Sunteți pe pagina 1din 149

PREISTORIA GENERAL note de curs Autor: prof.dr. Sabin Adrian LUCA CUPRINS CAPITOLUL 1.

1. Studiul preistoriei lumii CAPITOLUL 2. Noiuni de teorie CAPITOLUL 3. Unele caracteristici ale vieii animalelor n habitatul lor natural CAPITOLUL 4. Lumea oamenilor strvechi CAPITOLUL 5. Drumul ctre naterea omului actual CAPITOLUL 6. Naterea omului actual CAPITOLUL 7. Primii agricultori CAPITOLUL 8. Rspndirea civilizaiilor CAPITOLUL 9. Statele CAPITOLUL 10. Civilizaii mediteraneene i europene CAPITOLUL 11. Locuitorii Asiei i Africii CAPITOLUL 12. Civilizaiile Americii ANEX BIBLIOGRAFIE SELECTIV

CAPITOLUL 1 Studiul Preistoriei lumii nc din vremuri adncite n negura timpului, oamenii au avut curiozitatea cunoaterii originii proprii, a lumii misterioase i amenintoare n care i duceau traiul zilnic. Ei aveau contiina faptului c alte generaii au trit naintea lor, c dup ei, copiii, nepoii i toi urmaii lor vor locui, la rndul lor, pe teritoriul ce aparine de comunitate. Dar exist o seam de alte ntrebri fundamentale la care rspunsul este cutat, n multe cazuri, pn n zilele noastre, cum ar fi: Cum s-a format aceast lume ? Cine a creat aspectul actual, cunoscut parc de o venicie, al rurilor, munilor, cmpiilor, plantelor i al animalelor? Cine a definitivat forma i locul de astzi al oceanelor i coastelor mrilor, lacurile adnci i apele curgtoare? Dar mai presus de toate, cum au populat pmntul primii brbai i primele femei ? Cine i-a creat pe ei, cine le-a dat via ? Arheologia i antropologia fizic au nlocuit legenda cu o complicat descriere a evoluiei umane i a dezvoltrii culturale care se ntinde napoi, n trecutul ndeprtat, cu mai bine de 5 milioane ani. Aceste note de curs sunt o scurt prezentare a preistoriei umane. ncercm, cu aceast ocazie, s aprofundm principalele probleme ce se ridic n acest domeniu att de generos i puin cunoscut. Cercettorii iau trecutul drept un bun cucerit prin mijloacele tiinei, acceptnd evoluia umanitii ca pe ceva care se ntinde napoi n trecut cu milioane ani. tiina ne furnizeaz perspective ndelungate asupra vremurilor strvechi. n schimb, miturile, ritualurile i riturile religioase asociate cu ele, lucreaz ca s creeze un context pentru ntreaga via simbolic care reprezint piatra de temelie a existenei umane. Primele fiine umane stabilesc ordinea prin care viaa trece de la o generaie la alta. Aceast istorie, bazat pe legend i mit, este cea a existenei simbolice, legat strns de mplinirile / nemplinirile grupului / familiei alctuite din oameni. Legendele vorbesc despre uniuni ntre zei i montri (aluzie la vremurile primare), despre oameni care se ivesc din grote (nostalgia primelor adposturi sigure), dup ce s-au urcat n copacii sacri (revenirea la hrana cea mai abundent i uor de procurat, fructele arborilor) care i leag de creatorii cosmosului (cei care stpnesc focul descrcrilor electrice). Ei creeaz legturi indisolubile i simbolice ntre fiinele umane i alte forme de via, precum plante, animale i fiine supranaturale. Viaa i atotprezenta lume simbolic a influenat cursul vieii umane, chiar din momentul n care oamenii au cptat imaginaie i raiune. Populaia Cro-Magnon din Europa de Vest picta pe pereii peterilor, cu mai bine de 20 de mii ani n urm, animale mitice i simbolice ale vntorii din Era glaciar. Ei modelau animale de lut n ncperile ntunecate ale peterilor, aflate sub pmnt. Sculpturile preau c plpie la lumina focului, n timpul ritualurilor amanilor, capabili s cltoreasc n lumea misterioas a spiritelor. Astzi, tiina a realizat o cronic care include mai bine de 5 milioane ani de preistorie, o povestire a evoluiei umane, care se ntinde napoi n timp, de-a lungul a sute de mii ani. Aceast poveste se bazeaz pe cercetri tiinifice, ceva foarte diferit de legendele pe care oamenii le folosesc pentru a defini relaia lor complex cu lumea real i spiritual. Aceste legende sunt considerate, ns, importante surse de identitate cultural. Ele au o relaie diferit cu trecutul aflat prin intermediul arheologiei, aceasta din urm cutnd s neleag rdcinile noastre biologice i culturale comune, precum i marea diversitate a umanitii. Arheologia seamn cu o lume romantic a marii aventuri i a descoperirilor senzaionale. Cu un secol n urm, arheologia aparinea cu adevrat de cltoriile exotice, n locuri ndeprtate. Era nc posibil s gseti o civilizaie necunoscut pn atunci, dup cteva sptmni de spturi. Astzi, arheologia este o disciplin tiinific, preocupat mai mult de detaliile minuioase ale vieii antice, dect de descoperiri spectaculoase. Dar o aur de mistere nerezolvate i de popoare eroice nconjoar nc subiectul n mintea unora, pn la obsesie. Misterioasa apariie a omului prin filier biologic, funcie de selecia natural, este n continuare un prilej de dispute. Selecia nu poate porni de la nimic, acionnd doar asupra unor variaii existente. Dar imediat ce un caracter capt o variaie care ofer un avantaj ct de nensemnat, selecia deschide

calea spre o perfecionare nelimitat a organului afectat de acest caracter. O explicaie simpl duce la rezolvarea unei probleme aparent irefutabile ! Misterele trecutului atrag nc muli oameni, mai ales pe aceia pasionai de aventur, de evadare sau SF. Aceti oameni creeaz povestiri elaborate despre aventuri din trecut cltorii i voiaje aproape invariabil n genul epic, bazate pe date iluzorii la fel ca n anii 70, un scriitor elveian pe nume Erich von Dniken care a strnit un scandal cnd a scris ntr-o carte Carul Zeilor c civilizaia uman a fost rezultatul demult uitatelor vizite ale astronauilor extrateretrii pe Pmnt. Vizitatorii i-au mbogit pe slbatici dup von Dniken , le-au dat tehnologia civilizaiei, totul, de la piramide pn la metalurgie. n cele din urm, ei au plecat, lsnd doar cteva dovezi ale prezenei lor pe Pmnt, pentru ca arheologii (von Dniken) s le gseasc mii ani mai trziu! Von Dniken pretindea, desigur, c teoriile sale erau bazate pe dovezi arheologice, pe spargerea de coduri genetice i alte teorii. De fapt, ele erau pure ficiuni, o tapiserie narativ creat de imaginaia sa bogat i legate de o mn de antiere arheologice, n mod obinuit separate de mii de kilometri. Prea c un om de tiin ar ncerca s reconstituie interiorul unei case americane, folosind obiecte contrafcute n Danemarca, Noua Zeeland, Africa de Sud, Spania i Tahiti. Mai exist i alte absurditile netiinifice, precum cea de dinainte. Unii care cred c Continentul disprut, Atlantida, ar fi sub apele din Bahamas, c oamenii din Atlantida i-au prsit pmntul natal care se scufunda i au colonizat Americile, cu mii ani n urm. Alii i imagineaz c flote ale Egiptului Antic sau galere romane - sau vechii fenicieni - au traversat Atlanticul cu mult naintea lui Columb. Toate aceste manifestri bizare ale arheologiei au ceva n comun: sunt foarte simple, dau explicaii convenabile evenimentelor complexe din trecut, explicaii bazate doar pe acele date arheologice pe care autorul dorete s le foloseasc. Aceste feluri de pseudoarheologie aparin de domeniul credinei personale, a subiectivismului cultural, sau de S.F. tiina real a trecutului se bazeaz pe proceduri riguroase i pe culegerea meticuloas de date, teoretizarea ei se face pe ipoteze modificate constant, verificate prin intermediul informaiilor adunate pe antier i prelucrate n laborator pe scurt , dovezi arheologice, biologice, antropologice, fizice, chimice i altele. Fiinele umane sunt unice i diferite de toate celelalte animale, att biologic, ct i cultural. Noi suntem singurele animale care au un schelet adaptat la poziia i mersul biped, fapt ce ne permite s avem minile libere pentru alte scopuri dect pentru deplasare. Aceste trsturi fizice sunt controlate de un creier foarte dezvoltat, capabil de o gndire abstract. Acelai creier ne permite s comunicm oral, cu ajutorul limbajului i s fundamentm culturi foarte diverse. Trsturile care ne fac umani au evoluat multe sute de mii ani. Studiul tiinific al trecutului este o cutare a rspunsurilor la ntrebri fundamentale despre originile omenirii. Cnd au aprut oamenii ? Cnd i cum au evoluat ? Cum putem s justificm remarcabila diversitate biologic i cultural a umanitii ? Cum au populat primii oameni Pmntul i cum au reuit ei s dezvolte nite societi att de diferite, cu nivele diferite de complexitate ? De ce unele civilizaii au cultivat pmntul, au strns cirezi, n timp ce altele au rmas la stadiul de vntoriculegtori ? De ce unele popoare, triesc n mici grupuri de familie, n timp ce altele au dezvoltat o civilizaie att de elaborat ? Rspunsul la aceste ntrebri se dezvluie, ncetul cu ncetul, prin preocuparea oamenilor de tiin care studiaz preistoria. Preistoria este definit de arheologi ca fiind o parte a istoriei omenirii care se ntinde napoi n timp cu cteva milioane ani naintea apariiei documentelor scrise. n schimb, istoria, studiul experienei omenirii cu ajutorul documentelor, se ntoarce n timp cu vreo 5 mii ani, n Orientul Apropiat. Studiul preistoriei este o ntreprindere multidisciplinar care-i implic nu numai pe arheologi, ci i pe oamenii de tiin din multe alte domenii ale cunoaterii, inclusiv biologi, botaniti, geografi, geologi, fizicieni i zoologi -ca s menionm numai civa. Dar, arheologia este principala surs de informare asupra preistoriei. Arheologia const ntr-un lung ir de metode tiinifice i tehnici pentru studierea trecutului, folosite cu atenie i ntr-un mod organizat. Arheologul studiaz societile umane din trecutul ndeprtat sau apropiat, descoperind rmiele materiale ce au supravieuit din culturile acestora. Arheologia este o form foarte eficient de studiere a culturilor umane i a felurilor / modurilor n

care acestea au evoluat de-a lungul a unor mari perioade de timp. Ea acoper ntreaga durat de timp a existenei umane, din urm cu peste 3 milioane ani, pn la studiul urmelor dezvoltrii industriei sau transportului din secolele XVIII-XIX. Cu un secol n urm, majoritatea arheologilor lucrau n Europa i Orientul Apropiat. Ei gndeau despre preistorie n termeni nesofisticai. Ei erau convini c toate dezvoltrile semnificative, precum agricultura i civilizaia nsi, i avuseser originile n zona dintre Mesopotamia i Nil. Astzi, arheologii lucreaz peste tot n lume, n Africa, n Alaska i Australia. Datorit metodelor universale de datare, cum ar fi datarea cu radiocarbon, putem data i compara evoluiile preistorice n regiuni foarte ndeprtate ale lumii. tim, de exemplu, c agricultura a nceput n Siria prin 8000 .Chr. i n Africa Central, cu vreo 2000 ani n urm. Putem data prima ocupaie uman din Europa cu vreo 700 mii ani n urm i din America de Nord cu vreo 15 mii ani n urm. Acesta este studiul preistoriei lumii, preistoria umanitii evaluat nu numai din perspectiva unei singure regiuni, precum Orientul Apropiat, ci dintr-o perspectiv global. Preistoria lumii este preocupat de mai multe direcii majore. Originile omenirii. n urma cercetrilor ultimilor ani noi i descriem pe strmoii primilor oameni, dovada pietrificat a originilor noastre, i unele din schimbrile de comportament i motivaii care au nsoit -i condiionat- apariia primilor notri strmoi. Evoluia arhaicului Homo erectus i originile oamenilor moderni din punct de vedere anatomic, este o alt direcie. Aceste evoluii traverseaz o lung perioad, ntre 1,5 milioane i 15 mii ani nainte de zilele noastre. Arheologii i antropologii descriu, de asemenea, rspndirea oamenilor inteligeni (H. sapiens) n Lumea Veche i n cele dou Americi, un proces care s-a sfrit cu vreo 15 mii ani n urm. Originile societilor mai complexe de vntoriculegtori, a agriculturii i a domesticirii animalelor, ulterior numit producia de hran , se afl n urm cu vreo 10 mii ani. Cercettorii evalueaz diferitele teorii lansate ca s explice complexitatea cultural i social, i de ce oamenii s-au apucat de agricultur, sau descriu primele nceputuri i rspndirea agriculturii n Orientul Apropiat, Europa, Asia, precum i n cele dou Americi. Originile urbanizrii, civilizaiile esenializate (societi organizate ca state) prin 3 250 .Chr. n Orientul Apropiat i dezvoltarea unor societi complexe, asemntoare, n alte pri ale lumii, cteva milenii mai trziu. Aceste evoluii majore ne furnizeaz un cadru larg pentru construi discursul ce se refer la preistorie, iar pentru acest cadru sunt importante noiunile legate de timp i spaiu n contextul evoluiilor biologice i culturale din trecut. n urma acestor observaii constatm c timpul ne conduce viaa. Trim dup un calendar, orare i ceasuri care l msoar pn la cea mai mic fraciune de secund. Pentru noi, de la nceputul existenei umane, timpul se scurge implacabil, ntr-o linie dreapt infinit. Perspectiva liniar a timpului pare total logic. Avem o nelegere a istoriei liniare care traverseaz napoi 5 mii ani de istorie cunoscut, pn n Egiptul Antic i Mesopotamia. Vechea civilizaie egiptean a aprut n 3 250 .Chr.; Roma a fost fondat n 753 .Chr. etc. Acestea sunt pietre kilometrice pe scara cronologiei istorice, care continu s se desfoare implacabil n fiecare zi, lun i an, de-a lungul existenei noastre. ntr-o alt perspectiv ce contrasteaz cu ceea ce am aflat pn acum- este concepia, specific unui grup de culturi, care vede timpul ca pe un fenomen ciclic, evolund ntr-o spiral fr sfrit. Cu acest fel de a gndi trecutul este legat de prezent astfel nct lumile spirituale i materiale formeaz un singur plan al existenei umane. Aceast perspectiv ciclic a timpului se bazeaz pe relaia strns dintre vntori, agricultori i mediul lor natural. Perspectiva ciclic este, de asemenea, bazat pe eternele realiti ale vieii umane: fecunditatea i naterea, viaa, maturizarea i moartea. Anotimpurile de semnat i recoltat se repet la nesfrit; coacerea hranei slbatice guverneaz existena uman n sensuri extrem de profunde. Cu o asemenea dependen de schimbrile de anotimpuri nu este deloc surprinztor c multe societi antice au avut perspective ciclice asupra timpului uneori pe perioade

extrem de ndelungate. Aceast perspectiv ciclic a trecutului a determinat unele societi s nege importana arheologiei i a perspectivei date asupra trecutului reconstituit prin cercetri tiinifice. Acestea cred c relaia lor strns cu natura i ciclurile nesfrite ale anotimpurilor i ajut s-i defineasc existena, locul lor pe Pmnt i n ordinea lucrurilor din propriile societi. Asemenea perspective asupra trecutului sunt o chestiune de credin religioas, nu tiinific, deoarece arheologia folosete metode specifice, fundamentate riguros, ca s reconstituie lunga istorie a diversitii biologice i culturale a umanitii, ca ntreg. Cronologia preistoric se bazeaz pe observaii stratigrafice, pe o mare varietate de metode de datare cronometrice care te poart departe n trecut ndeprtat, cu mult nainte ca cele dinti dovezi istorice s apar n Orientul Apropiat, cu vreo 5 mii ani n urm. 90% din ntreaga existen uman se afl n vremurile preistorice i poate fi socotit numai n milenii i arareori n secole. Metodele de stabilire a cronologiei utilizate de arheologi traverseaz toat perioada numit de obicei preistorie. Pentru Orientul Apropiat exist 5 000 ani de istorie nregistrat n arhive regale, nregistrrile fiind fcute pe tblie din lut. Istoria nregistrat ncepe ns mult mai trziu, n alte pri. Dovezile istorice cuprind o fraciune infim din experiena uman, precum i arii geografice foarte limitate. Din fericire, civilizaiile nscute acum vreo 3-4 000 ani i vindeau produsele peste tot. Astfel c putem afla destul de multe lucruri fundamentale prin studierea importurilor culturale. n acelai mod, monede i alte obiecte din era cunoscut pot fi folosite pentru a data cldiri sau gropi menajere sau tombale care au fost spate cu secole mai nainte. O mare cantitate de obiecte databile absolut sunt folosite de arheologie. Acestea includ sticle i mrgele, scarabei, pecei, inele, porelanuri de China sau, chiar, nasturi de la uniforme militare. n fiecare caz se cunoate data exact a obiectului, aa c acesta poate fi folosit pentru stabilirea vrstei absolute a obiectelor asociate cu el. CAPITOLUL 2 Noiuni de teorie Localizarea artefactelor Spaiul n care se afl artefactele reprezint o localizare precis pentru fiecare descoperire fcut n timpul unei cercetri arheologice de teren sau sistematice este o alt dimensiune vital n context arheologic. Orice descoperire arheologic, fie ea un ac mic sau un palat mare, are o localizare exact n latitudine, longitudine i adncime, care identific mpreun orice punct n spaiu n mod absolut i unic. Cnd se fac cercetri de suprafa i spturi, arheologii folosesc metode speciale de a nregistra poziia precis a aezrilor, obiectelor, locuinelor i a altor descoperiri. Ei localizeaz poziia fiecrei aezri pe o hart detaliat de cercetare, astfel nct pot folosi coordonatele tip reea pe hart pentru a defini localizarea n termeni precii. Cnd se cerceteaz o aezare se ntind reele de nregistrare formate din ptrate (carouri) cu laturile egale pe toat aezarea, folosind reelele pentru a nregistra poziia exact a oricrui obiect pe o suprafa sau n anuri spate sistematic. Localizarea spaial este indispensabil arheologilor, pentru c ea le permite s stabileasc distanele dintre obiecte, locuine, ntre aezri ntregi, sau ntre aezri i zonele-cheie de vegetaie, vntoare, materii prime i alte punctele topografice. Aceste distane se pot ntinde de la civa centimetri la sute de kilometri. Astfel c, arheologii structureaz spaiul dup dou criterii generale: distribuirea obiectelor ntr-o aezare i tipul de amplasare, localizarea siturilor n habitat. Localizarea n spaiu este strns legat de comportamentul oamenilor. Arheologii examineaz fiecare obiect, precum i asocierea lui cu alte obiecte, pentru a cunoate comportamentul uman i rezultatele acestuia. Relaia spaial ntre fragmentele de piatr a permis reconstituirea, cu detalii uimitoare, a ceea ce s-a ntmplat cu 9 000 ani n urm ntr-o tabr / atelier de cioplit unelte. Potrivind mpreun bucelele de piatr, s-a reuit s se reproduc tehnica de cioplire a pietrei i chiar s se arate c unul dintre lucrtori era stngaci. Asemenea investigaii depind nu numai de spturi meticuloase, ci i de aplicarea unui principiu fundamental al arheologiei: legea asocierii. Legea asocierii stabilete c un obiect este contemporan cu alte obiecte gsite n acelai nivel arheologic, mai precis pe acelai nivel de clcare. Dovada c umanitatea a fost cu mult mai veche

dect cei 6 000 ani de cronologie biblic a venit cnd oamenii de tiin au descoperit topoare vechi din piatr, fcute de mna omului se gsesc n asociere cu oasele unor animale vnate n mod cert. Legea asocierii este de mare importan cnd se ordoneaz obiectele arheologice n secvene cronologice succesive. Multe populaii preistorice i-au ngropat morii cu un inventar de obiecte de nmormntare: oale de lut, ornamente din bronz, scoici de mare, ori topoare de piatr. n unele cazuri, obiectele ngropate lng un cadavru erau n folosin cnd proprietarul lor a murit. Ocazional, ele erau amintiri de familie, trecute din generaie n generaie. mpreun, ele constituie o asociaie de obiecte fcute de om, un grup mortuar care poate fi ntlnit n alte zeci de morminte contemporane. Dar mormintele mai trzii pot conine i alte asocieri de obiecte diferite ca forme, tehnologie de realizare, ornamentare etc. Evident, cteva schimbri culturale s-au produs n intervalul dintre nmormntri. Cnd sunt analizate duzini de grupuri mortuare, asocierile i stilurile schimbate pot asigura o baz pentru clasificarea nmormntrilor, n concordan cu diferite momente cronologice. Comportamentul uman poate fi individual sau unic, fiind mprtit cu ali membri ai unei familii, sau comun tuturor membrilor unei comuniti. Toate aceste niveluri de comportament cultural trebuie s fie reflectate, teoretic, n tipuri de obiecte manufacturate i asociaii de obiecte nregistrate arheologic. Comportamentul uman mprtit pe o scar mai larg este reflectat nu numai prin obiectele de artizanat, ci i prin resturile de locuine i de structuri fixe asociate cu ele, cum ar fi gropile de depozitare, cuptoarele, vetrele sau amenajrile pentru dormit, precum i de tipurile de aezri ntemeiate de comunitile oamenilor. mpreun, grupurile de obiecte casnice din sat reflect activitile ntregii comuniti. n cadrul comunitilor umane aveau loc multe activiti cotidiene precum njunghierea animalelor, gtitul, dormitul, fabricarea manual a uneltelor, decojirea nucilor etc. Foarte adesea, fiecare dintre aceste activiti era realizat ntr-o zon anume. Multe activiti erau asociate cu seturi de unelte, sau tipuri de obiecte de artizanat, care sunt pstrate n pmnt, n stratul de cultur. Notnd localizrile uneltelor i ale altor descoperiri, arheologii pot face o hart a zonelor de activitate i pot folosi planurile lor pentru a compara activitatea diferitelor sate sau pe cele din cadrul unui mare ora antic, de exemplu. Culturile arheologice sunt definite n urma cercetrii resturilor materiale ale activitii umane, pstrate ntr-un areal bine conturat i specifice n cteva aezri. Ele sunt echivalentul arheologic al societii umane. Jocul de vntoare, lungile distane ale tranzaciilor, marile ceremonii religioase i alte activiti ale grupurilor sunt mprtite adesea de alte zeci de comuniti, mprtiate pe o arie ntins. Dar aceste comportamente pot fi identificate numai prin definirea unor tipuri de manifestri culturale, sau tipuri diferite aezri. Tipurile consistent constituite reprezint o cultur arheologic, echivalentul arheologic al societii umane. O arie cultural este un areal geografic n cadrul cruia manifestrile culturale ce formeaz o cultur unic sunt definite n timp i spaiu. Pentru arheolog, conceptele de cultur, timp i spaiu sunt absolut inseparabile. Toate cunotinele noastre de preistorie uman se bazeaz pe cele dou concepte critice: timpul i spaiul pe care construiete contextul arheologic. Aceste concepte sunt derivate din cercetarea realizat prin spturile arheologice sistematice, investigaii bazate pe un plan de cutare atent, tiinific. Studiul preistoriei umane se ntinde napoi, adnc n trecutul ndeprtat. Este ca i cnd am privi n spate, n timpurile preistorice ndeprtate, prin captul opus al unui telescop. Putem distinge culturi arheologice relativ recente, cu o claritate relativ, chiar dac cunotinele noastre sunt de cele mai multe ori departe de perfeciune sau, naintnd n trecut, constatm c imaginile devin tot mai neclare, mai vagi, scara lor este mult mai mic. Modul de via al oamenilor arhaici din preistoria timpurie, cu un sfert de milion ani n urm, este att de ndeprtat, nct nou ne este greu s-l nelegem n termeni realiti. Prin urmare obiectul preistoriei lumii este s neleag comportamentul omului preistoric, ntr-un trecut separat de al nostru nu numai prin mii ani, dar i prin deziderate, ambiane i structuri sociale foarte diferite de cele pe care le ntlnim astzi. Astfel c trebuie s examinm cteva din modurile n care arheologii au ncercat s interpreteze preistoria i s recreeze lumile preistorice de acum mii sau chiar milioane ani.

Preistoria lumii este studiul evoluiei umane din punct de vedere cultural, de-a lungul a imense perioade de timp. nc din primele zile ale arheologiei, cercettorii trecutului au ncercat nu numai s descrie trecutul, ci i s interpreteze descoperirile majore ale preistoriei umane. Vom aborda, n continuare, cteva concepte pe care arheologii le-au fundamentat pentru a explica modificarea culturilor antice. Conceptul de cultur presupune un context arheologic pe care cercettorii l folosesc pentru a descrie i explica trecutul preistoric. Cei mai muli arheologi definesc cultura ca pe un concept primar, nebiologic, prin care societile umane se adapteaz i se acomodeaz mediului natural. Din acest punct de vedere, cultura reprezint un cumul de resurse tehnologice ale societilor umane. Aceste resurse sunt trecute din generaie n generaie, prin viu-grai sau prin exemplu. Cultura pune relaiile dintre oameni n concordan cu mediul natural nconjurtor prin tehnologie, instituii sociale i sisteme religioase. Cnd arheologii studiaz rmiele materiale ale trecutului i felurile n care acestea se foloseau, ei construiesc o imagine a comportamentului comun al unui grup de oameni preistorici. Cultura este un sistem adaptativ. Ea este punctul de contact dintre noi nine, mediul nconjurtor i alte societi umane. nsuirile noastre biologice unice i cultura noastr sunt mijlocul de adaptare al umanitii la mediul nconjurtor. Cultura unete ntotdeauna mediul ambiant cu tehnologiile societii omului. Oricum, cuvntul-cheie n aceast definire este cel de sistem, pentru c toate culturile umane au multe componente care interacioneaz, sau subsisteme care sunt conjugate ntre ele, tot ansamblul nscriindu-se n mediul natural nconjurtor. Un sistem cultural este mijlocul prin care o societate uman se adapteaz mediului su fizic i social. El este alctuit din mai multe pri, diferite din punctul de vedere al structurii, care se articuleaz una cu alta, n cadrul sistemului. Legturile ntre sistemele culturale i cele de ambient sunt astfel alctuite nct o schimbare ntr-un sistem atrage dup sine modificri n cellalt, alturat. n acest context, un obiectiv major al arheologiei este s fac s se neleag legtura dintre diferitele pri ale sistemelor culturale i mediul ambiental, aa cum acestea sunt ele reflectate n datele arheologice directe. Arheologii sunt profund interesai de sistemele culturale n cadrul mediului lor ambiant. Pentru a funciona, orice sistem cultural uman depinde de capacitatea lui de adaptare la mediul natural nconjurtor. Un sistem cultural poate fi subdivizat n mai multe categorii de subsisteme: religioase i ritualice, economice .a.m.d. Fiecare dintre acestea este strns legat de celelalte. Schimbrile dintr-un sistem, cum ar fi trecerea de la pscutul vitelor la cultivarea grului, va cauza reacii n celelalte. Asemenea relaii dau arheologilor o msur a schimbrilor i variaiilor constante n cultura uman, care se pot acumula de-a lungul unor perioade lungi, sistemele culturale rspunznd stimulilor interni i externi. Multe dintre componentele care interacioneaz sunt perisabile. Pn n prezent, nimeni nu a fost capabil s reconstituie o filosofie religioas sau o limb nescris. Arheologii lucreaz cu resturile tangibile ale activitii umane care exist n pmnt, cum ar fi fragmentele ceramice sau fundaiile locuinelor. Dar, aceste resturi ale activitii umane sunt radical afectate de aspectele intangibile ale culturii umane. Cnd studiaz preistoria uman, arheologii studiaz istoria cultural, modurile de via antice sau preistorice i procesul cultural. Istoria culturii este descrierea culturilor umane care se ntind cu mii ani n urm. Ea este derivat din studiul aezrilor arheologice i a obiectelor manufacturate, a relaiilor structurile dintre ele, n cadrul contextului dat de timp i spaiu. Studiul modurilor de via strvechi adic felul n care au trit oamenii n trecut implic cercetarea culturilor preistorice n contextul habitatului lor natural. Datele despre mediu provin din multe surse, incluznd resturile de plante strvechi, grunele de polen fosilizate i oasele animale. Modelele existenei strvechi, i chiar ale regimului alimentar, pot fi reconstituite pe baza resturilor de alimente, cum ar fi oasele animal, seminele carbonizate i resturile de pete. Aceste categorii in de arheologia descriptiv, dar n acelai timp leag contextele arheologice de tiparele aezrii, ale traiului i ale influenelor mediului. Toate acestea se afl ntr-o complex i continu schimbare. Procesul cultural reprezint cile prin intermediul crora se modific culturile. Studiul procesului cultural d natere unei dezbateri teoretice aprinse printre arheologi, care presupun c arheologia

reprezint mult mai mult dect o simpl activitate descriptiv i c se poate explica, n acelai timp i cu metode specifice, i felul n care a survenit schimbarea cultural n trecutul ndeprtat. Fiecare sistem cultural se afl ntr-o constant stare de schimbare. Variatele sale subsisteme cel politic, cel religios, cel social i cel tehnologic se adapteaz mprejurrilor. Noi nine trim ntr-o perioad caracterizat de o schimbare cultural rapid n care exist diferene evidente ntre decenii, ca s nu mai vorbim de secole ! De cele mai multe ori, schimbrile n sine nu sunt foarte semnificative, dar efectul cumulat al ctorva ani de schimbare continu este impresionant. Studiind relaia dintre aceste schimbri tehnologice i sistemul politic i cel social, putem nelege procesele prin care s-au modificat culturile. A studia procesul cultural nseamn a cerceta procesele prin care culturile umane se schimb de-a lungul timpului. n preistorie, majoritatea proceselor de schimbare cultural au fost cumulative, producndu-se lent, de-a lungul unei lungi perioade de timp. Acestea au fost rezultatul adaptrii la schimbarea nencetat a mediului extern. Sistemele culturale se adapteaz i evolueaz mereu, ca un rspuns la interaciunea dintre mediul intern i cel extern. ntrebrile fundamentale referitoare la preistorie se nvrt n jurul problematicii schimbrii culturale. Cum au reuit oamenii moderni din punct de vedere anatomic (H. sapiens) s transforme culturile lor mai avansate ? Ce procese culturale au intervenit n momentul n care oamenii au nceput s cultive pmntul, sau atunci cnd societi urbane complexe i elaborate s-au dezvoltat n Orientul Apropiat, acum mai mult de 5 000 ani ? Evident c, motivul unei schimbri culturale nu este doar un singur element dintr-un sistem cultural, pentru c o niruire complex de factori precipitaiile, vegetaia, tehnologia, restriciile sociale i densitatea populaiei, ca s menionm doar civa dintre acetia interacioneaz ntre ei i reacioneaz la orice schimbare a unuia sau altuia dintre elementele acelui sistem. Prin urmare, din punctul de vedere ecologist, cultura uman este doar un element al ecosistemului, un mecanism prin care oamenii se adapteaz unui mediu specific. Acest punct de vedere furnizeaz un cadru comun pentru multe dintre cercetrile arheologice realizate pentru cunoaterea preistoriei lumii. Istoria cultural este un mod eficace de a descrie trecutul, dar are o valoare minim pentru studiul variaiilor din diferitele culturi preistorice, pentru rspunsul la ntrebrile fundamentale asupra naturii schimbrii culturale din trecut. Istoria cultural se bazeaz pe ceea ce se numete vedere normativ asupra culturii, o perspectiv ce presupune c regulile abstracte guverneaz ceea ce o cultur uman consider a fi un comportament normal. Vederea normativ presupune c produsele fcute de mna omului, cum ar fi uneltele de piatr sau fragmentele ceramice, indic schimbrile de natur stilistic, precum i alte schimbri care reprezint normele comportamentului uman ce se schimb de-a lungul timpului. Dar dovezile arheologice nu reflect mereu o cronic ordonat i uniform a schimbrii culturale. n unele cazuri suntem sclavii descoperirilor deoarece nu ntotdeauna siturile arheologice dau la iveal ntreg instrumentarul unei culturi. Economia unei culturi poate s schimbe rapid multe lucruri, doar ntr-un secol (timp extrem de scurt la nivelul preistoriei), aa cum plugul a revoluionat metodele agricole. Cum apar astfel de schimbri ? Ce mecanisme ale schimbrii culturale erau puse n micare pentru a cauza modificri majore sau minore n inventarul arheologic ? Pentru a caracteriza schimbrile n cadrul unei culturi sunt folosite patru modele descriptive: variaia inevitabil, invenia, difuziunea i migraia. Pe msur ce oamenii nva normele comportamentului societii n care triesc, vor aprea inevitabil i unele diferene de la o generaie la alta , de-a lungul acestui proces de nvare. Aceste diferene, dei par nensemnate, se acumuleaz de-a lungul unei perioade de timp mai lungi, mai ales n cazul populaiilor izolate. Efectul bulgrelui de zpad, al variaiei inevitabile n rndul populaiilor izolate i foarte slab dispersate, e considerabil. Dar variaia inevitabil nu ar trebui s fie confundat cu ceea ce se ntmpl atunci cnd o societate recunoate c anumite schimbri culturale sau invenii ar putea fi avantajoase, aa cum este cultivarea pmntului. Oamenii sunt curioi din fire avnd idei din care o parte duc la inovaie. Invenia este crearea sau evoluia unei idei noi. Termenul de invenie se refer la idei noi care se lanseaz ntr-o cultur, fie ntmpltor, fie intenionat. Toate inovaiile din societatea uman i au originea n asemenea aciuni sau evenimente ntmpltoare, dar foarte puine invenii sunt cu adevrat unice i nu sunt aduse din exterior de ctre o alt cultur. La nceputurile arheologiei nvaii au presupus c genii solitare au

generat marile idei ale preistoriei. Aceste inovaii, ca de exemplu agricultura, s-au rspndit apoi n toat lumea, celelalte societi nelegnd ct de importante sunt aceste idei noi. Dar, pentru c importana mediului i a adaptrii la dezvoltarea culturii umane au fost mai bine nelese n ultimele decenii, aceast viziune simplist a fost respins. S inventezi ceva e un lucru, dar s faci acest ceva s fie acceptat de ntreaga societate este cu totul altceva. n general, inovaiile tehnologice, ca de exemplu plugul, sunt acceptate mai repede dect inovaiile de natur social sau religioas, deoarece e mai puin probabil ca acestea s fie n conflict cu sistemele de valori deja stabilite. Pentru arheologi, problema e s recunoasc o invenie original, lucru care poate fi fcut nu numai prin recunoaterea inveniei n sine, dar i a prototipurilor care au condus la funcionalitatea sa final. Geniul omenirii a constat n faptul c a profitat de ansele care s-au ivit i s-a adaptat noilor mprejurri, adesea n moduri asemntoare n zone izolate deprtate una de alta , rezultnd, astfel, invenii independente generate de idei foarte similare. Rspndirea ideilor pe distane mai lungi sau mai scurte poart numele de difuzare. Ideile pot fi transmise n multe feluri, nu numai prin micarea unor ntregi societi sau comuniti. Nici schimbul de idei, nici cel de inovaii tehnologice, nu implic micri propriu-zise ale oamenilor. Difuzarea poate rezulta din trocul obinuit dintre comunitile vecine. Trocul de orice fel implic o relaie bilateral n cadrul creia ambele pri schimb ntre ele bunuri, servicii i desigur idei, cum ar fi o nou credin religioas. Migraia implic deplasri ale unor ntregi populaii care decid n mod deliberat s-i extind sferele de influen i modelele ocupaionale. Migraiile la scar redus sunt mai obinuite, ca de exemplu cazul n care un grup de strini se mut ntr-o alt regiune i se stabilesc acolo ca o comunitate organizat. Exist i alte tipuri de migraii: deplasri ale sclavilor i meteugarilor sau ale celor care fugeau de persecuia religioas. Prin migraie se explic, de obicei, ptrunderea neoliticului n Sud-estul i Centrul Europei sau venirea primilor indo-europeni. Invenia, difuzarea i migraia sunt mecanisme culturale mult prea generale pentru a explica relaiile, aflate ntr-o continu schimbare, dintre culturile umane i mediile lor naturale. Identificarea acestor mecanisme este n mare msur o activitate descriptiv, bazat pe uneltele fcute de mna omului i pe alte rmie materiale. Explicarea schimbrii culturale cere modele de cercetare mai sofisticate, care s reflecte interaciunea sistemelor culturale cu mediul natural i cu alte sisteme complexe. n anii 50 ai secolului XX, arheologii americani Julian Steward i Leslie White au dezvoltat ceea ce ei au numit ecologia cultural, un studiu despre felul n care comunitile umane se adapteaz la mediul ambiant i, bineneles, l transform. Arheologii care studiaz ecologia cultural sunt interesai de felul n care culturile preistorice, vzute ca sisteme, interacioneaz cu alte sisteme, cu alte culturi umane realizndu-se astfel comunitatea biotic (alte fiine din jurul lor). Aceasta este ceea ce numim adesea cultura ca adaptare uman la mediu. Aceast expresie cultura ca adaptare se afl n spatele majoritii interpretrilor contemporane despre preistoria lumii. Leslie Withe a definit cultura ca fiind metoda extrasomatic (din afara corpului) a omului de a se adapta. Cultura este rezultatul abilitii unice a fiinelor umane de a crea i de a inspira evenimente i obiecte cu scopul de a fi apreciate, descifrate i, printre altele, nelese. Astfel, culturile umane difer foarte mult de la o zon la alta i de la o perioad la alta, rezultnd, aadar, variaii n cultura material preistoric. n consecin, cultura apare ca o adaptare, comportamentul uman fiind o adaptare la o singur aezare sau la regiunile nconjurtoare. Astfel, arheologul trebuie s studieze nu numai locuine individuale, ci i aezri ntregi. Cultura arheologic nu este doar un sistem de aezri structurate, dar i un model al repartiiei i densitii n peisaj a obiectelor fcute de mna omului. Deoarece indivizii i comunitile vneaz, scotocesc sau i croiesc drumul de-a lungul acestui peisaj, ei las n urm resturi materiale ale prezenei lor aici, o dovad ce reflect activitile lor continue n acea regiune. Abordarea culturii ca adaptare ncearc s interpreteze variaia i adaptarea cultural pe o baz regional, de-a lungul unor perioade lungi de timp. Conform acestei strategii, arheologul trebuie s fie foarte atent la relaiile dintre sistemul ecologic i cel social. Sub aceast teorie a evoluiei

multimilenare (evoluie de-a lungul mai multor ci posibile, dar avnd ca finalitate contemporaneitatea), fiecare societate uman i urmrete propriul curs evolutiv, determinat de succesul de lung durat al unei adaptri la mediul su natural, prin instituii tehnologice i sociale. Evoluia multimilenar este folosit ca un cadru general pentru interpretarea preistoriei lumii, care a fost martor la incidente dramatice ocazionate de schimbrile culturale. Unele societi realizeaz o doz mare de echilibru cu mediile lor, n care schimbrile de adaptare constau n ceva mai mult dect rafinamentul n tehnologie sau acordul selectiv al structurilor organizate. Alte societi se implic n cicluri de cretere, acestea fiind declanate de schimbri externe de mediu sau schimbri din interiorul societii. Dup generaii de la primele experimente n ceea ce privete cultivarea pmntului, multe comuniti din Orientul Apropiat au depins foarte mult de recoltele de cereale. Au urmat schimbri tehnologice i sociale majore. Oamenii s-au instalat acum permanent n sate, n condiii sociale total diferite de cele anterioare. Fiecare societate are limitele sale de cretere, impuse de mediu i de tehnologia disponibil. Unele medii cum ar fi valea Nilului din Egipt au un potenial mai mare de cretere dect altele. Anumite tipuri de organizare socio-politic, ca de exemplu controlul centralizat al muncii specializate, sunt mai eficiente dect altele. Schimbrile de adaptare au declanat inovaii tehnologice care au dus la creterea stocurilor de hran i a densitii populaiei. Aceast concepie sofisticat a evoluiei multimilenare a determinat un numr de arheologi s discute despre etapele de dezvoltare social din preistorie. Nu trebuie s ne gndim la acestea ca la etape universale prin care trec toate societile, aa cum unii antropologi din Epoca victorian au susinut odat, ci ca la grade de dezvoltare social care sunt atinse, independent, de mai multe comuniti, din medii geografice i culturale diferite. Muli nvai tind s gndeasc n termenii a dou mari categorii: societile prestatale i societile organizate statal. Societile prestatale sunt organizate la o scar mic, bazate pe comunitate, gint sau sat. Acestea variaz foarte mult n gradul lor de integrare politic i sunt uneori divizate n trei categorii vag definite: 1. Ginile sunt asocieri ale unor familii care nu pot depi 25-60 de persoane. Acestea sunt unite prin strnse legturi sociale; ginile au constituit forma dominant a organizrii sociale n cea mai mare parte a preistoriei, din cele mai vechi timpuri pn la nceputurile produciei de alimente, acum aproximativ 10 000 ani. Ginta, din punctul de vedere al organizrii sociale domnete egalitarismul, conductorul nefiind oficializat, criteriile dup care acesta apare fiind neregulate. Organizarea economic a ginii este vntoarea de tip nomad, iar tipurile de aezri, taberele sezoniere, arhitectura acestora ntemeindu-se pe existena adposturilor sezoniere, n special a corturilor. Organizarea religioas se ntemeiaz pe existena amanilor. Toate societile din paleolitic sunt organizate sub form de gint, inclusiv paleoindienii americani. i n epoca modern mai sunt societi organizate sub form de gint cum ar fi eschimoii, comuniti din Kalahari i aborigenii australieni. 2. Triburile sunt grupuri de gini care sunt unite prin clanuri (gini nrudite formal). Un clan nu este un trib care conine persoane provenind din mai multe gini nrudite, ci un grup de persoane unite de legturi strmoeti comune, care servesc drept relaii ntre comuniti foarte izolate. Clanurile sunt importante pentru c sunt o form de legturi sociale care dau oamenilor un sentiment de identitate comun cu o lume mai mare dect propria lor familie i rudele apropiate. Foarte multe societi timpurii bazate pe agricultur, din ntreaga lume, pot fi clasificate drept societi tribale. Tribul cuprinde pn la cteva sute de oameni. Societatea tribal este segmentar existnd posibilitatea alctuirii unor asociaii pan-tribale conduse de grupuri mici, clanuri. Aceste clanuri se ajut de conductorii religioi, puternici prin existena unor ritualuri comunitare calendaristice, care reprezint baza religiei acestor comuniti. Organizarea economic care se ntemeiaz pe agricultura stabil i pe pstorit impune i tipul principal de aezri, care sunt satele stabile. Arhitectura aezrilor este ntemeiat pe adposturi stabile, necropolele au chiar i cavouri, iar cultul se desfoar n sanctuare cum ar fi cel de la atal Hyk din Turcia sau Para din Romnia.. Arheologic acest tip de organizare se regsete n toate aezrile agricole, ncepnd cu epoca neolitic. n epoca modern

ntlnim triburi la indienii Pueblos la locuitorii inuturilor nalte din Noua Guinee i la locuitorii Nuer i Dinka n estul Africii. 3. Uniunile de triburi sunt societi conduse de mai muli indivizi cu o neobinuit iscusin ritualic, politic i de ntreprinztori i adesea acestea sunt greu de deosebit de triburi. Societatea se bazeaz nc pe legturile de rudenie, dar ntr-o manier mai ierarhic, puterea fiind concentrat n minile cpeteniilor nrudite, responsabile de obinerea i apoi redistribuirea hranei i a altor resurse din cadrul comunitii. Uniunile de triburi tind s aib o densitate mai mare a populaiei i s manifeste primele semne ale mpririi sociale n clase, ceea ce caracterizeaz societile organizate statal. Uniunile de triburi variaz foarte mult n ceea ce privete elaborarea lor. Cpeteniile lor se bucurau de putere politic i prestigiu asupra unor teritorii mult mai mari dect cele dinainte. Acetia au meninut legturile comerciale i (relaiile) contactele religioase dintre teritorii aflate, uneori, la sute de mile deprtare. Uniunile de triburi au ntre 5 000 i 20 000 de locuitori. Ierarhia social este bazat pe legturile de rudenie, sub un conductor ereditar. n interiorul comunitii apare o ierarhie a rzboinicilor stabilit dup criterii proprii fiecrui grup. Din punct de vedere economic produsele se adun centralizat i se redistribuie, mai apoi. Exist i asociaii asemntoare breslelor, difereniate ntre ele. Principalele tipuri de aezri sunt centrele fortificate, dar exist i centre speciale alocate ritualurilor anuale sau cu un ciclu mai larg. Acest tip de societate dezvolt arhitectur monumental precum cea a complexului de la Stonhenge n Anglia. Din punctul de vedere al religiei exist un conductor ereditar cu ndatoriri de acest gen. Exemple arheologice de astfel de societi sunt societile primitive prelucrtoare de metale din America sau unele mici regate africane. Societi din epoca modern organizate n acest fel sunt cele ale indienilor de pe coasta de nord-vest a S.U.A. sau uniunile de triburi polineziene din Tonga, Tahiti i Hawaii din secolul XVIII. Societile organizate statal au operat la o scar mai larg dect nainte cu organizaiile politice i sociale centralizate. Asemenea societi erau guvernate de o mic elit, care deinea monopolul asupra resurselor strategice, inclusiv asupra surplusului de hran i foloseau fora pentru a-i ntri autoritatea. Organizarea lor social poate fi asemnat cu o piramid, cu un singur conductor n frunte, iar mai jos, clasele sociale stratificate: nobili, clerici, birocrai, negustori, meteugari i oameni simpli. Unele societi statale, ca de exemplu cea a sumerienilor din Mesopotamia, au fost conduse mai nti de preoi-birocrai, apoi treptat au intrat sub conducerea regilor seculari, care deveneau adesea monarhi despotici, cu pretinse puteri divine. Ei stpneau structuri politice complexe i multe din instituiile guvernamentale permanente, inclusiv clerul i armata. Asemenea societi au fost organizate pe baza inegalitii sociale. Majoritatea acestor societi se ntemeiau pe oraele mari (orae-state), cu o populaie ce depea 5 000 de locuitori. Societatea organizat statal se baza pe producia agricol intensiv, producie care miza adeseori pe irigaii i cultivarea pmnturilor mltinoase terenuri irigate cu mult grij care produceau mai multe recolte mbelugate pe an. Aceste lucrri agricole foarte bine administrate i controlate erau metodele prin care societatea susinea mii de ne-agricultori, meteugari, persoane oficiale, comerciani i preoi i, de asemenea, locuitorii oraelor. Economiile statale se bazau pe acumularea de capital i statut social prin tribut i taxe. Comerul pe distane mari i diviziunea muncii, breslele, de asemenea, au fost adesea caracteristice primelor state, pentru c reprezentau un pas nainte spre inerea evidenelor, spre tiin i matematic i, implicit, spre scris. Organizarea statal a fost caracteristic civilizaiilor cultivate de timpuriu cea a egiptenilor i a sumerienilor, civilizaia Harappa din Valea Indus din Pakistan, civilizaia Shang din China i civilizaiile Olmec, Maya, Aztec i Andin din America. Termenul de civilizaie are deja un neles comun. Conform dicionarului, acest termen implic politee i o doz de decen n comportamentul unui individ ntr-o societate. Asemenea definiii reflect permanent etnocentrismul sau evalueaz judeci, pentru c ceea ce ntr-o societate se numete comportament civilizat, ntr-o alt societate poate fi un comportament antisocial sau necorespunztor. Din punct de vedere tiinific, asemenea nelegeri simpliste sunt inutile, deoarece civilizaiile strvechi se remarc prin instituii sociale i culturale rezultate ale comportamentului

uman i instituionalizate ca i cutume destul de diferite. Termenul de civilizaie coincide, n consecin, cu o societate organizat statal, ale crei atribute au fost descrise mai sus. n final, ar trebui s mai facem o distincie. Civilizaiile preindustriale funcioneaz pe baza muncii oamenilor i a animalelor. Civilizaiile industriale folosesc combustibili minerali ca s mite maini, pentru a realiza multe din aceleai sarcini ndeplinite de om prin automatizare i pentru producia n mas de bunuri. Desigur c toate civilizaiile strvechi intr n categoria civilizaiilor preindustriale. Evoluia cultural multimilenar este fora vital care combin modurile de abordare de ctre regimurile sociale ale culturii umane i ecologia cultural, ntr-un strns mpletit i foarte flexibil mod de a studia i de a explica procesul cultural. Abordarea culturii ca adaptare cere ca schimbarea cultural s fie privit n contextul relaiilor dintre mai multe variabile. Astfel, nu exist nici un agent principal al evoluiei culturale care s cauzeze, s spunem, producia alimentar ntr-o societate sau alta. O serie destul de important de variabile, toate cu inter-relaii complexe, au acionat mpreun pentru a declana schimbarea cultural. Atunci cnd cutm s explicm evenimentele majore i minore din preistorie, trebuie s lum n considerare felul n care are loc schimbarea, procesele i mecanismele schimbrii i presiunea social i economic (presiunea populaiei, insuficiena vnatului .a.m.d.) a acesteia, cauzele care au declanat aceste mecanisme. Asemenea modele multicauzale sunt cu totul altceva dect teoriile care vorbesc despre strvechi cltorii colonizatoare (legendare), sau despre strluciii inventatori solitari. Acestea cer metodologii riguroase pentru a identifica mulimea de factori implicai, folosind date care constau, n mare parte, din resturi materiale, cum sunt fragmentele ceramice i uneltele de piatr cioplit sau lefuit. Aceste metode de cercetare sunt nc la nceput i depind n mare parte de datele adunate de la societile active, nc subdezvoltate i sub-evoluate. Analogia, compararea culturilor i a produselor fcute de omul de azi cu cele ale omului preistoric, a fost mult timp metoda cea mai rspndit de interpretare a detaliilor lumii preistorice. Oricum aceasta este o abordare ncrcat de dificultate. Peste tot n lume, arheologii muncesc, ntorcndu-se spre trecut dinspre prezentul cunoscut. Societile strvechi reprezint un ceva la care se face adesea referiri. Prezentul etnografic este un izvor pentru definirea culturii preistorice, a aa-numitei condiii de odinioar, nainte ca influenele molipsitoare ale civilizaiei contemporane s o transforme pentru totdeauna. Prezentul etnografic este, totui, un mit intelectual. Aceasta deoarece prezentul etnografic este ntr-o dezvoltare ascendent dat de evoluia sa intern. n acest caz multe dintre observaiile etnografice de acum 50 ani sunt vechi. O alt cale de transformare imuabil a prezentului etnografic i a interpretrilor corelaionare este dezvoltarea mass-media i a relaiilor comerciale. Una din pietrele de temelie ale cercetrilor arheologice const n faptul c pot fi folosite analogiile, comparaiile ntre uneltele fcute de om i cultura prezentului etnografic, precum i cele ale trecutului preistoric pentru a ajuta la interpretarea ultimelor milenii ale preistoriei. Desigur, exist numeroase i adesea evidente analogii care pot fi fcute ntre unele categorii de unelte, arme, ceramic etc. Dar nu are nici un sens s presupunem c vntorii din preistoria ndeprtat aveau aceleai concepii despre mediu, ca i membrii civilizaiilor actuale aflate ntr-un stadiu napoiat de dezvoltare, sau s considerm c vntorii din ultima glaciaiune triau n medii arctice similare n multe privine cu eschimoii de azi. Prezentul etnografic nu a existat niciodat, pentru c toate culturile se afl ntr-o stare permanent de schimbare i nu a existat nici un moment n care cultura s fi rmas pe loc, sau s fi fost cea de altdat (repetabil). Arheologii folosesc mrturia prezentului pentru a servi trecutului, dar ei fac acest lucru prin folosirea a dou abordri legate una de alta, abordri care le dau posibilitatea s dezvolte ipoteze despre dovezile arheologice: etnoarheologia i experimentul controlat. Acestea se concentreaz asupra relaiilor dintre comportamentul uman i cultura material, folosind-o pe ultima pentru a o interpreta pe prima dintre ele. Etnoarheologia, numit adesea arheologia activ / vie, reprezint studiul societilor de azi n slujba nelegerii i interpretrii dovezilor arheologice. Trind, s zicem, ntr-o tabr aborigen din

Australia i studiind activitile locuitorilor de aici, arheologul sper s nregistreze arheologic caracteristici remarcabile, cunoscnd activitile care le-au generat. Poate cel mai cunoscut studiu etnoarheologic este cel al lui Lewis Binford despre vntorii de reni din Nuniamut din nordul Alaski. Optzeci la sut din traiul acestora se bazeaz pe vntoarea de reni. Binford i-a propus s afle ct mai multe lucruri despre vntoarea de reni, despre mcelrirea animalelor i consumul crnii. Apoi a fcut legtura dintre activiti i fragmentele de oase pe care vntorii le-au abandonat n diferitele lor aezri. El a descoperit c eschimoii erau foarte raionali n tratamentul lor pentru alimentele din carne animal. Viaa lor depindea de vntoarea agresiv a renilor, care migrau primvara i toamna i de stocarea pe termen lung a alimentelor, pentru a trece peste lunile mai srace. Binford a demonstrat c locuitorii din Nuniamut aveau cunotine profunde despre anatomia renului, ceea ce influena direct producia de carne, potenialul de stocare al diferitelor pri i nevoile lor de consum. Studiind atent grmezile de oase abandonate, el a putut s arate felul n care utilizarea diferitelor pri ale strvului de ren este vizibil ntr-un antier arheologic din Nunamiut. Acest studiu a demonstrat abilitatea cu care s-au adaptat vntorii din Nunamiut la mprejurrile locale. Etnoarheologia furnizeaz informaii preioase despre procesele moderne de adaptare, nu numai printre vntori, dar i printre agricultori. Dar informaiile furnizate de asemenea studii ne ofer doar impresii generale despre dinamica diferitelor moduri de via i ne amintesc c procesele umane de adaptare au fost tot att de complicate n trecut, ca i astzi. Lewis Binford i alii au ncercat s dezvolte o baz a ceea ce ei numesc teoria distanei medii, care caut s fac o punte peste prpastia dintre trecut i prezent. Aceast teorie se bazeaz pe presupunerea c dovada arheologic este un fenomen static -ceea ce rmne azi de pe urma unui trecut dinamic. Ceea ce rmne azi a fost odat o component a vieii dinamice a fiinelor umane, aflate ntr-o continu schimbare nc din timpurile strvechi. Astfel, pentru a nelege i a explica trecutul, trebuie s nelegem natura relaiei dintre proprietile materiale statice caracteristice att trecutului ct i prezentului, i dinamica demult disprut. Prezentul constituie singura scen unde poate fi studiat aceast relaie. De aceea etnoarheologia i arheologia experimental sunt importante pentru interpretarea pe care noi o dm preistoriei lumii. Arheologia experimental este la fel de veche ca i arheologia nsi i const n aflarea utilitii descoperirilor mobile i imobile dintr-un sit arheologic. Majoritatea experimentatorilor moderni s-au comportat cu mult precizie i entuziasm pentru demonstrarea modului de folosire a acestora. Arheologia experimental caut s reproduc tehnologiile i modurile de via antice, n condiii tiinifice controlate. Aceasta nseamn cu mult mai mult dect schiarea unei copii precise a unui obiectiv preistoric. Binecunoscutul exemplu de reproducere static, cum este cltoria Kon-Tiki a exploratorului Thor Hayerdahl nu este calificat ca arheologie experimental. Hayerdahl a construit reproducerea unei plute din lemn de balsa peruviene i a crmit-o, n direcia vntului, spre Polinezia, cu ajutorul alizeelor i a curentului Humboldt. A reuit s ajung n insule, dovedind c sunt posibile i cltoriile lungi, pe ocean, cu pluta, dar nu a dovedit c peruvienii locuiau n Polinezia. Astfel de dovezi pot aprea numai n urma unui voiaj pe ocean, ci doar prin descoperirea n insulele Pacificului a unor vestigii indiscutabile incae sau rmie mai vechi, peruviene. Cea mai mare parte a arheologiei experimentale are o sfer limitat i intenioneaz s rezolve ntrebri tehnologice specifice. Experimentele au indus folosirea topoarelor realizate din piatr lefuit utilizate pentru a defria pduri din Europa, ceea ce a demonstrat c un om a putut defria ntr-o sptmn un acru i jumtate de pdure. Reproducerea uneltelor preistorice din piatr este poate cel mai vizibil tip de experiment arheologic. O echip mic de productori de unelte din piatr, cel mai adesea experi, a reprodus totul, de la cele mai vechi i simple rzuitoare i instrumente din achii, la unelte complexe lefuite i perforate. Astfel de reproduceri sunt deseori de ne-deosebit fa de cele fcute de meseriaii originali. Experimentele tehnologice sunt foarte valoroase, n special cnd sunt combinate cu alte abordri interpretative precum retro-potrivirea i analiza uzurii marginii la uneltele originale. Att etnoarheologia, ct i arheologia experimental sunt o parte a cercetrii modalitilor sigure de a cunoate condiiile din trecut, de a interpreta cu acuratee dovezile arheologice.

ntreaga preistorie este separat de noi prin nenumrate generaii i mare parte a ei s-a desfurat n condiii de mediu foarte diferite de cele ale lumii noastre, dens populat. Acesta este unul din motivele pentru care savanii folosesc teoria modern a evoluionismului pentru a explica dezvoltarea n preistoria lumii. Diversitatea dovezilor arheologice const n rmie materiale din vechime, vestigii, structuri, hran i contextul lor n timp i spaiu. Multe dintre abordrile lumii preistorice sunt materialiste referindu-se la relaiile complicate dintre schimbarea de mediu i procesele transformrii culturale. n ultimii ani a existat o reacie mpotriva culturii considerat ca un mod de abordare a adaptrii, pentru c arheologii i-au ndreptat atenia spre nsemntatea dovezilor arheologice, spre ideologii strvechi i contextul simbolic al culturilor preistorice. Considernd cultura ca abordare a adaptrii, accentul cade pe identificarea variaiilor culturilor umane strvechi. Aceast perspectiv se concentreaz asupra adaptrii culturilor umane, n general, modalitile de adaptare fiind impersonale. Se presupune c instituiile preistorice erau raionale i n strns legtur cu mediul. Nu exist ndoiala c acest lucru este doar parial corect. Totui, cteva cercetri recente au adoptat o abordare diferit care ncearc s ptrund dincolo de aspectele materiale ale arheologiei, cu reguli intangibile care au guvernat modalitile folosite de oamenii preistorici pentru a se ocupa de schimburi. Aceast abordare, uneori cunoscut ca arheologie structural sau arheologie post-procesual, este o ncercare de a ajunge la modalitile de percepie a proprietarilor vechilor vestigii, la semnificaiile mai mult simbolice ale obiectelor materiale din ntreaga lume, care au guvernat ntreaga existen a umanitii. Astfel, culturile strvechi, s spunem ca aceea a Cro-Magnonilor, de acum 20000 ani, au fost rezultatul unei logici proprii intangibile, care se transmite la noi doar n forma material. Arheologia structural se ocup cu decodificarea i interpretarea ideologiei n ideea decomprimrii dimensiunilor complexe ale artefactelor, construciilor sau reprezentrilor artistice. Studiul ideologiei strvechi, al unui context mai larg al rmielor materiale din trecut, este nc la nceput, dar promite s conduc arheologia spre noi i captivante direcii. Teoria evoluionist a avut i va avea un rol important i n anii viitori. Principiul seleciei naturale a fost mult timp o tem central a gndirii evoluioniste, acceptat ca mecanism de baz pentru evoluie, dar puin analizat n structura sa intim. Astzi, metodele de investigaie a proceselor, ct i a modelelor evoluiei oferite de biologi au dus la o cu totul alt teorie despre evoluie. Abundena noilor teorii are un mare impact asupra arheologiei preistorice, deoarece selecia natural se poate dovedi a fi o modalitate de a explica modelele variaiei morfologiei i comportamentului uman. Una dintre controversele majore este n jurul relaiei dintre comportamentul uman i structura genetic. Aceasta este expresia cultural uman, aa cum consider unii biologi i sociologi, ca o acoperire nentemeiat a cerinelor imperative genetice ? Sau, cu alte cuvinte, sunt cumva aciunile omului direcionate genetic n mai mare msur dect am crede noi ? Sau cea mai mare parte a comportamentului uman a fost produs de cultura noastr unic, aa cum cred muli antropologi ? n ceea ce privete legturile aflate n curs de dezvoltare dintre antropologie i biologie, ecologitii comportamentali folosesc o abordare comparativ cu evoluia biologic, pentru a plasa caracteristicile umane n cadrul variabilitii animale. Aceasta, precum i alte abordri privind evoluia, emergente acesteia, se ocup cu analiza adaptrii umane dintr-o perspectiv biologic. Toate acestea presupun c modelele de adaptare n timpurile preistorice au fost rezultatele seleciei naturale i pot fi interpretate n aceti termeni. Aceste noi preri presupun, de asemenea, c evoluia uman biologic i preistoria uman nu pot fi separate. Evoluia uman biologic i cultural trebuie plasat n dou contexte: evoluia comunitii animale ca ntreg i cel al ecologiei locale. Adaptarea uman n preistorie este rezultatul raportrilor de mediu i evolutive dintre oameni i alte specii care alctuiesc comunitatea biologic. Este att folositor, ct i convingtor, a se presupune c selecia natural a oferit avantaje reproductive unor purttori ai vechii culturi umane. Gndurile i aciunile lor au evoluat n direcii uor adaptabile pentru umanitatea aflat n dezvoltare. Ca rezultat, diverse societi umane dispunnd

de instituii i credine diferite tind s gndeasc i s acioneze n aceleai moduri, generale. Arheologii cu convingeri evoluioniste consider c modul n care oamenii se comport poate fi neles prin contientizarea constrngerilor lsate n mintea omului de o ndelungat motenire evolutiv. Totui, trebuie amintit c mediul n care a evoluat rasa uman la nceputuri este foarte diferit de cel n care trim n ultimele mii ani. Rezult c toate caracteristicile comportamentului comun care sunt consecinele evoluiei biologice servesc pentru a face legtura dintre omul modern i cel preistoric, dintre vechii antropoizi i Homo sapiens. Doar pe baza acestor motive, validitatea abordrilor evoluiei omului preistoric este stabilit dincolo de orice ndoial rezonabil. Aceast prere evoluionist modern despre preistorie consider adaptarea ca un rspuns continuu la condiiile de mediu mereu schimbtoare. Astfel, comportamentul flexibil i gndirea creativ a indivizilor sunt fore care conduc dincolo de deciziile de schimbare a mediului social sau fizic. Din acest punct de vedere apare o ntrebare: n ce proporie se poate asocia comportamentul individual spontan al fiinelor umane oportuniste cu preocuprile comunitii omeneti ulterioare ? Adaptarea la mediu este un proces de natur material, biologic fundamental, care caracterizeaz raportul, unitatea i influena reciproc dintre organismele vii i mediul lor de via. Adaptarea este rezultatul unui proces ndelungat de aciune a seleciei naturale, prin care organismele vii reacioneaz sub forma unor modificri structurale, funcionale i etologice conforme cu specificul influenei exercitate de condiiile de mediu. Dac n procesul evoluiei apar contradicii externe generate de condiiile n care organismele se dezvolt, tot att de eseniale sunt i contradiciile interne, motorul evoluiei care ine de ereditate. n cadrul variaiilor ereditare distingem, dup mecanismul producerii lor i dup efecte i datorit semnificaiei lor pentru evoluie, dou mari categorii: mutaiile i recombinrile genetice. Alte variaii nensemnate sunt variaiile neereditare sau modificaiile. Toate acestea au un rol important n reconfigurarea evoluiei fiecrei specii i a omului. Imaginea care se formeaz funcie de acest tip de gndire este cea a ireversibilitii evoluiei. ncercrile numeroase de a explica ndelungata i mereu mai complexa preistorie a speciei umane sunt bazate pe inventarele arheologice, incomplete de cele mai multe ori, care s-au acumulat n mai mult de un secol de cercetri arheologice din toate prile lumii. Ele formeaz cadrul explicativ al trecutului preistoric. Istoricul cercetrilor cu privire la preistoria general. Disciplina numit, de obicei, Preistoria general este strns legat de alte tiine privind istoria natural i a societii umane. Cercetri sistematice s-au nceput n secolul XIX cnd s-au pus bazele paleoantropologiei, apoi a tiinei ce analizeaz dezvoltarea culturii materiale a omului (arheologia) i ale paleontologiei. Toate aceste urme se gsesc depozitate n pmnt i sunt cercetate printr-o tehnologie adecvat care i are originile n dezvoltarea prealabil a geologiei. Pentru a se putea cunoate evoluia formelor de organizare se studiaz i sociologia. Cnd s-au adunat suficiente date din aceste discipline, acestea au fost nsumate n scopul studierii evoluiei omului i societii omeneti, lucru realizat de Preistorie. Conceptul de preistorie vine din prerea cvasi-unanim n lumea istoricilor, vreme ndelungat, c istoria ncepe cu contiina istoric (concept iniiat de Hegel). n consecin, perioadei de nceput a istoriei dinaintea cunoaterii mai largi, prin documente scrise , a primit acest nume chiar dac, etimologic vorbind, denumirea nu este adecvat deoarece ar exprima o perioad dinaintea istoriei (istorie = momentul activitii i vieuirii omului ca specie biologic), deci nainte de apariia omului ! Cercetarea propriu-zis n legtur cu originea omului i primele etape ale dezvoltrii sale s-a inaugurat prin reprezentrile mitice care mai apoi, cu sprijinul istoriei religiilor au fost sistematizate n scopul studierii evoluiei i originii ideilor i credinelor religioase. Alte tipuri de ncercri dedicate aceluiai scop sunt cele din antichitatea oriental i greco-roman care se bazeaz pe intuiiile filosofice pentru explicarea perioadelor foarte vechi. n sfrit, exist i concepii etnografice, bazate pe cunoaterea unor populaii aflate n stadii inferioare de cultur materiale, de multe ori contemporane nou.

n secolul VIII . Chr. Hesiod n Munci i zile expune o concepie inedit despre perioada istoric anterioar, dezvoltnd conceptul de vrst de aur a omenirii. Aceast concepie este reflectat n mod indirect i n Poemele homerice. Se realizeaz astfel doctrina vrstei de aur i a decderii omenirii n zilele n care creeaz i gndesc autorii citai (evoluionism rsturnat). Potrivit acesteia, omul a fost creat de zei, deci, iniial, oamenii triau ntr-un paradis terestru, creat tot de zei. Pe msura evoluiei omenirii aceasta decade pe parcursul a 4 perioade (de argint, de aram, a eroilor i de fier). Aceast decdere s-ar fi produs datorit lui Zeus, care s-ar fi suprat pe oameni din cauza lui Prometeu. Astfel se justific relele societii sclavagiste; prin verdict divin ! O concepie asemntoare se regsete la Publius Ovidius Naso. Paralel cu aceast concepie s-a cutat nelegerea evoluiei omului i a societii ca proces natural. Anaximandru (sec. VI . Chr.) a ncercat s explice ntr-un mod raional, pe baz de intuiie, originea natural a omului i a vieii. Pmntul ar fi fost, iniial, lichid. Prin uscarea treptat a solului au aprut plantele, animalele acvatice, cele terestre i omul. Mai trziu, Aristotel (384-322 .Chr.) spunea c omul este cea mai perfect realizare a naturii, un animal politic. n relatrile mai trzii ale lui Varro (116-27 .Chr.), Porphyrios (233-304 d.Chr.) sau Dicaiarh (sec. IV .Chr.) gsim relatri asemntoare. Opera celui din urm nu s-a pstrat dar se tie din relatri colaterale c el a presupus o evoluie bazat pe trecerea de la cules la pstorit i, apoi, la agricultur. Involuia este interpretat ca urmare a apariiei rului n om, acesta fiind rezultatul aciunii oamenilor nii. Aceasta este o form embrionar a teoriei celor trei stadii de evoluie a omului. Intuiia lui Dikaiarh va domina gndirea asupra originilor omului i societii pn n secolul al XIX-lea mai ales c acesta afirmase undeva c oamenii i nu zeii furesc istoria. Pe parcursul dezvoltrii ideilor filosofice cu privire la om i la dezvoltarea sa acestea au luat i forme care s-au inclus n cadrul gndirii idealiste i materialiste. O doctrin materialist-mecanicist a fost expus n De rerum natura de Lucretius Carus, adept al epicureismului. Acesta a ncercat s explice evoluia societii omeneti printr-o explicaie ce o gsim i la Democrit. Lucretius imagineaz nceputurile omenirii ca o stare de slbticie acultural, anormal i n promiscuitate. Viaa primilor oameni era foarte grea. Prin descoperirea focului, prin ntemeierea de orae, prin practicarea pstoritului i agriculturii, prin democraie i descoperirea metalelor s-au realizat progrese ce au dus la evoluia societii omeneti. Remarcabil este c, fr a construi o teorie a istoriei, Lucretius anticipeaz ordinea folosirii materiilor prime pentru arme i unelte: piatr, bronz, fier, demonstrat tiinific doar n secolul XIX. Aflm c armele vechi erau dinii i unghiile, pietrele i crengile, crengile rupte din pduri, apoi focul . . . Vitruvius, marele arhitect al antichitii, n tratatul De arhitectura reflect preri contemporane lui prin textul: n starea lor primitiv oamenii se nteau ca fiarele, n pduri i peteri i crnguri, i i triau viaa nutrindu-se cu roade slbatice. Odat, ntr-un loc oarecare, copacii, nghesuii i btui de vnt i de furtun, frecndu-i ramurile, au iscat foc. nspimntai de furia flcrilor, cei din jurul locului aceluia au fugit. Pe urm, fcndu-se linite i venind mai aproape, ei i ddur seama ct de plcut era pentru corpuri cldura focului i, aducnd lemne i ntreinndu-l, au atras prin aceasta i ali oameni, crora, fcndu-le semne, le artau ce foloase trgeau de pe urma lui. n asemenea ntlniri, oamenii imitau felurite strigte care repetate zilnic au ajuns s formeze cele dinti cuvinte. Numind n felul acesta lucrurile cele mai uzuale, oamenii ncepur ntmpltor s vorbeasc i astfel au creat graiul ntre ei. Deci, din descoperirea focului, se nscu dintru nceput la oameni gruparea, adunarea i convieuirea. Adunndu-se mai muli laolalt i avnd de la natur, asupra celorlalte animale, privilegiul de a nu umbla aplecai, ci drepi, de a vedea mreia lunii i a stelelor i de a mnui cu uurin, cu minile i articulaiile lor, orice lucru, unii dintre ei ncepur s fac acoperiuri de frunzi, alii s sape peteri sub muni, iar civa imitnd cuiburile rndunelelor i modul de construcie al acestora, fcur din lut i nuiele locuri unde s se adposteasc. n Evul Mediu, cnd a dominat mitul creaiei divine au aprut noi ncercri de interpretare a istoriei. Toma d'Aquino (1226-1274) n lucrarea Summa theologiae ncearc mpcarea doctrinei catolice cu concepia lui Aristotel. El preia ideea existenei dintru nceput a proprietii private i a familiei patriarhale. O dat cu apariia burgheziei i lrgirea orizontului cunoaterii prin marile

descoperiri geografice se dezvolt i o privire mai pragmatic a evoluiei omenirii i explicrii acesteia prin studiul populaiilor aflate pe trepte inferioare de civilizaie i cultur. Se dezvolt, sau coexist astfel, o serie de concepii privind dezvoltarea omenirii (concepia etnografic). Acum se cristalizeaz, ncetul cu ncetul, concepia despre stadiul iniial de slbticie (n opoziie cu cea despre vrsta de aur), a rului slbatic i a bunului slbatic. Se admite c viaa primitiv a unor btinai reprezint forme de nceput ale istoriei omenirii. Se contureaz astfel metoda comparativ, care ncearc s reconstituie istoria omenirii pe baz de analogii. Marele umanist Paracelssus (1493-1541) se ntreba dac populaiile btinae din America se trag tot din Adam i Eva. Papa Paul III hotrte la 2 iunie 1537 c indienii din America au i ei suflet i sunt creaturi ale lui Dumnezeu pentru a stvili masacrele. O serie de umaniti i filosofi transpun la originea omenirii teoriile despre slbticie (sylvaticus neneles, nemblnzit, necivilizat lat.med.). Ei concep viaa oamenilor primitivi din colonii ca fiind similar cu cea a primilor oameni (Jean Bodin, Thomas Hobbes, Giambattista Vico). Aceast doctrin i gsete expresia cea mai drastic la Hobbes, adept al materialismului, egoismului i despotismului (Leviathan). Starea iniial a fost slbatic i asocial, ntr-un continuu bellum omnium, contra omnes. Un alt curent, caracterizat prin doctrina bunului slbatic a fost iniiat de misionarii care i-au catehizat pe btinai ca protest mpotriva societii europene, vznd n ea drumul spre o etic deosebit. Aceast doctrin (Louis Jean de Lvy) este argumentat de Jean Franoise Lafiteau, folosind observaiile lui Garnier ce descriu moravurile slbaticilor americani comparate cu moravurile primatelor timpurii. J. J. Rousseau dezvolt aceast teorie idealiznd starea natural i revenind la ideea veacului de aur n care au existat libertatea, egalitatea, inocena i virtutea i cnd munca, proprietatea i familia erau individuale. Cauzele inegalitii sunt cutate n condiiile materiale ale vieii, sesiznd importana trecerii de la o economie bazat pe cules la una bazat pe vntoare i pescuit. El subliniaz importana metalurgiei i a diviziunii sociale a muncii, iniiind acea linie de gndire laic ce duce la evoluionismul tiinific modern. n secolul al XVIII-lea o serie de gnditori formuleaz puncte de vedere i teorii asupra dezvoltrii istoriei omenirii, acordnd o atenie sporit nceputurilor ei. O serie de concepii interesante se gsesc la Immanuel Kant n lucrrile Idee cu privire la istoria general n perspectiv universal-burghez i Presupusul nceput al istoriei omenirii. Acesta admite caracterul animal al omului i cel prdtor al proto-economiei. El afirm c din culegerea plantelor s-a dezvoltat agricultura i din vntoare creterea animalelor, intuind i prima mare diviziune social a muncii. Kant ne spune c prin contradiciile i schimbul dintre agricultori i pstori iau natere meteugurile, artele i statul. Adam Fergusson (1723-1816) n lucrarea cu titlul ncercare asupra societii civile a folosit descrierile vieii amerindienilor n reconstituirea societii primitive. El este un precursor al evoluionismului clasic i al ideilor dialectice n sensul c Marx i Engels preiau o serie de idei emise de Fergusson (c progresul n general nu poate fi sesizat mecanic, la fiecare popor n parte, ci trebuie privit ca o evoluie la scar mondial). El mparte istoria primitiv n epoca slbticiei, barbariei i civilizaiei, fcnd o legtur ntre relaiile de proprietate i dezvoltarea societii, acordnd un loc important diferenierii de avere i a proprietii funciare care st la baza diviziunii muncii i apariiei claselor. Astfel apare doctrina individualismului originar. Aceast concepie a fost fundamentat economic de Adam Smith. Acesta elaboreaz (1776) lucrarea Cercetri asupra naturii i cauzelor bogiei popoarelor, n care plaseaz la nceput productorul i munca individual, cu rare relaii de schimb. El admite stadiile de vntor, pstor i agricultor, vznd n uzurparea puterii de ctre bogai o necesitate obiectiv i c antagonismul social este rezultatul diferenierii de avere constituite n diferenieri de clas i antagonism de clas. n secolul al XIX-lea concepiile cu privire la istoria strveche s-au ntemeiat n special pe date luate de la etnografie, intrnd n aa-zisa coal a evoluionismului clasic. ntre timp au aprut o serie de date arheologice ne-racordate de la bun nceput cu cele etnografice. Au aprut i alte date oferite de biologie, paleontologie i antropologie. Elementele etnografice au prevalat mai mult timp, fiind mai numeroase. S-a conturat treptat coala etnografic evoluionist, opus colii romantice (sau mitologice). Aceast coal se cristalizeaz ca un aspect al filozofiei pozitiviste a lui Auguste Comte. Aceste idei au nflorit sub egida colii germane de la Frankfurt, a societii etnografice de la Paris

sau n colile etnografice din Marea Britanie sau din S.U.A. Aceast coal argumenta, n opoziie cu cea romantic, existena progresului istoric, pe care ncerca s-l demonstreze. Era vizibil ncercarea lichidrii teoriilor decderii i degenerrii. Ea a primit un impuls deosebit prin fundamentarea evoluionismului biologic de ctre Charles Darwin i prin ncercarea lui Herbert Spenser de a aplica n sociologie principiile darwiniste. Spencer ncearc acest lucru n lucrrile Principiile sociologiei (1879) i Sociologia descriptiv. Aceste elemente au fost preluate i incluse de coala etnografic evoluionist, care nu a avut, ns, o orientare unitar i un coninut ideatic uniform. Unii reprezentani erau idealiti, alii materialiti mecaniciti, toi legai de principii relativ sntoase: a. Evoluia imanent de caracter liniar (ncercare de a schematiza evoluia); b. Tendina de a aplica metodele tiinelor naturii n cercetarea fenomenelor istorice. Datorit viziunii lor schematice ei nu au dat importan unor date de ordin istoric concret elabornd scheme mai mult sau mai puin abstracte, recurgnd la scheme de evoluie paralel. John Lubbock a sesizat n Europa o anumit succesiune ntre anumite etape istorice (ntre paleolitic i neolitic) documentate ulterior pe cale arheologic. Edward Tylor a elaborat o teorie asupra reprezentrilor religioase. Alii s-au aezat pe o linie teoretic ca Mac Lennar care s-a opus lui Morgan privind evoluia cstoriei. J. J. Bachofen n Matriarhatul (1861) a stabilit o succesiune a evoluiei societii primitive ncepnd cu promiscuitatea (heterismul) i care continua prin forme matriarhale i patriarhale. Morgan aduce cea mai important contribuie la studiul general al societii primitive ncercnd sistematizarea cunotinelor etnografice prin studii asupra irochezilor. El este adeptul evoluiei imanente, uniforme, concomitente pe ntregul glob pmntesc. Morgan pornete de la ideea c popoarele primitive actuale constituie nite fosile ale unei stri evolutive trecute, rmnnd neschimbate. El are meritul de a fi subliniat rolul proprietii i bogiei n dezvoltarea societii umane, acestea fiind legate de dezvoltarea forelor de producie. El descoper ginta, prima formaiune social cristalizat, realiznd o minuioas periodizare a preistoriei ce include epocile stabilite de Fergusson pe care le-a subdivizat n subperioade. n concepia lui Morgan se cristalizeaz o serie de trsturi materialiste spontane, cu toate c era de formaie idealist. El afirma c la baza unor instituii sociale s-ar afla idei i nu realiti obiective, vorbind chiar de planul unei inteligene supreme. Opera acestuia din urm a fost adoptat i adaptat de Karl Marx i Friedrich Engels fiind cea mai complet lucrare asupra familiei i societii. Ideile sale au fost parial adoptate, fiind n parte modificate de acetia, n special n ceea ce privete evoluia economic a societii. La baza concepiei materialist dialectice privind evoluia societii economice a stat conceptul de gint aa cum a fost el definit n studiile lui Morgan. Dintre evoluioniti important este i Eduard Hahn cu lucrrile Animalele domestice i raportul lor cu economia omului i De la splig la plug. El contribuie la elaborarea principiilor unei ramuri a colii etnografice, bazat pe definirea cercurilor de cultur sau a cercurilor cultura- istorice. Pe de alt parte acesta a artat n mod argumentat i documentat c agricultura i pstoritul s-au dezvoltat din cultivarea cu spliga i grdinrit i respectiv, din vntoare. Lucrrile lui schimb ideea c pstoritul ar fi precedat agricultura. n jurul anului 1900 etnografii germani ntemeiaz coala cultural-istoric, iar Emil Drkheim coala sociologic francez. coala sociologic funcionalist este elaborat i fundamentat de Branislav Malinowski. Aceste curente capt o orientare tot mai strict etnografic, ne-fcnd ns contactul cu cercetrile arheologice, ne-oferind dect unele posibiliti de interpretare a istoriei strvechi pe linie etno-sociologic. n opoziie cu aceste orientri se constituie materialismul istoric care reprezint aplicarea materialismului dialectic n domeniul vieii sociale. Marx i Engels pretind c restaureaz, n plan materialist-dialectic, dialectica lui Hegel. La baza acestui sistem st contradicia considerat drept principalul factor al dezvoltrii. Ei pun la baza dezvoltrii istorice naterea i dezvoltarea contradiciei sociale, ncepnd cu familia, organizarea social i relaia de proprietate. Ei situeaz izvoarele acestei contradicii n producia bunurilor materiale, supralicitnd rolul dezvoltrii forelor de producie i a muncii. Relaiile de producie determin suprastructura social, acordndu-se o mare importan repartiiei i circulaiei produciei i diviziunii muncii (vzut ca un aspect al

formrii proprietii private). Dup ei, repartiia i circulaia ar avea aceeai valoare n sfera activitii productive i a produsului nsui. Apariia lucrrii Originea familiei, proprietii private i statului (1884) constituie n acest sens un punct de referin. Pornind de la elementele materialiste ale lui Morgan, ei surprind procesul destrmrii comunei primitive, apariia claselor, familiei monogame i statului. Se admite existena etapei pregentilice, premergtoare a nrudirii prin snge, etapa gentilic i de destrmare a acesteia, pe baza apariiei proprietii private n cadrul familiei monogame, ducnd la apariia claselor sociale i a statului. Familia este tratat ca o formaie n care se reflect relaiile de producie i contradiciile sociale, artnd cum diferitele tipuri de familie sunt determinate de relaiile de producie. Adepii acestei concepii pretind c ea d o metod riguroas de interpretare a datelor etnografice, precum i a celor directe, fiind singura valabil i realist. Parial sau total aceast concepie a fost acceptat ca o cale de desluire a istoriei strvechi. Cercettorii au ncercat s expliciteze astfel o serie de fenomene rmase neclare. Aplicarea ei unilateral a dus la teorii aberante i la reducerea materialului informativ care putea servi explicrii fenomenelor prin aceast prism. Pentru a reduce la minimum caracterul speculativ al unor fapte i informaii n ultimul secol s-a dat o tot mai mare atenie descoperirilor arheologice i constituirii arheologiei ca tiin istoric, cu obiect i metod proprie. Aa a fost posibil demonstrarea originii naturale a omului, vechimea i evoluia lent i complex a acestuia n Cuaternar i Holocen. S-a adunat un bogat material referitor la dezvoltarea societii umane n decursul istoriei strvechi. Dei asemenea cercetri s-au fcut i mai timpuriu, activitile sistematice i conceptele de baz au ajuns s se cristalizeze de abia atunci cnd pe baz empiric i comparativ s-a demonstrat validitatea tiinific a succesiunii generale a celor trei epoci din istoria omenirii: epoca pietrei, epoca bronzului i epoca fierului. Ea a dat posibilitatea schimbrii viziunii reducioniste asupra originii i evoluiei omului i societii. Se constituie, treptat, un sistem de clasificare al documentelor, dnd posibilitatea urmririi evoluiei lor n timp, legat de capacitatea specific uman de a gndi i a crea, aceasta putnd sugera calea de dezvoltare de la natural la social, de la animal la om i de a urmri evoluia acestei fiine de-a lungul etapelor procesului su de devenire istoric. Constituirea arheologiei ca disciplin auxiliar a istoriei a avut loc ntre anii 1828-1936, cnd Christian Thomssen la Muzeul din Copenhaga i J. Fr. Danneil de la Salzwage au ntocmit o clasificare tiinific a rmielor arheologice. Aproximativ n acelai timp n Frana i Anglia a nceput o btlie pentru demonstrarea originii prebiblice i a contemporaneitii omului primitiv cu marile animale antediluviene. n numeroase locuri au nceput s fie descoperite oase fosilizate mpreun cu unelte din piatr. George Cuvier a intrat n polemic cu Lamarck. n anul 1812 el declara c nu exist oase umane fosile. Pe la 1820 Schmerling descoper n peteri din Belgia oseminte fosile umane i unelte din piatr alturi de oase animale. n anul 1836 i ncepe cercetrile pe valea rului Smme Boucher de Perthes. Acesta reuete s demonstreze existena omului antediluvian i a osemintelor sale. El public n anul 1846 volumul Memoriu asupra industriilor primitive i artei la originea lor, apoi Antichitile celtice i antediluviene. El arat c uneltele de silex au fost lucrate de oamenii antediluvieni. Admiterea tezei sale a fost facilitat de geologul Charles Lyell, la nceput sceptic, dar care a devenit -mai apoi- un adept al observaiei dup care uneltele sunt autentice, n urma unor cltorii la locurile cu descoperiri de acest fel. n anul 1860 au avut loc descoperirile de la Aurignac, iar n anul 1856 sunt descoperite la Dsseldorf osemintele omului de Neanderthal. n anul 1871 Charles Darwin pledeaz pentru originea omului dintr-o maimu antropoid. Thomas Huxley prin lucrrile Maimuele antropomorfe i Raportul dintre om i mamiferele inferioare publicate n volumul Locul omului n natur se raliaz acestei teorii, iar Hckel apr originea animal a omului. Rudolf Wirchow, dei se declara ateu, n-a vrut niciodat s accepte c osemintele de la Neanderthal aparin omului primar. El susine c acestea aparin unui individ cu malformaii patologice. La toat aceast disput s-a adugat, n anul 1854, descoperirea locuinelor palafite. Apare posibilitatea unei comparaii tiinifice ntre urmele activitii umane i osemintele fosile. Pe aceast baz, n anul 1865, John Lubbock definete o epoc veche a pietrei (paleolitic) i una nou a pietrei (neolitic). n lucrarea Timpurile preistorice . . . el fundamenteaz existena acestor epoci primare n evoluia omului. n lucrarea sa din anul 1870 Sarea intelectual i social a slbaticilor el pune bazele noului aspect al

metodei comparative (ntre materialele arheologice i datele etnografice). Din pcate, aceast direcie nu a continuat, ci s-a defalcat. Un pas hotrtor n cercetarea arheologic a fost fcut prin clasificarea paleoliticului pe faze succesive, realizat de Gabriel de Mortillet (1864). ntre anii 1879-1883 el stabilete diversele faze ale paleoliticului, denumindu-le dup localiti din Frana (cheuleanul, acheuleanul, mousterianul, aurignacianul, solutreanul i magdalenianul). La data respectiv, dar i la nivelul informaiilor din acel moment, el a avut unele reticene privind plasarea aurignacianului. Mortillet a fost adeptul unui hiatus n continuitatea dintre paleolitic i neolitic, descoperind veriga lips (azilianul) abia un timp mai trziu. Cam n aceeai vreme doi suedezi creeaz metoda tipologic pornind de la studiul materialelor realizate din bronz i fier descoperite n epoc, bazndu-se pe stabilirea unei evoluii de la simplu la complex a formelor armelor i uneltelor (Hans Hildebrand i Oskar Montellius). Hildebrand, dup o cltorie n Europa (1870), pune bazele acestei metode i mparte (1873) epoca fierului n perioadele Hallstatt i La Tne. Montellius public o lucrare despre periodizarea epocii bronzului n care nseriaz uneltele, armele i podoabele din Europa nordic. Acum se contureaz i metoda stratigrafic, preluat din geologie i aplicat arheologiei. Iniial, a fost aplicat n mod sistematic de ctre Heinrich Schliemann la Troia i perfecionat de W. Drpfeld sau de Arthur Evans (la Cnossos). Mai trziu apare i metoda chorologic, introdus de A. Hckel i perfecionat de Gustav Rossinia. Sistemele de periodizare ale perioadelor strvechi pornesc de la premise arheologice combinate cu cele socio-economice. O propunere de periodizare complex s-ar putea propune pornind de la ideile lui Morgan (slbticia i barbaria) i Engels (slbticia, barbaria i civilizaia). Se poate observa c periodizarea lui Morgan a fost preluat i mbuntit de Engels. Acumularea unor informaii i date arheologice, etnografice .a. a scos n eviden caracterul incomplet al periodizrii generale deja amintite. S-a renunat, n consecin, la periodizarea deja vzut i s-a propus o nou terminologie (etapa pregentilic, gentilic i de destrmare a relaiilor gentilice). Pe msura dezvoltrii tiinelor umaniste s-a constatat c exist posibilitatea opiunii fie pentru criteriul arheologic, fie pentru cel etnografic, sau pentru o mbinare a acestora. Chiar i n zona dominat de materialismul dialectic i istoric s-au fcut reactualizri care au dus la constituirea unor scheme sociologice de evoluie a societii. Primul care a propus o asemenea schem a fost Vladimir Ravdonikas. El introduce ntre anii 1940-1945 etapa turmei primitive i ntre aceasta i comuna primitiv propriu-zis etapa cstoriei ntre rudele de snge. ntre anii 1950-1953, Efimenko caut s creeze o situaie distinct din punct de vedere social pentru Omul de Neanderthal (ntre turm i gint). Aceast etap a fost infirmat destul de devreme. Au aprut chiar i critici la sistemul Morgan Engels. S. P. Tolstov i O. M. Kosven accept turma primitiv numit i hoard sau ceat primitiv. Apoi au adoptat sistemul succesiunii matriarhat-patriarhat. Discuia ntre ei s-a iscat la momentul plasrii n sistem a democraiei militare. Primul o plasa ca pe o etap aparte, iar cel de al doilea o identifica cu ntreg patriarhatul. Sistemul lui Kosven s-ar nfia astfel: turm primitiv, comun primitiv (cu dou etape: matriarhat avnd dou subetape: timpuriu, moment de egalitate ntre sexe, i dezvoltat, moment de supremaie a femeii i patriarhat) i democraia militar. Tolstov creeaz un alt sistem, dup cum urmeaz: turma primitiv i comuna primitiv (cu dou mari subetape: ginta matriarhal i ginta patriarhal etapa finalizndu-se cu democraia militar). n democraia militar se menin relaiile gentilice, proprietatea obteasc asupra pmntului i rolul adunrii poporului. O alt cercettoare sovietic, N. Gorbaceva, a elaborat o periodizare personal: turma primitiv, ginta, tribul i uniunea de triburi. n anul 1953 F. Bhm ia poziie mpotriva mpririlor anterioare, propunnd un sistem bazat pe trecerea de la economia static la cea productiv. Sistemul este mbogit de I. Rersit dup cum urmeaz: turma primitiv, comuna gentilic primitiv (proprietate personal i colectiv) i obtea steasc (coexistena proprietii private i obteti asupra pmntului, ea reprezentnd o form de tranziie de la comuna primitiv la societatea mprit n clase). Tendina de a gsi noi criterii de periodizare a fost completat de Irma Sollnow, care opereaz cu date etnografice, ncercnd

comasarea lor cu cele arheologice. Ea admite existena unei perioade pregentilice pe care ncearc s o defineasc avansnd ideea dup care i n aceast perioad trebuie s presupunem o nrudire prin snge, o gint incipient n care nu opereaz nc exogamia. n ceea ce privete ginta propriu-zis, Sollnow crede c trsturile acesteia trebuie s fi fost altele dect cele stabilite de Morgan i Engels, acetia sesiznd un alt stadiu dect cel din societatea greco-roman. Ea propune nite trsturi caracteristice ginii care se remarc prin: puterea suprem rezid n opinia public spontan; garantarea de ctre gint a securitii tuturor membrilor ei; existena unor forme speciale de instituii sociale i religioase; exogamia. Generaliznd, ea propune patru etape de dezvoltare a istoriei strvechi a omului, avnd drept criteriu principal dezvoltarea forelor de producie, deci modul de producie, dar evit s insiste asupra coninutului social al fiecruia: perioada timpurie (paleoliticul inferior i mijlociu) tehnologia determinant a epocii este specializat n prelucrarea simpl a uneltelor; perioada mijlocie (paleoliticul superior i mezoliticul) tehnologia determinant a epocii se axeaz pe obinerea unor unelte speciale pentru producerea altora i prin prelucrarea unor unelte destinate unor forme specializate de dobndire a hranei; perioada trzie (neoliticul) tehnologiile perioadei creeaz unelte pentru moduri complexe de producie; perioada destrmrii tehnologiile acestei etape duc la crearea de unelte pentru ramuri specializate de producie (aceast perioad ar corespunde chalcoliticului i epocii bronzului n Orient i bronzului trziu i epocii fierului n restul lumii). Primele dou etape din aceast periodizare ar fi unele n care se produc unelte pentru nsuirea naturii, iar urmtoarele dou pentru transformarea acesteia. Avantajele acestei periodizri rezid din observaiile dup care se ine seama de realitile documentare i documentabile, evit dificultile provocate de ncadrarea n aceeai epoc istoric a unor perioade economice deosebite i ia n considerare faptele puse la dispoziie de arheologie, coroborndu-le cu cele puse la dispoziie de etnologie. Bineneles c asistm n momentul de fa la o explozie numeric i calitativ a sistemelor de periodizare n lume sub impactul transformrilor conceptuale de la sfritul de mileniu actual. Structura acestei lucrri propune cititorului tocmai aceste noi puncte de vedere. CAPITOLUL 3 Unele caracteristici ale vieii animalelor n habitatul lor natural Pentru a nelege mecanismele mai mult sau mai puin fine ale procesului de natere a omului i aceasta mai ales pe filier evoluionist vom trece n revist unele dintre opiniile biologilor cu privire la lumea animal apropiat, ca i comportament i organizare, de cea a societilor omeneti. Omul are, aa cum arta Lucian Blaga, o existen ntr-un orizont dublu: o existen ntr-un orizont al lumii date i pentru autoconservare i, totodat, o existen ntr-un orizont al misterelor i pentru relevare. Cel de-al doilea orizont este specific omului. n cadrul su, el i desfoar o existen singular, cutnd permanent prin intermediul categoriilor stilistice, prin creaii spirituale mituri, concepii magico-religioase, arte, sisteme filosofice, sisteme tiinifice s-i rezolve terifianta necunoscut a ecuaiei existeniale, nereuind, dup opinia poetului-filozof, niciodat pe deplin. L. Blaga consider c animalelor le este proprie numai existena n orizontul lumii date i pentru autoconservare. Lucrul acesta pare s fie adevrat, cu precizarea c n cadrul acestui orizont apare, sub form slab schiat, orizontul misterelor prin tot ceea ce este necunoscut animalelor. Rezolvarea confruntrii cu necunoscutul se face n natur n dou feluri, ambele tinznd spre

autoconservare: prin evitare (fug) i prin asimilare (explorare). Cu alte cuvinte necunoscutul poate produce fie o reacie de team, fie una de curiozitate. Observnd scara evoluiei speciilor reacia de team predomin, dar pe msur ce ne apropiem de om i de rudele sale apropiate, ea ncepe a fi contracarat de tendina opus, instinctul de curiozitate. La om, comportamentul de explorare dobndete o dezvoltare fr precedent n lumea animal. L. Blaga consider, de altfel, orizontul dezmrginit, ca fiind principala caracteristic a fiinei umane. Speciile din mediile naturale nchise dispun de un orizont limitat de via. Ele sunt, deci, prin nsi natura lor, mult mai sensibile la modificrile brute i neateptate ale lumii n care triesc, sunt mult mai afectate de impactul cu misterul. Speciile din mediile deschise, care triesc ntr-un orizont larg, dimpotriv, percep de la distan tot felul de schimbri ale ambianei, de acest lucru depinznd nsi existena lor, i, n consecin, sunt mai familiarizate cu un eventual orizont al misterelor, fiind genetic pregtite a-i face fa. Foarte probabil, omul, ca unic fiin cu o dubl existen n cele dou orizonturi, n accepia filozofului Lucian Blaga, a dobndit aceast calitate n urma prsirii vieii arboricole din pdurile dense i aventurrii sale n savane, spaii deschise, cu orizont larg. n plus, poziia biped a lrgit i mai mult orizontul existenei sale duble, permindu-i accesul la informaii din natur altfel interzise. Concepia general a societilor contemporane despre evoluia omului este influenat, fr ndoial, de Charles Darwin. Acesta pornea, n ziua de 27 decembrie 1831, din portul britanic Devonport, cu o corabie nu prea mare, dar solid construit, Beagle, ntr-o misiune care avea drept scop efectuarea unor vaste lucrri cartografice pe coastele rsritene i apusene ale Americii de Sud i insulele nvecinate. Dar nu n aceasta a constat importana cltoriei lui Beagle n jurul lumii. n urma iniiativei cpitanului expediiei de a avea un naturalist n preajm, chiar dac trebuia s-i mpart cu acesta cabina personal. Cu greu ajunge, n consecin, i Ch. Darwin membru al echipajului. Datele colectate l ajut s redacteze dup un travaliu imens, ntre anii 1837 i 1859 lucrarea Originea speciilor prin selecie natural sau pstrarea raselor favorizate n lupta pentru existen. Mai departe, pn n anul 1868, Darwin reuete s adune material suficient pentru a dovedi existena seleciei sexuale n lumea animal, fenomen cruia i acord o importan major n determinarea evoluiei omului, mai ales n diferenierea raselor. Astfel c, n anul 1871, apare prima ediie a crii Descendena omului i selecia sexual. Astzi, lucrrile de baz a marelui cercettor nu sunt cunoscute n mod direct, percepia general fa de acestea fiind rezumat la o singur propoziie: omul se trage din maimu. n realitate autorul acestor teze fundamentale pentru nelegerea naturii animale nu accentueaz ostentativ asupra filiaiei omului din maimu, ci o trateaz ca pe o consecin logic, inevitabil i particular, a concluziei generale a raionamentelor sale deductive prin care el ncearc s demonstreze descendena natural a omului din strmoi aparinnd animalelor vertebrate, fr nici o intervenie divin. Concluzia lui Darwin este: Concluzia principal la care s-a ajuns aici, acum susinut de muli naturaliti care sunt foarte competeni s formeze o judecat sntoas, este c omul se trage dintr-o form inferior organizat. Selecia natural nu funcioneaz ca o simpl sit care elimin variaiile duntoare i le alege pe cele avantajoase. Procesul seleciei a fost definit n amnunt de ntemeietorul evoluionismului. Neodarwinitii au exagerat adesea concepia darwinist despre selecia natural, neadmind rolul mediului i producerea mutaiilor i exagernd mult rolul seleciei n procesul adaptrii. Opus neodarwinismului s-a cristalizat concepia neolamarckist, care a exagerat rolul mediului n producerea variaiilor, negnd rolul creator al seleciei naturale. Ambele poziii, att cea autogenetist a neodarwinitilor, ct i cea ectogenetist a neolamarckitilor sunt extremiste. O linie de mijloc, aceea a mbinrii principiilor autogenetice cu cele ectogenetice este mult mai realist i n conformitate cu noile date ale evoluionismului modern. Reacia societii la aceste discuii nu a pregetat s apar. Celebru n acest sens fiind Procesul maimuelor din anul 1925 care, chiar dac a fost o pledoarie pur teoretic, a reflectat, fr discuii, atitudinea unei societi care nu regsea moral.

