Sunteți pe pagina 1din 11

1

Sfntul Ciprian al Cartaginei teologul unitii Bisericii 1. Repere biografice


Sfntul Ciprian, care nu trebuie confundat cu Sfntul Ciprian Magul1, s-a nscut n jurul anului 200, ntr-o familie nobil i bogat, tatl su fiind senator al Cartaginei, capitala provinciei romane Africa proconsular. A primit o educaie aleas, studiind retorica, pentru a fi destinat, potrivit dorinei tatlui i obiceiului vremii, unei cariere publice2. El ajunge chiar s predea retorica i s practice avocatura, avnd o via mbelugat i chiar uuratic. Auzind, ns, de curia i sfinenia preotului cretin Ceciliu, a nceput s-l frecventeze i se convertete la credina cretin. Primete Botezul de la preotul Ceciliu, care i devenise i printe duhovnicesc, lundu-i i numele, sub care se va face cunoscut: Thascius Caecilius Cyprianus 3. i vinde cea mai mare parte a averii i mparte banii sracilor, pstrnd restul pentru Biseric i facerea de bine. Se apleac asupra studiului Sfintei Scripturi cu o neostoit sete, lundu-i n toate mprejurrile argumente i pilde din Cartea Sfnt. n acelai timp, el cunoate i scrierile naintailor i contemporanilor si, precum Tertulian4, studiind i clasicii pgni, din ale cror expresii i stiluri i-a conturat o form aleas de exprimare a celor gndite i simite5. A ctigat ncrederea i aprecierea poporului credincios pentru viaa sa simpl i ascetic, pentru blndeea i buntatea lui, pentru ardoarea cu care se
A suferit martiriul n timpul persecuiei lui Diocleian, adic n 304. Era din Antiohia Siriei. n tineree a fost adeptul vrjitoriei i al practicrii magiei, fapt ce i-a atras i supranumele. nelegnd deertciunea preocuprilor ce-l ineau rtcit, devine cretin, ajungnd s fie, pentru un scurt timp, i episcop. Este cinstit n Biserica Ortodox la 2 octombrie [Ion Diaconescu, Prefa, n Sfntul Ciprian, episcopul Cartaginei, Scrisori, traducere din limba latin de prof. Ion Diaconescu i prof. dr. Ovidiu Pop, prefa de prof. Ion Diaconescu, Bucureti 2011, p. 3 (= Diaconescu, Prefa)]. 2 Diaconescu, Prefa, p. 3; Voicu, Patrologie, I, p. 253. 3 Diaconescu, Prefa, p. 6; Voicu, Patrologie, I, p. 253. Despre originea i semnificaia numelor Thascius i Cyprianus vezi Diaconescu, Prefa, p. 6, nota 2. Pentru c mbriase credina cretin, l porecleau pe Sfntul Ciprian cu numele de Strocus (gunoi), vezi Voicu, Patrologie, I, p. 253. 4 Sfntul Ciprian al Cartaginei cerea scrierile lui Tertulian, zicnd secretarului su: D-mi pe magistrul meu (Da magistrum)! (idem, Epistola LXX, 5; Fericitul Ieronim, De viris illustribus 53; Voicu, Patrologie, I, p. 262). 5 Voicu, Patrologie, I, p. 263.
1

