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La Vuelta de Pedro urdemales

Vuelve este popular personaje de la tradicin folclrica hispana. Pedro, un pillo que trata de sacar provecho de toda circunstancia. Sin embargo, como explica el autor, la opinin ms importante sobre Pedro es la que se forme despus de conocer las aventuras y desventuras de este tipo sufrido, de este huasito que, segn dicen que dice, viene del campo, pero no de las chacras... Floridor Prez naci en Yates, Chilo continental, en 1937. Ha sido profesor de escuela y universidad por muchos aos y ha escrito libros para nios y adultos. En el difcil gnero de la poesa infantil ha publicado Cielografa de Chile y pronto aparecer Navegancias. Tambin ha escrito Cuentos de siempre para nios de hoy, Mitos y leyendas de Chile y biografas de Manuel Rojas, Francisco Coloane, Gabriela Mistral y Pablo Neruda. Desde 1988 dirige el Taller de Poesa de la Fundacin Pablo Neruda y desde 1989 escribe la revista Tareas Escolares Zig Zag.

Pedro Urdemales un huaso del campo, pero no de las chacras


Cuando yo era nio, conoc a Pedro Urdemales en mi Libro de Lectura, donde era el cartero del otro mundo. A la salida de la escuela me volva lentamente a casa, detenindome en cada esquina, sin perder la esperanza de verlo entrar al pueblo montado al revs en un burro, mirando hacia atrs... Urde - males...! Con ese apellido le resulta bien difcil negar su fama de pillo. Sin embargo, l asegura que no engaa a nadie. Otra cosa mu y distinta es que no se deje engaar! Y yo dira que junto con algunas diabluras suele darles u n merecido escarmiento a los avaros, que quisieran tener una ollita que caliente sin fuego, o un rbol que en vez de frutos d dinero, o un sombrerito que pague sus gastos... Pedro Urdemales les dice no, seores: si quieren gastar menos, economicen combustible, gnense el dinero con el sudor de su frente y paguen sus deudas. Pero la opinin ms importante es la que cada uno se forme despus de conocer las aventuras y desventuras de este roto sufrido y divertido, de este huasito que, segn dicen que dice, viene del campo, pero no de las chacras... Floridor Prez

Una verdad del porte de un cerro


Un pueblino de esos que creen saberlo todo, se encontr con Pedro Urdemales en un polvoriento camino rural. Al verlo de chupalla, pantaln arremangado y ojotas, se le ocurri burlarse de ese huasito. A poco de entablar conversacin, le dijo: Y qu tal es para calcular, amigo? Me defiendo no ms, seor respondi Pedro, con humildad. Bueno pues, dgame entonces, de cuntas camionadas calcula usted que podra llevarme a la ciudad aquel cerro? Y le mostraba el cerro ms alto del lugar, en cuya cumbre una enorme cruz pareca abrazar al valle. Pedro se acomod la chupalla con aire pensativo: Eso depende del tamao de su camin, caballero. Si su camin es de la mitad del cerro, va a necesitar dos camionadas. Pero si se consigue un camin del porte del cerro, de una camionada se lo lleva!

La apuesta con un campen


Una helada maana de invierno, camino de la ciudad, Pedro Urdemales encontr un gorrin casi escarchado, que ni poda caminar, mucho menos volar. Compadecido, lo recogi y se lo ech al bolsillo. Entrando a la ciudad pas por el estadio, donde se entretuvo mirando a un atleta que se entrenaba en el lanzamiento de la bala. Pedro pareca tan interesado, oye el deportista pens jugarle una broma y lo llam a la pista. Pareces un huaso forzudo le dijo a modo de saludo y si me ganas a lanzar la bala, te invitar a una parrillada en el restaurante del frente... De una cancha vecina haba cado una desteida pelota de tenis, y el lanzador la tom, simulando que pesaba como las balas de fierro con que se estaba entrenando. Luego, tomando impulso, la lanz con tal fuerza, que fue a caer debajo de las galeras de la cancha de ftbol. Lejazos la tir! -coment Pedro agachndose a recoger algo-, All en el campo slo lanzo peascazos -explic-, de modo que lanzar esta piedra. Y mientras el atleta aprobaba sin preocuparse de lo que lanzara, Urdemales cambi la piedra por el gorrin que llevaba en el bolsillo. All va! exclam Pedro lanzando el pajarillo que, repuestas sus energas y recobrada su libertad, vol, vol v vol en lnea recta. El atleta no sala de su asombro, mientras eso que crea una piedra cruzaba sobre la pista, las galeras y hasta las blancas murallas del Estadio Municipal. Por un momento temi que el peascazo fuera a caer justo en los ventanales del restaurante del frente, donde ahora debera ir a pagar su apuesta a Pedro Urdemales, que ya lo esperaba con un hambre olmpica.