Creaionitii vremurilor noastre nu mai pot nega asemnrile dintre om i cimpanzeu. Nici mcar nu le pot socoti ntmpltoare. Dar inventivitatea uman nu cunoate limite. Neocreaionitii au rezolvat, n fine, aceast spinoas problem, considernd cimpanzeul un descendent al omului, un fel de nger deczut ! Dar nu numai antropogeneza, ci nsui procesul evoluiei a fost pus sub semnul ntrebrii. Pentru a demola impuntorul edificiu construit timp de o via de mintea genial a lui Ch. Darwin i continuat de predecesorii si, s-au mobilizat fore importante. n afara biologilor antievoluioniti i-au dat concursul la aceast operaie i unii reprezentani ai tiinelor exacte, matematicieni i fizicieni. Astfel, de pild, n anul 1967, biologi i matematicieni de prestigiu s-au reunit pentru a lansa o sfidare matematic interpretrii neodarwiniste a evoluiei. Ei au ajuns la concluzia c evoluia este incompatibil cu cel de-al doilea principiu al termodinamicii care prevede creterea continu a entropiei (aceasta msoar gradul dezordinii unui sistem; sistemele nchise, ce nu fac schimb de energie cu mediul exterior, evolueaz n sensul creterii entropiei, adic al dezorganizrii lor pn la omogenizare total i moarte termic; sistemele deschise cum sunt cele biologice, individuale i supraindividuale , care fac schimburi de energie cu mediul, acioneaz, pe toat durata existenei lor, antientropic) dintr-un sistem. Considernd acest principiu ca fiind valabil i n cazul sistemelor deschise, reputaii oameni de tiin adunai n simpozionul cu pricina au uitat c un alt mare fizician, Erwin Schrdinger, a demonstrat, tot matematic, cum reuete organismul viu s se sustrag celui deal doilea principiu al termodinamicii, evitnd creterea entropiei prin hrnirea cu entropie negativ (negentropie) n cursul procesului numit metabolism. Dei susinut, munca antievoluionitilor (creaioniti, agnostici sau de alte nuane) nu este chiar att de grea deoarece nu presupune nici urm de spirit constructiv, ci numai o distrugere, ce-i drept metodic i ndrjit. Ei vneaz cu meticulozitate i denun cu emfaz toate lacunele i punctele slabe, reale sau imaginare, din teoria darwinist, fr a pune la loc nimic, nici o alt ipotez plauzibil, ci doar textele biblice i numele Creatorului. Problemele biologiei evoluioniste nu sunt deloc mai simple dect cele ale fizicii atomice, cum cred cei care reduc darwinismul la enunul omul se trage din maimu. Chestiuni extrem de complexe, cum sunt cele ale continuitii sau discontinuitii evoluiei sau ale adaptrii la mediu, nu pot fi rezolvate tranant, din fuga condeiului. Marele nostru naturalist Emil Racovi scria: i aceast noiune (adaptarea la mediu) este clar, fiind de zilnic recunoatere i ntrebuinare, e drept cnd se aplic la cazurile simple; cnd ns voim a ne da seama de toate modalitile adaptrii sau s cercetm mecanismele ei, ne lovim de mari greuti ce sunt numai de competena specialistului. Dar s vedem pe ce se ntemeiaz evoluionitii i neoevoluionitii cnd i definesc ideile referitoare la mediul biologic ! Animalul i mediul. Prima observaie care se impune, cnd se cerceteaz lumea animalelor, este cea dup care ntre aceasta i mediul nconjurtor este o armonie perfect. Se pare c fiecare organism a ajuns la perfeciunea maxim necesar pentru a supravieui n locul n care triete. Corespondena dintre caracterele morfo-fiziologice ale individului i condiiile mediului su extern este deplin. Aceast caracteristic care este uimitoare s-a constituit ntr-un argument favorit al vitalitilor, care au considerat-o rezultatul aciunii unui principiu vital, de esen imaterial, ireductibil la procesele fizico-chimice i inabordabil prin metodele cercetrii obiective. Pe de alt parte, mecanicitii au respins posibilitatea existenei unor procese vitale coordonate i integrate la nivelul organismului ca tot unitar, recurgnd la explicare unor procese disparate, generaliznd apoi, nejustificat, concluziile pariale stabilite. Disputa s-a rezolvat prin introducerea n biologie a concepiei cibernetice, care a readus n atenia cercettorilor i a fundamentat dou noiuni compromise anterior: integralitatea i spontaneitatea organismului, att la nivel individual, ct i supraindividual. Potrivit biociberneticii viaa nu mai este privit ca rezultat unilateral al unei fore organice vitale, de natur enigmatic i incognoscibil i nici ca efect al aciunii unilaterale a mediului asupra unui organism pasiv, care nu face altceva dect s atepte solicitrile stimulilor externi pentru a reaciona. Supravieuirea, adaptarea, finalitatea i evoluia organismelor vii este rezultatul activitii sistemelor biologice, care fiind n continu interaciune cu mediul, recepioneaz, prelucreaz i emit informaia, pstrndu-i autonomia, integralitatea i echilibrul dinamic.

Sistemele biologice. Organizarea materiei vii este partiionat n sisteme diferite ca structur i funciuni, de la simplu la complex. Aceste sisteme se comport ca sisteme cibernetice deschise, primind continuu informaie de la alte sisteme, exterioare, modelnd-o potrivit propriei lor structuri , codificnd-o, acumulnd-o i prelucrnd-o, pentru a emite, la rndul lor, o nou informaie. Schimbul continuu de informaie i energie face ca sistemele biologice s acioneze antientropic i adecvat n vederea contracarrii presiunilor fizice, chimice i biologice exercitate asupra lor de mediu. Aceste presiuni tind s dezorganizeze structura sistemelor biologice i s le perturbe echilibrul funcional. n acest fel sistemele biologice sunt capabile de autoreglare, autoconservare, autoreproducere i autodezvoltare, manifestndu-se ca sisteme ultrastabile i finalizate. Se disting dou linii ierarhice n organizarea sistemic a lumii vii: linia ierarhic individual sau morfofiziologic reprezentat prin ierarhia sistemelor integrate n organism (nivelul de organizare al materiei vii fiind, n acest caz, organismul individual) i linia ierarhic supraindividual (nivelul de organizare al materiei vii fiind, n acest caz, populaia sau specia, biocenoza i biosfera; primul sistem de organizare supraindividual este sistemul populaional sau al speciei, obiect i cmp de aciune al seleciei naturale, prin intermediul creia se realizeaz autocontrolul i autoreglarea parametrilor si structurali i funcionali). Toate aceste nivele de organizare au drept nsuire unic universalitatea biosistemelor prin care sunt reprezentate, deosebindu-se de nivelurile sub-individuale de integrare (atomi, molecule, celule cu excepia celor ce se constituie ele nsele n organisme unicelulare , esuturi i organe) ce nu pot exista ca sisteme autonome. Forma elementar i universal de existen organizat a materiei vii este organismul individual, indiferent de gradul su de dezvoltare (precelular, unicelular, pluricelular). n evoluia sistemelor biologice organismele reprezint treapta cea mai superioar, ele nsele fiind dispuse pe o scar evolutiv vast ramificat, de la formele simple unicelulare pn la cele complexe, vertebratele homeoterme. La animale apare i se perfecioneaz progresiv un sistem subindividual, sistemul neuroendocrin, care preia tot mai mult rolul unui centru de comand ce coordoneaz mecanismele prin care se realizeaz toate celelalte funcii ale sistemului viu i mai cu seam integralitatea sa. Lumea animal reprezint o ultim treapt a procesului evolutiv ce a condus la apariia unor biosisteme cu o structur complex i o funcionalitate eficient, cu o mare capacitate de autoreglare i integrare. Comparativ cu organismele vegetale, animalele dispun de o raz de aciune i o mobilitate mult mai mare care decurge din perfecionarea mrit a comportamentului sensorimotor. Diferitele populaii vegetale i animale sunt integrate ntr-un alt nivel de organizare a materiei vii, reprezentat prin sistemul biocenotic, n cadrul cruia se realizeaz exploatarea eficient a resurselor energetice ale ecosistemului. Nu s-a putut demonstra existena unui nivel de organizare biosistemic intermediar ntre biocenoz i biosfer. La nivelul individual integralitatea sistemelor este rezultatul diferenierilor structurale i funcionale, ct i al unor conexiuni de natur biochimic, fiziologic i morfologic. La nivel populaional conexiunile ce asigur integralitatea sistemelor sunt dependente nu numai de factorii genetici ci i de cei ai dezvoltrii unor relaii intra i interspecifice foarte variate. Este cert faptul c sistemele biologice se raporteaz fr ncetare la mediul ecologic extern. Viaa organismelor este condiionat de mediul extern (totalitatea elementelor i factorilor care condiioneaz viaa organismelor). Acesta desemneaz natura materiei care reprezint ecosistemul speciei (mediu acvatic, aerian, subteran sau terestru). De aceea, pentru ansamblul factorilor care acioneaz n imediata vecintate a organismului, determinndu-i efectiv existena, se folosete denumirea de mediu ambiant (eficient) sau ambian. Factorii de mediu cu care un organism se afl n interaciune se mpart de obicei n abiotici (climatici, chimici, edafici) i biotici (fitobiotici i zoobiotici). Aceti factori i exercit aciunea n cadrul unui anumit spaiu de via (loc geografic, ecosistem) determinat att la nivel de specie, ct i de individ. Spaiul de via este zona geografic de care au nevoie animalele pentru a-i desfura ciclul vital de trai. Orice specie animal este rspndit numai n interiorul unei zone geografice precis delimitate i aceasta datorit caracteristicilor i trebuinelor sale , numit arie de rspndire sau areal. n

interiorul acestei arii animalul se stabilete numai n locuri n care gsete ambiana necesar vieii i a cror totalitate constituie habitatul speciei. Zona de subzisten limitat n mod natural, caracterizat prin anumite proprieti topografice, fizice i chimice, i ocupat de o asociaie de populaii vegetale i animale este denumit n ecologie biotop. Sistemul de populaii vegetale i animale ce triete ntr-un biotop i n cadrul cruia se stabilesc anumite relaii determinate de dobndirea hranei i ocuparea spaiului se numete biocenoz. ntre componenii biocenozei se stabilesc, prin autoreglare, anumite raporturi numerice care exprim o stare de echilibru biologic. Acest echilibru nu este stabil ci sufer fluctuaii periodice sau chiar ruperi brute. Invaziile de animale n natur sunt consecine fireti ale unor asemenea ruperi de echilibru. Specia nu poate supravieui n afara arealului i a biotopului su. Spaiul de via este mprit eficient ntre indivizii de o anumit specie existeni n biocenoz printr-un mecanism numit n ecologie i etologie teritorialism. Conceptul de teritorialism exprim faptul c un individ singur, n asociaie cu un partener de sex opus sau mpreun cu ali indivizi de aceeai specie, ocup, folosete i apr, pe o durat de timp variabil, un anumit spaiu de via numit teritoriu. Teritoriile sunt de mai multe feluri: individuale, familiale i colective. n toate aceste cazuri teritoriul nu reprezint un spaiu foarte omogen, ci are o structur bine difereniat, cuprinznd locuri cu o semnificaie biologic precis. Dei variaz de la o specie la alta, structura teritoriului cuprinde ntotdeauna dou categorii eseniale de elemente: punctele fixe i cile de comunicaie sau traseele. Punctul central al teritoriului (ca semnificaie biologic nu teritorial) este adpostul (acesta poate fi principal sau secundar(e)). Aici animalul simte c are o securitate maxim i nate puii. Adpostul reprezint punctul nodal al unui anumit teritoriu deoarece el asigur ocupantului condiiile ecologice optime n cadrul ciclului nictemeral sau sezonier. Evident, noiunea de adpost este generic i include o mare varietate de locuri, unele doar folosite de animal, altele fiind produsul activitii lor. Motivaia utilizrii adpostului poate fi foarte diferit: clocit, ftare, creterea puilor, evitarea dumanilor, concurenilor intraspecifici, factorilor climatici nefavorabili, hibernare .a. Un alt punct fix de ntlnire este locul de hrnire, ntotdeauna situat departe de adpost sau de cile de comunicaie, n apropierea crora nici chiar animalele rpitoare nu obinuiesc s vneze. Speciile care utilizeaz etajul arboricol se retrag frecvent pentru a consuma hrana pe elementele situate la nlime, mamiferele carnivore n special cele de talie mic sau mijlocie se retrag n adpostul principal sau n cele secundare, iar speciile sociale se hrnesc n mai multe puncte (pentru a evita reduce ciocnirile ierarhice). Unele animale supraalimentate prefer s depoziteze excedentul de hran, formnd rezerve. n componena structurii teritoriului intr i alte puncte cu o semnificaie i amplasare precis: locuri de adpare, de efectuare a toaletei individuale, de depunere a produselor de excreie, de marcare, de mperechere .a. La mamifere urinarea i defecarea au cptat o funcie eco-etologic, fiind ncorporate n comportamentul teritorial i n sistemul spaiu-timp al speciei. La unele mamifere depunerea produilor de excreie se efectueaz fr o selectare prealabil a locurilor respective, dar la altele exist puncte fixe destinate acestui scop (exist dou tipuri de excreii: difuz i localizat). S-a constatat i o legtur ntre tipurile de urinare i defecare i starea psihologic a animalului, n caz de nelinite sau panic instalndu-se modalitatea difuz. Marcarea teritoriului are rolul de a individualiza i delimita spaiul ecologic al animalului. La mamifere, dei exist modaliti de marcare optic i acustic, a devenit predominant, mai ales la speciile macro-somatice, marcarea olfactiv, care const din depunerea urinei, secreiilor glandulare sau, mai rar, a fecalelor, n anumite puncte ale structurii teritoriale. Marcarea olfactiv a aprut ca un mecanism destinat s familiarizeze i s asigure animalul atunci cnd el ptrunde ntr-un mediu strin. Un loc marcat cu insisten este accesul n adpost, n spaiul adiacent acestuia existnd cel puin un punct de marcare. n interiorul teritoriului su animalul nu circul de la un punct la altul n mod ntmpltor, ci folosete ntotdeauna anumite trasee pe care le frecventeaz cu regularitate. Drumul cunoscut, familiar animalului care-l folosete cu regularitate este o consecin a coordonrii locomotorii interne

i a economiei de efort. Acesta poate fi comparat cu un curent fluid difereniat n interiorul unor mase vscoase. Traseele fixe sunt mult mai evidente n cazul speciilor terestre. Analiza lor comparativ permite distingerea a dou tipuri principale i anume: trasee perimetrale sau laterale (dispuse de-a lungul limitelor amplasamentului) i trasee radiale sau interioare (care leag ntre ele diferitele puncte cu semnificaii precise incluse n structura spaial a amplasamentului). Dei teritoriul este o entitate topografic, el nu trebuie imaginat ca o zon strict delimitat de granie fizice fixe, aa cum sunt trasate suprafeele funciare. Delimitarea teritoriilor este rezultatul capacitii organismului animal de a elabora tipare comportamentale spaio-temporale nnscute i perfecionate prin nvare. Unii etologi consider c este mai bine s vorbim despre un comportament teritorial, exprimndu-se astfel faptul c animalul ndeplinete anumite activiti n zone spaiale strict localizate i n perioade de timp bine definite. De aici i existena mai multor tipuri de teritorii, cu funcionaliti diferite. Orice teritoriu, indiferent de rolul su, este aprat de ctre posesor mpotriva intruziunii indivizilor de aceeai specie printr-un comportament agresiv intraspecific care acioneaz n sensul conservrii speciei. n funcie de acest tip de comportament se constat c agresivitatea devine maxim n centrul teritoriului, n care se ndeplinete activitatea instinctiv esenial i descrete pe msur ce agresorul se deprteaz de acest punct. Zona de echilibru ntre atacat i atacator, unde se mrginesc la ameninri reciproce, este grania imaginar netrasat topografic, ci determinat de un echilibru de fore comportamentale. Mecanismul astfel definit se numete de delimitare teritorial. Conflictele teritoriale se evideniaz n natur foarte rar deoarece, prin diverse mijloace, se evideniaz ct mai clar limita teritoriului. Aceast manier de delimitare a teritoriului se numete comportament de marcare. n cadrul acestuia animalul se poate manifesta acustic, optic sau olfactiv, marcarea efectundu-se printr-una din aceste modaliti sau prin combinarea lor. n sfrit, teritorialismul asigur: securitatea optim a animalului, previne agresivitatea intraspecific, ofer condiii optime pentru creterea, protejarea i instruirea puilor i previne suprapopularea. Din aceast scurt niruire decurge i rolul adaptativ al teritorialismului. Teritoriul este exploatat de animal dup un deosebit de bine pus la punct relaie spaiu timp. Aceast relaie se cuantific n sistemul bioritmic noapte-zi, denumit i micul sistem noapte-zi sau ciclul vital nictemeral. Acest sistem evolueaz n paralel cu altul cel puin la fel de important marele sistem spaiu-timp sau ciclul vital sezonier, care cuprinde bioritmuri lunare sau anuale i care se refer la existena speciei desfurat n interiorul ariei sale de rspndire. Factorii abiotici. Extrem de variaii factori de mediu sunt clasificai n dou categorii: abiotici (fizici) i biotici. Aciunea acestora asupra organismelor variaz sensibil de la o specie la alta. Exist o cretere pe vertical a diferitelor nivele de organizare a sistemelor vii, n sensul creterii capacitii de a rspunde tot mai activ, variat i adaptaptiv, ntre anumite limite din ce n ce mai larg distanate, la modificrile mediului, n general, i ale mediului fizic, n special, evoluia constnd dintr-o cretere a autonomiei organismului fa de un habitat tot mai lrgit. Capacitatea de a rspunde activ i adecvat la condiiile de mediu sunt extrem de evoluate la mamifere care, prin apariia homeotermiei, sunt bine adaptate. Exist, pe de alt parte, i diferenieri n cadrul aceleiai specii, indivizi eurobioni (cu labilitate adaptativ fa de ambiane variabile) sau stenobioni (cu adaptare rigid fa de ambiane constante i comprimate). Categoria de factori biotici, care constituie pentru mamifere o component esenial a ambientului lor, se submparte n dou tipuri: factori fitobiotici i zoobiotici (intraspecifici pentru animalele din aceeai specie i interspecifici pentru animalele din specii diferite). n funcie de aceste semnificaii, ntre dou animale aparinnd aceleiai specii se stabilesc relaii foarte variate prin intermediul unor comportamente caracteristice. Aceste relaii se stabilesc i ntre animale din specii diferite (duman, prad, concurent biologic de rang superior sau inferior, simbiont, comensal sau parazit. Raporturile ce se stabilesc ntre ele pot fi de tipul prdtor-prad, ierarhie biologic, simbioz, comensalism sau parazitism. Studiul relaiilor ce se stabilesc ntre organism i mediul extern formeaz obiectul ecologiei. Obiectul de studiu al etologiei, comportamentul reprezint totalitatea activitilor senzorialomotorii coordonate, prin care un organism intact acioneaz adecvat n vederea meninerii integralitii sale ca sistem individual, dar i a integralitii sistemului populaional cruia i

aparine, n condiiile unui mediu n permanent schimbare, adaptndu-se acestui mediu i adaptnd totodat mediul nevoilor sale. Activitile comportamentale pot fi relativ simple (actele reflexe) sau complicate (instinctele i formele de nvare). Comportamentul are o dubl determinare cauzal, exogen i endogen, este determinat de impulsuri (din mediul extern) i motivaii (de ordin emoional). Nu toate impulsurile sunt motiv pentru reacii. Numai unele au ncrctur semnificativ pentru declanarea motivaiei ce va duce la reacie sau mecanismul declanator nnscut. Reacia este determinat de relaia stimul-semnal (de cele mai multe ori mai multe astfel de perechi declaneaz reacia). O alt categorie de factori ce declaneaz reacia sunt denumii tipar fix de aciune i taxie. Reacia este determinat nu numai de aceti factori (externi), ci i de factori interni (dovedii de etologi, neurofiziologi i endocrinologi) cum ar fi hormonii, stimulii senzoriali interni i impulsurile automate emise ritmic de sistemul nervos central. Reacia se nate n consecin la acumularea energiei specifice de aciune ca rezultant a cumulrii factorilor interni cu cei externi. Lipsa de reacie la atingerea pragului de declanare a rspunsului poate fi datorat unor factori mai greu de surprins prin experiment i ine de specificitatea individual. Comportamentul are n mare msur un caracter nnscut, instinctiv, fiind o parte a echipamentului adaptativ al animalului i putnd fi studiat ca orice parte a biologiei acestuia. Este adevrat c o mare parte din comportament se modific n cursul experienei ontogenetice, mai ales prin nvare. Potrivit concepiei filogenetice (care se nate, n timp, dup teoria comportamentului apetitiv) centrii fiecrui nivel ierarhic al sistemului nervos controleaz un anumit tip de comportament apetitiv, care este mai generalizat la nivelele superioare i din ce n ce mai specializat pe msur ce coboar la centrii inferiori. Coborrea treptat a aciunii nervoase de la centrii superiori la cei inferiori are drept rezultat stimularea unuia sau mai multor centri de la nivelul actului consumator, efectuarea acestuia i epuizarea stocului de impulsuri acumulat. Chiar dac instinctele nu sunt corelaionate, unii cercettori cred c exist cteva cicluri funcionale ntre care menionm cel al mediului, hranei, sexului, dumanului i jocului. Necorelaionarea vine din existena unui mecanism inhibitor de blocare a impulsurilor, care exist la fiecare nivel al centrilor nervoi, i care previne efectuarea simultan a dou comportamente instinctive majore diferite. De aceea, denumirea unui instinct ar trebui s se fac mai degrab pe baza mecanismului su neurofiziologic, dei acesta este mai puin evident dect scopul la care servete instinctul. Acesta se definete ca fiind un mecanism nervos organizat ierarhic, sensibil la anumite impulsuri de origine endogen sau exogen capabile de a acumula, declana i direciona i care rspunde la aceste impulsuri prin micri coordonate, ce contribuie la supravieuirea individului i speciei. Instincte cu adevrat dominante sunt cele ale reproducerii, dobndirii hranei, somnului i ngrijirii corporale (comportamentul de confort). Crduirea, selecionarea mediului, teritorialismul i agresivitatea ar constitui instincte subordonate, ncorporate celorlalte activiti instinctive dominante, manifestndu-se numai n cadrul acestora i niciodat independent de ele. De aici decurge observaia dup care exist conflicte motivaionale care pot determina trei tipuri distincte de comportament: comportamentul ambivalent (cnd centri nervoi de la un nivel inferior primesc impulsuri de la centrii de nivel superior, aparinnd unor activiti instinctive antagonice sau diferite care de obicei se inhib reciproc), activitile de substituie sau de transfer (micri care nu aparin tiparului motor al instinctului activat n acel moment; ele apar cnd exist un surplus de energie motivaional, care nu se poate descrca pe cale normal; acestea sunt ntotdeauna tipare nnscute) i activitile redirecionate (cnd unul din cele dou instincte aflate n conflict nu este complet blocat, surplusul de energie impulsionat fiind deviat de la stimulul ce a declanat actul consumator ctre un alt stimul prezent n ambian, dar neadecvat, fr a se schimba ns canalul motivaional al instinctului obstrucionat) . Din punct de vedere ecologic i etologic un animal poate avea, pentru congenerul su, att semnificaia unui partener ct i a unui rival, fiind purttorul unei duble semnificaii, de atragere sau de respingere. n consecin, ntre membrii unei specii se pot stabili relaii care mbrac fie forma unui comportament de apropiere sa de crduire (speciile n care predomin acest comportament se numesc sociale), fie forma unui comportament de respingere sau de distanare (speciile n care predomin

acest tip de comportament se numesc solitare). Cele dou tendine opuse sufer fluctuaii periodice n cursul crora cnd una, cnd cealalt devine predominant, n ansamblul instinctelor ce formeaz activitatea comportamental global. Viaa n grup ofer o serie de avantaje individului n lupta sa pentru supravieuire, nlesnindu-i obinerea unor condiii ecologice favorabile, evitarea factorilor de mediu ostili, salvarea de dumani, dobndirea mai eficient a hranei. Toate vertebratele, chiar i cele considerate solitare, se reunesc pe perioade mai scurte sau mai lungi cu indivizi de aceeai specie n vederea reproducerii i a creterii puilor. Aceste agregri pot fi temporare sau permanente i au o anumit structur care se modific n cadrul sistemului spaiu-timp, fapt ce pare s confirme opinia dup care crduirea este un subinstinct ncorporat unei activiti instinctive majore. Pentru ca un animal s poat stabili relaii intraspecifice normale are absolut nevoie de o stimulare social n primele momente de via, constnd dintr-un contact senzorial cu indivizi aparinnd aceleiai specii. Stimularea social timpurie se realizeaz la mamifere prin contactul stabilit, imediat dup natere, cu prinii, cu ceilali pui din aceeai generaie sau cu ali membri ai grupului. n general, ns, contactul hotrtor rmne cel dintre pui i mam, care se realizeaz printrun proces de imprimare, a crui perioad critic variaz n funcie de specie, dar, de obicei, este situat n etapa imediat urmtoare naterii puiului. Consecinele stimulrii sociale timpurii sunt, n primul rnd, fixarea afectiv a puiului fa de mam, care i asigur supravieuirea prin hrnire, toaletare, instruire i, n al doilea rnd, fixarea caracteristicilor de specie datorit crora puiul va putea, pe parcursul ntregii sale viei, s-i recunoasc congenerii, lucru esenial pentru reuita procesului de izolare reproductiv ce asigur supravieuirea speciei. Dei crduirea pare s nu fie un instinct autonom, totui, la speciile denumite sociale sau gregare, el este implicat n majoritatea activitilor instinctive, astfel nct se poate vorbi la ele despre o dispoziie aproape permanent de agregare. Etologia a clarificat n mare msur mecanismele de coeziune a grupelor sociale, stabilind concluzii utile. Un veritabil grup social se formeaz atunci cnd exist o atracie interindividual activat de stimuli-semnal specifici. Agregarea poate fi, din acest punct de vedere, ocazional (specific vertebratelor inferioare), anonim (acestea pot fi nchise, indivizii nu se recunosc individual, dar recunosc toi membrii grupului dup mirosul colectiv rezultat din marcarea olfactiv reciproc sau deschise) i grupurile individualizate (atracia social se bazeaz pe legtura cunoaterii individuale ntre toi membrii colectivitii). Rolul comportamentului de respingere este de a dispersa indivizii sau grupurile n anumite locuri i momente ale spaiului spaiu-timp, astfel nct s se evite suprapunerea sferelor de activitate, asigurndu-se un acces ct mai uniform posibil la situaiile stimulatoare i sursele energetice necesare diferitelor instincte majore (de exemplu teritorialismul). Agresivitatea, dei instinctiv, reprezint un rezultat al interaciunii ntre organism i mediu. n acest sens, pe msura evoluiei sistemelor biologice, mecanismele declanatoare i efectoare ale comportamentului agresiv, ca i ale altor tipuri de comportament, pierd din specificitate i rigiditate i devin tot mai dependente de experiena ontogenetic, rmnnd, ns, prezent, la toate nivelele, disponibilitatea nnscut a manifestrilor agresive. n cazul speciilor sociale, funcia adaptativ a agresivitii se mai concretizeaz prin structurarea grupului de indivizi ntr-un sistem de trepte ierarhice, denumit n etologie, cu un termen antropomorfic, nu tocmai fericit ales, ierarhie social, sistem care, n condiiile naturale, se dovedete avantajos pentru conservarea speciei. n primul rnd, ierarhia social, stabilind un sistem de ranguri, previne ciocnirile agresive anarhice i inutile, duntoare att indivizilor ct i grupului. n al doilea rnd, ea creeaz o structur stabil care asigur protecia sau supravieuirea indivizilor mai slabi i favorizeaz caracterul adaptativ al biocomunicaiei intraspecifice, deoarece membrii grupului urmeaz, de regul, prin inducie simpatetic sau imitare, comportamentul indivizilor mai experimentai, care ocup un rang superior, permind chiar, la unele specii, transmiterea informaiilor de la o generaie la alta. Sistemul de dominaie i subordonare care constituie ierarhia social se stabilete prin lupte ritualizate i simulate, n cursul crora indivizii mai slabi nu sunt afectai fizic, ci sunt silii s nvee i s accepte situaia lor de subordonai. Aceasta presupune frnarea agresivitii prin adoptarea unor

atitudini de supunere sau mpciuire, care implic adeseori retragerea din faa adversarului i evitarea lui n situaii stimulatorii cu semnificaii deosebite. Cu ct animalul subordonat are un rang mai inferior, cu att dispune de libertate de aciune mai mic. El nu are acces n adpostul sau refugiul principal i nici n cele mai optime refugii secundare, nu se poate atinge primul de hran i nu are acces la femele dect n msura n care masculul de rang superior se arat indiferent de asemenea tentative, ceea ce, de obicei, nu prea se ntmpl. Cunoaterea individual inhib agresivitatea. Structura ierarhic a uni grup organizat este, n realitate, foarte complicat. Rareori aceasta are o form linear, de obicei se ramific, existnd att o ierarhie a masculilor ct i una a femelelor. Pe de alt parte, ierarhia social nu este niciodat rigid, deoarece survin n permanen mici modificri. La unele specii femelele n estru sau gestante dobndesc un rang superior. Acelai lucru se ntmpl i cu femelele inferioare din momentul n care ncep a fi preferate de masculii dominani. Asemenea fenomene au fost observate mai ales la primate. Poziia de individ dominant a unui animal depinde, mai ales n cazul masculilor, de o anumit postur i energie potenial specific, de natur neuroendocrin, care alimenteaz comportamentul de impunere, propriu dominantului. Modificrile importante ce survin uneori n morfologia masculilor dominani pot determina rangul ierarhic. Aceste modificri constau n primul rnd n vtmri corporale ce afecteaz mai ales organele dimorfismului sexual. Dar pierderea rangului superior poate fi produs i pe cale pur fiziologic, n urma unui efort psihic i fizic intens. La animalele gregare exist i o relaie ntre individ i grup exprimat sub forma densitii grupului, care variaz de la o specie la alta. Densitatea grupului depinde de distana social, care este deprtarea maxim dintre indivizii aceluiai grup, i de distana individual, care este deprtarea minim dintre indivizii grupului respectiv. Exist specii la care distana individual lipsete, animalele respective tolernd i chiar cutnd contacte corporale strnse. Aceste specii au fost denumite animale de tip contact, din aceast categorie fcnd parte primatele. Alte specii fac parte din animalele de tip distant. Chiar i n perioadele de repaus grupul de animale gregare manifest o densitate crescut. Sexul, vrsta i starea fiziologic influeneaz, de asemenea, relaiile individului cu grupul. Perioada de rut reduce distana social ntre sexe, contribuind la formarea unor grupuri dense. Invers, la femelele gestante de mamifere se constat, n perioada premergtoare ftrii, o tendin de a se izola de grup. La unele specii de mamifere, masculii se separ, de asemenea, de crd dup terminarea rutului. Masculii i femelele btrne manifest tendina de a se izola de grup. n cazul masculilor, naintarea n vrst este nsoit, de obicei, de o cretere a agresivitii. Comportamentul sufer o serie de modificri n cursul vieii individuale a individului care se pot datora fie proceselor de dezvoltare sau maturare a tiparelor neuromotorii nnscute, fie unor variate procese de nvare. nvarea este un proces nervos central care produce, sub influena mediului extern, modificri de durat n mecanismele comportamentale nnscute. Aceste modificri se pot referi la modalitatea de executare a tiparului motor sau, mai frecvent, ele afecteaz numai mecanismul de declanare fr a schimba elementele rspunsului. nvarea nu trebuie s fie confundat cu inducia simpateutic care este un proces de copiere, imitare. nvarea prin imitare este caracteristic unui numr extrem de restrns de specii. Cele mai rspndite forme de nvare sunt: habituarea (obinuirea, familiarizarea animalului cu ambiana printr-o contactare senzorial treptat ca urmare a stingerii rspunsurilor fa de repetarea monoton a stimulilor lipsii de semnificaie pozitiv sau negativ; datorit acestui tip de nvare animalul este capabil s sesizeze cele mai nensemnate modificri ale mediului), nvarea latent sau nvarea asociativ (este de dou feluri: condiionarea de tip I sau de rspuns studiat de I. P. Pavlov, const din asocierea repetat a unui stimul iniial indiferent animalului, cu un alt stimul specific declanrii unei reacii instinctive reflexe, ajungndu-se la un transfer de semnificaie prin care stimulul indiferent primete o valoare stimulatorie specific, devenind capabil s declaneze singur reacia reflex care dobndete astfel un caracter condiionat; aceast form de nvare este insuficient pentru a explica comportamentul global efectuat de un animal activ i condiionarea de tip II sau instrumental, operant sau de tip Skinner tipul de nvare este studiat de coala

behaviorist american, prin metoda labirintului sau a cutiei cu probleme, urmrindu-se comportamentul global al animalului, care poate efectua micri libere, complexe, voluntare, cu caracter apetitiv; prin aceast condiionare se ntrete un anumit comportament spontan al animalului, att stimulul ct i rspunsul fiind administrate naintea recompensei, astfel nct animalul nva, prin ncercare i eroare, nsi reacia de rspuns adecvat, avnd posibilitatea s-i desfoare relativ nestnjenit comportamentul su global normal; nvarea latent se face fr nici un fel de intervenie, doar prin luarea de contact cu ambiana, procesul fiind n consecin de lung durat i acumulativ i se realizeaz prin dou tipuri de comportament: de curiozitate sau explorare i comportamentul ludic sau jocul) i dup unii autori inteligena (este considerat de unii autori drept forma cea mai superioar de nvare, iar de alii o manifestare calitativ deosebit reprezentnd procesul nervos prin care animalul sau omul sesizeaz brusc o nou relaie ntre dou sau mai multe elemente ale ambianei sale i, restructurnd cmpul lui perceptiv configuraional, ajunge, n mor indirect, la atingerea unui scop pe care nu-l poate atinge direct; inteligena reprezint capacitatea de a nelege, de a intui o situaie nou i de a reaciona adecvat; actul inteligent se bazeaz pe celelalte forme de nvare, pe care le implic, pe memorie, anticipare i elaborarea unor tipare interioare). Capacitatea de nvare are o baz nnscut, deoarece s-au constatat predispoziii filogenetice de nvare, care difer n funcie de specie, de reacia comportamental ce se cere nvat, de localizarea n spaiu i de programarea n timp. Exist perioade critice de nvare legate de fenomenul de imprimare sau impregnare. nvarea reprezint, aadar, o modificare ontogenetic a comportamentului, dar ea se bazeaz pe o programare i localizarea filogenetic, pe unele tipare nnscute i pe mecanismele acestora. Comportamentul este adaptativ deoarece, asemenea tuturor particularitilor structurale i funcionale ale organismului viu, tinde s pstreze integritatea individului i speciei ntr-un mediu ostil. Activitile efectuate n avantajul direct al individului sunt comportamentul de hrnire (acesta difer de la o specie la alta, dar se compune ntotdeauna dintr-o faz apetitiv i una consumatoare; animalele care au gama elementelor cu semnificaie de stimul alimentar i cu valoare nutritiv este foarte larg au fost denumite eurifage, spre deosebire de animalele cu un regim de hran restrns, denumite stenofage acestea din urm sunt foarte rare) i comportamentul de salvare (acesta se refer la aciunile desfurate de animal pentru a-i salva integritatea fizic n faa atacului unui prdtor; dumanii naturali pot fi recunoscui prin nvare; omul reprezint pentru animale dumanul universal motivele pentru aceast reacie nu sunt cunoscute suficient; reacia animalului nu este evident pn nu se ndeplinesc condiiile distanei de fug; fuga este necesar pentru a menine o distan constant de prdtor; o dat cu atingerea acestui obiectiv se instaleaz, din nou, starea de relaxare; n cazul n care animalul este ajuns se declaneaz reacia critic n care animalul urmrit i pune toat energia de care este n stare). Activitile n avantajul grupului sunt cumulate n comportamentul care avantajeaz grupul. Acestea presupun colaborarea a cel puin doi indivizi. n efectuarea acestei cooperri un rol determinant l au aa numiii declanatori sociali sau sociosemnale (etalarea unor structuri speciale, efectuarea unor micri caracteristice, emanarea unor mirosuri, emisia unor sunete tipice, toate acestea avnd capacitatea de a declana la ali indivizi de aceeai specie rspunsuri nnscute i totdeauna aceleai. Declanatorii sociali sunt rezultatul unei ritualizri, proces etologic prin care un comportament aparinnd unei anumite motivaii se formalizeaz, cptnd o funcie expresiv, cu rol n biocomunicare, devenind astfel un stimul-semnal incorporat filogenetic ntr-o motivaie, diferit de cea originar, asigurndu-se mecanisme eficiente de cooperare intraspecific. Cel mai important comportament n slujba comunitii este reproducerea. Un alt mod de comportament de acest tip este agresivitatea sau intolerana intraspecific. Maimuele antropoide, rudele cele mai apropiate ale omului. Din grupul antropoidelor fac parte mai multe categorii de maimue mari ntre care citm cimpanzeul, gorila, urangutanul i o maimu de dimensiuni mijlocii, gibonul. Antropoidele au primit aceast denumire (ce semnific asemntoare

omului) deoarece ele prezint un numr impresionant de caracteristici asemntoare cu cele ale omului. Arthur Keith a stabilit c din 1065 de caractere anatomice prezente la om, 312 sunt proprii numai lui, 396 exist i la cimpanzeu, 386 exist i la goril, 354 se ntlnesc i la urangutan, 117 la gibon i numai 113 la celelalte mamifere inferioare. Dup cele mai noi opinii emise de oamenii de tiin urangutanul apare ca maimu antropoid acum 15 milioane de ani, gorila acum 10 milioane, iar cimpanzeul o dat cu hominizii acum aproximativ 5 milioane de ani. Gibonii sunt maimue foarte greu de gsit n jungla n care se ascunde. Acesta este mprit n trei mari grupe. Prima dintre acestea este Hylobates lar (larul sau gibonul cu mini albe) se gsete n Indochina i Sumatra. A doua grup, Hylobates lenciscus (wowo sau gibonul argintiu), i duce viaa n Sumatra, iar a treia grup, Symphapangus syndactylis (siomangul sau gibonul mare), tot n Sumatra. Aria foarte restrns a rspndirii acestuia, precum i condiiile foarte grele de contact, a fcut ca aceast maimu s nu fie accesibil cercettorilor. Gorila (Gorilla gorilla) este un alt verior neomologat. Aceasta triete n Africa, fiind cea mai mare maimu antropoid, masculii atingnd, uneori, 2-2,30 m i greuti ntre 200 i 300 kg. Spre deosebire de cimpanzeu i urangutan, gorila are un mod de via predominant terestru, crndu-se rar i nu pentru mult timp n copaci. Aici, la bifurcarea ramurilor, gorila i amenajeaz un culcu mare pe care-l cptuete cu frunze, ierburi, muchi i n care se odihnete n cursul nopii. Masculii btrni, ns, obinuiesc s-i amenajeze cuiburile pe pmnt. Gorila se deplaseaz mai uor pe sol dect cimpanzeul, clcnd cu toat talpa, nu numai pe marginea extern a acesteia. De aceea, urmele pailor si seamn cu cele lsate de om, prezentnd, ca i acestea, amprenta clciului. Taxonomitii (taxonomia este tiina care se ocup cu clasificarea organismelor vii; unii biologi o consider drept o tiin a principiilor clasificrii, pe cnd operaiunea de clasificare propriu zis formeaz obiectul sistematicii) n-au ajuns nc, aa cum se ntmpl de obicei, la un consens n ceea ce privete sistematica gorilelor. n general, se admite astzi existena a dou subspecii de gorile: gorila de es sau comun i gorila de munte. Gorila de munte este astzi o specie periclitat, efectivul subspeciei fiind ntre 150 i 200 de exemplare n libertate. Gorila de es triete n numr de cteva mii de exemplare. Gorilele nu le place s fie speriate sau deranjate. Sunt fiine panice i blnde, dar foarte puternice i capabile s se apere cu strnicie de ndat ce se cred ameninate. Grupa unitar de baz, asociere de maimue de ambele sexe i de toate vrstele, care particip n mod colectiv la cutarea hranei, creterea tineretului, aprarea fa de dumani i care au un teritoriu bine definit, este bine alctuit la goril, ca i n cazul tuturor maimuelor antropoide. n general, o familie de gorile este format dintr-un mascul adult, patru pn la ase femele i puii respectivi. Conductorul grupului este masculul, numit i spate-argintiu, datorit unei dungi verticale de pr albargintiu ce coboar de-a lungul spatelui. El asigur aprarea familiei i menine coeziunea grupului. n amurg, gorilele nceteaz s se mai hrneasc i ncep construirea noilor culcuuri n care vor dormi n cursul nopii. n zori, dup trezirea i coborrea din cuiburi, ele rencep cutatul hranei. Peste ctva timp, grupul se oprete pentru vreo jumtate de or. Adulii se odihnesc sau se puric reciproc, n timp ce puii i tineretul se joac. Dup repaus, grupul i reia activitatea de hrnire pn la amiaz, cnd survine cea mai lung perioad, circa o or i jumtate, de odihn. Restul zilei este din nou i n cea mai mare msur dedicat obinerii hranei, pn seara nemaintervenind dect un foarte scurt repaus. Acesta este modelul de baz, ideal, al activitii grupului. El variaz zilnic, n funcie de densitatea hranei, starea vremii i zona de teritoriu n care se gsete grupul. n zilele nsorite, dac se afl n centrul teritoriului lor, unde hrana este abundent, gorilele se deplaseaz pe distane mici, dedicnd mai puin timp mncrii i mai mult odihnei. Dac este o zi ploioas, ele rmn n locul n care le-a apucat ploaia i rencep hrnirea de ndat ce aceasta se oprete. Contactul dintre grupuri este rar, n acest caz asistndu-se invariabil la o disput ntre masculi. Urmrile confruntrilor nu sunt dect arareori drastice. Gorilele din Ruanda i Zair triesc n astfel de grupe unitare, compuse din 20-30 de animale, femelele adulte fiind mai numeroase dect masculii dei sunt dominate de un mascul n timp ce

femelele solitare triesc, nu n mijlocul nucleului de baz, ci la periferia grupului. Organizarea social este diferit de cea a urangutanului, cimpanzeului i cimpanzeului pitic. La gorile structura social presupune mari antagonisme ntre masculi, ceea ce nu le permite vntoarea colectiv i o diviziune a muncii. Gorilele sunt recunoscute pentru grupele lor, unde cel mai btrn mascul domin ntreg grupul i unde adolescenii masculi sunt alungai din nucleul de baz n momentul maturitii lor sexuale, nu numai pentru nlturarea concurenei, ct i pentru evitarea consanguinizrii. Pentru acest motiv, se pot vedea masculi solitari plimbndu-se la marginea teritoriului grupului respectiv. La gorile un grup se dizolv o dat cu moartea masculului. Ct privete omorrea puilor, la gorile spre deosebire de cimpanzei morii sau omorrea puilor provine din mijlocul nsui al grupului, hotrrea fiind luat n comun. Dumanii naturali ai gorilelor sunt foarte puini. Leopardul este considerat singurul animal care ndrznete s ncerce a ucide o goril, i aceasta doar dac este tnr sau bolnav. Omul este, ns, cel mai mare pericol pentru gorile. Orangutanul (Pongo pygmaeus) este o specie de maimue antropoide care a primit, datorit asemnrii izbitoare cu omul, denumirea de Omul pdurii. Aceste animale extrem de solitare au nlimea de 1-2 m, cu capul mare, cu privire i aspect aproape uman. Orangutanul i-a ctigat renumele n Kalimantan, Malayezia de cel mai puternic i iret animal al junglei. Vegetarieni convini, hrana lor preferat o constituie frunzele zemoase ale orhideelor i ferigilor, ciupercile mari i crnoase, vlstarii tineri ai pomilor, mugurii i fructele tropicale, dar nu se dau n lturi i sunt tot aa de avizi i pentru furnici i albine, iar dac nu mai gsesc altceva nu se sfiesc s prind o pasre sau o veveri. Cu toate c jungla nu este de loc ospitalier pentru locuitorii ei, posibilitile de asigurare a hranei fiind parcimonioase, crbuii i larvele constituind pentru urangutani adevrate delicatese, dup care se nnebunesc i pentru acest considerent mare parte din timpul lor disponibil l folosesc pentru jupuirea scoarei copacilor czui, mai ales la mijlocul zilei, acesta fiind timpul lor preferat pentru hran. Dar epoca cea mai fericit i cea mai activ a lor ncepe o dat cu sezonul fructelor, cnd aceste animale att de prudente sunt ocupate cu culesul de durion, perioad n care comit i singura lor impruden: aceea de a fi descoperite. Urangutanul pare s nu cunoasc senzaia de sete, pentru c foarte rar poate fi vzut la marginea unui ru pentru a se adpa i atunci cnd o face, pune o mn cu n curentul apei i o scoate uor, dup care pentru a se rcori, i stropete zgomotos faa i corpul. De altfel, nevoia de sete i-o satisface din plin cu roua care acoper frunzele pe care le mnnc, ct i cu sucul coninut de acestea. Teritoriile lor sunt destul de mari i adesea ele se ntind pn la marginea unui ru, n care nu se vor aventura niciodat dac apa este prea adnc, pentru c nu tiu s noate. Puii de orangutan sunt zvpiai i adesea neasculttori, depinznd total n primele 6 luni de via de mama lor, hrnindu-se numai cu lapte, stnd majoritatea timpului agai de corpul femelei, neprsind-o nici un moment, nici n timpul pelerinajului pentru cutarea hranei i nici n timpul somnului. Cam la vrsta de un an, apar primele semne de independen, cnd puii ies n lume s exploreze fiecare col de tuf, dar i asta cu pruden i numai sub ochiul atent al mamei care, chiar cnd se deplaseaz din copac n copac, are grij s-i atepte odrasla. Dar, timpul trece, puii cresc mari i prea grei pentru a mai fi purtai n spinarea mamei. Vigoarea lor crete o dat cu vrsta. ncep s-i cunoasc bine teritoriul, ceea ce constituie o bun msur de siguran. Sunt glgioi i curioi, dar, cu toate acestea, pn la vrsta de trei ani vor rmne tot sub tutela mamei, care nu-i va scpa din ochi i care-i va nva cum s se fereasc de venicii lor dumani: arpele, crocodilul i oamenii. Contrar celorlalte maimue antropoide, ca cimpanzeii i gorilele, care triesc n triburi, orangutanul este un individualist, formnd grupuri mici de cte 3-4 exemplare din tineret, care, separndu-se de mamele lor, i iau libertatea de aciune pe cont propriu. Prima lor grij este, n afar de obinuita cutare a hranei, construirea cuibului care constituie o ndeletnicire nvat nc din timpul copilriei i creia i se dedic cu toat pasiunea. Construcia cuibului nu este numai o art pentru ei, ci este un act comportamental deosebit de important n viaa urangutanului, deoarece el este venic n cutarea

hranei pe un teritoriu imens i i face un cuib n fiecare sear. Aezat n copacul cel mai nalt, cu o pardoseal din ramuri mpletite i tapisate cu un strat gros de frunze, cuibul nu este folosit nainte de a fi ncercat dac este sau nu rezistent. Apucndu-l cu amndou braele l preseaz puternic, l zglie, i l mai consolideaz acolo unde socotete necesar c mai este nevoie de o mbuntire. Adesea, seara nainte de culcare i va aterne peste corp o cuvertur de frunze care-l va proteja de insecte sau ploaie. Sunt foarte meticuloi n fiecare sear cu protocolul culcatului, nct i petrec ore ntregi pentru aranjarea i fasonarea adpostului. Cu viaa lui prea puin linitit, orangutanul nu triete mai mult de 30 de ani. n perioada de mperechere, masculii se adun mpreun i emit nite sunete puternice pentru a atrage femelele i se pare c acela care face mai mult zgomot va merita i favorurile acestora. O dat cu naintarea n vrst, ei devin greoi i prea grai ca s se poat cra pn n vrful copacilor. Vor rmne pn la urm nite solitari, care nu vor mai fi n stare s fac nici un ru, dac nu vor fi deranjai i plictisii prea mult. Cimpanzeul (Pan troglodytes) este, fr ndoial, antropoidul cel mai familiar omului. Patria sa o constituie regiunile mpdurite ale Africii Centrale unde, iniial, au fost descrise zece specii diferite de cimpanzei, ulterior operndu-se ns mai multe reducii, astfel nct astzi majoritatea biologilor accept existena a numai dou specii: cimpanzeul comun, avnd patru rase geografice distincte, i cimpanzeul pitic sau bonobo. Dac omul nu ar cunoate cimpanzeul, scria Konrad Lorenz, el ar accepta mult mai uor originea sa animal. ntr-adevr, marea asemnare a cimpanzeului cu omul l face pe acesta din urm s-l perceap nu att ca pe un animal, ct ca pe o figur uman, caricatural i degenerat, mai ales atunci cnd este vorba de cimpanzeii captivi din circuri i grdini zoologice. Cimpanzeul are obiceiul s examineze foarte atent un obiect apropiindu-l de fa (sau aplecndu-i faa spre el), fiind de multe ori nclinai s credem c simul olfactiv ar fi pe primul plan. De fapt, el i-l apropie de fa pentru a-l pipi cu buzele i n cazul unui obiect potenial periculos gestul nseamn i pruden pentru a-l aduce n imediata apropiere a principalei arme a maimuei: dinii. Cu toate acestea, simul olfactiv are un deosebit rol n alegerea hranei i n descoperirea dumanilor imineni. Auzul cimpanzeilor pare s fie mai bun dect al omului, mai ales n ceea ce privete perceperea vocalizelor nalte. De asemenea, acuitatea vizual i distingerea culorilor sunt destul de asemntoare la om i cimpanzeu. Cimpanzeul reacioneaz cu o extraordinar intensitate la toate schimbrile produse n cmpul vizual, n timp ce zgomotele l las aproape indiferent. Nici simul tactil nu difer prea mult de al omului, numai c el se concentreaz mai mult n buze dect n vrful degetelor. Atitudinea lor schimbtoare, umorul i capriciul, gelozia, glumele i joaca, felul n care procedeaz ca atenia s fie atras asupra lor, modul de a intimida sau de a se impune constituie tot attea caliti sau tot attea defecte. De altfel, cota dinamic emoional a vieii lor este n direct corelaie cu existena relaiilor sociale i cu raporturile reciproce dintre indivizi. Cu toate c cea mai mare parte a maimuelor antropoide duc o via gregar, cimpanzeii i gorilele formeaz grupuri familiale din 4 pn la 10 indivizi: un mascul i mai multe femele adulte, avnd lng ei un exemplar mai tnr, alergnd cu toii n cutarea hranei. Grupul duce o via nomad, dei nu se cunoate nc cu precizie aria de migraiune i mrimea teritoriului. Majoritatea grupurilor i aleg un ef, alegere care nu constituie ntotdeauna un rezultat al luptei pentru supremaie, dar care depinde n bun msur i de un consimmnt luat de comun acord, acest act fiind precedat de o serie de provocri de intimidare sau de demonstraii, de o mulime de gesturi subtile, aproape imperceptibile, nsoite de vocalize. Coeziunea unui astfel de grup este asigurat de diferii factori, din care satisfacia libidoului sexual, instinctul matern i relaia prini copii asigur fora i formeaz premisa unei securiti att de necesare n lupta pentru existen. Numeroase sunt observaiile n care s-au vzut cimpanzei, care cu riscul vieii lor veneau n ajutorul tovarilor, mai ales al celor tineri. Tinerii cimpanzei, la care instinctul sexual nu pare s joace un rol att de important n perioada de adolescen, fac dovada unei sociabiliti mult mai mari dect animalele adulte sau btrne.

Dovezi de cooperare, mai ales n rezolvarea unor probleme de via i de moarte, se ntlnesc n mod frecvent la maimuele antropoide care triesc n stare de libertate. Mare parte dintre ele se folosesc mai ales de strigte i nu trebuie s ne ndoim de loc c acest mijloc de comunicare reprezint o vorbire n adevratul neles al cuvntului. Sunetele nuanate pe care le fac, mai rar, gorilele, i mult mai multe i mai nuanate cimpanzeii, constituie expresia unor stri emoionale, sau relaii ale diferitelor schimbri care se produc n situaia general a colectivitii i care sunt, fr ndoial, de o importan vital pentru toi membrii acestuia. Lucru important este c aceste comunicri au o semnificaie precis i c ele sunt nelese de toi membrii grupului. Strigtul de alarm sau de mnie, comunicrile care se refer la descoperirea unor surse de hran, sa ncercrile de apropiere ntre sexe, grohiturile de satisfacie, absolut toate aceste semnale primesc un rspuns corespunztor din partea celor crora le sunt adresate. Un mascul adult care va descoperi un grup de oameni n desiul junglei se va urca drept n vrful arborelui unde se gsesc ascuni membrii grupului, va zgria coaja acestuia, i va ndrepta braele i capul de la femel pn la locul descoperirii, dup care fr nici un zgomot vor cobor cu toii, mai nti copilul, apoi femela i n cele din urm masculul, ca un ultim aprtor al familiei. Cimpanzeul manifest o permanent nevoie de micare, lucru evident, n special la tineret care efectueaz un infinit numr de micri acrobatice, neprevzute, srind cnd nainte, cnd napoi, nvrtindu-se ca o sfrleaz, stnd atrnat cu capul n jos sau agndu-se de crengile copacilor. Facultatea lor de concentrare este destul de mic, ei trecnd rapid i deseori de la o activitate la alta. Majoritatea observaiilor asupra maimuelor antropoide au fost fcute n condiii de laborator, fapt care ar putea duce o lumin puin subiectiv asupra comportamentului acestora. Pentru motivul ncriminat, un grup de cercettori englezi i japonezi, sub conducerea lui Jun-Ichiro-Itani, au studiat timp de 10 ani marile maimue africane n mediul lor natural i n special dezvoltarea unui tnr cimpanzeu pn la intrarea lui n grupa adulilor. Acetia au avut de ntmpinat mari greuti deoarece n libertate veriorii notri evit omul cu mare grij. Mult vreme s-a crezut c cimpanzeii sunt exclusiv vegetarieni. Dup observaiile fcute de Jane Goodall s-a observat c acetia sunt consumatori ocazionali de insecte i mici roztoare, dar i vneaz i consum chiar mamifere de talie mijlocie cum ar fi maimue mai mici, antilope sau porci slbatici africani. Vntorile se fac n colectiv, dup o anumit strategie, i sunt urmate de un soi de sacrificiu ritual svrit n comun. Acest ceremonial intervine doar n anumite momente, n timpuri normale ei culegnd de unii singuri fructe i alte vegetale ce constituie hrana lor obinuit. O alt observaie crucial este cea dup care, uneori, cimpanzeii introduc cu ateniei un fir lung de iarb ntr-o gaur a unui muuroi de termite, ateptnd ca insectele s se agae de el, scondu-l apoi i culegnd cu buzele prada astfel obinut. Crenguele folosite la acest gen de hrnire sunt uneori ajustate (se rup frunzele, se ndeprteaz cioturile). Ocazional, cimpanzeii sparg cu o piatr smburi de nuci de cocos, iar ceilali introduceau bee ntr-un stup de albine, lingnd apoi mierea de pe ele. Aceste observaii l-au fcut pe Louis Leakey s fie cuprins de un entuziasm foarte mare i s afirme c n cazul n care definiia fiinei umane (drept unic furitoare de unelte) nu este revizuit cimpanzeul va trebui s fie considerat OM ! S pstrm proporiile date de bunul sim ! Grupa unitar de baz este o asociere de maimue de ambele sexe i de toate vrstele, care particip n mod colectiv la cutarea hranei, creterea tineretului, aprarea fa de dumani i care au un teritoriu bine definit. S-a stabilit c la cimpanzeii pitici grupul este format dintr-un numr egal de femele i masculi, n timp ce n grupurile de cimpanzei obinuii predomin masculii. Studiul unor asemenea comuniti a scos la iveal unele comportamente surprinztoare, necunoscute pn acum, i anume fenomenul de ucidere a puilor. Acest comportament ciudat a fost interpretat nu ca un act de agresiune evident sau ca o manifestare de violen, ci el a fost considerat ca un mecanism natural de meninere a structurii grupului care este de mare importan pentru masculii solitari, dar nu la cimpanzei, la care nu exist asemenea elemente, dect la marginea grupului. Masculii nu-i prsesc niciodat grupul lor natal, deoarece ei formeaz nucleul central al grupului i au legturi foarte strnse ntre ei. Ei nu stabilesc legturi cu masculii altor grupuri vecine i datorit acestui fapt atunci cnd au loc luptele dintre ei pot avea urmri fatale. Dac se va ntmpla ca un cimpanzeu mascul s-i prseasc grupul natal, el

va fi alungat din societatea cimpanzeilor, nu se va putea altura unui alt grup vecin i nici nu-i va putea crea un grup nou. Dar dac viaa masculilor este n general mai anost, aceea a cimpanzeilor femele pare s fie mult mai complex. Ele duc o via mai retras, se deplaseaz pe un domeniu mai restrns, relaiile mam fiic nu sunt prea cordiale, n schimb relaiile dintre femelele adulte sunt foarte feminine i fac adesea obiectul unor aprinse discuii. Un fapt surprinztor s-a dovedit a fi migraia femelelor ntre grupe, care este deosebit de frecvent. Ajuns la maturitate sexual, o adolescent i prsete grupul natal pentru a se afilia unei alte grupe unde va avea loc i acuplarea, iar dac dintr-o oarecare ntmplare puiul va muri, femela se va deplasa din nou pentru a gsi alt grup, sau va sfri peregrinarea ntorcndu-se din nou la grupul su natal. Migraia femelelor ia uneori i aspecte tragice, putndu-se vedea cazuri de canibalism i de omorre a puilor, cimpanzei masculi atacnd puii femelelor tinere. De altfel, astfel de cazuri sunt rare. Migraia femelelor de la un grup la altul este acceptat, n timp ce copiii nscui n afara grupului respectiv sunt alungai fr cruare de masculi, eliminndu-se competiia masculilor pentru femele. Masculii solitari formeaz grupuri la marginea agregrii de baz. Uneori, elemente izolate din aceste grupuri fur femele i formeaz baza grupului propriu. La cimpanzei, legturile dintre masculi se desfac n mod frecvent n vederea formrii de noi grupuri, dar relaiile lor vor continua s fie apropiate. Ei se vor mai ntlni pentru cutarea hranei sau pentru alte ndeletniciri comune i nu vor deveni rivali dect numai n prezena femelelor, adic atunci cnd are loc i sciziunea ntre dou grupe care se termin, ca de obicei, prin rpirea unei tinere femele. Aceast diviziune a unei grupe poate avea consecine deosebite pentru ntreaga grup, mai ales n ceea ce privete valorificarea unui teritoriu i a unei bune nelegeri, pentru c cele dou fraciuni vor coexista oricum mai panic mpreun dect dac mai multe grupe strine ar suprapopula acelai teritoriu. ntre observaiile fcute asupra cimpanzeilor aflai n libertate sunt i unele uimitoare. De exemplu, ntr-o zi, un cimpanzeu care deinea, se pare, un loc superior n organizarea grupului, a ntins mna unor cimpanzei mai tineri care, cu solemnitate, i-au apsat buzele pe ea. Mai mult, srutul minii pare a face parte i din comportamentul de curtare, cci, s-a observat c o femel venit nou n grup se grbea ctre un mascul mare cruia i-a ntins mna. Cimpanzeul mascul, cu o inut marial, i-a ntins-o la rndu-i pe a sa, a apucat mna femelei i trgnd-o spre el i-a atins-o cu buzele. ntr-o rezervaie natural din Tanzania au fost ntocmite hri speciale cu toate traseele parcurse de cimpanzeii ctorva grupe unitare. S-a putut vedea cu aceast ocazie, c dei utilizarea unui vast teritoriu este un fenomen destul de rar pentru aceast specie, numai masculii erau aceia care parcurgeau ntreg teritoriul de la un cap la altul, n timp ce femelele se deplasau doar n partea central a acestuia. La cimpanzei, relaiile foarte strnse dintre masculi faciliteaz i o coexisten panic n grupul natal. Dou grupe de cimpanzei care triau una n nordul i alta n sudul rezervaiei naturale din Tanzania, sau ntlnit de trei ori la grania dintre cele dou teritorii. La fiecare ntlnire delegaia din nord era alctuit n mod diferit, cu excepia a trei masculi, care au fcut parte din toate cele trei ntlniri. De altfel, acetia plecau adesea mpreun pentru a cuta mncarea, n timp ce marea majoritate a femelelor rmneau fiecare n grupele respective. La cimpanzei, grupul se menine chiar dac membrii acestuia se vor schimba pe parcurs. Un cimpanzeu nu va pleca niciodat din grupul su natal, pentru c acest fapt ar echivala, din punct de vedere social, cu o adevrat sinucidere. Limbajul la primatele actuale. La maimue, observaiile au artat c i n perioada de imaturitate sexual, ele au totui o serie de cunotine ereditare despre semnificaia unor mimici sau posturi pe care le utilizeaz animalele n starea de agresiune. Aceasta nseamn c o parte a comunicrii este ereditar. Majoritatea lucrrilor de specialitate folosesc termenul de comunicare la animale i prea puine utilizeaz cuvntul limbaj. Sigur c dat fiind complexitatea comportamental a animalelor, precum i nc insuficientele date informaionale acumulate pn acum, ne vine destul de greu s putem stabili dac animalele acioneaz ntre ele doar printr-un simplu instinct i nu tim dac sunt contiente sau nu de relaia dintre ele i mediul nconjurtor. i dac, aa cum spunea Franois Jacob,

lumea nseamn mesaje, coduri i informaii, la ntrebarea dac insectele, psrile, petii i alte animale au un limbaj, etologii au rspuns cu un categoric da. Biotelemetria. Dintre toate speciile de animale, maimuele i delfinii au fost cei care au interesat cel mai mult pe specialiti din acest punct de vedere. Pentru nregistrarea individual a bogiei schimburilor de semnale din mijlocul unei grupe de cimpanzei, s-a pus la punct o nou tehnic pentru studiul relaiilor sonore dintre acetia: biotelemetria. ntr-o rezervaie, s-au luat toi membri unei grupe unitare de cimpanzei, care au fost echipai fiecare cu un ham la care s-a ataat o zgard cu un microfon plasat n dreptul laringelui. Zgarda propriu-zis avea un emitor cu baterii de alimentare, fiecare emitor, deci fiecare individ, avnd o anumit frecven. Receptorii au fost conectai la un magnetofon care putea asigura o nregistrare sincron pe toate benzile existente. Grupul de cimpanzei era alctuit dintr-o femel i un mascul adult, cei patru pui ai lor, ali doi masculi i dou femele. Cele mai slabe semnale le-a avut masculul adult. n schimb, semnalele femelei adulte au fost nu numai predominante, dar ele au impus i foarte multe rspunsuri din partea puilor. n sfrit, cei mai zgomotoi au fost puii. Un fapt remarcat de acest experiment l-au constituit strigtele de alarm, contagioase pentru toi membrii grupului i care nu preau s aib o valoare de comunicare, ci numai rolul de avertizare pentru un eventual pericol. De altfel, maimuele sud-africane reacioneaz prin strigte de alarm complet diferite, n funcie de cei trei mari dumani ai lor: arpele, vulturul i leopardul. Ele au un strigt diferit, srind concomitent pe picioarele posterioare i cercetnd cu atenie iarba pentru a semnala prezena arpelui, un alt strigt pentru apariia unui vultur, cnd se reped n cel mai apropiat desi al junglei, i unul pentru leopard, cnd nvlesc toate n copacii cei mai nali. ntrebarea fireasc ce se nate dup un astfel de experiment este: o maimu poate s vorbeasc ? Sau, mai bine spus, o maimu i un om se pot nelege ? Este celebru cazul maimuei Viki care a reuit s pronune patru cuvinte n limba englez (mam, tat, ceac i sus). Se cunoate experimentul AMESLAM (cod gestual utilizat de surdo-mui n SUA.) fcut pe femela Washoe. Aceasta a reuit performane greu de crezut, preluate i de ali pui dup maturizarea primea. Washoe a nvat la 2 ani 40 de cuvinte, iar la 5 ani 132, fiecare semn fiind repetat timp de 15 zile consecutiv, dup care era trecut n vocabularul maimuei ca nvat. O alt femel, Sarah, a fost folosit ntr-un experiment care urmrea s demonstreze c cimpanzeii posed i o aptitudine logic n privina dezvoltrii unei oarecare comunicri lingvistice. S-a imaginat un sistem de comunicare prin manipularea unui tablou electric. Maimua a reacionat pozitiv, cuplnd obiectele artate dup relaii logice, comunicate anterior de ctre om. O alt maimu, Lana, a fost supus unui experiment n care locul central l avea un soi de main de scris la care fiecare clap reprezenta un cuvnt. Criticile asupra experimentului spun c el nu reprezint dect o condiionare instrumental. ncercrile au demonstrat ns c nu este aa. Pentru a dovedi c cimpanzeii au trecut cu succes aceste teste, nu neaprat sub prisma recompensei acordate sau nevoilor stringente de satisfacere a unor necesiti de moment, experimentatorii au dat acces animalelor la toate cuvintele nvate pentru ca ele s-i exprime liber i spontan tot ceea ce vor dori. Comunicarea spontan a depins de doi factori: situaia respectiv de moment i de caracterul simpatic i plcut al interlocutorului. Schimbul de informaii a decurs de cele mai multe ori neateptat de bine. n concluzie vom folosi cuvintele unuia dintre cei care au participat la experimentele de comunicare prin limbaj la primate, Glasefeld: Astzi nimic nu ne poate convinge c nu ar mai fi posibil s punem ntrebri unui cimpanzeu i c el nu va putea rspunde. Caracteristici generale ale evoluiei omului n prezent se poart numeroase discuii n jurul arborelui genealogic al hominizilor, punndu-se la ndoial schema clasictradiional axat pe cele trei verigi: Pitecantrop, Neanderthal, H. sapiens. Dar orict s-ar simplifica sau completa cu noi verigi filogeneza lui H. sapiens sapiens, transformarea maimuei n om presupune rezolvarea unor probleme bio-sociale distincte i care, n principiu, nu pot avea un alt coninut i o alt succesiune logic dect acelea proprii celor trei stadii de archa paleo i neantrop.

Arcantropii i paleantropii se caracterizeaz prin mari transformri morfologice i mici progrese culturale (selecia natural jucnd un rol predominant, dar dup o comand social), n faza ulterioar (neantrop ns) raportul se schimb: instaurarea stabilitii morfologice se mpletete cu un mare i deosebit avnt cultural, socialul devenind predominant. Pn la stadiul de archantrop (la startul hominizrii) mai intensiv s-au dezvoltat toate particularitile osoase ale complexului biped (membrele inferioare i trunchiul); apoi, n trecerea de la australopitec la archantropi i paleantropi, un mare avans a luat creterea masei creierului; n sfrit, n ultimul stadiu, cel mai intens s-a dezvoltat partea frontal a craniului (micorndu-se treptat faa). n legtur cu acest ritm al transformrilor n care dezvoltarea folosirii uneltelor, munca, a jucat un rol determinant se impune o observaie: munca a jucat un rol primordial n raport cu structurile morfofuncionale n primele dou faze (archa i paleantrop), n faza ultim influena restructurant asupra planului biomorfologic reducndu-se (numai asupra acestuia din urm) tocmai pentru c se elaborase deja, n linii mari, o structur anatomofiziologic adecvat unui tip calitativ nou de aciune munca. De aceea, n etapa neantrop, munca ncepe s joace un rol revoluionar n exterior, adic mai puin n raport cu morfologia noilor indivizi, i mai mult n raport cu relaia acestora cu mediul extern, deci cu cultura material. n acest sens, se poate spune dup I. I. Roghinski c saltul antropogenezei a avut dou trepte. Prima, la start, care a constat din introducerea muncii n structura activitii biologice i deschiderea unui proces de refacere morfologic n concordan cu un tip radical nou social ? de activitate. A doua, n faza final, cnd dezvoltarea culturii materiale devine independent de ritmul ncet al transformrilor morfo-funcionale, preponderente devenind activitile socializate. De subliniat rolul pe care-l joac, n trecerea de la prima treapt la a doua, schimbrile geo-climatice din marea glaciaiune Riss i cultura arheologic mousterian. Exist riscul ca s fim orientai prin lecturi spre o imagine simplist, mecanicist asupra antropogenezei, n care fiecare stadiu nou, mai avansat, apare prin evoluia liniar a reprezentanilor fizici din stadiul precedent. Ori, tocmai pentru combaterea acestei reprezentri liniaremecaniciste, tiina din ultimele decenii ne ofer posibilitatea de a completa modalitatea de abordare de mai sus cu o nou dimensiune prin care legitile antropogenezei sunt vzute ntr-un cadru probabilist. Ce nseamn acest cadru probabilist ca opus evoluiei liniare ? nseamn c dup startul luat de H. habilis, fiecare stadiu prin care a trecut procesul antropogenezei s-a caracterizat printr-o anumit formul adaptativ i morfofuncional, pe baza creia a iradiat o diversitate de variante; dup o faz exploziv rmnea n competiie un numr restrns de concureni, o singur variant impunndu-se ca optim. Pe baza ei, ca de la un nou start, porneau noi direcii i, dup un punct critic, se ajungea la o nou sintez, eficient dar singular. Deci, se poate prezenta acest proces ca o tatonare de soluii pe mai multe direcii, unele variante blocnd experimentul hominizrii, altele ncetinindu-l i doar cteva dintre ele gsind ieiri spre noi orbite. Vom reda cteva argumente de baz pe care se fundamenteaz viziunea probabilist statistic, datorit creia ne formm o nelegere mai adecvat gradului nalt de complexitate pe care l-a avut antropogeneza. Ne limitm la argumente ce privesc dou aspecte ale antropogenezei. Primul aspect. Spre hominizare au tins multe specii, iar la startul antropogenezei au fost numeroi concureni. Procesul transformrii vieii arboricole n via terestr sau semiterestr, cu suita de modificri a complexului de locomoie, alimentare, vedere, comunicare interindividual i a organului nervos al reflectrii nu a fost un moment secundar restrns i accidental n viaa primatelor. n prezent se tie c acum 25-30 milioane de ani (n Miocenul superior i Pliocenul inferior) numeroase specii de antropoide superioare (pongide i hominide), sub presiunea anumitor transformri geoclimatice, au prsit exclusivismul vieii arboricole, ncercnd diverse variante de locomoie, combinat sau exclusiv terestr, angajndu-se, astfel, n complexul de modificri morfologice proprii hominizrii: n structura bazinului (n urma locomoiei bipede), a craniului, a dentiiei, a scheletului postcranian. Iat de ce este corect s vorbim de cursa hominizrii, care a cuprins numeroase primate superioare. Astfel, n Oligocen i Miocen, pongidele au intrat ntr-o faz de dezvoltare intensiv iradiind pe mai multe direcii adaptative, reductibile la trei principale: 1. Specializarea arboricol (driopitecii i proconsulii); 2. Combinat: arboricolo terestr (oreopitecii);

3. Specializare terestr (strmoii australopitecilor i hominidelor). Pe toate cele trei direcii mersul biped i manipularea au fost prezente ntr-o pondere diferit, dar numai n ultima variant, mersul biped i manipularea au antrenat cele mai complexe modificri i care, asigurnd adaptarea i supravieuirea indivizilor, i ndeprtau treptat i tot mai mult de caracterele aciunii exclusiv biologice. Pe aceste trei direcii au aprut numeroase variante de adaptare: unele n care se dezvolta manipularea de obiecte, dar fr restructurarea turmei, altele dezvoltau complexul mersului biped, dar fr manipulare. Diversele variante de abordare a cursei hominizrii au nsemnat, inevitabil, o diversitate de destine i nu dintre cele mai prospere. De ce ? Pentru c locomoia terestr, asigurarea hranei i aprarea prin manipularea de obiecte unelte la nceput putea foarte greu compensa dezarmarea biologic a antropoidelor terestre din Pliocen i Pleistocen (ntre minusurile adaptative reinem: lipsa de coli i gheare eficiente n aprare, ritm redus de nmulire datorit unei lungi perioade de sarcin , naterea, ca regul, a unui singur pui, o lung perioad de alptare 1 2 ani , maturizarea sexual trzie etc.). De aceea, dei organismul lor nc nespecializat avea o plasticitate remarcabil, n adaptarea lor (care includea i soluii din arsenalul hominizrii) oscilau ntre un nivel mediunormal i pessimum (limita de jos a supravieuirii), curba tinznd spre aceasta din urm. Iat explicaia dispariiei, la finele Teriarului, a unui numr considerabil de maimue terestre superioare ! Astfel, este gritor faptul c, pe cnd dintre antropoidele adaptate mediului forestierarboricol au supravieuit pn astzi cinci specii, cele care i-au ncercat destinul pe via terestr i n savane au disprut integral n Pleistocenul mijlociu sau ulterior acestei perioade ! Numai o singur variant de specializare terestr (de tipul H. habilis) la viaa de cmp deschis, unde resursele alimentare (vegetaloanimaliere accesibile) erau reduse i pericolul atacului din partea carnivorelor era constant, a reuit s uneasc ntr-un unic sistem adaptativ optim: mersul biped, manipularea uneltelor i viaa de turm. Numai n aceast formul s-au putut concentra toate modificrile morfofuncionale ntr-o singur sintez armonioas. Al doilea aspect. Varianta optim nu a reprezentat o linie izolat i continu. Ea nu s-a cristalizat i n-a avansat pe o linie frontal, ci s-a mpletit, n tot timpul cursei, cu celelalte variante. Schema citat evideniaz c n cursa hominizrii au intrat, din timpul Teriarului, multe genuri de primate superioare, dar pe parcurs majoritatea s-au blocat dintr-un motiv sau altul. Astfel, varianta optim, unic, a realizat un adevrat slalom, trecnd printr-o diversitate de bariere morfoecologice i geoclimatice care impun legitilor antropogenezei un caracter neliniar probabilist. Dup aceast schem se pot detaa i cteva dintre bornele printre care a avansat varianta optim n diverse faze. n ncheiere vom trece n revist cteva dintre obstacolele tipice, prezente n cursa antropogenezei, care prin problemele puse diverilor concureni, au deschis dileme, alternative n faa lor la care rspunsul, pentru unii a fost evident insuficient sau de-a dreptul falimentar, iar n alte cazuri s-a dovedit a fi imperfect. Ca n orice competiie, i aici se cereau numai rspunsuri i soluii perfecte, optime. Vom cuta s prezentm aceast serie de obstacole, ntr-o succesiune ct mai sugestiv pentru gradul de complicare a cursei antropogenezei. 1. Problemobstacol: a deine anumite valenecapaciti i rezerve morfofiziologice i ecologice nu numai pentru angajarea tehnologiei manipulrii de unelte ca principal form de interaciune cu mediul, dar i pentru a o continua i desvri. ns nu toate antropoidele din Pliocen au avut structuri morfologice adecvate pentru a evolua consecvent pe linia solicitrilor perfecionrii mersului biped i a manipulrii de obiecte. Aici, cele mai mrunte particulariti n structura morfofuncional se puteau dovedi, pe parcurs, drept bariere de netrecut, aa nct fceau ineficient achiziia complexului: mers biped + manipulare de unelte. Ca urmare, cei care au evoluat cu aceast variant inconsecvent (care gustaser din noul fruct al hominizrii, dar nu putuser s mearg pn la ultimele sale consecine) i nu au putut nici s se ntoarc la modalitatea de maimu pur, ca pongidele (cimpanzeu, goril, urangutan), au fost condamnai la o existen mizerabil. Asemenea destin au avut multe grupuri de australopiteci care trecuser nc din Pliocen la manipulare de unelte, deci n faza premuncii, i au rmas la acest prag pn n Pleistocen. Atunci, n faa marilor solicitri geoclimatice, a pericolului fiarelor i a concurenei unor antropieni, mult mai agresivi i eficieni, ei prsesc scena, dispar, deoarece

manipularea de obiecte, ncremenit n formele ei iniiale, ncetase s mai fie o promisiune de progres, ea devenise un simplu avorton tehnologico-adaptativ. De aceea, n prezent antropologii presupun c unele specii de australopiteci, dup o lung i jalnic existen timp de sute de mii de ani ai villafranchianului i a altor epoci din Pleistocen, au fost exterminai nu att de deprtatele feline, cu care se nrudeau numai prin calitatea de mamifere, ct de rudele lor apropiate mai norocoase i, de fapt, mai consecvente hominizii ! Iat deci un prim exemplu de caz-limit al cursei antropogenezei, un prim obstacol, n faa cruia muli concureni au dat rspunsuri neadecvate. Printre alternativele inconsecvente elaborate, trebuie s menionm cteva tipuri care concretizeaz cele spuse despre caracterul probabilist, statistic neliniar al acestei curse. Astfel, o alternativ a fost aceea a australopitecilor care prin manipulare i mers biped, pierzndu-i avantajele de maimue arboricole, au ctigat doar o stabilitate valabil numai n limitele anumitor oscilaii geoclimatice i n anumite nie ecologice (unde lipsesc sau sunt prezeni doar anumii adversari carnivori cu care se poate coexista). O asemenea alternativ, care nseamn o specializare ngust a speciei prin tehnologia manipulrii, ntruct o fixeaz de un mediu foarte limitat ca posibiliti adaptative i pentru c nu asigur un grad nalt de securitate, nmulire etc., poate fi numit o alternativ cu barem cobort. Uneori, mersul biped fr manipulare poate asigura chiar o dezvoltare psihic accentuat. Spre deosebire de ea, exist un alt tip de alternative deviante de la linia hominizrii progresive, care, de asemenea, fiind specializate prin complexul manipularemers biped, nu au gsit alt modalitate de atenuare sau lichidare a dezarmrii lor naturale (mobilitate i vitez redus la fug, lips de coli, de blan, mare mortalitate infantil etc.) dect pe calea gigantismului. Putem numi o asemenea alternativ o specializare ngust, dar cu barem adaptativ ridicat. i numai speciile care au avut resurse morfogenetice au mers pe linia amplificrii narmrii cu organe artificiale i a intensificrii cooperrii interindividuale (H. habilis nespecializai) ceea ce le-a i deschis noi nie ecologice, cu o problematic intens modificat. 2. Problemobstacol: amplificarea eficienei adaptative nu prin superioritatea organelor naturale, ci a celor artificiale i a organizrii sociale; gigantismul ca soluie adaptativ apare i n alte variante, cnd arealul n care ajung anumite specii este deosebit de bogat n resurse alimentare vegetale, simultan fiind lipsit de pericolul fiarelor i cnd aceast situaie ine sute zeci de mii de ani. n acest caz se blocheaz varianta manipulrii. Aici poate interveni un alt aspect: ntrzierea relurii ei. Au fost probabil cazuri n care, dup perioade de sute de mii de ani de activitate staionar, n condiii geoclimaticeecologice favorabile, s reapar factori nefavorabili de mediu, ce impun reluarea perfecionrii variantei manipulrii. Dar aceast recidiv a unei forme progresive de activitate cade pe un fond morfologic deja specializat la un mediu favorabil vegetarian, manifestat de regul prin tendine de evoluie gigantoid. Deci, fie c se blocheaz integrarea manipulrii n evoluia morfologic, fie c ele (munca i progresul morfologic) se combin prea trziu. O consecin a variantei gigantoide (indiferent dac este stimulat de particulariti morfofuncionale sau condiii geoclimatice) este frnarea i nghearea dezvoltrii turmei spre o structur social. Deci, o dilem important pus n faa evoluiei speciilor antrenate n hominizare a fost i aceasta: gigantism sau cooperare. Cnd conflictele interne din turm au atins apogeul, au fost probabil variante n care gigantismul s-a accelerat, dnd unor grupe taxonomice posibilitatea s valorifice preponderena familiilor harem i s se izoleze i retrag din formele incipiente de asociere (impuse de cooperarea n vntoare) i s existe, n cele din urm, independent de turm. Pe aceast direcie vntoarea i munca instinctiv i pierd rolul lor primordial i degenereaz. n schimb se amplific masivitatea maxilarului, a colilor, egoismul zoologic etc. Aceste direcii demonstreaz c manipularea fr cooperarea social duce la producerea de avortoni ale hominizrii. Alt direcie a gsit forme de compromis ntre harem i turm i, apoi, de subordonare i dizolvare a primului n a doua, proces mpletit cu dezvoltarea munciicooperrii (de exemplu Pleziantropul din Transvaal). 3. Dezvoltarea structurilor sociale superioare: promiscuitate n locul organizrii haremice, tabu sexual n locul anarhiei raporturilor sexuale, exogamie n loc de endogamie. n acest context, un rol important l-a avut probabil inegalitatea ritmului i a ponderii limitrii i controlului egoismului

zoologic, control legat de cele mai diverse situaii. De pild, transformarea maimuelor dintr-o aristocraie arboricol, destul de panic, n turme de vntori a solicitat dezvoltarea agresivitii de-a lungul stadiului pre-oamenilor, archa i paleantropilor. n acest caz a aprut problema: dezvoltarea agresivitii, dar nu i a individualismului, deoarece, n paralel, era nevoie de cristalizarea i dezvoltarea unor forme complexe, nuanate, de reglaj social. Aceast contradicie a generat numeroase conflicte i mai mult ca sigur c nu a fost soluionat de toate asociaiile din cursa sapientizrii. Numai unele au dezvoltat mecanisme eficiente de reglaj exterior i inhibiie psihic interioar; i anume acelea care trecuser printr-o experien mai variat i concludent, care putuser asimila diverse modele de comportament socializat eficient. Acest caz apare deosebit de evident n evoluia turmelor de Neanderthal, cnd trecerea la mari vntori colective a cerut forme superioare de cooperare. n acest plan, probabil pentru multe turme s-a ridicat dilema: meninerea despotismului unor cpetenii cu tendine proharem i a formelor intermediare de raporturi dintre sexe sau lichidarea lor i promovarea unor cpetenii i instituii antiharem, bogate n valene cooperatoare. nsi trecerea la stadiul H. sapiens sapiens a fost condiionat de rezolvarea contradiciei dintre creterea arsenalului de unelte eficiente al hoardelor din mousterian i rmiele considerabile de slbticie manifestate n raporturile de autoreglaj social din hoard, sau relaiile dintre hoarde. n acest proces, multe direcii evolutive de paleantropi nu au gsit cile spargerii formelor nchise, endogamice, de relaii dintre sexe, ceea ce a influenat att ecologia, ct i morfologia lor pe o linie staionar i chiar regresiv. Din aceste trei exemple de obstacole vedem ce fel de bariere au constituit slalomul prin care a trebuit s treac varianta optim a hominizrii consecvente. Era o linie foarte discontinu care trecea printr-o serie foarte mare i diversificat de dileme: manipulareperfecionare de unelte; for i eficien adaptativ, dar pe baza muncii colective i nu a gigantismului; agresivitate, dar nu individualism; promiscuitate i nu harem; ordine prin tabu sexual i nu anarhie; exogamie i nu endogamie. Desigur, n prezent nu exist o hart a tuturor acestor obstacole i dileme, dup cum nici toate exemplarele fosile de antropieni nu pot fi ncadrate cu precizie i complet ntr-o anumit rubric. Dar fr ndoial c acest lucru va fi opera unui viitor nu prea ndeprtat. CAPITOLUL 4 Lumea oamenilor strvechi Originile. Biologul Thomas Huxley a definit ntrebarea asupra originilor omului ntrebarea ntrebrilor, natura relaiei exacte dintre oameni i cele mai apropiate rude ale lor, precum cimpanzeul i gorila. nc din vremea lui, oamenii de tiin se mpiedic de controverse, pe msur ce urmresc istoria evoluiei umane, att de complex, nc de la nceputurile ei. n acest capitol, vom analiza cteva dintre aceste controverse din jurul evoluiei biologice i culturale a grupului uman i vom descrie ceea ce se cunoate despre comportamentul i modul de via al celor mai timpurii strmoi ai notri. Mult timp natura a fost privit, mai ales de filozofi care pe-atunci se substituiau oamenilor de tiin , ca un adevrat paradis, slbticia fiind echivalent cu deplina libertate. Concepia lui Jean Jacques Rousseau despre omul slbatic, bun de la natur, dar corupt de societate i civilizaie, a reprezentat culmea acestui mod de gndire. Lucrarea lui Charles Darwin, aprut n anul 1859 i intitulat Originea speciilor prin selecie natural sau pstrarea raselor favorizate n lupta pentru existen, a dat prima lovitur serioas acestei concepii. n natur, arta Darwin, armonia nu este dect aparent i trectoare cci n spatele ei se desfoar o permanent lupt a tuturor mpotriva tuturor al crei rezultat este evoluia lumii vii. De fapt, teoria lui Darwin este mult mai nuanat, lund n considerare relaiile variate i complexe ce se stabilesc ntre fiinele vii dar care, n concepia lor, mbrac dou forme fundamentale: cooperarea i agresivitatea. Aceste relaii se pot stabili fie ntre organisme aparinnd aceleiai specii, fie ntre organisme de specii diferite. Una dintre cile relaionale aprute i dezvoltate n natur a dus la apariia i dezvoltarea omului.

