Sunteți pe pagina 1din 60

PARTEA I: NTOARCEREA ACAS Pies n patru acte PARTEA A II-A: PRIGONIII Pies n cinci acte PARTEA A III-A: STAFIILE

Pies n patru acte DECORUL GENERAL AL TRILOGIEI Cu excepia unui act din partea a II-a, aciunea trilogiei se petrece n interiorul sau n faa casei Mannon, n mprejurimile unui. mic port din Noua-Anglie (Statele-Unite). O cortin special nfieaz casa vzut din strad. Dup :ridicarea acestei cortine, actul I al fiecreia din cele trei pri se petrece n faa casei, iar actul urmtor n interiorul ei. Pe cortin se arat terenul vast de vreo treizeci de pogoane care nconjoar casa, o colin plin de pomi n fund, livezi 'n dreapta i n planul II, iar n sting o grdin mare de flori i o ser. n primul plan, paralel cu strada, un ir de salcmi i ulmi. Domeniul este nconjurat de un grilaj alb nalt, i de un rnd de arbuti. O alee leag casa de cele dou intrri cu pori albe. Intre cas i strad, o pajite. In dreapta casei, un grup de brazi. Apoi, mai spre fa, paralel cu aleea carosabil, arari i salcmi. n stnga casei, un tufi mare de liliac i syringas. Casa este retras cam la vreo sut de metri de strad i aezat pe o uoar ridictur de teren. Este o cldire mare n stil de templu grec", la mod n prima jumtate a secolului al XlX-lea. Un portic de lemn alb cu ase coloane nalte, n contrast izbitor cu faada de piatr cenuie a casei. Cinci ferestre la etaj, patru la parter. Intrarea principal la mijloc, o u cu ferestruici ptrate, ncadrat de dou coloane. Obloanele ferestrelor, verzi, n faa uii patru trepte care duc la ua de la intrare. Aciunea celor trei piese se petrece n primvara i vara anilor 1865-l866. PARTEA I: NTOARCEREA ACAS Personajele Generalul de brigad EZRA MANNON CHRISTINE, soia lui LAVINIA, fiica lor CPITANUL ADAM BRANT, comandantul corbiei Vnturi Cltoare CPITANUL PETER NILES din Artileria Statelor Unite HAZEL NILES, sora lui SETH BECKWITH AMOS AMES LOUISA, soia lui MINNIE, vara ei Decorurile ACTUL I - Exteriorul casei Mannon, Noua Anglie (Statele Unite ale Americii). Aprilie 1865. ACTUL II - Biroul lui Ezra Mannon, imediat dup actul I. ACTUL III Acelai decor ca n actul I exteriorul casei. O sptmn mai trziu, noaptea. ACTUL IV Un dormitor n casa lui Mannon, n aceeai noapte mai trziu. ACTUL I DECORUL: exteriorul casei Mannon, spre sfritul unei dup-amieze din aprilie 1865. n fa, aleea care leag casa de cele dou intrri din strad. In spatele aleii, porticul alb n stil grec cu cele ase coloane nalte, domin scena. La marginea aleii, pe pajite, n dreapta casei, un brad nalt. Trunchiul este o coloan neagr, n contrast izbitor cu coloanele albe ale porticului. La marginea aleii, n stnga, un tufi des de liliac i syringas, n faa cruia se afl o banc. Din cauza tufiului, persoanele de pe banc nu pot fi vzute din faa casei. Nu mai este mult pn la apusul soarelui. Ultimele raze cad direct pe faa casei, nvluind porticul alb i piatra cenuie a zidurilor ntr-o pcl luminoas, accentund albul coloanelor, cenuiul sumbru al zidurilor, verdele obloanelor deschise, verdele pajitii i al tufiului, negrul i verdele bradului. Coloanele albe arunc dre de umbr pe zidul cenuiu dinapoia lor ferestrele parterului reflect, cu ur parc, razele de soare. Porticul de templu grec pare o masc insolent pus dinadins pe casa a crei nfiare sumbr i cenuie se cere acoperit. Din deprtare, dinspre ora, se aude o fanfar militar cntnd John Brown's B o d y. Purtat de suflul uor al vntului, melodia aceasta este uneori foarte puternic, pierzndu-se, apoi, o dat cu el. Din fund, din stnga, se aude o voce de brbat cntnd Shenandoah un cntec care nchide n el tot ritmul melodic al mrii. Vocea se apropie repede, din ce n ce mai mult, o slab i btrn epav a unei bune voci de bariton. O, Shenandoah, mi-e dor s ascult Ropotul apelor tale! Dar departe de tine mi-e dat s fiu, O, Shenandoah, rul meu drag! Departe de tine sunt mbarcat Departe, ht, pe Missouri. Cntreul, Seth Beckwith, sfrete ultimul vers n clipa n care vine pe dup colul casei. Imediat dup el se arat Amos Ames, soia sa, Louisa, i Minnie, vara ei. Seth Beckwith, grdinarul i omul de ncredere al familiei Mannon, este un btrn de aptezeci i cinci de ani, cu prul alb, barba la fel, nalt, slab, adus din umeri, nepenit de reumatisme, totui nc robust. In nemicare, chipul su i face impresia stranie a unei mti.

Expresia sever, dar ochii mici, ptrunztori i vicleni trdeaz un aprig interes de via. Expresia i mobilitatea gurii arat un accentuat sim al umorului. Haine de lucru, pline de praf. Amos Ames, de meserie tmplar, dar acum avnd o zi liber, mbrcat de duminic, ca i soia sa i vara acesteia; este un brbat corpolent de vreo cincizeci de ani. Tipul perfect al provincialului colportor de zvonuri. Nu brfete din rutate. ine cu orice pre s fie interesant, scandalul fiind subiectul preferat de el i de auditorii lui. Soia sa, Louisa, este mai nalt i mai robust. Cam de aceeai vrst, din aceeai categorie a palavragiilor, dar plin de rutate. Vara ei, Minnie, este o femeie mic i gras, de patruzeci de ani. Tipul asculttorilor de veti. Figura mic i rotund, ochii rotunzi i inexpresivi, gura rotund i ntredeschis, gata s soarb ultima clevetire. Ultimele trei persoane sunt mai curnd tipuri reprezentative dect personaliti distincte, un cor nfind oraul venit s vad, s aud i s spioneze distinsa i bogata familie Mannon. Condui de Seth, ei nainteaz pn n dreptul tufelor de liliac, se opresc i ncep s admire casa. Ghidu, Seth vrea s-o impresioneze pe Minnie. Pentru ea a cntat pn acum. O mpinge cu cotul, zmbindu-i. SETH: Ce spui, mai am voce la vrst mea? Eram vestit pe vremuri. (Vznd c Minnie nu-i d nici o atenie, ci continu s admire cu gura cscat casa, se ntoarce spre Ames jubilnd.) S tii Amos, dac ce se spune e adevrat, disear se mbat tot oraul! Datorie patriotic! AMES (zmbind): Nici nu se poate altfel! LOUISA: Nu-l mbei tu disear pe Amos orice s-ar ntmpla. Stricat btrn! SETH (ncntat): Stricat btrn! La aptezeci si cinci de ani! Tata a trit nouzeci de ani! Nici un Beckwith nu a murit pn azi de butur! (Rde mpreun cu Ames, Louisa surde ar s vrea. Minnie, absent, continu s admire casa.) MINNIE: Doamne! Ce cas frumoas! SETH: I-am fgduit eu lui Amos s v-aduc s vedei casa, cnd viu pe la el. Nu se intr aa uor aici. Sunt foarte severi n privina asta. MINNIE: Doamne! Bogai trebuie s mai fie! Cum de-au adunat atta avere? SETH: Ezra a adunat o groaz de bani i, naintea lui, taic-su Abe Mannon. O parte din avere a motenito; iar alta a fcut-o chiar el cu corbiile; a nfiinat una din cele dinii linii de pacheboturi linia Western Ocean. MINNIE: Ezra-i Generalul, nu-i aa? SETH (cu mndrie): Da. Cel mai viteaz osta din armata lui Grant! MINNIE: Ce fel de om e? SETH (plin de trufie): Un om i jumtate! Lumea spune c-i mndru, ngmfat, fiindc nu prea st de vorb cu nimeni. Dar aa-i familia Mannon. S nu uitm c sunt fruntaii acestui inut, de aproape dou sute de ani. MINNIE: Ce caut n armat, dac-i aa de bogat? SETH: A fost militar i nainte de rzboi. Taic-su l-a dat la coala militar din West Point. Din rzboiul mexican a ieit maior, n acelai an a murit Abe, iar Ezra a renunat la armat, pentru a prelua aici afacerile cu vapoare. Afar de asta, a fcut si dreptul i a fost ales judector. A fcut politic i a ajuns primar. Era primar cnd a izbucnit rzboiul. A demisionat numaidect i a-intrat din nou n armat. Acum l-au fcut general. Un om i jumtate Ezra sta! AMES: Da! Suntem mndri de el! LOUISA: Nu s-ar putea spune acelai lucru i despre nevast-sa. oal lumea o urte. Nu seamn de loc cu cei din familia Mannon. Se trage din francezi i olandezi. Are o nfiare strin, ciudat. Mereu ncruntat i suprat. Tat-su e doctor la New York, dar mare lucru n-o fi de capul lui. Nu i-a dat nici o zestre cnd s-a cstorit cu Ezra. SETH (ncruntndu-se tios): Las-o n pace pe ea! Nu de ea e vorba. (Schimbnd brusc subiectul.) Ei, trebuie s-o vd pe Vinnie. M duc s-o caut, o iau pe la buctrie. Voi rmnei aici. Dac nevasta lui Ezra vrea cumva s v alunge pentru c ai intrat fr permisiune, spunei-i c eu v-am adus cu voia Vinniei. (Cotete pe dup colul casei, ieind prin sting. Ceilali trei privesc mprejur, plini de respect si sfial, nesimindu-se n siguran. Vorbesc n oapt.) LOUISA: Ce mndru e Seth de stpnii lui! N-am putut s m in s nu-i spun una despre nevasta lui Ezra. AMES: Las c nu se sinchisete el prea mult. A urt-o totdeauna. LOUISA: Ssst! Vine cineva din cas. Haidei mai ncoace. (Se ngrmdesc Ung banca din 'faa tufelor de liliac i privesc printre frunze. Ua principal se deschide. Apare Christine Mannon, care nainteaz pn n capul scrii. Louise i nghiontete verioara si-i optete emoionat.) Ea e! (Christine Mannon este o femeie nalt, impresionant. Are patruzeci de ani, dar pare mai tnr. Trupul frumos si voluptuos; micrile pline de graie felin. Poart o rochie de satin verde, scump i bine croit, care-i pune n valoare prul des si ondulat, parte armiu, parte auriu, ambele nuane fiind 'distincte si totui armonios mbinate. Un chip bizar, mai curnd plcut dect frumos, n nemicare, chipul ei parc n-ar fi al unei fiine n via, la prima vedere i

face impresia unei mti palide, n care numai ochii adinei de un albastru-violet nchis sunt vii. Sprncenele negre se unesc ntr-o accentuat linie dreapt deasupra nasului puternic reliefat. Brbia solid, gura mare si senzual, buza inferioar plin, buza superioar uor arcuit, umbrit de un puf. St i ascult i parc s-ar apra de muzica aceasta care o nfricoeaz, strecurndu-i un anumit tlc. Deodat, ns, ridic din umeri cu dispre, coboar scara si o ia spre grdin, trecnd pe lng tufele de liliac fr s observe pe Ames i pe cele dou femei.) MINNIE (optind temtor): Doamne! Tare-i frumoas LOUISA: Nu-i pe gustul meu prea pare o strin. MINNIE: Da. Are o privire ciudat. AMES: Ascuns parc-ar purta o masc. Aa-s toi Mannonii. Toi au privirea asta. i nevestele lor la fel. Pn i Seth, n-ai bgat de seam? Dac a stat toat viaa cu ei! Nu vor s li se afle tainele! MINNIE (avid, abia inndu-i rsuflarea): Tainele? LOUISA: Au i ei tainele lor, ca toat lumea! Mai grele nc dect ale altora! (Cu voce sczut, aproape optind soului ei.) Spune-i Minniei povestea cu David, fratele btrnului Abe Mannon, care s-a nsurat cu guvernanta aceea, franuzoaica din Canada. AMES: Ssst! ine-i gura! Vine Seth. (Repede Minniei.) E-o poveste veche. Eram copil pe atunci. Las-c-i spun eu mai trziu. (Seth apare de dup colul sting al casei i vine la ei.) SETH: Blestemata aceea de negres buctreasa m pune totdeauna s-i car lemne. Parc-a fi sclavul ei! Aa ne trebuie, dac i-am dezrobit! (Apoi cu vioiciune.) i acum, haidei cu mine. V-art piersicii din grdin si pe urm v-art i sera. N-am gsit-o pe Vinnie. (Sunt gata s porneasc. Ua de la intrare se deschide i Lavinia nainteaz pn la capul scrii, unde s-a oprit., cu o clip nainte, i mama ei. Are douzeci i trei de ani dar pare mult mai in vrst. nalt ca i mama ei, trup subire, scheletic. Lipsa de atracie e accentuat de rochia-i neagr i simpl. Are micri rigide, atitudine eapn, militar. Vocea uscat i monoton; ton imperativ. Cu, toate aceste deosebiri, chipul ei are o asemnare izbitoare cu chipul mamei sale. Acelai pr armiu-auriu, aceeai paloare i aceiai ochi albatriviolet. Sprncenele negre, mbinate ntr-o linie dreapt deasupra nasului, aceeai gur senzual, acelai maxilar solid. i, n primul rnd', aceeai impresie stranie de masc, atunci cnd e In nemicare. Evident c Lavinia face tot ce-i st n putin pentru a scoate n relief contrastul si nu asemnarea cu mama ei. Prul i-l poart bine tras napoi, voind parc s-i ascund, ondulaia natural. Nici o urm din dorina de a seduce, n acest aspect al ei, simplu i sever. Capul are aceeai form ca cel al mamei sale, dar pe trupu-i slab pare prea mare i prea greu.) SETH (vznd-o): Uite-o! (Se ndreapt spre scar apoi vznd c nu i-a observat se oprete i ateapt, izbit de ceva bizar n atitudinea ei. Ea privete n dreapta, urmrindu-i mama, care strbate agale grdina, lund-o spre ser. Privirea ei este rece, dur, plin de dumnie. Mama sa dispare apoi, probabil n ser, cci Lavinia i ntoarce capul, continund s ignore prezena lui Seth i a prietenilor lui, i se uit n sting, ascultnd cu atenie sunetele muzicii care, purtate de o adiere rcoritoare, devin deodat mai puternice. Se aude totJohn Brown's Body. Lavinia ascult, aa cum ascultase cu o clip mai nainte i mama ei, dar reacia ei este cu totul contrar celei a mamei sale. Ochii i se lumineaz de mulumire i o stranie expresie de triumf i apare pe fa .) LOUISA (optind repede Minniei): Asta-i Lavinia! MINNIE: Seamn cu mama ei la fel de ciudat dar nu-i frumoas ca ea. SETH: Luai-o nainte spre livad. Vin i eu dup voi. (Se retrag in sting casei i dispar. Seth se ndreapt nerbdtor spre Lavinia.) Veste bun, Vinnie ! Telegrafistul ne-a spus c de data asta s-a sfrit cu Lee! Se ateapt din clip n clip comunicatul oficial. Acu' s tii c vine i taic-tu acas ! LAVINIA (rigid): Sper i eu. E i timpul. SETH (privind-o ptrunztor ncet): Da, este. LAVINIA ( ntorcndu-se spre el cu asprime): Ce vrei s spui, Seth? SETH (ferindu-se de privirea ei evaziv): Nimic doar ceea ce vrei s spui i tu.(Lavinia se uit fix la dnsul. El i ocolete privirea apoi ca din ntmplare.) Pe unde ai hoinrit alaltieri seara si ieri, toat ziua? LAVINIA (tresrind): Am fost la Hazel i Peter. SETH: Da, aa spunea i Hannah... I-ai spus c te duci la ei. Partea curioas e c m-am ntlnit ieri cu Peter i m-a ntrebat pe unde te ascunzi. LAVINIA (tresare din nou apoi ncet ca si cnd ntre ei doi ar exista o nelegere): Am fost la New York, Seth. SETH: Da. M-am gndit i eu c poate te-ai dus acolo. (Apoi cu profund simpatie.) Tare greu trebuie s-i vie, Vinnie. Mare ocar. LAVINIA (cu rigiditate tioas): Nu neleg ce vrei s spui. SETH (d din cap cu, nelegere): Bine Vinnie, cum vrei tu. (Pauz apoi dup ce ovie o clip, izbucnind): De ctva timp am ceva pe suflet si trebuie s-i spun i ie. Ceva n legtur cu ceea ce te roade i pe tine numai dac o fi adevrat. LAVINIA (rigid): Nu m roade nimic. (Apoi cu asprime.) Ce vrei s-mi spui?

SETH : Poate s nu fie nimic poate s am dreptate iar dac am dreptate, trebuie s tii i tu. E vorba de cpitanul Brant. LAVINIA (tresare din nou, dar pstreaz un ton rece si stpnit): Ce-i cu el? . SETH : Ceva ce socotesc c n-a bgat nimeni de seam afar de mine. (Apoi repede, vznd c vine cineva pe alee.) Uite-i pe Peter i Hazel. Ii spun eu mai trziu, Vinnie. Te napoiezi. Tot n-am timp acum. Mateapt nite prieteni. LAVINIA: M gseti aici. S te napoiezi, mai pe urm. (Masca ei rece, impus, dispare o clip. Cu ncordare.) De ce trebuie s vin Peter i Hazel tocmai acum? Nu vreau s vd pe nimeni. (Pornete ca i cum ar voi s intre n cas.) SETH: Du-te n cas. Te scap eu de dnii. LAVINIA (revenindu-i scurt): Nu. i primesc. (Seth iese prin sting, ocolind colul casei. O clip mai trziu, Hazel i Peter Niles intr prin sting, pe aleea din fa. Hazel este o fat drgu i sntoas. Are nousprezece ani, prul negru, ochii la fel. Trsturi mici, dar precis modelate. Brbia solid, gura zmbitoare, energic. Dintr-o privire i dai seama c are un caracter deschis, curat, ndatoritor i bun. Fratele ei, Peter, are acelai caracter sincer, cinstit i bun. E un tnr de douzeci i doi de ani, bine legat, stngaci n micri, ovielnic atunci cnd vorbete. Faa mare, nas scurt, pr castaniu ondulat, ochi cenuii frumoi, gura mare. Uniform de cpitan din artileria Uniunii.) LAVINIA (cu o cordialitate forat): Bun ziua. Ce mai facei? (Se srut cu Hazel, d mina cu. Peter.) HAZEL: O, noi foarte bine. Dar tu ce mai faci, Vin-i,ie? De tine e vorba. Nu te-am vzut de un car de ani. sper c n-ai fost bolnav? LAVINIA: Dac numeti boal o rceal! PETER: O, Doamne! Dar acum a trecut? LAVINIA: Da aproape. Nu vrei s edei? (Hazel se aeaz pe banc, n sting, Lavinia ling ea, la mijloc, Peter se aeaz timid n dreapta. Intre el i Lavinia rmne un spaiu liber.) HAZEL: Peter poate s mai rmn puin, dac n-ai nimic mpotriv. Eu am venit pentru o clip, s aflu dac ai primit vreo veste de la Orin. LAVINIA: De la scrisoarea pe care i-am artat-o, nimic. HAZEL: De atunci e un veac! Eu n-am primit de luni de zile nici o scrisoare. Cred c a ntlnit pe undeva vreo alt fat i pe mine m-a uitat. (Surde forat, dar n realitate o doare.) PETER: Nu nseamn nimic dac Orin n-a scris; nu-i place s scrie. HAZEL: tiu asta, dar nu cumva o fi fost rnit, tu ce crezi Vinnie? LAVINIA: Nici gnd. Ne-ar fi scris tata! PETER: Desigur. Nu fi proast, Hazel! (Dup o mic pauz.) De altfel, o s se napoieze n curnd. Ai aflat, desigur, vestea cea mare, Vinnie? HAZEL: Peter nu mai trebuie s plece. Nu-i sta un noroc ? PETER: Rana mea e vindecat i am primit ordin s plec mine. Cred ns c se va reveni.(Zmbind.) Nam s spun c sunt dintre acei eroi care doresc s se napoieze pe front! Mi-ajunge. HAZEL (impulsiv): O, de-abia atept s-l revd pe Orin. (Apoi, ncurcat, se silete s rd, se ridic n picioare i o srut pe Lavinia.) i acum am plecat. Am ntlnire cu Emily. La revedere, Vinnie. Vezi, f-te bine i vino n curnd pe la noi. (Aruncnd o privire ironic fratelui ei.) i sa fii drgu cu Peter. E att de cuminte... cnd doarme. i-apoi, moare de nerbdare s te ntrebe ceva. PETER (extrem de ncurcat): Las-m n pace! (Hazel rde si dispare pe alee, n sting. Peter, agitat, st cu ochii n pmnt, Lavinia se uit la el. De la aluzia ironic a lui Hazel, Lavinia pstreaz o atitudine defensiv. In cele din urm, Peter ridic ochii i spune cu timiditate.) Hazel e suprat c Orin nu-i scrie. Crezi c ntr-adevr o iubete? LAVINIA (rigid, pe un ton brusc): Nu tiu ce e dragostea ! Nu vreau s tiu ce e dragostea! (Cu intensitate.) O ursc! PETER (zdrobit, dar ncercnd s glumeasc): Dac aa stau lucrurile, cred c este mai bine s nu te mai ntreb ceea ce-mi pusesem n gnd s te ntreb azi. LAVINIA: E tot ceea ce m-ai ntrebat i acum un an, cnd ai venit n permisie? PETER: Mi-ai spus s atept pn se isprvete rzboiul. Rzboiul s-a isprvit. LAVINIA (ncet): Nu m pot mrita, Peter. Trebuie s rmn acas. Tata are nevoie de mine. PETER: O are pe mama ta. LAVINIA (tios): De mine are mai mult nevoie! (Pauz. Apoi se ntoarce comptimitoare i pune mina pe umrul lui.) mi pare ru, Peter. PETER (ursuz): Nu-i nimic. LAVINIA: tiu c aa spun fetele din romane totdeauna, dar pe tine te iubesc ca pe un frate, Peter. Pentru nimic n lume n-a vrea s pierd afeciunea ta. Aa am fost de cnd eram mici si am nceput s ne jucm mpreun tu i Orin i Hazel i eu. Deci nu lsa nimic s ne despart. PETER: Sigur c nu. Drept cine m iei? (Struitor.) De altfel continuu s sper c ntr-o bun zi ai s te rzgndeti. Numai dac nu iubeti pe altcineva.

