ntr-adevr n linitea satului cum se apropie cntecul lutarilor. Biric, Nil i Tita ascultar. Deodat se auzi strigtul prelung al mutului, urmat de ipetele ascuite ale muierilor i fetelor. - AbreaaaaaauL. Tita se ridic, Nil vru s se ridice i el, dar se uit la prietenul su: - Hai s vedem cluarii! - D-i dracului de cluari c-i vedem noi pe urm... Te gteti i mergem pe urm dup cluari! rspunse Biric. - Hai, Tito, du-te odat i spune-i Ilinchii, dac tu zici c nu te duci! se supr Nil. Tita plec, dar Ilinca ntrzia s se arate. Cluarii se opriser undeva Toarte aproape i ipetele de spaim vesele ale muierilor i fetelor nu mai conteneau. - Ia hai, m, pn la drum, s vedem unde joac! nu-i putu stpni Nil nerbdarea. 122 Se ridicar i se ntlnir cu Ilinca. Venea fuga s le spun c n-o poate chema pe Polina fiindc s-au oprit cluarii la ei, i Polina e n cas, se gtete. - Hai acolo! se hotr Biric. Lumea umplea toat curtea lui Blosu. Nu era loc i nvleau pe prisp i n grdin, n spatele casei Moromeilor. Copiii crai pe garduri urmreau mutul, gata s ipe i s-o ia la goan. Blosu deschisese poarta spre osea i, cu toate c mprejurimile casei erau nesate, cea mai mare parte din lume rmsese afar. Biric i Nil se nghesuir prin grdin s ajung mai aproape. Biric i spuse Ilinchii s se strecoare ea pn lng prisp i cnd o iei Polina s-i spun s vin dup clu sub dudul din fundul grdinii. El cuta totui , s se apropie de cluari, s-o vad pe Polina cnd o iei. Avu noroc cu mutul, care se repezi n mulime urlnd i lovind cu sabia lui roie s fac loc cluarilor. inu piept navalei napoi i se mpinse aproape de tot n fa fr s ia n seam lovitura pe care o primi de la mutul furios. 41 Tocmai se ncepea vestitul joc i cluarii se strigau unul pe altul s ^ se adune: hp! hp! hp! Se aliniar n mijlocul btturii cu faa spre pridvorul lui Blosu i l ateptar pe mut s dea semnalul. , Tudor Blosu cu muierea i cu Victor ieiser n pridvor, Victor sttea n picioare, mbrcat ntr-un costum gri, cu cravat n dungi roii la cma galben de mtase, cu capul gol i pieptnat lins. Arta cam splcit la fa, dar era distins mbrcat i eapn. Tudor Blosu i muierea, gtii i ei de srbtoare - Tudor Blosu purta vest neagr peste cma alb cu mneci bogate, Aristia rochie de catifea albastr - stteau pe scaun . avndu-l pe Victor ntre ei. Nu oricine putea primi cluul, care inea mai bine de un ceas, i felul cum sttea Victor n picioare i se uita n jos la mulime ddea de neles tocmai acest lucru. - M, eful la al cluarilor! strig el, i cnd acesta se apropie de . Victor, Victor i spuse: Jucai cluul ntreg! lucru care plcu la toat lumnea, fiindc numai la Aristide i la civa din sat se juca n ntregime acest joc rar. Aristia Blosu prea mai retras i mai puin mndr, i se uita din cnd n cnd spre tind ateptnd-o pesemne pe Polina, care ntrzia. - Mutule! strig eful cluarilor spre mut. M, Abreau, treci ncoace! Mormind, Abreau se apropie cu oala n mn i se opri n faa cluarilor aliniai. Nu era mut i nu-l chema Abreau, l chema Costic Giugudel i rostul lui ca mut" n jocul cluarilor prea s fie al unui regizor sau director de scen. n timpul jocului lovea groaznic cu sabia cluarii care oboseau sau jucau prost, iar cluarii erau legai prin jurmnt s nu se supere i s nu ntoarc loviturile, ci doar s se apere cu frumoasele lor ciomege 123 la care aveau legai clopoei. Cluul inea trei zile, de Rusalii, i istovea cumplit pe

cluari, cci era un joc cu att mai frumos cu ct ritmul su ajungea mai ncordat i mai intens. Cnd speria i stropea cu ou clocite muierile i copiii, mutul mormia ca un urs sau urla ca un taur: aabreau! Purta o fust murdar i zdrenuit sub care inea ascuns falusul de lemn. Era borocoit pe mini i pe fa cu rou i arta nspimnttor. Abreau se grbi s fac aa-numita numrtoare, trecnd de la un cluar la altul i mormind nu se tie ce n dreptul vreunuia pe care l tia mai slab. Se trase napoi i se stropi la ei poruncitor: - Hp-a! - Hp-a! rspunse eful cluarilor care apoi i ntoarse faa de la mut i porni la pas, n tactul muzicii, ocolind n cerc cu juctorii n urma lui. Toi aveau clopoei la picioare, la ciomege i la fes, betelii i caftane roii. Erau oameni din sat, dar erau de nerecunoscut, artau deosebit de frumoi n aceast mbrcminte a lor. Jocul lor strnea n sat o ncntare aproape fr margini; era singurul joc care avea rigoarea lui veche: nu se putea juca dect n formaie, n costume, cu mut i cu nc ceva care era greu de gsit i de pstrat i anume un conductor neobosit i mai bun dect toi ceilali care s tie cluul", adic s in minte numrul i ordinea figurilor de joc. La a patra msur eful ntorcea faa spre juctori i striga chemarea: hp-a! la care ceilali, la msura urmtoare, rspundeau n acelai fel. Din ce n ce ns chemarea efului se lungea ca o rugminte i n acelai timp ca o porunc, pn ce, deodat, el se ntoarse cu totul spre juctori, ridic ciomagul deasupra capului i strig aspru: - Hp-a! - Hp-a! i se rspunse i intrar n plin clu, eful jucnd n faa lor, mergnd de-andratelea i strignd mereu, n tactul trepidant al muzicii, aceeai chemarea \ - Abreaaau! izbucni mutul i se repezi cu sabia roie n mulime, care la vederea lui se npusti ndrt cu strigte slbatice de veselie i spaim. Mutul scoase falusul de lemn i gonind i mormind bestial de-a lungul cercului din jurul cluarilor ncepu s toarne peste el lapte i s sparg ou. Fr s se fi uitat spre pridvor, Biric simi c Polina a ieit din cas i ntoarse capul ntracolo luptndu-se cu mulimea care l nghesuia. O vzu pe Ilinca apropiindu-se. Polina sttea n spatele maic-sii, n picioare, cu braele strnse la piept. Vznd-o, Biric uit pentru o clip totul i nverunarea se topi n el ca i cnd n-ar fi fost. Ea arta vesel i linitit, i cnd Ilinca lui Moromete se apropie i i opti la ureche, Polina ddu din cap c a neles i continu s rmn vesel, cu faa spre cluari. 124 Buimac, nenelegnd, flcul nu mai putu sta la cluari i se retrase spre grdin. Se duse sub dudul Moromeilor i se ntinse n iarb cu faa n jos. Sttu acolo singur, ateptnd spargerea cluului, care prea s nu ^se mai termine. Strigtele animalice ale lui Abreau, ipetele i rsetele ascuite spintecau aerul pn departe, iar printre ele, nencetat, ritmul clopoeilor, chemarea ncordat a cluarilor, hp-a!, uneori istovit i lung, hp-a i mereu n tactul rigid i intens al viorilor. Cnd n sfrit muzica ncet i se auzir strigtele de ast dat rzlee, hp! hp!, Biric sri n picioare. Viorile ns ncepur din nou. Uitase c dup clu flcii i fetele jucau i ei horele lor mai domoale. Se ntinse la loc n iarb din nou mohort i nverunat, dar deodat tresri. Polina deschidea poarta grdinii i se apropia. Nu mai arta vesel, dar nici nu se putea spune c ar fi ngrijorat de ceva. Se apropie totui cu sfial de flcu i cnd se opri i ddu bun ziua. - Bun ziua, Biric! i spuse i avu o sticlire ciudat n ochi, cnd l vzu cum arta i cum sttea ntins n iarb. Biric se ridic ncet i se ddu dup copac. Polina veni dup el. Se uita la el drept, cam de sus i atepta. - Ce e, Biric? l ntreb.

Era frumoas, cum sttea naintea lui cu faa aproape. Avea un obraz alb, brbia rotund i curat. nc de tinere unele fete aveau pe chipul lor ceva muieresc. Polina nu avea, i nici nu se vedea c va avea curnd, cu toate c mplinea douzeci de ani. De obicei inea pleoapele peste ochi i numai Biric i cunotea privirea vie, strlucitoare, umbrit totui de ceva tainic care nici ea nu prea s tie ce ascunde. Acum se uita la el cu privirea aceea. - Ce vreai, Biric? l ntreb ea din nou i arta parc grbit s se ntoarc la clu. - Va s zic, Polino, eu fluier la tine i tu l trimii pe tac-tu s m njure! spuse Biric ntunecat. Polina nu rspunse i nu se clinti. -Te mrii, ai? spuse el, de ast~3~at cu un glas trgnat de ncordare i ameninare. Dumnezeul tu c n-am tiut eu cine eti! exclam el acum cu o durere vie i se uit la ea crunt, gata s-o plesneasc. Ea nu se feri, ceea ce l fcu pe flcu s se abin: - i nu puteai s-mi spui mai dinainte? S-mi fi spus c nu-i mai place i te... - Pi, i-am spus, zise fata. - Cnd? - Joi dup Pati! 125 Joi dup Pati" era o batjocur, adic niciodat. Ea i spusese totui ceva atunci la nceput cnd el adusese vorba de nsurtoare. - Joi dup Pati, nu ii minte? repet ea batjocoritor. i pe urm ce, trebuie s-ti spun ie cine mi place? Pe cine mi place pe la l iau. Biric o plesni peste fa cu toat puterea. Ea ip nbuit i i duse braele la ochi, dar nu se clinti din fata lui. Fiindc el nu mai ddu, i descoperi ochii. Ardeau. Biric o vzu i rmase nemicat sub privirea ei, sumbru i necrutor. Dar ea nu clipea i o umbr de spaim i un fulger de bucurie licrir n privirea lui. - Ei, te-ai rcorit?! murmur fata. Biric nghii greu de cteva ori. Gfia. - Hai, Biric, nu fi suprat! repet fata, de ast dat cu sfial i team. Nu fi suprat pe mine, c mi-a fost fric de tata i d-aia n-am ieit. Eu credeam c tata tie de tine, dar el a aflat abia alaltieri... Stai s vezi cum s-a ntmplat... - De ce nu mi-ai trimes vorb? o ntrerupse Biric mnios. S m fac eu de rsul lumii la poarta voastr! - Biric! se rug Polina cu o voce diferit de a lui, optit i fierbinte, i el ncepu s-o asculte posomort i mblnzit, pe chip cu o expresie care arta, nainte ca el s fi tiut, c se afla din nou sub puterea simirii care o stpnea i pe ea. Era glasul ei cunoscut, glasul ei care i aprinsese inima. Surorile lui, care i ceruser s fie necrutor cu ea, nu cunoteau acest glas, iar prinii ei, care vroiau s-o mrite cu altul, nici ei nu-l cunoteau. XXIX Tudor Blosu cel puin nici nu se gndea n clipa aceasta la ea. Pentru el mritiul Polinei se i terminase. Stan Cotelici avea douzeci de pogoane de pmnt i hotrse n mintea lui deocamdat nu tia nimeni de acest lucru - s-i mrite fata fr zestre i anume cu obligaia scris din partea ginerelui c renun la ea, ceea ce nsemna la urma-urmei nzestrarea pe socoteala ginerelui, lucru greu de nfptuit, dar acum nu se gndea la asta. n timp ce cluarii jucau i lumea se nghesuia n curtea lui mic, Tudor Blosu constata nc o dat c locul din spatele casei lui Moromete i trebuia ca aerul. Nu se mai gndea nici la Booghin, socotea afacerea ncheiat, se ntreba mereu ce anume ar fi de fcut s pun mna pe locul Moromeilor i nu vedea nimic i ura mpotriva lui Moromete cretea n 126 el n aa fel nct i ddea seama c aceast ur nu se va opri pn ce nu-i va mpinge

curtea pn sub casa acestuia. Starea aceasta nu-l prsi pn seara, i la mas abia bg de seam c Polina ntrzia de la clu. Dup mas ns, cineva, o muiere, strig la poart i i spuse Aristiei c a auzit c Biric ar fi furat-o pe Polina. Aa o fi?" se interes muierea. Aristia rspunse de form c astea sunt vorbe, dar se ntoarse n cas nspimntat i i spuse brbatului ei care, auzind, scoase .un rcnet de furie. Victor njur de ast dat fr nici o elegan i strig: Hai, tat!" i ieir amndoi din curte cu ciomege groase n mini. Nici nu se gndeau c Polina ar fi vinovat de altceva dect de faptul c e proast i s-a lsat ameninat de cel care a furat-p*-Qa'nd i spuseser c a cerut-o Stan Cotelici, ea nu zise nimic, era deci umpede pentru ei c numai din prostie s-a dus dup al lui Biric. - Vezi, tat? i-am spus eu c trebuia s-i fi spart capul luia asear cnd a fluierat n poart, zise Victor. N-ar fi ndrznit el acuma s-i ias Polinei nainte. La Biric era lumin n tind i nimic neobinuit. ntr-un fel foarte panic, fetele splau vasele, iar Biric-tatl, n izmene, se pregtea s se culce. Rmaser cu toi uluii cnd, fr s strige sau s dea de veste cu ceva, Tudor i Victor Blosu i nc vro doi, rude ale acestora, nvlir cu ciomegele n tind i ameninar s ias Polina afar: - Polino, iei afar de bunvoie i hai acas, dac vreai s nu intru eu peste tine! strig Blosu. - Iar pe dumneata, dom'Ie Biric, dac te mai prind c-i iei Polinei nainte, pe cuvntul meu c-i dau Ia cap! amenin Victor cu un glas iari elegant. Numai c repede i ddur seama c Biric n-a fost el att de prost s trag acas cu Polina. Intrar prin odi se urcar n pod, cutar prin grajd i grdin... - Ia las, Victore! spuse Blosu ntr-o vreme, oprind cercetrile. Ia hai acas! Hai acas c s-a terminat, s-a fcut de rs, dumnezeul ei de fat... Las-o c se ntoarce ea, n-avea nici o grij! dac n-am s-o omor! - Nu e vinovat ea, tat! spuse Victor cu glasul Iui splat. Ar trebui s mergem Ia eful de post i s-Dar se opri; i ddu i el seama c n-ar fi izbutit dect s se fac de rs. - Ascult, Biric, dac voi credei c o s-o las eu pe Polina la voi, v nelai! spuse Blosu n pragul tindei, adresndu-se tuturor. Atta v spun, c dac Polina e proast fiindc n-am btut-o, dumnezeul ei de fat, c trebuia s-o bat s-o omor, i credei c o s-i dau pmnt, v nelai amarnic, 127 ncheie el cu ceva din felul elegant de a vorbi al fiului su. Dar s ti{i de la mine, mai spuse n timp ce Victor i ceilali se ndeprtau spre poart, nici o brazd n-o s-i dau i mai bine ai face s v ducei acum i s-i spunei acolo unde s-a pitit c n-o s m mpac cu voi orice-ai face! S lase mai bine fata s vie acas i s fim oameni de omenie... Atta s tii, s nu zicei c nu v-am spus! Bun seara! Blosu se mai linitise. N-avea ndoial c ai lui Biric l-au neles cum trebuie; s se nsoare Biric-fiul cu o fat fr zestre, nu putea fi o glum pentru ei. Numai c familia lui Biric nu tia nimic. Dup ce ai lui Blosu plecar, Biric-tatl rupse tcerea uimit care struia n tind i porunci: - S se duc cineva i s afle ce e cu la; s-i spun s se ntoarc acas, dac nu cumva e nebun! Fata cea mare se mbrobodi n tcere i pieri grbit n ntuneric, ntrzie cam mult, se ntoarse cam dup vreo dou ceasuri. Ea spuse c a fost la ai lui Moromete i l-a ntrebat pe Nil. Acesta i-a spus c Biric s-a vorbit cu Vasile al lui Dumitru lui Nae s stea la ei cu Polina pn mine diminea. Fata arta parc mpcat cu ceea ce fcuse fratele ei. Ba, ceva din povestea aceasta ncepea chiar s-i plac.

- Ei, i ai fost la Dumitru lui Nae? ntreb Biric-tatl suprat de nfiarea fetei. Ce te rzi aa? - Pi rd fiindc Polina era gtit ca o mireas, spuse fata vesel, dar fr s fie ea nsi prea convins c asta era pricina veseliei. Am fost la Dumitru lui Nae i i-am gsit n odaia curat, povesti ea. Erau cu Dumitru lui Nae i cu fi-su Vasile i cu toii stteau i beau vin!... Fata izbucni de-a binelea n rs, spre stupoarea familiei. Ei, bine c-ai venit, Ileano! m-a luat Biric n primire cnd m-a vzut. Ia stai tu colea, zice, lng fratele tu i spune-mi c nu eti suprat pe mine". Eu pe tine?!" zic. Pi da, zice, c azi dup-prnz m-ai luat la rost..." Treaba ta, zic, eti mai mare! N-o s te nv eu!" Ei, ia las, Ileano, zice Dumitru lui Nae cu glasul la al lui. Ia las", zice. Fata pufni din nou i se fcu roie de ruine, dar nu-i putea stpni veselia. - Ce e cu tine?! se dumiri tatl deodat. Ai but ceva pe-acolo! constat el cu repro. - S-l ia moartea pe Dumitru lui Nae, mi-a dat cu sila, se dezvinovi fata, suprat acum c se fcuse de ruine dintr-un pahar de vin. Toi neleser c fata n-a mai gsit de cuviin s-i spun lui Biric i Polinei despre ameninarea lui Blosu. Ar fi fost zadarnic, n-ar fi izbutit 128 dect s le strice bucuria. nct familia se mpac cu ideea c, bine sau ru, Biric s-a nsurat. n zori se pomenir cu Biric i Polina intrnd n cas, se trezir i rmaser cu ochii mari i fr glas, iar mama abia putut s mai exclame: - Biric, mam! Iar Polinei: i tu, Polino! Se uitau la ei i parc nu le venea s cread c doi ini pot arta att de bucuroi, c le poate sta att de bine unul lng altul. Surorile cel puin parc se prostiser cu totul, iar cea mic nu se sfii chiar s rmn mai mult timp cu privirea asupra Polinei i s spun: - Ce frumoas eti, a Polino! - Maic, s v fie cu noroc! se rug parc mama, apropiindu-se. Polina i lu mna i i-o srut; mama o mbria, dar nu se putu stpni i izbucni n lacrimi. Polina ns era vesel, i la lacrimile soacrei ea se veseli parc i mai tare. - Nu plnge, mam, c mai avem i nunta, spuse ea. Adic dac era vorba c plng de bucurie, s plng la nunt, cnd bucuria o s fie mai mare, i aceste cuvinte sporir i mai mult bucuria aceasta de acum, venit parc pe neateptate. 129 PARTEA A DOUA I n ziua cnd Achim se pregtea s ia drumul spre Bucureti, de diminea czu o ploaie scurt i furtunoas care se porni cu picturi rare i puternice ca de piatr. Pe prispa casei Moromeilor sttea un tnr mbrcat ntr-o dulam jerpelit i fuma n tcere, gnditor, fr s ia n seam ploaia care zguduia cerul. Achim se uita nemicat la el, rezemat de stlpul parmalcului. In curnd pmntul se acoperi de clbuci i aerul se nceoa ca de toamn. Mai galben ca ceara - dup btaia cu pndarul l prinser iari frigurile - Niculae iei pe prisp i se opri ntre tnrul tcut i fratele su Achim. Catrina i fetele, Moromete, Paraschiv i Nil stteau i ei nemicai, mprtiai pe toat lungimea prispei i ascultau nfiorai zgomotele vzduhului. - Chestiunea asta nu prea mi vine mie la socoteal, spuse Moromete nemulumit. Planta are sucurile ei care... - Mai bine nchin-te la Dumnezeu s nu dea piatr, l ntrerupse Catrina nfricoat c omnul ei crtea acum mpotriva norilor. Tito, Ilinco, nchinai-v voi, c tia...

Dar nu se nchin nimeni. Din grdin se auzi zgomotul cuiva care vroia s intre n curte. Era Duulache. Se ridicase dincolo de poart cu labele pe gard i schellia; poarta grdinii era prins n lan. Cinele ddu ocol prin spatele casei, iei n goan prin grdini i strbtu bttura suprat i flecit de ploaie, se piti sub streain mic a grajdului. - Duulache, vin, m, ncoa'?! l chem Moromete familiar. C; \- Achime, dup ce st ploaia, pleci? ntreb Niculae cu ochii aprini, uitndu-se cu dragoste cnd la fratele su, cnd la tovarul acestuia care sttea tcut pe prisp. - Da, plecm, i rspunse Achim. - i nu e aa c v ntoarcei taman la toamn? - Aa o fi! 130 - Bietul de el, l-a prpdit de tot prlita aia de Bisisica, murmur mama, la auzul glasului tremurat i plin de team al biatului. I-e drag i lui s se duc la coal, continu ea. Copiii oamenilor stau cu cartea i el zace aci pe capul meu i plnge n fiece sear, zise Catrina mai departe, trgnd albia de splat sub streain casei. - Pi s se duc, de ce nu se duce! spuse Moromete iritat. i ce s caute la urma-urmei? C de trecut clasa tot nu-l mai trece! Atunci cum? Doar aa, ca s se afle i el n treab?! - Nu e vorba c s-l treac clasa, zise femeia. I-e drag i lui... c toat ziua st singur pe izlaz i i-o fi urt... - Ce-i facem, Paraschive, ce dm la caii ia? zise Moromete lund vorba femeii din gur. - Mai sunt nite coceni... mormi Paraschiv. - i tu ce faci, Nil, ce ginezi acolo pe scaun? spuse Moromete din ce n ce mai iritat. Ia du-te i adu hamurile alea s le mai dregem... Niculae, vezi unde e sula, ad-o ncoace... - Ilinco, d-i sula lui tata, vezi c e pe poli, deasupra uii, zise Niculae fr s se mite dintre cei doi. - i zici c s te mai duci la coal! se rsti mama nemulumit. - Da' ce, o doare ghearele s-i dea sula de pe poli?!... mormi Niculae argos. n loc s se supere, femeia avu un zmbet ascuns. Asemnarea dintre copil i tat o izbise n clipa aceea. Neamul, lovi-l-ar moartea s nu se sting!" gndi ea. Dup o jumtate de ceas ploaia se opri i Achim scoase oile din obor. Moromete sttea cu fruntea aplecat n hamuri i cosea. Abia cnd fiul iei cu oile n drum i se ntoarse s-i ia ziua-bun, omul strig de pe prisp fr s-i ridice privirea din curele: - Achime! Acesta se apropie. Niculae se apropie i el, chipul lui galben se nsufleise de bucurie. - Vezi cum i faci p-acolo! mormi Moromete mereu cu fruntea i cu sula n hamuri. Te ludai c... Tcu cteva clipe lungi, apoi, deodat, ncurcat i nemulumit, ridic fruntea din curele: Sor-mea Guica clnne pe la toate ulucile c nu v las s v cptuii! nfipse sula adnc i se opri uluit: Auzi?! Nu v las eu! - Ai, m, Achime, ce faci? Cnd mai ajungem noi la Bucureti? strig flcul din drum. Moromete i ntoarse privirea spre poart i observ: - Ce e, m, Ctnoiule?! Crezi c se mut Bucuretiul din loc? - Hai, nea Ilie, d-o dracului! rspunse flcul suprat. 131 - Du-te, m, i aranjeaz-te, viu i eu acuma, zise Achim aezndu-se pe prisp lng tatl su. Moromete scoase sula din ham i se ntoarse spre Achim: - Na! fcu el. Uitai-v la sta! Ce-o mai fi ateptnd?! Ce mai atepi, Achime? Niculae izbucni n rs. - Tu ce rzi, m, ca proasta? se supr Moromete, cruia pesemne c nu-i ardea de glum. Achim se ridic de pe prisp i porni spre poart.

- Vezi c peste o sptmn ncepem secerea, zise Moromete tare, cu spatele spre drum. Cumpr d-acolo cteva seceri i trimite-le prin sta al lui Scmosu... c n-avem cu ce secera. - Unde l gsesc eu pe Scmosu? rspunse Achim, oprindu-se din mers. - ntreab i tu pe cineva p-acolo: M, unde trage alde Scmosu de la noi din sat?" i o s-i spuie! Fiindc toat lumea l cunoate p-acolo! l lmuri Moromete sarcastic. - Hai, Ilie, lovi-o-ar moartea de vorb! zise Catrina. Omul pleac la drum i tu... Achime, ia-mi i mie o basma, c mi iese prul prin cap, mi-e ruine i mie de muieri la biseric... se rug apoi mama. - Auzi, m, Achime, ce spune m-ta? zise Moromete dintre hamuri cu un glas furios. Trimite pentru ea i pentru fetele astea, aa, cam... o duzin de basmale. Paraschiv i Achim izbucnir ntr-un rs, care mamei i se pru neruinat. Ea se fcu roie de mnie i nu putu nghii batjocura: - i ce dac zic? spuse ea. Zic i eu ca o mam, care... Moromete ntoarse fulgertor capul spre ea. Catrina tcu o clip. - Ia nu te mai uita! l nfrunt apoi. Aa cam o duzin de basmale!" i imit ea glasul furios i adug cu dispre: Cloc! St ntre hamuri i vorbete! Guica al treilea! Dar Niculae era vesel, i Catrina nu-l mai lu n seam pe brbatul ei. Se uita la Niculae care i tot srea lui Achim n spinare, ncerca s-i pun piedic i cum acesta arta pentru bucuria lui o nelegere mai mult dect binevoitoare, Achim chiar promise c dac anul sta Bisisica rmne stearp, are s-o taie la Bucureti i are s-o vnd. Ce ciudat era copilul sta, gndea mama despre Niculae. El nu-i ura fraii vitregi... - Niculae! l chem ea mai trziu, dup ce Achim nu se mai vzu. Ia-o i tu prin grdin, vezi s nu bage tat-tu de seam, i du-te la coal! Nu pentru c taic-su ar fi avut ceva mpotriva colii, dar astzi, dup cum socotea Catrina, nu l-ar fi lsat s se duc la coal, l-ar fi prins pe ie s-i in, de pild, hamurile... Nu mult dup plecarea lui Achim, pe ulia Moromeilor fu vzut eful seciei de jandarmi nsoit de doi soldai cu putile n bandulier i de un om cu capul bandajat. Cinii ltrau nu ca la urs, ci ntr-un fel deosebit, i anume aa ca pentru nite oameni-jandarmi. Mare i fu mirarea lui Moromete cnd vzu, dintre hamurile i curelele lui, c eful seciei trece podica i intr chiar la el n curte. Duulache, care pn atunci sttuse linitit, porni glon fr s latre i ar fi srit n capul efului dac acesta nu s-ar fi tras napoi i nu ar fi nchis repede poarta. Catrina se sperie ru: - M! i spuse omului. ScoaP n sus. Jandarmii! Apoi ctre fete: i voi ce stai? Intrai n cas! - Ce-ai, fa, cu ele? zise Moromete, vzndu-i de treab... - Moromete, strig un glas din poart, vin' pn aici! Moromete abia acum ridic fruntea i se uit cu adevrat spre drum. Chipul i se prefcu surprins. - Vin' pn aici, Moromete, ce, n-auzi? strig iar eful de post, ezitnd s intre n curte. Moromete i ls fruntea n jos i spuse ncet, nfignd sula ntr-o curea, ca i cnd ar fi vorbit hamurilor: ...Pe m-ta i pe tine, ginarule! Parc ai fi mncat cu mine dintr-o strachin!" Apoi ridic fruntea i rspunse cu un glas binevoitor, glume chiar: - Acu' de ce m-oi fi fcnd s m scol degeaba?! Ce-i fi avnd cu mine?! - Moromete, n-auzi s vii pn' la poart? - Hai, domnule, c n-o s te mnnce! De ce mai pori puca aia n spinare? Dac te muc i dau autorizaie s tragi n el... eful de post, nsoit de cei doi soldai i de civilul bandajat la cap intrar n curte i se apropiar de prispa casei. - Nea Ilie, zise eful de post oprindu-se naintea hamurilor, bun-dimineaa!

Aa!... pe m-ta de 'o!" i spuse Moromete n gnd, satisfcut. Apoi rspunse cumsecade: - 'Neaa, domnule Floric! Stai pe prisp! Uite, mai dreg i eu hamurile astea, c s-au cam prpdit... mai spuse el, dei nimeni nu-l ntrebase ce face. - Nea Ilie, unde e biatul la al dumitale care a fost duminic cu caii prin Rteasca? Trebuie s-l iau la post, am primit o reclamaie de la moie. Azi-diminea, personal, a venit la mine administratorul i a reclamat... S-a apucat cu omul sta, a bgat caii i oile n ovzul moiei, 133 l-a btut pe pndar pn l-a nenorocit i i-a luat i puca! Acum te-ai lmurit? ncheie eful de post mai puin familiar. - Cine s-a apucat cu omul sta? Administratorul? ntreb Moromete dup un lung timp de gndire. - Moromete, nu te preface c nu nelegi!! zise jandarmul. Moromete nu mai zise nimic. Se cut prin buzunarul flanelei i scoase de acolo nite praf de tutun. ncepu s rup dintr-un jurnal. Sttea nconjurat de hamuri i nu spunea nimic. Dup chipul posomort se prea c chibzuiete adnc ce trebuie s fac. eful de post i pierdu rbdarea. - Haide, nea Ilie, c n-am venit s stau la taifas cu dumneata. - M vezi pe mine tifsuind, ori nu eti n.toate minile?! rspunse Moromete ieindu-i i el din srite. - Moromete, nu glumi cu mine c o peti! zise eful de post, strngnd patul putii i ridicndu-se de pe prisp nfuriat. Cei doi soldai strnser i ei patul putilor. - De ce s-o pesc? ntreb Moromete rsucindu-i igarea. Apoi adug: Ce, m-ai prins cumva furnd ginii i aps cu un anumit glas pe cuvntul gini. - Cheam biatul, Moromete, i nu mai sta cu mine la discuie! zise eful de post stpnindu-se. Eu n-am nimic cu dumneata! Dac ar fi vorba s am, ntreab-l pe Nil, llalt biat al dumitale, s-i spun cum m-am purtat cu el la premilitar, cnd era s-o peasc. Ce dracu, ne jucm de-a baba-oarba!? Ei, fir-ar al dracu' de om, te pori bine cu el i el jefuiete moia... Cheam biatu! Nu-i fac nimic, i iau declaraie i pe baza ei, s se judece cu sta! Moromete prinse sula n mn i art n spate: r Du-te la stlalt, la alde Blosu, sau la alde Voicu Cinaru c i ia au biei care se duc cu vitele. - Moromete, n-o mai sclda, i spun cu frumosu, zise eful de post ameninnd. Nu m face s pun soldaii pe urma lui i s spui c sunt om al dracului. Biatul dumitale a fost cu caii i cu oile i a intrat pe moia boierului. - Nu e boier, e boieroaic! observ Moromete. - S tii c te dau n judecat i o peti urt, l preveni jandarmul. Omul sta nu minte! Crezi c i-a cunat aa, ca orbul, pe biatul dumitale? - Dar ca pe ce i-a cunat?! Ca orbul i-a cunat, nu vezi? rspunse Moromete czninduse s-i lipeasc igarea. Cine tie cu cine s-o fi btut i fiindc n-a mncat destul btaie l taie capul s intre n trla mea, cu eful de post! 134 - Nene, zise paznicul nfumurat, eu n-am nimic cu dumneata. Dar tiu c e biatul dumitale. Am ntrebat al cui este i mi-au spus. Am ntrebat i pe biei i mi-au spus: Ai Iu' Ilie Moromete!" - Ce vorbeti? bolborosi Moromete absent. Iete-m'! Ai lui Moromete, ai? Detept mai eti! Ce-i fi creznd, c numai un cine e ciunt de coad? - Moromete, cheam biatul i nu mai discuta! mri eful de post uitndu-se la soldai ntr-un anumit fel. Ia punei mna i cutai-l! ordon el. Punei mna pe el, c dac n-am s-i trag o btaie de-o s...

Soldaii intrar n cas tropind, iar eful de post porni spre grajduri, n drum se mai ntoarse spre omul bandajat la cap: - l cunoti, m? - l cunosc i mort, rspunse pndarul apropiindu-se i el de ef s caute. - Cum s nu-l cunoti, dac te-a picnit n moalele capului, observ Moromete vesel. Apoi se supr: n loc s te apuci de munc, bai cmpii n bocanci, pzeti pe boier! Moromete nu s-ar fi suprat pe pndar dac n legtur cu moia nu i-ar fi adus aminte de discuia de la fierrie i de ugurlan. Avea dreptate ugurlan: prostu sta n bocanci n loc s vrea s rup i el un lot din moie, st i o pzete s n-o fure cineva i trage cu puca cu sare n copiii oamenilor. - Auzi, m, prostule, c nici nu tiu cum te cheam! relu Moromete i mai suprat. Bine i-a fcut, dac zici c te-a btut, i nu-l mai cuta degeaba, c a plecat la Bucureti; ateapt-l i tu s se ntoarc. Pn atunci poate c i mai trage cineva o btaie! Jandarmi n curtea cuiva nu putea fi ceva de laud. Catrina, de obicei nspimntat n asemenea mprejurri, de ast dat sttea n tind i nu-i putea nbui rsul. De la o vreme, mai ales de duminic ncoace, brbatul ei avea mereu starea aceasta de nemulumire i iritare care ei i strnea veselia, o stare ciudat pe care ea o numea suceal. Moromete era ntr-adevr nemulumit de ceva, dar era parc nemulumit mai mult de nsui faptul c era nemulumit dect de acel ceva care i strnea de fapt nemulumirea. Catrina nu-i ascundea satisfacia cnd l vedea apucat de starea aceasta, ea tia ce nseamn, i se simea parc rzbunat. - Aha! exclam ea dup ce jandarmul plec ameninnd. Nu mai zici c suntem noi proaste?! Na! mai zi i acuma! C eti detept tu s te ceri 135 cu un pndar! Ooo! exclam Catrina ridicnd o mn spre cer. Ai umplut pmntul cu deteptciunea ta! Moromete se uit uimit la mna ei i n ciuda iritrii care l stpnea, trebui s convin c nevasta lui era reuit. - Intr, fa, n cas! rse el uitnd o clip de starea lui. Vezi s nu-i nfig sula asta undeva! - Desfrnatule, spuse Catrina cu indignare bisericeasc. Eti mort dup edere i dup tutun! Habar de grij n-o s am, s tii! amenin ea. i intr n cas triumftoare. tia c n-o s treac mult i o s le strige, pe ea i pe fete, s se sftuiasc cu ele, nefiind n stare, sau nevroind, nu se putea ti, s hotrasc singur ce era de fcut. Dar Catrina amenina degeaba: nu se putea stpni s nu fie alturi de el. Tot aa se ntmpl i astzi; cnd Moromete ls hamurile i intr Z;, ea chem cea dinti fetele cu glas ngrijorat: Tito, Ilinco! Hai la tat-tu! Hai, c ce-o s fie acuma fr oi, o s i de capul nostru, o s mncm tir i urzici! - Pi dar! exclam fata cea mare suprat. Taci c te gsi grija! Cnd l ndemnai pe tata s-l lase pe Achim s plece, m fceai pe mine proast! - Ho! o opri mama mpciuitoare. Ho, c n-o s murim! Triete lumea i fr oi. Mai ru e de tat-tu, c v duce grija i nu tie nici el ce s fac. - Ba o s-i dau s mnnce numai urzici! se mpotrivi Tita intrnd n cas peste tatl ei. Paraschiv i Nil nu erau acas, plecaser nu se tie unde. Niculae fugise la coal. Ilinca intr i ea n odaie i se aez lng sora ei. Stteau amndou suprate i potrivnice i preau hotrte s nu-i dea tatlui nici o mn de ajutor. Mama se aez pe cellt pat, dar nu prea aproape de brbatul ei. Ea vorbi cea dinti i spre surprinderea tuturor ncepu prin a-l nvinui pe tat de un lucru la care nu se gndise nimeni pn acum, i anume c nu era ru c i s-a dat drumul lui Achim la Bucureti, dar de ce trebuia s i se dea drumul cu toate oile? Nu se putea s fi lsat aci apte-opt dintre ele i s aib familia ce mnca? Se putea, cum s nu se poat, dar aa se ntmpl ntr-o cas unde stpnul sade toat ziua i bea tutun: toate ies de-andoaselea i toi trag n toate prile! Cum o s fie bine?!

Ce ciudat lucru! Auzind aceste nvinuiri, tatl nu numai c n-o opri pe mam s vorbeasc mai departe, dar lsndu-i fruntea n jos, el parc chiar o ndemna s-l nvinuiasc i mai mult. Ceea ce Catrina i fcu, i nc cu mult pricepere, deoarece nu era prima dat cnd jucau mpreun, fa de copii, aceast comedie. 136 - C dac ne-am nvat cu ele, acum o s fie ru... Mai bine nu le-am fi luat i n-aveam greutatea la banc! Numai tu eti vinovat: cu cinci mii de lei pe care i-am pltit ast-toamn la banc cumpram o vac i era mai bine i nici prpditu la de Niculae nu se mai chinuia cu ele pe izlaz... C am zis c din pricina lnii, c vaca d lapte, dar oile d i ln... Iar acuma uite c n-o s fie nici una, nici alta, i fetele astea, rde lumea de ele! Rde Guica! - Ei, mnca-o-ar pmntul de Guic! spuse Moromete cu fruntea n pmnt. - Mnca-o-ar pmntul, dar vine colea i te face de rs! i-o retez Catrina cu asprime. Vine colea i rde de asta mai mare, c ar vrea s se mrite cu Victor! - ...Pe m-sa de Victor! mormi tatl posomort. - Pe m-sa, pe m-sa, dar ce-i pas ie dac fata o s rmn aici nemritat? strig Catrina furioas. - Ia mai taci din gur, mam, c nu e vorba de mriti! Dac e vorba s m mrit, i mine m mrit! spuse Tita suprat pe mama ei. Mama tcu. Izbutise deci s atrag i spre ea suprarea fetelor. - Chestiunea st n felul urmtor, ncepu Moromete cu un glas mai puin vinovat dect sar fi crezut, totui prevenitor. Nu e asta care zice m-ta, se adres el fetelor, c dac e s caui n satul sta - i de ast dat se adres mamei - n-ai s gsti o fat mai vrednic dect Tita. Nu e problema asta! i nici c am rmas vara asta fr oi! C fetele astea sunt suprate i mi spun mie c o s-mi dea numai urzici! Poi s-mi dai i scaiei, Tito, c eu nu m supr! o asigur el i rmase o clip nemicat i convins (adic toat lumea tie c el mnnc orice i se mir c fata l amenin cu urzicile). - Hai, lovi-o-ar moartea de suceal, vorbete ca lumea, nu te mai fandosi! spuse Catrina, izbutind s nu pufneasc n rs. -^Pi nu e problema asta!!! se dezvinovi Moromete uitndu-se la mamTi rugndu-se parc de ea, cu durere, s fie neles c nu e vorba de ce-o s mnnce el. - Spune odat i nu mai ine fetele aici, c au treab! - Ce facem cu fonciirea! arunc Moromete deodat grbit i cu mna fcu gestul: iat, asta e problema! Ce facem cu fonciirea, c vine la peste o sptmn i nu ne mai iart! repet el cu un glas dramatic. C nu e vorba de urzici, ncheie suprat i posomort. Dar att glasul su dramatic ct i suprarea cu care ncheie nu fcu fetelor nici o impresie. Tot aa, el prea mai mult suprat c era el suprat, c nu-i era lui bine. 137 - Atunci de ce n-ai fcut cum am zis noi? spuse Tita, ghicind aceast stare ascuns a tatlui. De ce i-ai dat drumul la Bucureti? De ce-ai tiat salcmul? Dac e vorba s rbdm, barim s tim c nu rbdm degeaba, c o s vie grul i o s avem, nu s-l vindem s pltim banca. - i dac nu pleca Achim la Bucureti cu ce plteam? ntreb tatl vrnd s-o ncurce, dei gndul fetei era limpede. - Cu ce plteam? Cu oile plteam. Le vindeam i plteam, spuse fata. - Aha! fcu Moromete fr noim. - i ne rmnea i lna i aveam i ce mnca toat vara, spuse i Ilinca. - Mi fetielor! se rug Moromete din nou, ndurerat c nimeni nu nelege ideile lui att de simple. Mi fetielor, repet el, pi nu ne-am neles noi c o parte din bani ne trimite Achim s pltim banca? Nu ne-am neles aa? Ce Dumnezeu, uitm de la mn pn'la gur? De ce s vindem oile? O parte din bani ni-i trimite Achim, iar ce n-ajunge pentru banc, mai

dm din gru! Aa s-ar fcea c ne-ar rmne oilea aici, am plti banca i n-am vinde nici cine tie ce gru! De ce nu nelegei voi! Mama se prefcu c a neles. - Ar fi bine aa! - Pi aa trebuie s fie! se mir Moromete c exist ndoieli n privina asta. Aa trebuie s fie, repet el convins. Vedem cu toii c Dumnezeu are grij de noi (i aceste cuvinte el le spuse ca s-i fac plcere mamei), are s se fac gru berechet i n felul sta scpm de banc pe jumtate i ne rmn i oile! Nu mai spun de banii care le rmn lor! O s-i las s fac ce vor ei cu banii ia! i dac o s fie cinstii i n-o s se apuce s nele lumea, o s fie bine de toi! Moromete tcu i mama se uit nedumerit la fete. Era limpede: avea s fie bine, de ce mai erau nemulumite? - Las, maic, rbdm i noi vara asta! le mngie ea. - Dar ce-i facem cu fonciirea! turn Moromete ap rece peste propria-i linitire. i ce-i facem cu fonciirea acuma! C dac ar fi s ne mai lase i anu sta, poate o veni vreo lege s ne mai taie din ea! Trebuie s vie, fiindc toat lumea geme, dar ne apuc de ea acuma. - Pi ct ave'm noi de dat? se interes Catrina. - Patru mii! - Pi mai pltete i tu din ea acolo i las-o pn la anu! l sftui Catrina. Mai las-ne, Jupuitule, nu ne lua cmaa din spinare", vorbete i tu cu el! - Am vorbit... pe m-sa de jupuit cu ochii ia ai lui, am vorbit, cum s nu vorbesc, rspunse Moromete furios. M-a trimis la perceptor, zicea c numai perceptorul poate s m amie. M-am dus la la i la, oleu, nici nu vrea s stea de vorb. Dar n-ar fi nimic dac m-ar amna pn 138 \ dup culesul porumbului. Ai vinde i din porumb, c o s se fac i porumbul, i am scpa, dar m apuc acuma! - Imprumut-te i tu la Aristide! Asta era! Aici vroia s ajung. De fapt hotrrea de a se mprumuta o luase el mai dinainte dar vrusese s aib i girul fetelor. Moromete se ridic de pe pat i deodat prsi consiliul de familie. - Aoleu, m dor oasele! se cumpni el pe olduri. Avea cu totul alt glas. Se ndrept spre u i iei, lsnd-o pe Catrina s se descurce ea cum o ti cu fetele. III Aristide nu fusese cmtar i nu mprumutase bani dect la nceputul nceputurilor, acum vroia s se uite acest lucru, dnd de neles c el se mbogise datorit politicii. A mprumuta cu bani i a sta la pnd pentru ca n momentul potrivit s-l scoi pe om la vnzare sau a ajuta" pe cineva n aa fel nct ajutorul acesta s-i fie ntors de cinci ori mai mult, de pild s dai un sac de gru i s-l primeti napoi dup treieri, dar la preul din timpul iernii, n felul acesta putea s fac avere Tudor Blosu, care niciodat n-avea s ajung primar, dar nu Aristide, care strbtea judeul pe motociclet i avea deschis ua preotului, a judectorului i chiar a prefectului. Aristide nu mai mprumuta nici bani, nici cereale, avea nevoie de ele pentru combinaii comerciale n afara satului, care trebuia s rmn numai o pia, ca s zicem aa, a prestigiului politic i socotea c pe bun dreptate afacerile acestea mrunte cu oamenii sfreau totdeauna, din punct de vedere electoral, prost pentru cel care le fcea. Crmac, adversarul su rnist, nici acum nu tia pentru ce, numai dup doi ani, czuse n alegerile pentru consiliile comunale. Moromete tia c Aristide nu mprumuta bani, dar asta n-avea nici o importan. Mult mai

important era faptul c el, Moromete, se ducea la Aristide sa-i cear ceva. ^-Gasa lui Aristide era aezat n centrul satului, unde se ncruciau toate drumurile comunale i judeene. Centrul semna cu un cerc turtit i tiat. De aici se putea apuca spre rsrit, oseaua Glavacioc - Bucureti (80 km); spre miazzi, spre Dunre (60 km); gara era la 4 km de sat, iar spre munte, spre creierul Carpailor" cum spuneau oamenii, era de obicei urmrit oseaua care nsoea calea ferat pn la Piteti - Curtea de Arge. 139 Cldirea cea mai impuntoare a comunei era banca popular cooperativ Primvara", cldit n 1931 i care dduse faliment ndat ce apruse legea conversiunii. Era cldit n stilul primriilor comunale, dar mult mai mare, cu paisprezece trepte de ciment, cu cte dou coloane n pri i cu dou intrri laterale mai mici. Acum era folosit la ntrunirile consiliului comunal, sau ale comitetului bisericesc, sau n timpul campaniilor electorale. Uneori tinerii obineau aprobarea lui Aristide pentru baluri i serate. Alturi de banc, nconjurat de o bogat grdin cu pomi i straturi de zarzavat i flori, se afla casa parohului Petric Provinceanu, care imita cldirea bncii. n partea cealalt a centrului, ocupnd o mare ntindere de pmnt, se vedea conacul fostei moii, cu numeroase dependine. Acum conacul era nchiriat de maior (sau vndut, nimeni nu tia) staiei de agronomie i mont care fusese nfiinat de curnd. Btrna Marica i fiica ei cu prul verde locuiau n spatele staiunii, ntr-o cldire ceva mai mic dect conacul. In faa staiunii, peste drum, se afla o csu mic i pipernicit: acolo locuia ruda lui Moromete, Parizianul, Guica al doilea mai prost", cum i zicea Catrina. Mama lui Parizianul era sor cu nevasta dinti a lui Moromete i pe vremuri ea nsoise la Paris, ca servitoare, pe cucoana Marica. La cteva luni dup ce se ntorsese de acolo nscuse, nemritat fiind, un biat pe care Moromete l poreclise Parizianul. Parizianul era mai mare dect Paraschiv, i se nsurase de mult; avea un biat cam de seama lui Niculae. De nenumrate ori Aristide i oferise pmnt i bani, numai s-i vnd casa i locul care stteau nfipte ca un cui n coasta gospodriei acestuia. Nu vroise. Aristide avea o curte imens care nconjura din trei pri i csua i locul lui Parizianul. In curte se ridicau dou oproane uriae sub care se odihneau o batoz vopsit n rou i un vapor al crui co rzbtea printr-o gaur fcut n acoperi. Casa lui Aristide era toat nvelit n coarde de vi care se mpleteau de la stlpi pn la streain, ajungnd pn n vrful acoperiului. Casa era mprejmuit cu un gard mic fcut din scnduri vopsite cenuiu, iar n spaiul dintre prisp i gard creteau flori. De-a lungul gardului dinspre drum, pe partea dinafar a curii, Aristide lsase o fie lung pentru jocul de popice. Construise chiar anume un fel de acoperi, demontabil, pe care l ntindea peste gard atunci cnd ploua. Avea crcium, care era aezat cu obloanele spre centru. Doi stlpi n afar susineau o prelungire mare a acoperiului, sub care Aristide scotea trei-patru mese mici cu scaune, la care se putea aeza oricine. .1 In continuarea oselei, de la centru spre rsrit veneau rnd pe rnd: o fntn de piatr, coala primar, o uli care ducea spre prima biseric, primria comunei, fa n fa cu primria, casa notarului, alturi de el 140 casa ginerelui, directorul colii primare, nvtorul Toderici, apoi casa celui de al doilea paroh al comunei, un tnr nvtor care se fcuse pop i reuise s mpart chiar anul acesta parohia n dou (acum umbla prin sat i strngea de la oameni s repare vechea biseric). Alturi de el se afla magazinul comercial i casa lui Petre Ianculov, vechi negustor al comunei. Acesta era centrul sau Devale, cum i se spunea, pentru c ntr-adevr comuna semna^cTTcTalBIfri orice uli pornea la vale spre fundul acestei albii- La marginea dinspre rsrit a comunei, pe un cmp deschis, mprejmuit cu un gard nalt de srm ghimpat, se afla moara cu valuri a lui Aristide i presa de ulei. Jjfc Moromete l cut pe Aristide la primrie i ntreb secretarul dac domnul primar sta"

e aici. Secretarul primriei era un om care avea pentru Moromete mult consideraie. Cndva Moromete fusese consilier comunal, o singur dat i, nu se tie de ce, nu-i plcea s i se aminteasc de acest lucru, era i acum membru n comitetul bisericesc dar nu se ducea niciodat la adunri, i pe vremea aceea, mnTncI secretarul primriei, Moromete l susinuse n consiliu pe tnrul Oprescu, secttarul de acum, care nu uita acest serviciu i i pstra lui Moromete o veche i Inutil, nu recunotin, ci consideraie, recunotina fiind ceva care trebuia s i se cuvin lui ca secretar, fiindc el era acela care scotea pentru oameni copii dup registrul de nateri, acte de naionalitate i origine etnic, bilete pentru vite i adeverine... - Am onoarea, dom'le Moromete,! spuse secretarul fr s se opreasc din scris: scria nemaipomenit de repede i de frumos i izbutea s fac acest lucru fiind, ca orice secretar'de primrie, jumtate beat; am onoarea i toat stima, repet el, cu ce temot servi? - Cu o uiculi, spuse Moromete^ironic. Primarul sta e aici? - Este! rspunse secretarul cu un glas ca de chelner. Este! strig el, continund s scrie n felul lui nemaipomenit, spre admiraia oamenilor, care nu lipseau niciodat de pe capul lui./ Moromete iei din birou i intr la primar. Aristide l ntmpin cu voioie. Era un om cu trsturi tinereti, dei avea tmplele ncrunite. Gulerul alb al cmii, rsfrnt peste hain, accentua buna dispoziie tinereasc a primarului. - A... Moromete! strig el ridicndu-se de dup birou i dnd la o parte hrtiile i ziarele pe care le rsfoia. Aha! Aha! exclam. Ai citit n gazet discursul lui Madgearu i ai venit smi spui c o s cad guvernul! mecher Moromete! Crezi c o s iei primar!? He, he, he! Hai noroc!... Stai jos, nea Ilie, stai pe scaun. Ce faci, domnule? E posibil, dup cum se 141 aude, c la toamn o s fie alegeri generale, d-o n... m-sii, treibuie s intri n consiliul comunal. *"""" Aristide se ntoarse vorbind la birou i, aezndu-se la loc p se ddu puin pe spate i se ntrerupse familiar i totodat paiftcos: - De ce nu stai, nea Ilie! Stai, domnule, pe scaun!.. fa spune-mi, nea Ilie, Cocoil ce mai face? ,.~"" Moromete, depit de veselia i politeea primarului, se aez pe scaun i nu zise nimic. Aristide, degajat, relu printr-o nou exclamaie: - He, he, hej rse el. Cocoil i njur pe liberali, dar nu vrea s spun cu cine o s voteze. Te pomeneti c l-ai atras dumneata s voteze pentru Iorga! - Nu vrea! zise Moromete. - He, he, he! - Da. Cic nu se poate discuta cu el. - Cu cine? - Cu Iorga. - De ce? - Cic degeaba are doi creieri, c nici unul nu e bun. - Iorga? He, he, he! rse Aristide. He, he he, Moromete, ciudat mai eti! Care va s zic degeaba are doi creieri, he, he, he, fugi d-aici... Chiar aa zice? Ce zice?... Las, nea Ilie, tot cu ai notri o s votai toi, ce s mai discutm! Ia spune, ce mai faci? Vreai ceva p-aici, vreun act?~~ - A vrea eu un act, dar nu se poate! zise Moromete. - De ce s nu se poat?! Pentru dumneata facem noi. - Oare? ncerc Moromete uitndu-se dintr-o parte la primar. Aa, un act! zise el i ncepu s spun cu glas oficial i s scrie cu mna n aer prin faa ochilor: Act

Domnul Ilie Moromete, din comuna cutare, judeul cutare, consfinim noi c nu mai are dreptul s plteasc fonciire si impozite! - He, he, he! izbucni primarul nestpnit, uitndu-se curios la mna lui Moromete care tocmai semna actul n aer cu o micare lung i ncogrliat. He, he, he, las-o dracului, nea Ilie, d-o n... m-sii! - Sigur, i convine s rzi, dar ia ntreab-m pe mine! - Ai de pltit mult? - Hm! fcu Moromete. - He, he, he, las-o moart, nea Ilie, se veseli Aristide. Anul trecut dumneata nici nu tii c eu personal l-am oprit pe perceptor s nu-i confite crua! Pi dac o tot ami... He, he, he! Te pomeneti c i-au i luat ceva din cas! Ai? 142 ' \ - Nu! spuse Moromete parc cu recunotin c nu s-au purtat nc cu el n acest fel. Nu, nu mi-au luat nimic, adug. Dar o s-mi ia! spuse apoi cu glas de parc i-ar fi fcut celuilalt o promisiune. - O s-i ia? He, he, he! Las-o moart, nea Ilie! Las c dac o s fii ales n consiliul comunal ne descurcm noi. Aristide nu mai rse. Moromete se uit o secund la el, apoi ntoarse capul n alt parte i rmase nemicat i posomort. Primarul i propunea ntr-un fel destul de lmurit s devin omul lui. Ceva asemntor se mai ntmplase o dat pe vremea cnd Aristide nu era aa de bogat i Moromete nu att de prudent n politic. Aristide plcuse oamenilor i fusese susinut n alegeri, iar consiliul comunal din care fcuse parte i Moromete aprobase cu mult nevinovie dou importante hotrri ^e care le propusese Aristide ndat ce fusese ales primar: o hotrre cu privire la un monument n cinstea eroilor i alta cu privire la ridicarea unui cmin cultural. Amndou proiectele trebuiau realizate prin autoimpunere. Porniser membrii consiliului comunal prin sat cu cruele i strnseser gru i porumb; de dou ori, n doi ani; i oamenii dduser, avuseser ncredere n consilierii lor; iar consilierii predaser grul i porumbul primarului, n care aveau ncredere; iar primarul nu dezmini ncrederea consilierilor si, ridic un monument de ciment de doi metri pe un teren de un metru ptrat, monument pe care fur trecui toi eroii rzboiului de rentregire i cldi o arip a colii nceput de mult, adugnd, sub frontispiciul pe care scria coala, i: Cminul cultural. Dac ntre timp Aristide n-ar mai fi luat i alte hotrri la fel de importante, de ast dat referitor la executarea bugetului comunei, la folosirea terenurilor i altor bunuri ale primriei, i nu le-ar fi executat n acelai chip, adic avnd grij s nu existe hrtii sau s existe hrtii care l acopereau, afacerea cu monumentul i cminul cultural ar fi sfrit ru pentru el, adic aa cum i s-ar fi ntmplat oricrui om care n-ar fi fost total cinstit; dar amestecat cu altele i ntins pe mai muli ani, aceast afacere de nceput se mpletise ntr-un lan gros, puternic i total, pe care nimeni, o dat ce lanul se formase, nu mai putea s-l desfac. Moromete cunotea i el aceast chestiune cu monumentul i cminul cultural, dar Aristide i dduse de neles c afacerea era n ordine; era foarte mirat c Moromete nu-i spusese din vreme s-i dea i lui nite izlazuri s le foloseasc; ce dracu, toi consilierii luaser, numai Moromete rmsese... Drept rspuns Moromete prsise consiliul i se gsiser destui care s rd de el c a fost prost i nu s-a ales cu nimic i c de aceea nu se mai duce pe acolo. Poveste veche i uitat chiar i de Moromete. Dar iat c Aristide n-o uitase i i propunea iari, avnd n vedere alegerile apropiate, s voteze din nou pentru el i s-l sprijine iari n sat. n schimb 143 Aristide avea s-l ajute s se descurce n consiliul comunal mai bine ca data trecut. - tii c eu nu fac aici la primrie dect s isclesc hrtii, spuse Aristide mai departe, vznd c Moromete tace posomort.

Se tie de mult c eu las acuma pe alii s se ocupe de afacerile primriei", nsemnau de fapt cuvintele lui. - Nu mai am timp nici s mor, adug el vesel, i nu minea, era ocupat pn peste cap cu construcia unei noi mori n Ttrti, o comun mai mare dect aceasta de aci unde era primar. A! Ce zici; Moromete? - Domnule, i-am dat drumul la Bucureti, rspunse Moromete dup lung vreme de tcere. I-am dat drumul la Bucureti i e vorba s-mi trimeat nite franci! repet el. Dar mi-e fric s nu vin iar Jupuitu dup fonciire! - Stai c nu pricep nimic, zise Aristide. - N-auzi c i-am dat drumul la Bucureti lui Achim? spuse Moromete puin suprat c cellalt nu nelegea. I-am dat drumul lui Achim, lui fi-meu! - Ei i? - Trebuie s-mi trimeat nite franci! - Nu pricep!... - N-am acuma s-i dau luia cu fonciirea. - Ei si? - D-mi patru mii de franci s-i dau la fonciire i cnd mi trimite fi-meu, i-i dau ndrt... Aristide se hotr repede: - Mi-am nchipuit eu, cnd te-am vzut, de ce ai venit, Moromete, spuse el devenind din nou vesel. Bine, atunci rmnem nelei: i dau. i se ridic de la birou: prietenii mei i mprumut cu plcere. Hai cu mine pe la crcium c n-am bani la mine! De la primrie la Aristide nu era departe. Mergeau mpreun agale. Aristide era mai nalt, i cu toate c era elegant n costumul su uor, de var, albastru-deschis, cu plrie moale de pai de orez, atrgea atenia mai puin dect Moromete, care arta parc suprat, i avea o expresie ca i cnd nu singur, ci silit de cineva ar fi mers alturi de primar. IV n acest timp Paraschiv pornise nfrigurat spre tu-sa Guica. Achim plecase i trebuia fcut ceva repede cu Nil, s-l ndemne s termine o dat cu bombnelile lui de nenelese 144 \ - Ei, gata, ga Mario! i ddu Paraschiv de veste tuei. Gata, dar nu tiu ce s fac cu Nil, c mi vine s-i dau civa pumni dup ceaf i s-l satur. Guica sttea n faa bordeiului i mpletea la ciorap; ea nu lu n seam suprarea nepotului i, de bucurie c n sfrit Achim plecase, scp cteva ochiuri la ciorap. - Ce vorbeti, Paraschive? opti ea cu glas strns. I-a dat drumul? A plecat? Cnd a plecat? - De diminea! rspunse Paraschiv. Mi-era niel fric i mie: haiti, acu'l ntoarce ndrt! C i la se momonea, se momonea... mai adug Paraschiv suprat. - Aa, m! Aa! continu Guica cu bucuria ei srat i niel surd, ca i cnd bine fcuse Achim c se momonise. Aha! Aha! mai exclam ea. i alea ce zicea? A? Paraschive! Alea nu zicea nimic? Paraschiv nu rspunse. - Hai, m, d-te naibii, ce eti suprat? l cert Guica. De ce nu spui? Acuma trebuie s plecai i voi! Cnd plecai? Paraschive, se rug Guica sftuitor, vezi, nu stai mult p-acolo! Un an, doi i ntoarcei-v acas. Eu i-am mai spus. Locul la din spatele casei e al tu. Cu banii din Bucureti faci o cas pe el, te nsori, cumperi pmnt i s mor i eu acolo ca o cretin ntre ai mei, s aib cine s m ngrijeasc. Vorba luia, s nu vie un strin! C de! Suntem de-un snge! i acolo, n Bucureti, mai trimite-mi i mie un frng, c dac nu eram eu s v nv de bine, ce fceai? Nu mai pierdei vremea de poman, s mai muncii i la secere pentru ei! Auzi tu?! Cnd plecai?

- Nu vrea boul la de Nil, ga Mario, n-auzii ce-i spusei? zise Paraschiv scuipnd i fcnd ca buzele lui s se ncalece i s se despleteasc n fel i chipuri. - Ce, e nebun?! se mnie Guica, oprindu-se surprins din mpletit. - Cic: Nu, b, c cum s plecm cu caii i s lsm grul pe cmp?"; Cic: Nu acuma, b, mai ncolo, pe la Sntmrie!" - Pi i tu, zise Guica, prost eti? De ce n-ai venit cu el ncoace? Ia du-te i vin' cu el ncoace! Ce, e prost? - E prost, rspunse Paraschiv scuipnd furios. Apoi continu cu un glas gros, care vroia s semene cu al lui Nil: C ce, b, ce i-a venit i ie! Plecm acuma, rde lumea de noi: ia ai lui Moromete fugir ctetrei de acas i-l lsar pe tat-su singur cu grul pe cmp..." - Du-te, m! Du-te! zise Guica fr s mai asculte. Du-te, m, n-auzi? Du-te i vin cu el ncoace! Am s-i spun eu ceva i ai s vezi c n-o s mai zic nimic! 145 Nil ns plecase cu caii la pscut i abia a doua zi spre sear se ntlnir cu tua lor. Cnd i vzu trecndu-i prleazul, Guica se ridic de pe scunelul ei din fafa bordeiului i le fcu semn s vie dup ea nuntru. Ca de obicei nepoii i ndoir cefele s nu se izbeasc cu fruntea de pragul de sus al uii, intrar n odaie i se aezar tcui pe aceleai scunele deo chioap; se fereau s stea pe pat, care era de totdeauna ubred i s-ar fi putut rupe cu ei. Guica se aez pe prag n faa lor, fr s-i lase ciorapul de la gt i ncepu: - Ei, Nil! Pi ce-am vorbit noi pn acuma? Ia ascult aici la mine: lui Achim i-a dat drumul la Bucureti i dac nu trimite bani, crezi c tac-tu e prost? Pi tii ce e n stare s fac? S se duc peste el acolo i s nu mai putei face voi nimic! Tu auzi, m?! Paraschiv se uit la Nil i fcu un semn din mini care vroia s spun: vezi! Nil se uit la Paraschiv i ddu din umeri vrnd s spun c nu nelege nimic. Guica deschise gura s-i dea drumul mai departe, dar Paraschiv o ntrerupse. El i arunc fratelui o privire de dispre i parc mugi: - Mai i vorbeti! - Ce vorbesc, m, ce vorbesc? bolborosi i Nil n felul lui de neneles, din care nu puteai s-i dai seama niciodat dac protesteaz, cere explicaii, sau pur i simplu nu pricepe despre ce e vorba. - Cum nu vorbeti? Pi nu spui? relu i Paraschiv. - Ce spun? - Cum ce spui? C: Las, b, c s mai ateptm, c rde lumea de noi!" Tu auzi ce spune ga Mria? Crezi c tata cnd o vedea c la nu-i trimite nici un frng, o s ne atepte pe noi s vie Sntmria? Nil i ncrei fruntea lui lat i groas, o ls n jos i nu mai spuse nimic. Dar iari nu puteai s tii ce e cu el. Guica vorbi mai departe: - Nil, dac n-o s rmnei voi cu buzele umflate, haida-de! Pi voi nu tii ce vorbesc aleai Ce spun pn sat? Cjac-tu are s-i treac ge toi pe numele lui i are s-i treac leia btrne casa i jumtate din locul Jejcas. Pentru c eti bleg i umbli cu capul ntre urechi, d-aia! E averea voastr! Ce-ai s te faci tu dac tac-tu l pune alea la cale i le trece casa? Ai, m? Ce-ai s faci, Nil? C atunci nu poi s le mai dai afar, c se duce la secie i vine cu jandarmul. Tu auzi ce-i spun eu? Guica se opri din mpletit i se ascui cu capul spre Nil. Tu auzi, m? repet ea. E casa voastr, e averea voastr de la biat m-ta! i lumea o s fie de partea -voastr, c tac-tu cu nimeni nu se are bine... Nil asculta n tcere, cu pleoapele lsate cu totul peste ochi ca i cnd ar fi dormit. Guica continu: 146 , - i atunci ce s mai ateptai? nclecai ntr-o noapte pe cai i luai-o spre Bucureti. i

cnd o s v ntoarcei cu bani peste vreun an i-o s le dai pe-alea afar, lumea o s zic: Bine Ie face! Au fugit la Bucureti din pricina lor! Aa le trebuie, c au vrut s pun mna pe averea frailor!" fi averea voastr, Nil! De cte ori s-i tot spun? Guica i trase capul care sttuse ntins i nfipt sub ochii lui Nil, apuc ciorapul din poal i ncepu s mpleteasc repezit, cu micri nghiontite. - Nu, c Iui i e ruine de lume, zise Paraschiv cnd tua se opri. Nu nelege c lumea rde de noi taman d-aia, c i lsm pe ei s ne mnnce munca. Pi, b Nil, lumea zice c suntem noi proti, tu tii asta? l inform Paraschiv avnd n glas ceva care arta c n privina asta de mult sunt ei acoperii de ruine. Nil ns tcea mai departe, cu fruntea lui lat i groas ct degetul aplecat n jos. Nu se tie de ce, lucrurile acestea care preau foarte limpezi continuau s fie pentru el turburi. Paraschiv se uit la el cu dispre i spuse iar, cu un glas lung, trgnat, ca i cnd l-ar fi strigat de la cine tie ce deprtare: - Bi, Nil, b! O s te trag fetele de turul pantalonilor, ca pe Nstase Besensac. Zici i tu c eti flcu! Eu m-ai fi nsurat pn acum de zece ori, dar n-am vrut! Tot pentru voi, pentru tine i Achim! S v fac oameni! Nil ridic fruntea, se uit la fratele su i mormi ca un urs. - Faci tu oameni! Pi dar! Dtept mai eti! M mir c nu te vezi! - Nu, c sunt ca tine, s dau n gropi, rspunse Paraschiv pornit. Dac n-a fi eu... Dac ar zice tata s tragi la jug, ai trage la jug. Nil i ncrei fruntea i chipul lui mare se aprinse de aceast jignire. Se ntoarse spre Paraschiv i mormi cu toat puterea, clipind des din ochi i strngnd pumnii amenintor: - Ce, b, ce? Ce, ce? Ce vrei? Ce? - Cecsina! blodogri Paraschiv fr s se sinchiseasc. - Ia nu v certai! interveni Guica ridicndu-se de pe prag i cutnd ceva ntre sob. Ea scoase de acolo o oal cu dude i o puse naintea nepoilor. Nu v certai ca protii, ce v-a apucat? Paraschive, tu eti mai mare, ce vorb e aia? De ce rzi de el? Parc tu eti mai breaz? S te duci acolo la Bucureti i s te-ntorci, s te-nsori! S faci copii! Atunci s te vedem! Haide, luai nite dude d-astea i nu v mai certai! Cei doi ncepur s bage minile n oal i s mnnce din ea n tcere. Guica se aezase la loc pe prag i bestecia la ciorap. Dup puin timp trase un fir lung din ghemul negru de ln i spuse: - Hai, m, ce facei? C trebuie s plmdesc, s v fac nite pine! Am i eu cteva ciurele de fin pentru zile mari. S v fac s avei pe drum! nelegei-v mai repede! . - Ce s ne mai nelegem, zise Paraschiv ridicndu-se. Gata, plecm! 147 - i caii? ntreb Guica. - Ii lum cu noi, rspunse Paraschiv hotrt. Cu ei ctigm mai mult dect cu oile. Altfel de ce dracu mai plecm? - Cum, m, s furm caii Iu' tata? tresri Nil cu un glas din care se vedea c acest gnd nu izbutea cu nici un chip s-i fac loc n capul lui. - Pi nu sunt caii votri, Nil? N-ai muncit voi anul trecut i ai pltit cinci mii la banc? Cu ce v-ai ales voi din douzeci de mii care s-a mprumutat tat-tu? Nu i-au fcut alea covoare de pe urma oilor? Sunt caii votri, tu nu vezi, ce naiba tot vorbeti! Ia vezi, c acum m supr pe tine! - Pi vorbete i el ca s nu tac, zise Paraschiv mereu furios de mpotrivirea lui Nil. El se scul n picioare i continu hotrt s termine cu atta vorb: Ascult, Nil, eu ncalec i plec i te las pe pe-un prost aici... Mie s-mi spui verde... Te ntreb: mergi sau nu mergi? Deun an de zile de cnd vorbim; mergem, mergem, mergem! i acum faci pe... C rde lumea c furm, c, b, s mai ateptm! Ce s mai atepi? Nu mai atept, am ateptat destul!

De pornit ce era, Paraschiv uit i se aez pe patul tuei, care ndat ncepu s trosneasc i s prie. Guica ip la el: - Du-te, m, naibii, c-mi rupi patul! Paraschiv sri n sus. Suprat, el puse mna pe umrul lui Nil i-l mic, parc l-ar fi sculat din somn. - Nil, mergi, m, sau nu mergi? Nil tresri i deodat sri n picioare: "' A - Merg, m, merg, ce tot m ni? N-auzi c merg? Nu i-am spus o dat c mergem? - Pi vorbete! - Ce s vorbesc? mormi Nil, de ast dat cu un glas slab, fricos, ca i cnd i-ar fi prut ru c spusese c merge. Continu: S mergem odat! Ce tot vorbim atta! i dac se ntmpl ceva... - Dac se ntmpl ceva, eu rspund! aproape c strig Paraschiv. Dup ce se luaser, Biric i Polina continuau s se uite unul la altul ca i cnd ar fi fost singuri pe pmnt. Zadarnic ncercau, Polina s stea mai mult prin cas cu soacra i cumnatele, iar Biric prin curte cu tatl i fraii! Se strigau pentru lucruri de nimic i dac se stpneau s nu fie mereu unul lng altul, nu se puteau mpiedica s nu-i aud glasurile. Se 148 auzea glasul ei sau al lui spunnd nu se tie ce, se opreau pentru o clip i btaia inimii se iuea... Dar dac durerea trebuie stpnit fiindc ndurereaz i pe alii, bucuria prea mare trebuie i ea stpnit fiindc poate fi ru neleas. fntr-o zi mama spuse o vorb" Polinei, nchipuindu-i c i face un bine dac i amintete c traiul ei aici o s fie ru, dac nu se mpac cu ai ei. Erau la mas. Polina nu lu din ciorb dect de vreo dou ori i ls lingura pe mas. Era o ciorb de verdeuri nici mai bun nici mai rea ca n alte zile, dar mama-soacr nu se uit la chipul norei s vad c de fapt ei nu-i ardea azi de mncare la fel cum nu prea i arsese nici pn acum ! de cnd venise aici; socoti c ciorba era de vin: - E fr untdelemn! spuse ea. Trebuie s pstrm untdelemnul pentru i secere! i n loc s se opreasc aci, se pomenir cu toii auzind pentru ntia oar nite cuvinte cam nepotrivite i suprtoare. Noi suntem nvai, maic, s mai mncm i fr untdelemn! .; Nepotrivite i suprtoare cuvinte, dar adevrate i de aceea clipa care urm dup rostirea lor nu fu alungat de nimeni. Polina se fcu roie i deodat, cu totul pe neateptate pentru ei, ea rosti cu o veselie nepat i necrutoare: - Ba eu, mam, nu sunt nvat s mnnc fr untdelemn! N-am de gnd s nghit ceea ce nu se cuvine", nsemnau de fapt cuvintele ei. - i nou ne-ar plcea, dar ce s facem! rosti mama-soacr ntre dou porniri, fric s nu ias ceva urt, dorin s nu ocoleasc ceea ce trebuia n cele din urm spus pe fa. Dar Biric-tatl se sinchisi mai puin. Se ntoarse spre nor i-i arunc cu nepsare: - Ba o s mnnci, c n-o s ai ncotro! - Nemncat nu stau!? rspunse Polina cu veselia ei uierat. - Las, maic, o s v aranjai voi! rosti mama. O s v mpcai cu alde tac-tu i o s v ducei acolo! C aici e greu de trit, suntem muli i-Nu spuse mai mult, se fcu tcere. Ce nsemna asta?! Aadar n timp ce ea i Biric nici nu tiau ce mncau ameii de marea lor bucurie, aici exista nemulumire, gnduri grbite s-i mpovreze cu grija traiului... Polina nu mai zise nimic, se ridic de la mas i intr n odaie. Biric se posomorse i mnca n tcere. El socotea ieirea soiei lui la fel de nepotrivit ca i cuvintele mamei. Era ns limpede c bucuria familiei

trecuse de mult; i c ei doi bgau de seam acest lucru abia acum. - Ce e cu tine, mam? spuse el suprat. 149 - Ce s fie? rosti tatl numaidect. Spune i ea ce este. Sau nu-i aa? ntreb el cu nepsare. n clipa aceea, n cas, Polina izbucnise n plns. Biric tresri, se fcu galben la fa. El rmase cu lingura ntr-o mn i cu bucata de mmlig ntr-alta, ascultnd nfiorat, zguduit. Pe chipul lui se aternea ncet o expresie rece, strin de familie, care nu fu observat de ceilali. Ls lingura i mmliga pe mas, se ridic i se duse la soia lui. - Hai, taci din gur! o ocroti el. Ce-i pas ie de mama? Numai dac i fac eu ceva, atunci s plngi!... Hai! i nmuie el glasul. Hai, uit-te la mine, uit-te n ochii mei, nsemna acest hai. Cum poi s plngi cnd eu sunt cu tine, cnd amndoi tim ceva care nu tie nimeni?!" - Hai, Paulino! o mngie el cu numele ei ntreg, turburat de plnsul ei care ntocmai ca i bucuria cretea din el nsui copleitor. Hai, tu... taci! Las! Numai dac eu... Dar Polina, cum sttea pe pat cu capul lsat pe coate i coatele pe genunchi, se rsuci fr s se ridice i i puse faa ud pe piciorul lui. nfiorat, el i apuc faa n palmele lui aspre i sub palm i simi gura ^ fierbinte cum plnge i vorbete: v - Destule vorbe urte am auzit n cas! Am crezut c dac m mrit o s scap! Toat ziua i toat noaptea numai bani i pmnt! Bani i pmnt! Polina aproape c striga i era limpede c o spunea pentru cei din tind. ntr-adevr, acetia ncetaser s mai mnnce i ascultau. - Am fugit de acas numai s nu mai aud i acuma v batei joc de mine c nu sunt nvat s mnnc fr untdelemn. Am fost i eu fat pe lumea asta! A trebuit s m feresc i s strng din dini i acuma... - De ce a trebuit s strngi din dini? o ntrerupse Biric-tatl din tind. - Hei, tat! protestar ntr-un glas fetele i mama. - Pentru c alte fete se mrit cu nunt i cu lutari, rspunse Polina plngnd. Dar dac e vorba pe-aa, am s plec chiar acuma, dac soacra nu m las nici mcar s rsuflu! Biric, hai cu mine! n tind, mama se ridic speriat de la mas i trecu pragul odii. - Polino*, tu degeaba te superi i plngi, c n-am zis ce i se pare ie. Am zis i eu o vorb, oi fi greit! Dar vorbete lumea prin sat, maic, i voi nu tii nimic. Tat-tu zice c nu cumva s ne prind c venim peste el cu mpcciunea, c ne d afar i ne face de rsul lumii. E pus pe dumnie contra lui Biric i ne-am gndit i noi c tu, Polino, trebuie s te duci pe-acas i s le spui e nu sade frumos s ne dumneasc degeaba! Dac o vrea s-i dea ceva, bine, dac nu, las-l s-i rmn lui, s se sature de pmnt. Dar ne pare i nou ru cnd auzim ce spune la lume. Barim s tac din gur! Adineauri spusei vorba aia cu dusul la alde tat-tu fiindc aa ar fi stat bine, ne-am fi bucurat i noi s-i dea tat-tu dreptul tu i s v ajute pn v facei o cas. Dar Doamne pzete dac am vrut s spun ceva ru. Fiindc noi ne-am gndit: dac se nsura Biric cu alde Leana lui Floricel, care n-are dect o jumtate de pogon pmnt, ce fceam? Nu tot trebuia s stea aici, cu ea? Te-a luat pe tine! Ei! i dac n-o s-i dea tat-tu nimic, ce?! Uite, sunt fetele astea aci i fraii tia, s spun ei dac se gndete cineva ru la tine. Atta zicem i noi: s tac din gur alde tat-tu i s nu ne mai njure. Fiindc fetele astea s-au fcut i ele mari i alt zestre dect c sunt vrednice i cinstite n-au, de ce s-i bat Tudor Blosu joc de ele? Daia eram suprai, c altfel, maic... Mama se opri. Era foarte ndurerat i cnd sfri de vorbit se aez pe pat i oft; privirea ei se lrgi i rmase nemicat ntr-o contemplaie linitit a durerii. Asta era tot, nimic altceva nu mai aveau cu Polina. Fetele intraser n cas i tceau, adeverind prin asta

spusele mamei. Numai Sffic-tatl prea s mai aib ceva de spus. Pe de alt parte atmosfera aceasta o surprinsese att de mult pe Polina, nct ea nu zise mult vreme nimic, se uita mereu cnd la mama-soacr, cnd la cumnate i pe fiece clip care trecea, o ciudat licrire cretea n privirea ei. nti se ndreptase pe pat, apoi se ndeprtase puin de brbatul ei. Urmele plnsului se terser treptat, apoi un zmbet ascuns, cu neputin de ghicit ce nsemna, se ivise pe buzele ei. Se cunotea totui c nu se ndoiete de adevrul celor auzite, c o crede pe soacr i pe cumnate i le d ntru totul dreptate. Dar zmbetul acela... parc i btea puin joc de ei, parc rdea de nevinovia lor. - Pi bine, Biric, tu de ce nu mi-ai spus? se ntoarse ea dup o vreme spre brbatul ei. Ia hai cu mine la tata! Hai chiar acum cu mine! repet ea i se dezbrobodi i mbrobodi cu o singur micare. Se scul de pe pat i rmase n picioare linitit i hotrt. - Vezi s nu te ntorci plngnd! spuse Biric-tatl batjocoritor. Se pare c el tia ceva mai mult dect toi despre Tudor Blosu. - Nu acuma, Polino, spuse mama cu ndoial. Mai las-l pe alde tat-tu s se mai gndeasc, s mai... - De douzeci de ani de cnd m-a fcut a avut destul timp s se gndeasc, spuse ea uimindu-i pe toi cu acest rspuns. Hai, Biric! - Nu striga la mine, f! murmur Biric scuturndu-se parc. Tnra lui nevast era de nerecunoscut, se uita la ea uimit i prea s nu priceap ce vrea de la el. 151 Polina deschise ua de perete i o ls larg deschis. I se auzir paii apsai strbtnd bttura. Biric se ridic de pe pat i se lu dup ea. Abia o ajunse din urm, att de repede i mnioas se ndrepta nevasta lui, dup mriti, s dea ochii cu prinii. VI n seara i n zilele urmtoare dup ce fugise cu Biric, mama ei plnsese i ncercase s-o trimit pe fata mai mic, Rafira, cu cteva lucruri de-ale Polinei, dar Rafirica, dei avea numai zece ani, n loc s-o asculte pe maic-sa, se apucase s-i spun lui Victor. Tudor Blosu aflase i o ameninase pe muierea lui cu btaia. Dar aa slab cum era, Aristia ndrznise s se mpotrivesc: - Tu ai fcut-o de rs! strigase ea plngnd. Parc i-a psat ie vreodat de noi! Proast s fie Polina s-i mai spun n viaa ei tat. - Si dac nu-mi mai spune, ce? rostise Tudor Blosu, ngrozind-o pe muiere cu acest rspuns. Las c-o s-mi spun ea, n-avea grij. N-are s treac nici o sptmn i ai s vezi cum intr pe poart cu mpcciunea. Are nevoie de pmnt. - i dap are nu e dreptul ei? Ea singur a muncit ct voi toi... Nu i-e fric s nu te ia lumea la ochi? - De ce s m ia lumea la ochi, c i-am vrut binele? Ce-are biatul lui Stan Cotelici? O s triasc cu al lui Biric din cntat? Treaba ei! Eu nu-i dau nici o brazd! Biat cu atta pmnt i fuge de el! Ce are fa, biatul lui Stan Cotelici? - Are pe dracu! strigase Aristia nfuriat. Dac nu-i place, vreai tu s i-l bagi pe gt? - Nici nu-mi trece prin cap, rspunsese Tudor Blosu nepstor. Dar dac fcea cum am spus eu, era ferice de ea. N-a vrut s-l ia pe-al lui Stan Cotelici? Foarte bine! Dar de ce s-a apucat s se duc dup al lui Biric? Altul mai bun nu gsea? Se certaser pn trziu, fr folos. Tudor Blosu era mereu nepstor la rugminile femeii care i spunea s se duc acas la Biric i s se mpace cu fata. \Tudor Blosu nu numai c nu-i cunotea bine fata, dar nici mcar nu bnuia ce se petrecuse cu. ea dup mriti; cnd o vzu pe Polina intrnd pe poart cu Biric, de uimire, ochiul care nu i se deschidea bine, de ast dat i se deschise ct o ceap; Polina intra n curte cu o nfiare i nite pai care nu semnau deloc cu ai Polinei pe care o tiau ei, sfioas u supus, cam

ncpnat n sfioenia ei ascuns, dar totdeauna asculttoare. 152 Pe drum Polina se sftuise cu brbatul ei. Spre uimirea acestuia, ea spusese c are dreptate mama-soacr: trebuie negreit s se mpace cu prinii. Cum au s poat tri fr zestrea ei? Nici s nu se gndeasc, nici s nu-i treac prin cap. Unde-au s stea? Aadar, se vor mpca i vor sta la prinii ei, vor munci mpreun un an, doi i n acest timp vor strnge s-i fac o cas. Aa face toat lumea. Toate acestea are s le spun el. - Pe urm s taci din gur i s m lai pe mine, c o s m neleg cu ei, ncheiase ea. ^Despre faptul c Tudor Blosu fcea de rs n sat familia brbatului ei, fapt care o nemulumise att de mult pe mama-soacr i pe cumnate nu mai putea fi vorba, de vreme ce scopul lor era mpcciunea. Biric se cam suprase de sfaturile acestea, dar n cele din urm con venise. Era nc nedumerit de schimbarea ei parc neateptat. Tudor Blosu i vzu dinuntru intrnd n curte, i fr s tie pentn ce, nchise fereastra care era deschis i deschise ua din tind. Aristi. aprindea focul n vatr i se pregtea s lucreze la main nite rochii. - Vezi c vine Polina i cu la, i spuse Victor Blosu mamei trecn i el pragul i intrnd n cas. Tot atunci, Polina i Biric urcar scara prispei; ajuni n tind, fati .se opri, se uit la mama ei care se mbrobodea zpcit i-i spuse simplu dar cu ceva nou parc strin, n glas: - Bun-ziua, mam! - Bine v-am gsit! spuse i Biric ncet. - Bine-ai venit, rspunse Aristia lund-o naintea lor n cas i uitndu se ngrijorat dac nu era ceva aruncat n dezordine peste paturi. Cei doi intrar n odaie i ddur i acolo bun-ziua. Tudor Blos rspunse limpede bun-ziua i-i arunc privirea cercettor spre fiic, da Polina parc nu-l lua n seam; se aez pe pat i-i strnse mai bin basmaua sub brbie. Pe nesimite, n tcere, Tudor Blosu, Aristia ! | Victor se apropiar de cellalt pat i se aezar pe rnd, ateptnd. Polin se uit la brbatul ei. Acesta se posomori i-i ntoarse privirea parc furio: J ncepu s vorbeasc limpede i ncet, simplu, parc s-ar fi cunoscut i z "% fi trit mpreun cu ceilali de mult vreme: ^ - mi pare ru, nea Tudore, c ne-am certat... ! Flcul se opri cteva clipe, timp n care Victor se aez mai bine p j pat. Dar Tudor Blosu nu lu n seam prerea de ru a ginerelui, cai | trebuia s fie nceputul mpcrii. I - Ce vrei, m, voi? Ce cutai aici? ntreb el. 'h - Tudore, taci din gur! sri Aristia speriat. V. - Stai c eu n-am chef nici de ceart, nici de discuie! rspunse el linitit, i continu spre cei doi, mai mult spre Biric, despre care credea c pusese la cale venirea la el n cas: Ce e, Biric, ce caui aici? n seara cnd ai furat-o pe proasta asta, eu am venit la tat-tu i i-am spus. Ce mai vreai? Sau unde te-am lsat s intri pe poart crezi c am s m tocmesc cu tine! - Nea Tudore, n-am s-i spun dect cteva vorbe i ne ducem... Nici eu n-am chef s m tocmesc cu dumneata. Eu cred c ar fi bine s ne nelegem ca oamenii. Am un singur pogon de pmnt, mare i lat. Pmntul Polinei... dar nu e vorba acuma de pmnt, fiindc... Polina spune c s stm la dumneavoastr, un an sau doi, pn ne facem noi... dumneavoastr avei trei odi... i muncim cu toii. De ce s ne certm? Dac vrei, bine, dac nu... treaba dumneavoastr, noi ne-am luat i o s ne descurcm noi... Victor Blosu rnji din patul lui i se mic n el ntr-un fel care fcea s se vad c ceea ce auzise i plcea mult, l nveselea. Biric bg de seam i chipul i se aprinse. Se ridic n picioare gata s plece, dar Polina se prinse n aceeai clip de umrul lui:

- Unde te duci? Stai c merg i eu. - Da, stai, zise Tudor Blosu batjocoritor. - Da, s mai stea, rspunse Polina rece. Apoi la fel de rece i linitit continu: i tu, Victore, ce rnjeti acolo n pat? Nu i-e ruine? Victor Blosu, Aristia i Tudor Blosu fcur ochii mari. - Polino, ce e cu tine? zise Aristia abia optit. - Ia spune, tat, continu fata fr s rspund. Ce zici de ce-a zis Biric? ntrebarea aceasta linitit i se pru tatlui obraznic. Se nfurie: - Vezi s nu te iau acum de moae i s te satur de mritat, spuse el aezndu-se la locul lui. - Atunci nu vreai s stau nici cu Biric? ntreb Polina iari, uitndu-se la el deschis. - Ia spune, Polino, vreai s-o iai pe coaj? spuse tatl amenintor. Acum te iau de mn i te dau afar! Ai fugit cu sta ca o* proast, te-ai dus n crila lor de copii! C altul mai bun nu gseai. - Nu, altul mai bun nu^gseam, rspunse Polina limpede. sta mi-a plcut mie! i de ce zici c nu ne lai aici? Spune, ca s tim i noi. Drept rspuns, Tudor Blosu se ridic de pe pat i spuse ncet i scrnit: - B, ia ieii afar d-aici! Ieii afar pn nu asmut cinii pe voi. Aristia sri i i se puse n fa: - Tudore, ne aude lumea! Rde lumea... - Ia las-l, mam, spuse Polina apsat. Se ridic n picioare naintea tatlui: - S asmui cinii pe mine? ntreb ea mucndu-i adnc buzele, aprins la fa. S asmui cinele? N-ajunge ct am ndurat aici, ct am muncit? Ia stai tu niel, tat, s vorbeti aici cu mine! strig ea cu un glas tios i nalt. Se rupse din faa tatlui, merse spre ua odii care rmsese deschis i o trnti cu putere. Se ntoarse apoi spre mama ei: Iar tu, mam, s nu te amesteci, c nu eti bun de nimic! Ai rmas oarb, de cnd lucrezi la main s le dai lor mii de lei! i de sptmni de zile de cnd m omoar s m mrit cu Stan Cotelici, tu n-ai spus nimic! Iar acuma m-ai lsat s m fac de rsul lumii! De ast dat, Tudor Blosu se npusti spre ea i vru s-o apuce de mini i s-o dea afar. Biric i Victor srir de pe pat. Polina se smulse din minile tatlui i ip: - Ia mna de pe mine! Tudor Blosu ncremeni cu ghearele n aer. Fata l fulgera cu nite priviri a cror ur ardea n ele ca o flacr. - S nu dai n mine c-i scot ochii! rosti Polina cu un glas uiertor. - Polino, ip Aristia, ai nnebunit?! n clipa aceea, Victor sri ntre ei, deschise ua i spuse tare i dispreuitor spre Biric: - Ia iei, m, afar d-aici! Ia ieii afar d-aici! Biric l privi mocnit, mestecndu-i flcile. Nu se mic. Victor Blosu se apropie de el i l apuc de flanela lui crpit n coate. Spuse cu acelai dispre: - Ieii, b, afar! Acest glas ngmfat l fcu pe Biric s-i smuceasc mna cu putere i s se dea ndrt gata s-i sar n cap. Polina l apuc linitit pe fratele ei de gulerul hainei i cnd acesta se ntoarse cu faa, ea i crpi o palm att de nprasnic nct Victor se cltin. Cnd i reveni i se repezi spre Polina, Biric i iei atunci nainte i ntr-o clip se ncletar unul cu minile n gtul celuilalt. - Tudore, sai c se omoar! strig Aristia nbuit. Mama i fiica i Tudor Blosu srir i ncepur s izbeasc n minile lor ncletate. O dat desprii, cei doi se privir cu ur, mult timp gfind. Victor Blosu parc uitase de palma dat de sora lui. Abia ntru trziu i aminti i se repezi pe negndite spre ea, dar

Aristia i iei nainte. - Dai n mine, hai? Polino! Dai n mine! gfi el. 154 155 - Dau n tine! rspunse ea tremurnd. Mgarule! Ai i tu o sor care se mrit i strigi la ea s ias afar! Porcule! Ai un obraz de porc, m mir c nu-i plesnete. Victor Blosu sri iar de la locul lui i de ast dat o lu spre u, s ias afar. Bnuind ceva ru, Aristia ip: - Victor, stai aici, Victore? Stai aici! Stai aici! Tudor Blosu sri i el i l apuc pe fiu de umeri. - Ia stai, m, la locul tu! Stai s le spun eu nc o dat, s nu zic pe urm lumea c a venit fata la mine i am gonit-o... VII Se fcu un timp de tcere grea. Se aezar iari pe paturi, cei doi singuri ntr-o parte, iar ceilali pe cellalt pat. Tudor Blosu rupse tcerea cu un glas schimbat din care nfumurarea de tat pierise. * - Va s zic, Polino, abia te-ai mritat i i-a i srit andra. Te-au pus ai lui Biric la cale. Vii s-mi bagi ghearele n ochi! Ai putea s ies afar i s-mi vd de treburi, dar m gndesc la ce-ai s tragi cnd te-or pune ai lui Biric la munc. Acolo s vezi munc, nu ca acas! Ai muncit i acas, nimeni nu zice, dar taman d-aia ar fi trebuit s nu-i iai lumea n cap. Dac ar face toate fetele ca tine, ar fi un balamuc n tot satul... Aa c vezi, i spun nc o dat, pentru ultima oar, cu frumosul, s te ntorci... - mi spui cu frumosul, dar sri cu pumnul la mine, spuse Polina limpede, uitndu-se drept n ochii lui. Tudor Blosu nghii greu. - Nu vreai s taci din gur, caui ceart! zise el. - S vorbeti ca lumea i s nu m mini! Niciodat nu te-ai uitat la mine ca la o fat. Tot cu Victor: Victor n sus, Victor la deal... Numai eu am muncit i ai crezut c sunt proast, am s nghit mereu i o s m mrit cu cine vrei voi... - Acum te-ai fcut deteapt, mgreao! Nu i-e ruine s vorbeti aa cu tata? spuse Victor. - Nu mai pot de ruine, rspunse Polina batjocoritor. Uite unde s-a adunat ruinea, la alde tata i la domnul voiajor! - N-am tiut eu ce zace n tine c te nvam eu minte, rspunse Victor clocotind. Poi s zici c cu vorbele astea care le-ai spus acum, te-ai splat pe bot de-un frate! - Pi da, c mama nu putea s fac i ea un limbric lng un gard n loc s-mi fac un frate ca tine. 156 Era de o rutate care adncea i nu apropia groapa care s cscase ntre ei. Biric nu mai pricepea cum o s se mai mpace soia lui cu prinii dup toate acestea. Nimeni ns nu mai ndrznea s-o amenine pe Polina. - Uite, Polino, una i cu una face dou! rosti Blosu. Eu att am de spus: ai fugit de acas, te-am sftuit s te ntorci, nu vreai, gata, acum n-ai ce mai cuta ndrt. Am terminat socoteala. Se fcu tcere. Polina i rezem un cot n genunchi i apoi i rezem brbia n podul palmei: - Aa crezi tu, spuse ea neturburat. - Aa are s fie! aps Blosu. Polina repet: - Aa crezi tu! - Aa cred eu, aa este, am terminat, ce mai atta vorb! zise Tudor Blosu gata s-i piard din nou rbdarea.