Marea epoc glaciar (1 600 000-15 000 .Chr.). Istoria umanitii ncepe cu mult n urm pe scara geologic, n ultima parte a Erei Kainozoice, epoca mamiferelor. Cea mai mare parte a timpului geologic, clima globului a fost mai cald dect n zilele noastre. n Oligocen, cu 35 000 000 ani n urm, au aprut primele semne ale rcirii glaciare, prin formarea unui cordon de banchize de ghea n jurul Antarcticii. Aceast transformare a fost urmat de o scdere mare a temperaturii, acum 14-11 milioane ani. Pe msur ce temperaturile scdeau, se formau straturi ntinse de ghea, la altitudini i latitudini mari. Acum aproximativ 3,2 milioane ani s-au format straturi ntinse de ghea care acopereau continentele nordice. Apoi, cu 2,5 milioane ani n urm, tocmai cnd au aprut oamenii n Africa tropical, glaciaia s-a intensificat, iar clima Pmntului era ntr-o permanent schimbare. Aceste schimbri au atins punctul culminant n Cuaternar sau Epoca Pleistocen cea mai recent perioad de timp din istoria Pmntului, care a nceput cu aproximativ 1,6 milioane ani n urm. Aceast perioad este uneori numit Epoca Umanitii, pentru c atunci au populat globul n cea mai mare parte a lui primii oameni. Schimbrile majore de clim i mediu ce au avut loc n Epoca glaciar constituie fundalul unora dintre cele mai importante stagii ale evoluiei. Cuvintele Er glaciar evoc o imagine a peisajelor acoperite de ghea i temperaturi sczute, negative, care au inut Pmntul ntr-un nghe puternic, prelungit. De fapt, Pleistocenul a fost martorul unor fluctuaii constante ntre perioade de clim cald i foarte rece, pe tot globul. Buci de gheari din adncimea mrilor, ridicate la suprafa formau o imagine complex a climei Epocii glaciare. Aceste buci de ghea dovedeau c fluctuaiile climatice dintre cldur i frig erau relativ mici, pn cam acum 800 000 ani. De atunci, au aprut perioade de rcire intens, cam la fiecare 90 000 ani, cu mici oscilaii de aproximativ de 20 000 i 40 000 ani diferen. Muli oameni de tiin cred c aceste schimbri sunt declanate de cicluri astronomice pe termen lung, mai ales pe orbita Pmntului, n jurul Soarelui, care afecteaz diferena de anotimp i variaiile dintre Nord i Sud, ale radiaiei solare primite de Pmnt. Au existat cel puin nou glaciaiuni care au acoperit cu straturi de ghea nordul Europei i al Americii de Nord, ultima sfrindu-se doar acum aproximativ 1 500 ani. Perioadele interglaciare cu clim la fel de cald ca cea din zilele noastre sau mai clad nu apreau frecvent, iar schimbrile constante au deplasat plante, animale i oameni din locurile de origine. n timpul ciclurilor mai reci, plantele i animalele triau mai bine la altitudine joas i latitudini calde. Populaiile animale s-au rspndit ncetul cu ncetul spre alte zone mai ospitaliere, amestecndu-se cu populaiile care triau deja acolo, i crend astfel noi comuniti, cu noi combinaii ale organismului. Aceast combinare repetat, sigur, a afectat evoluia uman n multe moduri. De exemplu, paleontologul Bjorn Kurten a estimat c nu mai puin de 113 specii de mamifere care triesc n Europa i prile apropiate ale Asiei au evoluat n decursul ultimelor 3 milioane ani. Cel mai vechi capitol al evoluiei omului s-a desfurat n timpul unei perioade cu schimbare climatic relativ minor, de fapt naintea Pleistocenului. Acum 4-2 milioane ani, clima lumii era mai cald i mai stabil dect n timpurile care au urmat. n savana african, considerat leagnul apariiei omului, triau mamifere mari i mici, inclusiv o mare varietate din clase primatelor, din care se trage regnul uman. Evoluia i adaptarea primatelor timpurii: clasa Primatelor. Fiecare dintre noi suntem membri ai clasei primatelor, din care fac parte cele mai multe mamifere placentare, iubitoare de copaci. Exist dou subclase: antropoide (maimue i naintaii omului) i presimiene (lemurul, lemurul indian i alte aa-numite pre-maimue). Numeroasele asemnri de comportament i caracteristici fizice dintre hominizi (primate din clasa Hominidae, din care fac parte oamenii moderni, subspeciile umane timpurii i strmoii lor direci) i pangizi (cele mai apropiate rude ale noastre dintre primatele fr urmai oameni) pot fi explicate pe baza caracteristicilor identice pe care fiecare grup le-a motenit cu milioane ani n urm, de la un strmo comun. Cu alte cuvinte, oamenii i rudele noastre cele mai apropiate dintre primatele neumane au evoluat paralel dintr-un strmo comun. Cnd s-a separat regnul uman de restul primatelor ? Experii au mari nenelegeri cu privire la rspuns. Oamenii i maimuele s-au dezvoltat din vechile maimue africane, dar nu se tie cnd a avut loc aceast separare. n Africa triau, acum 24 de milioane ani, adic n Miocen, mai multe specii de maimue. Modelul anatomic de baz al omului a aprut acum 18-12 milioane ani, la mijlocul

Miocenului. O a doua etap a evoluiei a avut loc n Miocenul trziu, cu aproximativ 8-5 milioane ani n urm. Aceast etap a dus n cele din urm la apariia a cel puin patru linii de descenden, dintre care cel puin una, cea a omului, se tie c a suferit modificri considerabile. Un lucru interesant este faptul c un model de evoluie similar apare i la erbivore, precum elefanii. n ambele cazuri, modelele reflect schimbarea climei i a habitatelor, de la medii mai calde, cu diferene mai mici de anotimp i medii mai mpdurite, la condiii de vreme rece, diferene mai mari dintre anotimpuri i medii mai puin mpdurite. Aceste modele mai oglindesc i schimbri n configuraia continentelor, a lanurilor muntoase i a gheurilor din Antarctica. Perioada critic pentru specia uman a fost acum 10-5 milioane ani, cnd clasa antropoidelor africane s-a dezvoltat n gorile, cimpanzei i animale din clasa Hominidae. Din pcate, nu se tie nimic despre aceast perioad de 5 milioane ani din evoluia timpurie a omului. Nu putem dect s facem presupuneri privind natura acestor animale asemntoare maimuelor, care triau n Africa, n decursul acelor milenii. Paleoantropologul David Pilbeam teoretizeaz c aceste animale locuiau n mare parte n copaci, aveau brae i picioare lungi i piept lat. Ele ar fi folosit, se pare, toate cele patru membre n copaci, uneori umblau n patru labe pe pmnt i chiar se ridicau pe membrele dinapoi. Aceste supoziii au fost confirmate de ultimele descoperiri din Africa de Sud. Pilbeam consider c acum 5 milioane ani linia de descenden a animalului cvasiuman era divizat n partea de Est i cea de Vest. Clasa de vest, protocimpanzeii, a rmas dependent de fructe i alte mncruri din copaci i resurse sporadice, care au cerut o organizare social flexibil. Exist controverse intense n jurul relaiei dintre regnul uman, cimpanzei i gorile, dar muli biologi sunt de acord c cimpanzeii sunt rudele cele mai apropiate ale oamenilor. Folosindu-se de ceasuri moleculare de pontaj, ei au calculat c aceste trei primate au avut un strmo comun acum aproximativ 6-7 milioane ani. Unii cercettori, cum ar fi Henry Osborn, pentru a evita participarea maimuelor antropoide la geneza i evoluia timpurie a omului, spune c acesta s-a dezvoltat iniial pe platourile nalte ale Asiei Centrale, deci a avut de la nceput un mod terestru de via. Astfel c cercettorul american face o piruet elegant pentru a exclude maimuele antropoide, cimpanzeul mai ales, din arborele filogenetic al omului, deoarece acesta se ntlnete n Africa i are un mod de via mixt arboricol i terestru. Scderea temperaturilor de pe Pmnt, de acum 20 de milioane ani a avut drept consecin apariia mediilor nempdurite, tot mai des, la latitudinile tropicale. Odat cu reducerea spaiilor mpdurite, a aprut i tendina de adaptare pe pmnt. Multe specii de primate ce se aflau n via, iar acum nu mai exist, inclusiv cele din clasa Hominidae (naintai ai oamenilor) s-au adaptat dup 10 milioane ani, la o astfel de existen. Cu alte cuvinte, au cobort din copaci. Acum 5 milioane ani, savana african, cu plcuri de pdure i pajiti ntinse de ierburi a fost intens populat de specii de mamifere, animale ce triau n copaci, precum i alte primate. Unele dintre acestea triau n grupuri mici, umblnd vertical probabil i ne imaginm c fceau unelte. Coborrea din copaci a produs imediat trei probleme. n primul rnd e vorba de dificultatea de a se deplasa n mediul deschis. naintaii omului au adoptat poziia biped pentru deplasare cam acum 4 milioane ani. Strmoii notri au devenit bipezi dup o lung perioad de timp, probabil ca rezultat al petrecerii a tot mai mult timp pe sol, de unde-i luau resursele de hran. Poziia biped este una care ilustreaz mai degrab rezisten, dect putere sau vitez. Poziia vertical i mersul biped sunt caracteristicile fizice specifice regnului uman. Poziia vertical este vital pentru c elibereaz minile pentru alte aciuni, precum confecionarea uneltelor. Aceast poziie contrasteaz cu mersul sprijinit pe membrele din fa, care asigur fora pentru sritul n copaci sau un scurt sprint. Este un mod special de deplasare n care dosul degetelor e plasat pe sol i acioneaz ca suprafa principal pentru sprijinirea greutii. Mersul sprijinit pe membrele din fa era adaptabil pentru pdure, pentru c membrele lungi erau vitale pentru crat. Braele umane sunt prea scurte pentru a te simi confortabil ntr-o astfel de poziie. Poziia biped favorizeaz rezistena i strbaterea de distane mari, obiective importante pentru spaiul deschis n care trim. Acesta a fost un antecedent critic al vnatului, al apucrii i furirii obiectelor.

n al doilea rnd, savana era plin animale de prad, deci primatele nu puteau dormi n siguran. Muli naintai au oamenilor i-au fcut colibe, pentru a se adposti de soarele fierbinte i s doarm n siguran. Nu tim exact care este forma acestor locuine. Este uimitor faptul c vntoriiculegtori de mai trziu au rezistat fr un bogat sortiment de vnat i plante. Ca o parte component a evoluiei umane, strmoii lor din familia Hominidae i-au mbogit sortimentele de hran, punnd un mare accent pe carne, mai ales n perioadele n care plantele erau insuficiente. n cazul mamiferelor, aceste caracteristici sunt asociate direct cu tendina de dezvoltare n dimensiuni a creierului. Pe msur ce dimensiunile creierului au crescut, modul de via al hominizilor n evoluie s-a ndeprtat de cel al maimuelor, apropiindu-se de al vntorilor-culegtori, ntr-un proces ce a durat sute de mii ani. Primii hominizi s-au confruntat cu trei mari probleme de adaptare: erau mamifere de dimensiuni mari, erau primate de uscat i triau ntr-un mediu expus de savan tropical. Organismul uman este de mari dimensiuni i prezint nevoi suplimentare n alimentaie, datorit ritmului metabolic crescut. Aceasta nseamn c fiecare hominid trebuie s strbat activ o suprafa mare de teritoriu pentru a-i procura hrana, Mamiferele de mari dimensiuni au o mai mare mobilitate n teritoriu dect rudele lor mai mici. Ele reuesc s strbat suprafee mai mari, fapt care le permite s reziste fr resurse abundente, acestea fiind inegal distribuite n teritoriu, n diferite perioade. Mobilitatea face posibil faptul ca mamifere mai mari, precum oamenii, s integreze n alimentaia lor resurse imprevizibile, obinute prin oportunism. Ele pot tolera temperaturi extreme, o capacitate care ar fi putut contribui la rspndirea oamenilor de la tropice pn n regiunile, mai trziu, n perioada preistoric. Oamenii posed glande sudoripare i sunt puternic condiionai de resursele de ap. Aceste glande reprezint o proprietate auxiliar spre poziia biped, deoarece sporesc rezistena pentru cutarea hranei la distane mari. Toate acestea, i ali civa factori precum longevitatea crescut i mrirea creierului au creat probleme de adaptare pentru oamenii care evoluau. Aceste probleme s-au concretizat ntr-o mulime de soluii, printre care explorarea unui teritoriu mai larg, nevoia de a-i programa procurarea hranei, lrgirea regimului alimentar, o mai mare mobilitate, precum i o mai mare flexibilitate n comportament. Aceast flexibilitate nsemna o inteligen sporit, capaciti de nvare, grija printeasc i noi trepte n evoluia relaiilor sociale. Dovezi fosilizate ale evoluiei umane. Ceea ce se cunoate n legtur cu evoluia timpurie i cu modul de via al omului provine, aproape exclusiv, din descoperiri arheologice i fosilifere din Africa tropical. Cu nou pn la patru milioane ani n urm, ultimul arbore genealogic comun strvechi al hominizilor s-a scindat n dou mari ramuri, care au evoluat una nspre maimu, iar cealalt nspre om. Detaliile despre aceast scindare sunt nc nvluite de un mister complet, n principal pentru c straturile fosilifere datnd din aceast perioad critic sunt foarte rare n Africa. Documente fosile, datnd de acum cinci milioane ani, dei numeroase, sunt nc foarte fragmentate i controversate. Cu patru pn la dou milioane ani n urm, partea estic a savanei africane a fost populat de o mare varietate de hominizi. Paleoantropologii i mpart n dou mari grupe: Australopithecine i Homo. Australopithecus (6 500 000 / 5 000 000-1 000 000 .Chr.). A. (denumirea latin pentru maimua sudic) a fost identificat pentru prima oar de anatomistul Raymond Dart, n Africa de Sud n anul 1925. El a descris un mic i zvelt primat care dispune att de trsturi umane, ct i de trsturi ale maimuei. Dart i-a numit descoperirea A. africanus, acesta fiind o creatur mult mai mic dect alte forme mai robuste de A. care au fost descoperite ulterior, pe alte antiere sud-africane, i mai trziu din Africa de Est. Cel din urm este cunoscut ca A. robustus, un primat ndesat i masiv, cu craniu cu creast. Ani de zile, paleoantropologii au crezut c A. africanus a fost strmoul direct al omului i c evoluia uman continuase n mod relativ linear de-a lungul timpului. Descoperiri mai recente din Africa de Est au ntunecat imaginea anterioar, dovedind c procesul a fost mult mai complicat. De cele mai multe ori se ivesc dispute la ncadrarea sistematic a formelor de tranziie spre om. De la caz la caz, unele dintre cele care se ncadreaz la formele preumane rmn o lung controvers ntre diferite opinii savante. Poate c cel mai bun exemplu l reprezint Oreopithecus, descoperit de mai bine de un secol n Italia de Nord (Toscana; ulterior el a mai fost semnalat i n Miocenul superior

din Africa). n anul 1957, n straturile poniene cu lignit de la Grosetto Toscana s-a descoperit un Oreopithec aproape complet: Homo de Grosetto, cum a fost numit, avea o fa plat i o dantur cu canini redui, lipsit de diastem, care-l ndeprteaz de maimuele antropoide (PONGIDE), apropiindu-l de hominizi. Avea talia unui cimpanzeu, cu o capacitate cranian de 300-500 cm 3. Centura pelvian amintete de cea de biped, dar cu membrele superioare lungi. Acest amestec bizar de caractere ridic probleme de clasificare nerezolvate motiv pentru care unii oameni de tiin l apreciaz ca fiind reprezentantul unei linii evolutive aparte, cu poziie intermediar ntre maimuele antropomorfe i fosilele preumane propriu-zise.

Ramapithecus este socotit ca cel mai vechi reprezentant al formelor imediat premergtoare fosilelor umane, care au trit nc din a doua parte a Miocenului i n Pliocen (cele mai vechi resturi au o vechime de peste 13 milioane de ani). Resturile de maxilare i dini denot c Ramapithecii reprezint o treapt veche spre umanizare. Reconsiderri critice recente arat c la genul Ramapithecus trebuie atribuite i resturile fosile ncadrate anterior la Kenyapithecus i Bramapithecus. Ramapithecii erau semibipezi i triau n zonele de savane, n apropierea pdurilor. Mult mai bine cunoscui sunt australopitecii, la care revin cteva specii rspndite tot n Lumea Veche. Mai nti (1925) A. au fost descoperii n Africa de Sud, pentru ca dup al aselea deceniu s fie regsii n sedimente pliocen pleistocene din Africa Oriental (Kenya, Etiopia, Tanzania). n ultimii 30 de ani, Africa Oriental a devenit teatrul unor expediii antropologice internaionale, care au avut ansa s scoat la lumina zilei peste 1 000 de fosile de hominide. Primii A. din Africa de Est provin din Awash-ul mijlociu (zon din Etiopia) i s-a stabilit cu ajutorul metodei potasiu-argon c dateaz de acum 4,1-3,9 milioane ani. La Hadar, n Etiopia de Nord, Maurice Taieb i Donald Johnson au descoperit un schelet uimitor de complet al unui primat de dimensiuni mici (faimoasa Lucy) datnd de peste 3,75 milioane ani n urm, ca i fragmente ale cel puin 13 masculi, femele i copii. Lucy msura 1,2 m nlime i avea 19 21 ani. Ea, precum i alte exemplare de Australopithecine din Hadar, era un primat puternic, dotat cu o musculatur bine dezvoltat, complet biped, avnd braele puin mai lungi inndu-se cont de dimensiunile sale dect cele ale oamenilor. Lucy i contemporanii ei aveau mini ca i ale oamenilor, dar creierul de dimensiunile cimpanzeului. Nu exist dovezi c ei confecionau unelte. A. din Hadar au dat natere la numeroase controverse. Johnson i ali civa experi sunt de prere c aceste fosile reprezint forme de via mult mai primitive, pe care ei le numesc A. afarensis, strmoul comun al tuturor Australopithecinelor, att robuste, ct i zvelte. Fosilele din Hadar prezint o mare importan. Ele demonstreaz c poziia biped dateaz dinaintea confecionrii uneltelor i a creterii dimensiunii creierului. n ultimii ani, cercetrile s-au reluat n Etiopia, descoperindu-se mai multe exemplare de A. afarensis la Fejiji, la 965 km sud-est de Hadar. Aceast descoperire demonstreaz c Australopithecinele au explorat zone vaste din Africa de Est, cu 3,7 pn la 4,5 milioane ani n urm. Dovezi i mai uimitoare ale bipezilor provin din straturi fosilifere din Tanzania, unde Mary Leakey a descoperit nu doar fosile de hominizi, ca n Hadar, ci i amprente de pai ale unor primate destul de mari. Paii sunt ai unui mascul i ai unei femele adulte, cea de pe urm purtnd de mn un copil. Urmele indic un mers greoi i ncet, cu oldurile balansndu-se la fiecare pas, fiind opus mersului degajat al omului de azi, scria Mary Leakey. Unii oameni de tiin cred c urmele din Laetoli sunt ale unui A. afarensis, care s-a dezvoltat la 1 609 km de Hadar. A., n general, aveau un regim de hran predominant omnivor. Exist dovezi care arat c au practicat o vntoare n colectiv, n cursul creia foloseau femure mari de erbivore, n calitate de mciuc. Unii cercettori nu exclud posibilitatea ca A. s fi folosit chiar rudimente de unelte, cu totul primitive. Mersul biped i statura erect, mai mult sau mai puin desvrit, erau realizate la toate tipurile de A. Capacitatea lor cranian era de cca 500 cm3 (cu puin peste cea a gorilelor actuale) de

aceea se spune c australopitecii au avut corp de om i creier de maimu. Muli autori consider c A. prezint o sum de caractere care i aeaz pe o treapt intermediar ntre umanitate i maimuele antropoide. Studiul minuios al materialelor osteologice fosile a permis s se deosebeasc dou tipuri: A. gracili, de talie mic (de 1,20-1,30 m nlime i 25-30 kg greutate), care prezentau tendine spre un regim de via carnivor. Aici se ncadreaz A. africanus i A. afarensis i A. robuti (de 1,60-1,65 m nlime i 40-50 kg greutate) ce par specializai la un regim de hran predominat de o vegetaie mai fibroas i uscat. Din aceast categorie fac parte A. robustus i A. boisei. Homo habilis primul om (2,5-1,5 milioane ani n urm). Alte dovezi ale marii diversiti de A. vin din cheile Oldoway, fcut faimos de fosilele descoperite de Mary i Louis Leakey. Acest rift spectaculos situat n cmpia Serengeti din Tanzania de Nord este strbtut lacuri de mare adncime, rmie ale unui lac de mult secat din Pleistocen, cu malurile frecventate de primii hominizi. Familia Leakey nu a descoperit doar un A. robust, ce se data cu 1,75 milioane ani n urm (stabilirea datei s-a fcut cu ajutorul metodei potasiu-argon), ci i oasele unui hominid mai zvelt, gsit n aceleai locuri ca i topoarele din piatr i achiile cioplite care erau mai vechi dect orice alt descoperire din lume. L. Leakey l-a numit pe acest hominid H. habilis (Handy Pearson = persoan ndemnatic), pe motiv c era destul de diferit de A., dei trise n aceeai zon. La nceput, experii credeau c H. habilis a fost poate o urm a australopitecilor. Dar n Turkana de Est (la nord de Oldoway), regiune a Kenyei, Richard Leakey, fiul lui Louis i Mary, mpreun cu o echip de oameni de tiin au recuperat nu doar A. robuti i zveli, ci i mai multe specimene de H. habilis. Acetia erau hominizi ce aveau, indiscutabil, creier de dimensiuni mai mari. Capacitatea creierului lor era ntre 650 i 800 cm3, dar ei aveau aceeai nlime ca i australopitecii, cntrind 44 de kg i avnd 1,3 m nlime. Ambii erau bipezi i se hrneau n general cu fructe, dar H. habilis se pare c arta mai puin ca o maimu n zona feei i a craniului. Capetele lor erau mai mari i mai rotunde, faa mai puin protuberant. Oasele lor erau mai curbate i mai robuste dect ale omului de azi. Aveau mna puternic pentru a apuca mai asemntoare cu a cimpanzeilor i a gorilelor dect cu a oamenilor , de fapt, brae ideale pentru cratul n copaci. Totui, aveau un deget mare, opozabil, care le permitea s se caere, dar i s mnuiasc obiecte mai fine. Aceast trstur i-ar fi putut permite lui H. habilis s fac unelte. O nou descoperire de H. habilis la Oldoway vine s susin ideea c oamenii primitivi erau mai apropiai de maimue dect fiinele umane de acum. Proaspta descoperire este un individ a crui osatur a braelor este aproape la fel de lung ca i osul coapsei. Aceasta este o caracteristic a cimpanzeilor i a altor maimue, nu a oamenilor, ale cror brae sunt doar 70% din lungimea picioarelor. Este foarte probabil ca H. habilis s fi petrecut mult timp crndu-se n copaci, o adaptare care i-ar fi fcut s arate mult mai puin umani i acest lucru s se reflecte att n comportament, ct i n relaiile lor sociale. Australopithecus i Homo. Marea parte a experilor este de acord cu ideea c H. habilis este, probabil, un strmo al speciilor mai trziu de H. erectus i H. sapiens. Mult mai controversate sunt relaiile de evoluie ntre: pe de o parte A. affarensis i A. de mai trziu i, pe de alt parte, H. habilis i A.. Structura linear, simpl, a schemelor de evoluie, care fceau trecerea de la A. la H. i apoi la alte forme mai moderne a fost nlocuit de modele ramificate care pornesc de la ideea c evoluia hominizilor presupunea un grad mult mai nalt de diversitate a speciilor dect se credea nainte. Evoluia uman arat mai mult ca un arbore, dect ca o scar, care fusese folosit pentru analogie atta vreme. Viziunea actual a evoluiei timpurii a omului accept c procesul a nceput cu A., urmat de apariia lui H. habilis, apoi, mai trziu, de alte forme mai moderne. Dar, exist o mare diversitate de gndire la fiecare nivel, aa nct nimeni nu putea considera evoluia ca pe o tendin de perfecionare continu nspre forme mai moderne. A. erau foarte diverse n forma primitiv, afarensis, de la exemplare mai mici, ca A. africanus, spre cele mai masive, ca A. robustus. Cu 5 pn la 1 milion

ani n urm a existat o radiaie / dezvoltare de adaptare a A.. Primii membrii, H. erau parte a acestei micri, avnd nfiarea ca a A., cu un creier mai mare, n raport cu mrimea corpului. Acetia sunt clasificai drept H. habilis, dar este sigur c exista o mare variabilitate a lor. O form mai modern, H. erectus a aprut cu 1,6 milioane ani n urm i poate, de asemenea, s fi fcut parte din aceeai radiaie / dezvoltare de adaptare. Aceast formul a radiaiei de adaptare se pare c a continuat mult mai trziu, n preistorie, cnd H. erectus a proliferat n Africa, Asia i Europa, continund doar n mic msur acelai proces de evoluie anatomic i devenind H. sapiens, probabil n Africa. Fr nici o ndoial c semnele cele mai palpabile ale unei culturi primitive sunt uneltele fabricate de omul preistoric. Cele mai vechi unelte sunt toporaele de mn cioplite din miezul galetului sau din achii mai mari desprinse din acesta. Acestea prezint prelucrarea utilitar bine evideniat, cu marginile tioase. La descoperirea unor astfel de unelte amestecate cu resturi de specii animale disprute, n nisipuri fluviale sau n alte depozite diluviene, se poate afirma, fr teama de a grei, c suntem n faa primelor dovezi serioase ale vechimii mari a omului. Dovezile de acest fel s-au descoperit n adposturi sub stnc, grote sau chei adnci. Tranziia ntre uneltele neprelucrate intenionat i primele unelte obinute n urma unui act contient trebuie s fi fost progresiv. Cercettorii perioadelor foarte vechi au norocul dup care primii oameni au dat o gam larg de utilizare materialelor neperisabile silexul sau piatra. Bineneles c avem, uneori, i greuti n a recunoate uneltele obinute n mod intenionat, mai ales n cazul primelor ncercri de acest fel, deoarece acestea nu erau uor de prelucrat i de adaptat la utilizarea dorit. Unele fragmente de silex folosite de oamenii primitivi s-au desprins din roca mam din cauza frigului sau al altor fenomene naturale, natura fiind capabil de a simula o unealt, uneori perfect ca form. Apare, n consecin, ideea c exist un stadiu foarte primitiv n munca de prelucrare a silexului i a pietrei. n aceast etap apar toporaele de mn paleolitice descoperite n depozitele preistorice. O perioad, la nceputul secolului nostru, aceste unelte s-au numit eolite (de la cuvntul grecesc eos = zei). Multe dintre aceste unelte nu au fost descoperite n depozite mari, deoarece puteau fi pierdute la locul utilizrii n timpul lungilor vntori ale epocii sau n timpul transportului. Reinem, ns, c mare parte a uneltelor cioplite ale epocii sunt produse directe ale naturii. Cele mai sigure urme ale prelucrrii uneltelor de ctre om se afl n depozitele din perioada de tranziie de la Pleistocenul inferior la cel mijlociu. Descoperirile actuale sugereaz c acestea au fost folosite de Pithecantropi mai avansai. Este posibil ca i australopitecii s fi fost fabricani de unelte. Trei dini de australopiteci au fost descoperii la Strekfontein ntr-o sptur arheologic ce a furnizat achii i nuclee de o tehnic relativ avansat. Noi, oamenii, folosim cultura ca pe o form esenial de adaptare la mediu. Abilitatea de a confeciona unelte a fost mult vreme considerat exclusiv ca o caracteristic a omului. De fapt i alte animale, cum ar fi cimpanzeul, confecioneaz unelte, dar numai oamenii le confecioneaz dup anumite reguli i obiceiuri i, mai mult dect att, ntr-o mare complexitate de stiluri. Noi am evoluat enorm n direcia confecionrii uneltelor, raportndu-ne la primate. Un motiv de baz este acela c gndirea ne permite s ne planificm aciunile dinainte. Cele mai timpurii unelte ale omului erau fcute din lemn perisabil, probabil din beioare rudimentare, bee pentru spat sau sulie, dar acestea nu au rezistat trecerii timpului. Uneltele simple, fcute prin izbirea a dou pietre, au aprut n Africa de Est, cu aproximativ 2,5 milioane ani n urm, aceasta fiind, de asemenea, data la care s-a convenit c a aprut cultura uman. Aceste unelte din piatr au fost gsite n numr mare pe teritoriul Africii de Est i de Sud i au fost asociate cu rase aparte din Turkana de Est, regiune din preajma Cheilor Oldoway Acestea erau confecionate din pietre, probabil folosite drept simple satre, prin ndeprtarea uneia sau a dou achii. Expertul n unelte de piatr, Nicholas Toth a demonstrat c cele mai importante unelte nu erau nici mcar pietrele folosite la tiere, ci achiile care erau ndeprtate de pe aceste pietre. Achiile ascuite i bucile de lav au devenit arme, rzuitoare i unelte pentru tiat, folosite la despicarea crnii, la mcelrirea animalelor i, poate, la modelarea lemnului. Exist cteva unelte de baz, iar experimentele lui Toth demonstreaz c cei care confecionau unelte aveau o nelegere complicat a potenialului pietrei care st la baza unei simple i eficace tehnici, care a devenit complex de-a

lungul timpului. n cele din urm, simplele topoare de mn au evoluat n unelte de formatul toporului, iar de pe prile laterale ale acestora se ndeprtau achii, toporul de mn fiind folosit pe scar larg, cu peste un milion ani n urm. Tehnicile primitive au fost denumite Oldowanian, dup Cheile Oldoway, unde au fost pentru prima oar descrise n detaliu. Nicholas Toth a fcut mii de copii dup modelul Oldowanian i a demonstrat empiric faptul c muchiile ascuite erau foarte eficace pentru a ndeprta pielea i a mcelri animalele vnate. Studiind muchiile cu care se muncea, Toth a descoperit la microscop rmie din trei posibile utilizri: mcelrirea i tierea crnii, tierea i frecarea lemnului i tierea de materie vegetal. Toth crede c primii strmoi ai notri au avut un bun sim al mecanicii i al prelucrrii pietrei. Ei erau capabili s gseasc unghiul ascuit corect pentru ndeprtarea achiilor prin lovire. Nici mcar oamenii moderni nu au aceast capacitate. Acestora le ia cteva ore de antrenament pentru a cpta ndemnarea necesar. Spre deosebire de cimpanzei, care doar rareori i transport pietrele i beele pe care le folosesc mai mult de civa metri, H. habilis transporta achiile i pietrele pe distane considerabile de pn la 13 km. Acest comportament reprezint o form simpl de pstrare a uneltelor, pentru folosirea lor ulterioar, spre deosebire de cimpanzei, care folosesc alte pietre, gsite pe loc, dup nevoi. Cum triau i cum se comportau primii notri strmoi? Erau ei vntori i culegtori, avnd o cultur i un mod de via comparabile cu cele ale vntorilor i culegtorilor moderni? Sau se asemnau mai mult cu maimuele n comportament ? Cercetrile moderne care se bazeaz pe numeroase date arheologice clarific faptul c aceste comparaii, cele cu vntorii moderni, sunt utilizabile ntr-o msur limitat. Pentru nceput, hominizii timpurii aparineau unei specii destul de diferite. Mai mult, comportamentele lor nu sunt observate la nici o maimu actual i nici mcar la toi hominizii primitivi. Dup ce au studiat uneltele Oldowaniene, arheologii din generaia anterioar nou pretindeau c primii oameni erau vntori ndemnatici care foloseau proiectile din piatr, mpreau hrana i altele. Aceast imagine foarte optimist a rezultat din comparaia cu vntorii culegtori moderni, cum ar fi populaiile San, care triesc n Deertul Kalahari din Africa de Sud. La cealalt extrem exist savani care susin c hominizii aveau un comportament asemntor cu al maimuelor. Ei sunt de prere c toate capacitile i percepiile de care a fost nevoie n prelucrarea uneltelor Oldowaniene pot aprea i n cazul maimuelor, cum ar fi beigaele pentru adunat termite i locurile de dormit special amenajate. Mai mult dect att, nu doar hominizii Oldowanieni, dar i cimpanzeii vneaz animale mici, transportnd carnea pe distane considerabile i folosesc unelte pentru a sparge oasele animal i nucile. Cimpanzeii, ca i oamenii primitivi, folosesc mereu aceleai locuri pentru prelucrarea hranei, zdrobind nuci n acelai loc i transportndu-i mncarea n locurile lor favorite pentru a se hrni. Totui, exist dou diferene de comportament ntre maimue i hominizi: n primul rnd, hominizii aveau avantajul de a fi bipezi, o postur cu mult mai eficient pentru transportul hranei dect mersul n patru membre. n al doilea rnd, oamenii Oldowanieni erau adaptai att la viaa de pdure, ct i la cea din savan, unde trebuiau s se organizeze pentru acoperirea unor teritorii mai mari dect rudele lor primate. ntr-o perioad lung, aceste diferene s-au concretizat n noi concepte despre organizarea n spaiu, concepte reflectate n forme mai complexe ale uneltelor n urm cu un milion ani. Ar fi naiv s pretindem c hominizii se comportau pe deplin ca maimuele. Aceasta s-ar putea spune dac am ignora importana evoluiei creierului la primate. Putem fi siguri c existau diferene semnificative ntre primate, altele dect ntre oameni i hominizi, acum dou milioane ani, dar natura acestor diferene este nc foarte puin neleas. Dou surse de informaie pentru comportamentul omului primitiv au supravieuit n Africa de Est: prima o constituie uneltele (obiectele) prelucrate, a doua sunt grmezile de unelte i resturile de hran care s-au gsit n zone ca Turkana de Est i Cheile Oldoway. n aceste regiuni au fost aduse la lumin i studiate cu grij grmezi de oase sparte animale i unelte din piatr. Acestea se gsesc, de obicei, la 8-9,1 m adncime, n locuri vizitate i folosite de hominizi doar o dat, sau de mai multe ori. Vntorii-culegtori de mai trziu se foloseau, de obicei, de locuri centrale, acestea reprezentnd poriunea de sol unde acetia se ntorceau ca s doarm, s-i pregteasc hrana i s desfoare o mare varietate de activiti sociale. Suntem ndreptii s presupunem c Koobi Fora i Oldoway sunt

dovezi c strmoii notri se foloseau de asemenea locurile centrale, precum succesorii lor? Oare vnau i ucideau animale sau nu fceau dect s ia carnea abandonat de ali prdtori? La Koobi Fora, n Kenya de Nord, un grup de hominizi au gsit leul unui hipopotam n albia unui pru, acum 1,8 milioane ani. S-au strns n jurul lui lund oase i carne din animalul mort cu ajutorul unor mici achii de piatr. Straturile nisipoase n care au fost gsite uneltele sunt att de bine conservate, nct putem fi siguri c pietrele din ru au fost transportate acolo pentru a fi folosite drept unelte pentru mcelrirea leului, unele pietre fiind aduse de la 14 km. antierul de aici conine multe dovezi ale mcelritului i ale prelucrrii uneltelor, dar nu se tie cu siguran dac hominizii au ucis animalul sau nu. Alt antier arheologic de la Koobi Fora, este plasat pe cursul unei ape, un loc unde hominizii puteau gsi umbr mpotriva soarelui orbitor. Astfel c s-au aezat aproape de ap, avnd la ndemn i pietrele de ru pentru prelucrarea uneltelor. antierul este o aglomerare de unelte, sau fragmente de unelte din piatr, inclusiv achii ascuite, topoare de mn i obiecte pentru rzuit. Mai mult de 2000 de oase, de la cel puin 17 specii de mamifere, n general antilope, sunt asociate cu uneltele, unele dintre ele fiind roase de hiene sau de alte carnivore. Exist semne clare c oasele erau zdrobite i tiate de hominizi, deoarece fragmentele reconstituite arat urme de loviri de topor de mn i scobituri lineare, care puteau rezulta doar din tierea cu ajutorul achiilor de piatr. Multe dintre oasele de aici au articulaiile roase, o caracteristic a oasele przilor vnate i consumate de carnivore. Poate c hominizii doar ndeprtau leii i ali prdtori, i apoi le consumau prada. Nu putem fi foarte siguri, ns, de valabilitatea acestei supoziii. n Cheile Oldoway, Mary Leakey a identificat unelte i aglomerri de oase la adncime mare, n straturile de depunere ale fostului lac. Multe unelte i oase erau ngrmdite la 4,6 m sub pmnt. La o distan mic a fost gsit o grmad de oase i pietre. Se pare c oasele au fost aezate n grmezi dup ce mduva a fost extras din ele. Studii recente la microscop au artat c multe dintre oase au fost puternic expuse intemperiilor. Au stat la suprafaa solului o perioad considerabil de timp, unele poate chiar un deceniu. Oasele diferitelor animale din aceste grmezi sunt pri ale leurilor unei mari varieti animale. Predomin, ns, oasele membrelor, ca i cnd acestea ar fi fost aduse n mod repetat n acel loc. Att la Koobi Fora, ct i la Oldoway, oase cu mduv i carne sunt concentrate n zone compacte, alturi de unelte. Procentajul oaselor de carnivore este mai mare dect ntr-un mediu natural, ca i cnd ar fi existat o intens competiie ntre hominizi i alte carnivore. Poate c prezena unor asemenea prdtori a restrns activitile hominizilor la Oldoway. Acetia luau carnea animalelor ucise de carnivore, ducnd apoi prada ntr-un loc unde aveau o colecie de unelte de piatr, n apropierea apei, fcndu-i chiar rezerve de hran. Acolo puteau s ia n grab carnea i mduva, nainte de a abandona carnivorelor care se agitau n apropiere oasele rmase. Neavnd la ndemn focul sau animale domestice, oamenii de tiin sunt de prere c H. habilis trebuia s se bazeze pe vnatul gsit la ntmplare, nefiind deloc sigur aezarea lor pe cursul unor ape sau pe malurile unor lacuri. Unii dintre hominizii de aici au sfrit n mod tragic deoarece s-a descoperit un os de hominid ros de carnivore (poate s fie i un hominid decedat din cauze naturale, semn c nu apruse nc obiceiul ngroprii decedailor !). Majoritatea oaselor de la Oldoway sunt ale unor animale de dimensiuni mai mici, care puteau fi doborte cu o mai mare uurin. Acest tip de comportament seamn mai mult cu cel al maimuelor, dei i maimuele au fost observate lund carnea unor leuri animale. Studii la microscop au demonstrat c hominizii dezmembrau foarte rar animalele mari pentru a le duce oasele la locul de hrnire. Se pare c au obinut carnea animalelor mari doar prin gsirea leului dezmembrat de ali prdtori. Astfel, hominizii nu erau obligai s taie prea multe leuri. n unele cazuri, urmele de tiere fcute de hominizi se suprapun peste urmele lsate de dinii altor carnivore, ca i cnd hominizii ar fi dezmembrat oasele unor leuri deja prdate animale. n alte cazuri, ns, prdtorii erau cei care mestecau oase roase de hominizi. Majoritatea paleoantropologilor cred c hominizii vnau animale de dimensiuni mici i medii, dar erau foarte pricepui i la preluarea przii de la alte animale, atunci cnd se ivea ocazia. Oportunismul a fost ntotdeauna o calitate esenial a rasei umane, din cele mai vechi timpuri. Totui, fr ndoial c i plantele, ca i alte tipuri de hran vegetal erau importante, dac nu cumva cele mai importante componente ale alimentaiei omului primitiv.

Cea mai mare parte a cercettorilor s-au pus de acord n ceea ce privete adoptarea unor criterii ct mai corecte pentru justificarea separrii dintre hominizi i marile maimue. n primul rnd se distinge un punct de vedere pur zoologic. Aceti prehominizi locuiau n asociaii ce au deja atribute ale organizrii de grup umane. Criteriile de departajare de maimue nu sunt att biologice, ct culturale. La baza reuitelor culturale au stat schimbrile de clim, adaptarea la mediu, care se realizeaz prin migraii. Acum minile nu mai sunt folosite n scop locomotor, ci sunt utilizate ca unelte i, n cele din urm, pentru fabricarea acestora. Acest tip de evoluie se datoreaz dezvoltrii creierului facilitndu-se, totodat, modificarea cutiei craniene. Dinii mai puin folosii pentru apucat se diminueaz ca volum, iar maxilarul i inseriile musculare ale acestuia se micoreaz. n cele din urm au supravieuit acei hominizi care i-au folosit inteligena pentru realizarea uneltelor. Capacitatea de extindere a unei culturi are, fr ndoial o valoare adaptativ n sensul c elementele cele mai capabile de creaie sunt cele ale cror genotipuri erau cel mai adesea propagate prin selecia natural. Aceasta poate foarte bine explica pentru ce creterea volumului creierului, care permite realizarea unor avansuri culturale rapide, s-a accelerat n cursul Pleistocenului. Evoluia biologic a hominidelor fusese, astfel ntr-o mare msur un rezultat al dezvoltrii culturale / tehnologice. Tehnologia fabricrii uneltelor este cel mai frapant lucru n acest moment. Se cere subliniat diferena dintre folosirea unei unelte i fabricarea acesteia. Este adevrat c un aspect deriv din cellalt, dar este important de subliniat c prin precizarea calitii de fabricant omul s-a ridicat deasupra altor primate. Prin folosirea unei unelte se nelege manipularea activ de ctre o fiin vie a unui obiect oarecare din mediul nconjurtor pentru ndeplinirea unei trebuine. ntr-un sens precis, utilizarea unei unelte poate fi descoperit i la forme inferioare de via, folosirea neimplicnd inteligen i perspicacitate prin ea nsi. Marile maimue antropoide dei manifest o anumit dexteritate n folosirea unor unelte bee, liane, pietre , au, totui, un comportament tehnologic limitat derivat din slaba nelegere a metodelor de folosire a acestor unelte, de multe ori aceasta datorndu-se improvizaiilor oarbe sau reflexelor alimentare. Mai mult, i aceast observaie este semnificativ n discuia noastr, activitile lor sunt dirijate exclusiv nspre obiectele gata pregtite, obinute de natur. Atunci cnd unealta necesit o pregtire, finisare simpl, cum ar fi ruperea unei buci de b pentru a fi aruncat ntr-o gaur, elementul de prevedere, pregtire i planificare al operaiei este foarte slab, maimua avnd mari probleme n ndeplinirea acestuia. Hominizii i ntemeiaz, n schimb, nivelul tehnologic pe cunoaterea surselor de materie prim i, n limita tehnologiilor existente, a manierei celei mai eficace de a o utiliza. Cel mai important act cultural al primilor oameni a fost, fr ndoial, limbajul. Toi cercettorii care au studiat marile maimue antropoide sunt de acord c cel mai mare handicap de dezvoltare cultural al acestora este absena limbajului, ce mpiedic nelegerea i formarea elementelor culturale specifice. Maimuele urltoare, care dup Carpenter (primatolog american), au chiar un vocabular alctuit din vocalize diferite, i anun membrii clanului prin grohituri semnificative asupra oricrui pericol evident, dnd astfel semnalul pentru aprare sau pentru atac. Este adevrat c, cimpanzeii au un adevrat registru de expresii emoionale mai vast dect la cea mai mare parte a oamenilor. Gama fonetic a cimpanzeilor este n ntregime subiectiv i este singurul mod de exprimare al emoiilor, neputnd desena sau descrie unelte. Dac pn la hominizi nu s-a reuit s se dea cuvintelor un sens simbolic, posibilitatea de transmitere i de acumulare a elementelor culturale a existat doar ca o excepie sau ntmplare. Capacitatea de a numra pe care omul o poseda, dup toate aparenele, naintea limbajului propriu zis, se deosebete de cea a altor animale sau psri. Veritabila matematic, cu toate progresele imense aduse de aceasta asupra cunoaterii mediului nconjurtor, nu a devenit posibil dect prin dezvoltarea simbolurilor. Limbajul, caracterizat prin simbolistica sa, avea s fie unul dintre primele elemente care indic existena unei umaniti adevrate. Singurul inconvenient este, pentru oamenii preistorici, faptul c nu s-a putut dovedi existena limbajului n momentele primordiale ale apariiei omului. n spiritul unor ipoteze contrare, specialitii paleontologi se opun ideii dup care existena unui limbaj articulat poate fi dedus analizndu-se conformaia mandibulelor sau, de studiul formei suprafeelor interioare ale

oaselor craniului. Cel mai bun indiciu al existenei limbajului este apariia uneltelor de forme standardizate i caracteristice, altfel ar fi greu de neles cum au putut fi acestea cunoscute i transmise din generaie n generaie (ele nsele sau tehnologia de fabricaie), fr folosirea simbolurilor verbale. Prima faz a evoluiei umane nu implica doar modificri n modelul de baz al existenei i al locomoiei, ci i noi activiti mprirea hranei ntre indivizi i confecionarea uneltelor. Acestea au condus la o comunicare sporit, un mai bun schimb de informaii i o perspicacitate economic i social, precum viclenia sau anumite restricii n cadrul grupului. Anatomia uman s-a dezvoltat prin confecionarea uneltelor. Cultura a devenit o parte inseparabil a umanitii. Cooperarea, capacitatea de a se aduna laolalt i de a soluiona probleme legate de supravieuire i de conflicte inerente care ar fi putut avea loc sunt caliti vitale ale oamenilor. Suntem unici prin limbajul vorbit i prin simbolurile comunicate prin acesta care ne ofer posibilitatea s ne comunicm cele mai intime sentimente unul altuia. Cele mai apropiate rude ale noastre n via, cimpanzeii, comunic prin gesturi i multe sunete slbatice, n timp ce altele folosesc sunete numai pentru comunicarea informaiilor legate de teritoriu. Experimente cu cimpanzei, n condiii artificiale, demonstreaz c ei pot nva simboluri izolate, dar capacitatea lor de nvare este extrem de limitat. Cnd au trecut oamenii de la mormial la vorbirea articulat, deschiznd noi perspective ale comportamentului cooperant i ale potenialului nelimitat pentru mbogirea vieii ? Folosind analize statistice complicate, anatomistul Philip Laitman a demonstrat c Australopithecinele de acum patru milioane ani aveau craniul aplatizat la baz i laringele situat mai sus, o poziie care le limita posibilitatea de a articula sunete. Mulajele creierului A. sunt, de asemenea, asemntoare cu ale maimuelor. Doar n urm cu 300 000 ani craniul a adoptat curbura sa modern, permind o vorbire articulat, n complexitatea ei. Se presupune c primii oameni comunicau mai mult dect alte primate, ns vorbirea modern, articulat, este un rezultat mai recent al evoluiei biologice i culturale. Arheologul Glyn Isaak este de prere c oportunismul reprezint o garanie a rasei umane, un proces continuu, precum mutaiile i selecia natural. Presiunile normale ale competiiei ecologice au permis transformarea comportamentului fluctuant al primatelor strvechi ntr-un nou i distinct tipar. Armele i uneltele au permis mcelrirea i dezmembrarea unor animale din ce n ce mai mari. Hrana vegetal era esenial, protejnd mpotriva eventualelor crize de hran. Hrana a condus la stabilitate i la mprirea muncilor ntre brbai i femei. Savana era un mediu ideal pentru hominizii care triau din preluarea hranei de la ali prdtori, din vntoare, sau din culesul hranei vegetal. Cu un milion ani n urm, grupele de hominizi au trecut printr-o selecie natural, rmnnd doar o singur ramur: H. Creierul, superior ca mrime i ndemnarea de a confeciona unelte de care se bucura H. habilis le-au oferit acestor hominizi avantaje n adaptare fa de A. Tipul de vntoare sistematic i de nutriie n care H. s-a angajat a necesitat teritorii mai mari i o densitate mult mai redus pe km2 a indivizilor. Astfel, se pare c H. habilis a trit n grupuri mai mari dect alte primate i ntr-o lume n care interaciunea cu ali indivizi era mult mai complex i mai pretenioas. Complexitatea crescnd a relaiilor sociale a fost o for determinant pentru evoluia creierului uman. ndemnarea strlucit n domeniile artistic, tehnologic i expresiv pe care o posed omul poate fi consecina faptului c primii notri strmoi au trebuit s fie din ce n ce mai mult implicai n relaiile sociale din cadrul grupului. Oamenii paleoliticului vechi au fost vntori animale de talie mare. n Pleistocenul mijlociu ei se instalaser n vile fluviilor, ca acelea ale Tamisei, Nilului, Zambezi i pe malurile lacurilor la Oldoway, n estul Africii centrale, n Kharar, n Algeria. Acetia vnau o mare varietate animale, hrnindu-se cu porci gigani, o specie de cal de talie mare i hipopotami. La Kharar resturile osoase ale animalelor cuprindeau specii ca: elefantul, rinocerul, hipopotamul, zebra, girafa, gazela i, la Toralba, coli de elefani, de rinoceri, boul slbatic, cerbi i cai. Oamenii din Camerun vneaz astzi elefantul cu sulie de lemn ce nu depesc 1,80 m lungime i se arunc de la mic distan asupra animalului. Atunci cnd acesta fuge sulia ptrunde mai adnc n corpul animalului, iar urmele de snge lsate de pachiderm permit detectarea acestuia. Cnd un animal mare este ucis, oamenii vin de la mare distan pentru a participa la osp. Poate c aa se ntmpla i n perioadele foarte ndeprtate.

n epoca pietrei uneltele erau fabricate uor i erau abandonate la fel. Este foarte probabil c pe msur ce acestea erau folosite, dup utilizare, s fi fost abandonate la locul vntorii i ospului. Este greu de precizat care ramuri ale omului au fost responsabile de industriile bifaciale din Pleistocenul mijlociu. ncepnd cu Paleoliticul inferior i sfrind cu epoca bronzului populaiile preistorice au avut la dispoziie, pentru cioplirea uneltelor i armelor de piatr materii prime destul de variate. Se foloseau ndeosebi silexurile, rocile silicioase silicolitele , gresiile cuaritice sau silicioase cu glauconit, cuaritul i obsidianul. Dintre rocile menionate silexul a avut un rol preponderent deoarece diverse varieti ale acestuia se gsesc n natur n stare de bulgri (rognos) sau plcue, n interiorul rocilor-mam ce pot fi: calcare, marne i argile. Silexurile au o structur criptocristalin concreionar, sau mai rar concentric i sunt constituite ndeosebi din calcedonit i opal, crora li se adaug cantiti de cuar, dup stadiul de evoluie al rocii. n aceast compoziie mai apar insule relicte de calcit. Uneori, silexurile au i goluri umplute cu o pulbere calcaroas. Suprafaa de contact cu calcarul se prezint sub forma unei cruste subiri pulverulente denumit patina silexului. Silexul se formeaz datorit solubilizrii spiculilor de spongieri i redepunerii silicei. Datorit calitii excepionale bazat pe proprietile fizice cunoscute: sprtur concoidal, duritate 7 sau n jur de 7, luciu sticlos i clivaj perfect se explic folosirea intens a acestei roci ncepnd cu cultura oldowayan i sfrind cu nceputul Hallstatt-ului. Silexurile sunt, n funcie de vrsta depozitului n care s-au format, cenomaniene, senoniene, turonian-senoniene, jurasice sau cretatice. Unele mbrac un facies cretos. Pentru a se aproviziona cu silex populaiile preistorice exploatau depozitele masive aflate sub forma unor bulgri mai mari sau mai mici, carierele de pietriuri i nisipuri formate n mod natural sau artificial, prundiurile rurilor sau chiar minele de silex. Alte roci folosite n mai mic msur pentru prelucrarea uneltelor sunt: chailleul (accident silicios), ntlnit uneori la baza calcarelor portlandiene, rocile silicioase ca silicolitele organogene de tipul spongolitelor i radiolaritelor, isturile negre, gresiile, cuaritul, tuful silicifiat i obsidianul. Cuarul se gsete fie sub form de bulgri n prundiurile rurilor i praielor, fie n depozite naturale. Datorit calitilor inferioare aceast roc este puin folosit pentru obinerea uneltelor. Cel mai adesea este folosit ca materie prim de ctre comunitile paleoliticului mijlociu i paleoliticului superior sau epipaleoliticului. Obsidianul este folosit din abunden n toate colurile lumii unde zonele de ocuren sunt abundente n aceast materie prim. Aezrile preistorice se pot mpri n patru mari grupe, dup abundena apariiei pieselor din piatr cioplit: A. Aezri propriu zise n care predomin uneltele finite sau sparte n timpul folosirii. Piesele finite ajung aici prin relaii de schimb i sunt relativ puine la numr. B. Aezri cu mici ateliere unde se prelucra materie prim ajuns n sat sub form de bulgri, prin relaii de schimb. Numrul acestor aezri este predominant n raport cu celelalte grupe. Frecvent aceste aezri se gsesc la oarecare deprtare de sursele de materie prim. C. Aezri-atelier, unde pe lng uneltele i armele cu urme de folosire apar i mari cantiti de resturi de prelucrare. Acestea se gsesc, de cele mai multe ori, n apropierea locurilor cu materie prim. D. Ateliere propriu-zise de prelucrare situate lng sau chiar pe locul cu materie prim. Faptul c abund resturile de prelucrare se explic prin observaia dup care locuitorii atelierelor s-au aezrilor-atelier ddeau uneltele la schimb pe loc, fr s se deplaseze ei nii la locurile de schimb sau n comunitile primitoare. Piesele finite sunt, n mod cert, realizarea unor meteri specializai. Este de relevat faptul c att uneltele ct i materia prim au vehiculat, prin intermediul schimbului ntmpltor i mai apoi regulat, la distane mai mici sau mai mari. Se observ, deci, c nc din paleolitic materia prim necesar prelucrrii unor unelte era adus de la distane variabile. n anumite cazuri, distanele cele mai mari de vehiculare sunt caracteristice unor materii prime mai speciale, cum ar fi obsidianul.

CAPITOLUL 5 Drumul ctre naterea omului actual Cu aproximativ 1,6 milioane ani n urm H. habilis a deschis drumul unor fiine umane mai avansate, capabile s-i duc viaa n moduri cu mult mai complexe i mai variate. Aceti noi strmoi ai omului au fost primii care au tiut s stpneasc / mblnzeasc puterea focului i tot primii care sau stabilit n afara savanelor tropicale din Africa. Acest eveniment a avut loc la nceputul ultimei ere geologice, a Pleistocenului, numit Epoca glaciar. Caracteristicile Epocii glaciare. Pleistocenul a nceput cu aproximativ 1,6 milioane ani n urm, dup o intensificare a glaciaiei globului pmntesc, cu 2,5 milioane ani mai nainte. Pn la aceast dat, marile lanuri muntoase se formaser n zona Alpilor i Himalaya. Mase mari de pmnt se nlaser. Se ajunge astfel la apariia unor mari diferene de temperatur ntre latitudini, dar i ntre altitudini. Latitudinile nordice au devenit treptat mai reci, o dat cu 3 milioane ani n urm, dar fluctuaiile climatice ntre regimul climatic mai cald i cel mai rece au fost, nc, relativ minore n decursul primului milion ani ai Erei glaciare. Aceasta a fost o perioad extrem de important cnd o nou form uman, H. erectus a evoluat n Africa i a migrat dincolo de tropice, n Asia i Europa. Probabil c, cel mai important eveniment de-a lungul ntregii Ere glaciare s-a petrecut cu aproximativ 730 000 ani n urm, cnd cmpul magnetic al Pmntului s-a inversat brusc, de la o alt form inversat, pe care o adoptase cu aproximativ 2,5 milioane ani n urm, la una normal. Aceast limit Matuyama / Brnhes numit aa dup primii geologi care au descoperit-o marcheaz nceputul unei schimbri climatice constante pentru tot restul Erei glaciare. Mostre geologice recoltate de pe fundul adnc al mrilor ne ofer un adevrat dosar al schimbrilor de temperatur ale apelor acestora. Datele ne dezvluie c bucile de ghea s-au format treptat, dar dezgheul cauzat de curenii calzi ai Pmntului a avut loc cu mare rapiditate. n acelai timp s-a petrecut i ridicarea major a nivelului mrilor, care au inundat zonele de coast de altitudine mai joas. n timpul glaciaiei maxime, banchize mari de ghea au acoperit o treime din suprafaa Pmntului, extinzndu-se peste Scandinavia i peste Alpi n Europa, la fel de mult ca i peste partea nordic a Americii de Nord. Ca rezultat, nivelurile mrilor a sczut dramatic, cu sute de metri mai jos de cotele vremurilor moderne. Mult mai puin se tie despre schimbrile survenite n regiunile tropicale, dei se crede c marginile nordice ale Deertului Sahara s-au extins uimitor n timpul perioadelor reci. Att H. erectus, ct i succesorul su H. sapiens, a evoluat de-a lungul unei lungi perioade de tranziie climatic constant ntre regimuri mai calde sau mai reci, la latitudinea nordic. Experii cred c clima globului s-a aflat n tranziie, de la o extrem la cealalt, n peste 75% din ultimii 730 000 ani, cu o preponderen a climei mai reci. Au existat cel puin nou faze glaciare, una foarte important, acum aproximativ 525 000 ani, cnd totul era acoperit de ghea, iar nivelul mrii era cu aproximativ 197 m sub cel din epoca modern. n contradicie cu acest fapt, au existat perioade cu condiii climatice mai temperate ntre 515 000 i 315 000 ani n urm. Aceasta a fost perioada cnd stabilirea oamenilor s-a extins n afara Africii, din moment ce mici grupuri de vntoriculegtori exploatau bogatele resurse de plante i animale din pdurile i vile rurilor din Europa i Asia. Un alt ciclu extrem de rece a durat ntre 180 000 i 128 000 ani n urm, un ciclu care a coincis cu perioada n care H. sapiens, oamenii moderni, evoluau n Africa. ntre 100 000 i 15 000 ani n urm, n ultima glaciaiune a Erei glaciare, H. sapiens s-a rspndit pe toat suprafaa Lumii Vechi i n cele dou Americi. Aceste schimbri climatice constante au avut un rol important n rspndirea primelor fiine umane de-a lungul zonelor temperate i tropicale. Homo erectus (1 600 000-200 000 .Chr.). Suntem cu toii de acord c noile forme umane care au aprut n Africa cu mai bine de 1,6 milioane ani n urm au evoluat din primele populaii de H. habilis.

Fr dubii, primul specimen din aceast nou form, H. erectus vine din Turkana estic din Kenya, avnd un craniu cu frunte masiv i cu un volum al creierului mai mare dect primul H., fiind datat ntre 1,6 i 1,5 milioane ani n urm. Gsirea altei fosile de aceast dat un biat de 12 ani ce dateaz cam din aceeai perioad, n partea vestic a lacului Turkana, cu resturi osteologice pstrate de la gt n jos arat c oasele omului de atunci arat exact ca i cele ale oamenilor moderni. Craniul i maxilarul sunt mai primitive, cu fruntea bombat i cu o capacitate a creierului ajungnd ntre 700 i 800 cm 3, cam jumtate din volumul creierului oamenilor moderni. Biatul avea cam 1,8 m nlime, mai nalt dect cei mai muli biei din zilele noastre. Biatul din Turkana pare s confirme teoria c unele pri ale corpului uman au evoluat diferit n perioade diferite, trupul dobndind forma modern naintea capului. Se tie faptul c H. erectus a trit pe o suprafa ntins din Lumea Veche, dar apare cel mai devreme n Africa. Pe lng descoperirile de la Turkana, Louis Leakey a gsit o east de 1 milion ani, aparinnd lui H. erectus, la Oldoway Gorge, n Tanzania. Fosile de H. erectus provin din Maroc i Algeria, din Nordul Africii, din Ungaria i Germania. Nici una din descoperirile europene nu poate fi datat, dar ele aparin, probabil, unei perioade de acum aproximativ 500 000 ani. Pithecantropul din Java. Acest hominid are capacitatea cerebral de 900 cm3 i nu posed nici el , n mod sigur, unelte fabricate. Nu s-au gsit unelte nici n straturile de la Djetis, care au furnizat o mare parte din craniul unui individ tnr, nici n straturile inferioare din Trinil, de unde provine principalul schelet hominid fosil. Cea mai veche industrie litic detectat pn acum n zona sudestului Asiei este cea din regiunea Sangiran, straturile arheologice fiind contemporane cu nivelele superioare din straturile de la Trinil. Trebuie subliniat faptul c aceste unelte au un caracter extrem de primitiv. Omul de Java este sensibil mai nou dect A. african. Pithecantropus pekinensis. Statutul Pithecantropilor din Java este cel puin pentru straturile arheologice mijlocii i trzii cel de fabricani de unelte. P. pekinensis este asociat cu unelte din cele mai vechi straturi n care a fost descoperit. Oamenii de Pekin aveau o capacitate cranian mijlocie (1000 cm3) i un creier destul de mare. Cele mai vechi zcminte (situl 13) de la Shou-Kou-Thien dateaz din Pleistocenul mijlociu i conin toporae de mn bifaciale. Fisura principal din acest sit arheologic (situl 1), datnd din partea trzie a Pleistocenului mijlociu, a dat resturile a peste 40 de reprezentani ai oamenilor de Pekin, furniznd numeroase unelte din piatr prelucrate din materiale dificil de prelucrat precum dioritele, sau mai uor de lucrat precum cuarul. Multe dintre aceste unelte sunt prelucrate prin cioplire grosier, diferit de industriile contemporane europene sau africane. Principalele unelte de aici au fost folosite pentru tiat sau rzuit. Omul de Pekin se hrnea ntotdeauna cu vnat, dup cum ne-o arat resturile animale descoperite n aceleai straturi arheologice cu resturile fosile de aici. Dou treimi din resturile alimentare aparin cerbilor din dou specii: Euryceros pachyosteus i Pseudaxis grayi. Alte animale vnate sunt elefanii, dou specii de rinoceri, bizoni, capre, cai, cmile, antilope i oi. Vnate erau i carnivore precum tigrul, leopardul, ursul cavernelor i hiena de talie mare. Nu ne putem imagina metodele prin care se procura acest vnat. Descoperirile arheologice nu au relevat fapte bine definite, dar judecnd dup descoperirile fcute n alte locuri, ei trebuiau s dispun de sulie de lemn cu vrfurile clite n foc dup cum arat oasele ctorva dintre victime. De asemenea, ei foloseau i tipuri de capcane primitive. Mediocritatea echipamentului material al Omului de Pekin subliniaz importana muncii de echip, bazat pe un limbaj articulat i o reea de relaii sociale, chiar dac grupele de oameni erau mici i foarte dispersate. Trebuie s recunoatem, n egal msur, curajul imens al acestor oameni primitivi care, fa de forele puternice i necunoscute ale naturii, au reacionat pozitiv, reuind s deschid drumul evoluiei viitoare a omului. Focul a fost unul dintre cele mai importante descoperiri ale omului de Pekin i aceasta se vede n straturile colorate prin folosirea focului (chiar dac unii cercettori afirm c aceast colorare se datoreaz unor elemente humice n care s-au depus resturi de minereu de fier !) ca i n marea majoritate a rmielor pmnteti, care au fost descoperite amestecate cu crbune de lemn. Focul lea fost util pentru a alunga fiarele slbatice, pentru a nclzi cavernele, pentru a cli captul unor sulie de lemn i pentru a gti carnea. n afara crnii acetia procurau de la animalele slbatice piei, oase,

dini ce reprezentau o potenial materie prim pentru fabricarea uneltelor i armelor. Fr ndoial omul de Pekin a utilizat aceste materiale. Coarnele de cerb au fost cu siguran detaate de la baz, ramurile au fost tiate n buci, nodurile ndeprtate i resturile fasonate. Chiar i achiile desprinse din oasele lungi n urma procesului de hrnire au fost utilizate, prin prelucrare superficial. Date sigure asupra comportamentului su sunt cunoscute prin condiiile n care au fost descoperite oasele umane precum i dispunerea lor. Nu exist semne de ntrebare asupra nhumrii, datorit faptului c resturile sunt repartizate n mod egal n depozite i straturi n aceeai manier ca i oasele animale. Se poate ca multe dintre scheletele omului de Pekin s fi aparinut unor indivizi care au pierit n condiii violente. Nu se tie, ns, cine ar fi putut fi autorul uciderii oamenilor de aici. Poate c acetia practicau i canibalismul deoarece multe dintre oasele lungi au fost sparte intenionat pentru folosirea mduvei i bazele de craniu au fost lrgite pentru extragerea creierului. Omul clasic de tip H. erectus provine din Asia zona Trinilului, n Java , unde aceast descoperiri dateaz ntre 900 000 i 600 000 ani n urm i din nordul Chinei, datnd ntre 500 000 i 350 000 ani n urm. Aceste specimene foarte bine conservate arat c oamenii arhaici aveau un volum al creierului ntre 775 i 1 300 cm3, cu mari variaii de capacitate. Este posibil ca vederea lor s fi fost excelent i c erau dotai cu o inteligen deosebit. Craniul lui H. erectus este mai rotunjit dect cel al primilor hominizi. El are fruntea teit. Homo erectus avea membre i olduri complet adaptate la poziia vertical, 1,80 m nlime i mini n stare s apuce i s creeze unelte. n timpul lungii istorii a lui H. erectus, umanitatea s-a adaptat la o mult mai mare varietate de medii nconjurtoare, de la savanele tropicale din Africa de Est, pn la vile mpdurite din Java, de la climatul temperat din America de Nord i Europa, la iernile aspre din nordul Chinei i Europei centrale. H. erectus era evident adaptat pentru un mod de via cu mult mai complex i mai variat dect hominizii precedeni. Cu o aa distribuie larg, nu este surprinztor faptul ca s apar anumite variaii n cadrul populaiilor vechi. De exemplu, nvaii chinezi susin c fosilele lui H. erectus din faimoasa peter Zhou-Kou-Tien de lng Beijing ar demonstra o cretere treptat a volumului creierului, de la aproximativ 990 cm3 acum 600 000 ani, la circa 1 100 cm3 la indivizii de acum 200 000 ani. n orice caz, H. erectus a fost mult mai uman dect H. habilis, un biped obinuit care-i pierduse probabil prul des care-i acoperea corpul, fapt caracteristic primatelor non-umane. Avnd n vedere faptul c schimbrile climatice ale Erei glaciare au devenit mai frecvente dup un milion ani n urm i n special dup inversiunea din Matuyama / Brnhes, acum 730 000 ani, hominizii africani au trebuit s se adapteze la schimbrile ciclice dintre savan, pdure i deert. Ei au fcut acest lucru migrnd odat cu schimbrile zonelor de vegetaie, aa cum au fcut i alte mamifere, sau s-au adaptat la noile medii nconjurtoare, schimbndu-i modul de nutriie, pentru a se acomoda la surse de hran diverse. n cele din urm, se pare c au migrat de la latitudini tropicale, cu toii, n habitate ce nu mai fuseser locuite de fiine umane pn atunci. Astzi, paleoantropologii cred c H. erectus s-a rspndit n afara Africii, lund drumul Saharei, cnd deertul era nc n stare s ntrein viaa uman. Climatologul Neil Roberts a asemnat Sahara cu o pomp gigantic, aspirnd, n interiorul ei, populaii animale n timpul fazelor climatice mai umede, i forndu-i pe vntori s nainteze n afar, ctre Mediterana, n timpul ciclurilor mai secetoase. Ieind din Africa, H. erectus s-a comportat exact ca i alte mamifere n comunitatea lor ecologic. Hominizii erau carnivori, dar se hrneau i cu plante, fiind legai ecologic de ali prdtori. n urm cu un milion ani a avut loc un schimb de mamifere, prin rspndirea acestora, ntre Africa i latitudinile mai temperate. O schimbare major a populaiilor de mamifere din Europa a avut loc cu circa 700 000 ani n urm. n acea vreme, hipopotamii, elefanii i alte erbivore, ca i carnivorele, cum ar fi leul, leopardul i hiena blat, par s fi migrat spre nord din Africa. Migraiile unor astfel de prdtori leul sau hiena, animale care ca i hominizii mpreau aceleai habitate erau n aceeai direcie, aceea urmat de H.

erectus. Faptul c prima aezare a omului n Europa i Asia temperat a coincis cu ieirea din Africa a unei comuniti de mamifere tropicale pare s fie o supoziie plauzibil. Este posibil ca H. erectus s fi stpnit puterea focului nc de acum 1,6 milioane ani. Primii oameni vor fi fost obinuii cu focurile fcute cu iarba nalt i cu tufiurile dese ce creteau n savan n timpul lunilor secetoase. Focul oferea protecie mpotriva prdtorilor i o cale uoar de a prinde vnatul, chiar i insectele i roztoarele fugind de locul unde se nlau flcrile. Poate c H. erectus a dezvoltat obiceiul de a pstra focul, profitnd de rdcinile generatoare de fum des, n cazul n care erau aprinse de un trsnet, sau prin alte cauze naturale care dau natere la flcri sau s dea foc tufiurilor uscate pur i simplu pentru a speria prdtorii. S-ar putea s nu fie o coinciden faptul c ieirea lui H. erectus din Africa ctre mediile temperate ale Asiei i Europei s-a produs dup deinerea puterii focului i n timpul unei perioade de schimbare climatic accelerat. Dincolo de certitudinile c oamenii s-au rspndit iradiind din Africa, tim nc destul de puin despre universul lui H. erectus. nc de acum 700 000 ani, H. erectus se stabilise deja n Europa temperat i n Orientul Apropiat, tria probabil n India i era cu siguran prezent n Asia de Sud i n China. Nicieri fiinele umane nu erau numeroase, iar numrul total al oamenilor arhaici era fr dubii foarte mic. Din cte tim, H. erectus nu s-a stabilit la latitudinile arctice extreme, unde se afl acum Siberia i nu a trecut nici cele dou Americi. Nu s-a perfecionat nici meteugul navigaiei necesar pentru a trece din insulele Sudestului Asiei spre Australia, care a rmas nelocuit mult vreme mai apoi. De la un capt la altul al acestui enorm teren, populaiile de H. erectus au dezvoltat o mare varietate de moduri de via i unelte locale, care reflectau diferitele nevoi regionale. Hominizii erau integrai ntr-o vast comunitate animal, iar succesul lor pe termen lung a rezultat din abilitatea de adaptare la schimbrile ciclice ale mediului nconjurtor din Era glaciar, de la o clim temperat la una mult mai rece, apoi de la adevrate condiii de clim glaciar, din nou, i mai rapid, la o clim cald. Multe dintre aceste populaii de nceput au progresat n regiuni unde resursele erau mai abundente, dar izolate de alte zone unde existau condiii similare. Condiiile climatice ale Erei glaciare au dus adesea la convieuirea acestor populaii izolate, apoi le-au separat din nou, asigurnd fluxul i schimbul genetic, continund evoluia biologic i cultural peste milenii. Aa cum se ntmplase i cu H. habilis, cheia adaptrii la mediile nconjurtoare ale climei temperate a fost mobilitatea. Grupurile umane puteau reaciona rapid la schimbrile survenite n distribuirea resurselor, mutndu-se n zone noi. Adaptarea lor a fost una n principal oportunist, bazat mai degrab pe cunotinele despre locul unde se aflau resursele, dect pe planificarea deliberat, ntlnit mai trziu. Cum ntre noi i H. erectus exist o distan temporal de sute de mii ani, este dificil s obinem chiar i o impresie general despre stilul su de via, simplu, dar oportunist. n mod invariabil, singurele semne ale existenei lor sunt rmiele unor obiecte din piatr, de mn, descoperite cel mai frecvent lng lacuri sau albiile unor ruri, unde se gseau cele mai bogate resurse de hran. Aceste nenumrate descoperiri ne-au ajutat s mprim lumea lui H. erectus n cteva provincii mari i totui vag definite: Africa, Europa i nite teritorii din Asia teritoriu deschis, unde vnatul era important, iar toporaul de mn din piatr, multifuncional, era foarte folosit. ntr-o mare suprafa de inut mpdurit din Asia obiectele folosite de om erau confecionate din lemn, i poate c erau mai importante dect cele realizate prin tehnologia prelucrrii pietrei, mai conservatoare. Aceast viziune este, aproape sigur, o simplificare grosolan a unei imagini foarte complexe, dar ne asigur un portret general al unui mod de via arhaic, foarte ndeprtat de acela al oamenilor moderni. Simpla tehnologie Oldowayan a lui H. habilis a rmas n folosin pentru mai mult de un milion ani, nainte de a evolua treptat ntr-o tehnologie a pietrei, nc simpl, dar totui mai divers, care a rmas valabil pentru nc o jumtate de milion ani. Nici H. habilis i nici H. erectus nu s-au bazat exclusiv pe piatr n obinerea uneltelor, pentru c putem spune cu certitudine c strmoii notri ndeprtai se foloseau de asemenea de lemn, unul din cele mai versatile materiale dure ale umanitii. Dei un vrf de suli din lemn, vechi de 200 000 ani

a fost scos la lumin n Anglia, aceste descoperiri sunt puine i rare. Mai mult nelegere n ceea ce privete tehnologia lui H. erectus vine din studierea uneltelor sale din piatr. n Africa, Europa i unele pri ale Asiei, H. erectus este asociat cu o unealt distinctiv, pe lng care putem include o mare varietate de bucele de unelte i cteodat topoare-ciocan, i una dintre cele mai obinuite exponate din muzeele lumii: toporaul de mn. Spre deosebire de bucelele de unelte i de toporaele lipsite de orice graie de la Oldoway, toporaul de mn acheulean (numit dup oraul francez Saint Acheul) era o adevrat oper de art, cu marginile convergente care se ntlneau ntr-un anumit punct. Meterul trebuia s aib n vedere forma obiectului ce avea s fie produs dintr-o singur bucat de piatr, apoi s o modeleze, nu cu lovituri ntmpltoare, ci cu percuie realizat cu ajutorul unui ciocan / percutor, zonele atacate fiind bine conturate. Toporaele de mn acheuleene sunt de diverse mrimi, de la forme elegante, ovale, msurnd civa centimetri, la topoare grele, lungi de peste 0,3 m i cntrind aproximativ 2,3 kg, sau mai mult. Acestea erau unelte multifuncionale, folosite la dezgroparea rdcinilor, la prelucrarea lemnului, la jupuirea pieilor animale i la mcelrirea acestora. Toporaul de mn i ruda sa apropiat dalta erau ideale pentru mcelrire, deoarece obiectul n cauz putea fi mereu ascuit. Cnd acesta devenea o bucat de piatr nefolositoare, putea fi reciclat prin crearea unor unelte mai mici cu ajutorul crora se putea tia carnea. Un mare numr de cercettori s-au ntrebat dac toporaul de mn nu era cumva folosit i pentru alte scopuri, cum ar fi aruncarea lui n direcia vnatului, sau folosirea lui pentru spat n cutare de rdcini, lucru care poate s se fi ntmplat. Toporaul de mn i uneltele mai mici au fost intens folosite n Lumea Veche i ele au suferit transformri considerabile de-a lungul unui milion ani sau mai mult, timp n care acestea au fost ele utilizate. Dar ce tim noi despre comportamentul meterilor care le-au creat ? Fr ndoial c H. erectus vna i cuta lemn, probabil n moduri cu mult mai eficiente dect H. habilis. Dup ani i ani, topoarele de mn au fost gsite n asociaie cu oasele unor animale mari. Dar oare ntr-adevr vntorii omorau asemenea erbivore formidabile, cum sunt elefantul sau rinocerul ? Pentru a face asemenea lucruri, ar fi nevoie de mecanisme sociale care s sprijine cooperarea i comunicarea dintre oameni, capaciti de colaborare mult mbuntite fa de cele ale predecesorilor. Dovezi care s ateste tierea vitelor i vnarea animale mari vin din dou aezri acheuleene remarcabile, Torralba i Ambrona, situate n centrul Spaniei. Acheuleenii au trit, probabil, n aceast albie adnc i mltinoas acum 200 000 ani, fie acum 400 000 ani (data este controversat). La Torralba s-au scos la iveal partea stng a unui elefant care fusese tiat n buci, iar la Ambrona s-au gsit rmiele a 30-35 de elefani dezmembrai. Concentrrile de oase zdrobite zac pe tot ntinsul aezrii, iar craniile elefanilor fuseser despicate pentru a li se scoate creierii. ntr-un loc, oasele de elefant au fost aezate n linie dreapt, probabil n scopul de a forma puni pe care s se poat clca n mlatina (?) unde erau ucise animalele. n ambele aezri s-au gsit, n dezordine, topoare de mn lucrate rudimentar, topoare pentru tiat animale, rzuitoare i alte obiecte destinate tiatului crnii. Un scenariu asupra modului de formare al acestor aezri arat c vntorii supravegheau capetele albiei, n mod cert un important loc de trecere al animalelor vnate. ntr-un moment prielnic, cteva grupuri se adunau n linite, ddeau foc la tufiuri i mnau animalele puin bnuitoare n mlatini, unde le omorau i le mcelreau n voie. Ali arheologi au negat aceast explicaie. Ei cred c vntorii doar despuiau de carne animalele care pieriser nghiite n mod natural de mlatin. mbuntirile de limbaj i de comunicare se consider c au fost o trstur distinct a stilului de via al lui H. erectus. Cu abiliti de exprimare mrite i cu o tehnologie mult mai avansat, a fost posibil ca oamenii s coopereze n activitile de adunare a hranei sau n vnarea animale. Spre deosebire de primatele nonumane, care urmresc doar succesul economic individual, H. erectus depindea n activitatea de baz pe cooperarea fiecrui individ n cadrul ginii. Unitatea economic a momentului era tribul. Secretul succesului individual depindea de succesul grupului. Oamenii se nelegeau bine ca indivizi separai, ca familii sau ca triburi ntregi. Judecnd dup alte locuri de mcelrire a animalelor din Africa tropical, H. erectus era un vntor mult mai

ndemnatic dect fiinele umane predecesoare lui. Un vntor era capabil s omoare chiar i pe cel mai mare animal. Prile sudice ale lumii preistorice arhaice se ntindeau n Asia, ntr-o enorm regiune de codri i pduri cu un mediu nconjurtor extrem de divers. Pdurile tropicale din Asia sunt bogate n hran animal i vegetal, dar aceste resurse de hran sunt extrem de dispersate n zon. Aadar, triburile de H. erectus erau ntr-o continu micare i-i purtau uneltele mereu cu ei. n aceste condiii, era logic ca ei s apeleze la bambus, lemn i la alte materiale fibroase, cele mai convenabile materiale aflate la ndemn. Nu era nevoie de obiecte specializate, adesea complicate folosite Europa, nici de vrfurile de suli sau de unelte de mcelrire a animalelor mari. Aa cum a artat arheologul Geoffrey Pope, distribuirea toporaelor simple pentru tierea animalelor i cea a uneltelor mai mici folosite de populaiile estice, coincide ndeaproape cu distribuirea natural a bambusului, unul din cele mai versatile materiale cunoscute omenirii. Bambusul este eficient, durabil i uor de crat. Putea fi folosit la crearea de cuite ascuite, sulie, vrfuri de arme, frnghii i locuine. Acesta este un material ideal pentru supravieuirea oamenilor n zone de pdure cu vnat de talie mic, cum sunt maimuele, obolanii, veveriele, oprlele, erpii, precum i pentru exploatarea resurselor vegetale. Uneltele simple i mici din piatr, toporaele cu ti neregulat singurele unelte care au supravieuit peste milenii ar fi ideale pentru lucrul cu bambusul i se poate s fi fost folosite n acest scop de sute de mii ani, mult timp dup ce H. erectus a fost nlocuit de fiine umane mai avansate. Homo sapiens arhaic (400 000-130 000 .Chr.). H. erectus a fost mult timp considerat ca fiind singura form uman care a trit pe pmnt ntr-o perioad cuprins ntre 1,5 milioane i 400 000 ani n urm. n orice caz, aceast clasificare acceptat unanim dateaz din zilele cnd nvaii gndeau despre evoluia uman n termeni lineari. Ei legau ntre ele, n manier anatomist, trsturile primitive cum sunt caracteristici ale frunii sau easta n form de chifl, diverse fosile ale lui H. erectus din Africa, Asia i Europa. Trsturile derivate, cum sunt trsturile masive ale indivizilor asiatici, pot fi dovada unor forme bine definite pe spaii geografice diferite, doar una dintre ele fiind responsabil pentru evoluia lui H. sapiens, omul modern din punct de vedere anatomic. Aceast viziune ramificat l vede pe H. erectus ca pe o radiere adaptat a hominizilor nainte cu 700 000 ani. De-a lungul perioadei cuprinse ntre 400 000 i 130 000 ani, H. erectus a evoluat spre forme umane mai noi. Fragmente fosile din Africa, Asia i Europa arat trsturi att de tip Erectus, ct i de tip Sapiens, suficient ca ele s fie clasificate sub o etichet general: H. sapiens arhaic. Aceste evoluii anatomice au cteva forme specifice. Volumul creierului este mai mare, prile craniului sunt mai late, iar partea din spate a craniului nu mai este prelung. Scheletul uman devine mai puin robust, iar molarii sunt mai mici. Aceste tendine generale apar la fosilele africane, cum ar fi binecunoscutul craniu gsit n masivul Broken Hilldin Kobe, Zambia, n Africa Central. Asemenea dovezi s-au gsit i n China, unde apar ambele trsturi (primitive i sapiens), trsturi despre care antropologii chinezi pretind, de asemenea, c exist i n cadrul populaiilor moderne de acolo. n Europa, fosile datnd din aceast perioad arat un mozaic de trsturi, nu numai de tip erectus, ci i de tip sapiens. Fosilele gsite n fiecare continent difer considerabil, cele europene, de exemplu, prnd adeseori mai robuste dect cele din Asia. Totui, peste tot, mrimea creierului crete treptat, iar forma craniilor devine mai rotund cu timpul. n Asia i Africa schimbrile par s se apropie de forma modern de tip Sapiens mai repede, n timp ce fosilele europene evolueaz ctre forma de tip Neanderthal. Acest curent evoluionist, ctre o anatomie apropiat de cea a omului modern, apare peste tot, dar numai pe un continent, i anume Africa, H. erectus a dat natere lui H. sapiens modern. Cu alte cuvinte, matricea evoluiei umane bazat pe radiaia adaptativ, aprut odat cu A, cu sute de mii ani nainte, a persistat i n preistoria trzie. Obiectele din piatr din lumea arhaic sunt adevrate matrice, n timp i n spaiu. De exemplu, primele obiecte Oldowaniene din piatr apar n acelai timp cu genul H. Toporaele de mn bifaciale devin banale, cnd H. erectus se afl n Africa. Mai trziu, lumea se mparte n dou largi provincii, din punctul de vedere al tehnologiei folosite, una vestic, cu toporae de mn i una asiatic, fr aceste unelte. Oriunde, exceptnd Africa tropical, continuitatea

tehnologic uimete prin aceleai tipuri de toporae de mn folosite pn acum 100 000 ani n Europa i uneltele cioplite ce dinuie pn trziu, n preistoria Asiei. Numai n Africa tropical tehnologia toporaelor de mn a dat via, cu circa 200 000 ani n urm, la o nou unealt bazat pe rzuit i pe mpuns, dac unealta este fixat ntr-o coad de lemn. Pn acum 100 000 ani, unele populaii africane fceau unelte mici, cu fee paralele mult mai bune, pe care le modelau ntr-un sortiment larg de ustensile, mai specializate. Noua tehnologie era mult mai specializat i mai variat dect oricare alta folosit pn atunci. Nu se tie dac acest fapt a fost asociat cu evoluia oamenilor moderni, la sud de Sahara, pentru c apariia oamenilor moderni este una din cele mai aprig dezbtute controverse din preistoria lumii. Ultima perioad a Pleistocenului mijlociu a fost marcat de nceputul sectuirii teritoriilor locuite iniial care, n regiunile mpdurite, a fost favorabil dezvoltrii industriei bifaciale. Mai mult, apariia secetei a transformat Sahara dintr-un teren bogat n vntoare ntr-un vast teren mai puin productiv. n sudul Africii sahariene tradiia bifacial a lsat dou moteniri identice, la sfritul Pleistocenului aprnd teritorii bine determinate industria de Sangoan, care s-a meninut n regiunea forestier, n valea fluviului Congo, Zambezi n Angola i n regiunea marilor lacuri i industria Fauresmith din Kenya. Aceste dou industrii seamn prin combinaiile bifaciale i achiile faetate obinute din nuclee. Bifacialele Fauresmith sunt mai mici i cu prile cioplite bine prelucrate. Industria Sangoan dezvolt tipuri de bifaciale i vrfuri pe lame destul de bine individualizate. Acesta este momentul declinului tehnicii bifaciale i a naterii tehnicilor specifice paleoliticului superior. Zona n care se ntmpl acest fenomen de genez se afl pe Riviera francez i cea italian, n Europa Central i regiunile care mrginesc Marea Neagr, Crimeea, regiunile Donului i ale Doneului, pe creasta Caucazului Occidental .a. Aici bifacialele sunt mai rare sau chiar absente, industria litic se mbogete cu vrfurile cioplite superficial pe partea inferioar, prezentnd benzi nguste de retuuri rezultate n urma unei prelucrri dure a tiului. i mai la sud, n Palestina, Siria, Irak i n Sud-estul Iranului industria litic a acestei perioade are un caracter Levalloisian pronunat. Originile lui H. sapiens (200 000-100 000 .Chr.). Un singur lucru este sigur n aceast controvers: H. erectus a evoluat, eventual, spre H. sapiens, dar nu tim cnd a nceput tranziia gradat ori cum, sau unde, a avut aceasta loc. Unii cercettori cred c schimbarea a nceput nc cu 400 000 ani n urm, alii cred c a nceput cu mult mai trziu, n jurul sau dup anii 200 000 .Chr. Ce ne deosebete de H. sapiens arhaic ? H. sapiens sapiens este cel mai evoluat pe scara gradat a devenirii omului. Noi suntem oamenii inteligeni, cei nelepi, animale capabile de subtilitate, de manipulare, de nelegere de sine. Ce anume ne deosebete de oamenii timpurii ? n primul rnd i cel mai important un atribut esenial, n plus de antecesorii notri, avnd abilitatea de a vorbi fluent i articulat. Comunicm, spunem poveti, ne nsuim cunotine i idei, totul realizndu-se prin intermediul limbii. Contiina, cunoaterea, contiina de sine, prevederea i abilitatea de a se exprima, de a-i exprima sentimentele acestea sunt consecinele directe ale vorbirii fluente. Ele pot fi legate de un alt atribut al psihicului uman, pe deplin matur; capacitatea pentru meditaia spiritual i simbolic, privitoare nu numai la supravieuire i tehnologie, dar i la limitele existenei i la relaiile dintre indivizi, grup i univers. Vorbirea fluent, creativitatea uman, mereu nfloritoare, s-au exprimat n art, religie i tehnica de lucru a uneltelor acestea devenind unele dintre caracteristicile cele mai definitorii pentru H. sapiens sapiens. Cu aceste abiliti, omenirea a colonizat n cele din urm nu numai zonele temperate i tropicale, ci i ntregul glob. Controversele asupra evoluiei oamenilor moderni sunt susinute de lipsa de date privind fosilele din orice parte a lumii. Aadar, pentru a-i argumenta supoziiile, cercettorii se bazeaz foarte mult att pe argumentele teoretice, ct i pe trsturile anatomice minuios descrise ale craniilor fragmentate sau ale maxilarelor descoperite cu diferite prilejuri. n ultimii ani a aprut nc un domeniu al studiului antropologiei fizice, acela al geneticii umane. Genetica a adugat cercetrii o nou, i nc destul de controversat dimensiune, care se bazeaz pe studierea ADNului pentru a defini originea lui H. sapiens sapiens n Africa tropical.