LAVINIA (retrgndu-i mina): Nu fii prost, Peter. PETER: Dar ce-i cu misteriosul cpitan de corabie, care vine pe aici? LAVINIA (furioas): Nu cumva i nchipui c m uit la acest... la acest...! PETER: Nu te mnia. Voiam doar s spun c lumea vorbete c-i face curte. LAVINIA: Oamenii nu-i rostesc numai rugciunile. PETER: Aadar, nu-l iubeti? LAVINIA (cu intensitate): Nu pot s-l sufr! PETER: Ah! ct m bucur, Vinnie. Mi-era team. Credeam c nu e fat s nu-l iubeasc. Are, afurisitul, o nfiare att de romantic. Pare mai degrab un juctor de cri sau un poet, dect un cpitan de corabie. L-am zrit cnd ieea pe poarta voastr mi se pare ultima oar cnd a fost pe aici. i ceva curios. Seamn foarte bine cu cineva, dar nu-mi amintesc cu cine. LAVINIA (surprins, l privete ngrijorat): n orice caz nu cu cineva de aici. Vine din Apus. Bunicul meu Hamei l-a cunoscut ntmpltor la New York si a prins drag de el, iar mama l-a cunoscut n casa bunicului. PETER: Dar n definitiv, cine-i omul acesta, Vinnie? LAVINIA: Nu tiu multe despre el, dei ai s te miri. Mi-a spus toat povestea vieii lui, ca s fac pe interesantul. Dar nu i-am dat prea mult atenie. S-a fcut marinar de tnr i a cutat aur n California. Spune c a fcut ocolul pmntului i a stat ctva timp pe o insul din sudul Pacificului. PETER (morocnos): Un adevrat erou romantic, dac binevoieti s-l crezi! LAVINIA (ironic): Asta-i meseria lui s fie romantic. (Agitat.) Nu vreau s mai vorbim despre dnsul. (Se ridic i o ia spre dreapta, pentru a-si ascunde nelinitea. E cu spatele la Peter.) PETER (surznd): Foarte bine, nici eu. Exist subiecte mai atrgtoare. (Christine Mannon apare din sting, ntre tufele de liliac i cas. Are n brae un maldr de flori. Lavinia ii simte prezena i se ntoarce spre ea. O clip, mama i fiica se privesc int n ochi. Din toat atitudinea lor reiese o nverunat dumnie. Christine ns i revine imediat, plin de mndrie i dispre.) CHRISTINE: A, n sfrit, aici erai! (Apoi l vede pe Peter care este fi stingherit de prezena ei.) A, bun ziua, Peter. iart-m, nu te-am vzut imediat. PETER: Bun ziua, doamn Mannon. Treceam pe aici i am intrat o clip s vd ce mai facei. Cred c e timpul s-o terg, Vinnie. LAVINIA (care abia atepta s scape de el repede): Bine. La revedere, Peter. PETER: La revedere. La revedere, doamn Mannon. CHRISTINE: La revedere, Peter. (Peter dispare pe alee, n sting, Christine nainteaz.)Trebuie s-i spun c te pori cam urt cu singurul tu adorator devotat. (Lavinia nu rspunde. Christine continu, cu rceal.) M ntrebam cnd te voi vedea. Asear, cnd m-am ntors de la New York, se prea c te culcasei. LAVINIA: Da, m culcasem. CHRISTINE: De obicei, citeti mult n pat. Am vrut s intru la tine, dar era ncuiat ua. Cnd am vzut c stai toat ziua zvorit, am fost sigur c m ocoleti dinadins. Dar Annie mi-a spus c te-a durut capul, (n timp ce vorbea, a naintat din ce n ce mai mult spre Lavinia i se afl acum la doi pai de ea. Asemnarea dintre ele este nemaipomenit. Christine se uit la ea cu rceal, dar n fond, nelinitea ei este evident.) Tea durut, ntr-adevr capul? LAVINIA: Nu. Am vrut s fiu singur s reflectez. CHRISTINE: La ce, dac mi-e permis s ntreb? (Apoi ca i cum i-ar fi team de rspuns, schimb brusc subiectul.) Cine sunt oamenii aceia care dau trcoale-n jurul casei? LAVINIA: Nite prieteni de-ai lui Seth. CHRISTINE: Faptul c-l cunosc pe beivul acesta btrn le d dreptul s nesocoteasc dispoziiile noastre? LAVINIA: Eu i-am dat voie lui Seth s-i aduc. CHRISTINE: i de cnd ai tu acest drept, fr s m ntrebi pe mine? LAVINIA: Cnd mi-a cerut voie Seth, nu aveam cum s te ntreb. Erai la New York... (o scurt pauz apoi adaug ncet, cu ochii int la mama ei) la bunicul. I-e mai bine? A fost mereu bolnav anul trecut. CHRISTINE (pe un ton nepstor, ocolind privirea Laviniei): Da. i este mult mai bine. Sper c-i va relua n curnd consultaiile. (Voind s schimbe subiectul, se uit la flori.)Am fost n ser s iau cteva flori. S mai intre puin lumin n cavoul nostru. (Arat din cap spre cas, ironic.) De cte ori m ntorc de la New York, am simmntul c intru ntr-un cavou! Cavoul alb" din Biblie - faada unui templu pgn, intuit ca o masc pe un monstru puritan. Numai un Abe Mannon putea s cldeasc o astfel de monstruozitate un adevrat templu al urii. (Rde scurt, ironic.) iart-m, Vinnie. Am uitat c ie i place. E i firesc. Se potrivete att de bine cu temperamentul tu. (Lavinia se uit int la ea, dar tace. Christine privete din nou florile si o ia spre cas.) Trebuie s le pun n ap. (Face civa pai spre cas apoi se ntoarce cu o nepsare bine prefcut.) S nu uit, la New York m-am ntlnit din ntmplare cu cpitanul Brant. Mi-a spus c trece azi pe aici, s-i ia corabia n primire i m-a ntrebat dac poate veni s te vad. I-am rspuns c da i l-am invitat la mas. (Fr s se uite la Lavinia, care o fixeaz cu asprime.) Nu-i face plcere, Vinnie? Sau vrei s rmi credincioas lui Peter, singurul tu cavaler? LAVINIA: De asta ai cules flori pentru c vine el? (Christine nu rspunde. Lavinia continu amenintoare.) Cred c-ai aflat vestea cea mare. nseamn c tata se ntoarce curnd!

CHRISTINE (fr s se uite la ea rece): In ultima vreme au circulat attea zvonuri. tirea n-a fost confirmat nc. N-am auzit salvele fortului. LAVINIA: Ai s le auzi n curnd! CHRISTINE: Sper asta ca i tine. LAVINIA: Zu? CHRISTINE (stpnindu-i nelinitea rece): Ce vrei s spui? Ce-i tonul acesta?(Tios.) Dac ai poft de ceart hai n cas, aici putem fi auzite. (Se ntoarce i-l vede pe Seth, care a aprut chiar n clipa aceea de 'dup colul casei, n sting, i se uit la ele.) Poftim. Bunul dumitale prieten, care trage cu urechea. (O ia spre cas.) M duc s m odihnesc puin. (Urc scara.) LAVINIA (cu asprime): Trebuie s-i vorbesc mam, cit mai curnd. CHRISTINE (ntorcndu-se, cu sfidare): Cnd ai poft. Disear, dup plecarea cpitanului, dac-i convine! Dar despre ce vrei s-mi vorbeti? LAVINIA: Ai s afli destul de curnd. CHRISTINE (uitndu-se la ea cu team silindu-se s fie ironic): Din toate faci o tain, Vinnie. (Intr In cas nchiznd ua n urma ei. Seth apare din nou de dup colul casei, unde sttuse pitit. Lavinia li face semn s-o urmeze si se aeaz pe banca din sting. Pauz. Lavinia se uit int nainte, cu faa mpietrit i ochi aspri. Seth se uit la ea eu nelegere.) LAVINIA (brusc): Ce vrei s-mi spui despre cpitanul Brant? (Apoi ca i cum ar voi s previn bnuielile din mintea lui Seth.) Vreau s tiu totul despre dnsul, fiindc se pare c-mi face curte. SETH (ncercnd s-i exprime nencrederea ntr-un singur cuvnt): Mda! LAVINIA (aspru): Spui asta ca i cnd nu m-ai crede. SETH: Cred orice-mi spui tu s cred. Nu degeaba sunt de aizeci de ani n casa asta.(Pauz, apoi o ntreab ncet.) Ai bgat de seam c nfiarea lui Brant amintete de cineva? LAVINIA: Da. De cnd l-am vzut pentru prima oar dar nu tiu de cine. Tu de cine crezi? SETH: De taic-tu, Vinnie, nu-i aa? LAVINIA (perplex, agitat): Tata? Nu! Nu se poate! (Apoi, convins fr s vrea.) Da! Seamn e ceva n figura lui de asta mi se prea c-l cunosc de mult... ele asta am simit... (Apoi cu ncordare, gata s se prbueasc.) O, nu cred ! S tii c te neli, Seth! Ar fi prea!... SETH: Nu seamn numai cu taic-tu. Seamn i cu Orin i cu toi Mannonii pe care i-am cunoscut. LAVINIA (nspimntat): Dar de ce, cum?... SETH: i-mi amintete mai ales de David, fratele bunicului tu. Ce tii tu despre David, Vinnie? Din ziua-n care a plecat numele lui nu a mai putut fi rostit n casa noastr. Totui, ai auzit vorbindu-se uneori cte ceva despre el, nu-i aa, dei astea s-au petrecut pe cnd tu nici nu rai nscut... LAVINIA: Am auzit c s-a ndrgostit de o canadian, guvernanta surorii mai mici a tatei, aceea care a murit. i c a trebuit s-o ia de nevast fiindc urma s aib un copil. Bunicul i-a izgonit pe amndoi din cas i apoi a drmat casa, iar n locul ei a cldit-o pe aceasta, fiindc nu mai voia s locuiasc ncperile unde fratele lui ptase onoarea familiei. Dar ce are a face acest vechi scandal cu... SETH: Stai s vezi. Dup ce au fost izgonii din cas, s-au cstorit i au plecat de aici. Se spunea c n Apus. Pe urm nu s-a mai auzit nimic de dnii. Bunicul tu mi-a spus, odat, c au un copil... un biat. Ce-l blestema! (Accentund.) La copilul sta m gndesc eu, Vinnie. LAVINIA (nelegnd ngrozit): Oh! SETH: Ci ani s aib Brant, Vinnie? LAVINIA: Cred c vreo treizeci i ase. SETH: Da! Se potrivete de minune. i nc un lucru ciudat numele. Ce fel de nume-i sta, Brant? Nu lam auzit niciodat. Parc-ar fi ticluit, o prescurtare. ii minte cum o chema pe canadiana aia, Vinnie? Mrie Brantome! nelegi ce vreau s spun? LAVINIA (agitat, luptnd mpotriva unei convingeri din ce in ce mai ferme): Nu fi prost, Seth. L-ar chema Mannon i ar fi mndru de numele lui. SETH: O fi avut el motive temeinice s nu foloseasc numele de Mannon, cnd a venit aici. Nu crezi? Dac ar bnui taic-tu! LAVINIA (pierzndu-i cumptul): Nu! Nu se poate. Dumnezeu n-ar ngdui una ca asta! Ar fi prea ngrozitor. Asta ne-ar mai lipsi. Nici nu vreau s m gndesc, m-auzi? Nu trebuia s-mi spui nimic. SETH (cutnd s-o liniteasc): Hai, hai! Fii cuminte, Vinnie. Degeaba ipi la mine. (Ateapt apoi continu insistent.) Vreau s spun c mi se pare ciudat, chipul lui numele... Cred c-ar trebui s caui adevrul, pentru taic-tu. LAVINIA: Cum a putea s aflu adevrul? SETH: Ia-l odat prin surprindere i strnge-l cu ua ca i cnd ai ti totul. Vezi, poate se d de gol. (Vrea s plece privete pe alee, n sting.) Parc ar fi dnsul cel care se apropie, Vinnie. Pn i n mers are ceva din David Mannon. Dac n-a ti c-i el, a crede c-i stafia lui David care se-ntoarce acas. (Se ndeprteaz brusc.) M duc s-mi vd de treburi. (Dispare dup colul sting al casei. Pauz. Apare cpitanul Adam Brant pe aleea din sting n fa. Tresare,

vznd-o pe Lavinia, dar i ia imediat un aer ademenitor. Te impresioneaz imediat nfiarea de masc a chipului su, atunci cnd e nemicat. Frunte mare, joas, ncadrat de un pr negru pe care-l poart lung ca un poet. Nasul mare i acvilin, sprncenele stufoase, pielea nchis i ochii castanii. Gura senzual i capricioas ogur care tie s fie i violent i duioas. Poart musta, dar brbia puternic e complet ras. nalt, solid, umeri lai. Face impresia c e totdeauna in ofensiv sau n defensiv luptnd cu viaa, mbrcat cu o extravagan de dandy, ca i cum neglijena studiat gen Byron i servete de model ideal. Din caracteristicile unui cpitan de corabie are doar minile mari i puternice, precum i o voce profund.) BRANT (nclinndu-se cu o polite exagerat): Bun ziua. (Apropiindu-se i lundu-i mina pe care Lavinia se silete s i-o ntind.) Sper s nu te superi c am dat buzna, fr s m anun. Mama dumitale mi-a spus... LAVINIA: tiu. A trebuit s ias puin i mi-a spus s-i in de urt pn se ntoarce. BRANT (galant): Atunci am noroc. Sper c nu se va grbi s se ntoarc, s stea iari pe capul nostru. Nam mai avut prilejul s fiu singur cu dumneata din noaptea aceea, n care ne-am plimbat la lumina lunii. iaduci aminte? (I-a inut tot timpul mina i i-a vorbit cu voce sczut, de ndrgostit. Lavinia nu-i poate reine o tresrire, retrgndu-i nelinitit mina i deprtndu-se de el.) LAVINIA (regsindu-i stpnirea de sine ncet): Ce spui de predarea lui Lee, domnule cpitan? n curnd trebuie s se ntoarc i tata. (Tonul vocii ei l face s o priveasc bnuitor. Lavinia se uit, ns, drept nainte.) De ce nu ezi? BRANT: Mulumesc. (Se aeaz pe banc, n dreapta ei. A devenit prudent, din cauza atitudinii ei ciudate degajat): Da, trebuie s fii foarte fericit c-i vei revedea tatl. Mi-a spus mama dumitale ct de mult ii la el. LAVINIA: Da? (Apoi cu intensitate.) 11 iubesc pe tata mai mult ca orice pe lume. A face orice s-l apr de suprri. BRANT (urmrind-o cu atenie pe acelai ton prevenitor): li iubeti mai mult dect pe mama dumitale? LAVINIA: Da. BRANT: De fapt, cred c aa stau lucrurile: fetele tins mai mult la tatl lor, bieii la mama. Dar credeam c dumneata constitui o excepie de la aceast regul. LAVINIA: De ce? BRANT: Semeni att de mult cu mama dumitale n unele privine! Aceeai expresie! i uit-te la prul dumitale! Unde mai gseti un pr ca al dumitale si al ei?' N-am ntlnit dect o singur femeie cu un astfel de pr. O s-i par curios, cnd am s-i spun. Mama mea! LAVINIA (tresrind): Ah! BRANT (cu veneraie optind): Da, avea un pr-frumos ca al mamei dumitale, care i se revrsa pn la genunchi i nite ochi mari, triti... la fel de albatri ca Marea Caraibilor. LAVINIA (cu asprime): Ce importan are o asemnare?' Nu semn de loc cu mama! Toat lumea tie c semn cu tata! BRANT (trezit la realitate, surprins de tonul ei): Nu te-ai suprat pe mine, nu-i aa? (Apoi ncurcat si voind s: restabileasc un ton amical cu franchee.) Eti att de enigmatic azi, domnioar Lavinia! M ieri c i-o spun astfel, pe fa. Mi-am petrecut aproape toat viaa pe mare i n tabere, aa c sunt deprins s vorbesc deschis. Ce ai cu mine? Dac te-am suprat cu ceva, jur c n-am fcut-o dinadins. (Ea, tace, uitndu-se int nainte, cu ochii severi i rigizi. O privete cumpnind-o, apoi continu.)' Pentru nimic n lume n-a vrea s se iveasc vreo nenelegere ntre noi doi. Poate m-am mgulit eu nsumi, dar mi s-a prut c nu-i displac. Ai uitat plimbarea din noaptea aceea pe rmul mrii? LAVINIA (cu o voce rece si aspr): Nu. Mama i-a spus s m srui? BRANT: Ce? Ce vrei s spui? (Atribuind imediat aceast ntrebare naivitii ei rznd.)A, neleg! Nu cumva vrei s spui c ar fi trebuit s-i cer voie, Lavinia?' LAVINIA: N-ar fi trebuit? BRANT (iar nelinitit ncercnd s glumeasc): N-am avut o educaie prea sever i, fie c trebuia sau nu, fapt e c nu i-am cerut voie, i srutul n-a fost mai puin plcut din cauza asta. (Aruncndu-i o privire, schimb imediat subiectul.) M tem c am vorbit prea mult n noaptea aceea. Poate te-am plictisit cu povetile despre corbii i dragostea ce-o am pentru ele. LAVINIA (rece):... Albe, nalte corbii! Aa mi- le evocai. Spuneai c pentru dumneata ele sunt ca nite femei frumoase i palide. C le iubeti mai mult dect ai iubit vreodat o femeie. Adevrat, domnule cpitan? BRANT (cu o galanterie forat): Da. Aa socoteam nainte de a te ntlni. (Apoi, creznd c a descoperit, n sfrit, cauza schimbrii de atitudine a Laviniei rznd.) A, de asta eti suprat? Cum nu mi-a trecut prin cap pn acum? Femeile sunt totdeauna geloase pe corbii i n-au niciodat ncredere n mare. tiu ele c au de-a face cu dou rivale att de primejdioase. (Rde din nou, dar cu mai puin siguran, vzndu-i expresia rigid.) Da, trebuia s-mi dau imediat seama c nu te interesau n noaptea aceea prea mult relaiile mele cu marea. Corbiile sunt o poveste prea banal pentru fiica unui armator. Dar, dac nu m nel, ai fost foarte atent cnd i-am vorbit de insulele din sudul Pacificului, unde am naufragiat, n cursul primei mele cltorii pe mare.

LAVINIA (pe un ton rece, tios): mi amintesc de admiraia dumitale pentru btinaele acelea goale. Spuneai c ele au gsit taina fericirii, pentru c n-au auzit niciodat c dragostea poate fi pcat. BRANT (surprins msurnd-o cu nedumerire): i-a-duci aminte de asta? (Apoi romantic.) Da. Triesc acolo ca n rai, nainte de descoperirea pcatului de ctre pmnteni. Nici nu-i poi nchipui frumuseea acelor insule verzi, ncrustate n albastrul mrii! Norii mngie crestele munilor, soarele i nflcreaz sngele, n timp ce valurile izbindu-se fr ncetare de stncile de corali ngn parc un cntec de leagn! Adevrate insule ale fericirii! Uii, acolo, toat murdria vieii; toate poftele de lcomie i putere ale oamenilor. LAVINIA: i visele lor dezgusttoare despre... dragoste? BRANT (tresrind din nou uitndu-se ngrijorat la ea): Ce vrei s spui, Lavinia? LAVINIA: Nimic. M gndesc la insulele dumitale bine-cuvntate. BRANT (nesigur): A! Dar spuneai... (Se apropie mai mult de ea si insistnd prostete spune cu o voce sczut, de ndrgostit.) De acum nainte, de cte ori mi voi aminti de insulele acelea, m voi gndi totdeauna la dumneata... Cum mergeai alturi de mine n noaptea aceea cu prul n btaia vntului i cu ochii scldai n razele lunii! (ncearc s-i ia mna, dar cum o atinge Lavinia se d napoi i sare n picioare.) LAVINIA (rece furioas): S nu m atingi! S nu ndrzneti...! Mincinosule! (Apoi vzndu-l zpcit, folosete aceast mprejurare pentru a urma sfatul lui Seth uitndu-se la el cu dispre.) Dar ar fi o nebunie s m atept la altceva dect la ieftine minciuni romantice din partea fiului unei guvernante din mocirlele Canadei. BRANT (perplex): Ce-ai spus? (Furios amenintor.) S nu mai scoi o vorb! Uit c eti femeie. (Uitnd orice pruden la auzul insultei aduse mamei sale.) Nici un Mannon n-o va insulta atta vreme ct eu... LAVINIA (ngrozit la auzul adevrului): Prin urmare, e adevrat! Eti fiul ei! Oh! BRANT (luptnd s se stpneasc sfidnd): i dac sunt? Sunt mndru de mama mea. Dac mi-e ruine de ceva, mi-e numai de sngele spurcat al Mannonilor. De asta nu voiai adineauri s m lai s m apropii de tine? Eti prea nobil pentru fiul unei slujnice, nu? Altdat i fcea ns plcere...! LAVINIA (furioas): Nu-i adevrat. M-am prefcut numai ca s aflu adevrul. BRANT: Nu! Asta e numai de cnd ai nceput s bnuieti cine sunt. De bun seam c tatl tu i-a mpuiat capul cu tot felul de minciuni despre mama. Dar acum c tii cine sunt, vei afla adevrul ntreg. i ai s vezi, dac tu sau oricare dintre Mannoni avei dreptul s-o dispreuii. LAVINIA: Nu vreau s aud nimic... (O ia spre cas.) BRANT (apucnd-o de bra batjocoritor): Si tu eti la ca toi Mannonii, atunci cnd trebuie s afle adevrul despre ei nii. (Lavinia se ntoarce spre el, sfidndu-l. Brant i las braul si continu cu asprime.) M prind c nu i s-a spus niciodat c bunicul tu, Abe Mannon, era ndrgostit de mama ca i fratele lui! LAVINIA: Nu-i adevrat! BRANT: E adevrat. Din gelozie s-a rzbunat lepdndu-se de tata i nelndu-l n privina averii motenite! LAVINIA: Nu l-a nelat. I-a cumprat motenirea! BRANT: Vrei s spui c l-a silit s-o vnd pe a zecea parte din ct fcea! tia c tata i mama mureau de foame! Dar banii n-au inut o venicie. Tata se apucase de butur. A fost un la, ca toi Mannonii, cnd i-a dat seama c e dispreuit. Se furia ca un vinovat. Se ferea de toi. ncepuse s-i fie ruine cu mama i cu mine. A deczut din ce n ce, iar mama muncea s-l ntrein. Mi-amintesc cum l tra de la crcium acas i cum cdea n prag. Intr-o sear cnd aveam apte ani, a venit acas smintit de butur i a lovit-o pe mama n obraz. Prima oar cnd ddea n ea. nnebunisem de furie. L-am lovit cu un fier i i-am spart capul. Mama a srit la mine i m-a luat la btaie. Pe urm, a nceput s plng. N-a ncetat niciodat s-l iubeasc. LAVINIA: De ce-mi povesteti toate astea? i-am spus odat c nu vreau s tiu... BRANT (cu asprime): Ai s vezi ndat! (Parc-ar vedea scena n faa lui.) Dup asta, zile ntregi parc era nuc. Odat, cnd eram singuri, m-a rugat s-l iert c a dat n mama. Dar eu l uram i n-am vrut s-l iert. ntr-o sear a plecat i nu s-a mai ntors, n dimineaa urmtoare, a fost gsit spnzurat ntr-un hambar. LAVINIA (nfiorat): Oh! BRANT (slbatic): Singurul lucru de isprav pe care l-a fcut, tata n viaa lui. LAVINIA: Mini! Nici un Mannon nu-i n stare s... BRANT: Nu? Nu cumva i crezi buni, cinstii, i cu frica lui Dumnezeu? Puin rbdare i ai s auzi isprava altui Mannon! (Continu aprig.) Mama se ndeletnicea cu cusutul, ca s avem din ce tri. M-a dat la coal. Era foarte aspr cu mine. M socotea vinovat de sinuciderea lui. Da, se legase s fac din mine un domn ca el chiar dac ar fi trebuit s-i dea ultimul ban i ultima zdrean. (Cu un zmbet amar.) N-a izbutit, dup cum vezi! La aptesprezece ani am fugit de acas, m-am fcut marinar i n afar de numele ei, din care am luat numai o parte, am uitat c mai am o mam. Brant era un nume scurt i la-ndemn pe vapoare i nu voiam s port numele Mannonilor. Uitasem de ea pn acum doi ani, cnd m-am ntors din rsrit, i scriam din cnd n cnd i-i trimiteam i bani, cnd se ntmpla s am. Dar adevrul e c-o uitasem. Cnd am ajuns la New York, am gsit-o pe moarte de boal i lipsuri. Am aflat, c atunci cnd czuse la pat, nemaiputnd s munceasc i netiind de urma mea, a lsat la o parte i ultima frm de mndrie i a scris tatlui tu,