- Nu-nu! l preveni Polina aproape vesel. Trebuie s neleg i eu. Va s zic de ce zici c nu vreai s stm amndoi n odaia de dincoace, pn ne facem noi cas?! - Tudore, las-i, m, s stea, ndrzni Aristia ncet. Biric e biat muncitor, ce-avei cu el? Aa face toat lumea... Era de necrezut, mama se dduse deschis de partea fetei. Tudor Blosu o fulger cu ochii, dar Polina nu-l slbi: - Nu te mai uita aa la mama, zise ea. Ai s ne lai s stm aici. - Voi amndoi s stai cu mine?! se mir Blosu. Poate dac mor eu i biatul sta! Atunci da! Polina se uit spre fratele ei i, ce lucru de neneles, glasul i se fcu mai cald, aa ca al unei surioare mai mici: - Victore, nici tu nu vreai s m lai s stau aici? - Da' ce, e casa mea? rspunse Victor colos dar zpcit totui de rugmintea ei. Ce m ntrebi pe mine? se scutur el. Din partea mea, n-ai dect s stai! - Da, se vede, spuse Polina cu prere de ru. Apoi, ridicndu-se pe neateptate de pe pat: Hai, Biric! Se ntoarse spre toi ai casei: zi, m gonii? Bine, m gonii voi, da' s nu credei c eu sunt proasta aia! Nu scpai voi de mine ct via oi avea! Deschise ua nainte i iei afar, fr s dea bun ziua sau s mai spun vreun cuvnt. Biric mergea n urma ei cu flcile ncletate. Cnd ieir n poart, tnrul mri suprat: - F, tu eti nebun! Se oprir n drum, n faa casei. Polina ntrzia, parc ar fi vrut s se ntoarc ndrt, s mai spun nu se tie ce. - Haide! o ndemn brbatul mohort, fr s se uite la ea. 157 - Nu merg! - Ce?! se mir Biric i se uit la ea. Avea o nfiare ascuns, ca pe vremea cnd era fat. l fulger un gnd, pe care l i rosti: Polino, m lai? Ea nu rspunse i nu se mic. Se uita nepenit nicieri. - Nu merg! Unde vrei s merg? Unde s dormim la iarn? n coar? n trene, pe jos? Aceste cuvinte l nspimntar pe Biric, se fcu alb ca varul. - Da, opti el copleit. Bine, Polino! Atunci rmi la ai ti! Du-te atunci! opti el ntr-un trziu i de ast dat i nl fruntea. Vzui de departe, nimeni n-ar fi putut s-i dea seama ce se ntmpl ntre ei. Biric nu mai putu ndura i se ndeprt ncet. Lumea care se uita putea crede c s-au neles s rmn la Blosu; altfel s-ar fi certat i njurat cu glas tare, aa cum se ntmpla cu cei mai muli cnd nu se nelegeau. De aceea, cnd Polina l chem din urm pe Biric, chemarea nu mir pe nimeni. Biric se opri, se ntoarse i o atept. Privirea lui ardea i dac n-ar fi fost n drum ar fi lovit-o ntocmai ca atunci sub dudul Moromeilor; din nou ea l fcea s se team c ar puteao pierde. i aminti ns privirea i rspunsul ei de atunci i deodat nelese c nu pentru a-l chinui zadarnic se purta ea aa. Ah, ce naie de femeie! gndi el. De rmas la ai ei nu vrea, dar nici cu mine nu merge!" - Hai, Paulino! opti el mohort. Hai, nu te speria, c s fie ea a dracului de cas, cu dou etaje o fac, dac e vorba c din pricina casei... i o lu nainte ndrjit. Polina merse de ast dat n urma lui, ca orice nevast supus brbatului. Biric mai ntoarse o dat capul spre casa lui Blosu i l vzu pe acesta pe dup

geamuri urmrind ceea ce se petrecea la poart. Mama ta, amenin Biric. Ai crezut c dac nu-i dai zestre^ am s i-o las!" - Blrc^ ntreb Polina din urm, cu ce zici c ai s faci cas? i fiindc el ntrzie cu rspunsul ea adug: S tii c mie nu-mi place cu dou etaje! Era vesel, rdea de el, dar el nu se supr, ncepuse s-o neleag; firea ei era aa c vroia s triasc n voie i brbatul s nu-i pun pe umeri nici o povar; doar de aceea l luase pe el i nu pe altul i de aceea fugise de la prini. Dar ce era de fcut, de unde s fac rost de bani pentru cas? Ea glumea, dar dac pn la toamn fraii i surorile lui mai puteau dormi pe prisp, cnd s-o face frig vor trebui s intre nuntru i atunci unde are-s-o culce pe Polina? Ce-are s se ntmple ntre ei dac 158 n-or mai avea unde s stea? Pentru c, orict de ciudat prea lucrul sta, ciudat mai ales fiindc nu-i dduse deloc seama de el pn acum, pur i simplu n-avea unde s stea cu ea! VIII Astfel se ntmpl c, n scurt vreme de la nsurtoare, bucuria lui Biric se i fcu dureroas. Gndul c s-ar putea s-l apuce toamna fr cas l neliniti att de mult nct, fr s se mai sftuiasc cu familia, se hotr s fac rost de bani numai n singurul fel n care putea s fac att de repede i anume s vnd de ndat jumtate din pogonul lui de pmnt. Se gndi cteva zile n ir, i trebuiau cel puin trei mii de lei dac vroia s-i fac o cas ca s nu fie bordei (i numai o astfel de cas i trebuia, altfel toat lumea ar fi zis c iat ce ru a ajuns Polina trind cu el), dar de unde s ia trei mii de lei? i apoi cum avea el s triasc cu o jumtate de pogon de pmnt, cnd alii cu un lot ntreg abia se ineau? Dar aceast ntrebare din urm nu-l turbur pe Biric. nainte de orice trebuia s-i ridice cas, i nc una frumoas, aa cum pe drept merita o nevast ca a lui. Dup aceea avea s vad. Lund aceast hotrre el se grbi s anune familia: - Gata! De mine ncolo, cine vrea s m ajute s fac cas, s mearg cu mine n vale la vguni s facem crmizi. Erau tot aa, la mas, a treia sau a patra zi de cnd fcuser ncercarea de mpcciune. Polina nu se art deloc surprins, dar Biric-tatl i ceilali ncetar o clip s mai mnnce i se uitar la el bnuitori. - S faci crmizi i s le lai acolo s dea zpada peste ele! Sau de ce?! se mir tatl. - Nu, ci s ridic cas cu ele, rspunse fiul. - Aha! exclam Biric-tatl dumirit. Uitasem c acolo n vale la vguni, dup ce sapi i termini cu crmizile gseti la fund i nite bani! - Asta m privete pe mine! zise Biric nchis n sine, dar tatl socoti, uitndu-se la el, c n-avea el ce s nchid n sine i i-o ntoarse cu nepsare: - Te-o fi privind, zise. Mai bine d flanela aia m-tii, s-o crpeasc n coate, c atrn jurbiile pe tine, adug msurndu-l de sus pn jos. Polina, care n-avea nimic rupt pe ea, se simi iari atins ca i data trecut cu untdelemnul. - Ce s-o mai crpeasc, trebuie alt flanel, zise ea. Dup aceste cuvinte, tnra nevast vzu multe perechi de ochi ndreptndu-se scurt i n tcere asupra ei. 159 - O fi trebuind, mormi Biric-tatl sorbind ncet din strachina cu verdeuri din mijlocul mesei. - Ce tot dbndneti din gura aia? interveni atunci mama-soacr, uitndu-se cu simpatie la

nor. Aa este, i trebuie flanel c s-a nsurat i a intrat i el n rndul oamenilor! Tatl prinse cu privirea mulimea de copii de la mas i atept cteva clipe ca s fie neles de ce se uit: cei doi gemeni aveau pe ei doar nite nchipuiri de cmi, iar fetele... - O s tundem cinele i o s ne facem flanele, zise el. - Parc noi o s ne lum dup tine! rspunse mama. tia i ea c tatl avea dreptate, dar dac nu era ln pentru flanele, barim s fie o vorb bun! Trecu deci cu bine aceast clip grea pentru Biric: nu-l ntreb nimeni de unde avea s ia bani i el nelese c la urma-urmei ntr-adevr acest lucru l privea numai pe el. Umbla prin curte fluiernd i cntnd. Puse mna pe secure i se duse n grdin s taie salcmul pentru tlpici. Polina sttea lng el i l asculta cum cnt, parc ameit, cu ochii nchii i cu minile ncruciate pe sni. Din cnd n cnd el se oprea din cntat i arta cu mna: - Drmm coteul... n partea asta o facem, cu faa ncolo. i ncepea iar s cnte i s izbeasc n salcmi cu securea. Era aa de vesel nct i amesteca glasul cu loviturile de secure n aa fel, nct fraii lui mai mici, care se aezaser puin mai n vale, se tvleau pe iarb cu burile lor goale i rdeau. - i cu ce zici c o s cumperi metri cubi, Biric? ntreb tatl din poarta grdinii. Adic metri cubi de lemn de construcie, podele, ui, ferestre... Dar Biric i Polina nu mai erau singuri, apruser din fundul grdinilor cteva fete atrase de galsul cunoscut al vecinului, i Biric nu mai putu s rspund. - Ce are s mai cnte Biric la nunt! se minun una dintre fete, apropiindu-se i aezndu-se jos lng Polina. - Biric, ia cnt tu Vai de copilul strin, c vreau s-l nv i eu... zise alta care se apropia ncet, cu fruntea ntr-o custur. Dar a doua zi, cnd Biric puse caii la ham s se duc la vguni, tatl l opri: - Salcmii ca salcmii, zise el, sunt verzi i pn se usuc trebuie s-i tai din vreme, dar nu pune tu copiii s munceasc degeaba la crmizii - De ce? - D-aia, fiindc nu te-aranjeaz! - Bine, o s m duc singur. - Du-te singur, dac n-ai ce face! 160 - De ce n-am ce face? - Fiindc te-am mai ntrebat i ieri: de unde faci tu rost de bani? - Pi nu spuneai c-i gsesc la vguni? - A, uitasem. Du-te! l ndemn tatl binevoitor. Ileano i Gheorghio, strig el, hai, ducei-v cu Biric i ajutai-l!... Fetele chiar se urcaser n cru. Ele erau acum vesele pentru ele nsele; de cnd fratele se nsurase, nu prea le mai psa de el. Dar de ajutat cu braele lor vnjoase puteau s-l ajute. - Adevrat, nene, de unde faci rost de bani? ntreb cea mai mare cnd se ddur jos la vguni. PolinarSe" uit int la brbatul ei i Biric citi n privirile ei aceeai ntrebare. Prefcndu-se vesel, el le spuse c are s vnd jumtate de pogon din partea lui de pmnt. La auzul acestei veti pe chipul surorilor apru o expresie rece. - Nu v speriai, l cumpr la loc dup ce mi fac cas, zise Biric, dar tcerea strin a surorilor l tulbur i l supr ca niciodat. ncepu s strige: Ce v uitai aa la mine? Ia ducei-v acas d-aici i lsai-m voi n pace. V uitai la mine parc cine tie ce v-am fcut. E pogonul meu de pmnt i fac ce vreau cu el: Nu tii dect s stai cu ochii pe om i s-l pzii: aia nu; ailalt nu; aa nu!

Apuc trncopul i ncepu s izbeasc n lutul galben i gras. De uimire surorile abia se dezmeticir. Se uitar la Polina. Ea sttea lng cru cu o nfiare de neptruns. Se gndea, dar era greu de ghicit la ce. - Hai, Gheorghio, hai acas! spuse fata mai mare, dup o vreme de tcere, n timp ce Biric i vedea de treab fr s le mai ia n seam. Plecar amndou fr nici un pic de ovial. Biric lovea mai departe cu trncopul. Dup o vreme Polina se mic de lng cru i se duse alturi pe malul grlei, se aez i ncepu s se spele ndelung pe picioare. - Polino! strig Biric, cnd bg de seam lipsa ei. Tu ce tot faci acolo, nu vii s arunci pmntul sta n cru? Sau crezi c o s se arunce singur? Polina i vzu de splat ca i cnd n-ar fi auzit. Cnd se ntoarse se rezem de ule i ncepu s se uite la brbatul ei. El i spase s umble o cru, dar ea nici nu se gndea s pun mna pe lopat. Se uita la el cu o ciudat satisfacie; pe chip avea o expresie de parc totul ar fi fost pus la cale de ea; pn i sudoarea pe care el i-o tergea din cnd n cnd cu cotul, i mirosul puternic de pmnt care parc nea de sub trncopul lui, chiar i acestea erau ale ei. - Tu n-auzi, Polino? spuse el din nou, dar Polina nu se urni i atunci el se uit la ea. 161 UhlZU**u , a. =r -a o 5 Mi C a M "CJ3 | E E: 3 S Mi 3 O CL MI - E 651 S ", S go E. c XS " _^ 3 Mi __ 3 3>O g, f-l,8S O! W fi)C e.s. S S. E.-o a & g-sr-S < 3 cr- l 3 a- Q 2 ' 3. M w Mi 6> O. s s !;^ , 2 r "p-ri-B/3 2, *" Mi MI

ffBffg;fi.|c32

o s O <S. I- * 3.M srs g. 8 g.a-s-0 : B g.-^ s e s;a-;5>-"5'^.:- s ! fFIIfll fffflIflfflIHlfl Uf? f care/i le pusese acolo colegul su Toderici Artur, biatul directorului, nvtorul, care nu se avea bine cu directorul, l pedepsise pe Toderici Artur i acesta, ca s se rzbune, l pndise pe colegul su Tugurlan i cu ajutorul altor copii l pusese jos i i bgase pmnt n gur. Dup se ascultase aceast poveste, Tugurlan i luase copilul ntre genunchi, se uitase crunt n ochii lui limpezi i l nfricoase astfel: Dac mine la prnz nu vii s-mi spui c i-ai spart capul luia care i-a bgat pmnt n gur, te omor cu btaia", i i crpise i o palm ca s-l fac s priceap c n astfel de lucruri nu avea tat. Copilul ns avea mam i s-a dus i i-a spus ei i ea l-a neles, iar de tatl su a nceput
S

s se fereasc. Tugurlan a bgat de seam i pentru ntia oar s-a simit cuprins de nelinite: oare nu aa trebuie crescut copilul, s nvee s se apere singur? i deodat Tugurlan s-a pomenit ntrebndu-se pe el nsui de cine i de ce s-a aprat el toat viaa, i unde a dus aceast aprare? i i- dat seama c de fapt el crezuse pn atunci c avea s duc undeva. Alt dat sttea la poart i a trecut cineva pe drum i i-a dat bun ziua. Tugurlan nu ddea nimnui bun ziua i nici nu rspundea cnd i se ddea lui. Nu i-a rspuns nici acestuia, dar s-a pomenit ntrebndu-se: Pentru ce mi d el mie bun ziua? El nu tie cine sunt eu i atunci de ce... Dar, la urma-urmei, cine sunt eu?" Iar acum, n legtur cu fierria, din nou: de ce, ducndu-se acolo, se purtase aa cum se purtase? l supra mai ales faptul c Moromete nu se sinchisise deloc de njurturi. Las, m, ugurlane, lumea s triasc n pace", spusese el, iar la sfrit nu se tie de unde scosese Moromete c trei chestiuni rezult din cele spuse de Tugurlan". Se scul de pe prisp nemulumit i se duse n grdin s coseasc iarb pentru cal. Sigur c da, gndi el ntrtat, cnd ai dou loturi cred i eu c nu-i pas cnd te njur alde Tugurlan. Dac ar mai fi s fie patruzeci de-moii, n toate patruzeci v-ai repezi, lua-v-ar dracu pe toi!" Tugurlan cosea iarba i gndurile sale curgeau fr oprire, negre i turburi. Trei chestiuni rezult din cele spuse de mine, Chestiuni, ai? Astea i la tine sunt chestiuni! i ce detepi v-ai fcut voi! Se apuc domnul ' Moromete s-i spun lui Dumitru lui Nae cum a fost mpucat frati-meu la Bucureti! Parc ar fi fost acolo al dracului! i cnd te gndeti bine, habar n-are". Tugurlan se terse pe frunte cu mneca, nfipse coasa n pmnt i se aplec s strng iarba. Ce bine mi-ar fi i mie, gndi apoi mai departe, n grajd, n timp ce ddea cu esala pe spinarea calului. Ce bine mi-ar fi s tiu acum c la deal mi crete porumbul pe apte pogoane, iar pe alte apte pogoane plesnete bobul de gru n spic. Ai_sta i eu iarja-dup 164 nh, fa Mnrnmrtp <ji asi ti pn g-l pun pe Marin s EQY$ti!" Tugurlan se opri din eslat i rmase cteva clipe gtuit de amintiri. Marin al lui se rugase ntr-o sear de iarn s-l lase s se duc pe la Niculae al lui Moromete, cu care era ntro clas, s citeasc cu el poveti. Nu-l lsase i aceast amintire i fcu ru lui Tugurlan. La urma-urmei, de ce nu-l lsase? La urma-urmei, Moromete... Tugurlan se pomeni gndind fr voia lui c niciodat pn acum nu se oprise att de struitor asupra cuiva. i dispreuia pe toi, fr alegere e. f>-i rnn^*- """! pp Mnrr.rn.ptf 9 -D-l n rn-sa, n] ntnrilp. P Dar ceva i cu chestiunile lui!" ncerc Tupurlan s alnnpp, totul r)in cu neputin de explicat i aduse n ureche glasul acestuia, parc aievea, cum sttea acolo la fierrie i citea ziarul... Domnilor!... Aa i pe dincolo... Ocupaiunea lor mintal..." Ce ciudat citea! V rog s m credei c nu eu am scris drcoveniile astea", parc vroia s spun Moromete tot timpul. Nedumerit, Tugurlan ls eslatul i se aez pe marginea ieslei. Primul agricultor o fi avnd pmnt?" i aminti el ntr-un fel uimitor discuia lor despre rege. Are! zicea Cocoil. Are, aa, cam vreun lot i jumtate". Are mai mult, zicea altul, fiindc trebuie s-l in i pe la micu, pe Mihai... trebuie s-i dea s mnnce!" Eti prost, zicea Cocoil. la micu are lotul lui de la m-sa!" Tugurlan rmase o clip cu privirea n gol, apoi deodat izbucni ntr-un ^ hohot furios: Ptiu, fir-ai ai dracului!" scuip el n pmnt i rmase mai departe pe ieslea grajdului, negru

la fa. Dar dac amintirea acestor lucruri nu izbutea s rzbat n afar i s-i lumineze chipul posomort, simea totui cum ceva se topea n el. Cunotea i el starea n care mintea contempla n linite lucrurile i ptrundea dincolo de ceea ce artau ele c sunt. Era o bucurie deosebit i rar. El se nfuriase cnd Moromete citise discursul regelui, ei, dimpotriv, se nveseliser. Nu era oare nveselitor s descoperi c un rege prea mai puin detept dect Ion al lui Miai? ngndurat, Tugurlan se ridic de pe marginea ieslei i iei afar. Se duse n cas i se ntinse n pat. Da, aa o fi, continu el s se gndeasc, dar sracul Ion al lui Miai era un nevinovat, pe ct vreme primul agricultor avea sute de mii de hectare - ugurlan tia acest lucru de la fratele su care, nainte de a intra la Grivia, muncise cteva veri pe moiile Coroanei - i cnd o ar ntreag l las s se lfie cu atta pmnt, nu-mi mai arde mie s m nveselesc c e prost. Las c bine v-am fcut c m-am repezit n voi, gndi ugurlan mai departe despre cei de la fierrie. S v mai gndii i 165 voi c nu toat lumea are timp s se nveseleasc; dac de altceva nu suntei n stare, nveselii-v barim mai puin, fir-ai ai dracului!" Dup-mas ugurlan se gndi s se duc i el la fierrie, s-i dreag secerile. Muierea i spuse c au terminat mlaiul i c trebuie s se mprumute de la cineva, altfel o s-i apuce seceriul fr nimic n hambar. - Vezi la Ion al lui Miai, rspunse ugurlan, ndreptndu-se spre poart. - N-are nici el! ugurlan se opri o clip fr s se ntoarc: - Vezi la Tudor Blosu! spuse el. - Nu mai iau de la Tudor Blosu! se feri i se rug femeia. O s ne cheme iar la secerat i ai vzut ce ne d el s mncm! - Cere i tu la cineva! se scutur n cele din urm ugurlan^i porni pe lng garduri cu secerile pe umr. \ Sigur c da, domnul Moromete! bolborosrapoi n gnd. Tu n-ai nevoie s te mprumui! Te gsete secerea cu fin veche n hambar". ugurlan se pomeni ispitit s-i cear lui Moromete s-l mprumute. n astfel de mprejurri el cerea ori de la cineva care rupea de la gur ca s-i dea, cum era Ion al lui Miai sau Marmoroblanc, ori de la Tudor Blosu sau Crmac, crora le fcea zile la cmp; niciodat ns de la aceti oameni ca Moromete, nici sraci, nici bogai i crora le tremura mna pn se hotrau s spun da sau nu. Lui ugurlan i veni un gnd: s-i cear lui Moromete s-l mprumute i apoi, fiindc era sigur c acesta n-avea s-i dea, s-i scoat pe nas deteptciunea de la fierrie. Nu mai zici c rezult trei chestiuni?" i s-i bat nc o dat joc de el. X Moromete era acas, drmase poarta i i fcea una nou. Dup ce pltise cu bani de la Aristide partea de fonciire pe care i-o cerea Jupuitu i amnase jumtate din ea pn spre toamn, se dusese a doua zi la gar i cumprase cu restul de bani o cru de uluci. Nu se mai putea, att poarta de la drum ct i gardurile grdinii se nnegriser i putreziser de tot, trebuiau altele. ncepuse nti cu poarta de la drum, i lucrase la ea dou zile. Acum era pe sfrite cu poarta i nu se grbea deloc s treac la grdin: o poart sau un gard le pui o dat la zece ani, dac nu chiar la mai muli. - Asta depinde de uluc, Dumitre, i spunea Moromete lui Dumitru lui Nae care tocmai fcea observaia de mai sus. Depinde de uluc, repet el. Asta care am luat-o eu, explic el, e uluc bun. E fag! 166

- Nu prea ai stacheii buni! observ Dumitru lui Nae dup ctva timp, i glasul su fcu ca pe o distan de zece-cincisprezece case toat lumea s aud ce fel de stachei avea Moromete. Era i Cocoil acolo. Alturi, cu un topor n mn, Paraschiv ascuea ulucile pe un trunchi. Niculae sttea pe vine lng tatl su i pndea cnd s-i dea cuie. Fr s se uite, Moromete lua cuiul din mna ntins a lui Niculae, l potrivea ndelung, uitndu-se de cteva ori n spate s vad dac tachetele va fi prins drept n mijloc, apoi cu tesla mprumutat de la Dumitru lui Nae btea adnc uluca, mai struind apoi i cu lovituri nefolositoare asupra cuiului care pierise n lemnul alb vrnd parc s spun c e de dorit ca acest cui s nu mai ias niciodat de acolo. - Era unul al dracului, unul Nastratin, zise Cocoil scuipnd subire naintea sa. i-a pus poarta pe foc i pe urm tot el s-a suprat! - Niculae, adu ulucile! ceru Moromete. Paraschiv se oprise din ascuit. Ridic toporul i continu s ascut mai departe. Hotrse plecarea la Bucureti chiar n seara aceasta i era suprat c Nil ntrzia s se ntoarc cu caii de la izlaz. Era furat de gnduri. - Ce zisei tu, Cocoil? ntreb Moromete. Paraschive, bate tu astea care au mai rmas. Moromete ls tesla jos i se cut prin buzunare s gseasc o hrtie. O gsi i i-o ntinse lui Cocoil sub nas. - n locul unde e poarta asta era gol, spuse Cocoil n timp ce umplea cu tutun foia lui Moromete. Poarta mic o pusese i p-aia pe foc i venea cum ai veni eu la tine, intra prin golul sta mare. - Cine, m?! ntreb Moromete scit c nu nelegea. Apoi nelese: Aha, cnd venea cineva pe la el! - Aa, m! i sta striga din cas, de la geam, c de ce intr pe poarta mare (adic prin locul pe unde fusese poarta mare!), s intre tot pe poarta mic! Cum e, Niculae? - ntr-o zi Nastratin Hogea, lemne de foc neavnd", spuse Niculae nceputul acelei poveti. - Pi ce dracu i mai psa lui pe unde intr?! se mir lene Dumitru lui Nae. - Pi i psa! zise Moromete aezndu-se jos, cu igarea n gur. S nu uite omul unde-a fost poarta! Nu trebuie s uitm ce-a fost, mai adug el. Poate facem la loc ce nu mai e... Niculae i ddea acum cuie lui Paraschiv. ntr-o vreme nu se tie ce vzu el la fratele su c n loc s ie cuiele cu vrful n jos, cum le inuse pn atunci, le ntoarse, i zmbind viclean, le inu n aa fel c Paraschiv cnd ntinsp mna se nep n ele. 167 J - M, dar prost mai eti! bolborosi Paraschiv cu dispre ngduitor. Nu aa! - Dar cum? ntreb Niculae nevinovat. - Invers. Dumitru lui Nae se ridic alene de jos, de pe iarb. - M duc acas! spuse el parc nemulumit de ceva. Paraschive, vezi s nu tirbeti tesla aia! Paraschiv ridic fruntea i se uit la el: - Pi dar ce, b, nea Dumitre, eu bat cuiele cu tiuul? nalt cum era, Dumitru lui Nae vzu peste garduri ceva care l fcu atent. "^ - Trece ugurlan, spuse el i rmase n picioare. Unde dracu s-o fi ducnd?! se mir apoi fr nici un rost i fiindc nimeni nu zise nimic, i dezveli dinii i mai adug: pzea, Cocoil! Spre uimirea lor, ugurlan, care se apropia ncet pe lng garduri, cnd, ajunse n dreptul porii lui Moromete, se opri i se uit nuntru.

- Ce e, Tugurlane, l caui pe Cocoil? zise Dumitru lui Nae destul de strveziu. - Vezi s nu te caut eu pe tine, rspunse ugurlan i mpinse poarta nou a lui Moromete i se apropie de locul de sub salcm unde acesta i Cocoil stteau jos. O clip se uitar int la el, apoi i ferir privirile. - Bun-ziua! zise ugurlan cu glasul su neprietenos, i ceilali, de uimire, uitar s-i rspund. - S trieti, Tugurlane! rspunse n cele din urm Moromete cu un glas curat i grbit. Uite mai dm i noi din coad pn vine secerea; c dup ce vine... Niculae, porunci apoi Moromete stpn pe sine, adu un scaun lui nean-tu ugurlan! DujniruJuiNae nu mai plec, iar Cocoil arjuXga i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic ntre el si ugurlan. (Jand Niculae adusescaunul, ugurlan se~fcu c nu vede i se aez i el jos pe pmnt. Rmase apoi tcut i atept tot aa cum ateptau i ei, avnd aerul c a venit aa degeaba i c are de gnd s stea aa degeaba ct timp au s stea i ei. Cineva trecu pe drum i din pricina ulucilor albe nu-i vzu pe cei din curte. - Ce mndree de om mai e i Vasile sta al lui Tbrgel! zise Moromete urmrindu-l cu privirea pe cel care trecea. Cic i bate muierea n curte s-l vaz toat lumea, iar aia strig n gura mare: Aoleo, fire-al dracului, p-aici n-ai dat!" - He, he, he! zise Dumitru lui Nae cu plcere. Pi a prins-o de vreo dou ori cu unul al lui Tril; i cic i zise fire-ai a dracului cu..." - igani, ntrerupse Moromete, i schimb repede vorba. Mai bate un cui n uluca aia, Paraschiv/. Jos mai bate un cui, c e stachetul mai gros. Din curtea lui Tudor Blosu se auzi glasul splat al lui Victor, care i spunea ceva lui tat-su. - Am auzit c vecinul tu, Moromete, a mai cumprat dou pogoane! spuse Dumitru lui Nae, nelegnd c lui Moromete nu-i place s aud vorbindu-se deuchiat. - Aa e vorba! rspunse Moromete. Hm! fcu el dup cteva clipe de tcere. Iar i amendeaz" alde Pisic pe copiii ia ai lui. A trecut p-aici pe la mine dup ce a vorbit cu Tudor Blosu. Alaltieri. Ce faci, Traiane, iar vinzi pmnt?" l ntreb. Nu vnd, zice, i amendez iar pe copiii ia." Mai ai?" zic. Ce?" Pmnt." Gata! zice. Nu mai vnd dect astea dou pogoane. Mai am dou, le pstrez pentru tutun." Omul despre care pomenea Moromete era cizmarul satului. Avea o droaie de copii pe care cizmarul i amenda" mereu vnzndu-le pmntul. - He, he, he! rse Dumitru lui Nae gnditor. Nu tiu ce dracu are s ' fac el cu copiii ia cnd s-or face mari. - Pi ce vreai a fac, Dumitre! se mir Moromete. Cnd s-or face mari i le-o veni vremea s se nsoare o s le spun alde tat-su: De vndut pmntul, vi l-am vndut, de nvat s fumai, v-am nvat, de butur mai nvai i singuri!" - He, he, he! rse Dumitru lui Nae, de ast dat cu satisfacie, aezndu-- se mai bine pe pmnt. Zu, m? Ce vorbeti! ntre timp, aproape pe neobservate, mai veniser vreo civa ini care se aezaser pe iarb fr s se anune prin bun-ziua; erau vecinii lui Moromete. Dup felul cum vorbise, Moromete prea s aib ceva nou de spus despre Traian acela, dei ceilali tiau tot ce se putea ti despre el. Acest Traian Pisic nu vnduse din lot chiar ndat ce-l avusese. Dimpotriv,^ambiia lui fusese s-l mreasc i ntr-un fel chiar izbutise, pltindu-i titlul de mproprietrire i impozitele din cizmrie. Muierea lui ns i stric planul; ncepu s-i toarne la copii. ntia oar i fcu doi gemeni, apoi dup aceea patru copii n mai puin de apte ani, apoi iari doi gemeni i nc timp de apte ani, ali cinci copii. n aceti ani, iarna sau vara, pe vreme rea ori n zile frumoase de primvar, cine trecea prin dreptul casei cizmarului trebuia s-i pun amndou minile la urechi i s grbeasc paii. Zarva celor treisprezece copii ai lui semna cu aceea pe care o fac iganii pribegi cnd chefuiesc ori se iau la btaie. Pe seama

glgiei i urletelor care se" auzeau uneori din casa lui, femeile spuneau n mod Firesc cnd era vorba s fie priceput mai bine neornduiala sau dezmul din vreo familie: Ca la alde Pisic". 169 - Cine? Pisic, m Dumitre?! exclam Moromete vznd c Dumitru lui Nae i ntinsese picioarele lui lungi, pregtindu-se s asculte. Pi voi nu tii nici unul cu cine avem noi de-a face aici n sat, anun el cu glasul acela neprtinitor, care parc nu era al lui. S caui n toat Romnia, de la munte la balt, i la turci s cutai i altul ca el nu mai gsii. Cocoil, gelos de ceea ce avea s urmeze, l ntrerupse pe Moromete spunndu-i c minte, e prost. Moromete rspunse c nu-nu, nu minte! i ca s conving pe ceilali care ascultau, ncepu cu o fals nflcrare i seriozitate s se njure la persoana a treia c ceea ce spunea el e adevrat. Atunci Cocoil i rspunse c dac e vorba pe aa, s rscoleti n toat lumea i unul ca Parizianul n-ai s mai gseti! Moromete vru s-i dea lui Cocoil replica cuvenit, dar ceilali l apucar de mini i-i potolir cu iretenie falsa lui nfierbntare. - Hai, Moromete, las-l pe Cocoil, spune de ce zici c nu mai gseti altul ca Pisic... - Nu exist, domnule!... exclam Moromete i ridic mna n sus i se njur din nou la persoana altuia c nu exist. Cineva care nu l-ar fi cunoscut pe Moromete, ar fi putut crede c ntre el i Pisic s-a petrecut ceva neobinuit. De fapt nu se petrecuse nimic. Moromete se dusese ntr-o diminea s-i vad pe-ai lui Pisic ce fac ei cnd dorm atia "copii, cum se scoal, ce le spune Pisic, ce face el i muierea, dac se pun la mas i n ge/ieral cu ce se ocup aceast familie i mai ales din ce cauz e atta zarv, i zbierete, i glgie, i rcnete care se aud de la cinci kilometri. - Am fost ntr-o diminea la el!... Trebuia s m duc n ziua aia pe la obor i n-aveam cu ce s m ncal, ncepu Moromete, minind din capul locului. - ine, m, cuiele aicea, Niculae, unde te uii?! se rsti n clipa aceea Paraschiv. - Ce faci, m, acolo?! se mir Moromete, uitndu-se la Niculae, care i el se uita la tatl su cu nite ochi sticlind de nerbdare. Muierea zice: Ia cizmele i du-te cu ele s i se dreag, le-au ros oarecii acolo n pod". Iau cizmele i plec spre Pisic. Erau ele bune, trebuia numai s le bat nite cuie pe talp, c aveau tlpile desfcute. Intru nuntru i, bun dimineaa, bun dimineaa! Pisic cu ai lui n pat! Uite, m, Traiane, trebuie s m duc pe la obor i e noroi afar, nu e bun bocancul, bate-mi acilea cteva cuie i unge-le cu ceva", i spui eu. Nu tiu dac ai mai fost vreunul n cas la el. Tu ai fost vreodat, Cocoil? - N-am fcist! - Pi tu unde-i pingeleti bocancii? - Eu mi-i pingelesc singur. 170 - Nu tiu, dar eu n-am mai vzut paturi ca ale lui Pisic. Eu zic c zece paturi de-astea de-ale noastre nu fac ct unul de-al lui. Dar ca s nu zic zece, zic cinci. Erau aezate acolo n magazia aia a lui, fiindc aa de mare e odaia unde stau ei, ca o magazie. Cnd s m aez pe scaun, o dat m pomenesc c m apuc cineva de gt i se ncleteaz de spinarea mea; ntorc aa mna spre ceaf, l apuc de pr i l dau jos i m uit la el: un la ca un gherlan, de-o chioap, se uita la mine i fcea au! ooo! au! ooo! - ii, m, cuiele astea aici, sau acuma i dau una dup ceaf! amenin Paraschiv de lng uluci. - ine cuiele acolo, Niculae, zise Moromete. Era biatul la al lui, micu i mutu. Pisic, din pat, cnd vede gherlanul la pe mine, bate din palme: Sfrflic, zice, na la tata din igare!", Hai, m Traiane, zic eu, scap oborul, vreau s cumpr nite cartofi, ce faci?" Traian n loc s rspund l vz c-i umfl pieptul i o dat url de rsun toat magazia: Deteptarea!" tii? Ca la armat! Ei! zic eu! Ce s-i faci? Aici trebuie instrucie'! Nici n-apuc eu s-mi

vin n fire, c l vz pe gherlanul la c sare de lng tat-su! Aa cum era, fr izmene i cu burta goal, ncepe s opie i s joace srba peste spinrile lora care dormeau. tii cum srea? Peste nasurile lor, peste ochi, peste capete, pe grumaji. Srea i mormia! ncep urletele! Au, chiu, jap! in'te nene! ncepe pruiala! M uit la Traian i la muierea lui... Nimic! Muierea csca i cu pieptenele n mn ncepuse s se esale. Traian i rsucea igarea i numai aa, din cnd n cnd, ridica fruntea: Sfr-f-li-c! zicea, na la tata din igare, lua-tear dracii!" Din paturile lor, copiii au srit jos i acolo n faa mea a nceput o viermuiala... Trei-patru din ei, ia mai mari, cutau s-i desfac, dar ce s desfaci, c uite aa le umblau cracile pe sus; i se rostogoleau; i se ddeau de-amboua; i se loveau la burt; i priau cmile de pe ei; i se beau; i le curgea snge din nas! Traian, din pat de-acolo uite-aa punea, tii, nti ncet i subire: Sfr, i pe urm tot mai gros, f-li-c!" Traiane, strig eu, d, m, n ei, c-i fac cmile ferfeni!" Pi tot nu le iau eu altele", zice. Bine, dar d n ei, de ce i lai s urle aa?" Dac dau n ei, atunci s vezi urlete, Moromete", zice el. - Ce-ai cu mine, nene, eti nebun? strig Niculae indignat. - Ce-ai cu el, Paraschive?! se mir i Moromete, dar Paraschiv btea n uluc mnios i nu rspunse. ine-i bine cuiele, Niculae! Auzi, Cocoil? Cum crezi tu c s-au astmprat cei treisprezece copii ai lui Pisic? Crezi c de bunvoie? Nu, fiindc unii intraser pe sub paturi i se gtuiau pe-acolo; alii pe dup sob, alii puseser mna pe calapoade i se pocneau cu ele... i n timpul sta muierea lui Traian taman se terminase de eslat. Dup ce termin ea aa, o vzui c se ridic n picioare, nfige pieptenele 171 sub grinda casei, i duce o mn la ureche, i vr un deget n ea i ncepe s-l mite aa repede ca i cnd i-ar fi intrat ceva nuntru. Ei, Ciulco, ia uite, ia! ia uite, ia!" La glasul ei vzu c una dintre fete se oprete din zbnuit i cnd o vede pe m-sa cu degetul n ureche rmne cu ochii belii. M-sa, iar: Ciulco, ia uite, ia!" Fata, e una mic de vreo ase ani, seamn cu tat-su, se apuc cu minile de pr, se las pe vine i ncepe s urle ca n gur de arpe. De ce urla ea, exclam Moromete nedumerit, n-am putut s pricep! Chestia e c s-a fcut linite, muierea i-a scos degetul din ureche i fata a tcut i ea dintr-o dat. tii? Odat a tcut!... i spusei adineauri, Dumitre, de tutun! Moromete se opri i se uit la Cocoil: fiindc veni vorba de tutun, spuse el cu alt glas, mai d-mi o igare, Cocoil! Tu nu fumezi, ugurlane? - Nu, rspunse ugurlan rguit. - Alde Traian Pisic, continu Moromete, pune numai tutun pe pmntul lui. Cnd am fost eu cu cizmele, dup ncierarea de diminea, care mi s-a prut c ine loc de mncare, l vz pe Traian c se ridic din pat i strig: Haida! gata! Toat lumea la ppuit tutun". A ieit liota afar, s-a suit n pod i s-a ntors cu iruri de tutun; umpluser casa; doisprezece ini; fceau ppui i fumau! Afar de doi mai mici i de fete, toi fumau. Traian zice c el ctig cu pusul tutunului mai mult dect scot eu de pe un lot. Ei, pe urm s-a aezat el pe un scaun i a nceput s-mi dreag cizmele. mi dregea cizmele i l chema pe la micu: Sfrflica! Na la tata din igare!" i scotea igarea din gur i-i ddea luia s trag din ea. Dumitru lui Nae i mic flcile i rmase cu dinii dezvelii, ntr-un rs mut, cu privirea sticlind de satisfacie. Dup ce i manc astfel plcerea pe care i-o fcuse Moromete, se mir: - i ce dracu face el cu banii de pe pmnt?! - Pi nu-i trebuie s-i bea, Dumitre? exclam Moromete nedumerit c nc nu se nelesese bine acest lucru. - Gata poarta, Moromete! zise Cocoil uitndu-se la Paraschiv, care btea ultimul cui. Moromete se uit i el gnditor la Paraschiv. Dup cteva clipe de tcere i ls fruntea ntre genunchii desfcui i se ndoi. - Nu e gata! spuse el. Mai trebuie un viel care s se uite la ea! Se ridic apoi s vad cum a btut Paraschiv ulucile; ceilali neleser c au stat destul i

se ridicar s plece. - Hai, ugurlane, mergi la fierrie? zise Dumitru lui Nae uitndu-se la secerile lui ugurlan. - Pi, ugurlan a venit pe la mine, ce s caute la fierrie? se mir Moromete cu spatele. 172 - Vz c e cu nite seceri! - Aia e altceva! zise Moromete. Dar cu tine ce e, Cocoil? l ntreb apoi pe Cocoil. Parc i lipsete ceva... - Nite parale! zise Dumitru lui Nae rar, i cuvntul parale se urc n salcmi i pluti limpede prin mprejurimi. He, he, he, uite la Cocoil, se nveseli el, parc ar zice c nu-i trebuie! - Fugi c eti prost! mormi Cocoil suprat nu se tie de ce i iei pe poart agale, fr s-i ia ziua-bun. De altfel tot aa fcu i Dumitru lui Nae, iar Moromete nici nu-i ntoarse spatele; se despreau ca i cnd s-ar fi neles s se vad ndat n alt parte. Cocoil era totui suprat. Moromete spusese: ugurlan a venit pe la mine", ceea ce nsemna c se purta prietenos cu unul cu care el, Cocoil, era certat. Asta nu se fcea! - Ei, ajunge! Strngei de pe-aici! Moromete ls poarta i veni lng ugurlan. Strngei de pe-aici i plecai", neleser Paraschiv i Niculae. -/Ce mai faci, ugurlane? zise Moromete n treact, ateptnd ca Paraschiv i Niculae s plece de acolo. Avea totui un glas deosebit pe care nu-l avusese mai nainte. - Ce s fac! mormi ugurlan rguit de atta tcere. Bine. - Apuc-te de gardul de la grdin, Paraschive, c pn mine trebuie s-l terminm i pe el, mai spuse Moromete n timp ce Paraschiv se ndeprta. Pn mine ai s vezi tu ce-o s fie", i rspunse Paraschiv n gnd. XI ugurlan continua s tac. Ceea ce vzuse i auzise aci era acelai lucru, aceeai vorbrie fr noim pe care o mai auzise i la fierrie i fr de care aceti oameni se pare c nici nu puteau tri. Acolo, ziarul fusese acela n jurul cruia ameiser nvrtindu-se, aci, povestirea lui Moromete despre Traian Pisic. Ceea ce l uimise ns pe ugurlan i l fcuse s prseasc gndul de a-i mai bate joc de ei, era faptul c ei pluteau pe apa aceasta a lor cu atta senintate, nct era cu neputin s nu-i dai seama c acest fel de a fi era de fapt bucuria i libertatea lor. Dac ar mai fi avut i nite parale, cum spunea Dumitru lui Nae, n-ar mai fi dorit nimic nici pentru ei, nici pentru alii. Moromete cel puin se pare c chiar ajunsese acolo, adic s-i ajung lui nsui cu ce avea. Era sntos, avea copiii sntoi, avea dou loturi de pmnt, era un om detept care i fcea plcere s stai cu el de vorb (ugurlan trebuia s convin c un om suprat nu putea asculta povestirea lui Moromete despre Pisic fr 173 s nu uite o clip de suprarea lui) i pe lng toate acestea mai era i un om bun. Acum, la sfrit, ugurlan nu se mai ndoia c Moromete avea s-l mprumute cu bucate fr s stea pe gnduri. Ce om ciudat! Dar la urma-urmei, de ce se purta el aa de prietenos? se ntreba ugurlan. Nici rud nu era cu ugurlan, nici prieten, nici prieten cu un prieten de-al lui ugurlan! - Ce e cu prostul la de Cocoil? se pomeni ugurlan ntrebnd. Tot el m njur, i tot el e suprat? Abia mult mai trziu avea s-i dea seama ugurlan pentru ce simise el nevoia s se mpace cu Cocoil. i nu era vorba numai de Cocoil. ntrebrile lui din ultima vreme porniser de fapt din aceast nevoie de a se mpca cu lumea, dar el nc nu-i ddea seama de

acest lucru. - Pi nu, zice c tu l-ai njurat nti, explic Moromete cu o anume veselie care de fapt inea partea lui ugurlan. - Pi aa i pe dumneata te-am njurat i dumneata de ce nu te-ai suprat? se rsti ugurlan i n aceeai clip se fcu rou ca para focului. - Nu, pe mine m-ai combtut, zmbi Moromete, scuipnd subire printre genunchi. Aia e altceva! ugurlan arta cuprins de o puternic emoie. Niciodat nu fcuse ceea ce fcea acum. - Moromete, spuse el cu o voce sczut, intens. Uite, ascult-m aici... dumneata eti singurul care merii loturile pe care le ai! - Ei, nu mai spune, m, ugurlane? se nveseli sincer Moromete. - Da! S ii minte asta de la mine! spuse ugurlan cu un glas profetic care l fcu pe Moromete s tresar. Acuma, uite de ce m-am oprit la dumneata... Imprumut-m cu un sac de porumb. - M, ugurlane, n-am porumb! exclam Moromete. Gru dac vrei! - D-mi gru, c gsesc eu s-l schimb. - Ai sac? - Am acas. - Ia cu sac cu tot i mi-l dai tu ndrt. Moromete se ridic n picioare. ugurlan apuc secerile i porni spre poart. - Trec dup ce m ntorc de la fierrie, spuse el i se ndeprt repede pe lng garduri. Iar spre sear, cnd plec de la Moromete cu sacul n spinare, toat lumea afl ^i se mir i nu nelese nimic din aceast neobinuit purtare a lui ugurlan. Acas, el l gsi apoi pe cumnatu-su Grigore Armearica^care l cutase i duminica trecut. MuiereaTTTntrebii pe ugurlan de Ia cine luase el un 174 sac cu gru i se ngrijor: nu cumva s-a mprumutat iar la Tudor Blosu sau Crmac?! - Ei, ia spune, Grigore, ce s-a ntmplat? se adres ugurlan cumnatului su dup ce o liniti pe muierea lui spunndu-i de la cine a mprumutat grul. Am vrut s trec eu pe la tine, dar n-am avut vreme, am lucrat zilele astea la gar, la siloz. ugurlan avea de la moie doar dou pogoane pmnt, deoarece nu-i convenea s dea maiorului jumtate de pe un numr mai mare de pogoane. Alii luau mai mult, Ion al lui Miai, de pild, muncea vreo opt pogoane. Anul acesta ugurlan ctigase mai bine lucrnd cu ziua la gar, unde se construia un siloz. - Ascult, cumnate, ce s fac eu cu tia ai lui Aristide? Alde Tache vrea s m dea afar! spuse Grigore Armeanca dup ce ugurlan se aez lng el pe prisp. ugurlan nu zise nimic. Cumnatul su era de mult mecanic la moar i dm asta tria, navea nici el pmnt. Numai c dndu-i aceast veste Grigore Armeanca, dei ngrijorat, avea pe de alt parte aerul c nu prea i vine lui s cread c o s i se ntmple chiar aa. Parc ar fi vrut s-i spun ugurlan ce-o s i se ntmple. - Ascult, cumnate, te d sau nu te d afar? ntreb ugurlan uitn-du-se la el curios. iau spus ei c or s te dea afar? - Nu mi-au spus ei, mi-a spus alde Isosic. - i alde Isosic de unde tie? - I-a auzit vorbind. Prea limpede, dar Grigore Armeanca ar fi vrut s nu fie adevrat. - Uite de ce, explic el, dac ei m dau afar, eu pot s-i dau n judecat i s-i pun s-mi plteasc locul. Eu pot s nu cer bani pentru loc, i atunci ce-au s fac, au s mute moara de pe locul meu? - Nu neleg! se mir ugurlan. Moara lui Aristide e aezat pe locul tu?

- O parte. - Pi atunci ce-i mai pas! se mir din nou ugurlan. Dar tot nu neleg. Moara lui Aristide e chiar pe locul tu? - A vrut el s-o fac dincolo n vale, dar la mine e taman locul unde se ntlnete oseaua de la Ttrti cu drumul dinspre Ciolneti i pe vremea cnd a fcut-o el mai avea Crmac moara aia cu piatr. Nu s-a mai dus nimeni din partea asta la moara lui Crmac, a tiut el Aristide ce face! - Pi acolo parc e o mgur! se mir mai departe ugurlan. - Pi partea aia de mgur e a mea i Aristide credea c e a comunei; cnd i-am spus a zis c o s ne nelegem noi, o s m ia s lucrez la 175 l> moar. Ei! i iese acuma fi-su, Tache, din coala de meserii i vrea s fie el mecanic! Asta e povestea! - Pi, Tache la parc vrusese Aristide s-l fac pop! _ - A rmas repetent! spuse Armeanca fcnd un gest de lehamite. - E limpede, spuse Tugurlan dup ctva timp de tcere. O s te dea afar! Nu era ns deloc limpede, Grigore Armeanca nu-i spunea totul. Era o poveste pe ct de simpl pe att de uluitoare pe care n-o tia dect Grigore Armeanca. El vroia acum s se foloseasc de ea ca s nu fie dat afar, dar nu tia dac o s izbuteasc i de aceea venise s se sftuiasc cu cumnatul su. Era_mrba iie_faptul c proprietarii furau de mult grul i, floareasQareliii^din_ceie-trei sate care;. mcinaut la ei. Ideea o avusese Nastase, fratele cel mare al lui Aristide. care era coproprietar. Mpara avea o eava de scurgere pentru rmie (irimic) i la nceput, pe*, cnd mai exista nc moara lui Crmac, acest irimic omuljijyuajLCasa la psri, dar dup~ce moara lui Crjnac fusese~prsit, Ariidg, .s ca^pe-jiesimtite irimicul acesta s fie considerat ca fcnd parte djn_uium. v^_^^-- ^ Vznd c oamenii nghit mica hoie, Nstase plnuise pe cea mare, care i izbutise pe deplin. Furtul se fcea sub ochii lor, printr-o a doua eava de scurgere, nu prea ingenioas, care pornea chiar de la co. Oamenii care mcinau se sprijineau chiar cu mna de ea, fr s le treac prin cap ce fel de scurgere avea eava aceea. Ei controlau doar irimicul, s nu fie prea mare, adic nu cumva ca proprietarii s trag o dat cu irimicul i boabe curate. eava nu era prea ingenioas, dar ideea era, fiindc tragerea se fcea pe nesimite i cu anii devenise lege c la o moar cu valuri nu iese sut la sut fin. Furtul se stabilizase cam la un kilogram din aptezeci i cinci i aducea ntr-un an de zile cteva vagoane de gru i floarea-soarelui. Nstase nu ajunsese totui la acest rezultat fr s lupte mpotriva ameninrii de a fi descoperit. Legnd bierile sacului, ranul avea nu o dat nedesluita impresie c lipsete ceva... Nu mult, era adevrat, dar de ajuns ca s-l fac s se uite dintr-o parte la coproprietar, s ntrzie bnuitor ,< cu mna la gura sacului... Dar Nstase, care avea grij s fie totdeauna j acolo, devenea deodat grbit, striga altul la rnd", l nghesuia pe om 1 fie cu vorba, fie mpingndu-l uurel s fac loc... ' - Eu zic c n-or s ndrzneasc ei s m dea afar. Dac o s m dea, am s spun la toat lumea hoiile pe care le fac ei acolo de ani de zile, spuse Grigore Armeanca pe gnduri. Tugurlan se fcu atent: - Ce hoii? ntreb el. 176 - Cu cntarul... cu irimicul... se feri ns Armeanca. - Prostii! spuse ugurlan cu dispre. Vreai un sfat de la mine? u" ntreb apoi scrutndu-l

linitit. - Da... - Dac te d afar, d-i foc la moar! - S m bage n pucrie?... - Atunci... spuse ugurlan i ddu din umeri suprat. Atunci du-te dracului, de ce mai vii la mine s-mi ceri sfatul?!" ar fi vrut s-i spun de fapt Tugurlan. Grigore Armeanca ncheie spunnd c o s vad el mai pe urm. Tugurlan l ntreb apoi ce-i mai fac copiii, mai vorbir ctva timp, i la plecare Armeanca i aminti c vaca lui, care ftase nu de mult, continua s dea o grmad de lapte. De ce nu-l trimite pe Marin cu oala s-i dea nite lapte? ugurlan rspunse c o s-l trimit. Seara, ugurlan ntrzie iari s adoarm, dar de ast dat nu din pricina ntrebrilor. ntinzndu-se sub aternut el simi cum se ntoarce n el acea linite adnc i ocrotitoare a crei bucurie, n cei peste patruzeci de ani pe care i avea, ugurlan n-o cunoscuse dect foarte puin i foarte rar: o simise mai puternic astzi, cnd ntrziase de diminea pe prispa casei. Aceast linite nu adormea ntrebrile i nici nu le ddea un rspuns, dar le ddea un neles. Pentru ce? Nu se tie pentru ce, dar dac aa a fost fcut, aa o s rmn i n-are nici un rost s-i sparg capul dac asta e bine sau ru. Iar dac vreodat o s afle i de ce, o s fie cu att mai bine! XII n aceeai sear, fr ca Moromete s bnuiasc ceva, Paraschiv nclecase pe cai spunnd c se duce s mie noaptea cu ei pe cmp i o luase pe drumul spre Bucureti. Nil l ateptase la Guica i de acolo nclecase i el i porniser mpreun. Era o sear cu un cer adnc, ncrcat cu stele. Cei doi ieiser n goan la cmp i se oprir abia cnd lsar n urm valea satului. Caii tropiu i sforiau ndrtnici, nenvai cu drumul pe care erau dui; de nenumrate ori, din plin goan, cutar s-o ia pe drumurile lturalnice ale cmpiei sau chiar napoi, atrai de zgomotele nfundate ale satului, de respiraia lui abia simit. La un moment dat, Nil se opri i el, innd calul pe loc. Tcerea cmpiei era desvrit i ntinderea ei nvluit de ntuneric. Ceva se pare c ncepuse s-l neliniteasc; el opti cu un glas turburat plin de ndoial: 177 - Paraschive! Stai! Paraschiv se opri i el. Atept cteva clipe i fiindc fratele su nu spunea nimic, ntreb: - Ce este? Nil tcea mai departe. Atunci Paraschiv se apropie i mai mult, strunin-du-i calul i ntreb iar, rguit i intrigat: - Ce este, m? De ce te-ai oprit? Nil se uit ncet ndrt, cu team, parc s-ar fi ateptat s fie urmrit de cineva. opti nelinitit: - M, unde mergem noi? Paraschiv i rspunse printr-o smucitur a calului, pornind n goan nainte pe osea. Calul lui Nil porni i el pe urmele celuilalt. Goneau unul lng altul n tcere, aplecai peste coamele cailor i pn aproape de ntiul sat prin care trebuiau s treac, n afar de un automobil cu nite faruri puternice, nu ntlnir pe nimeni. Tot n aceeai sear, Vasile Booghin se pregtise i el de plecare. ntre timp copiii aflaser i ei de la mama lor despre boala tatlui lor i despre vnzarea pmntului. Vatic umbla tcut prin curte, parc rtcind, nevroind s intre n cas, dei Booghin l strigase de cteva ori. Numai Irina se uita ntristat la tatl ei. Sttea pe prag cu umerii ei micui i strmbi i l urmrea cum nghite rar i adnc dumicaii. ntr-o vreme ncepuse s-i povesteasc despre ceea ce se ntmplase n timpul dimineii la coal; cum la

examen domnul nvtor Teodorescu o ludase i i dduse s nvee o poezie; cum pregtiser ei serbarea, care va avea loc chiar mine, de Smpetru, i sfrise prndu-i ru c el n-o s-o aud cnd o s spun poezia. Booghin n-o auzea nici acum; i fcea ru glasul ei i cnd Irina tcu, el spuse: - Anghelino, ia fata asta la culcare. Dup aceea, Booghin ieise afar i ncepuse s se pregteasc pentru plecare. Umpluse crua cu nite paie de ovz, apoi o chemase pe femeie s vie cu lampa lng cru i s lumineze roatele. Booghin l strigase pe Vatic s-i aduc oala cu pcur din grajd, apoi amndoi ncepuser s desfac roatele i s ung osiile cruei. A doua zi diminea, nainte de revrsatul zorilor, Booghin se detept i dup ce l scul i pe biat, nham caii, se urc n cru i mpreun cu el porni spre spitalul din Udup. nainte de plecare el scoase din bru un teanc de hrtii, alese dou de cte o mie i i le ntinse femeii. Anghelina le lu i rmase cu ele n mn, uitndu-sc nemicat la omul ei care sttea pe cutia cruei cu hurile pe genunchi. 178 - Pn la Udup v-apuc prnzul! Cum o s se ntoarc Vatic singur? Dac i ia cineva crua i caii? se temu ea. Drept rspuns, Booghin apuc hurile n mini. Simind micarea curelelor, caii pornir i trecur podica de la drum cu zgomot. Femeia o lu n urma cruei i iei naintea cailor, oprindu-i n drum. Se apropie apoi de loitr i vorbi iar: - Vasile, cnd ai s te ntorci? - Am s-i scriu eu d-acolo, rspunse omul cu grab. Apoi adug: Vezi cum i faci cu seceratul! Ia-o i pe fata aia s v-ajute. Ai grij s nu se taie cu secerea. Tcu cteva clipe, apoi vorbi iar: La treierat, vezi c am aranjat cu alde Cocoil s v ia n ceat cu el. Tcu iar un timp, apoi vorbi din nou, de ast dat cu un glas care arta c nu mai are nimic de spus: Vezi s nu se ntmple ceva p-aici! i ridic hurile: Haida! H! Hai! die! Caii porniser, dar femeia se inea mereu de cru. Mergea alturi de rscruci i se uita ntruna spre brbatul ei, vrnd parc s mai spun ceva. El ghici slbiciunea i frmntarea ei i i spuse cu glas gtuit, cu o asprime dureroas: - Fugi d-aici! Pzea c te calc roata! In clipa aceea, femeia nu se mai putu stpni i izbucni scurt ntr-un plns dezndjduit: - Vasile! S nu mori p-acolo, Vasile! Booghin ddu bici cailor. XIII Aproape de prnz ajunse la Udup. Spitalul de plas era aezat la marginea satului i de departe semna cu un conac boieresc. Acoperiul lui de igl se vedea de la cinci kilometri. Era nconjurat de o mulime de salcmi altoii, cu coroanele ca nite mciuci uriae, i de duzi stufoi i btrni din care se auzea de departe ciripitul glgios al psricilor... Vasile Booghin opri sub unul din duzii din faa intrrii i sri jos din cru. Vatic se uit mirat peste cldiri i spuse artnd cu degetul nainte: - De ce nu opreti n dreptul spitalului? - Asta e spitalul, nu acolo, rspunse Booghin. Aa fac toi care nu-l cunosc, se opresc dincolo. Acolo st doctorul! E casa lui! Stai jos i d iarb la cai! Vatic sri jos, scoase cpestrele din capul cailor, le desfcu leaurile, lu din cru un bra de paie amestecate cu iarb i l puse naintea vitelor. Booghin ddu ctva timp ocol cruei, uitndu-se pe sub ' 179 sprncene s-i dea seama de ceea ce se ntmpl n jurul lui, apoi intr ncet n curte spitalului. Ui Intrarea n cldire avea nite scri de ciment negru care ddeau ntr-un ^^oHdor lung; att scrile ct i coridorul erau nesate de rani desculi; cu chipurile galbene i supte; de

femei mbrobodite strns, cu privirile nepenite i drze, cu cte un copil n brae sau de mn; de lucrtori istovii cu cmile rupte pe ei i murdare; stteau pe cele dou bnci de lemn aezate de-a lungul pereilor i ateptau. n afar de cei de pe scri i cei dinuntru, pe lng zidurile spitalului stteau alii sub umbra duzilor n grupuri mici. Era timpul prnzului i unii ntinseser pe pmnt legturile cu care veniser i ncepuser s mnnce. Vasile Booghin vzu nc din poart mmligile ntinse pe iarb i coridorul nesat de oameni. Intr nuntru i fiindc pe bnci nu mai era loc se rezem de tocul uii pe care scria Consultaii i ncepu s atepte cu aceeai rbdare pe chip ca a celorlali. La un moment dat ua se deschise dinuntru fr veste i Booghin, care se rezemase puin de ea, se cltin i se izbi de umrul doctorului care tocmai ieea. - Ce te propteti n u? Stai jos pe banc! se supr doctorul. i Speriat, Booghin se trase ntr-o parte simind cum obrajii i ard dej ruine. Doctorul i roti privirea peste oameni i spuse: - Suntei prea muli azi, cine st mai aproape s plece acas i s vie mine diminea. Dar toi parc neleser pe dos, adic s se apropie i s-i spun ce-i doare. - Domnule doctor, de trei zile nu vrea s mai sug, st n brae i doarme! Mi-e fric s nu-mi moar n brae! I-au mai ieit i nite pete roii pe tot corpul. Nu tiu ce s... - Vars mereu, domnule doctor, ce mnnc, vars! spuse alt femeie artnd copilul. Alte glasuri se ngrmdir strngndu-se i nconjurndu-l pe medic. Toat lumea se sculase de pe bnci i de afar civa chiar alergaser nuntru. Medicul, un om scund i cam gras, cu nite trsturi nsprite de soare t i vnt, ntocmai ca ale ranilor, sttea linitit n mijlocul bolnavilor i se f uita peste capetele lor, reinut, cam aspru, cu o privire care arta c ceea ce vedea el acuma era un lucru obinuit pe care l vedea de muli ani. El apuc de cma copilul uneia din femei, i-o ridic spre brbie, dezvelindu-i burta i dup ce se uit o clip spuse: - F-i o baie cu flori de mueel! 180 Apoi se adres unei alte femei, spunndu-i s se duc la sanitar, s-i dea nite prafuri, dar femeia cu copilul cu pete pe trup i acoperi glasul: - Domnule doctor, i-am fcut de trei ori, aa cum mi-ai spus... Un om care sttuse pn atunci la o parte se apropie i el de doctor, l apuc de bra i spuse optit, cu un glas insinuant: - Domnule doctor!... Dar doctorul nu-l lu n seam. Booghin se vrse i el printre ceilali i se uita drept n ochii medicului, creznd c acesta are -i aduc aminte de el i are s-l cheme nuntru. Doctorul deschise ua fr s ia n seam glasurile numeroase care l chemau i pieri nuntru cu bolnavul care era la rnd. - Ce s-i faci, zise un ran tnr, posomorndu-se i cutnd abtut un loc pe banc. Un singur doctor la attea sate! De fier s fii i tot nu pridideti! Cineva vru s rspund, dar n clipa aceea un copil din braele unei femei ncepu s ipe. Femeia iei repede afar. Un om oft greu i se scul de pe banc. O dat cu el se mai scular nc vreo civa. Dup o jumtate de ceas, coridorul se goli mai mult de jumtate. Abia pornind prin curtea spitalului, oamenii i femeile puteau fi vzui c sunt ntr-adevr bolnavi. Un ran nalt ca o prjin mergea ncet, abia pind, inut de dou rude de amndou braele: sudoarea i nvlea des pe frunte i gemea ncet, cu gura deschis, cu privirile rtcite; un altul ns, era singur, i ct se sculase de pe banc, ncepuse s se clatine ca beat, mergea orbecind, inndu-se de ziduri. Iei cu greu i se aez pe iarb aproape cznd pe brnci, n patru labe, ca i cnd ar fi fost mpucat. - Omule, de ce nu intri acolo peste el? zise un muncitor, apropiindu-se de cel czut i

ajutndu-i s se ntind mai bine. Noi putem s mai ateptm, dar dumneata de nu intri peste el? Omul vru s blbie ceva, dar tot atunci curtea spitalului fu strbtut de un glas sfietor ca de cuit. Privirile se ntoarser spre drum. Pe poarta spitalului se vzur intrnd civa oameni care duceau o femeie pe o cerg. O dduser jos din cru i femeia ipase crunt. Ajuni n faa scrilor, oamenii lsar cerga cu femeia pe iarb i unul dintre ei se terse pe frunte de sudoare i intr n coridor. Dup cteva clipe,' doctorul iei afar i ntreb scurt, din capul scrilor, spre oamenii care stteau alturi lng bolnav: - Cnd a nscut? - Ieri diminea, domnule doctor! rspunse unul din rani, lundu-i plria de pe cap. - Copilul triete? - Triete, domnule doctor! Medicul se apropie i privi cteva clipe n jos spre bolnav. Femeia sttea cu ochii nchii i prea moart; la soare, chipul ei arta albastru, 181 livid. Doctorul se aplec i-i prinse ncheietura minii ntre degete. Ct i prinse ns ncheietura, i i ddu drumul i se rsti la oameni fr mil: - A{i omort-o! Ai adus-o n cru i i-ai mncat zilele! Unul dintre cei trei oameni care aduseser bolnava, la auzul acestor cuvinte tioase, nu se putu nici el stpni: - Am adus-o n cru? N-oi fi vrnd s-o aducem cu aeroplanul! - Haide, las vorba! porunci doctorul ca un militar. Bgai-o nuntru. Abia spre sear i veni lui Vasile Booghin rndul la consultaie. El intr n cabinetul doctorului i spuse: - Nu m mai cunoatei?! Am venit acum vreo dou sptmni... Doctorul se apropie de el i-l ntreb grbit: - Da! Ce i-am spus c ai? Booghin vru s rspund, dar doctorul ntreb iar, cu aceeai grab reinut: - Cum e cheam? Omul i spuse numele i comuna iar doctorul i ntoarse spatele i ncepu s rsfoiasc un registru gros. Rsfoind, ntreb din nou: - Cnd spui c ai fost aici? - Acum zece-cin'pe zile! rspunse Booghin nedumerit c doctorul nu-i aduce deloc aminte de el. - Vasile Booghin, din Silitea-Gumeti, zise doctorul cu un glas rece. Pi asta e a treia oar cnd te consult! Ai fost la raze? - Da, rspunse Booghin vinovat i-i ntinse doctorului sulul negru al radiografiei, pe care acesta l desfur la lumin i l cercet mult vreme. - Stai jos. De ce nu stai jos? se adres el bolnavului la sfrit. Booghin se aez pe un scaun rotund i alb i ncepu s urmreasc intrigat fiece micare a doctorului. Medicul, dup ce i artase omului scaunul, se aezase la birou i ncepuse s scrie pe o foaie. Scria repede i mult, i din cnd n cnd se oprea, ridica fruntea de pe foaie pentru cteva clipe, apoi, ncepea iar s scrie din peni. Acest lucru inu mult vreme i cnd doctorul se ridic de la biroul lui, Vasile Booghin se ridic i el. Medicul ns nu mai art acum nici o grab. El se aez pe un scunel n faa omului i-i fcu semn s stea jos. ncepu s-i spun rar, apsnd pe cuvinte, cu un glas care uneori era strbtut de urme de nencredere, alteori de ameninare: - Uite ce-ai s faci! Te duci acas i vinzi ceva: un cal, un bou, un pogon de pmnt... Se opri i spuse dup cteva clipe, ameninndu-l pe om cu reeta: - Ai s te duci la farmacie cu reeta asta. O s-i trebuiasc muli bani, pentru c ai s iai

doctoriile astea dt trei ori. Dar nu e vorba numai de doctorii. N-ai voie nici s ridici un pai de jos. nelegi? Nimic. S nu faci nimic. i n fiecare zi s mnnci ou, s bei lapte mult i s nu-i lipseasc gina de la mas. S vorbeti cu sanitarul din sat s-i fac injeciile i s 182 te nvee cum s iai doctoriile. Asta e o boal grea, dar voi nu v vindecai pentru c nu vrei s cheltuii. i chiar dac cheltuii, ct v simii niel mai bine, gata, v punei pe munc s v scoatei prleala pentru ce-ai vndut. Dup o boal ca asta nu mai ai voie niciodat s munceti prea mult... Doctorul se opri o clip: Vrei s nu mori? Booghin fcu ochii mari, nspimntat i rspunse repezit, dar nu ndat: - Da, domnule doctor! - Atunci s faci aa cum i-am spus. ncepnd de azi te ntinzi cu burta la soare, mnnci bine, iai doctoriile astea i dup o lun de zile s treci iar pe la mine. Altfel s tii c nu e glum. Dac ajungi s cazi la pat n-ai . ce mai cuta la mine. Medicul iei de dup birou i-i puse mna pe flanela crpit a omului, care ct o simi se i ridic n picioare. - S nu-i par lucru de glum! c eu tiu cum suntei voi: Las c-mi trece", pn ncepei s v scuipai bojocii pe jos. V repezii pe urm la doctor i cnd vedei c nu v mai poate face nimic, ncepei s njurai c nu e bun doctorul. - Domnule doctor, l ntrerupse Booghin, nedumerit mereu c medicul uitase ce-i spusese data trecut, pi eu am fcut rost de douzeci de mii de lei, c mi-ai spus c m bagi ntr-un spital unde o s m fac sntos ntr-o lun, dou... Medicul tresri. - Douzeci de mii? ntreb el nencreztor. - Pi aa mi-ai spus dumneavoastr! - Ai la dumneata douzeci de mii?! ntreb doctorul uimit, impresionat de privirea bolnavului, pe care abia acum i-o vedea. Era o privire lrgit, strlucitoare de via i de speran, dar strbtut i de umbre nedesluite, umbre ale nopilor de nelinite i spaim. - Pi am vndut din lot, domnule doctor! ntri Booghin limpede i uurat, ca i cnd ar fi fost de pe acum sntos. Adug senin i mpcat: Ce era s fac? Ast-primvar au murit doi ini la noi n sat, tot aa au stat acas i... - Uite ce e, Booghin, da, tiu acuma... Aa este, cu vreo douzeci de mii de lei poi s intri ntr-un tratament supravegheat, bine c ai vndut. Eu i-am spus data trecut s vinzi i s faci rost de bani, aa cum spun la fiecare. Dumneata, bine c ai avut ce vinde... Uite ce-ai s faci: ...ia spune-mi, eti cu crua? - Cu crua, domnule doctor. Cu biatul. - D drumul cruei acas i rmi aici. Mine o s te trimit la munte ntr-un sanatoriu... 183 XIV A doua zi dimineaa, Guica i lu ciorapul de gt i porni spre casa fratelui ei s fie de fa cnd Moromete i cu toi ai lui au s bage de seam c Paraschiv i cu Nil au fugit cu caii la Bucureti. Se gndea ncet, cu o bucurie care i ungea inima, cum are s se ntind vestea numaidect n sat c cei trei biei ai lui Moromete au fugit ctetrei de acas cu caii i cu oile i c asta s-a ntmplat - i Guica avea s aib grij s se afle ntocmai aa - din pricina celor dou fete ale lui Moromete, care vroiau ele s pun mna pe averea frailor... Plecarea aceasta se ntmplase cum nici ea, Guica, n-ar fi crezut c se putea mai bine; nti Achim cu oile, acum dou sptmni; apoi seara trecut cu amndoi caii, Paraschiv i Nil; astzi era zi de srbtoare, Sfinii Petru i Pavel; mine toat lumea avea s ias la secerat grul. Mai nti, Moromeii, rmai, adic cele dou fete, Tita i Ilinca, Niculae i mama lor Catrina, cu Moromete n cap, n-au s mai aib ce mnca n timpul muncilor, nu mai

aveau laptele; apoi, nu vor mai avea cu ce s se duc la deal, o s trebuiasc s se duc pe jos, cu secerile pe umr; apoi, strnsul i treieratul grului, cratul lui pe arie i celelalte munci: nau s mai aib cu ce le face, vor trebui s dea din col n col, s bat la porile oamenilor dup vite. Acest dat din col n col i sra inima Guichii. i mai ales dusul Moromeilor la secerat pe jos. i nc: Niculae nu tia s secere, Catrina Moromete trebuie s rmn acas i s fac de mncare, s ngrijeasc de psri, Moromete la fel, cu atia copii, se dezvase s munceasc, sttea toat ziua pe mirite, zicea c leag snopii, fuma i umbla ncoace i ncolo; singurele care aveau s munceasc rmneau cele dou fete. Na! S v sturai, gndi Guica, apropiindu-se de casa fratelui. S muncii acum s v ias ochii din cap. i pn s cumprai voi cai i oi, se ntorc ia cu buzunarele pline de bani! O s vedei voi atuncea ce-o s v fac ei, c v-ai fcut stpne pe casa lor!" Guica se apropie de podica fratelui i se opri pe ea, uitndu-se n curte peste gard. Fata cea mare a lui Moromete, Tita, mtura bttura cu un trn uria fcut din fire de rosmarin. Pe prispa casei sttea, ntr-o parte Moromete, iar n colul dinspre drum Niculae i cu sora lui mai mare, Ilinca. Niculae plngea ncet, prelung, jelindu-se prostete i spunnd mereu unul i acelai lucru: - Hai, m, Ilinco, d-mi! D-mi, m, Ilinco, n-auzi?! Hai, m, Ilinco, aaaa! D-mi, m, Ilinco, i mie nite flori! Moromete bea tutun i se uita spre osea. Din cnd n cnd, cineva trecea pe drum i l saluta. Moromete rspundea tare, cu multe cuvinte, 184 spunnd bun s-i fie inima, cutare", sau s trieti, m, Dumitrache!". n acest timp Niculae bzia mereu, dar nimeni nu-l lua n seam, ca i cnd treaba lui ar fi fost s plng aa mereu, fr nici o socoteal. Guica intr ncet n curte, cu ciorapul de gt, i apropiindu-se de prisp, ddu bun dimineaa. Nu-i rspunse nimeni. Tocmai atunci Ilinca se rstea la Niculae: - Mai taci, m, din gur, dezghiocatule! Pn mai alaltieri te-ai inut de coada oilor i acuma te gsi coroana. S-i dau eu flori din grdini ca s faci coroan altora! Pi dar! - D-i, fa, i lui nite flori, dosdito, ce eti aa de crpnoas?! se auzi din cas glasul mamei. - Ia mai taci din gur, mam, ai spat vreunul grdinia? S-i dau flori s fac altora coroan! Ia uit-te! La auzul acestui rspuns, Niculae ncepu s urle de-a binelea. De ast dat el se ridic i sri spre grdini. i- S nu te prind c iei vreo floare, c-i rup zulufii, Niculae, amenin Iliiica de pe prisp. Catrina Moromete iei afar, gtit pentru biseric. n clipa aceea, clopotele bisericii ncepur s bat. Femeia de nchin i se ddu jos de pe prisp. Chipul necjit i ars de soare al femeii era acum linitit, plin" de buntate. Ea i sumese fusta neagr de ln i i ascunse pe la spate cine tie ce albitur care nu trebuie s se vad. Se uit peste bttur i vznd-o pe Guica aezat pe prisp, cu ciorapul de gt, i se adres cu mult evlavie: - Mario, mai las i tu ciorapul la, c o s te duci n fundul iadului! Ct e sptmna de mare, umbli mereu pe la muieri i spui c azi e joi-mari, mine miercurea psrilor, poimine lunea verde! i acum, c e srbtoare lsat de Domnul Cristos, lucrezi la ciorap n loc s vii i tu s asculi baremi Sfnta Evanghelie! - Ei las' s m duc eu n iad, rspunse Guica lucrnd parc nadins i mai repede la ciorap. Ce e iadul? S-a ntors cineva d-acolo? 11 Moromete i ncrei fruntea i aprob subirel: \ l - Aea-ie! j Guica continu: I - C n-o fi mai ru ca p-aici. C cnd oi muri, intri n pmnt i te f mnnc viermii. i sufletul? Un abur care triete i el i se tot plimb... l - Pi se plimb! aprob Moromete, cu o

indescriptibil ironie. Pi jda, n-are ncotro, se plimb, firete..." ! - Ei, he! fcu Catrina, pornind ncet spre poart. Ce trebuie s fie n ii inima voastr! Stpnete la spurcatul! | - Pi, stpnete! fcu Moromete din nou. : ! 185 n acest timp, furat de starea ciudat a tatlui su, Niculae uitase s mai boceasc. Deodat ns el i ddu seama c dac mama lui se duce, nu mai e nimic de fcut cu coroana lui. Sri de pe prisp i se lu dup ea i i iei nainte i o apuc de fust; se uit n ochii ei cu jale i ncepu s verse lacrimi ct boabele de porumb de mari: - Mam, mi-a spus dom'nvtor s fac i eu o coroan, se jeli el dezndjduit. i mi-a spus s venii i voi la coal, mi-a dat s nv eu o poezie, hai, mi, maic, spune-i Ilinchii s-mi dea flori din grdini... mi-a spus c o s m treac clasa i c o s spui i eu o poezie... dom'nvtor Teodorescu mi-a spus s nu lipsesc, c am dat examen acu' o sptmn, m-a ascultat i mi-a spus s-mi fac coroan... spune-i Ilinchii, mam... Biatul i ncleta minile lui mici i nnegrite de soare de fusta aspr a femeii i n-o lsa deloc s se mai mite. El se uita n sus spre chipul ei i vrsa lacrimi att de copleitor nct femeia i puse mna pe cap i nghiind greu i mngie urechile nnegrite cu palma ei aspr i i opti: - Du-te n grdinij i ia-ti flori, hai! Apoi, se ntoarse spre cas i se uit spre fat. Dar Ilinca i-o lu nainte chemndu-l pe biat cu un glas nmuiat: - Hai, m, treci ncoace, cpnosule, nu ti-am spus c-i dau, ce te jeleti aa? Plnge ca blegu! Ilinca nu era mai mare ca Niculae dect cu un an, dar se purta fa de el ca i cnd ar fi fost cu cinci, cu toate c atunci cnd i amintea de aceast diferen att de mic, Niculae o plesnea. - Ilinco, Ilinco, amenin i mama din poart! Pentru nite flori, fa? Te vede Dumnezeu de sus! Moromete, auzind aceste cuvinte din urm, i ls capul ntr-o parte i ntri cu finee: - Pi te vede! Guica sttea mai deprteze prisp, mpletea la ciorap i atepta ca fratele ei s nceap s se neliniteasc de lipsa celor doi, Paraschiv i Nil. Moromete ns sttea mereu pe prisp, bea tutun, se uita din cnd n cnd spre drum rspunznd la saluturi i nu se sinchisea c dei soarele se ridicase sus pe cer, Paraschiv i Nil nc nu se ntorceau cu caii de pe izlaz. Atunci Mria Moromete se ntoarse spre Tita, care ajunsese cu mturatu aproape de scara prispei, i ntreb ntr-o doar: - Tito, unde sunt, f, bieii ia? - Ce m-ntrebi pe mine? Cu caii pe izlaz, unde s fie?! rspunse fata n sil. - Dar de ce n-au venit pn acum? ntreb Guica iar, cu o bucurie ascuns. - Du-te i-i ntreab, rspunse fata ursuz. 186 He, o s vedei voi! O s te vd eu cum ai s te duci mine pe jos la secere", gndi Guica. - Dar de ce s-au dus amndoi? Ce i-a gsit? ntreb Guica iar. C vorbisem cu la marele s vie s-mi dreag podul, c s-a stricat la cpriori. Fata nu mai rspunse. Moromete nici nu auzise schimbul de cuvinte, n grdini, Niculae i terminase coroana i se pregtea s plece la coal. El se apropie de tatl su i-i puse mna pe umr: - Taicule, d-mi i mie plria ta, s m duc i eu la coal. Moromete se trezi din visare: - Ce e, m? Pleac de-aici! - Hai, tticule, zu, d-mi i mie plria ta, se rug biatul ncet.

- Hai, tat, d-i plria s plece o dat, c iar ncepe s bzie, spuse i Ilinca din grdini. Moromete i scoase plria din cap, se uit la ea cu atenie, parc abia atunci ar fi vzuto ntia oar, i spuse: - Na, m, pleac de-aici. Cpnosule! Ai un cap ct o bani! Unde te duci tu? Ce caui Ia coal? Biatul tcu, nu spuse nimic i se ndrept sfios spre drum. Moromete l urmri cteva clipe, apoi i strig: - M, n-auzi? Ia vin'ncoace. Niculae se ntoarse i se opri n faa tatlui. Aa cum se oprise, cu obrajii negri-galbeni de friguri, cu capul mare, peste care pusese plria destul de veche a tatlui, n cma i cu picioarele descule i pline de zgrieturi, Niculae parc era o sperietoare. - Spal-te pe picioarele alea, i spuse Moromete descingndu-se de cureaua de piele care i inea brul rou peste mijloc. Spal-te cu spun i na ici, ncinge-te cu cureaua asta peste cma, c parc eti dulat, parc te-a prins cineva de pe grl. Biatul lu cureaua nemaiputnd de ncntare i alerg spre troaca psrilor s se spele. Tot atunci, de pe osea, se auzi un tropit zgomotos de cai. Guica sri n picioare att de repede, nct s-ar fi crezut c a mucat-o ceva de sub pmntul prispei. Poarta se deschis_e_sJLcei doi, Paras-rhjy QJ is^l, intrar n gurte. Caii sforiau ntruna i se vedea c aujxist gonii; dungi mari de umezeal Te brzdau seinarca i pulpele liTerau pline de spuma alba. Guica ncremenise lng prisp i ghemuTnegru de lna 1 se rostogoli n mijlocul bataturit "Jvloromete i ridic i el privirea: - Ce e, m, cu voi?! Suntei nebuni? Ce-ai gonit caii ia aa? ' Nu cpt ns rspuns. Paraschiv descleca repede i avea buzele att de ieite n afar i att de nclecate una peste alta, nct de departe semna cu unul care i-ar fi agat de gur nite clape de gum. Nil era 187 posomort i se mica mai greu dect oricnd. Trupul lui gros alunec de pe spinarea calului ca un sac cu picioare i rmase tcut, tergndu-se ncet cu palma peste turul pantalonilor. - Nil! Ce, m, tu eti surd? Ce e cu voi? ntreb Moromete iari. Atunci Nil se ntoarse spre tatl su i fruntea lui lat i cu carne mult pe ea se ncrei i se ngrmdi spre rdcina groas a nasului; rspunse mormind, dar glasul i se auzi totui limpede: - N-auzi, m, c ne-a gonit nite pndari? Ne-au intrat caii n nite ovz! Ce e cu tia? se ntreb Guica trsnit de ntoarcerea aceasta a celor doi. De ce n-or fi plecat?" - Paraschjve! izbucni ea cu glas ascuit, clocotind de furie acr i nestpnit. Bine, m, ce e cu tine, fire-ai al naibii s fii?! D-aia i fac eu ciorapi, m? Ziceai c vii s-mi dregi cpriorile alea ale podului! Fire-ai al naibii s fii, cu botul tu! Si fr s mai atepte rspuns i culese ghemul din rn i porni cu paii ei iui spre osea. Paraschiv se ntoarse spre ea i o strig din urm: - Viu acuma, ga MarioL. Bag, m, caii n grajd, se adres apoi lui Nil, fcndu-i un semn, adic s vie i el la ga Mria. Dar Nil nu-i lu n seam semnul, i ntoarse spatele i intr cu cai cu tot n grajd. XV Paraschiv era att de furios, nct intrnd n bordeiul tuei uit de ubrezenia patului i aproape se arunc pe el. - Nu i-am spus eu, ga Mario, c sta n-are s mearg? Fir-ar capul lui al dracului de bou! Asta e bou! Bou de mere i de pere.

Dar tua l primi cu strigte ascuite: - Si tu de ce n-ai fugit singur? Ce-i pas ie de el? D-te la o parte de pe pat, n-auzi c trosnete? Paraschiv se ridic i se aez pe un scunel. Tu-sa era att de ncrit, nct i ntoarse spatele i nici nu vroia s-l mai asculte cum s-a ntmplat. Ea i scoase firul de ln de pe gt, arunc ciorapul ntre sob, n timp ce se uita n curte i blestema; un cine al nu tiu cui hlpia nite mlai dintr-o strachin mic n jurul creia piuiau jalnic vreo zece-cincisprezece puiori mici ct nucile. - Nia d-acolo, plesni-i-ar ochii de potaia dracului! ip Guica ieind afar. Mncai mncarea puilor, lovite-ar turbarea astzi i mine! 188 Guica se lu cu bulgri dup cinele care sri gardul vecinului i-i art femeii o clip coada i picioarele dinapoi. Furioas, Guica izbi cu bulgri n gard blestemnd: s - Mnca-i-ar coada cui te are, c nu-i d s mnnci i vii s faci burt n curtea mea! F, armsroaicelor, legai-v cinele, mnca-l-ai fript! De la vecin nu rspunse nimeni i Guica se ntoarse n bordei. Paraschiv sttea cu coatele pe genunchi i o atepta s se liniteasc, dei era i el furios. j - Plecasem, ga Mario, i cnd am trecut de Ttreti n-a mai vrut Nil ; s mearg, explic el. De la nceput se tot oprea i se uita ndrt... ce s * fac eu cu el dac e tmpit?!... t - Pi, fiindc suntei buni numai s vorbii! ip Guica scoas din srite. j Toat iarna stai pe la mine, i ga Mria n sus, ga Mria n jos... fir-ai A ai naibii s fii c suntei mai proti ca Nstase Besensac! Suntei buni t numai s venii s v fac ciorapi i flanele i s v pui deoparte ce am i Jeu mai bun i voi v momonii de-un an de zile i nu suntei n stare s v facei i voi un rost! - Hai, ga Mario, taci din gur i ascult aicea, nu mai ipa aa ca o coofan. Dac nu tii, de ce vorbeti? mormi i Paraschiv argos. Guica i iei din mini. - Ce s tiu, m, ce s tiu? Cine e coofan? S nu-i dau acuma cu ceva peste botu la! - Pi dac te repezi i nu vreai s asculi! Ascult aicea la mine. - Nu vreau s mai ascult nimic. Am avut i eu un loc acolo, n spatele casei lui tac-tu, se vait ea pe neateptate. Ooof... o s iau pe cineva strin i-o s i-l dau, c am avut i eu nepoi i m-au fcut de rsul lumii! Un pogon de pmnt am i un cap de vie i casa asta aa cum e... am s-o iau pe fata aia mai mic a lui Ripitel, sraca, s-i rmie ei bordeiul sta i s se mrite i ea cu pogonul meu, s nu stea ca mine nemritat! C alde frate-tu a rmas nensurat, vai de capul lui, i cine s-l ia aa gol i fr nimic?! i-o s-o dau aici, i o s-i trec i pogonul i casa i s aib i ea grij de mine cnd o s nchiz ochii... c frate-meu Ilie... c rudele... nepoii... Mria Moromete se fcu deodat moale i se ls ncet pe pragul bordeiului. Ea ncepu s se jeleasc lung i fr lacrimi i bocetul ei, dei ncet, mpnzi aerul bordeiului i al btturii i se rspndi ca de mort pe toat ntinderea uliei: - Ooof, nepoii, nepoii! Doamne, Doamne... eee... C-am avut i eu o mam, Doamne; i a intrat n pmnt ... -... i m-a lsat singur-! C frati-meu Ilie s-a nsurat a doua oar-. i sor-mea a fcut copil de fat mare iii! i dac s-a dus din sat m-a lsat pe mine singur, Doamne! i lui Ilie nu-i pas de mine, Doamne! Of, Doamne, Doamne-ei!... eeeii! 189 i-am avut i eu un copil... i-a murit i-la, c mi l-ai luat, Doamne! i m-ai lsat singuric! M-ai lsat singuric, Doamneeei!... eeee! Singuric m-ai lsat, Doamne, pe pmntul sta! C nici nepoii i nici fraii i nici rudele, c s-a dus cu toi i nimeni nu te ia n seam i toi rd de tine, Doamne! C am vrut i eu s las nepoilor bucica mea de pmnt i

s-i fac i ei cas pe ea... i s m ie i ei n casa lor, c am mbtrnit i nu mai pot, Doamne... c am zis i eu c s fie bine de ei, c sunt nepoii mei i am vrut s se nsoare i ei s-i ia muieri i dac nchiz ochii i mor s aib cine s m spele, s nu mor cu ochii belii, Doamne... Of, Doamne, Doamneee!... eee... c n-am vrut rul nimnui i i-am ndemnat i eu s-i fac rost de bani i s-i fac cas c sunt mari i le trece vremea, Doamne! C numai tu tii ce e n inima mea, Doamne, inima mea fript i prjit... c sunt singuric i mi-e urt i fric, Doamne! Of, Doamne, Doamneee, eee!... eeeee! C dac i nvei i ies fel de fel de vorbe, Doamne, i lumea te poreclete i-i spune Guica... i nimeni nu tie cum mi tremur mie inima, Doamne, i picioarele mi s-au rcit, c nu mai poci, c o via am avut i s-a dus i-aia, Dumnezeule!! Paraschiv se ridic de pe scunel i i puse mna pe umr. n timpul ct tua lui jelise, el se uitase pe geam s vad dac aude cineva. Lumea care trecea pe drum, auzea, dar nimeni nu se oprea. ntorcea doar capul i apoi i vedea de drum; numai nite copii se opriser sfioi i ascultaser un timp, cu gravitate, bocetele femeii. - Ei, ga Mario, opti Paraschiv ncurcat. Hai, taci o dat, c nu e nimic. Ce te-a apucat? De ce nu stai s auzi cum a fost, c nu e vorba s... Mria Moromete tcu i se ridic ncet de pe prag fr s-l ia n seam pe nepot. Ea merse i ridic din mijlocul btturii strachina rsturnat de cine, o terse cu mna de mlai i uitndu-se n jurul ei ncepu s cheme puii cu un glas care nu mai amintea cu nimic de cel cu care se jelise puin mai nainte. Ea chema puii i risipea mlai, iar cloca ddea trcoale cloncnind i crind zgomotos. De pe cer soarele de var ncepuse s verse cu putere o cldur nbuitoare. Paraschiv iei din bordei i plec ncet, cu umerii ndoii. Fuga nu izbutise, dar nu era nimic; trebuia cutat curnd un alt prilej, pn nu trecea vara. i altfel trebuia acum s procedeze. XVI Niculae intr n curtea colii, foarte mndru de plria pe care o avea pe cap i de cureaua cu cataram alb cu care era ncins peste cma. Se ndrept spre grupul fetelor din clasa lui care fceau mare zarv n curtea din spatele colii; nici nu apuc s se apropie bine i se pomeni 190 artat cu degetul de vecina lui, Blosu Rafira, care ct l vzu, ncepu s ipe: - Uite la Moromete, uite la Moromete! A venit cu plria lui ta-su! ! Plria lui tasu! Plria lui ta-su! i cureaua! Niculae nglbeni de furie, dar nu putu s spun nimic. Se liniti ns repede vznd c celelalte fete i vd de joc i nu-l iau n seam. El se opri n dreptul unui grup de trei-patru fete care jucau ceva srind ntr-un picior printre nite ptrele i semne zgriate n pmnt. Booghin Irina sttea i atepta s-i vie rndul la srit. Cnd o vzu Niculae cum st, cu umrul ei stng puin ridicat, oache i cu coadele mici lsate peste o bluz nou, i se pru att de frumoas nct, uitndu-se la ea, sngele i mpurpura obrajii i inima ncepu s i se zbat n piept ca o vrabie. Atept ca ea s ridice ochii i s-l vad cu plrie i curea. Irina ns nu ridica deloc ochii spre el; atepta cu nerbdare s-i vin rndul la joc. Chiar i veni rndul; lu bucica de ciob n mn, se aez n dreptul ptratului, arunc ciobul i ncepu s sar printre ptrelele i semnele jocului. Niculae o urmri cum sare i dup un timp nu mai simi dect necaz. Cnd fata arunc ciobul n figurile cele mai grele i anume n iad i n cer, Niculae fcu pe neateptate un pas, stric liniile i o mbrnci pe fat din mijlocul figurilor. Celelalte ipar ascuit i tbrr pe el. Plria lui Moromete fu mototolit ru pe capul fiului. Niculae o lu la goan i fetele l lsar n pace. Ele refcur repede ptratul stricat i Irina spuse c trebuie acum s dea din nou cu ciobul. n ziua serbrii colare, copiii veneau n numr mare. Veneau chiar i cei care lipsiser

mai tot timpul anului; chiar i cei care tiau c au s fie lsai repeteni. n faa intr3fbieii din cursul complimentar ridicau o scen. Bncile fuseser scoase n curtea colii s se aeze oamenii n ele. Din cnd n cnd, cte un nvtor ieea afar i btea din palme s potoleasc zarva. Unii copii jucau oin, alii chinuiau o minge de crpe jucnd forbal. Niculae era mare fotbalist, juca la becie, era vestit prin uturile lui i i se spunea Dobay. Deodat un murmur ncepu s umble prin toat curtea. Un biat care sttea la poart strigase tare: - Vine dom' nvtor Teodorescu cu doamna. Vestea strbtu curtea prin toate colurile i zarva ncepu s se sting. Cei care jucau oin lsar jocul, iar fetele ieir din spatele colii i trecur fuga n fa. nvtorul Teodorescu i soia lui erau ns departe de coal, abia puteau fi vzui. Un copil care sttea n poart anun c cei doi au intrat n primrie. Copiii ateptar n linite, iar cei care ncercau s fac glgie erau nghiontii. 191 - B, tu n-auzi? Vine dom' nvtor Teodorescu!... n cele din urm, nvtorul fu vzut apropiindu-se de poart. El mergea ncet alturi de o femeie mic i grsu, mbrcat n costum naional i nclat cu nite pantofi cu tocuri foarte nalte. Avea buzele rujate i mrgele la gt. Copiii se ngrmdir de-a lungul drumului de la poart pn la scrile de la intrare. nvtorul ptrunse n curte i se ndrept spre coal. n clipa aceea, din capul irului izbucnir cteva glasuri subiri: - Bun-ziua! Bun-ziua! i pe msur ce nvtorul i soia lui naintau erau urmate nentrerupt de altele, din ce n ce mai puternice i mai ascuite. Nu de aceeai primire se bucur ns nvtorul n cancelarie. Directorul Toderici, ct l vzu intrnd, sri n picioare. Era mbrcat n uniform de locotenent. El i desfcu minile i strig: - Haide, domnule Teodorescu, pleci din comun i lai situaia elevilor nencheiat! Am s fac raport la inspectorat. Ai plecat i ai luat catalogul cu dumneata. Ce nseamn asta? n cancelarie era strns ntreg corpul didactic al colii. Parohul Petre Provinceanu i parohul Andrei Blan, dintre care primul cu soia, nvtoare n sat, erau i ei aici. Preoteasa era numit doamna Lily. Apoi tinerii nvtori Bdil Aurel i Enchescu Adrian, dintre care al doilea cu soia, tot nvtoare. Ea era numit doamna lui dom' nvtor Enchescu. nvtorul Teodorescu trase un scaun i se aez, puse catalogul pe birou. Doamna Lily schimb o privire scurt cu soul ei, preotul, i iei din cancelarie. Teodorescu rspunse att de agresiv, nct toi nvtorii i doamnele se ridicar n picioare. - Situaia elevilor mei e ncheiat i pe catalog eu sunt stpn! Se petrecea un lucru nemaipomenit. Teodorescu vroia s lase repetent pe fiul colegului su, Toderici Artur, care nva foarte prost. De altfel, Toderici se resemnase ca fiul su s ajung doar un bun proprietar de \ pmnt, aa zicea, dar nu chiar un analfabet. - Am mai discutat o dat pe chestia asta i i-o spun verde, domnule director: am s-i las biatul repetent, aa cum se cuvine, i s nu strigi aicea la mine, pentru c nu eti la instrucia cu premilitarii... Directorul i muc buzele. El mri stpnit, lsnd deodat la o parte formulele de politee i oficiale cu care l ntmpinase mai nainte: - Teodorescule, i spun prietenete c cu mine ai s-o peti urt de tot. Te rzbuni c iam luat locul de director?! Suntem aici cu toii de fa: biatul meu nu e cel mai ru i mai prost din clasa ta; am s cer inspectoratului reexaminare i am s te dau n judecat... 192

- De trei ani de zile i l-am trecut clasa de ruine, rspunse Teodorescu cu dispre. Eram director pe vremea aia, aa c vezi, nu e vorba de rzbunare. E un copil ru, pe care l-ai crescut obraznic... mi terorizeaz clasa... Se fcu o tcere de cteva clipe, dup care Teodorescu continu: - i ce m sperii tu cu inspectoratul? Ce-mi pas mie! Eu i-l las repetent, mi iau catalogul colea n faa satului... - Te rog s predai imediat catalogul clasei a patra fiindc eu sunt director i eu prezint situaia! Toderici izbi cu un scaun n podea i ncepu s urle soldete i s insulte cu grosolnie pe colegul su, fr s mai in seama de doamne. - Te gsii tu, s-mi faci, n coala mea, pe grozavul. Toderici izbi a doua oar cu al doilea scaun de duumea i ridic braul n sus strignd cu o voce nalt: - Bag de seam, Teodorescule! S-i... dumnezeul m-sii dac n-am s te fac eu pe tine s tremuri i s m ocoleti zece kilometri cnd ai s m vezi! Bag de seam! Vrei s te pui cu mine i s m muti de c..., dar eu i spun c am c... tare i ai s-i rupi dinii n el. Parohul Petre Provinceanu interveni cu glasul lui bisericesc: - Ascult, Floric, nu striga aa c te-aud copiii de afar. - Las-m, printe, c am ajuns cu toii o aduntur de nebuni, nu de nvtori, continu s strige directorul. Nu te uii la el cum st i se uit la mine ca un... n clipa aceea soia nvtorului Teodorescu sri n sus i ncepu i ea s strige cu glas subire, piigiat i care se vedea c tot timpul se ncrcase de revolt: - Pi s-i fie ruine, domnule director, cu njurturile i mitocniile dumitale. Am s te dau n judecat, toat lumea e martor! Da, am s te dau n judecat i n-am s te las pn nu nfunzi pucria! Mocane! Ai venit aicea n iari i te-ai ghiftuit i acum urli i strigi la el parc ar fi ordonana ta! M mir c nu-i crap obrazul de-atta neruinare. Glasul nvtoarei clocotea de atta revolt i ur, nct directorul rmase ncremenit i prostit n faa ei. Ea i ndrept privirea spre cei doi nvtori Bdil i Enchescu, i li se adres palid, tremurnd de indignare: - S v fie ruine c stai i v uitai la un astfel de spectacol. Ruine! Huo! Adevrul era c soia lui Teodorescu nu se putea mpca cu gndul c mocanul" luase locul de director brbatului ei. Dup prima izbucnire, Toderici i reveni din surpriz. El rnji cu grosolnie i spuse: - Msoar-i cuvintele, madam, s nu i le msor eu! 193 Nu apuc s termine. Soia nvtorului Teodorescu apuc strns climara mare i grea de pe masa cancelariei i o repezi drept n capul directorului. Acesta se feri i climara plesni n ndri n portretul regelui Carol al II-lea de pe peretele opus. Geamul portretului se sfrm cu zgomot i trsturile primului nvtor" fur borocoite de cerneal i de lovitur. Portretul ncepu s se clatine n sfoara i cuiul de care era agat, fr s cad ns, i se cltina ncet la dreapta i la stnga ca i cnd i-ar fi mustrat printete corpul su didactic din cancelaria colii, nvtoarea, vznd c dduse gre, apuc n mn un scaun i se repezi spre Toderici; se fcu o nvlmeal mut i ncletat; Toderici i smulse scaunul cu uurin; femeia apuc altul; soul ei sri i se repezi spre director; parohul Petre Provinceanu i inu calea; n cele din urm nvtoarea, aprins la fa, izbucni n plns i i apuc soul de bra; i pierduse firea. - Haide d-aici! i-am spus de la nceput s nu vii astzi la serbare! T? Teodorescu i desprinse braul, deschise ua cancelariei i o mpinse uor afar.