Cele dou ipoteze majore pentru originea oamenilor moderni sunt diametral opuse. Aa-numita Ipotez a continuitii regionale (numit cteodat i Teoria Candelabra) susine teoria c H. erectus, ca i populaie, a evoluat independent, n Lumea Veche, prima dat n H. sapiens arhaic, apoi n oamenii cu adevrat moderni. Acest model de continuitate susine origini multiple ale lui H. sapiens sapiens. El presupune c populaiile moderne geografice au fost separate una de alta, pentru o lung perioad de timp, poate cam un milion ani. Ipoteza unei singure origini a omului (cteodat numit i modelul Arcei lui Noe) adopt o viziune diametral opus, i anume c H. sapiens a evoluat ntr-un singur loc, dup care s-a rspndit n toate celelalte zone ale lumii. Acest model de gndire implic faptul c populaiile moderne geografice au rdcini superficiale n preistorie i au derivat dintr-o singur surs, la o dat relativ recent. Aceste dou modele reprezint extreme care a avocaii Continuitii anatomice mpotriva acelora care favorizeaz teoria rapidei nlocuiri a populaiilor arhaice. Pn nu demult, majoritatea antropologilor favorizau modelul continuitii regionale. Astzi, un torent de noi descoperiri a artat c populaiile umane arhaice au manifestat o mare variaie i erau morfologic mai diferite anatomic de oamenii moderni. Dezbaterile continu, n ciuda lipsei de noi fosile i, probabil, vor continua de-a lungul generaiilor viitoare. Muli cercettori par s favorizeze ipoteza Singurei origini, pentru c descoperirile specialitilor n biologie molecular au sugerat c Africa ar fi fost leagnul oamenilor moderni. Specialitii n biologie molecular au folosit ADN mitocondrial pentru a studia viteza mutaiilor la oameni, dar i la alte animale. ADNul mitocondrial acumuleaz mutaii mult mai repede dect ADNul nuclear. ADNul mitocondrial este motenit doar pe linie matern, el nu se amestec i nu devine diluat cu AND patern. Astfel, furnizeaz o potenial verig genetic cu populaiile omeneti, adnc n preistorie. Cnd geneticienii au analizat ADNul mitocondrial la 147 de femei din Africa, Asia, Europa, Australia i Noua Guinee, ei au observat c diferenele dintre ele erau foarte mici. Prin urmare, ei au dovedit c cele cinci populaii erau relativ de aceeai origine recent. Existau cteva diferene, suficiente pentru a separa un grup de indivizi africani de toate celelalte grupuri, sugernd c africanii erau cei mai timpurii dintre toate aceste populaii. Astfel, unii biologi concluzioneaz c toi oamenii moderni deriv dintr-o populaie african veche de aproximativ 200 000 ani, din care s-au rupt i au migrat populaii spre restul Lumii Vechi prin ncruciarea ntr-o mic msur, sau deloc, cu grupurile umane mai arhaice, deja existente n aceste locuri. Data de 200 000 ani pentru populaia preistoric de H. sapiens african s-a bazat pe presupunerea c exist o rat constant de mutaii de ADN mitocondrial, de aproximativ 2 pn la 4 procente, la fiecare milion ani, la cteva specii de vertebrate. Biochimista Roberta Cann a folosit calcule similare pentru a estima c a doua sciziune care a separat oamenii moderni din Africa de cei care s-au mutat a avut loc acum 180 000-90 000 ani, poate n jur de 140 000 ani n urm. Prin aceste cercetri, extinse i asupra maimuelor antropoide, s-a ajuns la concluzia c diferena ntre ADN-ul specific omului i cel al acestora este diferit doar n proporie de 1,6-3,2 %, diferen care trebuie s recunoatem este infim ! Cercetarea ADNului mitocondrial este, ntr-adevr, un stadiu de nceput i a fost criticat att pe plan metodic, ct i pe plan cronologic. Tehnicile de cercetare folosite sunt de o constant subtilitate i este dificil, chiar i pentru geneticieni, s tie dac trinicia concluziilor preliminare de acum civa ani va fi dovedit. Din fericire, exist unele dovezi arheologice i fosile care tind s confirme o apariie timpurie a oamenilor moderni anatomic, n partea de sud a deertului Sahara din Africa. Dup un antropolog fizic german, Gnter Bauer, existau cel puin trei clase de H. sapiens, n partea de sud a Saharei, n Africa. O form arhaic de H. sapiens s-a rspndit de la sud spre nord, n Africa, acum aproximativ 200 000 ani. Aceste populaii arhaice au evoluat din grupurile timpurii de H. erectus i aveau boli craniene nalte i alte trsturi anatomice asemntoare cu cele ale oamenilor moderni anatomic. Bauer crede c acum aproximativ 150 000-100 000 ani populaiile arhaice trzii de H. sapiens au progresat pe tot cuprinsul Africii, oamenii reprezentnd mozaicuri complexe de nsuiri arhaice i moderne. Dup 100 000 .Chr. oamenii moderni din punct de vedere anatomic au trit peste tot la sud de Sahara. Bauer crede c oamenii modern anatomic timpurii au fost larg rspndii n estul i sudul Africii, acum 150 000 ani, i poate chiar mai devreme. El crede, de asemenea, c dezvoltarea

biologic ce a dus la apariia oamenilor moderni s-a derulat n mod normal cel mai devreme acum 100 000-70 000 ani, mai devreme dect n orice alte pri ale lumii, unde forme umane arhaice, precum oamenii de Neanderthal, nc progresau. Antropologul Robert Foley arat c pdurea de savan din Africa, de acum 100 000 ani, era un mediu ideal pentru promovarea speciaiei oamenilor moderni din punct de vedere anatomic. El a studiat evoluia maimuei din Africa i a aflat c populaiile larg rspndite s-au separat, ele nu au continuat s nainteze pe un singur curs evoluionist. Africa a suferit o fragmentare i o reformare considerabil a habitatului n timpul ciclurilor constante reci i calde din Era glaciar, fluctuaii care au diversificat perspectivele speciaiei printre animalele i plantele continentului. De exemplu spune Foley un singur gen de maimu a dezvoltat 16 specii, cam n acelai timp n care ar fi evoluat n Africa oamenii moderni. Studiile lui Foley despre maimue l-au convins c oamenii moderni au evoluat n asemenea mozaicuri fragmentate din medii climatice tropicale, dezvoltnd caracteristici distincte care i-au separat de predecesorii lor arhaici. Existau suprafee unde resursele de hran erau previzibile i de o anumit calitate. Ca reacie de adaptare la aceste regiuni, unele populaii umane iar fi putut dezvolta comportamentul de hoinari, care triau n grupuri sociale mari, cu structuri considerabil dezvoltate bazate pe rudenie i erau foarte selectivi n diet. Ca parte a acestor reacii, unele grupuri i-ar fi dezvoltat o ndemnare excepional n domeniul vntorii, folosind o tehnologie att de eficace nct putea rni animalele de departe, cu proiectile. Cu arme mai eficiente, cu o planificare mai avansat i cu o mai bun organizare a vntorii i a cutrii, strmoii notri ar fi putut reduce imprevizibilitatea mediului n moduri dramatice. Puini arheologi ar fi att de ndrznei nct s asocieze tehnologiile antice cu forme de fosile specifice, dar noi tim c zeci de mii ani mai trziu, H. sapiens sapiens se baza pe o mult mai sofisticat tehnologie a uneltelor dect predecesorii si. Noile unelte se bazau pe prelucrarea cornului, osului, lemnului i pietrelor cioplite cu dublu ti. Aceast tehnologie era mult mai avansat dect orice unealt fcut de predecesorii lor i a fost nevoie de mai multe milenii pentru ca omul s inventeze alte tehnologii mai performante. Este interesant de constatat c exist semne de schimbare tehnologic de-a lungul estului i sudului Africii ntre acum 200 000 ani i 130 000, c tehnologia vechilor toporae de mn a cedat n favoarea uneltelor mai uoare care combinau achii de silex sau din piatr cu tije de lemn sau a altor obiecte, mai specializate, pentru prelucrarea lemnului i tierea crnii. Asemenea obiecte simple, fcute de aceeai mrime, standard, ar fi putut fi prototipurile arhaice ale uneltelor i armelor cu mult mai eficiente dezvoltate de oamenii moderni din punct de vedere anatomic n perioada de dup acum 100 000 ani. Dar, din nou trebuie accentuat faptul c existena unor asemenea unelte n Africa, n timpul cnd oamenii moderni au aprut prima dat, nu este o dovad peremtorie n favoarea faptului c acele unelte au fost dezvoltate doar de H. sapiens sapiens. Pentru a rezuma controversele asupra originilor omului modern, greutatea descoperirii unor asemenea dovezi tinde s favorizeze teoria originii africane a lui H. sapiens. Dac Africa tropical este leagnul oamenilor moderni, cum i de ce s-a rspndit H. sapiens n Europa i Asia ? Perioada critic a fost ntre 100 000 i 150 000 ani n urm, dat la care H. sapiens este cunoscut c tria n Orientul Apropiat. Singura barier n calea mutrii populaiei ntre Africa tropical i regiunea mediteranean este deertul Sahara. Dar Sahara nu a fost ntotdeauna un deert impracticabil. Acum aproximativ 100 000 ani n deert era o clim mai rece i mai umed. Lungi perioade, teritoriul dintre Africa de Est i Mediterana se putea traversa, n deert putnd vieui turme animale slbatice i existnd puni deschise. Astfel, H. sapiens a putut vna i cuta hran prin Sahara, n Valea Nilului i n Orientul Apropiat, cel mai devreme acum 100 000 ani. tim c oamenii moderni din punct de vedere anatomic locuiau n petera Quafzeh, n Israel, acum 92 000 ani, aproape la fel de timpuriu ca i data la care oamenii moderni se tie c s-au dezvoltat n Africa. Acetia au locuit acolo alturi de oamenii mai arhaici, de tip Neanderthal, timp de mai mult de 45 000 ani. Cnd Orientul Apropiat a devenit tot mai arid i mai puin productiv, noii venii probabil c au rspuns la presiunea altor populaii ca i la criza de hran mutndu-se pe un pmnt deschis, punte ce altura Turcia sud-estului Europei, acum 45 000 ani, rspndindu-se n stepele mai

productive i regiunile de tundr din Europa i vestul Asiei. Nu tim cnd au aprut pentru prima dat anatomic vorbind oamenii moderni n Asia. n ciuda teoriilor c ei s-au dezvoltat n China acum 70 000 ani, exist o larg prpastie n arhiva de fosile de dup acum 200 000 ani. Fosila cea mai timpurie posibil a aparine lui H. sapiens din China dateaz pe undeva ntre 50 000 i 37 000 ani n urm. O presupunere credibil pentru prima stabilire n Asia a oamenilor moderni ar fi probabil acum 50 000 ani, timp n care H. sapiens sapiens era bine stabilit n Orientul Apropiat i Africa. Modul de via a numeroaselor forme de H. sapiens arhaic, nlocuit n cele din urm de ndeprtaii strmoi, este puin cunoscut, exceptnd centrul i Vestul Europei, unde au evoluat binecunoscuii Oameni de Neanderthal. Numele Omului de Neanderthal provine de la valea Neander, o adncitur a reliefului cu pereii abrupi pe alocuri, provocat de ruleul Dssel, n apropiere de oraul Dsseldorf. n aceast vale doi muncitori au descoperit o grot n anul 1856. Aceasta era situat la 15 m nlime. Aici s-au descoperit oase vechi amestecate ntr-o mas de argil vscoas. Oasele au fost trimise speologului i naturalistului Johann Karl Fuhbrott care le-a identificat. Resturile osteologice trimise erau o calot cranian, dou oase humerus, un radius, un cubitus, o clavicul, dou oase femur, 5 coaste i un os coxal. Fuhbrott observ c aceast calot cranian nu aparine unui H. sapiens: lipsete fruntea, iar arcadele mari fiind un simbol al primitivitii. n cercurile de cercettori se susine ideea c oasele reprezint ceva deosebit. n anul 1859 acesta reuete s-i publice opiniile, dar n aceeai perioad apare i prima carte a lui Darwin, fapt care influeneaz negativ acceptarea ideilor sale. Prerile contra au fost susinute de mai muli cercettori. Astfel, anatomistul August Iosef Karl Mayer susine c oasele reprezint rmiele unui cazac mongoloid din corpul de armat rusesc rtcit n anul 1814 n regiunea Dsseldorf. Anatomistul Rudolf Wagner susine c oasele aparin unui olandez btrn, iar englezul Charles Carter Blake spune c oasele aparin unui srman irlandez cu malformaii. Un alt englez, Alfred Russel Wallace, spune c oasele aparin unui slbatic rtcit n Europa. Patologul Rudolf Virchow spune c oasele provin de la un om din zilele noastre care sufer de rahitism. Abia n anul 1889, dup mai bine de 30 ani de la descoperire, anatomistul Hermann Schaffhausen se pronun pentru starea de fosile a oaselor. n anul 1900 Gustav Schoalbe asigur recunoaterea caracterului fosil al oaselor. n Anglia geologul Charles Lyell accept ideile descoperitorului Fuhbrott. El se deplaseaz n anul 1860 n Germania la locul descoperirii i se pronun pentru vrsta glaciar a oaselor. n anul 1864 anatomistul englez William King lanseaz termenul H. neanderthalensis, unul dintre puinii termeni tiinifici propui i pstrai vreme de peste un secol. Cunoatem cu toii imaginea arhetip a omului de grot, nvemntat n piei, cu fee abrutizate i sulie de lemn. Aceste stereotipuri se bazeaz pe imagini populare a Oamenilor de Neanderthal, la nceputul secolului XX. De fapt, Oamenii de Neanderthal erau puternici, robuti, cu cteva trsturi arhaice, precum cranii n form de chifl i uneori cu arcade proeminente, i aceasta n comparaie cu oamenii moderni. Exist motive care ne fac s credem c ei erau experi ai vntorii i fiine capabile de o judecat intelectual considerabil. Exist, desigur, diferene izbitoare ntre Oamenii de Neanderthal i oamenii moderni, constnd att n scheletul robust, ct i n craniul i faa proeminent a primului. Aceste nsuiri sunt motivul pentru care forma de hominid mai veche a disprut. Ea este clasificat ca H. sapiens neanderthalensis i nu ca H. sapiens sapiens, deci un om complet modern. Oamenii de Neanderthal s-au dezvoltat n Europa, Eurasia i pri din Orientul Apropiat de acum 150 000 ani i pn acum 32 000 ani. Modelul lor anatomic a evoluat peste aproximativ 50 de milenii, apoi s-a stabilizat pentru nc 50 de milenii, nainte de a fi schimbat rapid de omul modern din punct de vedere anatomic, ntr-o scurt perioad de timp (aproximativ 5 000 ani), cndva acum 40 000 ani. Populaiile de Neanderthal manifestau o mare variabilitate morfologic, dar peste tot aveau aceeai atitudine i aceleai abiliti manuale, ca i oamenii moderni. Ei erau diferii de noi prin faptul c aveau oasele membrelor masive, trstur ce reflect marea lor putere muscular. Pentru nlimea lor, Oamenii de Neanderthal erau greoi i musculoi, iar capacitatea lor mintal era uor mai mare dect cea a oamenilor moderni. Principalele descoperiri de H. neanderthalensis au fost efectuate n petera Kebara de pe muntele Carmel, La Chapelle aux Saints (1908), Le Moustier (1908), La Quina (1908, 1921), Le Bugne (19091910), Haua Fteah Cyrenaica (1952) etc. Pe lng acestea au fost semnalate i alte descoperiri la

care lipsete materialul doveditor de calitate, locul descoperirii este enigmatic, sau necontrolabil. Analiza de specialitate se bazeaz pe elemente caracteristice ale scheletului (cranii, oase sau dini). Pentru a se putea determina vechimea unui os de Neanderthal trebuie s existe n acelai strat o fosil bine datat a faunei contemporane. Toate descoperirile importante legate de omul de Neanderthal provin din peteri. Locuitorii de mai trziu ai peterilor au distrus parial n unele cazuri, materialul osteologic sau l-au amestecat. n petera Grossen Schulerloch din valea Altmhl s-au descoperit obiecte ale Omului de Neanderthal amestecate cu podoabe din Epoca Bronzului (diferena cronologic fiind de cteva zeci de mii ani). Lista localitilor cu descoperiri de fosile ale Omului de Neanderthal cuprinde 22 de situri rspndite dup cum urmeaz: 15 n Europa, 5 n Asia i 2 n Africa. Materialul osteologic edificator pentru studiu este compus din aproximativ 60 de indivizi, dintre care 8 brbai, 2 femei i copii de diferite vrste. Oasele i dinii descoperii au permis reconstituirea integral din punct de vedere anatomic a scheletului omului de Neanderthal. Acesta avea o statur mic i ndesat. Din lungimea antebraului rezult o nlime de 149-165 cm. Oamenii de Neanderthal erau robuti i cu o musculatur dezvoltat. Ei aveau oasele picioarelor ndoite n fa. Braele erau mai lungi i picioarele mai scurte dect cele ale omului actual. Capacitatea cranian era de 1 600 cm3. Aveau orbitele mai mari i oasele feei puternice, maxilarul i dinii mari. Fruntea era teit i puin evoluat, nasul foarte lat i occipitalul alungit. Din toate acestea rezult un aspect general de maimu. Plecnd de la starea de uzur a danturii unui individ i s-a atribuit vrsta de 60 ani, o vrst foarte naintat pentru acea perioad. Dac lum n calcul posibilitatea ca acel individ s fi consumat mari cantiti de hran vegetal, ceea ce ar fi dus la tocirea prematur a dinilor, informaia este eronat. Oricum acetia erau indivizi puternici i sntoi. Se presupune c aveau corpul acoperit cu pr, precum gorila, cimpanzeul i urangutanul care triesc n condiii climatice asemntoare cu ale acestora. Folosirea focului nu este dovedit. Credem c grupurile de oameni de Neanderthal se deplasau, precum cimpanzeii, din loc n loc. n caz de intemperii se adposteau n peteri pe care, ns, nu le locuiau. Hrana lor preponderent o constituiau plantele i animalele mici, nerefuznd nici cadavrele sau carnea de vnat, uor de procurat i abundente n acea perioad. Nu tim cum comunicau ntre ei. Vorbirea poate fi acceptat ca existent din punct de vedere anatomic, plecnd de la observaia dup care la baza punctului de fixare al limbii de maxilarul inferior exist o adncitur relativ dezvoltat. Unii cercettori presupun c Oamenii de Neanderthal ar fi practicat rituri sau c ar fi avut comportament social, trind n familii mici. Aceste afirmaii nu au, n stadiul actual al cercetrilor, nici o baz tiinific. n locurile n care s-au descoperit urme al Omului de Neanderthal exist o mare cantitate de material arheologic, nu numai n peteri, ci i n exteriorul acestora. Oamenii de Neanderthal au confecionat n mod voit i organizat un numr foarte mare de unelte din materii prime aflate n zona proprie de locuire. n aceste locuri au fost colectate materiale selectate din mprejurimi. Uneori aceast materie prim a fost transportat de la civa kilometri. Se presupune c n aceste locuri uneltele au fost confecionate de indivizi specializai. Uneltele reuite erau preluate de cei care le foloseau i se gsesc astzi fie n peteri (nedescoperite), fie n muzee (dup descoperire). Altele se gsesc i astzi la locul de confecionare, conservate de depuneri geologice mai recente. Uneltele nereuite, rupte sau neutilizabile, mpreun cu deeurile de prelucrare, au rmas n locurile unde s-au lucrat. Dese sunt i pietrele cioplite la care se observ imediat c li s-a ncercat calitatea i au fost gsite necorespunztoare. Din multitudinea de unelte ale Omului de Neanderthal nu se prea tie ce se fcea cu piesele de mpuns sau cu lamele tioase. Mai curnd se poate interpreta funcia unui topor de mn: lovituri puternice, zdrobirea unui craniu pentru a ajunge la limb, creier, ochi sau pentru dorina de a ucide. Uneltele mai mici erau confecionate n alte locuri dect marea mas a uneltelor. Se consider c aceasta se ntmpl n locuri unde materia prim este mai de calitate, densitate i uniformitate. n aceste locuri omul a deprins tehnica lovirii moi, cu un lemn dur sau corn de cerb, procesul de cioplire terminndu-se cnd nucleul devenea de dimensiuni prea mici. Exist un oarecare, foarte mic, progres tehnic -de exemplu- ntre uneltele lui H. neanderthalensis i cele ale lui H. erectus heidelbergensis (descoperit n zona Wrzburg) chiar dac ntre ei exist o perioad de timp de

aproximativ 800 000 ani. Diferene tehnologice foarte mari sunt la uneltele fabricate n epoca neolitic. Predecesorii lor sunt H. erectus i chiar genuri tritoare nainte de acetia care fac parte din grupul H. sapiens. De la predecesori, Oamenii de Neanderthal, au motenit construcia greoaie i o adaptare foarte bun care a durat mai mult de 100 000 ani. Cultura i tehnologia Oamenilor de Neanderthal era mult mai complex i mai sofisticat dect cea a predecesorilor lor Acheuleeni. Multe din obiectele lor nu erau unelte multifuncionale, dar erau fcute pentru scopuri specifice, precum vrfuri de suli, din piatr, fixate pe tij de lemn i rzuitoarele curbate, pentru prelucrarea pieilor, prinse n rui. Ca i predecesorii, ei ocupau teritorii mari, pe care probabil le exploatau sezonier, ntorcndu-se n aceleai locuri, an dup an, cnd vnatul i hrana format din anumite plante erau n sezonul propice pentru exploatat. Oamenii de Neanderthal erau vntori ndemnatici, n special cnd trebuiau s atace vnatul de foarte aproape cu sulie i bte, nu arcul i sgeata. Nu le era fric s atace animale formidabile precum mamuii, renii sau caii slbatici. Se pare c multe grupuri de vest-europeni au trit n peteri i n adposturi sub stnc, n timpul unor lungi perioade ale anului, ca o protecie mpotriva temperaturilor reci, arctice. n timpul puinelor luni de var ei s-au extins, probabil, spre cmpii, trind n tabere temporare formate din corturi sau colibe din crengi. Exist o mic ndoial n legtur cu faptul c Oamenii de Neanderthal erau capabili s cunoasc ndeaproape habitatul i c ei i puteau planifica viaa n funcie de migraiile sezoniere, mrimea turmei i posibila prezicere a mutrii animalelor. Tot n acelai timp, oamenii au nvat cum s depoziteze hrana pentru lunile mai slabe n vnat sporindu-i cantitatea de carne obinut din turmele de reni i alte animale care migrau sezonier. Din acest motiv variabilitatea cultural ntre diferitele regiuni ale lumii Neanderthal era foarte mare. Aceast variabilitate se reflect n diversele seturi de unelte mousteriene ale grupurilor Oamenilor de Neanderthal (numite astfel dup satul Le Moustier din sud-vestul Franei). Spre deosebire de cei care confecionau toporae de mn, Oamenii de Neanderthal i fceau majoritatea artefactelor din achii de silex, cele mai uzuale fiind uneltele de rzuit i vrfurile de suli. Unele dintre uneltele i armele lor erau compuse, artefacte realizate din mai mult de o component, de exemplu. Tehnologia lor era simpl, foarte variabil, schimbarea logic a tehnologiilor mai timpurii realizndu-se pentru o perioad de mai multe sute de mii ani. Siturile neanderthaliene din Frana au dezvluit o mare diversitate de unelte. Unele niveluri includ toporae de mn, altele achii zimate folosite probabil pentru desprinderea crnii de pe oase sau pentru presarea i rzuirea plantelor fibroase. O asemenea variaie larg n seturile de unelte mousteriene nu s-a gsit numai n Frana, ci i n alte situri neanderthaliene din Europa, Orientul Apropiat i din nordul Africii, unde alt H. sapiens arhaic a fcut unelte similare. Nimeni nu tie exact ce nseamn aceste variaii n seturile de unelte, dar reflect abilitatea Oamenilor de Neanderthal i a altui H. sapiens arhaic de a dezvolta unelte pentru activiti diferite i specifice, poate n timpul unei creteri demografice i a mririi complexitii activitii sociale. Oamenii de Neanderthal i contemporanii lor arhaici din alte pri ale lumii erau vntori nomazi, populaia lumii fiind nc mic, dar viaa devenea, treptat, tot mai complex. Acum gsim primele semne sigure ale ideologiei religioase prin preocuparea pentru viaa de apoi. Muli Oameni de Neanderthal au fost ngropai de grupul lor. nmormntrile lor au fost efectuate n peteri, adposturi sub stnc sau n locurile de tabr. Un adpost sub stnc, La Ferrosie, lng Les Gyzies, n Frana, a dat la iveal rmiele a doi aduli de Neanderthal i patru copii ngropai aproape unul de altul, ntr-o fost tabr. Grupuri de morminte apar i n alte locuri, semne ce arat c acetia credeau n viaa de dup moarte. Din cauza obiceiului de a ocupa cavernele oamenii epocii obineau informaii suficient de complete cu privire la animalele care locuiau aici i alctuiau hrana lor. Oamenii de Neanderthal ntrebuinau osul sau alte materii prime pentru prelucrarea uneltelor. Acetia par s fi avut un model economic i spiritual mai evoluat dect predecesorii lor. n grotele muntelui Carmel din Palestina nimic nu dovedete c ei au vnat o gam mai mare animale dect predecesorii lor. Metodele de vntoare sunt identice cu cele folosite de predecesori: folosirea lncilor de lemn, a proiectilelor de piatr i capcanele primitive. Folosirea osului i a altor materiale similare este, de asemenea, limitat. Bucile de os dure, ca de exemplu falangele i oasele picioarelor, erau utilizate ca percutoare pentru lucrarea silexului. Oamenii de Neanderthal au realizat i importante progrese, lrgindu-i habitatul

pn la limita nordic a zonei eliberate de gheari. Prezena uneltelor de jupuit indic faptul c ntr-un habitat nordic el a gsit necesar s poarte piei animale, cel puin n afara cavernelor. Alt progres notabil n comportamentul Omului de Neanderthal este legat de atitudinea sa fa de mori. Anumite descoperiri datnd de la sfritul ultimei perioade interglaciare semnaleaz prezena canibalismului. Pe lng acesta apar i nhumrile cum ar fi cei 10 mori descoperii nhumai pe muntele Carmel. Nu s-au descoperit nici bijuterii, nici urme de ocru rou. Interesant este faptul c o mandibul era poziionat ntre braele unui btrn. Civilizaia paleoliticului superior apare sub o form evoluat n jurul anilor 40 000-30 000 .Chr. n Europa i Asia Occidental. Tradiiile culturale ale paleoliticului inferior persist, cu toate modificrile ulterioare n zone limitate geografic pn ntr-o epoc relativ recent. Acest lucru nu nseamn c aceste regiuni nu cunosc importanta evoluie a tehnologiei prelucrrii pietrei. Este de notat c evoluia de exemplu, utilizarea uneltelor microlitice din silex , a fost adesea inspirat de modele i tehnici furnizate de oamenii din paleoliticul superior i de urmaii lor mezolitici. Prin industriile din Algeria i Tunisia, dintre care se disting cele capsiene, se crede c se poate demonstra c populaiile neanderthaliene au putut evolua pn ctre sfritul epocii pietrei cioplite. O regiune mai bine conservat din punctul de vedere al industriilor pietrei cioplite este cea a Nilului. Aici s-au descoperit piese care se caracterizeaz prin realizarea unor mici muchii sau altele de form trapezoidal, avnd retuuri abrupte. n alt parte a Africii, tradiia levalloisian i levalloisianmousterian d natere industriei caracterizate mai ales de vrfurile retuate bifacial. Industria Still Bay are toate caracteristicile vrfurilor foliacee fabricate prin tehnica bifacial i cuprinde o zon geografic vast: Etiopia, Somalia, Sudanul, traverseaz Kenya i Tanganika. La Oamenii de Neanderthal i n cultura lor din ce n ce mai sofisticat, gsim primele rdcini ale complicatelor noastre convingeri, rudimentele organizrii societii i simul religios. Dar Oamenii de Neanderthal, ca i alte forme arhaice de H. sapiens, au cedat n favoarea oamenilor moderni anatomic, ale cror puteri intelectuale i fizice mai bine echilibrate au creat n Era glaciar trzie o lume mult diferit fa de cea din preistoria mai timpurie. Dac ipoteza privind Arca lui Noe este corect, atunci H. sapiens sapiens a nlocuit Omul de Neanderthal n Europa i Orientul Apropiat acum 40 000 ani sau cndva n jurul acestor ani. CAPITOLUL 6 Naterea omului actual Acum mai mult de 45 000 ani, lumea era foarte diferit de cea de astzi. n punctul de vrf al ultimei glaciaiuni al Erei glaciare trzii, datat acum aproximativ 18 000 ani, straturi masive de ghea au acoperit Scandinavia i Alpii, lsnd un culoar de tundr rece, deschis ntre cele dou zone. Nivelul mrii era cu mai mult de 100 de m mai sczut dect cel de astzi. Marea Britanie era alturat continentului european, Marea Nordului era sub ghea i Marea Baltic nu exista. Se putea merge din Turcia pn n Bulgaria fr s te uzi. Cmpii vaste fr copaci se ntindeau la nord i est, din Europa Central, pn la frontierele Siberiei i mai departe, peisajul se prezenta sub forma unui relief denivelat, cu arbuti, strbtut ocazional de vi largi. Singurele semne de via erau turmele mari de vnat, precum mamuii, bizonii i renii ce se limitau, adeseori, la pscutul pe vile rurilor. Pentru ca oamenii s supravieuiasc n acest peisaj expus era nevoie nu numai de metode eficiente de vntoare i arme, dar i de locuine de iarn bine izolate i haine croite din blnuri care le puteau ine cald, la temperaturi sub 0oC. La latitudinile temperate i tropicale, efectele ultimei glaciaiuni sunt mai greu de detectat n straturile geologice. Regiunile tropicale erau deseori mai uscate, multe pduri tropicale aveau suprafaa mai redus dect astzi existnd mai multe puni. n Africa, deertul Sahara nu era mai arid dect astzi, deoarece aerul rece polar se deplasa i la sud de Mediterana. Nivelul mai sczut al mrii a expus, mai trziu, suprafee enorme de zon terigen inundrii. Multe insule ce erau n larg au devenit parte din continentul asiatic. Ruri mari erpuiau peste cmpiile de coast de atunci, strbtnd un alt continent scufundat al Erei glaciare, cunoscut cercettorilor sub numele de Sunda. Departe de rm erau dou mari ntinderi de pmnt: Wallancea, alctuit din actualele insule

Sulawesi i Timor, i Sahul, o combinaie din teritoriile Noua Guinee, Australia i din zona terigen dintre ele. Aceste inuturi erau de altitudine joas. H. sapiens a aprut n Sud-estul Asiei acum cel puin 50 000 ani. Pe atunci, nivelul mrii era mult mai sczut dect astzi, astfel c stabilirea oamenilor n continentul Sunda a fost concentrat pe vile rurilor, de-a lungul rmurilor lacurilor i a coastelor marine. n aceste locuri existau schimbri tehnologice n prelucrarea uneltelor asociate cu H. sapiens i legate de moduri eficiente de exploatare a mprejurimilor bogate i variate ale continentului i ale insulelor din largul coastelor. Linia de coast avea ape favorabile pescuitului oferind o abunden de peti i molute ce suplimentau vnatul i alimentele rezultate din culesul plantelor slbatice. Oamenii ce triau pe coast au construit, probabil, plute simple pentru pescuitul de adncime, sau foloseau canoe rudimentare pentru pescuitul de suprafa. Astfel, unii dintre aceti oameni au strbtut apele spre Wallancea i Sahul. Sahul avea un peisaj cu contraste dramatice alctuit din lanuri muntoase i vi, n regiunile muntoase din nord, i regiuni de cmpie semiarid, peste o parte din teritoriul de astzi al Australiei. Colonizarea Sahulului s-a realizat prin traversarea apei, n direcia vntului, uor de ntreprins n ambarcaiuni simple, pe apele tropicale calde i pe mrile calme ale zonei. Cel mai vechi document arheologic privind stabilirea oamenilor n Noua Guinee s-a descoperit n Peninsula Iluan, situat n colul sud-estic al insulei, unde au ieit la lumin cteva topoare din piatr vechi de 40 000 ani. Pescarii triau pe insul n peteri acum cel puin 32 000 ani. Mai trziu, oamenii au navigat pentru a se stabili pe insula Buka, n nordul insulelor Solomon ce se gsesc mai la sud i sunt, la rndul lor, colonizate ncetul cu ncetul. Toate aceste constatri arat o rapid rspndire a vntorilor nomazi din Era glaciar trzie, prin Sahul, acum cel puin 40 000 ani, folosind o form eficient de ambarcaiune. Popularea a ceea ce este astzi Australia este bine documentat pentru perioada de acum 35 000 ani, dar ea se extinde doar ctre 15 000 ani n urm, dovezile fiind controversate. Regiunea lacurilor Willandra a dezvluit depozite de scoici i locuri de tabr datnd de acum 37 000-26 000 ani. Aceste dovezi includ cranii i oase ale membrelor oamenilor moderni din punct de vedere anatomic, acestea fiind i cele mai vechi rmie umane gsite n Australia. La apogeul Epocii glaciare oamenii triau n peisajul aspru din interiorul Tasmaniei vnnd canguri roii i colindnd suprafee mari de teren timp de multe secole. Acum 31 000 ani, oamenii au strbtut strmtoarea de adncime mic care unea insula Tasmania de continentul Australia pentru a coloniza cea mai sudic regiune a pmntului. La cellalt capt al lumii, locuitorii Europei i Eurasiei s-au adaptat n mod similar la clima rece extrem, o dezvoltare ce a dus la colonizarea Siberiei i Americii. Primii europeni complet moderni anatomic sunt cunoscui antropologilor biologi sub numele de CroMagnon, numii astfel dup un adpost sub stnc de lng satul Les Cyzies, din Sud-vestul Franei. Din punct de vedere anatomic CroMagnonii nu sunt deosebii de noi. nfiarea lor contrasteaz ns dramatic cu cea a predecesorilor lor, oamenii de Neanderthal. CroMagnonii s-au stabilit n Sud-estul i Centrul Europei acum cel puin 40 000 ani locuind lng grupurile Oamenilor de Neanderthal. Unii dintre ei au locuit n vile ferite i adnci ale rurilor din Sud-vestul Franei, acum aproximativ 35 000-40 000 ani. n aceast perioad Oamenii de Neanderthal au disprut i densitatea CroMagnonilor s-a mrit considerabil. CroMagnonii au intrat n Europa n timpul unei scurte perioade de climat mai temperat. Atunci se poate s fi fost astfel de condiii climatice i contraste ntre anotimpuri, nct s fie nevoie de unelte noi i de o pricepere mai mare la vntoare i n procurarea hranei. Aceste adaptri au avut loc repede, ntr-adevr spectaculos, dup 30 000 ani .Chr. CroMagnonii din Europa de Vest i Central au dezvoltat moduri de vntoare elaborate i complicate pentru momentul acestei perioade. Ei au fost marcai nu numai de multe inovaii tehnologice, dar i de o via religioas i social n nflorire, reflectat ntr-una dintre cele mai vechi tradiii artistice din lume. Centrul acestor activiti se situa departe de cmpiile acoperite cu gheari, n vile rurilor din sud-vestul Franei i nordul Spaniei, n centrul Europei, precum i n bazinul Dunrii. Aici, vile adnci adposteau lunci cu vegetaie luxuriant de var i un amestec de step neacoperit i pdure, unde miunau animale rezistente la frig, de la mamut i bizon pn la calul slbatic i porcul mistre. Munii ofereau adesea peteri i adposturi sub stnc nclzite de soarele de iarn. Suprafaa de locuire a grupurilor de oameni se

ntindea de-a lungul traseelor de migrare ale renilor, n primvar i toamn, n timp ce somonul nota n susul rurilor repezi. CroMagnonii se poate s fi migrat spre inuturile neacoperite de gheari n timpul scurtelor luni de var, concentrndu-se n vile mai adpostite ale rurilor, din toamn pn n primvar. Ei nu vnau numai animale de talie mare, ci i animale mai mici, precum vulpea polar, castorul, iepurele, lupul i multe psri, hrnindu-se, de asemenea, cu hran vegetal. n urm cu 16 000 ani au nceput s pescuiasc pstrvi, somni, bibani i ipari. CroMagnonii au supravieuit ntrun mediu slbatic nu numai pentru c erau vntori experi, ci i pentru c aveau mijloace eficace de a pstra cldura n mijlocul iernii, precum i pentru abilitatea de a nmagazina cantiti mari de carne i alte alimente care s-i ajute s supravieuiasc n perioadele lungi de lipsuri. Mai presus de toate, oricine tria n Europa Epocii glaciare trzii trebuia s fie adaptabil, capabil s coopereze cu ceilali i gata s foloseasc orice mprejurare pentru a obine hran, de cte ori se ivea ocazia. Supravieuirea depindea de diversitatea surselor de hran, de a se concentra asupra unui animal, excluzndu-le pe celelalte. n cea mai mare parte a anului, CroMagnonii triau n grupuri mici, subzistnd cu un larg sortiment de vnat i provizii de alte tipuri de hran. Momentele cnd se reuneau n grupuri mai mari se poate s fi fost n primvar, var i toamna devreme, cnd hrana se gsea din belug. Aceast perioad de reunire era un moment anual important, cnd viaa social se afla la intensitate maxim. Atunci oamenii aranjau cstorii, conduceau rituri de iniiere i fceau troc cu diferite materii prime, unelte i alte mrfuri. Apoi, cnd iarna se apropia, grupurile se mprtiau prin vile adpostite ale rurilor, ntorcndu-se la provizia lor de hran i la micul crd animale de vnat care se adposteau, la rndul lor, de vnturile aspre. Renii erau vitali pentru supravieuire. Pentru mai mult de 10 000 ani, la adpostul sub stnc Abri Patand, de lng Les Ezies, Frana, renii furnizau pn la 80% din toat prada consumat. Vntorii i puneau taberele aproape de confluena rurilor mai puin adnci, pe unde tiau c e posibil ca pe acolo s treac renii n migraie. Acest ritm complex al vnatului renilor n grup nu era dect o parte a unui tipar constant al micrilor ce au persistat de-a lungul a mii ani. El a supravieuit pn la sfritul Erei glaciare, cnd, n cele din urm, ghearii s-au topit i pdurea deas s-a ntins n cmpiile neacoperite de gheari i n vile adnci ale Europei Centrale i de Vest. Nu credem viaa a rmas exact la fel de-a lungul acestor multe milenii, ntruct condiiile climatice s-au schimbat mereu. Pentru supravieuire CroMagnonii aveau cte o trus de ustensile eficiente i multifuncionale precum i un larg sortiment de resurse de hran din care s poat alege, aa c au putut s se adapteze la circumstanele schimbtoare ale climei. Tehnologia CroMagnon era multilateral i, totui, fundamental simpl. Ea depindea de patru elemente nrudite: 1. Selectarea cu grij a rocilor cu granulaie fin, precum silicaii, cremenea sau obsidianul, pentru realizarea lamelor. 2. Producerea unor serii lungi de unelte relativ standardizate, cu fee paralele, din miez, care puteau fi folosite pentru a face tieturi mai speciale, nepturi i zgrieturi. 3. Realizarea burinului (unealt de gravat) care le ddea oamenilor posibilitatea de a lucra eficient cornul i osul. 4. Folosirea tehnicilor proprii pentru fabricarea uneltelor din corn. Aceste inovaii tehnologice au avut o semnificaie profund n cursul viitor al preistoriei umane pentru c s-a ajuns la mijloacele materiale prin care oamenii s-au adaptat la extremele climatice ale Eurasiei i Siberiei. Pietrarii Erei glaciare trzii erau foarte selectivi n folosirea cremenii (silex) i a altor roci cu granulaie fin. Obiectivul lor era s produc unelte lungi, cu fee paralele, lame ce puteau fi transformate apoi ntr-un larg spectru de unelte specializate pentru vntoare, mcelrirea animalului i prelucrarea pieilor, pentru prelucrarea lemnului i fabricarea mbrcmintei, precum i pentru producerea de materii prime necesare pentru a crea unelte speciale din corn i os. Grija Cro Magnonilor pentru piatra bun pentru fabricarea uneltelor era att de mare nct fceau cu ea troc cu vecinii aflai la distane considerabile. Odat procurat, preioasa materie prim era transformat n lame, cu grij pregtite, care erau duse dintr-o tabr n alta. O unealt important a CroMagnonilor era burinul, un instrument delicat folosit pentru a scobi linii subiri. Burinul era folosit pentru prelucrarea lemnului, pentru a tia anuri n oasele animalelor,

pentru a grava desene decorative pe corn i os sau filde. Multe dintre acestea erau unelte deosebite, cum ar fi vrfurile de sgei / lance, care se rupeau brusc cnd lancea ntra n prada sa. Unele unelte reprezentau inovaii importante, n special acul cu ureche esenial pentru a face haine croite pentru iarn i arunctorul de sulie (propulsorul), o invenie care a extins domeniul armelor de vntoare. Tehnologia capetelor de sgeat / lance prelucrate din corn i din piatr face ca armele s poat fi folosite pentru vnarea animalelor mari, dar i pentru prinderea somnului n apele puin adnci, sau pentru a ucide un iepure, chiar i pentru a realiza arcuri i sgei, arme care au aprut n Era glaciar trzie. Documente arheologice de peste 15 000 ani vechime reflect multe subtiliti n tehnologia CroMagnonilor. n primii ani ai acestui secol, arheologul francez Henry Breuil a clasificat culturile Erei glaciare trzii din Sud-vestul Franei n patru tradiii culturale primare, care au culminat cu vestita cultur Magdalenian, de acum aproximativ 18 000-12 000 ani. Cultura magdalenian, numit dup adpostul sub stnc Medeleine, pe rul Vezere, nu era o cultur cu o tehnologie sofisticat, ci una cu o nou preocupare pentru expresia artistic i nfrumusearea corpului. Viaa simbolic i ceremonial a CroMagnonilor nu era, probabil, cu mult mai elaborat dect cea a contemporanilor lor cunoscui c au pictat n acelai timp n Africa de Nord i Australia. Din fericire, s-au pstrat multe asemenea picturi, deoarece artitii CroMagnoni foloseau frecvent pereii peterilor drept suport. Alte categorii de suport folosite de acetia sunt cornul sau fildeul. Prima manifestare a artei preistorice coincide cu noua preocupare de nfrumuseare a corpului, n special cu folosirea dinilor perforai de carnivore sau a scoicilor de mare perforate pentru realizarea colierelor. Aceast explozie n nfrumusearea corpului a coincis, probabil, cu contientizarea faptului c astfel de podoabe pot defini i aduce la cunotin roluri sociale sexul, afilierea grupului .a.m.d. Oamenii Erei glaciare trzii aveau abilitatea de a gndi n imagini vizuale specifice, folosindu-le la fel ca pe cntecele religioase, recitrile, pentru a comunica imagini i idei. Acest stadiu a avut drept rezultat formarea unor tradiii complexe i diverse ce au durat mai mult de 20 000 ani. Arta CroMagnonilor din Europa i Eurasia nu este dect o proporie minor a produciei lor artistice, pentru c suntem aproape siguri c artitii au folosit pentru realizarea operelor lor i multe materiale deteriorabile cum ar fi lutul, lemnul, fibra / scoara de copaci, piei i pene de psri. Fr ndoial c au folosit i ocru rou, ca i ali pigmeni ca vopsea pentru decorarea corpului. Astfel de documente artistice (mai ales pe peretele peterilor) s-au pstrat pe o poriune ntins din Africa de Nord i pn n Siberia, cu concentrri maxime n Nordul Spaniei, Sud-vestul Franei, de asemenea, n Europa Central i de Est. Pe pereii peterilor artitii au gravat i pictat animale i fiine umane, sau tipare schematice. Aceeai artiti au gravat cornul, osul i fildeul cu o ndemnare desvrit. Ei au creat animale n toat petera, au gravat bizoni cu linii delicate care punctau fiecare detaliu al ochilor, coamei i prului. Exist statuete animale i fiine umane realizate n filde, piatr fin i lut ars, precum frumoasele figurine Venus, ce nfieaz femei steatopige de toate vrstele. Arta paleoliticului superior este plin de imagini atrgtoare, multe dintre ele concentrate n locuri importante, cum ar fi Lascaux i Trois Frres n Sud-vestul Franei sau Altamira, n nordul Spaniei. Acestea se poate s fi fost locuri cu o importan simbolic i religioas deosebit. Ele erau locuri de ntlnire i altare rituale doar pentru grupuri locale bine determinate ca linie de rudenie. Alte locuri sacre erau folosite ocazional, pentru ceremonii importante. Acestea sunt ilustrate n petera DAudoubert n Ariege, Frana, unde ntr-o camer izolat, cu un tavan jos, departe de intrare, lng o stnc, se gsesc doi bizoni modelai cu grij, din lut. Bizonii au aproximativ o zecime din mrimea natural, sunt modelai cu o spatul i de degetele unui artist ndemnatic. Ochii, nrile i alte trsturi au fost punctate cu un obiect ascuit. Urme vechi de genunchi umani pot fi vzute n jurul figurinelor din aceast camer izolat i ntunecoas. n multe alte peteri, picturile i gravurile sunt departe de lumina zilei. Exist cazuri celebre n care urme de picioare att de aduli, ct i de copii sunt pstrate n lutul umed, fiind lsate, probabil, de mici grupuri de iniiai care luau parte la ceremonii n camerele subterane, izolate. De asemenea, este posibil ca unele peteri s fi fost alese datorit ecoului lor, sau altor efecte rezonante. Arta paleoliticului superior contrazice interpretrile simple, pentru c mesajele simbolice pe care le comunic vin dintr-o lume oricum izolat de a noastr, cu o complexitate doar bnuit. Dar

picturile i gravurile par a prinde via i par mai mari dect n realitate cnd sunt vzute la licrul luminii lumnrii n ntunericul intens. Au pictat artitii imaginile doar de dragul artei, aa cum susin unii istorici ai artei sau arheologi ? Sau i omorau simbolic prada, nainte s ias la vntoare ? Astfel de explicaii sunt mult prea simpliste, pentru c putem fi siguri c motivaiile artei s-au extins cu mult dincolo de simpla ambian a decorului i de grijile subzistenei. Astzi tim mult mai multe despre comportamentul simbolic i arta care se potrivete cu el, sau despre funcionarea societilor de vntori culegtori. n astfel de societi, formele vizuale sunt manipulate n structura lor i dau sens existenei grupului. Pentru artitii Cro-Magnoni exista o continuitate clar ntre viaa animal sau uman i viaa lor social. Astfel, arta lor este o evocare simbolic a acestei continuiti. amanii, preoi sau mediumuri spiritiste (cuvntul vine de la termenul aman din Tungus, Siberia, nsemnnd preot) sunt membri importani ai societilor de vntoriculegtori i agricultori, eseniali pentru existena grupului n toat lumea. Ei sunt indivizi cunoscui ca posednd puteri spirituale deosebite, abilitatea de a trece n lumea zeilor i a strmoilor, stabilesc ordinea lumii i a creaiei, relaiile dintre cei vii i forele invizibile din jur. Probabil c o mare parte din arta peterilor a fost implicat n ritualuri amane, figurile animale fiind pentru amani imagini ale creaturilor spiritiste, sau fora vieii. O parte a artei parietale se poate, de asemenea, s fi fost asociat cu rituri de iniiere, cltoria prin pasajele ntunecoase adugnd noi chinuri iniierilor. Este aproape sigur c arta era un mod de a transmite celorlali cunotine de la o generaie la alta. Aborigenii australieni, de exemplu, memoreaz mari cantiti de informaii despre teritoriul lor, informaii care sunt strns legate de lumea mitic i simbolic a strmoilor lor. Mare parte din aceste date sunt vitale pentru supravieuire i ele sunt constant mprtite tinerilor n ceremonii i ritualuri. Cmpiile neacoperite de step tundr care se ntindeau de la Atlantic pn n Siberia erau un mediu de via mult mai slbatic dect vile adpostite din Europa sud-vestic. Pentru a locui aici permanent, oamenii din Era glaciar trzie trebuiau s gseasc locuri de tabr, situate n locuri adpostite, pentru a putea trece cu bine peste iarn. Ei trebuiau s aib tehnologia de a face haine croite n mai multe straturi, cu ace i chingi, precum i abilitatea de a construi aezri trainice ntr-un mediu despdurit. Doar cteva grupuri alctuite din vntori de prad mare triau n vile puin adnci din aceste cmpii nainte de maxima glaciar de acum 18 000 ani. Dup aceea, populaia uman a crescut rapid, fiecare grup s-a stabilit pe o vale a unui ru care era, dup opinia lor, cea mai bogat n vnat, i unde hrana vegetal i petele se puteau gsi n timpul verilor scurte. Aici se aflau cele mai bine organizate tabere de iarn. O astfel de tabr se afla la Mal'ta, pe rul Dnepr, aceasta fiind un complex de case bine construite, n form de domuri, formate din schelete complicate realizate din oase de mamut. Pereii de susinere din afar erau alctuii din oase de cranii, flci i membre de mamut. Construciile respective aveau 16 picioare lime i sunt acoperite cu piei i pmnt. Nivelul de clcare al locuinelor este adncit fa de suprafaa solului. Folosirea oaselor de mamut pentru case era o strategie logic ntr-un mediu despdurit. Arheologul american Olga Soffer a calculat c ar fi nevoie de 15 muncitori care s construiasc n zece zile o aezare de acest tip, efortul fiind mult mai mare dect dac s-ar fi construit o tabr / aezare sezonier de vntoare. Soffer credea c aceste tabere erau ocupate de grupuri formate din aproximativ 30-60 de oameni, timp de 6 luni pe an. Tabra de la Mal'ta nu era dect una din cele cteva amplasri importante de tabere de acelai tip din Ucraina, locuri ce conin oasele unei mari varieti de vnat. n locuinele construite din oase de mamut s-au descoperit multe oase animale cu blan, cum ar fi biberul, de asemenea materiale exotice, ornamentale, precum chihlimbarul de la Marea Baltic i scoici din Marea Neagr. Mrfurile schimbate ntre comunitile vecine erau predominant non-utilitare, bunuri de lux, care aveau semnificaie politic i social. O mare parte din vnzare se poate s fi fost ceremonial un mijloc de a valida ideologii importante, de a asigura schimbul de informaie i cooperare n viaa cotidian , exact cum era i n alte pri n lumea Erei glaciare trzii. Grupurile umane din Era glaciar trzie au colonizat o mare parte a stepei tundrei, precum i Orientul ndeprtat i lacul Baikal din Siberia. Aceast extindere a teritoriului locuit nu este un proces deliberat de migraie, ci un rezultat al dinamicii naturale a vieii de vntorculegtor. Vntorii din tundr triau n grupuri mici, foarte adaptabile. De-a lungul generaiilor, grupurile se vor amesteca, fii i familiile lor se vor muta ntr-o vale vecin, nelocuit i, n timp, o populaie

uman risipit va ocupa mii de km ptrai de step tundr, concentrat n cea mai mare parte de-a lungul vilor rurilor, cteodat aventurndu-se nspre cmpiile ntinse, i aflate mereu n micare. Prin aceste dinamici naturale de micare constant, de flexibilitate social extrem i oportunism, oamenii s-au aezat pentru prima oar n afara granielor Siberiei i au trecut n Americi. La nord i la est de lacul Baikal, stepa tundra se ntinde peste tot spre Pacific. Casele mai multor grupuri de vntori din Era glaciar trzie, care sunt cunoscui din cteva aezri aflate de-a lungul malurilor lacului i n vile rurilor, arat c tradiia cultural reflect o variat adaptare a H. sapiens la suprafaa enorm din Asia Central i Siberia sudic, de la izvorul de vest al lacului Baikal, la coasta Pacificului. Aceast extindere se realizeaz acum 30 000-20 000 ani. Dar de unde veneau aceti vntori siberieni ? Proveneau din vest, sau rdcinile lor culturale se trgeau din China spre sud ? Aceste ntrebri au un ecou direct asupra uneia din cele mai dezbtute ntrebri ale preistoriei lumii -originea primilor americani. Avem informaii destule despre Asia preistoric astfel nct s realizm c aceasta nu era o regiune napoiat, de periferie, a lumii Erei glaciare trzii. Am argumentat aceasta prin dovedirea existenei vntorilor de prad mare din Ucraina i din stepa tundr de la vest i a migraiei lor constante spre nord-est, n Siberia i, mai apoi, spre Americi. Mai mult, mprtierea oamenilor moderni n Asia Central, Nordul Chinei i Extremul Orient de nord-est a fost un proces complex care a nceput acum cel puin 35 000 ani. Muli antropologi biologi afirm c H. erectus a fost, la origine, un animal tropical i subtropical aezndu-se prima dat n prile mai calde din sudul Chinei i deplasndu-se, mai apoi, spre nord, n medii climatice mai temperate. Dar, ct de departe spre nord ? Abia acum 35 000 ani au aprut cteva semne de aezri umane de-a lungul graniei rului HuangHo cu pmnturile ierboase, aride, ale Mongoliei. Peisaje neacoperite precum acesta i stepa tundr din vecintate puteau suporta doar subzistena populaiilor risipite de vntoriculegtori, oameni care au investit mult n trusele de ustensile portabile, fiind foarte mobile. Ei au fost unii dintre primii oameni ai Erei glaciare trzii care au realizat microlitele. Microlitul (un termen provenit din grecescul micros mic i lithos piatr) este o ustensil deosebit, realizat din achii de forme geometrice, fcute cu grij. Prin mrimea lor, microlitele erau proiectate s fie montate n suporturi de corn, os, sau n cozi de lemn, pentru a servi drept crlige ascuite, vrfuri de sgeat, sau mici cuite i lame de rzuit. Astfel de unelte mici au intrat n folosin aproape peste tot n lumea epocii postglaciare, pentru c erau foarte adaptabile cnd erau folosite ca piese componente. Acestea au aprut ntr-o form arhaic n Nordul Chinei, cu cel puin 30 000 ani n urm, i au fost folosite avnd o larg rspndire de acum 25 000-20 000 ani. Curnd aceste piese au devenit cunoscute n regiunile aride neacoperite de step tundr, o suprafa unde marea mobilitate a truselor de ustensile era foarte mare. O tehnologie asemntoare micro-lamei s-a dezvoltat, mai trziu, n Siberia. Nu tim, totui, dac primii locuitori umani ai Asiei nord-estice erau oameni ce foloseau astfel de truse de ustensile mici, sau dac foloseau arme mai grele, printre care lnci de lemn cu vrfuri de piatr, lansate manual. Din pcate, arheologia Chinei nordice, Siberiei nord-estice i Alaski este puin cunoscut, deoarece condiiile de mediu slbatic fac posibil cercetarea arheologic doar pentru dou luni pe an, sau n unele locuri, doar pentru o lun un an. C primii americani au venit din Siberia este indiscutabil, dar obria lor fundamental este o problem mult dezbtut. Christy Turner de la Universitatea de Stat Arizona a studiat ndelung caracteristicile dentare ale populaiilor americane native i le-a comparat cu alte grupuri din Lumea Veche. El a artat c rdcinile i coroanele dinilor umani dezvluie chei n gradul de relaii dintre populaiile preistorice. Aceste caracteristici ale dintelui sunt mult mai stabile dect cele mai multe trsturi evoluioniste, cu o mare rezisten la efectele diferenelor de mediu, diferenelor sexuale i variaiilor de vrst. n particular, el a realizat un tipar al caracteristicilor deosebite ale dintelui, pe care l numete sinodon. Marcajele sinodonte includ curarea incisivilor (partea nuit din interiorul dintelui) i dubla curare (nuirea n ambele pri ale primilor premolari de sus, cu o singur rdcin i a primilor molari, cu trei rdcini). Sinodona este caracteristic tuturor americani nativi. Ei mpart aceast caracteristic cu asiaticii de nord, incluznd chinezii nordici. Diferena morfologic ntre sinodoni i celelalte populaii pe care Turner i numete sundodoni este att de

mare, nct el crede c Siberia i Americile au fost locuite de populaiile sinodonte din Asia nordic. Sinodona a evoluat, crede el, din China, cel puin acum 40 000 ani. Problema cea mai spinoas a aplicrii acestei teorii este gsirea siturilor arheologice care s-i confirme teoria. Dac obria primilor americani este n Siberia, care este atunci cea mai veche dovad a aezrilor umane n extremul Nord-est al Asiei ? n prezent, nu exist nici o dovad solid pentru ocuparea n Era glaciar trzie mai devreme de aproximativ 20 000 ani .Chr., dei trebuie s remarcm c investigaiile n cmpie abia au nceput. Una dintre cele mai vechi dovezi ale existenei aezrilor omeneti n aceast parte a lumii vine din petera Dyukhtai, situat pe valea mijlocie a Aldanului. Acolo, arheologul rus Yuri Michanov a gsit oase de mamut i de bou moscat vechi de 14 000-12 000 ani, asociate cu vrfuri de lance din piatr cu retuuri, burine, micro-lame i alte unelte din paleoliticul superior. Cel mai vechi loc datat n zon este Verkhene Trotiskaya, situat de asemenea, pe rul Aldan, a crui vrst a fost stabilit cu ajutorul izotopului de carbon radioactiv C14 la 18 000 ani. Mai trziu au fost gsite i micro-lame i piese caracteristice n form de pan, pe o suprafa ntins din Asia nord-estic, peste strmtoarea Bering, n Alaska i departe, n sud, pn n Columbia Britanic. Cu micro-lamele sale i piesele n form de pan, cultura Dyukhtai are legturi plauzibile cu larg rspnditele culturi ale micro-lamelor din sud, din China. Astfel c poate fi adus un argument pentru legarea tradiiilor culturale din Dyukhtai cu China nordic, unde au fost descoperii sinodoni i cu descoperirile micro-lamelor n Alaska i Columbia Britanic. Au fost astfel oamenii din Dyukhtai primii americani ? Din pcate, datarea celor mai vechi locuri de pe ambele coaste ale strmtorii Bering este prea nesigur, pentru c exist o mare probabilitate ca aceast cultur, Dyukhtai, s fie datat mai trziu, acum 14 000-12 000 ani, i s fi nflorit dup prima colonizare a Lumii Noi. Cnd au trecut oamenii din Dyukhtai sau colonizatori mai vechi pentru prima dat podul de pmnt btut de vnturi, acoperit de step tundr, ce a format trecerea dintre Siberia i America de Nord rmne un mister. Nu tim nici mcar cum s-au ntreinut alimentar, dect presupunnd c s-au npustit asupra tuturor felurilor de vnat polar. Se poate ca ei s fi vnat mamifere de mare i s fi prins pete oceanic. Din pcate, aezrile lor sunt dispuse, la ora actual, adnc sub apele strmtorii Bering. n timpul ultimei glaciaiuni podul de pmnt Bering lega Extremul nord-est al Siberiei de Alaska. n timpul intervalelor mai calde, acesta era ceva mai mult dect un istm strmt, iar n timpul maximumului glaciar o cmpie larg. Astfel, era teoretic posibil pentru oamenii fr canoe s treac n America de Nord n toat perioada ultimilor 10 000 ani. Aici aflm una dintre marile ntrebri ale preistoriei lumii. Cnd i cum au colonizat primele fiine umane Lumea Nou ? Controversele care-i nconjoar pe primii americanii sunt nc nerezolvate. Cele mai multe autoriti n materie sunt de acord cu faptul c primii americani erau din punct de vedere anatomic oameni moderni, H. sapiens. Acesta este un argument puternic n favoarea primei colonizri n timpul ultimilor 45 000 ani, dar n acest punct opiniile a dou grupuri mari de cercettori se despart, pentru c nu sunt de acord n totalitate cu data primei colonizri. Unii oameni de tiin argumenteaz cu pasiune o ocupaie a Americii de Nord n Era glaciar trzie, probabil mai devreme cu 18 000 ani. Teoriile lor i face s se mpotriveasc celor mai muli arheologi americani, care cred c oamenii au trecut nti n Alaska la sfritul Erei glaciare, probabil cnd valul de pmnt a fost inundat, acum 15 000 ani. Trebuie s examinm aceste dou puncte de vedere mult mai ndeaproape. Argumentul pentru o colonizare veche (30 000 ani) se gsete n cteva locuri, cele mai multe dintre ele fiind n America de Sud. Nici unul nu prezint mai mult de cteva pretinse ustensile din piatr i, cteodat, oase animale. Aici se afl controversa, ceea ce un arheolog pretinde c este o unealt din piatr, altul infirm. Din pcate, cele mai multe din teoriile unei colonizri vechi sunt bazate nu pe o examinare tiinific fin a uneltelor i a contextului lor n depozitele din jur, ci pe o credin subiectiv, individual, a arheologului i anume c o mn de pietre aparent prelucrate sunt, mai degrab, produse de mna omului, dect de fenomene naturale. De exemplu, dac cineva gsete piese din piatr vechi de 35 000 ani, cutnd ntr-o peter peruvian, nu este suficient s declare c ele sunt fcute de mna omului. Trebuie dovedit acest lucru, dincolo de orice ndoial tiinific rezonabil, c acestea au fost fcute de oameni preistorici i nu formate, de exemplu, din pietre czute de pe suprafaa unui vrf, sau de pietricele lovite unele de altele, ntr-un rule care a curs prin peter

cndva. Astfel de cercetri cer foarte mult timp, sunt foarte dificile i nu au fost realizate n cea mai mare parte a locurilor unde a fost descoperit pretinsa colonizare. S examinm pe scurt cteva din vechile locuri. Argumentul pentru o veche ocupare a Americii de Nord se bazeaz pe o peter recent descoperit n New Mexico, unde arheologul Richard MacNeish pretinde c a gsit oasele unor animale mari disprute, alturi de cteva scaune de piatr brut i alte urme de presupus ocupaie uman, datnd de aproximativ 38 000 ani. Cteva detalii ale acestei descoperiri au fost publicate i cineva trebuie s contrazic opiniile pn la informaii mai complete, descoperirea fiind tratat cu scepticism de muli arheologi. n America de Sud, arheologul francez Niede Guidon a raportat descoperirea unor vetre i unelte din piatr datnd de acum 47 000 ani, descoperite n straturile adnci ale unui adpost sub stnc numit Boqueirov da Pedra Furada, n Nord-estul Braziliei. Pn acum, ipotezele lui sunt slab argumentate formal i tiinific. Muli experi i-au exprimat ndoiala despre felul n care s-au format aceste niveluri de depunere i despre modul obinerii acestor unelte. Se poate presupune c un rule ar fi curs odat prin adpostul sub stnc, sau c anumite cderi de pietre de pe vrfurile din jur au realizat ceea ce se presupune a fi unelte. Din nou argumentul autorului descoperirii este de nedemonstrat, pn la noi documentri. Mai departe, n sud, n nordul statului Chile, Tom Dillehay a descoperit o colonizare remarcabil pe marginea unui ru. Monte Verde a fost ocupat de vntoriculegtori trind n case simple de lemn, ntre 14 000-12 000 ani .Chr. Un nivel arheologic mai adnc, vechi de 30 000 ani, conine pietre cioplite i fragmente de lemn, dar pn acum excavrile n aceste niveluri au fost relativ limitate, insuficiente pentru a dovedi prezena ocupaiei umane n asemenea vremuri vechi. Nu exist nici un motiv teoretic pentru care H. sapiens nu ar fi putut s migreze spre sud, prin Beringia, chiar nainte de acum 25 000 ani, dar ne lipsesc nc dovezi certe ale unei colonizri umane att de vechi din Siberia. Ca un observator din afar, arheologul african Nicholas Toth a fcut importanta observaie dup care este lipsit de sens s se acorde o prea mare ncredere descoperirilor izolate. Mai bine am cuta tipare ale colonizrii umane foarte vechi, distribuiri caracteristice de unelte i activitate uman ce are loc pe suprafee ntinse, care ntr-adevr reflect colonizarea veche larg rspndit. Astfel de tipare documenteaz ocupaia uman cea mai veche de pe pmnt. Nu este nici un motiv teoretic pentru care tipare asemntoare, vechi, nu ar putea fi scoase la iveal. n mare msur distribuia consisten a colonizrii umane n Lumea Nou dateaz dup Era glaciar de acum 15 000 ani. Accentum nc o dat c nu exist nici un motiv pentru care colonizri mai vechi nu ar putea fi gsite ntr-o zi. Oricum astzi, n mare msur, dovezile pentru aceasta sunt neconvingtoare. Cei mai muli arheologi americani prefer s considere prima colonizare un fenomen mai ntrziat n timp. Dup un scenariu de acest fel cteva familii se poate s se fi mutat n Alaska, n timpul Erei glaciare foarte trzii, probabil acum 15 000 ani. n acel timp, ntinderi vaste acoperite cu ghea, reprezentnd o mare parte din nordul Americii de Nord blocau efectiv accesul spre centrul continentului. Acum 14 000 ani aceste suprafee de ghea s-au retras rapid, permind unui grup mic de colonizatori umani s migreze spre cmpii, ntr-un continent nou. Aceast ipotez se bazeaz pe mrturiile arheologice cele mai vechi, indiscutabile, asupra colonizrii umane, care dateaz de acum 14 000-12 000 ani. n America de Nord cteva locuri, printre care adpostul sub stnc Meadoweroft n Pennsylvania i Petera Fort Rock, Oregon, aparin colonizatorilor din acest timp. Tot aa, i cteva locuri risipite din America Central i de Sud, printre care Valsequillo n Mexico, TalmaTalma, n Venezuela i Monte Verde n nordul statului Chile arat acelai lucru. n toate aceste locuri s-au produs mici unelte de piatr sau cte un vrf-proiectil descoperit ocazional. Aproximativ n 9 500 .Chr., cteva dintre locurile arheologice sunt acoperite de ape. Ele sunt, n acest moment, singurele urme ale colonizrii paleo-indienilor ntre limitele de sud ale ntinderilor de ghea n nord i Strmtoarea lui Magellan n sudul ndeprtat. Termenul paleo-indian este folosit convenional pentru a ne referi la locuitorii preistorici ai Americii, de la prima colonizare pn la nceputul perioadei arhaice, n 6 000 .Chr. Cum au cltorit atunci paleo-indienii spre sud, din America Arctic, pn n centrul Americii de Nord ? Erau ei vntori de prad mare ce urmreau mici turme spre sud, printr-un coridor larg dintre

cele dou mari ntinderi de ghea nord-americane spre estul Stncoilor, n timp ce ntinderile de ghea se topeau ? Sau erau primii americani vntori experi n mamifere maritime i pescari ce au trecut din Siberia, de-a lungul coastelor joase, n canoe, pescuind i vnnd ? n acest caz succesorii lor au cltorit spre sud, de-a lungul Coastei Pacificului, spre ape mai temperate ? Din nou controverse violente nconjoar ceea ce este o virtual mrturie arheologic. Probabil c amndou, colonizarea de coast i ocupaia terestr, au avut loc n lumea plin de schimbri a Erei glaciare trzii. Pur i simplu nu tim, n parte pentru c locurile de pe coast din ziua de azi sunt ngropate la sute de metri sub nivelul de azi al mrii. n prezent, consensul opiniei arheologice favorizeaz o ocupaie uman relativ trzie a Americilor, la sfritul Erei glaciare trzii, dar este cu totul posibil ca acest scenariu s se schimbe dramatic, ca un rezultat al cercetrilor viitoare. Cea mai veche colonizare paleo-indian atestat documentar este asociat cu distinctul vrful de piatr scobit de tip Clovis, care se gsete pe o mare suprafa din America de Nord i Central. Tradiia Clovis, numit dup un ora din New Mexico, a nflorit n forme variate, pe o mare parte din Americi. Populaiile Clovis i-au ntemeiat economia pe uciderea de mamui i bizoni pe vastele cmpii Americii de Nord. Acestea s-au extins la sfritul Erei glaciare trzii, ierburile lor mrunte furniznd suficient hran pentru toate tipurile de vnat mare, incluznd bizonul, mamutul i alte rumegtoare. Grupurile Clovis din cmpii vnau aceste animale i multe alte specii de vnat mare i mic. Acestea erau mereu n micare, aezndu-se adesea de-a lungul rurilor i torentelor, n apropierea surselor permanente de ap. Aici i ucideau prada, aezndu-i tabra lng le. Totui, ar fi eronat s credem c oamenii Clovis erau doar nite vntori de prad mare. Ei se aezau i n pduri, tundr deerturi sau de-a lungul rmurilor, nu doar pe punile deschise. n cteva regiuni, plantele slbatice folosite ca hran erau probabil la fel de importante, dac nu chiar mai importante, dect vnatul. Pescuitul i vnatul mamiferelor de mare se poate s fi avut un rol crescut pe plan local, mai ales de-a lungul litoralului. Dar, oriunde se aezau oamenii Clovis, ca i contemporanii lor din alte pri ale lumii, vnatul de mari proporii era e o mare importan din simplul motiv c acesta reprezenta, n mod relativ, o surs de carne abundent. Trusa lor de unelte era portabil, bazat pe o tehnic specializat de prelucrare a pietrei, care producea vrfuri ascuite, n form de fluier. Vntorii le montau pe tije lungi de lemn, atand, uneori, la capt, o tij detaabil care aciona ca i o balama. Cnd sulia ptrundea n animal, tija detaabil pocnea, avndu-se grij ca vrful ascuit s rmn n ran. Ca i grupurile de paleoindieni, sau vntorii Erei glaciare din Lumea Nou, oamenii Clovis i vnau prada umblnd pe jos, bazndu-se pe ndemnarea de a sta la pnd i pe acurateea beelor lor arunctoare pentru a-i ucide prada rapid. Originile oamenilor Clovis rmn un mister total. Oricum, cei mai muli experi cred c originile lor fundamentale se afl printre populaiile de vntoriculegtori ai Erei glaciare trzii, din Alaska i Asia nord-estic. Dac primii americani au trecut n Lumea Nou acum aproximativ 15 000 ani, atunci popularea continentului a avut loc foarte repede. n anul 9 000 .Chr., vntoriiculegtori ai epocii de piatr ocupau fiecare col al Americii. Populaia global a zonei, numra cteva zeci de mii de oameni, dar aceasta se adaptase fiecrei forme de mediu posibil n America. Pe atunci, ultima glaciaiune de terminase i ghearii nordului se retrseser rapid. Atmosfera era ntr-o nclzire rapid i multe specii din vnatul mare din Era glaciar au disprut. Strmoii primilor americani s-au adaptat acestor noi condiii n moduri foarte diverse, de-a lungul unor traiectorii ale schimbrilor culturale care au condus, n cele din urm, la strlucirea societilor de americani btinai, descoperii de europeni n secolul XV. Cu prima populare a Americilor, marea radiaie a H. sapiens, omul nelept , a fost aproape complet. Aceasta a fost o a doua mare radiaie a umanitii, legat i de dezvoltarea climatic lumii. De aici a izvort nu numai strlucita diversitate biologic i cultural a omenirii moderne, ci i producia de hran, viaa satului, civilizaia urban i locuirea ntregului glob, chiar rdcinile propriei noastre lumi diverse i complexe. CAPITOLUL 7 Primii agricultori

Prin anul 8 000 .Chr., fcnd parte din procesul de adaptare la climate foarte diverse de dup Perioada glaciar, cteva grupuri de vntori-culegtori din Orientul Apropiat au experimentat cultivarea deliberat a cerealelor slbatice i mblnzirea mamiferelor mici, ca mijloc de extindere a rezervei de hran. Noul model economic de producere a hran s-a dovedit, n mod dramatic, a avea succes. Practic, cu 10 000 ani n urm, toat lumea tria din vntoare sau cules. Dup aceea, pn acum 2 000 ani, cei mai muli oameni au devenit agricultori sau pstori. Cu aproximativ 15 000 ani n urm, ghearii au nceput s se retrag foarte rapid, deschiznd la sfritul perioadei Holocenul postglaciar. n acelai timp, nivelul mrii a crescut spectaculos, chiar dac n mod neregulat, conducnd la schimbri majore n geografia lumii. Apele reci ale Mrii Bering a separat Siberia de Alaska. Asia sud-estic a devenit un arhipelag enorm. Britannia a devenit o insul i Marea Nordului i Baltica i-au asigurat noi configuraii. Transformrile climatice i de vegetaie cele mai uimitoare au avut loc la latitudinile nordice, pe suprafee cum ar fi Europa Vestic i Central i n regiuni ale Americii de Nord, nvecinat ghearilor din Canada. Deci, la 7 000 ani dup ce ghearii scandinavi au nceput s se retrag, pdurile au acoperit n mare parte Europa. Au existat modificri majore de vegetaie i la latitudinile mai calde. Formele de precipitaie s-au schimbat la sfritul Erei glaciare, producnd lacuri ntinse i puin adnci precum i puni puin ntinse n Sahara. Abia n jurul anului 6 000 .Chr. populaiile de vntoriculegtori au nflorit n deert, n regiuni ce reprezint acum un labirint arid. n Orientul Apropiat, clima mai cald a permis emigrarea noilor specii de plante, printre care i cerealele slbatice, pe suprafee nalte, precum munii Zagros din Iran. Distribuirea lor s-a extins spectaculos, astfel nct grul slbatic i orzul au devenit importante mrfuri de larg consum pentru grupurile de vntoriculegtori, n zonele nalte i luncile fertile ale rurilor, ca de exemplu Eufratul, Tigrul i Nilul. Departe, n Mexic, temperaturile ridicate au favorizat extinderea unei pduri bogate de cactui i pomi fructiferi pe vile montane ale zonelor centrale nalte. Aceast pdure de cactui spinoi cuprindea strmoii slbatici ai plantelor domesticite, printre care agave, dovleac, fasole, iarba furajer (posibil strmo al porumbului), iarba slbatic ce a fost probabil strmoul grului slbatic, cultur ce urma s devin una din mrfurile de consum ale vieii americano-indiene. Lucrurile descrise anterior, precum i alte schimbri climatice ale Holocenului, au avut efecte profunde asupra societilor de vntoriculegtori din lume, mai ales asupra intensificrii cutrii de hran i organizrii complexe a societilor lor. Aa s-a ntmplat i cu creterea natural a populaiei ? Acum 15 000 ani, populaia de vntoriculegtori a lumii se apropia probabil de aproximativ 10 milioane de oameni. Exceptnd cele mai favorizate regiuni, precum sud-vestul Franei sau Valea Nilului, habitatele Erei glaciare trzii nu puteau suporta dect densiti mici de populaie sub o persoan pe o km2. Prin urmare, n Holocenul timpuriu, populaiile n cretere au nceput s caute modaliti de adaptare la natur, capabile de a-i suporta ca vntoriculegtori, dar i ca agricultoripstori. Nu a mai fost posibil rezolvarea problemei subzistenei doar mutndu-se dintr-un loc ntr-altul. Oamenii au nceput s exploateze o mai mare ntindere de resurse de hran, cu o mai mare eficien, att pentru a preveni foametea, ct i pentru a se proteja de lipsa de hran cauzat de perioadele scurte de secet, sau de alte modificri neprevzute ale climei. n timp, populaiile de vntoriculegtori au suferit schimbri profunde, i n cteva regiuni au cptat o mai mare complexitate a organizrii sociale. n timpul epocii Neotermale tradiia stilului Bay evoluase spre formele microlitice. n perioada arid (8 000-5 500 .Chr.) zona habitatului uman n Africa Oriental i Meridional pare a se fi restrns. Cu toate acestea industria magosian, care-i trage numele de la localitatea Magossi din Uganda, prezint un mare grad de omogenitate pe un vast teritoriu. n aceast zon gsim industrii cuprinznd vrfuri realizate dup stilul Bay, dar mai mici, unelte sub forma a mici lame separate de nucleu prin lovirea pe faa posterioar a piesei, lame i lame concave (n form de corn) de forma unei felii subiri cu un exterior subiat i marginea concav marcate printr-o tietur abrupt. Pare aproape sigur c industria magosian, la fel ca industriile mai mult sau mai puin paralele n timp ca cea hargesian din Somalia fuseser, la rndul lor, baza unei industrii microlitice i mai rspndite, caracterizate prin rzuitoare de mici dimensiuni i prin vrfuri de piese concave destinate s serveasc

drept vrfuri de sgei. Alte industrii contemporane sunt cele din grota Nachikufu din Rodesia i industria Smithfield din nordul oraului Zambezi care prezint forme speciale de rzuitoare. n Africa de Sud descoperim i alte caracteristici ale industriilor mezoliticului ntre care menionm pietrele perforate din dou direcii opuse, perforaia avnd form de clepsidr, securi de piatr lefuite i mrgele din ou de stru sau din scoici. Aici, industriile caracteristice perioadei supravieuiesc pn la momentul apariiei tehnologiei de obinere a fierului. Este posibil chiar dac nu s-a demonstrat acest lucru ca fabricanii ultimelor industrii s fi fost boimanii. Acetia fabricau mrgele, arcuri i sgei de vntoare. Preferina pentru pictura pe pietre, mai mult sau mai puin naturalist, aciune ce se regsete pe spaii largi din Tanganika i Sud-estul Africii a provocat un viu interes printre specialiti. Multe dintre picturile africane au fost fcute de boimani n ultimele secole. Anumite realizri sunt, fr ndoial, de vrst preistoric i sunt executate de autorii industriei wiltaniene. Marile schimbri ce vor fi specifice neoliticului se ntrevd n anumite tipuri de societate ce se dezvolt izolat n zone specific delimitate ale lumii. De exemplu, n Clisura Dunrii nflorete o cultur arheologic cu caracteristici uimitoare ale arhitecturii aezrii i caracteristicilor economice numit Lepenski Vir Schela Cladovei. Modelul economic al acestor comuniti se ntemeiaz pe exploatarea intensiv a vnatului (un nceput de domesticire ?) i pe pescuitul petilor de mari dimensiuni aflai n locurile adnci ale Dunrii pe malul creia se afl aezrile. Putem afirma i c locuitorii culturii Lepenski Vir Schela Cladovei sunt culegtori pricepui de tuberculi i rdcini. Scurta niruire a caracteristicilor acestei culturi arat un sistem economic net deosebit de cele anterioare. Aceste schimbri nu pot fi vzute nicieri mai clar ca n Americi locuite de o mn de vntori culegtori organizai n grupuri pn acum 15 000 ani. Pn prin 9 000 .Chr. vnatul de mari proporii, care forma o parte important a hranei, a disprut. Paleo-indienii au rspuns condiiilor modificate dezvoltnd modaliti mai intensive i specializate de exploatare a mediilor naturale locale. Schimbarea este marcant, mai ales n zonele cu o diversitate excepional a resurselor, cum ar fi pri ale Coastei Vestice, Coasta Peruvian i vile fertile ale rurilor Vestului Mijlociu sudic i partea sudestic a Statelor Unite. n toate aceste regiuni, populaiile de vntoriculegtori s-au sedentarizat, au dezvoltat tehnologii specializate de vntoare, furajare i pescuit. n acest proces s-au dezvoltat cteva forme noi de ornduire social. Faimoasa aezare Koster din valea rului Illinois furnizeaz o cronic a acestui proces de intensificare a procesului de exploatare a resurselor ce a avut loc de-a lungul mai multor mii ani, din aproximativ 7 500 .Chr. pn n 1 200 d.Chr. Primii vizitatori ai zonei au fost paleo-indienii care iau aezat tabra pe marginea vii. Prin 6 500 .Chr., civa nou-venii ntrziai au pus fundamentul unei tabere de baz, care a acoperit aproximativ 0,1 ha. Un grup familial extins, de aproximativ 25 de persoane, se ntorcea n mod repetat n acelai loc, probabil pentru a exploata recolta bogat de nuci americane din regiune. ntre 5 600 i 5 000 .Chr. au existat aezri solide, formate din locuine de suprafa realizate din nmol i stuf, care erau ocupate cea mai mare parte a anului, dac nu tot timpul acestuia. n timpul primverii i al verii locuitorii prindeau mii de peti, adunau midii sau nuci americane, toamna i prindeau psri migratoare, primvara. Chiar i atunci cnd vnau cprioare, n zonele nalte din apropiere, oamenii puteau gsi cea mai mare parte a resurselor lor de hran nu mai departe de 5 km. Dup 2 500 .Chr. populaia aezrii Koster crescuse att de mult nct oamenii exploatau o ntindere mult mai mare de resurse de hran, inclusiv ghind, care pentru a putea fi consumate trebuie s fie preparate. n cele din urm, au experimentat plantarea deliberat a ierburilor slbatice, cum ar fi laba gtei, pentru a crete rezervele de hran vegetal. Cercetrile arheologice sistematice de la Koster documenteaz cteva dintre tendinele de dezvoltare, pe termen lung, la multe din populaiile de vntoriculegtori din Holocen: 1. Tendina de sedentarizare; 2. Exploatarea intensiv a resurselor abundente de hran; 3. Stocarea de provizii (cum ar fi somonul sau nucile) sau mrfurilor de larg consum; 4. Prelucrarea bine organizat a proviziilor.