cerndu-i un mprumut. Nu i-a rspuns niciodat. Iar eu am venit prea trziu. A murit n braele mele. (Vindicativ.) Ar fi putut s-o salveze i a lsat-o intenionat s moar! E la fel de vinovat de crim ca toi acei pe care i-a trimis la spnzurtoare, cnd era judector! LAVINIA (srind n picioare furioas): Cutezi s vorbeti astfel despre tata? Dac-ar fi el aici? BRANT: Ce n-a da s fie aici! I-a spune i lui ceea ce i-am spus ie acum: c m-am jurat la cptiul maniei s-o rzbun. LAVINIA (cu energie distrugtoare): Si desigur c acum te si lauzi c te-ai rzbunat, nu-i aa? n modul cel mai josnic i la. Ca un fiu de slujnic ce eti! BRANT (nemaiinnd seama de nimic furios): Termin cu asemenea vorbe, i-am mai spus o dat! LAVINIA: Ea nu-i dect unealta rzbunrii dumitale mpotriva tatii? Nu-i aa? BRANT (perplex se blbie zpcit): Ce? Cine? Nu tiu ce vrei s spui! LAVINIA: Ai s tii imediat! i ea la fel! Am aflat tot ce-am vrut de la dumneata. Acum m duc s vorbesc cu ea. Ateapt aici pn te chem. BRANT (nfuriat de acest ton): Nu! Blestemato, nu sunt sluga ta s-mi porunceti aa. LAVINIA (glacial): Dac ii ctui de puin la ea, ai s m asculi i n-ai s m sileti s-i scriu tatei, (i ntoarce spatele si-o ia spre cas, rigid, cu umerii ridicai.) BRANT (disperat cu o ncercare grotesc de a relua, tonul de om ndrgostit): Nu mai neleg nimic, Lavinio. Jur naintea lui Dumnezeu c numai pe tine... (Lavinia se ntoarce din capul scrii i se uit la el cu atta ur, incit Brant e redus la tcere. Buzele ei se mic, parc-ar voi s vorbeasc, dar ea renun, se ntoarce rigid i intr n cas, nchiznd ua dup ea.) Cortina ACTUL II DECORUL: Camera de lucru a lui Ezra Mannon. Imediat, dup sfritul actului I. O ncpere spaioas. Atmosfer rece, auster. Mobila n stil colonial. Pereii vopsii cenuiu, cu. ornamente n alb. In fund, la dreapta, o u care d 'n hol. Pe peretele din dreapta ntr-o ram aurit, portretul lui George-Washington, ncadrat de portretele mai mici ale lui Alexandru. Hamilton i John Marshall. n fund, la mijloc, un cmin. n stnga cminului, o bibliotec plin cu cri de Drept. Deasupra cminului, ntr-o ram simpl, un portret mare al lui Ezra Mannon, pictat cu zece ani n urm. Asemnarea dintre el i Adam Brant este izbitoare. Portretul l arat la patruzeci de ani, nalt, slab, aezat rigid ntr-un fotoliu i mbrcat ntr-6 rob neagr de magistrat. Minile pe braele-fotoliului. Chipul frumos e sever, rece, distant. Are aceeai, ciudat nfiare de masc, pe care am mai ntlnit-o la Christine, Lavinia i Brant. n stnga, dou ferestre, ntre ele, un pupitru. La stnga, n primul plan, o mas mare cu cte un fotoliu n dreapta i. n stnga. La dreapta, n al doilea plan un alt scaun. Pe jos covoare. Afar, soarele ncepe s apun i camera se umple de o pcl aurie, n decursul aciunii, lumina devine din ce n ce mai accentuat, apoi sngerie, n cele din urm sumbr, n faa mesei, Lavinia st pe gnduri, cutnd s se stpneasc, dar faa ei e descompus de team. Se ntoarce ncet spre portretul lui Ezra Mannon i se uit int, o clip la el. Apoi, se apropie i cu mna i atinge mna din portret, cu un gest duios, proteguitor. LAVINIA: Bietul tata! (Aude zgomot n hol i se d repede napoi. Ua dinspre hol se deschide si intr Christine. Este ngrijorat, dar caut s se arate indignat.) CHRISTINE: Se vede treaba c te-au zpcit ru de tot zvonurile acelea. Altfel nu-mi explic cum de-ai putut trimite pe Annie s m tulbure, cnd tiai bine c m odihnesc. LAVINIA: i-am spus c vreau s-i vorbesc. CHRISTINE (uitndu-se mprejur cu dumnie): Dar de ce ai ales tocmai camera asta mohort? LAVINIA (artnd spre portret ncet): Fiindc e camera tatii. CHRISTINE (tresare, se uit la portret i i coboar imediat privirea. Lavinia se duce si nchide ua. Christine, ironic): Iar ncepi cu misterele? LAVINIA: Ia loc, te rog. (Christine se aeaz n fotoliul din fund. Lavinia se ntoarce la scaunul lui Ezra Mannon din sting mesei.) CHRISTINE: Bine dac ai terminat poate ai s-mi explici i mie. LAVINIA: Probabil c tii de la Annie c, n lipsa ta, am fost la Hazel i Peter. CHRISTINE: Da. Mi s-a prut ciudat. Niciodat n-ai lipsit noaptea de acas. Ce i-a venit aa, deodat? LAVINIA: N-am fost la ei. CHRISTINE : N-ai fost la ei? LAVINIA: Nu. CHRISTINE: Atunci unde ai fost? LAVINIA (pe un ton acuzator): La New York! (Christine tresare. Lavinia continu, oarecum incoerent.) In ultimul timp, mi-a prut suspect pretextul pe care-l invoci de-un an ntreg, de cte ori te duci la New York c bunicul e bolnav... (Christine vrea s protesteze cu indignare.) tiu bine c a fost bolnav i c l-ai vizitat.

Dar, n ultimul timp, am nceput s bnuiesc c nu acesta e adevratul motiv. Acum pot dovedi c n-a fost! Te-am ateptat n faa casei bunicului i te-am urmrit. Te-am vzut ntlnindu-te cu Brant! CHRISTINE (alarmat dar prefcndu-se calm, rece): i ce-i dac m-ai vzut? i-am spus c l-am ntlnit din ntmplare. LAVINIA: Ai fost la el acas! CHRISTINE (tulburat): M-a rugat s vizitez o cunotin a Iui, o doamn. Ne-am dus acas la dnsa. LAVINIA: M-am interesat la femeia din subsol. Brant a nchiriat camera sub alt nume, dar l-a recunoscut imediat. i pe tine la fel. Mi-a spus c veneai des acolo anul trecut. CHRISTINE (dezndjduit): Atunci am venit pentru prima dat. A inut s m duc. Spunea c vrea s-mi vorbeasc despre tine. M-a rugat s intervin pe lng Ezra.. LAVINIA (furioas): Cum poi mini n halul sta? Cum poi s fii att de mrav s ncerci s te foloseti de mine ca s-i ascunzi adulterul? CHRISTINE (srind n picioare cu indignare potolit): Vinnie! LAVINIA: Am spus: adulterul! CHRISTINE: Nu! LAVINIA: Sfrete o dat cu minciunile! i-am mai spus-o! Am urcat pn sus! Te-am auzit spunndu-i: Te iubesc, Adam" i srutndu-l. (Cu o furie nverunat.) Femeie mrav!... Neruinat i rea! Chiar dac-mi eti mam, trebuie s i-o spun. (Christine se uit la ea, copleit de invective, i pierde o clip cumptul, ncearc s-i pstreze tonul nepstor, dar vocea-i tremur uor.) CHRISTINE: tiam c m urti, Vinnie, dar nu cu atta nverunare! (Apoi cu aceeai sfidare de mainainte.) Foarte bine! l iubesc pe Adam Brant! Ce ai de gnd s faci? LAVINIA: O spui fr nici un pic de ruine! Nu te gndeti o clip Ia Tata, care e att de bun i care are atta ncredere n tine! O, cum de-ai putut s-l neli? Cum? CHRISTINE (cu o intensitate strident): Ai nelege foarte bine dac ai fi soia unui om pe care-l urti! LAVINIA (ngrozit aruncnd o privire portretului): Taci! N-o spune n faa Iui! Nu vreau s te ascult! CHRISTINE (apucnd-o de bra): Ba ai s m asculi, i vorbesc acum ca femeie, nu ca mam. ntre noi asta nu mai are rost. Mi-ai spus c sunt mrav i neruinat. Afl c asta-i i prerea mea despre mine de douzeci de ani ncoace de cnd mi dau trupul unui om pe care-l... LAVINIA (vrea s scape de vorbele ei, astupndu-i urechile cu minile): Nu-mi mai spune asta! Lasm! (Scap de Christine i se d napoi cu o expresia plin de repulsie. Pauz. Biguie.) Aadar, l-ai urt totdeauna pe tata? CHRISTINE (cu amrciune): Nu. La nceput l-am iubit... nainte de cstorie... Orict ar prea de fantastic! Era frumos n uniform de locotenent! Era tcut, enigmatic, romantic! Dar ndat dup cstorie, idila s-a prefcut n scrb. LAVINIA (tresrind din nou, biguie rguit): Din dezgustul tu m-am nscut eu! Am simit-o totdeauna, mam de cnd eram mic i veneam la tine, plin de dragoste, iar tu m goneai. Am simit-o totdeauna de cnd pot s-mi amintesc scrb ta! (Apoi cu un acces de nverunat ur.) Cum te ursc! Am tot dreptul s te ursc! CHRISTINE (emoionat aprndu-se): Am ncercat s te iubesc. Mi-am spus c e nefiresc s-mi ursc propriul meu copil, zmislit din trupul meu. Niciodat ns n-am izbutit s uit c eti trup din trupul lui! Mi-ai amintit totdeauna noaptea nunii i luna mea de miere! LAVINIA: Sfrete o dat! Cum poi fi att de...! (Apoi, deodat, roasa de amar gelozie.) Pe Orin l-ai iubit! De ce nu l-ai urt i pe el? CHRISTINE: Fiindc, pe atunci, izbutisem s m resemnez ca s pot tri! i aproape n tot timpul sarcinii, tatl tu a fost n rzboiul din Mexic. Uitasem cu totul de dnsul. Cnd s-a nscut Orin, am avut simmntul _c e copilul meu, numai al meu i de aceea l-am iubit! (nverunat.) L-am iubit pn cnd s-a lsat ispitit de tine i de tatl tu s plece la rzboi, dei l imploram s nu m lase singur. (Privind-o cu ur pe Lavinia.) tiu bine, Vinnie, c asta a fost numai opera ta! LAVINIA (cu severitate): Era datoria unui Mannon s plece! Altfel, ar fi regretat toat viaa. Eu l iubesc mai mult dect tine! M-am gndit mereu la dnsul. CHRISTINE: Cred c-i dai seama c nu m-a fi ndrgostit niciodat de Adam, dac l-a fi avut pe Orin aici. Dup plecarea lui, nu mi-au mai rmas dect o ur nverunat, pofta de rzbunare, setea de dragoste. Atunci l-am cunoscut pe Adam i am vzut c m iubete... LAVINIA (cu ironie si dispre): Nu te iubete! A vrut doar s se rzbune mpotriva tatii prin tine! E fiul guvernantei aceleia pe care bunicul a izgonit-o din casa noastr. CHRISTINE (mascndu-i surprinderea rece): i asta ai aflat-o? Credeai c-mi vei spune o veste nimicitoare? Am tiut de la nceput. Mi-a spus-o, cnd mi-a mrturisit c m iubete. LAVINIA: O! Presupun c, tiind cine e, satisfacia i-a fost i mai mare, mai dezonorant. CHRISTINE (tios): Te rog, vrei s-mi spui ce ai de gnd s faci acum? Probabil c tatl tu nici n-are s apuce s intre bine pe u c ai s-i i spui totul,

LAVINIA (devenind, deodat, iari rigid si rece ncet): Nu. Atta vreme ct nu m sileti! (Apoi vznd uimirea mamei cu asprime.) Nu m mir c eti surprins.. tii bine c merii cea mai aspr pedeaps. Tata e n stare s te fac de rs n faa tuturor, orict ar suferi de pe urma acestui scandal. CHRISTINE: tiu. l cunosc mai bine ca tine! LAVINIA: i a vrea foarte mult s fii pedepsit pentru mrvia ta! Aa c te rog s-nelegi n-o fac pentru tine. O fac pentru Tata. A fost bolnav n ultima vreme. Nu vreau s-l las s sufere. Datoria mea este s-l apr mpotriva ta! CHRISTINE (ironic): tiu eu ceva mai bun dect s atept generozitatea ta. LAVINIA: Nu-i spun nimic, dac renuni la Brant i dac nu te mai vezi niciodat cu el. i dac-mi fgduieti s-i fii soie credincioas, ndreptnd greeala. CHRISTINE (se uit la fiica ei. Pauz. Apoi cu un rs gol): Ce ipocrit eti cu vorbria ta despre tata i datorie! Nu neg c ai vrea s-i aperi mndria i tiu ct grij pui s aperi prestigiul familiei de alt scandal. Dar cu toate astea nu-i acesta adevratul motiv pentru care m crui. LAVINIA (ncurcat vinovat): Ba, da! CHRISTINE: l iubeti i tu pe Adam Brant! LAVINIA: Mini! CHRISTINE: i acum, cnd tii c l-ai pierdut, ai hotrt s nu fie nici al meu! LAVINIA: Nu-i adevrat! CHRISTINE: Dac i-ai spune tatlui tu, ar trebui s plec cu Adam i atunci va fi tot al meu. Gndul acesta nu-l poi suporta nici cu preul dezonoarei mele. LAVINIA: Asta e-n mintea ta nenorocit! CHRISTINE: Te cunosc eu, Vinnie! De cnd erai mic te-am urmrit cum ncercai s faci ntocmai ceea ce faci si acum! Voiai s devii soia tatlui tu i mama lui Orin! Totdeauna ai plnuit s-mi furi locul! LAVINIA (necrutoare): Nu! Tu eti aceea care m-ai srcit de orice dragoste de cnd m-am nscut. (Amenintoare.) Dar nu mai vreau s ascult nici una din minciunile i scuzele tale! Vreau s tiu, imediat, dac ai sau nu de gnd s faci ceea ce i-am spus! CHRISTINE: i dac a refuza! Dac a pleca pe fa cu Adam! Ce-o s se aleag de tine, de tatl tu i de numele familiei Mannon dup asemenea scandal? Am s m fac de rs? Dar, cel puin, am s fiu cu brbatul pe care-l iubesc. LAVINIA (aspr): Nu mult vreme! Tata ar ntrebuina toat trecerea pe care o are. Brant i-ar pierde imediat slujba i n-ar mai gsi alta. tii ce-ar nsemna pentru el! Apoi, tata n-ar accepta niciodat s divoreze. Niciodat n-ai reui s te mrii. Ai fi ca o piatr agat de gtul lui Brant. Nu uita c e cu cinci ani mai tnr ca tine! El o s fie nc n floare cnd tu ai s fii urt i btrn. Are s-i fie sil s se mai uite la tine. CHRISTINE (nemaiputnd ndura face un gest amenintor, ca i cnd ar voi s-o plmuiasc): Bestie! (Lavinia se uit rece n ochii ei. Christine se stpnete si i las mina n jos.) LAVINIA: In locul tu a fi mai prudent. Cu uurin i-a putea rspunde la fel! CHRISTINE (se ntoarce cu spatele la ea vocea i tremur nc): Sunt nebun s-mi pierd firea din pricina geloziei tale! (Pauz. Lavinia se uit int la ea. Christine pare a sta pe gnduri. Apoi se ntoarce spre Lavinia, cu o expresie sinistr rece.) Atepi un rspuns, nu-i aa? Ei bine., sunt de acord! Ii fgduiesc c ast-sear l vd pe Adam pentru ultima dat. Eti mulumit? LAVINIA (uitndu-se la ea bnuitoare): Ce uor renuni ]a el! CHRISTINE (repede): Nu cumva crezi c-i voi da satisfacia de a m vedea suferind? Nu, Vinnie ! Niciodat nu-i voi face plcerea asta. LAVINIA (acelai joc, dispreuitoare): Dac-a iubi pe cineva... CHRISTINE (ironic): Dac? Dar l iubeti ca o nebun! (Cu un acces de gelozie.) Nu fii proast! Eu lam pus s-i fac ochi dulci ca s nu bnuieti nimic. LAVINIA (tresrind puin apoi furioas): N-a izbutit, s m nele !'Mi-am dat seama c minte! M-am prefcut numai ca s aflu adevrul! L-am urt de cnd l tiu ! (Christine surde ironic si se ntoarce, voind s prseasc ncperea* Lavinia devine din nou amenintoare.) Stai! N-am ncredere n tine! tiu c te i gndeti cum s m neli ca s-i calci fgduielile! Te sftuiesc s nu ncerci! Vei fi tot timpul urmrit! Nu numai de mine! Cum m-am ntors, de la New York, i-am scris tatii i lui Orin. CHRISTINE (tresrind): Despre Adam? LAVINIA: Att ct trebuie ca s devin i ei bnuitori i s te observe. Le-am scris c vine pe la noi un cpitan Brant i c lumea a nceput s vorbeasc. CHRISTINE: Ah! tiu ce nseamn asta. C voi fi toat viaa ameninat i la cheremul tu. (Nu-si poate stpni furia amenintoare.) Ia seama, Vinnie. Tu vei fi de vin. dac!... (Se ntrerupe brusc.) LAVINIA (bnuitoare) Dac? CHRISTINE (repede): Nimic. Voiam s spun dac voi pleca cu Adam. Dar tii foarte bine c n-am s-o fac niciodat! tii c nu-mi rmne altceva de fcut dect s-i ascult poruncile. LAVINIA (continu s se uite bnuitoare la ea cu asprime): Ar trebui s-nelegi c e datoria fa de tata si nu poruncile mele! (Apoi brusc.) Brant ateapt afar. Spune-i ce-ai hotrt i spune-i c dac mai

ndrznete s vin aici o singur dat...(Stpnindu-si mnia.) Si vezi, termin cu el, imediat! M duc s aflu ultimele veti, n jumtate de or sunt napoi. Nu vreau s-l mai gsesc aici, m-auzi? Dac nu, i scriu iar tatei. Nici nu mai atept pn se ntoarce acas. (li ntoarce spatele i iese dreapt, rigid, fr s arunce o singur privire napoi. Christine se uit dup ea, ateptnd pn aude ua lateral a casei nchizndu-se n urma ei. Apoi, se ntoarce i reflecteaz intens. Chipul ei a devenit ca o masc sinistr, infernal. In sfrit ca i cum ar fi luat o hotrre irevocabil, vine la mas, rupe o bucat de hrtie pe care scrie dou cuvinte i o bag n mneca rochiei. Se duce la fereastra deschis si strig.) CHRISTINE: Adam! (Merge spre u ca s-l ntmpine. Dar ochii li sunt atrai de ochii soului ei din portretul de deasupra cminului. Se uit la el cu ur si i se adreseaz pe un ton rzbuntor cu vocea sczut.) Mulumete-i Vinniei, Ezra! (Se duce spre u i ajunge tocmai n clipa n care apare i Brant, venind dinspre hol. II ia de min si-l trage n camer, nchiznd ua n urma lui. Asemnarea dintre Brant i portretul lui Ezra Mannon este izbitoare.) BRANT (uitndu-se nelinitit la ea, in timp ce ajung in mijlocul camerei): tie ceva? CHRISTINE: Da! A fost la New York i m-a urmrit. A aflat i cine eti tu, Adam. BRANT (cu un zmbet amar): tiu ! De la mine a aflat-o, dovada, n ori ce caz. Pn s prind de veste mam i trdat. CHRISTINE: A observat, probabil, c semeni cu Orin. M temeam eu c asemnarea asta o va pune pe gnduri. BRANT (vede pentru prima oar portretul. Instinctiv ii vine s se repead la cel nfiat in portret. Spune ncet.) Generalul Mannon, nu-i aa? CHRISTINE: Pe atunci', judectorul Mannon. Nu uita c a fost i judector. El nu va uita. BRANT (continund s se uite la portret se duce i se aeaz m fotoliul lui Ezra Mannon din sting biroului. Fr s-i dea seama, ia aceeai atitudine ca i Mannon, stnd drept i cu minile pe braele fotoliului ncet): Orin seamn cu tatl su? CHRISTINE (se uit la el agitat): Nu! Desigur c nu! Cum de-i trece prin gnd asemenea prostie? BRANT: Ar fi culmea s te fi ndrgostit de mine fiindc semn cu Ezra Mannon! CHRISTINE (ducndu-se la el i mbrindu-l): Nu! Tu semeni cu Orin! Cu Orin! BRANT: Mi-aduc aminte de seara n care ne-am cunoscut i am auzit c eti doamna Ezra Mannon! Doamne, cum te uram pentru asta! mi fceam planul s te ndeprtez de el i-n felul sta s m rzbun! Si din ura asta a ncolit dragostea! Al dracului de ciudat, nu? CHRISTINE (trgndu-l spre ea): Si ai s-l lai acum s ne despart, Adam? BRANT (cu pasiune): Cum poi pune o asemenea ntrebare? CHRISTINE: Juri c nu? Orice ar fi s faci? BRANT: Jur! Pe Dumnezeu! CHRISTINE (H srut): Nu uita niciodat acest jurmnt! (Arunc o privire portretului apoi se ntoarce spre Brant cu un scurt fior plin de nervozitate.) De ce te-ai aezat tocmai acolo? E locul lui. L-am vzut de attea ori n fotoliul acesta. (Silindu-se s rd.) Cum i-a venit s spui c semeni cu el... Nu sta acolo! lai fotoliul i vino n partea asta.' (Se ndreapt spre fotoliul din dreapta. Brant i aduce fotoliul Ung ea, n dreapta biroului.) BRANT: Trebuie s hotrm ce avem de fcut. S-a terminat acum cu tainele i minciunile. Slav Domnului! Nu-mi place jocul acesta la! M dezgust. (i-a aezat fotoliul Ung fotoliul ei. Ea se uit la portret.) De ce nu ezi, Christine? CHRISTINE (ncet): M gndeam poate c-ar fi mai bine s ne ducem n salon. (Apoi sfidtoare) Destul mi-a fost team de tine, Ezra. (Se aeaz.) BRANT: Mi-am dat seama c e ceva la mijloc din clipa n care am vzut-o. Am fcut tot ce-am putut s-o amgesc. I-am fcut curte aa cum mi-ai spus ca s-i nchid ochii,(ncruntndu-se.) A fost o greeal, Christine. Am fcut-o s-mi dea prea mult atenie i i-am deschis ochii. CHRISTINE: tiu c am fcut numai prostii. Parc-a fi fost mpins de dragoste s fac tocmai ceea ce nu trebuia. Nu trebuia s te aduc niciodat aici. Trebuia s m mulumesc s te vd la New York. Dar te iubeam prea muli Doream s fiu cu tine n orice clip se putea. Eram convins c nu se va mai ntoarce niciodat. Mam rugat att de fierbinte s moar n rzboi, nct am sfrit prin a crede c, ntr-adevr, va muri. (Cu o intensitate slbatic.) Ah! Dac ar fi murit! BRANT : Acum e prea trziu! CHRISTINE (ncet, fr s se uite la el): Da i nu! BRANT (uitndu-se int la ea): Ce vrei s spui? (Ea rmne tcut. El schimb subiectul nelinitit.) Nu ne mai rmne dect un singur lucru de fcut! Cnd se va ntoarce acas, am s-l atept, i n-am s-i dau Vinniei satisfacia s-i spun ea. Ii voi spune chiar eu. (Rzbuntor.) Dumnezeule, ce n-a da s vd ce figur va face cnd va afla c iubeti pe fiul Martei Brantome! Pe urm te iau cu mine pe fa i-mi bat joc de el! Dac ncearc s m mpiedice... (Se oprete i se uit cu ur la portret.) CHRISTINE: Atunci ce faci?