Las tres flores


El fundo Las tres flores era la admiracin de todos en la comarca. A los agricultores se les haca agua la boca ver sus rubios trigales, y a los huasos jvenes, las rubias trenzas de las tres hermosas hijas de su propietario: Rosa, Margarita y Jazmn. Sea porque el padre no se consolara de su temprana viudez, sea que pensara que en la zona no haba amistades dignas de l, lo cierto es que rara vez sala de su propiedad. Y las nias? : Apenas poda vrselas algunas veces, tras un velo de polvo levantado por su caballo cochero trotando rumbo a la ciudad! Si las nias se animaban a pedir permiso para paseos o Fiestas la respuesta del padre era siempre: no! Era difcil creer, entonces, que Pedro Urdemales pudiera presentarse con las tres seoritas en la inauguracin de las prximas ramadas de Fiestas Patrias. Pero as lo haba asegurado l en unas carreras a la chilena. Y las apuestas no se hicieron esperar. La ms sonada fue la de un conocido agricultor, que le prometi un caballo ensillado si llegaba con las tres nias... Pero si no lo consegua, debera cosecharle a echona, sin ayuda y gratis, una cuadra de trigo. Como vspera de fiesta, en las casas del fundo Las tres flores ese 17 de septiembre se almorz cazuela de pava y empanadas de horno. Hasta una jarra de vino de su propia mesa mand el patrn a la cocina, pero aunque todo estaba sabroso y todos gozaban la comida y la bebida, Pedro Urdemales andaba desabrido. Cmo hara para ganar la apuesta? La inauguracin oficial de las ramadas sera a las siete de la tarde, y a las cinco, metido ya en su pantaln de mezclilla y su camisa a cuadros, Pedro recibi la orden de acompaar al patrn a la loma. Dos leadores haban descubierto all un derrumbe en un canal de

riego, y era urgente remediarlo. Como para ese caso de nada servan las hachas de los leadores, el patrn le dijo a Pedro: Te veo demasiado elegante para esto: te puedes ir a esas ramadas, pero antes mndame a Ruperto con las tres palas grandes. Las tres...!, pens feliz Pedro y vol cuesta abajo. Ya en la casa, se plant frente a las tres hermanas: El patrn se ha arrepentido de negarles permiso, seoritas, y me manda que las lleve a las tres a la inauguracin de las ramadas. Y como a las bellas nias, con toda razn, les costaba creer lo que oan, les dijo: Asmense a esa puerta y lo vern. Acto seguido se par en medio del patio y, haciendo bocina con las manos, grit hacia la loma: :Patrooon...! Me dijo que lleve las treeees...? Y el patrn, impaciente, respondi: -Siii... las treces .. y prontooo...! Ya ven les dijo Pedro-, y a l no le gusta repetir las rdenes. Y eso s lo saban muy bien sus hijas. Y mientras Ruperto suba la loma cargando las tres palas, por la puerta del fondo Pedro suba su preciosa carga al coche. Y no par el trote hasta ver las banderas de las ramadas ondeando al viento.