O astfel de exploatare intensiv prelucrare i stocare a fost adaptabil, n mediile n care fenomenele sezoniere cum ar fi migraiile somonilor i cerbilor caribu, culesul nucilor americane, presupuneau nu numai recoltarea eficient de mari cantiti de hran ntr-un timp relativ scurt, dar i prelucrarea i stocarea lor pentru a putea fi folosite mai trziu. Folosind depozitarea i exploatarea sezonier atent a vnatului, plantelor i a resurselor acvatice (peti i psri de ap), vntoriiculegtori din Holocen compensau lipsurile periodice de hran cauzate de schimbrile climatice pe termen scurt i de fluctuaiile sezoniere date de condiiile atmosferice. Mai trziu, a fost uor ca trusele de unelte s fie adaptate noilor cerine ale agriculturii. Teritoriile mai restrnse, mobilitatea mai sczut, densitatea crescnd a populaiei, variaiile de mediu imprevizibile i fluctuaiile sezoniere ale apelor erau probleme comune ale tuturor vntorilor culegtori din Holocen. Cteva dintre aceste populaii, mai ales acelea din regiunile cu resurse bogate i diverse de hran, ce cuprindeau pete i mamifere acvatice, au dobndit o mai mare complexitate dect alte populaii din perioada glaciar, avnd chiar oarecare semne de ornduire social. Purttorii culturii Lepenski Vir Schela Cladovei demonstreaz, prin descoperirile realizate n ultimii ani, c societile acestei perioade pot ajunge la un nalt grad de ierarhizare intern. Discernem acest lucru atunci cnd analizm organizarea intern a aezrilor culturii, alinierea caselor, forma lor regulat, vetrele de foc, trama stradal i grija deosebit fa de mori. Nu tim prea multe despre complexitatea lor social. Bnuim c aceasta tinde s devin extrem de complex cnd ne gndim la divinitile reprezentate prin capetele de piatr sculptate sau la uneltele de os i corn deosebit de greu de obinut dac meseriaul nu era scutit de alte obligaii n cadrul comunitii. Societile complexe de vntoriculegtori nu au aprut peste tot, dar s-au dezvoltat ntr-o remarcabil varietate de medii, de la vile fertile ale rurilor, la deerturile de coast. Oricum, peste tot erau necesare anumite condiii de mediu. n primul rnd, micrile populaiei erau limitate fie de spaiul geografic, fie de prezena vecinilor. n al doilea rnd, resursele trebuiau s fie bogate i previzibile n apariia lor sezonier. Astfel de resurse erau petii, molutele, nucile, seminele, care se gseau din abunden i arareori erau epuizate. n al treilea rnd, creterea populaiei putea ajunge pn la un punct la care apare lipsa de hran i se creeaz un dezechilibru ntre numrul oamenilor i proviziile lor de hran. Apoi, o soluie optim din punct de vedere economic, era s se intensifice cutarea de hran, o intensificare ce putea avea drept rezultat o societate mai complex sau, aa cum se va vedea, producia de hran intenionat. Complexitatea social era mai frecvent n regiunile unde petii de ap dulce i cei marini, molutele sau mamiferele de mare se gseau n cantiti mari. ntregul potenial al resurselor marine i de ap dulce era realizat doar n cteva regiuni, precum nordul Europei, Peru i partea vestic a Americii de Nord. Aici, densitatea populaiei era mai mare dect cea normal i era concentrat n teritorii restrnse, limitate geografic, sau de vecini. Aceste populaii au obinut o diet mai variat, folosind truse de unelte mai specializate i sisteme mai sofisticate de depozitare a hranei, precum i tehnici optimizate de pstrare a ei. Aceste grupuri locuiau adesea n tabere sedentare, conduse de efi de trib care monopolizau schimbul de mrfuri cu grupurile nvecinate. De ce s-a dezvoltat o astfel de complexitate social ? Unii oameni de tiin vd oceanul ca pe o Grdin a Edenului, un mediu att de productiv, uneori, nct vntoriiculegtori i puteau menine aezrile permanente, sedentare, cu o mare densitate de populaie. Poate c oamenii s-au apucat de pescuit i de vnat mamifere marine ntr-o perioad de schimbare rapid a mediului, precum a fost cea de la sfritul Erei glaciare. Totui, din nefericire, nu tim ct de decisive au fost resursele marine i fluviale n creterea densitii populaiei i a existenei sedentare, ambele premise eseniale ale complexitii sociale viitoare. Departe de rmuri, ruri i malurile lacurilor, dar mai ales printre grupurile ce triesc la marginea ctorva zone ecologice bine individualizate, oamenii ce triesc n aezri mai mult sau mai puin permanente, n medii nconjurtoare mai puin bogate, s-au orientat ctre o alt strategie. Ei au experimentat cultivarea plantelor slbatice, ce constituie o marf de larg consum pentru a suplimenta resursele de hran. Schimbrile culturale impuse oamenilor de modificarea climatic din Holocen au

fcut ca descendenilor lor s le fie mai uor s adopte n mod radical noi strategii economice pentru producia continu de hran. Producia de hran a nceput n perioade diferite, n diverse pri ale lumii, fiind stabilit n Orientul Apropiat prin 7 500 .Chr., n America Central prin 3 500 .Chr., iar n Africa tropical prin 1 000 .Chr. doar n cteva localiti. De ce agricultura i domesticirea animalelor a aprut n unele zone mult mai devreme dect n altele ? La sfritul Perioadei glaciare, vntoriiculegtori din zonele subtropicale, precum Orientul Apropiat i regiunile muntoase din America Central exploatau ierburile slbatice i rdcinile plantelor. Dependena de asemenea tipuri de hran a aprut probabil mai devreme n aceste regiuni, unde exist doar cteva tipuri de hran ierboas, din familia plantelor furajere. O astfel de dependen era esenial supravieuirii pe termen lung i a condus, n mod inevitabil, la experimentarea plantrii deliberate a cerealelor slbatice i n final la cultivarea lor. n contrast, populaiile din regiunile tropicale mai umede i bogate n plante, precum pdurile tropicale (african i amazonian) nu au fcut, probabil, dect s planteze cteva specii slbatice, pentru a minimaliza riscul de nfometare n anii sraci, mult vreme dup ce agricultura a aprut n regiunile mai temperate. Ipoteza revoluiei neolitice a lui Vere Gordon Childe, menionat mai devreme, este acum universal privit ca fiind simplist. Speculaia asupra originii produciei de hran se nvrte n jurul modelelor complexe ce combin mai muli factori. Teoriile de astzi se mpart n dou largi categorii, acelea ce se ocup cu ceea ce poate fi numit, n mod aproximativ, riscul conducerii i cele ale modelelor ecologice. Fiecare dintre noi risc n via i ncearc s se protejeze mpotriva pericolelor unei catastrofe imediate. De aceea, investitorii nelepi i diversific proprietile i de aceea prinii cu familii tinere i fac polie de asigurare pe via. Acest lucru este cunoscut sub numele de risc al conducerii. n cazul oamenilor preistorici aceasta nsemna a minimaliza orice ar amenina supravieuirea pe termen lung. Toate mediile, orict de favorabile, implic forme de risc pentru populaiile de vntori culegtori cicluri de secet, ierni lungi i reci i inundaii imprevizibile , pentru a meniona doar cteva dintre acestea. Adesea oamenii rspund acestor riscuri mutndu-se n alt parte sau dezvoltnd noi tehnologii de stocare i pstrare a hranei. O soluie logic i direct pentru populaiile n cretere, n cazul lipsei de hran, poate fi deplasarea cu un pas mai departe, cultivarea plantelor familiare i domesticirea animalelor, n aa fel nct oamenii s poat depozita resurse de hran pentru perioadele srace. Cu alte cuvinte, producia de hran a crescut ca rezultat al riscului de conducere, ca o modalitate de cretere a proviziilor de hran. Adepii modelelor ecologice vorbesc despre aa-numitele ocazii pentru introducerea produciei de hran, a orientrii oamenilor ctre resursele locale superioare, la momentul oportun. Sub acest tip de scenariu, cteva resurse, s zicem grul slbatic sau orzul i caprele slbatice n ceea ce privete mamiferele de talie medie par a fi la fel de atractive. Oamenii le folosesc din ce n ce mai mult, pn cnd, n final, acestea sunt domesticite. Teoriile ecologice sunt puternic bazate pe noiunea c societile umane sunt sisteme culturale ce opereaz n cadrul unor sisteme de mediu mult mai largi. Expunerea clasic a acestui punct de vedere este aceea a arheologului de la Universitatea din Michigan, Kent Flannery, care lucreaz n zonele muntoase din sudul Mexicului i care a descoperit c n urm cu 10 000-6 000 ani oamenii se bazau pe cinci surse de hran principale: cprioare, iepuri, agorea, pomi legumicoli i pere neptoare. Prin prevederea atent a sezoanelor fiecrui tip de hran, puteau s-i stabileasc vntoarea i culesul n momente de maxim abunden i nainte ca animalele slbatice s aib acces la plantele mature. Flannery a afirmat c zonele muntoase sudice i locuitorii de aici fceau parte dintr-un sistem de mediu ntins i deschis, format din mai multe subsisteme: economic, botanic, social .a.m.d., care interacioneaz ntre ele. Atunci s-a ntmplat ca ceva s zdruncine sistemul de procurare a hranei, ceea ce a dus la creterea deliberat a ierburilor slbatice. Spturile lui Flannery n peteri datnd de 7 000-4 000 ani au artat c tiuleii de porumb slbatic au crescut ncet ca lungime de-a lungul timpului, poate ca o reacie la cultivarea i selecionarea plantelor. De asemenea, s-au descoperit i alte semne de modificri genetice. Astfel, el a sugerat c oamenii au nceput s experimenteze plantarea deliberat a porumbului i a altor cereale, extinznd intenionat suprafeele unde creteau acestea. Dup o lung perioad de timp, aceste

deviaii intenionate ale sistemului de procurare a hranei au determinat sensul cultivrii ierbii slbatice, pn cnd aceasta a devenit o activitate dominant. n fine, oamenii au creat un sistem de autoprocurare perpetu a hranei, ce a concurat cu sistemele mai vechi i a ctigat, pentru c era mai durabil. Cu 4 000 ani n urm, dieta foarte nutritiv de porumb i fasole a oamenilor din zona montan era bine echilibrat. Cheia tuturor acestor abordri teoretice este de a identifica procesele care i-au determinat pe oameni s treac la cultivarea i domesticirea deliberat. De exemplu, au existat noi realiti cost-beneficiu care au favorizat agricultura ? Dar factorii nutritivi i selectivi, precum valoarea nutritiv i disponibilitatea sezonier a diferitelor tipuri de hran, ce rol au jucat ? Au jucat vreun rol schimbrile genetice ale plantelor i animalelor ? Din pcate, este greu a se mbina modelele teoretice complexe cu datele actuale n domeniu, deoarece factorii implicai ntr-o astfel de schimbare cultural profund, motivele pentru care oameni fac schimbri, nu se preteaz la o documentare facil i la rspunsuri grbite. n urm cu 15 000-10 000 ani, clima Orientului Apropiat s-a nclzit considerabil. Pdurile s-au extins rapid la sfritul Erei glaciare, deoarece clima era nc rece i mult mai umed dect astzi. Multe regiuni erau mai bogate n specii animale i plante dect sunt acum, fcndu-le foarte avantajoase pentru locuirea uman. Prin 9 000 .Chr., cea mai mare parte a aezrilor umane erau n Levant (zon situat de-a lungul Coastei Mediteraneene), n munii Zagros din Irak i la poalele lor. Cteva zone locale, precum valea rului Iordan, valea Eufratului mijlociu i cteva vi din Zagros erau mai dens populate ca oriunde. Aici au nflorit societi bazate pe relaii comerciale complexe i sedentare. Aceti oameni au exploatat intensiv cadrul natural, cutnd pe pantele dealurilor cereale slbatice i nuci, n timp ce vnau gazela (o mic antilop de deert) i alte animale pe cmpiile ierboase i n vile rurilor. Aezrile lor conin obiecte exotice, precum scoici de mare, castroane din piatr i artefacte fcute din obsidian (sticl vulcanic), toate aduse prin schimb, de departe. Acest volum considerabil al schimbului intercomunitar a adus un grad nalt de complexitate social. 500 ani mai trziu, condiiile de mediu mult mai uscate i imprevizibile, au condus la schimbri dramatice n viaa oamenilor, bine documentate la movila Abu Hureyra, n Siria. Abu Hureyra a fost ntemeiat prin 9 500 .Chr., i era o mic aezare steasc format din locuine spate parial n pmnt, cu acoperiuri din stuf, susinute de stlpi din lemn. n urmtorii 1500 ani, locuitorii si s-au bucurat de un climat ceva mai cald i mai umed dect cel de astzi, trind n zone de step mpdurite, unde cerealele slbatice se gseau n abunden. Cu o astfel de localizare favorabil, aproximativ 300-400 de oameni locuiau n aezri permanente, de dimensiuni medii. Oamenii nu mai erau organizai ntr-o serie de grupuri mici, ci triau ntr-o comunitate ntins, cu o organizare social mai elaborat, probabil n clanuri de oameni cu aceeai origine. n 8 200 .Chr., deoarece condiiile climatice s-au deteriorat, vechiul sat a fost abandonat. Cinci secole mai trziu, prin 7 700 .Chr., s-a ridicat un nou sat pe movil. La nceput, locuitorii vnau nc intensiv gazela. Apoi, prin 7 000 .Chr., de-a lungul a cteva generaii, au trecut n mod brusc la pstoritul caprelor i oilor domesticite i la cultivarea einkornului, a pstilor i a altor cereale. Abu Hureyra s-a extins rapid, pn cnd a acoperit aproape 12 ha. Comunitatea era nchegat, alctuit din case rectangulare cu un etaj fcute din nmol i crmid, unite de ulie nguste i curi. Localitatea a fost prsit n cele din urm prin 5 000 .Chr. Muli factori au dus la adoptarea noului model economic, nu numai la Abu Hureyra, ci i n multe alte localiti. Cea mai mare parte a oamenilor s-au aezat pe terenuri joase, lng locurile bune de irigat i uor cultivabile. Oamenii locuiau n sate mici, adunate, formate din case circulare sau ovale, cu o singur camer. Cea mai faimoas dintre aceste aezri se afl la baza oraului biblic Jerihon, faimos pentru asediul n care Joshua (Iosif) a nruit zidurile oraului cu sunetul trmbiei. O tabr mic a nflorit la izvorul rului Jerihon prin 8 500 .Chr., dar o aezare agricol permanent a urmat la scurt timp. n curnd, locuitorii au construit ziduri masive de piatr, turnuri i un an tiat n roc, adnc de mai bine de 2,7 m i lat de 3 m mprejurul aezrii lor. Colibele lor, n form de stup, erau adunate n interiorul zidurilor de aprare. Construirea n comun a zidului i a anului a necesitat att resurse politice, ct i economice, pe o scar nemaintlnit cu cteva mii ani mai devreme. De ce era nevoie de ziduri ? Rmne un mister, dar se poate s fi fost pentru aprare, rezultnd din competiia dintre

grupurile nvecinate din cauza lipsei resurselor de hran. Populaia Levantului a crescut considerabil ntre 7 600-6 000 .Chr. i s-a rspndit n sate permanente, la est pn la aridul platou sirian. Grul rou, orzul, lintea i mazrea se cultivau pe cmpii restrnse. Recolte de plante cu psti (leguminoase) erau rotate cu gramineele pentru a susine fertilitatea solului. Cteva aezri, precum Jerihon, au devenit importante centre comerciale. Agricultorii foloseau obsidian din Turcia, turcoaz din Sinai i scoici din Marea Mediteran i Marea Roie. Volumul comerului era aa mare nct multe sate foloseau sfere mici din lut, conuri i discuri (ca simboluri economice) pentru a fi la curent i a avea controlul asupra cantitii obiectelor n comerul cu articole de uz casnic. Se crede c aceste simboluri reprezint un sistem simplu de nregistrare, care mai trziu s-a transformat n text scris. n munii Zagros din Iran, pstoritul caprelor i oilor a nceput, probabil ceva mai devreme, dect n zonele joase. Aici stepa deschis era locul ideal att pentru vnatul intensiv de capre slbatice i oi, ct i pentru pstoritul lor, dup 8 000 .Chr. La Gonj Dorch, sat lng Kermanshah, n Iran, vntoriiculegtori au ocupat o tabr sezonier de vntoare prin 8 500 .Chr. Aproximativ 1 500 ani mai trziu, un mic sat agricol alctuit din case rectangulare construite din lut i crmid se afla n acelai loc, o aezare bazat pe pstoritul caprelor i al oilor i pe horticultur. Unul din cele mai cunoscute sate agricole preistorice din Zagros este Jarmo, localitate de 25 de case din lut, dispuse sub form neregulat, desprite n odi mici i curi interioare. Jarmo a avut perioada sa de glorie prin anul 5 000 .Chr., perioad n care mai mult de 80 la sut din hrana stenilor provenea din pmnturile i turmele proprii. n zonele joase, agricultura a nceput de-a lungul marginii estice a ntinsei cmpii mesopotamiene la fel de devreme ca i n Levant. Satul Ali Kosh din cmpiile Khurdistanului, la nord de locul unde Tigru i Eufrat formeaz un singur ru, i-a nceput viaa ca o aezare mic, format din case rectangulare construite din lut i crmid nears, nc nainte de 8 000 .Chr. Cu timpul, casele au devenit mai ncptoare, fiind separate una de alta de ulie i curi. Oamenii i duceau turmele de capre i oi n zonele muntoase n timpul lunilor calde de var, aducndu-le napoi, pe pajitile luxuriante ale zonelor joase, toamna. Aceleai practici ale pstoritului sezonier continu i astzi. Satul Ali Kosh documenteaz o lung perioad de agricultur i pstorit n zonele de es, o perioad care a cuprins dezvoltarea speciilor mbuntite de cereale i a irigaiilor ca mijloace de intensificare a produciei agricole. Doar la 5 000 ani dup ce a aprut producia de hran pentru prima dat, oamenii din Levant i Mesopotamia i-au construit orae cu mii de locuitori. V putei ntreba n mod legitim cum a survenit producia timpurie de hran n alte pri ale Orientului Apropiat. Aceleai dinamici ale populaiilor n cretere, nghesuite n teritorii limitate, s-au produs n alte regiuni, ca urmare a modificrii climatice din Holocen. n timpul Erei glaciare trzii, Valea Nilului a fost habitat bogat, variat, ce abunda n vnat, pete i plante slbatice pentru hran. Malurile rurilor constituiau adpost pentru multe grupuri de vntoriculegtori care triau pe rmurile lagunelor i ale canalelor deltei Nilului, cutnd vnat n pdurile din preajma rurilor i pescuind pisici de mare i bibani n mlatini. Aici plantele cerealiere slbatice erau importante n alimentaie de cel puin 15 000 ani .Chr. Valea Nilului este deosebit prin faptul c proviziile sale de ap nu depind de ploile locale, ci de inundaiile din debitul precipitaiilor adunate departe, n amonte, n Etiopia. Fluctuaiile acestor inundaii anuale aveau un efect remarcabil asupra tipului de aezare uman n josul fluviului. Ciclurile neregulate ale debitului, fie nalt fie jos, au condus, probabil, la schimbri majore, neateptate, n distribuirea animalelor i plantelor. Aceste schimbri, n mediul climatic saharian i-au fcut pe oamenii care triau de pe urma punilor s administreze foarte bine resursele de hran slbatic, n special micile cirezi de vite slbatice, care aveau nevoie de aprovizionri regulate cu ap. Poate de aceea ei au nceput creterea vitelor la o scar mic, n acelai timp extinznd distribuirea plantelor cerealiere slbatice, prin cultivarea lor. Vitele au fost domesticite n Sahara, prin anul 8 000 .Chr. Prin 6 000 .Chr. duzini de sate agricole au nflorit pe Valea Nilului, ca reflex al schimbrii climei Saharei, aezri care acum sunt ngropate ntre straturi adnci de nisip i pietri, acoperite, de-a lungul a mii ani, de inundaiile rului.

Dup 1 500 ani locuitorii vii triau aproape complet din agricultur, locuind n sate mici, ca Merimda Beli Salama, lng Valea Nilului. Merimda a fost un plc de case ovale i adposturi construite jumtate n pmnt (locuine semiadncite), acoperite cu lut i bee. Agricultorii plantau grul pe msur ce inundaiile anuale scdeau ca nivel, pe cnd animalele lor pteau n luncile rului. Densitatea populaiei era nc sczut, astfel c inundaiile obinuite ale Nilului permiteau primilor agricultori egipteni s adune grnele, probabil c de pe dou treimi din cmpia inundat. Astfel nu era nevoie de lucrri de irigaie, acestea aprnd prin 3 000 .Chr., cnd Egiptul a devenit un stat unificat. nainte de 6 000 .Chr., conductorii turmelor de vaci colindau punile semiaride care au devenit azi Deertul Sahara. Ducndu-i la punat cirezile pe malurile lacurilor puin adnci, cum ar fi lacul Chad de la marginea de sud a deertului, aceti nomazi au lsat n peteri i n adposturile sub stnc ale masivelor nord-sahariene superbe picturi murale ale animalelor lor. Sahara s-a uscat rapid, dup 6 000 .Chr., oblignd populaiile de cresctori de vite s se retrag n oazele permanente, sau la marginea deertului. Abia mult mai trziu, prin 1 000 .Chr., conductorii de turm s-au mutat n Africa sub-saharian i africanii din vest au aclimatizat cereale tropicale, cum ar fi sorgul i meiul. Oazele au jucat, n continuare, un rol extrem de important, n jurul izvoarelor care le-au dat natere nflorind culturi arheologice deosebit de importante cum ar fi Fayum. Noile tipuri de economii au fost att de pline de succes nct s-au extins rapid din Orientul Apropiat n regiunile nvecinate, mai ales c populaia de vntoriculegtori a crescut, iar resursele de hran natural nu mai erau suficiente pentru ntreinerea grupurilor sedentare nouaprute. Muli dintre ei au revenit la producerea hranei, pentru a suplimenta resursele obinute din vnat i alimentaia pe baz de plante i pete. Folosind un mozaic de locuri cercetate i de analizele cu radio carbon, putem trasa sensul extinderii agriculturii peste mari suprafee din Europa i Sudul Asiei. Agricultura i domesticirea animalelor s-au extins rapid din nordul Orientului Apropiat, pn n Turcia, dup 8 000 .Chr. i de acolo prin Grecia, n Balcani i n Europa temperat. ntre 7 500 i 5 000 .Chr., schimbul pe distane mari, n special de silex, a devenit un factor important n viaa zilnic. Silexul era apreciat pentru fabricarea uneltelor. De la lacul turcesc Van, el a cltorit n Levant i departe pn n Golful Persic. Cteva aezri turceti, cum ar fi atal Hyk, au devenit orele prospere prin controlul comerului. La culmea prosperitii sale, ntre 6 000 i 5 000 .Chr., atal Hyk acoperea 12,9 ha. Acesta era un ora format din numeroase csue din crmizi i lut, sprijinite una de alta, zidurile exterioare servind ca zid de aprare. atal Hyk este remarcabil pentru mormintele sale nchise, cu intrarea prin acoperi i mpodobite cu sculpturi reprezentnd capete de taur cu coarne, i modele n relief de tauri i berbeci. Dar oraul nu a devenit niciodat unul desvrit. Nu au existat conductori puternici care s monopolizeze comerul i producia, acesta fiind, mai mult, o comunitate de gospodrii individuale i familii, comunitate creia i-a lipsit organizarea elaborat, centralizat, a unui ora. n timp ce atal Hyk era un orel activ, agricultura se stabilise deja foarte bine n Insulele Mrii Egee, n Grecia i n anumite pri din sud-vestul Europei. De la sfritul Perioadei glaciare, Europa a fost gazda a numeroase i risipite grupuri de vntoriculegtori, care triau de pe urma vnatului din pduri, rodului plantelor, petelui de mare sau de ru i a molutelor. Ca i n Orientul Apropiat, aceste populaii erau pre-adaptate la cultivarea i domesticirea animalelor, n special pe terenuri unde schimbrile temporare ale populaiei i schimbarea mediului local au necesitat noi strategii de supravieuire. Animalele domesticite i grnele au fost, probabil, introduse n Sud-estul Europei din Orientul Apropiat, prin trocul local sau prin migraia unor comuniti omeneti. Plantele cultivate erau cereale Orientul Apropiat, ca grul pentru pine, cultur pretenioas din care organismul extrgea mari cantiti de elemente nutritive din sol. Agricultorii trebuiau s-i gospodreasc pmntul cu atenie, alternnd cereale cu legume, fixate cu azot i revitalizndu-i cmpurile cu ngrminte naturale. Astfel a luat natere sistemul european de agricultur, care integra cu grij cultivarea pmntului cu creterea animalelor, ntr-o strategie de supravieuire bine legat, bazat pe gospodrii individuale care i furnizau propria lor hran necesar pentru supravieuire.

Europa temperat are ploi care dureaz tot timpul anului i marcheaz diferenele ntre anotimpurile de var i iarn. Datorit cantitii mari de lemne i temperaturilor joase, cheresteaua i paiele lipite cu lut au nlocuit astfel arhitectura bazat pe lut i crmizi nearse din Orientul Apropiat. Extinderea societii agricole ctre centrul i vestul Europei coincide cu un ciclu de debit crescut al precipitaiilor i ierni blnde, prin 5 500 .Chr. Timp de o mie ani, agricultura bazat pe creterea vitelor combinat cu culturile de primvar s-a dezvoltat pe o suprafa enorm din Europa continental. Ca urmare a faptului c grupurile agricole se extindeau pe soluri mai fertile, defrind pdurile pentru a obine terenuri cultivabile i ducndu-i la punat animalele pe pmnturile care fuseser pduri odinioar, multe grupuri de vntori autohtoni au adoptat noile tipuri de economii. Extinderea acestor comuniti spre Sud-estul Europei poate fi pus n legtur i cu bogatele zcminte de sare la suprafa ce se gsesc pe teritoriul Romniei, capabile s suplineasc lipsa acestui condiment din alimentaia zilnic a omului i animalelor. Legtura dintre cele dou areale culturale (cel oriental i cel european) este fcut prin Thessalia i insulele Mrii Egee. Se import, la nceputuri, modelul economiei preceramice i, mai apoi, cel neolitic vechi. Aezrile reprezentative au fost cercetate de Vladimir Miloji la Argissa-Magoula i Odzaki-Magoula n Thessalia. Aezrile cercetate aici arat cel mai bine modul de ptrundere i nrdcinare a elementelor culturale nscute n Orient. Sensul ptrunderii acestora ctre Europa Central este culoarul reprezentat de vile rurilor VardarMorava i, pentru zona extracarpatic, Timok. Cel mai timpuriu tip de agricultur european incipient este reprezentat de complexul cultural Starevo-Cri. Pe arealul Sud-est european acest complex cultural dezvolt un model economic n care agricultura primitiv dublat de o oarecare dezvoltare a creterii animalelor este mpletit cu vntoarea, culesul i pescuitul. Locuinele sunt adncite, n prima faz, urmnd ca mai trziu s fie construite la suprafa din chirpici (stlpi, pari i nuiele mpletite lipite cu lut). Modelele agricole impuse de cel mai timpuriu orizont cu ceramic european se ncadreaz cronologic ntre (7 000)6 5005 500 .Chr. Un tip cunoscut de agricultur european incipient este cea numit complexul bandkeramik, numit astfel dup decorarea ceramicii cu benzi de linii incizate. Acesta a aprut pentru prima dat n Valea mijlocie a Dunrii prin 5 300 .Chr. i s-a extins, apoi, rapid pe vile locuite ale fluviului, pn n vest, n Olanda de sud i n est i n unele pri ale Ucrainei. Aezrile culturii bandkeramice erau foarte spaioase, fiecare cu teritorii de aproximativ 200 ha. Oamenii triau n case lungi, rectangulare, din cherestea i paie, lipite cu lut, de 5-14 m lungime, probabil adposturi pentru familiile, grnele i animalele lor. n orizonturile mai trzii apar i case cu etaj. n satele acestei culturi triau ntre 40 i 60 de oameni. Pe msur ce secolele treceau, densitatea populaiei a crescut rapid i au aprut diferenele ntre aezrile individuale. Modelul economic i social al comunitilor neolitice europene este aproape identic cu cel oriental justificnd, dup opinia noastr, ncadrarea n fenomenul numit ndeobte Ex Oriente lux. Producerea hranei s-a dezvoltat n diverse pri ale lumii, cu totul independent de cultivarea pmntului, bazat n totalitate pe grupe diferite de plante potenial aclimatizate. Un centru important de aclimatizare al plantelor era Asia, unde producerea hranei s-a dezvoltat local, cam din aceleai motive din care s-a realizat n Orientul Apropiat i n cele dou Americi. La nceput, producerea hranei se baza pe culturile rdcinoase, ca taro i ignam, pe cereale autohtone, cum ar fi cele de coada vulpii i mei, n China. Orezul a fost aclimatizat n agricultura cerealier mai trziu, devenind un factor important n viaa economic asiatic. Orezul este una din culturile cerealiere de baz ale lumii i a fost aclimatizat pentru prima dat undeva n Nord-estul Indiei, Nordul Asiei sudice i sudul Chinei. Cultivarea iniial a orezului slbatic a avut loc, probabil, ntr-o zon aluvionar de mlatin, unde era mult ap, fapt ce putea stimula creterea plantelor. Se pare c aceast cultivare a avut loc n condiiile n care inundaiile sezoniere au fcut din pregtirea solului o treab uoar. Astfel de condiii existau n Cmpia Gangelui, n India, n Nordul Thailandei i pe valea mijlocie a fluviului Yangtze din China, unde grnele de orez aclimatizat dateaz cu mult nainte de 7 000 .Chr. Arheologii chinezi au descoperit diverse modaliti de cretere a orezului n Sudul Chinei, care dateaz cel puin de prin 5 000 .Chr.

Valea joas, luxuriant a fluviului Yangtze a fost gazda cultivrii orezului, zona posednd aezri formate din case construite din lemn. Cam n aceeai perioad, un alt tip de obiceiuri agricole a aprut pe valea rului Huang-Ho din nordul Chinei. Aici, solurile foarte fertile erau arate cu bee de lemn i semnate cu specii variate de mei, sorg, cnep i dud. Aceasta a fost o perioad de experimentare a unor culturi locale i a tehnicilor agricole introduse din Sud. Prin 5 000 .Chr. n statul Yangshao cultura agricol a prosperat pe o suprafa tot att de mare ca i n centrele de agricultur din Egipt i Mesopotamia. Fiecare comunitate Yangshao era independent i construit de obicei pe o coast de deal ce da spre vile fertile ale rului, plasat astfel pentru a evita inundaiile sau pentru a permite folosirea la maximum a solurilor cmpiei inundate. Prin 3 000 .Chr., Yangshao a dezvoltat o cultur caracteristic chinez cu propriul su stil de art naturalist, cu vase pentru gtit care reflectau importana hranei fierte din buctria chinez. La fel ca i n Egipt i Mesopotamia, ntemeierea ulterioar a civilizaiei chineze i a civilizaiei Asiei sud-estice a avut la baz comunitile steti dens populate de pe vile fertile ale rurilor, unde au aprut societi ierarhizate i noi instituii sociale. Dup multe secole, acestea au evoluat n societi statale autohtone, distincte. Producerea hranei s-a dezvoltat independent i n cele dou Americi. Timp de mii ani de la prima aezare, americanii autohtoni au supravieuit de pe urma vnatului i a culesului, dovedind o pricepere sporit la prepararea hranei pe baz de plante slbatice de orice fel. n unele regiuni, ei au exploatat intensiv resurse specifice, n special n Vestul mijlociu i n sud-est, unde grupuri de oameni ocupau aezri mai mult sau mai puin permanente, timp de mai multe generaii. Oricum, n timp, ei au nceput s planteze i ierburi slbatice, ceea ce a dus la apariia agriculturii, n special n zonele pline cu acestea. Americanii preistorici au dezvoltat o experien cu adevrat remarcabil, cultivnd tot felul de plante autohtone, folosindu-le nu numai pentru hran, ci i n medicin ori pentru multe alte scopuri. Cea mai important cereal de baz era porumbul, singura plant slbatic semnificativ n Lumea Nou. Aceasta a rmas cea mai important cereal pentru hran n cele dou Americi i este folosit n mai mult de 150 de variante, att ca hran pentru om, ct i ca nutre pentru vite. Plantele rdcinoase au fost o alt surs substanial de hran, n special n America de Sud. n aceast grup se includeau maniocul, cartofii dulci i multe alte soiuri de cartofi. Ardeii iui au fost cultivai pentru a fi folosii ca i condiment. Amarantul, floareasoarelui, arborele de cacao, alunele i diverse soiuri de plante cu boabe erau, de asemenea, culturi importante. Spre deosebire de agricultorii Lumii Vechi, indienii aveau puine animale domesticite. Printre ele se aflau lama Anzilor i alpacaul care furnizau lna. Cinele, porcul de Guineea, curcanul rguit i raa muscovit au fost, de asemenea, domesticite. Cei mai muli arheologi s-au pus de acord cu existena n acea perioad a dou centre importante de aclimatizare a plantelor n America: America Central pentru porumb, dovleac, cartofi dulci sau manioc i inuturile muntoase ale Anzilor centrali, pentru culturile rdcinoase, cum ar fi cartoful i maniocul. Existau, de asemenea, patru zone de cultivare trzie: America de Sud tropical (Nordul Americii de Sud), zona Andin, sud-vestul i estul Americii de Nord. Originile porumbului. Cei mai muli botaniti cred c strmoul slbatic al porumbului a fost o plant peren numit teosint. Procesul de aclimatizare a nceput, se pare, ca un efect secundar, neintenionat, de culegere a teosintului. Ceea ce s-a ntmplat a fost faptul c cei care cutau hran favorizau partea care se recolteaz cel mai mult din plantele de teosint, ale crei semine se mprtie mai greu cnd sunt coapte. n timp, acest tip favorizat de teosint a ajuns s fie stabilizat lng locurile de tabr i cele abandonate, de depozitare a gunoiului. Oamenii nlturau, de asemenea, buruienile din aceste straturi de teosint i apoi au nceput s planteze voit cele mai folositoare soiuri ale acestuia. n cele din urm, plantele au devenit dependente de intervenia uman. A urmat o revoluie genetic ce a dus la apariia porumbului. Nu exist nici o dovad arheologic pentru aceste forme tranzitorii ale teosintului, deoarece acest proces de aclimatizare a fost foarte rapid. Urme de experimentare a cultivrii chibzuite de plante cum ar fi porumbul i dovleacul au aprut n diverse regiuni muntoase din Sudul Mexicului, ndeosebi n

valea tehuacan. Aici, Richard MacNeish a dezgropat o serie de peteri i de locuri deschise care dau date asupra ocupaiei umane pe o perioad mai lung de 10 000 ani. MacNeish a descoperit c poporul tehuacan de la nceputuri a trit din vntoare i din cutarea hranei vegetale constituit din plante slbatice care reprezentau cea mai mare pondere n alimentaie. n jurul anului 4 500 .Ch, aproximativ 90% din alimentaia tehuacanilor era format din ierburi tropicale i alte plante, cum ar fi cactusul. Dup 4 000 .Chr., tehuacanii cultivau amarant, fasole, dovleac i porumb, n cantiti considerabile, alimente care puteau fi depozitate pentru a le folosi n timpul lunilor de foamete. Primele pini rotunde din porumb erau mai mici dect cele din ziua de azi. Forma primitiv de aclimatizare a porumbului cu 8 iruri de boabe (Maiz de Ocho), reprezentat n Tehuacan a fost porumbul strmoesc obinuit, care s-a extins la mii de km de ara sa de batin. Derivatele de baz ale porumbului s-au dezvoltat pretutindeni n cele dou Americi. Unele dintre cele mai intense dezbateri n arheologia american au avut loc n jurul originilor porumbului. Arheologul Kent Flannery i-a fundamentat argumentele pe ipotezele ecologice pe care le-am subliniat mai sus. El crede, de asemenea, c procesul de cultivare al porumbului a nceput ca rezultat al strategiilor destinate a face fa nentreruptelor fluctuaii climatice pe termen scurt i schimburilor constante de populaie. Acesta i fundamenteaz argumentele prin propriile sale spturi de la adpostul sub stnc de la Guila Naquitz, pe valea rului Oaxaca. Guila Naquitz a fost ocupat de aproximativ 6 ori, pe o perioad de peste 2 000 ani, ntre 8 750-6 670 .Chr. Grupurile minuscule de vntoriculegtori care au vizitat petera s-au confruntat cu imprevizibile fluctuaii climatice datorate secetelor periodice pe o suprafa n care densitatea pe km2 era foarte mic. Oamenii din Guila Naquitz au descoperit 11 specii de plante comestibile, diferite, de-a lungul anului. n anii umezi, ei au experimentat plantarea fasolei. Cultivarea acesteia lng peteri a permis oamenilor s obin mai mult hran cu mai puin efort. La nceput, experimentele erau limitate la anii umezi, dar pe msur ce trecea timpul, ei ctigau mai mult experien, recolta de plante cretea, i se bazau mai mult pe propriile lor culturi, dect pe cutarea hranei. n timp, oamenii din Guila Naquitz au adugat, pur i simplu, tigva, fasolea i un soi simplu de porumb, fa de adaptarea de la nceputuri. Flannery crede c acest tip de schimbare a avut loc n multe zone din America Central. Dac Flannery are dreptate, aclimatizarea plantelor n Mexic nu a fost att o invenie aprut ntrun areal geografic limitat, ct o schimbare n adaptarea ecologic, aleas intenionat de oamenii care triau acolo unde strategiile economice cereau exploatarea intensiv a plantelor pentru hran. Anzii, cu platourile lor situate la mari altitudini, vile munilor i pantele abrupte, au zonele de subzisten aezate una peste alta, n loc ca acestea s fie distribuite orizontal. Acum aproximativ 10 000 ani, locuitorii din petera Guitarrero, situat la 2,4 km deasupra nivelului mrii, n Anzii peruvieni, nu adunau numai plante slbatice, ci cultivau i fasole slbatic. Acelai model de ngrijire a plantelor a persistat multe secole n Anzi, att pentru cultivarea fasolei, ct i a tigvei, cartofilor i a ulucului. Toate aceste culturi ntmpltoare au servit ca alimente suplimentare, ca mijloc de extindere nspre zonele considerate pn atunci marginale, situate adeseori la mari altitudini. Dup anul 5 000 .Chr., alimentaia bazat pe plante a cptat o importan i mai mare. Un mileniu mai trziu, cartoful era cultivat pe o scar mai mare, la fel ca i alte culturi. Att lamele, ct i porcii de Guineea au fost domesticii. De asemenea, n aceeai perioad, contactele cu cmpiile de coast au crescut i s-a dezvoltat un model de interdependen ntre litoral i munte, care va cpta importan primordial n urmtorul mileniu. Acest fapt a dus la hrana bazat pe pete, ierburi marine bogate n iod, pentru a combate gua endemic i, mai trziu, folosirea textilelor din bumbac din inuturile muntoase, n schimbul cartofilor i a altor produse din zonele montane, care ajungeau pe coast. Coasta peruvian formeaz o proeminen ngust la poalele Anzilor, o fie de deert arid, traversat de vile unor ruri, cu soluri fertile groase i pline de ap pentru o lung perioad a anului. Timp de mii ani comunitile de coast triau de pe urma incredibilei generoziti a Pacificului i adunau plante slbatice n timpul verii. Se pare c pescuitul a cptat o mare importan dup anul 5 000 .Chr., cnd clima era mai cald i mai uscat dect azi. Cam n aceeai perioad oamenii cultivau specii de plante cum ar fi dovleacul, ardeiul i begoniile cu tuberculi.

n mare, pentru aezrile de coast mai mult sau mai puin permanente, cum ar fi Chilca i Paloma, petii i molutele erau de baz, dar locuitorii mai semnau i plante ierboase i cultivau dovleci. Prin 3 800 .Chr., locuitorii din Chilca cultivau diverse tipuri de semnturi, inclusiv dovleacul. Ei locuiau n colibe din trestie uneori nvelite cu rogojini , ridicate pe schelete de stuf sau, ocazional, pe oase de balen. n urmtorul mileniu s-au nscut multe aezri permanente situate lng Pacific. Oamenii combinau agricultura cu pescuitul i culesul molutelor. Petii i mamiferele marine erau att de abundente, nct agricultura a rmas o activitate secundar mult mai mult timp dect n America Central. Adoptarea producerii de hran n multe zone ale lumii a dus la importante schimbri biologice, culturale i sociale n societatea uman. Trebuie s analizm n continuare consecinele producerii hranei asupra dezvoltrii societii umane i cteva dintre dezvoltrile culturale n societile steti care au rezultat n urma dezvoltrii agriculturii i creterii animalelor. CAPITOLUL 8 Rspndirea civilizaiilor Rspndirea producerii hranei n ntreaga lume a durat circa 8 000 ani. Producerea hranei s-a rspndit n toate colurile Pmntului, cu excepia locurilor unde existena unui mediu extrem de arid, prea rece sau clduros fcea ca agricultura i creterea animalelor s fie imposibil, sau acolo unde oamenii au ales s rmn vntori i culegtori. Noile tipuri de economii au adus schimbri dramatice n viaa uman, apariia aezrilor steti sedentare, noi tehnologii agricole, bazate pe topor, pe splig i pe bul pentru spat, i o complexitate politic i social mai mare. De asemenea, ele au permis oamenilor s se stabileasc pe insulele situate n Oceanul Pacificului. Probabil c cele mai profunde schimbri n noile societi agricole au fost, mai degrab, de ordin social i politic, dect economic. Ele i au originea, n mare parte, n nevoia agricultorilor de a tri n aezri compacte, permanente, de a adopta modul de via sedentar. Satele agricole de la nceputuri, cum ar fi Abu Hureyra sau Merimda n Orientul Apropiat, sau aezrile agricole permanente de pe valea Tehuacan din Mexic au dus la o alturare a gospodriilor, mult mai apropiate ca dispunere planimetric dect nainte. Membrii unui grup de vntori-culegtori puteau ntotdeauna s se ndeprteze atunci cnd dispute facionare ameninau s despart grupul. Agricultorii, statornicii pe pmntul lor, nu-i permiteau un astfel de lux. Drept rezultat, legturile de rudenie nu numai cele apropiate de familie, ci i cele ndeprtate cptau o mult mai mare importan n viaa zilnic. Gospodriile agricole i produceau propria lor hran, necesar, dar supravieuirea depindea i de cultivarea unei diversiti de soiuri i de obligaiile reciproce fa de rudele apropiate. Reciprocitatea era vital pentru a supravieui, deoarece ea a creat reele de obligaii ntre rudele apropiate, sau mai ndeprtate. Acestea au permis oamenilor s-i cear ajutor unii altora atunci cnd pierdeau recoltele, tiind c ntr-o zi, rudele lor vor avea la rndul lor nevoie de ajutor, sprijinul fiind dat fr alte ntrebri. Legturile de rudenie n clanurile ereditare i obriile acestora prevedeau nu numai instituii care s permit aplanarea disputelor interne, dar i mecanisme pentru asigurarea proprietii i motenirii pmntului agricol i a punilor. Proprietatea asupra pmntului nu a fost acordat unui singur individ, ci clanurilor i obriilor fondate de un strmo comun puternic. Astfel, relaia dintre oameni i pmntul lor era n strns legtur cu raporturile lor cu strmoii, care erau pzitorii pmntului. Probabil c, din acest motiv, agricultorii de la nceputuri din Levant i Grecia au pstrat figurine de lut sau piatr, ori craniile strbunilor lor. Peste tot unde s-au dezvoltat noile tipuri de economii, agricultorii se bazau din ce n ce mai mult pe vecinii lor. Cu ct vntorii din ultima parte a Perioadei glaciare fceau comer, pe mari distane, cu frumoase cristale i alte obiecte exotice, cu att agricultorul sedentar era obligat s obin mult mai multe mrfuri din alte pri. Acestea includeau alimente, carne provenit din vnat i piei animale, rui pentru locuine, silex i alte materiale eseniale, fr a mai aduga podoabele i alte obiecte rare din deprtri. Numeroasele reele de schimb au realizat legtura satului cu alte sate, gospodriei cu

alte gospodrii, crri strmte care duceau cltorii dintr-o comunitate n alta, aduceau obiectul cu care se fcea troc trecnd marfa din mn n mn pe distane foarte mari. Astfel de reele au adus scoici din Golful Coastei de vest, chiar n nordul Vestului mijlociu al Americii i mrgele de sticl din India, pn n interiorul Africii. n timp, aceleai reele de schimb au devenit un comer mai formal, pe trasee lungi, oriunde apreau societi statale, legnd culturile i comunitile separate n sisteme economice mult mai largi. Astfel au luat natere sistemele regionale i cele globale de mai trziu i sistemele economice din istoria modern. Toate acestea arat c satele agricole de la nceputuri erau comuniti egalitare, deoarece semnele de ierarhizare social nu apar la nmormntri dect trziu, dup ce producerea hranei a luat amploare. Oricum, n acest timp, forma egalitar a vieii steti a acordat adeseori prioritate societilor agricole noi i mai complexe, conduse de rudele conductorilor puternici. Acetia erau importani conductori religioi, individuali, apropiai de succesori prin legturi strnse de rudenie i prin capacitatea lor de a rsplti loialitatea cu cadouri constnd n hran, mrfuri exotice i bunuri obinute de la mari deprtri. Antropologul Marshall Sahlins care a studiat societile moderne din Insulele Pacificului, i numete pe astfel de oameni importani. Ei sunt ntreprinztori inteligeni, a cror putere se bazeaz strict pe capacitile lor neobinuite i loialitatea pe care o cer de la succesori. Loialitatea este ns trectoare, deoarece nu se transmite de la o generaie la alta. Aceasta a dus la ordine (porunci) politice i economice instabile. n timp, o serie de oameni importani au acumulat atta putere nct au fost capabili s creeze dinastii ereditare, care au trecut autoritatea de lider de la o generaie la alta. Societile prestatale de o aa de mare complexitate s-au dezvoltat aproape n fiecare col al lumii preistorice, n Europa preistoric trzie, n Africa sub-saharian, Polinezia i zone din America de Nord. Relaiile dintre reprezentanii acestui tip de conductori au evoluat, fiind, de regul, instabile, cci friele puterii politice i economice treceau de la o familie conductoare la alta, de la un centru la altul. Nici una dintre aceste att de elaborate societi prestatale nu a fost capabil s menin un strns control politic, economic i social asupra unui teritoriu prea mare. Doar societile statale au reuit s realizeze o astfel de integrare, la o scar mai mare, care deseori a depit zonele economiilor locale, ecologice. Cteva societi prestatale complexe, ndeosebi acelea din Europa de Vest i Central, au ajuns n cele din urm sub influena civilizaiilor care extindeau, cum ar fi cea a Romei. Altele, ca de exemplu cele ale Africii, Polineziei i Americi de Nord au supravieuit pn n timpurile istorice, la sosirea exploratorilor europeni, n timpul Erei marilor descoperiri geografice, care a nceput n secolul XV. Nu dorim s descriem societi agricole prestatale sau mai complexe care s-au dezvoltat n lume, deci vom limita discuia noastr la prima aezare din Pacific i la apariia conducerii elaborate n nordul Americii. Marija Gimbutas, cercettoare americanc de origine lituanian, lanseaz conceptul de Civilizaia Vechii Europe pentru perioada descris anterior, i pe cel de perioada popoarelor kurgan pentru cea imediat urmtoare. Ea observ c, n timp, teritoriile steti au devenit mai circumscrise, aezrile fiind protejate de mprejmuiri din pmnt sau palisade. n perioada chalcolitic (eneolitic) se constat ntr-o prim faz cndva nainte de anul 4 000 .Chr. ptrunderea dinspre est a unor noi populaii, total deosebite de cele existente anterior. Ptrunderea este insinuant, neconstatndu-se violene majore. Mormintele acestor noi populaii (atribuite, de unii cercettori, indo-europenilor vechi) sunt individuale fiind ansambluri formate din construcii de lemn sau piatr (ciste) acoperite cu movile de pmnt, uneori avnd manta de bolovani din piatr. Gropile n care sunt depozitai morii sunt adnci, scheletele fiind depuse pe spate cu picioarele strnse i avnd un inventar specific alctuit din vrfuri de sgei din silex, sulie, arcuri, ghioage, cuite i topoare de silex. Mai exist, de asemenea, sceptre de piatr, sculptate sub forma unor capete de cal, mrgele i podoabe din coli de mistre sau dini de cerb. La intrarea n morminte se depun oase de vite, cai, porci i mistrei. n acelai loc se afl i o vatr, semn sigur al pregtirii crnii n timpul banchetului funerar. Ceremoniile funerare sunt complexe cuprinznd ritualuri religioase specifice, sacrificii umane sau de vite i cai, gropile n care sunt depozitate aceste urme fiind anexate mormintelor propriu-zise. Presiunile acestor populaii rzboinice fac dup Marija Gimbutas ca Vechea Europ s se dezintegreze n jurul anului 3 500 .Chr.

Era o vreme cnd mormintele folosite n comun erau la mod n vestul Europei ca reflex al presiunilor amintite anterior , nflorind obiceiul construirii renumiilor megalii (megalithos din gr.: piatr mare). Acestea erau morminte create din bolovani mari, ngropai sub movile de pmnt. Astfel de locuri colective pentru nmormntare au fost, probabil, semnul sacru unde erau ngropate rudele venerate ale conductorilor, oameni cu legturi genealogice ai cror strmoi erau de importan primordial pentru un grup de comuniti agricole, cu un profund ataament fa de cmpurile lor fertile. Judecnd dup analogia modern, strbunii sunt adesea vzui ca i pzitori ai pmntului, ei sunt legtura ntre via i forele lumii spirituale care controleaz soarta omenirii. Mai trziu, cam ntre 2 800 i 2 300 .Ch au aprut mormintele individuale, ct i mormintele folosite n comun. Acestea au fost, probabil, locuri de nmormntare ale conductorilor, oameni remarcabili care erau aezai la odihn venic mbrcai n hainele lor de srbtoare. Ei au fost probabil singurii strmoi de sex masculin ai grupului, sursa autoritii asupra proprietii pmntului. Motenirea pmntului i a averii erau acum legalizate, ntruct caracterul agriculturii europene s-a schimbat rapid, parial datorit descoperirii plugului, prin 2 800 .Chr. Construciile megalitice pot fi dolmene sau menhire. Dolmenele (dol = mas, men = piatr) reprezint forma cea mai simpl de construcie megalitic. Ea este casa funerar i const din cteva pietre mari peste care se aeaz o plac de piatr ca acoperi. Aceste tip de construcie are trei mari faze de evoluie: faza primar cutie (realizat din cteva plci de piatr); la cutia obinut prin procedeul mai vechi se adaug un coridor realizat din blocuri de piatr; coridorul se transform n alee. Menhirul (men = piatr, hir = lung) reprezint stlpi de piatr pui, de cele mai multe ori, sub forma unor iruri. irurile au o simbolistic care se leag dup toate probabilitile de cultul sufletului. O variant a acestui tip de monument este i obeliscul egiptean. Menhirii plasai n cerc formeaz cromlehuri (crom = curbat, lech = curbat). Aceste monumente au o semnificaie mai profund fiind legate att de cunotinele astronomice ale epocii, ct i de cultul morilor. H. tyrolensis tzi. H. tyrolensis sau Omul gheurilor a fost descoperit n septembrie 1991 de un cuplu german pe Muntele Similaun (din Alpii tztal de unde i numele tzi pentru mumia descoperit). La nceput descoperitorii nu i-au dat seama de valoarea mumiei, prelevnd-o defectuos i considernd-o victima unui accident contemporan. Konrad Spindler de la Universitatea din Innsbruck, Austria, a afirmat pentru prima dat c mumia are o vechime de cteva mii ani. Astzi a devenit de notorietate faptul c tzi a murit n jurul anului 3 000 .Chr. Cadavrul mumificat s-a pstrat la o altitudine de peste 3 200 m deasupra nivelului mrii ntr-o scobitur dintr-o vale ngust, plin de zpad, fiind astfel ocrotit mpotriva micrilor ghearilor din apropiere. Dac corpul su ar fi fost ngheat n masa de ghea ce formeaz ghearul, atunci el ar fi fost complet rupt n buci i distrus. La civa metri de corp se aflau nite obiecte care se pare c fcuser parte din viaa sa de zi cu zi: un arc din lemn de tis fr coard, o tolb din piele de cprioar cu 14 sgei (dou fiind gata spre a fi folosite, celelalte nefiind terminate), un pumnal cu lama din cremene, un topor, un obiect care se pare c era cadrul unui rucsac primitiv, un scule din piele, un recipient din scoar de mesteacn i buci de haine, silexuri, precum i alte ustensile i obiecte. Cnd a fost descoperit, Omul de Similaun (o alt denumire a sa) mai era mbrcat cu cteva din hainele sale i avea nclminte din piele umplut cu paie pentru a-l proteja mpotriva frigului. Lng cap se afla o rogojin mpletit din paie. Se crede c dobort de oboseal i de frigul unei seri, tzi a adormit linitit pentru totdeauna. tzi s-a pstrat intact datorit a trei evenimente detectabile, dar greu de demonstrat ca nlnuire logic: 1. Un proces rapid de mumificare natural (deshidratare), ca rezultat al aciunii frigului, a soarelui i a fhnului (un vnt cald i uscat caracteristic zonei); 2. O cdere brusc de zpad care a ascuns corpul animalele de prad; 3. Protecia mpotriva micrii ghearului oferit de scobitur. Unii cercettori nu gsesc convingtoare nici una dintre explicaiile anterioare.

Cu toate aceste discuii, unele lucruri legate de tzi sunt sigure. A fost posibil s se stabileasc faptul c acesta avea ntre 25 i 40 ani, o nlime de aproximativ 1,60 metri i cntrea cca. 50 de kilograme. Era vnjos i musculos. Prul su era castaniu, bine ngrijit i tiat cu regularitate. Studii recente au artat c ADNul unor mostre de esut are aceeai structur genetic ca i contemporanii si care locuiau n Europa Central i de Nord. Dinii si tocii au dezvluit c mnca pine de calitate inferioar, ceea ce sugereaz c ar fi putut aparine unei comuniti care se ocupa cu agricultura, lucru indicat de boabele de gru care s-au gsit n hainele sale. Este interesant faptul c s-a putut stabili c acesta a murit spre sfritul verii sau la nceputul toamnei deoarece n sculeul su s-au descoperit resturile unui soi de prune slbatice care se coc vara trziu i care fceau parte n mod sigur dintre ultimele sale provizii. Ipotezele despre cauza descoperirii lui tzi la peste 3 200 m nlime se contrazic una pe alta. Arcul, cruia nu i s-a pus coard, i sgeile ar sugera c tzi era un vntor. Mrimea acestuia (1,80 m), ca i faptul c n Alpi nu sunt animale de talie att de mare nct s necesite o astfel de arm de vntoare. Mare parte din sgei sunt nefinalizate fapt ce sugereaz, alturi de existena arcului fr coard, c acesta nu era folosit. n schimb, toporul din cupru i pumnalul sunt extrem de uzate, semn de folosire ndelungat. Pe corpul mumiei s-au observat urme care preau a fi de la nite tatuaje. Unii oameni de tiin propun, ns, o alt interpretare pentru aceste urme, considernd c reprezint cicatricele de la un tratament special, destinat vindecrii articulaiilor! Un alt semn de ntrebare este ridicat de toporul descoperit lng cadavru. Acestea sunt interpretate, de obicei, drept semne ale prestigiului. n cazul nostru, uzura toporului arat c a fost folosit intensiv, fr a fi -n consecin- un simbol al rangului nalt. i teaca pumnalului este frumos ornamentat (realizat dintr-o mpletitur de plante) artnd o oarecare nlime social a rangului defunctului. Ciupercile descoperite n apropierea sa este posibil s fi folosit la aprinderea focului, chiar dac unii cercettori cred c acestea erau folosite pentru calitile lor terapeutice i pentru aciunea asemntoare antibioticelor, fcnd parte dintr-o trus de prim ajutor portabil. Armele lui tzi ne dezvluie excelente cunotine de balistic. Cele dou sgei terminate aveau la capt penele caracteristice. Ele erau lipite n aa fel nct formau un unghi care s produc rotirea sgeii n zbor, permindu-i s aib o precizie destul de mare pn la o distan de aproximativ 30 de metri. Hainele sale de piele (realizate din piei animale diferite) ne spun cte ceva despre gusturile din acele timpuri, ele fiind realizate prin prinderea bucilor de piele cu tendoane sau cu fibre de plante, rezultnd ceva aidoma unui mozaic. Peste tunic tzi purta o manta mpletit din paie, ideal pentru a-l proteja mpotriva frigului i pe care, n timpul unui moment de odihn, putea s o foloseasc pe post de saltea pentru a-i izola corpul de pmnt. Ct privete datrile C14 ale acestea arat c defunctul a trit acum 4 800-5 500 ani, datare ce coincide cu tipologia uneltelor gsite asupra sa i ncadreaz descoperirea la nceputul epocii eneolitice. tzi a trit ntr-unul dintre satele agricole ale epocii din bazinul rului Adige. Acest ru constituia o important arter comercial care lega Peninsula Italic de Europa Central. Au fost descoperite cteva aezri n diferite locuri din acea zon a Alpilor, unele situate la o altitudine de peste 2 000 m. Satele agricole ale perioadei se compuneau din 3-4 case, pn la cteva zeci de locuine. Pardoseala acestora era alctuit din pmnt btut, aveau o singur ncpere, o vatr n mijloc i, uneori, un cuptor. Acoperiul era ascuit i fiecare cas adpostea, dup toate probabilitile, o singur familie. Descoperirea acestui om mumificat a ridicat multe ntrebri pentru tiin, dar a i ntrit unele lucruri deja cunoscute prin spturile arheologice sistematice anterioare. Navigatorii. Pe la sfritul Erei glaciare, acum aproximativ 15 000 ani, H. sapiens s-a stabilit n fiecare col din Lumea Veche i cea Nou. Doar dou zone ale globului au rmas necolonizate de oameni. Una era Antarctica, care nu a fost nici mcar vizitat pn n secolul al XVIII-lea, iar cealalt zon erau insulele ndeprtate ale Melaneziei i Polineziei, n Pacific. Anterior am vzut cum vntoriiculegtori din Perioada glaciar trzie cltoreau prin strmtorile deschise n scopul colonizrii pmnturilor neocupate pn n acel moment.

Dintre ei, mici grupuri s-au stabili n insulele din apropierea Noii Guinee, n Arhipelagul Bismarck, n sud-vestul Oceanului Pacific, cu cel puin 31 000 ani .Chr.. Aici, colonizarea s-a oprit pentru multe sute ani. Ocuparea cu succes a insulelor a depins i de dezvoltarea navigaiei n largul oceanului, de abilitatea de a naviga departe de rm. De asemenea, aceasta a depins i de cultivarea cu succes a plantelor rdcinoase, asemeni taroului i yamului, pe domesticirea micilor animale ce puteau fi nchise i transportate n canoe, cum ar fi puii i porcii. Aceste condiii s-au format n jurul anului 2 000 .Chr. Prima colonizare a arhipelagurilor Melanezia i Polinezia a fost strns legat de cultivarea yamului i taroului, care le-a permis oamenilor s locuiasc pe orice insul, departe de continent. Expansiunea maritim ctre tot mai ndeprtatele insule melaneziene a avut loc n jurul anilor 1 600-1 000 .Chr. i a acoperit 4 988 km de insule, de-a lungul a ase secole. Cltoria s-a efectuat n canoe, cu o caren dubl, capabil s transporte ncrctur grea. Primii navigatori sunt asociai cu aa-zisa cultur Lapita, denumit dup o aezare din Noua Caledonie. Oamenii Lapita provin din regiunea arhipelagului Bismarck, zon insular a Melaneziei de Vest, avnd originea cu cteva milenii mai devreme. Canoele lor au transportat roc, alimente i alte bunuri, de la o insul la alta, pe distane lungi. Reeaua de comer Lapita fcea parte dintr-un lan de asemenea contacte, care s-a extins de la Melanezia, din est, ctre Noua Guinee i n largul oceanului. Rapida expansiune pe ocean a survenit printre oamenii care triau ntr-un cadru insular, unde pasagerii inter-insulari, pe rute scurte, erau o parte integrant a vieii de zi cu zi. Dar cltoriile ctre insulele ndeprtate, ca Fiji i Tonga implica parcurgerea unor distane mult mai lungi, unele de 1 000 km. n cazul acesta, cltoriile efectuate n ambele sensuri erau poate rare, iar comerul era n cel mai bun caz sporadic. Navigaia departe de rmuri cerea ndemnarea unui expert. Navigatorii n canoe au devenit un grup restrns i respectat, care i-au transmis cunotinele din generaie n generaie, prin viu grai. Tinerii ucenici i-au cptat ndemnarea de-a lungul multor ani de navigaie, sub supravegherea experilor. Au nvat unghiurile de ridicare a atrilor nopii i aezarea stelelor, direcia valurilor oceanului, fenomenele de multe ori trdtoare oceanului i semnele ce indic direcia general a curenilor i distana dintre insule. Din Melanezia, canoele cltoreau de la insul la insul, ctre Polinezia de Vest, lund plante i animale mblnzite de pe pmnturile locuitorilor. Melanezienii cltoreau ctre Micronezia i Polinezia, n mod cert, acum 2 000 ani. Dup o lung perioad de adaptare, n vestul Polineziei mici grupuri au nceput s se stabileasc i n insule mai ndeprtate. Maraqueshii au fost colonizai nainte de anul 400 d.Chr., iar insulele Society i Tahiti n 800 d.Chr. Primele canoe au ajuns n Hawaii aproximativ acum 1 350 ani, iar pe insulele de est prin anii 500 d.Chr. Noua Zeeland, cea mai mare i una dintre cele mai ndeprtate insule din Pacific, are o clim temperat, nu cldura tropical a Polineziei. n ciuda acestor diferene ecologice, Noua Zeeland a fost prima dat colonizat de descendeni polinezieni ai poporului Maori, care au cltorit spre sud, poate mai repede de anul 1 000 d.Chr. Clima Insulelor de Nord a Noii Zeelande a fcut s fie dificil cultivarea plantelor tropicale, aa c primii coloniti s-au bazat foarte mult pe vntoare, pescuit i furajare natural. Din punct de vedere a dezvoltrii tehnologiilor, Micronezia i Polinezia se aflau nc n epoca de piatr. Locuitorii se foloseau de topoarele de piatr i dispozitive complicate din os i crlige pentru prins molute. Agricultorii au folosit plante diferite, de la insul la insul, dar fructele copacilor taro, nuca de cocos, yamul i bananele erau plante de baz. Combinnd pescuitul cu agricultura simpl insularii au putut s-i fac provizii importante. n Polinezia, ca dealtfel i n alte pri ale lumii, surplusurile agricole obinute pe insulele mai mari erau considerate ca o form de bogie, de nstrire. Aceast bogie a concentrat puterea politic n minile ctorva oameni. Cnd exploratorii europeni au vizitat Tahiti, pe la mijlocul secolului al XVIIIlea, au dat peste centrul unei societi polineziene orientale. Insulele erau conduse de o puternic ierarhie a cpeteniilor rzboinice i de nobili, muli dintre ei fiind descendeni ai navigatorilor, cei care s-au stabilit prima dat n arhipelag. Conductorii i-au dobndit prestigiul controlnd i distribuind bogia i stocurile de mncare, exact cum fceau i conductorii din Europa, America de Nord i de peste tot n lumea preistoric. Puterile lor religioase i sociale erau formidabile. Acest fapt a condus inevitabil la o competiie intens, la realizarea unei strategii

personale de conducere i la crearea unor proiecte de agricultur cu mult mai ambiioase. Societatea tahitian a fost dezmembrat de faciuni politice i de vicioase nenelegeri interne, asemeni situaiei prezente i la popoarele ce s-au dezvoltat n insulele Hawaii, aproximativ n acelai timp. Poporul polinezian era foarte schimbtor i, din punct de vedere politic, instabil. Acest aspect este bine documentat n Noua Zeeland, unde introducerea cartofului dulce, n jurul anului 1 400 a fcut o diferen dramatic i o nou ierarhie social n viaa maorilor. Populaia Insulelor de Nord a crescut repede, deoarece surplusurile agricole au creat o nou bunstare i o complexitate social mai mare. n curnd, supraaglomerarea de pe pmnturile unde se cultivau cei mai buni cartofi a dus la o competiie ntre satele nvecinate. Cnd au ajuns, n 1 769, europenii i-au gsit pe maori locuind n sate fortificate i mereu angajai n lupt. Campaniile lor militare pe uscat i mare erau scurte i violente, deseori lansate din canoe de rzboi, minuios sculptate, avnd o lungime de 24,3 m. La acea vreme, strategiile de rzboi erau elemente-cheie ale civilizaiei Maori, n msura n care erau instituionalizate i reprezentau un factor important n meninerea conducerii. Statele polineziene aveau conduceri elaborate i ierarhizate, ca i celelalte state din ntreaga lume preistoric. Dar, ei se bazau pe strnse legturi de familie ntre membrii comunitii i pe proprietatea obteasc a pmntului. Acestea erau comuniti unde conducerea, chiar i motenit, se baza foarte mult pe calitile personale ale conductorilor i pe abilitatea lor de a pstra loialitatea adepilor lor. Cpeteniile lor nu erau monarhi despotici, exercitnd o suprem autoritate politic, economic i religioas absolut, ci oameni care guvernau datorit abilitilor lor nnscute i datorit strnselor lor legturi cu poporul. Aa cum vom vedea n cazul Americii de Nord, unele din aceste comuniti prestatale au dobndit nivele remarcabile de elaborare, dar erau foarte diferite de statele stratificate social i strns controlate ale Orientului Apropiat sau din China. Transformrile civilizaiei Maori ce au rezultat n urma introducerii cartofului dulce sunt identice cu cele rezultate n urma plantrii de porumbului n America de Nord. Introducerea cerealelor a condus la schimbri majore n societatea indigen, dar acestea variau foarte mult, de la o regiune la alta. n fiecare zon, factorii ecologici foarte variai i legturile sociale au condus la dezvoltarea unor comuniti complexe de agricultori. Porumbul era originar din Mexic i era frecvent folosit n jurul anului 2 500 .Chr. Noul produs nu s-a rspndit spre nord, dincolo de Rio Grande, dect mult mai trziu, n jurul anului 1 500 .Chr., cnd porumbul a fost pentru prima dat nregistrat n sud-vestul Americii de Nord. De aici, porumbul a ajuns n cmpiile din sud i apoi n estul Americii de Nord, fiind folosit pe un teritoriu foarte mare n jurul anului 800 d.Chr. Aproximativ acum 11 000 ani, vestul Statelor Unite a fost populat de grupuri de vntori, a cror cultur s-a adaptat existenei n pustiu. Pentru sute ani acetia au adunat plante pentru a se hrni, inclusiv semine de iuca, cactus i floareasoarelui. Ei au dezvoltat exploatarea tuturor tipurilor de plante comestibile, fapt ce i-a pregtit pentru a trece la agricultur, dup anul 2 000 .Chr. Cultivarea porumbului, a fasolei i squashului a venit n America de Nord din Mexic, dup generaii de contacte sporadice ntre grupurile de vntori din pustiu i agricultorii deja sedentarizai. Cunotine despre plantele cultivate rspndite, poate, chiar prin daruri de semine i rsaduri au trecut de la sud la nord. Datele climatice rezultate din studiul inelelor copacilor ne spun c aproximativ ntre anii 2 500 .Chr. i 100 d.Chr., clima din zona de sud-vest era stabil, ceva mai umed dect n zilele noastre. Oricum, era un mediu nconjurtor semiarid, unde vnatul i culesul erau ocupaii cu mari riscuri, n special din cauz c ploaia era ntotdeauna imprevizibil. Plantele comestibile, ca porumbul i fasolea s-ar putea s fi avut recolte slabe n acest mediu uscat, dar ele aveau un important avantaj, erau surse sigure de hran. Cultivatorii noilor recolte puteau controla nsmnarea i disponibilitatea plantelor la diferite anotimpuri. Locuitorii din pustiurile sud-vestice ale sudului Americii de Nord s-ar putea s fi adoptat porumbul i fasolea ca pe o hran suplimentar, nu pentru c doreau s devin agricultori, ci pentru c puteau exploata la maxim potenialul mediului lor nconjurtor. Porumbul a intrat pentru prima dat n sud-vest n timpul unei perioade de ploi abundente, ntre anii 1 500 i 1 000 .Chr. Acesta s-a rspndit repede n toat regiunea, n special n combinaie cu fasolea, dup anul 500 .Chr. Fasolea ajuta la mbogirea solului n azot, meninnd astfel fertilitatea pentru perioade lungi de timp. Cultivarea porumbului n secetosul sud-vest nu a fost niciodat uoar. Agricultorii selectau

foarte atent solurile mai umede dispuse pe pantele orientate spre nord, lipsite de razele solare directe, plantau lng deschiderile canioanelor i deviau apa rurilor i a izvoarelor. Ei au fcut tot ce au putut pentru a minimaliza riscul pierderii recoltei, dispersndu-i grdinile, ca msur direct mpotriva secetei locale sau a inundaiilor. Apariia porumbului nu a mpiedicat desfurarea, uneori dramatic, a vieii locuitorilor din sudvest. Primele recolte de porumb nu au fost att de productive, dar generoase i n curnd acesta a devenit principalul aliment al multor grupuri din sud-vest, care locuiau permanent, din acest moment, n ctune cu arii teritoriale de subzisten mult mai mici. Acestea au condus, de asemenea, la apariia unor comuniti mult mai complexe n sud-vest, care s-au adaptat la condiiile climatice schimbtoare cu o remarcabil flexibilitate. Pn n anul 300 .Ch, secole de experimente au dus la apariia a mult mai multe cereale comestibile i la o mai mare dependen a comunitilor omeneti de agricultur. Schimbrile culturale ale acestor secole au culminat cu marile tradiii culturale ale sud-vestului: Hohokam, Mogollon i Anasazi. Oamenii Hohokam ocupau un spaiu mai mare dect cel de astzi al statului Arizona. Ei erau agricultori n deert, care cultivau nu numai porumb i fasole, dar i bumbac, care nflorete ntr-un mediu cald. Unde era posibil, se folosea i irigatul, captnd apele curgtoare. n alte cazuri, cultivau cmpiile inundate, prin folosirea digurilor, a teraselor i prin alte metode. Timp de secole, viaa civilizaiei Hohokam i activitile comerciale s-au concentrat n jurul oraului Snaketown, o mare aezare i centru ceremonial lng Gila River. Locuitorii menineau relaiile comerciale nu numai cu alte zone din sud-vest i cu coasta de vest a Pacificului, ci i cu Mexicul. Oamenii Hohokam au procurat psri tropicale, obiecte lucrate manual din cupru i alte obiecte exotice din sud. Civilizaia Hohokam a disprut dup anul 1 500 d.Chr., iar motenitorii si culturali sunt populaiile Papagocol i indienii Pima din zilele noastre. Mogollon au avut o tradiie cultural mult mai ndelungat, care a nflorit n special n spaiul unde este astzi New Mexico, din jurul anului 300 .Chr. i pn ntre anii 850-1 150 d.Chr. Agricultorii Mogollon s-au bazat pe ploi i au folosit puin irigaiile, locuind n sate mici, constituite din locuine de pmnt btut n rame de lemn i acoperiuri de rogojin sau frunzi. Numai n arii restrnse s-au dezvoltat aezri mai elaborate, dar pn atunci, Mogollon devenise deja parte integrant a civilizaiei din satele de vest ale civilizaiei Anasazi. Anasazi s-a dezvoltat din grupuri indigene de vntori i s-a centrat pe o arie numit Cele patru coluri, loc realizat prin unirea statelor Utah, Arizona, Colorado i New Mexico. Populaia Anasazi a folosit foarte mult ca hran plantele slbatice, chiar i dup ce au cultivat cu seriozitate porumbul, dup anul 400 d.Chr. Multe din culturile lor au depins de ploile sezoniere, dei au folosit irigaiile, acolo unde era posibil. La nceput, oamenii Anasazi locuiau n sate cu locuine construite sub pmnt (bordeie), dar dup anul 900 d.Chr., marea parte a populaiei s-a adunat n locuine de suprafa, formate din mai multe camere alturate. Acestea au devenit sate, construite adeseori n arcuri scurte, strnse, pentru a le face echidistante fa de camerele de ceremonie subterane i fa de mijlocul aezrii. Cel mai mare i mai spectaculos sat, a fost localizat ntr-o arie dens populat, asemeni lui Chaco Canyon, n New Mexico i Mesa Verde, n Arizona. n asemenea teritorii, civilizaia Pueblo a dobndit un nalt grad de complexitate, cu orae mari, dens populate, care controlau reele comerciale dezvoltate. Chaco Canyon, cu stncile sale abrupte, era centrul unei remarcabile nfloriri a culturii Anasazi, i a durat numai dou secole dup anul 900 d.Chr. n tot acest timp, fenomenul Chaco s-a extins de la teritoriul strmoesc din canion, pentru a atinge o suprafa de 40 000 de km2 n bazinul fluviului San Juan. Oamenii au construit orae mari i bine planificate, drumuri largi i un sistem de control al apei, iar zonele ndeprtate erau legate de canion prin drumuri i sisteme de comunicaie vizual. Cele 13 mari orae ale Chaco Canyonului conineau multe obiecte luxoase, inclusiv turcoaz din apropiata Santa F, scoici, clopote lustruite, chiar i papagali, psri din inuturile mpdurite din America Central capturate mai mult pentru penajul lor viu colorat. Cnd Chaco se afla n zilele sale de prosperitate, ntre anii 1 075-1 115 d.Chr., canionul nu a fost doar un centru al manufacturrii pietrelor semipreioase de turcoaz, dar i un important centru de ceremonie pentru duzine de aezri ndeprtate.

Chaco a prosperat n timpul unei perioade de ploi nesigure, iar terenul agricol n-a putut s hrneasc mai mult de aproximativ 2 000 de oameni, dei populaia rural estimat s-ar fi ridicat la cel puin 5 600 de indivizi. De aici i disputele arheologilor. Chaco se poate s fi avut o relativ mic populaie permanent, fiind mai degrab , un loc unde era depozitat mult hran i unde grupuri mari de Anasazi se adunau pentru participarea la unele ceremonii importante. Ce era, de fapt, Chaco ? Era oare o mare comunitate centralizat, condus de o mic, dar puternic, elit de conductori i nobili care aveau monopolul asupra comerului i importante puteri spirituale ? Sau a fost ceea ce arheologul Gwin Vivian numete o ntreprindere cuteztoare, un mecanism cooperativ, dezvoltat de duzine de comuniti ce triesc ntr-un mediu dur i nesigur ? Nu tim sigur, dar mormintele minuios decorate ce au fost gsite n Chaco de primii arheologi arat grija pentru conductorii bogai i puternici. Populaia Anasazi tria ntr-o comunitate unde legturile strnse de rudenie erau cele mai importante, fiecare avea obligaii complexe de ndeplinit att pentru comunitate, ct i pentru clan. Fr aceste responsabiliti, ar fi fost imposibil s se transporte mari cantiti de hran ctre depozitele din Chaco, sau s transporte mai mult de 200 000 de grinzi din lemn, necesare pentru a construi marile lor sate i locuine (kivas). Poate c fenomenul Chaco era un mecanism prin care conductorii locali nrudii organizau i menineau reelele de schimb, pe distane lungi, precum i viaa ceremonial, ca mijloace de a susine alimentar mult mai muli oameni dect ar putea s suporte mediul nconjurtor. Ei au folosit legturile economice, sociale i rituale ntre cele mai dispersate populaii rurale ale vremii, pentru a ncuraja cooperarea ntre comunitile izolate n timpuri de restrite. Fenomenul Chaco a atins punctul culminant ntre anii 1 100-1 130 d.Chr., cnd o lung secet a produs prbuirea sistemului. Anasazii s-au mutat n alte aezri, mult mai dispersate, meninnd legturile ntre ei, sau dezvoltndu-se n sate independente i risipite. Probabil c cea mai faimoas dezvoltare a culturii Anasazi este aceea centrat n sistemul din canionul Mesa Verde, n nordul bazinului San Juan. Pn n anul 1 100 d.Chr., mai mult de 30 000 de oameni au locuit n apropierea Vii Montezuma, cei mai muli adunai n sate de 1 000 de oameni sau chiar mai mult. Doar 2 500 dintre ei locuiau n Mesa Verde. ntre 1 200 i 1 300 d.Chr., oamenii s-au mutat din locuri deschise n sate aglomerate. Cliff Palace, care era cea mai ntins aezare avea 220 de camere i 23 aglomerri / locuine (kivas). Att n Mesa Verde, ct i n satele nvecinate, sate mari aproape orae erau case pentru aproximativ 1 000 i 2 500 de oameni, locuind n camere strnse, asociate cu kivas i alte cldiri ceremoniale. Peste tot locul n Mesa Verde, accentul se punea pe comunitile individuale. Judecnd dup numeroasele kivas, exista o activitate considerabil de cooperare economic i de ritualuri comune, numeroase ocazii cnd locuitorii diferitelor comuniti organizau mari ntlniri de munc, pentru a duce la ndeplinire activiti sofisticate precum controlul apei i alte proiecte comunale. Aceast tradiie Anasazi era foarte diferit de Chaco Canyon, cu mecanismele sale complicate de a integra comuniti dispersate sau aezrile lor din sud sau sud-est, cu centrele lor mari i satele satelit. Secolele XII i XIII au fost punctul culminant a patru sute ani de dezvoltare social i politic n regiunea Mesa verde. n jurul anului 1 300 totui, drenajul total al bazinului SanJuan, inclusiv Mesa Verde, a fost abandonat de oamenii Pueblos. Acetia s-au mutat n grupuri restrnse, ctre sud i sudest, pe teritoriile istoricului Hopi Zuni, iar satele din Rio Grande i-au trit zilele pn astzi. Urmnd abandonul a mari teritorii din sud-vest, spre sfritul secolului al XIII-lea i nceputul secolului al XIV-lea, s-au format mari aezri n spaiile rar locuite mai nainte. Cteva din aceste sate sunt recunoscute a fi strmoii direci ai comunitilor moderne. Civilizaia din satele de sud-vest n-a ajuns niciodat la complexitatea cultural gsit n estul Americii de Nord sau printre hawaiieni sau tahitieni, dar au obinut limitele integrrii regionale posibile pentru o regiune unde ploile nu erau regulate, iar clima era dur. Poate c cel mai bun mod de a descrie comunitile din sud-vest este ca o teocraie, un guvern ce ordona religia, afaceri seculare, att prin indivizi ca regi i conductori , ct i prin grupuri organizate ce triau prin strnse legturi. Baza social i unitatea economic era axat pe extinderea familiei, dar pentru sute ani, oamenii din sud-vest au nutrit un sens al comunitii

i au preluat lucrri comunale, precum irigatul, folosind instituii sociale mai mari, ntinse, care lucrau pentru binele tuturor. Cultivarea porumbului a avut o dezvoltare relativ trzie, pretutindeni n America de Nord, nu doar n sud-vest, dar i n Vestul mijlociu i Sud-estul Statelor Unite. Aici, comuniti ale grupurilor de vntori, disparate dar complexe ca i organizare intern, s-au rentors la cultivarea plantelor obinuite atunci porumbul i fasolea. n estul Americii de Nord, cea mai dens populaie a grupurilor de vntori s-a dezvoltat n valea rului Mississippi i n alte teritorii mltinoase ale rurilor. Pn n anul 2 000 .Chr., densitatea populaiei locale a crescut pn n momentul n care mobilitatea grupurilor a fost interzis de resurse, hrana fiind mereu insuficient. n aceste circumstane era inevitabil ca unele grupuri s se ntoarc la cultivarea intenionat a plantelor comestibile obinuite, asemeni labei gtei i socului de mlatin, pentru a suplimenta recolta de cereale slbatice. n acelai timp, primele semne ale departajrii rangurilor sociale apar la ritul i ritualul de nmormntare, ntlnind o preocupare crescnd pentru viaa de dup moarte. Pentru prima dat, comuniti umane i grupuri individuale construiau la marginea teritoriilor lor cimitire, care puteau servi i la marcarea granielor lor teritoriale. Cu trecerea secolelor, riturile funerare asociate cu moartea i trecerea din lumea celor vii ctre cea a strmoilor, au devenit mult mai elaborate i mai importante. Acest fapt a fost asociat nu numai cu creterea complexitii sociale, ci i cu explozia schimburilor pe mari distane, dar, de asemenea, i de construcia unor amplasamente ceremoniale. n aceast vast i foarte divers regiune s-au dezvoltat culturile Adena i Hopewell ca i alte tradiii locale, care au culminat cu puternicele aezri din cultura Mississippi, ce au supravieuit contactului european, i chiar dup acesta. De-a lungul a sute ani, schimburile dintre comunitile vecine situate la mari distane au adus, prin anumite materii prime brute i prin obiecte exotice lucrate manual, un nalt prestigiu societii din estul Americii de Nord. Asemenea importuri erau rare i greu de realizat. Daruri importante erau schimbate ntre conductorii nrudii i ali efi. Ei i-au asumat manipularea a mari valori sociale, semnificative pentru societi, care puneau mare pre pe prestigiu. Obiecte din cupru, lucrate manual prin batere cu ciocanul, scoici din Atlantic i de pe coastele din Golf, anumite tipuri de topoare din piatr au devenit simboluri statale ce au fost ngropate alturi de puternicii lor posesori. Ctre anul 500 .Chr., indivizii care controlau aceste reele de schimburi erau influeni nu doar n via fiind dar, i dincolo de moarte, deoarece erau ngropai sub mari movile, ntr-un mormnt individual sau de grup. Cultura Adena, care a nflorit n Valea Ohio, ntre anii 500 .Chr.-400 d.Chr., a fost prima n care sau construit mari platforme. Platformele Adena urmau conturul unor dealuri etajate i formau cercuri, ptrate i alte forme geometrice, nchiznd teritorii mari de aproximativ 107 m lungime. Acestea erau mai mult mprejmuiri ceremoniale dect lucrri defensive, cteodat destinate s nconjoare mormintele. Mormintele Adena erau mai degrab comune, dect individuale. Cei mai importani oameni erau ngropai n cavouri lungi, cadavrele lor erau pictate cu ocru rou sau grafit. Alturi erau aezate evi de steatit i mese gravate cu desene curbe i psri de prad. Unii din conductorii prestigioi erau ngropai n interiorul unor mprejmuiri sau n colibe ale morii care erau apoi arse, ca parte din ceremonialul funebru. Cteodat, camera mormntului era lsat deschis pentru ca alte corpuri s poat fi depuse aici. Cldirile acestor morminte erau invariabil rodul unui efort comun, probabil implicnd muli tineri muncitori care crau courile de pmnt. Terasamentele se mreau pe msur ce se adugau noi morminte. Se pare c doar persoanele importante erau ngropate n movil. Cei mai muli oameni simpli ai culturii Adena erau ari, iar cenua lor era depus n cavoul comun. ntre anii 200 .Chr.-400 d.Chr., civilizaia Hopewell o dezvoltare a Adenei a aprut n Illinois. Cultul su religios avea mare succes, astfel nct s-a rspndit foarte repede din inutul natal, ajungnd pn mai la nord n Wisconsin i Louisiana, i mai la sud, spre Ohio. Vestul mijlociu a experimentat o dezvoltare important a tradiiilor i comerului pe mari distane, care a adus cupru din zona Marilor Lacuri i mic din Appalachia de sud. Oamenii Hopewell triau n aezri relativ mici, utiliznd n viaa de zi cu zi doar cele mai simple obiecte lucrate manual. Purtau haine piele, ln sau din alte esturi flexibile. Toat bunstarea i

ndemnarea pentru creaie ale acestei societii erau risipe asupra ctorva indivizi i asupra vieii lor de dup moarte. Acum se disting, pentru prima dat, textilele exotice Hopewell, chiar dac tradiiile pstrate preau a fi complet strine pentru ingenioasa i simpla cultur a acelui teritoriu, profund nrdcinat n tradiia local. Obiectele de cult ngropate cu morii ne dau informaii despre rangurile i rolurile sociale ale stpnilor lor. Unele bunuri gsite n morminte, exotice, asemenea pipelor sau topoarelor de ceremonie, erau ngropate ca daruri de la membrii n via ai clanului conductorului decedat. Altele erau obiecte personale, arme de pre sau cteva simboluri statuare, ori alte lucruri de pre. Mormintele Hopewell conineau pipe, broate, psri, uri i chiar oameni din steatit. Artizani pricepui, acetia prelucrau fin cuprul i foile de mic n ornamente pentru cap sau piept, animale minuios redate sau motive antropomorfe. Ei au creat i topoare de cupru, brelocuri i mrgele. Multe dintre aceste lucruri lucrate manual erau prelucrate de puinii specialiti ce aveau ateliere personale. Obiectele de ceremonie de toate tipurile erau comercializate de vnztori ambulani, pretutindeni pe teritoriul Hopewell, de-a lungul acelorai rute pe care s-au transportat alimente i obiecte de uz zilnic dintr-un ctun ntr-altul. Oricum, cele mai importante produse manufacturate treceau de la o persoan la alta, ntr-o vast reea a tranzaciilor de oferit daruri, ce lega diferii conductori de acelai rang, care aveau obligaii importante i de durat unul fa de cellalt. Cea mai apropiat analogie modern, fa de asemenea aranjamente, este faimosul Inel Kula, aflat n sistemul de schimb al insulelor Tobriant, din Sud-vestul Pacificului. Acolo, diferite tipuri de obiecte ornamentale obinute din scoici treceau ntr-un cerc peren, ntre indivizi, legndu-i n ritualuri durabile i schimbnd parteneriate prin legturi constnd n obligaii reciproce. Un astfel de mediu a ncurajat iniiativa individual i competiia, deoarece conductorii i urmaii lor rivalizau unii cu ceilali pentru prestigiu i statut social care le era la fel de efemer ca nsi viaa. Se pare c practici asemntoare erau ntlnite i n timpurile Hopewell. Odat decedai i ngropai cu bunurile lor de pre, decedaii nu mai aveau putere efectiv deoarece mantiile (semn al puterii) lor nu treceau neaprat la copiii sau rudele lor. Mormintele Hopewell sunt mult mai elaborate dect ale strmoilor lor Adena. Cteva morminte Hopewell se ridic pn la 12 m nlime i au mai mult de 30,5 m lungime. Deseori, constructorii depozitau un numr mare de cadavre pe platforma de pmnt, ngropndu-le pe o anume perioad de timp, nainte de a ridica o mare movil deasupra. Complexele de morminte Hopewell aveau mrimi impuntoare. Cele 24 de morminte de la Mound City, Ohio, zac ntr-o mprejmuire de pmnt acoperind 5,26 ha. Centrul puterii religioase s-a schimbat ctre sud, dup anul 400 d.Chr., din momentul declinului tradiiei culturale Hopewell. Atunci a fost momentul n care oamenii din cmpiile luxuriante ale Mississippiului, dens populate, au descoperit marele potenial al porumbului ca o important resurs de hran. Porumbul a ajuns n Mississippi i n sud-estul Americii de Nord, din sud-vest, cndva nainte de anul 1 000 .Chr. Dar marele su potenial nu a fost descoperit timp de cteva secole, pn cnd a ajuns aici i fasolea comestibil. Fasolea avea avantajul unei mari valori proteice, dar i calitatea de a compensa deficienele nutritive ale porumbului. Noua agricultur a venit i ca o consecin a creterii densitii populaiei, ct i a cerinelor tot mai mari ale unei elitei restrnse, dar puternice, crend un stres economic i social considerabil. Porumbul i fasolea se poate s fi fost cultivate la nceput ca o hran suplimentar, dar acestea erau mult diferite nutritiv fa de plantele slbatice, cum ar fi laba gtei i necesitau eforturi mai mari pentru pregtirea terenului. n scurt timp, peisajul vii rului a fost transformat ntr-un asemenea mod nct pescuitul i vntoarea aduceau mai puin hran dect agricultura. Au urmat schimbri politice i sociale majore i o nou form economic, acestea schimbnd radical societatea din estul Americii de Nord. Astfel a fost dezvoltat cultura Mississippi, cea mai elaborat tradiie cultural preistoric care a nflorit n America de Nord. Societile regionale de pe Mississippi s-au dezvoltat pe vile rului, mult peste nivelul de civilizaie din Vestului mijlociu i sud-estul Americii de Nord i s-au intersectat, unele cu altele, secole de-a rndul. Multe din populaiile de pe Mississippi locuiau n vile fertile ale rului, zone cu numeroase lacuri i mlatini. Ei triau din vnat, pescuit i exploatarea pentru agricultur a apei curgtoare. Fiecare familie cultiva nuci, porumb, fasole, dovleci i altele. Cultivarea plantelor slbatice, ca laba gtei, socul de mlatin i floareasoarelui erau de o importan vital pentru

comunitate. Pentru aceasta a fost nevoie de o complex adaptare la mediul nconjurtor, deosebit de variat de altfel. Cteva grupuri locuiau mici i dispersate ferme, iar altele ocupau sate compacte, unele att de mari nct pot fi considerate orae. n localiti cum ar fi Cahokia, pe malurile Mississippiului, opus ca aezare geografic modernului ora St. Louis, locuiau sute de oameni. Pn n 900 d.Chr., cteva comuniti mai mari de pe Mississippi gzduiau sute de oameni i erau fortificate cu palisade defensive. n zilele sale de nflorire, Cahokia avea o populaie de cel puin 30 000-35 000 de oameni. Era un mare centru ceremonial. Cimitirele i mprejurimile lor dominau partea rural, de-a lungul ctorva km. Mormntul Monk, n centrul Cahokiei, se ridic la 31 m deasupra cmpiei Mississippi ului i acoper o suprafa de 6,5 ha. n vrful movilei, la captul de est a acesteia, era un templu acoperit cu paie. n jurul pieei monumentului se ridicau alte ziduri de pmnt, temple, depozite de mrfuri, cldiri administrative i locuine ale membrilor elitei comunitii. ntregul complex ceremonial de piee i ziduri era fortificat cu o centur lung de zid, cu pori i turnuri de supraveghere. Cahokia era condus de o puternic elit de lideri i preoi, i era locul de manifestare a multor meteugari. Cahokia era aezat n nordul teritoriului Mississippi, nefiind ctui de puin unic.. La sud, la Moundville Alabama, se ntindea un alt centru important. Zeci de mici centre steti i orae erau risipite ntre cele dou arii culturale. Fiind mai mult dect simple locuri sacre ce ar fi avut principal scop desfurarea ceremoniilor plantrii i recoltrii, centrele amintite erau adevrate piee comerciale i puncte de ntlnire ale marilor conductori. O mare parte din importana Cahokiei se datora negoului cu sare i prelucrrii isturilor sticloase, roc folosit la producerea spligilor i a altor unelte. Se cunoate puin despre modul de via al societii Mississippi. Este sigur c fiecare centru populaional important era condus de un grup de preoi i cpetenii care triau separat de restul populaiei. Spre deosebire de predecesorii lor, este posibil ca acetia s fi motenit puterea economic i politic, ca i poziia social, de vreme ce funciile celor din elit erau transmise de la o generaie la alta. Conductorii practicau comerul pe distane lungi, dar i ritualul de nmormntare, fiind intermediari ntre cei vii, antecesori i zei. Ca i n cultura Hopewell, oamenii importani erau ngropai n morminte bogat decorate, cu obiecte rituale realizate n diverse stiluri, care simbolizau diferite totemuri, clanuri i triburi. Spturile arheologice sistematice efectuate ntr-un asemenea mormnt au indicat preexistena a cel puin ase nhumri anterioare, n care au fost implicate 261 de persoane, incluznd patru brbai mutilai i 118 femei, probabil sacrificate pentru a nsoi sufletul n viaa de apoi. Cpetenia era aezat pe un strat de piese arheologice, fiind nsoit de jertfe mortuare aduse de la mare deprtare (Wisconsin sau Tenesse). Cahokia i cele mai multe comuniti Mississippi mari erau organizate conform unor standarde i particulariti stricte. Locuitorii construiau ramblee pe care durau temple i locuine pentru personalitile importante. Acestea (locuinele) erau grupate n jurul unei piee, n timp ce majoritatea oamenilor locuiau n case modeste, ngrmdite n apropierea pieelor. Grupri arhitectonice asemntoare erau tipice centrelor ceremoniale i cetilor Americii Centrale, determinndu-i pe unii crturari s susin c, conductorii din Mississippi erau puternic influenai din punct de vedere cultural, de popoarele din Mexic. n mormintele Mississippi s-a gsit ceramic fin lucrat i alte obiecte care erau gravate cu motive artistice deosebite. Acestea erau topoare din piatr, cioplite dintro singur bucat de roc, pandantive din bronz pe care erau gravate ghionoaie i crotali, vase de pmnt bogat ornamentate i cupe pe care erau ntruchipai oameni ce purtau veminte ceremoniale. Temele i motivele de pe aceste obiecte au multe caracteristici comune cu cele ale obiectelor ntlnite n sud-sud-est i pn la marginile vii Ohio. La nceput, experii au considerat c aceste obiecte ceremoniale reprezentau cultul soarelui, c ideologia i motivele sale, cum ar fi motivul ochiului nlcrimat, au ajuns n America de Nord prin preoii i meteugarii mexicani. Dar, o cercetare mai atent a tradiiei artei indigene a dovedit c asemenea motive erau folosite de multe grupuri din America de Nord din perioade mai vechi. Multe obiecte ceremoniale din regiunea Mississippi au slujit drept marc a gradului i a statutului, sau simbol al clanului. Cu astfel de obiecte, cpeteniile ce locuiau la mari deprtri, fceau schimburi, considerndu-le daruri simbolice. Acetia mprteau

multe convingeri religioase comune. Tradiia cultural Mississippi a fost autohton n ntregime, constituind climatul de milenii al evoluiei culturale din estul Americii de Nord. Cahokia, Moundville i alte mari centre din Mississippi i pierduser din putere la vremea n care exploratorii europeni au ptruns n valea rului, n secolul al XVI-lea. Numeroi conductori, ns, stpneau nc teritorii din sud-sud-est, pn la contactul cu europenii i chiar mai departe. Este interesant de imaginat pe care drum istoric ar fi pornit succesorii civilizaiei Mississippi dac europenii n-ar fi descins acolo. Ar fi evoluat ntr-o societate organizat statal, rivaliznd astfel cu cele din sud, maya i aztec ? Experii nu susin aceast ipotez pentru simplul motiv c perioadele anului n care se cultivau fasolea i porumbul erau prea scurte n America de Nord, iar clima prea aspr pentru a se putea practica agricultura. Astfel, minimul necesar nutriional, n cazul unor creteri populaionale n societatea preindustrial, nu putea fi asigurat. Unui lider i-ar fi fost greu s acumuleze proviziile alimentare necesare meninerii autoritii pe o regiune att de ntins. CAPITOLUL 9 Statele Caracteristici ale societilor organizate statal n jurul anului 3 250 .Chr., primele societi organizate statal au aprut n Egipt, deschiznd un nou capitol al istoriei omenirii. Apariia primelor state a constituit un proces complex, extinzndu-se de-a lungul a mai multor secole. Acest capitol i propune definirea societii statale, dezbtnd contribuia factorilor ce au conlucrat la dezvoltarea civilizaiei i examinnd principalele teorii legate de originea acestora. Ce este o societate organizat statal? Asemenea produciei alimentare, organizarea statal a societii s-a dezvoltat n mai multe pri ale lumii concomitent sau nu, dar independent. Primele state au aprut ntre rurile Eufrat i Tigru i de-a lungul Vii Nilului, prin 3 250 .Chr. Aceste noi modele s-au rspndit n Valea Indusului pe la 2 000 .Chr., n Creta i Grecia, n timpul celui de-al doilea mileniu .Chr., iar n valea rului HuangHo, din Nordul Chinei, n aceeai perioad. Statele preindustriale s-au dezvoltat rapid n America Central i regiunea Anzilor, n mileniu I .Chr. i au supravieuit datorit unor coeficiente nalte de dezvoltare, pn la ptrunderea europenilor, n sec. XV. Fiecare din aceste societi i avea propria cultur i civilizaie distinct, astfel c devine aproape imposibil elaborarea unei definiii exacte a societii statale. Fiecreia dintre ele i corespund nite caracteristici nsuite n mod convenional i care le disting de culturile prestatale. Acestea ar fi: 1. Prezena unui teritoriu regional, cum ar fi Valea Nilului, spre deosebire de mult mai restrnsele terenuri ocupate n societatea prestatal de grupurile etnice, ale cror membri erau nrudii ntre ei. 2. Faptul c se puteau baza pe o producie rezultat n urma practicrii unei agriculturi intensive, lucru ce fcea posibil supravieuirea unui numr mare de locuitori, ndeosebi n cazul aezrilor urbane. Practicarea agriculturii intensive presupunea, de obicei, canalizarea apei pentru irigaii. 3. Economiile bazate pe acumularea centralizat de capital prin perceperea de tributuri i taxe. Acest tip de economie permitea retribuirea a sute sau mii de meteugari sau preoi, care nu erau implicai n producia alimentar. 4. Stratificarea social n clase distincte, printre care o mic elit i mari grupuri de meteugari, preoi i alte oficialiti. Majoritatea populaiei o constituiau oamenii de rnd, care mpreun cu prizonierii de rzboi i sclavii alctuiau treapta cea mai de jos a piramidei sociale. Conductorii i menineau puterea autoritar, nu doar prin abilitate personal, ci i printr-un amestec de dominare religioas, monopolizarea economic i for. 5. Construirea de cldiri publice impozante, monumente arhitecturale care, de obicei, luau forma templelor, cetilor i a palatelor. 6. Pstrarea registrelor economice i a altor hrtii sau documente scrise.