BRANT: S nu-mi cad n mn c-l ucid! CHRISTINE: i pe urm? Vei fi condamnat la spnzurtoare! Iar eu ce m fac? Nu-mi va rmne dect s-mi iau viaa! BRANT: Dac a putea s-l prind o dat singur, n aa fel ca nimeni s nu poat interveni, s vedem atunci care pe care aa cum am vzut adeseori c se face n slbaticul nostru Vest. CHRISTINE: Aici nu suntem n Vest. BRANT: A putea s-l insult n plin strad, s m provoace la duel!... L-a lsa s trag el nti i apoi la ucide n legitim aprare. CHRISTINE (ironic): Crezi c l-ai putea sili s te provoace la duel? Nu tii c duelul este ilegal? O, nu! Sar simi doar obligat s-i fac datoria de fost judector, cernd s fii arestat. (Adaug intenionat, vzndu-l c fierbe de mnie.) Frumoas rzbunare pentru moartea mamei tale s ajungi s te fac i pe tine de rs! BRANT: Dar cnd te voi lua cu mine, batjocoritul el va fi! Plecm amndoi cu Vnturi cltoare. CHRISTINE (mustrndu-l intenionat): Dac ai fi ncetat o singur clip s te gndeti numai la rzbunarea ta si te-ai fi gndit puin i la mine nu mi-ai fi fcut aceast propunere. Nu-i dai seama c de ciud n-ar accepta niciodat s divoreze? Cum a rmne eu n ochii lumii? Viaa mi-ar fi distrus i i-a distruge-o i pe a ta! i atunci m-ai ur! BRANT (cu pasiune): Cum poi spune una ca asta! tii bine c nu-i adevrat! CHRISTINE (cu amrciune): Ce n-a da s te cred, Adam! Dar n curnd am s mbtrnesc. Timpul nu rmne pe loc! (Schimbnd brusc tonul.) S viu cu tine, pe corabie? Dar n curnd vei rmne i fr corabie. Va avea el grij s fii dat afar, s fii pus pe lista neagr i s nu mai gseti niciodat un alt post. BRANT (suprat): Da! Dac se ncpneaz, poate s-o fac. Sunt de dou ori mai muli cpitani dect corbii acum. CHRISTINE (intenionat, fr s-l priveasc): Dac-ar fi fost ucis, acum ne-am fi putut cstori i i-a fi adus partea mea de motenire din averea Mannonilor. S-ar fi mplinit dreptatea! Ai fi avut dreptul s primeti napoi tot ce a furat tatl lui de la tatl tu! BRANT: Aa e! Ticlosul! CHRISTINE: N-ai mai avea nevoie de slujb i de bunvoina proprietarilor de vapoare. i-ai putea cumpra o corabie i ai fi propriul tu stpn. BRANT (cu aciditate): Visul meu de totdeauna! S am 'intr-o bun zi corabia mea! Clark i Dawson s-ar nvoi s-mi vnd corabia Vnturi cltoare. (Uitnd totul n entuziasmul su.) Ai vzut-o, Christine, ce corabie frumoas... ca i tine! Parc-ai fi dou surori. Dac-ar fi a mea, pe ea ne-am petrece luna de miere! Am pleca n China iar la ntoarcere ne-am opri pe insulele din sudul Pacificului, despre care i-am povestit. Da sta-i locul visat pentru iubire i pentru a-i petrece luna de miere! CHRISTINE (ncet): Da dar Ezra triete! BRANT (readus la realitate cu amrciune): tiu c e numai un vis. CHRISTINE (ntorcndu-se i uitndu-se la el ncet): Ai putea s-i realizezi visul la fel i eu. Exist un mijloc. (Intorcnut-se din nou.) i-aminteti, i-am spus c mi-a scris plngndu-se de inim. BRANT: Crezi... CHRISTINE: Nu. Spunea c nu-i nimic grav. Dar am avut grij s spun la toat lumea c sufer de inim. M-am dus la medicul nostru curant i i-am vorbit de scrisoare. M-am artat att de ngrijorat c s-a speriat i el. E cel mai mare gur-spart din tot oraul. Sunt sigur c, n clipa asta, n-a rmas nimeni s nu tie c Ezra sufer de inim! BRANT: Ce vrei s spui, Christine? CHRISTINE: Cnd am vzut c e pe cale s se ntoarc, am luat o hotrre. i acum, cnd Vinnie... Dar i fr ea, alt mijloc nu este! Mult vreme n-a putea s-l nel. E un om ciudat, ascuns. Tcerea lui mi ptrunde toate gndurile. Chiar dac n-ar vorbi niciodat, a ti ce gndete i, ntr-o noapte, culcat lng el, mi-a pierde minile i ar trebui s-i ucid tcerea, strigndu-i n fa adevrul! (A privit n gol, se ntoarce acum, deodat, spre Brant ncet.) Dac ar muri acum, pe neateptate, toat lumea ar crede c a murit din pricina inimii. Am citit de curnd o carte din biblioteca medical a tatii. Am gsit-o ntmpl-tor, acum cteva sptmni parc mi-a fost scris s-o gsesc!(Scoate din mneca rochiei bucata de hrtie pe care a scris ceva.) Am scris aici ceva. Vreau s-mi procuri ce-i scris aici. (Degetele lui apuc mecanic hrtia la care se uit ngrozit. Christine continu precipitat, ca el s nu aib timp s cugete.) Ai terminat pregtirile pe corabie, nu-i aa? Mine pleci la Boston s-o ncarci? BRANT (zpcit): Da. CHRISTINE: Cum ajungi la Boston, du-te la un farmacist, n port. Nscocete o poveste cu un cline bolnav de pe corabie. Cum i-o d, mi-o trimii prin pot. Am eu grij ca Vinnie s nu afle nimic, atepi pe corabie pn i dau de tire sau vin eu. BRANT (zpcit): Dar cum ai s faci s nu se bnuiasc dup... nimic? CHRISTINE: Ia o doctorie. Am s-i dau eu doctoria. M-am gndit la toate! BRANT: Dar... dac moare pe neateptate, Vinnie n-o s... CHRISTINE: N-o s aib nici un motiv de bnuial. E foarte ngrijorat de starea lui. Afar de asta, m-o fi urnd ea, dar n-o s-i treac niciodat prin minte...

BRANT: Dar i Orin va fi acas. CHRISTINE: Orin crede ce vreau eu. Ceilali nici n-or s viseze c n casa Mannon... Cu ct o fac mai repede, cu att vor fi mai puine bnuieli! Se va crede c inima lui slab n-a putut suporta emoia revederii. Va fi i prerea doctorului Blake. Voi avea grij s aib aceast prere. BRANT (aspru): Otrav! E ceva la! CHRISTINE (ironic, vznd c trebuie s insiste): S renuni la mine i s-l lai s-i ia corabia, crezi c este un act de curaj ? BRANT: Nu! CHRISTINE: N-ai spus c vrei s-l ucizi? BRANT: Da! Dar dndu-i posibilitatea s se apere. CHRISTINE: El s-a purtat mai bine cu mama ta? BRANT (nfuriat): Nu, ticlosul! CHRISTINE: Atunci, de ce deodat attea scrupule pentru moartea lui.A nceput s vorbeasc n tine sngele Mannonilor? Vrei s-mi dovedeti, ntia oar cnd i-e pus la ncercare dragostea, c eti slab i la ca i tatl tu? BRANT: Christine! Dac mi-ar spune asta un brbat... CHRISTINE (cu pasiune): Te-ai gndit c, ntorcndu-se acas, se ntoarce i n patul meu? Dac m-ai iubi, precum spui, asta te-ar scuti de orice mustrri de contiin. Dac ar fi s mi te rpeasc alt femeie, na sta o clip pe gnduri. (Ironic.) Dar poate c toat dragostea ta n-a fost dect o minciun ca s te rzbuni mpotriva lui, dar nu deschis. Poate... BRANT (atins, apucnd-o de umeri slbatic): Taci. Fac tot ce vrei! O tii. (Bag hrtia n buzunar cu asprime.) Ai dreptate. Sunt un prost s m sinchisesc de felul cum moare Ezra Mannon. CHRISTINE (mulumit, vzndu-l definitiv convins, l mbrieaz i-l srut ptima.)Acum eti iar omul pe care-l iubesc, nu un Mannon ipocrit. Fgduiete-mi c nu vei mai avea oviri lae, romantice. Fgduiete-mi! BRANT: Ii fgduiesc! (Se aude o lovitur de tun de la fortul din port. Tresar amndoi, speriai, si se uit unul la altul. Se aude o alt lovitur cu reverberaii luminoase, i care face s vibreze ferestrele. Christine i revine.) CHRISTINE: Auzi? nseamn c n curnd va fi aici'! (li srut cu o patim slbatic.)Adu-i aminte de moartea mamei tale! Adu-i aminte visul de a avea corabia ta! i nu uita mai ales, c-am s fiu numai a ta, soia ta! (Grbit.) i acum trebuie s pleci! Se ntoarce Vinnie i tu nu tii s-i ascunzi gndurile. (mpingndu-l spre u.) Grbete-te! Nu vreau s te ntlneti cu ea! (Tunul se aude continuu, la intervale regulate, pn la sfritul scenei. Brant iese in hol. O clip mai trziu, ua de la intrare se aude nchizndu-se in urma lui. Christine alearg de la u la fereastr si-l urmrete, dindrtul perdelelor, cum strbate aleea. Este toarte agitat. Apoi, ca si cum i-ar i venit deodat o idee, se adreseaz siluetei care se ndeprteaz plin de orgoliu.) De acum ncolo, nu vei mai avea niciodat curajul s m prseti, Adam pentru corbii, pentru mare sau pentru fetele goale din Sudul Pacificului cnd voi fi btrn i urt! (Se ntoarce cu spatele la fereastr. Ochii i sunt atrai de ochii lui Ezra Mannon, din portret. Se uit o clip la el, fascinat. Apoi, i retrage privirea si, cu un scurt fior pe care nu i-l poate stpni, se ntoarce i iese repede afar nchiznd ua n urma, ei.) Cortina ACTUL III Acelai decor ca n actul I, scena I exteriorul casei Mannon. Seara, n jurul orei nou, o sptmn mai trziu. Razele lunii cad asupra casei, dndu-i un aspect straniu, ireal. Faada alb de templu antic pare mai mult ca oricnd o masc fixat pe sumbra cas de piatr. Toate obloanele sunt nchise. Pe zidurile cenuii se vd umbrele coloanelor albe ale porticului. Trunchiul pinului din dreapta pare o coloan de abanos. Ramurile lui, o mas de umbre. Lavinia sade pe treapta de sus a porticului, mbrcat n negru, cu trupul subire, rigid i braele alipite, picioarele alturate, umerii n sus, capul ridicat pare o statuie egiptean. Se uit drept nainte. Dinspre aleea din dreapta, se aude vocea slab a lui Seth cntnd Shenandoah" ca o litanie. Apropiindu-se de cas cntecul se aude din ce n ce mai distinct: O, Shenandoah, mi-e dor s-ascult Ropotul apelor tale ! Dar departe de tine mi-e dat s fiu, O, Shenandoah, rul meu drag! Departe de tine sunt mbarcat Departe, ht, pe Missouri. O, Shenandoah, mi-e drag o fat, O fat de pe malurile tale, rul meu drag ! Intr prin dreapta. Puin ameit, dar se ine bine. Trece prin faa liliacului, ncepnd versul urmtor: O, Shenandoah, mi-e drag o fat" apoi o vede pe Lavinia pe trepte i se ntrerupe brusc, cam ruinat. LAVINIA (mustrndu-l): Pentru a doua oar, sptmna asta, te prind venind acas pe dou crri.

SETH (netulburat, apropiindu-se de trepte zmbind): mi fac i eu datoria de patriot, Vinnie. Prima dat am but cnd s-a predat generalul Lee. Acum mi nec durerea c a fost mpucat preedintele Lincoln! A treia oar, am s beau cnd o veni acas taic-tu! LAVINIA: S-ar putea s soseasc ast-sear tata. SETH: Zu? Nu credeam s vie aa de repede, Vinnie. LAVINIA: Se vede. Te-ar nva el minte s te gseasc beat. Nu sunt sigur c vine, dar s-ar putea. SETH (face sforri vdite s-i revin. Se apleac deodat spre ea si o ntreab cu o voce sczut serios): Ai aflat ceva despre Brant? LAVINIA (tios): Da. N-are nici o legtur. Te-ai nelat. SETH (se uit ia ea apoi cu nelegere): Bine, dac vrei aa, aa s fie. (Pauz. Continu a se uita la ea, n timp ce ea privete drept nainte.) LAVINIA (cu voce sczut): Cum era Mria Brantome, Set h? SETH: Mria? Rdea i cnta ntr-una. Era vesel i plin de via. Avea n ea ceva nenfrnat si slbatic, ca un animal. Ce frumoas era! (Apoi adaug.) Prul l avea exact de culoarea prului maic-ti i al tu. LAVINIA: tiu. SETH: Oh, toat lumea inea la dnsa; te ademenea. Pn i taic-tu. Ce era el pe atunci? Un copil. Dar nebun dup ea, aa cum sunt tinerii. Mam-sa se purta aspru cu dnsul. Pe cnd Mria se purta frumos, i ddea importan i-l rsfa. LAVINIA: i tata! SETH: Da. 'Dar a urt-o mai mult ca toi, cnd a aflat c-i iitoarea unchiului su David. LAVINIA (ncet, ca pentru sine, privind casa): Ce ciudat e totul! M-ngrozesc! (Se ntrerupe brusc vine spre Seth, laconic.) Nu cred cele ce mi-ai spus despre tata. Ai but prea mult. Du-te de te culc. (Urc iar scrile si se aeaz pe una din trepte.) SETH (o privete cu nelegere): Mda! (Apoi, vznd c se deschide ua n spatele ei, ti face semn, s-o previn.) Ssst! (Christine apare conturat de lumina din hol. Este mbrcat ntr-o rochie de catifea verde, care i pune i mai mult n valoare culoarea prului. Lumina din spate i se rsfrnge de jur mprejurul rochiei si pe pr. nchide ua i vine la captul, scrii, n btaia lunii, apoi se aeaz pe ultima treapt, fiind deci mai sus ca Lavinia, n dreapta ei. Razele lunii, cznd din plin asupra lor, accentueaz n chip straniu asemnarea dintre chipurile lor i contrastul ostil dintre trupurile i mbrcmintea lor. Lavinia nu se ntoarce i nu las prin nimic s se vad c tie de prezena mamei sale. O clip de tcere penibil. Seth o ia spre sting.) Mai bine pentru mine s-o terg! (Dispare dup colul casei. Urmeaz o pauz. Apoi Christine, pe un ton dur ironic.) CHRISTINE: Visezi cu ochii la lun? Fetele puritane n-ar trebui s se lase att de impresionate de primvar. Pentru ele, frumuseea e ceva detestabil i dragostea un pcat, nu-i aa? (Rde ironic, apoi pe acelai ton.) De ce nu te mrii cu Peter? Vrei s rmi fat btrn? LAVINIA (calm): Nu spera s scapi de mine n felul acesta! Nu m mrit cu nimeni. Trebuie s-mi fac datoria fa de tata! CHRISTINE: Datoria! De cte ori n-am auzit cuvntul sta aici, n casa asta! Ei bine, nu poi s spui c nu mi-ani fcut-o i eu toi anii acetia. Dar, n cele din urm,, nu se mai poate. LAVINIA (aspr): Acum nu se mai poate altfel, aa c ; trebuie s-i faci iari datoria! CHRISTINE (tresrind ca si cnd ar fi voit s-o sfideze - apoi calm): Da, tiu. LAVINIA (dup o pauz bnuitoare): La ce te gndeti? tiu c pui ceva la cale! CHRISTINE (reinndu-i o tresrire): Nu fi proast, te rog! LAVINIA: Te gndeti cum s-l revezi pe Brant? Mai bine renun! CHRISTINE (calm): Ce, sunt nebun? Ne-am luat rmas bun. Am suferit destul. Mi-ajunge. LAVINIA: Ai suferit? Nu prea se vede i am fost foarte atent. CHRISTINE: i-am spus, nu-i voi da aceast satisfacie! (Dup o pauz.) Cnd crezi c vine Ezra? Vrei s-mi joc bine rolul, nu-i aa? de dragul lui. A dori s fiu prevenit. LAVINIA: Mi-a scris c nu ateapt pn i se demobilizeaz brigada. Va ncerca s plece imediat. Poate s vin ast-sear, mine sau poimine. Nu tiu sigur. CHRISTINE: Crezi c-ar putea veni ast-sear? (Apoi ironic cu un surs): Atunci el e iubitul mult ateptat sub razele lunii! (Dup o pauz.) Dar trenul de noapte a sosit de mult. LAVINIA: (se uit spre alee, n sting, apoi se ridic agitat): Vine cineva. (Christine se ridic ncet. Se aude zgomotul unor pai. Un moment mai trziu, Ezra Mannon apare din sting. Rmne o clip In umbr i drept, eapn, ca la comand i privete casa, soia i fiica. Are cincizeci de ani, este nalt, slab, osos, mbrcat n uniforma de general de brigad. Chipul su are aceeai nfiare de masc cnd e nemicat, dar mai pronunat ca la ceilali. E ntocmai ca in portretul din biroul su pe care l tim din actul al 1l-lea, dar mai tras la fa i mai zbrcit, cu prul crunt si barba la fel. Micri precise, rigide; atitudini de statuie eroic. Vocea profund, reinut, din care vrea s goneasc orice emoie. Ton brusc, autoritar.) LAVINIA (vzndu-i silueta in umbr strig agitat): Cine-i acolo? MANNON (ieind la lumin): Eu sunt!

LAVINIA (cu un strigt de bucurie): Tata! (Alergnd spre el l mbrieaz si l srut.)O, tat. (Izbucnete n lacrimi i i ascunde faa la umrul lui.) MANNON (ncurcat, i mngie capul. Mustrtor): Hai, hai! Credeam c te-am nvat s nu plngi niciodat. LAVINIA (asculttoare, i reine lacrimile): Iart-mr tat, dar sunt att de fericit! MANNON (micat, stngaci): Lacrimile sunt ciudate semne de fericire. Dar apreciez apreciez sentimentele tale. CHRISTINE (a cobort scara cu ochii aintii asupra lui. Cu ncordare): Tu eti, Ezra? Nu mai speram s vii ast-sear. MANNON (ducndu-se rigid spre ea): A ntrziat trenul t Traficul e suprancrcat. Toat lumea a cptat permisie. (Se ntlnesc n faa scrii. O srut rece, demn, ceremonios.)M bucur c te vd, Christine. Ari bine. (Face un pas napoi i o privete. Apoi, cu voce care trdeaz o emoie puternic.) Te-ai schimbat, totui, puin. Eti mai frumoas ca oricnd... Dar ai fost totdeauna frumoas. CHRISTINE (pe un ton uor): Complimente de la propriul so. Ce cavaler ai devenit, Ezra ! (Apoi cu solicitudine,) Trebuie s fii grozav de obosit. Vrei s stai puin pe scar? E att de frumos aici! Uite ce lun! LAVINIA (care s-a nvrtit n jurul lor, plin de gelozie, izbutete s se strecoare ntre ei. Cu asprime): Nu. E prea rcoare aici. i trebuie s-i fie foame. (Lundu-l de bra.) Hai nuntru, s-i aduc ceva de mncare. Bietul tata. Trebuie s fii mort de foame. MANNON (plcndu-i s fie rsfat de Lavinia, este stingherit de prezena Christinei. i retrage braul cu bruschee): Nu, mulumesc. Mai curnd a sta puin aici. ezi i tu, Vinnie. (Christine se aeaz pe prima treapt la mijloc, el pe a doua treapt la mijloc, Lavinia pe ultima treapt n sting, n timp ce toi trei se aeaz, el continu s vorbeasc in fraze abrupte ca i cum ar ncerca s mascheze o nelinite ascuns.) Am un concediu de cteva zile. Pe urm trebuie s m ntorc s-mi demobilizez brigada. Pacea va fi semnat n curnd. Asasinarea Preedintelui Lincoln este o mare nenorocire. Dar nu mai poate schimba mersul evenimentelor. LAVINIA: Bietul om! Ce groaznic s mori tocmai n clipa biruinei. MANNON: Da. (Apoi dup o pauz sumbru.) Orice victorie sfrete n nfrngerea morii asta-i sigur. Dar nfrngerea sfrete o dat cu victoria morii? Asta m ntreb.(Amndou se uit la el, Lavinia surprins, Christine nelinitit. Pauz.) CHRISTINE: Unde-i Orin? N-ai putut obine concediu i pentru el? MANNON (ovie apoi brusc): N-am vrut s v spun. Orin a fost rnit. LAVINIA: Rnit? Grav? CHRISTINE (srind in picioare, impulsiv mai mult cu asprime dect cu durere): Am tiut eu ! Am tiut-o de cnd l-ai silit s mearg n rzboiul sta groaznic ! (Apoi se aeaz din nou cu ncordare.) Nu te mai osteni s m crui, Ezra. Orin e mort! Nu-i aa? LAVINIA: Nu spune asta ! Nu-i aa tat, c nu-i adevrat? MANNON (laconic cu o nuan de gelozie in glas): Sigur c nu! Dac mama ta mi-ar ngdui s sfresc, n loc s trag concluzii greite despre copilaul ei... (Cu orgoliu.) Nu mai e copil acum. Am fcut din el un brbat. A fcut una din faptele cele mai eroice pe care le-am vzut vreodat n rzboi. A fost rnit la cap, dar pn la urm nu s-a ales dect cu o zgrietur. Ins a avut o comoie cerebral din pricina ocului. Acum e bine. A avut o depresiune, mi s-a spus la spital. Nu mi-a fi nchipuit niciodat. Nervii. De altfel nici nu puteam s-mi dau bine seama. A fost ntotdeauna agitat. ('ntorcndu-se spre Christine.) i seamn ie. CHRISTINE: Gnd va putea veni acas? MANNON: Curnd. Doctorul este de prere c trebuie s se mai odihneasc vreo cteva zile. E nc slbit. Mult vreme, nici n-a tiut ce-i cu el. Se purta ca un copil. I se prea c eti lng el. Toat ziua vorbea cu tine. CHRISTINE (respirnd adnc): Ah! LAVINIA (comptimitoare cu o nuan de mnie in glas): Srmanul Orin! MANNON: De acum nainte, nu vreau s-l mai ddceti, Christine. Nu trebuie s se mai in de fustele tale. CHRISTINE: N-ai grij. Astea toate au trecut din clipa n care m-a prsit. (Alt pauz.) LAVINIA: Dar cu inima ta ce e, tat? Mi-a fost att de team c ne ascunzi adevrul, ca s nu fim ngrijorate. MANNON (morocnos): Dac ar fi fost ceva grav, v spuneam eu ca s fii pregtite. Dac ai fi vzut moartea att de des ct am vzut-o eu n ultimii patru ani, nu v-ai mai teme de ea. (Srind deodat in picioare brusc.) S nu mai vorbim de asta. Sunt stul de atta moarte! Tot ce vreau acum e s uit de ea. (Se ntoarce si face civa pai in sus i n jos, n partea dreapt a scrii. Lavinia l urmrete nelinitit.) Tot ce tiu e c durerea-i ca un pumnal. Ct timp m ine nu mai sunt bun de nimic. Medicul mi-a spus s m feresc de suprri, oboseli, emoii. CHRISTINE (uitndu-se la el): N-ari bine. Probabil fiindc eti obosit. Trebuie s te culci ndat, Ezra. MANNON (se oprete drept n faa Christinei si se uita n ochii ei. Pauz. Apoi cu o voce, care vrea s fie fireasc): Da, vreau imediat.