Los cerdos empantanados


Aburrido de su fama de hombre poco serio, Pedro Urdemales se decidi a buscar trabajo, y lo encontr en una granja. Y sucedi que el granjero, descontento con su crianza de cerdos, se decidi a vender el ltimo pio. Dan poca ganancia -dijo l. Y muy mal olor agreg su mujer. Como Pedro se haba ganado pronto su confianza, no dud en mandarlo a vender el pio a la feria ms prxima. Fij el precio de cada cerdo y dijo a Pedro:

Este ser tu primer negocio, si le sacas mejor precio, tendrs una buena comisin. Eso le pareci muy bien a Pedro, que ya empezaba a comprender que tener ganancias era parte de las preocupaciones de todo hombre serio Arrear media docena de cerdos no era tarea fcil, y a Pedro le costaba evitar que se metieran a un gran pantano que haba justo al lado del camino. En eso estaba, rabiando con los cerdos, cuando lo alcanz un jinete que pareca hombre de negocios. Bonitos sus cerdos, amigo... Los lleva a la feria? Para all voy. Si es as, yo se los compro aqu mismo propuso el jinete, ofrecindole el mismo precio fijado por el granjero. All pagan mas --coment Pedro, hacindose el desinteresado. Seguramente replic el comerciante, pero los compran al peso, y ha pensado cuntos kilos bajarn en el viaje? Pedro no lo haba pensado ni pensaba pensarlo, pero puso cara de pensativo. Lo que en realidad calculaba era cunto ms se cansara l mismo en el resto del viaje. Yo se los vendera, mi seor dijo por fin Urdemales con exagerada humildad, pero con una condicin. Si es por el pago, pienso hacerlo en efectivo... No es cuestin de dinero -aclar Pedro-. Es algo ms importante... Es que he criado a estos chanchos desde pequeos, y me gustara guardar sus colitas de recuerdo... El jinete pens que era lo ms descabellado que haba odo en su vida, pero el negocio era bueno y como l quera el pio para hacer cecinas, nadie le reclamara una ridcula cola. Echando pie a tierra y mano al pual que llevaba en su montura, fue cortando cada cola de cerdo que Pedro iba guardando cuidadosamente en un pauelo, tal como las seoras antiguas guardaban las monedas de ms valor. Hecho el negocio, Pedro Urdemales se sent sobre una piedra con cara de hombre que vea partir algo muy querido. Pero apenas el comprador se perdi eras un monte, se par gilmente y se dedic a pegar cada colita de cerdo en la zona ms endurecida del pantano. No bien termin tan curiosa labor, apareci otro jinete en la misma direccin del anterior. Tan pronto lo vio, Pedro se puso a caminar de un lado a otro, con ademanes de hombre desesperado. ;Puedo ayudarle en algo, hombre por Dios? -dijo a manera de saludo el recin llegado.

Ya no hay remedio, amigo -exclam Pedro, mostrndole el pantano-. Un ao engordando media docena de cerdos, y ahora que los llevo a la feria, un perro me los espanta y se van de cabeza al pantano... No ms las colitas se ven, como hacindome burla. Slo entonces el jinete observ el pantano, tratando de recomponer la escena ocurrida. Entre frases de consuelo fue averiguando el tamao de los cerdos y calculando cunto produciran convertidos en manteca, jamn y longanizas... En fin -dijo el jinete, siempre con tono de consuelo-, mejor es perder menos que ms, y si parados en el camino sus cerdos valan mucho, en el fondo del pantano no valen nada. Por suerte para usted yo iba a comprar cerdos a la feria , y me atrevo a ofrecerle unos buenos pesos ah mismo donde estn, a ver si recupero algo. Pedro no dijo ni s ni no, pero cuando el jinete le extendi los billetes, se los ech al bolsillo con cara de resignacin, y parti. El comerciante volvi al galope a buscar gente que le ayudara a sacar del pantano aquellos cerdos que tan barato le haban costado. Pedro Urdemales regres donde el granjero, y rindi detallada cuenta de la venta de la media docena de cerdos que llev a la feria. Pero nada ms... porque negocios de colitas de cerdo nadie le haba encomendado...