druise noii credine. Drept consecin, la nici un an de la convertire este fcut preot, iar dup moartea lui Donatus, fiind cerut de majoritatea poporului i a clerului, este ales episcop al Cartaginei (248/249)6. n aceast chemare a avut de ntmpinat multe probleme: a) mpcarea revoltei provocate n Biserica din Cartagina, nceput n urma alegerii sale ca episcop, pentru c unii preoi i mireni influenai de acetia l considerau nc novice, apoi transformat n schism, n timpul persecuiilor; b) a nfruntat dou persecuii de amploare, cea a lui Decius (250-251) i cea a lui Valerian (257258); c) a avut de ntmpinat ciuma devastatoare din anii 252-254, pentru care autoritile romane i mulimea pgnilor i-au fcut vinovai pe cretini7; d) a combtut ereziile lui Felicissimus, Novatus i Novaian; e) a avut de nfruntat invazia unor triburi ale deertului; f) a trebuit s sting tulburrile ivite de reprimarea n Biseric a celor czui n apostazie, numii lapsi, i de ntoarcere la Biseric a ereticilor8. n timpul persecuiei lui Decius, Sfntul Ciprian s-a retras ntr-un loc secret, n afara Cartaginei. Pentru acest lucru, adversarii si l-au acuzat de laitate i de trdare fa de Biseric i credincioii lui. El rspunde acestei acuze, argumentnd c i-a ajutat prin supravieuirea sa n acel loc unde se retrsese. Din corespondena avut n aceast perioad reiese c Sfntul Ciprian s-a ocupat de Biseric ca i cum ar fi fost prezent la Cartagina, dnd soluii pentru toate problemele ivite9. Gestul lui a fost justificat de faptul c Sfntul Ciprian intuise strategia persecutorilor, prinderea i omorrea conductorilor spirituali pentru a fi dezmembrate uor comunitile cretine. Aceast justificare se ntlnete ntr-o

Diaconescu, Prefa, p. 7. Constantin Voicu menioneaz anul 249 (Voicu, Patrologie, I, p. 253). Sfntul Ciprian a desfurat, ns, o admirabil asisten social att pentru cretini, ct i pentru pgni, ctignd respectul celor urm (Voicu, Patrologie, I, p. 255). 8 Diaconescu, Prefa, p. 8; Voicu, Patrologie, I, p. 254. 9 Diaconescu, Prefa, pp. 9-10.
7

scrisoare a sa (Scrisoarea XX, dar i n Scrisoarea IX) ca rspuns la o Epistol (VIII) a colegiului diaconilor din Roma10. Dovad a acestei justificri a fost i primirea martiriului n timpul persecuiei lui Valerian, la 14 septembrie 258, prin tierea capului cu sabia, fiind primul episcop african care a primit martiriul11. ntre timp ns, ntrise cu chibzuial comunitatea i Biserica din Cartagina12. Pe locul ptimirii Sfntului Ciprian a fost ridicat o biseric, la sfinirea creia a cuvntat nsui Fericitul Augustin, mare admirator al Sfntului13. n calendarul Bisericii Ortodoxe din Romnia este cinstit pe data de 13 septembrie14. Ct privete primirea celor czui n apostazie sau a lapsilor, Sfntul Ciprian se nscrie, oarecum, pe linia rigorist a lui Novaian, antipap la Roma, care promova un curent opus indulgenei papei Corneliu. Chiar i la Cartagina, mrturisitorii, adic acei cretini care mrturisiser pe Hristos n timpul persecuiei lui Decius i care fuseser nchii sau supui torturilor, cereau ca cei czui s fie primii fr nici o condiie. Sfntul Ciprian se opune i se va ridica mpotriva lui o grupare care alege antiepiscop pe Fortunat15, acuzndu-l pentru fuga sa din faa persecuiei lui Decius i cerndu-i s aib ngduin fa de cei czui. n faa acestei situaii, Sfntul Ciprian convoac un sinod n vara anului 251, la care, folosindu-se de intervenia mrturisitorilor, impune perioade de penitene pentru cei czui, dup gradul lor de apostazie (libelatici, sacrificati, thurificati i acta facientes)16, iar pe cei ce i s-au opus i exclude din Biseric,

Diaconescu, Prefa, p. 10; Voicu, Patrologie, I, pp. 253-254. Voicu, Patrologie, I, p. 256. 12 Diaconescu, Prefa, pp. 10-11; vezi Acta proconsularia Sancti Cypriani, n Actele martirice, studiu introductiv, traducere i note de Preot Prof. Dr. Ioan Rmureanu, Bucureti 1997, pp. 171-182. 13 Vezi Fericitul Augustin, Predica 340, apud Diaconescu, Prefa, p. 12. 14 Martiriul Sfntului Ciprian a atras atenia i unor nvai romni, cci M. Sadoveanu i D. D. Ptrcanu l descriu n lucrarea lor Spre Emaus (Voicu, Patrologie, I, p. 256). 15 Acestei grupri s-au alturat i cinci preoi, care s-au abinut de la alegerea Sfntului Ciprian ca episcop. Cei mai nverunai dintre clerici mpotriva Sfntului Ciprian au fost preotul Novat i diaconul su Felician (Voicu, Patrologie, I, p. 254). 16 Cei czui, numii lapsi, se mpreau n mai multe categorii: libelatici erau cei care au obinut prin bani dovezi c au sacrificat zeilor, fr s fi fcut acest lucru; sacrificati erau cei ce au adus sacrificii zeilor; thurificati erau
11