LAVINIA (care i-a urmrit, geloas, l trage deodat de bra cu o volubilitate copilreasc): Nu! nc nu! Te rog, tat! De abia ai venit. N-am schimbat un cuvnt.(Sfidndu-si mama.) Cum poi s spui c pare obosit! Arat mai bine ca oricnd. (Apoi ctre tatl ei, cu o privire rzbuntoare spre Christine.) Aveam attea s-i spunem. Despre cpitanul Brant. (Dac s-a ateptat ca mama ei s-i piard cumptul, s-a nelat. Christine era pregtit si suport calm, privirea ntrebtoare, bnuitoare a lui Mannon.) MANNON: Mi-a scris Vinnie c te-a vizitat. N-am auzit niciodat de el. Ce caut aici? CHRISTINE (cu un surs uor): ntreab-o mai bine pe Vinnie, E ultimul ei adorator! S-au plimbat chiar noaptea pe lun, la rmul mrii! LAVINIA (cu respiraia tiat de stupoare): Oh! MANNON (acum gelos i bnuitor pe fiica lui): Despre asta nu mi-ai pomenit nimic n scrisoarea dumitale, domnioar ! LAVINIA: Am fost o singur dat s m plimb cu el i asta nainte de... (Se ntrerupe brusc.) MANNON: nainte de ce? LAVINIA: nainte de a ti c se aga de orice femeie care-i iese n cale. MANNON (suprat, Christinei): i ai primit n cas un asemenea musafir n lipsa mea! LAVINIA: Cred c a avut chiar impresia c mama ar cocheta cu el. De aceea am crezut de datoria mea si scriu. tii cum brfete lumea n ora, tat!... M-am gndit c ar trebui s-i atragi mamei atenia c a fost o uurin din partea ei s-i ngduie s vin aici. MANNON: A fost curat nebunie. CHRISTINE (rece): A prefera s vorbim despre asta cnd vom rmne singuri, Ezra, dac n-ai nimic mpotriv. i cred c Vinnie e nesocotit, plictisindu-te cu astfel de prostii chiar din clipa n care te-ai ntors! (Se ntoarce spre Lavinia.) Cred c ai fcut destul ru. Vrei s fii att de bun s ne lai singuri? LAVINIA: Nu. MANNON (aspru): Isprvii o dat cu cearta. Am crezut c ai terminat cu prostiile. Nu-mi place asta, n casa mea! LAVINIA (supus): Da, tat. MANNON: Cred c ar fi timpul s te duci la culcare, Vinnie. LAVINIA: Da, tat. (Vine si-l srut agitat.) O, sunt att de fericit c eti aici! S nu crezi ce spune mama... despre mine. Eti singurul om pe care-l voi iubi vreodat! N-am s te prsesc niciodat! MANNON (mngindu-i prul cu o afeciune reinut): Sper. Vreau s rmi fetia mea drag cel puin, nc un timp. (Apoi surprinznd privirea mnioas a Christinei o mpinge pe Lavinia brusc.) i acum, du-te! LAVINIA: Da, tat! (Urc treptele, trecnd pe Ung mama ei, fr s se uite la ea. Ajuns n spatele Christinei, sub portic, se oprete i se ntoarce.) Orice s-ar ntmpla, fii linitit, tat. Voi avea eu grij totdeauna de tine. (Intr n cas. Mannon se uit la soia lui, care privete drept nainte, i drege glasul, ca i cum ar vrea s spun ceva apoi ncepe s umble, n sus i n jos, n partea dreapt a treptelor.) CHRISTINE (silindu-se s fie amabil): Stai jos, Ezra. Ai s oboseti i mai mult stnd n picioare. (Mannon se aeaz n sting ei, cu dou trepte mai jos, cu faa spre ea. Christine l ntreab cu o simplitate dezarmant.) i acum, fii te rog bun i spune-mi pentru ce te ndoieti de mine? MANNON (surprins): Ce te face s crezi c m ndoiesc de tine? CHRISTINE: Totul. i-am simit nencrederea din clipa n care ai venit. Ochii tai m cercetau, ca i cum ai fi fost iar judector, iar eu o acuzat. MANNON (vinovat): Eu? CHRISTINE: i toate astea din cauza unei scrisori neroade, pe care Vinnie n-a avut de lucru s i-o scrie. Cred c-a trecut timpul s fiu acuzat eu, o femeie n vrst, cu copii mari, c-a cocheta cu un biet cpitan de marin. MANNON (impresionat i uurat mpciuitor): Dar cine te acuza? Ai fcut ns o greeal, dnd gurilor rele prilejul s-i verse veninul. CHRISTINE: Eti sigur c asta-i tot ce ai s-mi reproezi? MANNON: Da! Desigur! Ce-a mai putea s-i reproez? (i bate mina stingherit.) Am terminat cu asta. (Apoi adaug morocnos.) Dar a vrea s-mi explici cum a ajuns acest Brant s... CHRISTINE: Cu cea mai mare plcere! L-am cunoscut la tata. Nu tiu de ce ine la el. Aa c atunci cnd a venit aici, nu puteam s-l gonesc, nu-i aa? I-am dat s neleag c vizitele lui n-ar fi binevenite, dar cred c oamenii de felul sta nu neleg aluziile. De altfel, n-a fost n totul dect de vreo patru ori. Ct despre zvonuri, e o prostie. Tot ce s-a spus e c-i face curte lui Vinnie! ntreab pe oricine vrei. MANNON: Ce neruinare! Trebuia s-i spui pe fa c n-are ce cuta aici. CHRISTINE (voind s arate c se clete): Da. i mrturisesc, ns, c venirea lui nu m supra prea mult i asta dintr-un singur motiv. Mi-aducea totdeauna veti de la tata. i-am scris c tata a fost tot anul bolnav. (Apoi cu o strngere a buzelor, ca pentru a-si stpni un zmbet ironic.) Nici nu-i nchipui ct am suferit... cu gndul la tata, la Orin i la... tine.

MANNON (adnc micat, se ntoarce spre ea si-o apuc de min cu stngcie):Christine, regret din suflet c am fost nedrept. (Impulsiv i srut mina apoi stingherit de aceast izbucnire, adaug pe un ton glume.) i-a fost fric s nu m ia dracul, ai? CHRISTINE (stpnindu-se s nu izbucneasc ntr-un rs ironic): M mai ntrebi? (Pauz, Mannon se uit la ea, fascinat si emoionat.) MANNON (nemaiputndu-se stpni): Visul meu a fost s m ntorc la tine, Christine. (Se apleac spre ea. Vocea-i tremur de dorin i team, li mngie prul cu stngcie.)Eti frumoas! Eti mai frumoas ca oricnd i att de' stranie! Nu te mai cunosc. Ai ntinerit. M simt btrn lng tine. Numai prul i-e acelai... prul tu de o ciudat frumusee, pe care mereu l-am... CHRISTINE (cu o tresrire de repulsie, ferindu-se de mina lui): Nu! (Apoi vzndu-l cum se retrage, jignit si furios pe un ton precipitat.) iart-m, Ezra. N-am fcut-o dinadins... Sunt att de nervoas, ast-sear. (Mannon o ia spre dreapta i se oprete In faa pomilor, privindu-i. Christine se uit la el cu ur. Ofteaz cu prefcut oboseal, se apleac pe spate i-nchide ochii.) Sunt obosit, Ezra. MANNON (izbucnind): Nu trebuia s te plictisesc ast-sear cu prostiile mele despre Brant. (Surde forat.) Dar ca s-i spun adevrul m-am simit puin gelos. (Face un efort ca s se ntoarc si vznd-o cu ochii nchii,se apropie de ea si cu stngcie se apleac. Ar vrea s-o srute,dar expresia ei ciudat ii stvilete avntul.) CHRISTINE (simindu-i dorina si tresrind instinctiv, fr a deschide ochii): De ce m priveti astfel? MANNON (retrgndu-se vinovat): Cum te privesc? (Nelinitit.) De unde tii? Ochii i sunt nchii. (Apoi, ca si cum ar voi s scape de o povar, izbucnind greoi.) nc nu m pot obinui cu casa asta. E atta linite aici! M-am obinuit n taberele cu mii de soldai noaptea, unde te simi parc proteguit! (Apoi din nou nelinitit.) Nu "sta aa cu ochii nchii. Spune-mi ceva! (Apoi, n timp ce ea-i deschide ochii i se adreseaz brusc.)Vreau s-i vorbesc, Christine ! Trebuie s-i spun, ie, femeii mele, cteva lucruri care m frmnt... n orice caz, s ncerc mcar! (Se aeaz lng ea.) nchide ochii iar! Aa am s pot vorbi mai uor. Totdeauna, mi-a venit greu s vorbesc despre ceea ce simt. Mai ales cnd te uii la mine. Ochii ti au fost totdeauna att de... att de plini de tcere. i asta de cnd ne-am cstorit, nainte, nu. Pe atunci mi vorbeau. M fceau i pe mine s vorbesc... fiindc tiau s-mi rspund. CHRISTINE (cu ochii nchii ncordat): Taci, Ezra! MANNON (hotrt s continue dac a nceput fr a se lsa ntrerupt): Am vzut de attea ori moartea, n rzboiul acesta, nct am nceput s m gndesc mai adnc la multe. Moartea devenise un lucru banal fr nici o importan. Asta mi-a dat dreptul s m gndesc la via. Ciudat, nu? Moartea m-a fcut s m gndesc la via, nainte viaa m fcea s m gndesc numai la moarte! CHRISTINE (fr a deschide ochii): De ce vorbeti tocmai despre moarte? MANNON: Aa au f ost toi Mannonii. Se adunau duminica seara n casa de rugciune i meditau asupra morii. Viaa nsemna un fel de a muri. A te nate nsemna s porneti ctre moarte. A muri nsemna a te nate, (Dnd din cap, confuz.) Cum dracu poate cineva crede n aa ceva? Casa aceea alb de rugciune! Mi-a rmas n minte alb i curat un templu al morii! Dar n rzboi am vzut attea ziduri albe stropite de snge! Sngele avea acelai pre ca lturile! i-am vzut atia oameni mori zcnd risipii, ca mormanele de gunoi. Ce sens mai avea atunci biserica? De ce se fcea atta caz de moarte? CHRISTINE (deschiznd ochii se uit la el, ngrozit): Ce legtur are discuia asta despre moarte cu mine? MANNON (ocolindu-i privirea cu insisten): nchide ochii i ascult. (Ea i nchide ochii. El continu pe un ton disperat.) M gndeam de multe ori, noaptea, la viaa mea i a ta. n toiul luptei, m gndeam uneori c ntr-o clip as putea muri. Sfritul vieii mele n-avea nici o importan. Dar, ascult, sfritul vieii mele conjugale mi se prea un lucru absurd i nedrept sfritul unui lucru care n-a existat niciodat. Atunci miau venit n minte toi anii ct am fost so i soie. Un singur lucru am neles limpede. C a existat ntotdeauna ntre noi un obstacol, un zid care ne ascundea unul de cellalt! Am ncercat s-mi dau seama ce anume e acest zid, dar n-am izbutit niciodat. (Cu un gest rugtor, plin de stngcie.) Tu tii? CHRISTINE (cu ncordare): Nu tiu ce vrei s spui. MANNON: Dar tii c e adevrat! Nu mini, Christine! (Se uit la faa ei calm cu ochii nchii, implornd-o s-l liniteasc apoi continu cu struin.) Poate c tu i-ai dat seama ntotdeauna c nu m iubeti. Miamintesc de rzboiul din Mexic. Am neles atunci c ineai s plec. Simeam c ncepusei s m urti. Nu-i aa? (Ea nu rspunde.) De aceea am i plecat. Speram c voi fi ucis. Poate sperai i tu acelai lucru, nu? CHRISTINE (biguind): Nu, nu... eu... Ce te spui asemenea lucruri? MANNON: Cnd m-am napoiat, toat ( ndreptat asupra noului tu nscut, Orin pentru tine. Am neles imediat. Am pe Orin. Mi-am ndreptat afeciunea fiic nu-i totuna cu o soie. Atunci m-am hotrt s te las n pace i s-mi continui cariera. De asta nu m-am mulumit cu negoul. Am fost judector, primar i toat lumea spunea c sunt un om destoinic! Ha! Destoinic. Nu ndestul ca s-mi ndeplinesc visul! Nu s te fac s m iubeti! Nu! Destoinic numai s nu m mai gndesc la ceea ce am pierdut. (Se uit la ea apoi o ntreab insistent.) Cci nainte de cstorie, m-ai iubit. N-ai s negi, nu-i aa? CHRISTINE (disperat): Nu neg nimic!

MANNON (ridicndu-se cu o demnitate rigid, ca un condamnat care s-ar preda n minile unui adversar de nenvins): Cu att mai bine, atunci. Am venit acas s m predau n minile tale cu tot ce port n suflet. Te iubesc. Te-am iubit ntotdeauna i te iubesc i acum. CHRISTINE (dorind s-l abat de la gndul acesta): Ezra! Te rog! MANNON: Trebuie s i-o spun! Poate c ai uitat. N-ai avea nici o vin. Nu i-am spus-o i nu i-am artato de prea multe ori. Nu tiu ce ciudenie a mea m oprete totdeauna s spun ceea ce a vrea s spun i m face s ascund ceea ce a vrea s art. Parc-a avea o inim de piatr ca statuia unui mort dintr-o pia public. (Se apropie de ea i-i apuc deodat mina.) A vrea s aflu ce-i zidul acesta pe care cstoria l-a ridicat ntre noi! Trebuie s m ajui s-l drm! Mai avem nc douzeci de ani buni naintea noastr! M-am gndit la ceea ce am putea face spre a ne regsi. M-am gndit s lsm copiii i s plecm singuri n lume -s gsim o insul unde am putea fi singuri o bucat de vreme. Ai s vezi c m-am schimbat, Christine l Sunt stul de moarte! Vreau s triesc! Poate acum m-ai putea iubi! (Pe un ton disperat.) Trebuie s te fac s m iubeti! CHRISTINE (trgndu-i mina napoi si srind slbatic in picioare): Pentru numele lui Dumnezeu, taci! Nu tiu ce vrei s spui. Las-m n pace! Ceea ce trebuie s se ntmple se va ntmpla! M faci s ovi! (Apoi brusc.) S-a fcut trziu. MANNON (profund jignit, se retrage n armura-i rigid de soldat i scoate ceasul n mod mecanic.) Da. E unsprezece i ase minute. E timpul s ne retragem. (Urc dou trepte cu faa spre u. Cu amrciune.) Mi-ai spus s tac. Ce ciudat! CHRISTINE (care si-a revenit calculat l ia de bra, seductoare): Am vrut s spun: toate astea nau nici un sens. Nu exist nici un zid ntre noi. Te iubesc. MANNON (o apuca de umeri si se uit n ochii ei): Christine! Mi-a da viaa s te cred dar mi-e team! (Ea ii srut. El o strnge n brae plin de pasiune.) Christine ! {Ua din spatele lui se deschide i apare Lavinia n pantofi de cas si, peste cmaa de noapte, turtind un halat nchis. Vzndu-i mbriai, se d napoi cuprins de vrjmie. Ei se despart, tresrind.) MANNON (ncurcat enervat): Am crezut c te-ai culcat, domnioar! LAVINIA (nemicat): Nu mi-era somn. Am vrut s m plimb puin._ O noapte att de frumoas! CHRISTINE: Tocmai ne duceam la culcare. Tatl tu e obosit. (Se urc, trecnd prin faa Laviniei, inndul pe Mannon de mn si ducndu-i spre u.) MANNON: Acum i-ai gsit s te plimbi? Du-te i tu la culcare! LAVINIA: Da, tat. MANNON: Noapte bun ! (Ua se nchide n urma lor. Lavinia privete int naintea ei apoi eapn coboar scara si se oprete din nou. Printre obloanele dormitorului de la etajul al doilea, n stnga, strbate lumina lmpii. Lavinia se uit n sus.) LAVINIA (plin de ur i gelozie): Te ursc! mi furi iar dragostea tatlui meu. Din totdeauna mi-ai furat toat dragostea, de cnd m-am nscut. (Aproape suspinnd, ascunzndu-i faa n mini.) Mam! De ce mi-ai fcut asta? Cu ce i-am greit?(Uitndu-se din nou la fereastr, plin de dezgust.) Tat! Cum poi iubi pe femeia asta stricat i neruinat? (Cu frenezie.) Nu pot ngdui! Nu voi mai tcea! E datoria mea s-i spun adevrul! i i-l voi spune. (Strig disperat.) Tat, tat! (Obloanele camerei de culcare .se deschid si Mannon apare la fereastr.) MANNON (aspru): Ce e? Ce strigi aa? LAVINIA (biguind): Am... am vrut... s-i spun noapte bun, tat. MANNON (exasperat): Pentru numele lui Dumnezeu! Ce... (Apoi cu blndee.) O... bine, bine, noapte bun, Vinnie. Du-te la culcare, ca o feti cuminte. LAVINIA: Da, tat. Noapte bun. (El se ntoarce n camer i trage obloanele. Ea rmne privind fascinat spre fereastr i frngndu-i dezndjduit minile.) Cortina ACTUL IV DECORUL: camera de culcare a Iui Ezra Mannon. In fund, la mijloc, un pat mare cu patru coloane: picioarele spre fa, capul Spre perete. In stnga, la cap o noptier, pe ea o luminare. In sting noptierei o u ducnd n camera Christinei. Ua este deschis, n stnga, dou ferestre. Tot n stnga, n primul plan, o mas cu o lamp pe ea; alturi un scaun. In dreapta, n primul plan, o u care duce spre hol. n fund, lng perete, un birou. Nici unul din aceste amnunte nu poate fi observat de la nceput, camera fiind luminat foarte slab numai de razele lunii, ce trec prin barele obloanelor. Suntem aproape de zorii zilei urmtoare. Se distinge silueta Christinei, fantom alb n mijlocul ntunericului, strecurndu-se ncet i pe furi din pat. Merge n vrful picioarelor la masa din stnga, apuc un halat de culoare deschis ntins pe un scaun i-l mbrac. Apoi trage cu urechea nspre pat. Pauz. Deodat se aude din pat vocea lui Mannon, o voce moale i fr voin.

MANNON: Christine! CHRISTINE (tresare violent cu voce ncordat): Da. MANNON: E aproape de ziu, nu? CHRISTINE: Da. ncepe s se lumineze. MANNON: De ce te-ai speriat cnd i-am vorbit? Att de strin i pare vocea mea? CHRISTINE: Credeam c dormi. MANNON: N-am putut dormi. Am stat culcat i m-am tot gndit. De ce eti att de nelinitit? CHRISTINE: Nici eu n-am putut dormi. MANNON: Te-ai strecurat aa de uor din pat. CHRISTINE: N-am vrut s te detept. MANNON (cu amrciune): N-ai mai putut ndura apropierea mea? CHRISTINE: N-am vrut s te tulbur, sucindu-m ncoace i ncolo. MANNON: S aprindem mai bine lampa i s stm puin de vorb. CHRISTINE (cu team): Nu vreau s vorbesc. Prefer s rmnem pe ntuneric. MANNON: Vreau s te vd. (Ia chibriturile de pe noptier si aprinde luminarea. Christine se aeaz repede pe scaunul de Ung mas, mpingndu-l n aa el incit s rmn pe trei sferturi cu spatele la Mannon. Acesta se ridic pe jumtate in pat. Faa lui luminat de flacra tremurtoare a luminrii are o expresie aspr, sever.) i place ntunericul, fiindc pe ntuneric poi evita s-l vezi pe btrnul tu brbat, nu-i aa? CHRISTINE: Nu vorbi aa, Ezra. Dac nu ncetezi cu astfel de lucruri, m duc n camera mea. (Se ridic n picioare? continu s se fereasc de ochii lui.) MANNON: Stai! (Apoi pe un ton rugtor.) Nu pleca! Nu vreau s rmn singur. (Ea se aeaz la el ca nainte. El continu umil.) N-am vrut s te jignesc. Amrciunea din mine e de vin, poate propria mea rutate care rzbate cteodat fr voia mea. CHRISTINE: Totdeauna m-ai amrt. MANNON: i nainte de cstorie? CHRISTINE: Nu-mi amintesc. MANNON: Nu vrei s-i mai aminteti c m-ai iubit vreodat? CHRISTINE (ncordat): Nu vreau s vorbesc despre trecut. (Schimbnd brusc subiectul.) Ai auzit-o azi-noapte pe Vinnie? S-a plimbat pn trziu prin faa casei, pzindu-te ca o sentinel. Abia la dou s-a dus la culcare. Am auzit btnd ceasul. MANNON: Tot mai exist cineva care m iubete. (Dup o pauz.) Nu tiu ce am, Christine. CHRISTINE: Inima? Nu te simi bine? Crezi c vei avea... o criz? MANNON (aspru): Nu! (Pauz. Apoi acuzator.) Asta atepi tu? De asta ai fost att de drgstoas azinoapte? Sperai... CHRISTINE (srind n picioare): Ezra! Isprvete! Nu mai pot ndura! (Face o micare ca i cum ar voi s se duc n camera ei.) MANNON: Stai! iart-m. (Apoi vznd-o c se aeaz din nou, continu trist.) Nu inima. Altceva m frmnt, in mine e ceva ce parc ateapt, ascult, pndete s se ntmple ceva. CHRISTINE: Ce s se ntmple? MANNON: Nu tiu. (Pauz apoi continu abtut.) Casa asta nu-i casa mea. Camera asta nu-i camera mea. Patul sta nu-i patul meu. Totul e gol... ateapt pe altcineva! Iar tu, nu eti soia mea! Tu atepi ceva! CHRISTINE (nemaiputnd rezista, sare din nou n picioare): Ce-a putea atepta? MANNON: Moartea s te scape de mine! CHRISTINE: Las-m n pace! Termin o dat cu bnuielile tale absurde! (Apoi plin de ur i mnie.) Nu sunt soia ta? Acum cteva ore te purtai ca i cnd eram soia ta, bunul tu. MANNON (cu o ironie amar): Trupul tu? Ce nseamn pentru mine un trup? Am vzut attea trupuri putrezind la soare ca s ngrae iarba cenu i gunoi. Asta nelegi tu prin dragoste? Crezi c m-am cstorit cu un trup? (Apoi, ca i cum toat amrciunea lui ar rupe orice zgaz.) i noaptea asta m-ai minit! M-ai lsat s te iau ca pe o sclav cumprat la licitaie. M-ai fcut s m socotesc o bestie ptima, cum ai fcut ntotdeauna, chiar din noaptea nunii. M-a simi mai curat acum dac a fi fost la o cas de plceri. M-a simi mai cinstit fa de mine nsumi, mai cinstit n faa vieii. CHRISTINE (cu voce nbuit): Ascult, Ezra! Nu mai pot rbda... MANNON (cu un rs strident): i eu care speram c ntoarcerea mea va fi nceputul unei viei noi... a unei noi iubiri! i-am spus tot ce am pe suflet, i-am dezvluit toate gndurile mele creznd c ai s m nelegi! Doamne, sunt un btrn nebun! CHRISTINE (cu voce strident): Ai crezut c poi s m nduioezi s m faci s uit toi anii acetia? O, nu, Ezra. E prea trziu! (Apoi, ca i cnd ar i luat o hotrre pe un ton ironic.) Vrei s tii adevrul? L-ai ghicit; te-ai folosit de mine, i-am fcut copii, dar a ta n-am fost niciodat. N-am putut fi! i numai tu ai fost de vin. Cnd te-am luat, te iubeam. Voiam s fiu a ta! Dar nu m-ai lsat! Ai tiut s m scrbeti! MANNON (furios): Mie mi spui asta? (Apoi cutnd s se liniteasc biguie.) Nu! Taci! Nu vreau s ne certm! Nu trebuie s m enervezi! mi face ru.