Cetile apar, pentru prima oar, n cadrul acestui tip de societate. Primele ceti variaz ca aspect, de la cetatea mesopotamian, restrns i ngrdit n centuri de ziduri, la centrul ceremonial Maya, cu o populaie restrns n centrul ei i dens n zonele rurale. Altfel erau oraele civilizaiei Harappa, din Valea Indusului, care adposteau comuniti bine nchegate. Acestea erau mprite n cartiere destinate fiecrei clase sociale. Statele greceti miceniene i minoice, nu erau centrate pe orae, ci pe palate, n jurul crora se dezvolt centre religioase i comerciale. Majoritatea populaiei locuia n provincie. Datorit acestor diferene, este dificil a defini o cetate lund drept criteriu numrul de locuitori. Ceea ce detaeaz o cetate de aezarea preistoric este complexitatea economic i organizatoric: marile temple, pieele, palatele, locuinele meteugarilor i numrul mare de locuitori din cadrul cetii. Cetatea nu era izolat. Ea este o pies component a complex sistem de aezri cu destinaii diferite, care beneficiau de serviciile ei. Aadar, statul preindustrial se deosebete de societile prestatale prin complexitate i prin existena inegalitii sociale. Civilizaia preindustrial slujea beneficiului unei mici minoriti care controla munca miilor de locuitori, prin constrngeri religioase, monopol economic i for militar. Spre exemplu, vechii faraoni egipteni stpneau o societate stratificat complex. Familia conductoare i nobilimea formau clasa domnitoare. Acestora le urmau clase sociale dispuse ierarhic: meteugari, birocrai, preoi, soldai, ali funcionari. Baza piramidei sociale era alctuit din mii de oameni de rnd i sclavi. Revoluia urban a lui Vere Gordon Childe vizeaz dezvoltarea metalurgiei, ramur ce a creat o nou clas de specialiti i a schimbat legile organizrii sociale. Childe susinea c cei ce lucrau n metalurgie erau pltii doar din surplusurile alimentare rezultate n urma practicrii agriculturii intensive. Roadele muncii meteugarilor trebuiau distribuite, iar materialul trebuia importat. Aceste nevoi au nceput s neutralizeze independena societii, bazat pe agricultur n ceea ce privete subzistena. Irigaiile au sporit gradul de productivitate, conducnd la controlul centralizat al producerii i distribuiei de alimente. Astfel se nate o societate stratificat, bazat pe clase economice. Scrisul era important pentru pstrarea unor registre i pentru dezvoltarea tiinelor. n final, o for religioas reunit a nceput s domine viaa urban, pe msur ce preoii i despoii s-au impus n Egipt i Mesopotamia i au ajuns s stpneasc temple i cldiri publice ca simboluri ale autoritii lor. Teoria lui Childe despre revoluia urban impresioneaz, ns reflect o realitate istoric trunchiat. Cunoatem azi c au existat mai multe tipuri de societi statale, cu diferite grade de dezvoltare, n diferite pri ale lumii. E adevrat c un anume grad de specializare meteugreasc i credinele religioase sunt comune tuturor statelor preindustriale, ns a vorbi aici de o revoluie urban ca eveniment local nseamn a ignora marea diversitate a civilizaiilor vechi care s-au dezvoltat n lumea preistoric. Teoriile actuale iau n considerare o serie de factori specifici, deoarece n timpul apariiei civilizaiilor preindustriale aveau loc schimbri majore economice i sociale. n Egipt, bunoar, unificarea Vii Nilului ntr-un singur stat a fost consecina unor transformri politice importante, a rivalitilor dintre comuniti, a legturilor rezultate n urma practicrii comerului pe distane mari, a nevoii de a intensifica producia agricol, a credinelor religioase universale iar acetia sunt doar civa factori. Printre ei se mai numr i ecologia, creterea populaiei, tehnologia, irigaiile, comerul, credinele religioase i problemele ridicate de rzboaie. Factorii de mediu au jucat, indiscutabil, un rol important n apariia civilizaiei, cci nu este o simpl coinciden faptul c o parte din primele state ale lumii apar n zone cu un foarte ridicat potenial agricol, adesea situate la juxtapunerea diferitelor regiuni ecologice. Spre exemplu, civilizaia minoic i micenian aveau drept baz economic cultivarea att a mslinelor, ct i vieidevie, care aparineau unor medii climatice diferite. O combinare de ulei de msline i vin a asigurat ambelor civilizaii o baz economic prosper, obinut n urma integrrii beneficiilor rezultate din combinarea celor dou recolte. Acest proces de integrare, de control asupra diferitelor producii alimentare, a asigurat ridicarea unei bariere n calea apariiei foametei, obstacol esenial pentru manipularea unei mari producii alimentare i pentru asigurarea hranei pentru un numr mare de locuitori.

Creterea populaiei a fost considerat drept un factor determinant n schimbrile societii umane din vremea lui Thomas Malthus care, n 1798, susinea c potenialul de reproducere depete cu mult posibilitile de nutriie. Astfel, spun unii nvai, noile metode de dezvoltare a agriculturii intensive coincideau cu nmulirea excedentelor alimentare. Acestea, la rndul lor, au permis, de-a lungul anilor, creterea densitii populaiei, conducnd la apariia de noi instituii politice, sociale, religioase. Economista Ester Boserup i alii, susineau, dimpotriv, c o cretere a populaiei a cauzat dezvoltarea agriculturii intensive i evoluia social odat cu ea. Nici n Egipt sau Mesopotamia, nici n alte regiuni n care s-au format primele state, nu exist vreo dovad a creterii rapide a populaiei n secolele imediat premergtoare apariiei civilizaiei. n multe regiuni, terenul era foarte productiv, acolo unde era umezeal excesiv de exemplu , fapt ce permitea populaiilor mai dense s se adune pe aezri mai ntinse. n Mesopotamia satele mai dezvoltate au devenit orae, i mai trziu ceti, de-a lungul secolelor n care exploatarea ecosistemului a devenit mai organizat i mai sistematizat. Nu exist, prin urmare, nici un motiv care s ne determine s credem c o densitate populaional critic ar fi fost singura premis a statului preindustrial. Trei dintre numeroii factori care au contribuit la dezvoltarea societii statale au o importan deosebit. Primul const n crearea de provizii alimentare folosite pentru asigurarea veniturilor noilor clase sociale care nu erau implicate n agricultur. Asemenea provizii presupun depozitarea lor pe termen ndelungat, n ncperi ce depesc cu mult capacitatea spaiului locuinelor. Astfel a fost necesar nu doar o mai mare eficien a agriculturii, ci i promovarea unor schimbri sociale i culturale, cum ar fi sistemele centralizate de depozitare, pentru a se putea manipula noua cantitate de provizii. n al doilea rnd, producia agricol se concentra pe cultivarea celor mai rodnice plante. ns, a prentmpina foametea i a stimula comerului erau, nc, dou lucruri diferite. Acest lucru a grbit apariia autoritii politice centralizate. n al treilea rnd, practicarea agriculturi intensive a dus la mrirea produciei agricole, prin folosirea irigaiei, prin practicarea agriculturii pe terenuri foarte umede, sau prin alte mijloace. Cele mai vechi lucrri de irigaii implicau doar construirea de mici canale care udau terenurile din apropierea rurilor, o extensie logic a condiiilor de hidratare natural. Arheologul Robert Adams a studiat sistemele de irigare din Mesopotamia i a artat c sumerienii profitau cel mai mult de pe urma hidratrii naturale din rurile locale. Fiecare comunitate i avea propriile canale de irigaii, ca n Vechiul Egipt. Doar la mult vreme dup instaurarea stpnirii despotice, guvernarea central a organizat lucrrile de irigare pe o scar larg. Asemenea sisteme se gseau de-a lungul vilor, necesitnd o ngrijire permanent. Tehnologia agricol a suferit puine transformri n secolele premergtoare apariiei statelor. Uneltele folosite pentru a pregti i a cultiva pmntul erau simple topoare i spligi, folosite mii ani n regiuni ca Mesopotamia, Europa, America Central sau Anzi. De fapt, inovaiile tehnice majore din civilizaiile ndeprtate erau roata i vasul ceramic, de un real folos comerului i transportului dect agriculturii. Comerul oamenilor preistorici se realiza prin schimbul de bunuri i obiecte de-a lungul a mii ani. Intensificarea acestui schimb de bunuri, practicat pe distane mari, se leag de apariia agriculturii n Orientul Apropiat, n jurul anului 7 500 .Chr. Prin existena obsidianului, negoul a atins proporii impresionante, legnd ntr-o reea care avea s existe mii ani, mii de state n care se practica agricultura. Consecina este ncurajarea civilizaiilor care locuiau n zone ecologice diferite s devin i mai dependente una de cealalt, pn acolo nct aceast interdependen devenea hotrtoare pentru supravieuire. Este elocvent faptul c mare parte a negoului din Egipt i Mesopotamia se fcea pe marile ruri, unde transportul de cantiti impresionante de mrfuri era uor de efectuat. Acest fel de comunicaii a ncurajat legturile ntre Mesopotamia de Sud i cea de Nord, ntre Egiptul de Sus i cel de Jos etc. Organizarea societilor statale

Porumbul, devenind bun de larg consum n regiunile muntoase din Americi, a fcut ca interdependena dintre munte i cmpie s devin crucial. Agricultorii, avnd n principal un regim de alimentaie cu hidrocarbonai, aveau nevoie de proteine pentru a combate gua, mrirea tiroidei i alte boli. Carnea de pete din ndeprtatul Pacific furniza att de necesarele elemente nutritive pentru agricultorii din regiunile muntoase, n timp ce recoltele de plante legumicole, precum i alte produse din nlimile Anzilor, au devenit parte integrant a alimentaiei din regiunile de coast. Comerul pe distane mari, n Lumea Veche, a luat amploare n societile statale organizate, comer ce-i croia drum nspre i dinspre oraul-capital, n beneficiul elitei. Reelele comerciale din satele mici s-au integrat n vastele rute ale caravanelor, pe uscat. Aceste reele legau Tigrul i Eufratul de Marea Mediteranean, Valea Nilului de Peninsula Sinai i de Orientul Mijlociu i, eventual, nordul Africii de teritoriile de la sud de Sahara. Rutele caravanelor au traversat n lung i n lat lumea timp de mai multe secole, ceea ce a constituit o form de comer organizat i a permis ca acesta s fie controlat de autoritile statale. Asinii negri i catrii nu transportau doar metale i obiecte preios ornamentate ale negustorilor nstrii. Ei au fost i mijlocul prin care, an dup an, conductorii strngeau tributul de la poporul supus. Transportul cu animale permitea puternicilor conductori s controleze comerul, de altfel vital pentru stat. Dar, indiferent de oraulstat care era la putere, ori de regele acestuia, caravanele i continuau ruta, ele fiind sufletul civilizaiei. Trgurile fceau parte integrant din comerul desfurat pe scar larg, de fapt reele de piee centrale, unde oamenii se puteau aduna sau puteau s cumpere tot soiul de produse lucrate manual i alte mrfuri. n aceste piee, oamenii comercializau diferite bunuri, la preuri relativ stabile, aproape fixe. Statele preistorice din America Central au adus trgul la un nalt grad de complexitate. Marele trg de la aztec, Tenochtitlan se ntindea pe mai multe hectare. Conquistadorii spanioli spuneau c era la fel de ntins ca i cel de la Sevilla sau Constantinopol. Ei estimau c trgul era vizitat de 20 000-25 000 de oameni zilnic, sau chiar 50 000 n zilele de trg anual. Existau amenajri speciale pentru comerciani de aur, argint, pietre preioase, pene, mantii i materiale brodate. Sclavii brbai i femei erau vndui n acest trg scria conquistadorul Bernabo Diaz. Produse din toate colurile lumii aztece puteau fi aduse aici sub ochii precaui ai inspectorilor guvernului. Trgul de la Tenochtitlan i avea un echivalent, de obicei pe o scar mult mai modest, n fiecare mare ora din America Central. Trgurile au constituit o form complex de comer, descoperit n toate civilizaiile preindustriale, dar ntreg comerul pe distane mari, i interdependenele ce au aprut odat cu acesta, s-au schimbat n mod constant, ca rspuns la cereri i oferte variate. De exemplu, comerul ce acoperea inuturile dintre India i Africa de Est a fost afectat de schimbrile n moda mrgelelor din sticl colorat, din ndeprtata Afric Central. Pe scurt, n secolele urmtoare, expansiunea comerului pe distane mari a dus la apariia statelor i a unor controale centralizate a vieii economice, pe care acestea au impus-o. i aceast centralizare, precum i legturile cu celelalte state, au dus, n final, la crearea unui sistem economic regional i mai apoi a unui sistem de expansiune internaional, care a dominat i domin istoria ultimelor secole. Astzi, suntem toi interconectai la o economie global. Apariia societilor statale organizate a coincis nu cu nceputul procesului amintit, ci cu accelerarea lui. Luptele au fost deseori citate ca factor hotrtor al formrii statelor. Antropologul Robert Carneiro a dezvoltat ceea ce el numete teoria constrngerii, n legtur cu originea statului. El s-a folosit de date culese din vile coastei peruviene, pentru a susine c n unele zone, cantitatea sau calitatea terenului agricol este foarte limitat. Pe msura creterii densitii populaiei, satele din vecintate ncep s rivalizeze pentru pmnt. Curnd, liderii unor sate se evideniaz ca efi militari, devenind cpetenii i domnind peste grupri tribale mai mari. Densitatea continu s creasc, iar luptele continu pn ce ntreaga regiune ajunge sub stpnirea unui singur ef militar. Acest lider domnete acum peste un singur stat, care n cele din urm se extinde, prin mai multe cuceriri, n valea vecin, crend o civilizaie mult mai mare. Este de o atrgtoare simplitate faptul c oraul timpuriu era o fortrea puternic, unde n vremuri de restrite se adunau grupurile din mprejurimi. Astfel, oamenii care se adunau ntre zidurile fortreei ajung s depind unul de cellalt i de oraul lor, ca de o parte fundamental a societii. De fapt, vestigiile arheologice din Orientul Apropiat ncurajeaz ideea c luptele n care se angreneaz

mase mari de oameni, apariia clasei sociale a rzboinicilor i a armatei permanente au fost mai degrab consecine, dect cauze, ale apariiei statelor. La nceput, luptele de limitau la conflicte tribale locale, adesea de scurt durat. Odat cu venirea la putere a monarhilor absolui, invaziile i campaniile militare susinute au devenit instrumente pentru atingerea, pe o scar mare, a scopurilor politice i diplomatice. Rzboiul instituionalizat este un produs al civilizaiei. Marile temple mesopotamiene (ziggurat) erau nlimi improvizate alctuite din muni de crmizi din lut nears. Vechile temple egiptene, cu multe coloane, au fost asemuite unor pduri mpietrite. Interioarele oraelor Americii Centrale i ale piramidelor de aici Teotihuacan, Tikal, Sechin Alto au fost proiectate cu grij, pentru a simboliza puterea supranatural, copleitoare, a divinitii. Asemenea structuri impuntoare, ridicate printr-un efort fizic i material enorm au ajutat la ntrirea autoritii politice i religioase a modestelor, numeric, grupe de elit care domneau peste civilizaiile preindustriale. Toi conductorii civilizaiilor preindustriale se bazau pe truda a mii de oameni din popor. Ei i atrgeau loialitatea mprind hran i recompense bneti, prin for, sau prin manipularea atent a credinelor religioase adnc nrdcinate. n observaiile istoricului Paul Wheatley se spune c centrul ceremonial, n toat diversitatea sa, reprezenta terenul sanctificat unde oamenilor de rnd li se garanta rennoirea ciclic din fiecare anotimp i totodat locul n care splendoarea, puterea i averea conductorilor lor simboliza bunstarea ntregii comuniti. Acest lucru nu este nicieri mai spectaculos reprezentat dect n America Central. Conductorii civilizaiei Maya ce domneau n Copan, Palenque, Tikal i alte orae de es din America Central, la mijlocul primului mileniu .Chr., i-au construit pieele, piramidele i templele, ca o simbolic reprezentare a universului lor mitic, completat cu muni i pduri sacre. nsui conductorul se folosea de puterile sale magice pentru a comunica cu strmoii, pentru a trece pragul dintre lumea celor vii i cea a strmoilor, aprnd n faa oamenilor n transe dramatice, amanice. Asemenea ceremonii constituiau o dovad vie n privina rolului conductorului, ca intermediar ntre popor i strmoi, zei i forele ce guvernau civilizaia Maya. Centrul ceremonial i arhitectura monumental s-au dezvoltat pe msur ce legtura dintre oameni i pmnt s-a schimbat n mod spectaculos. n viaa rural, legtura dintre cei vii i strmoi juca un rol major n ceremoniile pentru fertilitatea solurilor i recoltelor bogate, ce se interferau cu viaa spiritual. n Jerihon, atal Hyk din Anatolia, Para din Romnia, sau n Las Haldas din Peru existau altare i locuri sacre cu mult nainte de dezvoltarea statelor. Aceste altare modeste au precedat marile centre ceremoniale din Egipt, Mesopotamia, Europa, America Central i Anzi. n orice parte a lumii unde a aprut civilizaia, centrele ceremoniale au fost precedate de altare modeste, pzite de preoi sau de conductori ai cultului. Acetia trebuie s fi fost primii oameni eliberai de grija producerii hranei, fiind ntreinui de comunitatea pe care o serveau. Cu timpul, centrul ceremonial n expansiune a devenit centrul iniial al puterii, schimbului i autoritii, autoritate care a investit n simbolismul religios i n organizarea clerului. Nu e o coinciden faptul c n Mesopotamia, primii zei menionai au fost cei ai recoltei i fertilitii, sau c n Mexic, Tlaloc era zeul recoltei i al vieii n sine. Cei care slujeau zeitile fertilitii au fost ntotdeauna oameni cu autoritate, indivizi care controlau sursele economice, ofrandele i mprirea bunurilor din ce n ce mai formal i mai centralizat, umilul altar al comunitilor rurale constituind un nou procedeu pentru a organiza noile structuri politice, sociale i religioase. Templul s-a transformat ntr-un instrument de rspndire al noilor credine, un mijloc prin care conductorii din ce n ce mai puternici i justificau faptele i i exersau politica. ntr-un sens real, centrele ceremoniale au constituit esena civilizaiilor din care fceau parte, expresia material a credinelor ce determina toat lumea s accepte inegalitatea social, s se conformeze credinelor i elurilor comune. Pentru c puterea regalitii cretea, influena politic a centrului ceremonial tindea spre declin, dei funciile sale religioase erau pstrate cu credin i loialitate. Acest proces de laicizare a avut loc n special n Mesopotamia, unde regii sau conductorii rzboinici au condus statul spre o direcie militar i l-au transformat, dup anul 3 000 .Chr., ntr-unul militar. Acesta trebuie s fie motivul pentru care guvernul i religia s-au ndreptat pe ci diferite, odat ce conducerea politic a czut n minile conductorilor laici. Puterea liderului religios era limitat la

chestiunile spirituale. Dac nici unul dintre aceti factori nu au contribuit individual la apariia statelor, atunci care a fost combinaia care a avut suficient nsemntate pentru a se ntmpla acest proces ? Teorii recente altur problemei n discuie att perspectivele ecologice, ct i cele sociale. Att teoriile ecologice ct i cele sociale referitoare la originea societilor statale au n comun preocuparea pentru dezvoltarea unor explicaii sofisticate legate de expansiunile, extrem de complexe, desfurate de-a lungul a mai multe secole i n diverse zone ale Pmntului. Abordarea conceptual ecologic presupune c presiunea i creterea densitii populaiei au constituit dinamica sistemului cultural ce a alimentat procesul formrii statului. n orice caz, cheia procesului a fost centralizarea administrativ a resurselor. Cnd densitatea populaiei a crescut, au aprut evidente beneficii din centralizarea sistemului de depozitare a surplusurilor de hran din cmpiile vecine, la fel ca i cele provenite din comer sau schimburi. Autoritile puternice fie preoi, fie conductori de neamuri , aveau la dispoziie informaii despre pstrarea resurselor obteti. De asemenea, ei deineau controlul asupra muncii supuilor, colectrii i redistribuirii produselor acestei munci. Un astfel de proces de centralizare a permis economiei s se dezvolte peste nivelul gospodriei individuale. De aceea, statele au aprut n contexte sociale i ecologice n care administraia centralizat rezolva, propriu-zis, toate problemele individului. Aceast abordare susine c, printr-o conducere eficace, statelor n formare li s-a permis s se ocupe de o mare diversitate de probleme ecologice i privitoare la populaie. De exemplu, Barbara Price i William Sanders susin c rapida cretere a densitii populaiei n Valea Mexicului, dup anul 1 000 .Chr., a cauzat probleme majore societilor rurale de mici proporii bazate pe organizarea politic egalitarist. Statele au aprut deoarece erau utile ca mijloc de a organiza stocul de hran aflat n cretere prin practicarea agriculturii intensive, ca i prin comer, i legturile de vecintate. De aceea, statele au aprut numai n anumite condiii ecologice, i anume acelea care se confruntau cu probleme grave de populaie, sau lipsa de terenuri agricole. Administrarea centralizat, eficace, a produciei de hran realizat prin sistemele de irigaii organizate la nivel statal, sau prin alte mijloace, ca i prin administrarea legat de comer au permis controlul i stabilizarea dezechilibrului ecologic ntr-o perioad scurt de timp. Dar abordarea ecologic i are problemele ei. De exemplu, cum s-ar putea demonstra care era cadrul ecologic mai potrivit formrii statului ? Cmpiile inundate ale rurilor, fertile, din Mesopotamia ? Vile rurilor de coast, ca i cele din Peru? Sau zone n care pmntul agricol furnizeaz resurse modeste, cum ar fi cele din Mexicul muntos ? Statele au aprut n regiunile cu ct mai puine impedimente geografice, ca n esurile civilizaiei Maya din America Central sau n Valea Nilului. Mai mult, civilizaiile s-au dezvoltat fr nici un semn de cretere rapid a populaiei, n Iran sau n alte pri ale Orientului Apropiat. Dei agricultura intensiv nsoete adeseori procesul de formare a statelor, aceasta a aprut i sub diferite alte forme adoptarea agriculturii sub forma grdinilor mltinoase (esurile civilizaiei Maya), abaterea cursului rurilor (Egipt), exploatarea diferitelor zone ecologice (zona Mrii Egee). Un smbure de adevr se poate ascunde n modelele ecologice, dar acest lucru e foarte greu de dovedit cu datele arheologice actuale. Teoriile sociale susin c structura a societii determin, n cele din urm, transformarea acesteia n timp. Teoriile sociale clasice sunt cele ale lui Karl Marx i Friedrich Engels, care susineau acum mai bine de un secol c metalurgia a condus la noi instituii economice, cum ar fi sclavagismul, ceea ce a mprit societatea n clase, dup rangul fiecruia. Statul, cu mecanismele sale specifice de meninere a legii i ordinii, a luat fiin ca mijloc de a reduce conflictele sociale. n timp ce Engels a greit, evident, invocnd metalurgia ca i cauz a civilizaiei (vedem pe ce principii filosofice se fundamenteaz i concepia lui V. G. Childe !), antropologul Elman Service susine c mprirea social s-a dezvoltat, n societile prestatale mai complexe, ca rezultat al intensificrii activitii unor instituii sociale comune, cum ar fi tributul, impozitul pe bunuri i munca. Se presupune c la baza formrii statului stau i cauzele politice. Multe cpetenii strvechi, chiar dac se poate spune c deineau diverse i solide puteri, se aflau pe poziii instabile n fruntea comunitii. Puterea lor depindea de loialitatea supuilor, care disprea dac acetia fceau greeli sau injustiii. De aceea, susine el, adevraii conductori au obinut o dominare permanent

dezvoltndu-i noi structuri politice pentru a le susine autoritatea. Apoi, statele au aprut ca rezultat al conflictelor provenite din considerente mai degrab politice, dect economice. Cu acest argument, procesul formrii statului poate fi considerat ca o serie de strategii eficiente, create i aplicate de cpetenii de triburi care ncercau s supravieuiasc provocrilor ce le ameninau autoritatea. La nceput, aceste strategii nu au fost altceva dect mariaje politice sau aliane pregtite cu grij ntre vecini. n multe cazuri, cum s-a ntmplat n Hawaii i Tahiti, impedimentele de natur ecologic munii abrupi sau potenialul limitat al pmntului agricol au ngrdit perspectivele formrii statului. n alte zone, ca Valea Nilului, opiunile ambiioilor conductori locali s-au lrgit, nefiind att de constrni de condiiile de mediu. Instaurndu-i monopolul peste resurselecheie lutul de modelat sau flotele fluviale de brci ei i-au putut extinde influena politic i economic pe arii mult mai mari, rentrindu-i-o cu fora, la nevoie. Factorii de mediu joac, la rndul lor, un rol important n teoriile sociale, deoarece variaiile ecologice pot constitui obstacole serioase sau prilejuri favorabile n urmrirea elurilor politice i economice. Arheologul Elizabeth Brumfield consider c civilizaia aztec din Mexic este un exemplu potrivit pentru a arta c factorii sociali joac un rol major n formarea statului. Ea crede c statul aztec a luat fiin ca rezultat al mai multor dezvoltri complexe. Mai nti, concurena ntre micile cpetenii pentru pmnt i comer s-a amplificat n bazinul Mexicului n secolul al XIVlea d.Chr. Aceast competiie intensificat s-a cristalizat ntr-o puternic alian, n anul 1434 d.Chr., celebra Tripl Alian ntre oraele Tenochtitlan, Texcoco, Tlacopan. Noii conductori i-au centralizat puterea prin reforme politice ce le-au permis s menin puterea n minile lor i s reduc influena liderilor i nobililor locali. Tripla Alian i-a consolidat apoi i mai mult puterea, ntreprinznd n acest bazin ambiioase campanii militare i lucrri publice importante, nu numai temple i drumuri, dar i lucrri agricole n mlatini. Spre finele secolului al XVlea, un sistem birocratic complex supraveghea afacerile statului, iar puterea era ferm deinut de o minoritate modest. Cnd Hernan Cortes ajungea n Tenochtitlan, o jumtate de veac mai trziu, n statul aztec erau ndeplinite funcii de manipulare a mediului ecologic, dar i a populaiei, de ctre un puternic sistem birocratic i politic. Aceste abordri conceptuale sociale abat atenia de la factorii de mediu la alte chestiuni, poate mai profunde. Chiar i numai o privire nesistematic asupra istoriei civilizaiilor poate da la iveal un peisaj complex i n permanent schimbare de destine politice. Statele se dezvolt dintr-odat, din obscuritate, se bucur de o perioad scurt de prosperitate, apoi se scufund rapid n uitare. Ceea ce e valabil pentru statele de mai trziu e valabil i pentru civilizaiile timpurii, remarcabile att pentru nestatornicia, ct i pentru durabilitatea lor. Puine din statele antice s-au meninut, precum civilizaia egiptean, mai mult de 2 500 ani. Ce a cauzat acea instabilitate ? De ce s-au nruiau civilizaiile strvechi ? De exemplu, n Mesopotamia, regele Sargon al Akkadului s-a folosit de fora militar i comerul abil purtat, pentru a-i impune legile cu pumn de fier n anii 2 500 .Chr. Imperiul su s-a meninut timp de dou secole, nainte de a se prbui n faa unei rebeliuni de proporii. O jumtate de veac mai trziu, regii din Ur i eficientul lor sistem birocratic au creat un imperiu enorm, extins pn departe n nord i nord-vest, pn n sudul Irakului de astzi. i acesta s-a prbuit rapid, fiindc Babilonul se nla cu autoritate. Aceeai cronic instabilitate politic a persistat i n vremurile romanilor i chiar mai trziu. O instabilitate similar este caracteristic Americii Centrale i Perului. De exemplu, n Bazinul Mexicului, marele ora Teotihuacan a cunoscut o perioad de prosperitate ntre 200 .Chr. i 700 d.Chr. n 600 d.Chr., mai mult de 25 000 de oameni triau ntre graniele sale. La acea vreme, Teotihuacan era al aselea mare ora din lume. Aproape 85% din populaia din estul i centrul Bazinului Mexicului locuia n sau aproape de Teotihuacan. Abia peste un secol, civilizaia s-a nruit brusc. ntr-o jumtate de veac, populaia a sczut la un sfert din cifra iniial. De ce civilizaiile timpurii se prbueau att de brusc ? n cteva zeci ani decade, poate doar n cursul unei generaii, un stat urban complex i devine dintr-odat mai mic, mai modest, adesea mai egalitarist. Densitatea

populaiei scdea. Comerul i activitatea economic ncetau. Cursul informaional intra n declin. S fi fost aceste cderi rezultatul lipsei de hran, al unui eveniment catastrofal ca vreun cutremur distrugtor, al conflictelor sociale sau rzboinice ? Pentru a nelege mecanismul acestor prbuiri, trebuie s privim napoi, la felul n care luau fiin statele. Dup cum a subliniat arheologul Joseph Tainter, o investiie primordial a unei societi n plin dezvoltare e modul raional de a ncerca s rezolve nevoile de moment: s fac fa lipsei de hran, creterilor densitii populaiei .a.m.d. La nceput, strategia merge. Producia agricol crete prin metode intensive de cultivare a pmntului. Birocraia ajuns la conducere opereaz eficient. Reelele comerciale se extind spre bunstarea noii elite, care i folosete autoritate i influena economic pentru a ntreprinde lucrri publice mree, piramide sau temple. Asemenea structuri impuntoare le confirmau autoritatea spiritual i asociaiile cu divinitatea. Civilizaia Maya din America Central a cunoscut o astfel de prosperitate timp de cteva secole, pn ce a fost atins punctul critic, de unde ncepe regresul. Cnd se ajunge la acest punct sunt epuizate pn i cele mai puin costisitoare soluii cu privire la nevoile societii. Acum este imperativ a se gsi noi rspunsuri la problemele economice i organizatorice, chiar dac aceasta nseamn mai puine produse, i cost cu mult mai mult. De exemplu, conductorii incai au extins producia de hran prin exploatare intensiv, cu multe eforturi n aparen neproductive, pentru a extinde culturile pn la marginile dealurilor. Cum asemenea eforturi s-au amplificat, susine Tainter, state ca Juca i Maya au devenit din ce n ce mai mult expuse la dezmembrare. Au mai rmas puine resurse ca oamenii s fie aprovizionai pe timp de foamete, inundaii sau alte dezastre naturale. n cele din urm, importante segmente de societi n special oamenii de rnd i cei care cultiv pmntul realizeaz c doar centralizarea i complexitatea social nu dau rezultate i c le este mai bine pe cont propriu. n aceste mprejurri se fac presiuni mari spre dezmembrare, care nu nseamn neaprat o catastrof pe termen lung, dect pentru cei care deineau puterea politic. Dezmembrarea, ntr-un anumit sens, este procesul logic care apare cnd presiunea crescnd cere schimbri organizatorice. Populaia scade, exist i alte efecte catastrofale care preced fenomenul, nsoite sau urmate de prbuirea sistemului. n context istoric aceste fenomene pot fi privite ca un proces firesc de regres, aprut odat cu dezmembrarea unei culturi. Bineneles, dezmembrarea nseamn mai mult dect un proces de regres. Prbuirea total apare doar n cazul unei crize a puterii. De multe ori, un posibil vecin puternic ateapt n umbr. De exemplu, n Mesopotamia, multe oraestat i regate mai mici sumeriene fceau comer i concurau ntre ele, pe o arie mic, ntre fluviile Tigru i Eufrat. La fel n Grecia i litoralul Mrii Egee, n China timpurie i n esurile civilizaiei Maya. Aceast competiie e meninut prin diplomaie, comer i lupt. n aceste condiii, dezmembrarea e o invitaie la a fi dominat de competitori, deci puterea politic i instituia statului sunt aprate aproape cu orice pre. n esurile Maya, duzini de state mici au cunoscut o perioad de prosperitate, timp de secole, influena fiecruia crescnd sau scznd pe socoteala celorlalte. n acelai timp, conductorii se luptau i se ntreceau comemorndu-i faptele prin inscripii grandilocvente. Cnd, n sfrit, dezmembrarea s-a produs, aceasta a afectat toate statele de es, sudice, ntr-o scurt perioad de timp. De-a lungul a cteva secole, n ochii cetenilor si, noiunea de stat Maya a existat doar prin celelalte state care funcionau n acelai fel. Cnd asemenea state au nceput s dispar i oamenii de rnd au realizat c se descurc mai bine pe cont propriu, ntregul sistem s-a prbuit, iar civilizaia Maya s-a dispersat n mici aezri rurale. Prbuirea civilizaiilor strvechi poate avea legtur cu complexitatea social intrat n declin. La nceput, statul s-a extins rapid, producia agricol a inut pasul cu creterea numrului celor care nu cultivau pmntul, iar conducerea i-a asumat un control sever al vieii economice, sociale i politice. Statul a atins adevrata putere i prosperitate. Apoi, castelul din cri de joc a nceput s se nruie, pe msur ce capacitatea productiv a pmntului i a celor ce-l cultivau cunotea o presiune din ce n ce mai mare. n cele din urm, statul s-a dezmembrat, pur i simplu, prbuindu-se sub greutatea copleitoare a complexitii sociale. CAPITOLUL 10 Civilizaii mediteraneene i europene

Primele societi statale s-au dezvoltat aproape simultan n Orientul Apropiat, n jurul anului 3 250 .Chr. Cmpiile ntinse, permanent nsorite dintre fluviile Eufrat i Tigru, din sudul Mesopotamiei au hrnit civilizaia sumerian. Un stat cu totul diferit, Egiptul antic s-a dezvoltat de-a lungul malurilor rului Nil, n Africa de nord-est. Pe la 5 500 .Chr., sute de sate de agricultori au umplut cmpiile Mesopotamiei de Nord. Aceste aezri erau legate prin rute comerciale de sute de mile pe care se transportau obsidian, produse de olrit pictate i alte bunuri , de Turcia i chiar de sudul ndeprtatului Irak. Comerul n special cel legat de olrit ajunsese s fie acum concentrat n minile unei elite ce locuia n centrelecheie, plasate pe rutele de pe marginea apelor. Primii agricultori care au emigrat spre cmpiile din sud i-au stabilit satele, grupndu-le n ciorchini, de-a lungul canalelor naturale ale Eufratului. Orice form de agricultur dependent doar de ploaie era impracticabil ntr-un asemenea mediu neprielnic. Oricum, odat udat, solul Mesopotamiei s-a dovedit att fertil, ct i foarte productiv. Deja din anii 5 000 .Chr. cteva comuniti de agricultori abteau cursul apelor Eufratului i ale Tigrului n propriile cmpii, apoi scurgeau apa, pentru a mpiedica depunerea unor mari cantiti de sruri n sol. Cel mai mare dintre aceti ciorchini era format din mici comuniti rurale aezate n jurul unui ora i se ntindea pe 11,3 ha, gzduind ntre 2 500 i 4 000 de oameni. Cteva dintre canalele lor de irigaii se ntindeau pe 4,8 km de la fluviu. nc de la nceput unele dintre aceste aezri de cultur Obeid (El Obeid) au realizat construcii impozante, alei i curi. Alte monumente de arhitectur constau, n schimb, din colibe din stuf sau din crmid de lut. Fiecare ciorchine era un grup de sate unite prin legturi de rudenie, cu un conductor de clan, care locuia ntr-o aezare mai mare, de unde supraveghea afacerile satelor i, probabil, sistemul de irigaii ce le lega. Deoarece societatea din Mesopotamia s-a dezvoltat rapid i complex n secolele ce au urmat, a aprut nevoia unor instituii sociale, politice i religioase care s ofere o form de autoritate centralizat. Unele dintre aezri au cunoscut o mare importan dup 4 500 .Chr., iar printre ele, Uruk primul orastat din lume. La nceput, Uruk (4500-3250 .Chr.) a fost o mic comunitate care a devenit curnd un ora, n continu cretere, absorbind populaia satelor din vecintate. n timpul celui de-al patrulea mileniu .Chr., Uruk se ntindea pe circa 250 ha. Satelesatelit s-au extins pe cel puin 9,7 km fa de centru, fiecare dispunnd de propriul sistem de irigare. Toate acestea furnizau populaiei urbane grne, pete i carne. Oraul n sine era o aglomeraie dens de case, alei nguste i curi, probabil mprite n cartiere distincte unde locuiau diferite grupuri nrudite i artizani olari, sculptori i pictori. Totul era umbrit de piramidatemplu n trepte ziggurat care domina cmpiile de jurmprejur. Complexul ziggurat i templelesatelit erau centrul vieii din Uruk, nu numai locuri de veneraie, ci i depozite, ateliere i centre de guvernmnt. Conductorul Urukului i ngrijitorul templului era enul. El era n acelai timp conductor laic i spiritual. Dorinele i erau ndeplinite de preoi, precum i de o complex ierarhie de oficiali, proprietari de pmnt bogai i negustori. Comercianii i artizanii constituiau un segment mai puin important al societii. Sub ei se aflau mii de pescari, agricultori, navigatori i sclavi, care formau majoritatea Urukului. Pn la 3 500 .Chr., oraul mesopotamian i dezvoltase un sistem elaborat de administraie. Acest sistem organiza i mprea societatea, ddea recompense sau pedepsea, lua decizii politice privitoare la miile de locuitori pe care i guverna. Scrisul i metalurgia. Uruk i celelalte orae sumeriene au cunoscut inovaii pe msura creterii rapide a populaiei, la nceput a aprut scrisul, apoi metalurgia. Originile scrisului se ntorc n trecut cu mii ani naintea sumerienilor, pn la un moment ulterior adopiei produciei de hran, cnd volumul comerului ntre sate cerea un mijloc de nregistrare a cantitilor. nc din 8 000 .Chr., stenii foloseau simboluri modelate cu grij din argil, pe care le purtau pe sfori. Pn n 5 000 .Chr. tranzaciile economice de toate tipurile erau att de complexe, nct existau nesfrite posibiliti pentru furt sau greeli de adunare. Nite oficiali inventivi au furit tblie de lut,

pe care au scrijelit semne gravate ce descriau obiecte familiare, cum ar fi oale sau animale. De aici i pn la semnele cuneiforme, mai simple i convenionale, nu a fost dect un mic pas. Iniial, scribi special instruii se ocupau aproape n ntregime cu chestiunile administrative, liste i inventare. n cele din urm, cel mai creativ dintre ei a exploatat posibilitile nelimitate oferite de abilitatea de a se exprima n scris. Regii foloseau tbliele pentru a-i face cunoscute victoriile. Taii i ocrau fiii neasculttori, oamenii legii nregistrau tranzaciile complicate. Literatura sumerian include mari epopei, poveti de dragoste, imnuri pentru zei i elegii tragice. Pmntul natal al sumerienilor nu coninea metale, aa c acetia importau cuprul, aurul i alte minereuri din regiunile muntoase ale Iranului i din alte pri, nc din anii 3 500 .Chr. La nceput, aceste metale strlucitoare aveau doar o anume valoare i prestigiu, dar apariia aliajelor cu plumbul i cositorul, dup anii 2 000 .Chr., a dus la folosirea pe o scar larg a produselor din bronz, pentru unelte i armele de rzboi. Adaptarea armelor epocii la tehnologia obinerii bronzului a avut consecine foarte importante pentru viaa sumerienilor, cci apariia acestora n armatele locale poate fi direct legat de nclinaia crescnd spre a folosi rzboiul ca mijloc de atingere a scopurilor politice. Fluviul Nil despic nord-estul deertului african, ca un pumnal, ndreptat ctre Mediterana. i aici comuniti simple de agricultori au nflorit pe pmnturile fertile inundate anual de apele Nilului. Rul a servit ca o cale natural pentru sute de km ntruct o barc ncrcat putea s fie dus n josul apei de ctre curent, sau s navigheze pe distane lungi, din Mediterana, mpins de obinuitele vnturi dinspre nord. Egiptenii de dinaintea anului 3 500 .Chr., triau n sate i orae mici, aranjate la distane inegale de-a lungul fluviului, care, ca i aezrile locuitorilor din Mesopotamia din acea vreme erau adunate sub stpnirea conductorilor locali. Acestea erau persoanele care controlau comerul cu ceramic, frumos lucrat, cu vase de alabastru i cu mrgele de sticl colorat. Cantitatea produselor de lux i a articolelor funcionale a crescut constant, deoarece egiptenii au aflat despre metalurgie din surse asiatice i au nceput s importe aram din Sinai i plumb, cositor i argint din Asia. Acelai meteug a adus o alt inovaie: scrisul. Se pare c scrisul a aprut pentru prima dat n Mesopotamia, apoi a fost adus n Valea Nilului, unde au fost descoperite sigilii cuneiforme mesopotamiene. Scribii egipteni au inventat propriul lor scris hieroglific (n greac: sculptur sacr). Fiind considerat, n general, ca o form a scrisului pictografic, hieroglifele egiptene sunt de fapt o combinaie de scris pictografic (de imagine i fonetic), reprezentnd sunete vocale, scris nu numai pe suluri de pergament din trestie, dar i cioplit pe cldiri publice i pictat pe argil sau lemn. Primele hieroglife au jucat un rol important n comer i n pstrarea registrelor, dar s-ar putea ca ele s fi evoluat, de asemenea, ca un mod de a transmite nelesul ritualurilor funerare fiind dispus pe ulcioarele depozitate n cimitire, mpreun cu mortul. De-a lungul mileniului al IV-lea .Chr., mai multe sate importante au devenit centrele diferitelor triburi care, n timpurile ce au urmat au devenit nome sau provincii ale statului Egipt. Conductorii provinciilor erau aceia care, treptat, au furit un singur stat, de-a lungul malurilor Nilului unind nenumratele triburi. Procesul unificrii a durat cteva secole, la scar larg, realizndu-se aliane mult mai durabile care au determinat dezvoltarea economiei i a simului politic. Densitatea populaiei a crescut treptat i se poate vorbi de o intensificare a irigaiilor, cu toate c tehnologia pentru ridicarea antigravitaional a apei era nc rudimentar i planurile agricole la scar larg erau, de asemenea, imposibile. Etapele finale ale unificrii se poate s fi produs conflicte importante. Egiptul a fost, n cele din urm, unificat n jurul anului 3 050 .Chr. Civilizaia rezultat a supravieuit multor vicisitudini, mai mult de 2 500 ani. Solurile fertile, inundaii ale fluviului i irigarea simpl, comerul pe distane lungi i categoriile sociale ivite aceleai feluri de dinamic ecologic i social care au dus la formarea societilor organizate n state n Mesopotamia au pus bazele vechii civilizaii egiptene. Dar statul Egipt era mult mai ntins dect toate oraelestat sumeriene unite, un amnunt care ine deopotriv de geografie i de o administraie bine centralizat. Conductorul suprem, faraonulrege, era un conductor divin. El era responsabil pentru succesul recoltelor ntr-un mediu n care tehnologia simpl l mpiedica s

controleze succesul irigaiilor. Un faraon era considerat un zeu ntruchipat, i anume ntruchiparea pmntean a zeului Horus. El era aprtorul ordinii cosmice, preotul tuturor zeitilor din Egipt, care deinea puterea zeilor. Ca administrator, el era responsabil pentru bunstarea economic i planifica viaa oamenilor. Ca soldat, respingea dumanii Egiptului i garanta continuarea vieii ordonate prin for, dac era necesar. De-a lungul secolelor, faraonii au fost nevoii s manevreze incomodul aparat de stat, pentru a rspunde la insuccesele recoltelor, ameninrilor cu invazia i insureciei locale, prin reorganizarea lucrrilor de irigare, prin ridicarea armatelor i redistribuirea pmntului. Adaptarea fundamental la un mediu schimbtor de cmpie inundabil a persistat pn cnd secole de exploatare aspr a oamenilor de rnd, de ctre o elit rapace, au sfrit ntr-o prbuire social. Egiptologii divid, de obicei, vechea civilizaie egiptean n patru mari perioade, separate de cel puin dou perioade intermediare de schimbri politice i instabilitate. Cea mai izbitoare trstur a acestei societi durabile este, totui, caracterul su conservator. Multe dintre trsturile artistice, religioase i tehnologice ale Vechiului Regat al Egiptului au dinuit intacte i n timpul ocupaiei romane. Regatul Vechi a fost martorul a patru dinastii de faraoni ce au guvernat Egiptul, dintr-o capital regal construit la Memphis. Civa dintre aceti conductori aveau reputaie de despoi cruzi i ei au fost aceia care s-au angajat la construirea piramidelor. Piramidele cu templele lor mortuare complicate erau casele i mormintele faraonilor pentru eternitate, simboluri ale permanenei civilizaiei egiptene. Noiunea de piramid, ca loc de nmormntare regal, provenea dintr-o perioad mai veche, atunci reprezentnd mici ngrdiri de zid, ce nconjurau un cavou de pmnt. n jurul anului 2 600 .Chr., Djoser a construit o piramid din ase trepte, nconjurat de un adevrat ora, cu cldiri i altare. Piramida n trepte este o construcie rezultat al unor opinii despre lumea morilor ovielnic, dar piramidele regale construite n timpul secolului urmtor arat o siguran n cretere a doctrinei i ideilor constructive. Ele culmineaz cu minunata siguran a piramidelor de la Gizeh, aproape de Cairo, cu formele lor perfecte. Marea piramid a lui Khufu, construit n 2 600 .Chr. acoper 5,3 ha. Este ceva megalomanic n legtur cu piramidele, construite aa cum erau, cu o enorm risip de munc i energie. Construcia lor era sugestiv avnd o simbolistic religioas cert. Faraonul, n sarcofagul su, se ntorcea n cavoul primordial, pmntul. Piramida nalt, ndreptat spre cer, spre lumea deschis i luminat a soarelui, era mijlocul prin care sufletul su se elibera de constrngerile pmntului preistoric i urca spre regatul divin al luminii. n termeni realiti, organizarea birocratic i munca cerut de construirea unei singure piramide, erau enorme. Timp de generaii piramidele au fost un antier uria unde lucrau mii de oameni de rnd, crnd piatr n schimbul raiilor de hran pe timpul lunilor sezonului mort, n timp ce muli alii lucrau tot anul, netezind i tind bolovani n cariere. Statul folosea surplusurile de mncare pentru a angaja mii de oameni pentru generoase lucrri publice fcnd presiuni asupra fermierului pentru a produce i mai multe grne. n vechea civilizaie egiptean, statul a devenit cel mai mare furnizor de hran. Regatul era condus de o birocraie masiv, ereditar. Documentele sale ne arat ce mult energie sa cheltuit pentru colectarea taxelor, pentru monitorizarea produciei recoltei i la administrarea irigaiilor. O armat de 20 000 de brbai muli dintre ei mercenari era ntreinut pentru a pstra nlimea prosperitii Egiptului. O mare prpastie separa redusa numeric populaie educat de oamenii de rnd. Viaa unui fermier egiptean, care da recolte bune, era mai uoar dect cea a unui stean mesopotamian, chiar dac statul fixa perioade ocazionale de munc pentru a ntreine canalele de irigaie sau alte lucrri publice. Muli artizani mici i muncitori necalificai triau o via mult mai organizat, lucrnd n templele i mormintele faraonilor i trind rar n sate specializate. Ca i n alte state timpurii, egiptenii s-au bizuit pe munca sclavilor pentru cteva din lucrrile publice i serviciile menajere. Regatul Vechi a luat sfrit n jurul anului 2 180 .Chr. i a fost urmat de o scurt perioad de instabilitate politic, cnd civa invadatori asiatici au intrat n delt. Timp de secole, faraonii i-au extins, treptat, controlul asupra irigaiilor i distribuirii hranei. Noul Regat a vzut dezvoltarea unor

dispozitive mult mai eficace de ridicare antigravitaional a apei, cum ar fi moara de ap, pus n funciune cu ajutorul puterii animalelor, folosit nc i azi n Egipt, introducerea celei de a doua recolt de var , numit Sorghum. Rezultatul a fost o mai mare producie agricol i o mai mare densitate a populaiei Egiptului. Aceasta a crescut de la mai puin de 1 milion de locuitori n anul 3 000 .Chr., la aproximativ 5 milioane de locuitori n timpul Regatului Nou. Conductorii au adoptat noi obiceiuri de nmormntare i au abandonat impuntoarele morminte. Mumiile lor au fost ngropate n prsita Vale a Regilor, pe malul vestic al Nilului. n ciuda tuturor precauiunilor, aproape toate mormintele lor au fost jefuite chiar de ctre vechii egipteni, curnd dup nmormntare. Doar cavoul tiat n piatr al unui faraon fr importan, numit Tutankamon a supravieuit intact, pn n vremurile moderne. Descoperirea i eliberarea mormntului lui Tutankamon este plasat deasupra celor mai mree descoperiri arheologice din toate timpurile. Acesta ne d o idee a incredibilei bunstri de la curile faraonilor. O dat cu moartea faraonului Ramses al IIIlea, n anul 1 085 .Chr., Egiptul a intrat ntr-o perioad de prelungit slbiciune politic care a vzut armatele strine invadnd Valea Nilului. Conductorii si conservatori s-au adaptat ncet la rapida schimbare a lumii din estul Mediteranei. Nubienii, asirienii, perii i romanii, au condus, rnd pe rnd, Egiptul n diferite perioade de timp. Civilizaia epocii bronzului. Bronzul (aliaj dintre cupru, cositor i alte elemente n msur mai mic) este cunoscut nc din mileniul al IV-lea .Chr. n Orientul Apropiat. n Europa el se prelucreaz din mileniul III .Chr. Metalurgia prelucrrii cuprului trece printr-o etap timpurie (n Orient se cunosc obiecte obinute prin batere nc din perioada preceramic) n care acest metal este prelucrat din minereul aflat n stare nativ. Urmtoarea etap cuprul este exploatat din minereuri i este obinut prin topire, iar obiectele prin turnare i, n sfrit, n a treia etap, cuprul se aliaz cu alte metale obinndu-se bronzul. Bronzul s-a descoperit n mai multe centre concomitent, cele mai importante fiind n Asia Anterioar, de unde, la sfritul mileniului III .Chr. se rspndete n Europa, generalizarea tehnologiei putndu-se percepe de abia o dat cu secolul al XVIIIlea .Chr., o vreme folosindu-se simultan i obiectele de piatr i aram. nceputurile i durata epocii bronzului difer de la o regiune la alta, chiar i n Europa. Epoca bronzului se ncheie n Europa Sudic i Central la sfritul mileniului II .Chr., iar n Europa Nordic i n sud-estul continentului la nceputul mileniului I .Chr. Cronologiile pentru epoca european a bronzului au fost realizate inndu-se seama de condiiile specifice ale fiecrei regiuni n parte. n timp ce n Europa de Nord Oskar Montellius a propus un sistem de periodizare, n Europa Central Paul Reinecke a propus alt sistem. Acestea se aplic i regiunilor nconjurtoare pentru raporturi cronologice relative. La Reinecke, epoca bronzului cuprinde patru perioade: A, B, C i D, terminndu-se n secolul al XIII-lea .Chr. Montellius mparte epoca bronzului n ase perioade (I-VI) i crede c aceasta se ncheie n secolul VII .Chr. n sud-estul Europei sistemele de periodizare a epocii bronzului au evoluat spre o mprire n trei etape: timpurie, mijlocie i trzie. Descoperirile din alte zone sunt datate prin metode stratigrafice, dar se raporteaz i la aceste sisteme de periodizare. Relaiile cronologice bazate pe aceste sisteme sunt numai n general valabile. Modelul lui Montellius opereaz cu o mprire ce implic existena unor subetape de cte 200 ani pentru fiecare subperioad. La Reinecke aceste perioade variaz. De multe ori, ali cercettori au modificat sistemele pentru a le acomoda la realitile din teren. Modificrile sunt continue, durata fiecrei etape depinznd de teritoriul pe care se desfoar fenomenul cultural i de materialele arheologice la care s-au fcut raportrile. Termenul de perioad este subordonat celui de epoc. Din acest punct de vedere se vorbete, de exemplu, despre perioada aramei (kupferzeit). Aceasta se poate detecta n zona carpato-danubian, n Germania Central i zona Alpilor, ultimele dou constituind i o zon independent de descoperire a bronzului. Aici s-au descoperit ateliere i s-a ncercat reconstituirea unor mine de cupru. Exploatarea minereului se fcea de la suprafa prin urmrirea filonului, apoi prin supranclzirea rocii, rcirea ei brusc i introducerea de icuri de lemn pentru dislocarea bolovanilor. S-au descoperit i gropi sau chiar galerii de civa zeci de metri. Reducerea propriu-zis a minereului se fcea la suprafaa

solului. n Alpi s-au descoperit i unelte de minerit. Pe baza acestor cercetri s-a conchis c pentru exploatarea unui zcmnt se foloseau cca. 150 de persoane (40 de mineri, 60 de dulgheri, 20 de metalurgiti i 30 de cruai). Pe baza unui calcul mediu s-a apreciat c din cca. 4 m3 de minereu i 20 m3 de combustibil se obineau cca. 150 kg de aram. Pentru uurarea transportului aramei i schimbului metalul era turnat n bare sau topoare. Asemenea centre au existat n Alpii Rsriteni, Germania Central, zona Cehiei i Slovaciei, Cipru, Peninsula Iberic, Transilvania i Irlanda. Prospectarea i exploatarea zcmintelor de cupru din Peninsula Iberic s-ar fi fcut de ctre cuttorii de aram din alte zone, dup opinia specialitilor. Unii cercettori cred c s-ar putea vorbi de adevrate colonii sau emporii situate pe malurile rurilor sau pe coasta mrilor, asemntoare centrelor de exploatare din Orient. Cositorul este mult mai rar n Europa dect cuprul. Astfel de zcminte se gsesc n sud-vestul Angliei, nord-estul Peninsulei Iberice, Frana, Boemia i Cipru. Obinerea cositorului presupune relaii de schimb destul de dezvoltate. Prelucrarea aramei i a bronzului presupune temperaturi nalte de topire (cca 1 000oC). Metalele sunt maleabile putnd fi prelucrate prin ciocnire sau turnare. Aliajul cuprului cu cositorul, bronzul, se prelucreaz aproape exclusiv prin turnare. Prin acest procedeu se realizeaz obiecte diferite (topoare, trmbie, vase de bronz, platoe etc.). Iniial se foloseau tipare deschise, monovalve, scobite ntr-o roc moale (topoare plate, lnci, cuite etc.). Pentru formele cu contur difereniat s-au folosit tiparele compuse, bivalve. Dificultatea turnrii crete odat cu complexitatea uneltelor. Pentru obiectele cu perei curbi procedeul de turnare este foarte complex, iar turnarea spadelor se face prin faze succesive de turnare. Tehnica cerii pierdute este folosit n special pentru producerea podoabelor i obiectelor mici. Aurul se prelucreaz o dat cu arama, nc din eneolitic. Acesta este folosit att pentru podoabe, dar i pentru arme i vase. n Transilvania existau centre pentru extracia i prelucrarea aurului. Alte centre se aflau n Peninsula Iberic, Macedonia, Irlanda (unde se produceau gulerele de aur) i Nubia. Aurul era procurat prin splarea nisipului cu aitrocul sau prin urmrirea filonului. Aurul era prelucrat prin ciocnire i, mai apoi, prin turnare. Exploatarea i prelucrarea argintului era mai puin rspndit pe continentul european. Aceste cteva repere demonstreaz o dezvoltare deosebit a meteugurilor. De asemenea, se poate constata faptul c se trece la agricultura bazat pe folosirea plugului de lemn (generalizat, dup cte se pare, din mileniul II .Chr.). Mrturii n acest sens au fost descoperite la Bohusln (Suedia), unde asemenea pluguri sunt reprezentate n picturile rupestre. ntr-o turbrie s-a descoperit chiar un asemenea plug, bine pstrat. Folosirea acestor noi concepte tehnologice a fcut ca producia de hran s creasc i s fie impulsionat creterea animalelor, folosite i pentru traciune. La nceputul perioadei i face apariia i calul, folosit ntr-o prim etap pentru clrie i mai apoi pentru traciune. Asocierea acestor animale cu carul este evident, mai ales c tim c n Grecia i Orient acesta este folosit cu rezultate bune nc din mileniul II .Chr., sub forma carului de lupt. Carul de transport nlesnete dezvoltarea schimburilor comerciale. C exist astfel de care o demonstreaz miniaturile de care realizate din lut i specifice culturii Baden (nceputul epocii bronzului). Dezvoltarea schimburilor face ca unele cunotine s se rspndeasc dinspre Marea Egee spre Europa. Un rol important l-a avut civilizaia micenian care transmite influene spre bazinul carpato-dunrean, acesta reacionnd ca un filtru care trimite mai departe aceste mesaje spre Danemarca i Suedia. Un astfel de element este motivul ornamental spiralic sau al cercurilor concentrice, mrgelele de sticl, tipul de construcie tholos, rapierele miceniene, etc. Bazinul carpato-dunrean intr n relaii cu coasta Mrii Adriatice i cu Italia, iar procurarea cositorului se face chiar din Anglia. ncetul cu ncetul partea apusean a continentului se dezvolt printr-o metalurgie extrem de bine articulat, unele culturi evolund pe baza fostelor culturi megalitice. Centrul continentului d natere unui complex cultural tumular care se va dezvolta n complexul cultural al cmpurilor de urne. Estul continentului este n strns legtur cu Asia lucru ce va influena ntr-o oarecare msur evoluia cultural a zonei.

Aezrile epocii bronzului se dezvolt n funcie de bogia acumulat de comunitatea fondatoare. Acumularea de bogii implic i lupta pentru stpnirea unor teritorii. Se contureaz, n consecin, teritoriile triburilor i uniunilor de triburi, acestea constituind i ariile culturale ale culturilor epocii bronzului. Cu timpul se intensific luptele dintre triburi i dintre uniunile de triburi aprnd, pe lng aezrile obinuite i aezrile dispuse pe nlimi, ntrite, ca i aezrile ntrite pe grinduri. Fortificaiile constau din valuri de pmnt, uneori ntrite cu brne i anuri. n nordul Italiei apar aezri de form patrulater, nconjurate cu val, construite din brne i piatr. Interiorul acestora este mprit n strzi i sectoare ordonate (terramare). Un tip de locuine specific Sardiniei i zonei mediteraneene, este Nuraghi. Aceste construcii sunt conice, de plan circular, asemntoare unor bastioane medievale, construite din piatr n tehnic megalitic. Locuina omniprezent n Europa epocii bronzului este cea numit megaron (o camer patrulater prevzut cu o vatr central i un pridvor) care i trage planul i utilizarea de la locuinele neolitice i eneolitice din sud-estul i partea est-central a continentului. Fa de epocile anterioare se constat faptul c mobilierul este tot mai prezent n interiorul acestora. n funcie de zona de locuire i de ocupaiile principale ale oamenilor epocii bronzului s-au creat elementele de civilizaie reflectate n tipul de aezri i locuine, n port i n obiectele de podoab sau armele folosite. Majoritatea podoabelor sunt brrile, colanele, pandantivele, fibulele i discurile ornamentale. Ornamentica, pstrat att pe podoabe, arme, vase ct i pe locuine, este geometric-abstract, dobndind un caracter accentuat geometric, combinat cu elemente ce demonstreaz generalizarea simbolurilor urano-solare (cercuri i spirale) i unghiularo-meandrice, precum i a derivatelor acestora. n decursul epocii bronzului se modific concepiile religioase, riturile i ritualurile. Acum apare ritul incineraiei, generalizndu-se pe spaii geografice i culturale ntinse. n aceast perioad se impune zeitatea principal masculin, aprnd cultele urano-solare care mbinate cu elementele cultelor tradiionale ale fertilitii i fecunditii dau natere credinelor i religiilor care iau formele specifice diferitelor popoare. mbinarea cunotinelor tehnice avansate ale epocii cu elementele religioase conceptualizate sub diverse forme de exprimare duc la forme elevate de exprimare n arhitectur sau, chiar, n social. Lipsa izvoarelor scrise directe, derivat din necunoaterea scrierii n aceast zon, fac ca s putem recompune o realitate istoric trunchiat, lipsit de amnunte ale vieii sociale, de evenimente spectaculoase precum descrierea btliilor sau de amnunte referitoare la existena statului/statelor preindustriale n aceast zon i n acest timp. Faraonii au dominat navigaia pe Nil ntr-un timp cnd legturile economice dintre diferitele regiuni ale Orientului Apropiat erau pe cale de a deveni mai apropiate ca niciodat. Aceast interdependen economic a persistat, indiferent de schimbrile politice sau de intermitentele beligerane. n timpul celui de-al doilea mileniu .Chr., pmnturile de coast din estul Mediteranei au fost mprite ntr-o reea de mici, dar prospere, state. Ele triau n umbra marilor regate, care se ntindeau spre interior: Egiptul spre sud, Mitanni, spre estul Eufratului i Ilatti, statul Hititt din Anatolia. Aceste trei state rivalizau direct n Levant, care era un obinuit cmp de lupte militare i diplomatice pentru puternicii si vecini. Hitiii erau cei mai noi i cei mai abili juctori diplomatici. Conductorii lor erau nouvenii din nordul Anatoliei i au luat puterea n platoul interior al acestei provincii, n jurul anului 1 650 .Chr., printr-o combinaie politic istea, de manevrare abil i de cucerire. Toat aceast activitate, diplomatic i militar din partea marilor regate intea spre controlul aurului, aramei i olritului, din Levant care era centrul drumurilor comerciale ce se ntretiau i care traversau ntreaga lume mediteranean. Comerul pe uscat i pe mare era n minile negustorilor din Levant, Cipru, Insulele Egee i din Grecia. Faimosul naufragiu de la Kas, din sudul Turciei, din timpul epocii de bronz, a rspndit dramatice implicaii psihologice n acest comer. Vasul comercial s-a scufundat n timpul unei furtuni, n secolul al IV-lea .Chr., avnd la bord 209 lingouri de aram, fiecare cntrind 27 kg, destul metal pentru a echipa o armat cu arme i armuri. O ton de rin a fost transportat n vase cu dou mnere. Aceasta a fost folosit, aa ne spun documentele egiptene,

ca tmie pentru ritualuri religioase. Duzini de lingouri de sticl albastr au fost trimise n Egipt din Tyr. Cala navei mai coninea i lemn de esen tare, chihlimbar baltic, carapace de broasc estoas, filde i dini de hipopotam, ou de stru, borcane cu msline i chiar lzi mari pline cu oale de ceramic din Levant i din Grecia continental. ncrctura navei de la Kas coninea articole din Africa, Europa de Nord, Egipt, Insulele Mrii Egee, Cipru i chiar aram din Sardinia. Acest naufragiu ne arat ct de periculos, dar n acelai timp ct de valoros era comerul de pe Mediterana. Comerul maritim s-a extind puternic n timpul hitiilor i a jucat un rol important n rspndirea uneltelor i armelor din fier, n estul Mediteranei, nainte de anul 1 000 .Chr. Se crede c fierul a fost pentru prima dat extras de timpuriu, probabil n inuturile nalte din sudul Mrii Negre. Noul metal avea multe avantaje pentru rezistena sa, vrfurile ascuite fiind de nepreuit pentru arme, pentru munca la ferm i n tmplrie. Minereu de fier era din belug. Spre deosebire de aram i cositor, uneltele i armele fcute din acest material nou au devenit curnd rspndite pe o suprafa larg din Europa i Orientul Apropiat. Comerul din estul Mediteranei s-a extins spre vestul ndeprtat al Greciei, spre Sardinia, nordul Africii i Spania. Dar, principalele granie de vest se ntindeau n Insulele Egee i n insulele greceti, unde civilizaiile minoic i micenian au nflorit n timpul celui de-al doilea mileniu .Chr. Pri ale Greciei continentale i Insulele Egee erau locuite de agricultori, nc de timpuriu, din anii 6 500 .Ch, dar numai mult mai trziu au aprut comunitile steti nfloritoare, de la un capt la altul al regiunii. Aceast dezvoltare a coincis nu numai cu cultivarea cerealelor, dar i a mslinilor i vieidevie. n jurul anului 3500 .Chr., locuitorii Insulelor Egee i ai Greciei exploatau minereurile locale, pentru a face unelte ascuite din metal. Insulele Mrii Egee abund n golfuri adpostite i multe strmtori, permind chiar i vaselor maritime, primitive, greu ncrcate, s se adposteasc i s navigheze de la o insul la alta. Comerul inter-insular s-a rspndit repede, nu numai cu obiecte din metal, dar i cu ulei de msline i vin, transportate n oale frumos lucrate. De asemenea, vase ncrcate cu marmur i figurine urmau acelai parcurs. Un flux constant de produse i idei noi strbtea regiunea. n jurul anului 2 500 .Chr., multe orae mici adposteau agricultori, negustori i artizani pricepui, pe continent i n insule, nceputurile vieii urbane au sprijinit considerabil diversitatea cultural n insule, o diversitate bazat pe constantele legturi comerciale i pe organizarea politic i social complex, n cretere. Civilizaia minoic (1 900-1 400 .Chr.) s-a dezvoltat din fenomene culturale timpurii ale agricultorilor indigeni pn n anul 1 900 .Chr. n jurul anului 1 700 .Chr., prima reedin regal a aezrii a fost distrus de un cutremur, dar cnd civilizaia minoic a atins puterea sa maxim. Palatul care s-a nlat n locul celui drmat a fost o construcie impozant, n jurul unei curi centrale. Unele cldiri aveau dou etaje, pereii i podelele tencuite iar pereii erau pictai cu desene geometrice strlucitor colorate, cu peisaje, delfini i alte animale de mare. Cea mai remarcabil parte a picturilor murale reda dansuri i ceremonii religioase, cuprinznd acrobai srind vioi pe spinrile cabrate ale taurilor. Parte altar, parte reedin regal, parte depozit i parte atelier, palatul lui Minos din Knossos era centrul predominantei civilizaii rurale centralizate. Puternica nflorire a civilizaiei minoice a rezultat din intensificarea contactelor comerciale pe tot cuprinsul Insulelor Mrii Egee, i mai departe, ctre Egipt i Levant. Minoicii erau pricepui navigatori pe mare i intermediari n comerul internaional. Corbiile lor puteau s transporte orice fel de ncrctur. Cultivarea mslinilor i a vieidevie a adugat o binevenit diversitate economiei agricultorilor din satele locale, precum i furniza mrfuri de valoare pentru export. Aceasta a dus la dezvoltarea sistemelor de distribuire organizat i controlat de ctre conductori importani, care controlau corbiile, rutele maritime i pieele de desfacere. Acetia triau n palate. Civilizaia minoic s-a dezvoltat din rdcini locale, ceea ce a nsemnat adaptarea la un mediu nconjurtor montan, n care densitatea populaiei nu era niciodat mare i unde prosperitatea venea din comer. tim foarte puin despre organizarea social sau despre credinele religioase ce au societatea. Se pare c originile religiei clasice greceti, cu multele sale zeiti se

regsesc n civilizaiile epocii bronzului, cum ar fi cea minoic i cea micenian continental. La Knossos se afl semne ale venerrii taurului -animal asociat mai trziu cu Poseidon, zeul oceanuluii ale sacrificiilor unor copii mici, probabil parte a ritului fertilitii asociat cu Zeus din Creta, tatl zeilor i Mama Pmnt. Un eveniment important din timpul ultimelor etape ale civilizaiei minoice a fost masiva explozie vulcanic din insula Santorin, un avanpost minoic, situat la 70 mile marine nord de Creta, din timpul secolului al XVIIlea .Chr. Aceast erupie-cataclism a cauzat valuri de maree uriae i cderi de cenu masive care au acoperit multe cmpii minoice, dar Knossos a continuat s se dezvolte mult timp dup aceea. Dezastrul de la Santorin se poate s fi accelerat declinul civilizaiei minoice. Ceva timp mai trziu, multe aezri minoice au fost distruse i abandonate. Lupttoriagricultori, probabil din Grecia continental, au instaurat stpnirea peste domeniile minoice i au decorat zidurile din Knossos cu scene de lupt. n jurul anului 1 400 .Chr., marele palat a fost distrus ntr-un incendiu. n acest timp, centrul lumii egeene s-a deplasat spre vest, spre Grecia continental, unde Micene a atins culmea puterii. Civilizaia micenian (1 600-1 200 .Ch), centralizat n fertila cmpie Argos, din sudul Greciei, sa dezvoltat de la o dat situat n jurul anului 1 600 .Chr. Cpeteniile care domneau peste fortreaa zidit a Micenei i-au ctigat puterea i averea nu numai prin iscusina lor de rzboinici, dar i prin contactele comerciale larg distribuite n Insulele Mrii Egee i mai departe. Regii micenieni erau pricepui clrei i conductori de care. Cultura lor material i felul lor de via sunt imortalizate n poemele epice ale lui Homer, Iliada i Odiseea. Aceste poeme epice au fost scrise la multe secole dup ce micenienii deveniser o amintire. Cu toate acestea, ele dau o imagine splendid a bogiei i strlucirii vieii din Grecia epocii bronzului. La fel sunt i mormintele miceniene. Conductorii micenieni i rudele lor i-au luat averea cu ei n viaa de apoi. Acetia erau ngropai n impresionante morminte verticale-pu, purtnd mti de aur modelate dup chipul i asemnarea defunctului, mpreun cu armele acestuia mpodobite cu aur i argint. Comerul micenian a preluat conducerea cnd cel minoic s-a ntrerupt. O mare parte din prestigiul conductorilor se baza pe contactele lor n comerul cu metal. Mineralele, n special cositorul folosit pentru aliajul bronzului, erau constant cerute pe pieele mediteraneene. i arama i cositorul se gseau din abunden n Turcia i n Cipru, deci negustorii micenieni au devenit intermediari, dezvoltnd contactele necesare n amndou regiunile i n Insulele Mrii Egee, pentru a obine regulat cantitile necesare de minerale. Att de complexe au devenit relaiile lor comerciale, nct micenienii au gsit necesar s ntemeieze propriul lor sistem de scriere. Ei au folosit un scris simplu, pictografic, cunoscut de ctre arheologi ca Liniar A, care fusese utilizat de ctre minoici, scris n greac, dnd natere la ceea ce crturarii denumesc Liniar B. Un numr mare de tblie din argil, din palatul micenian din Pylos, situat n vestul Greciei, arat c scrisul era folosit pentru inventare i pentru registrele tranzaciilor comerciale, chestiuni legate de raia de alimente i pentru treburile cotidiene ale administrrii proprietii. Ca i civilizaia minoic, cea micenian era bazat pe existena unor orae mici i palate unde tria elita societii i unde comerul centralizat, depozitarea hranei i marile ceremonii religioase aveau loc. Micene nsi era o citadel impresionant, nconjurat de un zid de aprare realizat din bolovani mari, cldii unul peste altul fr liant (zid cicliopic). Intrarea principal trecea pe sub un portic cioplit, cu doi lei eznd, iar drumul ducea spre palatul construit din piatr, asigurnd o mrea privelite asupra cmpiei din Argolida. Totul era pregtit pentru depozitarea alimentelor i pentru aprare ndelungat. n interiorul zidurilor de aprare se afla o cistern de ap i depozite din argil n care se pstrau cantiti mari de ulei de msline, cu magazii pentru multe alimente i tezaurul palatului. Conductorii i rudele lor apropiate erau ngropai ntr-o mprejmuire rotund, la vest de poart, dar micenienii foloseau i camere de nmormntare comune, asemntoare stupilor, n afara citadelei, pentru muli dintre morii lor. Micene a continuat s domine rutele comerciale maritime din estul Mediteranei, pn aproape n anul 1 200 .Chr., cnd puterea sa a fost distrus, probabil ca urmare a incursiunilor rzboinice din nord. n acelai secol, alte incursiuni barbare din nord au rsturnat regatul hitiilor din Turcia. Aceste incursiuni erau rezultatul condiiilor politice dezorganizate i al suprapopulaiei din Europa care au aruncat lumea mediteranean estic n confuzie.

Civilizaia epocii fierului. Sistemele cronologice imaginate de Reinecke i Montellius pentru epoca bronzului se continu i n epoca fierului. Montellius ne spune c epoca fierului este mprit n trei perioade (I-III) i dureaz aproximativ 500 ani (600-100 .Chr.) pe cnd Reinecke o mparte n dou mari perioade (Hallstatt i Latne), fiecare cu cte patru subperioade (A-D). n opiunea lui Reinecke durata acestei perioade este destul de lung, ntre 1 150 .Chr. i, aproximativ, anul naterii lui Christos. Bineneles c aceste sisteme cronologice sunt influenate de dezvoltarea economico-social din zonele diverse ale Europei. Tocmai de aceea pentru zona sud-est european cronologia acestei epoci este: timpuriu, mijlociu i trziu, iar acomodarea cu sistemul Reinecke se face, tot mai des, prin introducerea perioadei de tranziie de la epoca bronzului la cea a fierului (1 150-850 .Ch). Aceste abateri de la regul se datoreaz faptului c metalurgia bronzului rmne omnipotent n anumite zone ale Europei pn prin anul 850 .Chr. Metalurgia fierului se nate prin exploatarea i prelucrarea acestui metal din meteorii n Munii Armeniei (kiswadana). Teritoriul acestui trib i meterii acestuia au fost ncorporai n teritoriul statului Mitani, efii arieni dndu-i seama de avantajele acestui minereu i introducnd un monopol asupra comerului i producerii acestuia. Hitiii au ntrit acest monopol, dar nu au reuit s pstreze pentru mult timp secretul tehnologiei. Semnalri n legtur cu folosirea fierului meteoritic avem i din Egiptul antic unde acesta se aeza n morminte. atribuindu-i-se proprieti miraculoase. Principalele centre ale prelucrrii minereului de fier au fost mult timp concentrate n Asia Mic, unde se obinea un metal de o calitate mai bun. Tehnologia s-a perfecionat aprnd adevrate uzine de prelucrare a fierului. La Medzamor, n Armenia, s-a descoperit o aezare ntrit cu cinci niveluri de locuire, avnd drept centru o colin brzdat de vguni i canale nclinate. Este vorba de o adevrat uzin de prelucrare a fierului (aproximativ 2 500 .Chr.). Tehnologia fabricrii fierului a ptruns n Europa n mai multe etape i mai multe ci. Se vehiculeaz opinia dup care Europa a fost penetrat de aceast tehnologie pe calea caucazian (cimmerian) prin Armenia, Caucaz i Ucraina spre Balcani i zona carpato-dunrean sau prin calea anatolian (elenic) metalurgia fiind adus pe culoarul tradiional de ptrundere, VardarMorava, cu o staie n zona egeean, penetrnd mai apoi spre Iugoslavia nordic i Europa Central. O alt cale propus pentru ptrunderea acestei tehnologii este cea mediteraneean i nord-african (italic) n acest caz producia se lanseaz sub impulsul comerului cu fenicienii, ctre civilizaia etrusc. Un alt grup de autori cred c descoperirea tehnologiei obinerii fierului este un privilegiu autohton, unii considernd Transilvania drept unul dintre focarele primare, alii sudul Germaniei i zona de ctre Frana, n acest din urm caz calea de ptrundere, mai trzie, fiind numit celtic. Oricum, aceast scurt niruire arat antecedena descoperirii acestei tehnologii n favoarea Orientului i ptrunderea ei treptat n Europa, n mai multe etape i pe mai multe ci. Momentul epocii fierului este cel n care se cristalizeaz popoarele antice timpurii: tracii nord i sud-dunreni, illyrii, celii, italicii, iar n zona egeean civilizaia i cultura greceasc pe ruinele celei miceniene i minoice, dup invazia dorian. Civilizaia i cultura Greciei antice se va rspndi i va influena pozitiv spaiul cultural mediteranean, oriental i esteuropean prin emporiile sale comerciale. Acest moment este cel n care se formeaz i civilizaia roman a crei evoluie va fi vreme de cteva sute ani mai lent, explodnd ctre anul I .Chr. Marile micri de populaie din perioada hallstattian vor duce la stabilirea unei configuraii etnice ce-i va pune amprenta pe toat dezvoltarea ulterioar a Europei. n Hallstattul A i B se rspndesc foarte mult arme precum sabia i toporul de lupt, semn sigur al existenei unor confruntri armate ntre triburi sau diferii conductori locali. Organizarea rzboiului devine o funcie regulat a uniunilor de triburi. Apar centre fortificate de dimensiuni impresionante (acestea nglobeaz n interiorul valului de pmnt i a palisadei sute de hectare) ce vor deveni i centre social-politice. Conductorii i familiile lor i consolideaz poziia privilegiat, desprinzndu-se tot mai mult de masa tribal. Unele grupuri tribale ajung s stpneasc spaii ntinse, iar altele sunt subjugate sau silite s-i restrng teritoriul.

n acest context un rol important l-au avut i ptrunderea cimmerian ca i cea a sciilor. Cercetrile de pn acum duc la concluzia c cimmerienii erau nrudii cu tracii sau chiar traci, dac nu cumva sunt de origine iranian. Ei constituie o uniune tribal n nordul Mrii Negre i disloc n secolul al VIIIlea .Chr. pe scii. Acetia sunt dislocai, n parte, i influeneaz zona extracarpatic (sciii regali) i intracarpatic (sciii agatri). n a doua perioad a fierului, mai ales ctre sfritul acesteia, se concretizeaz schemele etnice ale Europei mileniului I d.Chr. Civilizaia hitiilor s-a prbuit n timpul unei perioade de confuzie politic, dar rutele comerciale care fceau legtura dintre statele mari i mici au continuat s uneasc toate colurile lumii mediteraneene. Chiar i n acele zile tulburi, orae relativ mici, ca Ugarit se bucurau de un mare prestigiu, datorit importanei lor comerciale. Conductorul oraului Ugarit era un puternic negustor, care controla mari cantiti de aur i o flot de mai mult de 150 de corbii. Negustorii din Ugarit navigau n Cipru, unde fceau comer cu vase miceniene. Cnd regatul hitiilor s-a divizat n state mici, n competiie, lumea mediteranean estic s-a prbuit n haos, dar Ugaritul era, nc, foarte influent. Puterea imperial i micile vase ale regelui, care au meninut viaa economic a anului 1 200 .Chr., erau dominate de sistemul birocratic centralizat al palatului. Acest sistem controla activiti foarte specializate, ca, de exemplu, comerul cu lingouri de sticl i podoabe de filde, fapt ce permitea funcionarea unei economii articulate i mari concentrri de populaie. Infrastructura unui comer specializat s-a destrmat, iar puterea elitei oreneti a sczut. Timp de 300 ani a existat o perioad de vid politic, n care suferina i pirateria erau n floare, mrile aflnduse la dispoziia bandelor rzboinice cunoscute de arheologi sub numele de popoarele mrii. n Levant, multe grupuri rurale s-a mutat n regiunile montane, pierznd astfel obiceiul de a face nego cu orae precum Ugarit i devenind pstori i agricultori. Cteva dintre acestea au format slabe federaii de orae, sate i grupuri nomade, spre a-i pstra suveranitatea n faa unor noi i amenintoare puteri din exterior, precum asirienii din nordul Mesopotamiei. O astfel de federaie a pus bazele statului Israel, care i-a dobndit propria monarhie i s-a aprat printr-o reea de orae fortificate. ntre timp, comerul din estul Mediteranei i revenea, iar federaia din zona de deal s-a extins spre cmpii, limitat pe de o parte de mare i deert, i n cealalt parte de puternicele civilizaii egiptean i mesopotamian. De-a lungul primului mileniu .Chr., o uoar redresare economic s-a fcut simit. La nceput, acetia au acionat ca mijlocitori n comerul din Cipru i Marea Egee. Curnd, ns, corbiile lor transportau lemn de cedru din Liban spre Cipru i Nil, cupru i fier spre Marea Egee. Orae mari, precum Byblos, Sidon i Tyr i-au extins aria comercial pn la minele de cositor i cupru din Spania. Negustorii fenicieni obineau mari profituri din comerul cu vopsea roie extras din scoicile de purpur, folosit intens, mai ales de elite. Cum Asiria devenise principala putere n Levant prin 800 .Chr., negustorii fenicieni se aflau peste tot n zona Mediteranei. Nevoia unui sistem foarte precis de pstrare a datelor a jucat un rol important n dezvoltarea alfabetului fenician. Din timpurile sumeriene, oraul Assur, situat pe fluviul Tigru, n nordul Mesopotamiei fusese o mare putere n lumea estmediteranean. Negustorii din Assur controlau drumuri comerciale strategice prin deert i pe ap, precum i comerul n josul rului, spre Babilon i mai departe. Imperiul asirian a evoluat spectaculos n secolul IX .Chr., cnd o serie de tirani i-au ntins anual domeniile prin necrutoare campanii rzboinice. Acetia erau monarhi absolui care-i etalau cuceririle prin nfiarea palatelor, trind ntr-un lux extraordinar. Toi erau contieni de necesitatea concretizrii politice a cuceririlor lor. Cnd regele Assurnasirpal i-a terminat palatul din Nimrud, pe rul Tigru, a organizat o reuniune cu 1 600 de locuitori ai oraului, 1 500 de oficialiti regale, 47 074 brbai i femei din ntreaga mea ar i 5 000 de mesageri strini. Regele a hrnit mulimea de peste 69 000 de oameni, timp de zece zile, timp n care oaspeii si au mncat 14 000 de oi i au consumat mai mult de 10 000 de burdufuri de vin. Ultimul mare rege asirian a fost Assurbanipal a murit prin 630 .Chr. ntr-un trziu, capitala asirian Ninive a czut n minile rzboinicilor persani i babilonieni. Timp de 43 ani, puternicul rege Nabucodonosor al Babilonului a condus Mesopotamia i a transformat capitala acesteia ntr-una din

cele mai valoroase orae din Orient. Oraul su, bine fortificat era nfrumuseat cu palate uriae din crmid, cu grdini suspendate, un mare drum procesional i un uria zigurat. n Babilon a fost adus un mare numr de evrei, ca prizonieri, dup ce armatele lui Nabucodonosor au jefuit Ierusalimul. Imperiul babilonian n-a supravieuit pentru mult timp dup moartea lui Nabucodonosor, n 556 .Chr. Armatele lui Cyrus din Persia au cucerit Babilonul n 539 .Chr. Lumea estmediteranean a trecut sub influena unor imperii mult mai mari i mai puternice ca pn acum, cel iniiat de Grecia i cel realizat de Roma. CAPITOLUL 11 Locuitorii Asiei i Africii n timp ce primele state ale lumii se dezvoltau n Orientul Apropiat, societile statale bine organizate se dezvoltau, oarecum independent, n Asia de Sud i n Orientul ndeprtat. Mai trziu, ele apar n sud-estul Asiei i n Africa, la sud de Sahara. Trebuie s descriem aceste societi i relaiile dintre ele. Asia de Sud: civilizaia Harappa (2 700-1 700 .Chr.). Rul Indus, pe malurile cruia a luat natere civilizaia indian, izvorte din nzpeziii muni Himalaya din sudul Tibetului i coboar 1 609 km prin Kashmir, nainte de a iei n cmpiile pakistaneze. Aici, ca i n Mesopotamia i pe valea Nilului, solurile fertile inundabile jucau un rol important n dezvoltarea societii statale organizate. n fiecare an, ntre lunile iunie i septembrie, rul ce izvorte n munii ndeprtai ajunge n cmpii, inundnd mii de hectare de pmnt arabil i depunnd o mare cantitate de ml, purtat de ape, ca ngrmnt natural, pe solul ndeajuns de moale pentru a fi cultivat fr a apela la ajutorul obiectelor de metal. Dup anul 3 000 .Chr., sute de aezri steti s-au mprtiat de la un capt la altul al cmpiei, pe valea Indusului. Multe dintre ele erau mici orae fortificate, cu drumuri construite strategic deasupra nivelului maxim inundabil, dar ct mai aproape de ru cu putin. n urmtorii 500 ani, cmpia vii Indusului a fost transformat de canalele de irigare i ndiguiri, ntr-un peisaj artificial. Evident, liderii acestor noi comuniti erau cpeteniile rzboinice, negustorii, preoii i conductorii de neam, care jucau rolul unor intermediari ntre oameni i zei. Ei aveau o filozofie proprie, conform creia omenirea face parte dintr-un univers bine ordonat, care ar putea fi conservat printr-o nencetat trud i prin subordonarea ambiiilor individuale unui el comun. Nu se tie cnd s-a dezvoltat aceast filozofie primitiv, dar se pare c este la fel de veche ca nsi agricultura, ntotdeauna o activitate riscant n zonele subtropicale. Civilizaia Harappa, numit dup vechiul ora situat n valea Indusului, Harappa, s-a dezvoltat ncepnd cu anii 2 700 .Chr. Primii Harappa locuiau n sate mici, la altitudine joas, lipsite de metale i n condiii de mediu toride. Pmnturile nu puteau fi cultivate cu eficien, iar comerul era posibil doar nspre nord, n munii Beluchistanului de Sud, din Vestul Pakistanului. Timp de mii ani, locuitorii de aici au obinut metale, pietre preioase i lemn din muni, oferind n schimbul acestor bunuri ln, grne i plante textile. De asemenea, n fiecare iarn, turme de capre i oi coborau din punile alpine spre zonele mai joase i mai calde. Aceast interdependen ntre munte i cmpie, i-a conectat pe oamenii din cmpii la drumurile comerciale ce traversau munii spre podiul Iranului. Civilizaia Harappa a evoluat devenind foarte repede o civilizaie complet matur, ntre anii 2 7002 500 .Chr., ca urmare a schimbrii semnificative a comerului sumerian. Dup 2 500 .Chr., locuitorii Mesopotamiei obineau multe din produsele necesare din trei state strine: Dilmun, situat pe insula Bahrein, din Golful Persic, Magan, un port mai spre est i Melukka, situat la o distan considerabil. Probabil c Melukka era n regiunea vii Indusului o pia de desfacere a comerului sumerian, cu carneol, mobil, aur, argint, filde, uleiuri etc. Ei ddeau aceste bunuri n schimbul cerealelor, lemnului de cedru, hainelor i pieilor. Acest comer, aflat n continu cretere, care aducea bunuri att din valea Indusului, ct i din muni, a constituit un factor primar n constituirea civilizaiei Harappa.