El charqui pa Julio
Se cuenta de una viejecita que siempre andaba guardando un montn de cosas, como hacen todos los ancianos. Viva con su nieta, una niita que todo lo trajinaba y todo lo preguntaba, como hacen todas las niitas. Entre los muchos objetos guardados de la abuela se contaba una bolsa de charqui, que cuidaba como hueso de santo. La nia sola preguntarle:

Y pa' qu guarda esa bolsa, abuelita? La guardo pa' julio -responda la anciana. Y en verdad la guardaba para comer charqui tomando mate en las lluviosas noches de julio... pero la nieta entenda otra cosa. Yo no s cmo lleg a odos de Pedro Urdemales la historia de esta bolsa, pero el caso es que un da que vio salir a la anciana, llam a la puerta de calle. Cmo le va, seorita salud muy atento a la nia que vino a abrirle. Qu se le ofrece, joven? pregunt tmidamente ella. Slo paso a ver a su abuelita... Lo siento pero acaba de salir. Bueno, pues, qu le voy a hacer. Dgale que le dej muchos saludos, y que despus vendr. Muy bien dijo la nia, pero quin es usted, para decirle? Yo soy julio... pa' servir a su merc! Entonces espere un poco -dijo la inocente nia, que no tard en volver con la famosa bolsa de la abuela. Adis, buena seorita dijo Pedro, tomando la bolsa, y muchas gracias! Y en verdad harto agradeci su pobre estmago, siempre medio vaco, aquella sabrosa porcin de charqui.

El cartero del otro mundo


Al llegar a las primeras casas de un poblado, Pedro Urdemales vio junto al camino un burro flaco mordisqueando el pasto de un potrero. Pensando en cmo ganarse el sustento ese da, se acerc al animal y se mont al revs, mirando para atrs, cosa que no preocup al borrico. Le hinc los talones y el burro comenz a caminar. Al pasar f rente a las primeras casas, Pedro se lanz a pregonar:

El cartero del otro mundo! aqu va el cartero del otro mundo! Los aldeanos estaban acostumbrados a esos forasteros que pasaban comprando lana o charqui y vendiendo sal o cochayuyo, pero ja ms haban visto a un cartero del otro mundo, ni tampoco de este mundo, por la simple razn de que all no haba correo. Qu raro este pregn y que raros ese jinete y burro' A pesar de ir juntos parecan avanzar en distintas direcciones, ir y venir, alejarse y re gresar al mismo tiempo. Quin tiene cartas para el ms all? -voceaba Pedro Urdemales, Se va el cartero del otro mundo! Hombres, mujeres y nios le dedicaban un momento de atencin, y tina vez satisfecha su curiosidad, volvan a sus trabajos y sus juegos. Cuando Pedro comenzaba a perder toda esperanza, una anciana vestida de riguroso luto le sali al camino: Es verdad que viene del otro mundo, seor? Para all voy, seora! dije Pedro, sin mentir casi nada, pues ya se senta morir de hambre. Lstima no haberlo sabido antes para escribirle unas letras a mi Juancho -se lament la anciana-pero al menos espere un minuto para enviarle algunas cositas...! Pedro esper gu stoso y como ms gusto an recibi un gran paquete y dos billetes de los ms grandes, con el encargo de entregrselo todo personalmente a juancho, sin olvidar decirle que ella lo tena muy presente en sus oraciones. Urdemales le asegur que as lo hara. P uso en marcha al burro y se alej pregonando: Se va el cartero del otro mundo! Se fue el cartero del otro mundo...! Tras la ltima casa de la poblacin se mont como es debido, y ms all se detuvo junto a un arroyo. Las cositas enviadas resulta ron ser un traje y un par de zapatos del finado, que le quedaron a la me dida, adems de una tortilla al rescol do, jamn ahumado y huevos duros. Pedro Urdemales se puso traje y calzado y, muy contento, se ech lo dems al cuerpo.