CHRISTINE (andu-l intenionat plin de cruzime): O, nu! Las tonul sta plngre. Ai vrut adevrul! Ai s-l auzi! MANNON (nspimntat aproape implornd-o): Taci, Christine. CHRISTINE: Am minit tot timpul! Cpitanul Brant e fiul Mriei Brantome! i a venit aici pentru mine, nu pentru Vinnie! Eu l-am chemat. MANNON (cuprins de furie): Ai ndrznit!... Ai... Pe fiul acelei!... CHRISTINE: Da, am ndrznit! i de cte ori am fost la New York, nu m-am dus s-l vd pe tata, ci s fiu cu Adam! E bun i afectuos, cum n-ai fost tu niciodat. E tot ceea ce am dorit de cnd sunt cu tine un amant! l iubesc! Acum tii adevrul. MANNON (cu frenezie silindu-se s coboare din pat): Tu... Neruinate... Te omor!(Cade napoi n pat gemnd, cu mina la inim.) CHRISTINE (cu o satisfacie slbatic): Ah! (Se repede in camera ei de unde se ntoarce imediat cu o cutioar n min. Mannon st cu spatele spre u, dar oricum, din cauza cumplitei dureri tot n-ar f i putut observa plecarea i ntoarcerea ei, att de tcute.) MANNON (gfind): Repede... doctoria! CHRISTINE (cu spatele la el - ia o tablet din cutioar ntrebndu-l n acelai timp):Unde e doctoria? MANNON: Pe noptier! Mai repede! CHRISTINE: Stai. Am gsit-o! (Se preface c ia ceva de pe noptier apoi i ntinde tableta i paharul cu ap care se afla pe noptier.) la-o! (El se ntoarce spre ea, gemnd, si deschide gura. Ea i bag n gur tableta si-i apropie de buze paharul cu ap.)Acum bea. MANNON (bea o nghiitur de ap apoi o expresie de groaz i apare pe fa. Gfind.) Asta nu-i doctoria mea! (Christine se retrage spre mas, cu mna n care inea cutia la spate, cutnd parc un loc unde s-o ascund. Degetele i se desfac, cutia cade pe mas i ea i aduce mina In fa, ca i cum ar voi s arate c n-are nimic. Ochii lui o intesc cu o teribil expresie acuzatoare, ncearc s strige ajutor, dar vocea i se pierde ntr-un murmur slab.) Ajutor, Vinnie! (Cade pe spate n nesimire, horcind. Christine se uit la el fascinat apoi tresare plin de spaim, auzind zgomot n hol. Ia imediat cutia de pe mas si o ine la spate ntorcndu-se cu faa spre ua care se deschide i n al crei prag apare Lavinia. Este mbrcat la fel ca la sfritul actului al III-lea, n rochia lung de cas i pantofi de cas. Se oprete zpcit, speriat i nehotrt, ca i cum s-ar fi deteptat chiar atunci din somn.) LAVINIA: Am avut un vis ngrozitor... Mi s-a prut c l-am auzit pe tata chemndu-m... m-am trezit. CHRISTINE (tremurnd ngrozit biguie): A avut un atac. LAVINIA (d fuga la pat): Tat! (I mbrieaz.) A leinat. CHRISTINE: Nu. Acum i-e mai bine. Las-l s doarm. (n clipa aceasta, Mannon cu un ultim efort se ridic pe jumtate, susinut de braele Laviniei, cu ochii aintii asupra soiei sale i izbutete s ridice braul, artnd-o cu un deget acuzator.) MANNON (gfind): Ea e de vin... nu doctoria! (Cade greoi napoi.) LAVINIA: Tat! (nspimntat, i cerceteaz pulsul, i lipete urechea de pieptul lui, s-i asculte btile inimii.) CHRISTINE: Las-l n pace. A adormit. LAVINIA: E mort! CHRISTINE (repede, mecanic): Mort? (Apoi cu o voce fad, bizar.) Sper... s se odihneasc n pace. LAVINIA (ntorcndu-se spre ea cu ur): Nu te mai preface! Ai vrut s moar! Tu... (Se ntrerupe i se uit la mama ei, plin de bnuial apoi acuzatoare). De ce a artat spre tine? De ce a spus c tu eti vinovat? Rspunde-mi ! CHRISTINE (biguind): I-am spus c Adam e amantul meu. LAVINIA (nspimntat): I-ai spus-o cnd tiai cum st cu inima...? Ai fcut-o dinadins! Tu l-ai ucis! CHRISTINE : Nu, vina-i a ta, tu l-ai fcut bnuitor, vorbea ntr-una de dragoste i moarte, m-a silit s-i spun adevrul! (Vocea-i devine grea, ca si cum i-ar fi somn i ar face sforri s nu adoarm. Cu ochii pe jumtate nchii.) LAVINIA (apucnd-o de umeri feroce):Ascult! Uit-te la mine! A spus nu doctoria"!Ce sens avea ? CHRISTINE (inndu-i mna cu otrava strns lipit de spate): Nu... nu tiu. LAVINIA: Ba tii! Despre ce vorbea? Spune-mi! CHRISTINE (cu un ultim efort de voin - izbutete s se domine i s spun cu prefcut indignare): i acuzi mama de...? LAVINIA: Da. Te... (Apoi nlturnd acest gnd.) Nu poi fi att de rea! CHRISTINE (fr energie murmur ncet): Nu tiu ce vrei s spui. (Se deprteaz de Lavinia, lund-o spre ua dormitorului ei, cu mina n care inea doctoria la spate pe un ton slab.) Simt c lein. M duc... s m ntind.(Se ntoarce ca si cum ar voi s fug n camera ei se mpiedic apoi picioarele i se mpleticesc si cade leinat la picioarele patului, n clipa n care mina ei se izbete de podea, i se desfac degetele, iar cutia alunec pe covor.)

LAVINIA (nu observ acest lucru. Speriat de leinul Christinei, ngenunche automat Ung ea s-i cerceteze repede pulsul. Apoi vznd c nu-i vorba dect de un lein, are o nou izbucnire de ur i ncepe strident): i, totui, tu l-ai ucis, spunndu-i adevrul! i nchipui acum c-ai s fii liber s te mrii cu Adam? Afl c nu! Atta timp ct triesc eu! Te voi face s-i ispeti crima! Voi gsi eu mijlocul s te pedepsesc! (In clipa n care vrea s se scoale n picioare, ochii i se opresc la cutioara de pe covor. O ia imediat de jos i se uit la ea, expresia de bnuial schimbndu-se ntr-una de ngrozitoare certitudine. Apoi, cu un ipt nspimntat se trage ndrt spre marginea palului, innd cutia strns n min, i cade n genunchi Ung captul patului, trecndu-i braele dup gtul mortului. Disperat.) Tat! Nu m lsa singur! ntoarce-te tat, la mine. Spune-mi ce trebuie s fac! Cortina SFlRITUL PRIMEI PRI A TRILOGIEI PARTEA A II-A: PRIGONIII Partea a doua a trilogiei Din jale se ntrupeaz, Electra Personajele: CHRISTINE, vduva lui Ezra Manon LAVINIA (Vinnie), fiica ei ORIN, fiul ei, locotenent de infanterie CPITANUL ADAM BRANT HAZEL NILES PETER fratele ei, cpitan de artilerie JOSIAH BORDEN, Directorul Societii de Navigaie MANNON EMMA, soia lui EVERETT HILLS, preot protestant SOIA LUI DOCTORUL JOSEPH BLAKE CNTREUL Decorurile Exteriorul casei Mannon, pe o noapte cu lun, dou zile dup asasinarea lui Ezra Mannon. Salonul casei imediat dup actul I. Biroul lui Ezra Mannon imediat dup actul II. Partea dindrt a corbiei Vnturi cltoare, pe cheiul rsritean al oraului Boston. Dou zile mai trziu, noaptea. Acelai ca n actul I: exteriorul casei Mannon noaptea zilei urmtoare. ACTUL I DECORUL: acelai ca n actele I i III din piesa ntoarcerea acas". Exteriorul casei Mannon. O noapte cu lun, dou zile dup asasinarea lui Ezra Mannon, Casa cu porticul ei alb, ca o masc, are, sub razele lunii, aceeai nfiare ireal, ca i n noaptea crimei. Toate obloanele sunt nchise. O coroan funerar este prins de coloana din dreapta scrii. Alt coroan de u. Din cas se aude zgomot de voci. Ua principal se deschide. Josiah Borden i soia sa, Everett Hills, preotul parohiei cu. soia sa i doctorul Joseph Blake, medicul familiei Mannon,, ies dinuntru. Christine poate fi vzut n hol, foarte aproape de u. Se aude ca un cor: Noapte bun, doamn Mannon",. apoi personajele se ndreapt spre trepte i ua se nchide n urma lor. Soii Borden i Hills, mpreun cu doctorul Blake sunt, la fel ca i soii Ames din actul I alntoarcerii acas", tipuri reprezentative ale oraului, alctuind, ca i ceilali, un cor, dar dintr-un strat social diferit. Ei reprezint oraul, ca un fundal viu al dramei familiei Mannon. Josiah Borden, directorul societii de navigaie MANNON este un om iscusit i priceput. Mic i sfrijit, are vreo aizeci de ani, prul alb, barba la fel, voce nazal enervant, ochii mici i ptrunztori. Soia sa, cu vreo zece ani mai tnr, este tipul perfect al americanei de origine pur englez, cu o fa cavalin, dini mari, picioare solide: o atitudine aspr i autoritar. Hills este tipul prelatului bine hrnit al unei parohii provinciale prospere bine legat i gras, snob i oportunist, dar timid i totdeauna prudent. Are cincizeci de ani, ca i soia sa o femeie slab, fr energie i subordonat personalitii soului su. Doctorul Blake, btrnul medic, plin de bunvoin, al fami-liilor de condiie bun un btrn robust care i d foarte mult importan, susinndu-i cu ndrjire prerile. Cu toii coboar treptele spre alee. Doamna Borden i doamna Hills merg mpreun spre sting, pn ajung n faa bncii. Acolo se opresc pentru a-i atepta soii care sunt jos n faa scrii. Borden i Blake i aprind igri de foi. DOAMNA BORDEN (acru): Nesuferit femeie! DOAMNA HILLS: Da. Are ntr-nsa ceva ciudat! DOAMNA BORDEN (cu onestitate dar fr tragere de inim): Totui parc mi-e mai apropiat acum, vznd-o zdrobit de moartea brbatului ei.

DOAMNA HILLS: Da. Arat groaznic, nu-i aa? Doctorul Blake spune c o s cad i ea bolnav dac nu se va ngriji serios. DOAMNA BORDEN: N-am crezut niciodat c are atta suflet. Dei a fost ntotdeauna femeia datoriei, cum tim cu toii. DOAMNA HILLS: Da! Aa se pare. DOAMNA BORDEN: Asta arat ct de greit poi s judeci pe cineva, fr s vrei, mai ales cnd e vorba de familia Mannon. Greu s-i neleag cineva. Ce deosebire, de pild, ntre ea i Lavinia n aceast trist mprejurare. Lavinia e rece i calm ca un sloi de ghea. DOAMNA HILLS : Da, nu prea pare ndurerat, cum s-ar cuveni. DOAMNA BORDEN: Aici te-neli. E la fel de ndurerat ca mama ei, dar n ea curge sngele Mannonilor; e prea mndr, ca s-o arate. I-ai vzut ochii? DOAMNA HILLS: Am bgat de seam c n-a scos o vorb. Unde a disprut, deodat? DOAMNA BORDEN: S-a dus la gar cu Peter Niles, s-l ntmpine pe Orin. Am auzit-o pe doamna Mannon vorbind cu Lavinia n hol. Insista s mearg cu Peter la gar. Se vede c Lavinia voia s se duc singur; maic-sa prea foarte suprat din pricina asta. (Apoi aruncndu-si ochii spre soii lor, care s-au ndeprtat puin de scar i-i vorbesc in oapt.) Ce-or fi vorbind acolo? (Strig) Josiah ! Trebuie s plecm. BORDEN: Vin, Emma. (Cei trei se apropie de cele dou doamne. Borden vorbete in mers.) Joe, nu am cderea s discut hotrrile ei, dar cred c Ezra ar fi trebuit aezat n sala primriei, unde ar fi putut veni tot oraul s-i aduc ultimul salut, i s fi avut mine o nmormntare oficial. HILLS: De acord. A fost primarul oraului i un erou naional... BLAKE: Dnsa susine c adeseori i-a exprimat Ezra dorina ca totul s fie fcut fr fast la moartea lui. Aa a fost Ezra totdeauna! Nu i-a plcut niciodat parada. El fcea treaba i-i lsa pe alii s se grozveasc. HILLS (ceremonios): A fost un om mare. Moartea lui este o adevrat pierdere pentru toi locuitorii acestui ora. A fost un om de bine. BORDEN: Da. A fcut ceva pe lumea asta. HILLS: Ce tragedie, s fie rpus tocmai n noaptea n care s-a ntors nevtmat din rzboi! BORDEN: Nici nu mi-a venit s cred! Cine i-ar fi nchipuit... e straniu... mna destinului. DOAMNA HILLS (intervine fr tact): Poate c aa a voit soarta. ii minte, Everett, cum mi spuneai ntotdeauna c trufia Mannonilor este un pcat strigtor la cer i c, ntr-o bun zi, Dumnezeu o s-i pedepseasc pentru pcatul lor? (Toi o privesc revoltai i nfuriai.) HILLS (zpcit): Nu in minte s fi spus una ca asta... BLAKE (indignat): V cer iertare, dar astea-s curate absurditi! L-am cunoscut foarte bine pe Ezra Mannon! N-a fost niciodat mndru sau trufa cu cei din jurul lui! HILLS (precipitat): Ai dreptate, doctore. Soia mea m-a neles cu desvrire greit. M refeream atunci, poate pe nedrept, doar la doamna Mannon. BLAKE: i ea este o femeie cumsecade, cnd o cunoti mai bine. HILLS (cu rceal): Nu m ndoiesc. BLAKE: Iar acum, cnd oamenii acetia sunt copleii de durere, cred c nu-i momentul s... HILLS: Ai dreptate. Soia mea trebuia s in seama... DOAMNA HILLS (zdrobit): Te rog s m ieri, doctore... BLAKE (cednd): S nu mai vorbim despre asta. (Ctre Borden, cu aerul c tie mai mult.) Spuneai c nu i-ar fi nchipuit nimeni... Ei bine, dumneata si cu Emma tii c eu, unul, nu m ateptam s-o mai duc mult... BORDEN: in minte cnd ai spus odat c i-e team de inima lui... DOAMNA BORDEN: i eu in minte BLAKE: Dup simptomele descrise de doamna Mannon, n urma unei scrisori primite de la el, am cptat convingerea, ca i cum l-a fi examinat, c are angin pectoral i moartea lui nu m-a mirat de loc. De multe ori i-am spus lui Ezra c muncete peste puteri i dac nu se astmpr, se prbuete. Cnd m-au chemat, am i tiut ce s-a ntmplat. i tot ce mi-a spus doamna Mannon, cum s-a detept i l-a gsit gemnd i intuit de durere, n-a fcut dect s-mi ntreasc bnuielile. I-a dat doctoria pe care i-a fi dat-o i eu dar era prea trziu. i c a murit ndat ce s-a ntors acas, chiar n prima noapte ce vrei! Rzboiul se terminase i era istovit, avusese o cltorie lung i obositoare, iar angin nu ine seama de loc i de timp. Lovete cnd vrea ea. BORDEN (dnd din cap): Pcat! Mare pcat! Oraul sta nu va gsi att de curnd un astfel de om! (Dau cu toii din cap, ntristai. Pauz.) DOAMNA BORDEN: Nu mai avem nici un rost aici. Hai s mergem, Josiah. DOAMNA HILLS: Haidem i noi, Everett.

(O iau ncet spre sting. Hills iese cu cele dou doamne. Doctorul Blake ii face semn lui Borden s rmn in urm. Dup dispariia celorlali, optete cu un zmbet semnificativ.) BLAKE: Am s-i spun o tain, Josiah. Dar numai ntre noi. BORDEN (presimind ceva interesant, datorit felului in care-i optete Blake avid):Desigur. Ce e, Joe? BLAKE: Nu i-am pus vreo ntrebare nedelicat Christinei Mannon, dar sunt aproape sigur c Ezra a murit din pricina amorului. BORDEN: Cum din pricina amorului? BLAKE: Aa a fost! n orice caz, amorul i-a provocat criza de angin. Pricepi dumneata, Christine e o femeie foarte frumoas i Ezra a lipsit de acas atta vreme! Nimic mai natural ntre brbat i nevast dei nu e regimul pe care l-a recomanda mpotriva anginei. Ar fi trebuit s evite, dar ce vrei om eti! BORDEN (cu zmbet lasciv): N-a putea spune c-l condamn! E att de frumoas! N-am inut niciodat i nu in la Christine, dar asta nu a fost moartea cea mai rea pentru Ezra. (Rid amndoi.) Hai s-i ajungem pe ceilali. (Ies prin sting. Abia au disprut c ua casei se deschide i apare Christine Mannon. Se oprete o clip, la captul scrii, apoi coboar spre alee. Este extrem de nervoas. Pe chipul ei de masc sau ntiprit linii adnci n jurul gurii, iar ochii i ard intens. Simindu-se o clip neobservat, ncordarea ii cedeaz, gura i se contract, privete cu disperare n toate prile, ca i cum ar voi s fug de ceva. Hazel Niles iese din cas i se oprete la captul scrii. Arat la fel ca in ntoarcerea acas. Christine ii simte imediat prezena i se stpnete ncordat.) HAZEL (cu un glas ncurajator, simpatic): Aici suntei? V-am cutat prin toat casa i nu v-am gsit. CHRISTINE (cu ncordare): N-am mai putut sta nuntru. Sunt att de nervoas. M chinuie toat lumea asta, venit s se uite la mort... i la mine. HAZEL: tiu. Dar acum nu mai vine nimeni. (Apoi, fr s vrea, pe un ton nerbdtor.)Peter i Vinnie ar trebui s se ntoarc n curnd, dac trenul nu are ntrziere. Sper c Orin va sosi ntr-adevr. CHRISTINE (pe un ton straniu): Acelai tren! ntrziase n seara n care a venit! Numai dou zile de atunci! Parc-ar fi o venicie! Am mbtrnit! HAZEL (nduioat): ncearc s nu te mai gndeti. CHRISTINE (cu ncordare): Crezi c n-am ncercat? Dar nu pot... nu pot... nu pot. HAZEL: Mi-e fric s nu i se ntmple ceva! CHRISTINE (silindu-se s-i revin i s zmbeasc): Uite, mi-a trecut! Nu trebuie s par prea btrn i pierdut cnd va veni Orin, nu-i aa? A inut totdeauna s fiu frumoas! HAZEL: Ce bine mi pare c-l voi revedea! (Apoi, repede.) Prezena lui i va alina suferina. CHRISTINE: Da. (Apoi straniu.) Era copilul meu cel drag, tii pn cnd m-a prsit.(Se uit deodat la Hazel, ca i cum i-ar fi venit o idee.) l iubeti pe Orin, nu-i aa? HAZEL (ncurcat biguind timid): Da... l... CHRISTINE: mi pare foarte bine. Vreau s-l iubeti! Vreau s fii soia lui! (i pune braul pe dup umr pe un ton ncordat.) Facem o conspiraie, vrei? Eu te ajut pe tine i tu m ajui pe mine. HAZEL: Nu neleg. CHRISTINE: tii ce autoritar e Vinnie cu Orin. A fost totdeauna geloas pe tine. Te previn c va face tot ce va putea s-l mpiedice pe Orin s se nsoare cu tine. HAZEL (revoltat): O, doamn Mannon, nu pot crede c Vinnie... CHRISTINE (fr a se ntrerupe): Aa c trebuie s m ajui. Nu trebuie s-l lsm pe Orin s cad iar sub influena lui Vinnie. Mai ales acum, n starea morbid, demenial n care se afl! N-ai bgat de seam ce ciudat a devenit! De la moartea tatlui ei n-a scos o singur vorb! Cnd i vorbesc, nu-mi rspunde. i totui m urmrete pretutindeni, abia dac m las o clip singur. (Rznd foarte nervos.) De-ai ti cum m scoate din srite! mi vine s urlu. HAZEL: Biata Vinnie! i iubea att de mult tatl! Nu m mir c... CHRISTINE (uitndu-se la ea straniu): Eti o fat att de cuminte i bun, ,nu-i aa? HAZEL (ncurcat): O, nu! Nu sunt de loc... CHRISTINE: i eu am fost odat ca tine... e mult de atunci... nainte... (Apoi, plin de amrciune.) De-as fi putut rmne aa! De ce oare nu putem rmne. nevinovate, duioase i ncreztoare? Dumnezeu nu vrea s ne lase aa. Ne frnge, ne rsfrnge i ne chinuie vieile... pn cnd ne nveninm de moarte unii mpotriva altora. (Vznd privirea lui Hazel, i revine imediat.) Nu lua seama la ce spun. Hai n cas, vrei? Prefer s-l atept pe Orin nuntru. Nu pot s-l vd venind pe alee, la fel ca... Uneori seamn att de mult cu tatl su... i cu... dar ce prostii spun! Haidem nuntru! Nu pot suferi lumina lunii. E att de sinistr. (Se ntoarce brusc i intr n cas. Hazel o urmeaz i nchide ua. Pauz. Apoi pai i voci din dreapta, primul plan. O clip mai trziu, Orin Mannon intr cu Peter i Lavinia. Spectatorul este izbit de surprinztoarea lui asemnare cu Ezra Mannon i Adam Brant. Acelai aspect de masc al feei n nemicare acelai nas acvilin, sprncene stufoase, aceeai piele nchis, acelai pr negru bogat, aceiai ochi cprui. Gura i brbia lui au aceleai caracteristici generale ca si gura i brbia tatlui su, dar expresia gurii lui Orin d o impresie de o intens sensibilitate, cu totul absent la Generalul Ezra Mannon, iar brbia i este mai puin energic i mai fin dect brbia defunctului. Are aproape aceeai nlime ca Mannon i Brant, dar trupul lui este slab, iar faa palid. Capul este bandajat