Sunt cunoscute cel puin cinci orae Harappa, toate prevzute cu citadele construite cu grij i avnd reele de drumuri. Cele mai mari erau dou: Harappa i Mohendjo-Daro, ambele constituite pe coline artificiale, nlate deasupra nivelului maxim inundabil al apropiatului Indus, fiecare adpostind nu mai puin de 40 000 de oameni. Oraele sunt n contrast evident cu mprejurimile urbanizate ale oraelor sumeriene ntrite. O mare citadel se afl n partea vestic a fiecrui ora, dominnd strzile de dedesubt. Aici triau conductorii, protejai de puternice fortificaii i ndiguiri contra inundaiilor. Citadela din Mohendjo-Daro se nal la 12,2 m deasupra cmpiei, fiind nconjurat de puternice ndiguiri i de un zid prevzut cu turnuri de aprare. Cldirile publice de pe culme nconjoar o sal susinut cu stlpi n suprafa de aproape 27,4 m2, probabil un loc n care conductorul primea n audien petiionarii i oficialitile aflate n vizit. Conductorii fiecrui ora priveau n jos, spre reeaua stradal orientat NS. Cea mai lat arter principal EV era de 9,1 m lime, strzile secundare fiind doar jumtate pe att i nepavate. Sute de case standard, maro-glbui (mohorte, lipsite de strlucire) aveau faada de crmid orientat spre strzi i alei. Existau i cteva case impresionante, cu dou i chiar trei niveluri, cu balcoane din lemn, ce ddeau mai degrab spre curte dect spre strad, cum era n Urul sumerian. Existau bazaruri i mici magazine. Aici, brutarii, armarii, estorii, olarii i ali lucrtori specializai i confecionau mrfurile. Autoritile oraului asigurau oamenilor din popor iruri dup iruri de case standard, cu cte dou camere. Acetia fceau, n schimb, munci de rutin, ns importante prin faptul c se pstra activ sistemul bazat pe munc intensiv. Cu atta mn de lucru nespecializat i cu o aprovizionare alimentar bogat, nu exista nici un pic de interes fa de nnoirile tehnologice i se pare c nici doctrinele religioase nu ncurajau o schimbare la nivel cultural. Societatea Harappa era organizat n diferite clase sociale i probabil ntr-o ierarhie care limita flexibilitatea social i asigura o identitate particular n afara granielor familiei. Acest sistem, bazat pe caste, avea s supravieuiasc n societatea indian pn n timpurile moderne. Nu ne sunt cunoscute numele regilor Harappa, deoarece nu ne-au lsat nici un portret i niciodat nu i-au ludat aciunile. O figurin n calcar din Mohendjo-Daro l reprezint pe un brbat brbos i cu buze groase, uitndu-se fix la lume, prin ochii ntredeschii. Acesta pare a se fi retras n meditaie, probabil detaat de problemele lumeti. Singurul indiciu al poziiei sale sociale este un umr dezgolit, semn al stimei n timpul vieii lui Buda, mai bine de 1 000 ani mai trziu. Nu apare nimic din militarismul nflcrat al regilor asirieni sau din slugarnica glorificare a faraonilor. Valea Indusului a fost nucleul civilizaiei Harappa, dar aceasta nu a reprezentat dect o parte din marea i mai variata dezvoltare a societii ale crei influene s-au extins asupra unei suprafee vaste, att n cmpiile, ct i n munii care constituie astzi statul Pakistan. Civilizaia Harappa nu a fost una de oreni, ci de agricultori, care legau i o imens reea de drumuri comerciale regionale. Aceste drumuri se ntindeau mult n interiorul Afganistanului i n podiul Iranian, n Armenia i pe rutele maritime, pn n Golful Persic. Declinul civilizaiei Harappa (1 700 .Chr.). Civilizaia Harappa a atins apogeul n anii 2 000 .Chr., chiar nainte de apariia Regatului Nou n Egipt. Trei secole mai trziu, Harappa i MohendjoDaro erau abandonate. Nu se cunosc motivele decderii care a corespuns cu o explozie de aezri rurale nspre sud. Probabil, urmarea schimbrilor n activitatea comercial sau doar lipsa de activitate din partea conductorilor oraelor le-a ngreunat adaptarea la noile condiii de via, dar acestea nu sunt altceva dect simple presupuneri. Partea rural a civilizaiei Harappa a prosperat n regiunile periferice, timp de aproximativ dou secole. Apoi, n 1 500 .Chr., nomazii Aryan au nvlit n valea Indusului dinspre nord distrugnd societatea autohton. ntre timp, Harappa ncepuser s cread ntr-o serie de filosofii i teorii, care au reprezentat unul din fundamentele istoriei indiene ulterioare. Civilizaia Harappa a evoluat, n parte, datorit condiiilor locale politice, sociale i economice i, de asemenea, ca urmare a legturilor comerciale tot mai strnse cu Mesopotamia. ncepnd cu anul 2 000 .Chr., Asia de Sud reprezenta o parte dintr-o mai vast lume economic i politic ce se ntindea de la Marea Egee pn n subcontinentul indian, legat de aceasta printr-o continu schimbare a cererilor de bunuri materiale. Departe, spre nord i vest, lua natere o alt categorie de ri, aflate n competiie: regatul civilizaiei Shang, din nordul Chinei. China. Civilizaia Shang (1 766-1 122 .Chr.).

Vechile legende chinezeti ne vorbesc despre fondarea, prin 2 700 .Chr., a civilizaiei nordice de ctre mpratul Huang Di. n acea vreme, agricultorii localnici triau sub conducerea unor familii nobile, aflate n competiie, care se trgeau din vechi efi de state. Conductorii lor, rzboinici, triau n orae aprate de ziduri, lng rul Huang-Ho Xia, Shang i Zhou fiecare familie regal era nrudit cu rivalii si prin cstorie, aliane bine nchegate i legturi de rudenie. Fiecare s-a impus, cednd ulterior n faa vecinilor. Spre exemplu, legendele vorbesc despre conductorul familiei Xia, numit Yu cel Mare, care i-a ctigat puterea, prin anul 2 200 .Chr., prin dibcia sa militar i prin cunotinele sale cu privire la prevenirea inundaiilor. Prin anul 2 700 .Chr., cteva sate din nord i sud au devenit centre importante conduse de efi de neam foarte puternici, precum Yu cel Mare. Avem dovezi c exista o nou ordine social, de vreme ce cteva aezri din acea vreme conin morminte pompoase, mpodobite cu podoabe din jad i obiecte de ceremonie. O parte a efilor erau rzboinici care-i atacau dumanii i le ngropau corpurile dup ce-i omorau. Dar puterea lor se baza, probabil, pe marea lor for spiritual, cci erau maetri n prezicerea viitorului i n comunicarea cu strmoii. Odat cu creterea densitii populaiei i dezvoltarea tehnicii agricole, att n nord ct i n sud, variatele culturi agricole regionale din China erau legate prin aciuni comerciale complexe care schimbau materii prime, bunuri de consum, precum i alte mrfuri la distane mari. Ca i n Orientul Apropiat, aceast interdependen dintre regiuni a stimulat dezvoltri similare n domeniul cultural i tehnologic n multe pri ale Chinei. Aceste nnoiri priveau metalurgia cuprului i bronzului (dezvoltat independent de cea din vest), construirea de ziduri de aprare a oraelor i foarte rspnditelor fortificaii. Noi i puternice ritualuri s-au rspndit, cum ar fi o cosmologie ce avea la baz animale i psri, ca i folosirea forelor divine pentru a comunica cu strbunii i pentru a prezice viitorul. n localitatea Longshan, de pe fluviul Huang-Ho, arheologii au gsit duzini de oase de bour (omoplai) crpate, folosite n ritualurile divine. Cnd era pus o ntrebare strmoilor, proorocul lovea osul cu o bucat de metal, cauznd crparea acestuia. Rspunsul strbunilor era citit de pe aceste crpturi. Un profet priceput putea controla mrimea i direcia crpturilor. Astfel, se asigura un conductor competent, cu o metod folositoare i foarte eficient de a da sfaturi. Neaprobarea proorocirii putea fi privit i ca trdare. Civa oameni de tiin sunt de prere c o parte din acele crpturi au devenit prototipul unor scrieri simple chinezeti, care au evoluat mai apoi n scrieri elaborate. Toate divinaiile oficiale erau nchinate strbunilor nobili care jucau rolul de intermediari ntre omenire, strmoul de baz i fiina suprem, conductorul cerului i creatorul Shang Di. Regele era capul tuturor ramurilor familiilor, care porneau dinspre persoana sa ctre nobilime i apoi ctre oamenii simpli. Aceste legturi reale i vinovate constituiau miezul civilizaiei chineze, pentru c obligau ranii s asigure munc i hran conductorilor lor. Civilizaia Shang (1 766-1 122 .Chr.). Dinastia de conductori Shang a condus prima civilizaie a Chinei, ntre aproximativ 1 766 i 1 122 .Chr. Oasele prezictoare i alte surse istorice ne arat c efii Shang triau n cel puin apte capitale, situate n apropierea cursului mijlociu al fluviului Huang-Ho. Ao, cea mai cunoscut din aceste aezri regale a fost cucerit n aproximativ 1 560 .Chr. Aceasta era un teren vast, ngrdit, ce cuprindea ntre ziduri o suprafa de trei km 2. Fortificaiile de aici au fost construite n aproape 20 ani. n anii 1 000 .Chr., capitala s-a mutat n zona Anyang, unde va rmne pn n momentul decderii dinastiei Shang, mai bine de 250 ani mai trziu. Noul domeniu regal consta ntr-o reea de aezri, palate, sate i cimitire, n suprafa de mai bine de 250 de km2. Nucleul acestei aa-numite capitale era la Xino-tun, unde 53 de case lungi, rectangulare, din pmnt i lemn serveau ca reedine familiilor nobile. O zon important din terenul regal ngrdit era reprezentat de dou iruri de temple i o succesiune de cinci pori ceremoniale. Constructorii au ngropat animale, oameni i chiar care de lupt n apropiere, probabil pentru a sfini mormintele. n anii 30, arheologii chinezi au dezgropat 11 morminte regale de lng aezare. Cel mai cunoscut mormnt este o groap n form de cruce, de aproximativ 10 m adncime i cu pereii puin nclinai. Patru crri duc de la suprafa spre fiecare parte a gropii. Sicriul conductorului necunoscut este aezat ntr-o ncpere din lemn. El a fost

nsoit de vase superbe din bronz i podoabe din scoici, os i piatr. De asemenea, s-au descoperit sclavi i alte fiine sacrificate, capetele acestora fiind aezate ntr-un loc, iar corpurile n altul. Duzini de oameni au fost decapitai, dezmembrai sau mutilai, iar apoi ngropai n mormintele mici din apropiere. Fiecare nou rege chinez rmnea la putere prin vitejia unei armate puternice. Societatea Shang era organizat dup reguli militare, astfel nct armata permanent regal putea fi suplimentat n orice moment cu mii de recrui. regii se aflau adeseori la rzboi, punnd capt rzvrtirilor rivalilor, aprndu-i graniele sau pornind la atac n cutare de prizonieri de rzboi, care s serveasc la sacrificii, ca victime. Mormintele arat c pedestraii purtau un arc i sgei, halebarde, scut, cuit i piatr ascuit pentru ascuit. Armatele civilizaiei Shang aveau care de lupt din lemn trase de doi cai. Vizitiul conducea carul dintr-un scaun mpletit din rchit, cu limea ntre 0,9-1,2 m. Dinastia Shang a czut, prin anul 1 000 .Chr., n minile vecinilor Zhou. Cuceritorii nu au pus bazele unei noi civilizaii. Mai degrab ei au preluat reeaua deja existent de orae i au ncorporat-o propriul stat, schimbnd nucleul puterii politice i economice spre sud i vest, departe de Anyang, n fertila vale Wey, lng oraul modern Sian. Pn atunci, influena civilizaiei Shang se extinsese mult nspre sud i de-a lungul coastei de est a Chinei. Civilizaia Zhou i-a mprit domeniile n variate provincii aproape independente, care s-au luptat ntre ele timp de secole. Doar n 221 .Chr., marele mprat Huang Ti a unit China ntr-un singur imperiu. Acum, negustorii rspndeau influena chinez departe n Sud-estul Asiei, unde interesele chinezeti se ciocneau cu acelea ale negustorilor indieni, ce fceau comer nspre est. Asia de Sud-est. ncepnd cu anul 2 000 .Chr., societile statale bine organizate au nflorit n multe pri din Orientul Apropiat, n sudul Asiei i n China. Instituiile politice i sociale ale acestor societi variau foarte mult de la o zon la alta, dar toate artau o tendin spre o mai mare implicare politic n regiuni mult mai ntinse. Aceast orientare a primat n Imperiul roman, n vastul Imperiu Chandragupta din India, care unea Valea Indusului de cea a Gangelui ntr-un singur regat, i-n China unificat de mpratul Huang Ti. Aceste trei imperii erau perfect contiente de puterea proprie i de a celuilalt. Romanii fceau comer cu India i i pstrau avanposturi acolo, iar mtasea chinezeasc ajungea n zona mediteranean. Influenele economice, politice i religioase ale acestor imperii diferite au trecut cu mult peste graniele propriilor domenii. Printre regiunile afectate au fost Asia de Sudest i Africa de la sud de Sahara. Creterea puterii statelor din Sud-estul Asiei (200-600 d.Chr.). Cultura de orez i metalurgia bronzului erau binecunoscute pretutindeni n Asia de Sud-est n momentul apariiei civilizaiei Shang n nordul Chinei. Dar, din motive necunoscute, numai prin anul 200 d.Chr. i-au fcut apariia n aceast regiune societile statale bine organizate. O mare parte a Vietnamului a ajuns sub dominaia mprailor chinezi din dinastia Han, n 111 d.Chr. n acelai timp, importantele reele de comer marin din Sud-estul Asiei au fost incorporate vastelor drumuri comerciale oceanice care porneau din China, n est, spre malurile Mrii Roii i coasta de est a Africii, n vest. Dincolo de India, comerul era dominat de negustori indieni care au penetrat adnc n arhipelagul Asiei de Sud-est. Acolo ei erau n contact cu marinarii chinezi care transportau bunuri spre coasta de sud a Chinei. Aceste contacte erau posibile pentru c mpratul roman Vespasian a interzis exportul metalelor preioase din imperiul su n 70 d.Chr., obiecte din aceste metale fiind necesare conductorilor Indiei pentru valoarea lor economic i religioas. Ca urmare, comerul indian cu aur i mirodenii cu Sud-estul Asiei s-a dezvoltat spectaculos n secolele ce au urmat. Nvala negustorilor indieni n Sud-estul Asiei a adus nu numai produse noi, dar i noi convingeri filosofice, sociale i religioase. Inevitabil, cpeteniile aezrilor comerciale au preluat multe obiceiuri de la strini. n cteva secole, regatele aveau o crmuire realizat conform ideilor hinduse sau budiste, cu privire la ordinea social i guvernarea pe principiul divinaiei. n curnd, numeroase oraestat au nflorit de la un capt la altul al Asiei de Sud-est. Cel mai puternic a fost Tunan, un imperiu comercial al secolelor III-IV .Chr., care s-a extins de-a lungul deltei Mekong n Vietnam i n interiorul Cambodgiei. Legendele chinezeti vorbesc despre un port la

o mie de ruri, despre un bogat comer cu bronz, aur, argint i mirodenii. De asemenea, vorbesc despre vaste lucrri de drenaj i irigaii care au transformat rapid o mare parte a deltei Mekong, din mlatini ntr-un pmnt agricol foarte bun. Cea mai mare parte a locuitorilor triau n mari orae insul, fortificate cu spturi i anuri cu ap miunnd de crocodili. Fiecare mare aezare era un port cu deschidere la ocean i ctre ceilali vecini printr-o reea de canale artificiale. n secolul VI d.Chr., brahmanii indieni au adus din Funan cultul Shiva, divinitatea care avea s devin un simbol al domniei realizate pe principiul divinaiei. Civilizaia Khmer (600-1 500 d.Chr.). Odat cu prbuirea Funanului, puterea economic i politic s-a transformat n centrul Cambodgiei. O mare parte a anului, lacul din aceast zon este format dintr-o serie de bli noroioase, drenate de rul Tonk Sap, care se vars n fluviul Mekong. ntre lunile iunie i ianuarie, viiturile schimb cursul rului i transform mlatinile ntr-un lac imens. Marele lac a fost o zon att de favorabil culturii orezului i pescuitului, nct malurile sale au cunoscut o densitate a populaiei mult mai mare dect chiar n delta irigat, unde Funanul nflorise. Aici, statul Chenla a prosperat timp de dou secole, dup 611 d.Chr., pn cnd primul dintr-un ir de regi ambiioi din civilizaia Khmer a preluat puterea i s-a autoproclamat conductor suprem. Primul dintre aceti conductori, Jayavarman al IIlea, a fost ncoronat n 802 d.Chr. Oricine, fie nobil, mare preot sau om de rnd trebuia s se subordoneze ambiiilor lui de a transmite din generaie n generaie existena conductorilor supremi pe pmnt i n viaa de apoi. Strategia de guvernare a lui Jayavarman al II lea a fost att de abil, nct el a condus timp de 45 ani. Timp de trei secole, fiecare dintre urmaii acestuia a condus un stat foarte bine controlat, ce dirija fiecare aspect al vieii khmerilor, de la agricultur pn la problemele de rzboi, viaa economic i ritualurile publice sau private. n locul unei civilizaii austere, precum cea Harappa, aceast unic metod de guvernare, dup principiul divinaiei khmerilor a dat natere unei societi cu o credin oarb n regi puternici, care purtau cultul bogiei, bunurilor i al preamririi propriei persoane, pn la limite de neimaginat. Mii de supui au trebuit s construiasc temple impuntoare i palate doar pentru plcerea regelui. Din toate aceste edificii regale, cel mai cunoscut este Angkor Wat, construit n 1 200 d.Chr. La 152 / 1219 m de acesta se afl cea mai mare construcie religioas din lume, mai mare chiar dect Vaticanul. Angkor Wat a fost construit pe trei suprafee ridicate, la care accesul se fcea pe o osea pavat de 152 m, peste un an cu ap. 6,4 km de ziduri nchid templele. ntregul edificiului const din turnuri, pavilioane, scri i camere centrale, nconjurate de lungi galerii deschise, mpodobite cu mai mult de 1 219 m de ornamente n relief, cioplite i lefuite. Aici sunt reprezentai dansatori, sute de elefani i soldai n drum spre rzboi. Conductorul suprem clrete un elefant regal, fiind nconjurat de sclavi i rzboinici. Fiecare detaliu al acestei cldiri nemaipomenite reproduce o parte din lumea cereasc, cel mai nalt turn nfind muntele cosmic, Neru, unde triau zeii, iar anul cu ap oceanul care nconjura lumea. Cheltuielile cu cldirea Angkor Wat i capitala din apropiere, Angkor Thom, au fost att de mari nct i-a sectuit pe khmeri. Dup 1 218 d.Chr., societatea, vlguit, nu a mai construit temple din piatr. Nu mai existau resursele necesare pentru a susine otile sau a menine marile lucrri de irigaii pe Tonk Sap. Odat ce imaginea conductorului suprem a fost pus sub semnul ntrebrii de vecinii rzboinici, imperiul a fost condamnat. Angkor Thom a fost cucerit de armatele strine n aproximativ 1 430 d.Chr., iar efii supremi i lucrrile lor au ajuns curnd doar o vag amintire. Vechi regate africane. Coasta nord-african fusese mult timp un punct de staionare pentru comercianii maritimi din estul Mediteranei, n special pentru fenicieni. Ei au fost cei care au ntemeiat coloniile-port n locurile n care se afl acum Algeria si Marocul. Colonitii au intrat n contact cu nomazii care comercializau sare din interiorul Saharei. Ei au intrat, pe rnd, n legtur cu triburile de negri care triau in sudul deertului care au schimbat sare pe aram, aur, filde i alte materiale neprelucrate. La nceput, acest comer a fost sporadic, dar domesticirea cmilei n timpurile romane a revoluionat contactele peste deert. Cmilele sunt perfect adaptate la cltoriile prin deert, n aa fel nct negustorii nord africani au putut organiza caravane regulate care au traversat Sahara, de la Mediterana la Africa

Vestic tropical. Pn n timpul lui Christos, comerul saharian era legat de cel al lumii mediteraneene. Aurul i fildeul african au devenit importante surse ale bogiei Europei medievale. Nimeni nu tie cnd au descoperit marinarii ciclurile vnturilor musonice ale Oceanului Indian. Musonul de nord-est aduce marinari n Africa iarna. Apoi, vara, musonul de nord-vest i ntoarce la destinaia lor. Aceste cicluri sunt att de regulate precise nct un vas poate cltori din India n Arabia sau n estul Africii, i napoi, n 12 luni. Vnturile musonice erau cunoscute i navigatorilor egipteni i greci pn n anul 100 .Chr., cnd Oceanul Indian era parte a vastelor reele comerciale care au legat China cu lumile asiatice, sud-estice si mediteraneene. Exista o cerere nesioas pentru fildeul african, aur, argint, fier i sclavi n Arabia i India. Brcile arabe, vase care navigau pe vnt slab, aduceau pe coasta estafrican ncrcturi de bumbac indian, sfori de mrgele ieftine de sticl, porelan chinezesc i alte bunuri exotice. Acolo le comercializau pe filde i alte materiale neprelucrate aduse n porturile i oraele de pe coasta precum Manda, Lamu i Kilwa. De pe coast, mici grupuri de comerciani cltoreau departe n interior, de-a lungul cilor dintre sate, dezvoltnd contacte si relaii comerciale care aveau s reziste multe secole. Pn n anul 300 .Chr. sfori scurte de mrgele indiene de sticl erau purtate de stenii din inima Africii Centrale, la mai mult de 600 de mile de Oceanul Indian. Rspndirea fierului (300 .Chr.-250 d.Chr.). Comerul saharian a fost acela care a adus fierul si prelucrarea lui la sud de deert pentru prima dat n sec. al IV-lea .Chr. Mai mult un metal utilitar dect unul decorativ, i ideal pentru curarea pdurii tropicale i pentru agricultur, fierul s-a rspndit repede prin Africa sub-saharian pe msur ce economiile bazate pe agricultura s-au impus pentru prima dat. Agricultorii se stabiliser n regiunea Marilor Lacuri est-africane pn n ultimele secole .Chr. i pe malurile rurilor Zambezi i Limpopo n perioada de nceput a erei cretine. Nouveniii au absorbit, eliminat i izgonit triburile de vntori indigeni. Astzi, aceste populaii de vntori supravieuiesc numai n zonele care sunt prea aride pentru agricultur, cum este deertul Kalahari din sudul Africii. Agricultorii au folosit metode simple de agricultur care necesitau selecia atent a solurilor fertile i o larg suprafa de teren. Solurile tropicale africane sunt n cea mai mare parte de fertilitate moderat i multe zone ale continentului sunt infestate cu musca tse-tse, o insect a crei neptur este fatal vitelor i periculoas n cazul oamenilor (boala somnului). Sigur c aceti doi factori au fcut ca mult din pmntul prielnic pentru agricultur s fie cultivat foarte repede. Aceste populaii de agricultori au fost strmoii multor culturi actuale de vorbitori ai limbii Bantu din Africa tropical, ca Tonga din Zambia i Sotho din Zimbabwe. Acestea erau societi rurale egalitariste, organizate dup gradele de rudenie. Regatele Ghana, Mali i Songhay. Pe parcursul primului mileniu d.Chr. comerul cu aur din Sahara a continuat s se extind treptat n special cu rspndirea unei noi religii Islamismul. Fondatorul ei, profetul Mohamed, a murit n 632 d.Chr., dup ce fondase un crez religios care i-a inspirat pe succesorii si la mari cuceriri. Acetia au trecut prin Egipt i prin Africa de Nord la jumtate de secol de la moartea profetului. Comerul saharian a trecut n minile islamismului la sfritul primului mileniu al erei noastre, o dezvoltare care a adus tiutorii de carte i mult-umblaii geografi arabi n inuturile de la sud de Sahara. Aici geograful Al-Bakri a descris regatul Shanei, att de bogat n aur c se spunea c regele avea o pepit de aur mare ct o pietroaie. Regatul Shanei a ocupat limitele nordice ale vilor rului purttor de aur ale Nigerului i Senegalului. Nimeni nu tie cnd a luat fiin, dar regatul a fost descris de scriitori arabi n secolul al VIII-lea d.Chr. Ghanezii au prosperat datorit aurului, fildeului i comerului cu sare. Au exportat nuci kola (folosite ca stimulent fizic) i sclavi. n schimb, ei i succesorii lor au primit haine, bunuri din piele prelucrat, mrgele de sticl i arme. Al-Bakri spunea despre regele Ghanei c era capabil s pun 200 000 de oameni n cmp (la munc), dintre care 40 000 erau sclavi. Cifra pare impresionant, dar conductorul prezida o alian larg ntre conductori lipsii de importan i orae mici care adunau muli oameni. Ghana s-a dizolvat n triburile care l constituiau n timpul secolului al XI-lea. Au urmat apoi dou secole de certuri nencetate pn cnd regatul Mali a luat fiin din iniiativa unui conductor capabil numit Sundiata. Sundiata a venit la putere n jurul anului 1 230 d.Chr. i a nfiinat noua lui capital la Mali pe rul Niger. Un secol mai trziu, regatul

Mali s-a extins asupra unei mari pri din teritoriul Africii de Vest sub-sahariene. Faima regilor din Mali s-a rspndit peste tot n lumea islamic. Oraul Tombuktu, situat pe marginile vestice ale Saharei a devenit nu numai un faimos centru de caravane dar i un celebru spaiu de nvtur islamic. Toat aceast prosperitate era bazat pe comerul cu aur i filde. Aurul din Mali a mpodobit nu numai mult din lumea islamic ci i visteriile regilor europeni. Mali i vecinii si mai puin importani au asigurat nu mai puin de dou treimi din aurul Europei nainte ca Cristofor Columb s navigheze spre Lumea Nou. Lingourile preioase i pulberea treceau spre nord, peste Sahara, din locuri precum Gao i Tombuktu la Fez n Maroc i apoi n Spania, i prin Tripoli n porturile italiene. Transportul de aur era sporadic i ajungea trziu, dar timp de cteva secole Mali i succesorul su Songhay au controlat transporturile de aur. Conductorii islamici ai regatului Mali au guvernat cu puteri supreme acordate de Allah i au condus provinciile cucerite prin alei religioi, foarte atent selectai sau chiar prin sclavi inteligeni, alei pentru loialitate si convingerea lor politic. Islamismul furniza o surs de administratori tiutori de carte temeinic instruii, care credeau c stabilitatea politic rezulta din eficacitatea guvernrii i din practicile comerciale nelepte. Regele malian Mansa Musa a fost att de ncreztor nct i-a prsit regatul i a traversat Sahara ntr-un lung pelerinaj spre Mecca n 1 324. El i suita sa bogat au cheltuit att de mult n Cairo c preul aurului a fost depreciat pentru civa ani. Cam dup un an, Mansa Musa a adus marele centru comercial de la Gao pe rul Niger sub controlul su. Conductorii din Gao au detestat controlul malian i s-au eliberat de sub jugul su n 1 340, ntemeind un regat rival Songhay. Noul stat a prosperat pe msur ce o serie de conductori capabili i-au extins domeniile. Foarte cunoscut ntre ei a fost Sonni Ali, care a extins frontierele Songhayului departe de Sahara i adnc n interiorul teritoriului Mali ntre 1 464 i 1 494, monopoliznd o mare parte a comerului cu aur i filde n acelai timp. Songhay era n culmea puterilor cnd Columb a debarcat n Lumea Nou. Europa a cptat noi surse de metale preioase care au triplat cantitatea de aur i argint care circula n Europa, n jumtate de secol. Producia anual a Americii era de zece ori mai mare dect cea din restul lumii. Comerul saharian de aur a deczut brusc. Orae precum Gao i Tombuktu, precum i regatul Songhay se prbuir ntr-o obscuritate parial. Pn n anul 1 550 d.Chr., Songhay se prbuise pentru c centrul puterii politice s-a mutat n sud, n pdurile tropicale i regiunile de coast care sunt acum Ghana, Nigeria i Coasta de Filde, unde vasele europene fceau comer cu aur, filde i sclavi. Regatele Zimbabwe i Karanga (1 100-1 500 .Chr.). Cea mai rspndit marf a comerului Oceanului Indian era fildeul de elefant. Fildeul african este mai moale i mai uor de cioplit dect fragilul filde al elefantului indian. Fildeul a alimentat o pia nfloritoare pentru podoabele nupiale hinduse pe tot teritoriul Indiei. Acest comer vechi a fost bine rnduit pn la sfritul primului mileniu d.Chr. i a continuat s prospere mult timp dup descoperirea Americilor. Pn n anii 1 100 d.Chr., o fie de mici orae islamice au nflorit de-a lungul coastei din Somalia n nord pn n Kilwa n Tanzania sudic, n sud. Ei au format o civilizaie de coast diferit care se baza n ntregime pe comerul Oceanului Indian. Din locuri precum insulele Kilwa i Zanzibar porneau mici caravane la drum spre interior, ducnd boccele de bumbac, mrgele de sticl i mii de scoici de mare de pe plajele Oceanului Indian. Acestea din urm erau preuite ca podoabe. Acest comer era unilateral, n termeni comerciali strici, pentru mrgelele de sticl, mbrcmintea ieftin i alte obiecte de lux percepute ca prestigioase n interiorul african valorau o fraciune infim din pulberea de aur, lingouri de aram, filde i sclavi care au alimentat comerul maritim al unui ntreg ocean. Mult aur estafrican a provenit din zonele nalte dintre rurile Zambezi i Limpopo n Africa sudic. Cel mai important port comercial era n Sofala, chiar n sudul deltei rului Zambezi. Comercianii de pe coast au fcut troc cu populaiile Karanga care erau agricultori i pstori organizai n mai multe regate puternice conduse de conductori ereditari. Aceti efi au dobndit i au pstrat puterea politic controlnd sursele de aram, aur i filde i redistribuind mrfuri de import de pe coast, supuilor lor. efii Karanga au fost, de asemenea, lideri spirituali importani care au acionat ca intermediari ntre popor i spiritele lor ancestrale. Ei au fost adeseori amani, persoane cu importante puteri de aducere a ploii. Unul dintre aceti efi a construit o important capital, din piatr, la Zimbabwe. Marea sa mprejmuire cu perei masivi zidii se afl n

umbra unui deal jos, la captul unei vi care aduce vnturi umede i cea n sus, de la ndeprtatul Ocean Indian. Aici, eful i preoii lui fceau ceremonii de aducere a ploii i comunicau cu strmoii. Tot aici, eful fcea comer cu grupuri de negustori ocazionali de pe coast care erau in vizit, probabil brbai care erau jumtate arabi, jumtate africani. Nu exista nici o dovad c efii din Zimbabwe era centrul unui veritabil regat indigen african. n Zimbabwe au fost recunoscute cel puin cinci stadii de ocupaie, cel mai timpuriu datnd din secolul al IV-lea .Chr. Prima aezare a fost un sat umil, celelalte patru ocupaii au construit progresiv ngrdiri de piatr mai complicate i ziduri de susinere. Apogeul atins de civilizaia Zimbabwe este ntre anii 1 350-1 450 d.Chr., chiar nainte ca europenii s ajung pe coast. Aezarea a fost abandonat cndva dup anul 1 450 d.Chr., cnd iarba de pscut i pmntul cultivabil au devenit srace. Toate aceste regate indigene africane s-au dezvoltat ca rspuns la ansele politice i economice venite din afar. Dar instituiile lor sociale, politice i economice erau mereu adaptate la condiiile locale i erau expansiuni logice ale culturilor agrare anterioare. Dup al XV-lea secol Africa a fost exploatat nu numai pentru materiile sale prime ci i pentru sclavii si. Tentaculele comerului internaional de sclavi a atins nu numai coastele africane, dar au ajuns i n cele mai ascunse fortree din interior. Nu mai curnd de secolul al XIX-lea, cnd exploratorii victorieni, n urmrirea unor premii geografice inefabile, ca izvorul Nilului, au dezvluit lumii ngrozite ntreaga msur a comerului de sclavi i efectul su catastrofal asupra Africii aflate nc n preistorice. CAPITOLUL 12 Civilizaiile Americii Civilizaii din America Central. n 1 519, conquistadorul spaniol Hernan Cortes i oamenii si au privit spre capitala aztec Tenochtitlan n bazinul Mexicului. Cldirile albe i templele mreei capitale licreau n lumina strlucitoare a soarelui. Spaniolii s-au minunat de privelitea extraordinar, de un ora aa de sofisticat precum Constantinopole i Sevilla. Ei au cutreierat printr-o pia ce vindea produse din toat America Central i s-au urcat pe piramidele dedicate unor zei total necunoscui i nsetai de snge. Civilizaia aztec era condus de Montezuma, un conductor puternic care a prezidat peste soarta a mai mult de 5 milioane de oameni. Civilizaia aztec a fost apogeul a mai mult de 3000 ani de formare statal n America Central, un proces care a nceput n timp ce civilizaia Shang nflorea n China i faraonii Regatului Nou al Egiptului erau n culmea puterilor lor. Aici, precum n Estul Apropiat i Asia, apariia societilor organizate n state este o dezvoltare pur indigen. Multe secole au trecut ntre nceputurile vieii n mediul rural i apariia societii organizate n state n America Central. Primele semne de complexitate politic i social apar ntre 2 000 i 900 .Chr. n multe regiuni au aprut mici aezri, dar adeseori puternice, conduse de un ef i o elit select. Aceste cteva familii au dominat viaa economic, politic i religioas i au guvernat peste populaiile de jos. Nu exista nici o regiune n care aceast complexitate politic i social s fi aprut pentru prima dat. Mai degrab acest proces a fost o dezvoltare care s-a produs mai mult sau mai puin simultan n multe regiuni ale Americii Centrale, nu izolat, dar cu fiecare regiune, fie n zonele nalte, fie n cele joase, interacionnd cu celelalte. Cea mai faimoas dintre aceste societi aproape complexe a fost aceea a Olmecilor. Poporul Olmec a trit pe coasta sudic a golfului Mexic din anii 1 500 .Chr. pn n anii 500 .Chr. Pmntul lor natal era de joas altitudine, tropical i umed, cu soluri fertile. Mlatinile, lacurile i rurile sunt bogate n vnat i pete. Originile olmecilor sunt un total mister, dar cultura lor are, fr ndoial, puternice rdcini locale n zonele joase. n aceast regiune olmecii au creat un stil de art foarte distinct n sculptur. Artitii s-au concentrat pe fiine naturale i supranaturale, motivul dominant fiind jaguarul, sau jaguarul asemntor omului. Multor jaguari li s-au dat fee infantile, buze mari, rsfrnte, ochi umflai, un stil de aplicat i reprezentrilor umane. n timp, acest stil de art asociat cu noi i puternice credine religioase s-au rspndit larg prin America Central. Cele mai recente urme ale culturii olmece sunt bine documentate la faimoasa aezare San Lorenzo, ocupat

prima dat nainte anii 1 250 .Chr. Aici populaiile olmece au trit pe cte o platform artificial n mijlocul unor frecvent inundate cmpii mpdurite. Ei au nlat movile n jurul platformei lor pe care au construit piramide i au plasat sculpturi monumentale elaborate care dominau mprejmuirea sacr. Cteva din ele erau mari capete, poate portrete ale conductorilor puternici. Unii poart cti care par s poarte simboluri de nume pn azi nedescifrate. Prima sculptur monumental apare la San Lorenzo tocmai cnd locuitorii ncepeau s construiasc grdini nlate n mlatinile apropiate, n urma unor eforturi organizate de a intensifica producia agricol. San Lorenzo era un important centru comercial care a atras obsidian i alte pietre semipreioase din toat America Central. In culmea prosperitii sale, acest important centru olmec a gzduit mai mult de 2 500 de oameni. In jurul anului 900 .Chr. San Lorenzo a intrat n declin i a fost ntrecut de La Venta, un alt centru important aproape de Golful Mexic. Olmecii au construit mprejmuirea ceremonial la La Ventei pe o mic insul situat n mijlocul unei mlatini. Un munte de pmnt de 120 m lungime / 70 m lime domina insula. Lungi movile joase nconjoar o pia rectangular n faa unei mari movile, care are n fa ziduri i alte movile terasate, la cellalt capt al pieei. Ca i San Lorenzo, La Venta a fost un important centru comercial care a atras jad, obsidian, serpentin i alte materiale aduse de att de departe precum Costa Rica. Fiecare piatr pentru sculptur i pentru construirea templelor era adus de la o distan de cel puin 96 km, un lucru considerabil avnd n vedere faptul c unele blocuri de piatr cntresc mai mult de 40 de tone. Sculpturi monumentale sunt lsate n dezordine n La Venta, incluznd cteva capete mari cu buze crnoase. Acolo se mai gsesc tronuri ceremoniale nfind scene ale conductorilor n drumul spre poarta lumii de dedesubt, simboliznd rolul lor ca intermediari ntre trmul vieii i cel spiritual. Rolul intermediarului spiritual era s-i nsueasc o important dominant n civilizaia Americii Centrale de mai trziu aa cum era cea maya. La Venta a nflorit pentru aproape 400 ani i a fost distrus n jurul anului 400 .Chr., timp n care multe din monumentele sale cele mai frumoase au fost desfigurate intenionat. Primii olmeci erau organizai ntr-o serie de aezri de-a lungul coastelor Vera Cruz i Tabasco ale Golfului Mexic, care au exercitat o influen cultural mare asupra zonelor adiacente ale Chiapasului i Mexicului central. Mai trziu, societatea olmec a nflorit n timpul unei perioade cnd motivele artistice, simbolurile religioase i credinele rituale erau mprite ntre aezri care se dezvoltau n regiuni diferite. Aceast mprire a aprut ca un rezultat al contactelor regulate ntre conductorii vecini i prin comerul de zi cu zi. ntre anii 300 .Chr. i 250 d.Chr. ideologiile religioase comune i practicile magice au unit mari zone ale Americii Centrale. Aceste ideologii erau versiuni mai rafinate ale credinelor rurale vechi care se nvrteau n jurul relaiei strnse ntre lumea comun i cea spiritual. Animale ca jaguarul au jucat un rol important n aceste credine. Jaguarul este cel mai temut animal de prad n America Central i de Sud, un animal de mare putere fizic, viclenie i rbdare. Jaguarii sunt animale foarte adaptabile crora le priete uscatul, apa i ramurile copacilor. Comportamentul lor de vntoare se aseamn cu cel al oamenilor. Jaguarul este agresiv i de temut, ca un rzboinic, emite un muget rsuntor, ca o violent furtun cu trsnete, i are reputaia de a avea un mare apetit sexual. Acestea sunt animale impresionante i pline de resurse care, asemenea amanilor umani, trec limitele dintre diferite medii. Jaguarul a devenit n mod inevitabil un simbol puternic al regalitii n civilizaia Americii Centrale de vreme ce credinele rurale primordiale s-au transformat ntr-o filozofie complicat a regalitii i a statului. Conductorii stau n gura jaguarilor umani, flcile lor deschise simboliznd, poate, calea spre lumea de dedesubt. Totul ntrete noiunea c conductorii au o relaie strns cu supranaturalul. Precum n Egipt i Mesopotamia, conductorii noii ordini au validat regula i autoritatea lor n ceremonii publice elaborate desfurate n mijlocul unor decoruri spectaculoase de piramide i piee. Marile centre ceremoniale mayase, oraul Teotihuacan din zonele nalte, ngrdirea central a Tenochtitlanului aztec au fost toate peisaje simbolice ale lumii spirituale descris n pmnt, piatr i stuc. Aici stpnii supremi apreau n trans i treceau pragul trmurilor vieii i a zeilor n

ritualuri publice foarte atent montate. Ei au condus peste lumi complicate, ordonate dup calendare astronomice din ce n ce mai precise care msurau ciclurile nesfrite ale zilelor i ale anilor. Pn cnd s-au ridicat clasicele civilizaii Americii Centrale, n al doilea secol al erei noastre, dinastii de elite conduseser pri ale Americii Centrale de mai mult de 1 000 ani. Unele din satele i oraele lor mici au devenit mari orae-state egale cu rivalele Monte Alban n Valea Oazaca i Teotihuacan n zona nalt a vii Mexicului. Pn n anii 200 .Chr. diferite zone ale vii Mexicului, i alte pri ale zonelor joase i nalte, erau legate de reele comerciale sofisticate i de o economie de pia n cretere, centrat pe orae rapidcresctoare i centre religioase mari. Unul dintre acestea, Teotihuacan, era destinat s devin unul dintre cele mai mari orae ale lumii zilelor sale. n anii 200 .Chr., Teotihuacan era puin mai mult dect o mn de sate, dintre care, cel puin unul, specializat n prelucrarea obsidianului. Un secol mai trziu, ctunele deveniser un ora de aproape 600 de oameni. Pn n anii 150 d.Chr. oraul devenise unul care acoperea mai mult de 13 km2 i gzduia mai mult de 20 000 de oameni. Prelucrarea obsidianului i comerul se extindeau rapid i, n miezul oraului, aprea o vast mprejmuire ceremonial. ntre anii 150 i 750 d.Chr. Teotihuacan s-a mrit exploziv i a devenit o metropol uria, orientat pe axa nord-sudic, centrat pe Bulevardul Morilor. ntregul ora era dominat de un munte artificial, Piramida Soarelui, o structur gigantic de pmnt i moloz, nalt de 64 m i acoperind o suprafa de 198 m2, cu un templu de lemn n vrf. Piramida se ridica deasupra unei peteri care era o intrare simbolic n cealalt lume, o important trstur a credinei religioase din America Central. Bulevardul Morilor trece prin faa vestic a piramidei, ducnd la Piramida Lunii, a doua cea mai mare structur la Teotihuacan. Bulevardul este aliniat cu palate, temple i cldiri civice care au fost, odat, strlucitor zugrvite, n timp ce strzile laterale conduc spre zonele rezideniale. Teotihuacan era un ora important care adpostea pn la 120 000 de oameni. Piramidele grandioase, pieele i magistralele de circulaie dau o copleitoare senzaie de bogie i putere. Acestea au fost construite s impresioneze, s fac s par mai mici pn i uriaele mulimi de oameni ce se adunau aici n zilele importante de srbtoare. Zonele locuite se ntindeau n jurul incintelor centrale, preoi i meteugari trind n locuine situate n jurul unor curi mici, oamenii de rnd n barci mari, legate ntre ele prin alei nguste i curi interioare. Existau n ora i cartiere n care locuiau comercianii strini, venii din locuri cum ar fi Oxaca. Aristocraii din Teotihuacan stpneau regiuni ntinse din valea rului Mexic i exercitau monopoluri comerciale vitale, ambele aducnd venituri reprezentate de cantiti mari de hran i alte lucruri de prim necesitate, precum i obiecte de lux de care beneficia minoritatea, reprezentat de nobilime. Ei au transformat Teotihuacanul ntr-un important centru manufacturier, cu o pia uria n care se vindeau bunuri de pe ntreg teritoriul Americii Centrale. Chiar dac elita deinea controlul unor regiuni de mare importan strategic i economic, Teotihuacan nu era o capital imperial. Era un orastat legat de alte oraestate, ca Monte Alban, prin aliane incomode i schimburi de tribut. Pn n anul 600 d.Chr., Teotihuacan a fost probabil guvernat de un conductor laic, vzut ca un fel de rege divin. O clas crescnd de nobili conducea numeroase grupuri nrudite care se ocupau cu organizarea miilor de oameni de rnd din interiorul i din jurul oraului. Teotihuacan, ca i alte civilizaii ale Americii Centrale, era organizat ntr-o rigid piramid social. Minoritatea conducea majoritatea printr-o combinaie de monopoluri economice i inegaliti sociale, validate prin ceremonii religioase i prin for. Teotihuacan s-a prbuit cu o vitez dramatic dup anul 650 d.Chr., cnd o mare parte a oraului a ars pn la temelii. Doar 50 ani mai trziu, populaia a fost mprtiat n cteva sate. O mare parte a acesteia s-a stabilit n regiunile nconjurtoare. Nimeni nu tie cu exactitate de ce oraul Teotihuacan s-a prbuit. E posibil ca puternicii i prudenii lui conductori s fi uitat de ameninrile din afar, autoritatea lor s fi fost slbit de secet i de degradarea mediului. E posibil ca statele mai agresive, mai puin legate de tradiie, din valea rului Mexic s fi pornit mpotriva vechilor lor vecini i s-i fi rsturnat pe puternicii lor nobili. La fel cum n estul Mediteranei marile puteri ale Egiptului, Mesopotamia i Anatolia rivalizau pentru deinerea controlului n Levant, tot aa n America Central state ca Teotihuacan influenau state i popoare ndeprtate. Negustorii din Teotihuacan se aventurau pn departe spre regiunile muntoase din sud i n toate regiunile de cmpie, ducnd cu ei nu numai bunuri, ci i idei. Cea mai

mare motenire a Teotihuacanului o reprezentau nu att credinele religioase, arhitectura, arta i reelele comerciale, ct o nou interconexiune ntre numeroasele societi ale Americii Centrale preistorice, inclusiv faimoasa civilizaie Maya, din regiunile de cmpie. Civilizaia Maya a nflorit n cmpiile Americii Centrale cu mult nainte i mult dup ce Teotihuacanul din regiunea muntoas a ajuns la apogeul dezvoltrii sale. Aceast civilizaie se concentra n regiunile acoperite de pduri dese Yucatan i Peten, care au produs cteva din cele mai spectaculoase descoperiri arheologice din America. ntre anii 1 000 i 600 .Chr., n timp ce populaia olmec nflorea, un mare numr de agricultori sau mutat n regiunile joase, poate pentru a rspunde solicitrii crescnde din partea nobililor de produse tropicale, cum ar fi blnurile de jaguar i penele de psri strlucitor colorate care figureaz cu proeminen n sceptrele religioase. n msura n care se dezvolta negoul ntre regiunile muntoase i cele de cmpie, cretea i populaia celor din urm, n special n centrele religioase i comerciale. ntre anii 600 i 400 .Chr., locuitorii oraului Nakbe, din sudul regiunii de cmpie, i construiau cldiri din piatr, complicate, perfect finisate, care erau aezate pe platforme uriae. Cteva secole mai trziu, conductorii din Nakbe inaugurau lucrri frumoase de zidrie i mti din ghips ale zeilor i strmoilor, pentru templele lor. Aceste faade de templu poart motive care par s prefigureze ceea ce mayaii numeau Chul Ahan, noiunea regalitii divine. Cel mai mare dintre centrele preclasice mayase era El Mirador, construit ntre anii 250 i 50 .Chr. El Mirador a ajuns s acopere aproximativ 16 km2, fiind aezat pe un teren jos, vlurit, din care multe hectare erau inundate n timpul sezonului ploios. Arheologii de la Birmingham Young University din Utah au descoperit mai mult de 200 de cldiri la El Mirador, printre care uriae complexe de piramide, piee, drumuri pietruite i cldiri. Piramida Dante, de la captul estic al aezrii, domin El Mirador. Aceasta se ridic pe un deluor cu o nlime de peste 70 de m. Pe coasta vestic a dealului se afl platforme cu sculpturi. La mai puin de 2 km, spre vest, se afl complexul Tigre, o piramid nalt de 55 m, nconjurat de o pia, un templu mic i cteva cldiri mai mici. Complexul Tigre acoper o suprafa puin mai mare dect baza Piramidei Soarelui din Teotihuacan. El Mirador era un ora complicat condus probabil de o elit foarte bine organizat care prezida o societate ierarhic de meteugari, preoi, arhiteci i ingineri, comerciani i mii de oameni de rnd. Acest ora uluitor se afla n apogeul puterii sale pe vremea cnd Teotihuacanul din muni nu era dect o serie de sate mici. Dar, el s-a nruit pe neateptate, la nceputul Erei cretine, din motive misterioase. Asemenea prbuiri, la scar mai mic, s-au mai produs i n alte centre preclasice, unde a aprut noua instituie regalitatea. Regalitatea maya: spaiu i timp sacru. Conductorii oraului El Mirador i ai altor vechi centre mayase sunt anonimi. Unica motenire lsat de ei succesorilor lor a fost tradiia arhitectural specific piee, piramide i temple, care erau reproduceri simbolice ale spaiului sacru creat de zei la nceputuri. Arhitectura reproducea podiurile, munii i peterile prin coloane, piramide i deschideri n zidurile templelor. Ritualurile svrite n mijlocul acestor decoruri simbolice, la intrrile n temple aezate pe piramide nalte, erau att de importante pentru credina maya n lumea spiritual, nct locurile unde acestea erau ndeplinite deveneau din ce n ce mai sacre, pe msur ce conductorii succesivi construiau noi temple n acelai loc. Civilizaia Maya era ncadrat n matricea unui timp n desfurare, ciclic. Preoii mayai se luptau cu ciclurile Cosmosului, studiind micarea planetelor i a stelelor. Ei au meninut att calendarele sacre, ct i pe cele laice, msuri ale timpului, de o importan vital pentru viaa de zi cu zi. Fiecare zi din ciclul nesfrit al timpului ei aveau o poziie n toate permutrile timpului ciclic. Fiecare rege mayas manifesta o relaie precis cu aceast scal a timpului aflat ntr-o micare constant. Evenimente ca urcarea pe tron, istorii importante, nateri i mori ale regilor erau marcate n calendar. Conductorii mayailor i legau aciunile de cele ale zeilor i ale strmoilor, pretinznd c acestea reconstituiau evenimente mitice, pentru a-i legitima ascendena. ntr-un sens real, istoria mayailor era legat de prezent, de lumea cealalt i de legendara civilizaie Olmec a trecutului. Societatea era inclus ntr-o matrice a spaiului i timpului sacru. Regele credea c are o convenie divin cu zeii i strmoii, convenie care era mereu ntrit n ritualuri private i publice. Conductorul era descris ca un Copac al Lumii, o cale prin care oamenii comunicau cu lumea cealalt. Copacii erau cadrul viu al vieii mayailor i o metafor a puterii

omeneti. Astfel, regii mayailor erau o pdure de oameni Copaci ai Lumii ntr-un peisaj natural mpdurit. Mayaii au realizat o scriere hieroglific, folosit pentru a calcula calendarele i a fixa ceremoniile religioase. Scrierea era mult folosit i pentru a nregistra genealogii, liste de regi, cuceriri i istorii ale dinastiilor. Simbolurile sunt de un fantastic grotesc, constnd n cea mai mare parte din oameni, montri sau capete de zei. Aceste scrieri hieroglifice, doar parial descifrate, erau de o importan esenial n viaa maya. Regalitatea ca instituie se baza pe principiul potrivit cruia coroana regal trecea de la generaie la generaie, ntr-o linie la nceputurile creia se afla un strmo fondator. De acolo, familiile i clanurile erau rnduite, dup distana fa de linia central a descendenilor regali. Acest sistem de clasificare i supunere a familiilor era baza puterii politice, un sistem care funciona bine, dar care depindea de atenia studierii genealogiilor nregistrate prin procedee complicate. Structurile ceremoniale de la Copan, un important ora mayas de frontier, includ o curte folosit pentru un concurs cu ceremoniale complicate, n care conductorii i victimele sacrificiilor coborau printr-o prpastie simbolic n lumea cealalt. Juctorii purtau o cptueal protectoare i foloseau o minge de cauciuc cu care inteau n marcajele sub forma unor cercuri de piatr, sau capete de Ara, fixate pe pereii laterali. Regulile jocului nu sunt cunoscute, dar concursurile de aruncri cu mingea erau asociate cu sacrificii umane desfurate cu mult pomp. Vieile regilor mayai erau legate ntre ele ntr-un mod viu, dinamic. Regele era amanul statului, persoana care mbogea spiritual i ceremonial vieile tuturor. Succesul su n organizarea comerului i agriculturii ddea tuturor claselor sociale acces la bunuri i mrfuri. Marile centre ceremoniale, construite prin munca a sute de oameni de rnd, reprezentau cadrul ritualurilor i ceremoniilor care confirmau calitatea de regi divini a conductorilor. Civilizaia Maya era foarte variat n regiunile de cmpie, fiind mozaic complicat de state mici i mari, legate prin credine religioase, calendare i manuscrise comune. A descifra istoria politic maya este ca i cum ai potrivi piesele unui complicat joc de puzzle, deoarece statele mayase erau ntr-o criz politic constant, ca rezultat al luptelor frecvente i al alianelor diplomatice schimbtoare, este ntr-adevr greu s descrii, chiar i n linii generale, istoria clasic a mayailor. n timp ce El Mirador se afla n declin, noi centre importante au ajuns la apogeul dezvoltrii lor: Tikal i Uaxacatun aflate n apropiere. Aflate la o distan de mai puin de 20 km unul de altul, cele dou regate erau nverunate rivale, fiecare fiind condus de dinastii i regi puternici. n ianuarie 378 d.Chr., Marea Lab de Jaguar a armatelor regatului Tikal a nvins Uaxacatunul. Succesorii lui au transformat Tikalul ntr-un puternic regat, de aproximativ 360 000 de oameni, ce locuiau pe o suprafa de 2 000 km2. Dominaia Tikalului s-a sfrit aproximativ n anul 560 d.Chr., cnd a fost cucerit de regatul nvecinat Caracol. Configuraia diplomatic i militar a zonei se schimba constant, pe msur ce balana puterii se apleca ntre Dos Pillas, Palenque, Tikal i alte centre. Neavnd o armat permanent, conductorii mayai nu puteau pune garnizoane n oraele cucerite i nici nu au manifestat vreo form de guvernare imperial efectiv care i-ar fi fcut capabili s conduc teritorii foarte mari din cmpie. Regiunile din cmpie nu au fost niciodat unificate n decursul secolelor civilizaiei mayase clasice. Conductorii mayai aveau n comun un sistem de tradiii foarte complex i o reea de legturi ntre conductorii care depeau interesele locale ale statelor individuale. Doar atunci cnd civa conductori agresivi i victorioi se ridicau n locuri ca Palenque sau Tikal, apreau regatele mari, cuprinznd mai multe centre mici. Acestea tindeau s se dezintegreze n decursul ctorva generaii. Civilizaia Maya a atins culmea dezvoltri sale dup anul 600 d.Chr. Apoi, la sfritul secolului al VIIIlea, marile centre ale Peten-ului i ale cmpiilor sudice au fost abandonate, calendarul calculat pe o perioad lung a fost suspendat, structura vieii religioase i statul au deczut. Nimeni nu a reuit s explice n mod satisfctor declinul civilizaiei Maya. n unele locuri, acesta a nceput devreme, n secolul IX. Centrele cele mai importante au fost abandonate, inscripiile de pe monumente i lucrrile publice principale au ncetat i populaia urban a sczut rapid. ntr-un secol, pri uriae ale cmpiilor sudice au fost abandonate, pentru a nu mai fi nicicnd repopulate. La Tikal, poate cel mai mare centru din ora, elita a disprut i populaia a sczut la o treime din nivelul ei de dinainte.

Supravieuitorii s-au adunat n rmiele marilor cldiri construite din ziduri i au ncercat s menin o aparen a vechii lor viei. Asta nu nseamn c civilizaia Maya a disprut complet. Se poate ca noi centre s fi aprut, regiunile nvecinate prelund o parte din populaia dispersat. Civilizaia Maya a continuat s nfloreasc n nord, n peninsula Yucatan. O multitudine de factori au dus la catastrofa din sudul regiunilor de cmpie. Arheologul Patrick Culbert a studiat densitatea populaiei i potenialul produciei agricole n cmpiile sudice. El a artat c densitatea populaiei a ajuns pn la 200 de locuitori / km2 n timpul perioadei clasice trzii, pe o suprafa att de mare nct era imposibil ca oamenii s fac fa vremurilor potrivnice, dect mutndu-se n alte locuri, sau emigrnd. El crede c nu disfuncionalitile sociale, ci mai degrab eecul bazei agricole, a fost un factor important n ecuaia prbuirii acestei civilizaii. Teoria lui Culbert este aceea c degradarea n timp ndelungat a mediului a fost un factor important n dispariia acestei civilizaii, deoarece ctigurile pe termen scurt n productivitate au fost urmate de declinuri catastrofale. De exemplu, pe msur ce populaia cretea, se scurta durata n care pmnturile lucrate erau lsate s-i recapete fertilitatea. Rezultatul a fost scderea nivelului nutriional al plantelor i declinul recoltei produselor, lucru obinuit i astzi n multe pri ale lumii a treia. Nu tim ce au fcut mayaii pentru a contracara aceste tendine. Poate c au acoperit cu gunoi terenurile, sau au sdit plante care s refac solul. n orice caz, se poate ca despdurirea pe arii largi, rezultnd din defriare i avnd drept rezultat eroziunea solului, s fi ruinat multe terenuri, pentru c mayaii nu au adoptat nici o strategie de conservare a solului. Este posibil ca declinul civilizaiei Maya s se fi datorat succesului ei prea mare. O populaie Maya nfloritoare era conduc de aristocrai puternici care nu ineau seama de impactul tendinelor de durat, cum ar fi eroziunea solului sau fertilitatea n scdere a pmntului. Exista un conflict fundamental ntre responsabilitatea conducerii de a menine mediul nconjurtor i nevoia de a intensifica producia agricol pentru a menine regatele din ce n ce mai complicate, cauznd astfel, permanente daune naturii. Degradarea mediului a atins punctul sensibil exact ntr-un moment n care civilizaia Maya nflorea ntr-o frenetic lupt i activitate politic. Regii mayai au depins ntotdeauna de munca oamenilor de rnd, impunnd loialitate supuilor prin abilitatea lor de a interveni pe lng zei i strmoi pentru a aduce prosperitate poporului lor. Cnd a sosit momentul declinului, elita i-a pierdut susinerea, pentru c oamenii de rnd au considerat avantajos s se despart i s triasc n sate mici, dispersate, aa cum au trit i predecesorii lor. Pn n anul 900 d.Chr., perioada clasic se terminase n regiunile sudice de cmpie, dei civilizaia Maya a continuat s existe fr ntrerupere n partea nordic a regiunii Yucatan. Tradiia ndelungat a civilizaiei din cmpie a continuat, dei credinele religioase s-au schimbat oarecum, iar conducerea politic a devenit mai puin despotic. Rzboiul i violena au cptat o mare importan, deoarece conductorii militari rivalizau pentru controlul resurselor strategice i a rutelor comerciale. n nordul regiunii Yucatan, conductorii mayai erau mai receptivi la schimbrile care veneau dinspre regiunile muntoase. Chichen Itza, situat n nord-estul regiunii Yucatan era un important centru comercial n vremurile post-clasice. n secolul al IXlea, n Chichen au nceput s fie resimite anumite influene dinspre regiunile de munte. Conductorii si stpneau cele dou mari resurse din nordul Yucatanului: o populaie talentat, bine organizat i terenuri masive de sare, de-a lungul coastei. Chichen Itza a devenit centrul unui important stat local, care a supravieuit pn n secolul al XIII-lea. Apoi, centrul puterii a trecut n Mayapan, un stabiliment fortificat grupat n jurul unui centru ceremonial condus de puternica familie Cocom. Civilizaia Maya a renscut n aceast regiune, pn cnd permanentele rzboaie civile au slbit Mayapan-ul, n secolul al XV-lea. Spaniolii au gsit Yucatanul condus de efi mici, iar marile centre ceremoniale ale trecutului deveniser doar o amintire. Cderea aezrii Teotihuacan i prbuirea civilizaiei Maya din sudul cmpiilor au lsat un gol politic n regiunile muntoase. Multe grupuri mici rivalizau pentru stpnirea centrului Mexicului. n cele din urm, toltecii, agresivi strategi, au obinut dominaia, n secolul al IX-lea d.Chr. Dac ar fi s credem legendele aztece de mai trziu, toltecii au venit n valea rului Mexic dinspre graniele de nord-vest ale Americii Centrale. Ei s-au stabilit la Tula, la 57 km n nordul vii rului Mexic, unde iau construit un centru ceremonial nchinat arpelui cu pene, Quetzalcoatl. Rzboinici de piatr, bogat

mpodobii, cu platoe complicate sprijineau acoperiul templului zeului. Civilizaia Toltec a avut un rol aproape mitic n istoria aztec, pentru c aceti oameni rzboinici erau considerai strmoii nobililor lor. Calitile purttorilor civilizaiei Toltece, de vitejie n rzboaie, de militarism ardent i sacrificiu uman au fost date mai departe conductorilor societilor ce au aprut n secolele urmtoare. Legendele aztecilor vorbesc despre conflictul din Tula, dintre adepii zeului rzboinic Tezcatlipoca i cei ai zeului mai panic Quetzalcoatl. Adepii zeului Tezcatlipoca au triumfat. Quetzalcoatl i preoii lui au fugit din Tula spre coasta golfului. Acolo el a fcut o plut din erpi. Dup ce a pregtit pluta, s-a instalat acolo, ca i cum aceea ar fi fost barca lui. Apoi, a pornit s treac marea, jurnd c se va ntoarce. Printr-o coinciden istoric grotesc cnd conquistadorul Hernan Cortes a debarcat n Mexic, aztecii l-au ntmpinat ca pe un zeu, confundndu-l cu zeul lor. Toltecii au condus din Tula aproximativ dou secole i jumtate, pn cnd nite nouvenii din nord le-au supus capitala i le-au distrus templele. O nou perioad de haos politic s-a instalat n valea rului Mexic, deoarece mici grupuri din nord unelteau i luptau pentru pmnt i putere politic. Unul din aceste mici triburi a fost acela format din ptura inferioar a civilizaiei aztece, Mexica, cum i spuneau ei. Dou secole mai trziu, aceti lucrtori ai pmntului au fost conductorii lumii Americii Centrale. Aztecii au sosit n secolul al XII-lea. Ei erau un grup slab din punct de vedere politic, dar agresiv, care abia i pstra cu ndrjire propria identitate. Dup ani de hruire constant, acetia au fugit n mlatinile Texcoco, n anii 1 325. Acolo au gsit un mic ctun, numit Tenochtitlan, Locul Cactusului epos. Cnd Hernan Cortes a privit spre capitala lor, aproape dou secole mai trziu, acesta era cel mai mare ora din America. Tenochtitlan a devenit curnd un important centru comercial. Printr-o diplomaie neleapt, aliane militare discrete i cstorii regale strategice, aztecii au devenit pe tcute o for major. Apoi, n secolul al XV-lea, o serie de conductori strlucii au pornit ntr-o nendurtoare campanie de cuceriri militare i economice. Curnd, aztecii stpneau o reea vag conectat de state mai mici i orae, reea care se extindea mult n afara vii rului Mexic. n spatele acestei schimbri a fost un sfetnic i general numit Tlacaelel, care a fost sftuitorul unei succesiuni de conductori supremi agresivi. El a fost cel care a promovat cultul unui obscur, dar ambiios zeu numit Huitzilopochtli, o divinitate a soarelui. El a ncurajat folosirea terorii i a sacrificiului uman, ca un mijloc de a-i ine sub control pe vecinii cucerii. El i stpnii lui au fost cei care au transformat strngerea tributului ntr-o adevrat art. Un vecin nvins era lsat s triasc n pace cu condiia ca plata tributului obinuit de produse locale s se fac la timp. Aceste pli erau calculate cu grij n funcie de productivitatea local, colectarea fiind realizat de grupuri de colectori de taxe. Cei ce plteau tributul se supuneau, tiind c dac nu plteau la timp va veni o armat i-i va pedepsi aspru. Tributurile bogate din oraele i statele cucerite a fcut ca Tenochtitlanul s devin centrul lumii Americii Centrale. Acesta a devenit centrul unei aliane politice care se extindea de la Oceanul Pacific pn la Golful Mexic i de la Nordul Mexicului, pn departe n sud, n Guatemala. Toate aceste bogii i pli ale tributului mergeau spre centru, n beneficiul unui numr redus de nobili, elita civilizaiei aztece. Tenochtitlanul nsui s-a dezvoltat, devenind un ora de mai mult de 200 000 de oameni, pn la nceputul secolului al XVI-lea d.Chr. Mii de agricultori munceau n sisteme de cmpii irigate, pentru a produce mncarea pentru capital i pentru comunitile de la periferie. n piaa oraului Tenochtitlan se vindeau un bogat sortiment de alimente. Aici se gseau tot felul de obiecte de lux, sau se prestau diverse servicii. O ierarhie complex de demnitari ai guvernului conducea nu numai agricultura i piaa, ci i fiecare aspect al vieii aztece. Tenochtitlanul era un ora magnific, aezat pe o fie verde a rii, nconjurat de lacuri cu ap limpede, cu vulcani superbi acoperii cu zpad. ase canale importante strbteau capitala i existau trei drumuri pietruite care o legau de continent. Cel puin 20 000 de canoe asigurau transportul corespunztor pentru oamenii oraului, care era mprit n 60 sau 70 de cartiere rezideniale, organizate n funcie de grupurile nrudite sau de ocupaie. Tenochtitlanul era cu siguran mai mare i mai organizat dect multe orae europene ale timpurilor noastre. Strzile principale ale Tenochtitlanului erau din pmnt bttorit, iar n zonele centrale existau cel puin 40 de piramide mpodobite cu construcii din piatr, rafinat decorate. ntinse zone rezideniale nconjurau piramidele i pieele centrale. La periferia oraului erau case mai srccioase. Centrul

oraului era marele templu al zeuluisoare Huitzilopochtli i al zeului ploii Tlaloc. Recent s-au fcut aici spturi arheologice sistematice care au demonstrat c templul a fost restaurat de regele Moctezuma. El a dat la o parte straturi succesive ale templului, pn la un altar construit n 1 390, descoperind n fundaia lui cranii umane, jertfe i obiecte de art preioase, din tot cuprinsul Imperiului aztec. Clase sociale n societatea aztec. Inevitabil, schimbrile din societatea aztec realizate de conductorii rzboinici ce au dus la dezvoltarea unui sistem rigid de clase sociale, foarte stratificat. Conductorul suprem era adorat ca un semizeu i avea, practic, putere despotic. El era ales dintr-un grup restrns de nobili. Inferioar categoriei nobililor era aceea a preoilor, a meteugarilor, a negustorilor profesioniti i, apoi, ceilali. Conform tradiiei orale aztece, adunat dup cucerirea spaniol, rzboinicii formau o clas larg a societii, categorisii n funcie de numrul de oameni ucii sau capturai de acetia n btlii. Cei mai muli erau, desigur, oameni de rnd liberi, organizai n grupuri de oameni nrudii. Din rndul acestora erau recrutai soldaii i cei ce executau munci obligatorii. Agricultorii fr pmnt, prizonierii i sclavii reprezentau cea mai de jos ptur a societii. Aztecii, ca i predecesorii lor, supravieuiau datorit inegalitii sociale, a muncii miilor de anonimi care roboteau pentru binele comun. Supunerea era considerat atributul fundamental al societii, supunere obinut cu grij, prin educaie, serviciu militar obligatoriu i ceremonii religioase complicate, care includeau sacrificiul uman. Sacrificiul uman i canibalism. Aztecii se nchinau la un panteon complicat de zei. Dintre acetia, cei mai importani erau: sngerosul i ambiiosul zeu al soarelui, Huitzilopochtli i zeul ploii Tlaloc. Huitzilopochtli condusese expansiunea imperiului prin cuceriri succesive. Fiecare conductor pornea n rzboaie ambiioase nu numai pentru a obine mai multe tributuri, ci i pentru a satisface pofta nesioas de snge a zeului soarelui, prin sacrificii umane. A muri n rzboi sau ca prizonier capturat sub cuitul de jertf, era suprema onoare pentru rzboinicii azteci, un destin cunoscut ca Moartea nfloritoare. La vremea cnd Hernan Cortes a sosit la Tehochtitlan societatea aztec funciona ntr-un stat de o violen frenetic i sngeroas, care a nflorit la porunca aroganilor conductori imperiali. Aztecii nvaser arta terorii ca un instrument politic i puneau regulat n scen ceremonii publice complicate, la care era invitat conductorul. Atunci, n timp ce acesta i expunea fabuloasa sa bogie, multe victime destinate jertfirii mergeau n iruri spre vrful marelui templu, unde erau ucise. Cei jertfii erau aezai pe o piatr folosit pentru sacrificii i inimile lor ce nc mai bteau erau sfiate i scoase afar cu un cuit ascuit din obsidian, pentru a fi zdrobite apoi la statuile zeilor Huitzilopochtli i Tlaloc. Trupul ce nc se contracta era lsat s cad n josul treptelor piramidei, unde era dezmembrat i pri din el erau consumate, n ritualuri private. Nu se tie exact ci oameni erau sacrificai anual n Imperiul aztec, dar secretarul lui Cortes a estimat cifra la 20 000 de oameni, cifr care a fost larg acceptat, dei s-ar putea s fi fost prea mare. Aztecii au cptat o reputaie formidabil datorit slbiciunii lor pentru sacrificiile umane i pentru canibalism. E sigur faptul c erau dependeni de aceste ritualuri. Unii cred chiar c nobilii azteci mncau carne de om pentru a compensa o lips de carne din alimentaia lor, dei fasolea, care era cel mai rspndit fel de mncare, era mai mult dect suficient ca surs de proteine. Pare mai degrab credibil faptul c nobilii i preoii azteci includeau canibalismul n ritualurile ocazionale, ca parte integrant a credinelor lor religioase i simbolice. Pn n 1 519, civilizaia aztec a fost n pericolul de a fi se destrma. Tributul cerut statelor supuse i oamenilor liberi din Tenochtitlan au devenit din ce n ce mai mare. E posibil, de asemenea, s fi existat nenelegeri de natur filosofic ntre preoii militani, care credeau ntr-o lume mai blnd, mai puin agresiv. Este interesant s ne gndim ce s-ar fi ntmplat n cazul n care Cortes nu ar fi debarcat n Mexic. Dat fiind istoria trecut a civilizaiei Americii Centrale, se pare c civilizaia aztec s-ar fi prbuit brusc, spre a fi nlocuit la timpul potrivit cu un alt stat, foarte asemntor. ntradevr, societatea aztec atinsese un nivel de complexitate care depea capacitatea conductorilor ei de a o controla i administra. Acest nivel de complexitate era la un nivel la care civilizaia Lumii

Vechi reuise ajung i s-l controleze. Putem fi siguri c succesorii aztecilor ar fi reuit i ei acest lucru, n cele din urm. Aztecii erau fora politic dominant n America Central i n momentul n care spaniolii au pit pentru prima dat pe teritoriul a ceea ce avea s devin Noua Spanie. n satele de pe coast, din regiunea de cmpie, ei au auzit povestiri despre regatul fantastic de bogat din inutul muntos. Curnd, Hernan Cortes i armata sa spaniol au fcut presiuni spre interiorul teritoriului, acestora alturnduli-se rzboinicii indieni din regatele supuse, care se revoltau mpotriva asprei stpniri a aztecilor. Conductorul suprem, Moctezuma fusese deranjat civa ani la rnd de prevestiri ale unei osnde i preziceri c arpele cu Pene, Quetzalcoatl, descris conform tradiiei cu o fa alb, se va ntoarce si cear napoi pmnturile natale. Cnd spaniolii cu fee albe au aprut n Coasta Golfului, a presupus imediat c zeul se ntorsese ntr-adevr n anul pe care legendele l-au prezis. Astfel, n 8 noiembrie 1 519, Hernan Cortes i Moctezuma s-au ntlnit pe un drum ce ducea la Tenochtitlan. Tu ai sosit pe pmnt / Tu ai venit s conduci oraul Mexico. Tu ai venit s cobori rogojina pe care am pzit-o pentru tine... i acum s-a ndeplinit; tu ai venit, a proclamat conductorul aztec, confuz i uimit. Odat provocat i pus n defensiv, civilizaia aztec s-a prbuit ca un castel de cri de joc. Tehochtitlan a czut n anul 1 521. Pn n 1 680, cei 1,2 milioane de oameni ce triau n inima regiunii aztece au fost redui numeric de pojar, sclavie, rzboi, munc excesiv i exploatare, la doar 70 000. America Central a pierdut, n total ntre 85 i 95% din populaia sa indigen, n perioada anilor 1 600. Doar cteva fragmente ale tradiiei culturale ale Americii Centrale au supravieuit, spre a deveni o parte a structurii societii mexicane de azi. Civilizaia Andin. n 1 532 d.Chr., conquistadorul spaniol Francisco Pizarro a descoperit Imperiul Incas, un stat cunoscut sub numele Tawantisuyu. Acesta avea ca centru teritoriul de azi al Peru-ului. Domeniul lui se ntindea din vile montane nalte ctre cmpii, pn la poalele dealurilor i deertul coastei, acestea fiind cteva din peisajele cele mai aride ale lumii. Acest stat extraordinar a fost rezultatul a 4 000 ani de civilizaie andin, foarte complex. Civilizaia andin a evoluat n diferite feluri, pentru c fiecare mediu al regiunilor muntoase i joase prezenta condiii climaterice diferite. Munii stncoi din centrul regiunii andine sunt depii n nlime doar de Munii Himalaya, dar numai 10% din apele pluviale de aici coboar spre Pacific. La poalele vestice ale munilor, la pantele dealurilor exist una dintre cele mai uscate cmpii din lume care se ntinde, practic, de la Ecuator pn la latitudinea de 30o n sud, o mare parte a ei aflndu-se dea lungul coastei peruviene. Numai 10% din acest deert poate fi cultivat, de aceea locuitorii se bazeaz cu precdere pe resursele din Pacific. Teritoriul cel mai bogat n pete din America este rmul Pacificului, care ofer o mare cantitate de pete mic, scrumbii i alte specii. Arheologul Michael Moseley este de prere c puinele resurse maritime ale coastei Pacificului au furnizat destule calorii pentru a ntreine populaiile sedentare ce se dezvoltau rapid i se adunau n comuniti numeroase. n plus, aceeai surs producea un surplus de hran suficient pentru a permite construirea unor mari monumente publice i temple, munc organizat de conductorii noilor societi complexe de pe coast. Ipoteza lui Moseley se opune gndirii arheologice convenionale, care consider agricultura drept baza societilor organizate statal. Pe coasta andin, dup prerea lui Moseley, nu agricultura, ci pescuitul caracteriza societatea. Timp de 100 ani, populaiile de pe coast s-au dezvoltat i aceast dezvoltare le-a preadaptat pentru mprejurrile de mai trziu, n care au adoptat irigaiile la scar mare i cultivarea porumbului. Petii mari i molutele erau resursele vitale pe coast, dar s-ar putea ca scrumbiile i petii mici s fi constituit diferena critic. Scrumbiile pot fi pescuite cu uurin din mici canoe, pe tot parcursul anului i puteau fi uscate i mcinate ntr-o pulbere fin. Judecnd dup produsele moderne, dac populaiile preistorice ar fi trit ntr-un procent de 60% din pescuit i nu ar fi mncat dect pete mic, coasta ar fi putut ntreine mai mult de 6,5 milioane de oameni. Asta nu nseamn c s-a ntmplat aa, dar cifrele arat c exploatarea petelui mic ar fi furnizat o baz economic, mai mult dect suficient pentru apariia societilor de pescari pe coast. Moseley este de prere c bazarea pe resursele maritime a determinat creterea concentrrilor de populaie, ai cror conductori erau capabili s organizeze fora de munc necesar pentru a construi mari centre ceremoniale i proiecte de irigaie,

pentru transformarea rurilor-vi. Sub acest aspect, agricultura la scar mare era n minile unui numr mic de indivizi care profitau de existena tehnologiei i a populaiilor locale pentru a crea noi economii. Transformarea, avnd ca baz cultivarea porumbului i un regim maritim special a acionat ca un stimulent pentru schimbri radicale n societatea andin. Principalul contraargument al ipotezei lui Moseley a venit din partea celor care susin c marile aezri de pe coast nu au putut fi ntreinute numai din resursele maritime. Majoritatea acestor critici tind s ignore abundena scrumbiilor care recent au fost recunoscute drept materie prim pentru alimentaie. Criticii insist, de asemenea, pe fenomenul El Nino, schimbri periodice n curenii Pacificului, care reduc pescuitul la minimum, odat la mai muli ani. De fapt, rspunde Moseley, El Nino aduce pe coast att specii necunoscute de peti, puin numeroase, ct i violente ploi toreniale. n general, ipoteza fundamentului maritim al civilizaiei andine a trecut cu bine proba timpului, cu condiia s fie primit ca o component a unui proces evoluionist mult mai larg. Acelai proces de schimbare cultural a avut loc n interiorul rii, n regiunile montane ca i n alte pri. Ceea ce era de maxim importan, dup prerea arheologului Richard Burger este faptul c schimbarea obiceiurilor dietetice a mrit solicitarea produselor de coast printre fermierii din regiunile montane. Acestea cuprindeau sare, pete i alge. Algele sunt bogate n iod i constituie un medicament important n regiunile montane, pentru combaterea guii endemice, fiind folosit, totodat, i n alte mprejurri. Este posibil ca formarea statelor, att n regiunile de munte, ct i n cele de cmpie, s fi fost favorizat de continue schimburi comerciale, deseori localizate, ntre coast i interior. Cndva, ntre anii 2 500 i 1 800 .Chr. pe coasta peruvian a aprut cultivarea porumbului. Multe sate de pescari s-au re-orientat acum spre interiorul rii, timp n care cteva dintre ele erau comuniti mult mai mari, cu instituii sociale cu un nalt nivel de organizare, cu temple-mormnt nalte de 24 de m. Aceste apte secole au demonstrat cum noi credine religioase au ptruns n societatea andin. Ele s-au manifestat printr-un val de construcii monumentale, att n regiunile de cmpie, ct i n cele de munte. Pn n anul 2 400 .Chr., locuitorii din Valea Casma construiau uriaa platform de piatr Sechin Alto. Movila, nalt de 40 m, lung de aproximativ 300 de m era lat de peste 800 de m i forma baza unui centru ceremonial sub forma literei U, avnd curi interioare, piee deschise i morminte n pant. n jurul acestui centru ceremonial se afl o ntins zon de case i platforme. Centrul ceremonial era minuios decorat. Altarele de la Sechin Alto folosesc una din temele frecvente ale arhitecturii de ceremonie din Anzi i de pe Coast, cea a nlrii i coborrii reciproce n spaiile sacre. Oamenii intrau n curtea exterioar a unui complex sacru de la nivelul solului, coborau ntr-o curte nfundat i apoi urcau spre vrful platformei templului. Arhitectura, n forma literei U, att de caracteristic templelor andine, fcea parte din aceast tem. Aceasta este bine reprezentat la El Paraiso, localizat lng gura rului Chillon, lng Lima. Vasta aezare conine cel puin ase cldiri mari, construite din blocuri de piatr dur, prinse cu lut crud i grupate n jurul curilor interioare alungite, n forma literei U. Oamenii lustruiau i pictau pereii exteriori cu lut n nuane vii. Fiecare complex coninea o cldire ptrat, nconjurat de nivelurile platformelor la care se ajungea cu ajutorul scrilor din piatr i argil. Cea mai mare dintre ele are lungimea de 250 m i limea de 50 m, aflndu-se deasupra cmpiei. Camerele aveau acoperiuri de rogojin, susinute de stlpi din lemn de salcie. Aezarea lui El Paraiso este dispus sub forma a literei U i coincide cu apariia unor centre ceremoniale similare avnd aceeai form. n acelai timp n care oamenii de pe coast au nceput s consume cantiti mult mari de porumb i cartofi, civilizaia andin a devenit productoare de oale i i mut aezrile n interiorul rii, spre ruri i vi fertile. Aceste dezvoltri au coincis, probabil, cu introducerea canalelor de irigaie la scar nalt, pentru a cultiva nu numai porumb, ci i bumbac pentru textilele fine, o materie prim a comerului din regiunile de cmpie i de munte. Acestea au fost cele apte secole n care societatea andin a devenit mai complex. Numeroase centre ceremoniale de pe coast sugereaz c diferite grupuri de rude i comemorau identitatea cultural ridicndu-i propriile altare, toate concurnd unul cu altul. Existau, probabil, mai multe domenii mai mari, peste vi, aa cum este Valea Casma, dar identitatea celor care le-au condus rmne un mister.

Chavin de Huantar se afl ntr-o vale mic, la 3 100 m deasupra nivelului mrii, la mijlocul distanei dintre Coasta Pacificului i pdurile tropicale Clima este umed i solurile sunt propice pentru cultivarea porumbului, cartofilor i altor culturi agricole. Localnicii agricultori aveau acces la cteva zone ecologice distincte pe o distan scurt de mers pe jos. n fundurile vilor existau cmpii irigate, grdini de cartofi n pant i ntinderi de iarb la altitudini mari unde pteau lama i alpaca. ntre anii 850-550 .Chr., Chavin de Huantar nu era dect un mic altar aezat ntr-un punct strategic de trecere a rului dinspre Anzi i spre coast. Din anul 500 .Chr., oraul s-a extins rapid. n final, acoperea aproximativ 42 de hectare i avea o populaie rezident de 2 000-3 000 locuitori. Chavin de Huantar era acum un important punct religios i un centru de comer i de producie bine organizat. Vechiul templu era alctuit din cldiri rectangulare, unele avnd pn la 12 m nlime. Templul sub forma literei U, inspirat, mai mult ca sigur dup El Paraiso i alte vechi tradiii arhitecturale de pe coast, mprejmuiete o curte rectangular, cu trei faade i cu deschidere spre est, n direcia pdurii i a rsritului. n interior, cldirile sunt o strnse ntre de pasaje, galerii i camere mici, ventilate de numeroase hornuri mici. Efectul este, ntr-un fel, acela al unui labirint, o ncurctur de trectori strmte i camere cu perei din piatr i acoperiuri din lespezi de piatr. Nimeni nu tie ce ritualuri se desfurau n adncul vechiului templu, n prezena central monolitului alb de granit aflat ntr-o camer n form de cruce de lng axa central a celei mai vechi pri a altarului. Figurina n form de lance rmne n poziia ei iniial, nlat probabil nainte ca restul cldirii s fie construit n jurul ei. nalt de aproximativ 4,5 m, figurina arat o fiin antropomorf. Privirea i este fixat n sus, botul de felin cu coli ascuii este amenintor. Braul stng st pe lng corp, cel drept este ridicat i are unghiile ca nite gheare. Capetele unor feline mici i nconjoar talia. Acesta este vestitul Lanzon, numit astfel din cauza formei ascuite. Rolul su este cel al unui mediator ntre fore opuse, un fel de legtur ntre lumea real i cea spiritual. Arta Chavin este dramatic, ciudat de exotic, plin animale reale i mitice, de fiine umane amenintoare. Imaginile sunt captivante, fiind unele dintre cele mai fin realizate din America preistoric, un stil artistic cu o puternic influen amazonian. Chavin de Huantar se afl sus, n Anzi, dar animalele din altarele sale sunt jaguari i caimani, erpi i psri tropicale. Cele mai multe dintre animalele Chavin nu provin din Anzi, ci din pdurile tropicale umede de pe pantele de est ale munilor. Credinele puternice din cosmologia amazonian a zonelor de cmpie au ptruns n Chavin prin intermediul amanilor care cltoreau din zona de munte n inuturile pdurilor exotice, unde comunicau cu oameni educai n lumi spirituale diferite. Pereii exteriori ai templului Chavin de Huantar erau decorai cu piatr cioplit, reprezentnd fiine pe jumtate umane, jumtate feline. erpi zvrcolindu-se formau adesea prul i sprncenele acestora. Acestea reprezentau etapele transformrii sub efectul unui drog, etape pe care un aman le parcurgea, transformndu-se dintr-o fiin uman n jaguar sau alt fiin mitic. Unele sculpturi descriu fee deformate, cu ochi rotunzi i cu mucus abundent curgndu-le din nri. Alte dou grupuri de portrete arat fiine umane n procesul de transformare n animale, avnd cap de jaguar, cu mucusul picurndu-i din nri. Este acel mucus verde murdar care d culoare iritaiei membranei nazale i care este un semn caracteristic transei care altereaz mintea. Ei i introduc n nas aceste prafuri i, din cauz c ele sunt neptoare, fac mucoasa nazal s atrne pn aproape de gur, ceea ce ei observ n oglind i cnd mucusul ajunge exact jos, este semn bun, scria, n secolul XVII, Triar Simon. Ideologia Chavin se concentra pe relaia dintre jaguar i fiinele umane. Era o ideologie originar din exoticele pduri tropicale i din credinele de pe coast, una dintre ele fiind att de puternic nct a dat natere unui stil artistic exotic care s-a rspndit rapid pe o suprafa ntins a regiunilor de munte i a celor de pe coasta arid. Chavin a fost, de asemenea, un catalizator pentru multe produse tehnologice din ntinsul suprafeei andine, printre care vopsirea textilelor, multe din acestea servind drept draperii cu mesajul lor ideologic scris n culori vii. Aceste imagini puternice, n lut, lemn i aur pe textile i pietre au comemorat simbolismul complex al credinelor vechi concentrate n panteonul animalelor mitice i reale. Ele au constituit un puternic factor unificator n societatea andin de mai trziu.

