Sunteți pe pagina 1din 1

VASCO DA GAMA ( 1469 1524 ) NAVIGATOR SI EXPLORATOR PORTUGHEZ Vasco da Gama porneste spre est In 1487 , Bartolomeo Diaz

z ajunsese primul la Capul Furtunilor numit mai tarziu Capul Bunei Sperante. Dupa cativa ani , regele Manuel al Portugaliei a incredintat unui tanar Vasco da Gama , conducerea unei flote cu care trebuia sa ajunga la Capul Bunei Sperante. Dar Vasco da Gama dorea nu numai sa atinga in punctul cel mai de sud al continentului african , ci sa-l si inconjoare . Era in ziua de 8 iulie 1497. Vasco da Gama , avandu-l la bord pe Bartolomeo Diaz , pleaca de la varsarea raului Tajo (Lisabona) cu patru corabii (Sao Gabriel, Sao Miguel , Sao Rafael si Berin ) bine alese si echipate , care aveau la bord cca 200 de marinari . Fusesera alesi numai marinari cu experienta , care cunosteau si meserii ce se practicau pe uscat . Printre ei se aflau si 10 condamnati la moarte , carora li s-a promis gratierea cu o conditie : pe parcursul calatoriei sa fie lasati pe tarmuri necunoscute, unde vor culege informatii despre oameni , obiceiuri , locuri ; la intoarcere urmau sa fie reimbarcati si adusi in patrie ca oameni liberi . Scopul acestei calatorii era unul comercial . Regele Manuel i-a cerut lui Vasco da Gama sa gaseasca cel mai sigur drum spre Tara Mirodeniilor (prin sudul Africii ) . Mai exista un drum spre aceasca tinta , prin nord estul continentului african , de-a lungul Marii Rosii , dar acest traseu era controlat de arabi . De la arabi , mirodeniile erau cumparate si aduse in Europa de genovezi si venetieni . Portughezii doreau un comert pe cont propriu , mult prea avantajos . Dupa o slujba religioasa , Vasco da gama a dat semnalul de plecare : Toate panzele sus ! Traseul urmat Calea spre sud, pana la Capul Bunei Sperante era deja cunoscuta de portughezi . In noaptea de 16 spre 17 iulie , cele ppatru corabii au trecut de Tropicul Racului , iar la 22 noiembrie ajungeau cu bine la Capul |Bunei Sperante . De acolo trebuiau sa intre in apele Oceanului Indian , luand-o spre nord. La 25 noiembrie , echipajele au facut o escala pentru odihna in Golful Sao Braz ( Mossel Baz ) . Aici au stat 13 zile . Pornira mai departe , de data aceasta in ape necunoscute . Au descoperit tinuturi noi , ca malurile raurilor Limpopo si Zambezi , sau o coasta impadurita , pe care au numit-o Natal ( pentru ca se apropia sarbatoarea Craciunului ) . Dupa o saptamana au acostat la un mal unde au fost intampinati de niste oameni negri care nu mai vazusera oameni albi . Erau foarte prietenosi si simpatici . Vasco da Gama a numit acel tinut Tara oamenilor buni ( Terra da Bia Gente ) . In alte opriri , exploratorii portughezi fac schimburi de marfuri cu localnicii negri . Printre altele , primesc tesaturi de bumbac si de matase de provenienta straina locului . Astfel, ei isi dau seama ca erau pe drumul pe care veneau marfurile din orient . Ultimile opriri pe coasta africana au fost la Mombasa si Malindi. De aici parasesc cabotajul, adica navigarea de-a lungul tarmului si pun prova spre largul Oceanului Indian , in directia India .