deasupra frunii. Se ine cnd adus de spate, cnd intenionat rigid, ceea ce arat-c atitudinea militar nu-i este fireasc. Vorbete precipitat, avnd un aer straniu, vag, preocupat. Cnd surde ns natural, are o expresie fermectoare de adolescent, pe care orice femeie ar dori s-l alinte. Poart ca i Brant, o musta care nu face dect s accentueze asemnarea dintre ei; dei nu are dect douzeci de ani, pare de treizeci. Este mbrcat ntr-o uniform larg, care parc nu-i aparine de locotenent de infanterie din armata Uniunii.) ORIN (n timp ce intr cu Peter i Lavinia, se uit nerbdtor spre cas apoi pe un ton de amar deziluzie): Unde-i mama? Eram sigur c o s m ntmpine! (Se oprete, uitndu-se la cas.) Doamne, ct am visat clipa asta! Credeam c rzboiul nu se va sfri niciodat i c vom continua a ne Ucide unii pe alii pn la ultimul om. n sfrit, acas! Nu, trebuie s fie tot vis. (Apoi cu team.) Dar ce stranie pare casa. Sau este ceva straniu n mine? Mintea mi-a fost ntunecat atta timp nct totul mi-a prut ciudat de cnd m-am ntors pe pmnt! Oare, totdeauna, a fost casa att de sinistr i de moart? PETER: Nu vezi c-i efectul lunii, prostule! ORIN: Parc-ar fi un cavou. in minte c aa spunea i mama. LAVINIA (cu imputare): Chiar i este cavou, n clipa asta, Orin. ORIN (precipitat ruinat): Am,... am uitat. Pur i simplu, nu pot nc s neleg c a murit. Ajunsesem s cred c va tri venic. (Vocea lui ncepe s trdeze o urm de resentiment.) Sau, n orice caz, c voi muri eu naintea lui. N-am tiut niciodat c sufer de inim. Mi-a spus c n-are nimic. LAVINIA (precipitat): i ie i-a spus-o ! mi pare foarte bine c i-a spus. (ntorcndu-se spre Peter.) Intr tu nti, Peter. Spune c venim si noi ndat. Vreau s vorbesc o clip cu Orin. PETER: Am neles, Vinnie. (Intr pe ua principal i o nchide n urma lui.) ORIN: mi pare bine c l-ai ndeprtat. Peter e un biat foarte bun, dar vreau s vorbesc numai cu tine. (Pe un. ton fresc, cu braul pe dup umrul ei.) mi pare att de bine c te vd, Vinnie. Ce mai faci, obstrucioniste"?... Mi se pare att de firesc s-i spun iar aa. i pare bine c m-am ntors? LAVINIA (cu afeciune): Sigur c da. ORIN: M ndoiam. N-ai scos nici un cuvnt de cnd am-venit. Ce-i cu tine? (Apoi la privirea ei plin de mustrare, i retrage braul puin nelinitit.) i-am spus c nu m pot obinui cu gndul c a murit, iartm, Vinnie. tiu ce lovitur trebuie s fie pentru tine. LAVINIA: Pentru tine nu, Orin? ORIN: M mai ntrebi? Drept cine m iei? Dar-nu pot s-i explic! Dac n-ai fost pe front, nu poi nelege. M-am mpietrit iot ateptnd moartea mea i a celorlali fr s m gndesc vreodat la ea. Datoria mea era s triesc! Fcea parte din instrucia mea militar sub comanda lui. Aa m-a nvat el! i acum, c i-a venit i lui rndul, nu poate s-mi cear... (A vorbit cu o amrciune crescnd. Lavinia H ntrerupe pe un ton aspru.) LAVINIA: Orin! Cum poi s fii att de nepstor? ORIN (din nou ruinat): N-ai neles ce-am vrut s spun. Sunt nc ameit. Nu vd n faa ochilor dect stafii i rzboiul care pe el l nsufleea att. Pentru mine, rzboiul... el era rzboiul, care nu voia s se sfreasc dect o dat cu viaa mea. Nu pot s neleg ce este pacea --s nsemne, oare, sfritul lui? (Apoi exasperat.) La dracu, Vinnie, las-m puin, s-mi vin n fire. LAVINIA: Orin! ORIN (mnios): Iart-m! tiu ce gndeti! Am fost un biat att de bun i cuminte, i acum... E bine, ai vrut s fiu erou n uniform un om tare trebuie s te resemnezi! Omorul nu-i lefuiete manierele! (Schimbnd brusc subiectul.) Dar ce dracu tot vorbim despre mine! Ascult-m, Vinnie. Vreau s te ntreb ceva... nainte de a o vedea pe mama. LAVINIA: Grbete-te! Acum va apare. i eu am s-i spun ceva! ORIN: Ce-i cu acel cpitan Brant, despre care mi-ai scris c vine s-o vad pe mama? Vrei s spui c ntradevr se vorbete ceva pe socoteala ei? (Apoi fr s mai atepte vreun rspuns, izbucnete gelos.) Dac mai ndrznete s se arate vreodat pe aici, l fac eu s-i mute degetele! LAVINIA (pe un ton secer): mi pare bine de ce mi-ai spus. Dar acum n-avem timp de vorbit. Tot ce vreau e s te previn s fii atent. Nu te lsa iar ddcit i stpnit de ea. Nu crede minciunile pe care i le va spune. Ateapt s vorbeti nti cu Orin. mi fgduieti? ORIN (uitndu-se la ea, zpcit): De cine vorbeti? De mama? (Furios.) Eti nebun? Ascult, Vinnie, mergi prea departe n venicele tale nenelegeri cu mama. Ar trebui s-i fie ruine! (Apoi, bnuitor.) De ce eti aa misterioas? E cumva Brant...? LAVINIA (auzind un zgomot n cas): Ssst! (Ua casei se deschide i Christine iese repede.) CHRISTINE (suprat lui Peter, care se afl n hol): De ce nu m-ai chemat, Peter! Nu trebuia s-l lai singur! (Pe un ton nesigur.) Orin! ORIN: Mam! (Christine coboar repede treptele i-l cuprinde cu braele.) . CHRISTINE: Biatul meu! Copilul meu! (l srut.) ORIN (pierindu-i orice bnuial -- nduioat): Mam l Doamne, ce bine-mi pare c te vd.(Apoi, pe un ton aproape aspru, ndeprtnd-o puin i uitndu-se la ea.) Te-ai schimbat. Ce-i cu tine?

CHRISTINE (silindu-se s surd): Eu, schimbat? Nu cred, dragul meu! n orice caz, nu fa deine! (Atingndu-i bandajul de pe frunte afectuos.) Rana ta! Te doare tare, dragul meu? Ct trebuie s fi suferit, bietul meu copil! (l srut.) Acum s-a terminat, slav Domnului! Eti iar al meu ! (Cu braul pe dup gtul lui, l cluzete spre cas.) Hai n cas. Te ateapt cineva care moare de nerbdare s te vad. LAVINIA (care a venit pn la scar aspru): Nu uita ce i-am spus, Orin! (Christine se ntoarce i se uit la ea. Priviri de ur fulger ntre mam i fiic. Orin se uit bnuitor la mama lui i se desface din braele ei.) CHRISTINE (i revine imediat lui Orin, ca i cum Lavinia n-ar fi spus nimic): Hai nuntru, dragul meu. E rcoare. Rana ta... (l ia de mn, intr astfel cu el n cas i nchide ua. Lavinia rmne ling scar uitndu-se dup ei. Apoi ua se deschide iar brusc, i Christine iese afar nchiznd-o n urma ei, i pete pn la captul scrii. O clip mama i fiica se uit int una n ochii alteia. Apoi, Christine ncepe ovitoare, pe un ton pe care se silete zadarnic s-l fac blnd i convingtor.) Vinnie... trebuie s vorbesc o clip cu tine, acum c s-a ntors Orin. Vd c durerea aproape te-a scos din mini i vreau s fiu indulgent. Totui, nu pot nelege atitudinea ta fa de mine. De ce m urmreti peste tot i te uii aa la mine? Am fost o soie credincioas, timp de douzeci i trei de ani, pn l-am ntlnit pe Adam. Atunci am greit, recunosc. Dar mam cit i l-am ndeprtat din viaa mea. i a fi fost din nou o soie credincioas ct ar fi trit. In fond, sunt mama ta, Vinnie. Eu te-am adus. pe lume. Ar trebui s ai un simmnt pentru mine. (Face a pauz, ateapt un rspuns, dar Lavinia se uit la ea rece i tcut. Vocea Christinei e ptruns de team.) Nu te mai uita aa la mine! La ce te gndeti? Desigur nu mai poi avea bnuielile tale smintite... c eu... tu... (Apoi, cu vinovie.) Ce-ai fcut atunci noaptea dup ce am leinat? Am... am pierdut ceva, o doctorie pe care o iau ca s pot dormi... (Un. zmbet de satisfacie se ivete pe buzele Laviniei. Christine exclam speriat.) Oh! Tu... tu ai gsit-o... i desigur c ai fcut legtura cu... dar nu-i dai seama ce nebunie e s m bnuieti, cnd nsui doctorul Blake a declarat c a murit de... (Apoi nfuriat.) tiu ce-ai ateptat. S-i spui lui Orin minciunile tale i s-l faci s anune poliia. Nu ndrzneti s-o faci tu nsi i vrei s-l convingi pe Orin... Nu-i aa? Iat ceai urzit n ultimele dou zile, nu-i aa? Spune-mi? (Apoi vznd c Lavinia rmne tcut, Christine i d fru liber mniei, se repede jos pe scri, o apuc de bra i o zglie.) Rspunde, cnd i vorbesc! Ce unelteti? Ce vrei s faci? Spune! (Lavinia rmne rigid, cu ochii pironii asupra mamei ei. Christine i d drumul si pleac de Ung ea. Apoi Lavinia, ntorcndu-i spatele, iese ncet si rigid prin stnga, pe aleea dintre cas si tufele de liliac. Christine se uit dup ea. Puterile parca o prsesc, ncepe s tremure de fric. Dinuntrul casei se aude vocea lui Orin, strignd tare:Mam, unde eti?" Christine tresare si i recapt imediat, printro sforare de voin, stpnirea de sine. D fuga pe scar si deschide ua. Ctre Orin, cu vocea-i acum linitit i normal.) Aici, dragul meu! (nchide ua n urma ei.) Cortina ACTUL II DECORUL: salonul Casei Mannon. Asemntor camerei de lucru, ns mult mai mare. Interior conceput n linii drepte, severe, cu ornamente greoaie. Pereii sunt zugrvii cenuiu-deschis, cu ornamente albe. O camer posomorit, lipsit de intimitate, cu atmosfer neprimitoare, trdnd o pompoas mndrie. Mobilierul este ornduit cu precizie. In fa, la stnga, o u d n sufragerie. Mai spre fund, n stnga o consol cu scaunul ei, un birou i un fotoliu. In fund, la mijloc, o u d n holul principal i spre scar, n dreapta, un cmin de marmur neagr. Ferestre de amndou prile cminului. Pe perei portrete de familie, n dreapta cminului portretul ncruntat al unui preot din epoca arderii pe rug a vrjitorilor. Intre cmin i planul nti, portretul bunicului lui Ezra Mannon, n uniform de ofier al armatei lui George Washington. La mijloc, deasupra cminului, portretul lui Abe Mannon, tatl lui Ezra, n vrst de aizeci de ani. Cu excepia diferenei de vrst chipul lui seamn exact cu acela al lui Ezra, din portretul din birou. Dintre cele trei portrete, de pe ceilali perei, dou sunt portrete de femei: soia lui Abe Mannon, i soia ofierului lui Washington. Cel de-al treilea pare a fi al unui armator nstrit din timpul colonizrii. Toate portretele au acelai aspect de masc, asemeni personajelor piesei. n partea stnga a camerei, n fa, se afl o mas cu dou scaune. In mijloc n planul nti, un alt scaun, iar n dreapta tot n fa, o sofa cu faa spre stnga. nceputul actului urmeaz imediat dup sfritul actului precedent. Hazel sade pe scaunul din mijloc, n primul plan. Peter pe sofaua din dreapta. Din hol se aude vocea lui Orin, strignd: Mam, unde eti?" ntocmai ca la sfritul actului precedent. HAZEL: Unde s-o fi dus? E att de zdrobit nct parc nici nu-i d seama ce face. PETER: i Vinnie e zdrobit. HAZEL: i bietul Orin! Ce teribil ntoarcere acas l Nu-i aa, Peter, c-arat schimbat? L-a schimbat boala. Ce groaznic lovitur. PETER: Nu-i glum o ran la cap. A avut noroc e-a scpat cu via. (Amndoi amuesc la vederea Christinei i a lui Orin care apar din fund. Orin o ntreab bnuitor.) ORIN: Unde-ai disprut deodat? Ce fceai acolo? CHRISTINE (surznd obosit si In sil): Bucuria revederii cu tine m-a copleit. M-am simit deodat gata s lein? i am alergat afar la aer.

ORIN (ruinndu-se afectuos, cuprinznd-o cu braele): ^ Biata mam! mi pare att de ru. ezi i te odihnete. Poate ar fi mai bine s te culci chiar acum. HAZEL: Bine faci, Orin, hotrte-o tu s se culce. Am ncercat i eu, dar nu m ascult. CHRISTINE: Cum s m culc, cnd abia mi-a revenit copilul meu drag? ORIN (totodat, contrariat si mulumit): Dar dac tu nu... CHRISTINE (btndu-l uor pe obraz): Prostii! ntoarcerea ta e doctoria cea mai bun. Ea mi d tria de a ndura toate. (Ctre Hazel.) l auzi, Hazel? Ai crede c eu sunt bolnav, nu el. HAZEL: Da. Trebuie s te ngrijeti i tu, Orin.. ORIN: Nu v ocupai de mine. N-am nici pe dracu. CHRISTINE: Hazel i cu mine i vom fi infirmiere. Pn prinzi de veste, ai s fi sntos. Nu-i aa, Hazel? HAZEL (zmbind, fericit): De bun seam. CHRISTINE: Nu sta n picioare, dragul meu. Trebuie s fii zdrobit. Stai puin. Hazel, vrei s-mi aduci o pern? (Hazel aduce o pern i ajut s fie aezat la spatele lui Orin pe scaunul din dreapta mesei. Ochii lui Orin strlucesc. Surde trengrete, mulumit c e rsfat.) ORIN: Ce bine e acas, Peter. Pe front nu te rsfa nimeni. PETER: N-am bgat de seam una ca asta. ORIN (fcndu-i semn Hazelei): Peter devine gelos. Cheam te rog pe Vinnie s-i puie i lui o pern la spate. HAZEL (surznd): N-o prea vd pe Vinnie att de afectuoas. ORIN (plin de gelozie): tie s fie i afectuoas uneori, ntotdeauna l rsfa pe tata, i lui i place, dei se preface c... CHRISTINE (ntorcndu-se i reinndu-si un fior): Orin! Vorbeti ca i cum ar tri. (Urmeaz o tcere penibil. Hazel revine repede la scaunul pe care edea mai nainte, aflat in mijlocul scenei. Christine ocolete masai se aeaz pe scaunul opus luiOrin.) ORIN (zmbind forat): Cu toii am uitat c-i mort, nu-i aa? Eu, unul, nu pot crede c-i mort. l simt prin cas... tot viu. CHRISTINE: Orin! ORIN (straniu): Toate s-au schimbat ntr-un chip ciudat... casa... Vinnie... tu... eu... toate, n afar de tata. El nu s-a schimbat de ioc i nu se va schimba niciodat. Va fi totdeauna aici neschimbat. Tu nu simi asta, mam? (Christine se nfioar, privete nainte i nu rspunde.) HAZEL (cu blndee): Nu-i mai aminti de toate astea, Orin. ORIN (privind-o int cu o stranie intonaie de recunotin): Ai rmas aceeai fat drgu i bun, Hazel... (Se ntoarce ctre mama sa, accentund.) Slav Domnului c mcar Hazel nu s-a schimbat! CHRISTINE (revenindu-i, i ntoarce capul si se silete s surd): Sper c Hazel nu se va schimba niciodat, mi pare bine c ii la ea. (Hazel pare stnjenit. Christine continu cu grij de mam.) Nu te-a obosit prea mult drumul, dragul meu? ORIN: N-a fost o cltorie plcut. M durea capul de credeam c-mi plesnete. CHRISTINE (se apleac i-i pune mina pe frunte): Bietul biat! Te mai doare i-acum? ORIN: Puin. Cnd pui tu mna, nu m mai doare de loc! (i ia repede minai i-o srut trengrete.) Ce bine-i a,cas, mam, cu tine! (Apoi, privind-o iar bnuitor.) Stai s m uit puin la tine. Te-ai schimbat mult. Am bgat de seam i n grdin. Ce-i cu tine? CHRISTINE (ocolindu-i privirea si silindu-se s surd): Mi-e team c mbtrnesc, dragul meu. ORIN: Nu. Eti mai frumoas ca oricnd ! i parc mai tnr. E altceva la mijloc.(Aproape respingndu-i mna cu amrciune.) Cred c am ghicit. CHRISTINE (cu un surs forat): Mai tnr i mai frumoas! Ce spui de el, Hazel? A nvat s fie galant! (Lavinia apare n pragul uii din fund. Se oprete chiar in pragul uii, i-i aintete privirea la mama i fratele ei.) ORIN (care i-a ndreptat privirea din nou spre Hazel, izbucnete aspru): ii minte cum mai fluturai batista, Hazel, n ziua n care am plecat s devin erou? Am crezut c-i vei scrnti ncheietura! Toate mamele i soiile i surorile fceau la fel! O dat, ntr-un rzboi ar trebui s plece femeile n locul brbailor, mcar pentru o lun-dou. S vad i ele ce-i moartea. CHRISTINE: Orin! ORIN: S-i zdrobeasc i ele creierii cu patul putilor i s-i spintece mruntaiele cu baionetele! Pe urm poate n-o s-i mai fluture batistele i n-o s mai trncneasc despre eroism. (Hazel, scandalizat, exclam ceva.) CHRISTINE: Te rog, Orin! PETER (posomorit): nceteaz, Orin! Acum rzboiul s-a terminat. Caut i tu s uii! Crezi c altora le-a plcut? ORIN (ruinat): Ai dreptate, Peter. Sunt nebun. Iart-m, Hazel. A fost urt din partea mea s spun asta. HAZEL: Nu-i nimic, Orin. Te neleg, te neleg foarte bine.

ORIN: M-a luat gura pe dinainte. (Apoi, deodat.) Mai cni, Hazel? Te auzeam uneori cntnd acolo. Vocea ta m fcea s cred c viaa mai triete pe undeva vocea ta, chipul mamei n vis i amintirea Vinniei strunindu-m ca un sergent-instructor. Te auzeam cntnd, n momentele cele mai stranii att de dulce, de clar i de frumos! Vocea ta se nla peste gemetele muribunzilor... CHRISTINE (ncordat): Nu mai vorbi, te rog, iar de moarte! LAVlNIA (din prag, pe un ton brusc, poruncitor ca acela al tatlui, su): Orin, vino s-l vezi pe tata! ORIN (sare de pe scaun si, mecanic, face un gest ca si cum ar saluta): Am neles! Ordonai! (Apoi, confuz.) Ce dracu? Parc-ai fost tata. Pentru numele lui Dumnezeu, s nu mai faci una ca asta! (Se silete s rd de el nsui, apoi ruinat.) Cum am sosit am vrut s-l vd, dar m-am luat cu vorba. Vin imediat. M duc. CHRISTINE (ncordat, sforndu-se s poat vorbi): Nul Stai. (Suprat, ctre Lavinia.)Las-l s se odihneasc o clip. Nu vezi ct e de istovit! (Apoi, ctre Orin.) Abia ai venit... nici n-am avut cnd schimba o vorb cu tine i ai lipsit att de mult! Mai stai puin cu mine, nu vrei? ORIN (micat se ntoarce spre ea.): Stau, mam! Tu eti naintea tuturor. LAVINIA (vrea s rspund cu asprime, se uit la Peter i Ia Hazel, apoi stpnindu-se rostete)/Foarte bine. Nu uita ns ce i-am spus, Orin! (Se ntoarce i crea s treac In hol.) CHRISTINE (nspimntat): Vinnie, unde te duci? LAVINIA (nu-i rspunde, dar i strig fratelui, peste umr): Vii i tu ndat, nu-i aa?(Orin arunc mamei sale o privire bnuitoare. Desperat, Christine ncearc s par calm. Peter i Hazel se ridic s plece, nesimindu-se n largul lor.) HAZEL: Acum chiar c trebuie s plecm, Peter. PETER: Da. CHRISTINE: Ai fost foarte buni c ai venit la noi. HAZEL (ntinznd lui Orin mina): Trebuie s te odihneti ct mai mult, Orin. ncearc s nu te mai gndeti la nimic. ORIN: Mulumesc, Hazel. M bucur c nu te-ai schimbat de loc. HAZEL (ncntat, dar retrgndu-i cu timiditate mina): i eu m bucur. Noapte bun, Orin. PETER (dndu-i mna): Noapte bun. Odihnete-te i nu te lsa copleit. ORIN: Noapte bun, Peter. i mulumesc c ai venit s m CHRISTINE (i nsoete pn n hol): mi nchipui c nu v e prea plcut s ne vizitai tocmai acum, dar mai venii, v rog ct mai curnd. Orin are mare nevoie de tine. (Privirea lui Orin devine din nou bnuitoare. Se aeaz pe scaunul din stnga mesei, are o privire fix, plin de Christine se ntoarce, trage ncet uile glisante-ei. St locului o clip, cu ochii la Orin, pregtindu-s pentru convorbirea n cursul creia va trebui s-i dovedeasc nevinovia. Ochii i sunt plini de team stpnit.) ORIN (r a se uita la ea): De cnd ii aa de mult ]a Hazel? nainte nici nu voiai s auzi de dnsa. Nu-i plcea s ne vezi mpreun. CHRISTINE (venind n primul plan si aezndu-se la, mas, n faa lui pe un ton blnd si mai ferm): Am fost o egoist. Mrturisesc c am fost i geloas. Dar acum tot ce doresc, dragul meu, e numai fericirea ta. tiu ct de mult ineai la Hazel... ORIN (izbucnind): Am vrut s te fac geloas! (Apoi, cu amrciune.) Acum eti vduv, n-a trecut nici un ceas de cnd sunt acas i vrei s m i nsori ! Vrei s scapi ct mai repede de mine. De ce? CHRISTINE: Nu vorbi aa. De-ai ti ce dor mi-a fost de tine... ORIN: De asta nu mi-ai scris dect dou scrisori n ultimele ase luni! CHRISTINE: i-am scris mai multe. Poate s-au pierdut, ORIN : Am primit toate scrisorile lui Hazel i ale Vinniei. Cum s-au pierdut tocmai scrisorile tale? (Incapabil s se mai stpneasc, izbucnete.)Cine-i cpitanul Brant, care-i face curte? CHRISTINE (ateptndu-se la asta, cu o mirare bine ticluit): Mie? Vrei s spui: Vinniei, nu-i aa? (Apoi czndu-l pe Orin uimit.) Cum i-a trecut prin minte prostia asta? mi dau seama. i-o fi scris Vinnie i ie inepiile pe care le-a scris tatlui tu. ORIN: I-a scris i lui? i el ce-a fcut? CHRISTINE: Ce s fac'? A rs, bineneles! Tatl tu inea foarte mult la Vinnie, dar tia c a fost totdeauna geloas pe mine i c e n stare de orice minciun... ORIN: Mam, las toate astea acum! Faptul c nu v-ai avut niciodat bine nu nseamn c Vinnie ar fi fost n stare s... CHRISTINE: N-ar fi n stare? Sunt convins c n curnd voi vedea cum sora ta nu se d ndrt de la nimic. E n stare s m acuze de faptele cele mai mrave, cele mai ngrozitoare. ORIN: Mam! Acum, serios! Nu mai vorbi astfel! CHRISTINE (i ntinde braul i ia mina lui Orin): Vorbesc foarte serios, Orin. N-a spune niciodat n faa altcuiva. tii foarte bine. Noi am fost ntotdeauna att de aproape unul de altul. Simt c ntr-adevr tu eti trup din trupul meu! Ea nu. Ea e tatl tu! Al meu eti numai tu! ORIN (cu stranie nflcrare): Da! i eu sunt ntocmai aa, mam!