10

pentru care hotrte s fie reprimii numai n cazul vreunei noi persecuii, n timpul penitenei lor, astfel ca s se ntreasc n lupta pentru credin i s nu treac pragul vieii pmnteti fr Dumnezeiasca mprtanie17. n 255, se ivete o dezbatere teologic privind primirea ereticilor n Biseric. Episcopul Romei tefan era de prere c botezul ereticilor este valabil, ceea ce nsemna c ereticii puteau s fie primii direct n Biseric. Sfntul Ciprian mpreun cu Firmilian, mitropolitul Cezareei Capadociei, erau pentru rebotezarea tuturor ereticilor i nerecunoaterea Botezului svrit de acetia. Papa tefan i invit pe episcopii din Asia Mic i din Africa s adopte practica roman. Ca rspuns, Sfntul Ciprian convoac trei sinoade la Cartagina, ntre anii 255-256, la care se hotrte meninerea practicii Bisericii din Rsrit i din Africa, adic rebotezarea ereticilor. Acestor dispute le va pune capt izbucnirea persecuiei lui Valerian (257-258), n timpul creia att papa tefan, ct i Sfntul Ciprian primesc cununa muceniciei 18.

2. Opera
Scrierile Sfntului Ciprian au ntindere mic, poart caracterul unor predici i abund de citate din Sfnta Scriptura. Chiar dac biograful su Pontius menioneaz n Vita Sancti Cypriani c nu trecea o zi fr ca episcopul s-i cear o lectur din Tertulian, magistrul su, cu toate acestea, nu-l citeaz, sprijininduse exclusiv pe autoritatea Sfintei Scripturi19. Datorit personalitii sale i ortodoxia nvturii, scrierile Sfntului Ciprian au dobndit o recunoatere aproape canonic i o rspndire ampl. Mai mult, au fost puse pe seama lui, dup obiceiul Antichitii, opere care nu i-au aparinut, dup critica modern, dar numele su reprezenta o garanie a corectitudinii dogmatice. Faima scrierilor Sfntului Ciprian este ilustrat de
cei care au tmiat pe zei (sacrificiul de tmiere); i acta facientes erau cei ce au pltit s li se scrie numele n condic, dovedind astfel c au sacrificat (Voicu, Patrologie, I, p. 254). 17 Voicu, Patrologie, I, pp. 254-255. 18 Voicu, Patrologie, I, p. 255. 19 Diaconescu, Prefa, p. 9.

pstrarea lor n Catalogul anonim al scrierilor canonice ale Vechiului i Noului Testament i al scrierilor lui Ciprian (359), editat de Theodor Mommsen, n 1886. Pe lng aceast surs, o alta o reprezint Vita Sancti Cypriani, scris de ctre diaconul i secretarul su Pontius. El consemneaz c Sfntul Ciprian a scris 11 sau 12 tratate i diferite scrisori20. Operele Sfntului Ciprian au fost mprite n: 2.1. Lucrri apologetice: 2.1.1. Ad Donatum (Ctre Donatus), scris ndat dup convertire. Cuprinde o convorbire avut cu prietenul su Donatus, ntr-o sear frumoas a unei zile de toamn, la umbra viei Sfntului Ciprian. n aceast lucrare, Sfntul Ciprian prezint motivele convertirii sale 21. 2.1.2. Ad Demetrianum (Ctre Demetrian). Demetrian era un magistrat din Africa, vicios i ru, care acuza pe cretinii pentru toate nenorocirile venite asupra Africii. El l vizita des pe Sfntul Ciprian, care i rspunde c adevrata cauz sunt pgnii, din cauza ndrtniciei lor fa de Cer, prin faptul c persecut chiar pe cei ce ador cum se cuvine pe Dumnezeu, adic pe cretini; l ndeamn pe Demetrian i pe ceilali pgni s caute mntuirea prin ieirea din ntuneric i superstiie22. 2.1.3. Quod idola dii non sint (C idolii nu sunt zei). Sfntul Ciprian combate idolatria, artnd c zeii pgni sunt regi apoteozai dup moarte, astfel c religia pgnilor nu este dect cultul strmoilor; inspirat din Octavius al lui Minucius Felix, acuz zeii de neputin; dovedete existena doar a unui singur Dumnezeu, invocnd autoritatea lui Platon i Hermes Trismeghistos; vorbete
Diaconescu, Prefa, p. 13. Voicu, Patrologie, I, p. 256. Despre aceast lucrare tradus n limba romn, precum i pentru altele vezi Sfntul Ciprian, Ctre Donatus, Despre unitatea Bisericii ecumenice, Despre rugciunea domneasc, trad. de prof. David Popescu, PSB 3, Bucureti 1981, pp. 415-506. 22 Voicu, Patrologie, I, p. 256.
21 20