La ollita de virtud
Vagando por esos mundos, a Pedro Urdemales le lleg la hora del medioda. Encendi un pequeo fuego entre unas piedras, y puso a calentar una ollita con su modesto almuerzo. Cuando ste herva que daba gusto, vio a la distancia venir a un jinete. Pronto reconoci en l a un seor famoso en la comarca por lo avaro y negociante. Tap con tierra el f uego, y se traslad con su ollita junto al camino, dando la espalda al jinete, como si no lo hubiera visto, tom dos varillas y se puso a tamborilear sobre la tapa, repitiendo: Hierve, hierve, ollita hervidora, que no es para maana, sino para ahora... Muy intrigado, el jinete se detuvo a contemplar la extraa operacin. Qu haces, buen hombre? Lo que usted ve, patronato: cocer mi comida. Sospechando que se tratara de un vagabundo chirlado, coment: Y, no crees que se ria bueno prenderle fuego primero? No se preocupe patrn, que esta ollita es de virtud, y basta con pedirle, golpendola con mucho cario: Hierve, hierve, ollita hervidora, que no es para maana, sino para ahora... A todo esto el jinete ya haba echado pe a tierra y estaba junto a la olla. Al destaparla, incrdulo todava, se quem los dedos. Tentado por la avaricia, pens que sera un desperdicio dejar tamao milagro en manos de un vagabundo. Mira, hombre dijo con aire compasivo, no tienes para qu sacrificarte preparando tu comida. Yo te comprar la olla y podrs comer bien por mucho tiempo. Ni pensarlo! respondi Urdemales, sentndose a comer -, mire que sta ollita me alimenta don de sea, sin trabajo de acarrear lea ni encender fuego.

El jinete pens entonces que le resultara ideal para sus largos viajes de negocio, y metindose la mano al bolsillo le of reci un billete de los grandes. Ni nunca, patroncito dijo Pedro, meneando la cabeza. Sin decir nada, el jinete mostr un segundo billete. Tambin en silencio, Pedro mene la cabeza. El jinete agreg otro billete y Pedro volvi a menear la cabeza. El avaro mont a caballo, simulando que parta, pero antes mostr un billete m s. Tal vez con otro me tentara exclam Urdemales, hacindose el distrado. El jinete agreg otro billete y, mientras Pedro guardaba el dinero, meti la olla a las prevenciones y parti al galope, sin despedirse, te meroso de que el inocente vendedor se arrepintiera de desprenderse de una olla tan prodigiosa. Pero el arrepentido fue l, cuando al llegar a casa quiso mostrar a todos los presentes las bondades de su ollita de virtud comprada tan barata. Y dicen que estuvo largo rato azotando la v iejsima cacerola de Pedro: Hierve, hierve, ollita hervidora, que no es para maana, Sino para ahora... Pero ni ahora ni maana ni nunca, porque la verdadera magia de la ollita fue darle a Pedro Urdemales el dinero suficiente para tener comi da caliente varios das. Y hasta un par de zapatos usados se compr pa ra seguir sus incansables andanzas por esos mundos.

Ganar mucho y perderlo todo

Una maana Pedro Urdemales atraves una chacra de porotos. Distradamente tom un capi, lo apret y se qued con sus cinco granos en la mano, porque haba odo decir que es malo botar los f rutos que Dios nos da. A poco andar lleg f rente a una casa donde una anciana barra el corredor, y se le ocurri pasar a dejar encargados sus porotos, como una semilla muy esp ecial. Djelos sobre la mesa dijo ella, que por vivir junto al camino estaba acostumbrada a recibir en cargos. Y se hubiera olvidado para siempre de aquellos porotos, si a la maana siguiente no hubiera pasado Pedro a buscar su encarguito. -Ah, esos porotos-,record la anciana-, aquella gallina patoja se los comi!, pero ah tiene un saco lle no de porotos elija los que quiera. -No pues, su merc dijo Pedro-, porque mis porotos eran de virtud, y en la gallina ha quedado Yo a la gallina me la llevo! Como se va a llevar mi gallina por unos cuantos porotos! -reclam la buena mujer, pero Pedro ya se haba echado la gallina bajo el poncho y se alejaba por el sendero. A medio da pas frente a otra casa, donde una seora tenda ropa en el patio. Sin pensarlo dos veces, Urdemales pas a encargar su gallina patoja. La seora se la recibi y Pedro sigui su camino. Ms tarde la gallina se meti al chiquero y el chancho la mat. As se lo explic la seora, cuando al otro da Pedro pas a buscar su en cargo.