Rmai singuri, cei ase brbai se privir unul pe altul n tcere i pe nesimite corpul didactic se mpri n dou tabere. Singur parohul Andrei Blan nu se amestec; el porni spre u i iei afar fr s scoat vreun cuvnt. - Domnule director, ncepu tnrul Bdil, bag de seam c se aude! coala asta nu e casa noastr particular. Toderici trase un scaun i se aez oftnd agresiv. El rspunse cu un glas care cuta s-l atrag pe tnr de partea sa i s-l izoleze pe fostul director. - Las-m n pace, drag Aurele, asta e curat btaie de joc... Vezi ce-a fcut cu cerneala? Cum dracu s nu njuri... dumnezeul m-sii, cnd te scoate din srite? Eu tiu c nu nva bine, dar d-l n m-sa, n-o s fac din el un savant. i pentru asta trebuie lsat repetent? D-o dracului, Teodorescule, c ntreci msura! - De ce ntrec msura? ntreb Teodorescu aezndu-se i el pe scaun. Eu nu pot s trec clasa un elev care i bate joc de carte. Pentru c biatul tu nu e prost i ar putea s nvee i i-am spus de attea ori s-l ii din scurt. El tie c tat-su e nvtor i director i n loc s nvee mi terorizeaz clasa ca o bestie. - Las, mi Teodorescule, zise parohul Petre Provinceanu/plimbndu-se agale pe lng biroul cancelariei. Ce dracu, parc ai fi venit acum de pe bncile colii normale. - Ca un Apostol de Cezar Petrescu, complet Enchescu vrnd s fie ironic. Domnule Teodorescu, continu el, de fapt numai dumneata eti 194 de vin, pentru c n-ai tiut s sdeti n el dorina de carte! Asta e! S-o tii de la mine, nu te supra. - Lsai-l, drag, c eu nu m supr, zise directorul ridicndu-se de pe scaun. S-mi lase copilul repetent. Bine! Las-l repetent, Teodorescule! pe cuvntul meu de onoare! i ce-o mai fi pe urm om mai vedea. - Domnule Enchescu! strig fostul director furios. mi spui mie c n-am tiut s sdesc n el dorina de nvtur? Ai uitat c pn mai anul trecut veneai aproape n fiecare zi la mine s te nv cum s predai o lecie? Acum i s-a ngroat obrazul i faci ironii. - Teodorescule, linitete-te, drag, murmur cu blndee parohul Petre Provinceanu. Ce-o s cread lumea despre noi dac ai s-l lai pe biatul lui Floric repetent? Ia uit-te, o s zic, mama lor de nvtori, c proti copii mai au". Gndete-te i tu, ce dracu! Teodorescu vru s rspund, dar fu ntrerupt de revenirea n cancelarie a celor care ieiser: parohul Andrei Blan i nvtoarele Lily i soia lui Teodorescu. - Haide c s-a strns lumea i ateapt, e curtea plin, spuse parohul Andrei Blan lsnd ua deschis. XVII Spre prnz, Moromete se satur s stea pe prisp; iei la drum pe stnoaga poditei. Ziua era frumoas, dei cldura nvlea din cer asupra ei. Pe stnoaga era la umbr, deasupra salcmi nflorii, iar pe oseaua curat, mturat din toate prile de fete, treceau oameni. La a treia cas, nainte, ieea din curte i se ducea nu se tie unde Matei al Barbului, care avea o glm n gt i care din pricina asta, cnd vorbea, i venea mereu s-i spui: Tuete, m, Matei, s-i ias glma aia din gt". - Unde te duci, Matei?! l ntreb Moromete anume ca s-l aud vorbind. - ... duc n la mnatu-meu, -mi dea un pstru! Vedei? Din pricina glmei cuvintele lui sunt ciumpvite, topite n omuor", prea s spun Moromete prin ntreaga lui nfiare. Vecinul din fa, alde Udubeac, ieise i el la poart. - M Udubeac! chem Moromete parc prpdit de uimire. Ce face, m, Gheorghe la

al tu? Gheorghe acela al lui Udubeac nu fcea nimic deosebit ca s se mire i s fie att de nemaipomenit de ncntat Moromete, dar ntreba de el tocmai de aceea, tocmai pentru c sracul Gheorghe al lui Udubeac era un flcu ters i bun, ale crui urme pe pmnt nu le vedea nimeni. 195 - Gheorghe s-a dus cu caii pe izlaz! rspunse Udubeac. Vedei?! asta face Gheorghe al lui Udubeac". - Bun ziua, Moromete! - Bun ziua, Nae! Nae Boldeaf, un cretin! Vrei s mai tii altceva despre el? Nu e nevoie. Iat-l pe altul: - Ce faci, Moromete? Hai devale! Ei, sta da, om n toat puterea cuvntului: trece pe lng tine, nu d bun-ziua, te ntreab doar aa, ce faci, hai devale, adic nu faci bine ceea ce faci, mai bine ai face dac teai lua dup el. Trecnd pe lng el, unii ncercau s-l ia cu ei la fierrie, la Iocan, dar Moromete le rspundea c nu merge, ce s caute el acolo? i spunea acest lucru cu un glas care vroia s nsemne c el niciodat n-a fost pe acolo, ba chiar s-a ferit totdeauna s se duc; altora le rspundea c n-are timp; unuia i-a rspuns chiar c nu poate, e ocupat. Intr-o vreme, un vecin din fundul grdinii, care de cele mai multe ori trecea prin curtea Morometilor ca s ias spre osea, se oprise lng el i i adusese aminte c astzi dup-mas popa Petric are comitet la banc i c Moromete s fie i el acolo, ca fiind membru n comitetul bisericesc. Moromete i rspunse vecinului c nu merge i, la ntrebarea celuilalt c de ce nu merge, tcuse cteva clipe, apoi rspunsese rar i trgnat: Nu viu, m Ene; ce, tu nu tii c eu nu mai sunt n comitet? Am fost destituit! M-a destituit popa". Vecinul nu nelesese cuvntul destituit, plecase fr s mai spun ceva. Moromete fu urnit de pe stnoag de Cocoil. Dar nu fr crial i discuie. Cocoil i spunea s mearg mpreun la serbare, c e serbare la coal, s vad i ei ce-o fi pe acolo; Moromete rspunse c nu merge, ce s fac acolo? - Hai, m, trecem pe la Aristide i bem cte-o uic, fac eu cinste, spuse n cele din urm Cocoil, tiind c la aceast invitaie cellalt n-are s se mai opun. Moromete ridic privirea spre prietenul su i ntreb cu nencredere prefcut: - Zu, m? Ce te-a apucat? Ce-ai pit? Cocoil se supr i spuse c Moromete s nu fac pe deteptul, c dac e vorba s numere care a fcut cinste de mai multe ori, el, Moromete, iese prost. Moromete ncepu s rd ncet i prea dispus s nceap numrtoarea, dar Cocoil i ntoarse spatele i se prefcu c pleac; fr folos ns, deoarece Moromete l cunotea i tia c totdeauna cnd Cocoil era att de insistent, avea ceva de spus, ceva care l rodea i n care nu se poate descurca. 196 Pornir ncet spre centru, rsucindu-i igri. - Moromete, ai auzit, m? anun n sfrit Cocoil. Am vrut s-i spun eu de ieri, dar a venit ugurlan i... n fine, m-am gndit asear, pn s adorm... M-am gndit... am fcut la igri, iar m-am gndit... M, tu auzi? Am but la tutun... stm i m gndeam i am but tutun! M, am but tutun!!! Ce s-i mai spun, pn m-a luat dracu i-am adormit. - Ce, m, la ce te-ai gndit? ntreb Moromete vesel. - Am fost alaltieri pe la gar i am auzit doi ini care vorbeau. - Ce spuneau? - Vorbeau de politic. Erau doi ini nu tiu de pe unde. Am vrut s-i spun eu de ieri, dar a venit ugurlan i... Intrasem la Marinescu s iau o uic i ei stteau n picioare i discutau;

aveau o gabriolet n faa crciumii. Nu-' ce-or fi fost ei, n tot cazul oameni detepi, nu proti ca tine. - Sau ca tine, complet Moromete neturburat. - Da, i vorbeau ntre ei. Vorbeau, vorbeau, uite aa le mergea gura! Dar nici unul nu se lsa! Amndoi detepi! Trebuie s fi fost niscai geam-bai sau negustori din tia care au magazii de grne prin gri. Adic numai unul din ei, c avea ceafa groas; llalt nu-' ce era, c era mai splatei, aa ca agentul sta al nostru de la C.A.M. La nceput n-am prea neles, c nu tiam despre ce e vorba. Eu am cerut o uic i m-am fcut c nu-i aud; i pe urm am nceput s prinz ceva. De fapt mncau amndoi c.t, spuneau c o s vie legionarii la putere, c rnitii nu sunt contra lor... Ei! au mncat ei la c.t aa cam vreo jumtate de ceas i o dat l auz pe la mai splatu c dac vin legionarii la putere, atunci e bine, s-a terminat cu partidele. llalt, la borosu, zice c nu se poate. Dac e vorba aa, atunci regele ce face fr partide? S-a zis cu partidele, zice llalt. Ori aa, ori aa, partidele nu mai sunt n stare s guverneze: e limpede c partidele n-au s mai fie; au dus ara la rp i trebuie oprit s nu se rostogoleasc. Numai legionarii pot s-o opreasc." Aa spunea la, trebuie s fi fost legionar... pe m-sa, c avea pe sub hain o flanea verde. - i la grasu ce spunea? ntreb Moromete cu interes. - Dracu s-l ia, c n-am neles ce politic fcea. Ba spunea de legionari, c nu se poate, ba spunea de Maniu i de rege. Spunea c Maniu i cu regele, numai ei pot s mai fac un guvern care nu tiu ce mnca el c.t c ara romneasc este aa i pe dincolo. Eu ce mi-am spus? D-i n m-sa, tia sunt legionari amndoi. Asta vream eu s-i spun ie, c nu e de glum cu legionarii tia, dar tu eti capiu, nu nelegi... - Fugi, m, d-aici! D-i n m-sa de legionari! zise Moromete senin, mergnd agale, cu minile la spate. 197 Ajunser apoi la centru, la Aristide, i intrar n crcium. Cocoil fcu ntr-adevr cinste, i dup aceea, fiindc n crcium nu prea gsir cunoscui, ieir i se ndreptar spre coal. Cnd intrar nuntru, curtea colii era nesat de oameni i serbarea gata s nceap. In faa bncilor dinaintea scenei se aezaser un rnd de scaune. Tocmai atunci pe aceste scaune ncepuser s se aeze fruntaii comunei: notarul Istrtescu cu soia lui, o femeie gras, mbrcat cu o fust uria de catifea subire; agentul C.A.M. cu soia, o cucoan mbrcat n costum naional i cu o umbrelu de soare pe care o inea deasupra capului cu un aer de mare doamn; alturi de ea se aezase Aristide Rdulescu, fr soie; apoi veneau la rnd perceptorul cu soia, agentul fiscal, Jupuitul, singur, cu plria lui de paie i cu obrajii lui care preau jupuii; i n sfrit inginerul agronom Ionescu cu toat familia, un student i dou eleve de liceu abia venii n vacan. n spatele acestora, n primele bnci, se aezaser Crmac, Tudor Blosu i administratorul moiei Marica, Cristescu. Scena din faa colii ocupa intrarea n ntregime. nvtorii i nvtoarele, cu un grup de elevi, premianii, stteau n dosul scenei, pe coridor, fiecare clas cu nvtorul ei. Moromete i Cocoil se amestecaser i ei printre oameni i, nemaiavnd loc pe bnci, se aezar jos pe pmnt. Dup ctva timp, serbarea ncepu. Directorul colii o deschise cu o cuvntare. Cnd apru pe scen, n uniform, se fcu n toat curtea o tcere deplin. - Domnilor! ncepu el cu glas tare, proptindu'-i pumnii pe catedra de pe scen i rezemndu-se n ei. Domnilor, repet el nepoliticos, uitnd c n faa sa, pe scaune, se aflau i doamne, serbarea colar din anul sta se serbeaz cu bucurie pentru prinii care i-au trimis copiii la coal i fr bucurie pentru ia care nu i i-au trimis. i v spun, domnilor, c din situaia ncheiat pe coal iese c oamenii nu-i dau copiii la coal. tii i dumneavoastr c cine are carte, are parte. Pi, s v spun eu, d-aia n-avei parte fiindc n-avei carte. i pentru mine, domnilor, s v spun drept, c eu aa am obiceiul s vorbesc, pentru mine, zic,

dup prerea mea, e cel mai prost la care nu-i d copilul la coal! Eu am aicea nscrii patru sute cincizeci de elevi i din tia patru sute cincizeci i ceva, nu zic s fi venit toi, c nai unde s ii atta mulime de copii, i la urma-urmii unii din ei sunt aa de proti c n-au ce cuta la coal; nu zic patru sute cincizeci, dar zic jumtate, ca s batem i noi recordul pe toat Romnia, fiindc noi, domnilor, tia din Silitea-Gumeti suntem mai breji ca alii din alte sate, i am fi zis atunci c stm bine, adic uite, fir-ar al dracului, ce spun ia c suntem o ar fr tiin de carte? Pi foarte mulumesc, d-mi i mie ici, Romniei, nite colonii, s triesc bine, 198 si s vezi cum nv carte. Aa c dac veneau dou-trei sute a fi zis c degeaba se laud Frana i Anglia c la ei oamenii sunt btui n cap de atta carte; uit-te aici n Romnia, uitai-v, domnilor engleji i franuzi, suntei mai proti ca noi, suntei proti de dai n guri, noi avem cu ce tri fr colonii i nvm carte, avem daravelile noastre i nu ne ducem la mama dracului cu vapoare i cu submarine? Dei am putea s ne ducem c avem ieire la mare, dracu tie de ce n-avem i noi corbii i vapoare mcar ca grecii, dac nu ca englejii. Numai dracu tie cine ne oprete s le fabricm, c de fabricat am avea cu ce. Avem lemn, avem fier! Numai pe dracu n noi, care s ne nghioldeasc, n-avem! Suntem prea cumini, domnilor, suntem plini de cumsecdenie. i cnd nu suntem o nimerim prost ca Ieremia cu oitea n gard. Mcar dac am nva mai mult carte, s-i tiem pe toi prin tiin de carte! i tiem noi, dar nu cine tie ce, se apuc unul ca Iorga i nva prea multe, n timp ce altul nu tie s se iscleasc, asta e paradoxal, domnilor. De-aia ziceam adineauri c e cel mai prost la care nu-i d copiii la coal! Zice c n-o s-l fac pop i nu-l trimite i... Ia d-mi, Enchescule, situaia aia, spuse directorul ntorcndu-se spre fundul scenei i prsind brusc incursiunile sale istorice i geografice, care i lsau ca de obicei cu gura cscat pe prinii adunai. Apoi continu cu situaia n mn: Pe clasa ntia au fost nscrii o sut cincisprezece. Au frecventat regulat, ci credei? Optzeci i apte, anun Toderici tare. i din tia au rmas repeteni patru. Asta e cu clasa ntia, dar aici stm bine, fiindc pe clasa ntia tot mai vin ei! i stm bine i cu clasa a doua. Dar ce se ntmpl dup aia, nici dracu nu mai poate s mai neleag. S vedei: clasa a treia nscrii aptezeci. Au frecventat cincizeci. Din cincizeci ce s scoi? Mai poi s lai vreunul repetent? Cu clasa a patra... Directorul ntinse mna napoi: - D-mi te rog catalogul i situaia clasei, domnule Teodorescu... Teodorescu i ntinse catalogul i situaia i timp de un minut asistena atept ca directorul s continue. Toderici cercet catalogul ncordat i cnd ajunse la sfritul lui, vzu c n dreptul partidei fiului su era scris absolvent. Ridic fruntea i continu: - La clasa a patra situaia e ceva mai bun pentru c domnul nvtor Teodorescu a fost mai aspru dect mine i v-a trimis amenzi nc de la nceputul anului. C aa e omul nostru, nu vrea s neleag dac nu-i trimii amenda pe cap. Eu am vrut s nu m njure oamenii, i ca rezultat mi-au venit, mari i lai, douzeci i cinci copii la clasa mea. Dar de la anul ncolo, uite, v spun verde, s nu zicei c sunt al dracului: care nu $i-o trimite copilul la coal, o s-l amendez i o s-l usture, pardon de expresie, tii dumneavoastr unde. Clasa a patra au fost nscrii cincizeci i apte, au frecventat patruzeci i opt, dintre care trei repeteni. i dac 199 trecem la cursul complimentar, aici nu se mai poate discuta. Eu cam atta am avut de spus. Acuma doamna Lily are s v spun cum st situaia clasei ntia la fete... Toderici se ntoarse cu spatele spre asisten i chem: - Unde eti, doamn Lily? Poftete, te rog, pe scen! Dup care directorul prsi catedra i cobor printre pturile scenei jos lng fostul director Teodorescu.^El l apuc pe colegul su de bra, l trase printre copii nuntrul colii

i/rmaser singuri, ntr-una din clase. Toderici i ndoi minile spre spate i se mir: - Mi Ionele, de ce m pui n situaia s facem scandal de poman?! D-o n... m-sii de afacere, biserica mamei lui de copil! Dac nu nva, ce dracu vreai s-i fac? Eu te rog s m scuzi, tii cum e felul meu, roag-o pe soia ta s nu se supere! Crucea lui de copil, c dac miar semna mie, a ti ce s fac, dar seamn cu soacr-mea, fir-ar a dracului cu mama ei de soacr, c toat ziua l ine pe-acolo pe la ei; eu am treab, n-am timp s-l nv carte! Pentru asta s ne certm i s m faci s-mi ies din srite? Te rog s m ieri i s nu fii suprat pe mine! - S-i ceri scuze n cancelarie n faa tuturor soiei mele, zise Teodores-cu. E n tine un amestec de mgrie i inteligen care m scoate din srite, ntr-o zi o s-i dau eu cu climara n cap, da' am s te nimeresc. Pstreaz-i pentru soacr-ta mgriile i la coal poart-te ca un nvtor, nu ca un vcar. - Am s m port, am s m port, m, Teodorescule, rspunse directorul cu o obid amenintoare i patetic, dar scutete-m i tu de nepturile cucoanei tale, c n-avem timp de ele. i nc dac s-ar rezuma la nepturi. Dar dac nu eram eu ager, pe cuvntul meu c mi sprgea capul. Teodorescu nu mai zise nimic, se ridic i iei. XVIII Afar, nvtorii i nvtoarele i strigau premianii i copiii spuneau poezii. Cnd veni rndul clasei a patra, fostul director se urc pe scen i nainte de a ncepe s numeasc pe premiani, el se opri cteva clipe n faa catedrei, dnd de neles c are i el ceva de spus. Se fcu linite, i unii oameni care stteau jos, tifsuind ncet, se ridicar n picioare i curmar oaptele. Numai nite babe surde, uitndu-se la nvtor, i aduceau aminte de prinii acestuia; fostul director era chiar de-aici din sat. - Bietul biat al lui Ni Teodorescu! l cina una. E mereu slab, sracul. 200 - L-a supt nvtura, c ce mai nva, eu l tiu de cnd era mic, zicea alta. - Ia tcei din gur, muierile alea d-acolo! se rsti un brbat, ntorcn-du-se foarte indignat ncotro se auzeau oaptele. - Ei, mai vorbim i noi, Ghi, ce beleti ochii ia aa? rspunse una din babe cu un glas nepstor. - Ducei-v ncolo, afar, dac avei chef de vorb. - Hai, nu-i mai rci gura, Ghi, c faci praf, spuse alt bab rznd. - Tcei din gur! Hei! se auzi atunci glasul poruncitor al directorului. - Oameni buni! Domnul director a spus la nceput c e cel mai prost la care nu-i d copilul la coal. Dar eu tiu de la prinii mei c nu sunt dect oameni care au cu ce s-i dea copiii la coal i oameni care n-au cu ce, nu pot s-i dea, c au nevoie de ei, n-au cu ce s-i ncale i s-i mbrace, cu ce le lua cri. Sunt i oameni care nu vor s-i dea copiii s nvee, dar nu sunt proti, sunt netiutori, i dac sunt netiutori, sunt tot din cauz c prinii lor i-au inut fr carte. Dar de ce trebuie s nvm carte? Eu nu vorbesc numai de ia sracii care nu pot veni. Dar sunt i alii care mai au i nici tia nu-i dau copiii la coal. Iarna, copilul dac st n cas, l scutete pe om de o trean pe el i de o opinc n picioare. Eu v ntreb, cui nu i-ar plcea dintre dumneavoastr s-i vad copilul mbrcat i nclat i s vie iarna s nvee, s nu rmn netiutor? - S-a fcut lumea rea, maic, spuse una din babe din fund cu busuiocul n mn (de la biseric venise i ea la serbare). O clip se ls tcerea peste toat curtea. n fat, Aristide sttea cu aerul su tineresc picior peste picior, i cltina pantoful n aer i se uita intrigat la nvtorul de pe scen. - Aa este, continu Teodorescu, sunt ri care nu sunt aa bogate ca a noastr i triesc mai bine ca noi. Ei s-au lsat de plugrie i au nceput s fac industrie; n fabricile lor ei es

pnza i ne ia grul nostru pe ea, bucatele noastre. Dac ai ti carte... Dumneavoastr ai primit pmnt dup rzboi, dar viaa nu s-a fcut mai bun. Dar unii n-au pmnt deloc i eu am vrut s v spun c trebuie s v dai copiii la coal, s nvee carte i s apuce alte drumuri. Altceva nu e de fcut pentru copiii dumneavoastr, aa a fcut i tata cu mine, aa c la toamn lsai-i pe copii, rupi, crpii, s vie la coal. Rupe de la gur i ia-i numai o carte, dou i d-i drumul s se duc. Aici la Miroi e o coal de meserii i bursierii nu pltesc nimic. Am citit ieri n ziare (dumneavoastr dac nu tii carte, nu citii ziarele) i am vzut c la Bucureti, la Atelierele Grivia, s-a nfiinat o coal gratuit de ucenici, nu se pltete nimic, l ine pe ucenic n cmin, i d mncare i mbrcminte, diminea nva carte, dup mas nva meserie... St patru ani, i dup patru ani iese din internat 201 i intr la uzin. Pe urm am citit iar c la Spanfov, pe domeniile statului, e o alt coal. nseamn c dac v dai copiii s fac cel puin patru clase primare, putei pe urm s-i da(i undeva s-i ctige o pine mai bun. nvtorul se opri: sudoarea i curgea pe obraji i pe gt. Era foarte cald. - Am s strig acum catalogul, ncheie el. Venii mai ncoace, biei. Premiul nti la fete e Botoghin Irina! anun el. Haide, Booghin, treci ncoace! Abia acum oamenii se destinser din ncordare; se pare c nvtorul fusese ascultat de oameni cu trupurile nepenite. Fata lui Botoghin se urc pe scen i se uit drept n sus spre nvtor. - Treci aici! i spuse Teodorescu, lund-o de umeri i mpingnd-o n fata scenei. Spune poezia! Cuvntarea nvtorului fcuse ns o impresie care nu se tergea i oamenii nu mai fur ateni la poezia fetei. - Lsai glgia, domnilor, c nu se mai aude nimic! Prospectul cu Spanov i cu Gri vita a venit i la primrie, o s fie afiat i o s-l citii, spuse directorul. Pe scen Botoghin Irina ajunsese la sfrit cu poezia ei n care nite pisici, certndu-se pentru o bucat de brnz, se duseser la un cotoi s le fac dreptate; cum acesta rupsese brnza n dou, o pusese pe cntar i tot mucase din ea ca s fac prile egale, pn nu mai rmase nimic... Moromete nu prea asculta, dar deodat ochii i rmaser pironii pe scen. El murmur nevenindu-i parc s cread: - Cocoil! M! la nu e Niculae al meu? - Prtmiul nti la biei, MjjrjojneeJViculaeJ spuse nvtorul Teodorescu tare, apoi l mpinse pe biat n faa scenei. Moromete nu se mai ndoi, mai ales c i recunoscuse plria pe capul mare al fiului; gtuit de emoie, tatl strig din coltul lui: - M, n-auzi? Scoate-i plria din cap. i adug ncet, vorbindu-i lui Cocoil: Sracu de el, nu i-am luat deloc o plrie t uite c nu e nvat s-o poarte, st cu ea pe cap. Teodorescu atept s se fac linite, timp n care spuse i el elevului s-i ia plria de pe cap, apoi i ddu o coroan i cteva cri i-i opti s spun poezia. Se fcu linite, dar premiantul nc nu-i spunea poezia; nvtorul i tot optea i se vedea c elevului i se ntmpl ceva. In cele din urm, premiantul tui i ncepu tare s spun o poezie, dar nu izbuti s recite dect dou, trei versuri; elevul se opri i se cltin; el se apuc de catedr cu o mn, i ncerc s spun mai departe. nvtorul, care pricepu ce e cu el, l opri: - Ajunge, Moromete! 202 Elevului ncepur s-i clnne dinii; mna cu care se inea de catedr i tremura; foarte ncpnat, el ncerca totui s-i spun poezia. - Ce-are, m, biatul tu, de ce nu l-a lsat s sfreasc? ntreb Cocoil. Moromete nu-i rspunse. Se smulse din loc i o lu repede spre poarta din dosul scenei. Din momentul acela el nu mai auzi nimic din serbare. Intr n coridorul colii i se apropie de

fiu-su att de repede nct copiii din sal se speriar i crezur c omul vrea s bat pe vreunul din ei. Niculae sttea rezemat de zid i tremura; cu toate acestea el zmbea fericit, cu coroana ntr-o mn i cu cteva cri mici i subiri sub bra. Moromete l apuc de mn i l strnse; l ntreb ncet cu un glas apsat i greu: - M, ce e cu tine? De ce tremuri? Biatul i desprinse cotul din mna aspr a tatlui i ngn, stins, clnnind: - Pi azi mi vine rndul la friguri; nu tii c dou zile m las una m ia? Nu tia, de unde s tie? Parc frigurile erau o boal care s fie luat n seam? - Hai acas, nu mai sta aici! spuse Moromete cu acelai glas apsat. Biatul se mpotrivi, dar pn la urm se ls prins de mn i tras ncet printre oameni, afar din curtea colii. Moromete l inea de mn i l ndemna: - Hai, m! Hai, m! Ieir la osea. Copilul mergea zgribulit i din cnd n cnd se oprea i-i strngea braele clnnind; se nchircea i drdia parc ar fi suflat crivul peste el. - Uuuu! brrr! Taicule, mi-e frig ru, taicule! - Hai, m! Hai p-aici pe la soare, rspundea Moromete optit, ntr-o vreme, pe la jumtatea drumului, biatul se ls deodat pe vine i dinii din gur ncepur s-i toace des, ca i cnd flcile i-ar fi fost puse n contact cu un motor; clnnea acum nentrerupt i gemea; coroana de flori i czu n rn i crile i alunecar i ele de sub bra i se mprtiar pe jos. Moromete se uit n jur zpcit i nemaitiind ce s fac se aplec i strnse lucrurile copilului; i lu coroana de jos cu nite micri sfioase, abia atingnd buchetele de flori, apoi adun cu aceleai micri line crile mprtiate; el se apleca ncetior, prindea cartea de coif i o tergea de praful de pe ea fcnd-o s alunece uor peste cmaa i izmenele sale, apoi o lua sub bra i aduna alt carte; n acest timp biatul ncerca s se 203 ridice; el chiar se ridic pe jumtate, dar se adposti numaidect lng genunchii tatlui: - Taicule, uhuhu, ameesc... mi-e frig ru... m duc n jos... i se ag de izmenele lui Moromete, ct era de mare, turtindu-i plria de pulpele lui; atunci omul fcu o micare s-l apuce de subsuori, dar se opri i-i ntinse gtul n aer; sub brbie i se ridicase i rmsese nepenit mrul lui Adam; omul cuta aer cu buzele deschise i nghii adnc i cu cazn ghemul care i tia rsuflarea; apoi se aplec, vr un bra sub picioarele chircite ale biatului i apucndu-l cu cellalt peste mijloc l ridic de la pmnt. Se pare ns c aceast micare i fcu ru bolnavului, pentru c el i ncolci strns braele de gtul printelui i se lipi gemnd de pieptul lui; braele ncolcite de gt nu-i convenir ns lui Moromete; glasul su se auzi bolborosind n linitea de var a oselei: - Hai, m! Hai, m! Prpditule! Lovi-o-ar moartea de treab, v mbolnvii aa, fr nici o socoteal. C eu cnd v spui... voi... Moromete porni cu biatul n brae i mergnd se ferea s se uite la copil; vorbea singur i ca niciodat fcea pai largi i repezi. Prea nemulumit i dezorientat, atins tocmai n linitea sa neturburat. Ce era cu Niculae sta? De unde mai rsrise i el cu povestea asta a lui cu coala? i ce vroia la urma urmei? Cnd ajunse n faa porii el o mpinse cu piciorul, intr, se apropie de prispa casei nlbit de soarele fierbinte al amiezii i strig suprat: - Ilinco, Tito! Fata cea mic, Ilinca, iei din tind unde fcea mncare i cnd l vzu pe tatl ei cu Niculae n brae, se sperie. ntreb ce s-a ntmplat. Moromete, n loc s-i rspund c biatul e prins de friguri, ntoarse capul n alt parte, nemulumit, i spuse c biatul a luat premiul nti. Fata se apropie de tatl ei i l apuc pe Niculae cu dou degete de brbie: - M estosule, ai luat primu nti, m? ntreb ea cu un glas batjocoritor. Niculae gemu i deschise ochii; se vede c el auzise cuvntul estosule, care nsemna ceva

n legtur cu capul lui mare; se zvrcoli m braele tatlui i ncerc s dea n sora lui. Aiura: - Stai tu, s trec eu valea... S vezi cum o s v duc eu cu o cpn de usturoi... lovi-tear moartea de Bisisic!... - Hai, Ilinco, nu te mai uita, aterne o ptur pe prisp, c mi-a rupt minile! se rsti Moromete, lsndu-l jos pe biat. Fata aternu o bucat de cerg pe prisp, puse un cpti i l apuc pe Niculae de subsuori. l urc sus i l nveli. Dup aceea, Moromete i ntinse fetei coroana i crile: 204 - Ia astea i pune-i-le undeva... prpditul de el... cnd l-am vzut pe scena aia acolo, mi-a secat inima... c nici nu spune... eu ziceam c-o s-l lase repetent... - Zu, tat? A luat primu nti? Nu glumeti? ntreb fata cu nencredere. De pe prisp, Niculae se uit la tat i la sor cu nite ochi arztori. Tremurul i ncetase i el sttea nemicat sub cerg i asculta. Ilinca se ntoarse spre el i l ntreb: - Aa e, m? Bolnavul ns nu rspunse. Fata intr n tind, iar Moromete se aez tcut lng copil, care din nou ncepuse s aiureze. 4 PARTEA A TREIA I Timp de cteva sptmni satele cmpiei rmaser dup aceea pustii. Cldura ncepea numaidect dup rsritul soarelui, i dac n timpul nopii se mai ntmpla ca norii s acopere cerul, aceti nori dimineaa se fceau nevzui i lsau s se reverse din adncurile limpezi dogoarea necontenit i grea a zilei de var. Tocmai n aceast vreme, cnd dobitoacele scurm rna cutnd rcoare, ori alearg bezmetice dup umbr, viata oamenilor iese afar din sat i se mut cu totul sub soarele nprasnic al cmpiei. Cruele ncep s ias din sat nainte ca luceafrul s fi pierit de pe cer. Oamenii se ndreapt spre cmp ntretind izlazul pe numeroase drumuri ^i poteci, i pe aceste drumuri roatele pocnesc nencetat i cmpul e '"strbtut de glasuri rzlee care se cheam ntre ele ori se vorbete neobinuit de tare i de omenete unei vite care trage ru. Dimineaa e alburie i satul rsun nc de cntecul cocoilor. Omul se scoal, trezete copiii, nham caii i umbl de colo pn colo prin curte. Nu este nimic de fcut, plecarea n prima zi de secere pare s fie un lucru obinuit, totui crua i caii nhmai ateapt n bttur de mult timp; omul i copiii sunt gata; secerile i bota cu ap sunt puse n cru; mncarea gtit de cu sear asemeni; nu se tie ns pentru ce crua st timp att de ndelungat n mijlocul btturii. Omul se nvrtete pe loc, se uit prin grdin, strbate curtea, intr n cas i strig la femeie fr rost, ntrebnd-o dac a pus mncarea n cru; muierea se supr i-i rspunde c a pus-o demult, dar brbatul nu aude, nu ascult, iese afar cu un aer grav, foarte grbit i foarte ngrijorat. Se pare c s-a ntmplat ceva, a fost uitat cine tie ce lucru. Omul se apropie de cru, se uit la secerile vrte ntre scoarele loitrei, le numr, scoate una i-i pipie zimii, o bag la loc i ncepe apoi s caute sub cerg; d totul la o parte i se uit la oalele cu fiertur de buruieni, la mmliga nc aburind; le acoper repede, nemulumit parc de faptul c totul e n ordine, i trece la cai. Animalele ateapt linitite, cu buzele n jos, i cnd 206 omul se apropie de ele, se ntmpl ca unul din cai s ofteze adnc; omul se uit la hamuri, apuc hurile, bag zbala unuia din cai n gur; i trage smocul de sub cureaua de pe frunte i rzgndindu-se scoate zbala din gura animalului. n aceast clip muierea strig din prag nfuriat: Ce mai ateptai? Ce v tot nvrtii? Ei, cutare, ce stai cu capul ntre urechi?! Hei, voi! dai-i drumul odat!" Crua ns tot nu pornete. A fost uitat ceva. Da! sta micu, s mearg i el la secere",

zice omul cu un glas ptruns de o neateptat gravitate, apropiindu-se de aternutul de pe prisp. Acolo, n aternut, doarme un copil de cinci-ase ani. Zgomotele acestea puternice i ndelungate nu l-au trezit din somn. El doarme suflnd rar, topit parc n somnul lui greu. Tu, m! ScoaP n sus! Hai la deal." Femeia ncepe s strige: copilul s fie lsat n pace. Are nevoie de el s-i toace la psri, s-i culeag tevie, s-i aduc cutare i cutare, s aduc mncarea de prnz. Omul n-o ia n seam. i rspunde c s fac singur treburile astea, biatul - trebuie s vie la cmp i s pun poloage pe legturi, s aib grij de cai i s nvee s secere. Muierea ncearc s-l nduplece pe brbat, dar omul n-o ia n seam. El d aternutul la o parte, dezvelete pe copil, care doarme mereu, i vr o mn pe sub mijlocul lui plpnd i l ridic n brae; apoi.aa pe brae, pe sus, l duce la cru i l aeaz nuntru peste paie i cerg. Biatul se deteapt i adoarme iar. Gata! Plecarea! strig omul. Hei, cutare, deschide poarta! Haide! Sus n cru! Ia vedei n cutie acolo, nu lipsete nimic? Bota cu ap este? Tu, muierea aia, unde eti? Ai pus, fa, mncarea n cru?" Deschiderea porii se face cu repeziciune i bttura curge spre osea, oseaua ptrunde nuntru prin golul cscat. Crua pornete zdroncind ru peste podica de lemn, iese n drum i acolo se mai oprete iari. Uneori, se mai uit totui ceva. Muierea alearg cu lucrul acela n mn, o bucat de brnz, o ceap, un ou, o lingur care a fost uitat, sau chiar i mai ru, sarea! A uitat s pun sare, legturica mic de trean cu sare n ea, i muierea alearg pierdut, strbate bttura cu legturica aceea n mn i se apropie de cru i atunci omul strnge din pumni, njur din gt i se preface c d n ea, dar muierea nu se sperie deloc, vr sarea n conia cu mncare i l nvinuiete tot pe om c se momondete_ atta pn pleac, nct i pierzi capul de atta pregtire. Cruele ies din sat prin toate prile lui, prin toate uliele i ulicioarele i cu mult nainte de rsritul soarelui casele rmn goale de via i drumul e pustiu i tcerea i cldura domnesc peste tot timp de sptmni ntregi. Crua strbate cmpul i se apropie de capul locului. Pe timpul drumului oamenii tac, nu prea vorbesc ntre ei i n aceast tcere i mn caii alergnd unul dup crua altuia, fr s se priveasc, cu o grab 207 linitit n care se simte gndul struitor la ntinderea de pmnt peste care grul s-a ridicat i s-a copt. Soarele ncepe s rsar; cmpia se limpezete de spuma argintie a aburilor de rou i ntinderea ei care joac acum n nemrginiri de foc rece ptrunde prin ochi nuntrul omului, l mprtie afar, l golete de frmntrile lui trudnice i apstoare, pentru ca dup aceea sl adune la loc, ntr-un fel nou; florile albastre de cicoare, ale cror priviri mai curate ca adncul cerului rsar din loc n loc pe marginea drumurilor nguste, i vntul uor al dimineii care face cu grul valuri asemntoare mrii, i ciocrlia care nete din lan i urc cu spinarea n sus spre cerul boltit i albastru i ntr-adevr, pitpalacul turburtor i barza care pete rar printre rzoare, i floarea galben a spicelor de gru care nu s-au copt nc i se revars n aer din nimic, i drumurile care las satul n urm, i ierburile groase de pe marginea drumurilor nesate cu scaiei puternici a cror floare uimete ochiul de la mare distan, toate acestea rzbat cu putere din viaa cmpiei i ptrund nuntrul omului subjugndu-l. El ncearc s prind vraja, s-o pstreze cu sine mereu, i fiindc nu izbutete lovete caii cu biciul i alearg posomort spre locul lui de gru. Iat ns c animalele se opresc la pas, sufl cu putere pe nri, nu vor s mai alerge. Un mnz necheaz undeva departe i i se rspunde numaidect cu ngrijorare; mnzul rmas n urm alearg voinicete cu coama lui mic nfoiat puin n lturi i bate pe loc i zvrle din copitele lui mici ct pumnul de copil, maimurind goana cailor mari; atunci omul rde ncet, obsesiile lui se topesc i o bucurie linitit, aproape netiut nici de el nsui, dar luminoas i etern ca i cerul, se aterne pe chipul lui.

Ajuns la capul locului se d jos i desham caii, copiii iau secerile n mini i ncep s se nvrteasc pe lng capul ncrcat cu ierburi al pogoanelor de gru. S-ar prea c nu se petrece nimic, c se vor apuca numaidect s lucreze, dar i aici se ntmpl ca i acas. Trece timpul i ei tot nu ncep; stau n faa locului i se uit peste mrimea lui, se ntorc spre soare, nvrtesc secerile n mini, spun cte o vorb ca s fac totui ceva i de nceput nu ncep. Se ceart pe seceri, fiecare dintre ei vrnd s aib pe cea mai bun; dac i se pare cumva c secerea lui cutare e mai nou i cu zimii mai bogai, cel mai mare dintre copii i-o schimb cu fora, atunci acesta o schimb i el cu altul mai slab i de obicei celui mai mic i ajunge n mn o ghioars subire i tocit cu care el va trebui mai mult s rup dect s taie. Atunci el d cu ea de pmnt i ncepe s plng; seceriul ine multe zile i n aceast vreme el se va chinui tot timpul cu unealta tocit i bun de nimic. Amenin c nu va secera, dar nimeni nu-l ia n serios. Haide, ncepei odat, c soarele se ridic! strig 208 omul necjit, dar copiii nu-l iau n seam nici pe tatl lor. Ei ateapt ceva, smulg cte un spic, l sfrm n palm i i sufl pleava; arunc n gur boabele prguite, le mnnc, vorbesc despre grul vecinilor i despre cei care nc n-au sosit la cmp i de care i bat joc, se ntind, i trosnesc unul altuia oasele apucndu-se pe dup gt i lucrul tot nu ncepe. Atunci omul se apropie de ei i strig: B, voi suntei nebuni?" Cel mai mare rde cu toat gura i le spune frailor: Ia uitai-v la tata, l-a gsit vrednicia". Copiii izbucnesc n hohote. Ei sunt aceia care vor munci, i o dat lucrul nceput, nu va mai fi timp pentru vorb i glume. De aceea rd acum att de zgomotos. De aceea n aceste minute de ateptare caut s-i aminteasc de trecut, s se pregteasc pentru istovitoarea munc, n aceast ateptare cel mai vrednic dintre copii ncepe s msoare cu pasul staniile, prile de loc pe care fiecare va trebui s le duc nainte pn la terminare. De la aceast msurtoare tatl este scutit. El trebuie s lege snopii i s-i aeze n cli. Odat msurtoarea fcut, cel mai ^vrednic dintre copii ncepe deodat s taie spicele i s arunce thnunchiurile n urm. Pe toat ntinderea cmpiei oamenii ncep apoi s intre n inima spicelor: seceriul a nceput. II Soarele se ridic greu pe cer i fot att de greu se ndeprteaz i omul de capul locului. Uneori el st aplecat timp de o jumtate de ceas, nevoind s se uite n urm; chiaf cnd se ridic i i ndreapt spinarea nepenit, secertorul nchide efchii; trage ndejdea c paii lui struitori de melc se vor fi ndeprtat njult de capul locului. Cel mai slab ns nu se poate stpni. Din vreme rivreme el se ntoarce s se uite ndrt. i <; cu ct se ntoarce ^se uit, cu atatsettpleac mai greu la rdcina spicelor. ? Uneori secertorul izbete cu unealta lui bicisnic n pmnt i njur j crunt cldura nprasnic a soarelui;Xntr n porumb i rupe foi verzi cu s care i ncinge mijlocul i-i nfoar capul. Acolo ns unde sunt copii j muli, tatl, care strnge poloagele i face snopi, este narmat cu vorbe | usturtoare i cu rafinate ironii. Pzea, m! B, sta, cutare!... B, n-auzi? ) Vezi c se ia locul dup tine!" Ori i se spune cu o fals bunvoin i comptimire: Mai stai jos, cutric!" Sau omul i scoate, politicos, bo' ierete, plria de pe cap, i salut scurt pe cel ce se uit n urm; att numai, l salut scurt i-i vede de snopii lui. Alteori ns secertorul este cruat n timpul lucrului, dar cnd toat lumea se aeaz la mas, cel n cauz nghite cu noduri n vreme ce fraii lui se prpdesc de rs. Nu tiu ce s facem noi, c toat dimineaa m-am gndit mereu la alde Badea lui Modan, ncepe omul misterios. Badea lui Modan, continu omul, ar trebui s-l pun pe Brgan s sune cu goarna nainte de secere i s cheme pe toat lumea la primrie. Eu i-am spus odat s fac treaba asta: b, Modane, s-l... care te minte

dac nu-i spui drept! Strnge, m, oamenii la primrie cu cteva zile nainte de secere!" Nu, zice, cine are nevoie n-are dect s vie la mine acas." Pi nu prea tiu oamenii, m, de! De unde s tie ei c unul ca tine nu se mai gsete prin satele astea", i spun eu. Cine are nevoie afl", rspunde el. Acum, eu am stat aa, mai cu seam ieri. M tot gndeam: M, s-l trimet sau s nu-l trimet? Dac l trimet, trebuie s-i dau luia, lui Modan, un ciurel de mlai. C nu face degeaba! Pi te gndeti pe urm i altminterea: cost el un ciurel de mlai? Merit s dau eu un ciurel de mlai lui Modan pentru el?" Pentru cine, tat?" ntreab unul din biei, nenelegnd aceste ocoliuri. Cum pentru cine? strig omul, prefcndu-se surprins c nu se pricepe despre ce e vorba. Cum pentru cine? Pi nu v spusei? Pentru alde cutric sta al nostru, n-auzii? N-auzii c m tot gndeam dac s-l trimet ori nu la Modan?" Dar ce s caute acolo, tat?" La aceast ntrebare omul se supr. Apuc un cocolo de mmlig n mn i-l trntete ntre genunchi dezamgit. Apoi n culmea uimirii: Bine, m, voi nu tii c alde Modan tie s taie de lene?!! Nu tii c are nite scule, acolo, la el acas, cu care taie de lene?" n urma acestei izbucniri false, copiii fac ochii mari, nc nepricepnd limpede despre ce e vorba, dup care deodat neleg i ncep s orcie, s urle, s se tvleasc de rs. Secertorul slab se face rou. Rde i el n sil, se preface c rde. Toate acestea se ntmpl cu cei care au mult de secerat, care pot semna de la trei pogoane n sus. Ins cei mai muli ar dori ca micul lor pogon s nu mai aib sfrit. Ei secer ncet, cu mult grij, ct pot de jos de la rdcin, adunnd spic cu spic. n urma lor miritea rmne lucie, ca o perie tocit. Din cauza aceasta, pentru c zbovesc prea mult secernd, muli dintre ei sunt socotii puturoi, i cei care au loturi ntregi, cum sunt Moromete i Dumitru lui Nae, i iau peste picior cu ntrebri usturtoare de soiul acesta: M, alde cutare, mai ai, m, mult de secere?" Loturile lui Moromete aveau din dou pri astfel de vecini, iar din alte dou pri era nghesuit de moia Marica i de pmnturile bisericii. El era vzut clcnd ncet pe mirite i trecnd pe rnd la vecinii si. Se oprea deodat din legat snopii, i punea palma la frunte, rmnea astfel timp de aproape un minut, apoi striga tare i lung, ca i cnd vecinul s-ar fi aflat la o deprtare de muli kilometri: B, Voicule, b!"... Voicu lui Rdoi nu rspundea. I se vedea spinarea micndu-se jos la rdcina grului. Trziu, el se ridica, se uita la vecinul su i ntreba scurt i ncet, ca i cnd Moromete s-ar fi aflat acolo lg el: Ce, b?" Moromete ncepea iar i mai lung: Mai ai, m, mult de secerat?". Voicu Rdoi se apleca iari la rdcina spicelor i de ast dat nu mai rspundea. i atunci Moromete ncepea s peasc ncet pe mirite i se pornea spre el. Pn _; -'eteca h -mo ajungea acolo se putea n acest timp trage un pui de somn, dei pn la vecin nu erau dect patruzeci-cincizeci de metri. Moromete fcea un pas, se oprea; smulgea un spic rmas n urma bieilor, l inea n mn, se uita la el, fcea socoteli, chibzuia ce e cu spicul? A, da! Cine a secerat pe-aici? Nil! B, Nil! Vezi, m, cnd trece vreo barz pe-acilea, spunei s-i ajute s aduni spicele astea". Nil, cu chipul aprins, se ntorcea, se uita, i tergea sudoarea, nu zicea nimic; se apleca s nu rmn cu postata n urm. Moromete, cu spicul n mn, se ntorcea i pea peste unul din snopi. Vra spicul sub legtur i pornea iar spre vecin. Clca chibzuit, s nu se nepe n mirite; dibuia cu talpa descul miritea, fcea loc degetelor i abia dup aceea i ddea pas. Dup vreo zece clcaturi se oprea. Era cald, aerul era aprins, soarele btea n cretet cu puterea unui foc uria care ardea aproape de tot, la civa metri deasupra capului. Moromete se uita n sus, cu mna la frunte; vorbea singur: M, ce arde! Ne coacem! Murim!" Apoi tare: Mi, Voicule, ce-i facem, m, cu soarele sta? Arde de-i aprinzi igarea la el!" Vecinul nu se ridica i nu rspundea, Moromete nainta, cucerea terenul ncet i sigur, pas cu pas. Din cnd n cnd se oprea, se apleca, rsturna un bolovan mai mare i se uita

la el pe gnduri. In golul de sub bolovan, pmntul era negru i gras; un vierme se zbtea pe toate prile s se fac nevzut. Moromete vra unghia degetului su negru i gros, strivea larva. Mormia: Strdania m-tii! Stai la rcoare! Ar trebui fcute dup secerea asta, nite ogoare!" Pornea mai departe; intra n porumb; deodat i amintea de ceva i exclama necjit: Na! M faci s m ntorc ndrt!" Se ntorcea ndrt spre cru s-i ia tutun! Vecinul navea tutun i la cru chibzuia ndelung dac s ia sau nu o igare i pentru vecin. Se hotra s ia i pornea din nou. Nu fcea ns prea muli pai i se oprea intuit de un glas ascuit i necrutor; una din fete se oprea din secerat i striga la el: Haide, tat, leag snopii tia c te-apuc noaptea cu ei! Unde tot umbli? Te nvrteti mereu ca un ou ntr-o cldare." Moromete rspundea necjit, cu o mincinoas obid: Hai, m, ce strigi aa? M speriai! Numi dai voie s fumez i eu o igare?" Lovi-o-ar moartea de igare! Se usca legturile colo i te tot nvrteti!" Omul ns nu o mai lua n seam. i continua expediia sa spre locul vecinului. III n acest an la seceri Moromete n-avea de ce s nu fie ca totdeauna el nsui, adic nepstor fa de ceea ce se aduna n urma lui, uitnd de toate i pierzndu-se pe mirite n contemplri nesfrite. Nu avea nici cea mai slab bnuial c Paraschiv socotea acest seceri ultimul la care 210 211 avea s ia parte i cu att mai puin bnuia c o dat cu aceasta Paraschiv plnuia s smulg familiei nu numai oile i caii, dar i ceva din acest seceri. Dimpotriv, Moromete constata c socotelile lui se mplineau cu prisos; fcuse aprecieri adevrate n dimineaa aceea cnd se trezise din somn; recolta avea s fie deosebit de bogat. Pentru ce avea s se team? Nu prea nelegea, era adevrat, de ce Paraschiv, n loc s se bucure c grul ieise cum nu-i aduceau ei aminte s se fi fcut vreodat, arta mereu posomort i secera ca i cnd ar fi tras la jug. De fapt, ar fi trebuit ca n toamn, cum era un an bun, s se nsoare i el ca orice flcu i s intre n rndul lumii, dar pesemne c nu gsea fata care s-i convie lui, adic una care s aib pmnt mult, i de aceea era posomort. Aa i nchipuia Moromete. n schimb Niculae era, nu se tie de ce, nemaipomenit de vesel, fetele se mpcaser i ele cu lipsa oilor, iar mama nu mai contenea s-l laude pe Dumnezeu pentru mana cereasc", cum i spunea ea grului, cu care i milostivise cerul. Ca ntotdeauna, Moromete o ncurc cum putu cu legatul snopilor, dar cnd dup cteva ceasuri soarele se urc sus i ncepu s-i apese ceafa, el nfipse linitit secerea ntr-un snop i se alung singur cu un glas de parc s-ar fi pedepsit: - M duc ncolo d-acilea! spuse el suprat i o lu agale spre cru (mai nti la cru, unde avea flanela cu tutun, i abia dup aceea spre vecini). Familia l vzu nti ntr-o parte, apoi se constat c de mult vreme se afla n partea astlalt, apoi se topi nu se tie unde i cnd se fcu prnzul i se pregtir pentru mas trebuir s-l strige de nenumrate ori. Niculae se urc pe cutia cruei i l strig n gura mare: - Mi, tat-m'! Tat-L. - Ce e, m! rspunse Moromete deodat. Era acolea cu vecinul, dar se aezase jos i nu se vedea din pricina spicelor. Fetele scoaser mncarea din cutie i fcur umbr cu rogojina. Mama aprinse focul i puse la nclzit o tigaie mare plin cu fasole sczut. La lumina alb a zilei flcrile de paie plpiau n culori cnd galbene, cnd n umbre albe de aer topit i viu, care o nelau pe femeie frigndu-i mna. n ateptare, Paraschiv i Nil zceau sub cru cu feele n jos. Chipul lui Nil se fcuse parc mai mare, i aprins cum era, ai fi zis c flcul s-a mbolnvit, are temperatur i sufer n tcere cu mintea buimcit. - Domnule, una i cu una fac dou: murim! spuse Moromete apropiin-du-se de cru.

Alde Voicu spuse c s te uii 1a noi cnd s-o ridica soarele la amiaz: ne topim! Niculae behi de pe cutia cruei ca un ied: he-he. 212 - D-te jos de pe cutie, te cocoai acolo s te vad lumea! se rsti la el sor-sa mai mare. - Las-l, c-a fost vrednic, l apr tatl, aezndu-se sub umbra rogojinei. A fost vrednic i la coal a luat premiul nti i e vrednic i la secere, l lud el. - Ei, tat, se miorli Niculae, pe care glasul tatlui l nelase o clip creznd c l laud. Dar ce, n-am nvat?! se revolt el. Spune tu, Ilinco, nu secer eu bine? - Da, ai nvat, spuse Ilinca. i secerea n mn parc ai fi o barz. - La mas! spuse mama venind cu tigaia cu fasole sub umbra rogojinii. Moromete se uit o clip la tigaie. Fasolea, cu boabele mari, parc nu fusese luat atunci de pe foc, prinsese pojghi pe deasupra i parc era sleit, rece. Paraschiv i Nil se trr de sub cru i se aezar n capul oaselor. nici o grijjnghiti dumicatul. njJipa urmtoare ns e,Ls carrMnepeni peTocul_unde_se afla, se fcu roii la fa i i nir lacrimile.J3for in loc sjibeajp si s-sjjotoleasc arsura, el se^jpini L ntoarse ctre fete. - Voi de ce zicei c n-ai nclzit fasolea asta? ntreb el n treact, cu o nfiare de neptruns i nu prea tare, nct mama care scotea nite ceap din cutia cruei nu-l auzi, s-i rspund c abia o luase de pe foc. - Hai, mam, tu ce faci acolo?! se mir Tita. i tu, Niculae, ce stai n spinarea mea? Stai jos, starea-i bumben! - Bumben?! se mir Moromete. Asta ce-o mai fi? Asta nsemna c Niculae s fie bolnav i s stea cu ezutul n sus. Paraschiv parc era singur. Nu_mai astept_s_sg_ aeze to^fl ^ir"^ft.-r"Pfie pa g^atal_aii_rtin n^mqlig? ^i rni r.n ndp.jnV, Hin tigaie. n clipa aga_ Moromete i pironi privirea asupra lui x^agpT^ Parashiy^bujrjiav_5i--absenjrrn^idinr_-odat~. dar apoi ochujjie~beUr si scoase un rcnet - Na, Paraschive, bea ap, se precipit Moromete apucnd bota n brae i ntinzndu-i-o grijuliu. Te-a^ars tu? Eli credeam c e.ree,, mrturisi el naiv. Cu privirea sticlind, Niculae se uita cnd la Paraschiv, cnd la tatl su. Mama nu nelegea. - Ce s fie rece? ntreb ea. - Fasolea asta! rspunse Moromete. - Rj acu* o luai df pp focii ftr-T^/Vin'uVttti ea. Fetele pufnir n rs, iar Niculae, nelegnd, ncepu s rcneasc i s dea din picioare, artndu-l pe Paraschiv cu degetul. Acesta, schimonosit, bnd ap, arunc deodat bota de la gur, se ntinse i l 213 crpi pe Niculae cu atta sete, nct din pricina asta Niculae nici mcar nu simi durerea, att de mult i plcu furia cu care l plesnise fratele su. Pn i Nil rdea. - i arde de prostii, se supr mama fr s se uite la omul ei. Dup ce c nu munceti, nici nu taci! - Dar ce-am zis eu, frate?! exclam Moromete nedumerit, strnind din nou hohotele care se mai potoliser. M-am uitat i eu la fasole i cnd am vzut-o aa ncreit pe deasupra i fr nici un pic de abur care s ias din ea, mi s-a prut c e rece i v-am ntrebat de ce n-ai nclzit-o. De unde s tiu eu c arde! exclam apoi. Tita, care tocmai se potolise din rs i nghiea un dumicat, izbucni din nou, i se nec, se fcu roie ca focul. Mama ddu n ea, spunndu-i c nu-i e ruine? ( Se linitir i ncepur s mnnce n tcere. - Voicu lui Rdoi! afirm Moromete dup ctva timp. Vine i el la secere, dimineaa (nu

prea de diminea fiindc dimineaa somnul e mai dulce, i de ce s se scoale el cu noaptea n cap? Nu e ziua destul de mare?). Si cnd oprete crua i se d jos din ea, se uit lung peste loc i zice: BunS-dimineaa, locule!" ^ Iar locul rspunde: ! Mulumesc dumitale, Voicule!" \ Si dup ce se uit aa, Voicu ntreab: S m-apuc de tine, locule?" - i locul ce zice, tat? ntreb Ilinca vznd c tatl ei nu se grbete s spun ce mai rspunde locul. - Pi locul ce s zic? explic Moromete. Crezi c se ceart cu Voicu? Poi s m lai si asa, Voicule!" zice, poi s te duci acas", adaog Moromete de la el. Moromete nu avea dreptate, vecinului su i plcea s munceasc, dar se nva greu cu faptul c lotul su se micorase prin vnzare. De fiecare dat cnd se ddea jos din cru el se uita lung peste el i nu ncepea de ndat munca. - Acum cincisprezece ani era foametea aia, parc l vz i acuma! Venea Voicu cu crua i cu muierea, continu Moromete dup cteva clipe. Era mai n putere el, nu se cocrjase ca acuma. M! exclam Mpromete aducndu-i aminte. Aoleu! se viet. Se ridica soarele sus i "Ha te uitai c e prnzul, n-aveai ce mnca! Mneai numai o dat pe '-^^nama asta a voastr (era aa, dup vreo dou zile de secere), J c nu mai pot." Mncm noi, i spun eu ei, dar ce facem jk. n sear?" Voicu i el, tot aa, mai fcea ce mai fcea uita la soare. Abia pe urm am aflat noi c sracu Voicu cu muierea n-aveau neam de mncare. Noi tot mai aveam aa s ameim o dat foamea. Ne aezm noi i eu m pomenesc zicnd: Hai, Voicule, s mncm"!" Am zis aa ca omul, dar Voicu nimic, s rspund i el cum e obiceiul: Mulumesc, am mncat", nu! tcea! F, i spun eu m-tii speriat, s tii c Voicu are de gnd s vie la noi sg rnnnrp, d-aia aff f\ asa!" Dar m-ta zice: Ei! Nu vine el, tie c atunci cnd vreai s chemi pe cineva la mas trebuie s spui de trei ori." N-am mai zis eu a doua oar, dar degeaba, fiindc zisesem o dat i Voicu a ateptat el ce-a ateptat i pe urm l vedem c nfige secera ntr-un snop: Pi s viu i eu s iau de. vreo_doii_ori^, ziceai cnd l-am auzit asa mi s-a fcut frig. Ne prea l Credeamjcare mncareajuisi c.vjneL l^ n jumtate de palm de mmlig aveam. i acum rde-Voictrcnd ft-aduc___ aHuteT - Nu prea i vine lui s rd, c a vndut n anul la trei pogoane, spuse mama. Atunci am vndut i noi un pogon... Fiindc veni vorba de acel pogon care fusese vndut s nu moar Paras-chiv, Nil i Achim de foame, fetele i aduser aminte c pentru pogonul acela tatl lor promisese s treac pe numele mamei i al lor casa printeasc i grdina i c acest lucru nici pn azi nu se fcuse. - S stm acum s ne aducem aminte de boi blai! spuse fata cea mare cu un glas mohort, aruncnd o privire ntunecat spre Paraschiv. - Pi dac avem vaci, de ce s nu ne aducem aminte! rnji Paraschiv i privirea i sticli de satisfacie pronunnd cuvntul vaci. Mndr, fata nu rspunse, se ndeprt de cru s se odihneasc undeva sub o tuf, pedepsind-o astfel pe mama s strng singur masa. Ceea ce mama i fcu n timp ce toi ceilali se lungir care ncotro. Numai Niculae nu se simea ostenit i cnd maic-sa nchise cutia cruei, i cut i ea un loc cu umbr s se culce, el o lu pe urmele ei. Nici nu se terminase bine povestea cu Bisisica i Niculae i intrase n alta. Deocamdat sfios, necuteznd. N-avea nc cu ce s rzbat spre atenia mamei; ea nici mcar nu-l asculta, dar

s-l mai i neleag. - Mam! mam! opti el n urma ei, i cnd mama se ntinse pe rzor sub o tuf, el se aez aproape de tot de ea i i opti din nou numele. Era linite peste cmp, totul zcea n cldur i nemicare. Niculae optea lng capul maic-sii cu un glas n care voina i teama i fceau ruga att de curat, nct mama deschise ochii: - Ce e, Niculae, mam?! l ntreb ea copleit de osteneal. Ce vreai tu, maic, de ce nu te odihneti? 215 Niculae rmase cu privirea deschis larg spre chipul ei, cu bulbii ochilor arznd... - I-ai spus lui tata, mam?! se rug el sfios i nspimntat c mama s-ar fi putut s nu-i fi ascultat ruga. - I-am spus, i-am spus, Niculae, ls-m n pace, du-te de-aici! se rug i mama ngrozit parc de neputina ei de a rezista acestui copil. Du-te de-aici, haide, las-m s m odihnesc! Niculae nu se duse, iar ea nu se mai putu odihni. Biatul sttea alturi, cu labele picioarelor strnse sub el, cu mijlocul frnt ntr-o parte i cu capul aplecat spre mirite. - M duc, zu c m duc, dar roag-l pe tata, ncepu el zgndrind pmntul fierbinte cu degetul. Spune-i, mam, c ai vzut c am luat premiul fr s m duc prea mult la coal i dac tata vrea, n-o s m coste nimic. Eu^am s nv i ara s am burs. Zu, mam, cejsjfec eu Jfiat iaraa_cas? Am_j_ynTn vacant i o s fiu la secere ca i voi!>i~ numai iftamMjj3]^vara._n-o s fiu.. i toamna la arat eu tot n;am"ce~ s fac, iar primvara cnd ncepe sapa, se .srmin anul colar; aa cjTo S fiuLla_&ap... i nu_cois nimic, mam, i dup opt ani... Niculae^t~ ntoarse faa din minse^ se holb din nou la mama lui i opti cu patim" mistuitoare: Mam, dup opf ani eu ies nvtor i... ~~~* - Tu ce tot vorbeti acolo, Niculae? se rsuci atunci pe neateptate sora cea mare i Niculae aproape c se nspimnt de acest glas tios i necrutor. - Vezi s nu te fac eu acuma pop, nu nvtor, spuse Ilinca de pe undeva. Ascultaser amndou i Niculae nu se mai rzvrti ca altdat mpotriva lor. Erau rele i atotputernice i el nelegea c mpotriva voinei lor era cu neputin s se ntmple ceea ce dorea el. vf- Hai, m Ilinco, ce strigi aa la mine? se rug el. i Ilinca, uimit c argosul de altdat s-a flecit, l lu peste picior, totui binevoitoare: - Te faci tu nvtor, un prost ca tine! - Taci din gur, Ilinco, de ce l faci prost? se supr mama. - Pi n-ai vzut c am luat premiul nti, Ilinco? se rug Niculae mai departe. - i dac ai luat, ce? - B, voi v odihnii acolo, sau ce facei? strig Moromete de la cru. Niculae arta att de ntristat nct i se fcea ru uitndu-te la el. Cnd ncepur din nou s secere, Moromete, intrigat, o ntreb pe mam, n oapt, ce vrea biatul acela. Nu uitase nicidecum ntmplarea cu premiul i cu frigurile. Turburarea care l cuprinsese n ziua aceea lsase n el o urm care nu voia s se tearg. Era ceva de neneles aici. 216 Pentru ntia oar Moromete nu putea scpa de un sentiment de vinovie care i scotea capul ori de cte ori se uita i vedea ochii mari i aprini i chipul galben-negru al biatului. i se supra fiindc de muncit nu prea fl pusese s munceasc, i de mncare nu ducea lips. Atunci ce avea? i cum de czuser frigurile taman pe el? Mama repet noua poveste cu coala i Moromete se nveseli: - Aa, m, Niculae? D-aia eti tu trist? Hai, m, las, c te facem noi pop, nu nvtor!

- Pi, dar! murmur Niculae cu buza n jos. - Hai, m, c e mai bine pop, ascult aici la mine, a consol tatl, iai coliv i leturghii de la muieri, m! Fetele rser i a ndemnar pe Niculae s pun poloage pe legturi. Paraschiv rnji: - Niculae, ia s vedem dac eti bun de nvtor: spune, ce nvelete pisica? Dac tii, atunci eti bun! hotr Paraschiv. - Las biatul n pace! zise tatl. Dar nu-l lsar n pace, l scir i rser de el din toate prile, i cnd Niculae se ls jos i-i ascunse faa cu braul, fetele strigar la el ^ s se apuce de pus poloage. Dar el nu se ridic i rmaser cu toii foarte uimii cnd auzir din locul unde sttea el jos izbucnind pe neateptate un hohot de plns. ncrederea nelat i dorinele clcate n picioare 3 chinuiau pe biat i aa de cumplit i nvinovea prin hohotele lui disperate, nct toi se suprar i se rstir la el s se ridice. Mama protesta i nchise gura fetelor, iar tatl se apropie de biat i a apuc de bra. El se mpotrivi i atunci tatl l slt de bra ca pe-o pasre i 8 sili s stea n dou picioare, spunndu-i c plnge degeaba ca un bleg care nu tie de glum. - Nie, se smuci Niculae furios i o lu din loc pe mirite, ndreptndu-se spre drum. Va s zic aa! Moromete porunci atunci unei fate s se ia dup el i s-i dea cteva la spate. Se duse Ilinca, cu intenia de a se ntoarce cu el de urechi, dar cnd s pun mna pe el, Niculae o plesni peste ochi, fcnd-o s ipe. - Mnca-te-ar cinii s te mnnce! scrni apoi Niculae repezindu-i-se n cap i trgndo jos de pr. - Ce e cu biatul sta?! se mir tatl stpnindu-i mnia. Ilinco, ia las-l n pace! Ia vin' ncoace de acolo i las-l n pace. Usar, dar nici Niculae nu se ddu btut. La distan de ei, se aez rmirite i i puse capul pe genunchi. Trecur ceasuri ntregi i nu se mic din locul acela; se fcu amiaz i se aezar din nou la mas, el nu se clinti i nu veni s mnnce. 217 Moromete se supr de-a binelea, se duse la el i l ntreb uluit: - Ce vreai tu, Niculae? Vreai la coal, am neles! Dar vreai acuma, azi? Sau eti nebun? i ncepu s se nchine: vine de diminea cu noi cu toi n cru, ncepe ca un biat cuminte ce e i nva s secere i pe urm, o dat i trsnete c vrea s plece la coal. Vreai s pleci la coal, acuma?!! - Nu i-am spus de-alaltieri ce zice domnul nvtor Teodorescu de burs? De ce n-ai zis nimic? - Dac ai fi biat detept, mi-ai plcea mai mult, spuse tatl. Un biat detept spune o dat lucrul pe care l are de spus i a doua oar nu-l mai repet. Mi-ai spus o dat: gata! Parc era o promisiune n glasul tatlui! n orice caz, l fcuse s neleag c n familie nu exist numai Paraschiv, Nil i Achim i banca i fonciirea, la care el, tatl, s se gndeasc. Trebuie s se gndeasc de aici nainte i la Niculae. IV n ziua cnd Booghin i dduse fiului su secerea n mn, biatul, care avea atunci zece ani, se uitase la tatl su nedumerit: - i de cai cine o s aib grij? ntrebase nchipuindu-i c problema cailor e fr soluie. - De cai o s aib grij Irina, rspunse tatl cu simplitate. Vatic fcuse ochii mari: - Irina?! Pi are s-o calce pe picioare, tat. Booghin l apucase atunci pe fiu de umeri i l silise s stea jos cu umerii drepi. - Ia stai aa! in-te bine. ine grumazul ncordat! i spinarea. Apoi i apucase n palme rotunzimea umerilor nc plpnzi i se lsase greu pe gtul fiului. Ambiios Vatic rmsese drept, simind c e vorba s-i fie ncercat puterea. Booghin ncepuse s rd:

- Ia te uit ce mgar! Ar fi n stare s m duc n ciu. De anul trecut ar fi trebuit s te pun la secere. Eti bun de secere! Irina avea atunci apte ani i Vatic a fost foarte mirat cnd a vzut cu ct grij se feresc caii s n-o calce pe sora lui pe picioare. Uneori Vatic ncremenea cnd Irina se aeza ca un nod ntre ei i ncepea s-i mpiedice la picioare. Caii stteau linitii pn ce fetia se ridica de lng ei, apoi ridicau picioarele din fa, mpiedicate, i sreau un pas mai ncolo, sforiau i ncepeau s pasc. Vatic striga de departe cu secerea n mn: 218 - M, pzea, m! Pzea, m, Irino, c dac te lovete unul o dat, vai j de pielea ta, vai de tine! i plng de mil, Irino, nelegi tu? ' Nu se ntmpla ns nimic. Copitele cailor clcau aproape de tot de picioarele mici ale fetiei, fr ca s-o ating vreodat. n acest an, dup serbarea colar, cnd Irina se ntoarse acas, Vatic sttea n mijlocul prispei i dregea hamurile ntocmai ca un om mare. Cnd o vzu pe sora lui, i ridic privirea i spuse scurt: - Hai mai repede, m premianto! Ia s te vz mine la secere, tot premiant eti? - Da, pi dar, a plecat tata i ai rmas tu s comanzi, rspunse Irina strmbndu-i buzele spre fratele ei. Vatic nu rspunse nimic. i plec fruntea grav n curele i continu s nfig sula. Anghelina iei n prag, se uit la fat, care rmsese n soare cu coroana n mn, i dup un timp o ntreb: - Ai venit? i glasul i se pru fetiei aspru. i ridic privirea spre mama ei i rspunse: - Am venit! Femeia i nmuie atunci glasul i ntreb blnd: - Ai luat premiu? - Am luat. - nti? Fetia rspunse c da, a luat premiul nti la fete. Atunci femeia se uit la coroana ei i la crile de sub bra. ntinse mna: - Alea ce sunt? Irina rspunse c sunt cri. Atunci femeia, dup ce tcu un timp, i nmuie i mai mult glasul i opti: - Bine! Trecei la mas c se rcete mmliga! n tind, nainte s se aeze la mas, Vatic se apropie de sora lui, care sttea jos pe prag, i puse minile pe umerii ei i se ls cu toat |; greutatea lui de paisprezece ani. Fetia se nmuie i ip: 3 - Vatic! Stai la-n loc! | - in-te dreapt, nu te molei! spuse el apsnd mai ncet. Apoi hotr: Eti bun de secere, ce s mai vorbim! A doua zi au ieit la cmp. Lotul lor, prin vnzare, se njumtise. Dei nu era deloc frig i nici mcar rcoare, Irina tremura din tot trupul. Se ddu jos din cru i n timp ce deshma caii, Vatic strig la ea: - Haide, Irino, pune mna pe secere i d-i drumul! 219 Glasul aspru i nenduplecat al fratelui, un glas necunoscut, parc al unui om strin, o sperie; drdia; se uita la mama ei, ateptnd s aud de la ea un cuvnt bun, dar femeia tcea posomort i nici n-o vedea. Vatic lu repede o secere i ncepu s taie cu iueal gru amestecat cu iarb. ncarc braul i ddu cailor s mnnce n spatele cruei. Femeia se pregtea i ea de munc. Irina l urmrea pe fratele ei cu nite priviri rugtoare, fierbini. Vatic lu din cutia cruei o secere i

se uit spre sora lui cu asprime. O chem: - Treci ncoace, ce-ai rmas nepenit lng cai? Se pare c micul flcu pricepu ceva n legtur cu privirea neclintit i umed a sorei lui pentru c se apropie de ea l apucnd-o de bra i spuse frete, mai nduplecat: - Hai s te nv, nu te speria aa! Ia uit-te la ea cum tremur, ca proasta! M, ce moale eti! i ddu drumul de bra i-i puse secera n mn. Irina o apuc de coad i rmase cu ea n aer, netiind ce micare s fac. n acest timp, mereu posomort, mama lor ncepuse s secere n tcere. Vatic se apropie de gru i, nainte s se aplece la rdcina spicelor, ntoarse capul i spuse cu mndrie: - Uit-te la minile mele, Irino! Fetia se apropie i se uit. Vatic se aplec, prinse un plc de spice sub ncovoierea secerii, l apuc cu cealalt mn i trase; paiele se rupser toate deodat, ca tiate de brici, si mnunchiul de spice se ridic n aer fonind. n clipa urmtoare micarea se rep%t, apoi iar i nc de patru-cinci ori pn ce mnunchiul se ngro. n acest timp paii secertorului naintau n golul fcut, clcnd uor peste miritea rmas. - Ai vzut? ntreb Vatic ridicndu-se i lsnd la pmnt mnunchiul. Ei, ia apleac-te. Treci aici lng mine. Atunci mama copiilor i ridic spinarea i spuse: - Vatic, vezi s nu-i taie vreun deti. - S nu-i tai vreun deti, spuse Vatic uitndu-se cu atenie s vad n ce fel vr sora lui secera n gru. Fetia fcu aceleai micri pe care le vzuse la fratele ei, dar cnd trase, grul, n loc s fie tiat, se smulse cu pmnt, cu nite bulbi mari i frmicioi. Vatic se ndoi de spinare i izbucni n rs: - B, Irino, au! Bleaga mai eti! Pi nu aa! Nu trebuie s tragi de gru, trebuie s tragi de secere i s mpingi spicele nainte. Fetia se ridic i rmase n picioare prostit, ntr-o mn cu secera i n alta cu un mnunchi de spice smuls din rdcini. Vzndu-l pe fratele ei c rde, se simi mai bine i ncepu i ea s rd. Se prefcu suprat i ceru: 220 I - Nu mai rde, parc tu cnd ai secerat la nceput... - Uit-te, m, la mine, rspunse Vatic iar aplecndu-se la rdcina spicelor. Vezi? Uite! Tragi aa i ii secera uite-aa, nu ca tine, parc ai ine un b. i te apleci jos de tot, c n-ai oase n burt! i pn te-nvei, apuc puin, nu intra n gru ca o barz! Ia treci acum!... Nu! Ce apleci spicele n jos? Apuc-le bine n mn! i cnd ai s tragi cu secera las minile moi, c pe urm osteneti i faci btturi n palm; las minile moi, ce, n-auzi? Aa! Acuma, cnd ai s tai s nu tragi de spice, s le mpingi nainte, dar fr s le calci. Acuma ia s te vz: taie! Fetia tie mnunchiul i se ridic vesel. Privirile ei licreau de bucurie. - Ei, d-i nainte! sfri Vatic mulumit. Vezi s nu nimereti n dete. Ai grij i apuc doar atta ct poi lua cu mna! Se ntoarse apoi spre mama lui, care ntre timp naintase n gru, scuip n palm i se aez la lucru. Irina puse mnunchiul jos i vru s se aplece la rdcina spicelor s secere mai departe, dar se opri. i duse mna la frunte, ca i cnd ar fi vrut s alunge vreo gnganie, se terse apsat, se uit la dosul palmei: nu era ns nici o gnganie. Fetia se terse iar i din nou se uit; nimic, n afar de cteva picturi de umezeal, de sudoare limpede i curat ca rou; atunci copilul i trase un col al basmalei ei subiri i decolorate, i terse cu uimire chipul ei micu i oache, se mbrobodi mai strns n aa fel ca fruntea s-i fie aprat de soare, se

aplec i ncepu s secere. 4 n dimineaa plecrii la seceri, Biricpricepu n sfrit ce era cuPc^^ la ce se gndise ea n ziua aceea candT ntorcndu-se de la vgaum cu pmnt, spusese c au s-i ridice cas fr s vnd nici un fel de jumtate de pogon: nici mai mult, nici mai puin dect ca ntreaga familie s mearg cu ea la seceri pe locurile ei, s pun astfel mna pe grul de pe pmntul care i se cuvenea de la prini i din vnzarea lui s-i ridice cas. Biric-tatl o auzi cel dinti spunnd aceste cuvinte, dar nu socoti c merit s le dai vreo atenie. ntre timp el nhmase caii. Crua atepta n bttur. Unul din copii deschise poarta i tatl se urc pe cutia cruei i spuse cu glasul lui gros i cptuit de ani: - Gata! n cru! Vedei s nu fi uitat ceva. Atunci Polina se apropie de cai i-i apuc de zbale; ea se adres brbatului ei care se apropiase i el de cru: - Ioane, tu ce faci? N-auzi ce zic eu, s mergem nti s secerm la noi!? 221 Aceste cuvinte i se prur socrului cu totul prosteti i din nou se fcu c nu le-a auzit. Civa dintre copii se uitar nedumerii la cumnata lor. Biric ns i privi nevasta cu atenie i rmase nemicat lng rscrucile cailor. El nvase s-o cunoasc destul de bine pe Polina lui i nu i se prur deloc prosteti cuvintele ei. - Haide, m, pzea de acolo! Te sui n cru, sau ce faci? zice Biric-tatl cu un glas surd, adresndu-se norei. Polina se prefcu i ea c n-aude ce zice socrul. Continua s se uite struitor la brbatul ei. Tatl apuc hurile i nvrti biciul. Caii pornir. Biric se smulse din loc i sri n cru. Atunci Polina apuc strns de^ zbale i trase. Caii tropir pe loc i se oprir. Mama rmsese nlemnit pe prispa casei. Unul din biei se ridic n picioare n cru i strig: - Hei, cumnat, ce e cu matale? Polina rspunse cu blndee: - Stai niel! Suntei surzi? Dei era linitit, avea un glas care i fcu pe toi s se ridice din cru i unii chiar s sar jos. Biric sri i el de pe cutia cruei i se apropie de nevasta lui. O ntreb: - Ce e, f? - S mergem nti la noi s secerm, c e grul mai mare i mai copt, rspunse Polina. - Care la noii ntreb Biric puin cam suprat. Eti nebun? Sui-te n cru c se face prnzul! - Hai, m! Hai, m! Dii! strig tatl nfuriat, nvrtind biciul pe deasupra cailor, dar Polina apuc iar de zbale: - Tat, n-auzi s stai? - Ce vreai, m, tu asta? Acu' i dau una cu biciul! La cine strigi tu aa? Tnra nevast, cnd l auzi, se fcu galben. Ddu drumul zbalelor i se trase n lturi. Se apropie de brbatul ei. Crua porni. Biric vru s se urce, dar femeia l chem: - Ioane, n-auzi s stai? Biric o privi n treact, se urc pe loitr i spuse cu asprime: - Urc-te odat, ce dracu tot caui ceart?! - Ioane, unde te duci? Vezi s nu te duci de tot! zise atunci Polina. Ea nfrunta acum ceea ce de obicei nu nfrunt femeile dect foarte trziu. De pe prisp mama-soacr socoti c n-ar fi ru ca biatul ei s-i trag cteva Polinei, s-o nvee s nu mai porunceasc peste el. Polina atepta i ea acelai lucru, dar avea o privire care nu spunea nimic bun. Biric se ddu jos din cru i apropiindu-se de ea ridic pumnul. 222 - Vreai s dai n mine? l preveni ea.

- F! Dar nu lovi. Ls pumnul jos. Porunci: - Hai la deal! Femeia rspunse scurt, fr team, dar totui supus: . - Nu merg la deal! - Atunci ce vrei? - Hai la mine la deal! - Ce, eti nebun? - Dac nu mergi tu, m duc singur. Eu am dreptul meu. Mie mi trebuie dreptul meu, dac e vorba c sunt mritat. - Vreai s m iau la btaie cu ai ti? N-am chef s m fac de rs n sat c m bat pentru averea ta. - Ba s te bai, ai auzit? izbucni deodat Polina cu un glas care parc piui n linitea dimineii. Sunt muierea ta i am dreptul la zestre. Tata n-o s-mi dea nimic dac nu te bai cu el. Din glasul i mnia ei se vedea pe de alt parte ct de mult inea ea la el. Biric izbucni i el ntrtat: - F, tu eti srit din balamale? Cum o s viu s secer pe locurile lui tac-tu? - S vii cu mine i s seceri acolo! Secerm grul nostru pe care ai s-l cari pe urm cu crua n aria noastrl - S sar la cu parul! - S sari i tu cu parul! De ast dat Biric i iei din mini, o njur i-i spuse c nu e vorba de par, ci de jandarmii cu care tatl ei are dreptul s vin. N-ar vrea cumva s se bat i cu jandarmii? - O s vedem noi atunci ce e de fcut, rspunse Polina mai domolit, n timpul acesta crua ieise n drum i se oprise acolo. Toi copiii ascultau. Unii se dduser jos, se apropiaser i se uitau. Btrnul ascultase i el nmrmurit. Cnd schimbul de cuvinte lu sfrit, sri i el din cru i se apropie de cei doi, dar fiul l opri: - Ia nu te amesteca, tat, las-m dracului n pace! Btrnul ddu din umeri, se ntoarse i familia plec. Biric i Polina rmaser. i luar secerile pe umr i pornir amndoi spre locurile lui Tudor Blosu. Pe_drum, PojinajLj?use din nou c nu se poate ajunge la o nelegere cu tatl ei dac au s stea i s-l atepte pe el s se mpace. Ea l cunotea bine. Pmntul trebuie luat cu fora. Biric i rspunse c orice lucru se poate lua cu fora cum ar fi s zicem un cal, o cru, o vit; l iai cu fora i l duci cu tine. Dar pmntul n-ai cum s-l iai. Pentru 223 pmnt trebuie forme la notariat i numai atunci poi s zici c e al tu. Spunndu-i acest lucru, Biric i atrase luarea-aminte ct e ea de proast cnd i nchipuie c nu s-a gndit n toate felurile la situaia lor. Polina rspunse c tie ea de forme, chiar mai mult dect crede el. i anume c dac_teJfolose5tLds, im lucru,.maijnultf_am..Lduci pe urm martori c atia ani lucrul acela a fost al tu, poi s-i faci forme c e al tu_ch!ar dac ^ftjDii_35sa_Biric i descrei fruntea i spuse cu mult mirare i admiraie c, zu, a dracului naie de muiere mai este ea. Polina se fcu roie auzindu-l cum o laud i i rspunse c cu alde tat-su ea i-a luat gndul de la omenie. Nu trebuie s se mai strice omenia pe el. Ct a fost fat mare nu i-a cumprat nici o a, nici un petic, a umblat descul la hor; el, Biric, cunoate i el bine povestea asta. Ar trebui s neleag c altceva nu mai e de fcut. Merser mult n tcere i el nu-i rspunse dect trziu. i atrase luarea-aminte c tatl ei l poate da n judecat. l d n judecat i iese ru. Polina l ntrerupse spunnd c asta n-are s ndrzneasc el s-o fac. Ea s-a mritat i are dreptul la pmntul pe care l-a muncit. i dac tatl ei are s le fac proces, are s aib i ea grij s-i scoat procesul pe nas.

- Cum de nu nelegi tu, Ioane, c trebuie s-l faci pe tata s tremure cnd i-o pomeni numele! Pe marginea satului s te ocoleasc, cnd te-o vedea! S vezi tu atunci cum i trece lui cheful s se mai bucure de zestrea mea! Biric o njur pe nevasta lui linitit i suprat, dar cu glas bun i cald, ca i cnd ar fi mngiat-o, i i rspunse c abia acum nelege el ce e cu ea i anume c ei nici prin cap nu-i trece s triasc fr pmntul de la tatl ei. - Dar ce credeai? zise ea, i apoi tcu i-i ls pleoapele peste ochi. Cum nici el nu mai zise nimic, merse apoi tot timpul tcut. Cine ar fi vzut-o clcnd alturi de el, cu o jumtate de pas n urma lui i cu pleoapele lsate peste ochi, ar fi crezut c cine tie ce palme i-o fi tras brbatul; arta acum supus i blnd. Se fcuse neleas. VI Treceau pe lng cruele oamenilor mergnd fr grab, cu secerile pe umr i artau amndoi linitii i neptruni. Biric ducea mna la plrie, spunea bun-dimineaa i trecea mai departe fr s se uite la cel pe care l saluta. Din urm se auzir de cteva ori oapte pe care aerul linitit al dimineii de var le mprtie pn la urechile lor. Se spunea: 224 I Alde Biric a venit la socru-su!" Sau ntrebri nedumerite: mgcaj^stia^cu Blosu?" Un sinj;ujjglasj^ye^i2_jjS_bgaj ca se ncaier!"_ Tudor Blosu nu-i vzu pe cei doi apropiindu-se pe drumul de plan, dei sttea cu faa spre ei; n clipa cnd Biric i Polina intrar n mirite, el se ntoarse linitit cu spatele i continu s pun poloage de gru pe legtur; tresri speriat cnd auzi alturi un glas optit, apsat: - Bun dimineaa, nea Tudore! Tocmai atunci minile omului se pregteau s strng snopul i s-l lege. Ridic fruntea i legtura se desfcu; genunchiul care ndesa spicele se dezdoi; Tudor Blosu se ridic n picioare. Cei trei oameni care secerau cu ziua grul lui Tudor Blosju _se oprir i ei din lucru i se uitau i ei s vad ce are s se ntmple. Pe drumul de plan, destul de departe, o pereche /de cai pteau unul lng altul inui n lan de sora mai mic a Polinei. Tudor Blosu nu avu timp s rspund la salutul ginerelui. Biric vorbi mai departe; vorbea ncet i apsat, s nu se aud; spunea cuvintele cu buzele strnse, cu hotrre: - Am venit la secere, nea Tudore. Trebuie s ne nelegem ca oamenii, c dac nu, iese ru; iese urt! amenin el. Tudor Blosu era singur. Oamenii care i secerau se uitau nemicai, ateptnd. El nu rspunse nimic ginerelui. i ntoarse spatele i se ndeprt civa pai. ndeprtndu-se, i scoase plria din cap i fcu semn spre partea unde se aflau caii i fata; strig: - Firico, vino ncoace! w i dup ce vzu c fata ntoarce caii i vine spre cru, se apropie de snopul pe care-l lsase nelegat, l leg, lu secerea de jos i, ndeprtndu-se iar, i vzu de treab. Biric schimb o uittur cu Polina, apoi se apropie iar de socrul su. Tudor Blosu nu-l ls s se apropie; se ntoarse i porni spre cru. Atunci Polina i-o lu nainte: - Unde te duci? - Firico, spuse Tudor Blosu n loc de rspuns, du-te acas i spune-lui Victor s vie ncoace! Fetia, vznd-o pe sora ei mai mare i pe Biric, nelese repede despn ce era vorba i o lu la goan. Atunci Polina strig n urma ei: - Hei, und'te duci? Stai locului! Te frng cu btaia, afurisito! Fata se opri fr voie, speriat. Polina amenin cu pumnul n aer: - Stai aici! i rup prul!

Tudor Blosu strig i el ridicnd pumnul i njurnd: - Ia-o la goan, raiul m-tii, de cine asculi tu? Biric o apuc pe femeie de bra i o potoli: - Las-o s se duc! Ia secerea i hai s msurm locul! 22 Nu trecu mult vreme i se ncierar. Victor veni de acas i ncepu s njure de departe. Se apropia pe drumul de plan i njura tare. Peste toat partea aceea a cmpului seceratul se opri. Unii copii, nefiind lsai de prini s se apropie, se urcaser pe cutiile cruelor ca s vad mai bine. Dup felul cum Victor Blosu se apropia cu bocancii n picioare i ce pantalonii lui bufani, njurnd i ameninnd, s-ar fi prut c o dat ajuns n faa dumanului are s-l amestece numaidect cu pmntul. Clca cu pai mari i iui, ridica pumnul i striga fr ncetare. nc de pe cnd intrase pe drumul pe plan ncepuse s se aprind; alturi de el alerga Rafira, abia inndu-se cu fuga de paii mari i iui ai fratelui ei. Mai nti ncepuse s ntrebe tare, s aud lumea, s-o ntrebe pe fat ca i cnd n-ar fi tiut despre ce era vorba: - ...i au venit pe lotul nostru? Cum? A dat n tata? Cine, m, al lui Biric? Pi ce s caute el pe lotul nostru... pe m-sa i tat-su de ho! i tata n-a pus mna pe furc? B, al lui Biric, ce caui tu, m, pe locul nostru, hai? Cejjn, e lotul lui tac-tu, fire-ai al dracului cu mama ta! Ai^ m? Ce caui tu pe lotul meu, m, al lui Biric? Ce, m, mai stai i te uii la mine? ~" .-Aceste cuvinte le spuse pn n clipa cnd intr pe mirite, dup care url: - Pune mna pe-un par, a, ce, i-e fric de el... n pati i dumnezei de ho! i se repezi ca un uliu asupra cumnatului. ~ Toat povestea asta ns, cu njurturile i strigtele lui amenintoare,-nfierbntate i furioase, se sfri n momentul cnd se repezi n cellalt. El fl lovi pe Biric din zbor drept n obraz. Carnea lovit se auzi nchis, ca de ap zdrobit. Biric nu se ferise de prima lovitur. La a doua ns el apuc braul dumanului cu mna stng, iar cu cealalt i ddu un pumn dup ceaf. Un singur pumn; Tudor Blosu nu avu cnd s sar i el. Victor rmase n picioare, nu czu: sttea doar nuc, nfipt n mirite. Biric i desclet pumnii i porni ncet spre Tudor Blosu. Pea cu braele lsate n jos i se ducea drept spre socrul su. Atunci srir cei trei oameni care munceau cu ziua pentru Tudor Blosu i i ieir nainte, dar se ddur totui la o parte lsndu-l s treac spre cellalt. Strigau numai ca protii, aa de poman: - M, Biric, stai, m! nelegei-v ca oamenii! Mi biete! n acest timp, Victor Blosu se mpletici i czu pe mirite. Cderea lui trzie l fcu pe un biat al unui vecin, care se cocoase pe cutia cruei, s nceap s rd n hohote i s arate cu degetul n direcia aceea. Unul din cei trei oameni l ls pe Biric n pace i se apropie de cel czut. - S tii c i-a rupt junghietura gtului, spuse el uitndu-se la Polina i scrpinndu-se la spate. 226 - Aa-i trebuie, rspunse Polina cu mndrie i ur urmrind s vad ce se ntmpl cu tatl ei. Tudor Blosu apucase o secere n mn i atepta. Biric se opri naintea lui i bolborosi: - B! V omor, fir-ai ai dracului! Vou nu v e ruine, m? Nu i-e ruine, m? Nu e fata ta? Nu i-a muncit? Nu i-a muncit destul, m? C acum te fac morman! Biric vorbi astfel n timp ce oamenii l tot ngnau trgndu-l de mnec: - Mi Biric! Las, m, astmpr-te! Ajunge! Biric se potoli i i ntoarse socrului spatele. Se apropie de Polina i i ridic secerea de

jos. Nu se sinchisea de Victor; tia c n-are s-i vie repede n fire. Biricjjrjmisael nsui o astfel de lovitur dfi Ikiin plutonier cnd era militr~i nvase mai trziu s loveasc, i el cu_ chibzuial. n acest fel; tia c o lovitur ca aceasta ntre ceaf i osul.capului, dac e dat pe neateptate i cu putere, poate chiar s omoare pe cineva. Totui Victor Blosu putu s se adune de pe jos. Se mpleticea ns. Se potolise cu totul, era galben i linitit. El se apropie de cumnatul su cu pai rari i ncerc potolit i n tcere s se vre n faa acestuia. Biric i propti palma lui lat n piept i l opri, vorbindu-i cu mil, rugndu-se parc de el: - Du-te, mi cumnate, nu cuta belea! Du-te, m! Vezi-i de voiajoria ta, nu m face s-i mai dau una! - Zi, dai n mine, Biric! spuse Victor blnd cu repro parc. Dai cu \ pumnii n mine! - Du-te, m, Victore, l implor Biric iari. - Va s zic dai n mine, Biric, sri la mine, pe locul meu! continu Victor, n glas cu aceeai blndee. Bag de seam, Biric, s tii de la mine c... Victor Blosu se opri, i nmuie i mai mult glasul i vorbi optit, ca un guter: - Biric, m, Biric! Dac n-ai s spui tu, aoleu, mam, de ce m-ai fcut", ascult tu aici la mine! Biric scuip, se ngreo, fcu un pas ndrt, i ndoi braele i spuse scrbit i scit: - Du-te, m! Pleac, m, dinaintea mea! Victor Blosu se retrase de sub ochii cumnatului i se duse la cru. Se inea drept, dar nu mai era bun de nimic, i simea junghietura gtului fierbinte. La capul locului, Biric i Polina ncepuser s secere, fr s se sinchiseasc de Blosu, care i lua martori pe oameni de cele ntmplate. 227 VII n aceste zile oamenii lui Aristide pregtesc mainile de treierat i pe la jumtatea lui iulie ei le i scot pe izlaz. ncepe s se care grul la arii i s fie aezat n ire. Aceste ire nu sunt altceva dect nsui satul, construit de ast dat din snopi de gru. La treieri familia triete aici cteva zile neobinuite, care nu seamn cu nici una din timpul anului; adus pn aici numai de familie, snopul de gru intr de ast dat pe mini strine, pe minile cetei fr de care treieriul nu poate avea loc. O cru strin va trage lng ir, o furc necunoscut se va nfige n snopi, iar la batoz legtura snopului, legtura aceea cu rsucitura deosebit, care amintete familiei de mna puternic, a tatlui, e desfcut acum de altcineva. i cu toate acestea, o bucurie necunoscut i de neuitat stpnete pe toi. Doi oameni la co, n amndou prile mainii, dou crue cu ali doi oameni, la ir alte dou crue care ncarc, la paie doi-trei care s le trag n fa, lng hambar civa care vor duce grul acas. Timp de un ceas, sau poate un ceas i jumtate, vor asuda numai pentru familie, vor glumi ncrcnd snopii, i vor terge praful de pe fa trgnd paiele familiei, se vor bucura ptrunznd n curte, trgnd la scara prispei, descrcnd grul... nainte de a fi pine, grul trece astfel i prin minile altora i sudoarea frunii care l-a ctigat se terge mai repede din amintire. Bucuria aceasta ugurlan o avea njumtit, deoarece el trebuia s mpart grul pe din dou cu maiorul. Treieriul se ncepea de obicei cu grul moiei, fiindc maiorul se grbea s pun mna pe recolt i cerea oamenilor s secere nti grul lui. Avea administraie puin, nu inea recolta n magazii, o vindea repede i pleca din sat. La

treieri sttea lng main aezat pe marginea hambarului, cu capul gol, ntr-o cma colorat, cu mneci scurte i se uita cum curge grul din batoz. nghite praful degeaba, domnul maior", spuneau oamenii parc cu un anumit regret. n dimineaa treieriului ugurlan se scul mai devreme i se apuc s goleasc odaia, s fac loc unde s pun grul. Muierea se scul i ea i l scul i pe biat. - Stane, l ntreb ea pe brbatul ei, cnd ne vine nou rndul la batoz? - Nu tiu, pe la prnz, rspunse ugurlan grbit. Femeia se vait i l ntreb dac nu s-ar putea cumva s-i schimbe de pe list i s le vin rndul dup-prnz, sau nainte de prnz. - Nu tiu, nainte de prnz, dup-prnz, cnd ne-o veni rndul atunci treierm! De ce ntrebi? 228 - Pi, pentru c dac e la prnz trebuie s dm de mncare la mecanici i n-avem ce le da. - De ce trebuie s dm de mncare la mecanici? ntreb ugurlan cam surd, dei tia c aa era obiceiul, s se dea mncare la mecanici de ctre cei care se ntmplau s treiere la ora mesei. Nu-i prea nimnui ru din pricina asta, n general, n aceste zile toi erau mai generoi, i cu anii devenise chiar un lucru de cinste pentru familia care se nimerea s treiere la orele prnzului n a gti pentru mecanici bucate ct mai bune i mai din belug. Toi erau ateni: cine d mncare la mecanici? - Dac ne-o veni rndul la prnz s treierm, s mnnce i ei ce mnnc eu, adug ugurlan pregtindu-se de plecare. Marine, chem el, hai, tat, i tu la arie, s vii dup cru dup ce treierm, s te uii s nu curg grul pe drum! La arie, ugurlan se uit pe list. Ceata treiera de ieri de la prnz i / astzi pn pe sear aveau s fie treierai toi. eful cetei, vzndu-l pe / biatul lui ugurlan, se supr i zise c de ce ugurlan n-a spus c are un biat aa de mare? Ar fi trebuit s-l treac i pe el pe list s trag paiele de la main. eful cetei era unul de prin capul satului care nu prea l cunotea pe ugurlan i trebui si fac cineva un semn s tac din gur. - Nu te apuca cu el, i se opti cnd acesta se ddu mai la o parte. A avut o groaz de copii i i-au murit toi i d-aia l ine pe sta s nu munceasc. eful cetei nu mai zise nimic, dar socoti c dac aa stau lucrurile, atunci ugurlan s se urce pe batoz la co i s munceasc el mai mult. ugurlan nu zise nimic, se urc la co. Alt dat ar fi zis, nu s-ar fi urcat, deoarece n ce privete copilul nu era singurul dintre ei care i-l crua, iar ct despre urcatul la co, se mai urcase i ieri. Se pomeni spunndu-i biatului: - Marine, pune, tat, mna pe-o furc i d i tu la curul mainii. Biatului i se pru ceva vesel s se vre cu furca acolo n praful i pleava aceea. Mai erau i ali copii, nite fete ceva mai mrioare dect el i Marin nv de la ele ct ai clipi din ochi cum s amestece paiele cu pleava, cum s se vre chiar lng sitele batozei cu lanul i s le in din urm cu coada furcii. Cnd caii traser grmada afar, Marin trebui s se vre pe sub gura mainii i atunci sitele scuipar peste el noi mormane de pleav i paie. Marin se despresura de ele rznd i petrecu grmada vesel cu gura pn la urechi ca i cnd cine tie ce isprav ar fi fcut. - M, n-auzi?! strig ugurlan de sus de pe batoz. ine-te departe de coarnele furcii, s nu dai cu burta n ele!