Dezvoltarea agriculturii cu ajutorul irigaiilor a implicat sute, dac nu mii de oameni. La nceput, se pare c fiecare familie i iriga propriile grdini n pant de la marginea vii. Irigaia organizat a nceput probabil sub forma unor munci minore, ntre membrii familiilor i satelor nvecinate. Aceste simple proiecte s-au transformat, n cele din urm, n munci publice elaborate i au cuprins toate vile din interiorul rii. Cei ce organizau aceste munci i controlau comerul deveneau conductori puternici. Ei locuiau n mari centre ceremoniale ca El Paraiso i Huaca Florida, la 1 218 km n interiorul rii, construit oarecum mai trziu, n anul 1 700 .Chr. Huaca Florida este alctuit dintr-o movil de chirpici i bolovani, o platform mare, lung de 252 m, lat de 54 m i nalt de 30 m. Ea este aezat n mijlocul unui cadru artificial creat cu ajutorul irigaiilor pe terase nalte. Cultivarea porumbului, mai mult dect pescuitul, a susinut aceast aezare din interiorul rii. Conductorii au inventat o tax premergtoare taxei mita, care a fost folosit 2 000 ani mai trziu, de incai. Taxa mita obliga oamenii s munceasc un anumit numr de zile pe an, pentru stat, ca agricultori sau constructori. Cnd cineva muncea pentru stat, plata consta n hran i adpost, uneori chiar primea o parte din producia pmntului statului. nc din perioada iniial, regiunea andin a cunoscut o mulime de societi organizate n stat, care au rspndit o diversitate de culturi, arte, modele de organizare i credine religioase. Un astfel de stat a fost Mochica, nfiinat n Chinama i valea Mochica, n anul 200 .Chr. Pn atunci, irigaiile se dezvoltaser la o scar foarte nalt pe coast, astfel nct unele aezri acopereau mai mult de un km ptrat. O mare parte a pmntului cultivat era cel de pe malurile terasate ale vilor, unde solurile erau mai bine asanate i uor de cultivat cu ajutorul unor simple bee de lemn folosite pentru spat, aa cum sunt cele din ziua de azi. Agricultorii au deviat cursurile apelor curgtoare nspre canale laterale, construind baraje de stlpi i bolovani n torentele de ap. Canalele de irigaie Mochica au pus n funciune, de-a lungul malurilor, o serie de canale nguste (de aproximativ 1,2 m), care aveau forma literei S. Ca i alte vechi state americane, societatea Mochica era condus de o elit puin numeroas, dar foarte puternic i sntoas, care locuia n centre impuntoare, marcate de movile din crmid i platforme. La Sipan, arheologul german Walter Alna a descoperit o camer de nmormntare pe o platform de chirpici, unde se afla sicriul i scheletul unui om n vrst de 30 ani, care era ntins pe spate, cu braele pe lng corp. Conductorul Sipan purta n nas i-n urechi bijuterii de aur, brri, perle de culoare turcoaz i sandale din aram. n mormnt s-au mai gsit un cuit n form de semilun, sceptre, vase de lut i scoici exotice care nconjurau cadavrul. Trei femei tinere, fiecare n jur de 18 ani i doi brbai, de aproximativ 30 ani, stteau la capetele sicriului. Arheologul Christopher Donnan a identificat acel om cu un preotrzboinic. Asemenea indivizi se afl pictai pe vasele din Mochica, prezidnd peste jertfe i prizonierii de rzboi. Acetia erau considerai conductori de rzboi i formau puternica elit a societii Mochica. Pe primul nivel al aceleiai platforme, Alna a mai descoperit resturi ceremonialul de nmormntare, mormntul bogat decorat al unui preot rzboinic, un brbat mai n vrst, care purta o masc funerar din aur, un colier magnific format din pianjeni din aur i un crab din cupru aurit i efigie a unei zeiti, nalt de 6 m. Toate acestea au fost puse pe estura unui steag. Vasele Mochica din lut, frumos pictate i modelate ne spun multe despre aceast societate de pescari i agricultori. Oalele pictate descriau prin scenele pictate brbai luptndu-se cu balene, femei nscnd asistate de moae, soii ducndu-i copiii n spate n aluri i leagne suspendate cu ajutorul plaselor. Brbaii purtau scurte fii de pnz pe care i le legau n jurul oldurilor, sau pantaloni bufani pe sub tunic, legai n jurul taliei cu curele esute, colorate. Femeile purtau tunici largi care atrnau pn la genunchi, aveau capul descoperit sau purtau o bucat de bumbac ca batic. Olarii mai descriau artizanii muncind i preoi purtnd plrii din piele de puma, cu coli de felin. Fr ndoial c elita Mochica a domnit nu numai bazndu-se pe excepionalele lor fore spirituale, dar i pe putere. Picturile Mochica descriu un conductor cu o fin plrie de piele, aezat pe o piramid, n timp ce un ir de prizonieri dezbrcai mrluiesc prin faa lui. O victim decapitat, dispus la baza unei picturi ne amintete c sacrificiul uman ar fi putut fi soarta lor. Exist, de asemenea, i rzboinici narmai cu

scuturi i bte de rzboi, coifuri bine capitonate i uniforme colorate din bumbac, atacndu-i dumanii cu btele ridicate. Poporul Mochica era renumit nu numai pentru ceramica fin, ci i pentru prelucrarea metalelor. Oamenii de pe coast erau experi n prelucrarea metalelor, dar poporul Mochica a purtat arta metalurgiei spre culmi nalte. Oamenii Mochica cutau aur, l prelucrau n bucele fine i l ciopleau pentru a crea figuri n relief. Aurarii Mochica au nvat cum s cleasc aurul, nmuind metalul i netezindu-l n forme detaliate. Foloseau aurul ca fundal pentru ornamente din turcoaz, coroane meteugite, inele, coliere, ace i pensete. Cnd era posibil, poporul Mochica i extindea ambiioasele proiecte de irigaie pentru a lega cteva vi ale rurilor nvecinate i apoi construiau centre mai mici, ca baz pentru administrarea sigur a noilor domenii. Influena Mochica s-a extins spre sud, iar comercianii lor erau, de asemenea, n contact cu coasta peruvian de nord i de sud. n jurul anului 600 d.Chr., poporul Mochica i-a mutat centrul activitii administrative n nord, n Valea Lambayequ. Pn atunci, centrele lor din sud fuseser abandonate, poate ca rezultat al secetei i al inundaiilor generate de El Nino, n timp ce influena politic i economic a regiunilor montane i de coast a crescut. Civilizaia Mochica nu a progresat izolat pentru c existau i alte regate puternice pe coast i n regiunile de munte, n acelai timp. Din anul 600 d.Chr., cnd civilizaia Mochica era n declin, conductorii Tiwanaku, de lng lacul Titicaca, la captul de sud al Anzilor, au devenit o putere dominant n lumea andin. inutul nalt i linitit din jurul lacului Titicaca, numit deseori Atliplano, este ara delicatelor lame. Btinaii ineau enorme turme de astfel animale de povar i erau, de asemenea, agricultori experi n irigaii. Ei au recuperat inuturile mltinoase i le-au transformat n cmpuri unde au obinut mai multe recolte de cartofi. Aceste loturi erau nconjurate de mici canale care le protejau mpotriva ngheurilor care stricau recolta n inuturile uscate. Este interesant de notat c acest tip de agricultur a fost uitat atunci cnd civilizaia Tiwanaku s-a prbuit, cam n jurul anului 1 000 d.Chr., i a fost reintrodus abia atunci cnd arheologii le-au demonstrat btinailor cum cultivau strmoii lor pmntul. Pn n anul 200 d.Chr., Tiwanaku din partea de est a lacului Titicaca a fost un centru al populaiei majoritare i un focar economic i religios foarte important pentru regiune. Patru secole mai trziu, Tiwanaku controla o mare parte din comerul dintre regiunile de munte i coasta de sud. Caravanele lor de lama crau textile, ln i alte produse de-a lungul mult bttoritelor drumuri nspre Pacific. Tiwanaku au creat n ngrditura Kalassaya, dominat de o platform mare de pmnt, mpodobit cu pietre cioplite. Lng ea era o ngrditur rectangular cu ajutorul unui ir de pietre, acolo se afl un prag pe care este cioplit un zeu antropomorf care era considerat creatorul zeitii, Viracocha. Arta decorativ Tiwanaku ncorporeaz o bogat iconografie (reprezentrile picturale abordnd orice subiect). Jaguarii, vulturii i zeii antropomorfi sunt nsoii de zeiti mai mici sau mesageri ai zeilor. Motive similare apar, cu precdere, n partea de sud a Peru-ului, n Bolivia i n sudul Anzilor. Credinele religioase ale civilizaiei Tiwanaku au o iconografie captivant sunt corelate cu puterea economic i politic a acestei civilizaii. Dup anul 1 200 d.Ch s-a creat un mare vid politic n sudul regiunii, cnd marele centru s-a prbuit n mod inexplicabil. Huari, din regiunea Ayacuchu nspre partea de nord este un alt centru religios care se afl pe un deal asociat cu imeni perei de piatr pictai i multe locuine care acoper km ptrai. Ca i vecinii lor din sud, poporul Huari pare s fi adorat o fiin ca zeul Viracocha. Din anul 800 d.Chr., domeniile lor s-au extins din inuturile Mochica n Valea Lambayequ, pe coasta de nord din regiunile de munte, la sud de Cuzco. Conductori Huari erau comerciani pricepui care i-au mrit domeniile probabil prin cuceriri, ntreprinderi comerciale i, poate, convertire religioas. Att Huari, ct i Tiwanaku au disprut la sfritul mileniului I, dar au fost puncte de rscruce ale istoriei andine, fiind primele state care au controlat oameni locuind n diferite medii montane i de cmpie. Conductorii lor stpneau mai multe state regionale mici, pe care le cucereau i le integrau n imperii mult mai mari. Controlnd drumurile importante pentru comer i manipulnd cu grij iconografiile religioase, conductorii celor

dou state au fost capabili s construiasc puternice uniti politice, pornind de la cele mai mici state, la nceput. Aceste procese de integrare aveau s se intensifice n secolele urmtoare. Prbuirea statului Mochica a provocat un vid politic pe coasta de nord. n cele din urm, Chimu a devenit fora dominant n bogata i fertila Vale Lambayeku. Civilizaia Chimu a motenit tradiiile strvechi de regalitate i imperiu i le-a transmis mai departe. Conductorii acestei civilizaii erau probabil descendenii puternicilor nobili Mochica de odinioar, ale cror racle tcute erau mprtiate pe cmpia nisipoas a coastei. Ei au ales s triasc n Chan Chan, aproape de Pacific. Ca ntotdeauna, pe coast prioritatea o avea aprovizionarea cu hran. ncepnd cu anul 850, conductorii Chimu au investit mult ntr-un complex elaborat de grdini care se ntindeau n interiorul rii dinspre ocean, pe o distan de 5 km de acesta. Ei au folosit, de asemenea, stilul de munc mit'a pentru a construi enorme sisteme de canale care irigau terenurile joase din nordul i vestul oraului. Aceste irigaii erau att de eficiente nct Chimu controla mai mult de 12 vi, toate cultivate cu ajutorul sapelor i plantatoarelor folosite pentru spat. Dup anul 1 200 d.Chr., cererea de pmnt a devenit foarte mare aa c populaia Chimu s-a gndit s dobndeasc noi teritorii prin cucerire. n final, conductorii din Chan Chan controlau mai mult de 1 126 km din coasta Pacificului. La punctul cel mai nalt al puterii sale, oraul Chan Chan acoperea mai mult de 10,2 km2. ntre graniele oraului locuiau nu numai nobili, artizani i ali muncitori iscusii. n jur de 26 000 de oameni triau n locuine construite din lut i rchit, la periferie, la sud i vest de centrul civic, cei mai muli fiind prelucrtori de metale pricepui i estori, care erau ngropai n cimitire separate. Ali 3 000 de locuitori triau n apropierea mprejmuirilor regale, unde erau angajai. n apropiere, aproximativ 6 000 de nobili i demnitari ocupau locuine din chirpici. Pereii din crmid i lut ai locuinelor regale au form rectangular i se afl n centrul Chan Chanului. Aceste locuine aveau o nlime de 9,9 m i acopereau o suprafa de 200 x 600 m2. Zidurile nu erau construite pentru aprare, ci doar pentru intimitate i pentru protecie mpotriva vnturilor dinspre Pacific. Fiecare curte avea propria ei surs de ap i un spaiu pentru ceremonial unde erau nmormntai regii, precum i cazrmi rezideniale, bogat decorate. Curtea, care servea drept palat regal n timpul vieii, devenea reedina aceluiai conductor, n viaa de apoi. Conductorii Chimu au adoptat o ordine care avea s devin foarte important pentru succesorii lor incai aceea a motenirii prin mprire. Era obiceiul ca titlul regal s treac de la tat la fiu, n vreme ce conductorul deinea tot pmntul i bunurile materiale. ntre timp, noul conductor trebuia s-i dobndeasc cu propriile puteri pmnturi i avere, care i rmneau i dup moarte. Aceast ordine i-a stimulat pe conductorii Chimu s-i sporeasc domeniile prin rzboaie de cucerire i prin comer. Conductorii au nvat rapid valoarea comunicaiilor eficiente, a drumurilor ntreinute oficial care le permitea s-i deplaseze armatele rapid dintr-un loc n altul. Ei au construit drumuri care legau toate vile de pe domeniile lor. n vile cel mai dens populate, drumurile Chimu erau late de 4-5 sau chiar 7,5 m. Pe aceste drumuri se transportau podoabe de aur, vase fin lucrate, textile i vase ceramice negre. Cltorul putea ntlni lama crnd mrfuri i articole de lux spre Chan Chan, dar cele mai multe ncrcturi erau transportate pe spatele oamenilor. Tributul i toate veniturile treceau de-a lungul drumurilor oficiale. Cu toate bogiile materiale, ca i n ciuda activitilor ordonate militar, Imperiul Chimu era foarte uor de atacat. Muncile de irigaie din vile nordice puteau fi uor ntrerupte de un cuceritor, pentru c nici un conductor, orict de puternic ar fi fost, nu putea spera s fortifice frontierele ntregului imperiu. Acesta era vulnerabil i din cauza secetei. Se pare c irigndu-le, solurile aride au dobndit un coninut ridicat de sruri, devenind prea puin propice pentru agricultur, astfel c recoltele au sczut n mod dramatic, n timp ce densitatea populaiei a crescut brusc. Incaii au cucerit imperiul Chimu n anul 1.460, instalndu-i la Chan Chan propriul conductor. Muli dintre orfevrierii din Chan Chan, ca i artizanii pricepui au fost luai n Cuzco, n regiunea montan, unde lucrau pentru curtea regal a incailor. Ca i aztecilor, incailor le plcea s se considere un popor care s-a ridicat din nimic. Au luat natere ntr-o lume rzboinic, ara lor de origine aflndu-se la nord de lacul Titicaca, pe suprafaa ce nconjoar Cuzco, n Anzi. Erau o societate de agricultori, organizai n gini, cunoscute sub numele

de aflus, grupuri care aveau aceeai ascenden, deinnd pmntul n comun. Pmntul fiecrui ayllu era protejat de strmoii lor, aa c incaii i venerau ntotdeauna strmoii mumificai. Primii conductori incai au fost probabil lideri de rzboi nesemnificativi, alei demnitari. Pentru a rmne la putere, acetia trebuiau s fie pricepui din punct de vedere politic i militar, pentru a-i nfrnge potenialii dumani. Istoriile oficiale i amintesc cel puin opt conductori (legendari, probabil) ntre anii 1 200 i 1 438 d.Chr. La nceputul secolului al XV-lea, a venit la putere Viracocha Inca. Spre deosebire de predecesorii si, acesta a trecut de la atacuri asupra vecinilor la o strategie de cucerire permanent. Curnd, acesta stpnea un mic stat cu centrul la Cuzco. Viracocha s-a autoproclamat zeu, asociat cu supremul strmo zeul soare. n jurul anului 1 436 d.Chr. a fost ncoronat un strlucit rzboinic pe nume Cusi Inca Yupanqui. Acesta i-a lua imediat numele de Pachakuti (Cel ce reface lumea) i a nceput s transforme societatea inca ntr-un puternic stat centralizat. Pachakuti a combinat vechiul cult al andinilor pentru mori cu obiceiul motenirii prin mprire ntr-un nou i puternic sistem de regalitate imperial. innd seama de relatrile adunate dup cucerirea spaniol, noul sistem funciona dup cum urmeaz: conductorul decedat era mumificat. Palatul, servitorii i bunurile sale erau considerate n continuare proprietatea sa i erau pstrate de ctre descendenii si pe linie brbteasc, cu excepia succesorului su normal, unul dintre fiii si. Totui, cel decedat nu era considerat mort. Mumia sa asista la toate ceremoniile publice ale statului i chiar vizita locuinele celor rmai n via. Acetia, nsrcinai s aib grij de incaul decedat, mncau i discutau cu el, ca i cum acesta ar fi fost viu. Acest element de continuitate era deosebit de important pentru c transforma mumiile regale n sfinte simboluri ale imperiului. Conductorii decedai erau vizibil comparai cu zeii care reprezentau statul Inca. Conductorul succesor era bogat n prestigiu, dar srac n bunuri. Acesta trebuia s-i dobndeasc averea pentru a putea tri n bogie pe timpul domniei sale i dup moarte, iar singura sa bogie n regatul de munte era munca impozabil. Sistemul motenirii prin mprire nsemna c toate taxele adunate de predecesori le reveneau acestora, i nu regilor aflai n via. Acetia trebuiau s dezvolte un nou sistem de taxe, iar acest lucru se putea face n dou feluri: dobndind mai mult munc de la cei ce plteau taxe sau cuceriri de noi teritorii. Avnd nevoie de pmnt pentru a asigura hrana celor care lucrau pentru ei, singurul mod prin care nou conductor inca putea dobndi noi teritorii era expansiunea. Cuceririle trebuiau s fie permanente i noul teritoriu acaparat trebuia controlat, astfel nct toi locuitorii de aici s-i plteasc taxele. Un sistem complex de beneficii, stimulente economice, recompense i acte de justiie au luat natere i au ntreinut cuceririle incae. Cucerire i administraie. Aceste ideologii de succes au acordat incailor un avantaj net fa de vecinii lui Pachakuti. Ei erau stpnii regiunilor montane din partea de sud. n mai puin de un secol, micul regat preluat de Pachakuti devenise un vast imperiu. Topa Yupanqui ( 1471-1 493 d.Chr.) a extins Imperiul Inca nspre Ecuator, Argentina de Nord, pri din Bolivia i Chile. Armatele sale au anexat statul Chimu, ale crui ape erau controlate deja de Topa. Un alt rege, Huanya Capae, a domnit timp de 34 ani dup Topa Inca i a mpins imperiul mai departe, n Ecuator. Incaii au mprit Pmntul Celor Patru Ptrate, n patru provincii, cunoscute sub numele de Suyu, fiecare fiind mprit, la rndul su, n subdiviziuni mai mici, unele dintre coinciznd cu graniele statelor cucerite. Toate posturile de guvernare importante n societatea lor puternic stratificat erau ocupate de nobili. Popoarele cucerite din imperiu erau conduse de liderii familiilor btinae, o form a nobilimii secundare. n acest fel, Inca lsa o mare parte din administraie n minile localnicilor, n timp ce adevrata putere se afla tot n minile lor. Conductorii incai i-au dat seama c esena unui guvern eficient n locuri att de variate era un sistem eficace de drumuri. Constructorii lor de drumuri au rechiziionat de la statele pe care le-au cucerit vasta reea a vechilor drumuri indiene i le-au conectat ntr-un sistem coordonat, cu case de staie la intervale regulate, ca s-i poat deplasa armatele, s trimit soli de la un capt la altul al imperiului i, de asemenea, pentru a-i transporta bunurile comerciale. ntr-adevr, dup cucerirea spaniol se spunea c cei ce alergau puteau prelua un mesaj din Cuzco la Lima, de-a lungul drumurilor incae, mai rapid dect un mesager clare. ntreaga organizare de acest tip, volumul total de tributuri, munci taxabile i comer cereau un sistem corect de pstrare i

contabilizare. Incaii nu foloseau manuscrise, ci sfori nnodate sau quipu. Aceste quipusuri formau un sistem de pstrare complex i sofisticat, care era att de eficient nct aproape c a compensat lipsa scrisului. Acestea nu erau numai calculatoarele vieii incae, dar erau de nepreuit pentru aplicarea regulilor sociale, codificarea legilor i furnizarea datelor pentru inspectorii de taxe care inspectau cu regularitate fiecare cas pentru a se asigura c toat lumea era ocupat cu munca productiv i tria n condiii sanitare igienice. ntregul stil de via al incailor se baza pe supunerea fa de Inca i guvernul central. Prbuirea Imperiului Inca. n vremea cuceririi spaniole, incaii controlau vieile a aproximativ 12 milioane de oameni, majoritatea locuind n sate mprtiate n jurul centrelor politice i religioase. Dar, n ciuda faadelor din aur i argint, Twantisusuya era gata s se prbueasc n anul 1 520. Una dintre cauze a fost chiar regula motenirii prin mprire, care necesita succesive cuceriri militare. Necesitatea a tot mai multe cuceriri a cauzat o mare tensiune militar, economic i administrativ. Pe deasupra, cu toate c tactica de lupt Inca era bine adaptat la zone deschise, unde armatele lor erau invincibile, conductorii lor au trebuit s lupte n zone de pdure, unde erau nfrni. ntre timp, imperiul se dezvoltase att de tare, nct comunicarea cu centrul iniial de dezvoltare a devenit un proces din ce n ce mai dificil, format i n urma marii diversiti de oameni ce locuiau pe domeniile Inca. De asemenea, numrul tot mai mare al nobililor devotai cultului pentru conductorii decedai a dus la dispute constante din cauza succesiunii i a altor probleme care au continuat s slbeasc imperiul. Pn la urm, Imperiul Inca a fost dobort de dispute cronice nensemnate, rzboaie civile, de o devastatoare epidemie de variol, ca i de interveniile din exterior. n anul 1 532, un mic grup de conquistadori condui de Francisco Pizarro a debarcat pe coasta din nordul Peru-ului. Cnd acesta a sosit n statul Inca a gsit aici anarhie, iar populaia era deja distrus de epidemia de variol pe care o aduseser fermierii spanioli cu civa ani nainte. Capac murise ntr-o astfel de epidemie n 1 525, aruncnd imperiul ntr-un rzboi civil ntre fiii si Atahuallpa i Huascar. Atahuallpa a triumfat i cltorea spre Cuzco, cnd l-a ntlnit pe Pizzaro. Spaniolii aveau ca scop jaful i cucerirea. Pizzaro la luat prizonier pe Atahuallpa prin trdare, a cerut n schimbul eliberrii lui o camer plin cu aur, iar apoi l-a ucis cu brutalitate. Un an mai trziu, spaniolii au cucerit Cuzco cu ajutorul unei mici armate. Ei au preluat conducerea statului i l-au numit pe Manco Inca drept conductor marionet. Trei ani mai trziu, acesta s-a ntors mpotriva noilor si stpni printr-o revolt sngeroas. nbuirea nemiloas a acesteia a distrus n cele din urm cel mai mare din imperiile andine. ANEX Exist un numr de tendine de dezvoltare antropologic (care nu sunt nici continue, nici uniforme) de la australopitecii timpurii (primate) pn la oamenii actuali: volumul creierului n cretere, mrimea corpului n cretere, folosirea i perfecionarea continu a uneltelor, micorarea dinilor i diminuarea robusteii scheletului. Nu exist ns o separare net ntre unele exemplare trzii (cronologic) de A. gracil, i alte cteva de H. timpuriu, ntre erectus i sapiens arhaic sau ntre sapiens arhaic i sapiens modern. n perspectiva acestei observaii exist un dezacord n privina arborelui nostru genealogic. Este unanim acceptat opinia c A. robust (Aethiopicus, Robustus i Boisei) nu sunt strmoii notri, fiind o ramur izolat care nu a lsat urmai. Dac H. habilis descinde din A. afarensis, africanus sau din ambele, sau din nici una dintre ramuri, este nc o problem de disput. Este posibil ca nici una din speciile de A. s nu fie strmoul nostru. Descoperirile de A. ramidus i A. anamensis sunt att de recente, nct e greu de spus ce efect vor avea asupra teoriilor actuale. Este general acceptat c H. erectus descinde din H. habilis, ns legtura ntre H. erectus, H. sapiens i H. neanderthalensis este nc neclar. Afiniti cu Oamenii de Neanderthal se pot detecta la anumite exemplare de sapiens arhaic i modern. Cuvntul hominid se refer la membrii familiei Hominidelor, familie alctuit din toate speciile asemeni nou, ale ultimului strmo comun al hominidelor i al maimuelor vii. Unii oameni de tiin folosesc o definiie mai larg a Hominidelor care include maimuele uriae.

Hominidele sunt incluse n supra-familia tuturor maimuelor, aceea a Humanoidelor, ai crei membrii sunt numii hominizi. Dei descoperirile fosile de hominizi sunt departe de a fi complete, iar dovezile sunt cel mai adesea fragmentare, exist destule pentru a contura istoria evolutiv a hominizilor. Momentul separrii dintre hominizi i maimuele vii se credea c s-a produs cu 15-20 de milioane de ani n urm sau chiar acum 30-40 de milioane de ani. Anumite maimue care au existat n acea perioad, ca de pild Ramapithecus, erau considerate hominide i posibili strmoi ai hominizilor. Descoperirile fosile ulterioare au dovedit c R. era nrudit mai de aproape cu orangutanul, iar noile dovezi biochimice au indicat c ultimul strmo comun al oamenilor i maimuelor a existat n perioada cuprins ntre 5-10 milioane de ani i probabil n lanul evolutiv inferior. Prin urmare, R. nu mai este considerat hominid. Domeniul tiinei care studiaz dovezile fosile umane este cunoscut sub denumirea de paleoantropologie. Aceasta studiaz intersecia paleontologiei (studiul formelor vechi de via) cu antropologia (studiul hominizilor). Specii Hominide Speciile menionate aici sunt nirate aproximativ n ordinea apariiei dovezilor fosile (observai c aceast ordonare nu intenioneaz s reprezinte o succesiune evolutiv), cu excepia faptului c cele din familia A. robustus sunt menionate mpreun. Ardipithecus ramidus Specia reprezint o descoperire recent, anunat n septembrie 1994. Este cea mai veche specie hominid cunoscut, datnd de acum 4,4 milioane de ani. Majoritatea fosilelor sunt fragmente craniene. Dovezi indirecte sugereaz posibilitatea c specia era biped i c anumii indivizi msurau pn la 122 cm nlime. Dinii intermediaz ntre cei ai maimuelor timpurii i ai A. afarensis, ns dintele unui pui e foarte primitiv, semnnd cu dintele unui cimpanzeu, mai mult dect cu orice alt dinte de hominid cunoscut. Alte descoperiri fosile cu privire la Ar. ramidus dau indicii c ar fi fost un posibil locuitor al pdurilor. Aceste indicii pot determina modificarea teoriilor actuale referitoare la evoluia biped; teorii care, frecvent, leag mersul biped de o migraie spre un mediu de savan. Australopithecus anamensis Aceast specie a fost denumit abia n august 1995. Materialul const din 9 fosile, n mare parte gsite n 1994, provenind din Kanapoi, n Kenya i 12 fosile, cu precdere dini, gsite n 1988, de provenien din Allia Bay n Kenya. A. anamensis a existat n perioada cuprins ntre 4,2 i 3,9 milioane de ani i are un amestec de trsturi primitive ale craniului cu trsturi avansate ale corpului. Dentiia i maxilarele se aseamn mult cu cele ale primatelor. Un fragment din osul tibiei (osul mai mare din cele dou care formeaz poriunea inferioar a piciorului) constituie o dovad puternic a mersului biped i un fragment inferior de humerus (poriunea de sus a braului) este extrem de asemntor omului. De remarcat c, dei craniul i oasele se consider ca aparinnd aceleiai specii, acest lucru nu este confirmat. Australopithecus afarensis A. afarensis a existat n perioada cuprins ntre acum 3,9 i 3 milioane de ani. A. afarensis aveau o fa de maimu cu fruntea teit, o formaiune osoas deasupra ochilor, un nas turtit i nu aveau brbie. Indivizii speciei aveau maxilare proeminente cu molari mari. Capacitatea cranian varia de la aproximativ 375 pn la 500 cm3. Craniul se aseamn cu cel al cimpanzeului, excepie fcnd dinii mai apropiai de cei ai omului. Dinii canini sunt mult mai mici dect cei ai maimuelor moderne, ns mai mari i mai ascuii dect cei ai hominizilor, iar forma maxilarului se situeaz ntre forma dreptunghiular i forma parabolic la hominizi. Totui, osatura pelvisului i a picioarelor este mult mai apropiat de cea a omului actual. Aceast observaie nu las nici o ndoial asupra faptului c aceste australopithecine erau bipede (dei adaptate mai degrab la mers dect la alergat). Osatura lor arat c, din punct de vedere fizic erau foarte puternice. Femelele erau considerabil mai scunde dect masculii, fapt cunoscut sub denumirea de dimorfism sexual. nlimea varia ntre aproximativ 107 cm i 152 cm. Falangele membrelor superioare i inferioare sunt curbate i proporional mai lungi dect la hominizi, ns membrele superioare sunt, n mare parte, la fel cu cele ale hominizilor. Unii oameni

de tiin consider acest fapt ca fiind dovada adaptrii pariale la cratul n copaci, iar alii l consider doar un moment al acumulrii bagajului evolutiv. Australopithecus africanus A. africanus a existat n perioada cuprins ntre acum 3 i 2 milioane de ani. Este o specie similar cu A. afarensis, de asemenea biped, ns dimensiunea corpului era cu ceva mai mare. Volumul creierului, n egal msur, se poate s fi fost cu ceva mai mare, variind ntre 420 i 500 cm3. Ceea ce nseamn c este cu ceva mai mare dect creierul cimpanzeilor (n ciuda unei dimensiuni corporale asemntoare), dar nc nedezvoltat n emisfera limbajului. Molarii erau puin mai mari dect la afarensis, incisivii, premolarii, caninii puin mai mici. Dei dentiia i maxilarele speciei africanus sunt mult mai dezvoltate dect la hominizi, sunt asemntoare mai mult dentiiei umane dect celei a maimuelor. Forma maxilarului era complet parabolic, ca aceea a hominizilor, iar mrimea caninilor e mult redus n comparaie cu specia afarensis. A. afarensis i africanus sunt cunoscute sub denumirea de A. zvelte, din cauza constituiei lor fragile, gracile, ndeosebi a craniului i dentiiei (gracile nseamn zvelt i n paleoantropologie termenul e folosit ca antonim la robust). n ciuda acestui fapt, erau totui robuste, masive. Australopithecus aethiopicus A. aethiopicus a existat n perioada cuprins ntre acum 2,6 i 2,3 milioane de ani. Specia se definete de la un specimen major Craniul Negru descoperit de Alan Walker, i dup mandibula czut a altor cteva specimene, posibil aparinnd aceleiai specii. S-ar putea s fie un strmo al speciilor A. robustus sau A. boisei, ns are un amestec ndoielnic de trsturi primitive i avansate. Volumul creierului este foarte redus, de 410 cm3 i segmentele craniului, cu precdere cele posterioare, sunt primitive, asemntoare cu cele ale speciei A. afarensis. Alte caracteristici, precum masivitatea feei, a musculaturii acesteia i a singurului dinte gsit, precum i cea mai mare creast sagital (creasta sagital e o formaiune osoas pe cretet, pe care se insereaz muchii masticaiei) ntlnit pn acum la hominide, sunt mai degrab, reminiscene ale speciei A. boisei. Australopithecus robustus A. robustus avea un corp asemntor cu cel al speciei A. africanus, ns craniul i dentiia erau mai dezvoltate. A existat n perioada cuprins ntre acum 2-1,5 milioane de ani. Avea o fa plat, fr frunte i cu orbitele nfundate, cu arcade proeminente. Dinii din fa erau relativ mici, ns molarii mandibulei erau masivi i puternici. Majoritatea specimenelor aveau creste sagitale. Hrana lor era rudimentar, ns alctuit din elemente care necesitau mult masticaie. Volumul creierului era n medie de 530 cm3. Oasele gsite la un loc cu scheletele din specia A. robustus indic posibilitatea ca acestea s fi fost folosite ca unelte de spat. Australopithecus boisei (fost Zinjanthropus boisei) A. boisei a existat n perioada cuprins ntre acum 2,1 i 1,1 milioane de ani. Era asemntor cu A. robustus, ns faa i caninii erau mult mai masive, unii molari ajungnd pn la 2 cm n diametru. Mrimea creierului e asemntoare cu cea a speciei robustus, aproximativ 530 cm3. Civa experi consider A. boisei i A. robustus variante ale aceleiai specii. A. aethiopicus, A. robustus i A. boisei sunt cunoscute sub denumirea de A. robuste, deoarece construcia lor cranian, n special, este mai greoaie, masiv. Homo habilis H. habilis, omul ndemnatic, a fost numit astfel datorit uneltelor descoperite mpreun cu el. H. habilis a existat ntre acum 2,4 i 1,5 milioane de ani. Se aseamn n multe privine cu A. Faa sa e la fel de primitiv, ns mai puin proeminent; molarii mai mici, ns considerabil mai mari dect la omul actual. Mrimea creierului, n medie de 650 cm3 este apreciabil mai mare dect la A. Mrimea creierului variaz ntre 500 i 800 cm3, depind genul A. n lanul evolutiv inferior i H. erectus n lanul evolutiv superior. Forma creierului este, de asemenea, asemntoare hominizilor. Protuberana sferei lui Broca, esenial vorbirii, este vizibil n mulajele fcute dup creierul lor i indic faptul c specia era probabil capabil de vorbire rudimentar. Se crede c H. habilis avea n jur de 127 cm nlime i cntrea aproximativ 45 kg.

H. habilis este o specie controversat. Unii oameni de tiin nu au acceptat asta, fiind de prere c toate specimenele de H. habilis ar trebui s fie atribuite genului A., fie celor din categoria H. erectus. n prezent, muli consider c H. habilis combin exemplare din cel puin dou specii diferite ale genului H. Homo erectus H. erectus a existat ntre acum 1,8 milioane i 300 000 ani. Ca la specia H. habilis, faa are maxilare proeminente cu molari masivi, nu are brbie; prezint arcade pronunate i craniu alungit, cu capacitatea variind ntre 750 i 1225 cm3. Specimenele timpurii de H. erectus nregistreaz o medie de 900 cm3, pe cnd cele trzii au o medie de 1 100 cm3. Unele cranii de H. erectus asiatic au creast sagital. Scheletul e mai robust dect la hominizii evoluai, implicnd mai mult for; proporiile corporale variaz; biatul de la Turkana e nalt i zvelt, ca hominizii evoluai din aceeai zon, pe cnd cele cteva oase de membre ale speciei omului de Beijing indic o construcie mai scund i mai solid. Studiul scheletului speciei biatului de la Turkana indic faptul c H. erectus posibil s fi fost mai eficient la mers dect hominizii evoluai, ale cror schelete au trebuit s se adapteze pentru naterea urmailor cu creier mai mare. H. habilis i toat familia A. se gsesc numai n Africa, ns H. erectus avea o arie mai larg de rspndire i se gsete peste tot n Africa i Asia (se gsea, probabil, i n Europa, ns dovezile fosile sunt ambigue). Dovezile din zona Chinei, unde a fost descoperit omul de Beijing, indic faptul c erectus folosea focul, iar uneltele din piatr pe care le folosea sunt mai sofisticate dect cele folosite de H. habilis. Homo sapiens (arhaic) Formele arhaice de H. sapiens au aprut pentru prima dat cu aproximativ 500 000 de ani n urm. Termenul cuprinde o diversitate de cranii care au trsturi de la H. erectus i de la hominizii evoluai. Volumul creierului este mai mare dect la H. erectus i mai mic dect la marea majoritate a hominizilor evoluai, avnd n medie 1 200 cm3, iar craniul e mai rotunjit dect la H. erectus. Scheletul i dentiia sunt, de regul, mai puin dezvoltate dect n cazul lui erectus, dar mai dezvoltate dect la hominizii evoluai. Majoritatea prezint nc arcade mari, frunte i brbie. Nu exist o separare net ntre H. erectus trziu i H. sapiens arhaic, multe fosile datnd ntre acum 500 000 i 200 000 de ani sunt greu de clasificat ca aparinnd unei specii sau celeilalte. Homo sapiens neanderthalensis (fost Homo neanderthalensis) Omul de Neanderthal a existat ntre acum 150 000 i 35 000 de ani. Dimensiunea medie a creierului e cu ceva mai mare dect la hominizii evoluai, de aproximativ 1 450 cm3, ns aceasta e corelat cu circumferina craniului. Totui, cutia cranian e mai lung i mai joas dect la hominizii evoluai, cu o protuberan marcat n partea posterioar a craniului. Ca i H. erectus, aveau mandibula proeminent i fruntea retras. Brbia era de regul slab reprezentat. i mijlocul feei e proeminent, trstur care nu se gsete la H. erectus sau la H. sapiens i care poate fi o adaptare la frig. Exist i alte deosebiri anatomice minore fa de hominizii evoluai, cele mai neobinuite fiind anumite particulariti ale osului umrului i ale osului pubian. Oamenii de Neanderthal triau mai ales n zonele cu clim rece; dimensiunile corporale se aseamn cu acelea ale oamenilor actuali adaptai la frig: scunde i solide, cu membre scurte. Brbaii msurau aproximativ 168 cm n nlime. Osatura lor era dens i grea i prezint semne de inserie puternic a musculaturii. Oamenii de Neanderthal, conform standardelor actuale, ar fi fost extraordinar de puternici, iar scheletele lor arat c au avut un trai greu, brutal. S-a gsit un numr mare de unelte i arme, mai avansate dect cele folosite de H. erectus. Oamenii de Neanderthal sunt primii oameni care i-au ngropat morii, cel mai vechi teren de ngropare avnd o vechime de peste 100 000 ani. H. neanderthalensis se gsesc prin toat Europa i n Orientul Mijlociu. Neanderthalienii vest-europeni au de regul o constituie mai robust i sunt numii, uneori, Neanderthalieni clasici deoarece Oamenii de Neanderthal descoperii n alte zone tind s fie mai puin robuti. Homo sapiens sapiens (actual) Formele actuale de H. sapiens au aprut pentru prima dat acum 120 000 ani. Oamenii actuali au volumul mediu al creierului de aproximativ 1 350 cm3. Fruntea se nal, arcadele sunt mici sau cel mai adesea absente, brbia e proeminent i scheletul e foarte zvelt. Cu aproximativ 40 000 de ani n urm, odat cu apariia culturii de tip Cro-Magnon, uneltele lor au nceput s fie remarcabil

sofisticate, folosind o varietate mai mare de materii prime precum os, corn de cerb i putnd fi folosite la confecionarea mbrcmintei, gravare i sculptur. Ei creeaz lucrri artistice deosebite sub forma uneltelor decorate, a mrgelelor, a figurinelor de oameni i animale n filde, de lut, a instrumentelor muzicale i a picturilor rupestre spectaculoase au aprut n urmtorii 20 000 ani ai acelei perioade. Chiar n perioada cuprins ntre ultimii 100 000 ani, se poate distinge tendina pe termen lung spre molari mai mici i robustee descresctoare. Faa, maxilarul i dentiia omului din Mezolitic (aproximativ acum 10 000 ani) sunt cu 10% mai robuste dect ale noastre. Oamenii din Paleoliticul superior (aproximativ acum 30 000 de ani) sunt cu 20-30% mai robuti dect condiia actual n Europa i Asia. Acetia sunt considerai oameni actuali, dei uneori denumii primitivi. n mod curios, anumii oameni actuali (aborigenii australieni) au mrimea dinilor specific lui H. sapiens arhaic. Cei mai mici dini se gsesc la exemplarele din zonele unde masticaia a fost folosit pe perioad ndelungat. Acesta e un exemplu probabil de selecie natural care a avut loc n decursul ultimilor 10 000 de ani. Fosile hominide marcante Lista include fosile care sunt importante fie pentru interesul lor tiinific, fie istoric sau pentru c sunt adesea menionate de ctre creaioniti. Putem citi uneori c toate fosilele hominide ar ncpea ntr-un cufr (lad), pe o mas, sau pe o mas de biliard. Asta este o imagine neltoare, fiindc acum exist mii de fosile hominide. Ele sunt totui, n mare parte fragmentare, adesea constnd dintr-un singur os sau dintr-un dinte izolat. Craniile i scheletele complete sunt rare. Lista e mprit pe specii, ncepnd de la specii mai vechi pn la specii mai recente. n cadrul fiecrei specii, dovezile fosile sunt sortate n ordinea n care au fost descoperite. Fiecare nregistrare va consta dintr-un numr al specimenului, dac acesta se cunoate (sau numele zonei, dac au fost gsite mai multe fosile n acelai loc), poreclele lor n ghilimele i numele speciei. Numele speciei va fi urmat de un semn de ntrebare, dac este ceva suspect. Dac fosila era iniial plasat ntr-o alt specie, i acest lucru se va meniona. Se folosete terminologia urmtoare. Craniul cuprinde totalitatea oaselor capului. Un cranium este craniul fr mandibul. Cutia cranian este cranium-ul minus faa i maxilarul. Calota cranian este poriunea superioar a cutiei craniene. ARA-VP, Zonele 1, 6, i 7, Ar. ramidus Descoperit de o echip condus de T. White, B. Asfaw i G. Suwa (1994) n 1992 i 1993, la Aramis, n Etiopia. Datarea aproximativ: acum 4,4 milioane de ani. Descoperirea const din fosile de la 17 indivizi. Majoritatea fragmentelor sunt dini, ns exist i o poriune de mandibul a unui copil, o poriune a bazei craniului, fragmente ale osului braului de la 2 indivizi. ARA-VP-6/1, const din 10 dini de la un singur individ. ARA-VP-7/2, const din pri de la cele 3 oase ale membrului stng de la un singur individ, cu o mbinare ntre trsturile hominizilor i primatelor. KP-27 Kanapi Hominid, A. anamensis Descoperit de B. Patterson n 1965, n Kanapi, Kenya. Acesta este un fragment uzat al poriunii inferioare al umrului stng, vechi de aproximativ 4 milioane de ani. KP-29281, A. anamensis Descoperit de P. Nzube n 1994, la Kanopi, n Kenya. Este o mandibul cu toi dinii, datnd de acum 4,15 milioane de ani, cu aproximaie. KP 29285, A. anamensis Descoperit de Kamoya Kimen n 1994, la Kanopi, n Kenya. Este un os tibial, din care lipsete poriunea mijlocie. Este cea mai veche dovad de mers biped hominid, dateaz de 4 milioane de ani. AL 129-1, A. afarensis Descoperit de D. Johanson n 1973 la Hadar, Etiopia. Perioada estimat este de aproximativ acum 3,4 milioane de ani. Aceast descoperire a constat din fragmente ale membrelor inferioare, incluznd o articulaie complet a genunchiului, care este aproape o miniatur a articulaiei genunchiului uman, ns, aparent, aparinnd unui adult. AL 288-1, Lucy, A. afarensis

Descoperit de D. Johanson n 1974, la Hadar, Etiopia. Perioada estimat: aproximativ acum 3,2 milioane de ani. Lucy era o femel adult, n jur de 25 de ani. Cam 40% din schelet a fost gsit, pelvisul, femurul (osul coapsei) i osul tibial, toate demonstrnd mersul biped. Msura cam 107 cm (mic pentru specia ei) i cntrea n jur de 28 de kg. AL 333, Zona / Plasament, Prima Familie, A. afarensis ? Descoperit n 1975 de ctre echipa lui D. Johanson la Hadar, Etiopia. Epoca estimat: acum 3,2 milioane de ani; Descoperirea a constat din fragmente de la cel puin 13 hominizi, de toate vrstele. Mrimea acestor exemplare variaz considerabil. Oamenii de tiin dezbat apartenena specimenelor la o singur specie, la dou sau chiar la trei. Johanson crede c aparin unei singure specii, n care masculii sunt considerabil mai robuti dect femelele. Alii cred c specimenele mai robuste aparin unei specii primitive de Homo. Laetoli, amprente ale piciorului, A. afarensis ? Descoperit n 1976, la Laetoli, n Tanzania. Perioada apreciat este de aproximativ acum 3,7 milioane de ani. Urmele constau din amprente fosilizate ale labei piciorului, provenind de la doi sau trei hominizi bipezi. Mrimea acestora i lungimea indic faptul c ei aveau cam 140 cm, respectiv 120 cm n nlime. Muli oameni de tiin susin c urmele labei piciorului sunt efectiv identice cu acelea ale hominizilor evoluai, n timp ce alii susin c degetele mari se ndeprteaz uor (ca la maimue) i c degetele sunt mai mari dect la hominizi, ns mai scurte dect la maimue. S-a fcut o tentativ de atribuire a amprentelor la A. afarensis, fiindc nu se cunoate alt specie hominid din acel timp. AL 444-2, A. afarensis Descoperit de B. Kimbel i Y. Rak la Hadar, Etiopia. Datarea aproximativ: acum 3 milioane de ani. Este un craniu n proporie de 70% complet, aparinnd unui mascul adult, recunoscut cu uurin ca fiind cel mai complet craniu cunoscut aparinnd speciei afarensis. Dup prerea descoperitorilor, aceasta argumenteaz ipoteza c toate fosilele Primei Familii aparineau membrilor unei singure specii, pentru c deosebirile ntre AL 444-2 i craniile mai mici din colecia respectiv sunt n conformitate cu ali hominizi prezentnd dimorfism sexual. Copilul Taung, A. africanus Descoperit de R. Dart n 1924, n Taung, n sudul Africii. Descoperirea const din fa, dini i maxilare complete, i dintr-un mulaj al creierului. Probabil dateaz ntre acum 2,5 i 3 milioane de ani, ns aceasta i majoritatea celorlalte fosile sud-africane au fost gsite n depunerile din peteri, care sunt greu de datat. Dentiia acestui craniu provenea de la un copil de 5-6 ani (se crede acum c membrii genului A. s-au maturizat mai rapid dect hominizii i c, astfel, copilul Taung avea 3 ani). Volumul creierului era de 410 cm3, i avea s fie de 440 la maturitate. Creierul mare i rotunjit, dinii canini mici i nu ca ai maimuelor, precum i poziia foramenului magnum (foramen magnum este gaura n craniu prin care trec mduva i nervii spinali. La maimue, aceasta e situat spre partea posterioar a craniului, din cauza poziiei lor patrupede. La oameni, ea este plasat n poriunea de jos a craniului, deoarece capul nostru se mic pe o coloan vertebral vertical. i la Australopithecus ea este poziionat anterior spre deosebire de maimue, cu toate c nu ntotdeauna la fel de anterior poziionat ca la hominizi), l-au convins pe Dart c exemplarul era un strmo uman biped, pe care l-a numit A. africanus (maimu african sudic). Dei descoperirea a devenit faimoas, interpretarea lui Dart a fost respins de ctre comunitatea tiinific pn la mijlocul anilor 1940, urmnd descoperirea altor fosile similare. TM 1512, A. africanus (fost Plesianthropus transvaalensis) Descoperit de R. Broom n 1936 la Sterkfontein, Africa de Sud. A doua descoperire de A., a constat din pri ale feei, maxilar i cutie cranian. Sts 5, Domnioara Ples, A. africanus Descoperit de R. Broom n 1947 la Sterkfontein, Africa de Sud. Este un craniu de adult, foarte bine conservat. Se credea c ar fi aparinut unei femele, ns revendicri recente l atribuie unui exemplar mascul. Este cel mai bun exemplar al speciei A. africanus. Volumul creierului este de aproximativ 485 cm3. Sts 14, A. africanus

Descoperit de R. Broom i J. T. Robinson n 1947, la Sterkfontein. Perioada estimat e de aprox. acum 2,5 milioane de ani. Aceast descoperire a constat dintr-o coloan vertebral aproape complet, cteva fragmente costale i o parte din femurul unei femele adulte, foarte scund. Pelvisul e mai degrab apropiat de cel al omului, dect al maimuei i constituie o dovad puternic a mersului biped la africanus, cu toate c se poate s nu fi avut deschiderea pasului la fel de puternic precum hominizii actuali. KNM-WT 17 000, Craniul Negru, A. aethiopicus Descoperit de A. Walker n 1985, lng West Turkana, n Kenya. Perioada apreciat e aproximativ acum 2,5 milioane de ani. Descoperirea e un craniu intact, aproape complet. Volumul creierului e foarte redus pentru un hominid, n jur de 410 cm3, iar craniul are un amestec problematic de trsturi primitive i avansate. TM 1 517, A. robustus (fost Paranthropus robustus) Descoperit de R. Broom n 1938, la Kroomdraai, Africa de Sud. A constat din fragmente de craniu, cinci dini i cteva fragmente de schelet. A fost primul exemplar de robustus. OH 5, Zinjanthropus, Sprgtorul de nuci, A. boisei Descoperit de M. Leakey n 1959 la Petera Oldoway, n Tanzania. Perioada apreciat: aproximativ acum 1,8 milioane de ani. Este un craniu aproape complet, cu volumul de aproximativ 530 cm3. A fost primul exemplar al acestei specii. L. Leakey l-a considerat, n linii mari, un strmo al omului, ns a renunat la aceast teorie cnd a fost gsit H. habilis, la scurt timp dup aceea. KNM-ER 406, A. boisei Descoperit de R. Leakey n 1969, lng lacul Turkana, n Kenya. Descoperirea a constat dintr-un cranium intact i complet de la care lipseau doar dinii. Perioada estimat: aproximativ acum 1,7 milioane de ani. Volumul creierului era de aproximativ 510 cm3 (vezi ER-3733). KNM-ER 732, A. boisei Descoperit de R. Leakey n 1970, lng lacul Turkana, Kenya. Cranium asemntor cu cel de la OH5, ns este mai mic i are alte deosebiri, precum absena crestei sagitale. Perioada apreciat cu aproximaie: acum 1,7 milioane de ani. Volumul creierului este n jur de 500 cm3. Majoritatea experilor l consider un caz de dimorfism sexual, femela fiind mai scund dect masculul. H. habilis Descoperit de Leakey i echipa lui n anii 1960, n ruptura Oldoway. S-au gsit exemplare fragmentare. OH 7 (Copilul lui Johnny), descoperit de J. Leakey n 1960, a constat dintr-o mandibul i dou fragmente craniene aparinnd unui copil, i cteva oase ale minii. Perioada estimat: acum 1,9 milioane de ani. Volumul creierului era n jur de 680 cm3. OH 8, gsit n 1960, a constat din oase ale piciorului, set aproape complet, excepie fcnd poriunea extern a osului calcaneu i a vrfului falangelor (membrelor inferioare). Perioada estimat: acum 1,8 milioane de ani. Oasele piciorului erau adaptate aproape n ntregime la mersul biped, ca i hominizii evoluai. Curbura plantar e foarte bine dezvoltat i degetul mare se aliniaz cu celelalte, nu se deprteaz ca i n cazul cimpanzeilor i maimuelor. OH 13 (Cindy), descoperit n 1963, a constat din mandibul i dini, poriuni de maxilar i un fragment cranian. Perioada apreciat: acum 1,7 milioane de ani; volumul creierului de aproximativ 650 cm3. OH 16 (George), descoperit n 1963, a constat din dini i cteva fragmente foarte mici de craniu. Din pcate, George a fost clcat n picioare de ctre o turm de cornute Masai nainte de a fi prelevat; mare parte a craniului a fost astfel irecuperabil. Perioada estimat: acum 1,7 milioane de ani; volumul creierului n jur de 640 cm3. OH 24, (Twiggy), H. habilis Descoperit de Peter Nzube n 1968 la Oldoway. A constat dintr-un craniu foarte sfrmat i apte dini. Are o vechime de aproximativ 1,8 milioane de ani; volumul creierului de 590 cm3. KNM-ER 1 470, H. habilis Descoperit de B. Ngeneo n 1972, la Koobi Fora, Kenya. Perioada estimat: cu 1,9 milioane de ani n urm. Este cel mai complet craniu cunoscut al speciei H. habilis. Volumul creierului este n jur de

750 cm3. Iniial datat acum 3 milioane de ani, fapt care a cauzat mult confuzie, fiindc la vremea respectiv, specia era mai veche dect orice varietate de A., din care se presupune c ar fi descins acesta. A rezultat o dezbatere nsufleit asupra exemplarului notat cu 1470. Craniul este surprinztor de modern n multe privine. Cutia cranian e mult mai mare, dar mai puin robust dect orice craniu de A.; i de asemenea, nu prezint arcadele mari tipice la H. erectus. Are ns o fa puternic. Un numr de oase ale membrelor inferioare s-a gsit pe o arie de civa kilometri i se crede c aparineau aceleiai specii. Cel mai complet, KNM-ER 1 481, consta dintr-un femur stng ntreg, ambele extremiti ale unui os tibial stng i extrema inferioar a fibulei (osul mai mic dintre cele dou care alctuiesc segmentul inferior al membrului inferior = peroneu). Acestea se aseamn destul de mult cu osatura hominizilor evoluai. KNM-ER 1 805, Craniul misterios, H. Habilis ?? Descoperit de P. Abell n 1973, la Koobi Fora, Kenya. Perioada estimat este de aproximativ acum 1,85 milioane de ani. Descoperirea a constat din mare parte a unui cranium cu o construcie masiv, coninnd muli dini. Volumul creierului era n jur de 600 cm3. Cteva trsturi, precum creasta sagital, sunt tipice la A. boisei, ns dinii sunt prea mici pentru specia respectiv. Diveri cercettori au fost de prere c putea s aparin oricrei specii imaginabile, ns se aseamn cel mai mult cu H. habilis. KNM-ER 1 813, H. Habilis ?? Descoperit de K. Kimeu n 1973, la Koobi Fora. Exemplarul se aseamn cu 1470, ns e mult mai mic, cu volumul creierului de 510 cm3. Perioada estimat este acum 1,8-1,9 milioane de ani. Unii oameni de tiin consider c e un caz de dimorfism sexual, alii cred c arhitectura creierului difer i c 1813 e o alt specie de H.; alii sunt de prere c aparine genului A. Ca i craniul anterior, 1805, acesta e lsat deoparte pn la noi dovezi. OH 62, Dik-dik hominid, H. habilis Descoperit de T. White n 1986, la Oldoway. Perioada estimat: acum 1,8 milioane de ani. Descoperirea a constat din poriuni de craniu, bra, oase ale piciorului i dini. Aproape toate trsturile craniene se aseamn de aproape cu fosilele de habilis, precum OH 24, ER 1 813, ER 1 470 i nu cu acelea ale genului A. nlimea apreciat e ns foarte redus, poate cam de 105 cm, iar braele sunt foarte lungi comparativ cu picioarele. Acestea sunt trsturi specifice la A. i oasele scheletului se aseamn foarte mult cu cele de la Lucy. Descoperirea e semnificativ, pentru c e singura dovad fosil la care oasele membrelor au fost atribuite n mod cert la specia H. habilis. Din cauza nlimii mici, aceasta era, cu siguran, o femel. Cum e cazul la A., masculii ar fi fost considerabil mai robuti. Omul de Java, Pithecanthropus I, H. erectus (fost Pithecanthropus erectus) Descoperit de E. Dubois n 1893, lng Trinil, n Java. Epoca acestuia este nesigur, ns se crede c a existat aproximativ acum 700 000 ani. Descoperirea a constat dintr-o calot cranian foarte groas i teit, civa dini (care pot fi de urangutan) i dintr-un femur gsit la distan de 12 m de celelalte. Volumul creierului este de aproximativ 940 cm3. Trinkaus i Shipman (1992) afirm c majoritatea oamenilor de tiin consider c femurul aparinea unui om actual, ns puine din referirile ulterioare menioneaz asta. Omul de Heidelberg, H. erectus ? (fost H. heidelbergensis) Descoperit de muncitorii de la o carier de pietri n 1907, lng Heidelberg, n Germania. Perioada estimat ntre acum 400 000 i 700 000 ani. A constat dintr-o mandibul cu brbie retras, normal i cu dentiia complet. Maxilarul extrem de larg i robust, ca la H. erectus, ns dinii, ca mrime, se aseamn cu ramura inferioar a lanului erectus. Prin urmare, e identificat cu erectus pe criteriul de vrst, ns poate fi un H. sapiens arhaic. Omul de Pekin, H. erectus (fost Sinanthropus pekinensis) ntre 1929 i 1937, 14 cranii pariale, 11 mandibule, muli dini, cteva fragmente de schelet i o mulime de unelte de piatr au fost descoperite n Lower Cave, n Situl 1, la Zhou-Kou-Tien, lng Beijing, n China. Perioada estimat este cuprins ntre acum 500 000 i 300 000 de ani. Un numr de fosile de hominizi actuali a fost de asemenea descoperit n Upper Cave n 1933). Cele mai complete dovezi fosile, toate fiind alctuite din cutii craniene sau calote craniene sunt:

Craniul III, descoperit la Locus E, n 1929, este un tnr cu volumul creierului de 915 cm3. Craniul II, descoperit la Locus D, n 1929, dar identificat abia n 1930, e un adult sau tnr cu volumul creierului de 1030 cm3. Craniile LI, LII i LIII au fost descoperite n Locus L, n 1936. Se crede c au aparinut unor aduli, cu volumul creierului de 1 225 cm3, 1 015 cm3 i respectiv 1 030 cm3. Craniul 5: dou fragmente craniene au fost descoperite n 1966, care se potrivesc cu mulajele altor dou fragmente gsite n 1934 i 1936, pentru a reconstitui o calot cranian. Aceste buci au fost gsite la alt nivel, i, aparent, sunt mai actuale dect celelalte calote craniene. Cea mai mare parte a studiului acestor fosile s-a fcut de D. Black, pn la moartea acestuia, n 1934. F. Weidenreich a continuat studiul fosilelor pn a prsit China n 1941. Fosilele originale au disprut n 1941 n timpul transportului cu vaporul spre Statele Unite, fiind duse nspre acolo, din motive de siguran, n timpul celui de-al doilea Rzboi Mondial. Au rmas ns au rmas mulaje i descrieri excelente. Dup rzboi, alte fosile de H. erectus s-au gsit n zonele menionate i n China. OH 9, Omul Chellean, H. erectus Descoperit de L. Leakey n 1960, la Oldoway. Perioada estimat este de acum 1,2 milioane de ani. A constat dintr-o cutie cranian destul de complet, cu volumul creierului de 1050 cm3. OH 12, Pinhead, Homo erectus Descoperit de M. Cropper n 1962, la petera Oldoway. Este asemntor cu, dar mai puin complet dect OH 9, i mai mic, cu un volum al creierului de numai 750 cm3. Perioada din care dateaz este estimat ntre 600 000-800 000 ani. Sangiran 17, Pithecantropus VIII, H. erectus Descoperit de S. Sartono n 1969 la Sangiran, n insula Java. Const dintr-un craniu aproape complet, cu volumul creierului de aproximativ 1 000 cm3. Este cea mai complet descoperire de H. erectus din insula Java. Craniul e foarte robust, cu o fa uor proeminent i pomeii mari. Se credea c dateaz de acum 800 000 ani, ns o datare recent l-a situat n jur de 1,7 milioane ani. Dac datarea anterioar e corect, nseamn c H. erectus a migrat n afara Africii mult mai devreme dect se credea. KNM-ER 3 733, H. erectus Descoperit de B. Ngeneo n 1975 la Kobi Fora. Perioada estimat: cu 1,7 milioane de ani n urm. Aceast superb descoperire a constat dintr-un cranium aproape complet. Volumul creierului este de aproximativ 850 cm3, craniul se aseamn n ntregime cu cteva fosile de Om de Pekin. Descoperirea acestei fosile n acelai strat cu ER-406 (A. boisei) a dat lovitura de graie ipotezei speciei unice: ideea c niciodat nu a existat mai mult de o specie hominid n orice moment al istoriei. KNM-WT 15 000, Biatul din Turkana, H. erectus Descoperit de K. Kimeu n 1984 la Nariokotome, lng lacul Turkana, n Kenya. Este un schelet aproape complet al unui biat de 11-12 ani, singurele omisiuni majore fiind oasele membrelor superioare i inferioare. Unii oameni de tiin consider c H. erectus s-a maturizat mai rapid dect hominizii evoluai i c era, de fapt, numai de 9 ani. Este cel mai complet exemplar de erectus care se cunoate, precum i unul dintre cele mai vechi, datnd de acum 1,6 milioane de ani. Volumul creierului era de 880 cm3 i s-a estimat c ar fi ajuns la 910 cm3 la maturitate. Biatul msura 160 cm n nlime i ar fi ajuns la 185 cm ca adult. Ceea ce nseamn surprinztor de nalt, indicnd c exemplarele de H. erectus ar fi putut fi la fel de robuste ca omul actual. Cu excepia craniului, scheletul se aseamn foarte mult cu cel al tinerilor actuali, dei exist un numr de mici deosebiri. Omul de Rhodesia, H. sapiens arhaic (fost H. rhodesiensis) Descoperit de un muncitor n 1921, n Broken Hill, n nordul Rhodesiei (acum Kabwe n Zambia). Era un craniu complet i foarte robust, cu arcade puternice i fruntea retras. Perioada estimat e ntre acum 200 000 i 125 000 ani. Volumul creierului era de aproximativ 1 280 cm3. Petralona 1, H. sapiens (arhaic) Descoperit de stenii din Petralona, n Grecia, n 1960. Perioada estimat este cuprins ntre acum 250 000-500 000 ani. Se poate considera alternativ ca fiind un H. erectus trziu i H. neanderthalensis. Volumul creierului este 1 220 cm3, mult pentru H. erectus i puin pentru H. sapiens; faa e larg, cu maxilare deosebit de late.

Scheletul de Neanderthal, H. sapiens neanderthalensis Descoperit de Johann Fuhlrott n 1856 n Valea Neander, n Germania. Descoperirea a constat dintr-o calot cranian, oasele coapselor, o parte din pelvis, cteva coaste i cteva oase ale braului i umrului. Antebraul stng a fost fracturat n timpul vieii i, prin urmare, oasele braului stng erau mai mici dect cele de la braul drept. Fuhlrott l-a recunoscut ca fiind un om primitiv, ns instituia german condus de R. Vircow a respins aceast optic, susinnd n mod incorect c era un caz patologic. Au existat de fapt dou descoperiri anterioare de oameni de Neanderthal. Un craniu parial al unui copil de 2,5 ani descoperit n 1829, n Belgia, n-a fost recunoscut pn n 1936. Un craniu de adult, descoperit n Gibraltar n 1848, a zcut n muzeu pn cnd a fost recunoscut n 1864 ca aparinnd unui H. neanderthalensis. Spy 1 i 2, H. sapiens neanderthalensis Descoperit de M. de Puydt i M. Lohest n 1886, la Spy d'Orneau n Belgia. Perioada estimat este de acum aproximativ 60 000 ani. Descoperirea a constat din dou schelete aproape complete. Excelentele descrieri ale acestor schelete au stabilit c erau foarte vechi i, n mare msur, au discreditat ideea c fizicul omului de Neanderthal era o condiie patologic, ns, n mod eronat, au mai concluzionat i faptul c omul de Neanderthal mergea cu genunchii ndoii. Zona Krapina, H. sapiens neanderthalensis Descoperit de D. Gorjanovic-Kramberger, lng Krapina, n Croaia. n acest teritoriu s-au descoperit rmie de la doutrei duzini de indivizi, dini i fragmente de maxilar de la muli alii. Cnd Gorjanovic i-a publicat descoperirile n 1906, acestea au confirmat o dat i pentru totdeauna c neanderthalienii nu erau cazuri patologice. Btrnul, H. sapiens neanderthalensis Descoperit de A. i J. Bouyssonie n 1908, lng La-Chapelle-aux-Saints n Frana. Dateaz de acum 50 000 ani; volumul creierului este de 1 620 cm3. Acest schelet aproape complet a fost reconstituit de M. Boule, care a scris o lucrare definitiv i influent despre Btrnul, i care a reuit s fie total greit n majoritatea concluziilor ei. A exagerat caracteristicile de maimu ale fosilei, populariznd stereotipul, care s-ar perpetua de-a lungul deceniilor, unei maimueom ghemuite, care-i trte picioarele cu genunchii ndoii. Acest exemplar avea 30-40 de ani cnd a murit, ns avea o coast rupt i vindecat, artrit sever a oldului; gt, spate i umeri cobori (lsai n jos), i i pierduse majoritatea molarilor. Faptul c a supravieuit timp att de ndelungat dovedete c neanderthalienii trebuie s fi avut o structur social complex. Zona Shanidar, H. sapiens neanderthalensis R. Solecki a descoperit nou schelete de oameni de Neanderthal ntre 1953 i 1960 n petera Shanidar, n Irak. Dateaz ntre acum 70 000 i 40 000 ani. Unul dintre acestea, Shanidar 4, se pare c a fost ngropat cu ofrande de flori (dei interpretarea a fost rediscutat recent). n 1971, Solecki a scris o carte intitulat Shanidar, rsturnnd stereotipiile anterioare de brute semi-umane. Alt schelet, Shanidar 1, aparinea unui exemplar parial nevztor, cu un singur bra i infirm. i supravieuirea acestuia dovedete o structur social complex. Neanderthalul de Saint-Cesaire, H. sapiens neanderthalensis Descoperit de F. Leveque n 1979, lng satul Saint-Cesaire, n Frana. A constat dintr-un schelet foarte sfrmat. Craniul era n mare parte complet, lipsind doar partea posterioar. Dateaz de acum aproximativ 35 000 ani i este cel mai recent H. neanderthalensis cunoscut. Descoperirea a prezentat interes special pentru c s-au gsit i unelte, care anterior au fost asociate culturii Cro-Magnon, n loc de obinuitele unelte folosite de H. neanderthalensis. Zona Cro-Magnon, H. sapiens sapiens (actual) Descoperit de muncitori n 1868 la Cro-Magnon, n Frana. Perioada estimat: acum 28 000 ani. Aezarea a produs scheletele aproximativ ale unei jumti de duzini de indivizi, la un loc cu unelte din piatr, coarne de ren cioplite, pandantive din filde i scoici. Oamenii din cultura Cro-Magnon au trit n Europa ntre acum 35 000 i 10 000 ani. Sunt aproape identici cu oamenii actuali, fiind nali, muchiuloi i ceva mai robuti dect majoritatea oamenilor actuali. Erau vntori pricepui, furitori de unelte i artiti faimoi pentru arta rupestr n locuri precum Lascaux.

Taxonomii alternative Lista de mai sus a folosit un sistem de numire destul de conservator. Recent, un numr de oameni de tiin au sugerat diverse schimbri n aceste numiri. Muli oameni folosesc acum numele genului Paranthropus, iniial atribuit speciei robustus, pentru a se referi la A. robust (Robustus, Boisei i Aethiopicus). Schimbarea are sens dac toate aceste specii formeaz o ncrengtur (toate speciile se desprind dintr-un strmo comun), ns nu se cunoate nc dac este cazul s ne gndim la aceast idee. H. habilis este, cum am mai spus, o specie controversat. Exist un dezacord privind urmtoarea problem: care exemplare aparin speciei habilis i care nu aparin acesteia. Un numr de oameni de tiin folosesc acum denumirea de H. rudolfensis pentru a face referire la ER 1 470 i la cteva fosile similare. Exemplarele mai mici asemntoare speciei habilis, precum ER 1 813 i ER 1 805 sunt atribuite alternativ la habilis, H. ergaster sau altei specii nc nenumite. Denumirea de H. microcranous a fost recent propus pentru 1813. Anumii oameni de tiin au propus de asemenea separarea categoriei Homo erectus. Astfel, fosilele de la Turkana Boy i 3 733 s-ar transforma n H. ergaster. H. erectus ar avea o valoare medie mai mare a creierului dect H. ergaster, i arcadele ar putea avea o form diferit, distanndu-se. S-a propus de asemenea ca denumirile de H. heidelbergensis i H. neanderthalensis s fie reluate ca denumiri de specii pentru H. sapiens arhaic i pentru H. neanderthalensis. Exist o mulime de alte descoperiri recente care ar putea schimba gndirea actual n momentul n care vor fi analizate. Anumite fosile hominide gsite de curnd n Spania, i datnd de mai mult de 780 000 ani, ar fi cei mai vechi hominizi europeni, dar nu este nc limpede crei specii aparin. Noile descoperiri n Spania i Croaia sugereaz c oamenii de Neanderthal posibil s fi supravieuit mai mult dect se credea, probabil pn n urm cu numai 30 000 ani. Patru oase ale piciorului de A., datnd de acum 3,5 milioane de ani sunt cele mai vechi fosile hominide gsite pn acum n sudul Africii. Acestea par s fie adaptate la mersul biped, ns au un amestec dilematic de trsturi umane i de cimpanzeu. BIBLIOGRAFIE SELECTIV Ablai M., Arabii de la Mecca la Cordoba, Bucureti, 1968. Abrudan D., Corniescu Em., Arheologie biblic, Bucureti, 1994. Adam JeanPierre, Arheologia ntre adevr i impostur, Bucureti, 1978. Andrie M. Gh., Pieile Roii de la nord de Rio Grande, Bucureti, 1965. Andrie, M. Gh., Indienii din Mato Grosso, Bucureti, 1967. Arciniegas G., Biografia Caraibelor, vol. 1-2, Bucureti, 1978. Auboyer J., Viaa cotidian n India antic (aproximativ secolul II .e.n. secolul VII), Bucureti, 1976. Bai Shouyi (coord.), Scurt tratat de istorie a Chinei, Bucureti, 1997. Balaci A., Dicionar de mitologie greac i roman, Bucureti, 1992. Bandi H.G., Originea eschimoilor n lumina arheologiei, Bucureti, 1969. Banu Ion, Demersuri n filosofia oriental, Bucureti, 1998. Barker P., Techniques of Archaeological Excavation, London, 1982. Brzu Ligia, Paradisul pierdut, Bucureti, 1993. Berciu Dumitru, La zorile istoriei, Bucureti, 1966. Bhounek F., La nord de Zambezi, Bucureti, 1962. Bissing Fr. W. von, Die Kultur des Alten gyptens, Leipzig, 1913. Bloch R., Etruscii, Bucureti, 1966. Blofeld J., Le bouddhisme tantrique du Tibet. Introduction a la theorie, au but et aux techniques de la meditation tantrique, Paris, 1976. Boardman J., Grecii de peste mri. Colonizarea greac i comerul timpuriu, Bucureti, 1988. Bocian M. i colab., Dicionar enciclopedic de personaje biblice, Bucureti, 1996.

Bodrogi T., Arta Indoneziei i a insulelor din sud-estul asiatic, Bucureti, 1974. Bodard L., Masacrarea indienilor, Bucureti, 1976. Bolacov Al, Ghimpu A., Cronica veche a Canaanului. Studii de istorie antic a Orientului Apropiat, Bucureti, 1980. Bonfante G. L., Limba i cultura etruscilor, Bucureti, 1995. Bonfante L. (coord.), Civilizaia etruscilor, Bucureti, 1996. Borziac I., nceputurile istoriei Moldovei, Chiinu, 1996. Bray W., Trump D., Dictionary of Archaeology, ediia a 2-a, London, 1982. Braudel Fernand, Gramatica civilizaiilor, Bucureti, 1994. Brentjes B., Civilizaia veche a Iranului, Bucureti, 1976. Brito B. G., Istoria tragicomaritim, 2 vol, Bucureti, 1993. Bogoescu C., Dabija Al., Sanielevici E., Atlas zoologic, Bucureti, 1980. Buck P., Vikingii de la Soare-Rsare, Bucureti, 1969. Buriand C. A., Vlker der Sonne. Azteken, Tolteken, Inka und Maya, 2. Aufl., Bergisch Gladbach, 1987. Buriand C. A., Popoarele Soarelui, Bucureti, 1981. Camps G., Manuel de recherches archeologiques, Dijon, 1980. Casal JeanMarie, Civilizaia Indusului i enigmele ei, Bucureti, 1978. Crciumaru Marin, Mrturii ale artei rupestre preistorice n Romnia, Bucureti, 1987. Cerram W., Zei, morminte, crturari, Bucureti, 1968. Chamoux F., Civilizaia greac n epocile arhaic i clasic, vol. 1-2, Bucureti, 1985. Chetraru N., Din istoria arheologiei Moldovei, Chiinu, 1994. Chevalier J., Gheerbrant A., Dicionar de simboluri. Mituri, vise, obiceiuri, gesturi, forme, culori, numere, Bucureti, vol. 1 (1994) i 2-3 (1995). Childe Gordon V., Furirea civilizaiei, Bucureti, 1966. Childe Gordon V., De la preistorie la istorie, Bucureti, 1974. Chiric Vasile, Cu femeia prin milenii. Mit i realitate, Iai, 1997. Clark Grahame, La prhistoire de l'Humanit, Paris, 1962. Clebert J. P., Bestiar fabulos. Dicionar de simboluri animaliere, Bucureti, 1995. Cociu Mihail, Viaa n Zoo, Bucureti, 1980. Cociu Mihail, S-a ntmplat la Zoo, Bucureti, 1985. Cociu Mihail, Povestiri cu i despre animale, Bucureti, 1988. Cociu Mihail, Pornind de la Crile junglei, Bucureti, 1989. Coe M. D., Die Maya. Aufstieg, Glanz und Untergang einer indianischer Kultur, Bergisch Gladbach, 1968. Cottrell L., Der Tiger von Ch`in. Wie China eine Nation wurde, Mnchen, 1989. Cousteau J. Y., Paccalet Y., n cutarea Atlantidei, Bucureti, 1993. Crome P., Japan hinter dem Chrysanthemenvorhang. Leben und Politik des Tenno Hirohito, Mnchen, 1990. Cucu V., Iancu D., Laponii, Bucureti, 1968. Daniel Constantin, Pe urmele vechilor civilizaii, Bucureti, 1987. Daniel Constantin, Art egiptean i civilizaiile mediteraneene, Bucureti, 1980. Daniel Constantin, Cultura spiritual a Egiptului antic, Bucureti, 1985. Daniel Constantin, Civilizaia sumerian, Bucureti, 1983. Daniel Constantin, Civilizaia asirobabilonian, Bucureti, 1981. Daniel Constantin, Civilizaia fenician, Bucureti, 1979. Davidsohn B., Redescoperirea Africii vechi, Bucureti, 1964. Debay A., Istoria tiinelor oculte, Bucureti, 1998. Dennis G., Lumea etruscilor, vol. 1-2, Bucureti, 1982. Dergaciov V., Culturi din epoca bronzului n Moldova, Chiinu, 1994. Deshayes Jean, Civilizaiile vechiului Orient, vol. 1-3, Bucureti, 1987. Doru Gh., Maorii, Bucureti, 1966.

Douglas J. D. (red.), Dicionar biblic, Oradea, 1995. Drgu Vasile, Fata Morgana n Tassili, Bucureti, 1983. Drioton F., Du Bourguet P., Arta faraonilor, vol. 1-2, Bucureti, 1972. Dumezil G., Zeii suverani ai indo-europenilor, Bucureti, 1997. Dumitrescu Vladimir, Arta preistoric n Romnia, Bucureti, 1974. Dumitrescu Vladimir, Legende celebre n faa tiinei, Bucureti, 1988. Dumitrescu Vladimir, Bolomey Alexandra, Mogoanu Florea, Esquisse d'une prhistoire de la Roumanie, Bucureti, 1983. Dumitrescu Vladimir, Vulpe Alexandru, Dacia nainte de Dromihete, Bucureti, 1988. Dumitru Nicolae S., Rudele apropiate ale omului, Bucureti, 1974. Eisenberger J., O istorie a evreilor, Bucureti, 1993. Eliade Mircea, Istoria credinelor i ideilor religioase, vol. 1-3, Bucureti, 1991. Eliade Mircea, Culianu I. P., Dicionar al religiilor, Bucureti, 1993. Evseev I., Dicionar de simboluri i arhetipuri culturale, Timioara, 1994. Fagan Brian M., World Prehistory, ediia a 2-a, Santa Barbara, 1993. Faure E., Viaa de fiecare zi n Creta lui Minos (1500 .e.n.), Bucureti, 1977. Finley M. I., Lumea lui Odiseu, Bucureti, 1968. Fredouille G. C., Enciclopedia artei i civilizaiei romane, Bucureti, 1974. Frobenius Leo, Cultura Africii, Bucureti, 1982. Frobenius Leo, Paideuma, Bucureti, 1985. Gaudin Ph. (coord.), Marile religii. Iudaismul, cretinismul, islamismul, hinduismul i buddhismul, Bucureti, 1995. Gawlikowski M., Arta Siriei, Bucureti, 1979. Gernet J., Lumea chinez, vol. 1-2 Bucureti, 1985. Gimbutas Marija, Civilizaie i cultur, Bucureti, 1989. Gimbutas Marija, Civilizaia Marii Zeie i sosirea cavalerilor rzboinici, Bucureti, 1997. Goro Hani, Istoria poporului japonez, Bucureti, 1964. Gourhan Lerroi A., Gestul i cuvntul, vol. 1-2, Bucureti, 1983. Grant M., Die Geschichte Roms. Von den Etruskern bis zum Untergang des Rmischen Reiches, Bergisch Gladbach, 1994. Gregorian T., Istoria i cultura poporului armean, Bucureti, 1993. Grigorescu Dan, La Nord de Rio Grande. Introducere n arta amerindienilor, Bucureti, 1985. Groslier B. Ph., Templele din Angkor. Oameni i pietre, Bucureti, 1981. Haudry J., Indo-europenii, Bucureti, 1998. Hrloanu A., Istoria universal a poporului evreu, Bucureti, 1992. Heyerdahl Th., Expediiile Ra, Bucureti, 1973. Heyerdahl Th., AkuAku. Taina Insulei Patelui, Bucureti, 1961. Horedt Kurt, Istoria comunei primitive, Cluj, 1972. Huc R. E. P., Descoperirea Tibetului, Piteti, 1993. Ignat Mircea, Introducere la cursul de istorie antic universal, Suceava, 1997. Inazo Nitobe, Bushido. Codul samurailor, Bucureti, 1991. Jefferson-Murphy E., Istoria civilizaiei africane, vol. 1-2, Bucureti, 1981. Jettmar K., Arta stepelor. Popoarele timpurii, Bucureti, 1983. Jukov E. M. (coord.), Istoria universal, vol. 1, Bucureti, 1959. Kaltenmark M., Filosofia chinez, Bucureti, 1995. Kernbach Victor, Dicionar de mitologie general, Bucureti, 1989. Keller W., Arheologia Vechiului i Noului Testament, Bucureti, 1995. Kramer S. N., Istoria ncepe la Sumer, Bucureti, 1962. Kriesch Elli G., Der Gletscher Mann und seine Welt, Hamburg, 1993. La Condamine Ch. M., Cltorie pe Amazon, Bucureti, 1988. Lalouette C., Civilizaia Egiptului antic, vol. 1-2, Bucureti, 1987. Larina O., Culturi din epoca neolitic, Chiinu, 1994.

Lzrescu G., Dicionar de mitologie, Bucureti, 1992. Leakey Richard, Originea omului, Bucureti, 1995. Lecca A., Eschimoii, Bucureti, 1966. Leroi Gourhan Andr, Gestul i cuvntul, vol. 1-2, Bucureti, 1983. Levi J., Funcionarii divini. Politic, despotism i mistic n China antic, Timioara, 1995. Leviki O., Culturile Hallstattului timpuriu i mijlociu n Moldova, Chiinu, 1994. Linde G., Brettschneider E., nainte de venirea omului alb. Africa i descoper trecutul, Bucureti, 1967. Lipin L., Belov A., Crile de lut, Bucureti, 1962. Lips E., Das Indianerbuch, Leipzig, 1980. Livingstone D., Cltorii i cercetri n Africa de Sud, Bucureti, 1962. Loon H. van, Istoria navigaiei, Bucureti, 1993. Loisy A., Misteriile pgne i misterul cretin, vol. I, Bucureti, 1996. Lorin F., Moraru Popa G., Aztecii, Bucureti, 1968. Loth H., Afrika. Ein Zentrum der alten Welt. Die historische Bedeutung eines Kontinents, Berlin, 1990. Lurker M., Diviniti i simboluri vechi egiptene. Dicionar, Bucureti, 1997. Lupeanu M. C., Viaa intim la chinezi. Studiu, Bucureti, 1992. Makkay Jannos, A magyarorszgi neolithikum kutatsnak j eredmnyei, Budapesta, 1982. Makkay Jannos, A Tartariai leletek, Budapest, 1990. Mandics Gyorgi, Civilizaia i culturile Africii vechi, Bucureti, 1983. Mano Zisi ., Umetnost na tlu Jugoslavije. Antika, Beograd Zagreb Mostar, 1982. Mansuelli Guido A., Civilizaiile Europei vechi, vol. 1-2, Bucureti, 1978. Matei H., Pigmeii, Bucureti, 1965. Matei H., Maiaii, Bucureti, 1967. Matei Horia C., Civilizaiile Orientului antic. Mic dicionar biografic, Bucureti, 1990. Matei Horia C., Lumea antic. Mic dicionar biografic, Bucureti, 1991. Matei Horia C., Enciclopedia antichitii, ediia a IIa, Bucureti, 1996. Matz F., Creta, Mycene, Troia, Bucureti, 1969. Marqueron J., Mesopotamia, n col. Archaeologia Mundi, Geneve, 1965. Masson V. M. (coord.), ( ), Tashkent, 1986. McEvedy C., The Penguin Atlas of African History, London, 1980. McEvedy C., The Penguin Atlas of Ancient History, London, 1967. Mihilescu Constant, Necunoscuta lume a animalelor, Bucureti, 1987. Miloji Vladimir, Chronologie der jngeren Steinzeit Mittel und Sdosteuropas, Berlin, 1949. Mohan Gheorghe, Unitatea, diversitatea i evoluia lumii vii, Bucureti, 1989. Mongait L. A., Arheologia n U. R. S. S., Bucureti, 1961. Montet P., Egiptul pe vremea dinastiei Ramses, Bucureti, 1973. Moretta A., Miturile vechilor civilizaii mexicane (olmeci, teotihuacani, zapoteci, mayai, tolteci, azteci), Bucureti, 1998. Morris Desmond, Maimua goal, Bucureti, 1991. Moscati Sabatino, Vechi imperii ale Orientului, Bucureti, 1987. Moscati Sabatino, Die Phniker. Von 1200 vor Chr. bis zum Untergang Karthagos, Zrich, 1966. Mountford Ch., Oameni negri i nisipuri roii. Cltori prin deertul Australiei, Bucureti, 1962. Mowat F., n Nordul ndeprtat ..., Bucureti, 1987. Murra J. V., Civilizaia Inca. Organizarea economica a statului inca, Bucureti, 1987. Nordenskild E., Indianerleben im Gran-Chaco, Berlin. Novceanu D., Precolumbia, ediia a IIa, Bucureti, 1969. Oldenberg H., India antic. Limba i religiile ei, Bucureti, 1995. Parzinger Harald, Studien zur Chronologie und Kulturgeschichte der Jungstein, Kupfer und frhbronzezeit zwischen Karpaten und Mittleren Taurus, vol. 1-2, Mainz am Rhein, 1993.

Parrot A., Aventura arheologic, Bucureti, 1981. Punescu Alexandru, Evoluia uneltelor i armelor de piatr descoperite pe teritoriul Romniei, Bucureti, 1970. Petrescu Iustinian, Lumi geologice disprute, Bucureti, 1986. Petrescu Iustinian, Perioadele glaciare ale pmntului, Bucureti, 1990. PetrescuDmbovia M., Scurt istorie a Daciei preromane, Iai, 1979. Petrina L., Ainii, aborigenii Japoniei, Bucureti, 1970. Pirenne J., La civilisation babylonienne, Zrich, 1946. Pittard E., Les civilisations precolombiennes, Zrich, 1946. Platon Nicolas, Civilizaia egeean, vol. 1-4, Bucureti, 1988. Poladian Ghenea M., Arta preistoric i antic din regiunea caucazian, Bucureti, 1988. Popa Mircea D., Matei Horea C., Mic enciclopedie de istorie universal, Bucureti, 1983. Posener G. i colab., Enciclopedia civilizaiei i artei egiptene, Bucureti, 1974. Poursat J. Cl., Grecia preclasic de la origini pn la sfritul secolului VI, Bucureti, 1998. Prescott W. H., La mort de l`Empire azteque, Paris, 1965. Putzger F. W., Historischer SchulAtlas zur alten, mittleren und neuen Geschichte in 234 Haupt und Nebenkarten, Bielefeld und Leipzig, 1905. Rachet Guy, Universul arheologiei. Tehnica, istorie, bilan, vol. 1-2, Bucureti, 1977. Rachet Guy, Dicionar de civilizaie egiptean, Bucureti, 1997. Rdulescu M., Civilizaia armenilor, Bucureti, 1995. Redden S. von, Ugarit und seine Welt. Die Entdeckung einer der ltesten Handelsmetropolen am Mittelmeer, Bergisch Gladbach, 1992. Redden S. von, Die Etrusker, Bergisch Gladbach, 1978. Riemschneider M., Lumea hittiilor, Bucureti, 1967. Rou Lucian, Treptele antropologiei. Mic dicionar al oamenilor fosili, Bucureti, 1987. Rutte Erwin, Bayerns Neandertaler, Mnchen, 1992. Rutkovski B., Arta egeean, Bucureti, 1980. Sala M., Vintil, Rdulescu I., Limbile lumii. Mic enciclopedie, Bucureti, 1981. Schliemann Heinrich, Pe urmele lui Homer, vol. 1-2, Bucureti, 1979. Stanley H., n cutarea lui Livingstone, vol. 1-2, Bucureti, 1983. Simon M., Primii cretini, Bucureti, 1993. Simoni, Abbat M., Aztecii, Bucureti, 1979. Simu O., Civilizaia japonez tradiional, Bucureti, 1984. Snodgrass A. M., Grecia Epocii ntunecate. Cercetare arheologic asupra secolelor XI-VIII .e.n., Bucureti, 1994. Sobeski M., Arta exotic, vol. 1-2, Bucureti, 1975. Sorokin V., Civilizaiile eneolitice din Moldova, Chiinu, 1994. Soustelle J., Olmecii. Cea mai veche civilizaie a Mexicului, Bucureti, 1982. Stierlin H., Cheia misterului de la Nazca. Descifrarea unei enigme arheologice, Bucureti, 1992. Stingl M., Pe urmele comorilor din oraele Maya, Bucureti, 1975. Stingl M., Indienii precolumbieni, Bucureti, 1979. Stingl M., Auf den Spuren der ltesten Reiche Perus, 2. aufl., Leipzig Jena Berlin, 1990. Taieb Maurice, Pe meleagurile primilor oameni, Bucureti, 1992. Tebeica V., Malgaii, Bucureti, 1970. Terry White A., Lumi disprute, Bucureti, 1968. Theile A., Les arts de l`Afrique, Paris, 1963. Thilo Th., Arhitectura clasic chinez, Bucureti, 1981. Timar M., Olariu C., Mic dicionar biblic, Bucureti, 1992. Tiuleaev S. I., Bongard, Levin G. M., Arta din Sri Lanka (Ceylon). Perioada veche i medie, Bucureti, 1977. Tokarev S. A., Religia n istoria popoarelor lumii, ediia a IIIa, Bucureti, 1982. Toscano S., Cuauhtemoc, ultimul conductor aztec, Bucureti, 1970.

Toynbee Arnold, Oraele n micare, Editura Politic, Bucureti, 1979. Vaillant G. C., Civilizaia aztec, Bucureti, 1964. Vlduiu I., Polinezienii, Bucureti, 1967. Van Lawich, Goodall Jan, n umbra omului, Bucureti, 1985. Vulcnescu R., Boimanii, Bucureti, 1966. Vulcnescu R., Incaii, Bucureti, 1970. Waisbard R.-S., Mumiile din Peru, Bucureti, 1965. Zamarovsk, V., Din tainele Imperiului hitit, Iai, 1980. Zimmer H., Introducere n civilizaia i arta indian, Bucureti, 1983. Lucrri colective. X X X, Forms and Styles. Asia, Kln, 1994. X X X, Forms and Styles. Antiquity, Kln, 1994. X X X, Enciclopedia civilizaiei greceti, Bucureti, 1970. X X X, Enciclopedia civilizaiei romane, Bucureti, 1982. X X X, Scurt istorie a Chinei, Bucureti, 1959.