despre Hristos i face prima schiare a ndumnezeirii omului. n aceast scriere, Sfntul Ciprian se inspir foarte mult din Minucius Felix i Tertulian23. 2.1.4. Testimonia ad Quirinum (Dovezi ctre Quirinius, 249-250). Quirinius era un iudeu convertit la credina cretin, care ceruse Sfntului Ciprian sfaturi pentru noul chip de purtare al vieii sale. Compus din trei cri, Sfntul Ciprian i prezint n aceast lucrare: caracterul provizoriu al legii mozaice (I); mplinirea profeiilor n Iisus Hristos, Care este Dumnezeu nscut trupete dintr-o fecioar (II); datoriile i virtuile pe care trebuie s le aib un cretin (III)24. 2.1.5. Ad Fortunatum (Ctre Fortunat). Scriere ntocmit de ctre Sfntul Ciprian pe cnd se afla n exil, la Curubis i reprezint un ndemn la martiriu, rezisten la persecuii i refuzarea cultului idolilor25. 2.2. Lucrri disciplinare i morale: 2.2.1. De lapsis (Despre cei czui). Lucrarea a fost citit n Sinodul din 251 pe care l-a inut Sfntul Ciprian la Cartagina. Ea a fost trimis mrturisitorilor din Roma, iar n ea Sfntul Ciprian susine c nu pot fi primii n Biseric cei czui de la credin n timpul persecuiei lui Deciu, dect dup o aspr pocin26. 2.2.2. De unitate catholicae ecclesiae (Despre unitatea Bisericii universale sau soborniceti). Considerat una dintre operele principale ale Sfntului Ciprian, a fost scris ntre anii 250-251, mpotriva schismelor lui Novaian i Felicissimus, i a fost citit la Sinodul din 25127. n aceast lucrare, Sfntul Ciprian expune nvtura despre Biseric:

Voicu, Patrologie, I, pp. 256-257. Voicu, Patrologie, I, p. 257. 25 Voicu, Patrologie, I, p. 257. 26 Voicu, Patrologie, I, p. 258. 27 Voicu, Patrologie, I, p. 258.
24

23

n fiecare localitate trebuie s fie doar o singur Biseric, deci referin la Bisericile locale 28. Aceste Biserici fac parte din Biserica cea una pentru lumea ntreag, a crei unitate este dat de consensul i conlucrarea episcopilor. Biserica reprezint, pe de alt parte, poporul unit cu episcopul, cci prin episcop el este n comuniune cu Biserica universal. El compar Biserica cu soarele: dup cum soarele are mai multe raze, dar o singur lumin, tot aa i Biserica este o turm i un pstor. Unitatea Bisericii a fost prefigurat, dup acelai Sfnt Printe, prin cmaa cea dintr-o singur bucat a lui Hristos. Faptul c unitatea Bisericii s-a pstrat numai prin episcopat a fost exploatat de ctre romano-catolicii medievali, prin unele modificri fcute n text, n favoarea monarhiei papale i a primatului Sfntului Apostol Petru fa de ceilali Sfini Apostoli, dei Sfntul Ciprian afirm egalitatea Sfinilor Apostoli n drepturi. Critica de text a demonstrat, ns, c acestea au fost interpretri posterioare, astfel c editorul principal al operelor Sfntului Ciprian, Hartel (Viena, 1874), le-a omis ca interpolri neautentice29. Sfntul Ciprian afirm c n afar de Biseric nu exist mntuire (extra ecclesia nulla salus), dup cum n-a fost la potop n afar de corabia lui Noe sau la cucerirea Ierihonului n afar de casa Rahavei (Deut. 9). Acela care este n afara Bisericii nu poate s aib pe Dumnezeu ca Tat, dac nu recunoate ca mam Biserica30. Tainele svrite n afar de Biserica Soborniceasc nu sunt valabile31.