229 Batoza mormia i vuia ca o ursoaic hmesit. Glasurile oamenilor se auzeau numai strignd, iar praful se ridica sus de tot, ntunecnd lumina soarelui. Tugurlan vra snopii n batoz, stnd n picioare. Nu se ntreba pentru ce i schimbase gndul punndu-l pe biat la treab. Nici pentru ce nu-l luase n seam pe omul acela care era eful cetei. Aa simise i aa fcuse. C alt dat i s-ar fi fcut negru naintea ochilor i numai aruncndu-i omului acela o.privire l-ar fi fcut s-i rmn vorba n gt i s mearg de-andratelea, era adevrat, dar tot att de adevrat era c de ast dat nici mcar prin minte nu-i trecuse s se supere. i apoi, la co era parc mai bine. Ce for ameitoare se zbuciuma sub ochii lui, cum nghiea snopul i l fcea praf, cum se neca i tuea i cum vuia i scuipa! . \ Tugurlan dezlega snopul, l lua n brae, l rsfira de-a lungul coului, i ddea drumul n inima furtunoas a mainii i propria lui inim i mrea i ea btile cnd cteva clipe mai trziu gura batozei i arta, cu strluciri fulgertoare, din nou zmbetul ei metalic. i nc un snop, i apoi iari alt snop, i mereu cu ochii pe vietatea aceea neostenit, mereu pe ea cu snopi, s nu i se mai vad dinii, s nghit fr ntrerupere i s in minte c la co se afl Tugurlan... - Ua... Pfiuu... Bag mai ncet!... Pfiu... De ce s bage mai ncet? Cine striga aa? A, cel cruia i se treiera. Se neca "maina i ieeau paiele cu boabe! Tugurlan ncepu s bage mai rar i inima lui ncepu i ea s bat mai rar. Soarele nfierbntat i dogorea n cretet, dar el nu-l simea. Urmrind pulberea spicelor, ochii minii ncepur s vad nluciri. El era aici sus, peste ntreaga arie; n deprtare, lumea se pierdea n nimic. Cerul se mpreuna cu pmntul i gndul se ntorcea ndrt, neputincios s strpung orizontul nchis. Acolo n deprtare exista ceva ncuiat, ceva ca o prere, ca un gnd ntunecat. Acest lucru ar trebui apucat n mini, ridicat pn n dreptul frunii i nfipt n mruntaiele slbatice ale batozei. Ca n poveti, ca n basme, ca pe trmul cellalt, s-ar auzi atunci o pritur asurzitoare. Ar iei poate flcri i fum. S-ar face poate o mare linite i s-ar face i puin ntuneric. Uimit, Tugurlan i lu plria din cap i-i fcu vnt. Era foarte cald. Dup ce o s treier trebuie s mpart grul cu domnul maior", gndi el foarte limpede i se mir c acest gnd, nfierbntat de cldura soarelui, se mprtiase ca o nluc spre zarea cmpiei i i turburase mintea. Se uit peste cmpie cu mna Ia ochi. Nicidecum, dincolo de orizont erau alte sate i n partea asta se afla Bucuretiul. Acolo tria domnul maior. - U... Pfiuuu... Url maina n gol! Ce faci, m, ugurlane, ai adormit? 230 ncepu din nou s dezlege snopii, dar ostenise. Dup ctva timp se uit jos s-l vad pe eful cetei i s-i spun s vie cineva s-l schimbe. Dar nu mai era nimeni prin preajm, numai femei i fete i cte-un flciandru cu crua. Ce-au fcut, l-au lsat singur? Tugurlan mai vr ctva timp n batoz dar deodat inima i zvcni i mintea i se ntunec de mnie. Adic cum, ei nu-i ddeau seama c l ineau prea mult la co? Dar punndu-i aceast ntrebare Tugurlan se pomeni ispitit s afle dac ntr-adevr ei nui ddeau seama. Fr s nceteze s fie mnios el continu s bage snopi i gndul care l stpnea, s afle ce era cu ei, i se pru att de nou i plin de atta interes nct oboseala i mai pieri. Fir-ai voi ai dracului, 'ai s vedem ct o s m inei aici!" exclam n sinea lui. Vrnd snopii ncepu s se uite peste arie. Linitite, minile lui i vedeau n acest timp de treab, cluzite de revenirea ritmic a snopului care urca spre aripa mainii n vrful furcii celui care se afla jos n cru. Alturi de el, la cellalt co, fusese mai nainte un om care nu ateptase s fie schimbat i plecase singur, nici nu bgase de seam cnd. Da, iat c venea un altul n locul lui, dar s-l schimbe pe el, pe Tugurlan, nu venea nimeni. Tugurlan se i vzu

cobornd, cutndu-l pe eful cetei, apucndu-l de guler i njurndu-l. S dea dracul, sau Dumnezeu, s ncerce vreunul s in partea efului cetei", i spuse el. Noul-venit se urc la co i ncepu s bage snopi cu pofta celui odihnit. El chiar i arunc lui Tugurlan cteva priviri ngduitoare i ntr-o vreme i strig: - Mai cu via, frate-meu, c nu eti bab! Tugurlan vru s-i rspund printr-o njurtur urt, s-l nvee minte cum s vorbeasc, dar n loc de asta, un zmbet bizar i strmb gura. Tmpitul sta nu vede nimic, gndi el, nu vede c sunt ostenit i c stau aici dinainte de a veni el." Se uit iar peste arie. Sub o ir de gru, la umbr, stteau vreo trei ini cu burile la pmnt. Tifsuiau. Ceva mai ncolo, unul sttea foarte linitit pe oitea cruei i mnca. Se vedea mmliga galben ntr-o mn i brnza alb n cealalt. Era nbueal mare. Unul chiar adormise i i se vedea trupul n cma alb, zcnd nemicat la umbr, ca i cnd ar fi fost mort. Fir-ai voi ai dracului s fii!" exclam Tugurlan stpnit de-o veselie pe care nu io nelegea. Pe deplin linitit, prsi snopii i ncepu s coboare ncet scara batozei. Jos, se scutur de praf i pleav i porni apoi spre grupul celor care tifsuiau. Nimeni nu-l vzu i nimeni nu protest. 231 Ajuns lng cei trei, se ntinse alturi de ei i deveni, pe nebgate de seam, al patrulea. - S se duc cineva la co c eu am ostenit, zise el. Am fost i ieri! Auzindu-l, ceilali tresrir i foarte mirai prsir tifsuiala. Unul dintre ei chiar se revolt: - Pi ce dracu face eful la de ceat? - Tu de ce nu spui, ugurlane?!... - Vasile, du-te la co! porunci atunci un altul i cel numit se ridic numaidect n picioare i plec. O clip, se fcu tcere, apoi cel dinti, uitndu-se la ugurlan, se rsti la el: - i tu ce mai stai, ugurlane? Du-te la ir i trage un pui de somn. Veselia de mai nainte, pe care Tugurlan nu i-o nelegea, se nclzi i mai mult n inima lui i toropit de bucuria aceasta bun i rcoritoare, pe care n-o cunoscuse ndeajuns n viaa lui, se propti n coate i ridicn-du-se de jos, se supuse. - Pi s m duc, opti el. Parc m-a btut cineva cu ciomagul. La ir, ns, dup ce se ntinse i sttu cteva minute, oboseala i pieri din trup ca i cnd n-ar fi fost. i aminti c s-ar putea s-i vie rndul la treierat n timpul amiezii i c trebuia s dea mncare la mecanici. Se scul i l cut pe eful cetei s se uite pe list. Fr s-i mai arate lista, acesta i spuse c va treiera spre sear i ceva din glasul lui l fcu pe Tugurlan s neleag c ordinea treieriului fusese schimbat. - De ce, eu parc eram naintea lui Bloi?! se mir el. - L-am trecut pe BloiJnainteaJa^cajj dea el mj rspunse, ssMxSH. aicJdum*-p*TuguiJa/i Cinfit i c n= - Oamenii! rspunse eful cetei. - Nu, spuse Tngur\ iiTi T cetei nu mai zise nimic. Tugurlan se apropie de spatele mainii i se uit la fiul su, care continua s munceasc n pleav i praf ca i cnd s-ar fi jucat. - Marine, strig ugurlan, vin ncoace! Du-te acas i spune-i m-tii c treierm la nimiez: s taie o gin... Fuga! M, n-auzi? Mai spune-i s caute n chichia lzii i s te trimit s cumperi o litr de uic. Pentru mecanici. Ai ajuns? Pn la prnz, ugurlan se plimb ncoace i ncolo pe arie. Nu fcea nimic. Se uita linitit la oameni, la arie, la crue... Se uita cu atenie i descoperea lucruri pe care niciodat nu le vzuse. Iat-l pe Sandu lui Troscot, era furios de ceva i din pricina asta nu izbutea s prind o vit;

232 umbla dup ea i vita srea n lturi chiar n clipa cnd omul vroia s-i pun lanul n coarne. Curios, Tugurlan se ddu mai aproape. - O, ho, ho, ho! fcea Sandu n oapt, apropiindu-se de vit cu lanul n mn i ncercnd s-i stpneasc mnia. O, ho, ho, ho, ho, ho! i cnd s-i pun lanul izbucnea nestpnit: Ho, aci! Vita nea napoi speriat i Sandu o lua de la cap i mai furios: Ho, ho, ho, ho! i iari: Ho, aci! Pn ce i iei cu totul din pepeni, nu mai putu s spun ho, ho, n oapt, ncepu s strige ho, fir-ai al dracului cu limba ta i se lu dup bou cu lanul, lovindu-l groaznic din urm peste olduri. Tmpitul, gndi Tugurlan nveselit, ce vinovat o fi fiind vita c e el suprat!" i ce nfiare avea! ugurlan i ddu seama pentru ntia oar c nfiarea unui om furios nu era deloc ceva de ludat. Cine tie de cte ori or fi rs i alii de mine aa", i spuse el i aceast reflecie l uimi prin adevrul ei neateptat i nebnuit. - Cornile! auzi apoi n spatele su glasul piigiat al unei femei. Se ntoarse i o vzu pe Anghelina utic, l striga pe Cornel, brbatul ei, care era mecanicul batozei. Se fandosea strigndu-l pe Cornel nadins, ca lumea s-o aud i s zic: Uite ce brbat are Anghelina, e mecanic"... Cornel era ungur, fusese gsit de Anghelina la un trg, purta bretele i vorbea stricat romnete. - Cornile! strig Anghelina din nou. - Ce vrei? rspunse Cornel cu un glas subire. - Cornile, iunde e fiurca? se izmeni Anghelina la fel de subire. - Uite-o n pelaria mea, rspunse ungurul furios, i ugurlan se ntoarse cu spatele s nu-l vad cineva rznd. Avea o stare ciudat, parc i era lene. i aduse aminte c Dumitru lui Nae cnd rdea acolo sub salcmul lui Moromete avea lenea aceasta n rs, he, he, o moliciune aa ca i cnd ai pluti peste nite valuri calde. Auzi parc glasul lui Traian Pisic n urechi i parc l i vzu pe Traian Pisic cu mustile mari mergnd pe drum i cu bidigania dup el mormind printre picioarele lui: Sfrflic, lua-te-ar dracii, na la tata din igare". ugurlan i ddu plria pe ceaf i se uit lung spre aria nvecinat. Acolo treiera batoza lui Iocan i era sigur c Moromete treiera la el. Se urni din loc, porni ntr-acolo: - B, ugurlane, b! se auzi strigat din deprtare, din vrful unei ire mari. Era chiar Moromete. Se apropie, dar nc de departe ugurlan rmase uimit de ct de mare era ira de gru a acestuia. Tocmai terminase, i fcea creast ca unui acoperi, i Paraschiv se chinuia greu cu snopii din pricina nlimii. Parc era un palat ira lui Moromete, un acaret, fa de colibele de prin preajm. 233 - Faci vreo ase sute? ntreb ugurlan tare, de jos. - Ce, duble? -Da. - Nu, dar cinci sute tot ies, zise Moromete. Am avut o idee, ugurlane, explic Moromete de sus. M, zic, ia s pun eu nou pogoane de gru!" Gata, Paraschive? Mai ai vreun snop? Paraschiv mormi c nu mai are i Moromete ncepu s se dea jos. Ca -i ajute, Paraschiv se urc pe patului cruei i nfipse furca n ir, s se sprijine tatl cu piciorul. - Hai, b, s fumm o igare, ugurlane! spuse Moromete cnd ajunse jos. Se ddu mai ncolo i se aez la umbr. ugurlan se aez i el. E topenie de gru, ugurlane, continu Moromete fcndu-i de igare. Uite aa curge, pe toate drumurile. Ejijicjcjoat iarna o s mnnce ugurlan nu zise nimic i tcerea lui l fcu atent pe Moromete. - Cte pogoane ai tu de la moie? l ntreb. - Dou, rspunse ugurlan. - i din astea dou, jumtate trebuie s-i dai maiorului?

- Mai mi rmn i paiele! zise ugurlan. - Mi, ugurlane! exclam deodat Moromete. De ce stai tu aici s munceti pe din dou pe moia ciocoiului sta?! - Dar ce s fac, Moromete? - Du-te n lume, domnule! zise Moromete cu un glas din care se nelegea c nu vorbea doar ca s se afle n treab. Du-te n lume i ai s gseti tu s munceti mai cu folos dect aici. Trieti n sat i-i faci snge uj^Eu n locul tu ai pleca, domnule, i ndrt nu m- mi utaT"~ - Aa zici acuma! opti ugurlan nu prea turburat. - De ce?! se mir sincer Moromete. S stai aici n sat i s te uii la mine c am o ir ct toate zilele? Dar hai s zicem c treac-mearg cu ira mea, e pe copii muli, abia dac mi-o mai rmne i mie s am pine pn la anul, c am datorii multe, dar cum s mpart eu, m, munca mea^ cu unul care n-a muncit?! exclam Moromete revoltat i n acelai timp nedumerit. Se uit la ugurlan cu o privire limpede, ateptnd rspunsul. Arta cu adevrat uimit cum poate cineva s ndure aa ceva. - Cum adic, izbucni el de ast dat iari ntr-o total neputin de a nelege, s-i dau eu jumtate din munca mea?! i-i art braele i-i ntoarse apoi capul n alt parte, vrnd s spun c de fapt nici nu vrea |i s neleag, lucrul fiind n nsi esena lui cu neputin de neles. 234 Exagera, deoarece el nsui, cnd era flcu, muncise pe moia ciocoiului i tia foarte bine cum era cu putin un astfel de lucru; totui nu glumea. - N-auzi c-mi rmn mie paiele?! zise ugurlan cu un zmbet ascuns, dnd de neles c apreciaz sinceritatea revoltei lui Moromete, dar obiecteaz mpotriva faptului c acesta se prefcea c nu nelege de ce exist moieri. - Adic vreai s spui c nu e pe din dou, din moment ce-i rmn ie paiele! zise Moromete. - ntocmai! confirm ugurlan. - Ei, atunci se schimb socoteala! zise Moromete subliniind ideea cu sprncenele. ugurlan, pe care problema aceasta se pare c nu-l mai turbura deloc, ncepu s rd cu poft, spre uimirea lui Moromete, care acum cu adevrat c nu-l nelegea pe atest om. - S-i spun drept, Moromete, l bag n m-sa de maior cu moia lui! exclam ugurlan. M uitam la el cnd m-am urcat la co cum sta pe marginea hambarului, cu gtul alb, descheiat. Ce-mi pas mie de el! D-l n m-sa! mai spuse ugurlan cu un glas curat i schimb vorba ntrebndu-l pe Moromete ce se mai aude cu guvernul: jCade,avi:cedracu face? Dup glas ntrebarea i se pru lui Moromete cam suspect. ugurlan da de bnuit c n ce privete problema discutat, nu credea c Moromete poate s neleag ce gndea de fapt ugurlan despre ea i asta orict de mult ar ncerca ugurlan s-i explice: Mai bine hai s vorbim despre lucruri care sunt la ndemna amndurora, de pild despre guvern", se nelegea pe dedesubt din glasul lui ugurlan. Pn s gseasc Moromete rspunsul potrivit, acesta izbucni ntr-adevr n rs. II prinsese, l atinsese bine i Moromete rse i el, dar nedumerirea tot nu se stingea de pe chipul lui. Ce era cu ugurlan? i apoi de unde i pn unde la el s fac glume att de subiri? Cnd se ntoarse ndrt la arie, ugurlan se nveseli i mai mult de mica ntmplare. Moromete, care avea acel fel uimitor al su de a fi, de a vedea lucrurile i faptele oamenilor cu nite ochi limpezi i neturburai, se dovedea c nu nelegea nimic cnd altcineva era la JsLcaxl- Credea c numai el putea fi aa, sau n orice caz i se prea cu neputin s fie cineva aa cnd trebuia s dea jumtate din munca lui altcuiva. Aia e, Moromete, gndi ugurlan din ce n ce mai nveselit, aa stau lucrurile, dac vrei s tii."

n urma lui, Moromete, ntins la umbra irei de gru, se ntreba i el cu o vag nelinite ce-ar face dac ar ti c din dou pogoane pe care le-ar avea, jumtate din bucatele de pe ele ar trebui s le dea moierului. Nu ajunse pn acolo nct s rspund, dar n cele cteva clipe ct acest gnd strui asupra lui, se fcu negru i crunt la fa. 235 VIII A doua zi pe la prnz, dup ce treierase i i crase paiele acas, ugurlan se duse la Ion al lui Miai. - Ioane, hai la moar s mcinm de pine, i spuse. - Taman asta vream s-i spun i eu, rspunse Ion al lui Miai, care treierase i el de diminea. Mergem cu crua mea, sau s aduc calul la tine? mai ntreb el. - Adu calul s mergem cu crua mea, hotr Tugurlan. Tu du-te nainte i pune-te pe list, c o fi gloat la moar. Era ntr-adevr gloat dar foarte muli oameni mcinau puin i mergea repede, nct le veni rndul nainte de a se face sear. Se mcina necontenit, ziua i noaptea. Fiindc tot era acolo, ugurtau l ls pe Ion al lui Miai la cru i se duse pe la cumnatu-su^jggre. Nu-l mai vzuse din ziua aceea i era curios s tie ce fcuse, daca^i lui Aristide l dduser sau nu afar. Nu-l vedea pe acolo pe la moar i bnuia c da, dar era mirat c judecnd dup ngrijorarea Iui din ziua aceea, ar fi trebuit s vin s-i spun i iat c nu venise. Poate c nu l-au dat!" i spuse ugurlan i intr n curtea cumnatului. Armeanca nu era acas. Nevast-sa, sora lui Tugurlan, era n curte, cocea pine afar, n est, se simea mirosul de departe. Cnd l vzu pe fratele ei, femeia se ridic n picioare. - Bun ziua, did! spuse ugurlan apropiindu-se. Sora lui nu era mai mare ca el dect cu doi ani, dar el o respecta spunndu-i did, nvat de mic de prini, i cu anii respectul acesta nu sczuse, ci dimpotriv. Ce faci, coci pine? - Mai mult pentru copii, c pentru noi... rspunse sora i se uit alturi la copiii care stteau pe lng ea. Traiane, uite unchiul! spuse ea. Avea o voce moale i dulce i nite ochi negri. Lui ugurlan nu-i scp felul cum rostise ea cuvintele c pentru noi" i nici privirea care completase: s-a ntmplat ceva ru, am s-i spun ndat". - Uite unchiul! repet ea cu vocea ei bogat, n care dragostea pentru copii cpta o trie care nu lsa loc nici unei ndoieli: era o mam care ar fi tiut s-i apere copiii tot att de bine ca i un brbat. Pe Traian, care l arta ea, i care era cel mai mic, l inea n brae o feti de vreo treisprezece ani. Se cam cznea cu el, era cam greu. Traian era aproape gol, cu burta neagr, ars de soare; cu capul ct un dovleac i cu nite ochi de asemenea mari, larg deschii, i nemicai; sttea cuminte n braele sorei, cu minile ncolcite de gtul ei. 236 - Traiane, unchiul, unchiul! zise i fetia i rsucindu-i gtul l pup pe copil pe obraji, apsat, cu poft. n acest timp, se apropie o cloc croncnind, cu o grmad de pui de ra care se i revrsar printie picioarele lor; unii din ei se opreau pe labele picioarelor mamei, care aveau culoarea prafului i o ciuguleau cu ciocurile lor late de unghiile degetelor. - Vasilico, ia du-te tu pe mgur i cnd o fi pinea gata te chem eu, spuse mama. Hai c trebuie s vin i tat-tu i frati-tu i te chem eu! Dup ce fetia plec, Tugurlan se aez jos pe troscotul verde al btturii. - Da' unde e Grigore? ntreb el. - E dus cu Pavelic la obor, s ncerce s cumpere un cal, zise sora. Nu i-a spus c l-au dat afar?!

- Nu, rspunse ugurlan cu ochii mari. - L-au dat afar i pentru locul sta - femeia art cu mna spre moar - ne-au scos ochii cu o mie de lei. Mai aveam strni vreo mie i el s-a gndit s ia un cal. / - i voi ce facei, stai aa? ntreb ugurlan nedumerit. - Nu tiu ce e cu el... I-am spus s nu ia mia de lei i nu tiu ce mi-a blmjit, c tie el ce face. - A venit i la mine i mi-a spus i n-am neles nimic! se mir din nou Tugurlan. - Uite-l c se ntoarce, zise femeia, i o strig pe feti s vin s mnnce pine. Armeancj se bucur cnd, fl_ vzu peJ^ugurlan^Se; aezar,Joj_ge iarb i femeia Jrg vtraiul n capul estului. Cnd scoase pinea aproape c se mbtar. Privirile li se lrgir, chipurile li se fcur frumoase. Femeia se nchin, iar Armeanca, fiul su cel mare i ugurlan i luar plriile de pe cap. Femeia rupse pinea i le ddu buci mari care n minile lor palpitar de dogoare i abur, parc ar fi fost vii. ncepur s mnnce cu o lcomie curat i reculeas i timp de cteva minute nimeni nu scoase nici un cuvnt. i - M, borosule, l mngie apoi Armeanca pe Traian cel mic. E bun ; pinea, m? Dar la secere de ce nu vreai s te duci? Nu putuse cumpra un cal, erau grozav de scumpi. ugurlan schimb o privirre cu sor-sa i nu zise nimic. - i acum ce-ai s faci, cumnate? se rsuci n cele din urm ugurlan, ridicndu-se s plece. Mi se pare c n-o s ai ncotro i o s trebuiasc s iai pmnt de la moie. 237 Armeanca vru s rspund, dar cinele ncepu s latre spre grdin i se uitar toi ntracolo. ugurlan rmase nmrmurit. Ion al lui Miai se apropie alergnd i strignd: - ugurlane! M, ugurlane! Ha! Hai c m-au btut ai lui Aristide!... Auzi tu, m?!... Mau btut!... Srir n picioare cu chipurile epene ca de lemn. Cu un glas ncordat, dar pstrndu-i cumptul, ugurlan ntreb ce este. Ion al lui Miai ns nu putu spune nimic limpede, numai nfiarea lui era gritoare. Avea privirea nspimntat i buza de sus, cu mustaa pe ea, i se strmba ntr-un fel de nendurat. Spunea ceva de nite saci, adic chiar aceia cu care veniser la moar, zicea c al lui e mai mare de cinci duble, a cerut s i-l cntreasc i i-a cntrit Tache. - Ei, i? ntreb ugurlan. - {HE-ce-am mcinat..am,cerut.s mi-l cntreasc din nou, mi l-a^ cntrit i era mai puin. Eu am zis c de ce i el s-a pus cu pumnii pe* mine... S-a pus cu pumnii pe mine, n dumnezeujpe mama lui! ncepu s urle Ion al lui Miai tremurnd din tot trupul. Att glasul ct i gesturile i privirile sale aveau ceva care dovedeau c toat fiina lui era o ran vie de durere i jignire. Se uita la ugurlan ca un copil i uittura sa disperat i rugtoare i fcea ru. ugurlan ns rmase nemicat. Sracul Ion al lui Miai, gndi el, a fcut-o fiart i acum vine la mine ca i cnd eu ai fi frate-su"... - M, Ioane, ncerc ugurlan s-l domoleasc. Tu cum ai obiceiul s-i dai drumul la gur, nu prea i dai seama ce faci! Nu cumva l-ai njurat pe la? - M, nu i-am zis nimic! se prbui parc Ion al lui Miai implornd. ugurlane, nimic nu i-am zis! Nimic! O fi avnd i el dreptate! gndi ugurlan. i la urma-urmei, cine e Tache sta de crede c poate s dea cu pumnul n oameni?" - Ia hai acolo! spuse el. Grigore, hai i tu!

Pn acolo ugurlan ntreb care era Tache. Tache, rspunse Armeanca, e acela mai mic care a ieit acum din coal i i-a luat lui Armeanca locul. E mare i gras, are un cap ct ciutura i nite pumni ca baroasele. - S dea cu ei n m-sa i n ta-su, dac are aa pumni, nu n oameni, spuse ugurlan linitit. Unde e? Artai-mi-l i mie! Fr s bage ei de seam, venise n urm i sora lui ugurlan cu biatul. Cnd ajunser printre crue, ea se apropie de fratele ei i l apuc de bra. - Stane! porunci ea. - Nu, zise ugurlan, vreau s vd dac e adevrat c e fin mai puin. - N-ai s poi vedea! 238 - De ce? - N-au s-i cntreasc. - Ba trebuie s cntreasc, spuse ugurlan cu un glas nalt, fcndu-i pe cei din jur s se nfioare. Ioane, hai ncoace cu mine! Mergeau printre crue cu pai mari i ncordai. De cteva ori oamenii l nconjurar, ncercnd s-l opreasc, dar el le spuse c dac sacii lui cntresc att ct trebuie n-o s fie nimic. Auzi ce prostie! Vrea s cntreasc fina cnd toat lumea tie c fiii morarului trgeau" de muli ani. Chestia asta n-o mai discuta nimeni. - Ce! strig ugurlan uluit. - Tu i cuJon alJuJLMiiJlU-Slisi dechestia-asta?-.rsF cineva. - Las-o moart, ugurlane! - Cum?! l lsar n pace. sta parc era czut din cer, se mirau ei. sta abia acum afl cine erau ai lui Aristide. Ba mai ru: nu tia nici ce putere aveau, c nimic bun nu ieea dac te ridicai mpotriva lor. Dar dac nu tia aceste lucruri trebuie lsat s le afle; nu te puteai numi un om ntreg dac nu tiai cu cine trieti n sat. ugurlan ntr-adevr nu tia acestejucrurj. Dacjnj>_-arJ^p_us_c_avrea lui Aristide i a feciorior~si era de dou ori .mai. mare dedtjnoia maiorului ar fi rmas buimcit. jji:aj ,fi,<*ezut.LnicLun.caz_c_oameni care munceau cu ziua pe, pmnturile lui AristideJriau,tot a de ru ca i el. Faptul c Aristide avea trei maini de treierat, o moar cu valuri i o fabric de ulei aici n sat i gata s fie terminat n Ttrti alt moar i pres de ulei, aceste lucruri le tia, nu i se prea de mirare; cineva trebuia s aib maini de treierat; maina de treierat i moara cu valuri, care i fcea fina alb de i-era mil s pui mna pe ea, erau nite minuni. Altceva era cu pmntul; un om singur s aib sute de pogoane de pmnt, cum evea maiorul, n timp ce ugurlan s nu aib nimic, asta nu mai era Q minune. Moara i fabrica de ulei i mainile de treierat nu puteau fi mprite. Dar moia? Nu tia c pe lng moar i maini de treierat Aristide mai aveji cel puin o sut de hectare de pmnt i mai mult de douzeci de hectare de pdure i vie... nct faptul c Tache, feciorul lui Aristide, l btuse pe Ion al lui Miai pe nedrept i se prea lui ugurlan ceva de neiertat, tot att de grav ca i cnd ai descoperi c ntr-o familie tatl i leag copiii cu capul n jos. Exist o putere i un drept al tatlui asupra copiilor i exist i o putere i un drept al celui care are moar asupra celor care macin la ea, ai putere ca la urma urmei, dac nu-i place de Ion al lui Miai, s-l goneti de la moar i s nu-i dai voie s macine, dar de unde dreptul s-l loveti? 239 ugurlan era foarte linitit, dar aceste gnduri l stpneau cu atta putere nct nu vedea cum ar mai putea s rmn linitit i bucuros cu el nsui, cum se simea n ultima vreme, dac ar lsa lucrurile aa cum se petrecuser. Bucuria de a fi linitit i mpcat n-ar mai avea

nici o valoare. IX l cuta pe feciorul lui Aristide cu nite priviri negre, strlucitoare, cu chipul alb i nepenit. Tache se afla la marginea poienii cu crue, mpreun cu unchi-su Nstase. Venise un convoi dintr-un sat vecin i u treceau pe list pe acetia care n-aveau moara lor n sat... ugurlan l zri i, cu Ion al lui Miai dup el, se ndrept ntr-acolo. Se apropia cu pai rari, cu fruntea sus, i cei care l vzur se nfiorar. Muli nu-l cunoteau, i ntrebau cine era. De mult nu mai vzuser un astfel de om i faptul c sta, care arta a fi unul stpnit care tia ce face, ndrznea totui s nu se mpace cu ceea ce de mult se stabilise n sat, i fcur s uite ceea ce tiau bine de ani de zile. Dac el ndrznea, nsemna c el tia ceva care ei nu tiau i nfrigurai s afle acest ceva nou i nebnuit care apruse n mijlocul lor, lsar cruele fr paz i ncepur s se apropie din toate prile. Se apropiau ns cu grij, mai mult la pnd dect hotri la ceva. n orice caz, el avea dreptate, o tiau % prea bine, i dac nu puteau face ceea ce fcea el, puteau totui s-l apere. Tache i Nstase se pomenir fr veste cu Tugurlan lng ei i o clip se mirar. Tache era aa cum spusese Armeanca, adic foarte gras i avea o frizur nalt i deas. Mirarea lui de o clip scoase la iveal ceva care statura i grosimea sa ascundeau i anume faptul c era mult mai tnr dect s-ar fi crezut. Altfel, cu ceafa mare, cu gua care i aprea sub brbie, cu grosimea de butuc a trupului, ai fi zis c are cel puin treizeci de ani. Nu numai ochii, dar i gura i nasul i urechile i se ascundeau n grsimea chipului. Braele piereau i ele de asemenea n umeri, parc avea mini numai de la coate n jos. Pe lng el, Ion al lui Miai prea o creang lipsit de coaj i frunze. - De ce, ntreb ugurlan, l-ai btut pe Ion al lui Miai? Tache mai rmase o clip cu ochii lui neclintii, nedumerii de apariia lui ugurlan. - Cine l-a btut? ntreb Nstase. - Dumneata l-ai btut! afirm ugurlan uitndu-se la Tache. De ce? Ion al lui Miai iei n fa cu chipul lui parc strmbat de lovituri, n realitate de umilina aceea pe care o ndurase i de care vroia s scape, 240 i atunci Tache i aduse aminte. Vzndu-l, deodat, fr nici un fel de semn de furie, se repezi n el i l lovi iar cu pumnul cu atta putere, nct Ion al lui Miai se prbui. - ...Pe m-ta s te... iar ai venit, dumnezul... sughi apoi Tache cu un glas straniu, neateptat de subire pentru gtul i pumnii lui nfricotori. Iar ai venit, fir-ai al dracului, m faci pe mine ho, dumnezul... M-a fcut ho, strig el mai departe cu glasul acela, adresnduse unchiului su. - De ce te-a fcut ho? ntreb ugurlan linitit, fr mcar s-i arunce lui Ion al lui Miai o privire, ca i cnd ceea ce fcuse Tache, noile lovituri pe care i le dduse prietenului su, nu prezenta pentru el nici un interes. De ce te-a fcut ho? repet el, de ast dat apropiindu-se mai mult de Tache, venind chiar lng pieptul lui. Atepta rspuns. Se fcuse linite. - Ce?! gui Tache. - De ce te-a fcut ho? - i tu ce vreai? i tot aa pe neateptate, i fcu vnt i-i repezi pumnul n capul lui ugurlan. Acesta se feri, se trase napoi i vru s repete ntrebarea, dar Tache, nfuriat c lovitura nu-i izbutise, i fcu vnt din nou, npustindu-se ca orbul nainte. Oamenii nir n lturi, lsndu-i lui ugurlan loc s se retrag. ugurlan se ddea ndrt, repede, ferindu-se. Privirea sa strlucitoare nu-l slbea ns pe fiul morarului i se lrgea din ce n ce mai mult, fascinat parc de ceea ce vedea. Tache devenise parc un vierme monstruos, din faa cruia ori trebuia s se dea mai repede ndrt, ori s-l omoare cu scrb,

cu groaz i cu mnie. i nu putu s se dea mai repede i se opri i l lovi n fa, o dat, de dou ori, una dup alta. n aceeai clip sngele ni din nasul i gura lui Tache, i acesta, buimcit, nevenindu-i parc s cread, se uit zpcit n jur. Mugi i se repezi iar nainte, dar de ast dat lovitura care o primi l trimise de-a-ndaratelea i l culc n cele din urm la picioarele celor din jur. De acolo ns oamenii nu-l mai lsar s se repead, nu mai putur ndura s-l vad cu sngele acela cleios curgndu-i din nas i l mpinser la margine i umplur cu trupurile lor golul dintre ei i ugurlan. Tache se zvrcolea ns mereu s se repead, dar oamenii l ineau uitndu-se la el cu dispre. Nstase fusese luat fr veste, n-avea n clipa aceea pe nimeni de-ai lui care s-i sar n ajutor, nct vzndu-l pe nepotu-su trntit la pmnt, nu ndrzni s sar s-l rzbune, se smulse de lng cru i o lu spre osea cu pai repezi. Cineva bg de seam i strig: - Fugi, ugurlane! 241 Se ngrmdir toi pe el i-l ndemnar s urce n cru i s fug ct mai repede. Nstase avea s se ntoarc cu ai lui de prin Cotoceti i au s-l taie. - Cum adic! strig ugurlan. Ei sunt hoi i sar cu pumnii pe mine i pe sta i tot ei s m taie? De ce s fug? S cntreasc sacii, s fii martori, am s-l dau n judecat! Adic cum... - ugurlane, fi-i-ar cntritul al dracului, l ntrerupse unul dintre ei, un om voinic pe care ugurlan nici nu-l cunotea, fugi dracului de aici i nu mai atepta! i spunnd acestea l apuc strns de bra pe ugurlan i l trase cu el spre cru. Al lui Miai, strig el, fr s-l slbeasc pe ugurlan din strnsoare, nham caii, ce dracu te mai uii ca un prost! Pe drum ns Nstase se rzgndise s se mai duc n Cotoceti la ai lui. Se duse fuga la primrie i i spuse fratelui su, care auzindu-l /i pierdu cumptul i chem jandarmii. ' Cnd eful postului sosi, ugurlan i Ion al lui Miai coborau cu crua spre sat i, neprevztori, trecur chiar prin faa primriei. - Uite-i! strig Nstase nind afar. Vzndu-l, Ion al lui Miai se sperie i vru s dea bice cailor, dar era prea trziu. Nstase tbr peste saci i srind deasupra se prvli cu pumnii i picioarele n capul lui ugurlan. Acesta nu-i pierdu cumptul, sri jos i vru s ntoarc loviturile, dar n acelai timp o mn i se nfipse n ceaf pe la spate i cnd se rsuci s vad cine era, o palm grea l fcu s simt flcri naintea ochilor. Se trase napoi i se dezmetici. Era jandarmul. nghii greu i se liniti. - De ce dai n mine, dom' ef? - Am s-i spun la secie! rspunse eful postului la fel de calm i nu se mai uit la el. Se apropie de cru i i spuse i lui Ion al lui Miai: Mergi i tu la secie. ugurlan avu o presimire fulgertoare a tot ceea ce avea s se ntmple cu el de-aici nainte i tot att de fulgertor el se mpac pe deplin cu ceea ce vedea n aceast presimire... Inima, pe care palma jandarmului o nghease ca de moarte, i spunea c dac o va lsa aa, ngheat de palma aceasta, niciodat nu va mai bate cum btuse. ndurat, palma jandarmului va stinge n el flacra ndrznelii i nenorocirea aceasta ar fi mai mare dect orice nchisoare (nchisoarea fusese presimirea care i trecuse ca un fulger prin cap). - De ce dai dumneata n mine, dom' ef, cnd nu tii despre ce e vorba? repet el cu un glas linitit. Jandarmul tresri. Aha!" se mir el. Va s zic avea de-a face cu unul care vroia s tie de ce. nainte de orice trebuia s afle c de aceea, pentru 242 c aa vroia el, jandarmul, aa judeca el, aa socotea el c e bine, el era acela care judeca lucrurile i nu ugurlan.

- Nu tii despre ce/e vorba?! se mir jandarmul. Vrei s spui c nu tu eti la care a srit i l-a btut pe domnul Tache? - Nu, el a srit la mine, rspunse ugurlan. - i de ce n-ai venit la mine s-mi spui? zise jandarmul mpingndu-i puca cu cotul spre spinare i apropiindu-se din nou de ugurlan. Sau crezi c eu sunt pus aici de... m-tii! zise aproape vesel i de ast dat l crpi pe ugurlan din plin, aruncndu-l pe picioare trei pai mai ncolo. ugurlan scutur din cap, ncordat, i avu o clip de spaim. Aceast a doua palm amenina s tearg tria celei dinti: jandarmul lovea fr ur i fr plcere; se vedea ct de colo c el credea c aceste palme erau nite fleacuri. - De ce zici c n-ai venit la mine s-mi spui? repet jandarmul apropiindu-se de ugurlan cu nite pai lenei i cam plictisii. - Oamenii sunt martori, zise ugurlan cu rsuflarea uiertoare. L-am ntrebat de ce ne-a dat fin lips i de ce l-a lovit pe Ion al lui Miai! A srit la mine i... - Ia-l la post, jandarm! Ce stai la discuie cu el? strig atunci Aristide de pe treptele primriei, i acest strigt alung clipa ovitoare care se strecurase hoete n inima lui ugurlan. - Da, da, i? Spune! l ncuraja jandarmul pe ugurlan ca i cnd n-ar fi auzit strigtul lui Aristide. Fin lips, zici tu, nu-i aa? Spune! Va s zic l faci ho pe domnul primar, cu alte cuvinte! Pentru tot satul domnul primar e domnul primar, dar pentru tine nu! De ast dat eful nici nu-i mai ascunse micrile i ugurlan vzu din timp cum i pregtete o nou lovitur. O bucurie arztoare licri n , privirea lui. Inima ncepu s-i bat rar, cu o putere copleitoare: d-aici nainte nimeni i nimic n-avea s-i mai nghee sau s-i ncetineasc btaia. - Da, pentru mine domnul primar e un ho! spuse el rar i rspicat i n clipa urmtoare sri asupra omului din faa sa, a crui micare de a lovi nici mcar nu se mai vzu. Se prbui cu jandarmul n mijlocul drumului, ncalec peste pieptul lui i l strangula izbindu-l cu capul de pmnt. Micarea aceasta nu avea ns puterea care trebuia i ndat ni n picioare, apuc puca de eava i vru s loveasc cu ea, dar o arunc i nvli din nou cu picioarele lui descule peste pieptul i faa jandarmului. Acesta se rsuci pe jos cu destul uurin. De uimire aproape c nici nu simise cele cteva lovituri pe care i le dduse ugurlan peste fa. Oamenii alergar de prin curi, se auzir ipetele nfricoate ale muierilor. 243 - Punei mna pe el! strig Aristide i se repezi el nsui n ugurlan mpreun cu fi-su. Nstase srise pe la spate i ncerca s-i prind minile. Pn s se apere, ugurlan se pomeni gtuit i izbit n fa de primar. l ls pe Nstase s dea pe la spate i gtuindu-l la rndul su pe primar l mpinse de-a-ndaratelea spre primrie i izbindu-l slbatic, roi zidul cu capul lui. - A, domnul primar! gfia el. De ce pui jandarmul pe mine, dom'le primar? De ce, dom'le primar, faci una ca asta? Fiindc eti ho i i-e fric s nu afle lumea, d-aia pui jandarmul pe mine? Pi tot ho rmi i aa, dom'le primar, biserica i crucea dumnezeului m-tii! D-aia ai fcut tu moar, s furi bucatele oamenilor? i n aceast clip de buimceal, n care nimeni nu ndrzni s se ating de el, ugurlan se ndrept spre cru continund s strige: - i-a pus copiii la moar s fure bucatele oamenilor i s dea ci pumnul i tot el cheam jandarmul. Mama voastr de hoi, las c v-art eu vou! Cnd s se urce alturi de Ion al lui Miai, deodat ugurlan se opri, se ntoarse napoi linitit i trecnd printre oameni, care i fceau loc nc uluii, se aplec, ridic de jos arma jandarmului i se ntoarse la cru cu aceiai pai msurai.

- Mn, Ioane! strig el i abia atunci eful postului se dezmetici i se repezi spre cru, dar era prea trziu. S vii la mine acas, dom" ef, s-i dau puca! mai strig ugurlan n timp ce caii cu crua se ndeprtau n goan, necndu-l pe jandarm ntr-un nor de praf. ugurlan ajunse repede acas i o ngrozi ru pe muierea lui cnd o dat cu sacul de fin el ddu jos i o puc. Ion al lui Miai nu era mai puin ngrozit, dar ugurlan l liniti spunndu-i c n-avea de ce s se team: - Tu n-ai fcut nimic, Ioane, i spuse. Du-te acas i vezi-i de treab. ugurlan deert sacul cu fin n hambar i l puse pe biat s pndeasc la poart. - Vezi dac vine jandarmul cu soldai! i porunci el. Muierea nici mcar nu-l mai ntreb ce s-a ntmplat. Tocmai cnd se ateptau mai puin, tocmai acum cnd de ctva vreme brbatul ei arta mai linitit i mai mpcat, se petrecuse nenorocirea. O presimise de mult i iat c acum era aici, n colul tindei, avnd forma nfricotoare a unei puti. 244 ugurlan scutur cu grij sacul s nu pice fin pe jos, se ntoarse n tind i se aez apoi pe cellalt prag, aruncnd sacul n colul unde era puca. - Nu-i fie fric, zise el. A dat degeaba n mine, n-are ce s-mi fac. Ea oft resemnat, cu privirea pierdut parc n nite deprtri fr sfrit. - Ei i! zise el i aceste cuvinte nsemnau: i dac o s fie ru, ce? Nu te-ai nvat nc cu acest gnd?" - Stane, ce-ai fcut? se auzi deodatr un glas urcnd pe prisp i o clip mai trziu intrar nuntru Armeanca i nevast-sa. - Ce s fac, did, o ntmpin ugurlan pe sor-sa cu un glas firesc, de gazd, i-i ddu un scunel mic ct chioapa. ezi, did. Au vrut s m ia la secie i jandarmul a dat n mine. Iam luat puca! De ce nu ezi? - Stane, spuse sora poruncitor. Las puca aici i fugi. Atepi s vie s te prind, ori ai nnebunit? Abia spuse aceste cuvinte i se auzir alte glasuri la poart. Era Ion al lui Miai cu fiu-su i cu muierea i cu nc vreo doi vecini. Le povestise Ion al lui Miai i intrar peste ugurlan cu spaima n priviri, ndemnndu-l s fug numaidect. - Unde s fug? ntreb ugurlan suprat. - n pdure. - i acolo ce s fac? Nu tiau nici ei, artau cu totul rtcii. - Ce s fac n pdure, nu tot trebuie s m ntorc acas? i pe urm, dac m prinde, ce? zise ugurlan. Nu-l nelegeau. Ca s rmi curat i ntreg trebuie s plteti. i dac alii triesc ca nite iepuri, treaba lor. Triete fiecare om cum poate. El, ugurlan, nu putea tri ca un fricos. Copilul veni fuga, nspimntat i strig c se vede jandarmul. - E cu soldaii? ntreb ugurlan. - Nu, e singur. Vecinii se mprtiar. ugurlan se ridic de pe prag, apuc puca i se duse cu ea n grdin, unde o piti sub ira de paie. Uniforma jandarmului se vedea de departe naintnd pe lng garduri. El intr n curte fr grab, nchise poarta i, fr s se uite la ugurlan, care l atepta n mijlocul btturii, urc scara prispei i ptrunse n tind. ugurlan veni dup el. Jandarmul intr n odaie, i lu capela din cap i se aez pe pat. ugurlan rmase n picioare. Din toate acestea el nelese ndat c a dezarma un jandarm nu era ru numai pentru tine, ci i pentru el, dac nu chiar mai ru pentru el.

- Ce e, dom'ef? zise ugurlan. 245 Fr capel, eful de post semna cu un ran mai umblat. Era tuns ca i ranii, fr frizur, i la tmple ncrunise. - Uite, ugurlane, eu cnd ntlnesc dreptatea omului l dau dracului, mi scot capela! zise eful uitndu-se int la ugurlan. - Dar pn o ntlneti, l loveti pe om peste obraz! rspunse ugurlan aezndu-se pe cellalt pat. - Vezi prul sta al meu! zise eful artndu-i tmpla cu degetul. Al tu e negru! ntreab-m pe mine i o s-i spun multe! promise el cu un glas care nu minea. Ce-ai avut de te-ai apucat cu ai lui Aristide? - Nu puteai s ntrebi aa dinainte? - Mai bine taci din gur i ascult-m aicea, zise jandarmul suprat. Am dat eu, ai dat i tu! Ce mai vreai? ugurlan nu mai zise nimic. eful i ls capul crunt n jos i rmase astfel, cu coatele pe genunchi, cteva clipe lungi. Cnd i ridic faa, expresia lui era ca i mai nainte, aspr i ntunecat. Nici o urm nu-i rmsese pe chip de loviturile primite. Numai privirea i era mai vie. - M, biatu-la, ia vin' ncoace! spuse el uitndu-se spre u, i cnd biatul lui ugurlan, uimit i cam speriat, ptrunse n odaie, jandarmul se cut n buzunarul dinuntru al vestonului i scoase portofelul. Du-te la Crmac i adu dou kile de vin. Ia-o prin grdin, s nu te vad cineva. Marin se ntoarse spre taic-su dar acesta, cu privirea neagr, se uita neclintit la jandarm i nu-l vedea pe biat. Marin iei n tind cu bancnota n mn i opti maic-sii ciudata nsrcinare. - Du-te, oft mama uurat i intr n odaia cealalt dup sticle. Armeanca plecase, dar sora lui ugurlan atepta pe prisp s vad ce-o s se mai ntmple. Pn veni Marin, eful de post rmase mut, cu pleoapele peste ochi. Se gndea. ugurlan iei afar i l ls ctva timp singur. - S nu-i dai puca! i uier sora lui ugurlan, n tind. - O s vedem! rspunse ugurlan. - S nu bei cu el, spuse ea din nou. - i asta o s vedem. Nevenindu-i nc s cread, nevasta lui ugurlan intr n odaie, aternu o fa pe msua de la geam i aduse pahare. Totul se petrecu n tcere. Cnd Marin puse sticle pe mas, eful de post se apropie i trase perdelele de la geam, s nu se vad n drum. Apuc sticla i turn hotrt, fr s-l prea ia n seam pe ugurlan. Nu zise noroc, ciocni doar i ddu paharul pe gt dintr-o singur sorbitur. Turn iar i paharul de vin tremura n mna lui, dar nu de slbiciune, ci de emoie pentru vin. La al treilea pahar faa aspr i se mai destinse i se uit n sfrit la ugurlan, care n acest timp nu-l slbise nici o clip din priviri. 246 - B, eu nu sunt jandarm al dracului! se rsti eful de post rezemndu-se cu cotul de mas i uitndu-se drept n ochii lui ugurlan. Ai auzit tu de mine ceva p-aici prin comun? (Suprat, i turn al patrulea pahar). Nimeni nu poate s zic de mine c am fcut ceva cuiva! Asta s-o tii de la mine, c eu nu sunt prost i n-am venit aicea s beau cu tine ca s mnnc c.t de poman. Crezi c eu nu tiu cine eti tu? tiu, dar tu nu tii cine sunt eu. Te-ai luat dup palmele pe care i le-am dat, dar cnd ai fost n armat, ia s-mi spui, ctepalme de astea aimncat? i acuma am s vin eu s-i pun ie ntrebarea i s-i dovedesc c r-ai fcut-o singur cu mna ta. Pentru c i-ai fcut-o singur, fiindc dac veneai la mine i-mi spuneai: uite, dom' ef, aa La! eu te-ai fi nvat ce s faci, nu mjtcunotij nu tii pe ci am scpat.eu.de. la

pucrie. Uite al lui Baltag, s te duci s-l ntrebi i pe Lisandru Piur. (Jandarmul i aprinse o igar, fuma, vru s continue, dar l ntrerupse tuea, tui i scuip alturi de mas i terse furios cu talpa cizmei ca i cnd ar fi strivit ceva). S nu crezi c am venit la tine s m rog smi dai arma! spuse el aproape cu dumnie, cltinnd mrunt din cap i ameninnd cu privirea. S nu crezi chestia asta! Fac .un raport c am fost dezarmat prin atac de for major i pe urm tu beleti coceanul, nu eu. Martor mi-e primarul i lumea care era acolo! Dar eu vreau s-i pun ie ntrebarea de ce te-ai apucat tu cu ai lui Aristide? i la chestia asta s te vedem cum rspunzi! eful de post, n timp ce vorbise, se aplecase din ce n ce mai mult spre ugurlan. Se retrase dintr-o dat i puse din nou mna pe sticl. ugurlan tcea. - Eu am venit aici acum apte ani! Eu numai o singur dat am fost mutat, i de la Stoileti de unde am venit le-a prut ru dup mine. Eu n-am nimic pe contiin! Dar tiu cum s procedez, i dac beau acum un pahar cu tine (ugurlan nu se atingea de vin), mine cnd ne-om ntlni pe drum, dac vreai mi dai bun ziua, bine, dac nu, nu! i i gsesc aici: pe domnul primar Aristide, pe domnul notar, pe domnul Toderici, pe domnul Crmac, pe domnul Stan Cotelici, pe domnul Tudor Blosu! i veneau oamenii la mine: dom' ef, aa iaa, mi-a omort un mnz, m-a btut, nu mi-a pltit... Chem la anchet: aduce martori c nu e adevrat. Poi s-i faci ceva? Cu ce dovedeti? Drag Cciul, nene Izmana, frate Peline, mi-a dat statul misiunea de jandarm, dar n-am ce s-i fac! Vino cu martori i-i fac proces. Aude omul cum st povestea, vine cu martori i-i fac proces, dar are el bani s ia avocat, ca s-l apere? Domnul Crmac ia un avocat, iar domnul notar ia doi! i vine altul s-i fac i lui proces. i m uit la el i-i spun! B, ce vreai s faci tu?" S-l dau n judecat!" Dar n-ai s m njuri pe mine?" De ce?" C-i fac proces!" De ce s te njur?" Pi fiindc o s cheltuieti degeaba i o s m njuri pe mine 247 c te-am pus la cheltuial!" Se duce omul acas. Mai vine el alt dat s-mi cear s-i fac proces? Nu mai vine! De ce? Pentru c a bgat la cap c mai bine s se ferea de^ojnnuJL^rimar i de domnul Crmac i i-ajnng r.i| Q\ )a_ prnr.e.s. Acum ase ani era unul al lui Ciuc, de acolo de la ei din Cotoceti. Sttea toat iarna pe la ei prin curte, tia lemne, vai de capul lui, avea o grmad de copii. Vara muncea toat ziua pe cmp, cu muierea i cu copiii (copiii i muierea mai veneau acas, dar el rmnea i noaptea, dormea la vie, le pzea via aia cu struguri albi). i m pomenesc ntr-o zi c vine la secie. Ce e, m, Ciuc?" Aa i pe dincolo, s-a mbolnvit i a zcut n spital. Era alb la fa. i ce vreai de la mine? Vorbete i tu mai tare, c nu se nelege nimic", i-am spus eu (abia i se auzea glasul!). Hrmr, abia am putut s pricep c domnului Nstase nu-i mai plcea de el i c tocmise alt slug. Dar nu era aia, c mai gsea el unde s munceasc, dar zicea c avea la el cinci mii de lei. Am rmas trsnit. Cinci mii de lei?" Am adunat i noi, zice, s cumprm un pogon de pmnt". Avea dou fete mari i zicea c una s ia pogonul de pmnt, alteia s-i rmn casa, iar bieii cnd s-or face mari, e mai lesne cu ei, c sunt biei, dar fetele e greu s se mrite fr nimic. M-am dus la Aristide i l-am ntrebat. Habar n-am, zice, fi-meu, Tache, se ocup cu chestiile astea, ntreab-l pe el". I-am dat toi banii, d-l n m-sa", mi-a rspuns Tache. Nici mcar n-a vrut s stea de vorb. L-am chemat iar pe Ciuc: Ai martori c ai muncit la el?" Pi toat lumea tie", zice. Dar ai martori cjiuJisa_dat nimic?" Pi el trebuie s aib martori, nu eu", zice Ciuc. Hm! Avea i el dreptate. M-am dus iar la Tache. Ai chitan c iai pltit cinci mii de lei?" Care cinci mii de lei? zice Tache. L-am inut pe mncare i mbrcminte." Domnule Tache, i spun, omul a venit la mine i declar c a muncit la dumneavoastr cinci ani de zile, cu o mie de lei pe an, cu mncare i un rnd de haine pe iarn. El aa zice." Minte, d-l n m-sa." Are martori, zic, are s te dea n judecat." S m dea, zice, i eu am martori." Nu era de competena mea, aa c nu i-am fcut eu procesul, i l-a fcut alde Dobrescu, avocatul. II ii minte pe Ciuc? Era unul aa, nalt i slab, cu nasul mare,

cam amelia de-un picior, i scpase odat securea n fluierul piciorului. Era pe primvar. L-a apucat primvara ailalt i procesul tot nu l-a ctigat. Pe toamn a czut iar la pat i a murit n spital. eful de post se opri i-i ud gtlejul uscat cu un pahar de vin. Se uit la ugurlan i mormi: - De ce nu beai? ugurlan apuc paharul i l ddu pe gt. Se nnoptase de mult i ntre timp muierea aprinsese lampa i o pusese n firid. 248 - Acum trei ani, pe toamn, vine la mine al lui Baltac cu falca rupt. Dom'ef, zice, dau declaraie c aa i pe dincolo i m duc i-l omor." Pe cine, m?" Pe Tache al lui Aristide." Ce i-a fcut?" O chestie cu nite lemne... ntr-o noapte Tache a trimis doi ini cu tunicile n cap, i-au spart lui alde Baltac geamul, au intrat peste el i l-au btut numai n flci. Nu da nici o declaraie, i spun, du-te n... m-tii, omoar-l, f ce vrei, dar dac te dovedesc cu martori, pucria te mnnc." S-a pus alde Baltac la pnd i l-a prins; a stat i a ateptat cteva luni pn a crezut Tache c nu mai e nimic i ntr-o noapte Baltac i cu frate-su, i ei tot cu tunicile n cap, l-au prins i l-au btut tot aa, n flci... Dar mai ru! Prinde orbul scoate-i ochii! Am anchetat cazul de fa cu Tache i cu tat-su, domnul primar: Baltac, unde-ai fost n seara cutare, la ora cutare?" n seara cutare, la ora cutare, zice Baltac, am fost la Plmida s cumpr nite blan." Blana m-tii, zic, las c-i art eu ie". Am martori c am plecat / cu crua i dac vrei uite i hrtia de vnzare de la negustor cu data i TV-ziua aiaj ntrebai i negustorul." (Dracu s-l ia pe Baltac, cum bgaseel / n cap sa se fereasc! Chestia cu hrtia de laTnegusor nici eu n-ai fi putut ' . s-TlnvaTmai bine; nu tiu cum o fi aranjat el cu iiggugniLi.Qirn. jle-a I pndit el ca chiar n ziua aia s-i prind pe Tache!) L-am dat afar i 1|' i-am spus lui Aristidej.jJDjamnuIejmmar, v spun etT["nu e sta!" scpat I Baltac de pucrie, cjlacjvu_venea la mine^ ar fi^fost n stare s se duc orbete peste la i s-o peasc! Ei i acum, azi pe sear aa, stm eu n secie i-mi fceam rapoftuX"n*cepu eful deodat cu alt glas, dnd la o parte sticla goal i turnnd din cealalt. rrr! Domnule ef, vino imediat . la primrie c a srit unul s-l omoare pe fi-meu!" Cine dracu o fi nebunu la? m ntreb eu. Unde domnule primar?" La moar!" Cine e?!" Unul al lui ugurlan!" Al lui ugurlan! Cum s nu tiu! Atunci, cnd cu chestia cu nunta, cnd l-ai btut pe la la nunt, crezi c n-am aflat?! Crezi^c n-a venit; laJajnine^^PijdrjLaj^e^a^us s zici ce i-ai zis? i-am spus eu. N-am dreptul s-l, chsmJa.jie.etie fiindc .ULte.-ai fegatde el i nu el e tine." Dar cu.muier^a^lui^ta^^GQjlici1_cnd i-ai turnat laptele n cap? Jp-l n judecat", i-am spus lui Stan Cotelici, dar el nu vrea s te dea pentriTatta lucru, c ar fi rs lumea de el, ar fi j/ruj^j^gciiejne la secie i s te bat. Te-am chemat? Nu te-am cEemat! Puteam s te chem?! Puteam!!! Puteam s-i trag, n mod legal, o btaie a dracului, s-o ii minte ct oi tri?! Cum s nu pot, d-aia sunt ef! N-am fcut chestia asta! Eu nu fac chestii dastea! Dar acum, frate Peline, ai pus-o de mmlig! ncheie eful de post pe neateptate cu un glas dramatic. Ai crezut c-mi bat joc de tine cnd i-am spus acolo n faa primriei de ce n-ai venit s-mi spui - Chiar dac tiam, tot nu veneam, rspunse ugurlan rguit de tcere. 249 mie! Jandarmul se posomori i nu mai spuse nimic timp de cteva minute. Rmase nemicat, cu mna pe pahar, cu pleoapele peste ochi. S-ar fi prut c acest rspuns i amintea de ceva i c amintirea aceasta l uimea, de altfel ca i rspunsul lui ugurlan. i ridic ncet pleoapele i se uit la omul din faa sa cu privire strin, rece: nu mai nelegea. Se posomori din nou i turn vin, de ast dat numai n paharul su, att de mult l stpnea nenelegerea. Nu se lipise oare nimic din tot ceea ce spusese el de ugurlan? Se uit bnuitor la el i l ntreb: - Unde e puca?

- E la mine. - Ad-o ncoace! ugurlan se ridic, se duse la paie i aduse arma. Jandarmul o lu i o puse alturi, lng el. Se fcuse trziu. Jandarmul se ridic, mai turn un pahar, pe care l bu din picioare, apoi spuse: - Eu n-am s-i fac nimic, dar ai lui Aristide n-au s se uite la bani ca s te bage n pucrie. Bun-seara! - Bun-seara, dom' ef! rspunse ugurlan, cu un glas curat i iei \ dup el s-l petreac. ** Jandarmul nu-l minise pe ugurlan, tot ceea ce spusese era adevrat. Dar nu-i spusese totul. Dup ce ugurlan fugise cu crua, Aristide intrase n primrie..-furios, i chemase la telefon pe pretorul plii, cu care era prieten, i cruia i ceruse s intervin la legiunea de jandarmi s vin cineva n comun unde eful de post, ca un pap-lapte, a fost btut i dezarmat de oameni. Primarul avea de mult bnuiala c eful de post i ascundea unele lucruri, nu descoperise nici pn astzi cine l btuse pe Tache acum trei ani, i vroia s scape de el, s fie mutat din comun. eful de post nelesese c dac vine eful legiunii i l gsete fr arm o s fie sancionat i ncercase s-I mblnzeasc pe Aristide, dar Aristide se fcuse c nu nelege i atunci jandarmul plecase spre ugurlan, hotrt s fac orice ca s pun mna pe arm. Cnd l vzuse pe ugurlan n mijlocul btturii, nelesese c acest om nu se sperie de el cu una, cu dou, n primul rnd era de mirare c nu fugise, i c nu va izbuti dect cu vorb bun s-i ia arma. Dac Aristide n-ar fi chemat legiunea, l-ar fi iertat pe ugurlan, l-ar fi inut cteva zile.__ la arest, i-ar fi tras de ast dat o btaie pentru c srise asupra lui i i-ar_ fi .dat drujnuLfrjs-i maiiac acte. nct nu minise nici cnd i spusese ~ la sfrit c el n-o s-i fac nimic, dar tia c n aceeai sear va trebui s se ntoarc i s-l ridice i acest lucru nu i-l spusese. ~~ ugurlan era nc la mas cnd auzi poarta btturii deschizndu-se. - Tot eu sunt, ugurlane, spuse eful de post n oap (era acum nsoit de doi soldai). Ce faci, te-ai culcat? - Nu, taman mncasem. 250 T eful de post intr n curte i se aez pe prisp. - ugurlane, Aristide a telefonat la legiune, i spuse el. Cnd m-am dus la secie i am vorbit i eu cu legiunea, dom' majur mi-a dat ordin s te trimit acolo cu escort; aa c mbrac-te, ia-i ceva de mncare, i ceva bani dac ai, i hai s mergem! - Dom' ef, dar dumneata de ce n-ai raportat cum s-a ntmplat? Dumneata tii c eu nu... - Las vorba, ugurlane! i-am spus adineauri c n-am ce s-i mai fac! Dup ce c-mi sari n cap, mai vreai s te i apr. - N-am nevoie de aprarea dumitale! - Atunci mbrac-te mai repede i nu m mai ine aici! ugurlan intr n cas. i lu o flanel. i puse plria pe cap. Nemaiavnd ce s ia, vru s ias, dar avu o clip de nelinite. Rmase intuit n mijlocul casei i i se pru c lumina lmpii scade i se face ntuneric. ntr-o clip i aminti de arie, de snopii de gru, de Moromete. (Ce-o fi fcrid Moromete?" l fulger prin cap i i pru ru c n-are s mai poat s-i dea ndrt sacul de gru.) Apoi nelinitea i trecu i o strig pe muiere din tind. Ii spuse c are s se ntoarc, s n-aib nici o grij. S nu i se ntmple ceva biatului. - Pn m ntorc, mai du-te pe la sor-mea, sfri el i iei i trecu prin tind, fr s se

uite spre prag. Acolo era biatul i simise c era mai bine s nu-l vad. XI " n acest timp, la Moromei era linite. Mai trziu cnd ntlnindu-se cu Cocoil, cu Dumitru lui Nae i cu Iocan, avea s afle c ugurlan a fost condamnat la doi ani nchisoare, Moromete avea s ntrebe: De ce a fcut Aristide chestia asta? A nnebunit, sau ce e cu el? El nu-i d seama c..." i nu mai spusese restul gndirii, de uimit ce era... La ora aceasta ns, cnd eful de post ncheia procesul-verbal pe baza cruia ugurlan avea s fie condamnat, Moromete dormea. Erau istovii toi, treieraser chiar astzi i se culcaser devreme ca s se poat duce diminea din nou, la arie. Ceata nu terminase i n afar de asta mai aveau de crat paiele. Cu toate c Niculae dduse toat ziua cu furca la spatele mainii i se simea zdrobit de oboseal, cnd se fcu linite deplin peste sat el deschise din nou ochii lng spinarea tatlui su i, ca i data trecut cnd se 251 hotrse plecarea lui Achim la Bucureti, bucuria i lu cu mna oboseala i rmase treaz, cu privirea deschis spre stelele de pe cer. De ast dat tatl su dormea dus i putu s se gndeasc n voie la el nsui i la dorinele lui arztoare. Din ziua aceea, de la seceri, cnd plnsese pe mirite fiindc fraii i btuser joc de el, nelesese c ntr-adevr tatl su nu era un tat din aceia pe care un copil, ca s i se ndeplineasc dorina, trebuie s-l scie mereu cu acelai lucru. Tatl su era un om care gndea i gndirea lui era limpede, n-avea nevoie s se nghesuie n ea. Nu cu rugmini putea s-l fac s-l dea la coal, ci cu argumente... i din ziua aceea ncepuse s le caute. Nu mai suflase o vorb nimnui i ori de cte ori avea prilejul s rmn singur (de obicei seara la culcare sau ziua n grdin sub dud, sau la cmp pe o brazd), se retrgea n sinea lui i se gndea n linite la acel lucru necunoscut care i nchidea calea: voina tatlui su. Aezndu-se jos cu coatele pe genunchi i cu fruntea aplecat spre pmnt, ncerca s-i ptrund adnc taina, s afle cum i n ce fel trebuie s procedeze pentru ca de acolo s neasc hotrrea: Pe Niculae am s-l dau la coal". Prima descoperire pe care o fcu fu aceea c tatl su nu spunea nici da, nici nu i socoti acest lucru drept o victorie; tatl su ar fi putut spune nu, din capul locului! Gndindu-se ce lucru turburtor ar fi s plece din sat i s nvee mai departe la coala normal, nehotrrea tatlui su (el aa credea, c era vorba de nehotrre) cpt pentru el proporii nemsurate: i pndea expresia chipului, privirea, micarea cutelor frunii i i spunea: Se gndete, ah, ce bine! S nu spun nimic, s nu suflu o vorb, s-l las s se gndeasc." i ntre timp se gndea i el i n curnd fcu alt descoperire, i anume c pentru fraii i surorile lui coala era ceva absolut strin i ndeprtat, al crei rost pe pmnt nu-l cunoteau i nici nu vroiau s-l cunoasc. Descoperirea aceasta l ntrista puin pentru mama lui. Ar fi dorit ca ea s tie s citeasc i s se bucure i ea aa cum se bucura el cnd i cdea n mn o carte i o citea. Descoperirea l fcu apoi s simt pentru frai i surori dispre i dumnie. Ei nu numai c nu doreau cartea, dar ncercau chiar s-i dea de neles c dac el o dorete, asta n-o s le schimbe lor prerea despre el, tot la munc au s-l pun i tot estosul la de Niculae care trebuie luat de urechi" o s-l numeasc. Tatl su preuia cartea, dar nici el ntratta nct s neleag c pentru cineva ea putea nsemna totul. Ajuns aci cu descoperirile, Niculae i ddu seama c trebuie negreit, cu orice pre, orice s-ar ntmpla, s plece din sat i s nvee mai departe i descoperirea i se pru att de revelatoare nct i-o comunic fr ovial tatlui su.

252 - Tat, eu trebuie s m duc la coal! spuse el ntr-o dup-amiaz la arie, cu un glas dramatic i amenintor, n auzul ntregii familii. - Du-te, m! rspunse Moromete cu simplitate, i toi, pn i maic-sa, izbucniser n hohote. Tatl su avusese un glas din care nelegea c era vorba de coala asta din sat. - O s vedei c am s m duc, rspunse Niculae, de ast dat fr s se mai tulbure, cu acea convingere care nu mai avea nevoie s fie dovedit. i n clipa aceea se produsese desprinderea de familie, un sentiment tainic, care trebuia ascuns n adncul sufletului: avea nc nevoie de ei, nu putea zbura fr ei. ncepuse apoi atacul. Totul trebuia fcut prin mama, de ea se simea nc legat i fr ajutorul ei nu putea s nceap lupta. - Mam, eu, dac m nsor, am dreptul la dou pogoane de pmnt, nu e aa? - nti s te faci mare i pe urm s te gndeti la nsurtoare, rspunse mama. - Mam, dac ia Tita un pogon i Ilinca un pogon, partea mea, m las s m duc la coal? Eu n-am nevoie de nici un pmnt, s-l ia ele i s m ajute s plec. - Niculae, Niculae, nu ne arde nou de coal! rspunse mama dup cteva clipe de uluial. - Ba s le spui, mam, s vorbeti cu ele, c eu la toamn plec! Zu c plec, fug! Niculae nu tia totui ce se petrecea cu mama lui. n duminica urmtoare ea rmase mai la urm n biseric i, cnd se termin slujba, ngenunche n faa altarului. Preotul o vzu i, deschiznd mica u, o ntreb cu blndee: - Ce este, CatriaOj vrei s te spovedeti? - Printe, a vrea s m spovedesc, c iar n-am odihn n somn! Parohul Petre Provinceanu nu era pentru mama un sfnt. tia c n timp ce le ndemna pe femei, la biseric, s in post i s nu pctuiasc, el mnca de dulce i pctuia. Cnd era mai tnr era chiar hrpre, umbla dup muieri i i plcea s trag la msea. Nu mai trziu dect cu un an n urm svrise un mare pcat certndu-se cu cellalt paroh mai tnr, n altar, pentru leturghii. Toate acestea nu scdeau ns n ochii mamei harul" preotului. Printele are copii n coli, o duce i el greu!" spunea ea. Preotul se aez n stran i o chem pe Catrina sub patrafir. - De ce nu dormi? o cert el. S tii c uneori cnd eti prea ostenit, nu te odihneti bine. Ai terminat de secerat? 253 - Am terminat, printe, l-am crat la arie. - Ei, ia spune, ce mai este? Te-ai certat iar cu copiii, vitregi?! - Nu, c eu de mult nu le mai zic nimic! - Dar zic ei. - Nu mai zic nici ei, c i-am lsat s fac ce vor. Dumnezeu a avut grij de mine i m-a iertat din partea lor, nu mai visez nimic. Preotul spuse o rugciune scurt, o nchin pe mam peste patrafir i apoi se fcu tcere. - Printe, ncepu mama ntr-o oapt reculeas, am un biat i nu tiu ce e cu el... A zcut de friguri toat vara... Printe, l-am crescut i eu cum am putut i de dat la col l-am dat ca i pe ceilali... Ba se ducea, ba nu se ducea, c l trimeteam cu oile i iarna era descul... Nu tiu ce s fac, printe, c tat-su nu se uit la el i mi-e mil de el c slbete i plnge pe sufletul meu! S-a lipit nvtura de el! Ar munci el, sracu, dar e slbu i fetele alea sunt rele. C nici el nu e bun, dar l doare i pe el inima cnd vede ali copii prin coli. i e necaz, rd de el i nam ce face... M-am gdit, printe, c ar fi bine s plece de-aici. Mama se opri i printele nu ntrerupse tcerea ei dureroas. Deodat mama oft din adncul inimii i i acoperi faa cu palmele.

- Am avut un vis, printe, i nu pot s m mai odihnesc. Ct pui capul pe cpti i nchid ochii, vd visul. - Spune visul, opti preotul ocrotitor. - L-a prins odat frigurile pe mirite i n ziua aia eram pe terminate la secere i se fcea sear i fetele voiau s sfrim pn seara, s nu mai venim i a doua zi i s-au pus cu gura pe el ca s dea mai repede. El, sracul, a dat, dar e numai inima de el, printe, i a ostenit biatul i a doua zi l-au prins iar frigurile. Cum eram pe mirite - c nu terminasem - tat-su l-a trimes acas i el s-a dus i cnd am venit i noi pe la nimiez, l-am gsit n mijlocul btturii, zcea la soare. Nu tiu ce mi s-a prut mie, printe, c nu mai mic! Niculae, scoal' c te calc crua!" M-am dat repede jos i l-am tras de acolo. Noaptea am avut visul... Se fcea c l luase sanitarul la spital - c aa ne-a tot spus, s-l bgm n spital - i eu m sculasem de diminea s m duc s-l vd. Mergeam spre spital aa spre revrsatul zorilor i ostenisem. Mam aezat pe iarb s m odihnesc. Cnd m uit pe cer, vd o stea. E steaua lui Niculae",. am auzit un glas. M-am ridicat de pe iarb i se fcea c ajunsesem. Mergeam ncet pe dealul la i n vale se vedea spitalul. Cnd m uit eu n curtea spitalului, vz o lumini la morg! O lumin mic i albastr, ca o stea. i atunci am auzit glasuri cntnd: La Cristos mpratul!" Doamne, a murit biatul", am zis eu. Mama se opri din nou i tcu ctva timp. 254 - Dar n-am simit eu, n vis, nici o durere, printe, continu apoi cu alt glas, dar de cte ori l vd cum se uit la mine cu ochii, mi se face ru i-mi tremur picioarele. C el nici nu mai mi spune, dar eu l simt dup ochi i mi-e fric s nu moar dac nu se duce la coal. Ce-o fi steaua aia care am visat-o, printe? - E steaua-hu, rspunSELOteotul. - i lumina aia de la morg mi-e fric s nu fie moartea, printe! mrturisi mama turburat. C dac nu-l lsm pe biat s-i urmeze steaua lui, moare! - nva bine biatul? ntreb preotul. - Printe, el a fost rar la coal, dar a luat mereu premiul nti. - Ct pmnt avei? - J-i ajute fetele i s le rmn Jor^pariejaJuJLjie^r^jrin. - O, printe... murmur mama n prada unei mari turburri. Fetele trebuie s-l ajute, c e pmntul meu, i dac vreau nu le dau, dar e tat-su care nu se poate nelege nimeni cu el. Avem datorii mari la banc i la fonciire. - Ai vorbit cu el? - I-am spus o dat: Ilie, f i tu ceva pe lumea asta, d-l pe biat la coal". - i el ce i-a rspuns? - Le-a spus fetelor: Auzii ce zice m-ta, c s-l dm pe Niculae la coal!" Rde, printe, nu-i pas! - Nu trebuie s te superi pe el! o sftui preotul cu blndee. Vreai s vorbesc eu cu el? - Asta am vrut s te rog printe, opti mama cu un glas gtuit, dar preotul i acoperi oapta cu o rugciune i dup ce o nchin din nou peste patrafir i puse ntrebrile spovedaniei: A minit? A furat? A fcut farmece? Mama rspunse c s-a inut ct a putut s nu fac nici un pcat de la ultima spovedanie ncoace, dar c i-a mai scpat. Dar n-a fcut farmece i n-a furat n viaa ei! - sta e pcatul de care m tem, s nu moar biatul, spuse ea din nou i ncepu s plng linitit i uurat, n timp ce preotul spunea rugciunea de ncheiere. Acas mama i spuse lui Niculae, i Niculae, oho! srise n sus: era o idee grozav. i pe loc i venise i lui una: s se duc s vorbeasc cu nvtorul. Se dusese i vorbise chiar azi pe sear i acum sttea n ntuneric pe prisp la spatele tatlui su i chicotea n sinea lui gndindu-se c tatl nici nu tie ce-l ateapt.

255 Dar dac nici aa n-o vrea?" i se strecur apoi ndoiala n suflet. l cunotea bine! Era n stare s-i spun att printelui ct i nvtorului c dac printele i nvtorul i dau nite bani aa de la ei, atunci el, Moromete, consimte cu cea mai mare plcere" s-l dea la coal. Ba o s consimi tu i aa! gndi Niculae uitndu-se suprat la spinarea lui taic-su. Pi sigur, dac vou puin v pas ele" rrine, credei c aa merge! S vedei voi cum vinde ea mama dou pogoane ale mele i m d! A, mam! exclam Niculae cu inima ticind de recunotin pentru ea. Cnd o s ies nvtor, o s-i cumpr o fust de catifea i n-am s te las s mai munceti. Iar tu, Tito i Ilinco, mnca-v-ar cinii, ce-o s v par vou ru cnd moi vedea nvtor!" Niculae, eti nvtor?" o s spun Ilinca cu privirea plecat. Pi sigur c sunt, ce credeai tu?" o s-i rspund el bos i nc suprat de cte a ndurat din partea lor. Nu-mi iai i mie o rochie, Niculae?" o s se roage Tita. Nu-i iau. Cnd eu spuneam s m duc la coal, rdeai. Rzi i acuma!" Iar lui Paraschiv o s-i spun aa: B, nene, ia spune, m, ce nvelete pisica?" adic o s-i aduc aminte de cuvintele lui tmpite de la secere, cnd a plns din pricina lui. Astfel gndea Niculae, tremurnd de bucurie, de speran i de team, n timp ce linitea nopii cobora din ce n ce mai jos pe pmnt. In salcmi narii bziau. Undeva n tind cricia un greier. Fr s bage de seam, linitea pmntului se strecur ncet n inima lui Niculae i privirea lui deschis spre lumea fantastic a cerului plin de stele se nchise pe nesimite. Gndurile lui rzbuntoare se topir i ele ca i cnd n-ar fi fost. Niculae nu tia c tatl su se gndea la el mai puin dect oricnd. tiri nelinititoare i veniser lui Moromete la urechi. Ieri seara se ntlnise cu Scmou, negustor de gini, care i._goyesti^e^eya_d.6sgre Achim,Jar de diminea auzise pe unii vorbind c -a dus cinevaJa^ohaL... s vnd gru si c s-a ntors cu crua ndrt:_n_e^U5om_de cereale ddeau pe dubl nici mai mult nici mai puin dect douzecjLde lei. tirea despre preul pieei i se pru lui Moromete cam fr rost (cu toate c ngrijortoare, deoarece pentru a urca n toamn la cincizeci i n iarn la aizeci-aptezeci ar fi trebuit ca piaa s ofere acum pentru dubla de gru cel puin treizeci-patruzeci de lei) i nici nu vru s se gndeasc prea mult la ea, dar de-a dreptul de neneles i se pru ceea ce i povesti Scmosu despre Achim. 256 Nu spuse nimic nimnui, ncercnd s priceap singur, dar cteva zile mai trziu, dup ce termin de crat paiele i macin, renun s mai neleag. Era smbt dup-amiaz i mama fcuse pine nou. Fetele puser pe masa o strachin cu bor de lobod, dar nimeni nu vroia s strice gustul pinii cu borul acela, o mncau goal, trntii prin colurile tindei. Singur Moromete sttea la mas cu o nfiare neptruns i i-l strica. Dup felul cum umbla n strachin ai fi zis c i alege gndurile cu lingura i le mnnc. Dar nu-i plceau i ntr-o vreme rotindu-i privirea n toate prile deodat ls lingura pe mas i spuse: - S m ierte sfnta pine, c sunt cu ea n mn, dar eu v spun c nu neleg care e situaia. Adic cum, exclam el n culmea nedumeririi, punnd pinea pe mas i dnd-o la o parte cu dosul palmei, d-aia te-ai dus tu acolo?!! Niculae se uita la tatl su cu un zmbet uitat, cu o anumit superioritate nepenit, vrnd s spun c el tie despre ce e vorba, dar c plcerea de a atepta s se confirme c el tie e mai mare dect aceea de a anticipa pentru ceilali. - I s-a tiat foamea lui tata, spuse Ilinca cu acelai zmbet ca a lui Niculae, i fiindc Moromete apuc din nou lingura cu o grab i cu o enervare mincinoas, ea puse mna pe oal i l ntreb: Mai vrei?" i fr s-i atepte rspunsul, rsturn toat oala cu bor n strachin.

- Cum, m?!! D-aia te-ai dus tu acolo? repet Moromete i se uit int la Ilinca, suprat. - Unde s m duc, tat? ntreb fata. - Cum unde? La Bucureti. Paraschiv tresri. Erajoxbajteci de Achim. Trecuser aproape dou luni AcTmirmTtrirriIsese nici un leu. Nu cumva tatl a intrat la bnuial? Dup felul cum vorbea se nelegea lesne c dac n-a intrat la bnuial, n orice caz a aflat ceva, i s-a povestit ceva. Dar cine i ce putea s-i povesteasc i s-i trezeac vreo bnuial? n afar de ei trei i Guica nu tia nimeni de planul lor. Se prefcu c nu nelege i i lu o nfiare nepstoare, ateptnd ns la pnd s aud despre ce e vorba. - M ntlnescjLU^alde ginaru sta, cu JSemosu, npepu Moromete i-i nghesui _de jajjun nceput umerii n sus dndjde,Jnjtles c. cele vor urma vor fi fapte, brute, nensoite de comentarii jjs neleag cirje poate. M, zice, Moromete! Fi-tu la, Achim, e mare i tare, m, la Bucureti. Ce vorbetim'?" Pi dar!!!" zice. Ei, cum?" 257 Uite-aa." De ce, m, Scmosule?" Moromete, ascult aici la mine, zice, vndusem ginile, eram la Obor i ce zic eu: s intru niel, s iau o uic! Ei, intru eu i iau uica, o beau i dau s plec. Era pe sear aa. Ce s plec, c uica veni i-mi fcu foame. M-aez la o mas i cer o ciorb, zic, stai s mnnc o ciorb c n-o fi foc! (Aveam eu de mncare, dar zic c stai s iau ceva cald.) Mi-aduce la ciorba, chelnru la, mnnc eu i m ridic s plec. Cnd s plec, s ies pe u, cu cine crezi c dau piept n piept?" Cu cine, m, Scmosule?" BjJHiejCU aldejfi-tu, m!" Ce vorbeti, mi" ,jPi dar! J^Cii Acbim^in!.,CjijQ-tu Achim. Era cu o fat, .cujma.Xu^, tiu dac i mai aduci tu aminte de ea) fusese ntr-o vreme servitoare p-acilea pe la popa Provinceanu, una Nina de p_e la BalacJuJJ, Ilie, m uit la ea, se fcuse frumoas m, a dracului. Parc era cucoan. Cu buzele uite atta date cu rou, ca pe det i cu rochie pe ea i cujinghiile tot aa, ascuite i roii. Achim, i el: cu haine pe el, aaca Ia Bucureti, de! Cu pantofi, cu cravat la gt... Mare i tare, Moromete, era s nici nu-l mai cunosc. B, Moromete, o vz pe Nina aia c se apropie de tejghea, ia dou ou fierte, la taie cu cuitu ca pe varz, le scobete acolo i numaidect le i nghite. Achim al tu, cu chef! M apuc de mnec i nu, c s stau cu el la un pahar de vin. Nu poci, m, neic, trebuie s plec c nu mai am ovz la cai. Nina aia, o vz i p_e_a.c_Y.ija_ljig.J i-tu Achim i-l apuc de dup gt: Hai, m, iubitule, zice, c mor de sete, las-l pe sta, dac nu vrea (adic pe mine). i l trgea de gt s se aeze la mas." Moromete se opri. i arunc privirea spre Paraschiv i Nil, o clip, apoi se uit afar: - Aia e! spuse el. Mai detept ca voi. - De* cenm*T*ete~pl"c" rof! selumfla Paraschiv. Ce, n-are i el voie s intre undeva i s se aeze la o mas? '" Trebuia nlturat cu hotrre bnuiala. Acum c rmseser la secere i munciser, trebuiau s atepte s se vnd jjjrul; fcuser aproape cinci sute de duble i era o neghiobie s lase acas atta gru, iar ei, ParaschivjiJ^iiJ-s. fug la Bucureti, frj^sia nimic. De obicei grul se vindea mai ncolo, prin toamn (ndat dup treieri, preul era totdeauna sczut), nct hotrser s atepte pn dup Sfnta Mria Mic i s plece nainte de culesul porumbului. Vznd c tatl su tace, Paraschiv insist: 258 ? j avea pantofi i cravat, ce? Le-o fi gsit ieftin i le-o fi luat. C aa e la Bucureti,

dup ocazie. - De ce, Paraschve?! rspunse Moromete cu candoare. Am zis eu ceva? - Nu, dar spui c Scmosu aa i pe dincolo! l... pe m-sa de Scmosu! Te iai dup el? Moromete se uit afar i prea c se gndete acum la altceva. - Cic odat, un om i-a trimis biatul la Bucureti, spuse el. Dup un an vine cineva i-i spune: M, l-am vzut pe biatul la al tu. E ru de el." De ce?" M, zice, njura." Nu e nimic", zice omul. Dup un an vine la iar: E ru de biatul tu, zice, l-am vzur cum se btea cu unii, era plin de snge!" Nu e nimic, zice omul, trece." Cnd s-a ntlnit a treia oar, la n-a mai ndrznit s-i spun. Nu ndrznesc s spun, zice, e ru de tot." De ce?" L-am vzut cum l duceau legat, furase." Da, nu e prea bine, a zis omul, dar trece i asta." n fine, cnd se ntlnesc ei iar dup un an, omul ntreb: Nu l-ai mau vzut pe fi-meu?"" Ba l-am vzut", zice. Ei?" M, zice acum era bine! Ieise din nchisoare i l-am gsit ntr-o crcium cu nite muieri. Chefuia acolo cu ele, bea vin." Dar omul a dat din cap: Nu, zice, acum e ru; asta nujnai trece^. Moromete se uit cteva clipe n jos, printre genunchi, scuip subire printre dini i ncheie: - Aia e ! Se ridic apoi dup prag i iei afar. Iei nti pe prisp, unde rmase cteva clipe pe gnduri, apoi se ddu jos i nu se mai vzu. n tind se fcu tcere deplin. Povestirea scurt a tatlui le uluise pe fete i pe mam. Nicule rmsese n col, cu dumicatul uitat n gur. El nu nelesese bine tlcul celor povestite i de aceea rupse tcerea i ntreb prostete: - Cum? Ce-a fcut? Ce-a fcut, Ilinco? Fata, cu mtura n mn, l nghioldi: - ScoaP n sus d-aici, s mtur, i mai taci din gur! Uimit de tcerea nefireasc din tind, Niculae se urc pe prag i fcu loc. Ilinca ncepu s mture apsat, ocolind labele picioarelor celor doi frai vitregi. n cele din urm li se adres i lor, scurt, ntunecat: - Dai-v la o parte s mtur! XIII Moromete nu credea totui c era chiar aa de ru, c ntr-un timp' att de scurt Achim prinsese gustul s cheltuie banii pe care i ctiga cu vin i cu femei, dar nu-i plcea ceea ce auzise i mai ales nu nelegea. 259 La urma-urmei pentru ce a socotit Achim c e mai bine s-si cumpere haine, pantofi i cravat, cnd fusese vorba c primii bani pe care avea s-i ctige trebuia s-i trimit acas? Nu fusese de fa cnd tiase salcmul? Se mprumutase la Aristide cu o sum neobinuit de mare i nu tia Achim, nu presupunea, c acest mprumut, care avea s se fac n urma lui, trebuia acoperit tocmai de el, de Achim? Punndu-i aceste ntrebri, Moromete se vzu silit s rspund c ntr-adevr Achim nu tia i nu presupunea, altfel totul ar fi de neneles. Se pare c Achim luase drept bun ideea c dac la toamn aduce trei mii de lei, toat povestea s-a ncheiat. Fie!" gndi Moromete i l scoase pe Achim din socoteli... Pn la venirea lui n-avea nici un rost s mai pomeneasc de el. Bineneles ns c Paraschiv i Nil nu trebuiau nici ei s mai aib pretenii la gru, adic din vnzarea care se va face curnd pentru trgul de la 6 august trebuiau s cumpere numai fetele, urmnd ca la trgul de Vinerea Mare, cnd se va ntoarce Achim cu bani, s-i cumpere ei, s-i ia numai ei de mbrcminte. Fonciirea i banca aveau s fie pltite tot din gru, i anume grul care li s-ar fi cuvenit lui Paraschiv i Nil, dac Achim ar fi trimes bani. Cum Achim n-a trimes, i dup ct se poate nelege, nici nu va trimite, va veni la toamn cu toi banii, e ct se poate de limpede c Paraschiv i Nil trebuie s atepte ca Achim s se ntoarc.