Pero no se apene -le dijo-, elija ust mismo otra del gallinero! Eso s que no -dijo Urdemales-, porque mi gallina patoja era de virtud, y en el chancho ha queda do. Yo al chancho me lo llevo! Y mientras la seora protestaba, Pedro ya iba arreando el chancho por el camino. Ms all Pedro pas con su chancho por las casas de un rico hacendado. Djalo t mismo en aquel chiquero -fue la respuesta del caballero cuando Pedro se lo dej encargado. El hacendado tena una hija, una joven muy hermosa. Y muy consentida, al decir del ama de llaves, las cocineras y nanas, pues su padre ja ms le deca no en nada. Y ese da, apenas vio el cerdo a la nia se le antoj comer sopaipillas con chicharrones. El padre no lo pens dos veces, y pronto el cerdo estuvo convertido en una lata de manteca, me tros de longaniza v una pirmide de chicharrones. Cuando al otro da Pedro fue a buscar su chancho, el hacendado lo hizo pasar a la cocina y le ofreci un jarro de caf de trigo y sopaipillas con chicharrones, mientras le explicaba el antojo de la nia. Pero no te apenes! lo consol-, pues ,si quieres te puedes llevar dos de mis cerdos por el tuyo. Ni dos ni cien -dijo Pedro- porque mi cerdo era de virtud, y en la nia ha quedado. Yo a la nia me la llevo! Eso s que no! -lo interrumpi el patrn, sorprendido por tamaa ocurrencia. Pero Urdemales pareca tener argumentos muy atendibles: habl de honradez, de confianza y de honor. El caballero se senta indeciso. Lleg la hora de almorzar, y la discusin continu. Vino la tarde y tomaron once. Anocheci y cenaron. A la hora en que pareca prudente irse a dormir, el caballero dio su ltima palabra: Mira Pedro -le dijo-, si esa virtud es tuya y en mi hija qued, hay una sola forma de que la cui des, y es que te quedes en mi casa, trabajando para m. A Pedro le pareci un buen arreglo y acept. Pas unos das muy tranqui lo; nunca en su vida

haba sido mejor atendido, pero como dice el re frn, el que nace chicharra, muere cantando, y pronto Urdemales comenz a urdir maldades, que as se haba ganado ese apellido. Se le vea siempre demasiado cerca de la seorita, por ver segn deca que no escapara la virtud de su cerdo, que en ella haba quedado. Una tarde en que ella pidi una limonada desde el estanque que usaba como piscina, Pedro se apur a llevrsela. La joven le dio las gracias y con aire muy inocente, le pidi que probara si estaba tibia el agua. En tanto Pedro se agach para tocarla, ella de un empujn lo mand de cabecita al estanque. Y mientras Urdemales chapoteaba hacia la orilla, la nia, sin pizca de enojo, le deca: Mira, Pedro, yo me acabo de baar, de modo que la virtud de tu cerdo en el agua ha quedado. Si quieres, te tomas toda el agua del estanque o te largas ahora mismo bien empapado en tu virtud. Maldita sea mi suerte -se lamentaba Pedro, marchando cabizbajo por el camino -, ganar tanto v perderlo todo. Por un puado de po rotos tuve una gallina, por una gallina tuve un chancho, por un chancho llegu a una nia, por la nia tuve c asa... y de la casa, qu tuve? Slo la puerta de calle...!