Voicu, Patrologie, I, p. 258. Voicu, Patrologie, I, pp. 258-259. 30 Voicu, Patrologie, I, p. 258. 31 Voicu, Patrologie, I, p. 259.
29

28

Clericii devenii schismatici, apostai sau eretici pierd darul primit la hirotonie32. 2.2.3. De mortalitate (Despre moarte). Este o scrisoare, am spune astzi o pastoral, trimis cretinilor din Cartagina, n timpul ciumei din 252. Sfntul Ciprian vede n cium un semn al apropiatei celei de a doua veniri a Mntuitorului i prezint rbdarea n suferin ca triumf n aceast via i rsplat n lumea de dincolo33. 2.2.4. De opere et eleemosynis (Despre fapta bun i milostenie). Prezint milostenia ca pe o datorie a fiecrui cretin, cu citate din Sfnta Scriptur, mai ales din cartea Faptele Apostolilor34. 2.2.5. De zelo et livore (Despre invidie i gelozie). Invidia i gelozia sunt prezentate ca pcate mari, de care poate s scape cretinul prin dragoste i umilin35. 2.2.6. De habitu virginum (Despre inuta fecioarelor). Scris n 249, Sfntul Ciprian d indicaii despre felul cum trebuie s se poarte femeile consacrate lui Dumnezeu, adic s fie curate i mbrcate simplu. Se consider c aceast lucrare o imit pe cea a lui Tertulian36. 2.2.7. De Dominica Oratione (Despre Rugciunea Domneasc). Considerat o imitare a scrierii cu acelai titlu a lui Tertulian, lucrarea se mparte n trei pri: I) explicarea rugciunii Tatl nostru; II) aceast rugciune este prezentat ca fiind cea mai eficace, din moment ce este recomandat chiar de ctre Iisus Hristos; III) se arat condiiile pe care le necesit o rugciune adevrat37. 2.2.8. De bono patientiae (Despre folosul rbdrii). Considerat o imitare a scrierii cu acelai titlu atribuit lui Tertulian, n aceast oper Sfntul Ciprian,
32

Voicu, Patrologie, I, p. 259. Voicu, Patrologie, I, p. 260. 34 Voicu, Patrologie, I, p. 260. 35 Voicu, Patrologie, I, p. 260. 36 Voicu, Patrologie, I, p. 260. 37 Voicu, Patrologie, I, p. 260.
33

avnd ca motiv controversa cu privire la botezul ereticilor, expune din nou virtutea rbdrii. Mai fcuse acest lucru i n lucrarea lui De mortalitate (Despre moarte)38. 2.3. Scrisori Scrisorile39 Sfntului Ciprian constituie poate cel dinti epistolarium cretin40. Din corespondena Sfntului Ciprian, apreciat de ctre Fericiii Ieronim i Augustin, s-au pstrat 81 de Scrisori, dintre care 65 scrise de el, iar 16 primite, adresate lui sau clerului din Cartagina41. Din punct de vedere cronologic i al tematicii mai largi, Scrisorile au fost mprite n patru grupe: 1. Scrisorile I-IV: diverse chestiuni de disciplin; 2. Scrisorile V-LXVIII: persecuia lui Decius, reprimirea apostailor, lupta mpotriva schismaticilor; 3. Scrisorile LXIX-LXXV: problema botezului ereticilor; 4. Scrisorile LXXVI-LXXXI: persecuia lui Valerian42. 2.4. Alte opere atribuite Sfntului Ciprian, dar considerate a fi neautentice 2.4.1. Ad Novatianum (Ctre Novaian). Lucrarea este atribuit unui episcop, care era susintor al Sfntului Ciprian, i expune o polemic asupra celor czui43. 2.4.2. De singularitate clericorum (Despre viaa solitar a preoilor). Se presupune c este ntocmit de un episcop donatist al Romei, Lucius 44.
Voicu, Patrologie, I, p. 261. Pentru ediia n limba romn vezi Sfntul Ciprian, episcopul Cartaginei, Scrisori, traducere din limba latin de prof. Ion Diaconescu i prof. dr. Ovidiu Pop, prefa de prof. Ion Diaconescu, Bucureti 2011. 40 Diaconescu, Prefa, p. 13. 41 Diaconescu, Prefa, p. 13; Voicu, Patrologie, I, p. 261. 42 Diaconescu, Prefa, p. 14. 43 Voicu, Patrologie, I, p. 261.
39 38