Cu podul plin de gru, Moromete simea bine pmntul sub picioare. Cinci sute de duble erau acolo, n pod, n mod sigur. Patruzeci pentru smn, o sut aizeci pentru fin pn la anul. Rmneau trei sute de vnzare. De pild(gndea Moromete): i dac: 300 x 60 = 18 000 lei! 300 x 50= 15 000 lei, era ru?! Dar dac: 300 x 70 = 21 000 lei? Ei?! Era exclus? Anul trecut n octombrie, oborul din Costeti ddea 70 de lei/. In orice caz: \ 300 x 50 = 1.5 000. Admitem cazul cel mai ru!... 4 000 Aristide 5 000 banca (plus dobnda, n-are importan!) 2 000 fonciirea Total 11 000 Din cincisprezece mii rmneau patru mii de lei pentru fete, adic exact ct aveau s primeasc i Paraschiv i Nil cnd s-o ntoarce Achim de la Bucureti. Dar prpditul la de Niculae?" se ntreb Moromete 260 ntr-o zi, aducndu-i aminte de el. Nu mai spun de mine i de m-sa, pe noi ne lsm la o parte, dar a secerat i el anu sta, ar trebui s-i iau i lui ceva! Dar ce s-i iau, c el vrea la coal! Auzi ce-i trece prin cap!" - Vrei la coal, Niculae? l ntreab pe biat cu un glas ciudat, vesel, i Niculae nu bg de seam aceast veselie ascuns i sri ars: - Da, taicule! Sttea pe prisp cu burta pe carte, iar tatl su sttea mai ncolo cu coatele pe genunchi. Aadar? Nu cumva?"... i trecu prin cap lui Niculae. - M, Niculae, pi n-am cu ce, taicule! zise Moromete cu duioie i blndee, dar totodat cu gravitate i hotrre. Era pentru ntia oar cnd i vorbea astfel. Trebuie cheltuial i de unde s lum noi bani?! Spune i tu! mai adug Moromete. - A!... fcu Niculae stins i chipul lui se lungi i se nglbeni. Dar i reveni curnd. Tatl su nu tia pesemne de ideea renunrii lui la pmnt. Nu zise nimic, nu i-o spuse de team ca tatl su s n-o resping imediat. Dac i aceast din urm speran s-ar prbui? Ca s aib puterea trebuitoare ideea trebuia s vin din partea nvtorului i a preotului, aa se nelesese cu maic-sa, nct tcu mlc, se ntoarse cu nasul n carte i dup ce oft fr voia lui, i vzu de citit. Era duminic dup-amiaz i Moromete ntrziase s ias la drum pe la oameni din pricina socotelilor pe care i le ncheiase n cap. / Vru s se ridice i s plece, dar ceva l opri, i anume tcerea lui Niculae, faptul c acesta primise cu destul resemnare, aa i se pruse, tirea c nu va putea s mearg la coal. Din nou acel sentiment de vinovie i ddu trcoale i, netiind ce s fac, se apropie de biat i se aez lng el. - Ce citeti tu? l ntreb dup cteva clipe de tcere. - O carte! rspunse Niculae cu totul absorbit. - O carte!? se mir Moromete. - Hai, tat, las-m n pace! se ncrei Niculae scit. n viaa mea n-am s mai vorbesc cu tine despre cri i nici s-i mai citesc eu iarna... - i dac n-ai s mai citeti, ce! - Las-m n pace! - Niculae, tu te superi degeaba! se rug parc Moromete ntristat. Dac a avea eu cu ce, crezi tu c nu te-a da eu pe tine la coal? - Nu m-ai da! rspunse Niculae argos. Nu m-ai lsat tu nici aci n sat! M-ai trimes cu

oile. i cnd te rugam i eu: Tat, cumpr-mi mcar Citirea", te rsteai la mine. Niculae se foi cu burta pe prisp i rmase apoi cu nasul n carte, nemicat i furios. Nu mai citea. Moromete se posomori i nu tia ce s limai zic. Avea dreptate Niculae, nici mcar nu-l auzea cnd se ruga s-i cumpere cri. - Dac vreai, du-te i la anul pe clasa a cincea i am s-i cumpr cri. Te las s faci apte clase, ncerc tatl s-l mbuneze, dar Niculae parc nici nu-l auzea. De lng grajd, unde dormea la umbr, Duulache ridic botul i ddu veste c s-a oprit cineva la poart. Niculae se uit i sri n capul oaselor. - Tat! Popa i dom' nvtor! opti el. Moromete se uit i el la poart, dar nu nelese. Preotul i nvtorul se opriser ntradevr n dreptul casei lui, dar ce cutau ei la el, pentru ce se opriser? Se ridic de pe prisp i rmase n picioare. - Plecciune, printe! spuse el cu plria n cap. Bun ziua, domnule nvtor! M cutai pe mine? - Tat, du-te la poart, ce mai stai? opti Ilinca din odaie, nchiznd fereastra. Aoleo, uite cum st i se uit! - D n cini, Moromete! zise printele i intr n curte nsoit de nvtor. > v Mama dormea ostenit n odaie. Se trezi i cnd vzu pe fereastr apropiindu-se de prispa casei pe printele Provinceanu, se pierdu cu totul i ceru fetei s-i dea fusta i bluza cu care se ducea la biseric. Ilinca slt capacul lzii i i le arunc, iar mama i le trase pe ea ct ai clipi din ochi. Era aprins la fa de tulburare i parc i tremurau minile. - Ei, ho, c n-o s intre n cas! o liniti fata. - Taci din gur, aterne velina aia nou pe pat. Niculae intr i el n cas i sri n dreptul geamului unde se piti s poat auzi totul fr s fie vzut. - Ce s-a ntmplat, mam? Ce caut la noi? ntreb Ilinca. - Nu tiu, de unde s tiu eu? mini mama. Niculae, fugi de acolo, nu i-e ruine? Afar, Moromete tot nu se dumirea. i inea pe musafiri n picioare lng prisp. nvtorul se supr i l lu peste picior. - De ce nu ne dai ceva s edem, Moromete? Sau te-am deranjat? - Aoleo! se scuz Moromete tresrind. Poftii n cas! Poftii! - Las, nu mai poftim, stm pe prisp, zise nvtorul cu acelai glas. Arta pentru gazd un dispre pe care nadins nu-l ascundea. Nici mcar nu se uita la el, i vorbea uitndu-se n alt parte, iar cnd Ilinca aduse din cas dou cptie nflorate i le puse pe prisp, nvtorul refuz la fel de nepoliticos, spunnd s i se dea mai bine un scaun. Zpcit i roie de ruine, fata aduse un scunel din acelea ct chioapa (altele nu aveau) i nvtorul se urc pe prisp i se aez pe el rnete. 262 Preotul ceru i el un astfel de scaun, peste care ns puse cptiul nflorat, s-i fie moale. - Unde e biatul? ntreb nvtorul. Niculae se nfi n pragul prispei dar nu se apropie, rmase acolo tulburat, cu capul lui mare i cu izmenele cu un crac mai lung i cu unul mai scurt. - Mai eti bolnav? l ntreb nvtorul. - Nu mai sunt. - De ce ii biatul bolnav, nea Ilie? l ntreb nvtorul pe Moromete fr respect. Sau crezi c frigurile nu nseamn boal? Pi dumneata tii c de friguri poi s mori? Sau unde dumneata eti sntos, puin i mai pas de copil?! Nea Ilie, relu nvtorul, strmbndu-i

buzele i cltinnd din cap fr consideraie, am venit la dumneata fiindc mi-a spus printele, dar s tii c n-a fi venit! Du-te, Moromete, se adres apoi lui Niculae, fcndu-i semn cu capul. S stm niel de vorb cu tac-tu. Niculae pieri dup colul casei. Nu mai avea nici o ndoial: nvtorul avea ceva n felul lui de a fi care te fcea s nelegi c tie el lucruri pe care cnd i le va spune lui taic-su, acesta va rmne mut i nu va mai putea dect s zic: Bine, domnule nvtor, dac aa stau lucrurile, vd i eu c n-am nici o ieire i c trebuie s-l dau pe biat la coal." i Niculae era att de convins c aa are s se ntmple totul, c o lu ncet spre grdin s se culce sub dud i s triasc singur bucuria acestor clipe hotrtoare. El se nela ns. nvtorul avea acea nfiare a cuiva care tie c ntreprinde ceva zadarnic; dac inea totui s-i spun omului ce credea, o fcea n ndejdea c poate va fi totui neles i atunci, cine tie, spusele lui vor ptrunde prin carapacea groas pe care orice ran o are, orict ar fi de detept, peste creierul lui. Preotul ns era mai ncreztor i-i arta lui Moromete mai mult consideraie. - De ce te-ai lsat de politic, Moromete? ntreb el parc ncntat c Moromete fcuse aceast isprav. Taman acum cnd a nceput mie s-mi plac, nu-i mai place dumitale. - Nu m-am lsat deloc, sfinia-ta, rspunse Moromete. i dau nainte! - Atunci s te vd, ai s vii la ntrunire? - Care ntrunire? - Poimne sear la Aristide, la banc. Vine prefectul! .J^Jjic^rje Moromete._ajutor de primar", spunea Aj^j^^zudiniuieaij,^ Moromete ntoarse privirea s vad dac preotul nu glumete. Nu glumea deloc. 263 - Alt treab n-am eu acuma, printe, dect s fac politic cu Aristide! spuse Moromete enervat brusc. i preotul ncepu s rd: - Pi ziceai c i dai nainte! - Ii dau eu, dar... spuse Moromete i nu-i termin gndul, se supr parc i mai ru i-i plec fruntea. jjrit plin ^ jfornrji printg,. continu ajrjoyiup_ctea clipe, ridicdu-i din nou fruntea. Am fcut i eu cteva boabe de gru i m gndesc cum s fac s-mi rmn i mie s am de pine. - Las, nu te mai plnge cu cinci sute de duble de gru zise preotul, i Mpromee_Ji arunc o privire bnuitoare, ntrebndu-se de unde tie popa ct grua fcut el fi trecu prin cap c popa a auzit c are gru mult i c a venit dup cptat pentru biseric. vSe tia c printele Provinceanu avea de gnd s strng de la oameni s zugrveasc biserica, dar cellalt paroh strngea i el pentru biserica lui care era neterminat i oamenii nu vroiau s dea pentru dou biserici. - Pi, mai am altceva afar de dublele alea? zise Moromete cu un glas care ddea de neles c dac printele nu avea gru, n schimb avea leaf i leturghii la biseric. -Nu te speria, c nujj le iajiimeni, spuse nvtorulghicindu-ignd.uL Uite_de_C am yenitJr ngji Ilie, Moromete asculta jupuind un ziar mpturit s-i fac foi pentru igare. nvtorul vorbi timp de cteva minute i spuse c nu se poate ca un biat aa cum avea Moromete s nu urmeze mai departe o coal superioar. Nu lu n seam nici un fel de mpotrivire. Datorii a avut Moromete o viat ntreag i va avea o via ntreag. Nedndu-l pe biat mai departe la coal, nu va scpa de datorii, dar de nenorocit l,va nenoroci; biatului i place cartea i va suferi ct va tri din pricina asta, ft:.Q~Sfie niciodat om ntreg dacjjimne aci n sat. Asta s-o tie de la el, de la nvtor, care l cunoate pe biat de patru ani! - D-i biatul la coal, nea Ilie! porunci nvtorul cu un glas a crui trie l fcu pe

Moromete s tresar cu putere. Nu e biatul meu, e al dumitale. Are frai, surori! S-l ajute! i dac l dai la coal, n-o s mai aib el nevoie de pmnt, i rmne frailor i surorilor partea lui de pmnt. i dac fraii i surorile nu vor s-l ajute, vinde partea lui de pnjnt! nvtorul se opri i urmar cteva clipe de tcere. Atunci ncepu s vorbeasc preotul. El atrase atenia c nvtorul n-are nici un interes n chestia asta, dar i da seama c trebuie si fac datoria i s spun .prinilor care e soarta care l ateapt pe biat. Dup care preotul ncepu 264 s dezvolte ideea nvtorului (de fapt a mamei) c adic biatul nu e bun de munc i c s-ar puteaisjTTnrjj^rJi Jl. j i Moromete tcea mereu i continu s tac i dup ce preotul se opri. Se vedea c e cu totul copleit de ntmplare. Niciodat n-ar fi bnuit c fiul su putea fi ceea ce spunea nvtorul c este. Pe neateptate, ceva nou, asemntor unei legi nendurtoare, se ridica n faa lui i i poruncea: trebuie s faci acest lucru! nvtorul rupse tcerea: - Hai s mergem, printe! i Moromete, la auzul acestui glas, se zpci i se ridic n picioare. - Domnule nvtor, stai puin... pi... problema asta... care coal i cum s fac eu s... - Te nv eu ce s faci, nea Ilie, l asigur nvtorul cu un glas mai binevoitor. F dumneata rost.de bani i te nv eu ce trebuiafcuLBun i earal \JL Ceea ce se mai petrecu nu dur mult. Ilinca auzise totul din cas, jplzuse zpceala tatlui ei i cum rostise el cuvintele din care se nelegea c nvtorul i preotul biruiser i, fr s spun vreun cuvnt, iei afar i se ntoarse repede cu sor-sa mai mare. Moromete intr n odaie, i desfcu braele i rmase aa, nemicat, n form de cruce, cu nfiarea celui care n-are putere s se mpotriveasc soartei. Urm o lupt scurt i ndrjit, cu zvrcoliri neputincioase din partea fetelor. - Eu sunt stpn! puse mama capt strigtelor i ameninrilor cu care fetele ncercau so sperie. Nu vrei s-l ajutai, vnd partea lui de pmnt i am terminat socoteala. Alegei, una din dou. n grdin, Niculae citea ntins pe burt i era att de absorbit nct abia cnd amurgul l mpiedic s mai citeasc, i aduse aminte c acolo pe prisp soarta lui s-a hotrt de mult. Sri n picioare i, alergnd n cas, nimeri tocmai la sfrit, cnd surorile, tcute i ntunecate la fa, ieeau s aprind focul. Vi - Mam!? strig. / - Taci din gur! porunci mama cu blndee. Poart-te bine cu tat-tu i fetele... XIV Ateptnd vnzarea grului, Paraschiv i Nil ngrau caii. Se duceau la cmp i i bgau n porumb, i lsau s jefuiasc tiuleii nc cruzi. Nil nu zicea nimic, dar ceva dintr-nsul se revolta totui cnd l gsea pe fratele su dormind, iar mai ncolo caii prpdind firele negre ale porumbului. - i ce-o s facem, b, noi la Bucureti? l ntreb el pe Paraschiv ntr-o zi, ncreindu-i n sus, a nedumerire, fruntea lui lat i groas. 265 - Cum ce-o s facem? i spun eu ce-o s facem! rspunse Paraschiv mirat c Nil nu nelesese pn acum ce aveau s fac ei la Bucureti. nti i nti se vor ntlni cu Achim i vor mpri banii pe care i fcuse cu oile. Cu banii de la Achim, cu banii care aveau s-i primeasc de la tatl lor din vnzarea grului (Moromete nu le spusese c le destinase lor banii pe care i atepta de la Achim i c nu le va da nimic din

vnzarea grului), cu banii acetia, continuase Paraschiv, aveau s cumpere un camion i s nchirieze o cas cu grajd la'marginea Bucuretiujui, cum vzuse-el la manutana armatei cnd fusese militar. tia Nil c avnd cai buni (aa cum erau ai lor) i avnd un camion, puteau s ctige la Bucureti o grmad de bani? Nu tia! Ei, atunci s afle! i tia Nil c apoi, strngnd iar o sum de bani, puteau mai pe urm s nchirieze o barac la Obor, sau la Rond, sau la Piaa Mare i c avnd transport propriu" puteau face comer cu cereale i alimente?! Nu tia. Ei, pi dac nu tia, atunci de ce vorbea? - Eu am fost, n armat, magazioner! explic Paraschiv suprat c Nil uita acest lucru (n general Nil uita mereu c Paraschiv nu era ca Nil, s stea mereu cu capul n jos, cu fruntea ncreit i s nu neleag nimic!). Prin mna mea treceau mii de kilograme de arpaca i de untdelemn i de vite tiate, eu mergeam n ora i achiziionam, continu Paraschiv s-i explice. Stteau pe mirite, la umbra cruei, i coceau porumb. Nil cu pleoapele peste ochi, mesteca rar, parc n netire i asculta. - Cnd venea majurul batalionului, poftim, dom' majur, bonurile i se uita majurul i cntrea. DjrjmHeea?_Pi sigur c mi ieea, fiindc majurul, dup ce fceam" predarea, poftim, dom' majur, trei sute de lei, patru sute de lei, cinci sute de lei. De ce? Pentru c socoteam la sczmnt i putea s vie el mama intendenei, c socoteala ieea aa cum o fceam eu. i nu era numai sczmntul, pentru c, b, pe m-ta, Vasile, carnea asta nu face zece lei, d-mi-o cu apte lei, c dac nu, iau de la altul. II convingeam? Pi sigur c nu-i convenea i mi-o ddea cu apte jei, dar pe bon ct puneam? Ct puneam, m, Nil? - De unde s tiu eu ct puneai? rspunse Nil tot aa, mestecnd n netire porumbul copt -pe care l mnca. - Cum de unde s tii? Pi dac preul aprobat de intenden era zece lei i eu luam carnea cu apte lei, ct puneam pe bon? Nil i nchipuia c e vorba de o socoteal complicat de cifre, care inea de tiina de a fynagazioner, tiin care dac nu era nvat, n-aveai cum pricepe ct punea Paraschiv pe bon, i nicidecum c era vorba de hoie, nct rmase cu faa vinovat sub privirea ntrebtoare a fratelui su. Paraschiv ns crezu c el a neles i ddu din cap cu repro, adic s pofteasc acum Nil s mai aib ndoieli n ce privete priceperea lui Paraschiv n afaceri. 266 - S m vd eu la Bucureti, c nu mi-e fric mie... mai spuse Paraschiv i muc vrtos dintr-un porumb. Cu gura plin, el continu apoi s-i explice amnunit i alte secrete ale comerului. Nil nu ddea ns nici un semn de entuziasm i nici mcar de acceptare neleas a planurilor pe care le fcea fratele su. El continua s nu neleag ceva i Paraschiv tia care era acel ceva: n primul rnd Nil nu nelegea pentru ce toate acestea trebuiau fcute pornind de la furatul oilor i cailor familiei. Altfel nu se putea? Paraschiv ns obosise s-i tot explice c altfel nu se putea i nu-i explic nici acum. n al doilea rnd Nil nu nelegea pur i simplu ce nsemna din punctul de vedere al legturii lor cu familia ceea ce aveau ei de gnd s fac; rupeau cu ea, fugeau, n-aveau s se mai ntoarc niciodat ndrt, prseau satul definitiv? Aici problema era ceva mai neclar i Paraschiv spuse ce gndea el. - Dup ce ne ridicm case n Bucureti, ne nsurm, b, Nil, i atunci venim n sat colea cu nevestele: JHe-am nsurat,.d-ne partea noastr de pmnt", o s-i spunem tatii i vindem pmntul i cu banii deschidem prvlii. ~ - -- Vezi s nu-i dea tata pmnt! mormi n sfrit Nil, aruncnd coceanul n foc. - De ce s nu-mi dea pmnt! S ndrzneasc s nu-mi dea pmnt! zise Paraschiv amenintor. Crezi c mai merge aa? Nil nu arta c are de gnd s mai spun ceva, i Paraschiv, posomort, nu mai zise nici el nimic, rumeg timp ndelungat din cotolanul copt pe care l inea n mn. La urma urmei,

dac Nil nu nelegea, treaba lui. Pn la urm, dac o fi i-o fi, poate chiar s nici nu mai mearg. Numai s nu spun, c atunci e ru. Dac ar ti c spune, ar ncleca chiar acum pe cai i ar pleca. Ar pierde banii pe gru, dar n-ar pierde caii. Fr cai i fr bani, numai cu ct avea Achim, ar fi fost aproape cu neputin s ncropeasc ceva n Bucureti. - i ce face tata aici cu banca, b, Paraschive? C el ateapt s-i trimit Achim bani, mai spuse Nil ntr-un trziu. - Cum ce face cu banca? Dar grul?! se mir Paraschiv. Treaba lui, s vnd din gru i s plteasc. - i fonciirea? - Fonciirea?! Las s le ia oalele din cas, rspunse Paraschiv cu satisfacie. Au fcut covoare din lna oilor i eu nici o pereche de ciorapi nu mi-am fcut. S nu cread Tita i Ilinca c eu sunt prost! Seara se duser pe la tua lor, care i primi cu gura pung de satisfacie. Aflase ceva i tia dinainte c acest ceva cnd are s li-l spun nepoilor, acetia au s sar n sus. - Venii ncoace c am s v spun ceva. Vino ncoace, Nil, prostule, c eu cnd i spuneam ziceai c aa i pe dincolo. Auzii voi?J^or^s-l^ fac boier pe la micu. Auzi, Paraschive? 267 r - Pe cine s fac boier? - Pe la micu, pe zgmboiatu la de Niculae. M-sa vrea s-l dea la Scoal! i l-a pus pe tat-tu la cale. Voi nu tii nimic, degeaba stai cu ei n cas. - Fui d-aici, ga Mario! zise Paraschiv care tia c tatl su nu dduse nici un semn c s-ar gndi s-l dea pe Niculae la coal. Cine i-a spus ie c vrea s-l dea? - A venit popa Petre i.cu un nvtor, acum o sptmn, la ei acas! Mi-a spus mie Maria lui Udubeac! Dar nu tia nici ea de ce i am aflat. S-a ludat Niculae la alde fata aia a lui Booghin, cu care e ntr-o clas, i aia a spus m-sii i m-sa a spus steia a lui utic, care are i ea un biat ntr-o clas cu Niculae. Mario, zice asta a lui utic, de unde are bia, frate-tu Ilie, bani s-l dea pe Niculae la coal?" - Fugi d-aci, ga Mario, s-a ludat Niculae la fata aia, se ndoi Paraschiv mai departe. - Aa am zis i eu, dar ce, crezi c nu l-am ntrebat pe popa? L-am ntrebat, na! M-am dus s m spovedesc i l-am ntrebat, rspunse Guica triumftoare. Printe, zic, am i eu un nepot i a vrea s se duc i el la o coal, dar nu vrea alde ta-su." Cum nu vrea? zice. Cnd am vorbit eu cu el, a spus c vrea." Ei?! exclam Guica vrndu-i fruntea sub feele nepenite ale nepoilor. Ai vzut? Ai vzut, Nil, unde o s se duc gruorul vostru? - Vezi, b?! exclam i Paraschiv, uitndu-se nfuriat la fratele su. Ei-he! exclam apoi amenintor i se ridic de pe pat. S prind eu pe cineva c d vreun bob de gru fr tirea mea. Dar Guica i potoli repede mnia, spunndu-i c nu e bine s arate c tiu despre ce e vorba. Interesul lor e s pun mna pe bani, nu s-i lasfe pe-ai lor cu podul plin de gru! - Las-l pe tat-tu s vnd, i ntr-o noapte... punei mna pe bani i fugii. Tot eu s v nv?! XV Pe la nceputul lui august, ntr-o dup-amiaz, Anghelina lui Booghin sttea n mica ei bttur i trgea pe rzboiul de esut nite urzeal de cnep. Vatic o ajuta s nvrteasc sulul, iar Irina edea ca greutate pe scara de la pod de care se lega de obicei urzeala de esut. - Atezu! strig cineva la poart, adic aa s v ajute Dumnezeu" i Anghelina rspunse fr s se uite: - Mulumim dumitale! - O scrisoare! strig atunci omul din drum. Fetia ni de pe scar i alerg cu toate

puterile spre poart. Era o scrisoare de la Booghin. Mama i copiii lsar rzboiul. Tatl scria c o duce bine, s-a fcut sntos i n curnd avea s se ntoarc acas. i era dor de copii. Era ngrijorat ce-au fcut ei cu seceratul i cum sau descurcat la arie cu ceata. Spunea c arat zdravn, a fcut o ceaf de boier. Povestea despre doctori i spunea de unul care a zis c de o boal trebuie s i vrei s te vindeci, c altfel nu faci nimic chiar dac cheltui o groaz de bani i iai la doctorii toat ziua. Ct a stat la spital, mai spunea el, erau i zile cnd se ntorcea pe-o parte i pe-alta. Se gndea la pmnt, c a mai rmas doar cu jumtate; i era mil mai ales de Irina, ce-o s se fac ea cnd o fi mare i a ntrebat pe o sor de acolo care l ngrijea dac fata lui n-ar putea i ea s intre ntr-un spital i s ia i ea leaf? Sora a rspuns c se poate, mai ales dac fata a fost premiant la coal i c n privina cheltuielii nu e cine tie ce. I-a dat o adres la Bucureti, unde s se duc dup ce iese din spital, s vorbeasc cu cineva de acolo, o rud de-a ei, i s-i spun cum s fac. Fetia citea i chipul i nflorise de fericire. Mama o domoli, spunnd c unde s se duc ea aa mic, dar Vatic i inu parte, spunnd c nu e aa mic, e mgrea mare, pleac pe treisprezece ani. Sracul Vatic, gndi mama, ar vrea s rmn singur pe cele patru pogoane". - Trecei la rzboi, spuse ea oftnd. Irinico, treci pe scar! De attea nopi ct suferise, scrisoarea brbatului o fcuse s uite totul. Srciser, dar erau sntoLCumplit lucru s srceti, era adevrat: s te uii c nu ai, s-i dai se?(ma c nici nu poi avea i s fii silit s nduri fr nici o speran; dar ce-ar fi putut face? S fi furat? S nu fi vndut din pmnt? Mai bine moartea dect pmntul? Nu, au s se descurce, alii au ajuns i mai ru. i apoi, d-aici nainte el n-avea s mai munceasc aa cum muncise, mereu cu gndul i cu spaima la pmnt. Grija l-a mbolnvit. Acum grija asta nu mai era i nici fonciire mare nu mai aveau de pltit. i dac n-o s le ajung s aib ce mnca, dac are s fie ru de tot, au s lase mndria la o parte i au s mai munceasc i pe la alii. La urma-urmei tot munc e i oamenii sunt oameni, chiar dac unul e srac i altul bogat. Astfel gndea ea: nu muncise niciodat la alii i nu tia ce nseamn acest lucru. O sptmn mai trziu primi i muierea lui Tugurlan veti de la brbatul ei, dar nu prin pot, ci prin cineva dintr-un sat vecin, un soldat care se liberase din armat i care fcuse parte din corpul de gard al penitenciarului Jilava. 268 Ion al lui Miai era n curte i vznd strinul avu bnuiala c trebuie s fie n legtur cu vecinul i prietenul su ugurlan i nu ovi s afle ce putea fi. O dat cu el intrar i cteva muieri, care, tot aa, avur i ele aceeai bnuial. Ceea ce auzir semna a poveste. Judecata lui ugurlan nu inuse mult. Ajuns la nchisoare el se pregtise dinainte pentru ceea ce tia toat lumea c e o nchisoare, adic o ncpere cu perei ntunecoi unde erai bgat i nite oameni nfricotori la vedere care te pzeau i erau gata s te mpute dac ai fi ncercat s fugi. - Aa mi-a spus el c credea, preciza fostul soldat avnd un aer vesel, lucru care i se pru att nevestei lui ugurlan ct i lui Ion al lui Miai i celorlalte muieri de neneles, i chiar straniu. - i nu era aa? ntreab Ion al lui Miai buimac. - Nu e chiar aa, nu e dracu chiar att de negru, spuse omul. Adic e ru, fereasc Dumnezeu s ajungi la pucrie, o ntoarse el cltinnd din cap ntr-un fel care voia s spun c nu trebuie neles greit. Dar, adug el din nou, sunt unii care stau acolo pe via i triesc! - Ce trai o fi la-a! se strmb Ion al lui Miai nemainelegnd nimic. - Ioane, biat ugurlnoaia arde sufletul n ea s afle ce-o fi cu rumnul ei i tu... Las omul s-i spuie, se supr una din muieri.

- Asta mi-a spus s spun acas, relu fostul soldat adresndu-se muierii lui ugurlan. Spune-i muierii mele, zice, c e ca la cazarm, dar c n loc de instrucie, dm cu trncopul. Tot aa, pduchi, goarn, santinele i mncare proast." Cnd a venit el acolo, ncepu fostul soldat s povesteasc, eu eram n schimb, era ntr-o duminic diminea. Cnd vine unul nou se strng ceilali pe el i-l ntreab la ci ani e condamnat, de unde e i pe cine a omort. Au rs de el cnd au auzit c numai dintr-atta l-au condamnat. Sttea el cam retras i cnd s-a adus mncarea a nceput s mnnce. i era foame. Numai c n-a luat el nici de dou ori i l vz c las lingura i se uit la mine. Ehe, tat, zic eu n gnd, asta e pucria! Dac n-ai bani s-i mai cumperi de-ale mncrii, te prpdeti." Vreo sptmn eu am escortat pe urm nite civili la Curtea Marial i cnd m-am ntors, zic, ia s vedem ce-o mai fi fcnd vecinul meu de sat? Sttea tot aa retras. Camarade, zice, de unde eti?" Las vorba!" zic (c navem voie s vorbim cu deinuii), dar el nu se sperie i mi spune c e dintr-un sat vecin cu al meu^nu/stiu cine i-o fi spus!). S fii sntos", zic i nu m-am mai uitat la eMEiau unii soldai care i cunoteau mai bine, le aduceau butur i A de fel; aveau afacerile lor, dracu s-i ia. Eu am fost transferat de fa Compania administraia financiar i nu prea cunoteam serviciul penitenciar. 270 Fostul soldat se opri din povestit i rmase cteva clipe gnditor, apoi i ridic privirea ctre muierea lui ugurlan i-i ceru o can cu ap. - n seara aia i-am spus brbatului dumitale dac vrea s scrie vreo scrisoare acas, continu el, dup ce bu apa. Dar n-am apucat s-o iau, fiindc am fost chemat la companie i nu m-am mai ntors la penitenciar. Dar am vorbit cu el n seara aia i m-a rugat s-i spun s nu-i duci grij. Doi ani trec ca dou zile i o s se ntoarc sntos. Spunea c s te duci pe la cumnatu Grigore, parc aa a spus, i s te rogi de el s vie cu matale la Bucureti, c vrea s te vad. - Pi se poate? tresri nevasta lui ugurlan i privirea ei lrgit de suferin se opri pe chipul tnrului. - Se poate, spuse acesta, dar trebuie s fii acolo joia, c numai joia poi s-l vezi. Se fcu tcere. Nevasta lui ugurlan sttea dreapt cu privirea pierdut n deprtri. Pe obrazul ei nemicat ncepur s alunece lacrimi mari. Dar ea parc nu tia de ele, se uita mereu n gol, cu rbdare i ndejde, aa cum se uitase mereu toat viaa. ntru trziu o ntrebare apru parc n privirea i pe trsturile ei. Era parc o ngrijorare. - i numai att i-a spus? zise ea apoi. Ar fi vrut s ntrebe: omul ei nu se schimbase? Tot aa curat rmsese, cum l tia ea? Pucria nu-l speriase i nu cumva uitase ce fel de om fusese? - Ce s-mi spun? ntreb fostul soldat. - tiu i eu? Nu arta speriat? - Speriat? Hm! avea nite ochi cu care parc te apsa. - Slbit nu era? - Nu era neam! Adic, ce s spun, gras nu era, dar nici nu-i ieeau ochii din cap de foame, ca la alii. tia s rabde, alii de foame se fceau ca animalele. El nu! Arta bine! Pi de-aia mi-a i plcut de el i am venit s-i spun. C altfel, ci nu sunt care i cer fel de fel de servicii. - Of, Doamne, opti tnra muiere luptndu-se cu greu s nfrng ncordarea care i se urcase n gt. Cte mai trebuie s ptimim! Taman n ultima vreme ncepuse i el s se mpace cu lumea i taman acum a pit-o. Dar bine c zici c se ine tare i nu i-a plecat genunchii. C nu e nimic mai ru dect s suferi degeaba. i-o fi foame, se adres apoi fostului soldat. Ai venit pe drum i e departe de la Ttrti pn aici. n aceste zile Biric i Polina primir i ei o veste. Le-o adusese la poart eful de post. Biric Ion era citat la judectoria de ocol s se prezinte la data de 2 septembrie, n calitate

de inculpat n procesul de furt svrit asupra dom271 nului udor Blosu. Agenii forei publice erau obligai s duc la ndeplinire numita citaie. eful de post l puse pe Biric s semneze i vru s afle i despre ce furt e vorba, dar Biric nu-i ddu nici o lmurire. Vestea l lua pe neateptate. Dup btaia de pe mirite, nu se mai ntmplase nimic. Biric socotise c, din pmntul tatlui ei, Polina avea dreptul la cel puin cinci jgogoane TO jjmit, nu socotise pe cele patru de pdure i tot attea de vie, i nici pe cele cumprate de curnd de la Booghin i Traian Pisic; de fapt socrul su avea vreo patruzeci de pogoane de pmnt care dac ar fi fost mprite la toi membrii familiei, cum se fcea de obicei ca s se afle zestrea de drept a unei fete, ar fi nsemnat s i se cuvin Polinei cel putinopjDogcang, dar Biric spusese c un tat are dreptul s dea unuia mmmuti altuia mai puin; cinci pogoane erau deci att ct un tat prtinitor i nedrept putea s dea, mai ales c nici vite, nici unelte i nici altceva nu luaser, i Polina spusese i ea la fel, i msuraser i seceraser prin urmare cinci pogoane de gru. Tudor Blosu nu mai suflase un cuvnt, i lsase s secere, s care grul la arie, s treiere i s-l duc acas. Iat ns c i dduse n judecat. Polina era n mijlocul btturii cu cumnatele ei, cu minile i picioarele pline de pmnt, fcea chirpici pentru cas. Se apucaser de ea ndat dup treieri, cumprnd totul pe gru, prin schimb direct, attea duble pentru salcmi de fundament, attea pentru indril i metri cubi de blan - metri cubi i indrila le luase Biric fcnd dou drumuri la munte -iar tmplarului, cruia i comandaser ui i ferestre, i pltiser tot cu gru. Polina se apropie i, ferindu-i braele pline de pmnt pn peste coate, ntinse capul alturi de umerii brbatului ei i ceru s vad i ea hrtia. O citi i rmase cteva clipe nemicat. Se uitar unul la altul n tcere. - Hm! fcu dup aceea Polina. Ce zici, Biric? - Ce s zic! O s ne condamne s-i dm grul ndrt, s pltim cheltuielile de judecat i dac vrea tat-tu, se poate s iau i cteva luni de pucrie. - Cnd zice c e procesul? ntreb Polina. - Peste dou sptmni, la 2 septembrie. Polina se uit iar la brbatul ei i ncetul cu ncetul ochii ei care erau tt de catifelai i de frumoi se micorar i cptar culoarea oelului cltin din cap cu ndoial: nu credea c la data aceea de 2 [tatl ei se va prezenta la proces. Biric cltin i el din cap. ipun? La ce se gndea? 2, ' - Nu, opti Biric gnditor, nelegnd c soia lui i d toat libertatea s ia orice fel de msuri mpotriva tatlui ei. Nu, s mergem nti la proces, s vedem ce face, mai spuse el. Ea i aplec fruntea: avea dreptate omul ei, trebuia vzut... Nu se putea spune c tatl ei nu avusese prilejul s-i dea seama ct de hotrt era ea i brbatul ei s ctige aceast lupt. Dac la proces el avea s ndrzneasc s mearg mai departe, nsemna c nc nu-i ddea seama cu cine avea de-a face. Polina gndea c nu mai trziu dect a doua zi dup proces, el avea s afle o dat pentru totdeauna ce fel de fiic i ginere avea. Se duse linitit la cumnatele ei s fac mai departe chirpici pentru cas. Cumnatele auziser totul i nu ntrebar nimic. n dimineaa aceea a seceriului neleseser toi c Polinei lui Blosu nici prin gnd nu-i trece s-i lase brbatul

din pricin c tatl ei nu vrea s-i dea zestre i de atunci ncepuser s in la ea. Era ru c Biric se btuse cu ai ei pe mirite, dar era drept; Biric nu vroia s se mbogeasc din averea socrului; cerea cinci pogoane de pmnt, dreptul ct de ct al Polinei; i dac acum venise citaie pentru proces, ruinea era pentru Blosu i familia lui, nu pentru Biric. XVI - Ei, Niculae, hai acum cu mine s vedem dac poi s mergi la coal sau nu. E nenorocire, Niculae! Am crezut c, hai, c n-o fi el preul grului ca acum un an, c piaa mai scade cnd se face gru mult, dar s scad el la jumtate, asta n-ai fi crezut niciodat c o s se ntmple. Sui-te sus i f-i cruce. Dac ne ntoarcem cu grul ndrt, n-am ce s-i mai fac, srac de sufletul tu! Moromete ncrcase crua cu gru i se ducea s ncerce piaa de la Piteti. La gar, la obor i la oborul mare din Costeti fusese lumea ailalt, nu mai avea nevoie s se duc i el. Era de diminea. Niculae se urc n cru peste cerg, deasupra grului i, de nfigurat i nspimntat ce era, i se auzeau dinii clnind n gur. Nenorocirea de care pomenea Moromete ameninase tot timpul satul. Cu toate c trecuse mai bine de o lun de zile de la treieri, preul grului rmnea mereu acelai ca la nceput, adic sczut la jumtate fa de anul care trecuse. Cu toate c Moromete auzise mereu i vzuse i cu ochii lui cum oamenii, nelinitii i furioi, se ntorceau cu cruele cu gru ndrt, el nu luase n seam ameninarea, nu crezuse n ea nici o clip. i spunea - i avea dreptate - c fiind gru mult, oamenii se repeziser prea fr socoteal cu cruele n oboare i firete c negustorii tiuser s-i 273 primeasc cum se cuvine. Dar timpul trecea i dubla de gru nu urca nici mcar cu cincizeci de bani. Nevenindu-i ns s cread, i cum septembrie se apropia i Niculae trebuia s plece, Moromete ncarc aptezeci de duble n cru i plec spre Piteti, o pia mai ndeprtat, al crei pre se zicea c era mai bun. Trebuia s vnd negreit, nu mai putea atepta. Plecaser de diminea de tot i soarele rsri trziu n urma lor. Moromete inea hurile n mn, ndemna caii fr ncetare i timp de cteva ceasuri, trecnd peste poduri i bariere, prin sate i pduri, urcnd i cobornd vlcele, el nu scoase nici un cuvnt, nici o exclamaie, nici mcar atunci cnd ar fi fost trebuincios pentru cai; ncorda doar braul i ridicnd biciul lovea ndesat; odihnii i grai, caii duceau la trap crua ncrcat, sforiau i scuturau din cap. Soarele rsrit l lumina i l nclzea pe Moromete din spate, dar el nu-l simi i nu-i vzu lumina. Nu vzu nici oamenii de pe drum i nici casele-pejng care treceau. Cu aceast grab i cu aceast orbire ncerca s fug el de un gnd care l urmrea: ce va face dac la Piteti va fi / aceeai pia? Niculae sttea i el n cru la fel ca i tatl su, mut, nemicat, n prada aceleiai ateptri ncordate... Mult vreme nu vzur nici unul cruele cu care se ntlneau. Aceste crue semnau ntr-un fel izbitor cu a lor, adic aveau aceeai cerg de cnep pe deasupra acoperind ceva. Dar, deodat, Moromete le vzu i trase de huri. - O, hooo!... exclam cu tot pieptul, mai lung i mai tare dect era nevoie i, dei caii se opriser, mai aduga nc: Ho! Ho! Se rsuci apoi cu tot trupul i strig n urm: B, rumnilor!" - Ce este, mi tticule? - Ia oprii niel. Era un ir ntreg de crue i se oprir uimii la auzul acelui glas ncordat care voia parc s le dezvluie o tain. - De unde venii, m, voi? fur ntrebai cu acelai glas.

- De la Piteti, tticule, rspunser civa deodat. - Cu ce suntei? - Cu gru. - i unde v ducei? - Acas. - De ce? - E gru mult. - Ei, i? - Nu cumpr nimeni. 274 Aici ntrebrile se oprir. Se scurser cteva clipe i se auzi nesfrit i uria tcerea cmpiei, apoi sfori un cal, i aduser aminte de ei nii, i cei cu irul de care ndemnar vitele s porneasc. - Ce-i facem, Niculae? - La Piteti, tticule! porunci i se rug Niculae i glasul su, arznd ca o flacr, l rsuci repede pe om cu faa nainte. Merser toat noaptea i dormir cu rndul. Cnd crua ajungea la o rspntie de osele i se ntmpla ca tatl s doarm, Niculae l detepta s-i arate drumul i tatl spunea: drept nainte, sau hart caii, sau h. Mergeau din ce n ce mai greu, erau din ce n ce mai numeroase dealuri i vi i de la miezul nopii Moromete nu mai dormi. Dimineaa, Niculae se detept ud de rou. Crua scria pe o osea necunoscut, cu pulbere puin, alb ca sarea pisat, cu pietri ascuns trosnind mrunt sub inele roilor. Moromete mergea pe jos i ceva din nfiarea lui i din felul cum mergea cu caii atrase biatului luarea-aminte. - Tat, unde suntem? - Am trecut de Piteti. - De ce? - N-avem loc de crue. - i unde mergem? - La munte. - De ce nu m-ai sculat s vd i eu Pitetiul? - Ai s-l vezi cnd ne ntoarcem. Uite, zise tatl mergnd alturi de roat i dezvelind un col de cerg. Ia i mnnc. Lng pinea de acas era un pacheel cu ceva. Biatul l desfcu, i mirosul uncii afumate fcu nrile lui subiri i strvezii s palpite. ncepu s mnnce. nainte ca soarele s apun, muntele ncepu s-i dea de veste apropierea, ntre sate, oseaua era mai puin umblat ca la es. Din deprtare , se fcea simit rcoarea; privirea obosea, trecnd de la un munte la alt munte, de la o rp prpstioas la un ascui nalt, iar linitea era aici mai aspr, mai lipsit de taine, ascuea auzul i nteea btile inimii. Niculae bg de seam c tatl su arat schimbat. n afar de faptul c tcea, faa lui se urise, fruntea parc i se fcuse mai mic, nasul mai mare, prul tuns scurt se vedea de sub plrie ca al unui strin...Niculae se simi i el strin n linitea aceasta strjuit de muni neprietenoi. In curnd ns i ddu seama de ce se schimbase tatl su aa: se ntlneau din cnd n cnd cu crue i vzu cu ce ochi se uita tatl su la ele. Erau crue de-ale lor, de la cmpie, se ntorceau acas goale. Veneau deci de la munte dup ce vnduser grul. Niculae se uit din nou la tatl su i se sperie: niciodat pn acum nu crezuse c el poate avea o privire att de turbure i de dumnoas. 275 - Tat! opti.

- Ce vrei tu? Niculae simi cum inima i se micoreaz. - Ce vrei? repet tatl i se uit napoi i privirea lui turbure l zpci pe biat. Trecur astfel ceasuri lungi. Abia ntr-un trziu Moromete nfur captul hurilor de vrful loitrei, nfipse biciul n gru i-i plec fruntea. Ce se petrecea? i ura pe cei care cutreieraser naintea lui aceste rpe, n cutarea de preuri mai bune, ca i cnd dac acetia vnduser n-ar mai fi rmas loc i pentru el. Ce nsemna acest lucru? - Ce e, Niculae, tat? Te doare ceva? - Nu... Moromete se ntoarse i puse mna pe piciorul slbu al biatului. l strnse uurel i se uit la faa lui. Cum sttea aplecat spre genunchii biatului, acesta i vzu nti mustile i se ruina c i se pruse mai nainte c tatl su era urt. Tatl su semna uneori cu tefan cel Mare (fr pletele acestuia), iar alteori, cnd purta cciul i era suprat, aducea puin cu Matei Basarab. - Atunci de ce m chemai? i-e foame? ntreb Moromete. - Nu... - Te-ai sturat de mers? - Nu! protest Niculae. Tat, de ce nu ntrebi pe unul din tia care au vndut?... Moromete i retrase mna. Copiii ptrund n sufletul unui om repede i necrutor. Abia auzind-l pe biat i ddu seama Moromete c se ferise s intre n vorb cu cei care vnduser. Era furios pe ei, pe graba lor i poate chiar pe norocul lor: dac ei dduser grul bine, luaser caimacul i acum poate c i sczuser preurile n urma lor. Opri crua unuia care se ntorcea gol i l ntreb pn unde s-a dus i cu ct a dat grul. Omul rspunse c a fost cam departe, dar a dat grul bine. - Cu ct? - Cu apte lei. <**- Ce nseamn asta? ntreb Moromete. - apte lei peste Piteti. Moromete ntoarse capul nainte i porni caii. Asta nsemna bine la omul sta? Pentru apte lei la dublu s bai drumul prin creierii Carpatilor? - Credeai c e mai mult? strig omul din urm. Moromete opri caii. - Pi eu aa credeam... mrturisi el cu o dezamgire naiv n glas. - N-au mocanii bani! explic cellalt. Iarna au ei mai muli bani. - Pi poate cineva s pstreze grul pn la iarn, domnule? protest Moromete ctre cel din urm, ca i cnd acela ar fi pretins contrariul i din pricina asta se i supr parc brusc pe el i-i ntoarse spatele. n sfrit, dup dou zile i-o noapte, Niculae, recunoscnd vechiul ft de a fi al tatlui su, behi de bucurie ca un ied n aceste locuri necunoscut i se ag i-l trase fr nici o noim pe tatl su de flanel. Moromet ndemn caii i rse pe sub musta. - Auzii ce zicea la?! l lu apoi martor pe Niculae. Un cretin i e S-a dus la munte i a dat grul cu douzeci i apte de lei dubla! - Tat, dac mocanii nu fac gru i porumb, de unde au ei bani? - Pi tu n-ai nvat la geografie? Care sunt bogiile rii? l examin Moromete sever. Ia vezi, c dac la examen nu iei bursier, n-am de und da apte mii de Iei pe an! Niculae nti rse, dar apoi ncepu s-i turuie gura de localiti und se gsesc bogate zcminte de fier, aur, sare, aram, var, aluminiu, c industriile lor cu tot. - Oamenii tia de pe aici, l ntrerupse Moromete vznd c tie, ma lucreaz i n pduri, fac indril din brad, metri cubi de construcie, obez: fel de fel de putini i butoaie, unii sunt zidari, alii sunt ciobani, au livezi fac uic, fac drojdie, fac poame i... ghici mai ce? Poirc, m, Niculae ncheie Moromete cu dispre binevoitor i Niculae l trase iar de flanel

Cnd soarele apuse, Moromete i fcu biatului o destinuire: aveai s trag i s mie chiar la femeia aceea despre care povestise el acun dou ierni, cnd fusese la munte cu Tudor Blosu. i mai aducea aminte Numai c Niculae fu cam dezamgit de felul cum i primi mocana. Di bucuroas era ea bucuroas, aa cum povestise tatl su, dar lui nu i-; plcut nici pinea, nici ciorba de fasole i nici mncarea de prune pe can le-o puse ea pe mas. Pinea era parc fcut din uruial, fasolea n-ave; nici un gust, iar prunele erau leinate. Numai uica era bun. A doua zi vndur grul n sat, iar pe la prnz, mpturind banii vrndu-i la bru, Moromete oft cu tristee i-i spuse biatului: - Rdeam de la, Niculae, care a dat grul cu douzeci i apte dubla Noi l-am dat cu douzeci i ase! Pornir ndrt, iari tcui i tatl i fiul. Erau ns mpcai i Moro mete ajunse chiar la concluzia c ase lei peste Piteti e un pre destul di bun. Ce puteau face? La Piteti tatl art biatului oraul i i art oborul de cereale. Ni culae rmase buimcit de mulimea de oameni. Nu se vedea de la o margini la alta, iar nghesuiala cruelor era de nenchipuit. Cum ele trebuiau si se mite, unele s dea napoi s ias, altele s-i fac loc s intre, roili se atingeau, oitile intrau una n alta, suleul uneia strivea capetele boilo din spate... Se auzeau ndemnuri mnioase, alteori cineva rcnea njurnc nspimnttor... i aceleai cergi de cnep cenuie, ntinse peste cru; 276 Sat* o*S3' ti E o P- le B? 3' 3 oT3 3 =i 3 a- 3 E B^1 o3S 8-8 i <e F8 p( O "O O a; c/i O ^ 51 * I' =< 3 3' a g 3 e. JJ p> p> C p o ^ oE-B.B" 8 S/3' 3, 3 p p^ e-s 8 o3 . P"T3 o E * a83 I! cr. O p, O 05'

o3 o p p f Z. %%. I8 5c B. O 5( 3 O 3 8 o pe C/J P 5 I SC o = o -i Sc 2V pe OP C/l fi O pt g a. S" -o S- o 8 o" o P> 3 "2-P* i nil. 3 a P P &. -> S' B t/i pe g 2.8 E- P p 3 CC O p ' .cr. ~ ^" cr 3 S5( P P & 2-c_

o o % p I c/ cr. sl C/i 8-. I p s 'I 3: Q. ^ S'i . o8 O [ pe S.ft |B*8 ^=P p H2. pe o g. P< 3' P cr. O 3 "O < *> S ^23 pe O3. C 8 2. 5* & ^ N05 55 -' X ff 0 c cn 3 p 3 H P< <-> r+ P< O p &^ ^ 2OP p> e> <J c 2 2. ^ _ 8 a a. S p< o 11 .e/i "^ - O 0-8 2- c? 2"- 2. o s5-3 1 8- < o5 * cr. eP o
P

*~< 3 cr p> 3 pe 3 e LL cn 'Cr 0 -5' ^. p: I s>' fi, p "p pi O- 3. --O. e- r>. S P' 0 -S. p" 1 o S-S' Q. C/i p C3 s cr. p< "o 3 pqs. c pr o _ "O 330 a S- o 2- S ^ 3 cr O 3 12 p C-tq 1.1 i aii III. -* -tt O c/i 3 = ^, c CL 3 r 3 p> p p Oo o o 2. o '. .cr. P C T3 g S '. o os n 3' P o o" Or C 1 " 2 3 5> 1=1 o o c o" a o-p o o' o 1 -O o _ P - 2-0 S

C/ 3l 11 ei -o J"1 o 3 ^ pe -- cr pe 5.3' e*. 8 8 l-8?8 P s8 E-5 05 3 o <


P

ri 3 & E-f | |8 .- E- o _- P 3 ^ cr 1 3 *. I 8 p - I* 11 0 8"S-. No* 1 ^ 1 ; 3 p g. ff O O 3 o P' EP ^ O o 3 O - p a- e 0 -a P 2. II . 3 o co P' .p pe P .r . 5 .8 & 3: n o - P'OT o 2- 2-o* ^* p J* SL PJ. o' 8. " cs 2 8 St ,1 a O pe 3 3 3

p g.i^Sl vw ^* >C/5 "-* T3 o |>-^ 3 S o <= cr 3 B' v* ~" ^J lU I 1 ^ ii- ,i O- _ o p p r CT ^> 3 B" p pe ^ I 1. cr P o" - ocr pe p cn "S 3 P ct p p II 31 p p cr o o I oo P* wt o I p> a o E. O .cr PO cr pe pe 8" p" 3 a2 S.8 o o-n oct cr 8. y 2. 3^ g, 3' ~ -.8 ""^ . p. P< o n B ~ 5" P ^ f pe p 2 o. 3 & 'pe

p O O O 'o gr o8 s 2"s.g 3'' * _-"H. 2. o 3' _ o O-2. o o S o o 5 g-^5'2.1 E- * fi Jn 3 1 p" 3 ^e 8. w o> S^ . 5* H- o 1 C. o 8 fe ,ft , g 0=' o 8* o p- o n a & E -; N < ~ 1 l- E i. r; s B. & 05 ' ^ S 2. P & ; g s B 05' pt fr Q. S 3 % ^ . 3 o 2. o P. Q. "*,&> cr r*5 o f ^ & ss-o fr Q sr -o S 651 \ 1 S ^ B.. r. 5- s* P', 3 g. -S-Ia" S.s-l S-g'f g
n

3 -IIli| p 3 " S- 3^ 3 M> r^- p lm^ 5 o= -g n S:g3 3 S.P P B5' O t o- 05 ft 11 V 1.1. P - pe O- O

S os 3 g i iflt
3

1 s< f I cr g Si & s- 2 * g o.gS 2 <. 3 O pe 3 o C &E P cr er. "2 g.8 3 8 SI p< & 2-iS. P< o o%o o" I pe Q*. 8 3 Sf * O c 2 c . C p 2 3 /i . c ~ < p - T t p 3 . O Cn . /l 0 p 2 3 & Z. ri i n arc

U 0

0 3 o " r

; -l 3 e p 0 ^ i C w : i < &
P P

i-" c S ; 0 r t l . "^ , 30 0 P>O


S

3 -~
P
J

Up Qe 3 -O g. 3 = o o q p p \' pe o. - Vezi-i de deteptciunea ta, las-ne pe noi! mai spuse mama i se nchin la icoan. Abia termin ns crucile i continu: Banca s facei ce tii, fiindc voi ai fost ia care nu mai puteai cu gurile cscate dup bani. ------ Dar lna de la oi a fost bun! Ehei! amenin Paraschiv cu glas acoperit, vrnd pe de o parte s spun c iat cine a trit i triete bine de pe urma bncii, dar las c de-aici nainte o s curme el acest trai. - Ce-ai s faci? l sfida mama ieind n tind i apoi pe prisp. Uite colo ln, nite veline i nite pturi, ia-le i stur-te cu ele! Altceva mai ai ce s mai iai? i se ddu jos de pe prisp i porni spre grdin s nu-l mai aud. Ce ciudat lucru! Ct fusese tatl aici, nu scosese un cuvnt i iat-l acum ce ieea din el! Ce-a vrut s spun cu banca si fonciirea? El vorbea ca i cnd n-ar fi avut nici o legtur cu aceste datorii i amenina fr ruine. De unde rbufnirea asta? Achim fusese lsat s se duc la Bucureti; ce mai vroia? I se spusese doar limpede c cheltuiala cu Niculae era din dreptul fetelor, din munca lor. Scpat de grija lui Niculae, mama simi acum c vechile ei temeri n-au prsit-o deloc. i spunea iari c de-ar fi s rmn singur cu copiii vitregi, n-ar avea nici o scpare, ar arunca-o pe drumuri chiar a doua zi. Mama avea dou viei i, adesea, cea din timpul nopii era nelinititoare. Cu ochii deschii, nimic nu i se prea greu de ndurat, ar fi putut rbda chiar i izgonirea din cas. Noaptea ns, n vis, faptele ei i ale altora ncepeau din nou s triasc i n aceast a doua via puterea ei de a nelege i a ndura se prbuea sau se nla fr voina ei. Trecuser ani ndelungai i nu izbutise s afle dect foarte puin din taina acestei viei. Adevrul unei bucurii sau linitea unui gnd curat erau deseori puse la ndoial n timpul nopii, iar alteori ndoiala i apsarea din timpul zilei erau strluminate n somn de bucurii mari. De cte ori avea ceva cu Paraschiv, chiar i numai n gnd, Catrina Moromete l visa apoi

toat noaptea, i astzi i aduse aminte de acest lucru abia dup ce se cert. Era ns prea trziu s mai dreag ceva, gndul ru l avusese, nu se nela fa de ea nsui, i de fric se hotr s se culce trziu i sa se culce ostenit, poate c va trece noaptea fr s i se turbure sufletul. Se apuc i car nenumrate cldri de ap, sap i ud straturile de zarzavaturi i grdinia cu flori, fcu singur de mncare i toc tot singur ierburi pentru psri. Puse apoi mna pe lopat i cur coteul de psri, rni la porc... Paraschiv sttea pe prisp i juca tabinet cu Nil, dar ea nu-i vedea pe nici unul i nici la ea nu se gndea. Uitase de sine i de toi. Ddea 280 micrilor ei acea distan dintre ea i lucruri n care trupul, druindu-se ntreg micrilor pe care le fcea, ferea sufletul de urmrile rele ale acestor micri cum ar fi fost gndul c munca este istovitoare sau murdar, nemeritat sau nepotrivit. Din pricina asta Nil, de obicei mai atent, nu bg nici el de seam c mama umbla cu lopata n mn, un lucru fa de care i un strin s-ar fi simit ruinat; juca tabinet i pierdea mereu i fruntea i era ncreit n sus, a uimire i nedumerire c fratelui su i veneau crile n aa fel nct lua de jos tot ce ddea el. Terminnd i cu coteele, Catrina trecu n spatele casei i ncepu s curee cu o splig scaieii care creteau pe lng gardul dinspre curtea lui Blosu; Ostenise i ntr-o vreme rmase nemicat, cu palmele pe coada spligii. i apleac urechea minii asupra strii ei luntrice, dar nu putu s-i dea seama dac sufletul i s-a linitit. Se uita n zare fr s vad, trudit i mhnit. Cerul era larg i lumea fr margini, dar viaa omului se nvrtea nuntrul unei curi ca ntr-o nchisoare. Adnc i luminos era cerul, dar aici jos era o cas mprejmuit cu gard i sufletul omului se chinuia aci, ntunecat i orb. Iisuse Cristoase, se rug mama, lumineaz sufletul lui Paraschiv i lumineaz-l i pe-al meu." Vznd-o aa nemicat, Aristia Blosu se apropie ncet de gard. - Ai ostenit, Catrino! opti ea. Eu zic c ai crat mai mult de douzeci de cldri de ap. Catrina tresri. - Ce s fac?! Omul e dator s munceasc! spuse ea. Mai ru o fi cnd n-oi mai putea. Parc nu auzii azi maina, schimb apoi vorba dup cteva clipe de tcere, nu mai ai ce coase? Aristia oft: - Spun i eu... s nu m-aud Tudor... Mi s-a urt, Catrino! Uite-l, mai adineauri a venit de la ocol... N-a fi crezut, Catrino, s ajungem n judeci prini cu copii. - A! se sperie mama. Ce judeci? - Uite cu Polina! S-a mritat contra lui tat-su, tat-su nu vrea s-i dea pmnt, s-au btut cu al lui Biric... acuma, am ajuns s ne judecm! Azi a fost proces! S-a amnat, continu Aristia vznd uimirea vecinei. Noroc de judector, cic ar fi unul bun care nu prea ia n seam advocaii, mpcai-v, zice, v dau termen". Tat-su a srit n sus, c nu vrea s se mpace, i Polina... Aristia fcu un gest i oft. Cic ar fi strigat acolo la alde tat-su: Las c ai s te mpeci tu, te fac eu s te mpeci". i Victor mai ru ca tat-su: Ct via oi avea, zice, cu mine n-ai s te mpeci, Polino". Fratele i spune sorii! exclam Aristia ngrozit. Nu tiu ce s mai fac cu ei! Vz c tu, Catrino, te mai duci la biseric, dar eu degeaba m duc... 281 La alii mai ru ca la noi", i spuse Catrina, dar seara, cnd se culc, simi c truda din timpul zilei tot nu-i alungase nelinitea pricinuit de cearta cu Paraschiv i l vis numaidect ce adormi. Se fcea c Paraschiv sttea n mijlocul btturii i strngea de gt o purcea alb; o inea cu picioarele n sus i o sugruma; purceaua ipa ascuit i faa ei cu rt alb i cu ochii rocai se schimba i ba era purcea, ba era Ilinca... Se auzeau ipete: Mam, mam!" - Mam! Catrina sri n sus nfricoat. Era chiar Ilinca la cptiul ei i n clipa urmtoare auzi

ipete undeva n noapte, parc la spatele casei. - Ce este? - Arde casa lui Blosu. - Srii! strig mama, uitnd ntr-o clip de visul ei urt. Alerg n tind dup cldarea cu ap i pieri pe dup spatele casei. Paraschiv i Nil srir i ei. Casa lui Blosu ardea dintr-un col cu o vlvtaie care cltina rar i linitit ntunericul nopii; dac ar fi fost vnt, s-ar fi ntins numaidect peste tot acoperiul. Dar i aa, n linitea aceasta neagr, flacra roie amintea parc iadul cum trosnea i fcea s urce i s coboare asupra ei grmezi uriae de ntuneric. <X - Srii, srii! ipau femeile, dei srise s sting focul aproape toat lumea din acea parte a satului. Civa brbai ndrznei se urcaser pe acoperi, foarte aproape de flacr i aruncau una dup alta gleile cu ap care erau aduse n goan de la fntn. Nu era prea aproape fntna i primejdia era mare, nct ipetele i ndemnurile nu mai conteneau. ipau mai ajes vecinii lui Blosu, muierile care se temeau c focul s-ar putea ntinde i la ei. Temerea nu era fr noim, cu toate c n aer nu se simea nici o adiere, dar flacra prea o fiin vie, un balaur amenintor care printr-o voin dumnoas putea s-i ntind limbile i spre acoperiurile vecine. Nu trecu ns mult vreme i se vzu c flacra ardea acolo linitit. Se aduser scri i n curnd vlvtaia ncepu s scad. La ntrebrile oamenilor, Tudor Blosu rspundea unul i acelai lucru: nu tia cum de i-a luat casa foc. Au scos cenua din vatr cu tciuni n ea? Nu, cenua era scoas dimineaa i nu la spatele casei, ci departe, n fundul grdinii, o duce muierea. Atunci, cum au nit scntei pe co? Nu tia nimic. Nu puteau ni scntei tocmai spre colul casei jos la tlpici; dac ar fi nit de pe co ar fi trebuit s ia foc acoperiul; i acoperiul era de tabl i cel mult la streain putea ajunge o scnteie; dar nu de la streain, ci de jos se aprinsese. Era limpede: cineva a dat foc casei. 282 Muierile i fceau cruce, obosite i speriate. Se duceau acas ntrebndu-se n dreapta i n stnga cine ar fi putut s dea foc. Singur n odaie - fetele i Paraschiv i Nil dormeau tot afar - Catrin Moromete ngenunche n faa icoanei i ncepu s se roage. Ea bnui cine a dat foc casei lui Blosu. i aminti de ceea ce i spusese Aristi de dup gard i se gndi la Biric. De fapt, nu Biric, ci chiar Pjolina, cu mna ei, pusese focul; venise p ntuneric cu o sticl de gaz i fugise apoi prin fundul grdinii. Dduse fo numai la un col. Tatl i fratele ei nu erau proti s nu neleag: e dac nu sting procesul contra brbatului ei, le va aprinde toat casa. Lupta n se mai ddea cu martori, ziua n amiaza mare, cum se ntmplase pn acum, ci pe ascuns, noaptea pe ntuneric i cu o ndrjire mai mare i mj primejdioas ca nainte. Iisuse Cristoase, se rugase mama n genunchi, ne-ai aprat pn acun apr-ne i de aici nainte. O fi el Paraschiv ru i ntunecat la suflet, da gnduri de astea, Mntuitorule, tiu c nu l-ai lsat s aib." Cnd peste cteva zile Moromete se ntoarse de la Cmpulung - Nicula era de-a dreptul fericit, reuise la examenul de admitere printre prim din cteva sute de candidai - mama nu socoti c mai trebuie s-i m spun i brbatului ei de rbufnirea lui Paraschiv. O stpnea nc gndi acela c fa de alii, fa de ai lui Blosu de pild, feciorul vitreg nu ei chiar att de nfricotor cum i se pruse ei. Visele sunt vise, uneori vise: ru i nu se ntmpl nimic; visul ru e gndul care n-ai scpat de el, cai i se cuibrete n suflet i e numai al tu, venit din pcatele tale. Catrina gndea astfel i din pricin c Paraschiv se purta parc m; bine cu ea, el arta ca i cnd s-ar fi temut ca mama vitreg s nu-l spuni i Catrina gndea c dac lui Paraschiv i e fric de tatl lui, atunci nii ea n-are de ce s fie ngrijorat.

Ea nu se nela, dar n-avea de unde ti c teama lui Paraschiv era d alt natur; el fcuse o prostie lsnd s i se simt o parte din gnduri se temea c dac mama vitreg vorbate, tatl ar putea deveni bnuito n aceste zile el se art mai vorbre i mai vesel i se interes chiar d examenul lui Niculae, ntrebndu-l de cteva ori cu bunvoin: - Ei, i acuma cnd te duci la coal, Niculae? - Peste dou sptmni, rspundea Niculae i mama auzea i i spune c, deci, fcea bine tcnd. n duminica urmtoare, ns, diminea, intr n curte Jupuitu. Nu era nimeni" acas, adic tatl era pe la oameni. Dar agentul de urmrire se aez pe prisp i porunci scurt: - S vie imediat aici! Moromete nu era departe, era la Dumitru lui Nae, pe marginea anului, i veni repede acas. - Moromete, \l ntimpin Jupuitu, ridicndu-se n picioare, pltete fonciirea. \ - Pi n-am pltit-o?! exclam Moromete plin de uimire i se opri la distan, cu minile n olduri. Dar agentul, posomort, nu mai sttu ca nainte la discuie. Moromete vroia s spun c dac a pltit acum trei luni jumtate din ea, nsemna c a pltit-o toat; ncepea iar comedia i agentul se sturase. - Dac peste dou ceasuri nu vii imediat la primrie s plteti, m ntorc cu eful de post i-i iau vita din grajd, spuse el. Bun-ziua! Moromete, ca de obicei, nu se sperie de aceast ameninare. E drept c niciodat nu se artase Jupuitu att de categoric, dar poate c l lua i pe el la rost perceptorul i nelese c trebuie s se duc iar pe la primrie i s fac ce-o face s amie plata pn mai ncolo... Trebuia s vorbeasc cu perceptorul, numai acesta putea s-l amie. Plec linitit la primrie. Nu se putea, doar nu erau nebuni; la iarn preul grului avea s se ridice de dou ori ct acum, avea s vnd i s plteasc atunci, era limpede ca lumina zilei, doar n-o s-l sileasc s piard jumtate din grul pe care l mai avea. Pierduse pentru Niculae fiindc n-avusese alt scpare, dar n chestiunea asta pltise totdeauna cnd i venise mai bine. -- A! Ce faci, Moromete, bine c te vd! exclam primarul din biroul su, care avea geamul deschis spre osea. Se apropie de geam i l chem pe Moromete nuntru: hai c am ceva de vorbit cu dumneata! Moromete intr, dar primarul rmase n picioare: nu-i ntinse mafia lui Moromete i nici nu-i spuse s stea pe scaun. - Am avut de dou ori ntrunire la banc, spuse el. Credeam c ai s vii cu Cocoil i cu Dumitru lui Nae, dar nu te-am vzut. Moromete nu-i rspunse imediat i Aristide i ntoarse spatele i se duse la fereastr. Avea neplceri. ntmplarea cu ugurlan se rspndise n tot satul i de team s nu se repete i cu alii, trebuise s-i porunceasc lui Tache s se poarte cu grij cu oamenii. Nu izbutise nici eful de post, care negase c i s-ar fi luat arma n ziua aceea i legiunea de jandarmi n-avusese ce s-i fac. Apoi, ce se ntmpla acum, de ce nu mai veneau oamenii la ntruniri? Nu nelegea, nu credea c din pricina scandalului de la moar cu ugurlan. 284 ugurlan nu plcea la nimeni, era un om pe care l njurau muli, iar cei care nu-l njurau puin le psa de el. Nu asta era pricina. Cu o sptmn n urm avusese loc o ntrunire a rnitilor cu Crmac i nici la ei nu veniser cine tie ce partizani. Situaia politic era turbure, circulau zvonuri ciudate despre legionari i despre faptul c partidele aveau s fie desfiinate. Pretorul i informase c legionarii aveau s se prezinte i ei n alegeri i c, spre deosebire de alte dai, nu-i mai mpiedica nimeni s fac propagand. Aristide, care gsise

ntr-o zi o brour legionar printre crile feciorului su Tache i citind-o se ngrijorase, l ntrebase pe pretor ce fel de program aveau legionarii i pretorul i spusese c nici el nu nelegea nimic, dar c din moment ce era vorba de acei oameni care l mpuscaser pe Duca i care umblau mereu cu pistoalele la ei, nici nu mai era nevoie s nelegi. Toate acestea erau ns numai zvonuri: Aristide nu vedea cum ar putea partidul liberal s lase puterea din mn, s se lase adic desfiinat de ctre rege... Dar atunci de ce se zvonea? Dac partidul liberal cdea, cdea i el, Aristide. Cine l-ar mai fi ales? - Ai? De ce zici c n-ai venit la ntrunire? i se ntoarse de la geam i de ast dat se aez pe biroul su. - Adic cum, se mir Moromete, venir alegerile i nu ne vzui pe noi votnd?! - Da, dar de ce n-ai venit la ntrunire?! Era foarte important s venii la ntrunire, s v vad lumea pe toi, pe dumnatea, pe Cocoil, pe Dumitru lui Nae... n fine, ce mai faci? Ai vndut grul? Privirea lui Moromete se lrgi. - Ce te uii aa la mine?! zise Aristide fr chef. tii de ce te ntreb. - Pi tocmai asta bag i eu de seam, doar nu i-o fi venit n gnd s-mi ceri banii ia, se ndoi Moromete. - Ba chiar mi-a venit, zise Aristide tios. Nu pot s vnd grul la preul sta i mi trebuiesc bani. - Pi nici eu nu pot s vnd, zise Moromete deodat ntunecat i hotrt. Cum o s vnd?! - Asta nu m privete! replic primarul ridicnd puin glasul. Era neprietenos i se vedea c n-are de gnd s ierte un om care nu-i inuse promisiunile fa de el. l mprumutase cu bani, dndu-i clar de neles c, la rndul su, Moromete s redevin ceea ce fusese odinioar, omul sujn politic. MjOTom^^rimise banil_^.jnju^,ru6,e . vin la ntrunire. "~ - Nu m privete i nici nu vreau s am discuie. Eu nu mprumut la nimeni; te-am mprumutat pe dumneata din prietenie dar acum am nevoie de bani! - Domnule... 285 - Moromete! l ntrerupse primarul i l fix cu o privire cenuie. Nu m face s-i spun nc o dat c n trei-patru zile trebuie s vii s-mi dai banii. Bag de seam! l amenin. Moromete avu un gest fulgertor de a vr mna la bru i de a arunca ndat banii, dar mna nrmase ncletat acolo! nti c nu avea toi banii, avea doar trei mii da lei, i apoi din aceti trei mii de lei dou i trebuiau pentru Niculae. i plec fruntea, se ntoarse i iei fr s dea bun-ziua. Pe coridor se cltin o clip, dar i reveni. i ridic fruntea i se ndrept spre ua pe care scria perceptor. Cnd intr, perceptorul i ridic privirea din hrtii i se uit int la el. Se uit doar cteva clipe; aa cum arta, cu mustile mari i blajine, prea un om cumsecade care va asculta cu bunvoin i nelegere ceea ce i se va spune; dar deodat el izbucni: - Ce e, b, ce caui aici, de ce nu-i plteti impozitele? Ce, b, vreai s i le pltesc eu din buzunar?! i se mai uit odat furios i apoi, pufnind, puse mna pe toc i i vzu de scris. Moromete, dup ce rmase o clip locului, se urni spre biroul perceptorului i se aez pe un scaun n faa lui. - Dom'le Lisandre, zise el reflectnd, de ce oi fi zicnd dumneata c trebuie s strigi aa la mine? Crezi c sunt surd? Perceptorul nu zise nimic. Tocmai termina, semna i tampila o hrtie i arta ca i cnd n-ar fi fost nimeni n birou. Trase un dosar dintr-un raft i vr acolo copia hrtiei pe care o tampilase. - Vasile! url el apoi spre o u nchis. Adu nite ap, Vasile... i l njur pe Vasile de

nsctoarea mamei lui. Ce vreai, b? se adres apoi lui Moromete. Nu pot s te amn. Lasm n pace c am treab. Moromete ns ncepu s-i explice c era cu neputin s vnd acum grul i c dac l amn cu vreo trei luni... - Nici dou zile, nici dou ceasuri, izbucni perceptorul dup ce bu cu sete apa pe care i-o adusese Vasile. Venii aici la mine, url el, parc eu a fi statul, s v scutesc de impozite! Statului trebuie s-i plteti, nu mie i nu mai venii voi la mine de poman! Du-te acas i vinde i pltete c n-am ce s-i fac. - Nu pot s pltesc, ce-ai s-mi faci?! se supr brusc Moromete. - B! i iau vita din bttur! - Cu ce drept? - Trebuie s plteti! - Nu se pltesc impozitele acuma! Statul nu-i cere dumitale s-mi pui acuma sula n coaste, cnd eu n-am de unde s dau. Ateapt pn la iarn, c statul are destui bani, nu ca mine care... 286 - Te-am amnat ct am putut, Ilie, spuse perceptorul deodat cu alt glas, ca ntre rani. Anu sta Finanele e mai al dracului ca oricnd, ascult-m pe mine. Nimic, nici o sptmn! Azi-mine trebuie s plteti. Scurt. Moromete se ridic i plec. Nu se putea, nu-i venea s cread. Pe drum ns se neliniti i se ntoarse ndrt, dar nu la perceptor, ci la secretarul primriei. Era adevrat c trebuia s plteasc neaprat acuma? Cum adic, nu se putea s-l amne cu vreo dou-trei luni? Ce nsemna funia asta cu care perceptorul vroia s-l strng de gt tocmai acuma cnd grul... - E cam groas, nea Ilie, mi se pare c nu se poate, i explic secretarul. Dac vrei, m duc eu s vorbesc cu el, dar nu tiu dac... Stai aici, s vedem, c mie o s-mi spun. Secretarul intr n biroul perceptorului i se apleac la urechea acestuia: - Domn' perceptor, mai amnai-l pe Moromete pn dup culesul porumbului. V rog eu! Mustile mari ale perceptorului tresrir. Se ntrerupse din scris i-i ainti privirea asupra tnrului. Deodat url: - Du-te, m, dracului, Oprescule, fir-ai al dracului s fii! Iei afar! Uite ici circulara 400 020. Ia i citete... pe m-ta de secretar! Secretarul ns nu se sinchisea de toate aceste njurturi; rmase serios ca i cnd ele nici n-ar fi fost pronunate. - Dom' perceptor, v rog eu! insist el. Perceptorul mormi, cu fruntea n hrtii: - Bine-bine! Vezi s nu te pomeneti cu climara asta n cap. i dup ce mormi astfel, deodat i iei iar din pepeni: Du-te, m, dracului... pe m-ta, Oprescule! - Dom' perceptor, v rog eu! zmbi de ast dat secretarul. Perceptorul rspunse atunci prietenete, cu un glas binevoitor, ca ntre funcionarii primriei care i cunosc bine afacerile, se acoper ntre ei i se servesc unii pe alii. - Nu se poate, m, Oprescule. Zu nu se poate. Uite ici ordinul 400 020! - D-l dracului de ordin, dom' perceptor, dac vrei dumneavoastr! Perceptorul sri n picioare cu ochii holbai; mustile i tresreau cu nervozitate: - B, fire-al dracului, nu m scoate din srite! Perceptorul l-ar fi amnat direct pe Moromete, fr intervenia secretarului, deoarece Moromete era unul din acei oameni care trebuiau considerai. Dac unul ca Moromete nu-l vorbea de ru pe perceptor, acesta putea s-i vad tihnit de treburile lui perceptoriale, care dac ar

287 fi fost cercetate de cineva, multe pensii nepltite, sau impozite pltite de dou ori, sau impozabili omii din roluri, ar fi ieit la iveal. Perceptorul fcuse ns destul pentru de-alde Moromete, i amnase i-i psuise ct se putuse de mult, dar n ultima vreme sumele lor se ngroaser i trebuia neaprat s-i execute. XIX ntorcndu-se acas, Moromete se pomeni cuprins de mnie mpotriva lui Achim. Faptul c acesta nu trimisese pn acum nici un leu nu i se mai prea deloc firesc. Preul grului rsturnase toate socotelile i ideea c banii ctigai de Achim li se cuvin lui Paraschiv, Nil i acestuia, nu numai c nu mai era bun, dar comparat cu ameninarea care se ivise fr veste asupra familiei i se prea acum lui Moromete nesbuit. Achim sttea acolo cu mii de lei n buzunar, iar aici tatl era silit s-i plece fruntea n faa trufaului Aristide. Pentru ce? Pentru c Achim chefuia n crciumi cu muierile? Nici nu ajunse bine la poart i Moromete strig: - Paraschive, Nil! Paraschiv nu se arat ndat i atunci Moromete strig din nou, de ast dat cu o voce mai joas, mai turbure: - Paraschive, Nil! - Ce e, b? rspunse Paraschiv aprnd din fanar, unde dormea (noaptea fusese la fete). Ce-ai cu mine? era cam suprat c i strica somnul. Ce strigi aa? - B, zise Moromete cu aceeai voce joas, apropiindu-se cu pai msurai i amenintori de fanar, ce e cu Achim de nu trimite nici un leu? Ce face el acolo la Bucureti de nu trimite nimic? Luat fr veste, Paraschiv nlemni acolo sus i n prima clip nu fu n stare s scoat nici un cuvnt. - M, tu auzi? -Aud. - De ce nu trimete? - Cum nu trimete?! fcu Paraschiv buimac. - M, tu eti nebun? exclam Moromete uluit i Paraschiv i veni n fire. nelese din glasul tatlui c nu e nici o primejdie, c tatl su era doar mnios, dar nu avea nici o bnuial. - De ce s fiu nebun? zise el cobornd ncet din fanar. N-a fost vorba c cnd se ntoarce o s aduc patru mii de lei?! 288 - C cnd, o s se ntoarc mncnd, strig Moromete. Aa a fost vorba, dar vorba asta am spus-o eu! El trebuia s trimeat banii care a zis c-i trimete. - Care bani a zis c-i trimete? - ia care se luda! Ptiu! fcu Moromete spre pmnt, detunnd aerul cu glasul i n aceeai clip i ntoarse feciorului spatele i porni spre poarta de la drum ca i cnd l-ar fi chemat cineva. Acolo se opri i atept s se liniteasc. Simea c e nedrept, c la urma-urmei Achim n-avea de unde s tie c preul grului a rsturnat toate socotelile i c ntre timp se ivise Niculae cu coala lui. - Ce adres are Achim la Bucureti? - Adresa lui Achim la Bucureti? ntreb Paraschiv, plind. Nu tiu, rspunse el, dei tia. Dar i ddu seama c nu folosete la nimic spunnd c nu tie, tatl su va ntreba la al lui Ctnoiu i va afla. Mi se pare c suburbana Colentina, ovi el, strada Nufrului. M duc s-o ntreb pe muierea lui Ctnoiu. Dar de ce? - Tu de ce crezi? zise Moromete cu dispre. - S trimeat bani? - Nu, s trimeat oase. S se duc la Chitila, s-i pun vreo dou de gt i s v trimeat

i vou s v plimbai cu ele prin sat, de detepi ce suntei! Moromete intr n cas. Mama era la biseric, fetele nu se tie pe unde, numai Niculae sttea n pat i citea absorbit, nu-l auzi pe tatl su intrnd. - Tu ce faci aici, Niculae? Niculae, ntins pe burt, cu clciele blgnind n aer, sri sus i-i art tatlui o fa speriat de ntrebare, dar i luminat de bucuria aceea a lui care nu-l mai prsea. - Citesc, tticule! se rug el i tatl, posomort, i lu ochii de la el, se ntinse n pat i i porunci s se duc n alt parte s citeasc. Nu credea c perceptorul va da curs ameninrii cu sechestrul chiar aa cum spusese, adic azi sau mine, dar peste o sptmn sau dou era limpede c acest lucru se va ntmpla. Ce era cu ei? nnebuniser? Ei (perceptorul i cei crora le vars acesta banii) nu-i ddeau seama c oamenii ateapt un pre mai bun pe gru i c neavnd altceva ce vinde nu puteau plti? Asta e o crim! exclam Moromete cu glas tare, negru la fa, dar totui cu ceva din glasul i nfiarea cu care citea la fierrie dezbaterile din parlament. E o crim fa de poporul sta, de ara asta!" adug el ndrjit. - Moromete, ia iei, m, pn afar! strig cineva din drum (era Cocoil). M, prostule, iei afar c i-ai uitat urma la poart! 289 M' ti Moromete tresri. Pentru ntia oar i se pru c Cocoil e necuvincios n limbuia lui tmpit, c mai glumete omul, dar nici aa s strigi s te aud toat lumea. - M, n-auzi? Unde eti, m?! continu Cocoil din drum. Nu mai atept s i se rspund, intr n curte i se apropie de prispa casei. n dreptul ferestrei el ridic bul i btu autoritar, gata s sparg geamul. Paanghele, m, prostule, scoaP c fat vaca! Moromete deschise fereastra. - Ce e, m Cocoil? Ce bai n geam? ntreb el, i Cocoil ncremeni cu bul n mn. Ce strigi aa? Dac nu-i rspunde omul, pe tine nu te taie capul s-i vezi de treab? Uluit, Cocoil i ddu vechimea lui de plrie pe ceaf i exclam: - Ia te uit la sta! Ce e cu tine? Dar n clipa urmtoare uluiala i pieri fr s mai aib nevoie de rspuns. Ceea ce i se spusese era prea peste msur ca s mai caute s dea cuvintelor i alt neles pe lng acela pe care l aveau. - Bun-ziua! spuse el cu demnitate i rceal i se ndeprt eapn i jignit fr s mai adauge ceva, dnd de neles cu asta c dac prietenia lor se va strica, vina o s fie a lui Moromete. Moromete nchise geamul i se lungi pe cpti cu faa ncordat. Nu simea dect mnie i plecarea lui Cocoil, aa cum se petrecuse, dei l fcu ndat s-i par ru, totui l mai rcori: Nici aa s ntteci msura i toat ziua bun-ziua, eti prost, mnnci c.t! i spuse el n prada unei turburri negre. Mai gndete-te i tu cnd scoi vorba din gt! Avea dreptate Tugurlan!... Nu se poate, n-am s pltesc! se mpotrivi apoi ridicndu-se n capul oaselor i strngnd pumnii. S prind eu pe cineva c-mi calc bttura!" ni de pe pat i iei afar trntind ua. Se duse n grdin, rtci pe lng ira de paie, se ntoarse ndrt pe la spatele casei. Se aez pe tlpici, n locul unde se mai aezase cu trei luni n urm, dar zadarnic, nu mai gsi n el linitea de atunci i nu putu sta locului. n aceeai diminea el ddu o telegram lui Achim: Trimite urgent toi banii pe care i ai". Pe de alt parte, Paraschiv i ddea seama c a venit ziua hotrtoare. Situaia n care ajunsese familia l convingea att de mult c a avut totdeauna dreptate s lupte mpotriva ei, nct fu ispitit s nu plece fr a avea cu tatl i cu mama vitreg o ciocnire rzbuntoare. Mai ales tatl era vinovat, Fiindc el fusese acela care schimbase scopul

mprumutului de la banc, el fcuse din oi ceva care consuma i se folosea n cas, iar din cai un prilej de a spune poveti despre mocani. Fugind de acas cu caii i cu oile, Paraschiv gndea c nu face altceva dect s nlture obstacolul care l mpiedica s fructifice mprumutul, adic s scape de familia consumatoare i de tatl nepriceput n afaceri, cruia pe deasupra i mai venise i ideea nesbuit de a-l da pe Niculae la coal; dar rzbunarea? Familia nu pierdea prin fuga lor dect ceea ce nu avusese, adic oile i caii cumprai prin mprumut, dar cine trebuia s plteasc pentru munca zadarnic pe care Paraschiv o fcuse ani de zile pentru ei? Paraschiv gndea c nu era destul ceea ce vroia s fac i dac mai ntrzia s fug era tocmai din pricin c chibzuia i se sftuia ndelung cu Guica n ce fel s-i loveasc. Apoi, a cincea zi, mai devreme cu dou luni dect anul trecut, Moromete primi din partea sucursalei judeene a bncii Marmorosch-Blank ntiinarea c are de restituit din mprumut lei 5 000, plus dobnda, n caz de nerestituire, banca atrgea atenia c se va folosi de formele legale pentru a intra n posesia banilor (era vorba de titlul de proprietate asupra pmntului pe baza cruia banca acordase suma). - Ilie! opti mama nspimntat. Ce-i facem?! Era la prnz, se aflau toi n tind i ateptau masa. Hrtia o adusese pota, o dat cu ziarul. Moromete nici mcar n-o citise, i aruncase ochii pe plic, vzuse titulatura bncii i-l lsase pe Niculae s-l deschid. El rsfoia ziarul i cnd mama puse ntrebarea ei nspimntat, se supr i se rsti la ea: - Ce e, fa, ce vreai tu? Nu tiai? Sau credeai c ia au uitat? Se supr i mai ru i continu: Credeai c au pus lact la banc i s-au dus la secere ca tine?! Se posomori, i vr fruntea n ziar i ncheie: Uite colo caii n grajd i oile,.. Ne ducem la obor, vindem i gata socoteala! - Vezi, Niculae! exclam mama cu disperare, netiind ce spune. Uite cte ndurm din pricina ta. - De ce din pricina lui? tresri Moromete cu nedumerire furioas. i-a luat minile biserica aia, sau ce e cu tine? Taci c l gsii pe Niculae cu pricina, lovi-te-ar moartea cu popa n brae! - Ho! se supr mama ndrjit i ea. Am zis i eu ca s tie i el ce greu n'e. - De ce s tie? Ce vin are el? - N-o fi avnd, dar ce-o s ne facem acuma fr lna i laptele cu care mai triam? O s curg trenele de pe noi i-o s ajungem ca ofranul. Moromete se posomor, i vra fruntea n ziar i nu mai zise nimic. Nimeni nu putea s-i nchipuie ct bucurie simea Paraschiv auzind toate acestea. Ar fi vrut s fie de fa cnd avea s-i dea seama c oile i caii nu mai erau ale lor. Atunci ar fi vrut s-l aud pe tat dac l mai ineau curelele s-l fac pe Niculae boier. Paraschiv vedea limpede dezastrul i nu numai c n-avea nici o remucare dar socotea c tot nu era destul. Ar fi vrut ca lotul de pmnt al mamei vitrege s fie njumtit, 290 291 s nu se poat mrita Tita i Ilinca dect cu cte un pogon, iar Niculae, cruia i intrase n cap s ajung boier pe spinarea altora, s rmn aci i s munceasc. n general s munceasc toi (adic s munceasc din greu!) i s se nvee minte c nu merge aa s-i bai joc i s te crezi mai detept dect alii (n mintea lui Paraschiv erau el, Achim, Parizianu i Guica, pe linie de familie, i Tudor Blosu, din-afar; de acetia toi tatl i btuse totdeauna joc). Cu toate c Paraschv i ddea seama c tatl su ar putea s se rzbune trecnd pe numele mamei vitrege casa i locul de pe ea i chiar s vnd un pogon de pmnt ca s-i cumpere ali cai (Paraschiv nu tia c Aristide cerea i el datoria tot acum), i spunea c fcea s se piard din averea lor un pogon de pmnt fa de lovitura pe care le-o ddea. Tatl n-

avea s ndrzneasc s se rzbune mai mult, deoarece fugind de acas toat lumea avea s cread (i Guica avea s aib grig ca acest lucru s se ntmple ntocmai aa) c bieii lui Moromete au fost gonii" de tatl lor din pricina mamei vitrege i a copiilor acesteia, care vor s pun mna pe averea tatlui. XX Dup-prnz Moromete se duse la primrie i-i ddu lui Achim o nou telegram: ntoarce-te acas urgent"^ se pru c nu-i de ajuns, i mnios adug altfel vin eu peste tine". "Pfecuser destule zile pentru ca Achim s fi putut s trimit bani i nu trimisese. Moromete nu nelegea de ce, dar acum cnd se fcuse limpede c oile trebuiau vndute, banii pe care presupuneau c Achim i avea, nu-l mai interesau. De mnios ce era avea o dorin nemrturisit, asemntoare aceleia de anul trecut cnd cu dusul lui Paraschiv la munte, cnd de-abia izbutise Paraschiv s nu ias n pierdere cu porumbul: dorea i acum ca Achim s nu fi fcut nimic la Bucureti i s-i piar lui Paraschiv pofta, o dat pentru totdeauna, de a-i mai nvinui tatl c nu-l las s se pricopseasc. Ieind din primrie, Moromete se ntlni pe scri cu Dumitru lui Nae. Dumitru lui Nae, un om care te fcea s te bucuri att de mult vzndu-l i auzindu-l, de cteva sptmni nu-l mai vedea i nu-l mai auzea nimeni. - Dumitre! l strig Moromete cu glasul su uluit de uimire, uitnd numaidect de el nsui. Ce este cu tine, domnule? yt Cu statura sa nalt i dreapt, cu brbia ptrat i frumoas prin limea j\ brbteasc i cu paii si largi, Dumitru lui Nae i fcea ru s-l vezi pacum ce fel de nfiare cptase. Mergea cu fruntea n pmnt i arta posomort, copleit de nelinite i tristee. Era greu s mai crezi c aveai n fa acelai om al crui rs se ridica lene i puternic prin coroanele salcmilor lui Moromete cnd acesta povestea despre familia lui Traian Pisic. 292 - Dumitre, uit-te, domnule, la mine, cnd i vorbesc! Dumitru lui Nae i ridic fruntea. Ochii lui erau i ei pe potriva staturi i cnd se uita undeva, erau largi i luminoi; o uria lume nevzut dezvluia tainele n aceast privire; n clipa aceea, dac spunea: Are si plou", vedeai parc pmntul plutind n spaiu i undeva pe rotundul lui deasupra cmpiei Dunrii, nori ngrmdii s se descarce; iar dac spunea; Uite-l pe Marmoroblanc", milioane de marmoroblanci i apreau clcnd agale prin satele lumii. Acum ns privirea lui era ntoars n sine i ceea ce vedea acolo nuntrul su l mpiedica s mai neleag ceea ce se petrecea n afar. - Ce este, Moromete? opti el. - Pi se poate una ca asta, Dumitre?! exclam Moromete suprat. Tu nu-i dai seama? Nu este ngduit! Nu se poate ce faci tu! Exclamaiile lui Moromete aveau atta cldur i repro ncurajator nct n privirea mohort a lui Dumitru lui Nae plpi o raz de speran. - Nu se poate s mearg aa, Dumitre, nelege i tu! exclam Moromete mai departe. Dar c, suntem copii? Unde te duci tu acuma? - S vorbesc cu perceptorul. - Nu te mai duce, c te duci degeaba, nici mcar nu vrea s stea de vorb. D-l n m-sa de perceptor. Hai acas i vezi-i de treab... Ne strnge de gt, Dumitre! strig deodat Moromete cu un glas nalt, iar Dumitru lui Nae tresri i rmase hipnotizat de privirea cu care fuseser nsoite aceste cuvinte, o privire pe care nu i-o cunotea, bolovnoas i fulgerat de lumini amenintoare. Crezi tu c un popor ntreg o s rabde s ne ia bucatele pe nimic? continu Moromete s strige. Fii linitit, Dumitre! Te tiam om n toat puterea cuvntului. Ori ridic preul la gru, ori scad fonciirea; pn atunci s nu dm ce e la un bob de gru. - i fonciirea cu ce-o pltesc?

- E vreme pn la primvar. - i dac mi ia vita din bttur? - N-o ia, afirm Moromete cu trie. Ascult aicea, nu se poate s fac ei una ca asta... Nu se poate, fiindc e pericol, te rog s m crezi... Cu mine e altceva, adug apoi dup cteva clipe de tcere, cobornd glasul, am luat de la Aristide nite bani i mi-i cere acuma. M-am apucat i cu o parte din ei am fcut gardul la, i-aduci aminte. Toate alelalte le terminasem i mai rmsese gardul, observ el ironic. Dar Dumitru lui Nae nu numai c nu rse, dar nici mcar nu pricepu. Perceptorul ns era departe de a fi de aceeai prere cu Moromete. Fr s se sperie de vreun pericol i dup ce lsase mai nti s se cread c nu-i va pune curnd n practic ameninrile, n dimineaa urmtoare 293 ntlnirii lui Moromete cu Dumitru lui Nae el form o comisie din ^funcionarii primriei i nsoit de eful de post porni fr veste prin sat "si ncepu sechestrrile. Singurul pericol de care se temea erau cinii. ntr-adevr, acetia urlau n voie; jandarmul amenina c va trage cu puca n ei. ranul lsa dulul s urle cu tot gtul, ca i cnd asta i-ar mai fi folosit la ceva. Pe drum, n urma comisiei, veneau cteva crue. n ele erau puse covoarele i velinele, hainele, lzile de zestre, tot ceea ce comisia scotea la vnzare din casele impozabililor. O spaim i o zpceal cumplit le apuc mai ales pe femeile care aveau fete de mritat. Nu era ns greu de ascuns lada de zestre sau covorul, dar unde putea fi ascuns crua sau plugul, sau vita din grajd? i chiar dac i acestea puteau fi ascunse, unde putea fi atunci ascuns casa n care stteau? Se punea sechestru chiar i pe cas, dac omul avea datorii mari. O femeie trecu prin faa porii Moromeilor i ddu de veste. - Catrino, pitete oalele c a plecat percitoru prin sat! - Ilinco! Tito! strig mama speriat. - Paraschive! strig i Moromete de pe prisp. Pune caii i plugul n cru i du-te la lot. Aadar zadarnic i nchipuise c primejdia avea s-l atepte pe el s-o ntmpine pregtit. Din deprtare se auzeau urletele cinilor. Moromete plec repede la Iocan s se mprumute de la el pn venea Achim cu oile, dar Iocan i spuse c n-a vndut nici el grul i c deci n-are de unde s-i dea. Nemaitiind ce s fac, Moromete se ntoarse ndrt i se duse la Scmosu. Acesta era negustor de gini i nu se putea s n-aib i s nu-l mprumute. - Moromete, i-a da, c am bani, spuse negustorul, dar banii tia sunt capitalul meu i mi trebuie s mi-i dai ndrt repede. - n ct timp? - Maximul o sptmn, spuse negustorul. Peste o sptmn cumpr iar gini i plec la Bucureti. Aa c vezi... - ntr-o sptmn i-i dau! l asigur Moromete. Eu am bani, am oile alea pe care trebuie s le vnd i l atept pe Achim; n dou-trei zile trebuie s se ntoarc; m duc cu ele la obor smbta ce vine i duminic ai banii. Precupeul ns nu zise nimic. Auzind de Achim, el l ascult pe Moromete cu acea nfiare a omului care tia ceva tocmai pe dos dect ce tia cellalt, dar care nu vrea s spun fiindc n-are nici un interes s-o fac. - Nu pot, zice. mi trebuiesc banii. Dac e vorba c te bizui pe oi, nu pot s-i dau" putea s se neleag din glasul su, dar Moromete nu bg de seam n prima clip. Se uit doar intrigat la precupe. 294 - Pi n-auzi c dumin... Si deodat avu o bnuial i nu sfri cuvntul, vzu nfiarea ciudat a celuilalt i rmase cu privirea int pe chipul lui.

- Acuma de ce-oi fi creznd tu, zise, c nu se ntoarce Achim cu oile de la Bucureti?! Crezi c te mint? nfiarea precupeului se schimb: la urma-urmei de ce s nu-i spun? Era mai bine s-i spun, de ce s cread omul c nu vrea s-l mprumute? - Eu i spun, zise, dar s nu m njuri pe urm dac n-o fi adevrat. tiu de la Ctnoiu. Moromete nepeni. - Ce tii de la Ctnoiu? - S-a certat cu Achim i s-au desprit. Achim al tu_3_jjl.eca_ui alt parte,' ni alt loc de punat (nu tiu n care, nici al lui Ctnoiu nu tie). nainte s se certe ei, al lui Ctnoiu tia. ***""' ~ Negustorul ovi i nu mai zise nimic. Mororne|,e atepjcteya clipe cu gtul ntins, apoi deodat strig: - Spune, Scmosule! Ce zici c tia al lui Ctnoiu? ; <r. Dar n-o s m njuri pe mine? ' Moromete nu rspunse. Tcerea mai dur cteva clipe, apoi negustorul /'' cobor vocea: - Ilie, spuse el cu prere >d^rjiiibiRtiLi.-J ^Stel&jSHJSL^jiSlSL ntre ei s fug de acas. chim nu se mai ntoarce cju. ojle,-degeaba l atepi dumneata. " * - Cum? opti Mqromel^aentelegnjLsi]LIiJ^^ Ce spui tu, Scmosule? NegustoruTTepet, dar Moromete tot nu nelese bine i negustorul trebui s repete nc o dat i s-i dea amnunte, s-i spun ziua cnd a vorbit cu Ctnoiu, de ce s-a certat Achim cu Ctnoiu... n sfrit Moromete nelese. Rmase tcut. Stteau jos pe prispa casei i fiindc Moromete tcea mereu, negustorul se ridic i l ls singur cteva minute. Se ntoarse i l gsi n aceeai nemicare, cu fruntea n pmnt, eapn i sumbru. Faa i se nnegrise i n cele cteva minute parc i slbise; parc se^ascuise i se subiase. Negustorul se aez alturi i dup ce mai respect ctva timp tcerea celuilalt, simi nevoia s lrgeasc ndoiala pe care o anunase la nceput: - Poate c-o fi minit la al lui Ctnoiu... - Sunt trei luni de cnd a plecat, zise Moromete cu acel glas firesc i n acelai timp straniu, pe care l au oamenii cnd vorbesc despre lucruri practice n odaia unui mort. Nu mi-a trimes nici un ban! Nu mi-a trimes el nici un leu, Scmosule! adug Moromete cu jale i tristee, dar tot aa, cu o jale i o tristee aproape duioas, nepmnteasc. El cltin din cap 295 i uitndu-se int n pmnt, opti: Achime, AchimeL. Nil, Nil!... Paras-chive, ParaschiveL. - Ilie! tresri Scmosu nelinitit i parc speriat de glasul lui Moromete. Eu nu cred s fie adevrat... Nu se poate ca bieii dumitale... - Bieii mei! exclam Moromete cu un glas de parc n-ar fi tiut c avea biei. Bieii mei, Scmoule, sunt bolnavi... S fug de acas! De ce asta? Nu i-am"Tast eu s fac ce"yof? Absolut, absolut libertate le-am lsat! Dac veneau i-mi spuneau: M, noi vrem s fugim de acas", crezi c i-ai fi mpiedicat eu, Scmoule!? De ce s fugii, frtioare? leai fi spus. ncet nu putei s mergei?" Moromete oft din nou i rmase iari tcut mult vreme. nepenise pe prispa lui Scmosu i nu mai zicea nimic i parc nu mai vroia s plece de acolo. Scmosu mai sttu cu el ctva timp, dar apoi l ls i i vzu de treab, se apuc s curee de gina crua-cote din mijlocul btturii. Abia mai trziu, cnd se uit spre prisp, vzu c Moromete nu mai era. Plecase nebgat n seam. XXI Se sculase deodat de pe prisp i pornise spre cas cu nite pai nesimii, Nu era grbit,

dar nici timp de pierdut nu avea. Avea o int, trebuia s ajung acas, dar ceea ce avea acas de fcut putea s fac i pe drum. Mergea cu pai egali, fr s greeasc, un pas dup altul, cnd pe marginea oselei, cnd trecnd podica cuiva i lund-o pe lng garduri. Nu se uita i nu vedea pe nimeni i pentru ntia oar nu rspunse la salutul cuiva care trecu pe lng el i i ddu cu glas tare bun-dimineaa. Cnd ajunse n dreptul casei nimic din nfiarea sa nu se schimb; ai fi zis c nu-i va recunoate poarta i c va merge nainte pe lng uluci, mpins ns ca de un resort mecanic, trupul su mpinse mica poart i ptrunse n curte fr s-i fi micat braele: ua se deschise i se nchise parc singur. Cu aceiai pai omul urc scara prispei, strbtu tinda, de ast dat mna i se ntinse i aps clana uii de la odaie, trecu pragul i se duse spre pat. ntinse braele i ridic un genunchi, se urc i ntinzndu-se pe-o parte i aez tmpla pe cpti i palma sub tmpl. ,nchise ochii i rmase nemicat ca i cnd ar fi adormit de mult vreme. /^Mama l vzu din fundul grdinii unde culegea zarzavaturi ntr-o coni. Ls conia i se grbi s vie n cas. Le strig i pe fete i pe Niculae. Ceva din mersul omului i adiase a nenorocire, o nenorocire cu mult mai mare dect aceea pe care o ateptau din partea perceptorului, n cas, mama i copiii se apropiar de pat. 296 i - Ei, tat, ce e cu tine?! spuse fata cea mare punnd mna pe umrul lui i micndu-l s se trezeasc. - Ilie, opti mama speriat, ce s-a ntmplat?! ScoaP n sus! Puse mna i l hn de umr, dar omul parc era eapn, parc nchisese ochii pentru totdeauna. Ce e asta la tine, Ilie? Scoal' n sus, n-auzi?! Am trecut noi prin altele mai rele... nu ca acuma c avem de dat cteva mii de lei. O s vindem i-o s dm! Scoal' n sus! - S-o fi dus s mprumute i n-a gsit la nimeni, spuse fata cea mare. - Ei, i din atta lucru?! spuse mama. O s facem rost i-o s scpm. Ilie, ridic ea glasul, n-auzi s te scoli odat?! i iari puse mna i l hn. Fr s fac o micare, Moromete deschise ochii. Mama i fetele amuir. - Ieii afar din cas! se auzi atunci glasul su ncordat, care acuma era turbure i nsingurat i pe care nu-l mai auziser pn acum. Rmase cu ochii deschii i eapn ntr-o ateptare poruncitoare. Nedumerite i speriate, mama i fetele ieir afar. Niculae se uita cnd la fete, cnd la maic-sa. El nelegea cel mai puin ce se ntmpla. Curnd cinii ncepur s latre prin apropiere i ceva mai trziu cruele comisiei oprir n dreptul Moromeilor. Bttura arta pustie. - Moromete! strig unul din comisie. Dar n locul lui Moromete iei mama, care fr s se uite spre poart, se ddu jos de pe prisp i l goni pe Duulache n grdin. Perceptorul, agentul de urmrire Jupuitu i eful postului de jandarmi strbtur bttura, intrar tropind n tind i ptrunser n odaie. - Moromete, scoal' n sus! zise perceptorul aezndu-se grbit pe pat i desfcnd servieta. D-mi rolurile comunale! ceru apoi agentul. Are ceva la comunal? - Are, spuse Jupuitu. ase sute paisprezece lei. - Plus dou mii pe exerciiul '36 - '37, scrie! plus trei mii pe prima parte a exerciiului curent. Adic nu, pe exerciiul curent l mai amnm. Auzi, Moromete? Te amnm. Pltete restanele, fonciirea i impozitele comunale. Moromete se ridicase n capul oaselor i se uita la ei cu o nepsare sumbr. - Ei, Moromete, facem chitana? ntreb perceptorul binevoitor. - N-am! spuse Moromete. Ieii afar! i se ntinse la loc cu tmpla pe cptiul rounflorat i nepeni cu ochii nchii. Perceptorul, agentul, eful de post se uitar o clip intrigai, apoi perceptorul observ:

- E bolnav Moromete! a Catrino, strig el, ia vin ncoace. 297 Mama apru din tind i nu atept s i se spun ceva; ridic fruntea la brbai i vorbi: - Percitorule, nu ne lua cmaa din spinare! O s vindem, o s pltim, dar nu ne jupui! - Nu v jupoi, v amn, dar suma asta trebuie s-o pltii! Uite aici, spuse el btnd cu dosul palmei pe registrul deschis, n timp ce mustile i tresrir de nervozitate. Avei pmnt, ai fcut gru, vindei i pltii. Glasul i se urca i nsprea. Era perceptor vechi i tia c dac brbaii protesteaz n aceste momente i njur furioi, femeile se pun pe plns i rugmini i cu timpul ncepuse s nu mai poat suferi aceste lacrimi i implorri zadarnice. - Pltii sau nu pltii? strig el deodat furios i nu mai atept rspunsul, se ridic n picioare i i roti privirea prin cas. Nu avea ns ce lua. Pereii erau goi. Odaia mare cu dou paturi largi, cu soba de crmid dat proaspt cu var, cu icoana deasupra firidei dinspre tind, cu cele dou ferestre mari, una spre bttur lng patul n care sttea culcat Moromete i una spre drum, sub care se afla o mas acoperit cu o fa brodat i pe care se aflau crile i caietele lui Niculae i la care se mnca la Crciun, Anul Nou i Pate, totul era gol, nu se vedea nimic de pre nicieri, n afar de un tergar mare nflorat care ncadra icoana i de pturile cu bttur din betelii colorate de crpe, care nu valorau nimic, erau bune de pus pe jos i nu pe pat. Perceptorul se apropie de lada braoveneasc aezat la capul celuilalt pat - covoarele de pe lad, lucrurile din ea, ct i covoarele de pe paturi fuseser pitite de fete la vecini - i-i deschise capacul. Nu era nimic nuntru i perceptorul rnji; deschise ua i trecu tinda spre cealalt odaie. Aci se afla o parte din gru, cerga mare de cnep, o mulime de oale i strchini, o damigeana, rzboiul de esut, desfcut i aezat n cele dou coluri, sucala de rsucit, fusceii, parul de pus porumb i nc ceva tare, acoperit cu saci i peste care zcea un balot de ln legat cu o basma neagr i rupt. Perceptorul se duse direct acolo i ddu sacii i lna la o parte. Privirea mamei se lrgi: cum de uitase de lucrul acela de pre cum era cldarea cea mare de aram? Era cldarea n care fierbea apa de splat rufe i de lut n timpul iernii i n care fcea n fiecare an spunul, mare ct un hrdu i de nepreuit pentru ea; o avea de optsprezece ani, de cnd se mritase, i-o dduser prinii ca zestre. Ea nsemna pentru mama nu numai curenia trupului, dar i a sufletului. Lipsa ei nsemna raia i pduchii i mirosul urt i mai ales ruinea de a fi murdar n faa acelui sentiment de nlare pe care l trezise n ea biserica. - Percitorule, nu lua cldarea! strig ea speriat i se grbi i puse mna pe toartele cldrii i iei repede luptndu-se cu mrimea i greutatea 298 ei. Chipul i se fcuse drz i mai rou dect strlucirea metalic a aramei. Luai orice, dar cldarea n-am s-o las! strig ea. Tito, Ilinco, unde suntei? Ilie, scoaP n sus! Mama vr gfind cldarea sub pat i se aez straje n dreptul ei. Jandarmul veni dup ea: - Leit, zise, nu te supra, dar nu m face s i-o iau cu sila. Vz c-ai pitit tot, cine e de vin? - Ia cldarea! porunci perceptorul. Fetele i Niculae intraser i ei n cas. Paraschiv i Nil plecaser cu crua i caii la cmp. - Tat, ia scoaP n sus! strig fr cruare Tita. ScoaP n sus i spune-le s plece de aici. Navem acuma bani, s atepte pn-om vinde oile i-o s pltim. N-avem bani! strig ea spre perceptor, fr respect, fr s se ruineze c ea, o fat de optsprezece ani, striga la un brbat care avea asemenea musti. Ia uit-te cum intr ei n cas, nu le-ar fi ruine! continu ea s strige.