El rbol de la plata
Yo no s dnde ni cmo las obtuvo, pero es el caso que Pedro Urdemales tena un puado de monedas de plata, de esas que los artesanos les hacen un hoyito para pasarles un alambre dorado y convertirlas en pulseras o aretes... Estaban tan pulidas y brillan tes, que se le ocurri una idea. Cort una rama de un espinudo arbusto, la acomod en un tarro vaco a modo de macetero, y fue ensartando en sus espinas cada una de las monedas ahuecadas. Luego Pedro se ech al camino con su extraa carga al hombro. El sol relumbraba en el metal dando a la pobre rama

el aspecto de un rbol de Navidad. No es raro entonces que un comerciante que volva del pueblo en cabrita se asombrara ant e aquel prodigio. Y qu planta tan rara es esa, amigo? -dijo el viajero ajustando al paso de Pedro la marcha de su fino caballo cochero. El rbol de la plata le llaman en las lejanas tierras donde se cultiva respondi Urdemales con aire de hombre experimentado. Bonita se ve la planta -coment el viajero . Y usted se ve muy cansado con ella al hombro. Vndamela mejor, y as tendr plata sin tener que esperar que florezca de nuevo su planta! Como si fuera haciendo clculos, Pedro camin varios pasos antes de responder: Maana me voy pal sur, seor..., slo por eso la vendera - y agreg: claro que si alguien me pagara lo que vale! Y en verdad no fue fcil ponerse de acuerdo sobre el valor de la planta, pero al final pudo ms la codicia de! viajero, que ya estaba pensando en la posibilidad de un cultivo en gran escala. Pero una vez convenido el precio y pagado el dinero, el mismo Pedro Urdemales acomod la planta en la parte trasera del coche, v el caballero puso a trote largo el caballo, mientras Pedro agitaba su mano en seal de amistosa despedida. Pero el viajero ni se digno a mirarlo, pus toda su mente estaba puesta en !a quinta de rboles de la p lata que ya se imaginaba plantando.

El huevo de yegua
Esto le ocurri a un gringo que vena de alguna de esas modernas ciudades del mundo, donde sus habitantes no ven vacas ms que en el zoolgico y arvejitas slo en conserva. Descendiendo por la falda de una loma, se cruz con Pedro Urdemales, que suba penosamente, con un enorme zapallo al hombro. Muy intrigado, el gringo le dijo: Yo querer saber qu ser eso, my amigo... Lo que se ve, pues -repuso Pedro-: es un huevo de yegua! Y cunto costar? Cien dlares, mster -respondi Urdemales, pensando que eso valdra un zapallo como se en Nueva York. Y lo mismo debi pensar el gringo, pues se los pag de inmediato. No alcanz el caballero a dar veinte pasos, cuando se le cay el zapallo. Rod loma abajo unos cien metros, se estrell contra un roble, y se parti ruidosamente. Una liebre que dormitaba junto al rbol arranc espantada. Ante esa repentina aparicin, el gringo supuso que la liebre haba salido de su huevo de yegua, y corri detrs gritando: Atajen mi potrilla! Atajen mi potrilla!

El sombrerito buen pagador


Yo no s si habr sombreros de tres cachitos, pero la tradicin cuerna que Pedro Urdemales consigui uno as. Y es el caso que Pedro se dispuso a sacar provecho de su extrao sombrero. Con una platita que haba ganado en esos das, se fue a la ciudad. Pas a una zapatera y a un restaurante. Pero no sali con zapatos nuevos ni almorz. Qu hizo entonces? Hizo algo muy curioso: en la zapatera eligi unos zapatos, los pag y le dijo al vendedor que maana vendra a llevrselos. En el restaurante pregunt cunto vala una parrillada para cuatro personas, pag y le dijo al garzn que maana vendra a comrsela. Al otro da invit a tres seores a comerse una parrillada, y al pasar frente a la zapatera les pidi acompaarlo. Se puso un par de zapatos y tocando el ala del sombrero, dijo por lo bajo: -Ahora paga t, sombrerito buen pagador. Luego se acerc a la caja y pregunt: Estn pagados mis zapatos? Pagados estn, seor respondi el cajero. Muy asombrados, sus acompaantes lo siguieron hasta el restaurante. All eligi una mesa y pidi una parrillada que consumieron felices. Al terminar, Urdemales se toc el ala del sombrero, y dijo por lo bajo: Ahora paga t, sombrerito buen pagador. Luego llam al garzn y le pregunt si estaba pagada la comida. Pagada est, seor -respondi el garzn, y los cuatro abandonaron el local. Uno de los seores, que ya no aguantaba la curiosidad, le pregunt cmo era eso de gastar l y que pagara el sombrero. Es un secreto asegur Pedro y slo despus que le juraron guardarlo, les confes que se era un sombrero de virtud. El curioso, que era tambin muy avaro, pens en las ventajas de un sombrero as, y quiso comprrselo. Que s, que no, que cunto que tanto... hasta que al fin el sombrero fue vendido en un precio que alcanzara para comprar zapatos, traje, sombrero y guantes.