10

2.4.3. De rebaptismate (Despre rebotezare). Este scris de ctre un adversar al Sfntului Ciprian, care susine valabilitatea botezului ereticilor45. 2.4.4. Adversus aleatores (mpotriva jocurilor de noroc). Scris probabil de un episcop eretic, novaian sau donatist, n lucrare sunt prezentate jocurile de noroc ca idolatrie i invenie a diavolului46. Atribuirea de scrieri Sfntului Ciprian, altele dect cele autentice, arat autoritatea mare pe care el a avut-o n Biseric47.

3. Aspecte din nvtura Sfntului Ciprian


Sfntul Ciprian a devenit scriitorul cel mai citit al lumii apusene48. El l-a imitat pe Tertulian, depindu-l, ns, prin ortodoxia nvturii. Scrierile Sfntului Ciprian au fost imitate de ctre Fericitul Augustin49. Sfnta Scriptur este lucrarea Sfntului Duh i ofer arme necesare n lupta contra vrjmailor50. Sfnta Tradiie aduce lmurire cretinilor asupra celor scrise51. Afirm existena lui Dumnezeu n Trei Persoane; demonstreaz realizarea profeiilor n Persoana lui Iisus Hristos i arat rolul Lui mntuitor; susine pururea feciorie a Maicii Domnului52. Vorbete despre pcatul strmoesc, despre care spune c l motenim toi de la Adam53.

Voicu, Patrologie, I, p. 261. Voicu, Patrologie, I, p. 261. 46 Voicu, Patrologie, I, p. 262. 47 Voicu, Patrologie, I, p. 262. 48 Voicu, Patrologie, I, p. 262. 49 De pild, pe cea ctre Donat n Confesiuni, iar pe cea ctre Demetrian n De civitate Dei (Voicu, Patrologie, I, p. 263). 50 Voicu, Patrologie, I, p. 264. 51 Voicu, Patrologie, I, p. 264. 52 Voicu, Patrologie, I, p. 264. 53 Voicu, Patrologie, I, p. 264.
45

44

11

Despre Biseric. Este primul care vorbete despre dogma unitii Bisericii, prezentnd pe episcopi ca legtur a acestei uniti (De unitate catholicae ecclesiae)54. Despre Botez. Botezul se face n numele Sfintei Treimi. Sfntul Ciprian admite Botezul sngelui, dar nu pe cel al ereticilor55. Despre Mirungere. Mirungerea se fcea prin punerea minilor i prin ungere56. Despre Pocin. Explic aceast Sfnt Tain mai ales n problema lapsilor57. Despre Euharistie. Vorbete despre prefacerea Cinstitelor Daruri, pinea i vinul, n Trupul i Sngele lui Hristos prin Sfntul Duh. Sfntul Ciprian vede n amestecarea vinului cu ap unirea credincioilor cu Iisus Hristos: credincioii sunt apa, iar Iisus Hristos vinul58. O afirmaie nou este c Martirii ajung, conform Sfntului Ciprian, s vad faa lui Dumnezeu dup moarte, pe cnd ceilali ateapt pn la Judecata Domnului59.

Voicu, Patrologie, I, p. 264. Voicu, Patrologie, I, p. 264. 56 Voicu, Patrologie, I, p. 265. 57 Voicu, Patrologie, I, p. 265. 58 Voicu, Patrologie, I, p. 265. 59 Voicu, Patrologie, I, p. 266.
55

54