Moromete deschise ochii i Niculae l vzu. II vzu i pe jandarm i pe perceptor i nelese c acetia nu vor pleca, iar mama nu va lsa s i se ia cldarea. nspimntat, l vzu atunci pe tatl su ridicndu-se ncet n capul oaselor. Se ridica greu, cu trud i arta ntradevr dobort ca de boal. Era nspimnttor de posomort i de ntunecat la chip. - De ce zici, perceptorule, c nu poi s m ami pn la iarn? ntreb el. - Nu se poate, Moromete, zise perceptorul cu hotrre, trebuie s plteti restanele! Aa am ordin, nu-mi plteti mie! Plteti statului, c statul te pune la impozite, nu te pun eu, mai adug el ntorcndu-se i aezndu-se pe pat, furios c era silit s explice i s piard atta timp. Plteti sau nu plteti? amenin el. Niculae vzu cum tatl su se apleac i salt capacul lzii, vzu cum din chichia ei el scoate un teanc de bani i ceva rece i sgeta de sus pn jos spinarea. Erau banii cu care peste cteva zile trebuia s plece el la coal. Nu mai era sigur c tatl su va mai voi sau va mai putea s fac rost de alii. Nu putu s mai stea n cas, iei afar pe prisp i se aez ndat jos. I se nmuiaser picioarele. i plec fruntea, umerii i czur, iar gtul i se ndoi i se lungi. Cum sttea cu fruntea n jos, faa nu i se vedea, dar ceafa ndoit i labele descule ale picioarelor, atrnnd fr vlag pe marginea prispei, artau c biatul e stpnit de o tristee copleitoare. Perceptorul i cei care l nsoeau ieir. Cruele se ndeprtar. O linite grea se ls asupra casei. Mama i veni cea dinti n fire. 299 - Unde-o fi biatul la? ntreb ea i iei repede pe prisp i l vzu. Niculae! opti ea turburat ru de nfiarea copilului. Las, mam, c facem noi rost de ali bani, nu te las eu pe tine aa! Avem oile alea, trebuie s se ntoarc Achim cu ele... i chiar dac n-o vrea tat-tu vnd eu un pogon de pmnt i tot nu te las... aide, scoal-te n sus i nu mai sta aa, c dac te mbolnveti... Dup plecarea perceptorului, Moromete nu se mai culc. - Unde sunt bieii ia? o ntreb el pe mam. - Au plecat cu crua... Ilie, opti ea uitndu-se drept n ochi, ai aflat ceva de Achim? Gndul nise aproape fr voia ei i n aceeai clip nelese c nu greise. Moromete ns nu zise nimic, se scul de pe pat i iei. - Ilie, vorbete odat! strig mama ieind nelinitit n urma lui. Despre Achim era vorba, nu se putea nela, dar ce putea fi att de ru nct s-l drme i s-l ntunece att de mult? Mai ru dect c Achim n-a izbutit s fac deloc bani, ce putea fi? - Tu n-auzi, Ilie? strig ea din nou, de ast dat cu un glas poruncitor, fcndu-l s se opreasc din drum. Tu n-auzi, Ilie? - Taci! strig deodat Moromete i n aceeai clip ridic pumnul. Taci din gur! aproape c url el schimonosit groaznic la fa. V omor dac nu tcei din gur! Mama amui i nglbeni. Fiindc nu nelegea, o fluturare de spaim trecu peste chipul ei. Moromete amui i el o clip, dar apoi se smulse din loc i amenin nc: - Dac mai vz pe cineva naintea ochilor... i dac mai aud o vorb... i pieri cu pai mari pe dup colul casei. XXII Mama se grbi s pregteasc prnzul, i fetele, nelinitite i ele, o ajutar amndou n tcere. Cnd mmliga fu rsturnat pe mas, se auzi zgomotul poditei peste care trecea crua; Paraschiv i Nil se ntorceau de la cmp. Moromete apru de dup colul casei i, fr s se uite la cei doi care deshmau, intr n tind i i lu locul pe pragul lui. Se adunar apoi cu toii i ncepur s mnnce ntr-o tcere apstoare. Paraschiv i Nil neleser de la ceilali c nu e bine s turbure cu vreun cuvnt tcerea tatlui. Toate privirile erau ntoarse nuntru: aveau toi pleopele trase n jos ca i cnd

un somn greu ar fi plutit peste ntreaga familie. 300 Moromete avu astfel timp s cerceteze n linite, de pe pragul li chipurile celor doi. Nu descoperi ns nimic. Paraschiv avea ca totdeaui aceeai nfiare a lui, lipsit de lumin, dedesubtul creia era greu i bnuieti ce se petrece, iar Nil aceeai frunte ncreit n sus, care dovede c cu greu ar fi putut avea el o voin vinovat. Pe Paraschiv ns pute; s-l vezi vinovat pn n mduva oaselor, dar puteai s te i neli. i afar de asta nu cumva Paraschiv, vznd acum familia nconjurat d primejdia ruinei, s-i fi schimbat sau s-i schimbe gndurile? Moromete ls lingura din mn i-si puse coatele pe genunchi. Aceast micare fcu ca pleoapele celorlali s se ridice pe jumtate, la pnd. revenise tatl? Avea s-i liniteasc sau s-i ngrijoreze i mai mult? Ii privina lui Niculae oare ce hotrse? - Am scpat de perceptor! spuse Moromete cu un glas care putea ndrepti revenirea speranelor, sau mcar o parte din ele. Dar mai avem banca, i Achinvvz^c^nu se ntoarce. Pesemne c n-a primit telegrama. Paraschive7 du-te dup ce mnancTpfc la primrie i d-i i tu o telegram, cheam-l s se ntoarc ndrt, c nu e vreme de pierdut. Spunnd acestea ntoarse capul n alt parte, prefcndu-se c nu se uit la Paraschiv. Se feri ns zadarnic, pentru c Paraschiv nu se art nici uimit, nici potrivnic. A fi trebuit s se mpotriveasc, fiindc telegrama pe nimiejejujj-ar fi adus,,fr doar i poate, ndrt pe Achim. Pe de alt parte mama i fetele se cam mirar; neleseser dinainte c Achim n-a trimis bani fiindc nu i-a fcut sau dac i-a fcut i-a cheltuit pe acolo, cum povestise Scmpsu, prin .crciumi U rnuieri i c astzLtatl aflase, tot de la Scmosu, c nici acum nare bani, c i-a cheltuit tot aa, chefuind. Dar telegrama? De ce s-o dea Paraschiv? .__ - Eu l-a lsa s mai stea, fiindc vz c a fcut treab pe acblo, mi-a trimes patru mii de lei, dar banii tia i-am i dat lui Aristide, aa c tot n-avem cu ce plti banca i trebuie s se ntoarc repede s vindem oile, spuse Moromete dup cteva clipe de tcere. Aceste cuvinte buimcir ntreaga familie. Dezorientat, mama se uit zadarnic la chipul neptruns al brbatului ei, iar Paraschiv aproape c se nec cu dumicatul. El fcu o sforare s nghit, i ridic privirea turbure asupra tatlui su i bolborosi: - Cnd i-a trimes Achim patru mii de lei? n aceeai secund Moromete i feri ochii. Ceea ce licrea n privirea lui Paraschiv era greu de ndurat. - Azi, nainte s vie perceptorul, rspunse el cu un glas blnd. M-am dus la Scmosu s m mprumute el cu nite bani, i Scmosu taman se pregtea s vie pe la noi. S-a ntors asear de la Bucureti i Achim a trimes banii prin el. Dar ce folos! adug Moromete cu ngrijorare, l artndu-se stpnit numai de gndul c Achim n-a primit dect prima telegram. Tot trebuie s se ntoarc i s vindem oile. - S vindem oile? nu se putu stpni s nu strige Paraschiv. Dup ce c i-a trimes patru mii de lei, mai vrei s le i vinzi? Ce-ai fcut cu patru mii de lei? se stropi el n pornirea i mnia lui tulbure. - N-auzi, b, c i-a pltit lui Aristide? opti Nil speriat de ameninarea nesfiit i fi care se simea din glasul fratelui. Ce-l mai ntrebi?! adug el cu un repro mic i uimit. - I-a pltit lui Aristide? i ce dac i-a pltit? strig Paraschiv din ce n ce mai furios i mai surd. Ce-mi pas mie c i-a pltit? i iei el din srite, nemaitiind ce spune. Deodat Paraschiv i ntoarse capul spre Nil i url nfiorndu-i pe toi: mi spui tu mie, c i-a pltit? i ce m privete pe mine c i-a pltit? Cnd i-oi da un pumn dup ceaf te podidete sngele pe gur.

Faa lui ntunecat ncepuse s prind pete albe. Nil ns, de fric, se fcuse rou i nu ndrznea nici s mai mnnce. Cnd, dup cteva clipe de tcere grea, Paraschiv puse mna pe lingur s mnnce mai departe, Moromete, uitndu-se la el cu o privire intens, i explic: - Ai ntrebat ce-am fcut cu patru mii de lei i Nil a spus c ai auzit c i-am pltit lui Aristide. N-a zis c te-ar privi pe tine ce-am fcut eu cu banii, aa c nu vz de ce i-ai da un pumn dup ceaf s-l podideasc sngele pe gur! Drept rspuns Paraschiv ncet deodat s mai fac vreo micare i-i ridic privirea amenintoare i spre tatl su; dar numai att, numai o clip; nu ndrzni mai mult; n clipa urmtoare i continu micrile mestecnd furios. - Degeaba te superi! observ Moromete cu aceeai blndee nefireasc n glas. A zis Nil altceva?!!! se adres el apoi ctre ceilali, cu o uimire i cu o nfiare care atepta cu tot dinadisul un rspuns. Nu ndrzni ns nimeni s deschid gura. Un rspuns la uimirea provocatoare a tatlui putea fi primejdios; Paraschiv o dovedise. Tot aa, pe neateptate, Paraschiv se satur s mai mnnce i se ridic brusc n picioare. Scunelul de sub el se rsturn i l mpiedic s plece; izbi n el cu bocancul lui militresc, trimindu-l n spinarea lui Niculae i prsi tinda cu pai grei. n urma lui, Moromete i plec fruntea. Nu mai putea fi nici o ndoial: al lui Ctnoiu nu minise i nici nu se putea spune c Paraschiv i-a schimbat sau i-ar putea schimba gndurile. Oft ndelung i greu i o tristee neagr cobor peste chipul lui. Fetele adunar vasele n tcere. Mama rsturn masa i Duulache se repezi hulpav, tremurnd din tot trupul, fcnd ca ntr-o clipit s nu mai 302 rmn nimic pe jos. De undeva de afar Paraschiv chem poruncitor tainic: - Nil! Iar Nil se supuse i iei din tind. Niculae se retrase ntr-un col grdinii pierdut i uitat de toi, fetele plecar nu se tie unde, iar mam care se gndea c s-ar putea ca omul ei s aib nevoie de ea, nu pul totui s uite ameninarea nedreapt care i fusese adus nainte de mas i prsi i ea tinda. ^.Da, gndea Catrina ieind din curte cu vadra sub bra, ani de zii te-ai uitat la ei i n loc s pui mna pe par i s-i dai pe brazd, i-ai lsi s fac ce vor. Dormeai ca un butean n pat cnd eu pn n grinda casi sream din somn!... Ilie, mi-e fric! m rugam n miez de noapte (cum s nu-i fie fric cnd i visam pe cteitrei negri i uri!) i tu nimic, sfori; de putea s ard casa i s nu te detepi! Ar trebui acuma s nu-mi pesi c dup ce c ai ajuns n ntuneric (c nici biserica nu poate s-i m; ajute, prea ai rs de ea i ai luat-o n deert), tot la mine ridici pumni i urli c s nu m vezi n ochi! Da, gndi Catrina ndrjit i ispitit s n-aib nici un fel de remucri, ar trebui s te las s te chinuieti singui s tii i tu cte-am ndurat eu lng tine... Ilie, de ce nu treci casa i p numele meu? Are s m dea afar Paraschiv m rugam. Ce, zicvcrej cjo^^jnor^eu naintea ta? Uite, n-ai murit, dar ParaschlvTot a ajun s nu-i mai fie frcTcIe tine~i dac azi a ndrznit s te nfrunte cu vorb mine o s te nfrunte cu parul. Ce folos c n-ai murit? Pe mine o s m dea afar, am tiut asta de mult i mam rugat la Dumnezeu, dar tu ce-a s faci dac te d i pe tine afar?" Ajuns aici cu gndurile, Catrina deodat se sperie. I se pru c i timp ce ea l judeca n inima ei i l gsea vinovat, acas Paraschiv i Nil; poate c au i srit cu parul la el. Grbit, tremurndu-i minile pi lumnarea fntnii, umplu vadra cu ap i dup ce o puse n cap porn repede spre cas. De obicei mergea cu vadra fr s-o in i fr s-o verse dar acum o inea cu amndou minile i ajunse acas leoarc de ap. - Tito! Ilinco! strig de la poart i cnd ajunse lng prisp pust vadra jos i intr n tind. Nelinitea ei crescu: nu era nimeni. Se ntoarse pe prisp i le strigi nc o dat pe fete, att de tare i de speriat, nct Niculae veni el dir fundul grdinii i spuse c fetele au plecat

la vie. - Unde e tat-tu? - Nu tiu! - Paraschiv i Nil unde s-au dus? Nu l-ai vzut pe tat-tu? repeta mama. - A ieit pe poart i nu tiu unde s-a dus, rspunse Niculae. 302 Dar nelinitea tot n-o prsi pe Catrina. O turbura gndul c tocmai acum i gsise s-i nvinuiasc brbatul i s-l lase singur cnd n fiece clip putea s i se ntmple o nenorocire. Uitase c n noaptea aceea cnd luase foc casa lui Blosu avusese gnduri mai bune despre Paraschiv; l credea acum n stare de orice. XXIII Moromete ns era departe de nelinitea i temerile mamei. Ceea ce se petrecea cu el l mpiedica s se mai gndeasc la soarta familiei. Sttuse mult pe prag i nu bgase de seam cum ceilali se mprtiaser toi. Vzuse afar bttura i ieise. Vzuse poarta de la drum i pornise ntr-acolo. Un om i dduse bunziua i recunoscndu-l nu-i rspunse. Era unul dintre aceia care mai credea c lumea era aa cum i-o nchipuia el, care credea c speranele sunt bucurii adevrate i nenorocirile numai ale altora i care n Ioc s se opreasc pe loc, s se trezeasc i s se nspimnte, trecea pe drum linitit i ncreztor i ddea bun ziua. Se aezase pe stnoag ca ntotdeauna, dar se ridicase numaidect i pornise pe oseaua satului. Mergea cu fruntea n pmnt, nici ncet nici grbit i nu se uita nicieri, astfel c nu-l vzu pe Dumitru lui Nae cnd trecu prin dreptul casei lui. Dumitru lui Nae sttea rezemat de stachet, dincolo de poart, i arta una cu ulucile, parc ar fi crescut de la rdcina lor ca un pom. Nici el nu-l vzu pe Moromete, nu zise nici el nimic. n dreptul unei ulii, Moromete pi cu aceiai pai egali i ghicind de departe c un om care venea din direcia opus vrea s-l opreasc, se feri din calea lui. Trebui totui s se opreasc fiindc cellalt nu nelese c Moromete se ferea de el i i tie drumul ieindu-i nainte. - Hai noroc, Moromete! Ridic fruntea i vzu un om linitit i parc blnd, cu musti mari i cu un copil n urma lui. Recunoscu nti copilul, apoi omul: Traian Pisic. Sfrflic scoase un scheunat mic de rugminte. Traian Pisic i lu igarea din gur i i ddu s trag, apoi l ntreb pe Moromete prietenos: - Ce mai faci, Ilie? Nu te-am vzut de mult. - Bine, rspunse Moromete. - Ce mai fac copiii ia ai ti? - Bine. - Tu ce mai faci? Tcere. Traian Pisic se uit la bocancii celuilalt: - S-au rupt. De ce nu vii s le pun un petic? 304 ntre timp Sfrflic, vznd c stnoag poditei lng care se opriser era puin aplecat spre an, se propti n ea s-o aplece i mai tare" i chiar se nfurie i ncepu s-o zglie. - Am auzit, Moromete, c vreai s-l dai pe biatul la al dumitale, Niculae, la coal! Am i eu unul de seama lui, nva bine, m-a chemat Teodorescu s-mi spun c s-l dau i eu. O fi scump? ntreb Traian Pisic. Moromete nu rspunse. Traian Pisic trgea din igare gnditor. Se auzi o pritur, apoi un bufnet din acela pe care l face noroiul cnd primete un bolnav n el i Sfrflic fu vzut n an cu stnoag cu tot, plin de noroi pn i pe dini. - Sfrflic, lua-te-ar dracii, rupsei stnoag, spuse Traian Pisic n treact, i cnd

Sfrflic iei din an orcind, scoase igara din gur: Na la... Dar uitndu-se la gura Iui plin de noroi nu mai putu pronuna na la tata din igare", se ntoarse spre Moromete i continu: Teodorescu zicea c dac ia burs, n-ar fi aa scump. Tu ce zici, Moromete? - Nu tiu, rspunse Moromete i se ndeprt cu fruntea n pmnt, cu aceiai pai, nevznd i neauzind nimic. Ca i mai nainte cu Dumitru Iui Nae, trecu pe lng doi ini fr s le dea bun-ziua. Acetia stteau la umbra unui salcm i vzndu-l nici ei nu-I oprir. Erau doi din cei care veneau la fierrie i-l ascultau cu interes: Din Vasilescu i Marmoroblanc. Se uitar lung n urma lui. - S-a ntmplat atunci cu conversiunea c i-a fost mai lesne lui Moromete s scape de datoriile de la banc i el pe urm s-a mprumutat iar, a crezut c o s vie iar o conversiune, spuse Marmoroblanc cu oarecare uimire. Acum uite-l c rmne fr gru i tot n-o s-i ajung. - Pi tot aa zicea el i de fonciire! i aduse aminte i Din Vasilescu. Zicea c nu se poate s nu vie el Iorga cu o lege n privina asta. - Nu pricep, se mir Marmoroblanc cu dispre, Moromete sta se pretinde om detept; cum putea s cread n prostiile astea? Din Vasilescu se uit n pmnt printre genunchi i se gndi fr grab. Marmoroblanc ns rmase cu brbia mpins n sus, a dispre, vrnd s spun c nimeni nu-l poate convinge c Moromete ar avea vreo justificare. - N-ai dreptate, spuse Din Vasilescu. Banii de la banc i-a bgat n vite, aa c n-are dect s le vnd i s dea ndrt, totuna e, iar cu fonciirea, adu-i aminte ce ziceau liberalii cnd erau rnitii la putere: c o s micoreze fonciirea dac vin ei n locul rnitilor. - i el a crezut? - i dac nu credea era mai bine?! se nveseli Din Vasilescu. 305 - Da, dar nu te uii la el cum trece i nu d bun-ziua? zise Marmoroblanc jignit, iar Din Vasilescu ddu din cap ntr-un fel din care se nelegea c lui i se ntmplau altele i mai i, dar nu socotea c trebuie s se supere. Moromete se ndeprtase pe o uli care ddea n valea satului i care, sub forma unui drum ngust, urca printre dmburi spre cmpie. La ieirea din sat, n colul uliei, era o poian i Moromete_nu bg de seam c acolo se afla strns un grup de apte-opt ini care ct l vzur se i pornir pe exclamaii. Unde se duce Moromete? A! Moromete, Moromete!" se auzea. - Moromete! strig cineva. - Ce faci, domnule?! se supr un altul. Stai puin, unde... De ast dat Moromete se opri, dar nu bg nimeni de seam c oprirea sa fusese brusc i neprietenoas. Se sclifosir i mai mult, iar unul din ei, parc rdea mereu (avea nite dini lungi, rari i galbeni), ncepu s spun c Iocan l njur pe Moromete de mama focului i zice c dac l \ mai prinde pe la fierrie o s-i dea cu barosul n cap. Cum?! De ce?! ntrebar ceilali intrigai. - Zice c Moromete nu mai are faculti de ncredere! explic omul, dezvelindu-i pn la urechi dinii... Aa zice! sublinie el rnjind lene. jCic Moromete s-a dedat cu Aristide i d-aia refuz s mai vie pe la fierrie. Se fcu glgie i iari nu bg nimeni de seam felul cum ascultase Moromete aceste cuvinte. Rmseser costernai, cnd, fcnd un pas spre cei adunai, acesta, cu pumnii strni, bolborosi: - Voi nu putei, m, s v mai vedei de treab? Alt treab nu mai avei? '' --......."""".....""-.'.................-.. i deodat le ntoarse spatele i se ndeprt mai bolborosind nc nu se tie ce.

In curnd iei din sat i urc dealul. La cmp nfiarea sa se schimb, ! cpt iari acea linite posomort i nchis pe care o avusese cnd pornise din curte. Merse o vreme peste ntinderea neted a islazului, apoi intr pe drumurile de plan, printre porumburi i miriti i se opri n sfrit n dreptul unei pietre de hotar. Ajunsese la lotul su de pmnt. Moromete se aez pe piatra alb de hotar i i lu capul n mini. Era cu desvrire singur. Dac n-ar fi fost miritea locurilor sau urmele - roilor de cru, uscate adnc n pmntul drumului, care artau c pe aici au fost oameni, s-ar fi zis c porumburile au crescut singure, c au fost prsite, c nimeni n-o s mai calce vreodat pe-aici i c doar el a rmas ca un martor al unei lumi ciudate care a pierit. 306 Moromete ns era departe de a fi rupt de lume i venise aici tocmai pentru c se simea ngropat n ea pn la gt i vroia s scape. nelegea c se uneltise mpotriva lui i el nu tiuse - timpul pe care l crezuse rbdtor i lumea pe care o crezuse prieten i plin de daruri ascuriseser de fapt o capcan (flfirea nceat a ameninrilor, ntinderea lor de-a "*** lungul anilor i de aici credina n frmiarea i dispariia lor) - iar lumea, trind n orbire i nepsare, i slbticise copiii i i asmuise mpotriva lui. Sttea pe piatra de hotar cu capul n mini i ncerca s dea de curgerea pn mai ieri a gndirii sale linitite, ndrjit i hotrt s nu crue nimic pentru a o regsi, simind c nstrinarea de ea ar aduce ntunericul i c moartea n-ar fi mai rea dect att. ,Cum s trieti Uc nu eti lirxitjp? Nu se ntmplase nimic att de cumplit nct''"sa~mrffe~rcpus"'toitu sub lumina vie a minii. Nu cumva timpul era undeva acelai? Nu cumva trecerea lui era egal i dac o dat te ocrotea frmind primejdia, cnd te credeai scpat i distrugea de asemenea speranele cldite peste legea lui? Nu cumva copiii de aceea sunt copii, ca s nu-i neleag prinii, fr ca mai nti s se rtceasc, i de aceea printele e printe, ca s-i ierte i s sufere pentru ei? Dar i-am iertat mereu", gndi deodat Moromete i gndirea aceasta reveni i nu mai fu urmat de alta, i-am iertat mereu, i-am iertat mereu i rmase cu ea n cap pn ce i lu seama i o stinse. Dup care nu mai fu nimic, se auzea numai fonetul porumbului, vntul uor care venea dinspre miaznoapte sporind parc i mai mult tcerea omului i a pmntului. Un iepure iei la marginea unui lot i i agit cteva clipe urechile, dup care trecu drumul i pieri n porumbul cellalt, ncepuser s scrie greierii. Am fcut tot ce trebuia, relu Moromete cu o sforare, le-am dat tot ce era, la toi, fiecruia ce-a vrut... Ce mai trebuia s fac i n-am fcut? Ce mai era de fcut i m-am dat la o parte i n-am avut grij? Mi-au spus ei mie ceva s le dau i nu le-am dat? A cerut cineva ceva de la mine i eu am spus nul Mi-a artat mie cineva un drum mai bun pentru ei pe care eu s-l fi ocolit fiindc aa am vrut eu? S-au luat dup lume, nu s-au luat dup mine! i dac lumea e aa cum zic ei i nu e aa cum zic eu, ce mai rmne de fcut?! N-au dect s se scufunde! nti lumea i pe urm i ei cu ea." i aceast gndire sumbr i trufa l ridic pe Moromete n picioare, pregtit parc s fac fa unei asemenea prbuiri. Se apropia seara. Cmpia i lsa n jos, nesimit, pleoapa ei uria. La rsrit era ntuneric, se vedeau urcnd nori de ploaie. Cnd, ntr-un trziu, se uit n jurul su, i duse mna la frunte, se cltin cteva clipe, apoi i reveni si porni ncet s se ntoarc acas. 307 XXIV ndat dup prnz Paraschiv se duse la Guica i i spuse s pregteasc mncarea de drum: aveau s plece nentrziat, el i cu Nil, chiar a doua zi de diminea. Paraschiv nu mai ddu pe acas toat ziua. Nu veni seara acas s mnnce, manc la

tu-sa. Dup ce manc, el plec apoi prin sat. Era n vorb de mult cu o fat, una Manda a lui Bodrlache, cu care vr'usese chiar s se nsoare. Nu se nsurase fiindc l mpiedicase tatl su i acum i prea bine c nsurtoarea nu avusese loc - nu avea pe vremea aceea planuri att de mari ca acum -, dar, mergnd spre casa fetei, el i aminti din nou cum se ntmplaser lucrurile i ura lui mpotriva tatlui crescu i mai mult. Erau lucruri la care el niciodat nu putuse rspunde (cum era faptul c tatl su l lsase s se duc la munte fr a-l preveni c piaa muntelui sczuse), iar n pbvestea aceasta cu nsurtoarea, tatl l ludase" att de mult i de insistent pe viitorul su socru, nct laudele acestea l fcuser de rs nu numai pe Bodrlache i pe fata lui, ci i pe el, pe Paraschiv. Era adevrat c Bodrlache, care avea multe pogoane de pmnt, nu era un om prea detept, dar n urma laudelor lui Moromete, oricrui flcu i-ar fi pierit pofta s se mai nsoare aa de lesne cu Manda (Paraschiv descoperise cu acel prilej c Manda lui Bodrlache mai era i foanf). Paraschiv n-o lu pe Manda lui Bodrlache, dar el nu-i spusese c n-o mai ia. Fata l ntreba cteodat ce are de gnd, dar Paraschiv rspundea mereu c la toamn, acum a trecut vremea; toamna se nsoar lumea! Manda avea nousprezece ani, abia ieise n lume i se ferea de aa-zisul ei viitor brbat. Cnd Paraschiv se aeza lng ea pe marginea anului, nu trecea mult vreme i ncepea s se neliniteasc. Atunci se ridica i pleca. Paraschiv ncerca s-o in, dar ea se zbtea crncen, intra n curte i se ridica peste gard. Dac Paraschiv mai rmnea, fata sttea cu el de vorb n acest fel, apoi dup o vreme se ddea jos de pe stinghia ulucii i ieea iari n an, unde nu rmnea mult timp. Felul acesta de a face dragoste i amintea lui Paraschiv de vremea cnd avea el aptesprezece ani, fapt care l ntrta, l scotea din srite. Poate din cauza aceasta nu-i spusese fetei c n-o mai ia; n-ar fi vrut s-o lase aa cum o cunoscuse. n drum spre casa fetei el continu s se gndeasc la ultimele ntmplri care avuseser loc n familie. Cuta ncet, fr grab, feluri de rzbunare mpotriva tatlui, ceva pe msura lui, ceva care s lase urme adnci i de neuitat. Tatl su era nemaipomenit de puternic. Pn i acum, n ultima clip, cnd perceptorul i dduse o prim lovitur, el gsise 308 puterea s se prefac i s-i ntind lui, lui Paraschiv, cursa aceea cu cei patru mii de lei trimii de Achim. Se lsase prins^Spnit de aceste gnduri Paraschiv ajunse la casajui Bodrlache. El se opri i trebui s fac o sfiartaxc&jas pentru ctva timp din plasa gndurilor sale rzbuntoare. Dei era trziu, fata iei la poart. Ea l ntreb ns de ce n-a venit mai devreme. Paraschiv i rspunse c a avut treab, c a stat toat seara de vorb cu ai lui. La ntrebarea fetei care voia s tie despre ce au vorbit, el i rspunse c despre ei au vorbit, adic despre nsurtoarea lor. Auzind aceste cuvinte, Manda se lipi de flcu i i vr pentru ntia oar palma sub braul lui. Paraschiv se fcu c nu bag de seam i vorbi mai departe, se ag la ntmplare de ceea ce spusese chiar el mai nainte c adic s-ar fi prpdit stnd de vorb cu ai lui despre nsurtoare. ncepu cu un glas bun s-i spun o poveste lung care inu mult vreme, i n cuvintele alde tata zicea c", i eu ziceam c" reveneau des n vorbirea lui. - Da, nc de ast-iarn alde tata zicea ia-o, m, ce mai atepi", dar eu ziceam c cnd s fac nunta? S-a mai pomenit s faci nunta n postul Patilor? Alde tata zicea c n-are nimic, o iai acuma i faci nunta la toamn, ce mare brnz? Eu ziceam c nu, de ce s n-o iau cu nunt! Ce, n-avem de unde? Tiem douzeci de gini, trei-patru oi i facem o nunt s prie satul! i n seara asta m pomenesc cu alde tata c: Ce faci, b, Paraschive, uite, a venit i toamna, nu te nsori?" Eu zic c: Stai, b, s se coac strugurii, s se fac vinul, vreai s cumpr vin de la Aristide?" Dar de ce s nu cumprm, zice alde tata, n-avem cu ce?" Ba avem, zic eu, dar ce s dm banii pe vin dac avem vinul nostru?" Alde tata se rstete la mine, c: Ce, nu cumva o s dau de but vin din sta prostu de la noi? Lum vin calitatea ntia de la Plmida,

parc n-avem cu ce?" Ba avem, zic eu, dar ce facem de uic?" nsoar-te tu i nu-i fie fric de uic", zice alde tata. i pe urm mama zice i ea: nsoar-te, Paraschive, uite odaia, de cnd am spoit-o, de cnd te ateapt!" Frati-meu Nil: B, s-mi dai mie plosca s chem oamenii la nunt. O s-l punem pe-al lui Bri s-i spun oraiile, c are cal frumos, ai vzut cum mergea clare prin sat cu bradul n mn, la nunta luia a lui Troscot"... Alde mama zice: Dar trebuie s vorbesc i eu cu cuscr-mea, s vedem cte gini tiem! Trebuie vorbit din prip, s nu te pomeneti c s-a terminat mncarea!" i d-aia am ntrziat, uite, vezi i tu! i eu zic s ne lum de duminic ntr-o sptmn, s m duc mine s tocmesc lutari, c vreau s avem la nunt dou tarafuri de lutari i Ilie Nea te pomeneti c cine tie cine pune mna pe el... Fata ncepuse de mult s tremure, dar nu se ridica s plece; asculta pierdut vorbele flcului i din ce n ce se altura cu mai mult curaj de 309 umrul lui. ntr-o vreme, cerul, care nc de cu sear se tot frmnta, se ntunec de tot i ncepu s picure. Paraschiv se ridic i o ntreb pe fat unde s intre. Fata ncepu s tremure ru i i rspunse c poate s mearg pe prisp. - Pe prisp au s ne aud ai ti; c vreau s stm de vorb cum aranjm, opti Paraschiv grav. - Atunci s mergem n opron, rspunse fata lund-o nainte. Intrar n opron i acolo fata rmase mereu n picioare; Paraschiv se prefcu c nu se sinchisete de acest lucru. Se aez jos la picioarele ei i cu acelai glas bun continu povestea lui nesfrit. Afar, ploaia se aternuse struitor peste pmntul ntunecat i din cnd n cnd cerul era sfiat de fulgere i zgit de bubuituri grele. Cu toate struinele flcului, fata sttu tot timpul n picioare rezemat de unul din stlpii vechi i tari ai opronului. XXV Paraschiv se ntoarse acas pe al doilea cntat al cocoilor, aat i otrvit de noaptea pierdut n zadar sub opronul lui Bodrlache. Ploaia continua s cad i drumurile se umpluser de noroi i bltoace scrboase. Pn ajunse acas ploaia l ud pn la piele. n timpul nopii Moromeii mutaser aternutul de pe prisp n odaie i cineva ncuiase ua de la tind cu zvorul. Paraschiv era att de acrit nct pentru ntia oar nu mai inu seama de nimeni ai casei i ncepu s izbeasc n u furios. Izbea cu bocancii lui militreti, ameninnd destul de tare i fr team pe toi cei dinuntru. Pn s-i fureasc el un plan de rzbunare se simea mpins nainte de o pornire turbure pe care abia i-o stpnea. Catrina se trezi din somn speriat de zgomote. Moromete se trezi i el. Se trezi, dar cnd deschise gura i vorbi n ntuneric, avea un glas att de limpede i linitit nct s-ar fi putut crede c nu dormise deloc pn atunci; el ntreb neturburat din aternutul lui: - Care eti, m, acolo, de bai aa? ntrebase cam ncet, de aceea cel de afar nu auzi, btea mereu. - Du-te de deschide, trebuie s fie Paraschiv! l ndemn mama. - Ce, m-am bgat slug s deschid ua naintea lui? rspunse Moromete fr s se mite din aternut. i continu s ntrebe: M, n-auzi? Care eti acolo? Tot atunci btile n u se oprir. Moromete repet ntrebarea lui neturburat: - B, surdule! care eti acolo? 310 N fi-'?i .vj^ < -. - ^ 'L V s e-n Urmar cteva clipe de linite, dup care deodat se auzi un fel de urlet gros i

nfricotor care spunea: - Deschide, b, ua, c cnd i-oi da un picior o drm pe voi cu cas cu tot. -Ci: " - Nil, opti feraieTa-ngrozit, scoal' n sus i deschide ua! - Ce spui tu? ntreb Moromete din aternut. O drmi cu cas cu tot? Ia s vedem, baremi oi fi i tu n stare de ceva. - Tat, mai taci din gur! zise fata cea mare srind iute din pat si ieind n tind. Din aternutul ei, femeia se vita n ntuneric cu un glas ru prevestitor: - Aoleu, Ilie, Ilie! Iisuse Cristoase! Apr-ne! Din tind se auzi scrnetul zvorului apoi pai i smiorcituri de nclminte flecit. Fata se ntoarse n aternut, lsndu-l pe Paraschiv n ntunericul tindei. v - Aprinde lampa, Tito! opti Catrina. II lai n ntuneric? O fi ud! ;, - S-o aprind singur! Cine l pune s se ntoarc la ziu!? J - Ai s vezi tu, cnd i-oi da eu un pumn, cum o aprinzi! se auzi glasul Vlui Paraschiv din ntunericul tindei. ^ - Taci din gur! opti mama cu groaz, adresndu-se fetei. O fi beat! i d una i te achit! Fata ns nu se sperie deloc. Bombni n oapt, dar destul de tare ca s fie auzit de fratele vitreg! - Achit! Achit un c.t! Se pare ns c nu fu auzit, pentru c tcerea continu. Totui fata inea s arate c nu-i e fric. De aceea continu s bombneasc n aternutul ei: - Cnd te pori bine cu el, e mai ru dect cnd te pori ru! Paraschiv aprinse lampa singur i intr n odaie. Se aez pe un scunel i ncepu s se descale. La lumina galben i chioar din firid, chipul lui arta schimonosit i crncen. Desclndu-se, el ceru ntr-o vreme nu se tie cui: - D-mi o cma i nite izmene uscate! Nimeni nu-i rspunse. Abia ntr-un trziu, Tita spuse' pe neateptate, drept rspuns: \ - Afar nu puteai s te descali? Ai umplut casa de ap. Glasul fetei era nepat i dumnos. Paraschiv tresri i cum tocmai i trsese un ciorap din picioare, el l mototoli n mn, se ndoi pe scunel fcndu-i vnt i l arunc cu putere n capul fetei. Ciorapul fiind ud i pun de noroi zbur cu putere i se lipi ca o plcint n perete, mprocnd geamurile i pturile cu nisip; nu nimerise unde trebuia; n perete, ciorapul sttu o clip lipit, apoi czu n pat alturi de cptiul fetei. Tita se ridic 311 fulgertor n capul oaselor, l apuc i l napoie cu aceeai vitez innd capul fratelui vitreg. Paraschiv se feri i ciorapul plesni drept n mica icoan de pe peretele din spatele lui. Cum icoana avea geam, acest geam plesni i czu jos n bucele mici. - Tito, icoana! gemu mama nfricoat. Ai nnebunit? ntre timp toat lumea se deteptase. Moromete se ridic ntr-un cot i l ntreb pe Paraschiv cu comptimire: - Ce e, Paraschive, te-a mnjit proasta la care ai fost cu balig pe la gur? Ai, m? Sracu de tine! Eti i tu flcu, de! Te ntorci i te iei la btaie cu sor-ta! - Ce mai flcu! scrni Tita cu un glas aprins. Nu i-ar fi ruine s spuie c e flcu. E mai murdar dect ciorapii pe care i poart n picioare! - Tito, vezi s nu sar eu acuma la tine! zise mama din patul ei, cutnd prin aceste cuvinte s nlture primejdia. Paraschiv ns nu rspunse la batjocura fetei. Se ridic de pe scunel i trecu n tind. De acolo, el lu lampa de pe firid i intr n cealalt odaie unde se schimb, mbrcndu-i singura lui cma bun cu care ieea n lume. Se ntoarse i se culc alturi de Nil. n tcerea care se fcuse, el mormi cu o linite n glas pe care nu i-o cunoteau ceilali.

- Bine, o s v art eu vou! O s vedei voi! Nu-i rspunse nimeni. Paraschiv i schimb glasul i mormi adreS88du-se lui Nil: - D-te mai ncolo, Nil! Apoi dup un timp spuse mai departe: Las! Stm noi de vorb! Vine ea murga la traist! Cuvintele din urm n-aveau nici o noim, deoarece Paraschiv nu fusese niciodat unul din aceia care s poat fi numit traist i la care s fi venit cineva s mnnce. La aceast socoteal se pare c se gndi i Moromete, pentru c se mic n aternut i pregtindu-se s doarm, rosti: - Da, aa mai zic i eu! - Ai s vezi tu, continu Paraschiv. S nu zici pe urm c uite, de ce nu mi-ai spus?!" Moromete nu mai rspunse. J Afar ploaia continua s cad struitor. Din cnd n cnd izbea n geamuri cu putere. Cnd toat lumea adormi, mama se ridic din pat, se nchin i se ddu jos. Strnse bucelele de geamuri care czuser de la icoan, iei n tind i mai rmase acolo mult vreme. Catrina se ntoarse din tind, nchise ua ncet de tot i hgenunche la pmnt, n faa icoanei. n mna stng inea un ciob de oal din care ieea un firicel subire de fum. Ea rmase mult timp n genunchi, nchinndu-se rar, pierdut n rugciune. n micul ciob, trosnea i sfria tmia. 312 De prin paturi se auzeau uneori gemete grele. ntr-o vreme mama tresri speriat: Nil avea obiceiul s vorbeasc n somn. Se opri din rugciunea ei mut i ascult: Nil chema ncet i cu o limpezire n glas care te speria: - B, al lui Pipitel! B, n-auzi? B, Sandule: Te-n... pe m-ta! Moromete, care abia aipise, se detept i ridic fruntea de pe cpti, ncepu i el s asculte. De mult vreme nu mai vorbise Nil n somn. - Ce spune, f? ntreb omul n oapt. Femeia n-avu timp s rspund. Nil zise cu simplitate: - S ncalice pe cai i s fug? D-i una dup ceaf! Atta spuse i tcu; i se auzea rsuflarea uoar n somn. Moromete ntreb: - Cui, m? Cui s-i dea una dup ceaf? Nil rspunse numaidect cu un glas parc suprat de ntrebare: - luia care fur ppui de tutun. Pune mna pe ea! Pune b, mna pe ea i d cu ea n pmnt!... Am prins-o tvlndu-se n paie! gemu el. I-am dat cu ciomagul peste fluierele picioarelor. - Bine i-ai fcut! opti Ilinca ncntat. Dar cine era aia, Nil! - I-a bgat mna n buzunar, spuse Nil suprat, apoi gemu foarte greu, se ntoarse pe cealalt parte i nu mai spuse nimic. Moromete se adres mamei care rmsese nghemuit pe pmnt n faa icoanei: - Hai, ajunge, spuse el cu blndee, crezi c Dumnezeu n-are alt treab, acuma noaptea, dect s te asculte pe tine?! Mama nu-l lu n seam. Se ridic de jos i cu ciobul n mn ncepu s tmie casa. Deasupra capetelor lui Paraschiv i Nil se opri mai mult i fcu nenumrate cruci. Apoi iei n tind, stinse lampa i se ntoarse n pat pe nesimite. Afar, cu toate c ploua, cocoii pornir s cnte a treia oar. XXVI Paraschiv Moromete sttuse doi ani de zile n armat, dar nu-i aducea aminte ca cel puin ntr-o singur diminea s se fi simit att de ru din cauza goarnei care suna deteptarea, cum se simea acas cnd tatl su trezea pe toat lumea cu noaptea n cap, strigndu-i cu struin i pe fiecare n parte, s se scoale n sus. Se ntmpla uneori ca n ziua care venea s nu fie nimic de fcut, nimic de lucrat; cu toate acestea, Paraschiv auzea cu
A

groaz acelai glas nfundat i struitor care punea n micare toat casa; era un glas care la nceput nu chema pe nimeni pe nume i 313 de aceea era att de chinuitor; intra n ureche i turbura odihna dulce a somnului, fr s fie ns aspru ori hotrt; plutea n aer i se prelingea n ureche dureros: M, n-auzi? Scoal' n sus!" Doar att se auzea la nceput, dup care se fcea tcere. Abia ntr-un trziu se auzea iari, n acelai fel, tot aa de ndeprtat i fr nume: M, n-auzi? Scoal' n sus, m!" i dup cteva clipe de tcere, se aduga: Scoal' n sus c-avem treab". i iari se fcea tcere. i din nou, dup mult vreme, glasul relua necrutor: Scoal' m, n sus, n-auzi? Avem o groaz de treburi." Nimic, ns; tcere deplin! Nu se mica nimeni. Atunci glasul ntrzia mult timp, cutnd nu se tie ce i deodat striga pe cineva pe nume, striga de ast dat cu asprime, cu o hotrre neateptat, cu ceva apstor n el, cu ceva ru prevestitor, cu un ce ncordat, ca i cnd s-ar fi ntmplat o nenorocire: Ml strigat rea.ars,-xau.atins ci[ fierul. nroit. Buimac bolborosea crncen: Ce e, b, ce?!JCe?4" Atunci se auzea din ntunerie-tm raspunsuluitor de blnd, de simplu i de omenos: Scoal' n sus c-avem treab!" Dei dormise puin, Paraschiv se scul totui o dat cu toat lumea; pentru ntia oar ns, glasul tatlui se vedea c rscolea n el ura cea mai neagr; nu se ddu jos din pat numaidect, aa cum se ntmpla de obicei. - Ce-ai, m, de ce ne scoli? N-auzi c plou afar? mri el fr team, ceea ce fcu ca fonetele i trosniturile de oase ale celor ce se sculau s se opreasc. Moromete nu zise nimic, cu toate c asemenea vorbe spuse cu un astfel de glas nu fuseser niciodat rostite n faa lui. El se ridic doar pe jumtate n pat i n linitea care se fcuse ntreb cu o bunvoin de neneles pentru situaia n care se afla puterea lui de tat: - Ce-ai spus, m, Paraschive? Ce zici c ai spus? Auzind un astfel de glas, Paraschiv se porni deodat mnios i nestpnit: - Ce tot ne scoli de poman cu noaptea n cap? Mai las-ne dracului s dormim! n fiecare diminea: M, n-auzi? M, n-auzi? Scoal' n sus c-avem treab!" Ce treab avem? Paraschiv tcu o clip: apoi se adres lui Nil: ijJunde te ridici? Nu vezi c plou?^^... Jimeni dintre copii nu nelegeace se ntmpla cu tatl lor. Totdeauna cnd se rzvrtea cineva n cas, din nepstor i linitit cum era, tatl deodat ridica un pumn n aer i rcnea: B! Smintitule! Te omor!" Rcnetul acesta nepenea aerul, fcea s piuie creierul celui rzvrtit, iar groaza i spulbera nemulumirea ca i cnd n-ar fi fost. 314 Astzi, n faa revoltei lui Paraschiv, se pare c Moromete ddea napo tcea. Paraschiv bolborosi iar din aternut: - Am ajuns btaia ta de joc; dup ce c i-am muncit o via nreagj nici s dormim nu ne lai! Moromete rspunse fiului; glasul lui neliniti pe mam i pe fete; er un glas blnd, poate chiar fricos: - De, dac i-efsomn, dprmi, de! Poi s dormi! ^i dup ce vorbi astfel se adres fetelor: Sculaiv voi i lsai-l s doarm. O fi ostenit, sracul, a trasTI jug toat noaptea! Batjocura ns nu prea mai avea trie, mai ales c Paraschiv rspuns numaidect, devenind amenintor: - Sjmnzeu4?ejcineva c trage aternutul; i umflu botul! Nimeniiiu mai spusenimic. Ca niciodat ns, Moromete se ddu ntiu jos din pat i ncepu s se mbrace, mama i fetele srir i ele. Afar s fcuse ziu de mult.

Nil se ridicase n capul oaselor i nu tia ce s fac: s asculte di fratele lui mai mare, ori de tatl su. Sttea ca o momie n aternu! csca i se scrpina. Moromete l ndemna cu blndee: - Hai, Nil, d-te jos! S te duci i s mai dai cu esala peste caii ia Uite, s-a oprit ploaia, trebuie s mergem la moar! - Stai, m, acilea, nu fi prost! bolborosi Paraschiv lovindu-l cu cotu n burt. Moromete se mbrc n tcere. Tot n tcere, dup ce se mbrc iei afar din cas. Ieind, el ls ua deschis. Dup plecarea tatlui, Paraschiv se ddu jos din pat, dei mai naintt ameninase c are sl loveasc pe cel care o s trag aternutul: art: obosit i parc ncreit, mbtrnit. Tcerea dumnoas din jurul lui se pare c l rscoli ru, pentru c dndu-se jos din pat el ntinse o mni spre ua lsat deschis de tatl su i o trnti cu toat puterea n canaturile ei. Zgomotul fcut fu neateptat de violent i ochiul crpat al unui gearr se desprinse din ram i czu dincolo, sprgndu-se cu un zornit care nu suna a bine. Catrina nu se mai putu stpni. Galben la fa, ea 0 msur pe fii de sus pn jos i l huidui scurt cu un glas ntunecat: - Huo! La oase! Sparge, m! Trntete! Paraschiv rspunse numaidect cu un glas ngroat de ur: - Sparg! Le-ai fcut tu? E ale tale? - Du-te, Ilinco, i cheam-l pe la de afar! porunci mama. Ie$i afar i strig-l s vie ncoace. Fata cea mic iei repede din cas. Numaidect dup aceea i se auzi glasul pe prisp, chemnd: - Tat! Ia vino ncoace! Hai repede ncoace. Paraschiv se aezase pe un scunel i se uita mohort la ciorapii lui uzi, plini de noroi. ntr-o vreme bolborosi veninos: - CJ^amJ..liiCQaeJjg^ aia! ntr-adevr Ilinca se ntoarse n cas-Ladeveri: - Nii tiu ce" tot face n grdin, c nu vrea s vie! - I-ai spus ce fac tia aici? strig mama. Du-te i spune-i, ce vii aici ca proasta! Iei afar! - I-am spus! rspunse fata drz. - i acu' ce te uii? Treci n tind i aprinde focul! Nu mai sta aici ntre tia! Niculae, iei afar pe prisp! Niculae i Ilinca ieir din odaie. Nil sttea nc n pat, se uita la cei din cas, se scrpina i rnjea prostete; rnjea i el batjocoritor, simind c s-a terminat cu puterea tatlui. Totui, rnjetul lui se stinse de ruine cnd mama l pironi cu privirea i i spuse: - i tu ce-i ari colii, Nil, i pare bine c ai ajuns stpn? O s ne f ducem de aici, s rmnei voi cu tat-tu, s v mnnce cinii! Paraschiv, auzind-o vorbind astfel, mri: - Unde o s v ducei? La vguni? La vguni nsemna locul pHn de gropi de la marginea satului unde mureau sau erau omorte animalele btrne. - Nu ne las el Dumnezeu, rspunse mama cu obid amar. O s fie vai de capul vostru, c mi-ai mncat sufletul, cinilor! - Hai, mam, vezi-i de treab! spuse Tita linitit. Te iei dup capul lui? Paraschiv se uit la sora lui cu ngduin, ca la o musc, i buzele lui mpletite se ntinser a veselie; el arunc ciorapii murdari sub pat i porunci fetei: - Ia bag tu mna n lada aia i d-mi aici nite ciorapi curai, dac vrei s nu-i crpesc

una dup ceaf. Lada aceea era comoara casei; Paraschiv, Nil i Achim fuseser nvai de tua lor, nc de mici, s cread c nuntrul lzii se gsete toat munca lor; c acolo ar fi ascuns mama lor vitreg i surorile vitrege toat averea; c lada are fundul nesat de icuari i mamudele, de bani de aur i de argint. Era ncuiat cu un lact destul de mare i n afar de fete i mama lor nimeni nu umbla n ea; pe fundul ei se aflau ntr-adevr icuari i bani de argint i anume doi icuari i trei lei moned mrunt n valoare de o mie de lei. 316 Auzind glasul poruncitor i obraznic al fiului vitreg, femeia o nghioldi pe fat cu pumnul: - Iei i tu afar d-aici! Nu mai sta aici! Tita nu mai spuse nimic i se ndrept spre u; atunci Paraschiv ls din mn ciorapii lui murdari de noroi, se ridic de pe scunel i se apropie de lad. Apropiindu-se, el apuc lactul n mn i l rsuci cu putere; se auzir prituri de lemn care plesnete. Fata tresri i se arunc asupra fratelui, vrnd s-l dea la o parte. ParacJyy^aJmJbrnci cu o mnjjar_ciL ceajalt rsuci balaiatete,j .smulse 4in lemnul jorJivecE^JradeJad rsturnnd ffladarul de covoare de deasupra i deschise capacul. n clipa cnd vr mna nTOtrufata se rejez iari la el; de ast dat ea se ag de capac furio3S"i cu atta violen, nct Paraschiv, prins cu mna nuntru, scoase un urlet. El se rsuci strmb, scoase laba de sub capae . i o plesni pe fat djceptn. obraz. Tita ncerc n aceeai clip s-i ntoarc lovitura, dar Faraschiv o izbi iari, de ast dat n cap, fcnd-o s se clatine, i pentru c fata nu se lsa, cutnd sl izbeasc i ea, Paraschiv o trnti n mijlocul casei. Rzbit de lovituri, Tita ncerc s apuce un scunel, dar Paraschiv i-l smulse cu uurin i-i plesni o lab peste ochi. Cu toate loviturile primite, fata nu scoase nici un cuvnt, nu strig i nu se vait; se ridic de jos i se ag din nou de capacul lzii. Obrajii i ardeau ca focul i din ochi i neau fulgere de ur. n acest timp, Catrina ieise de cteva ori afar i strigase zadarnic spre grdin. n cas, Paraschiv reuise s rscoleasc n lad i s scoat din ea mai multe perechi de ciorapi. Cnd, n cele din urm, Moromete deschise ua tindei i intr n odaie, Paraschiv tocmai i trgea unul din ei peste talpa noroioas a piciorului; ciorapul era ns prea lung, era femeiesc, cputa lui trecea dincolo de genunchi i Paraschiv nu tia ce s fac cu el, s-l ndoaie pe glezn sau s-l trag n sus pe toat lungimea lui. Din pat, Nil se uita la el cu veselie. Moromete nchise ua ncet i rmase nemicat lng ea; el vzu teancul de pturi i covoare rsturnate, l vzu pe Paraschiv nclndu-se cu ciorapi albi i curai, o vzu pe Tita cu chipul umflat de lovituri i pe femeie plngnd ncet; i ntoarse privirea spre pat i l vzu pe Nil ateptnd n aternut. Se desprinse de lng u i-i ndrept privirea spre femeia lui. ntre timp Niculae i cu Ilinca intraser i ei n cas. - Ce e cu voi?! ntreb Moromete. Nimeni nu-i rspunse. Moromete ntreba pe toat lumea, dar se uita nedumerit spre femeie. - Uite unde am ajuns, se auzi glasul mamei, ntrerupt de sughiuri. De ani de zile i-am spus mereu: Ilie, Ilie, trece-ne nou, stora, jumtate de loc de cas, s ne facem noi cocioaba noastr i s-i lsm pe ei aici. C 317 dup ce c i-am crescut i mi-au mncat sufletul, acuma sar cu pumnul s m omoare! Omul se apropie de femeie i i puse mna pe umr cu sfial: Fata cea mare nu se mai putu stpni i ip ascuit: - Ce tot mai ntrebi, nu vezi?- ntrebi de poman! Parc nu vezi! Strigtul fetei clocotea. Moromete ntoarse capul spre ea i o privi adnc. Fata tremura din tot trupul. Ea strig iar cu ncordare, fr s ia n seam privirea tatlui:

- Mcar dac ne-ai fi spus dinainte, ne luam cmaa pe noi i plecam! S nu ne lai btaia lor de joc! Nu apuc s termine cuvintele din urm, Moromete ridic mna i cu dosul palmei o izbi peste obraji cu toat puterea. Toat lumea tresri. Paraschiv ridic fruntea i se uit cu un aer tmpit la tatl su. O umbr de team i trecu peste chip. Lovitura o nspimnt ru pe fat; ura i furia care i neau din priviri se stinser ca i cnd n-ar fi fost i n locul lor apru groaza. Moromete se ntoarse spre femeie i o ntreb iar cu acelai glas stpnit i care prea blnd i sfios: - Spune, Catrino, ce ai tu? Spune, n-auzi? Vorbete o dat! Pentru c mama nu rspunse, omul o izbi cu pumnul n cap de dou ori, ntrebnd-o mereu ce are, s-i spun ce vrea. Ciudat ns: nainte de a fi lovit, ea plngea; ntiul pumn o fcu s plng i mai tare, dar la al doilea, deodat tcu cu desvrire. Moromete u ddu al treilea pumn; la cel de al treilea, mama se ls n jos lng pat, se ghemui cu capul ntre genunchi i ncet chiar s mai sufle. - Ce, tu n-auzi? Ce e cu tine? Ai amuit? Dup ce rosti aceste cuvinte ntoarse spatele la toat lumea i vru s ias. n cas izbucni atunci deodat un plns sfietor, greu de obid i de nedreptate, plns care l fcu pe om s-i rsuceasc umerii i s amenine iar: - Haide-hai! Tito! Pesemne c nu te doare! n acest timp, Paraschiv se hotrse s ridice totui ciorapii n sus peste pantaloni. Nil se uit la el foarte intrigat; i i spuse chiar, n clipa cnd Moromete deschise ua s ias: - B, Paraschive, trage-i sub pantaloni, peste izmene, c rde dracului lumea de tine! Aceste cuvinte l oprir pe tat s ias. El ncepu chiar s-i fac o igar, n timp ce fata plngea i urla chinuit de necaz i de ur neputincioas; ceilali, n afar de Paraschiv i Nil, tceau nspimntai. Moromete linse igara de la un cap la altul, o nfipse ntre buze i murmur: - D-i un foc, Niculae! 318 Biatul ni ca un glon i se ntoarse cu vtraiul plin de spuz i de tciuni. Moromete aprinse, trase un fum i puse iar mna pe clan s ias afar. n tcerea n care nu se auzea dect plnsul rupt al fetei, Moromete se adres celor doi cu un glas prtinitor i spuse: - Paraschive, Nil, venii cu mine n coar! Ploaia asta a nmuiat acoperiul, mi-e fric s nu se drme! Paraschiv se uit la tatl su i murmur cu nepsare: - Las-l s se drme! Apoi se ridica 3e~pe~scaunel i izbi pmntul cu picioarele s-i scuture bocancii de noroiul uscat. Noroiul ns se crp fr s cad i atunci Paraschiv mormi: -=Ja-t=ini.m, sta micu, o trean! Niculae, speriat, se uit n toate prile, netiind ce s fac; se uit nti la tatl su, dar tatl tcea, apoi la maic-sa, dup aceea la surori. - D-mi, m, o trean, surdule! bolborosi Paraschiv. Ce.te uii? ~Niculae se vr sub pat, merse de-a builea pn dup sob. - Nil, se auzi glasul lui Moromete blnd, tu ce mai stai de poman? Hai cu mine c s-au rupt cpriorile coarului! Nl rspunse i el nepstor, cutnd s semene n totul cu fratele su mai mare: - D-le dracului de cpriori! Moromete le explic: - D-le dracului nu e greu de zis, dar vine pe urm i se drm coarul! Ce-i faci atunci? De undeJai altul! Nil nu ndrzni s mai spun nimic i atunci Paraschiv l ajut: el se ntoarse ntr-adins

cu spatele la tatl su i n aa fel nct se vedea limpede c micarea aceasta inea loc de rspuns. Moromete se uit linitit la spatele fiului, msurndu-l din ceaf i pn la clci, dup care spuse cu glas senin i mpcat, dezvinovindu-se: - Ce s-i faci! Au putrezit, n fiecare zi se stric! Ba aia, ba ailalt!... Paraschiv se ntoarse i rspunse scit, cu dispre: - Las-ne b, n pace, c nu mergem! Auzind acest rspuns, Moromete se ntoarse spre u i aps pe clan. Nimeni nu putu s-i vad faa; i se auzi totui dup cteva clipe glasul, indiferent, poate puin descurajat, lipsit de ndejde: - Trgaja_voastr! S nit-zicei c nu v-am rugat i nu v-am tras de mnec! Dup care omul deschise ua ncet, trecu pragul i iei n tind; ieind n tind, el nchise ua cu grij i cu chibzuial mare, n aa fel c toi cei din cas vzur cum se ridic limba clanei n sus, apoi se las n jos aezndu-se cuminte n cletele ei. 319 JL XXVII Dup ce omul iei, mama se ridic de lng stinghia patului i ncepu s-i nghionteasc pe copii s ias afar. Tita plngea mereu i n acelai timp aranja covoarele la loc peste lad. Niculae, la ghiontiturile mamei, se sclifosea i nu vroia s ias afar; Ilinca de asemenea. Nil csca mereu, se ntindea sub aternut i se scrpina pe toate prile. Paraschiv se aezase pe un scunel i ncepuse s-i curee pe ndelete noroiul uscat de pe bocanci. Trecu astfel o bucat bun de timp; nimeni nu vorbea. Dup ce aranja paturile i covoarele deasupra lzii, fata cea mare iei n tind i de acolo cei din cas o auzir plngnd mereu n faa vetrei, plngnd mai adnc i mai afietor dect pn acum: se simea c loviturile primite peste chipul ei, de la frate i de la tat, i atinseser adnc inima i rana sngera fr oprire; cu ct plngea mai mult i cu ct durerea se fcea mai cuprinztoare, cu att se simea c fata dorete s plng i mai mult pn la disperarea cea mai neagr, lucru care se i ntmpl i care l fcu pe Nil s se ridice din pat, i s rmn ncremenit, ascultnd. ntr-adevr fata plngea acum cu slbticie, ca i cnd ar fi fost chinuit cu fierul rou. Mama iei n tind i la nceput o cert scurt, vrnd s-o potoleasc: *~~~~~- Taci din gur! Fat mare eti tu? Ce e ambiia asta? Plngi din ambiie! - Ce i-am fcut eu lui?... De ce s dea n mine? O! Doamne! Ce i-am fcut? De ce-a dat? Nu se tia cine e acest lui, tatl sau fratele vitreg... - Taci din gur! I-ai rspuns! E tat-tu, zise mama, gndind c din pricina loviturilor tatlui plngea ea astfel. S nu-i rspunzi printelui. C te-a fcut i a ptimit cu tine! Fata i ncleta pumnii n aer i se chinui greu, rugndu-se ca n faa altarului: - Du-te, mam... las-m... las-m!... i pentru c mama nu pleca i ncerca s-o apuce de umeri i s-o mngie, fata ncepu s tremure: - Du-te d-aici i las-m! Mai bin^ nu m-ai fi fcut... las-m! Du-te! O! O! O! Las-m! Du-te! Atras de aceste gemete, Moromete se apropie de scara prispei i ntreb apsat: - Ce-are, Catrino, a nnebunit? Mama se fcu c nu aude i nu rspunse. Moromete tcu cteva clipe, apoi strig uor, cu glas schimbat, fr acel ce apstor cu care ntrebase mai nainte: 320 f - B, Nil-m'! Nu se auzi nici un rspuns. Omul strig iar cu ncredere:

- B, Nil-m'! - Ce e, b? rspunse Paraschiv dinuntru cu acelai b" de mai nainte. - Hai, suntei gata? continu Moromete prins parc de o mulime de treburi. Hai c se nsenineaz, uite, s mergem la moar. Trebuie pus gru n saci i mers mai devreme, c e gloat, s mcinm pn n sear... Dup ce spuse aceste cuvinte, care rmaser fr rspuns, Moromete ls fruntea n jos i ncepu s atepte. Ateptnd, el ncepu s caute prin buzunarele flanelei, s-i rsuceasc o igare. Scoase o bucic de ziar i ncerc s-o rup, s-i dea forma unei foie, dar degetul gros deodat porni s tremure i hrtia se stric. Omul se stpni i vru totui s-i fac de igare, ns acum i tremurau amndou minile de sus din umeri i din spinare. Deodat trupul lui ni pe prisp, ca scpat dintr-un arc ntins prea mult; din tind, mama l vzu i nu se putu stpni s nu exclame cu groaz: - Haiti! Ilie, stai la-n loc! Moromete se opri i spuse apsat: - Nu mai plnge, fato, c te omor! Nu-i fac altceva! Te omor! Moromete i schimb apoi din nou glasul i de acolo de pe prisp chem aproape duios: - B, Nil, tat, hai, m, c s-a nseninat, pn nu se face gloat la moar! Dup aceea nu mai atept rspunsul. Intr n tind i se opri lng scara podului. Sub scar, n col, se aflau rezemate de zid o grmad de unelte: un topor mic de tiat lemne, crptorul de bgat pinea la copt, un rchitor mic i un par de pus porumbul n brazd. .MxjtonieJte. lu parul, l piti la spate s nu se vad i intr n cas. El deschise i nchise ua n aa fel nct s nu se bage de seam ce ascundea n mna dinapoi: fcea micri sfielnice i dac un strin l-ar fi vzut cum nchidea ua, ar fi crezut c omul se teme grozav s nu sparg ceva, ca i cnd lucrurile pe care punea mna ar fi fost fcute din ceva foarte plpnd, foarte fragil. Cnd l vzu intrnd astfel, Paraschiv bolborosi mnios: - Hai, b, ce tot intri iei p-acilea?! N-auzi c nu venim? Mai du-te i singur! Moromete se lipi de u i se dezvinovi numaidect. Glasul ns i tremura, cuvintele abia fur auzite: - De, mi Paraschive, ziceam i eu c... Paraschiv, care sttea cu fruntea n pmnt i i cura bocancii, l ntrerupse aat, fr s bage de seam, sau s aud cum ua scrie din cnd n cnd din cauza spinrii i umerilor omului care tremurau: 321 JftL - Ce ziceai, m?J^e ziceai?. Nu-i mai rci gura de poman! - Tu eti mTcuminte, Nil, spuse tatl cu blndee. Hai, d-te jos din pat i treci ncoace! Ruinat, Nil se posomori, dar nu rspunse i nu se mic; se vedea c i n el este ceva potrivnic (ceva prostesc ns, necugetat, deoarece nu rspundea nici ntr-un fel chemrilor tatlui), tcea i nu se mica. Paraschiv se ndrji, simind slbiciunea fratelui mai mic, izbucni aruncnd fulgere ntunecate din priviri spre tatl su: - Da, Nil e mai cuminte! V-a convenit vou o via ntreag cuminenia lui. Toi l-ai pus la ham i i-ai dat cu biciul! n locul lui... hm!... tiu eu ce v-ai face! muncit ca un bou s v ie pe voi! Ce stai, m, prostule, acolo n pat? Pune mna i scoate din lada aia i du-te i vinde i cumpr-i haine! Umbli descul i cu izmenele rupte n c. i lada zace nesat cu crepdein! Fr s se grbeasc, Moromete ridic parul n aer i i fcu vnt. Paraschiv vzu, dar n clipa aceea nu nelese despre ce era vorba; se uit cu nencredere la parul ridicat n aer i cnd primi lovitura n cap ridic zadarnic coatele n sus; se prbui de pe micul scunel i se ntinse la pmnt cu o expresie de mare uimire pe chip.

Dup ce l lovi, n timp ce Niculae i Ilinca ipar ngrozii, Moromete se ntoarse spre Nil. La vederea parului, Nil rspunse scurt, nspimntat dintr-o dat: - Aoleu, tat! Strigtul arta atta spaim, nct parul ntrzie cteva clipe n aer, dar, ca i cnd Moromete ar fi reflectat repede n aceste clipe, lovitura totui porni, abtndu-se ns de la direcia ei, capul, i nfigndu-se nbuit n spinare. Nil se fcu ghem i ntinse minile s se apere, strignd mereu cu groaz mare: - Aoleu^ta! JNu da! Nu maifac! Moromete l ls, nu pentru c u era mil, ci ca s se ntoarc spre Paraschiv. Se ntoarse i ncepu s-l loveasc rar i adnc pe unde nimerea. Loviturile l dezmeticir pe Paraschiv: el ncerc s se ridice, s se mpotriveasc. Parul ns i paraliza cu chibzuial minile, fluierele picioarelor, oasele oldurilor. Gemea^nfundat, se tvlea pe jos i trupul lui de om n toat firea, ntins i fcnd micri deucheate, i speriar pe copii. Niculae ncepu s clnne din dini. Catrina nvli n tind i se ag de braul brbatului; ea vorbi apsat, cu un glas cobort, cu o neateptat linite i hotrre: - Ilie, nu te potrivi! Nu i-e ruine s dai n ei? 322 Tocmai n acest moment Paraschiv se ridic n picioare i cltindu-se greu izbuti s apuce n mini parul tatlui. El vorbi gros, cu un glas turbure, abia inndu-se pe picioare; lovitura n cap i luase de la nceput orice putere de mpotrivire. - Nu mai da! Auzi? Nu mai da! gemu el. Moromete ntreb cu ncordare, gfind: Mili Paraschiv nu rspunse. - Mai faci? repet Moromete. - Nu mai fac! se auzi rspunsul. Dar nu era al unuiqm treaz. Moromete arunc deodat parul la pmnt i prea ndelungata lui stpnire de sine se desfcu ntr-un urlet: -J^no-ro-ci-JjfcleLPa^ Apoi se ntoarse spre Nil, care ntre timp srise din pat i se ghemuise ntr-un col: - i tu, Nil? Tu, m? E lume care alerg din zi i pn n noapte pentru un pumn de fin! i voi ca nite cini! Ca nite cini turbai srii unul la altul! V omor! Cu-i nu-i place la trla mea, s se duc! S plece! Moromete, dup ce url astfel cu ochii ieii din cap, fcu un pas repezit i lung i porni spre u. Apuc de clan violent i vru s se duc, dar din tind se ntoarse la fel de vijelios cum ieise i continu s urle: - Atta timp ct m vedei c triesc, ori facei cum zic eu, ori dac nu, s plecai. Am muncit i am trudit i am luat pmntul de la ciocoi ca s trii voi mai bine! De ani de zile m zbat s nu vnd din el, s pltesc fonciirea fr s vnd, s v rmie vou ntreg, orbilor i slbaticilor la minte! i am pltit mereu, n-am vndut nici o brazd i acum srii la mine i la tia, c v-am furat munca voastr! Pmntul rmas ntreg, Paraschive, smintitule, acolo e munca voastr! Bolnavule dup avere! Ai vrut s te nsori cu a lui Bodrlache c avea pmnt mult i te-ai fcut de rs. O s-i mnnce capul averea, s ii minte de la mine! Cuvintele din urm fuseser rostite att de tare, nct se pierdur ntr-o rgueal stins i neputincioas. Omul era de nerecunoscut. - Ce v-am fcut eu vou i ce nu v-am dat, Paraschive i Nil? Nu s-a muncit i nu s-a mprit aici n cas tot ce-am avut? De unde s v dau eu mai mult dac atta e? Vrei s m jupuii pe mine de piele? An de an am dat din col n col cnd intra percitorul n cas. An de an m-am dat peste cap s nu vnd din pmnt! Am trit cu toii desculi i dezbrcai, nimeni n-a avut mai mult! Ce vrei voi de la mine, nenorociilor? S ies la drumul mare i s jefuiesc? S iau vita omului din bttur i s m in de procese ca alii? Asta vrei voi?

MOROMETII
Volumul II
I n bine sau n ru, se schimbase Moromete? Cei care l dumneau sau stteau cu ochii pe el se potolir sau l uitar, ca i cnd l-ar fi iertat sau l-ar fi dispreuit. Ce putea s nsemne asta? Blosu deveni chiar binevoitor fa de vecinul su, iar Guica i Parizianu le ntrebau pe fete cnd le ntlneau pe drum dac alde Paraschiv nu le-a mai scris. De Nil i Achim nu ziceau numic, ca i cnd din partea stora doi nar mai fi putut prididi s citeasc attea scrisori. Arta tcut Guica, nu i se mai auzea deloc gura prin faa casei, pesemne c nepoii aveau alte griji pe-acolo dect s-i trimit scrisori. n acei ani muri prsit n bordeiul ei i fu dus la cimitir de Parizianu. Moromete, cu toate c era vorba de sora lui mai mare, nu veni nici mcar s-o vad, dar asta nu mir pe nimeni, se cunoteau n sat altele de acest fel mult mai rele. Cu att mai puin bg cineva de seam c fi-su cel mic, Niculae, nu se mai ducea nici el la coal; dei maicsa vnduse.i ea un pogon din pmntul ei sa-l in mai departe, totul se opri cnd trebuia s treac pe al patrulea an: Moromete i spuse, fr mult vorb, c s-a terminat i cu istoria lui cu studiile, s stea acas i s pun mna pe sap. Biatul nu se mai zbtu nici el ca la nceput, nu se mai plnse nici pe lng maic-sa, i nici pe ln preot sau fostul lui nvtor ca s-l ajute; cu tatl su se ntmpla ceva. Nu se mai putea vorbi cu el, spuneai una i el asculta i ai fi zis c nelegea, ca s te pomeneti pe urm c rspunsurile pe care i le ddea veneau din alt parte... Devenise n mod ciudat ntreprinztor i n anul cnd nu-i mai ddu voie lui Niculae s-i urmeze coala (an n care ncepuse i rzboiul) i mergea destul de bine, i fcuse un pridvor n faa casei i tot timpul umbla cu crua i caii de la munte la balt. Parc chiar ntinerise, arta zdravn, cu mustaa mereu neagr i cnd tot satul se pitea n cas i courile fumegau sub gerurile npraznice ale iernii, era vzut cu alii mai tineri, cu sniile ncrcate cu porumb, gata

k<
s plece s le vnd n creierul Carpailor, la mocani. Se ntorceau cu purcei mici ct nite gherlani pe care i revindeau n sat, cu i de nvelit acoperiurile i cu butoaie de uic. Poli galbeni i umpleau buzunarele i pe toate le vedea acuma din punctul de vedere al unui ctig eventual. El nu acea aa, gsise un alt cuvnt pe care l adoptaser i noii lui prieteni (cci cu cei vechi rupsese, cu Cocoil nu se mai mpcase nici pn azi, iar de Dumitru lui Nae i Iocan se ndeprtase de mult), acest cuvnt era beneficiu. Moromete l folosi chiar i cnd Niculae l ntreb ce avea cu el de nu-l mai lsa s mearg mai departe pe drumul lui, din moment ce nu era vorba de bani? Fusese singura ntrebare pe care biatul i-o pusese dup ce ateptase cteva sptmni, i el i maic-sa, s se lmureasc dac nu cumva era vorba doar de o suceal a lui, sau poate de-o uneltire care l izbise cu putere i l ridicase contra lor, temerea de totdeauna a mamei. - De ce zici, tat, c nu vreai s m lai mai departe? ntreb fiul cu o voce n care cu trei ani n urm sperana legat de fapt de firea de atunci a tatlui avusese totdeauna un tremur cu care i forase acestuia gndirea lui ntortocheat; acuma nu mai rzbtea din glasul biatului dect o curiozitate rece. - i ce beneficiu o s am eu, m, de pe urma ta, dac te las s te duci mai departe la coal? rspunse Moromete. Ce, nu-i place munca?! Dac i plcea munca lui Niculae? Sigur c nu-i plcea, dar ce, asta era o noutate, nu se tia nc de cnd era mic ce-i plcea i ce nu-i plcea acestui biat? Lui Moromete parc i zburase mintea din cap i, cu bun tiin, fcuse schimb cu a unui alt ran care vorbea cu tine aa cum vorbeti cu un cal sau cu o vac. II puse pe Niculae la munc i cnd vzu c biatul nu se mic l lovi i-l amenin: dac nu vrea s asculte, s se duc de-acas, so ia pe urmele celor trei, care au ajuns bine, Paraschiv lucreaz la ucebe, s se duc i el s intre acolo! i pronunase cu atta satisfacie cuvntul, nct biatul se nfricoa, fiindc era adevrat: Paraschiv nu fcuse nimic la Bucureti cu ideea lui de comer, pierduser i oile i caii i ajunseser toi trei mturtori de strad. Ucebe-u\ acela (Uzinele Centrale Bucureti) tocmai asta era, o instituie binecunoscut n sat, unde ajungeau n cele din urm cei care cdeau jos. La toi li se prea c dac zic ucebe, n loc de mturtor de strad, pot s ascund n acest fel adevrul nenorocirii lor... Nu se tie dac Niculae avusese sau nu n primul moment gndul s fug deacas, dar soarta frailor lui vitregi o sperie i pe Catarina, care ncerc s-l in pe biat de ru... Nu era nimic,' zise ea, bine c nvase i ia trei ani, s stea i el s mai atepte pn ce se face mare i atunci s plece i el n lume... i pn atunci s fac ce zice tat-su... II ntr-o zi se ntmpl ns ceva care dezvlui familiei c ntr-adevr fusese vorba de o uneltire, dar nu din partea

cuiva, ci se copsese singur i ndelung n mintea tatlui. Iat ce se petrecu... Primeau din partea celor trei cte-o scrisoare o dat sau de dou ori pe an, n care unul din ei mzglea ca vai de lume c o duc bine... Anii care treceau micoraser parc totul, ura lor c fuseser btui att de tare nainte de a fugi, ruinea familiei c fugiser ca nite hoi... Scriau acas ca i cnd una s-ar fi rscumprat prin alta... Dar niciodat nu spuneau ce nsemna binele acela, n timp ce acelai Scmosu povestea n sat c l vzuse cu ochii lui pe Paraschiv n cunoscutul costum de culoarea prafului, pe care scria, pe spinare, cu litere mari i albe acele litere ruinoase. n acelai an, cnd Niculae rmase acas, primir de ast dat o scrisoare n plic i nuntru gsir i o fotografie. Cei trei ddeau pentru ntia oar amnunte despre viaa lor i iat ce spuneau, c Paraschiv nu mai lucra de mult la ucebe, c acum trecuse la setebe (Societatea Tramvaie Bucureti) i c era sudor autogen, ctiga att pe lun. Nil lucrase n ultimul an la un bloc, crnd materiale cu spinarea i inginerul l ludase i l recomandase proprietarului care l luase pe urm portar. Asta era n plin centru Bucuretiului, se numea Bloc-Algiu i se afla pe strada Cheia Roseti. Iar Achim era singurul care reuise totui n comer, inea pe Calea Colentina un Consum alimentar. Urma fotografia ca o dovad. Paraschiv arta bine mbrcat, cu o banderol mic pe bra, pe care se vedeau ntr-adevr limpede literele S.T.B., iar Nil o apc pe cap pe care scria portar. Se strnseser toi n pridvor, fetele i mama. Niculae nu era acas, era plecat cu caii. Se uitau la poz ncercnd s neleag i ceea ce n scrisoare nu se spunea. Nil arta mai gras i avea ochii albii, dai peste cap, sttea n mijloc cu o femeie cu gura strmbat de o veselie a ei din momentul acela (sau poate c aa era se strmb de felul ei), iar Paraschiv la fel, cu una cam neagr la fa, putea s fie o iganc (sau poate aa era ea neagr de felul ei), veseli amndoi, n timp ce Achim era mai greu de recunoscut, cu beregata nainte, sub care atrna o cravat groas, cu nodul ct un ghem, ai fi zis c se spnzurase cu ea i i ieise n felul acesta ochii din cap. Rmaser cu toii tcui, atini de uimire. Va s zic ajunseser bine pn la urm cei trei i nu n zadar se zbtuser ei s plece de acas. Se vedea dup haine, dup chipurile lor i se nelegea i din felul cum scriau c nu se mai gndesc deloc la ceea ce se ntmplase n dimineaa aceea cnd fuseser btui cu ciomagul i tvlii pe jos: spuneau dragii notri,

dorim ca micile noastre rnduri s v gseasc n momentele cele mai ! fericite..." i se deducea din aceste rnduri ntinse pe mai multe foi c acum, dup ce au ajuns i ei cu meserii i au devenit bucureteni, vor s uite ce-a fost i s se mpace cu ai lor din sat, din moment ce soarta i-a desprit i nu vor mai tri niciodat mpreun. Rmnea doar ca cei de aici s uite, mai ales c ntrebau i de Niculae, cum merge cu coala, ceea ce putea s nsemne c ntr-adevr nu mai aveau nimic cu nimeni, fiindc n nici una din scrisorile lor de pn atunci nu puseser asemenea ntrebare. Nu nsemna asta c ura lor contra mamei i a frailor vitregi se stinsese? Ceea ce mama i crezu, dup obiceiul multor oameni care gndesc c dac vezi tu lucrurile n bine, chiar dac ele sunt rele, n-o s fie pe urm vina ta c nu le-ai luat aa cum sunt. i zise: - Bine c au ajuns bine, c ajunseser de rsul lumii cu ucebe. Nu se tie de ce, Moromete i iei din pepeni. Se uit la ea cu privirea sticlind de vrjmie i i spuse: - Taci c ai auzit i tu de ucebe, lovi-te-ar moartea cu popa n brae. Nu se nelese de ce tatl nu era pe fa bucuros de aceste tiri neateptate, se gndir ns toi c n sinea lui i prea bine, fiindc uite c se putea spune c scpase de grija lor i nu mai trebuia, ca pn acum, s ia alt vorb cnd cineva l ntreba ce mai fac copiii ia ai lui pe la Bucureti. Fetele chicotir. - Nil parc e adormit, zise cea mare observnd cea dinti poziia ciudat a ochilor acestuia n mijlocul fotografiei. - Pi dac e beat! izbucni deodat Moromete. Nu vedei? Sunt bei toi! - Ei taci c tii tu, i-o ntoarse mama. Ai fost tu acolo s vezi c erau bei! Aa arat pozele. - Nu, c ai fost tu, zise Moromete abia stpnindu-i furia. De multe ori te-ai pozat tu! - Nu, c le tii tu pe toate, zise mama pufnind n rs, fiindc era adevrat c n viaa ei nu fusese s se pozeze nicieri, i de ieit din sat ieise i ea de vreo dou, trei ori, pn la oraul cel mai apropiat, la Plmida. - i muierile astea cine-or fi, tat? zise cea mic, avid s afle tot, uitndu-se acum singur cu fotografia n mn. - Muierile lor, cine s fie, rspunse Moromete ridicnd fruntea din pmnt i intind-o pe fat cu o privire la fel de alb ca i a lui Nil, dei n ziua aceea el nu buse nimic. i adug: sau crezi c sunt ale altora? Nu vezi cum se in cu ele pe dup mijloc, s nu se scape? Ce se fac ei unii fr alii dac se scap, nu cad jos i-i sparg capetele? Mama intrase ntre timp n tind i vedea de foc, dar curnd iei i-i fcu de lucru pe prisp, ncepu s scuture nite oale vechi. Moromete se ridicase, coborse din pridvor i pierise nu se tie unde. Mama

se aez apoi pe cptiul rou plin cu foi de porumb, pe care ezuse nainte Moromete i lu iar fotografia n mn, vrnd parc s descifreze n ea nelesul purtrii tatlui. Rmase mult vreme privind-o, n timp ce fetele intrar ele n tind i luar seama la ceea ce se fierbea pe vatr. n cele din urm mama, cu o expresie senin, ridic din sprncene ca i cum ar fi neles i puse fotografia de-o parte... Nu era nimic, toane de-ale lui, cine tie ce i s-o fi prut: cei trei artau bine, fata cu care era Paraschiv pozat era chiar frumoas, oache cum arta, o cretin i ea, o fi gsit-o i el pe-acolo i sor fi luat... Treaba lor, ce mai avea acuma cu ei? Bine c n-au ajuns ca alii care au murit pe acolo de oftic! O mic nedumerire tot mai struia ns pe chipul Catrinei. ntr n tind i ncepu s vorbeasc cu fetele: Paraschiv era la setebe, asta a neles. Nil era portar. Dar Achim?! Era croitor?! - De ce croitor? zise Tita. Pi parc aa am neles, parc aa zicea n scrisoare: costum... Fata ns se pare c se gndea acum la ale ei i parc nici nu auzi ceea ce spusese maic-sa: nici nu-i rspunse i mam nu mai zise nici ea nimic.
III

Totul se stinsese deci acum, i dac n-ar fi fost Niculae care nu-i revenea din starea n care l aruncase hotrrea de neneles a tatlui (n ultimul an Moromete cumprase de la cineva un pogon de pmnt i se spunea c mai avea bani de unul), totul ar fi putut s par c era mai bine dect la muli. Nu mir pe nimeni din familie faptul c puin vrerrve dup primirea acelei scrisori cu fotografia, tatl (mereu posomort ns. puse caii la cru i zise c se duce la Bucureti. Era de neles, ct vreme cei trei triser pe-acolo, fr nici un rost, ce bucurie s te duci s-i vezi? Acum las s se duc, sunt copiii lui, i s-o fi fcut i lui dor de ei dup atia ani. Moromete plec cu biatul lui Parizianu, care se ducea la Bucureti ca s rmn acolo, fcuse i el ca i Niculae cteva clase de liceu i, ca i el, trebuise s ntrerup, tot n urma unei hotrri a tatlui, cu deosebirea c Parizianu chiar c nu mai putea s-l in i l rugase pe Gheorghe al lui s se duc i el la Bucureti i s vad ce-o face". Biatul sta al lui Parizianu a fost de fa la ntlnirea care a avut loc ntre tat i feciori.
8 Dup ntoarcerea acas a lui Moromete, mama lui Niculae i cu fetele trir mult vreme cu gndul c acolo nu putuse s se ntmple nimic deosebit mai ales c tatl ddu din umeri cnd fu ntrebat, ceea ce putea s nsemne c nu era nici mai mult nici mai puiin dect puteai s-i nchipui. Al Iu' Parizianu povesti ns lui alde tat-su care venise de Crciun la Bucureti felul cum decursese revederea ntre unchiu-su i cei trei. i Catrina i fetele auzir. Fetele ddur din umeri, nu prea le pasar, dar mama czu la pat sptmni de zile i ncepnd din vremea aceea se petrecu ntre ea i Moromete un lucru ciudat i teribil, asemntor cu ceea ce se petrece de obicei numai ntre doi tineri care abia s-au cunoscut sau abia s-au cstorit, i nu vorbesc nimnui despre asta, da< din pricina acestui lucru se iubesc sau se ursc apoi toat viaa. Ce se ntmplase la Bucureti? nti c, n timpul care se scursese de cnd cei trei fugiser de acas, Nil i fcuse armata, ceea ce deodat arta c situaia lui bun n care l gsise ntr-adevr tatl era de dat recent, iar n ceea ce i privea pe ceilali doi, Paraschiv nu fusese mturtor de strad dect cteva luni i Achim niciodat. Oamenii din sat, zise Paraschiv, rnjind cu buzele lui mpletite, se opresc la un punct care le convine lor, s arate c tu eti prost i ei sunt detepi. Sunt pe... msii, 'le muma n..., c alt treab" n-au cnd vin pe la Bucureti. Moromete tcea. Dduse de ei cu uurin i nu pise nimic pe drum, fusese ns tot timpul, ca i acum dup ce i ntlnise, tcut. Se uita mereu drept nainte cu acea expresie des ntlnit la rani cnd merg n cruele lor prin orae, c sunt numai ei singuri pe lume cu caii lor chiar dac trec prin mijlocul unei mari mulimi sau pe strzile cele mai aglomerate: astea sunt aezri efemere, ei sunt stpnii pmntului i nu tia care au ap n perete i nu mai vd lumina soarelui de-attea etaje. Numai la intrare, cnd dduser peste primele ine de tramvai oprise caii s ntrebe, i unul, care se vedea c nu e mare brnz de capul lui, tot aa, avea i el o curte aproape rneasc, n loc s le rspund prin cuvinte fcuse un gest cu mna, adic mergei i voi nainte, c tot n-o s nelegei dac v spun... Gsir pn la urm acea strad... Nil sttea n dosul biroului lui de portar i se ridicase numaidect cnd l vzu pe tatl su intrnd cu biciul n mn pe poarta cldirii. Era tot Nil, nu se schimbase deloc, tot stnjenit arta, ca i acas, i la fel de greoi, cu fruntea lui ncreit, sub capela dat pe ceaf. n sat avea un fel al lui de-a sta n picioare, cu minile n buzunar, lng un salcm, un om sau un cal, cu un aer nehotrt, gata s plece din locul acela, unde continua ns s rmn cu toate acestea mult timp. Aa arta i acum n faa tatlui, i abia dup primele ntrebri ale lui Moromete (unde e Paras10 judeeaao LUCIAN V chiv? ca i cnd Bucuretiuf ar fi fost tot Tln sat, s tii care pe unde e) se trezi c n holul blocului era o canapea de piele i zise:

- Hai, m, s stm colea! i avu n glas o insisten brusc de parc tatl s-ar fi opus. Apoi i se adres biatului: i cu tine ce e, m? Ce caui aici? - Am venit la Bucureti, rspunse al lui Parizianu. i Nil se ag dup aceea de el, cu vocea lui moale, cu toate ntrebrile pe care ar fi trebuit de fapt s i le pun tatlui: Ce face Tita, ce face Ilinca, ce face Niculae? Dar ga Mria cnd a murit? Cu pauze mari ntre ntrebri, aa cum fac cei care nu vor s lase nici un neles s treac prin mintea lor, fr ca ei s bage de seam i s-l pstreze, avnd ns, de cte ori deschidea gura, o micare greoaie a corpului, ca o respiraie a gndirii lui ncete, care tresrea i renuna: asta e, ce s-i faci, ce poi s faci? Era acelai Nil, cu aerul lui mpovrat i ziceai c l tii i l cunoti. Dar se purta tot aa de neateptat cu tine, ca sub pornirea unei rzvrtiri resemnate, pe care era bine s-o ndrepi contra ta. Dei la mare pericol nu s-ar fi putut spune c te puteai atepta din partea lui. Moromete nu sttu mult s se mire de purtarea fiului su mijlociu i ntrerupse curnd aceste ntrebri fr noim: - Tu ce crezi, Nil, c Paraschiv vine singur ncoace, fr s te duci s-i spui? A ajuns el aa de detept c o s-i dea seama de departe, prin tot Bucuretiul sta, c am venit eu pe la voi? ntre timp, ua cea mare de la strad se deschidea, intrau sau ieeau oameni. Se ndreptau spre unul din ziduri mai n fund, apsau pe un buton, se aprindea o lumin roie, se auzea un bzit, se vrau ntr-un fel de cutie luminat, trgeau de grilaj, trnteau ua i cutia urca n sus, n timp ce nite frnghii groase i nite greuti" se micau cu aceeai vitez n jos. Nil se ridic ncet de pe canapea, cu minile n buzunare i rmase mult timp nemicat chibzuind. n cele din urm avu o micare mic cu mna spre strad i rosti: - Mergei i voi i plimbai-v... Acum sunt n servici i nu pot, dar peste un ceas sunt liber i m duc dup Paraschiv i Achim. Plimbai-v p-acilea... i pe urm v ntoarcei... i le ntoarse el nsui spatele. Dar nu plec, sttea mai departe, aa ntors, cu minile n buzunare, puin aplecat nainte... - S nu v rtcii, zise el moale i nehotrt, reflectnd poate dac n-ar fi mai bine s-i in aci n hol, dat fiind primejdia aceasta care i-ar pndi lsndu-i singuri. Pe urm ns se decise i art cu mna afar, nc ndoit dar venindu-i acum n minte o soluie care tia el c e bun: uitai-v i voi acolo unde scrie Jamol, le zise el, pe blocul la! i adug: Vizavi e Cheia Roseti, strada noastr... 11 Adic s ia i ei drept reper punctul acela pe care li-l artase. Se vedea ntr-adevr prin geamul mare al uii o cldire uria pe vrful creia se aprindea i se stingea nencetat un cuvnt albastru, Jawohl. Pesemne c pentru Nil nsui, mult vreme, acest cuvnt cu litera m ntoars pe dos fusese un punct sigur de orientare n marele ora. Paraschiv se schimbase, s-ar fi putut spune c mai mbtrnise, iar Achim arta parc mai gras, sau poate era aa din pricina hainelor oreneti, pe trupul lui mic i ndesat. Nu se mirar cnd l vzur pe tatl lor, sau poate se miraser nainte, cnd le spusese Nil. Veniser cu pachete cu salamuri, cu franzel i cu sticle cu vin, nfurate n hrtie i urcaser cu toii sus, n odaia lui Nil, la etajul al unsprezecelea. Erau toi flmnzi i mai ales nsetai. Moromete plecase pe la unu dup miezul nopii cu crua i pn ajunsese la Bucureti nu pusese nimic n gur. - Dar tu, Achime, zise al lui Parizianu, pe tine nu trebuia s te ia n armat? Parc aa ne-ai scris nou ultima dat. - Hai, m, tcei din gur, se rsti Nil, ca i cnd s-ar fi omort cineva cu vorbitul, s mncm i pe urm... Odaia lui Nil era mic, dar aveau loc n ea, i foarte curat. Avea un pat alb de fier, cu saltea i cearceafuri i o ptur cu dungi cafenii. Lng geamul dintr-un singur ochi se afla o mas cu dou scaune, pe care o traser n mijloc i puser peste ea sticlele i pachetele cu mncare. - Uite, zise Paraschiv, parc l-ar fi contrazis cineva, pe Nil o s-l ia n concentrare, pierde postul... i se ntoarse spre frati-su: ce-i faci, mi Nil, dac primeti ordin? - Toarn mai bine n paharele alea i mai taci din gur, rspunse Nil, care, nu se tie de ce, vroia tcere. Lui Paraschiv s-ar fi zis c i plcea c frati-su o s rmn fr serviciul lui i rse deodat de zngni fereastra. - Am vorbit eu cu domnul Algiu, zise apoi Nil. Mcar s m ntorc, s nu m trimeat pe linia ntia... Dar avu un astfel de glas c nici el nu credea n ce zicea, c domnul Algiu avea s-i pstreze lui postul de portar dac nu l-ar trimite pe front...fncepur s rup franzela cu minile i s-o mnnce su salam. Nil prea ns ncreztor, aa n general, dei gndul acesta, c oricum ar fi ru de el, i se amesteca rar printre nghiiturile de pine i gtul i rmnea nepenit, ca i cnd s-ar fi uscat din timp n timp pe dinuntru. - Hai, m, noroc, zise el deodat ndrjit, i puse mna pe un pahar, l ridic i l ddu peste cap. Apoi l puse la loc gol i i se vzur dinii sticlind: asta era, de aceea i se oprea lui mbuctura n gt i nimeni nu vroia s-i spun, ca s rd 12 de el: nu buse un pahar! Ei, acuma rdea el de ei! i avu un fel de scuturtur din ceaf i i ddu cu cotul lui al lui Parizianu:

- He! fcu, tu ai patru clase de liceu, m?! Asta prea s fie ceva de rs! Paraschiv se uit la el holbat i buzele lui se nvlmir, parc nu i-ar fi venit s cread ce-i auzir urechile: - Ce m?! i ce dac are patru clase de liceu?! tie carte, nu e prost ca tine. - Ba prost eti tu, rnji Nil pe neateptate i i ddu iar cu cotul lui al lui Parizianu: hai, m, nu te uita la ce spune sta, o s ajung el s-i fac cas n Colentina cnd mi-oi vedea eu ceafa fr oglind. Era ciudat c i puteau trece prin cap lucruri att de diferite i totui limpezi. Nu se tia ce era cu el, vinul parc i trezea mintea dintr-un somn adnc i l fcea mai detept. Deci, dimpotriv, n fotografie nu fusese ctui de puin beat, ci foarte treaz, judecnd dup nfiarea lui dezgheat de acum, dup cteva pahare. Paraschiv se uit la el cu nelinite. - De ce s nu-mi fac cas n Colentina?! zise el. C nu vreai tu? Nil rspunse de ast dat cu un glas moale, ovind: - E muli omeri n Bucureti, s te duci dimineaa n Piaa Mare s-i vezi. - De ce s se duc s-i vad?! zise Achim. A dat examenul, are la mn carnetul, are leaf permanent, nu ca tine. - Cine are leaf? se ntoarse Nil ca un taur mblnzit, dar care avea totui, coarne fioroase pe capul lui mare. - Cum cine are?! zise Moromete mirat. Pi n-are? - Are! exclam Nil cu gndurile n pri, fr s se uite la ce era naintea lui i cu cine i despre ce vorbea. - Cum, m, n-am?! zise Paraschiv rguit de furie c i se punea la ndoial tocmai ceea ce avea cu adevrat. i scoase din buzunarul de la piept un portofel de piele, l desfcu, trase dintr-una din despriturile lui un carnet albastru, l trnti pe mas i rcni: - Uite, na, deteptule! Ce scrie aici? Ia i citete, dac eti n stare, c n-am luat eu carnetul sta c l-am gsit pe strad, i-am pus fotografia mea i s zic c sunt sudor autogen, dar nu sunt, s m laud ca tine... Nil nu se ludase, dar nu mai zise nimic, tot nu prea convins, i turn un pahar, bu i rmase cu fruntea n jos. - S te fi vzut pe tine cum rezolvai, continu Paraschiv aat, dnd i el pe gt un pahar. Ai un cazan n perete i s-a spart, ce faci? la de lng mine a stat cu gura cscat ca tine, l-au trimis la mturat tramvaiele i eu i-am spus c m bag nuntru i lucrez acolo. i inginerul ca s m ncurce, zice: de ce s te bagi nuntru cnd poi s faci gaur n zid, i 13 vezi despre ce e vorba. Cum s fac gaur n zid, i spun eu, s se drme casa? Cnd s-a montat s-a avut n vedere calcarul de ani de zile de cnd fierbe, i-l repari! Ei? se holb Paraschiv la fratele su, cu o admiraie de sine pe care nu mai putea s-o pstreze doar n mintea lui, din moment ce Nil i-o refuza. i potolit i cu ncrederea n planurile lui restabilit, continu: - i atunci, de ce s nu-mi fac cas n Colentina? Locul l-am cumprat, ncet-ncet mai cumpr pe urm i materiale i cu crmida de-acolo mi fac cas. Peste un an, doi, tragem stlpi de la reea i bgm i lumin electric. i cnd vin acas, pun mna i ac, se aprinde odaia. i m duc i la buctrie i ac, i lumina la buctrie... E?! i tu ce-o s faci?! O s te-ntorci la grajdurile lui Tirlic din Bolintin, s eseli caii i s umbli prin noroi pn la genunchi. Nil se trezi la auzul acelui nume din Bolintin i o secund dinii i sticlir din nou. S-ar fi zis c tot ceea ce spusese Paraschiv mai nainte avea n vedere pe un altul i nu pe el, pe Nil. - Nu de tine ziceam, m, murmur el, de sta al lui Parizianu. Adic? n care anume punct i se oprise fix gndul? Achim i nepeni i el grtejul cu cravata, nenelegnd nici el. - Ziceam de sta al lui Parizianu c n-are leaf, explic Nil, c e muli omeri n Bucureti, s se duc i el dimineaa prin Piaa Mare i s-i vad. Nu de tine ziceam, i se adres el fratelui cel mare. Paraschiv i vr portofelul la loc n buzunar i i turn, lui i tatlui, n pahar, cu un aer resemnat: nu era pesemne ntia oar cnd Nil i spunea lucruri de acest gen, ca s-i dea pe urm seama c el se gndise, de fapt, la altceva: trebuia s fii atent cu sta, c dup ce spune, te las s vorbeti i mai se i ncontreaz... Mncaser tot ce era pe mas i Achim adun hrtiile, le mototoli i le arunc n colul odii. - Ce face, m, mama? zise el. Niculae mai merge la coal? Al lui Parizianu crezu ns c l ntreab pe el i zise: - Ce s fac, bine. - Nu, m, se rsti Achim i privirea i se ascui, parc ar fi avut spini n luminile ochilor: mama noastr! Nu era neaprat o ntrebare de bine, dar nici de ru, iar spinii din ochi i niser din pricina precizrii la care fusese silit: mama, cum ntrebase el, era una, iar mama noastr era cu totul altceva, n-o cunoscuser niciodat, poate doar Paraschiv, dar nici el nu-i mai aducea aminte. - Ce s fac, zise Moromete apsat, bine. Nil desfcuse o sticl nou i umplea acum paharele la toi. Paraschiv mai mestica nc, fiindc vorbind prea mult, uitase s mnnce. Se vedea ns c avea acum gndul la ceva nou, care l aa mult mai ru ca nainte,
I

14

dar i era foame i nu biruia n el nici gndul, nici foamea, amndou i puseser parc gheara n gt. Deodat se opri i sughi. Ochii i se umflar n cap. - Bea, m, un pahar, zise Achim nfuriat. Dar Paraschiv nu bu, ddu paharul la o parte i cu buzele lui mpletite se stropi la Achim mncnd cuvinte; se ameise i i juca beia n priviri: - De ce nu vorbeti la... i aici se poticni. nghii fcnd ca toat osatura i muchiulatura chipului su s participe i relu: - De ce nu vorbeti la singu-ra-lal... - Ce e, m?!? se sumei Achim cu un glas la pnd. - De ce nu vorbeti la singlu-ral? repet Paraschiv. - Ce e, m?!? se nfipse Achim iar. - Vorbete la singur-lal. - Pi cum vorbesc? - Cum pi cum vorbeti? De ce vorbeti la plural? Acum se nelesese bine cuvntul, Achim rmase ns mai departe nucit ntre nesigurana dac i se aducea o nvinuire sau dracu tie ce vrea acum frati-su i de la el. - Da' tu cum vorbeti? sfri Achim prin a se rsti vizibil uluit de pornirea lui Paraschiv i nenelegerea cuvintelor care preau s adevereasc astfel c sunt fcute ca s-i ncurce i nu s-i ajute pe oameni s comunice uor ntre ei. Tu nu vorbeti la plural? mai zise el. - Ce, url deodat Paraschiv, m auzi pe mine? De dumnie i stropi pe toi cu vinul care i glgise n gt nainte de a vorbi. - i ce? zise Achim, tot cu ochii belii de furie c nu nelegea. - Cum ce? - Ce vreai? - Cum ce vreau? E mama ta? url iar Paraschiv. - i dac nu e?! zise Achim. - Atunci de ce zici? Acum se nelesese Achim spunnd mama noastr" mamei lor vitrege, vorbise deci la plural i i indusese n felul sta pe toi trei, n loc s vorbeasc la singular, numai n numele lui, adic. i cu aceast rmi de gramatic, care era poate efectul prezenei lui al lui Parizianu acolo, cu cele patru clase ale lui de liceu, reintrase Paraschiv n atmosfera de familie fa de care se artase att de senin n scrisori. - Eu n-am nimic cu ea, nu m intereseaz, zise Achim. - Dac nu te intereseaz, zise Paraschiv, atunci de ce ntrebi? - i ce dac ntreb? M doare gura? 15 - Atunci nu mai zi c nu te intereseaz. Paraschiv arta parc istovit de aceast nfruntare cu frate-su mai mic i faa i se scoflcise i fruntea i prinsese pete albe. ncepu s tueasc fr veste, o tuse adnc i rea, care i venea din piept i nu din gt; rsuna odaia. - D-i, m, doi pumni dup ceaf, i zise Achim lui Nil, cu o sticlire jucu n ochi. Paraschiv se liniti. - Cui s-i dea? zise el. Mie? Nu mai zise nimeni nimic ctva timp. Nil se uita la Achim care bgase mna n buzunar. Bg i el mna n buzunar i scoase un pachet de igri. Paraschiv ntinse laba, dar Nil nti se feri, pe urm, la a doua ntindere de mn a celuilalt, l ls. Paraschiv scoase din pachet i puse igarea ntre buze. - i ce mai face, m, Manda lui Bodrlache? l ntreb el pe al lui Parizianu. S-a mritat? - Nu s-a mritat, i rspunse biatul. - Ce e, m, zise Achim, i-e dor de Manda lui Bodrlache? - Din pricina ei am mncat eu btaie de la tata n dimineaa aia, zise Paraschiv. - Da' ce, numai tu ai mncat?... i ce i-a fcut Manda lui Bodrlache? Paraschiv ns nu vru s spun, trase din igare cu sete, de i se vzur dinii, umplu odaia cu fum i se ntinse pe patul mic al lui Nil, cu pieptul n sus. ntr-un trziu zise: - Barim dac... - Ce-i pas ie acuma de Manda lui Bodrlache, zise Achim. - Nu-mi pas, dar cnd mi-aduc aminte de noaptea aia, parc m zgrie dracii n coul pieptului. Achim vru s-i spun iar nu se tie ce, dar Paraschiv se ridic n capul oaselor. n col ziarul fonise. Paraschiv duse degetul la gur, se ndoi ca o pisic i ascult la pnd. Ziarul foni din noU. - S tii c acuma l prindem, opti el, Nil, ia d-mi perna aia. - B, s nu-mi murdreti perna, se mpotrivi Nil. Paraschiv ns nu-l lu n seam, trase singur perna, i desfcu nasturii, o despuie de faa ei, i fcu semn biatului s se dea la o parte de pe pat. Vr apoi mna ntre perete i deodat mpinse patul. Prin golul fcut i

ni aproape n fa un obolan mare. Paraschiv rcni: . - Dai-v la o parte! Al lui Parizianu, ine piciorul aici pe gaura aia s nu fug. ntre perete i scnduri se vedea ntr-adevr o gaur, dar mult prea mic fa de grosimea obolanului. Biatul puse piciorul pe ea. Paraschiv 16 desfcu faa de pern i pndea obolanul care alerga tremurnd ca o piftie pe la colurile odii, ncerca s se urce pe perei. - Stai tu, fire-ai al dracului, dac nu te prind eu acuma pe tine, zise Paraschiv. i ntr-adevr, cnd bestia se repezi la un moment dat printre picioarele lui, Paraschiv i puse nainte gura desfcut a feei de pern i l vzur toi zbtndu-se i chicind nuntru, ca un purcel. Paraschiv inea strns faa de pern, cu igarea n gur, i pe chipul lui se aternuse o expresie schimonosit, dar nu pentru c prinsese obolanul, ci pentru ceea ce tocmai i trecea prin cap s fac cu el. - B, zise Nil amenintor, arunc-l dracu afar pe coridor, s nu-l storcoeti n pern, c... - Cum afar pe coridor, strig Paraschiv, s vie iar? B, da' detept mai eti i tu, m Nil, m mir cum dracu te in tia pe aici i nu te dau afar. Ia deschide fereastra, al lui Parizianu! Biatul o deschise. Paraschiv ridic faa de pern cu obolanul, se apropie, scoase minile i url: - Venii, b, s v uitai. Nil nu veni, dar Achim i al lui Parizianu se lipir cu burile de marginea geamului i se uitar n jos s vad ceo s se ntmple. Bulevardul era nesat de oameni, se micau ncoace i ncolo ca ntr-un furnicar. Paraschiv apuc faa de pern de fund, o rsturn i o scutur n capul lor, i obolanul czu n vid. l urmrir cum se rostogolea n aer cu burta n sus, fcndu-se din ce n ce mai mic. i cnd ajunse jos se auzi o izbitur, ca un plescit ntr-o ap, apoi ipete de groaz, urlete subiri de femei. Se retraser de la fereastr i Paraschiv rse gfit i i arunc lui Nil faa de pern n cap. - Na, m, zise el, te-am scpat de gherlan! - A czut n capul cuiva? ntreb Nil curios? - Uite-al dracului c n-a czut, zise Paraschiv, s-a fcut terci pe trotuar i i-a stropit pe ia cu snge! i rse iar i se trnti pe pat cu igarea n gur i trase iar cu sete din ea, de i se vzur acum parc i mselele, nu numai dinii. - i zi, m, al Iu' Parizianu, ce mai face tac-tu, strig Achim, rou la fa i el de vinul but, cu igarea ntre degete. - De ce-ai venit, m, p-aici? zise i Paraschiv. - A venit la Bucureti, l inform Nil, dar cu ndoial, urmnd, dup glasul lui, ca biatul s mai spun o dat dac e adevrat i, dac vrea sau dac poate, s mai spun i de ce a venit, c el nu prea nelesese. - Ai vreun servici pe-aicea, m? zise Paraschiv cu respect. 17 Putea s aib, avea patru clase de liceu i nu strica s vorbeti cu consideraie despre cineva care te uii la el c e mai mic, dar nu tii ce ajunge i poi s ai nevoie de el. - Sau ai venit i tu c ai auzit c pe aici umbl cinii cu covrigi n coad? adug el, vznd c biatul tace. Deci se putea s ajung i ru i atunci n-avea nici un rost tot respectul, cu toate clasele lui de liceu. Nil zise: - O s stea pe la mine dac n-are unde, anun i parc se lud el, dar apoi tcu, prins parc de mari ndoieli. - Cum s stea pe la tine, se zbori Paraschiv, i dac pleci n concentrare unde mai st? - Treaba lui, ce-ti pas ie? - De ce s nu-mi pese, nu mi-e nepot de vr? - Ce, o s-l iai tu la tine? se hlizi deodat Nil i se uit n toate prile att de triumftor nct s-ar fi zis c atepta s rd pereii de preteniile lui Paraschiv. Achim se ddu pe spate i rse n felul lui, de parc se nbuea. - i tu ce rzi, m! blodogri Paraschiv scos din pepeni, l iai tu? Ia s vedem unde l iai? i adug pe deplin edificat: Deteptule. Se ls tcerea i ctva timp toi trei fumar, pierdui n plcerea pe care le-o fcea lor tutunul. Paraschiv rnjea mereu, trgnd din igare i avea pe chip acea expresie amestecat a celui ce caut pe ndelete n creierul lui ce s mai scoat din ceea ce venirea att a tatlui ct i a nepotului i strnea amintiri. Se uita la ei i toate se cntreau n el i i apreau pe fa cum se schimb lumina cnd trec norii prea repede pe un cer nestatornic. Nu se topiser prea muli ani de cnd nu-l mai vzuser pe tatl lor, dar totui erau ani i ce fcuser ei trei fugind de acas i furnd, att de nepstori fa. de o posibil ntoarcere, pe care fapta lor n-o mai ngduia? Ce putea tatl lor s neleag din ceea ce ei i artaser i ce trebuia el s ghiceasc din felul lor gtuit cu care se rstiser ceasuri ntregi unii la alii? Ce s neleag acum din tcerile lor fr rdcini, din fumul igrilor lor? C degeaba avea biatul acela al lui Parizianu patru clase de liceu, c nu era adic, i n-avea cum s fie altfel dect ei, sau chiar dac avea s fie, asta era ceva att de ndeprtat nct pn atunci totul avea s se uite, toate cuvintele i toate gndurile, spuse cu glas tare sau doar lsate s fie nelese dintr-o gjitur sau mritur? De asta le ardea lor acum, ce era cu al lui Parizianu?