Y cuenta la tradicin que el nuevo dueo del famoso sombrero de tres cachitos invit a un lujoso restaurante a un comerciante muy rico, con quien pensaba hacer buenos negocios. Despus de almorzar, se toc disimuladamente el ala del sombrero y dijo por lo bajito: Ahora paga t, sombrerito buen pagador. Luego llam al garzn: Est pagado el almuerzo? ; Cmo va a estar pagado si no ha pagado? -dijo el garzn con cara de pocos amigos mientras le entregaba una carsima cuenta. Y cmo termin este cuento? Pedro Urdemales nunca lo supo, porque a esas horas ya iba muy lejos, por alguno de esos caminos que llevan y traen a los eternos aventureros.

GLOSARIO
Bala: bola de fierro usada en la prueba de atletismo llamada lanzamiento de la bala. Casas: se llama las casas de un fundo, a la habitacin e instalaciones patronales, donde viven los dueos. Capi: vaina de algunas semillas, como el poroto. Cabrita: coche tradicional de dos ruedas y un asiento, tirado por un caballo. Chanchito: en los campos, y especialmente en el sur, el cerdo slo se llama chancho. Charqui o charque: carne de vacuno, caballo, cordero, etc., cortada en rebanadas, salada y desecada al sol. Chicharra: cigarra; el que nace chicharra, muere cantando: refrn que advierte lo difcil que suele ser abandonar los malos hbitos. Consentida: persona demasiado mimada, muy regalona.

Cuneta: zanja de desage; en el campo puede conducir tambin aguas de riego. De las chacras: ser de las chacras: ser persona simple o de poco entendimiento. Echona: hoz; se usa para cosechar trigo a mano. Finado: muerto, deudo. Gringo: persona extranjera, especialmente ingls, alemn o estadounidense Lata: en la ciudad la llamaran simplemente tarro, pero en este caso, se trata de uno especial para envasar manteca (grasa de cerdo) Ojotas: calzado campesino hecho antiguamente de cuero de vacuno y hoy, de neumtico. Andrs Sabella la define as: Ojota, lmite entre el hombre y la tierra. Parrillada: asado de carnes a las brasas. Pio: conjunto y especialmente arreo de animales Pueblino: hombre de ciudad, poco entendido en las cosas del campo. Platita: poco dinero, generalmente juntado con sacrificio. Prevenciones: alforjas que el jinete lleva en la montura. Ramadas: fondas, especialmente las de Fiestas Patrias. Su merc; su merced: antiguo tratamiento de cortesa. Tortilla al rescoldo: sabroso pan tradicional, que se cocina enterrado en ceniza caliente. Urdemales: es decir, que urde males o planea maldades. En Espaa se llam Urdemalas y en Chile y otras partes tambin Urdimale.

Venir de las chacras: ser simpln, tontorrn, fcil de engaar. Virtud: magia, poder sobrenatural

NDICE
Pedro Urdemales, un huaso del campo, pero no de las chacras Una verdad del porte de un cerro La apuesta con un campen Las tres flores Los cerdos empantanados El charqui pa'l Julio El cartero del otro mundo La ollita de virtud Ganar mucho y perderlo todo El rbol de la plata El huevo de yegua El sombrerito buen pagador Glosario