- Paraschive, Nil, Achime, zise deodat Moromete cu glasul lui de odinioar cu care i scula dimineaa din somn pe cei trei, Paraschive, Nil, Achime, repet ca i cnd cu adevrat urma s-i trezeasc dintr-un somn 18 n care ns triau cu ochii deschii i care le punea viaa n primej ascultai... Ascultai c am ceva s v spun o singur dat... Suntei ce mei orice-ai face, i eu sunt tac-tu, oricum ai vrea voi s-o ntoarce A venit timpul s recunoatem fiecare... Greit a fost c nu v-am lsa sat s v arnii... Greit a fost c ai fugit de acas cnd puteai st facei rostul vostru i s muncii pmntul... Dar dac voi ai uitat de ai lucru, eu n-am uitat... Dup fuga voastr n-am avut dect un singur g i gndul sta a fost la voi... Cum s fac... Cum s procedez ca s a c muncesc pentru voi i c putei s v ntoarcei fr grij i s gi tot pmntul la un loc cum fusese?... i mi-am reparat greeala mea, muncit zi i noapte s pun la loc pogoanele vndute... i am reuit... mari sperane, dac nu-l mai dau pe Niculae la coal (i n-o s-l mai fiindc i ajung i lui clasele care le-a nvat s se arneasc i el) s cumpr un pogon i s refac totul complect i s-mi mai rmn si facem noi, adic eu i m-ta i ilali o cojmelie alturi i s v rni vou casa, s-o mrii i s v nsurai n ea... Paraschive, Nil, Achim timpul s reparai i voi greeala voastr... Am la mine banii, nu v vorl n vnt... ntoarcei-v acas... Ce v ateapt pe voi aici, mi, copiii S murii ntr-o odi ca asta, n timp ce acas avei bttura larg pmntul ntins ct vezi cu ochii?... S fie de aur meseria ta, Parascl i tu s ctigi bani cu duiumul, Achime, iar tu, Nil, s ajungi portal i nu face s trieti printre oameni strini care nu te cunosc de cnd mic, cum te cunosc cei din satul tu i te jucai prin rn cu ei...Un a ieit pentru voi stnd aici trei ani n Bucureti, n-ai pierdut tir degeaba, ai nvat ceva, tii i voi ce e lumea i ce sunt oamenii, da att nct s v dai seama c o clip mai mult dac mai stai n-o s mai putei s v ntoarcei napoi chiar dac ai muri... i de ce s m cnd suntei biei tineri? De ce s pierii n floarea vrstei? Parase i Nil i Achime? Ai?! De ce s v prpdii?!!... Era ca i cnd acest lucru nu mai putea fi nlturat. Era adevrul se oprise deasupra lor la toi, printe i copii, i nu mai vroia s prse odaia. Moromete tcu. Peste feciori czuse o tcere mprtiat n cuvintele tatlui, neputndu- se despri n trei pri, nelesul lor i pie din putere i ajungea la urechile celor trei micorat i demn de dis Ce mai vroia i sta acum? Cine l-a pus s se rsuceasc aa atia s mai munceasc pentru ei, aa cum zisese, cnd dac i-ar fi ntreb; ei mai din vreme... Era cel din urm lucru care putea fi bnuit la ui cu o fire ca a lui pe care i-o cunoteau de cnd erau mici... Venic istorie cu dusul la munte de care erau acum stui dup ce toat tine i btuse joc de ei c nu sunt n stare de nimic i c s fie e^muntel de aur, i degeaba se duce Paraschiv cu crua, c trece pe lng nu-l vede. Ei, acum ce mai vrea? S-a rzgndit?! i vrea ndrt ai Va s zic e bun acuma Paraschiv! i te pomeneti c e bun i Nil! Mai trziu ei spuseser ce mai gndiser nc n clipele acelea: c aa era, ct o duseser ru prin Bucureti, alde tat-su nu vrusese s aud de ei. i acum cnd le mergea bine, nu-i mai plcea, venea el s-i aduc, iar acas, s zic lumea c n-au fost n stare de nimic i tot tat-su le-a fcut i le-a dres. nct, nu vzur, dup nesfrita tcere care se aternu n odaie, cum pe chipul ncordat ca de lemn al lui Moromete se rostogolir broboane de sudoare. - Nu vrei, strig n cele din urm Moromete, cu un glas nalt. Nu vrei nicidecum! Bine, Paraschive, bine, Nil i Achime. Bine! Mi-am luat mna de pe voi. Mna mea deasupra voastr nu mai exist. i cu aceasta se i ridic, fcu din brae gesturi ca i cnd tot soiul de obstacole s-ar fi ridicat n calea lui i el le ddea la o parte, cu micri exagerate i teatrale, porni spre u, o deschise larg, o ls aa deschis i ncepu s coboare scrile. Dar cu toate c nu trntise n urma iui acea u, nimeni din cei trei nu se ridic s-l urmeze sau mcar s-l nsoeasc i s-i blbie vreo promisiune, semn c, mcar dac nu mai putea s fac lucrul acela care li-l cerea el, ineau la el i-l nelegeau... ...i se dovedi apoi, n anii care urmar, c el pstra mereu acea u deschis n urma lui, doar-doar se vor ntoarce bieii lui acas: nu-l ddu mai departe pe Niculae la coal, dei ar fi trebuit, dac ar fi neles c nu mai era pentru el, pentru Moromete, nici o speran... Cei trei erau dui pentru totdeauna... IV nainte de a afla toate acestea Catrina avu timp de mai multe nopi visuri nelinitite, pe care le povesti ns fetelor cu o expresie senin, fiindc preotul cel nou, un tnr care nu-i lsa barb, i spuse la o spovedanie c foarte rar se ntmpl ca un vis s nsemne ceva. Nici cele bune, printe?" ntreb mama care aproape toat viaa ei, de cnd se ducea la biseric, i-o mprea ntre visurile din timpul nopii i ntmplrile de peste zi. Ba, cele bune sunt bune, rspunse preotul, dar e mai bine s nu te gndeti la ele". Nu puteai ns s nu te gndeti! S visezi lng prisp un om negru clare, cu o plrie cu pan la cap i alturi o vac i ceva mai ncolo un lup. i pe tac-tu pe prag, nchinndu-se nfricoat: Doamne, Doamne! Doamne, Doamne! Ce poate s fie asta? Pe perioade lungi, mai ales n timpul iernilor, cnd nopile erau nesfrite, Catrina Moromete ducea lupta ei neslbit cu la spurcatu" i semnele de izbnd erau chiar visele,
20

cnd i aprea n somn Maica Domnului, sau Sfnta Vineri, sau cnd le auzea doar glasul. Apariiile acestea erau cam aceleai, i fetele nici n-auzeau ce spunea, n schimb Cinenutrebuie" venea de fiecare dat n altfel, ntrupndu-se n cele mai ciudate animale i behindu-i din gur drept n fa, de-o fcea s sar pn n grinda casei de groaz. Atunci se ddea jos din pat, aprindea venica ei tmie, ieea cu ea pe afar, pe la colurile casei i uneori se ducea chiar pn n fundul grdinii, la dud i tmia i mprejurul dudului, fiindc o dat l visase

legat n lanuri de trunchiul gros al acestui btrn copac. Catrina era la poart i l-a vzut cum se zbtea s rup lanurile i atunci ea i-a artat pumnul i l-a ameninat stpnit de o ur triumftoare: Acolo s stai, n veciivecilor!". Numai c n aceeai clip s-au i auzit lanurile zornind i mama nu mai tia ce s-a ntmplat, dar c a chinuit-o ru cu coarnele. i adugase apoi cu umilin c niciodat s nu te bucuri c l-ai rpus, fiindc numai Dumnezeu e n stare, i de aia trebuie s te nchini, nu s ari pumnul. Dup ce se ridic din zcerea n care czuse aflnd cele ce se petrecuser la Bucureti, ea l chem ntr-o zi n odaie pe biat, cnd nu erau acas nici fetele i nici Moromete, i i spuse c, dac pn acuma ea l-a inut de ru c o s fie bine, de aici nainte s tie i el s-i ia gndul c mai e de trit lng alde tat-su. Nu poate s-i spun ce-a auzit, fiindc i este fric de Dumnezeu, sunt fapte care se pedepsesc i Iisus Cristos nu d voie s amesteci copiii n blestemul prinilor, cnd s-o face mai mare o s aud i el, dar atunci ei vor fi mori i cu rsplata dat. Dar nici s-i prpdeasc el viaa, lng un tat ca sta, nu e drept, aa c i-a venit timpul s deschid i el ochii mari i s fug de lng el, s se duc n lume i ndrt s nu se mai ntoarc. C nici ea n-o s mai stea mult i o s se duc i ea. Biatul n-o ntreb unde i s-ar fi prut c nici nu auzi bine ceea ce mama i spuse, fiindc nu zise nimic, se uita doar ntr-o parte, cu privirea rece i neclintit, ca un animal tnr adus din pdure, prea crud ca s neleag c a czut n curs i c nu mai e liber s sar gardul i s-o ia la fug acolo unde ar fi trebuit s aud chemarea. Dar nici mblnzit nu prea s fie. N-auzea nimic, sau nu tia nc s fug, nu-l ineau picioarele! Un an mai trziu rzboiul izbucni la grania noastr de la rsrit i ne lu i pe noi... n sat ncepur s vin scrisori negre. n unele case se auzeau planete, dar cum poi s veri lacrimi cu o hrtie n mn, nici mcar o fotografie? Suferina rmnea astfel nchis ca s triasc apoi muli ani mpreun cu cel rmas n via, i mai mult se plnse la moartea lui Booghin, care se vindecase de piept dar se apucase iar de munc i boala, revenind, nu-l mai iertase, dect de cei care se auzea la un moment dat c sunt dai undeva departe, pe ger sau pe noroaie, mori, sau disprui, 21 sau prizonieri. Muli ns, nainte de a pieri pentru totdeauna, se ntorceau de cteva ori pe acas, i vedeai veseli i sntoi (le priia viaa de cazarm, unde mncau mai bine dect ce le puneau ai lor n sat pe mas), n hainele lor verzi, cu tinerele lor muieri agate de gt, topite c i aveau cu ele (nici nu se mai sfiau, se uitau la ei i le curgeau lacrimile iroaie), c permisia era lung, de cte dou, trei i chiar ase luni i c cine tie dac n acest timp focul negru nu se va opri i brbaii lor vor scpa astfel cu via. Soarele strlucea luminos pe cer i nfloreau salcmii i nu se putea ca oamenii s se omoare ntre ei, aa tineri! Cine e mai btrn i a mai trit poate s mai cread, c lui nu prea i mai pas, dar cum s nu mai triasc Gheorghi al ei, cu care nu e nici un an de cnd s-a mritat i are de la el copil mic?... Nu e aa, Gheorghi? Nu e aa c n-o s te mai prind pn i trece ie concediul? C spunea Bibina, c spunea Cornel c e ori, ori, dac nu-i bate nemii acuma pe rui, pn n iarn, i bate ruii pe nemi! Da, asta n orice caz, dac nu-i bate ia pe ia, atunci i bate ilani pe telani! Nu rde Gheorghi, nu rde, m. ipa atunci femeia, cuprins de groaz, simind c nu era nimic adevrat din ceea ce auzise, i credinele ei erau prea plpnde. i ntr-adevr lunile treceau, trecea i concediul i zadarnic se agau i mama i sora i tnra nevast de tunica ostaului, nici ele nu credeau c exist cineva pe lume care ar putea s-l mpiedice s se duc i mai ales s-l fereasc dinaintea glonului. i nu trecea mult i era vzut pe ulie femeia, galben de sus pn jos, parc i picioarele ei tinere rmseser fr snge. Ce e cu tine, Tincuo? Nu cumva a murit Gheorghe al tu?" A murit, a Paraschiva!" N-o fi i el prizonier, Tincuo?" Nu, a Paraschivo, e mort, c am ntrebat, cnd nu tiu ei bine, l dau disprut sau prizonier dar nu zic c e mort dac nau vzut cu ochii!" i tu eti acum linitit, biata de tine!" Ce s fac, a Paraschivo!" Ce s faci, eti mai galben ca frunza cnd cade ea toamna din pom, vezi s nu te prpdeti i tu!" Ar fi bine s m prpdesc i eu, a Paraschivo, dar uite c nu se poate, c nu eti cu el acolo, s mori o dat cu el! Dac o s triesc, o s am grij de copil, dac nu, e loc i pentru mine n deal la cimitir." i luni de zile apoi privirea ei rmnea mai departe linitit i pustie pentru ca la un moment cnd auzea c a venit cte cineva de pe front s se mbrace i s se duc la el. Nu era al ei, tia ea, dar venea de acolo de unde al ei pierise i vroia s-l vad, s-l ntrebe... I se fcea ru de pe la poart, dar se inea bine pn intra n cas i l vedea n costumul lui militar... Atunci se aga cu mna de prag i scotea un ipt care pn i pe soldat l mpietrea; parc sfia lumina zilei glasul ei subire... Moromete primi i el ntr-o zi cunoscuta hrtie cu chenar negru n care se spunea c Nil pierise n lupt la Cotul Donului. Nu se tie pe ce
22

ci se afl mai pe urm c regimentul lui de dorobani trsese i n rui i n nemi, care vrusese s-i vre pe ei nainte ntr-o lupt grea, i de aceea muriser att de muli. Se spunea c dup lupt, alte uniti i gsiser pe ai notri aruncai ntr-o fntn i c printre ei fusese i Nil. Moromete sttu o jumtate de zi nemicat n pridvor, cu fruntea plecat i cu hrtia n mn i nu se putu ti dac n acest timp i cursese vreo lacrim sau rmsese doar aa nvluit i parc paralizat de micarea nevzut a aripilor morii, care se opriser i deasupra casei lui. Mama i fetele i fcur lui Nil un parastas mpreun cu muierea aceea din fotografie, cu care ntre timp se nsurase i avusese cu ea un copil; venise i ea la socri cu acest prilej i dup parastas plec. n acest timp, aa cum spusese, mama ncepu s se ndeprteze din ce n ce mai mult de cas, stpnit acum de o

ur care nu se mai vedea, ns mai amenintoare, fiindc tocmai n acea vreme se mai petrecuse n familia eivceva care prea parc menit s-o ae i mai tare. Rzboiul nu stinge nimic ntre oameni, aa cum o flacr mai mare nu stinge una mai mic, ci dimpotriv, parc o nteete. Ce se mai ntmplase nc? n prima ei cstorie Catrina se mritase cu un biat de care nimeni nu-i mai aducea aminte, unul al lui Nfliu, nu era nici el mai mare dect ea, nici nu fcuse armata, murise apoi repede de ap la plmni, lsnd-o vduv n plin rzboi (era vorba de primul rzboi) i cu o fat pe care o nscu dup moartea lui. Se apucase, acest biat, s sape un gropan, s-i fac o fntn n fundul grdinii i nu-i dduse seama cum intrase rcoarea n el i l pusese la pat o oftic fulgertoare, n cteva sptmni se prpdise. Catrina venea n Silitea-Gumeti dintr-un ctun vecin, dintr-o familie numeroas dar nu srac i, dup moartea tnrului ei brbat, vru s se ntoarc la ai ei, i s ia bineneles i fetia cu ea, dar socrul, btrnul Nfliu, care nici el nu era un om srac, i spuse s stea la el, sau n orice caz, dac voia s plece i s se mrite cu altul, ceea ce n-avea dreptul s-o mpiedice sau s-o nvinuiasc, atunci s-i lase mcar fetia, nu imediat, se nelegea de la sine, ci dup ce avea mai nti s-o alpteze i s-o narce. Catrina rmase, dar nu atept prea mult cu alptatul fetiei i ncepu s lipseasc nopile de acas, spre furia socrului, care era silit s tac, de fric s nu rmn pentru totdeauna fr fetia fiului su (singurul pe care l avusese). Se afl n curnd cine era cel de la care se ntorcea ea n zori i cu care foarte repede de altfel nscu un copil de vduvie: primarul satului, un brbat i el la fel de tnr, pe care ns lipsa unei mini l scutise de armat i de rzboi. Nu fusese nici o nelegere ntre ea i primar, acesta nu-i fgduise nimic n ceea ce privea cstoria i de altfel ea nu-i ceru nimic. El ns se purt ntr-un fel neateptat, civa ani mai trziu, cnd
23

^p
se termin rzboiul i se fcu reforma agrar, l trecu pe brbatul ei printre eroii czui pe front i i ddu un lot mare de opt pogoane ca vduv de rzboi, iar copilul, de ast dat un biat, l lu el, ca s-o lase liber, s se mrite fr copii - tia i el c socrul vroia fetia. De ce se purt primarul att de neobinuit cu ea i n-o lu mai degrab de nevast din moment ce accept s-i ia copilul? Se spunea c el ar fi vrut, c inea la ea i la copil, dar c s-ar fi opus prinii lui, oameni ntr-adevr foarte bogai, tatl fiind unul din proprietarii mari ai pdurii Cotigeoaia i al nc unui mare numr de pogoane de vie i de cmp i c trebuia s ia una la fel de bogat dintr-un sat vecin, cu ameninri c dac nu se supunea l goneau de acas i partea lui de avere i-o ddeau fratelui mai mic, la care de altfel prinii i ineau mai mult. Se mai spunea c n ceea ce privea copilul, primarul se nelesese singur cu viitoarea nevast i c n faa acestei situaii prinii nu mai ziser nici ei nimic... Cu opt pogoane de pmnt Catrina se mrit repede cu Ilie Moromete, proaspt ntors de pe front i mproprietrit el nsui cu un lot mare. Fetia rmase btrnului Nfliu n vale", adic acolo unde i trise Catrina anii de dinaintea vrstei de douzeci. n noua cstorie nscu dou fete i un biat, adic pe Tita, pe Ilinca i pe Niculae, iar ntre timp fetia din vale" crescu i ea i ntr-o zi se mrit. Mritiul acesta czu ca un trsnet peste capul mamei i se petrecu n acelai an cnd cei trei fugir de acas. Fata nu spusese nimnui nimic i pur i simplu adusese ntr-o sear n casa bunicului pe unul Albei, un flcu nalt i spelb, cu minile lungi, dulgher de meserie, dar foarte srac, lucru care aproape c o nuci pe Catrina. Se duse la ea n aceeai sear, intr n cas i i spuse fetei aceste cuvinte: Bine, f, Mario, m-ta sunt eu, fa, sau cine sunt?" Adic cum era cu putin s se ascund pn ntr-att de mama ei c nici mcar s-o ntrebe i pe ea ce zice de flcul pe care vrea s-l ia nu vrusese, mcar aa, de ruine pentru m-sa care o crescuse i care ndurase cu ea s-o fac mare?! Or, tocmai asta era, c n-o prea crescuse, c socrul ei Nfliu era cel care avusese grij de ea i c fata se cam ndeprtase de maic-sa. Iei afar c te mpuc", rcni atunci btrnul ducnd mna la grinda casei i ntr-adevr lund de acolo o puc de vntoare cu care se ducea el dup iepuri, clmpnind din ea i ieind furios pe urmele fostei neveste a fiului su, a crei purtare din tineree se pare c n-o putuse uita niciodat; acum ns venise ziua rzbunrii. Se lu dup ea cu puca aceea n mn i de pe prispa casei inti spre umbra fugar a mamei care alerga spre poart s scape i trase n ea bubuind n noapte, drcuind i njurnd. Toat partea aceea a satului se scul n picioare n hmitul cinilor i btrnul o urmri pe uli i mai
24

trase o dat n ea i dac ar mai fi avut cartue pe cele dou evi ar fi continuat s-o mpute n felul sta pn ar fi nimerit-o. Norocul Catrinei fusese c btrnul era prea furios i arma i tremura prea tare n mini, altfel nu se tie dac alicele lui pentru iepuri nu i-ar fi gurit cumva spinarea. Bineneles c mama veni acas cu groaza n ochi i i povesti lui Moromete ruinea, dar el nu se grbi deloc s se duc n vale" i s-l pedepseasc pe btrn. D-l n masa de smintit, spuse Moromete flegmatic i mai adug ceva care prea cu totul lipsit de noim n clipele acelea: las-l c moare el mine-poimine i te mpaci tu cu Maria!" Eu cu ea? strigase mama scoas din mini. n deal la cimitir i tot nu m mpac." Se mpcase chiar nainte s moar btrnul, se pomeniser dup vreun an cu Maria i cu Albei la ei la poart pentru mpcciune, fiindc Maria nscuse un biat i vroia s fac nunta, i nu se putea nunt cu prinii certai. Btrnul mbtrnise ru de tot, tremurau ndragii pe el, avea peste nouzeci de ani i tot se mai uita chior la

nora lui, dar avusese loc i nunta i nici Maria nu prea l mai lua n seam, fiindc bunicul e bunic i mama e mam, el avea s se duc i nu putea s triasc certat cu neamurile. Catrina se mblnzi, mai ales c Albei i sruta mna i nu era zi s nu trimeat pe cineva, sau s vie chiar el i so ntrebe ce mai face. V i iat c Parizianu rspndi n sat ceea ce aflase de la fi-su. La nceput Moromete nu observ, dar zilele n care n cas ncepu s nu se mai fac ba focul n sob, ba mncarea s fie bun de dat doar la porci, ba s lipseasc de diminea i pn seara att mama ct i fetele, ncepur s se in lan. B, strig Moromete cu glasul lui cu care altdat bga groaza n toi, ce e cu voi? V omor pe toi." Dar nu se mai sperie nimeni, fetele i artau dosul, iar mama se mbrobodea ndelung n faa oglinzii i rostea chiar naintea lui, cu un glas n care rzbunarea nea cu violen ca dintr-o fntn, izmenindu-se ca s-i imite glasul lui din clipa aceea, topit adic de dragostea lui mlia pentru feciori: Mi copiilor! Mi copiilor! Fetele ns nu se neleseser cu mama, ele tiau una i bun c orice-ar fi zis tatl lor acolo la Bucureti, cei trei n-aveau s se mai ntoarc i asta era singurul lucru care le interesa. nct dup ce trecu un an, se potolir i ncepur s se poarte iar bine cu tatl lor, cu att mai mult cu ct, dei era rzboi, Moromete continua s ctige mereu cu drumurile lui la munte i le ddea bani s-i cumpere de zestre. Catrina ns continua 25 s spun c o s se duc la ailalt n vale" i cu timpul prinse ur i pe fete. Cuvintele m duc la ailalt n vale" ncepur s revin n gura ei ncrcate de ameninri ntunecoase (o s vedei voi!"), strnind pn la urm n cele dou surori o nverunare surd mpotriva Alboaicei" care nu se tie ce-i spunea ea cnd se ducea pe acolo de reuea s-o trag parc cu aa. M duc la ailalt n vale" ncepu s nsemne n glasul mamei c se ducea la cealalt fiic, spre deosebire de astea de aici, pe care le fcuse cu Moromete i care i semnau" c primeau bani de la el n loc s-i dea peste mn. Ce-o atrgea acolo n vale" att de tare? Amintirea primului ei brbat, cu care nu trise dect cteva luni, a tinereii care se dusese, a casei n care se ntorcea n zori de la cel de-al doilea brbat la care inuse i unde nscuse a doua oar? Sau cu adevrat ura ei mpotriva brbatului era aa de mare nct chiar se gndea s sparg casa i s-i lase? Chiar nu mai putea fi dres traiul lor nici cu preul unei viei care i lega i care, orice s-ar fi zis, era acolo sigur n bttur, cu casa i cu cele dou loturi i fr cei trei? Cei trei nu mai erau, ce mai vroia? Pi asta credei c e n toate ale ei?" se mira cteodat Moromete, dar rspunsul Catrinei care nu Citrzia arta c tatl se ferea i c se simea totui ncolit de ceva nemilos care nu numai c nu-l ierta dar amenina s se in de el cu o ndrjire din ce n ce mai mare i s nu-l lase nepedepsit pn n clipa morii. Ai crezut c n-o s auzim, spunea mama cu obrajii arznd n flcri de dumnie nepotolit. Toat viaa ne-ai minit pn n-ai mai putut nici tu i te-am crezut, i ce i-ai zis: Ia s m duc eu la feciori, c a venit vremea!" Ridica pumnul n aer i amenina: Nu scapi tu numai cu att, c o s m duc eu la ailant n vale. N-o s m duc acuma, tiu eu cnd o s m duc!" Ei, cnd o s te duci?" mai rspundea Moromete curios, fr s-i dea seama c nu mai avea n spate o familie n care cuvintele i gesturile lui s fie ncrcate cu nelesuri cu att mai adnci i mai de temut, cu ct erau menite s in n cumpn porniri att de diferite i de nempcat venind de la nite copii care ei nii aveau nevoie, chiar n fiina lor oarb, de un stpn care s nu in la nici unul din ei dar s-i in totui pe toi n fru. Acum ns, silit s in doar la cei care i rmseser, nu tiuse s in aa cum ar fi trebuit i cea dinti care se rzvrtise mpotriva lui era chiar mama, care ar fi trebuit s-l neleag. O s m duc cnd o s intri n anul morii i o s ncepi s zaci, rspunse Catrina speriindu-le pn i pe fete, care ncercar s o potoleasc, dar nu cu prea mare convingere, fiindc tiau c pmntul e n minile ei i inea de puterea ei la care ct s dea. Iar fetele astea, s prind eu vreuna c st lng tine, o brazd de pmnt dac o s vaz de la mine!" Moromete ieea afar sau se ridica de unde era i o lua spre poarta de la drum ca spre poarta mntuirii: dincolo de ea era lumea, mai blnd dect femeia pe care o lsa n cas, putea s se duc i el n lume i s scape... Dar nu se ducea, cu toate c uneori ntrzia pn dup miezul nopii i pe Catrina o apuca nelinitea ndrjit, c putea n felul acesta s rmn fr el. Nu cumva s-o fi dus de tot? Dac nu se mai ntoarce? n asemenea clipe prea nghesuit de ndoieli dac fcea bine ceea ce fcea. Tot amenihndu-l n felul acesta i neascunzndu-i ura pe care i-o purta putea ntr-o zi s-l fac s nu se mai ntoarc. Asta era una. i n afar de asta anul acela al morii lui prea tot att de ndeprtat ca i al ei, zece ani diferen mai mult sau mai puin nu mai nsemnau nimic de la o anumit vrst n sus, iar pe de alt parte, cum de uitase ce zicea Cristos, c trebuie s ieri greiilor notri de aptezeci de ori cte apte? nct valul de ur, fr s-i micoreze puterea, se retrase totui din purtrile mamei i fu acoperit cu rugciuni, fr ca prin asta s devin mai blnd. Domnul Cristos nu i-a gonit pe negustori din templu lovindu-i cu frnghia? N-o mblnzi nici mcar Alboaica (aceast fat care avea attea daruri) venind ea acum pe la Moromei, cu intenia neascuns de a o potoli pe mama ei la care inea. Aducea cu ea ba un copil, ba altul, fiindc ieeau din fiina ei copiii cum ies fructele dintr-o ramur tnr (avusese noroc c Albei al ei nu nimerise pe front i venea des pe acas), fcuse vreo patru. Cabina rmase nenduplecat, dar cu att mai statornic pe drumul bisericii i cnd dintr-o vorb a cuiva sau cine tie din ce pricin, mai ales de pild cnd i ajungeau la urechi clevetiri c degeaba se duce ea la biseric, c n-o s ajung

ea n rai dup cum a trit cnd era tnr, aprindea candela sub icoana lui Cristos din perete, se lsa la pmnt i i pleca foarte tare fruntea ntr-o umilin att de total nct se vedea c nu mai simea i nu mai auzea pe nimeni n jur; sttea aa ceasuri ntregi fr s i se aud glasul, cu umerii ncovoiai i cu trupul sprijinit n genunchi i n pumni. n acest timp fetele treceau prin cas cu treburi, dar n-o turburau din rugciunea ei chiar dac o cuta sau o striga cineva la poart. Se ducea una din ele i spunea c nu e acas, s vie mai trziu, acuma e plecat... Duminicile arta ea cel mai bine, i strluceau ochii cnd se ntorcea de la biseric i adesea strlucirea aceasta inea i a doua zi i a treia zi. A patra, a cincea i a asea zi se ntuneca iar, dar venea iar duminica i fetele o vedeau pe drum cum se ntorcea cu alte muieri, vesel de parc se ntorcea de la o nunt, innd mnunchiul de busuioc n mn parc nu ca pe o floare de evlavie pstrat n amintirea slujbei, ci de triumf, menit parc altor amintiri. Ce slujb a inut azi printele Alexandru, spunea ea 26 27 adresndu-se celor dou fiice i lucirea ochilor i cretea brusc htinerind-o. n loc s stai aici cu sta btrnul (la nu era deloc btrn, dar ea se credea n acele clipe fat mare i nu mai vedea n el dect un sfrijit care se mira c putea s-i fie brbat), mai bine ai veni i voi acolo s auzii i voi cum arat pintele Alexandru cu mna spre cer!" Acest printe Alexandru de care vorbea ea i care venise n locul printelui Provinceanu, mbtrnit, inea, spre suprarea celor doi dascli, slujba de la nceputul pn la sfritul ei, fr s sar nimic, i nu nelegea s revin asupra acestui obicei cu care el, nc de la nceput, preot tnr i netiutor, venea de pe bncile facultii de teologie i voia s-l introduc aici ntr-o biseric rneasc. Ajunseser cu anii s se certe i Catrina lu bineneles partea preotului. Dasclii sreau rspunsurile, preotul revenea asupra lor silindu-i s-o ia de la capt, iar lumea din biseric bga de seam i la sfrit se amestecau i l ntrebau pe parohul cel tnr: Ce este, printe, de ce nu v nelegei? Fii i sfinia-voastr nelegtor, sunt i ei dascli btrni i cnt amndoi bine". Asta era adevrat, cel puin unul din ei avea un glas care vara se auzea prin ua bisericii pn la pod, ai fi zis c ngerul cobora asupra lui i l nzestra n orele acelea cu o astfel de voce frumoas, nalt. Ca om ns, acest dascl era cam grbit, avea treab acas, i se nvase cu preotul cel btrn s termine slujba n cel mult un ceas i jumtate. Pe de alt parte iarna nici femeile nu rbdau s stea mult n biseric i preotul rmnea cam izolat, dar nu se ddu btut. Fcu rost de lemne, nclzi soba de font i continu s in slujba aa cum nelegea el. Cnd pleca, Catrina l nsoea spre centrul satului, n vzul tuturor. Frumoas slujb mai ii, printe", i spunea ea i se mai descreea la fa i se fcea i el mai vesel. Mergeau mpreun pn n centru i acolo Catrina se oprea, preotul o lua spre casa lui i ea le atepta din urm pe muierile cu care venise, s continue drumul. Cu timpul ncepu s cunoasc bine viaa printelui cel tnr i aa se face c ntr-o zi se ntoarse cu obrajii roii de indignare. Aflase chiar de la el c n-o ducea bine cu preoteasa, c o prinsese cu unul din nvtori (era i ea nvtoare) i c se dusese la protopop i i ceruse s-l mute din Silitea n alt comun, nu mai putea sta aici. Printe, optise atunci Catrina Moromete (i povestind scena acas, n clipa aceea i nir lacrimile), nu pleca, printe, nu lua n seam pcatul, o s treac vremea i lumea o s uite". Nu se poate, rspunse hotrt tnrul paroh, trebuie s plec." i plecase. n locul lui veni altul, dar timp de cteva luni Catrina nu se mai putuse duce deloc la biseric. n ziua aceea, i apoi n prima duminic dup plecarea tnrului paroh, nu mncase nimic i sttuse toat 28 ziua n pat, potrivnic i neclintit. Dup vreun an rencepu s se duc regulat la biseric i apoi dup nc un an starea de dinainte i reveni. Din cnd n cnd ns tot o mai auzeau n cas, aa din senin, cu privirea npdit brusc de o lumin ciudat: Ce-o mai fi fcnd printele Alexandru!" N-o mai fi putnd de dorul tu! i rspundea atunci Moromete batjocoritor. n locul tu ai pune caii la cru, l-ai lua pe Albei s-i mie i m-ai duce dup el: Printe, uite-m i pe mine, i-ai zice." i aduga subliniind cu umerii neputina dar i renunarea lui de a nelege ce e n capul unei femei: Uite-aa!" Fetele chicoteau i aici parc s-ar fi putut zice c dragostea mamei pentru printele plecat i-a adus n suflet destul lumin ca s-i ajung toat viaa i s-l ierte deci pe Moromete pentru lucrul acela pe care l fcuse n timpul rzboiului cnd se dusese la Bucureti. Era nendoielnic, mai ales cnd o auzeau spunnd ct de frumoase erau odjdiile acelui preot i ce bine i sttea cu ele, spre deosebire de cel care venise, care cu toate c nu era nici el btrn, dar nu era aa nalt i subirel ca printele Alexandru i nici n-avea ochi aa mari i frumoi ca ai lui. VI n schimb ns, Niculae, fr s arate vreodat c ine cu maic-sa, ncepuse cam de pe atunci s fac aa cum i spusese ea, s se nstrineze adic de tatl su i cu timpul chiar s vorbeasc din ce n ce mai puin cu el. Trgea cu urechea la vuietul nti ndeprtat al rzboiului, apoi din ce n ce mai apropiat, pentru ca apoi chiar s vad cu ochii trecnd peste sat n valuri, unul dup altul, rostogolindu-se spre apus, nti nemii n fug, i apoi ruii dup ei... Dup care se fcu iar linite i contingentele mai vechi ncepur s se ntoarc n sat. Cei mai tineri rmneau ns mai departe sub arme, fiindc pentru ei rzboiul abia ncepea. Cnd bg de seam, Moromete ncerc s-i rectige fiul i ncepu prin a-l lsa n pace cu muncile, tiind,

desigur, ct de mult l chinuia pe biat s-l pui la munc i c era suficient s-i dai cartea n mn ca s faci din el un miel. Dar mai credea el oare n carte dup ce atia ani l silise s nu se mai apropie de ea? Mai credea, sau mai bine zis nu ncetase o clip s nu cread i s nu citeasc pe furi, fiindc niciodat nu se petrecuse cu el acea contopire cu lucrul pe care i-l ddeai s-l termine i nu reuise s fac din el un biat priceput, asemntor cu ali copii din sat care se dovedesc nc de la o vrst crud nemiloii rani ce vor deveni nu peste mai mult de zece ani, adic s se nsoare, s vorbeasc tare, s nspimnte un bou cu un pumn fcndu-l s scot un rsuflu
29

scurt pe nri dup o lovitur dat n spate, s-i njure nevasta cu acel amestec de sentimente n care autoritatea i dragostea se schimb n cursul chiar al unui singur cuvnt spus i s fac s se afle c tie, dac o s fie nevoie, s pun mna pe mciuc i s dea fr ovial la cap oricui ar ndrzni s se lege sau s-i fure ce este al lui, chiar i un cap de a. l trimitea de pild s mture oborul i s dea coceni la iap, care ftase. Niculae se ducea n obor dar tatlui i se prea pesemene c dureaz prea mult acest mturat i rcnea: N-ai auzit, m, s dai coceni la iap?" Niculae lsa maturatul i se ducea dup coceni i la ntoarcere, cu ei n brae, ocolea o furc aruncat acolo cine tie de cine. Ridic, m, chiorule, furca aia de jos, nu vezi c o s te nepi n ea?", se auzea iar de pe undeva de unde l urmrea vocea tatlui i Niculae se apleca s lase cocenii jos i s ridice furca, i atunci se apropiau paii din locul unde se auzea vocea i Niculae parc ar fi avut capul de lemn, astfel de sunet scotea palma ca de curea lipindu-se de tidva lui. i revenise cu ncetul i ajunse flcu, i l sprijinea acum atent pe tat n toate treburile, dar tot nu se purta n mod obinuit, n privire ntrzia s-i apar, ca la ceilali, acea strlucire aprins cnd pe dinaintea lui i legna trupul o fat sau o muiere tnr; rmnea umbrit ferind vechea strlucire de pe vremea cnd era elev i ca nite gini bete se nvrteau fetele n preajma lui, fr ca el s le vad. Iar cele care tiau prea multe aveau expresii de nelinite cnd l priveau, ca i cnd vederea acestui flcu le-ar fi amintit cu spaim c ele pierduser de mult ceea ce el nc pstra, dei era biat: credina c dincolo de poart se gsete o grdin i n grdin se gsesc nc neculese florile nevinoviei. Ele se tvliser ns de mult n aceste flori i tiau c pentru ele grdina i schimbase pentru totdeauna nfiarea. Cam prin vremea cnd Moromete ncepuse s-l lase n pace cu treburile, o fat l prinse totui n capcan. Trecea ntr-o diminea de srbtoare prin Cotoceti (ctunul n care erau adunate aproape toate neamurile lui Aristide), l trimisese taic-su s ia un dublu de la cineva care nu vrea s-l mai aduc ndrt, i pe drum l chemase la un moment dat peste o uluc glasul optit al unei muieri care l chema s intre nuntru. Era n dreptul casei unuia dintre cei care aveau porile mari; un om care nu era bogat dar tria bine, i dduse fata la o coal profesional... l chema Costic Rou... Era de Rusalii, srbtoare n care morii se cinstesc prin praznice date acas fr slujb i la care se mnca pilaf din fin, din porumb dat la piatr ca s ias doar un fel de grune care erau fierte n lapte i ndulcite cu zahr, sau din orez. nainte de praznic, gazda spla pe toat lumea chemat pe picioare, obicei rmas n sat din ceaa
30

ndeprtat a timpului. Niculae ezit... Pi, a Gherghino, se blbi el, eu...", dar n cele din urm intr. Blbial asta nu era numai a lui. Casa lui Costic Rou fr s fie mai mare dect a altor oameni bogai din comun, cu trecerea anilor ncepuse totui s par c e. n primul rnd curtea era de trei ori ct una obinuit i era plin de fanare, hambare, cotee, grajduri, ptuluri i csue mici de porumbei, ridicate sus pe un soi de prjini nalte ct un salcm sau lipite de acoperiurile ptulurilor. Porumbeii mpnzeau aerul cnd zburau, Costic avea4sute, de toate culorile i de toate soiurile, juctori i prsitori, tafete, dintre cei care cnt sau dintre cei care se giugiulesc tot timpul. Se tie c rudele acestei familii mncau ct voiau carne dulce de porumbel. Pe o raz mare a satului nimeni nu mai cretea aceste psri, tiut fiind c cei care aveau puini i pierdeau, fiindc se lipeau n cele din urm de un crd mai mare i se amestecau i nu-i mai puteai pe urm nici cunoate i nici aduce napoi. De prin aceste construcii ale gospodriei lui Costic se zreau couri de locomobile, piese detaate de batoze, grape i boroane mari, rotile i cormane cu care gospodarii i cultivau hectarele... Dincolo de curte se ntindea grdina... Prea fr sfrit, fiindc pe lng pomi i zarzavaturi era plin i de blrii, lipane ct roata cruii i bozi nemaipomenii, ai fi zis dac n-ai fi tiut ce sunt, c trebuie s fie un soi de struguri, cu fructul lor negru, pe care unii rani i cereau voie lui Costic s-i culeag i s fac din ei uic (att de rea nct era de mirare c nu mureau bnd o asemenea distilaie otrvit). Grdina ddea n rul satului pe care l mpingea mult spre mijlocul vii spre care se trecea pe un pod de lemn, cu pilonii att de vechi nct creteau din ei, cteodat, firioare de iarb i mici flori de cmp... Ginile lui Costic Rou ouau pe sub aceste blrii i bozi din grdin; umblau cinii dup ele i i vedeai nu o dat cum fug pe vale cu ceva alb n gur. Tot att de adesea ns se auzea din Cotoceti i cte un trznet de puc de rsunau vile i se tia atunci c alde Costic Rou a mai redus cu unul numrul cinilor care ddeau trcoale ortniilor lui. De altfel nu numai jigodiile care se apropiau astfel de gospodria aceasta uria aveau un aer hituit. Femeile sau copiii care din cine tie ce pricini trebuiau s mping marea poart de la drum a curii aveau n ei un aer nesigur, gata s-o nchid dac cine tie ce semn li s-ar fi prut c face ca intrarea lor, dei cunoscut sau dorit de unul din membrii familiei, s-ar putea s nu fie dorit de ceilali, sau chiar de unul singur dintre toi, i-atunci cel mai bun lucru era s rmi dincolo n drum i s atepi

acolo s i se spun ce s faci. Din pricina asta erau srbtori i obiceiuri care ocoleau casa lor. Femeile se fereau duminica n zori la cimitir, dup ce se termina jelitul morilor, s 31 se apropie de nstrita muiere a lui Costic i s-i ofere colacii lor mici, s nu se spun cumva c s-au dus s primeasc colacii ei frumoi i mari, sau cozonacul cu care i umplea conia. Unele se mai apropiau, dar nu dintre cele socotite sfioase sau cu ruine i tot aa se ntmpla i de srbtorile Rusaliilor, cnd grupuri de biei i fete intrau prin curi la splatul picioarelor. Le vedeai cum ocolesc dou feluri de case: pe cele prea nevoiae, unde tiau c gazda o s le dea psat de porumb ru fcut, de nu puteai s-l mnnci (i nu intrau cteodat chiar dac femeia, cu o nfiare speriat, vznd c bieii i fetele nu vor, ieea la poart i i chema cu gura), i pe cele prea bogate, s nu zic pe urm c au intrat s mnnce strchinile lor dulci de orez cu lapte, fiindc acas nu aveau. Cutare putea s se duc, nu era chiar cea mai mare necuviin, dar pe urm acas ai lui i scoteau totul pe nas, nu-i fusese, i se spunea, ruine s intre acolo, s cread lumea c e nemncat? Astfel c, bogatul i sracul se pomeneau la srbtoarea morilor fcnd amndoi acelai gest de umilin, ieind lng stlpul porii i chemnd n oapt: Florico, Gheor-ghe, hai venii! Astfel intrase i Niculae n ziua aceea n marea curte a lui Costic Rou. Fusese ultimul chemat, n curte mai erau i ali biei i fete, cei mai muli desculi (Rusaliile cdeau n iunie), toi foarte veseli i gata s se supun obiceiului. In mijlocul curii gazda pregtise dou cldri mari cu ap fiart, n timp ce rudele o ajutau pe muierea lui Costic aducnd pelin din fundul grdinii. Presrar iarba argintie n jurul cldrilor i fcur acelai lucru pn la scara pridvorului, s calce bieii i fetele pe ea cnd aveau s urce i s se aeze la mas - i splatul picioarelor ncepu. Splau cele dou femei, btrna i nora, i trecu apoi la cldare, cu mnicile i rochia sumese, i fiica. coala ei profesional n-o scutea de treburi n cas, asta nu nsemna c ea se omora cu ele. Era o fat cu micri ncetinite i struitoare i cnd ncepu s spele, dup un timp bunica striga la ea cu acea voce parc a altcuiva, care tie dinainte c vorbete zadarnic, dar c nici altceva mai bun nu are d fcut: Hai, Ileano, d cu mai mult ap, eu am splat trei i tu de-abia unul". Ileana parc nici nu auzi, dar nici btrna nu mai strui, nu era acuma timpul, n zi de srbtoare, s-i spun n faa strinilor ceea ce i spunea pesemne de mai multe ori pe zi la ei n cas. Niculae i scoase piciorul gol din sanda, l puse pe buza cldrii i fata ncepu, cu micrile ei moi, s-l spele i pe el. Minile i erau nchise la culoare, cum i era i obrazul. Deasupra piciorului flcului ntrzia ndelung, i gtul ei oache, pe care alunecau n pri dou cozi negre, cu strluciri de castan, sttea linitit sub ochii lui. La al doilea picior se ntmpl ceva, fata scp spunul din
32

mn i se aplec fr veste i ncepu s-l caute, cu braul dezvelit pn la umr, pe fundul cldrii. Biatul i pierdu echilibrul n aceeai clip i se feri s nu se sprijine de ea i atunci micarea fetei se opri i ea ridic privirea n sus i se uit la el. Niculae puse din nou talpa pe buza cldrii. Fata scoase spunul, dar l scp din nou i din nou se uit la el. De ast dat lovit de o buimceal care i ncetini i mai mult micrile, de parc ar fi picnit-o somnul, i pstrnd o mn pe piciorul lui, fata se aplec i cutnd spunul i atinse o clip cu snii coapsa. ntre timp mama i bunica terminaser cu ceilali i care cum i scotea piciorul de sub braul care l sclda cu mici lovituri de ap fierbinte, clcnd pe pelin, o lua vesel spre pridvor i de acolo se uita n voie peste curtea aceasta ntins n care poate nu intrase niciodat pn atunci. Niculae ns nu se grbi s urce dup ce fata l ls, arta parc suprat de ceva, se ncruntase, se dduse mai la o parte i stnd aplecat peste genunchi se sprijinea de tulpina unui mr care crescuse chiar alturi de pridvor i i tot lega i dezlega mereu curelele de la sandale. Parc se cocoase i nu mai putea sta drept i nu tia ce s mai fac s nu bage cineva de seam c nu-i mai putea dezdoi spinarea. Gazdele chemar pe tineri ntr-una din odile casei i acolo se aprinser lumnrile nfipte n colaci, mama fetei intr cu o oal nou n mn n care ardea tmie, cu busuioc verde i iarb alb la miiue, tmie deasupra luminilor care n umbra dimineii de var a odii tremurau n flcrile lor ca i cnd ar fi ars direct din mierea galben din care fusese stoars ceara, picurau pe coaja pinii i ngheau n iroaie aurii; fetele i bieii se nchinar toi deodat i vocea btrnei spuse ceva de odihna i pacea sufletelor celor mori. Apoi se aezar toi la mas i se aduser strchini pline cu orez cu lapte i apoi nuci i covrigi. Niculae amuise i dup prnz se duse la hor i rmase tot aa mut, uitndu-se la fata lui Costic Rou dintr-o parte i de la distan, cu luciri ntunecate n ochii lui care pn atunci fuseser luminoi ca o oglind. Cnd soarele se ls dincolo de salcmi i ncepu s cad amurgul se duse acas, manc i dup ce ntunericul se aternu negru peste sat, plec i se duse n Cotoceti. Nu rmase ns pe ulii, cobor n vale la pod i acolo se aez jos i ncepu s se uite n grdina lui Costic Rou. Nu se vedea nimic, iar n ntunericul nopii, ptulurile i toate acareturile abia zrite printre salcmi i pomi apreau, pe cerul luminat doar de stele, mai ndeprtate i mai mari, strnind o clip n biatul singuratic care se uita la ele ndoiala c s-ar afla pe nite locuri tiute. Podul de lemn era ns acolo prezent i sigur, ca i apa rului care curgea susurnd n linitea nopii.
33

VII n seara urmtoare, Niculae se duse din nou n Cotoceti, cobor n vale la pod i ncepu s atepte,

urmrind ceasuri ntregi tot ceea ce se putea mica n grdin, tot ceea ce putea semna cu trupul unei fete, copacii sau ierburile nalte i negre, stlpii de la poarta dinspre curte i cei de jos care ineau gardul la marginea vioagei. Oricnd dintr-unul din ei se putea face doi i asta ar fi nsemnat c ea este. Dar nu se mica nimic, totul zcea n ntuneric i linite. n ziua a treia, dup un ceas de cnd sttea i se uita, Niculae vzu deodat cum se mic lipanele mari de dup gardul peste care, de pe pod, se vedea bine deasupra vrfurilor lor ascuite. Dintr-o sritur fu aproape i se lipi de un copac. Se uit pe unde ar putea intra nuntru i fr cel mai mic zgomot desfcu dou uluci, le ddu ntr-o parte i se strecur printre bozi. Acum ns nu se mai vedea nimic i se opri, se aplec pe vine i cut cu privirea, rsucin-du-se ncet n toate prile. Atunci se auzi departe de el un clefit, precedat de ceva asemntor cu plescitul oulor cnd sunt sparte i golite de coninutul lor i flcul se ridic i se apropie de locul bnuit de unde venea zgomotul. Un cine ridic botul dintre lipane i n prima clip se uit la Niculae int, dar apoi se npusti ntr-o parte prins de o groaz nebun i se repezi spre ulucile din fund, peste care zbur fcnd o sritur de dou ori mai mare dect era nevpe ca s scape. Pieri ca o nluc. Niculae iei i puse la loc ulucile cum fuseser. n seara a patra era ntuneric bezn, nu se mai vedea nimic pe cer i dup ctva timp ncepu s plou. Flcul ns nu plec i, n curnd, iroaie de ap ncepur s-i curg de pe plrie ca de pe o streain. Sttea nemicat i se uita n grdina care vuia acum ca o pdure: era fonetul bozilor i mai ales al lipanelor care primeau revrsarea din cer pe toat ntinderea palelor lor grase i mari. Undeva, n stnga, se auzi o cru alergnd, cine tie cine avusese poate intenia s mie la cmp i n-avea coviltir, l apucase ploaia i trebuise s nhame i s vie acas, sau poate venea de la gar, cu trenul de zece al crui uierat se auzea adesea n serile cnd toat lumea se culca devreme, precednd i apoi ncheind cu un ipt lung zgomotul locomotivei, parc mult mai puternic, ca o rostogolire brusc de drugi peste un acoperi de tabl. Acum din pricina plou nu se mai auzise. Deodat flcul ni de pe pod i sri spre gard. Nu mai sttu s caute cele dou uluci scoase seara trecut, sri pe deasupra lor i din doi pai se apropie de o mogldea care nainta repede spre el cu o hain n cap. Ii ddu haina la o parte: ea era. Rmaser mui amndoi i un timp nu se mai auzi dect zgomotul ploii care potopise pmntul. Apoi, din tcerea care zcea sub curgerea monoton a averselor,
34

amplificndu-se i turburnd parc asemeni unor bolboroseli care puteau fi ale cerului tcerea nopii ploioase, murmure nbuite se rspndir n grdina ntunecat. Nu e bine aici, s nu mai m atepi. Dac nu venea ploaia nu ieeam. Trebuie s m duc." Am crezut c aici o s poi s iei." Nu pot s ies nicieri seara, mai bine ziua. Am avut noroc cu ploaia, altfel n-aveam cum s ies." n Cotigeoaia, n pdure!" Nu, m vede lumea; ncolo, spre gar, o s spun c m duc pe la Burdeni, pe la verioara mea; treci mine sear nainte s se ntunericeasc i mi spui fr s te opreti, am s fiu la poart." i fata se smulse de lng el i ncepu repede s taie grdina n torentele care nu ncetau s rpie asupra ierburilor i a pomilor. Trei seri la rnd trecu apoi Niculae prin faa porii ei, pn o prinse i i spuse unde. Era chiar pe locurile lor, la jumtatea drumului spre gar, lng fntna nou de la anea. Nu se tia bine cine era acest anea, dac era cumva numele celui cu lotul de lng fntn sau dac chiar micul deal care se face acolo purta aceast denumire. Era din piatr alb curat i avea o cumpn de o nlime ameitoare, i se ura pn ajungeai cu ciutura la fund i pn trgeai pe urm ndrt de lumnarea de lemn ndit n vreo dou locuri cu lan. Lng fntn era o cruce mare de lemn, pe care se scrisese odat cu fier nroit ceva, dar nu se mai putea citi ce anume, ca i cnd lemnul ar fi prins rdcini n pmntul bttorit mprejur de vite i, crescnd, ar fi deformat i crpat scriitura. Era vorba de o rugciune, cum se vedea adesea pe troiele de la rspntia unor drumuri, sau era mormntul unui necunoscut? Cine poate s cunosc paii unei fete care merge pe un drum de cmpie? Cnd din acest drum dau la dreapta i la stnga intrri adnci spre locurile ndeprtate, printre porumburi? Ea poate s aib o sor mai mare cu vitele, un tat sau o mam la sap, sau la legat via... Iar Costic Rou avea pmnt n multe pri, nu avea un singur lot, s fie adic cunoscut pe cmp tot aa de bine cum i era cunoscut casa din sat. Fata lui se putea deci duce oriunde ziua n amiaza mare, i era greu s tii unde se duce. Ea se oprea ns ntotdeauna la fntna alb de la anea, punea mna pe ciutura fntnii i ncepea s trag de lumnare s scoat ap. Se spla pe fa i pe mini, i scotea sandalele i se spla i pe picioare, apoi vra din nou ciutura i o lsa aa rsturnat. La zece loturi distan Niculae vedea cumpna i ieea la drum, se uita dac nu era cineva, i fiicea apoi semn s se apropie, s intre n gru

i s atepte s vie el s-o aduc. Ileana ns nu era o fat dintre cele care tiau multe, ci dintre cele care ar fi vrut s tie, acuma ct mai avea timp, nainte de mritiul ei, care urma s aib loc chiar n luna aceea cu un tnr preot din Balaci. 35
Cum nu era fat mare i bnuia c preotul, cu toat sfinenia lui, n-o s fie foarte vesel cnd o s-i dea seama de acest lucru, i spunea n sinea ei c mcar s tie i el pentru ce avea s-o prasc pe urm prinilor, fiindc mai mult n-avea ce s-i fac, tia ea c nu se hotrse un pop s ia o fat fr mult carte (doar cu patru clase profesionale), dac n-ar fi fost aa bogat cum era ea. Ajungnd preoteas ea nu se rupse de suratele ei din sat i povesti mai trziu uneia din ele, cu care era prieten, ce se petrecuse ntre ea i biatul lui Moromete n acele ntlniri pe care le avusese cu el pe lotul lor, ntr-o coverg, i de ce totui se mritase, sau de ce totui, dei urma s se mrite, se mai ncurcase cu Niculae care nu tiuse nimic de mritiul ei aranjat dinainte... Nu-l vorbi de bine, l lu n rs, spunnd c nu fusese nimic ntre ei i c atunci cnd fusese se i terminase. Nu putuse s spun de el c nu inuse la ea, fiindc nopi ntregi o ateptase n vale la pod, dar dect s-o fi ateptat-o acolo n ploaie, mai bine ar fi fost i el biat cnd erau singuri n coverg. i tnra preoteas se hotr cu greu s spun de ce i purta pic i nu nainte de a mai aduga nc ceva pe seama lui, care se rspndi apoi n sat i aflar, nu se tie de ce, mai ales copiii, care se uitau apoi intrigai cnd Niculae trecea pe drum i chicoteau dup ce el se ndeprta suficient ca s nu le fie fric, s poat s-o zbugheasc dac el s-ar fi ntors s-i ia de urechi. Nu c nu i-ar fi plcut i ei de el, povesti mai departe preoteasa, era frumos cnd se uita la ea cu ochii i prul lui pe care l purta tiat scurt i dat ntr-o parte, nu cu claie mare cum aveau alii, de ce s zic un lucru care nu e. Dac ar fi lsat-o tat-su ea s-ar fi mritat cu el i nu cu un pop, care tie ea ce face i un pop, mai trziu, cu muierile n biseric... ,A auzit ea... Dar cine a mai pomenit s fac un biat ce-a fcut el? n loc s-i par i lui bine c s-a iubit cu o fat, a amuit pe urm alturi de ea i s-a fcut galben la fa, de parc nu s-ar fi ntmplat ce s-a ntmplat, ci i-ar fi dat cineva s bea un pahar cu cucut. Niculae! zic, ce e cu tine? El nimic, Niculae, zic, eti cumva bolnav, te doare ceva, ce e cu tine? Spunemi s tiu i eu! Nimic! Tcea i parc nici nu m vedea. L-am luat de umeri i zic, Niculae, uite, eu te las i m duc pn la fntn, m ntorc acui. Ziceam c pn m duc eu i pn m ntorc i trece, cine tie, o fi aa, c nu seamn toat lumea unii cu alii. Chiran cu care am vorbit eu nti, m inea numai n brae i tot timpul m sruta, ziceam c m nbu. M-am dus la fntn, am scos ap cu citura, am but, m-am uitat s nu m vad cineva unde m ntorc i m-am ntors. Tot aa l-am gsit. Nu i-am zis nici eu nimic, l-am lsat acolo i am plecat..." Cteva sptmni biatul lui Moromete umbl tcut i cu o expresie de suferin att de neacoperit pe fa nct ai fi zis c cerea ajutor celui 36 cu care i ncrucia privirile ncrcate de o tristee grea. Catrina l apuc de umr speriat: Maic, eti bolnav, ce e cu tine? Nu mnnci, nu dormi..." Pe urm Niculae i reveni i privirea lui se fcu iar cum fusese nainte... VIII Tocmai n acel an e mrit Tita, i Niculae n loc s se apropie de tatl su se lipi de proasptul cumnat, pe care l cunotea de fapt de mic, l chema nea Sandu (numele cellalt, Dogarii, fiind bun doar pentru cei mari i pentru autoriti), o lu pe Tita ndat ce se ntoarse de pe front i se termin rzboiul. Toat ziua Niculae era vzut pe la el prin curte, Sandu stnd jos i cioplind vreun ru sau dregnd vreo roat, sau vreun gard, sau lng caii scoi afar i legai de un salcm, pe care i esla i i buuma ndelung pn le fcea pielea ca mtasea. Era, acest Sandu, un ins cam mare, cu chipul ct un crptor de vrt pinea n est, dar cu arcuiri blnde ale gurii de ngduin dispreuitoare cnd se uita la un om, i cu voce mai degrab fr culoare, dar mult ncetinit ca pentru a da timp flcilor lui late s se poat pune n micare i celui care l asculta s se uite mai bine la el i s vad i dincolo de ceea ce spuneau cuvintele. Fiindc atunci cnd vorbea ai fi zis c i se fcuse mil de cuvintele pe care le spune, aa mici i bicisnice cum sunt ele, cnd trebuie s zici de pild: d-mi toporu la, sau mic roata asta mai aa, hai s mncm. n felul sta chiar i aciunile implicate n cuvinte preau parc tot timpul puse sub semnul ndoielii, s-i dai un topor, dracul s-l ia de topor, s miti roata, dac vreai s-o miti, c poi s-o lai i aa, sau s te duci s mnnci, mare brnz, ca i cnd nemncat nu poi s stai! i din pricina asta cuvintele i lucrurile din jurul su parc se lipeau de el i el, cu labele lui tinere i blnde, le ddea parc la o parte ngduitor, contient c nu le poi alunga orice ai face, i c cel mai bun lucru e s te foloseti ct mai practic de ele i s tragi de pe urma lor foloasele care-i revin. Dup aia le arunci dracului ntr-un col i stai jos la soare pe iarb cu picioarele descule i vezi ce mai e. n asemenea clipe Sandu avea un fel de surs care era att de total, luau adic parte la el nu numai ochii i obrajii, ci parc i picioarele, genunchii i chiar spinarea lui imens, lat ca un pat, n comparaie cu a lui Niculae, surs care putea s dureze ceasuri ntregi S s nu dispar din fiina lui chiar dac n acest timp s-ar fi nfuriat sau 'ar fi njurat pe el cineva. Niculae i toi care i erau apropiai puteau astfel s-l vad adresndu-se cte unuia cu care avea ceva: M, al lui "oldea, dac te mai aud c te legi de mine, mai m njuri, pun mna
37

pe tine i-i rup junghietura gtului". Hai, m, nea Sandule, c nu e adevrat", rspundea acela al lui Boldea cu ochii rcii de fric. Eu nici nu aud ce spui tu acuma", zicea Sandu i l ntreba apoi pe acelai ce se aude cu altceva, vreo treab pe care o avea el cu altul pe care al lui Boldea l cunotea. Astea erau cele dou stri ale lui: n timp ce se ocupa de lucruri, i dup ce nu se mai ocupa. Niculae l tia cam de pe cnd plecaser cei trei de acas, venea deseori pe la ei, scotea un pachet de cri din buzunar i zicea: Ce dracu-i facem, m nea Ilie, noi nu mai jucm un tabinet?" Pi s jucm, rspundea Moromete, dar cu cine?", Pi m duc eu s-i chem pe nea Costic al Joachi, pe nea Matei Dimir i pe Nae Cismaru" (tia erau noii prieteni ai lui Moromete, nu cu mult mai tineri dect el, cu care se ducea iernile cu cruele la munte). Pi dac zici c te duci, du-te", zicea Moromete i, la acest rspuns, Sandu l descoperea atunci lng el pe Niculae (n vacane, de Crciun i Pati, sau n vacana mare). Se uita la el, i bga un deget n burt i l ntreba: Ce mai faci, m Ciorobuling?" Ce s fac, bine", rspundea Niculae. De ce i spunea el Ciorobuling i ce nsemna de fapt numele sta, nu tia i nici nu vroia s afle nimeni, dar de ce i bga un deget n burt asta da, era un semn de simpatie, dar nu la adresa lui, ci a sor-sii mai mari, dup cum s-a i vzut mai trziu. nainte de asta ns Sandu Dogaru sttu n concentrare doi i apoi nc trei ani pe front, de unde se ntorsese cu o gaur n coaste lung de aproape jumtate de metru i cu tmplele brumate, dei nu avea nc nici treizeci de ani. Rmsese ns acelai - sau cel puin aa prea - i venise i cu o explicaie a lui despre rzboiul din care abia scpase. I-o ddu lui Niculae ndat ce o lu pe Tita, chiar a doua zi dup nunt, cnd biatul veni pe la el i l gsi pe Sandu n mijlocul curii, aezat jos i scobind un trunchi de lemn uscat s fac piu de zdrobit sare n cas. Scparm, m, Ciorobuling, de psrelele alea care se ouau n capul nostru, s ne fac mai puini. Asta e, cnd ne facem mai muli, mai vin nite psrele, ne mai micorm, i pe urm iar... Gaura asta a mea n coast e de la un ou de-astea!" Niculae era toat ziua pe la el i cine trecea pe drum i vedea stnd jos pe iarb, Sandu cu o enorm plrie pe cap cu borurile trase n jos din toate prile i cu o cma alb colilie strns de un bru rou, Niculae subirel i nemplinit, descul i cu capul gol, cu o frizur tiat scurt i dat ntr-o parte. Din cnd n cnd tesla sau ciocanul din minile lui Sandu se opreau n lucrul la care meterea, aa nfipt, minute ntregi i n timpul sta el i spunea lui Niculae fr s ia mna de pe unealt nu se tie ce, vorbe ndelungi i cu neputin de ghicit de nimeni, dup care, cu un gest de parc aceste vorbe s-ar fi prelungit prin mn spre lucruri, Sandu scotea
38

tesla sau ridica ciocanul de pe lucrul acela i se ocupa cu scobirea sau rotunjirea lui iari un timp nemsurat de lung i cu cltinri din plria aceea ca o roat care vroiau parc s spun c lucrurile n existena lor sunt bine ncletate i c numai omul nu se tie ce mama dracului tot vrea... nite ou dalea.. s-l mai potoleasc... Frnturi de cuvinte pe care Tita, curioas, le auzea cnd trecea pe lng brbatul ei ca din ntmplare cu un vas sau cu un alt obiect n mn. Spre toamna aceluiai an ntr-o diminea spre prnz Catrina Moromete era n grdin i i ajuta feciorului cu furca s fac nite glugi de coceni, tatl plecase pe la gar s vnd ceva, le lsase lor treaba asta s-o fac. Era cea nc din zori, dar acum era aproape prnzul i nu se ridica deloc, ba parc chiar se fcea i mai groas, i s-ar fi zis c ziua nu mai avea or, cu lumina aceea a ei splcit i cu salcmii cu coroanele mncate pn la trunchi, nghiii cum stteau n negura deas. Unda dealurilor care tia domol sritura cmpiei peste sat nu se mai vedea nici ea deloc i satul prea acum lipsit i de spaiu, nu numai de timp cu elementele plutind peste el ntr-o curgere de pulbere albicioas care nu se mai tia ce e, nu mai fusese vzut niciodat. O cioar flfi pe deasupra grdinii numai cu zgomotul i se pierdu pe deasupra caselor, urmat curnd de o puzderie, ale cror ipete o oprir pe mama cu furca n aer, ca la un semnal tiut numai de ea, descoperit n aceste croncnituri care umpluser cerul. S-ar fi zis c umblau n deprtare pe sub nori, zgriind cu ciocurile lor ascuite creierii linitii ai negurii. Cnd nvlir peste sat se pru c pustiul din ipetele lor i plcurile numeroase nghesuite ce se amestecau de-a valma vor mprtia norii i vor ncepe s smulg crengile salcmilor, acoperiurile caselor i gardurile fumurii dimprejurul curilor. mpnzir satul i se lsar peste couri i fanare. Altele se ngrmdir prin cuibare ori prin podurile prsite. Critul lor fcu s nu se mai aud de nicieri nici un alt zgomot i tcerea nu pieri din sat nici dup ce ciorile se adunar de peste tot i zburar mai departe. - Ce-o fi?! zise mama i deodat ls furca jos i o lu spre cas. Intr n tind, trecu dintr-o odaie n alta, reveni pe vatr i i aduse aminte: da, bgase pinea sub est,

povesti ea mai trziu, i din pricina cocenilor o uitase, se gndise c trebuie s se fi ars, vrse vtraiul n capul estului, l sltase i trsese pinea afar. Cnd o luase n mn s vad cum e, i se rupsese n mini n apte buci. O bgase din nou aa rupt, astupase marginile estului cu cenu fierbinte i se ntorsese n grdin s-i ajute mai departe lui Niculae la fcutul glugilor. Nu tia ct trecuse de la venitul ei n grdin i o dat auzise n partea aceea a caselor unde sttea fiica ei mritat, ipete. Nu sta departe Sandu, aci la pod, c din colul rspntiei. Lsase furca i alergase la drum i de la drum 39

I
spre pod, lng case se vedea lume adunat i se auzeau mereu ipete nalte. Era o cru care se opri chiar n dreptul casei lui Sandu i mamei i se tiar picioarele cnd vzu, se apropie i se uit: ntins ntre scoarele largi ale cruei, nroite n cteva locuri de snge, sttea Sandu galben, abia suflnd. O luaser caii cu el la vale i l clcase roata cruei. Cine nu ipa povestea cum se petrecuser lucrurile, cum din pricina cetii caii s-au speriat de un cine care nise fr veste dintr-un an unde mnca o cioar, i el a srit jos fiindc nu mai putea s-i opreasc din huri, pusese piciorul pe rscruce i alunecase nainte pe leauri. L-au ridicat pe brae i cnd l-au vzut aa mare i prpdit pe dinuntru, dus pe minile oamenilor, cele dou mame: a fetei i a lui Sandu au leinat, fiindc de cinci ani l ateptase Tita s se ntoarc din rzboi, se ntorsese i uite c nu era nici o jumtate de an de cnd se nsurase. Niculae veni i el la cptiul lui, i Sandu l recunoscu i i opti nainte de a muri tot n felul acela al lui de parc i era mil de cuvinte, dar de ast dat cam suprat c i se luase puterea i avea glas slab: Uite, m, Ciorobuling", i zise i renun s mai spun restul, zicndu-i poate c nici pe patul de moarte cuvintele sau lucrurile la care se refer ele nu merit s le spui numele i s vorbeti despre ele. IX La ase sptmni familia i rudele se gndir din timp s-i fac lui Sandu un parastas mare. Timpul se rcise i frunzele salcmilor i florile de prin grdini se nglbeniser, n dimineaa aceea se ntmpl ns s fie soare i cald. Familia i rudele mari ale lui Sandu hotrser, pentru ca parastasul s fie aa cum l doreau toi, s cheme s slujeasc la el patru preoi, doi din sat i doi de prin cele din preajm, vroiau ntr-adevr un parastas mare. Totul era gata din timpul nopii i dimineaa nainte ca lumea s nceap s se strng, fetele mturar bttura i ntinser chiar n mijlocul ei o mas att de lung nct cei care treceau pe drum i nu apucau s vad crucea alb de lemn btut pe stlpul porii, cu numele lui Sandu i anii la care se nscuse i murise scris pe ea, credeau c e vorba de vreo nunt sau mpcciune. Copiii, n numr mare, ateptau zgribulii i cu privirile mrite, nu att de rcoarea dimineii de toamn care era dulce n ziua aceea, ci de mirosul de varz, fasole, friptur de pasre i uic fiart care umplea aerul pn departe. Cnd soarele se urc la un stat de om, cei patru preoi coborr n faa curii lui Sandu i intrar doi cte doi n curte. Lumea se feri n lturi
40

uitndu-se n tcere la patrafirele lor bogate care prin coloritul lor aduceau, aci printre salcmi i sub cerul limpede de toamn, ceva din interiorul bisericii unde slujeau, din clipele de tain ale dimineilor de srbtoare cnd preoii ieeau din altare i mbrcai n aceste odjdii cntau ridicnd ochii spre cer i mblsmnd aerul cu mirosul cdelnielor lor ncrcate cu tmie. nuntru peste dou paturi erau ntinse capetele, nite colaci mpletii de o albea moale i nvrfuii cu coliv amestecat pestri cu bomboane i plointe. Cei patru preoi deschiser crile i familia i rudele, care niciodat nu sunt cu totul gata n astfel de momente, i fceau semne disperate i opteau: aducei lumnrile" i apoi: s se aprind capetele". Unul din preoii strini chiar vorbi gros, cu o voce sunnd clar parc a rspuns de liturghie: - Aprindei capetele; aducei tmie i lumnri mari pentru slujb. Se aprinser lumnrile, se nfipser n colci, preoilor li se ddu cte un ervet lung i alb n mn - pe care acetia le ineau agate de mnec i atrnnd n jos - i slujba ncepu. ntreaga cas, curtea, grdina i mprejurimile se umplur de cntecele ce se auzeau din odaia unde se slujea. Trecuse mai bine de un ceas i preoii tot nu ieeau. - De ce ine aa mult? ntreb cineva. Slujba abia ajunsese la jumtate i glasul unui preot tocmai cnta, poruncind: ...Pentru ca s ne nvrednicim noi ascultai sfnta evanghelie" i toat lumea, cei dinuntru ca i cei de afar, se lsar n genunchi i i plecar capetele. n sfrit slujba se termin i cei patru preoi ieir apoi afar n timp ce se adresau familiei i rudelor de ast dat ca simpli oameni, spunnd Dumnezeu s-l ierte" fr s cnte. i scoaser odjdiile i le ddur unui om de-al lor care le duse n trsura cu care veniser. Rudele i cei care ajutau se micau acum de colo pn colo aternnd pturi pe mesele improvizate de brad din mijlocul btturii i crnd n brae i cu coniele

strchini i linguri, pine tiat n felii, oale mari cu fiertur i mncare. - Toat lumea s stea la mas! se auzi cineva spunnd i n aceeai clip copiii se repezir la coad i nclecar pe bncile lungi fcute pesemne anume pentru ei nghesuindu-se i nghiontindu-se. Haide, relu acelai glas, poftii i sfinia voastr. Lumea ncepu s se aeze i cei patru preoi luar loc n cap, pe scaune cu speteaz, spre deosebire de ceilali care stteau pe scaune fr. Se ncepu mprirea mncrii n strchini, n timp ce de o parte i alta a irului lung de mese doi oameni cu o damigeana n brae mpreau la rnd cte o ceac de uic fiart fiecruia. Cei mai btrni i rudele mari se aezar n capul mesei, aproape de cei patru preoi, toat lumea ncepu 41

s mnnce i preoii ridicar pe rnd paharele pentru odihna celui dus dintre ei. nceputul mesei trecu astfel repede, fiindc de obicei la un astfel de praznic, dup pomenirile preoilor, reluate apoi de ceilali mai sraci, strini de familia care prznuia i crora li se ddea s bea la toi cu o singur ceac i ziceau Dumnezeu s-l ierte" sau s-i fie rna uoar", ncepea s se mnnce bine i mai ales s se bea zdravn. Dar nu la toi li se ddea mult de but, ci numai la cei chemai i aezai ntr-un anume loc al mesei i acetia nu erau prea muli fa de numrul celor obinuii s colinde nechemai la toate pomenile, copii zdrenroi i cu ochii mari i chipurile negre, ini a cror ocupaie principal era cum s-i astmpere foamea, btrni nvechii n srcie, vduve prpdite, toi amestecai la un loc cu cei mici, mncau pn ce se umflau. La o astfel de poman cum era cea dat de familia lui Sandu ei veneau i cu tritile n care aruncau tot ce rmnea de la mas, pine mult, buci de carne, felii nenumrate de mmlig i unii scoteau pe furi i cte o oal i goleau n ea farfuriile copiilor care se saturau mai repede i i ndemnau s mai cear ca s ia ei. Se ntmplau cteodat i ncierri, repede stinse prin nharea celor n cauz i gonirea lor prin grdin, s nu vad lumea i potolirea lor cu darea la fiecare din mncarea pentru care se ncieraser. La parastasul sta ns nu se ntmpl nimic, toi tia i nesar tot ce aveau ca loc n care se putea pune, de la buri pn la tritile lor jigrite. Nimeni nu-i lu n seam. Niculae manc puin din ciorba de pasre i din friptura care se puse pe farfurii, bu ns de cteva ori din uic, cteva ceti mrioare, i de la un timp sttea i se uita alturi la masa preoilor i parc atepta ceva. Chipul lui i pierduse n aceste ase sptmni de cnd murise cumnatu-su linitea senin a trsturilor i ochii i rtceau strini peste oameni. La cei din preajma lui acum la parastas, dup ce dduser toi cteva ceti de uic peste cap, le pieri ncetul cu ncetul pioenia aceea de la nceput i devenir mai voioi, se uitau la el i rosteau pomeniri ca i cnd ar fi rostit urri, n timp ce Niculae nici nu-i vedea, atras din ce n ce mai mult de cei patru preoi, care mncau n farfurii de marmur, i cu tacmuri de fier, spre deosebire de toi ceilali care mncau fr furculie i cuite i doar cu linguri de lemn din strchini smluite. - Printe, s v ntreb ceva, zise Niculae aplecndu-se spre cei patru preoi i, rmnnd aa aplecat, nct cel de lng el trebui s se fereasc mult ca s poat mnca mai departe, continu: suntei ca i cei patru evangheliti, patru, aa c o s-mi rspundei... - ntreab, Liic, zice cel din sat, binevoitor: auzise c acest biat fusese cndva elev i i rspunsese cu oarecare consideraie...
42

- Printe, relu Niculae, cumnatu-meu a murit de ase sptmni, fr s tim pentru ce, nimeni nu tie. Eu am s v spun mai pe urm ceva, dar sfinia voastr ce cfedei? - Nenorocirea, taic. - Nu, printe, stai, s vedei, s v spun mai bine, zise Niculae repede. Oamenii vorbesc, adic un om poate s se gndeasc la orice... Minile i se frmntau pe mas i urmreau, vorbind, un anume lucru i glasul i era muncit i privirea vie. - Sfinia voastr, relu el, ai ngropat o grmad de oameni i cnd i ngropai nu v e fric? Cum se poate s-i ngropai printe? aproape c strig el. Cum s bagi oameni n pmnt i pe urm s-i acoperi cu lopata? Sunt cini, printe? - Aa e osnda, taic, zise preotul cutnd s se desprind de acest tnr care ncepea s nu respecte legea praznicului i vorbea ce nu se cuvine, dac ar fi dup noi, n-am mai muri nici unul i ne-am nmuli ca frunza i ca iarba... Dar biatul nu se desprindea, atras de cei patru preoi cu o for irezistibil i capete ncepur s se rsuceasc o clip spre el, s aud ce spune. - Printe, mncai i bei la moartea unui om i sfinia voastr chiar v trudii i cntai i primii bani, iar lora din fund chiar le pare bine cnd moare cineva, s poat s se sature i ei din cnd n cnd.

Printe, strig biatul ndrjit pe neateptate, de ce a murit cumnatul meu? De ce l-ai bgat n pmnt? - Eti ca o salcie primvara, n-ai de ce s te vaii, taic, zise unul din preoi, scuturnd parc din musti i din barba lui neagr cu multe fire argintii n ea, vrnd parc s arate c iat cum se gsete s crteasc tocmai unul aa de tnr care, cu toate c nu tie ce e aia viaa, gndul lui e la moarte. - Nici unul nu s-a gndit, printe, continu Niculae, de ce a murit din senin un om, dar el tia, mi-a spus-o de mai multe ori, zicea c e o boal, anx s mor, mi Niculae, aa mi-a zis i mi-a spus i boala. Dar el mi-a spus, printe, c pe toi ne pate boala asta, o s intre n sat pe furi i chiar despre un parastas ca sta a vorbit, un parastas general, cu laude... - Nu neleg, taic, zise preotul mncnd nainte. Aa e obiceiul, trebuie fcut parastas pentru odihna celui care e chemat de Dumnezeu. - Landele ce ni se vor aduce vor fi un parastas, aa mi-a spus i mi-a i spus: o s mor, mi Niculae, i n-o s apuc parastasul sta!" Cum s apuce el parastasul lui trind? La cine se gndea el c o s-i fac parastasul nainte s moar? La cine se gndea el, printe, sfinia voastr trebuie s tii.
43

M- Niculae, i opti atunci llinca aplecndu-i-se pe la spate la ureche, du-te puin n cas c vrea naa s-i spun ceva. - Ce na, sri deodat biatul desfcnd violent braele i ridicndu-se n picioare. Ce, suntem la nunt aici? Suntem la parastas i fiecare trebuie s-i aduc aminte cum vrea el de nea Sandu, c dac nu, rstorn masa cu voi i v dau pe toi afar. - Stai jos i vorbete mai ncet c se uit lumea la noi! - Las s se uite. - Nu i-a fcut bine butura. / - Bine c i-a fcut ie, du-te la locul tu... - Maic, stai jos i mnnc, zise atunci i mama lui, dar fr s se ngrijoreze, uitndu-se la el cu privirea notnd n lacrimi de jale i parc nelegndu-l: i era drag de el, zise ea cltinnd din cap la dreapta i la stnga ntr-un vaier mut, toat ziua se ducea pe la el i stteau amndoi n mijlocul curii i vorbeau... i uite c plec i nu apuc i el s-i vaz nevasta cu copil, c a lsat-o cu copil n ea, sraca, cinci ani l-a ateptat... - Dup nunt, zise Niculae parc nnodnd spusele lui cu ale maic-si, ieeam ntr-o zi n grdin de diminea, vream s-mi caut un ciomag s m duc la el la deal, mi spusese tata s m duc s vz ce e cu nite porumb care se vetejea, ziceam c s-l ntoarcem i s punem nite otav. Ia s m duc cu nea Sandu, mi-am spus eu, poate merge i el, nici nu rsrise soarele, era devreme i senin. M duc la el i intru n curte i l vz c dormea pe prisp singur, sor-mea era n cas, se sculase i ea i aprindea focul n vatr. Era cam la o lun dup nunt, cum v-am spus. Bun dimineaa, cumnate, i zic, te-ai sculat?" El n-a rspuns. Dormea cu capul spre hambar i era puin ntuneric. M aplec peste cptiul lui i m uit s vd ce face. Nu dormea. Sttea cu faa n sus, cu ochii deschii i se uita... O mn o avea scoas afar cu o igare aprins ntre degete i care arsese singur: uitase s mai trag din ea. Ce faci, nea Sandule, mai dormi, i-am spus eu iar, vreai s mergem la deal?... Poate ntoarcem nite porumb, mi-a spus tata... n-ar fi ru..." El nu-mi rspunde, dar vd c se mic n aternut i se uit int la mine. Pe urm se ridic ncet i-mi spune: Ce s cutm la deal, mi Ciorobuling, nu vezi c eu m duc la vale?" Dar ce ai cumnate, i spun eu, te doare ceva?" Hai c merg, rspunde el. Merg, merg, merg..." Aa a spus de trei ori i rar i micnd nainte din cap. Pe urm s-a sculat, s-a mbrcat, a mncat ceva i am plecat. Pe drum i-a fcut iar o igare, a scos amnarul i a ncercat s dea foc la iasc. Nu m-am uitat s vd ce face, dar cnd m ntorc s-l strig, chiar atunci lsase minile n jos i dduse drumul pietrei i amnarului... Ce-ai, cumnate?" l ntreb eu. l vd c ncepe s mearg i tace. Am ieit la miriti i ne apropiam de locurile noastre. Cnd ne-am
44

oprit, eu am vrut s merg peste rzor. Niculae, zice, stai, unde te duci?" Pe locuri", i rspund. Ce caiji?" S vd ce e cu porumbul". De ce?" |,Cum de ce? ntreb eu. Ca s vedem!..." Ce s vezi?" mi ia el vorba din gur. Se uita la mine i mi strngea mna. Cumnate, mi spune el, ascult aici, mi-a intrat un vierme n os!" Ce vierme, nea Sandule, ce vorbeti?!" Un vierme negru, pe mduva oaselor..." Fugi de-aici cumnate, oi fi visat urt!" Nu, nu, e un vierme, vezi, de cnd am venit de pe front l simt cum se mic pe os, ascult aici, stau eu i m gndesc, n-am nimic, nu e o boal pe care s i-o ngrijeasc altul. ncepe nti de pe os, pe urm vezi o grmad de prostii, de nimicuri. Cum te vd eu acum, c ai sprncenele negre i nasul ca o piatr alb, i cum calci pe un muuroi mic de furnici... Aa ncepe: vezi o grmad de fleacuri i te gndeti anapoda la ele. Si te tot uii... i tot uitndu-te, le vezi c nu mai sunt ca la nceput. Se umfl, se fac mari, deschid gura i parc rd de tine; pui degetul alturi jos i nu vezi nici o deosebire: ce mi-e degetul, ce mi-e pmntul. Altele se mic, i se

pare c nu mai tii ce sunt, uii de unde ai plecat i stai aa... i pe urm iar o iei de la cap. Cum sunt eu acuma, mi se pare c ce am de fcut, n-a vrea s mai fac. sta e nceputul... Te uii n sus i nu nelegi nimic... i cnd te uii n jos i-i vezi crua n bttur, parc te trezeti din somn i nu mai tii nimic..." Cumnate, i spun eu, dac nu te odihneti mai mult?!! Stai i te odihnete!" Ce v uitai aa, strig deodat Niculae cu privirea scprnd, dnd scaunul la o parte i ridicnd braul. Uitai-v ncolo, n sus, dac e ceva, nu v uitai la mine cu mbucturile n gt. Ce mai vrei? Asta e tot, sufletul lui era n trupul lui, s-a dus i voi stai aici cu flcile mari i mncai... i dumneata, printe, care le tii pe toate, ce poi s spui, de ce murim, de ce ne mai natem dac trebuie s murim? Se opri i se apropie de cei patru preoi dnd pe omul de lng el la o parte, care nu vroi i atunci se rsti la el: - D-te la o parte de lng mine... De ce ne mai natem, printe, dac trebuie s murim, de ce s-a nscut omul care i facem acum parastasul, dac ntr-o zi a trebuit s-l calce crua? A scpat cinci ani de gloane i bombe i n-a scpat de un cine care mnca o cioar i i-a speriat caii. Asta era hotrt dinainte. Cine a hotrt, printe, cine a luat decizia asta c el trebuie s moar? - Cei ce nu mor, nici nu se nasc, taic, spuse preotul btrn al satului bnd foarte nsetat, ca i cnd tot ce se ntmpla nu-l surprindea cu nimic, vzuse el destule i asta de acum i se prea cea mai n ordinea lucrurilor. Nu mor dect cei care se nasc, taic, i ntrebarea se pune cum e mai bine, s te nati, dar s mori, sau s nu te nati deloc, dar nici s nu mori. 45

Eu zic c e mai bine s te nati; iar n ce privete decizia, cnd urmeaz s mori, nu cunoatem dect puine din msurile Domnului. - A, rcni deodat biatul i apuc n aceeai clip cu o mn masa s-o rstoarne i cu cealalt s trag de pe ea faa ncrcat cu strchini i pine. Afar cu voi, ducei-v n pmnt dac v-ai nscut ca s murii, s arunc eu bulgrii cu lopata peste tronul vostru. Afar, afar din curtea lui... Se fcuse alb la fa, l luar repede de-acolo i i vorbir la ureche, s nu mai strige, c se uit lumea. i unul din preoi zise c biatul sta nu trebuia s bea uic, a mai vzut el pe cineva, tot aa, se tvlea pe jos i fcea spume la gur... sta de aici nu e chiar aa de ru, dar tot nu trebuie s mai fie lsat s bea, s i se dea vin, c vinul e mai moale i n-a auzit pn acuma s i se fac cuiva ru de vin, dar de uic... O femeie se adres alteia zicnd s ie minte i s-i spun mamei lui Niculae ce zice printele, s tie s-l fereasc de-aici nainte de uic. Auzi, Catrino, ine minte ce-a zis printele din Ciolneti... Dup acest parastas - avusese dreptate preotul acela - Niculae zcu vreo cteva zile i crezur chiar c o s-l in i mai mult, fiindc nu putea s mnnce i ce mnca cu sila i fcea ru.. i reveni ns i se ntrema repede i totul fu pus ntr-adevr pe seama buturii, a uicii i c trebuie ferit de-acu' ncolo biatul s dea cu ochii de vreo astfel de sticl i s , mai bea, fiindc ciudenia era c la ntrebarea sanitarului pe care Moro- I mete l aduse totui s-l vad pe fiul su, dac mirosul sau gustul de uic J i face cumva ru la burt, dac i vine aa grea i i se nvrtete capul, Niculae rspunse c nu, din contr, ar bea i un kilogram i c se simea chiar foarte bine la cap, i veneau aa vorbele ca nite lumini i cu putere aa n oase i n mini, nu vroia deci deloc s recunoasc spusele preotului . acela, c aa ceva nu e bine i c nu trebuie s se mai ntmple. Complet restabilit, el ddu din umeri i surse cu blndee asemeni lui nean-su Sandu: de ce s nu se mai ntmple?" ntreb el cu aerul celui care nu vede de ce n-ar fi cu totul fireti astfel de ntmplri care te fac s vorbeti deschis i cu o mare putere de a dovedi ceva... i se ls iar cu burta pe cartea pe care o avea cu el. Nu se tia de unde fcea el rost de cri, fiindc bani pentru ca s le cumpere nu cerea, (n general nu-i mai cerea nimic de mult vreme lui taic-su). Ins era adevrat c se ducea dup ele i pre de dou-trei zile, cum povesti la un 46 moment dat Moromete, cnd Niculae lipsi de acas ntr-o smbt i reveni abia luni cu un pachet legat cu sfoar. Unde ai fost, m?" 8 ntreb el cu nencredere, ca i cnd s-ar fi ferit s nu-i nchipuie cineva c el, tatl, credea c din pricina acelui pachet a lipsit el atta de-acas. n satul cu oameni", rspunse Niculae fr s se uite la el i se ntinse n pridvor i adormi ndat. Era plin de praf de sus pn jos i sandalele lui nici nu se mai cunoteau n picioare. Moromete i le desfcu de curele, i le trase i inndu-le ntr-un deget n aer, strmbndu-se, se uit la chipul biatului. S-l fi pus la o treab, povesti el mai pe urm, s se duc s zicem numai pn la gar, du-te, Niculae, cu crua (nu pe jos!) c nu mai avem sare n cas, mai bine i-ai fi pstrat cuvintele n gur dect s-i spui, pe ct vreme aa... Cine tie pe cine o fi cunoscnd el pe aici prin satele astea de prinprejur, care, la rndul lor, cine tie pe cine o fi cunoscnd pe alii, c cic tocmai pe la Popeti-Palanga l-ar fi vzut cineva ntr-o zi. Mort era, tii cum te pune jos somnul de nu se mai mic nimic n tine, l-am i hnat, m,

tu, sta, Niculae, zic, ia i mnnc nti i pe urm te culc, dar cred c nici n-a neles, c tot dormea i numai aa s-a uitat la mine o dat. Ai fi zis c s-a dus i el la bal, cum se duc bieii de seama lui colea la banc i o fi dansat i el cu domnioarele cum fac unii pn la ziu i se ntroc dimineaa, i vezi descheiai la gt i cu prul nclit de ndueal... rznd... Acuma ce e drept nici el nu arta trist..." Erau n grdin sub dud i Moromete se aez jos lng el cu igarea n mn. Mult vreme nu zise nimic, rmnnd linitit n acea poziie care parc i mldiase cu anii trupul anume pentru a nu vorbi, dac n-avea ce spune sau asculta pe cellalt de lng el, dac nu era singur, sau tcea mpreun cu el, dac nici acela nu simea nevoia s spun ceva. Dar tot aa sttea i cnd vorbea i din pricina asta, vzut de la distan, era greu s tii, cnd erau mai muli, care dintre ei vorbeau. Moromete avea cel mai mult aerul acesta c le spunea ceva celorlali, cum sttea jos cu un picior sub el, cellalt ridicat cu cotul sprijinit n genunchi i cu igarea n mn lsat spre pmnt ca o creang a unui pom a crui nemicare vie o mprumuta. - Felul cum se poart un om are totui rostul lui, domnule, rupse el tcerea ntr-o vreme, cu acel glas al lui de odinioar care promitea mari dezvluiri, fr s-i dea seama, sau poate dndu-i dar prefcndu-se c nu observ c acum ceva suna n el nepotrivit. O dat tot aa vrusese s vorbeasc n felul lui cunoscut i erau muli oameui adunai i, fr nici o legtur, unul dintre ei l-a ntrerupt, i i-a spus cu un dispre zgomotos: Taci m, din gur, Moromete, tu vorbeti, care n-ai fost la moartea soru- tii?" Moromete amuise i ct mai sttuse acolo nu mai scosese un cuvnt. Ar fi putut s-i spun aceluia c nici el,
47

care o njura i o trgea pe masa de pr n mijlocul btturii, n-avea dreptul s vorbeasc, dar nu-i spusese aceluia nimic, mai sttuse acolo ctva timp, apoi se ridicase i plecase. Nimeni nu bgase de seam lipsa lui. - Cu tine vorbesc, nu cu dudul sta, zise Moromete vznd c Niculae nu zice nimic. * - N-ai ce s vorbeti cu mine, rspunse Niculae cu totul n treact, aruncndu-i tatlui o privire rapid, de constatare, relundu-i absorbit lectura. - Te rog s m crezi, continu atunci Moromete cu un glas de parc ar fi fost stul de convingere i nu mai fcea dect s aleag cu uurin lucrurile pe care avea s i le spun lui Niculae, te rog s m crezi, repet el, c sunt la curent cu tot i nu zic nimic. Sunt la curent cu istoria cu fata lui Costic Rou, cu dusul pe la nean-tu Sandu, care aa e cum ai zis tu, nu muri atia ani pe front i se prpdi aci din nimica, auzi! hu-l clcar attea maini pe unde fuse i l calc n sat roata cruii tras de nite prpdii de cai! Am stat i m-am uitat la tine cum i ntrebai pe cei patru popi pe care i adusese rudele lui Sandu, cum devine cu omul pe care l ngroap ei ca pe-un cine i d pmnt peste el cu lopata. i acuma viu eu i te ntreb: dumneata caui ceva pe lume! Ce? Niculae nu rspunse, ddu foaia linitit i de plcerea lecturii se foi pe pmnt s-i aeze mai bine trupul lungit i ca nu cumva s-l scie vreun zgomot din afar, glasul cuiva, i acoperi cu podul palmelor obrajii i n acelai timp i urechile. Moromete i duse la gur igarea i trase din ea ndelung. Urm o tcere, care fu la un moment dat turburat de un glas feroce, al cuiva, njura de se cutremurau salcmii. - Mielule, unde eti, treci ncoace i bag boii nuntru, fire-ai al drrracu' s fii, Mielule! Fire-ai al drrracii'! sta era unul mai ru dect fusese ugurlan odat, putea s te omoare cu ciomagul dac te luai cu el. Era vecin doar de grdin cu Moromeii, avea o bucat de pmnt aci, casa era n alt parte. Punea pe ea fn, trifoi, sau lucerna i venea cu fi-su Mielu des, cu crua cu boii i l coseau, dejugau n partea cealalt, n mgur i se puneau pe treab. Nici pomi, nici nimic nu se vedeau pe acest loc mprejmuit ns ca o redut cu un gard de nuiele mpletite prin care cu anii crescuser plcuri uriae de cucut i de mrcini, adic dou lucruri care i aminteau de otrav i de nepat, una o ajuta pe alta s te mpiedice cumva s intri. Dar s furi ce? Fiindc altceva dect trifoite nu-i trecea prin cap s fac din acest loc de grdin, cu tot ceea ce nsemna acest cuvnt ca bogie i frumusee, el punea trifoi, atta tia atta fcea. 48 Avea un nume oarecare, dar nfiarea lui nu era a unui oarecare. Se brbierea att de rar, nct n ziua aceea nul mai cunotea nimeni fiindc avea un pr negru care i se urca pn sub ochi. i cum avea i ochi negri i purta i-o cciul neagr, ai fi zis c e dracu al crui nume el l folosea n aa fel c te bga n rcori. Nimeni nu-l auzea niciodat vorbind, sttea ntre oameni fr s zic nimic i cnd i venea lui se scula i pleca. O dat Niculae l vzuse venind aci singur cu coasa, cu mncare ca s nu se mai ntoarc acas, pesemne sttea departe... Agase traista ntr-un mrcine mai nalt. Niculae spunea c nici el n-a vzut cum a venit un cine i a apucat-o cu dinii si a tras-o jos de pe crac. Era legat la gur, dar cinele trebuie s fi drdit de flmnd ce era, c a desfcut-o cu botul i a mncat tot ce era nuntru, mmliga, brnza, un ou, numai sarea i ceapa nu le-a nghiit. Nici nu se tia al cui era, n orice caz un cine prost, fiindc n loc s fug dup ce a mncat, a rmas peacolo i cnd a vzut c omul l cheam cu un glas aa blnd, a nceput s se gudure. Fapt e c l-a prins, l-a legat

de gt cu un treang i a nceput s-l bat cu un ciomag verde de salcm. l nvrtea prin aer i l drcuia: fire-ai al drrracu'... Fire-ai al drrracu'... Cinele a schellit el ct a schellit, dar pe urm a nceput s sar la om, cu ochii roii, turbat, pn a murit cu capul plin de snge. Ct i inea Niculae urechile acoperite cu palmele, tot auzi glasul acestui om i i ridic fruntea. - i-am pus o ntrebare, zise Moromete. - Ce ntrebare? A, da! S tii, zise Niculae, c asta nu te privete. - Asta, zise i Moromete, e cel mai lesne, s-mi spui c nu m privete. - i cel mai greu care e? - Cel mai greu e s-mi rspunzi. - De ce? - Pi fiindc nici tu nu tii. Niculae se posomori. Rspunse cu o voce trufa i ndeprtat, rsfoind cartea s gseasc locul de unde se ntrerupsese: - Parc dac o s-i spun o s nelegi tu mai mult de-o grmad. - Spune tu, zise Moromete linitit, i vedem noi cine nelege mai bine i cine nu. - Bine, zise Niculae, i spun, dar cu o condiie, dac n-o s nelegi, s nu-mi ceri s-i explic i s-i vad fiecare de treburile lui. - Ei, spune, accept Moromete. Urm o nou tcere, dup care Niculae deodat declar: - Eu mi caut eul meu. 49 Moromete se uit n alt parte. Era limpede c n ciuda simplitii cuvintelor, totui nu nelegea. Uitase ns c n acest caz trebuia s se ridice i s plece. - In cutarea de care zici, spuse el n cele din urm, ai n vedere c mi-a spus Aristide c acuma dup rzboi dat fiind c muli nvtori au murit pe front, cu trei clase de coal normal cum ai tu poi s fii nvtor suplinitor aci n sat i examenele alelalte le dai mai ncolo... Ai cas, ai mas acilea, te duci la coal acolo i pentru diplom stai i nvei linitit. i leafa i merge, nu mai ai nevoie de nimeni. Era cumva o declaraie de vinovie, c atta timp ct avusese nevoie, el, tatl, nu-l ajutase? Niculae se ntoarse la carte decis s-i vad de citit i spuse: - i-aa nu mai am nevoie de nimeni! - Asta nu se poate, zise Moromete, cu cine o s trieti? - Cu nimeni, zise Niculae. O s m duc n pustie, i de acolo o s m ntorc i o s propovduiesc. Moromete se uit la el cu atenie. Ce era asta? Nu cumva Sandu se ntorsese de pe front adventist i l fcuse i pe Niculae s cread? Muli biei se inuser bine pe acolo, dar odat ntori acas i apucase frica de grozviile la care luaser parte i czuser ntr-o doag. Cartea aceea pe care o citea acum Niculae nu era cumva o carte adventist? Moromete ntinse mna i o ntoarse s vad ce scria pe copert. - Crezi c ai s nelegi din titlu ce-am spus eu? exclam Niculae batjocoritor. Mai bine ine-te de cuvnt i lasm s citesc. - U-manism, citi Moromete lsndu-se n voia sunetului cuvntului, n sperana c n felul acesta i se va dezvlui poate i nelesul, u-umanism, repet el, n gndirea secolului... Aici, relu Moromete, spune c trebuie s te duci n pustie i s propovduieti?! Ce s propovduieti?! exclam el redevenind stpn pe situaie, dar cu o alarm i n acelai timp cu o ameninare n glas. Ce s propovduieti, Niculae, crezi c nu e lumea plin de propovduitori? Numai la noi, n sat, sunt vreo aptesprezece, s-i auzi ce spun i cum stau i se adun ntr-o cas cu lumnrile n mini i cnt dup o carte de-a lor. Dar alde Busuioc, care e un fel de ef, nici nu tie s citeasc! Dar el st cu cartea n mn i se uit n ea! adug Moromete subliniind comedia cu spncenele. - Busuioc e pocit, nu adventist, zise Niculae. - Tot aia e, zise Moromete, vz c-i tii! - i ce dac i tiu? - Nimic, zic i eu, te ntreb despre ce vrea} tu s propovduieti. - i-am artat c nu nelegi, zise Niculae linitit i i fcu tatlui su semne s se duc de acolo, adugnd c altfel, dac mai st i o s-i spun mai departe cuvinte pe care el nu le pricepe i n-o s-i explice ce nseamn, o s moar de poft s afle i n-o s aib cum. Mai bine s rneasc la cai, fiindc la asta se pricepe, s-au dus vremurile alea cnd sttea cu e^ i i explica... S-au dus? murmur Moromete. - Da, s-au dus, afirm cu trie Niculae. i dup cteva clipe aduga* de parc i-ar fi fost mil s-l lase pe taicsu chiar de tot n ntuner^r" Nu mai e nici-o speran cu voi! Asta vorbeam i cu bietu nea Sandul cum putu, m, zice, Ciorobuling, alde socru-meu s nu te mai lase la coal? C mi scria Tita c v merge mai bine ca niciodat. i eu zic, pi' tocmai d-aia, nea Sandule, c dac ne-ar fi mers ru ar fi fcut orice, cgu s termin

coala, pe ct vreme aa, cnd a nceput s triasc bine a scuipat pe carte. La ce mai trebuie cartea dac trieti bine! y - i nu e aa? zise Moromete cu o mic energie de protest, mai degrab"'* vrnd s-l mpiedice pe fiu s-i dea nainte n felul cum ncepuse dect c credea cu adevrat c fcuse bine oprindu-l s nvee. Spune i tu, nu e aa? Din moment de trieti bine, la ce-i trebuie cartea? Voia s-l nfunde sau s aud de la el rspunsuri mari? Niculae l fulger cu privirea ochilor lui redevenii limpezi: - i viermii triesc bine, zise el scuturnd n acelai timp din cap ca i cnd ar fi vrut s alunge astfel beia pe care o simea pronunnd aceste cuvinte. Dar n-avea dect s le ndure tatl dac i plcea s afle ce gndea el, Niculae, despre faptele lui trecute. Moromete ns se ridic i plec destul de mulumit. Nu putea fi nc vorba de o apropiere, dar tot aflase ceva care l linitea, biatul nu-i purta pic din pricina colii ntrerupte, oricte vorbe ar fi spus el c aa i pe dincolo! Bine c i plcea mai departe cartea, fiindc nu se poate s nu-l ispiteasc pe el faptul s fie nvtor suplinitor i s-i dea pe urm examenele. Nu vrusese el asta de cnd era mic?! S ajung nvtor pun!? XI Dar, ca printr-o sprtur care nu mai putea fi dreas, ncepur s nvleasc n acest timp pe scena satului oameni i ntmplri care l smulser pe Niculae de acas, nainte ca Moromete s vad reparndu-se greeala lui fa de acest biat. Erau evenimente pline de viclenie, care nu se ndreptar de pild, cum credeau unii, spre Tugurlan, care s-ar fi zis c le ateptase i nu fr noim spunea cte cineva prinznd parc din zbor nelesul ntregii lui viei: domnule, Tugurlan e vechi comunist. Aa 51 50 vechi" cum era, trecerea lui prin ntmplrile care urmar fu efemer i, s-ar fi zis, vznd ce oameni ieeau acum la iveal, c un sat parc nu era o aezare de cel mult dou mii de case adunate ntr-o vale a unui ru i ascunse sub salcmi, ci o groap fr fund din care nu mai ncetau s ias atia necunoscui! Cine erau toi tia? Cei mai muli erau biei aa ca Niculae, i nu se tie cine le spusese lor c pot s se duc la primrie, s se urce pe trepte i s nceap s vorbeasc. Intr-o zi Moromete se ntoarse din sat strmbndu-se de nemulumire i spuse c se ntlni pe drum cu Radu Lungu, zice, m Moromete, vreai s-l vezi pe dracu? Ei cum, zic. Du-te la primrie, zice, i uit-te la Marin al meu. M-am dus, adug Moromete, i aa era: ori l vezi pe la cu coarne, ori pe alde Marin al lui, tot aia e. Intrigat, Niculae se ncl i se duse i el acolo. Judecnd dup timpul pe care l avusese att Radu Lungu ct i Moromete ca s se duc i s-l vad pe acel Marin s-ar fi putut crede c era acum prea trziu s-l mai gseti n aceeai situaie, adic urcat pe treptele primriei i vorbind. Fiindc sta era lucrul drcesc la care se referise alde tat-su cnd se ntorsese, oprindu-i pe toi cei pe care:i ntlnea pe drum i spunndu-le acelai lucru. Dar nu, Niculae l vzu de departe cu un cap mai sus n faa unei mulimi de oameni i grbi paii s-l mai prind. Oratorul ns nici n-avea de gnd s se opreasc, vorbea nainte i da din mini n faa unei adunri de ini care nici ei nu tceau din gur i vroiau parc cu tot dinadinsul s-l fac pe la s se dea jos de acolo, dar nu tiau cum s-l nfunde. De ce se adunaser de fapt? Ce vroia al lui Radu Lungu i mai ales ce nu-i plcuse lui alde tat-su n toat istoria asta? ntr-adevr i se rostogoleau ochii n cap lui alde fiu-su i i ddea cu gura cu atta pornire nct nu-i mai putea acoperi dinii lui tineri i cnd rspundea cte unuia se rsucea spre el att de repezit nct ai fi zis c e un cine ntrtat scpat din lan care nu sare la tine s-i nfig dinii doar pentru c urmele curelei cu care a fost inut pn acuma la respect le simte nc proaspete n jurul gtului. - i ce vin are, m, tac-tu, c ai fost tu de nevoie i i-a fugit muierea de acas? Alii cu pmnt mai puin ca tine i nu le-a fugit nevestele, au stat i-au muncit amndoi i i-au fcut. - D-mi dumneata unul singur care a muncit i i-a fcut! Hai, d-mi! strig al lui Radu Lungu. i i sreau stropi din gur cnd spunea, hai, d-mi, parc ar fi spus, ham, ham! - Uite al lui Biric! - Al lui Biric? Care dintre ei? - Alde Ion. 52 - Biric a pierdut procesul cu alde socru-su, domnul Blosu, i dac nu ar fi avut noroc cnd l concentrar s rmn la Manutana Armatei i pe urm s se reangajeze, nu tiu ce ar fi fcut el cu trei copii i cu nevast care l mpungea cu fusul n spinare, cu partea aia ascuit. - Ei i ce vreai tu, m, s spui cu asta? Du-te i tu la Bucureti ca al lui Biric, dac te in curelele, srea altul. Pe acolo umbl cinii cu covrigi n coad. n spatele lui, n picioare, stteau i ascultau linitii trei ini, dintre care doi din sat, Niculae i cunotea, unul era primarul care venise ndat dup 23 August, un oarecare Pascu, poreclit nu se tie de ce nc de cnd era mic, Terente (numele vestit al unui bandit), cellalt primarul de acum, Gavril al lui Miai, iar al treilea nu tia cine e. Niculae nu avu timp s-i dea seama ce era cu aceast adunare c necunoscutul se i desprinsese dintre cei doi,

cobor treptele i o lu chiar spre el. - Nu m cunoti? i zise lui Niculae. Sunt noul notar. Cum de nu m cunoti, se ghicea n dosul cuvintelor lui, muli m i cunosc, cu toate c sunt numit de puin vreme." Era de prin Slveti, o comun cam la douzeci de kilometri de Silitea i se aflase repede cine era tat-su, subchirurg de spital cu o grmad de fete, nu-l putuse ine pe biat mai mult de ase clase de liceu i fiul, foarte practic, dduse examene de notar. Venirea lui n Silitea strnise un interes att de mare c vechiul notar fu repede uitat, mai ales c de foarte muli ani nu mai auzea bine i dac vorbeai ncet cu el nu te nelegea, iar dac ridicai glasul te njura i te ddea afar din birou. Cel nou era o plcere s-l vezi, curat mbrcat cum era i cu privirea vie, nu adormit ca a surdului scos la pensie. i inea minile n olduri cnd vorbea cu oamenii i avea aerul c se afl cu toat lumea nhmat la o treab care l ine tot timpul cu mnecile sumese, dar c lui i plcea munca, de aia era pltit, s le stea la dispoziie. Politic fcea? Cum s nu, rspunse tnrul i spuse c el era liberal ttrscean, spre ncntarea lui Aristide, care era liberal brtienist, dar spunea c nu mai conteaz acum ce fel de liberal eti numai s nu fii n cine tie ce alt partid din astea colorate, care apruser ca ciupercile dup rzboi, cu fel de fel de denumiri, social- democrat, naional popular, F.N.D., sau alte litere. Pe la orele unsprezece cnd sosea pota, se strngeau toi efii comunei n biroul noului notar. Aveau toi aerul c n curnd vor veni alegerile i oamenii or s-l aleag iar primar tot pe Aristide, dup ce au vzut de ce sunt n stare ceilali. Deschideau ziarele, citeau cu glas tare articolele care apreau n ziarele partidelor lor istorice" i fceau pronosticuri cine o s vie nti n ar s-i goneasc pe rui, englezii sau americanii? Pn ntr-o vreme cnd pe lng ei ncepu s intre n acelai birou i unul al lui Gogonaru, un biat cam de vrsta 53 notarului care nimeni nu nelese ce cuta el acolo, fiindc nu vorbea nimeni cu el. La al lui Gogonaru se mai adug apoi acolo n birou, tot aa, pe nesimite i fr nici un rost, unul numit Oubei, un flcu nalt i parc ndoit de umeri i de spinare de greutatea unei cobilie purtat permanent, n timp ce el n-o purta de fapt dect din timp n timp, cnd pleca prin sat dup ou, pe care le precupeea pe urm singur, cine tie cum, la Bucureti sau la prvliaii comunei, nimeni nu tia. Purta ntr-adevr o cobili cu dou conii la capete, ntr-una punea oule i n cealalt marfa cu care le obinea, alvi i bomboane; avea n acest sens un strigt care i adusese porecla: Ou, bei, care mai vinde ou?!" El vroia adic s spun, ou, b, care mai vinde ou, dar n loc de b zicea bei ca s i se subieze glasul mai boierete i s fie i auzit mai bine de urechile muierilor. Oubei pierduse cu inflaia recent bruma lui de capital i se lsase de precupeie. Nimeni n-ar fi crezut c ar fi putut s joace un anumit rol n urmtoarea scen care se povestea c a avut loc la un moment dat n biroul notarului: - B, potaru-sta, spuse Oubei adresndu-se aceluia n timp ce notabilitile rsfoiau ziarele cu nasul n ele, de ce n-aduci tu la primrie toate ziarele? Potarul nu-l lu n seam, nu era el nvat s dea socoteal oricui, i golea geanta i sorta hrtiile i scrisorile cu grija cuvenit. Oubei repet de ast dat cu o vag ironie: - Dom' potar (nu mai zise b potaru-sta"), de ce nu aduci, dom' potar, toate ziarele? Potaul se nvior, se uit la Oubei i se foi devenind pe neateptate foarte nervos: - Lsai-m dracului n pace, c am treab, aa m facei voi de pltesc din buzunar... - De ce nu aduci toate ziarele? l chestiona Oubei scurt. - Dom' director, spuse atunci potarul respectuos, adresndu-se directorului colii primare, Toderici, uite, v-am adus ce-am vorbit... Oubei se nepeni i deodat ridic glasul: - Ce, b, tu eti surd, eu i vorbesc aicea cu frumosul i tu te faci c nu auzi? Ai vat n urechi? De ce nu aduci toate ziarele? - Care ziare? ntreb n sfrit potarul, din ce n ce mai nervos. - Ziarele care sunt abonai. Uite colea, Gogonaru e abonat la Scnteia i mai sunt i eu... De ce nu-mi aduci Romnia liber? Dac de mine ncolo nu aduci toate ziarele s tii c te reclam domnului primar pentru fraud n acte publice i cu mine o peti. Apoi deodat adug, cu repro sincer: De ce opreti, m, ziarele, nea Stane? Cu cine eti neles? 54 - Eu?! sri potarul afectnd nepsarea. Eu le aduc i le las acilea, dracu tie cine le ia. - S mi le dai mie n mn, spuse notarul intervenind mpciuitor, o s am eu grij de ele. i n urma acestor cuvinte care fuseser rostite ca s se neleag c el l pusese pe Oubei s-i vorbeasc aa potarului, cei adunai i spuser c ori i se ntmplase ceva ntre timp notarului i ncerca s schimbe macazul dup politica guvernului, ori de la bun nceput minise c era liberal i n realitate era cu totul altceva. S admitem, spuse Aristide, c simpatizeaz cu comunitii. Uite i gineri-meu, inginer agronom, s-a nscris la socialiti. Foarte bine, astea or fi vederile lui, dar de ce l aduce el pe Oubei n primrie? i se nelinitir toi i ncepur s vin tot mai rar n biroul notarului. n scurt vreme nu mai venir deloc, ncepur s-l ocoleasc. Tnrul notar era ns din ce n ce mai activ i n duminica urmtoare el puse pe Brgan s sune cu goarna n sat

i s spun s se adune toat lumea la primrie c erau de citit nite dispoziii. i oamenii venir i el le citi nite ordine oarecare, dar apoi ncepu s vorbeasc despre altele i s cheme i pe cine vrea din rndul lor s se ridice i s vin n fa s ia cuvntul. Att a trebuit! n fiecare zi se strngeau acolo cte o sut i chiar dou sute i numai cderea nopii i mprtia, fiindc n-aveau lumin i nu mai vedeau pe cel care se ridica acolo i ncepea s le spun pe ale lui: trebuia vzut cine e, altfel toat chestia n-ar mai fi avut nici o noim. Un cuvnt strin de vorbirea lor, uor de ghicit c venea de la notar, revenea din cnd n cnd ca o oaie breaz, n cele ce spuneau: fericire! , C s ne facem o via fericit, c destul cu ce-a fost, c vechile regimuri n-au fcut nimic i tu nea Ioane cum ai trit c n-ai o cma pe tine i tu nea Vasile c muri frati-tu nebun de peleagr, dar tu Ilie al lui Cocoil, ce-i ddu nea G4ieorghe cnd te nsurai? Ei singuri i spuneau tot lor lucruri pe care le tiau tot de la cei pe care u pomeneau i n toate adunrile acestea plutea o promisiune bizar, nelmurit, mereu reaprins cu fiecare vorbitor care se ridica acolo pe trepte. Ce li se ntmpla? Nu era pentru ntia oar cnd stteau epeni i se ascultau aa unii pe alii, dar acum erau adunai i le luceau ochii turburi de speranele aprinse cu o putere crezut de ei nii stins. Fiindc ce mai putea fi? Pmnt nu mai era de mprit, vitele nu le spusese nimeni c or s fie mai ieftine, bani nu le fluturase nimeni pe sub nas... Era de necrezut c tocmai ei, ari de attea dorini nfrnate, se mbtau tocmai cu acest cuvnt care nu spunea nimic. Fiindc cei bogai stteau i se uitau la ei tcui, cu minile lor puternice ncletate pe goga bastoanelor, nedumerii c uite-l pe cutare, care dac nu-i ddeau ei un sac de porumb pe iarn i murea copilul de foame, se 55 nghesuie acum acolo i strig i el cte un cuvnt i ridic i el cte un bra cu pumnul ct o buturug, dar cu umerii prpdii... Ce crede el, adic, sracul, c fr munc o s vie fericirea aia peste ei, fiindc clnne unul i altul din gur? Ce crede el, tineretul sta, c o s se umfle pmntul ca s se fac mai mult? sta e, care e, altul nu mai e, s pun mna s-l munceasc. Alte ri au pmnt srac i ca s-l ngrae umbl cu cldarea cu ccat i pune la rdcina legumii, n timp ce tia in bligarul curat de vit lng grajd, c le e lene s-l duc i s-l mprtie pe mirite... Degeaba vorbesc ei de fericire, c n-o s le dea nimeni pe degeaba! Vorbitorii nu se legau ns de cei bogai nct acetia, n cele din urm, se linitir i i vzur de treburile lor, lsnd doar printre cei adunai pe cte cineva care s le povesteasc. Aa se afl la un moment dat c noul notar, cu Oubei i cu al lui Gogonaru s-au constituit ntr-o aa zis celul i c poate s se nscrie i s intre n ea oricine, n-avea dect s se duc la primrie la notar, s iscleasc o adeziune i devenea astfel comunist. Se gsir, dintre cei care se adunau pe acolo zilnic, destui, i nu numai tineri ca Oubei sau Marin la al lui Radu Lungu, veni, de pild, unul mai btrn, numit Adam Fntn, un lipovean rtcit de ai lui i strin de obiceiurile acestui sat prea mult ndeprtat de Dunre ca s mai semene cu ale lui de-acolo din bli. Totui rmsese n el, se spunea c ar fi fugit de cineva i c pe vremea aceea avea aci un prieten care era ef al postului de jandarmi i i pierduse deci urma cu ajutorul acestuia. Astea erau poveti, dar faptul c era lipovean se adeveri prin aceea c i lsase curnd barb, i mai ales prin aceea c beiile lui nu semnau cu ale nimnui din sat, fiindc de pild se mbta Stan Moame - i asta se ntmpla de fapt aproape n fiecare zi - i se ntorcea seara trziu acas, nu fcea dect s strige din cnd n cnd foarte vesel: hei, b, hei, b! i prin dreptul casei vreunui prieten s-i spun acestuia pe nume i s-l ntrebe hei, b, ce mai faci? Ceea ce nsemna c orict era el de beat, tot mai cunotea el casele, pe ct vreme Adam Fntn, sta nu mai recunotea pe nimeni, dar chiar zcea i nu-i venea n fire nici dup o sptmn. E- drept c nici butura lui nu era ca a altora, era mult mai tare, i-o cumpra singur de pe la Plmida sau Turnu i avea o culoare albastr. Odat cineva i spusese c butura asta este extrem de duntoare", c fcea ru, i atunci Fntn, auzind acel calificativ att de categoric i artase ce scria pe sticl, spirt medicinal, cum putea la s spun o astfel de vorb, dimpotriv, cel pe care l beau ei e duntor, sta al lui fiind medicinal, cu alte cuvinte vzut de medici, puteai s-l bei linitit... Veni apoi unul Mantaroie, i sta strin de sat, moldovean de prin Hui, gonit de seceta 56 i intrat slug la cineva, nu avea pe nimeni acolo la el n sat i se oprise aici, zicea el, definitiv. XII Cum trsese cu urechea la zgomotele rzboiului tot aa ridicase Niculae, atent, fruntea din cri auzind cum unul cam de seama lui, mai apropiat de ast dat de el dect tunetele din cer ale luptelor, agita aci satul rscolindu-l n adncuri. i iat-l acum chiar alturi, i lsase pe cei cu care sta n faa primriei i n vzul la toi se dduse jos s vie tocmai spre el. - Cum s nu v cunosc, zise Niculae, a avut grij Brgan... - Nu vrei s trecem colea la nea Valache s facem cunotin? zise notarul. Niculae nu zise nimic, dar se urni din loc alturi de cellalt. De dincolo de podica de ciment din faa primriei de pe o teras impuntoare pentru o crcium (ai fi zis c e o mic vil a vreunui boier de ar, dac n-ai fi zrit la geamul ei drapat de vi agtoare sticle i clondire expuse pe un raft) un om foarte vesel ridic o msur de vin n aer i strig cu gura pn la urechi de voioie i plcere: - S trii, domn' notar! Apoi ridic braul i mai sus spre cei pe care notarul i prsise:

- S trii, dom... Dar vocea i se frnse de ovial, nu spuse i restul, domn primar, dup cum i trdase intenia gestul. sta era Valache, care inea a doua crcium din sat, dar toat lumea tia c butura din ea o bea mai mult el i cu prietenii lui, care erau totdeauna primarul i notarul, oricare ar fi fost ei. Valache era i grdinar, dar nu era vzut pe acolo dect la cules toamna sau cnd trebuia, de obicei smbta, s plteasc celor care i munceau cu ziua. Aveau grij de toate copiii i muierea, el sttea pn i dimineile i juca table, de obicei pe uici i le-ar fi fost greu puinilor care se ntmplau s fie pe acolo s spun c Valache ar fi ieit vreodat ctigtor. Fcea ns s-l vezi ce vesel era cnd i ieea i lui cte o linie, cum i se ntindea gura literalmente pn la ceaf, cum cerea de but ridicnd mna i pocnind dintr-un deget n podul palmei fr s se uite, fcnd pe marele client la propria lui crcium. Acum unii spuneau c Valache avea dificulti cu primarii, c se schimbau prea des, i c i venea greu s spun s trii dom-primar unui ran care se numea Terente de care n-auzise n viaa lui i care pe deasupra nici el nu prea s-l cunoasc pe Valache... Adic cum s nu-l cunoasc? Nu era nici o ndoial c l 57

dumnea (cum s nu-l cunoasc, pn i copiii tiau cine e Valache) dar ce-i fcuse el luia de se uita chiondor la el? - Nea Valache e un om foarte serios, zise tnrul notar dup ce se aez cu Niculae pe teras i crciumarul grdinar intr nuntru s aduc o sticl cu vin. A fost primul om care m-a primit cu braele deschise cnd am venit aici. Nu e aa, nea Valache? Crciumarul nu auzise ce se spusese despre el, dar nu n zadar i cunotea el att de bine pe notari, puse sticla i paharele pe mas cu unul i pentru el, se aez n fotoliul solid de rchit albit de ploi care trozni sub greutatea cam mare a omului i ncepu s toarne n pahare cu gura strmbat ntr-o parte de plcerea pe care i-o strnea glgitul vinului. - Bine faci c stai de vorb i cu biatu-sta, zise el, s-l cunoti pe tat-su, pe Moromete, ar trebui susinut s vie el primar. - Cum e, nea Valache? - Cine? - Domnul Moromete! Se vedea c tnrul notar cunotea deja ticurile verbale ale crciumrului i sconta un anumit rspuns din partea lui: - E un om foarte serios! zise Valache. Hai s trii! S trii, domn' notar! S trieti, Niculae. n acest timp alt vorbitor i luase locul lui Marin acela al lui Radu Lungu care vzndu-l pe notar unde i cu cine se dusese mai ateptase puin i venise i el acolo. - Nea Valache spune c e serios orice lucru bine fcut, zise notarul golind paharul. Nea Valache, s tii c sta e un vin foarte serios, care l bem noi acuma. - Dar ce crezi c eu dau din el de but la toat lumea? Tu ce vreai, m Marine? Ei, uite, ie n-o s-i dau din sta, c l-ai suprat pe tact-tu, l vzui cum plec cu capul n jos cnd auzi prostiile tale. Al lui Radu Lungu se fcu galben i nu se aez, rnji la Valache i rmase cu mna pe scaun: - N-am nevoie de vinul dumitale! i se ntoarse cu spatele i se ddu jos din crcium cu nite pai trgnai, vrnd s arate c a plecat de voia lui de pe terasa lui Valache i nu c l-ar fi gonit cineva. Crciumarul se zbrlise de furie i l njura, dar furia lui era att de inocent prin lipsa de rutate pe care n-o putea avea, c notarul ncepu s rd. - Las-l, nea Valache, c e biat bun, ascult-m pe mine... - E biat bun?! se mir Valache. - E un biat foarte serios, zise notarul. - Bine, atuncea s-l chem ndrt. Marine! M al lui Radu Lungu! 58 Dar sta ori nu auzea, ori se fcea c nu aude, fiindc nu ntoarse capul i n curnd chiar dispru din mulimea care la apropierea serii ncepuse i ea s se mprtie. - Am auzit c ai nghesuit acum ctva timp patru preoi i c nici unul n-a tiut ce s-i rspund, zise notarul dup ce i Valache i ls singuri. E adevrat? - M-au scos din srite cum mncau toi dup ce l ngropaser pe cumnatu-meu, zise Niculae senin, dar parc retrind i n orice caz fiind pe deplin de acord cu ceea ce fcuse el n ziua aceea. Ai fi zis c din pricina lui cumnatu-meu nu putuser ei s mnnce pn atunci i c acum, dup ce au scpat de el, pot i ei s se aeze la mas i s nfulece cu gurile pline. - Aa e obiceiul, zise tnrul notar. Unii fac coliv i i dau s mnnci i ai impresia c mnnci chiar

din trupul celui mort. Dar ia spune-mi, continu el, n fond ce ntrebare le-ai pus? - M-au scos din srite, relu Niculae aprins de vinul bun pe care l buse, fi vedeai cum vor s uite mai repede i cum turnau uic n ceti cu figuri cucernice, creznd c or s m pcleasc pe mine. Parc nu-i tiu eu cum njur de prie cpriorile i cum i lovesc fetele peste gur cu dosul palmei i le las fr dini toat viaa. i pe urm mai trziu se dezvelesc la piept ca nite smintii i se zgrie cu unghiile c fi-sa s-a mritat i nu vrea s-i mai calce pragul. Niculae se mic n fotoliu de rchit i ntinse braele naintea lui ca i cnd ar fi vrut s ridice de jos o greutate imens. - fn loc ca fora asta uria care zace n ei, continu el n timp ce notarul l privea foarte atent aprobndu-l cu acea tcere vie care ne ndeamn ntotdeauna s vorbim tocmai despre lucrurile care constituiesc secretul fiinei noastre i cnd dispare nu numai orice reinere, dar apare n acelai timp i o dorin imperioas de a spune tot, ca i cnd tocmai aceste lucruri ne-ar mpiedica s ne gndim la altele noi spre care ne cheam de fapt soarta, - n loc ca mintea lor s fie la nlimea puterii cu care sunt dotai (fiindc sunt foarte puternici, uite, aa olduri au cu oasele mari ca de bou) i s sece ca ntr-o clipire noroaiele astea nenorocite care ncep de prin noiembrie i in pn se face primvar, dac nu cumva ninge i nghea, s pietruiasc drumurile, s ridice stlpi de lumin, s-i sape grdinile i s le umple de pomi i de tot ce au nevoie ca s uite c mai au i altceva de fcut pe lumea asta dect s-i lrgeasc chimirile cu burta plin de mmlig... n loc s scoat din pmntul care e al lor toate darurile i cnd te apropii de-un sat s zici c e grdina paradisului plin de copii, de flori nalte pn la vrful casei i de animale de toate soiurile care se pot imagina, cum vezi c e la alte popoare, el zace vara sub umbra 59
salcmului n timp ce soarele arde miritea i seac rul care luni de zile a curs de poman pe la capetele grdinilor lor. Iar iarna st dup sob n timp ce vita mugete jalnic n grajd lihnit de aceleai i aceleai paie pe care i le d mereu s mnnce pn ncepe s-i creasc prul n smocuri mari c zici primvara cnd o scoate la iarb verde c e oaie nu mai e vac. Ai s vezi c o s vie timpul cnd n-or s mai aib ce s mnnce i or s porneasc n haite asupra oraelor, cu poaiele n mn, c adic oraele sunt de vin c triesc ei aa cum triesc. Niculae se opri. Se simea c nu att adevrurile pe care le spunea l obsedau, ci o dezamgire ascuns care le inventa i l fcea neierttor. Notarul nu ls s dureze prea mult tcerea care urm i spuse fr ovire: - Trebuie s-i ajutm. Datoria oamenilor luminai dintr-o ar e s-i ajute pe cei din mijlocul crora au ieit. Dup care nu mai zise nimic, avnd chiar o expresie ciudat pe chip, care nu excludea mulumirea c el i cellalt cu care sttea acolo la mas erau astfel de oameni, cum zisese. Asta era suficient i era foarte mult, s ai contiina c eti un om luminat i ai mai ntlnit nc unul ca tine. - Gndete-te, relu el, ce-i rmne unui om care vede starea de lucruri din jurul su? Ori tocmai c noi vrem s schimbm starea de lucruri. - Starea de lucruri o schimb omul, nu poate s-o schimbe nimeni din afar, strig Niculae. i avu o astfel de intonaie n glas, nct s-ar fi putut crede c se bucura dac nu chiar era pe deplin satisfcut c nu poate nimeni s schimbe ceva din exterior. Se vedea c citise de toate, tocmai despre aceste lucruri. - Uite la noi, continu el, ct am trit ru, tata, am inut toi la el i a fcut ce a putut pentru fiecare. Ct s-a nstrit, n-a mai fost capabil de nimic, i nu pentru c nu mai putea, strig Niculae. Bunstarea ne ngra dup aceleai legi ca i pe-un animal i numai dac l aduci iar la rostul lui pe lume i mai aduce aminte c e om. - Te contrazici, spuse tnrul notar net, uitndu-se la el att de nemicat nct ai fi zis c vrea s-i bat lui Niculae un cui n cretet. - Ba nu m contrazic, rspunse Niculae cu o expresie triumftoare, lucru care spori brusc atenia concentrat a privirii celuilalt, ascultndu-l. Noi trim din umanismul secolului trecut, continu Niculae, i n-am fost n-stare s descoperim un nou umanism. Dovad cele dou rzboaie, mai rele dect pe vremea hunilor. Ce tia el despre aceste dou rzboaie? Notarul se mic i turn hotrt n pahare pstrnd pe chip acea expresie grav a unuia mai n vrst, care dei i d seama c spusele celuilalt sunt mprumutate din cri, vede c nu e mai puin adevrat c aceste cri i-au vrjit mintea i i-au pregtit-o 60 fie s gndeasc cu totul deosebit de cei din jur, fie s primeasc de la unul din ei o gndire nou, apropiat de soarta lui de om tnr, n faa cruia stteau deschise attea drumuri. - In lume, continu Niculae, a sporit cantitatea de ru, n special trufia, ceea ce pe vremea nfloririi religiilor nu se ntmpla. Vechiul umanism se baza pe religie. Nici o dovad nu exista ns c tnrul notar urmrea toate acestea ct de ct ca un cunosctor, dar aici Niculae nu se nela, cineva care vorbete de starea de lucruri n care se afl omul nu se poate s nu fi citit i s nu tie

nimic. Ct despre Valache, el se ocupa s le mai aduc vin, s le aprind petromaxul i s li-l pun n perete i numai ntr-un trziu i ddu pesemene seama c ntre cuvintele acelea ciudate care se rosteau acolo la el pe teras i cutia de table pe care crezuse c o s-o deschid n cele din urm i s joace cu notarul o partid nu exista nici cea mai mic legtur i la un moment dat o lu de-acolo i o duse nuntru. - Omul era n stare altdat s cucereasc alte teritorii dect cele terestre, continu Niculae. Victoriile lui se ntindeau dincolo de spaiul pe care l vedea cu ochii, i dincolo de timp, nu-i mai trebuia chiar toate aceste plceri mrunte care li se par acuma unora att de mari nct bucuros l strnge de gt pe frati-su ca s le aib. De mult au nceput s-i vnd sufletul pe nimic. Tata a uitat sau se preface c a uitat, dar tot de trufie m-a oprit de la coal, credea c el e centrul universului, i cum le aranjeaz el aa e bine, toat lumea trebuie s-l asculte... Nu-l cunoti, dar s-l fi vzut ce-a fost el odat. tii cum se adunau oamenii cnd l vedeau c iese la drum i se aeaz pe stnoag? Ii vedeai cum o iau agale, unul de la o poart, altul de dincoace, unul din fundul grdinii! i s tii c nu le spunea nimic! Ei spuneau! Dar tiau c el i ascult i... Ei! acuma s-a terminat, l vezi cum i ia altul vorba din gur fr nici un respect i el las fruntea jos i nu mai zice nimic. De ce? Aici s-a ntmplat ceva i nimeni n-o s tie vreodat ce-a fost cu el, poate doar mama, dar eu nu cred!... i iat cum uitarea le alin pe toate i poi s te duci s te ngropi, n-are rost s mai faci attea ncurcturi, caui un gldu n pdure, i pui dou pietroaie de gt i te arunci n el, mcar nu mai tie nimeni... - Dar ce i-a fcut tatl dumitale? zise tnrul notar clipind acum rar, vizibil alarmat de aceast destinuire repede reprimat, cci Niculae se oprise. - Nu mi-a fcut nimic, dar omul are nevoie de o nou religie a binelui i a rului, fiindc rul din icoane nu-l mai sperie, iar de bine a ajuns s rnjeasc drcete cnd i aduci aminte de el. - Noi venim cu o religie nou, zise notarul practic, aezndu-se mai bine n fotoliu, cu umerii mai aproape, s poat fi auzit mai bine. 61 i scoase un ciubuc din buzunar, sufl n el i strig la Valache s-i aduc un pachet de igri. - Am s-i spun n ce const aceast religie, continu tnrul notar, i sunt convins c vei deveni nu primul apostol, fiindc nu vei fi primul, dar unul dintre cei mai buni. Fiindc i eu mi-am pus aceleai ntrebri, eram elevi i mai ales pe ultimul an toat ziua discutam fiindc eu tiam c o s plec i n-o s mai pot s-mi dau bacalaureatul dect n particular... Ce e omul i cum ajunge el pe culmi sau se prbuete n prpastie! n realitate mama ndopa toat ziua curcani cu fcleul i cnd eram mic verile noastre erau un chin, trebuia toat ziua s culegem urzici i s le tocm. apte fete i un biat!... Ce prere ai? E adevrat c omul dac nu obine victorii, aa, n intemporal, cum bine zici, se trte cu burta pe pmnt. Dar cum? E adevrat c sfinii prini erau nite oameni foarte serioi, dar mi-aduc aminte de orele noastre de religie, aveam profesor un preot foarte detept i nu pot uita cum ntr-o zi nu tiu ce lecie aveam i ni se povestea n manual despre Ian Huss, cu litere mrunte. sta, zice printele nostru, a fost un adept al lui Wiclef, care a negat transubstana, adic schimbarea pinii i vinului n trupul i sngele lui Cristos. Dup care printele odat a luat alt ton i a fcut i aa din mn: A fost ars pe rug! Parc ar fi zis: i-au dat dou picioare n spate. Dar tii voi, zice, ce-a pit cnd a nceput s-l nvluie flcrile? S-a apropiat de el o bab cu o surcea n mn i a aruncat-o i ea n rug i reformatorul cic ar mai fi avut timp s zic: Sancta simplicitas. Idioat bab, a spus printele, i noi iar am rs. Dar ntr-adevr cine i bgase ei n cap c dac un om nu crede c n timpul slujbei pinea i vinul se transform la un moment dat n trupul i sngele lui Cristos trebuie ars de viu? Aici, nu te supra, dar nu mai e nici o victorie, e o degradare! - Sunt de acord, sri Niculae. - Eti, dar mi s-a prut c spui c dac oamenilor le-ar mai fi nc fric de rul din icoane i s-ar strdui s fac bine tot dup aceleai principii, atunci omul nu i-ar mai vinde sufletul pe nimic i n-ar mai tri din trufie. i eu sunt de acord c dac omul nu mai are nimic sfnt se slbticete i degenereaz, dar omul poate fi o fiin moral i fr religie. Religia, eu n-a zice c e opiul popoarelor, ci expresia spontan a nzuinii morale a omului. Auzindu-l vorbind astfel, Niculae nu mai zise nimic, prins poate de uimire: nicicnd, pe terasa lui Valache nu fuseser emise asemenea idei cu atta claritate i siguran. ntre timp se fcuse de mult ntuneric i Valache se aezase la el n odaie, cu familia, la mas. La un moment dat reapru cu o farfurie cu buci de friptur i pine i le puse pe mas. 62 Cei doi tineri ncepur s mnnce fr mcar s-i mulumeasc att de prini erau n discuia lor. - Ei, i care e noua religie cu care zicei c venii voi? ntreb Niculae cu o privire avid, fiindc ntrebarea lui nu era izvort din nencredere, ci dintr-o adnc i flmnd curiozitate. - Lupta pentru existen, zise notarul, mpinge pe om la multe nfrngeri. Dar ia gndete-te, omul lupt s-i in copiii, nu e sta un scop? El poate iei ca vai de capul lui din aceast lupt. Dar ia gndete-te, ne-a fcut pe noi! El ne-a fcut, nu Dumnezeu. i de suferit tot pentru noi a suferit, n ultima instan, m gndesc la mama! Parc ei nu i-ar fi plcut s duc o via mai spiritual, dar cum s duc? Ori, dup prerea mea, de-aici trebuie s porneasc orice religie. Dar de ce s-i spunem religie i s nu-i spunem revoluie? F-i din eliberarea omului de sub povara luptei pentru existen un crez i ai s vezi c, realizndu-l, o s ai naintea ta un om nou. Fiindc

omul triete urmrit de acest blestem al sudorii frunii i aici eu nu mai sunt marxist i cred n blestem. i am s-i explic de ce. Ai bgat de seam c un om prefer s se arunce cu gtul sub o roat dect s asculte un sfat nelept? De ce face el chestia asta? Aici mi place mie omul cel mai mult, ncpnarea lui de a gndi liber, dar tot aici, s-i spun drept, m scoate i din srite. Nu acioneaz spre binele lui dect dac nu mai are ncotro. Ce vreau s spun? Ct timp are o poziie de retragere, nu va voi s ias din starea foarte rea n care de altfel recunoate i el c se afl. Cu nici un chip. Ba chiar i ofer un spectacol de laitate de care pn i lui i e grea. nelegi c m refer la rani, pe care amndoi i cunoatem din experien. n prezent ei circul pe un drum liber, n sus, n jos, sracul poate ajunge bogat, bogatul poate ajunge srac. Chiar tia care i vezi c se adun aici i strig i ei unii la alii c nu e bine cum triesc, fereasc Dumnezeu s crezi c se gndete vreunul c tocmai poziia lor e cauza rului. Dar aici e paradoxul, ei tiu n acelai timp c nu e bine i vor o mare schimbare. Dar o mare schimbare la care ei s participe eventual doar ca beneficiari. Nu merge aa! Eu nu le spun nimic, i las s vorbeasc, fiindc pe mine m intereseaz primul pas: sporirea rndurilor noastre. Pe urm mai vedem noi! De mult Niculae nu mai fcea dect s asculte. Se vedea c i plcea acest om foarte tare i doar o expresie de nelinite, dar i de fascinaie, mai acoperea n privirea lui bucuria c l cunoscuse, c timpul trecea i c cellalt nu fcea nici el nici o micare s se ridice i s plece: simea i el pesemne aceeai atracie pentru asculttor. ntrebarea care nsoete de obicei astfel de ntlniri hotrtoare nu prea s se pun pentru nici unul din ei: dac nu cumva era vorba aici de una din marile ispite ale vieii despre care nimeni nu-i putea spune unde te poate duce dac o 63

PIP
urmezi, pentru Niculae; i ce rol va juca acest biat n viitorul lui, i va fi credincios sau dimpotriv l va trda ca Iuda, pentru tnrul om pasionat de politic i de revoluie, care nu era deocamdat dect un notar dintr-o comun oarecare. - i dac vrei la un moment dat s nu mai faci parte din partidul comunist, ce se ntmpl? zise Niculae ntru trziu. - De ce s nu mai vrei s faci parte? - Aa, s nu mai vrei! - Foarte simplu, zise notarul, i-i vr mna n buzunarul dinluntrul hainei, de unde scoase un carneel mic, cu scoare roii: te prezini cu sta la cel care i l-a dat - sau la altul! exclam notarul rznd - i l predai. Nu e o problem! Spre ziu, Niculae se ntoarse acas i se culc. El nu tia c toat lumea l vzuse pe el i pe notar pe terasa lui Valache i c muli spuseser i aflase i taic-su c i sta micu al lui Moromete s-a nscris n partid". Fie c l ateptase s se ntoarc, fie c se deteptase doar auzindu-l, Moromete se foi n aternut i cnd Niculae se liniti !a rndul lui, deodat i spuse: t -Ei, i-ai gsit eul tu? Tcerea care urm arta surprinderea, sau lipsa de obinuin de a comunica dintre tat i fiu? ntru trziu Niculae rspunse: - Mi l-am gsit! i ce te miri aa? - Eu?!! fcu Moromete umflnd parc aerul negru din odaie cu mirarea lui. Apoi adug cu total nepsare: Dac asta e calea care crezi tu de cuviin, s te pui cot la cot cu Oubei, eu ce pot s mai zic? - Nimic, ce poi s mai zici, mai rspunse Niculae, dup care tcur amndoi i lsar linitea zorilor care nvineea geamurile s recad asupra casei. XIII Astfel dispru Niculae din sat, chemat repede la judeean i trimis apoi de acolo undeva la o coal de partid, dup cum declar notarul. n urma lui i mai ddur i alii adeziunea i tot n acea perioad se mai ntmpl ceva. Aristide chem ntr-o sear la el pe frati-su, Nstase, pe gineri-su, inginerul agronom, domnul Petric, pe unul din prietenii lui Moromete, Nae Cismaru, care tocmai fusese i el numit primar, dar nu sttuse nici mcar o zi ntreag, fiindc dimineaa l numiser i pe la prnz venise cineva de la prefectur i l schimbase cu altul. Nstase era cu cei doi biei ai lui, Dan i tefan, i un nepot de sor, unul Vasile al 64 Moaei, cam de seama lui Niculae, i Aristide mai chem pe cineva i anume pe unul al lui Ilie Tbrgel, Isosic. Se spunea despre acest Isosic - de fapt l chema Tbrgel Gheorghe, dup numele lui tat-su, dar nu se tie cine i scornise aceast porecl, care orict te-ai fi gndit tot n-ai fi putut s-i dai seama ce putea s nsemne - c maic-sa l-ar fi fcut cu Aristide, de fat mare, nu c l-ar fi nscut, ci c nainte de a se fi mritat, Isosic ar fi existat deja n trupul ei i c n-ar fi tiut nimeni. Altfel cum s-ar fi putut nelege de ce de la o vreme Aristide l tot chema pe la el pe acas i se purta cu el cum nu prea avea cineva obiceiul s se poarte cu copilul altuia? Asta ns era greu de crezut de cei care i aduceau aminte de felul neobinuit n care cu douzeci de ani n urm se mritase mama lui. Se dusese pe atunci zvonul c o fat de pe la marginea satului, una Sita lui Ciuc, a vorbit cu Maica Domnului pe

izlaz. Lumea, adic nti femeile i copiii se duseser numaidect s-o vad. Cine sunt mai bine pregtii, pentru astfel de evenimente, dect femeile i copiii? Sita sttea pe prisp - era o toamn blnd cnd se ntmplaser toate acestea -ntins pe o velin i un cpti nflorat i povestea. C sttuse aa ca i acuma pe izlaz aproape de loturi i pzea vacile i odat a vzut o femeie mergnd pe deasupra vrfurilor porumbului. Era mbrcat n alb i n beteal i cu cununi pe frunte. i era aa de frumoas c ea i-a dus minile la ochi, creznd c pe urm cnd o s se uite iar, Maica Domnului o s piar. Atunci i-a auzit glasul: Sio, ia-i minile de la ochi". i atunci Sita i-a spus: Maica Domnului, ce-ai cu mine?" Am venit la tine c te-am vzut cum stai tu pe izlaz singuric", i-a rspuns Maica Domnului oprindu-se naintea ei, n aer, s fi fost picioarele ei cam la o chioap deasupra pmntului. i Sita nu mai tia pe urm ce a fost; ajuns cu povestirea aici abia putea s se mai in n capul oaselor. Mai apuca s spun c i e somn i ntr-adevr adormea numaidect, un somn de se vedea parc pe obrazul ei tot ce se petrecea cu ea dormind; i se micau ochii sub ploapele nchise, se ridica n capul oaselor i din gt i ieea un uierat ndelung i subire de nmrmurire, dup care recdea pe cpti i dormea apoi ore ntregi. La trezire, la rugminile acelor femei care nu fuseser acolo cnd povestise ea vedenia, o spunea din nou, i n cteva zile prispa, curtea i ograda lui Ciuc ncepur s nu se mai goleasc de lume. Interesul strnit de vedenia ei de pe izlaz n-ar fi inut mai mult de cteva ceasuri i n-ar fi trecut de captul uliei dac n-ar fi fost somnul acela al ei ca o mrturie. i nu se tie cine aprinse lng ea o lumnare i o lipi de stlpul casei, dar fu de ajuns ca s fac toat lumea la fel, mai ales cnd ea ncepea s povesteasc. Cum numrul celor care veneau s-o 65 vad cretea i nu se gseau lumnri, o rud a lui Ciuc se duse la Plmida i aduse o lad plin din care ncepu s vnd la poart, unde o alt rud ridic o cruce mare, pe care btur o candel sub icoana Maicii Domnului, pe care o lipir pe lemn. Veneau acum i brbai i flci curioi, fiindc cei mai muli n-o tiau dect dup nume i dup o infirmitate a ei din natere, era chioap; i cnd o vedeau pe drum o recunoteau dup micarea oldului: Sita lui Ciuc, fata aceea cu un picior mai lung i unul mai scurt. Aprur apoi oameni i din satele vecine i n curnd atraser atenia n special doi, mbrcai n flanele crmizii ca orice rani, dar care la o privire mai apropiat se vedea c aveau i ei ceva, unuia i se fcea o bic n frunte, aa ct un ou, cnd vorbea i cellalt era ciung de-o mn i avea i gtul strmb, dar nu ntr-o parte, ci dus nainte nct de departe ai fi zis c se uit la ceva i nu vrea s-i mai trag capul ndrt. Frailor, zise ntr-o zi cel dinti, i numai la unele cuvinte - i asta era cel mai ciudat la el - u ieea pentru o clip bica aceea n frunte. Frailor, repet el pn ce toat lumea auzi i se opri orice micare, s ridicm aici, frailor, un mic lca al Domnului i s ne nchinm i s ne rugm. Poate s vin ploaie i vreme rea, i omul sta sfnt, care e printele acestei fete, trebuie ajutat s poat s-i vad de gospodrie, cci noi, frailor, l stingherim de nu mai poate s se mite, s dea la vite i s-i vad de copiii pe care i mai are." Ciuc mai avea nc trei copii n afar de ia, cel mai mic umbla nc doar n cma i izmene, destul de gras ns, cu capul mare, cu ceafa umflat ca o tigv i puin cam ssit. Oratorul sta necunoscut vorbi apoi mai departe artnd c lesne s-ar putea ridica acel lca al Domnului dac fiecare care ar veni aici ar da la poart numai cte un franc. Nici n-ar trece trei zile i s-ar nfptui cuvintele lui Cristos, fiul Maicii Domnului, care a spus dumanilor: Drm acest templu i n trei zile l ridic din nou. Iat deci cum puteau fi rstlmcite cuvintele Nazarineanului. Suprat, preotul se ridic n biseric mpotriva acestor doi necunoscui care se ndeprtaser de pe drumul adevrat al lui Cristos i ceru oamenilor i muierilor s nu-i asculte i s nu se mai duc n curtea acelei fete, dar fu zadarnic, nu trecu mult, nii chiar trei zile, dar nu mai mult de cteva sptmni i lcaul fu ridicat. Nimeni nu mai tia bine ce se mai ntmplase dup aceea, cum ajunsese fata s spun la un moment dat c peste trei zile o s zboare. S fi fost unul din cei doi strini care o ndemnase, sau poate gndul s se fi nscut n chiar mintea ei, n timp ce cdea n somnul acela sub ochii celor adunai? Faptul ului pe muli, fiindc, ziceau ei, dac zboar, nu era sta semnul c a venit sfritul lumii? Totui nu era prea mult lume n curtea lui Ciuc n dupamiaza acelei zile cnd fata trebuia s fac minunea, erau 66 ns cei care nu se ndoiau, i care sunt totdeauna destui ca s susin orice miracol. Fata, ca de obicei, dormea i vorbea n somn i la ora anunat, cnd se trezi, ea declar foarte senin c Maica Domnului i-a spus c n-are voie s zboare pn nu se face mireas. Mama i cu omul acela care fcea bic la frunte cnd vorbea, nsoit de cel cu gtul strmbat, intrar ui cas i se sftuir cu rudele ce s fac; nu se nelegea bine ce vroia fata, s fie mbrcat n rochie de mireas sau chiar vroia s fie mireas de adevratelea? Aat de aceast ateptare, de luminile de lumnri, de ceea ce avea s se ntmple, friorul cu ceafa rotund ca o tigv nvli deodat n cas peste ei i cu braele ntinse ncepu s ipe ssit la tat-su: Eu spor, tete, eu spor!" Adic el zboar! ngrijorat i blnd Ciuc l apuc duios de mini i i zise: Mi Nil, stai aci, tu zbori, Sita zboar, eu cu cine mai rmn?". Copiii auzir i rspndir n sat aceste cuvinte ale omului i ceea ce nu reuise s fac popa n biseric, reuiser ei: alergau prin curi sau pe drum ca nite smintii i cu braele n aer, aa cum in psrile aripile, rcneau ssit: Eu spor, tete, eu spor!". i pelerinajul n curtea Sitei se opri.

Printre dulgherii care lucraser la ridicarea acelui lca, numai unul nu vrusese s primeasc bani i sta era Ilie al lui Tbrgel. El se nsura su Sita n aceeai toamn i o lu cu nunt, la dorina ei, care inuse ca lumea s tie c atta vreme ct a fost la prini a fost fat mare. Nu se lmuri ns n noaptea nunii dac ntradevr fusese, nu prea se mai inea seama de acest obicei, fiindc se dovedise n ultima vreme c nu aa ncep cele mai bune familii, ci nti fata se ia cu biatul, s triasc doi-trei ani fr cununie i fr forme i dac dup acest timp biatul care a luat-o n-o gonete, sau fata nu fuge, tnra familie, adesea cu un copil destul de mare ca s-i aduc aminte mai trziu ca de ceva din poveti, cnd maic-sa era mbrcat n alb de sus pn jos, face la un moment toate acestea, adic formele la primrie i cununia religioas, cu marea ei petrecere; era semnul c nsurtoarea biatului i mritiul fetei au reuit i c de aici nainte nu se vor mai despri toat viaa. Dup nsurtoare, Ilie Tbrgel se cert cu socrul, care se dovedi c nu era el chiar aa de blnd cum prea i trebui s-i ia din trla lui, cu fora, lcaul la care el lucrase pe degeaba i considera c i se cuvine; nici vorb s i-l lase, l dezveli la tlpici, l puse pe roi, fl scoase cu patru boi i l duse n curtea prinilor lui; bineneles c i lu i crmida de postament i lu i crucea cea mare din curte, pe care tot el o fcuse: era din lemn bun i i trebuia. Ciuc l njur n chiar momentele cnd o scotea din pmnt, i i spuse s se ngroape cu ea, i s i-o pun el, Ciuc, la cap, chiar n ziua cnd o credea el, adic gineri-su, c i e cel mai bine. Atunci s i-o pun! 67 Ilie Tbrgel i Sita se artar mai trziu c nu erau nici credincioi nici eretici, cum le spusese preotul, nu se duceau nici la biseric i nici cu cei doi strini, cel cu glm la frunte i cel cu gtul strmb, nu mai avur de-a face. Avur un singur copil, pe acest Isosic i nu sttu nimeni s le numere lunile de cnd se luaser, pesemne c nu btuse nimnui la ochi. ineau amndoi foarte tare la biat, i tia toat lumea c la ei n cas Isosic era cel care fcea ce vrea i nu tatl i cu att mai puin bunicul. In loc s-l strice ns ca pe ali copii, pe Isosic situaia asta l fcuse doar vesel i se apucase doar de fumat. ntr-adevr fuma mereu, dar nu cu lcomie, ci lsa igarea s-i ard ndelung n colul gurii n timp ce el arta nvluit n fumul ei pe gnduri i o lua din cnd n cnd n mn i scuipa mrunt pe cotorul ei ca i cnd foia de atta stat ntre buzele lui s-ar fi tot desfcut. I-ar fi fost greu cuiva din sat s spun dac atunci cnd sttea el aa i fuma,, se gndea la ceva, dar nici s spun c l nu se gndea nu putea. De cnd ajunsese flcu, adic nu de mult, intrase ' n vorb cu una a Ciulchii, cam de .seama lui, o fat foarte frumoas, dar foarte srac i mai ales rea, dintre cele care nu se feresc de cuvinte i cnd se lega cineva de ea le folosea ca pe nite cuite, aa limb ascuit avea. i plcuse lui fata asta, se nelegea pesemne bine cu ea, fiindc erau n vorb de vreun an de zile i Isosic nu mai fusese vzut cu nici o alta, cum aveau obiceiul flcii ct erau flci, cei mai muli, chiar cnd ineau cu adevrat la una i aveau de gnd s se nsoare cu ea. Se pare c pe Isosic nu-l interesa acest gen de isprvi, dei i asculta i el, ca i alii, pe cei care se ludau i vroia i el s tie, ca i ceilali, cine era fata care | zicea la c i-a fcut i i-a dres. El arta ca i nsurat cu Ciulea, fiindc) erau vzui mpreun chiar i ziua, la cmp sau prin sat. Nu prea se nelegea s totui ce e ntre ei i Ilie Tbrgel se supr ntr-o zi i i spuse feciorului^ su c n-avea nimic contra Ciulchii - cu timpul fata avea s poarte numele j maic-sii i avea s i se spun simplu Ciulea, - cu toate c n-avea dect un pogon de pmnt, i, zise tatl, nimic de la m-sa, dar, adug el, tiind! c tot vorbea degeaba, dac inei unul la altul, de ce nu v luai?" adic;; mcar s se cheme c s-au luat din dragoste. N-avea ns de ce s sej cheme", fiindc cu adevrat Isosic nu mai putea nici ziua fr s-o vad pe fat. Trimitea pe cineva dup ea mai ales cnd era la cmp, i nu fceau nimic izbitor, nu se piteau nici n porumburi i nici n cine tie ce vgun ca alii, ci stteau linitii n vzul la toi, fata cu ceva de lucrul n mn, de obicei o iie, iar el cu capul n poala ei, cu ochii nchii, ai fi zis c era nedormit; dar nu dormea, dei aproape n fiecare noapte se ntorcea de la ea la ziu. n asemenea clipe, dac vorbea, Ciulea avea alt glas, fr nimic ascuit n el i dup un timp ncepea fr veste s cnte 68 XIV Cnd Aristide trimise pe cineva s-i spun s vin seara la el, Isosic nu era acas, plecase cu caii pe izlaz. Ceilali biei jucau bobicul, el ns sta ntins pe dulam i se uita neclintit la ei, dar aceast privire a lui nu-i vedea i se pare c nici veselia i glasurile lor nu-i atingeau auzul, fiindc nu zise nimic cnd unul dintre biei l strig ntrebndu-l dac nu vrea s joace; le trebuia unul ca s fie cu so. Isosic se uita la ei, dar nu rspunse. Nici ei ns nu-l mai luar n seam i i vzur mai departe de joc. Cel care era la blan se aplec, puse bobicul pe ea, apoi se trase ntr-o parte cu plria n mini, ntoars cu fundul n jos i fcu semn celui care era la rnd s-i dea drumul. Blana era de fapt un ciomag mai gros de corn, potrivit ca unul din capete s fie neted s poat sta pe el bobicul i s poat n acelai timp s fie puin vrt i n pmnt, s nu sar n sus. Cel care lovea se ddu mult napoi, i potrivi distana din ochi, apoi prin trei salturi i lu vnt i inti lsnd s-i zboare ciomagul din mini cu un vuiet scurt. ters fulgertor de pe blan, bobicul avu o pornire care nici nu se vzu i se topi n deprtare n vzduh cu un piuit. Cei din fund se ddur cu repeziciune de-a-ndaratele s-l poat prinde i zvrli n plria celui de la blan cu care inea n echip, nainte ca juctorul s se ntoarc cu ciomagul. Dar cu ochii prea mult n sus, picioarele descule ale unuia din ei nimerir drept ntr-un scaiete i biatul scoase un rcnet i ncepu s njure. n acest timp, maimurind cine tie pe cine vzuse el c aa se mnuie un baston, juctorul se

napoia triumftor dup ce i-l culesese, dup lovitur, mergnd la pas cu el n mn ca la plimbare: adic ia din fund aveau mult de alergat pn s zvrle ei bobicul i s-l prind sta n plrie, nu trebuia s fug ca de obicei. - Brava, m, Tilimpl, zise Isosic. Acuma ia vin ncoace! - Pe mine m chemi, nea Gheorghe? zise biatul mirat. - Da, pe tine, zise Isosic. Cte mai ai? - Pi n afar de asta de-adineauri, mai am patru. - Bine, zise Isosic. D-le i pe-alea patru i pe urm vino ncoace. i i vr faa n hain ca i cnd i-ar fi continuat un somn ntrerupt. - Ce e, nea Gheorghe? zise biatul pe urm, apropiindu-se i eznd jos. - M Tilimpl, zise Isosic i se opri, rmase cteva clipe nemicat. Nu se uita nicieri, i ridicase faa i tcea. Alturi de el, la civa pai, trei fete stteau cu frunile plecate n mica pnz pe care o brodau i se putea ghici dup micrile rare ale acului invizibil c, nainte de a spune ceva, fiecare avea timp ndelung s se gndeasc. Jocul bieilor nu le turbura, dar cnd Isosic l chem la el pe unul din ei, cea care prea 69 mai mic dintre fete ls acul nfipt pe jumtate n pnz i micrile i Se oprir. Nu-i ridic privirea, dar se vedea c urechea st la pnd i C se strduia s biruie rcnetele bieilor i s aud de ce l chemase Isosicg pe acela. Cmpia era plin de toate vitele pe care le putea avea un sat de la crduri de oi pn la capre, se vedea cte o bab cu astfel de animal! i pe lng biei erau i oameni mari, cu cini, i grupuri de fete. De jur-mprejurul izlazului i al miritii n care se prelungea, se vedeau porumburi nalte cu foile frnte, cu tiulei umflai, cu mtasea roie. Soarele sttea ntr-o parte pe cer i un strin n-ar fi putut ti dac lumina lui, care ddea fiecrui om sau animal o umbr, e spre apus sau spre rsrit, i nici dac iarba de un verde crud care nvelea pmntul e de primvar sau de toamn. Numai miritile rase i galbene din deprtare artau c oricum grul fusese secerat de mult iar mtasea roie, uscat, a tiuleilor, c putea fi sfritul lui septembrie. - Du-te mai aa, treci n partea asta, zise Isosic n oapt, ntorcndu-i faa n aa fel nct se vedea c nu vroia s fie auzit de cele trei fete de alturi. Dac eu o s-i spun ie s te duci undeva, tu o s tii ce s spui, sau o s m faci de rs i mai bine nu te mai trimit? - Nea Gheorghe, zise biatul cu aerul c ceea ce avea s spun el acuma era un obstacol care nu vedea cum putea fi trecut. Eu m duc, dar cine o s aib grij de caii mei? - Las, m, l liniti Isosic. Eu o s am grij. Care sunt caii ti? - Uite ia doi de colo, ia negri cu chiia alb i cu cpstru n cap. - Ei, acolo ai s-i gseti, zise Isosic. Uite ici, continu el scond dintr-un buzunar al pantalonilor o grmad de obiecte mici, o piatr de cremene, un amnar, nite iasc, nite nasturi de flanel, nite acare i printre ele cteva monezi mici i galbene. Dar nu se mai auzi nimic din ce i spuse el biatului, care dup cteva clipe o i lu din loc. Isosic i ntoarse faa nainte uitndu-se ca i la nceput la jocul bieilor i ntr-o vreme i se auzi din nou glasul. i cerea unuia s aib grij i de caii celui plecat, s nu le fure cineva cpestrele... De undeva din fund unde stteau cei care prindeau bobicul se auzi toi atunci un fluierat lung i o voce care strig: - B, al lui Pretorian, se bate berbecul tu cu al lui Gavril, vino dracu i-l gonete c-l omoar la, i rmn oile nemrlite. Se vedea ntr-adevr n stnga un crd de oi fugind de parc s-ar fi npustit un lup asupra lor i n spate, la o distan de aproape o sut de metri alergnd unul spre altul, se fcur vzui doi berbeci cu coarnele j mari ct ale unor cerbi i rsucite n spirale largi i cu gturile groase ca j de boi. 70 ,. Fugi, m, i desparte-i, rcni acelai glas, dar nu mai era timp i cei cu bobicul se oprir i ei s se uite. La zece metri de ciocnire unul din berbeci ovi. ntr-adevr, cellalt yeoea n salturi cu fruntea n sus i nenfricat, dar i cel de-al doilea i fpvinse oviala i se izbir n capete cu atta violen nct lovitura i ridic pe amndoi n aer aproape un metru. Bieii srir numaidect i 8 desprir cu lovituri de ciomege, apoi se ntoarser la bobic. _ E cel mai al dracului berbec, zise unul, dac l mai lsam o dat, cdea al lui Pretorian de-a berbeleacul. - sta era s omoare ceaua lui al lui Dumitru lui Nae, m, zise altul cu admiraie. Ct intri n crdul lor, l vezi cum ridic coarnele n aer... Cic Lisandru l-a nvat de mic, i ddea porumb din mn. Departe de cei care jucau bobicul ali biei stteau cte trei sau patru, ntini pe burt, unii singuri, fr fete prin preajm, avnd n schimb, foarte aproape de ei, vitele. Erau pe lng porumburi i pesemne c le pzeau s nu intre i s-i prind pndarul. Unii stteau chiar ntr-un lan sub o tuf i coceau dovleac. Prin preajm se vedeau azvrlii i coceni fr boabe, semn c copseser mai nainte i porumb i se saturaser de el. Venind dinspre cei care jucau bobicul un biat se apropie de cei de lng tuf i se aez i el lng foc. Se ntinse apoi i lu un cotolan de alturi i 3 desfoi. i rupse cotorul nc crud i vrful, care i ls n palme lapte din boabele strivite, i fl puse la foc. ntre timp un cal se apropia atras de mirosul de porumb jupuit i i mica n sus i n jos gtul lui lung, cu urechile ntinse ninte, semn de prietenie i de ntrebare dac nu i se putea vr i lui n gur un cotolan.

- Du-te, b, de-aici, zise cel numit mai nainte Pretorian i puse mna pe un tiulete i ddu cu el n cal. tiuletele czu alturi, se lovi de burta animalului care se ddu napoi 5i ncepu apoi s-i nfig dinii lui mari n el. - De ce dai, m, n el, zise un altul, nu e al tu? i vezi dracului dac s-a copt dovleacul la, s plecm, c dac d peste noi vreunul de-al lui Nstase ne rupe junghietura gtului. - Da' de ce, rse al lui Pretorian, sta e pmntul lor? - Dar al cui! - Calul sta al tu mai e armsar, m, al lui Pretorian? se mir un altul uitndu-se curios cum calul ddea acum foarte zgomotos trcoale "ei iepe, i cum la un moment dat se i arunc pe ea fr veste. Bieii lsar jocul i se rsucir s vad. Calul ncepu s scoat din gtul lui cabrat, printre dinii lui lai cu care o apucase pe iap de coam, JUte nechezaturi aa de ciudate, nct ai fi zis c e un om din gtul cruia >es rugmini pline de umilin i de recunotin. i lu i mai mult vnt,

L
71 dar apoi totul se termin cu o renunare de neneles, se ddu jos dup ea i ncepu linitit s pasc. - Ce ru era sta pn l-am jugnit, zise al lui Pretorian, odat era s m mnnce. - Ce vorbeti! i mnzul la l are iapa de la el? - Aha! - i de ce dracu arat aa de puchinos? - S v spui de ce, tata mi-a zis s-l las dracu pe cmp, dar el vine mereu acas, ne pomenim cu el Ia poart, nu putem s scpm de el. - Dar ce are? - L-a mursicat ntr-o zi un lup, zise al lui Pretorian, eram cu tata cu crua n Frunzri. A ieit din Cotigeoaia, dracu s-l ia de unde! Dac ne trezeam mai devreme l omoram cu furcile. La iap i la cal nu s-a dat, i-a fost fric, o fi fost ogrjit de nemncare, s-a dat i el la mnz i l-a mursicat uite aici. i al lui Pretorian le art cam pe unde, prin preajma inimii. - i? zise unul din biei. - i a fcut viermi. Noi am zis c o s-i treac, dar n-avem ce-i mai face, i tata l-a lsat odat legat lng pdure, s vie iar lupul la s-l mnnce. N-a mai venit nici un lup, l-a dezlegat i l mai inem de mila iepii. Dar l mnnc viermii de viu... - Pi hai s-l omoram, zise atunci un alt biat, dup ce sttuse cu gura cscat cteva clipe lungi. Al lui Pretorian nu zise nimic, dar se uit n jurul su cutnd ceva. Apoi se proptir amndoi n ciomege i se ridicar lsnd dovleacul p spuza fierbinte; ieir pe mirite. Cel care propusese s-l omoare prins^ mnzul de mica lui coam de pui de cal, i cu ajutorul celorlali, l pus jos pe partea unde nu era rnit i se uitar toi s vad ct era de adncij mursictura. Era foarte adnc, i bieii se nghemuir pe rnd, cu chipurile vii, aprinse de curiozitate. Unul din ei zise: - De ce nu i-ai turnat creolin? - I-am turnat i s-a nchis i credeam c i-a trecut, rspunse al lui Pretorian. Cnd colo, degeaba, i-au deschis-o iar viermii. Se ls o tcere. Undeva n zarea ndeprtat fluier prelung ceva, ca un avertisment de neneles i se vzu apoi nvlind peste cerul senifc aplecat mult n partea aceea, o coloan de fum gros i urt ca de incendii Mai ncolo ali cai pteau neturburai i prin apropierea lor ptea crd de oi. - Ei, l omoram?! zise biatul care venise cel dinti cu ideea asta. Prea foarte dornic s treac la fapt. 72 _ Hai s-l omoram, se hotra atunci al lui Pretorian. i tata mi-a spus je cteva ori, dar mi-a fost mil: omoar-l, m, zice. l omoram, dar cum? Biatul care dduse ideea sttea pe vine i se uita. Nici el nu tia cum. jvlnzul clipea rar din ochii lui mari i negri i respira cu burta, i se urca j i se lsa n jos tot trupul, abdomenul lui mititel, acoperit de pr mare i pufos. Biatul acela se uita int la burta lui mictoare i deodat nelesese cum. l apuc pe mnz de nri i i le strnse. Mnzul zvcni i ncepu s se zbat. Era aa de voinic acest biat pentru cei cincisprezece sau aptesprezece ani ai lui nct el nici mcar nu spuse celorlali s-l ajute, s-i in mnzului picioarele. Cuprins de o bnuial nelmurit, iapa veni pn n apropiere, dar o alungar cu fluierturi. Ea ntorcea ns capul cu urechile n fa parc i-ar fi ntrebat: ce fac ei acolo cu mnzul ei? - D, m, n ea, zise al lui Pretorian. i o gonir iar. De prin toate prile ncepur s se apropie i ali biei, dar ntre timp totul se terminase, nu mai apucar s vad nimic, biatul acela i cu al lui Pretorian omorser mnzul nbuindu-l, l trgeau acum de

picioarele dinapoi i l duceau undeva n porumb, n timp ce alii goneau mereu ct mai departe iapa, ca s nu-l vad. XV Biatul pe care l trimisese Isosic undeva nu se ntoarse prea curnd 5i cnd apru n sfrit n deprtare pe tipsia fr obstacol a cmpiei nu se grbea s se apropie ca i cnd ar fi vrut s spun prin mersul lui parc stnjenit, c n-a fcut nimic i nu prea se simte ndemnat s vie mai repede de vreme ce lucrul acela pentru care fusese trimis tot nu s-a putut face. Isosic ns nu-i lu ochii de la el pn ce nu-l vzu alturi. - Ce e, b, de ce ntrziai atta? i zise. Vorbise ca i mai nainte, cu spatele la fete i cu voce cobort. Biatul nu rspunse de ce ntrziase, dar de ast dat privirea lui spunea * a fcut tot ce i s-a spus i c a ieit aa cum trebuia s ias. - Zi-i, b, se supr Isosic abia ridicnd glasul. , - Am fost, nea Gheorghe, se apr biatul, dar nu mai adug apoi n"nic i rmase n ateptare, cu privirea ns mai gritoare dect cuvintele. ~ Ei, ce i-a zis? ~ A zis, rspunse biatul trgnat, c de ce nu vine persoana asta s-o cunosc i eu. Cine e, m?" mi-a zis. ~ i i-ai spus? - Pi nu mi-ai spus s nu-i spun? zise biatul.
73

- Pi i-am spus eu, dar... Mai era cineva la el n birou? - Mai erea, dar i-am spus aa cum m-ai nvat: Domn notar, vreau s-i spun ceva personal". Spune, m", zice. Nu acum, zic, mai pe urm." Cnd mai pe urm?" i el a neles i am ateptat pn nu mai era nimeni. C era mult lume la el acolo... - i altceva n-a mai zis? - Aa a zis: spune-i persoanei care te-a trimis s treac pe la mine, c am i eu ceva s-i spun. - Ce? zise Isosic. Biatul ridic din umeri: asta chiar c n-avea de unde s tie. - Bine, relu Isosic, dar cnd i-ai spus ce vor ia s fac cu sediul nu te-a ntrebat de unde tiu eu? - Ba m-a ntrebat, i aduse aminte, cam agasat, biatul. De unde tie nean-tu Isosic, zice, chestia asta?" Chiar de la ia care vor s sparg sediul, de la alde Ptlea...", i-am spus. - Bine, zise Isosic mulumit. i la Ciulea ai fost? Biatul ddu din cap de sus n jos: a fost! - Bine, m, Tilimpl, mai zise Isosic i se ridic n picioare i i scutur tunica. Uitc-i colo caii i bag de seam s nu sufli cuiva... Dintre bieii care jucau bobicul pe izlaz se desprinse la un moment dat de grup unul de la blan, i o lu pe acea parte a cmpiei opus satului, adic spre Cotigeoaia, alturi de care se vedeau n zare alte vite pscnd, mai ales numeroi cai. Nu se tia de ce biatul acesta era nsufleit de ceva care parc n-avea nici pentru el nume, fiindc srea din cnd n cnd n ciomag. l proptea la marginea unui obstacol care ns putea fi i ocolit, un grup de scriei, o crptur de pmnt, sau dac drumul era prea mult timp neted chiar un obstacol imaginar. Mai putea fi mult pn la apusul soarelui, fiindc drumul lui pe cer spre marginea orizontului era mereu greu de ghicit i nu ddea nici un semn izbitor c n curnd avea s se fac rou. Numai cine l cunotea bine putea s simt n raza lui o foarte puin tremurat nglbenire, dei miezul i era mai departe alb. Cnd nu srea, biatul retezai cu ciomagul lui ager vrfurile nalte, cu mciuliile nc violete ale scaieilor sau izbea n cte o piatr pe care o smulgea din locul ei cu atta precizie i putere c o fcea s zbrnie ca un proiectil trimind-o cu o traiectorie nalt n vzduh. Din aceeai pricin se lu dup un crd de oi ca un celandru cu limba scoas i le goni aiurea, strnind undeva ntr-un grup ndeprtat de biei fluierturi i njurturi furioase la adresa mamei i tatlui su. Cnd se ntoarse acest biat, Ciulea venise i Isosic sttea cu capul n poala ei. Soarele nu mai avea raze mprejur, se fcuse ca un talger rou i atingea buza orizontului gata s nceap s se duc. Biatul se apropie
74

de una din fete i ncepu s-i spun ceva la ureche. Ea l ascult cteva clipe cu acul uitat n iie, apoi fl ascult mpungnd mai departe, rar, cu scurte opriri, cu fruntea plecat, nct nu i se vedea faa i nu se auzea dac doar ascult sau mai ntreab i ea din cnd n cnd cte ceva. Apoi biatul nu mai zise nimic, se scul i se ndeprt. - Unde-ai fost, m, ce-ai vzut? se lipi unul de el, dar biatul i smuci braul i nu vru s spun nimic. - Pe cine ai vzut, m, hai spune, se apropie un altul. In clipa aceea Ciulea i ridic fruntea din iie, pndi cteva clipe ce i spuneau bieii i apoi deodat rosti: - Ia ascultai, m, vou nu v e ruine, mgarilor, dac m scol acuma la voi i v dau cteva peste nas, v nvai voi cum s vorbii, cnd e de fa fete. Ia fugii de-aici! Bieii se supuser imediat, cu toate c s-ar fi prut c nu aud ce li se spune, se scular n ciomege i se duser mai ncolo. Fata care aflase despre ce era vorba sttea tot cu fruntea plecat i acum soarele apunnd i roea faa att ct se vedea, sau poate c era roie de ceea ce auzise. Mna i se mica n aer parc ar fi fcut nite semne

cnd ntr-o parte, cnd puin mai n alta, ca i cnd ar fi respins mereu cu blndee ceva care i se oferea struitor i ea nu vroia s primeasc. Celelalte tceau i ele i vedeau de custuri, numai Ciulea arta parc mai aat de ceva, ntindea iia pe genunchi, bga degetul n ea i apsa, descosea rupnd firele cu dinii i scuipnd alturi. Amurgul ncepea s coboare venind de sus cu rcoare n timp ce pmntul mai era nc luminat i cald, se mai vedeau nc firele de iarb i scaieii ndeprtai cu mciuliile lor colorate i florile de cmp ale trifoiului de toamn, ca nite dude rocate czute pe jos. Caprele treceau spre sat cu iezii lor lnoi cu mersul sltre i oile, n crduri mari, ncepeau s trag i ele spre cas, mai pteau nc, dar cu capetele spre salcmii stufoi ai satului din deprtare, pe care apusul soarelui l ndeprta parc i mai mult. Deodat fata care primise o veste de la biatul acela i ridic fruntea. Avea ochii aprini de lumina asfinitului la care se uita nemicat. Cum sttea aa, ncepu fr veste s cnte. i relu custura i cu fruntea aplecat cntecul ei se ridic n nserarea care se lsa,, nefiresc de subire, nalt i cu mare putere, parc ar fi cntat ajutat de o foi de leandru sau de pr, cum fceau bieii cnd se duceau sau se ntorceau noaptea de pe la fetele lor. Dar era glasul ei, nu al foiei, i strngea sau i umfla gtul, ipnd cu ntreruperi de-ai fi zis c vocea i se frngea sugrumat. Era n cntecul ei o credin potrivnic oricrei gndiri, pe care o au numai fetele i o pierd muierile, c e aa cum tie ea, orice i-ai spune, chiar dac ai lua-o de mn i ai duce-o s vad cu ochii ei pe biatul la care ine, peste fusta ridicat a alteia... 75 Cnd soarele se dusese de tot fata se oprise de mult din cntat i ncepuse Ciulea. De la locul lor de acolo unde stteau ai fi zis c fetele n-au sim(it c se apropie ntunericul fiindc ele continuau s mpung cu acul n iile lor i te mirai cum de mai vedeau s coas nainte. n curnd ns se ridicar toi i bieii nclicar pe cai i o luar spre sat. Crduri de oi i de vite behiau nencetat, prinse de excitaia asfinitului, sfritul unei zile, mulsul i domnia tcut a nopii. XVI Isosic nu apuc s intre bine n curte cu caii c alde tat-su i i spuse c Aristide trimisese pe cineva dup el sl cheme. - Ce-are cu mine? zise Isosic fr s se mire. - El tie, de unde s tiu eu, rspunse i tatl tot aa. i adug amnuntul c s se duc nemncat, de ast dat cu oarecare nedumerire, ca i cnd s-ar fi gsit muli oameni n sat care s nu poat mnca de dou ori la rnd. Pesemene c de atia ani de cnd tria bine Aristide ajunsese s cread c i alii o duceau tot aa i c nu le priia dou mese una dup alta, cum nu i-ar fi priit lui. nct Isosic fcu ceea ce ar fi fcut i tat-su, se aez la mas i abia pe urm se spl pe mini, i puse o cma curat i plec la Aristide. Se nserase bine peste tot, se vedeau luminile din vetre i acea micare nceat a umbrelor din faa uilor deschise spre bttur, din care se putea ghici c toat lumea ncepuse, sfrise sau era nc la mas: ntunericul se cltina strpuns de razele tremurtoare care veneau din tind i care lsau s se vad cinele ateptnd pe prisp aezat n fund, sau umbra unei mini mrit pn la grajd, a crei surs putea s fie acolo n tind ntre cele dou odi, a unui copil care ducea lingura la gur, sau a unei fete care spla vasele i le punea curate la locul lor pe poli. Salcmii, nemicai i ntunecoi, preau fr frunze, uriai tcui i negri care poate c dormeau i ei sporind astfel linitea care atrgea animalele s se lipeasc cu burta de pmnt i pe oamenii care i mai purtau nc fiina cine tie pe unde i ncotro, s se grbeasc s fac acelai lucru: somnul era o tain de aici de jos, nicieri sus cerul nu se oprea s doarm, se schimba * mereu pn la ziu i poate doar soarele mai apropiat de oameni dormea i el n timpul nopii... Era ns greu de lmurit cum ajungea el totui dimineaa pe dedesubt s rsar din nou tocmai n partea cealalt... - Vorbeam cu nean-tu Nstase i cu gineri-meu, zise Aristide cnd Isosic intr n odaie i fostul primar de dinainte de rzboi i art cu mna un scaun lng el, s se aeze. C el zice c comunitii n-or s in 76 mult, c n-o s-i sprijine nimeni. i eu i spuneam c se gsete, gseti * s-l omori i pe tac-tu. Dac chem eu aici la mine pe Badea lui Ilie Crcda i-i spun, b, i dau un pogoa de pmnt, d-i una n cap lui alde tac-tu! Ai s vezi c-i d! Nstase ascult toat chestia asta tcut i scrbit. Era neras i arta mult mai btrn dect era, n timp ce frati-su Aristide, care nu era dect cu doi-trei ani mai tnr dect el, arta cu mult mai puin. Pe pat fiul cel mare al lui Nstase, Dan, tcea i el i fuma cu igarea n mn n timp ce Isosic o inea ntre buze i umplea odaia de fum. - Cum dracu de nu se ddu, m, cinele sta al lui nean-tu Aristide la tine? se mir Nstase uitndu-se la Isosic. Pe Dan era s-l mute de picior! Isosic avea ntr-adevr acest dar ciudat c trecerea lui prin sat i chiar prin curile altora nu era nici anunat i nici nsoit de ltratul vreunui cine. De aceea i drumurile lui erau greu de urmrit, trecea pe ulii agale nvluit n fum i nu o dat unii se certau c l-au vzut n acelai timp n locuri diferite, cu martori. Cnd pleca dintr-un loc parc pierea, cu toate c se putea ntmpla s stea n locul acela ceasuri ntregi. Dac ar fi fost ntrebat cel care l vzuse stnd, s zicem pe o podic mpreun cu cineva, ncotro a luat-o cnd a plecat, acela n-ar fi tiut s spun precis, chiar dac drumul n-ar fi avut dect un ncoace i un ncolo, adic n-ar fi fost o rspntie de ulii,

ci un drum drept i fr cotituri. Numai taic-su bgase odat de seam c nu-l ltra un cine, care tot aa, cum zisese i Nstase, la el se repezise s-l sfie. De ce, mi Gheorghe, nu se dau cinii la tine cnd intri ntr-o curte?" M cunosc, d-i dracu", rspunsese Isosic nepstor. Dar nu era adevrat, fiindc chiar dac nu-l cunotea, cel mai nvrjbit cine se potolea deodat la vederea lui sau doar la auzul glasului lui, iar alii ncepeau chiar s se gudure, cdeau pe spate cu labele n sus i Isosic se apleca n treact, i gdila pe burt i i vedea de drum. - S-o fi culcat i el, i rspunse Isosic lui Nstase. Mai dorm i cinii! n odaie era lumin alb, frumoas, de petromax, ns la geamuri fuseser nchise pe dinafar obloanele. Toat casa mirosea a pine proaspt i a friptur pe jrgai. Velinele roii de pe pat i ervetele mari de la ferestre cusute cu abace de mtase mpodobeau odaia ca la alii la botez sau la Anul Nou. - Bea, m, Isosic, zise Aristide turnnd dintr-o sticl ntr-o ceac mic i nflorat de porelan. Parc turna doctorie, aa grij avea s nu pice ceva pe jos. Biatul gust i se ndrept n scaun, cu ochii mari. Aristide nu bea uic obinuit, ci dintre acelea n care nu se pune deloc ap cnd se distileaz n cazan, 77 /*> iese de prun curat, de struguri sau de ce e, cu un grad mare: ce scot al(ii dintr-un cazan, dintr-o astfel de fierbere iese de trei patru ori mai puin. Trebuia s fii ns ca Aristide s te nduri s scoi att de puin. - Aa c asta e, continu Aristide adresndu-se lui frati-su. - Nu e aia, zise Nstase trgnat i cu dispre. Ala care zici tu, Crcda, e un beiv! - la e un beiv, la e un curvar, la e un hot, zise Aristide. Eu nu guvernez numai pe unii, toi sunt sub autoritatea mea. Nstase nu mai rspunse prin cuvinte, ci prin cltinaturi din cap: nu era aa, nu se poate susine pe baza asta c poi s guvernezi. - i guvernezi pe toi, sigur c da, zise gineri-su, inginerul agronom, dar trebuie s faci deosebirea, aa am eu impresia... - Cum m ddur ei pe mine jos, se minun atunci Nae Cismaru i se mic pe pat ca sub stpnirea unei mari emoii. Vine la mine cum ar fi seara, alde biatu sta, notarul, i zice domnule Nae Cismaru, nu vreai dumneata s fii primar? Vreau, Nic, zic, cum dracu s nu vreau, i zice, vino mine la primrie s te instalezi, am ordinul respectiv, o s fii primarul comunei. M-am dus eu dimineaa, - m-am dus de diminea, c noaptea uite aa m-am ntors i pe-o parte i pe alta, m, zic, ce-o fi, i spre ziu n-am mai putut s dorm neam - i cnd am ajuns la primrie, aa erea, a venit pe urm notarul i am citit i eu, scria negru pe alb: Nae Cismaru e numit primar". Am stat eu pe acolo pn la prnz pn am luat n primire de la Cochintu i nu plec bine Cochin(u c vz c intr unul aa cu apc n cap i zice: Cine e primar aici?" Eu sunt", zic. mi pare ru, zice, dar nu mai eti. O s dai n primire lui Ciocot." Cine dracu e sta?" zic. Dracu, cine s fie, dac dumneata c eti de aici, i nu-l cunoti, de unde vreai s-l cunosc eu?" Pe urm am aflat cine era Ciocot, e de pe la vale, tine pe-a lui Ion Ilie Albuleasa, care are un biat la Bucureti, la Pirotehnie, dracu sl ia. - Ct o s stea i Ciocot, zise Aristide. Dac o s neleag o s stea mult! - Ce s neleag? ntreb Nae Cismaru, cu ndoiala celui care n-a neles i cruia i e fric s nu descopere c ar fi trebuit sau ar fi putut totui s neleag. Ce s neleag, Aristide, ce e de neles aici? - Asta nu tiu, zise Aristide. Presupun c e ceva de neles i c nimeni nu nelege, altfel nu s-ar perinda ei primarii cte ase pe an. Nu vroia s-i spun sau poate nu tia nici el, ns cuvntul perinda arta c observase totui acest fenomen i c se gndise la el, deci ceva tot tia. - Tat, deschide ua, se auzi din tind glasul unei fete, i sri Dan i-i deschise. 78 ' Maic-sa venea din urm cu farfurii i cu pui fripi i fata se ntoarse i aduse sticle de vin, pahare i furculie. Pe urm ieir amndou. - Ia hai s lum ceva, zise Aristide, i traser toi scaune de pe lng pereii albi, ncrcai de jur-mprejur pn la bru de veline btute n cuie nevzute i se aezar. De ce plecai, Lenuo, zise Aristide tare, ia treci ncoace i bea i tu un pahar de vin. - Pi noi am luat n tind, zise atunci fata reaprnd n odaie cu cozile ei negre i groase pe spinare. Rmase n picioare lng taic-su, puse mna pe un pui, l rupse n dou, apoi l rupse iar i ncepu s mnnce mpreun cu ceilali, dei zisese c luase n tind. De ce o chemase Aristide numai pe ea i nu i pe maic-sa? Nstase, frate-su, mnca cu poft, dar parc i cu sil pentru pofta pe care o simea, sau poate rmsese cu dispreul dinainte n sine, cnd spusese frate-su c se gsete ce vrei, chiar s-l omori pe tac-tu. - Toarn, m, tu un pahar de vin, spuse el lui fiu-su Dan, ca i cnd numai n el ar mai fi avut ncredere, dup care i lu seama i adug: toarn la toat lumea. Isosic mnca la fel cum fuma, ndelung i pe gnduri, mesteca att de minuios, c n cele din urm te puteai

ntreba dac mai avea ce nghii; nghiea totui, cu pregtiri care fceau ca flcile lui s se mite foarte vizibil n sens diferit, una spre urechea dreapt i cealalt spre urechea stng; cnd se uneau egal, mestecatul se oprea i gtul lui Isosic se ndoia nainte ca la cocoi. Se vedea c i plcea, arta i el mirat de ct de buni pot fi nite pui de gin cruzi, cu mujdei i pine cald din est, i mneai ntregi, cu oasele lor cu tot. - Eu m-ateptafn ca Moromete, zise Aristide punnd mna pe pahar. Hai s bem! Nu-l ridic ns s-l ciocneasc, fiindc nici ceilali nu puseser minile pe pahare, aveau gurile pline. Apoi ciocnir i duser paharele sub nas i ddur fiecare, pe rnd, i cu o ndoire nceat, de parc s-ar fi uitat buimcii n tavan, capetele pe spate. Unii chiar clnnir dinii pe pahar i nu-i revenir din uimire i trecu mult vreme pn i aduser iar aminte de mncare. - M, bun mai e vinu sta, unchiule, zise Dan copleit. Ziceam anul trecut c s-au strpit aracii ia i n-o s mai culegi matale nimic de sub ei. - Pi de ce am ginere agronom? zise Aristide cu o expresie rece de triumf. - i vine s nghii i paharul, zise Nae Cismaru, uitndu-se la pahar cu fric parc, drept care ezitnd, mna lui se ntinse i l puse pe mas la distan, ca s nu mai aib de-a face cu el. 79 Numai lui Nstase nu-i era gndul la gustul vinului. - Te-ateptai ca Moromete, ce? zise el. - S fac ceva, rspunse Aristide. - Ce s fac? murmur Nstase cu o iritare ascuns i posomort. Aristide ns nu era atent la starea fratelui su i se vedea limpede c nu-i spusese nici lui la ce se ateptase el de fapt din partea lui Moromete. Umplu din nou paharele i rosti: - Hai noroc! i dup ce bur iar, continu: M-ateptam ca Moromete s se dea de partea notarului cum a fcut lipoveanul de Fntn, cnd colo, i-a luat-o fi-su nainte! N-am nimic cu fi-su, e biat cu carte i dac n-ar