CHRISTINE: tiu c ai s m nelegi, cum m-ai neles ntotdeauna. (Cu un surs tandru.) i-aduci aminte de lozinca noastr? N-o cunoatem dect noi! ORIN (fericit): Desigur c-mi aduc aminte: Accesul Mannonilor interzis!" CHRISTINE: i asta tatl tu i cu Vinnie nu ne-o puteau ierta! Vom adopta iar lozinca noastr, nu-i aa? ORIN: Da. CHRISTINE: Vreau s rscumpr toate nedreptile pe care le-ai suferit din cauza tatlui tu. Poate c spun o vorb prea grea despre un mort, dar era gelos pe tine. Te ura, fiindc tia c te iubesc mai mult ca orice pe lume! ORIN (strngndu-i mina In amndou palmele lui cu ncordare): Da, mam? M iubeti cu adevrat? (Apoi, impresionat de cele spuse de Christine despre tatl lui --cu durere). tiam c nu inea prea mult la mine, dar nu mi-am nchipuit niciodat c... va ajunge s m urasc. CHRISTINE: Te ura, totui. ORIN (cu o dumnoas amrciune): Cu att mai bine, deci! In faa ta, mam, nu va trebui s m prefac c-i regret moartea. CHRISTINE (sczndu-i vocea, optind): Da, i mie mi pare bine c... ne-a lsat n pace. Ce fericii vom fi mpreun, tu i eu, numai dac n-o vei lsa pe Vinnie s-i otrveasc sufletul cu minciunile ei scrboase despre mine! ORIN (iari nelinitit): Care minciuni? (Dnd drumul minii Christinei si privind-o cu bolnvicioas bnuial.) Nu mi-ai spus nc nimic despre Brant. CHRISTINE: Nici n-am ce s-i spun. Nu te lua dup Vinnie. Nu nelegi c vrea s se rzbune pe mine? Ii spun, Orin, nu poi s-i dai seama cum s-a schimbat n timpul ct ai lipsit! A fost totdeauna o fat capricioas i ciudat, dar de cnd ai plecat parc i-a ieit puin din mini. E n stare s spun cele mai groaznice lucruri despre oricine. Dac i-a spune nici nu i-ar veni s crezi. Iar acum, dup moartea tatlui tu, sunt convins c a nnebunit de-a binelea. N-ai bgat de seam cum se poart? Trebuie s fi observat i tu. ORIN: Am vzut c-i foarte schimbat. Mi s-a prut ciudat, dar... CHRISTINE: i toat nebunia ei se manifest prin ur mpotriva mea! S lum, de exemplu, cazul lui Brant... ORIN: Ah! CHRISTINE: Un biet cpitan de corabie, pe care l-am ntlnit la bunicul tu i cruia i s-a nzrit s vie pe aici de cteva ori, fr s fi fost mcar poftit. Vinnie i-a nchipuit c vine pentru ea i cred c s-a ndrgostit de dnsul. Si-a dat seama repede c Brant n-a venit pentru ea. ORIN: Pentru cine venea, pentru tine? CHRISTINE (cu severitate): Orin! Dac n-ar fi att de ridicol, m-a supra ru. (Rde silit.) Nu-i dai seama c sunt o femeie mritat, btrn, cu doi copii mari? Nu. Brant urmrea s devin prietenul familiei noastre ca s capete prin tatl tu, cnd se va ntoarce, comanda unei corbii mai mari. Mi-am dat repede seama ce vrea i i fgduiesc c nu va mai pune niciodat piciorul aici! (Rde, apoi glumind.) Asta-i tot scandalul cu cpitanul Brant. Te-ai linitit acum, gelosule? ORIN (cindu-se vesel): Ce prost am fost! Rzboiul m-a smintii i pe mine. Dac-ai ti prin ce iad am trecut! CHRISTINE: Dac-ai plecat n rzboi, tot ea a fost de vin. N-am s i-o iert niciodat! Mi s-a frnt inima, Orin t (Apoi, precipitat.) Dar voiam s-i dau un exemplu despre bnuielile absurde la care a ajuns n legtur cu acest cpitan Brant. Ai s crezi c pentru c-l cheam Brant, ea e convins c trebuie s fie fiul guvernantei aceleia Mrie Brantome? Nu-i o nebunie? Orin, admind o clip c ar fi aa, mai venea el aici? ORIN (faa lui devine dur): A vrea s dau ochii cu el. Ajunge ct ne-a fcut de rs maic-sa. CHRISTINE (speriat, ndeprtndu-se de Orin): Orin! Ce-i privirea asta? Cum semeni cu tatl tu! (Apoi, continu grbita.) Dar nc nu ,i-am spus ce e mai grav. Vinnie m acuz pe mine pe mama ta c a fi ndrgostit de acest caraghios, c m-am ntlnit cu el la New York, i c am fost la el acas, n ochii surorii tale nu sunt altceva dect o prostituat. ORIN (uluit): Nu cred! N-ar fi n stare Vinnie s... CHRISTINE: i-am spus c s-a smintit. M-a i urmrit la New York, cnd m-am dus s-l vd pe bunicul vostru bolnav, ea s m spioneze. M-a vzut ntlnindu-m cu un brbat i ndat n mintea ei nebun brbatul acela nu putea fi dect Brant. E prea din cale-afar, Orin. Dac-ai ti ct am avut de ndurat de la Vinnie, mi-ai plnge de mil! ORIN: Doamne, Dumnezeule! I-a spus toate acestea tatei? Nu-i mirare c a murit! (Apoi, cu asprime.) Cine-i brbatul cu care te-ai ntlnit la New York? CHRISTINE: Domnul Lammer, btrnul prieten al bunicului tu, care m cunoate de cnd eram mic. Lam ntlnit din ntmplare i m-a invitat s merg cu el la fiica lui. (Apoi vznd c Orin nu e convins, pe un ton ntristat.) Oh, Orin! Spui c m iubeti! i, totui, mi pui zeci de ntrebri de parc i tu m-ai bnui. i tu n-ai mcar scuza Laviniei. Tu nu eti nebun! (Plnge agitat.) ORIN (cuprins pe dat, de dragoste si remucri): Nu! i-o jur! (Cade n genunchi la picioarele ei i-o cuprinde cu braele.) Mam ! Te rog! Nu mai plnge. Te iubesc ! Te iubesc ! CHRISTINE: Nu i-am spus lucrul cel mai groaznic Lavinia m bnuiete c l-a fi otrvit pe tatl tu.

ORIN (ngrozit): Ce? Nu, Dumnezeule, asta-i prea mult! n cazul acesta trebuie s-o internm ntr-un ospiciu. CHRISTINE: A gsit o doctorie pe care o iau ca s dorm, dar e att de nebun nct tiu c e convins... (Apoi, ngrozit cu adevrat, agndu-se de el.) Orin, dac ai ti ct m nspimnt fiina asta! Dumnezeu tie ce poate s-mi fac, n starea n care se afl. S-ar putea duce i la poliie s... N-o lsa s te ntrite mpotriva mea. Nu uita c tu eti singurul meu sprijin. Tu eti tot ce am pe lume, dragul meu! ORIN (tandru, mngind-o): S m ntrite mpotriva ta? Nu poate fi att de smintit,nct s ncerce asta! Dar,ascult. Mi se pare c i tu eti puin scoas din mini. Tot ce mi-ai spus despre tata ce prostii! Iar ct privete s anune poliia i nchipui c n-a mpiedica-o? Dintr-o sut de motive: pentru onoarea familiei, pentru onoarea mea i a ei i pentru a ta... chiar dac-a ti... CHRISTINE (uitndu-se la el n oapt): Chiar dac ai ti ce? Orin, nu cumva crezi? ORIN: Nu! Pentru numele lui Dumnezeu! Vreau s spun c orice ai fi fcut, te iubesc mai mult dect orice pe lume i... CHRISTINE (ntr-o izbucnire plin de recunotin si de bucurie, l mbrieaz i H srut): Orin, tu eti biatul meu, copilul meu drag! Te iubesc! ORIN: Mam! (Apoi, apucnd-o de umeri, si privind-o n ochi sumbru, ncordat.) Ti-a putea ierta orice... orice... afar de Brant. CHRISTINE: i jur... ORIN: Dac a ti c acest blestemat... (Cu slbatic sete de rzbunare.) Ai vedea atunci c nu degeaba am nvat s ucid! CHRISTINE (nspimntat pentru viaa lui Brant): Pentru numele lui Dumnezeu, nu vorbi astfel! Parc nai fi copilul meu. Eti crud i hidos. M nspimni! ORIN (cindu-se imediat, linguind-o si mngind-o): Las, mam, s nu ne mai gndim mereu la asta. S vorbim de altceva! Vreau s-i spun ceva. (Se aeaz jos la picioarele ei, cu privirea ridicat nspre ea. Pauz. Apoi, lundu-i mina cu gingie.) Ai dorit cu adevrat s m ntorc, mam? CHRISTINE (s-a mai linitit, dar ochii i mai sunt ngrozii i glasul tremurtor): Centrebare prosteasc, dragul meu! ORIN: Scrisorile tale erau din ce n ce mai rare i mi preau att de reci... Asta m nnebunea! Voiam s dezertez i s fug acas sau s fiu omort... Dac-ai ti ct am dorit s fiu cu tine, aici! Uite aa ! (i sprijin capul pe genunchii ei, glasul i se pierde n visare, devenind slab, mngietor.) Te visam n fiecare noapte, nite vise splendide. Ai citit vreodat o carte, se numete Typee, despre insulele din Sudul Pacificului? CHRISTINE (tresrind, straniu): Insule? Unde-i linite? ORIN: Atunci, ai citit-o? CHRISTINE: Nu. ORIN: Mi-a mprumutat-o cineva. Am citit-o i am recitit-o pn cnd, n cele din urm, insulele au nceput s nsemne pentru mine tot ceea ce nu era rzboi, tot ceea ce era pace i cldur i siguran. Visam, uneori, c suntem acolo, iar mai trziu, ct timp n-am tiut ce-i cu mine, credeam c sunt ntr-adevr acolo. Nu eram dect noi doi tu i cu mine. i, totui nu te vedeam. Asta-i ciudenia. Dar te simeam ntotdeauna n preajma mea. Zgomotul valurilor era vocea ta. Cerul avea culoarea ochilor ti. Nisipul cald era ca pielea ta. Toat insula erai tu. (Surde cu o vistoare duioie.) Ciudat, nu-i aa? Nu trebuie s te superi c a fost o insul, fiindc era cea mai frumoas insul de pe lume - - la fel de frumoas ca tine, mam! CHRISTINE (care a privit n gol, peste capul lui, ascultnd fascinat i din ce n ce mai micat. Cnd Orin a isprvit, Christine simte trezindu-se ntrnsa o sfietoare afeciune pentru fiul ei. Cu o chinuitoare nostalgie): Oh! de ce ai plecat? De ce ai lsat s mi te rpeasc! ORIN (nelinitit): Dar acum m-am napoiat. O s fie iari bine, nu-i aa? CHRISTINE (repede): Da. Dar nu la asta m-am gndit. Aa mi-a fost scris mie. ORIN: De acum nu te voi mai prsi niciodat! N-am nevoie de Hazel, n-am nevoie de nimeni. (Cu un zmbet afectuos.) Te am pe tine, mi-e de ajuns. CHRISTINE (din nou, cu gingie, mngindu-i prul i surznd): Eti un om n toat firea acum! Nu-mi vine s cred. Parc ieri m ateptai n cmaa de noapte pe coridor s te mai srut nc o dat, nainte de culcare, cnd m urcam sus. ii minte? ORIN (zmbind trengrete) : Ba bine c nu. i ce scandal cnd m prindea tata! Mai ii minte cum m lsai s-ti perii prul i ct de mult mi plcea. i tata care nu admitea. Ai i acum acelai pr frumos, mam! Nu s-a schimbat de loc. (ntinde braul i-i atinge prul, mngindu-l. Ea are o tresrire de repulsie i se ferete, dar Orin este prea fericit ca s observe.) Mam, ce bine o s fie de acum nainte! Vinnie o s se mrite cu Peter i o s rmnem numai noi amndoi! (Uile mobile din fund se ntredeschid, Lavinia se strecoar pe tcute nuntru. Rmne pironit pe loc i ii privete.) CHRISTINE (i simte imediat prezena, i stpnete o tresrire. Aspru.) Ce vrei? (Orin se ntoarce i-i privete sora cu necaz.) LAVINIA (cu voce fad, inexpresiv): Nu vii s-l vezi pe tata, Orin? ORIN (ridicndu-se n picioare enervat): Bine, bine, vin acum.

(Se repede, trecnd prin faa Laviniei cu aerul grbit al omului care are o datorie neplcut de ndeplinit i care vrea s se elibereze ct mai repede, trntind ua n urma lui. Lavinia se uit o clip la mama ei, apoi tot rigid se ntoarce s-l urmeze.) CHRISTINE (sare n picioare): Vinnie! (Cnd Lavinia se ntoarce s-o priveasc, ncruntat.) Vino ncoace, te rog! Nu vreau s strig. (Lavinia nainteaz ncet pn la doi pai de mama sa. Ochii parc i nepenesc n cap, gura i se subiaz pn ce ajunge ca o linie. Asemnarea dintre mam si fiic, aa cum stau nfruntnduse, reiese izbitor. Christine, ncepe s vorbeasc cu voce joas, rece, sfidtor, dar aproape triumftor.)Acum poi s-i spui lui Orin tot ce pofteti. I-am spus eu tot. Ca s te scutesc de osteneal. Mi-a rspuns c trebuie s fii nebun. I-am spus c ai minit cu privire la cltoriile mele la New York, ca s te rzbuni fiindc tu nsi l iubeti pe Adam. (Lavinia are o micare de nfiorat descurajare, dar i recapt imediat rigiditatea i rceala. Christine surde dispreuitoare.) Aa c ar fi mai bine s nu-l mai amesteci i pe Orin n toate nscocirile tale. Nu vei reui s-l faci s se duc la poliie. Chiar dac l-ai convinge c eu l-a fi omort pe tatl tu, tot nu vei reui! Nu vrea nici el, dup cum n-ai vrea nici tu, dup cum n-ar fi voit nici tatl tu i nici un Mannon un scandal public i un proces de asasinat. Ar iei totul la iveal. Totul! Cine este Adam i adulterul meu i complicitatea ta i dragostea ta pentru Adam. Crede-m, voi avea grij s se afle totul, dac se ajunge la proces! Te voi arta lumii ca pe o fiic ce a rvnit la amantul mamei ei i care, din ur i gelozie, a vrut s-o trimit la spnzurtoare! (Rde dispreuitor, Lavinia tremur, dar faa li rmne dur i fr expresie. Deschide buzele pentru a vorbi, dar le nchide iari. Christine pare ameit de propria-i cutezan.) N-ai dect! ncearc s-l convingi pe Orin de vinovia mea! El m iubete! i-a urt tatl. i pare bine c-a murit! Chiar dac ar crede c eu l-am omort, tot m-ar apra! (Toat atitudinea ei sfidtoare dispare, deodat, i Christine, cuprins de o spaim isteric, de o team pe care i-a tinuit-o, devine rugtoare.) Pentru numele lui Dumnezeu! Nu-l amesteca pe Orin n toate astea! E bolnav. Nu vezi ce schimbat arat? A devenit aspru i necrutor. Nu se gndete dect la moarte! Nu-i spune nimic despre Adam. E n stare s-l ucid! Eu n-a mai putea tri. M-a omor i eu. (Lavinia tresare. Ochii i se lumineaz de ur. Din nou, buzele-i palide se ntredeschid ca i cum ar voi s vorbeasc ceva, dar i stpnete pornirea i iese din odaie cu pai automai, ca o tragic ppu mecanic. Christine, se uit int dup ea. Apoi, cnd Lavinia a disprut Christine, gata s se prbueasc, se sprijin de mas. nspimntat.) Trebuie s-l vd pe Adam ! Trebuie s-l previn ! (Se prvale n scaunul din dreapta mesei.) Cortina ACTUL III DECORUL: acelai ca n actul al doilea din ntoarcerea acas". Camera de lucru a lui Ezra Mannon. Trupul su nensufleit, mbrcat n uniform militar de mare inut, este aezat pe un catafalc negru, n faa portretului din faa cminului. Capul mortului este n dreapta scenei. Chipul su, ca o masc este o izbitoare reproducere a chipului din portretul de deasupra cminului, dar de o severitate distant i sever dincolo de moarte, asemeni chipului unei statui. Masa i .scaunele, care se aflau la mijloc, au fost mutate n stnga. Pe mas o lamp. Dor, sfenice, cu cte trei lumnri aprinse sunt aezate la fiecare capt al cminului de marmur neagr; ele i arunc lumina n sus pe portret i sub ele, pe chipul mortului. In faa catafalcului, lng capul mortului, un scaun. Orin se afl n fund, dincolo de catafalc, la capul mortului, drept i rigid ca o sentinel. Nu se uit n jos spre mort, ci int naintea lui, cotropit de o adnc bnuial. La lumina luminrilor, faa lui are o izbitoare asemnare cu chipul din portret i cu acela al mortului. nceputul acestui act precede cu cteva clipe sfritul actului anterior. ORIN (ruinat i vinovat izbucnete mpotriva lui nsui): Dumnezeule, nici nu vreau s m gndesc la aa ceva! Sunt un pctos... Dracu s-o ia pe Vinnie... Trebuie s fie nebun !(Apoi, voind s-si alunge gndurile negre, se apropie s priveasc mortul. Pe nesimite, In aceeai clip, apare, n pragul uii, Lavinia, care se oprete s-l priveasc. El nu vede. Orin privete chipul de masc al tatlui su si i se adreseaz cu o stranie ironie.)Cine eti tu? nc un cadavru? i tu i eu am vzut cmpii i dealuri presrate cu cadavre ce nsemnau?... nimic altceva dect o glum sinistr a vieii fa de via. (Cu un surs amar.) Moartea i se potrivete att de bine! Moartea se potrivete Mannonilor! Totdeauna mi-ai aprut ca statuia unui mare defunct, eznd n jilul unui parc sau clrind pe un cal ntr-o pia public privind fr nici o nelegere viaa din juru-i i nesocotind-o pentru c n-ai fost n stare s-o trieti. (Rde ncet, cu o stranie ironie.)Ct ai trit nu i-a trecut prin minte s m cunoti mai bine: acum c ai murit cred c ne-am putea mprieteni. LAVINIA (sever): Orin! ORIN (se ntoarce tresrind): La dracu, nu te mai furia aa! Ce tot vrei s faci? Sunt destul de nervos i fr s... (Apoi vznd c ea ncuie ua bnuitor.) De ce ncui ua? LAVINIA: Am s-i vorbesc i nu vreau s fiu ntrerupt. (Tot sever.) De ce-ai vorbit aa adineauri? Nu pot crede c ai devenit att de nesimitor i lipsit de respect. ORIN (cu aer vinovat i, totui, indignat): Voi, cei de acas, privii moartea att de solemn! Pe front, v-ai fi dat seama c moartea nu-i dect o glum! Tu nu nelegi, Vinnie. Trebuie s te nvei s-i bai joc de ea. Dac nu nnebuneti, m nelegi? N-am spus nimic urt adineauri. M-a izbit ns expresia lui straniu de familiar, expresia familiar a acestui strin, pe care m deprinsesem s-l vd, fr s-l fi cunoscut vreodat. (Apoi, privind mortul cu un surs prietenesc.) tii cum era poreclit n armat? nrdcinatul",

prescurtare pentru nrdcinatul n noroaie". Generalul Grant i-a gsit porecla. El spunea c la ofensiv tata nu era bun de nimic: n schimb, se proptea n noroaie i-i pstra poziia, de nu i-o mai lua nici dracu. LAVINIA: Orin! Nu uita c i-a fost tat i c e mort! ORIN (iritat): Generalul Grant i-a adus de fapt, un mare elogiu. LAVINIA: Cnd m gndesc ce mndru era de tine, acum la ntoarcere! Se luda c ai svrit una din cele mai mari vitejii pe care le-a vzut n rzboi! ORIN (nmrmurit - - apoi rnjete cu ironie amar): Una din cele mai mari vitejii? E prea mult! i voi spune eu ce-a fost cu aceast isprav eroic. De fapt, a nceput cu o noapte nainte, cnd m-am strecurat printre liniile lor. M ofeream de bunvoie, oricnd era nevoie de misiuni extraordinare. O fceam ca ceilali s nu ghiceasc frica din mine. Era o cea deas i atta tcere nct auzeam cum ceaa ptrundea n pmnt. Atunci, am ntlnit un rebel, trndu-se nspre liniile noastre, aproape ne-am ciocnit. Am scos sabia i i-am nfipt-o sub ureche. M-a fixat cu o privire idioat, ca o paia n care tragi la int i ochii i s-au ntunecat i s-au stins. (Vocea lui Orin a devenit din ce n ce mai slab, parc-ar vorbi numai pentru el. Se oprete i i aintete fascinat privirea-n gol -- peste trupul mortului.) LAVINIA (cu un fior): Las toate astea acum. ORIN (continu pe acelai ton): nainte de a m ntoarce din misiune a trebuit s mai ucid nc unul, n acelai fel. Parc l-a fi ucis din nou pe cel dinti. Cptasem simmntul c rzboiul nseamn s ucizi mereu acelai om i c, n cele din urm, voi descoperi c omul acela sunt eu nsumi! Chipurile lor continu s mi se arate n vis dar se prefac n chipul tatii i ntr-al meu. Ce-o fi nsemnnd asta, Vinnie? LAVINIA: Nu tiu! Vreau s-i vorbesc de altceva! Pentru numele lui Dumnezeu, uit rzboiul. Acum s-a sfrit! ORIN: Nu i n noi, cei care am ucis! (Apoi, repede, pe un ton amar i glume.) Ce-a urmat e doar o comedie! n dimineaa urmtoare eram iar n tranee. Eram n Noul Petersburg. Nu dormisem. Eram ameit i mi ziceam ce lovitur ar fi pentru nite efi mrginii ca tata, dac toi lupttorii din amndou taberele i-ar da seama deodat c nu-s dect victimele unei glume sinistre, ar rde i i-ar da mina. Mi-a venit s rd i m-am ndreptat ctre liniile inamice, cu mna ntins. Rezultatul a fost c m-am ales cu o ran la cap. M-a cuprins atunci o furie nebun, voiam s ucid, i am luat-o nainte rcnind. Atunci o mn de zpcii de-ai notri au nnebunit i ei i m-au urmat. Rezultatul a fost c am ocupat o parte din poziiile inamice de care pn atunci nu ndrznisem s ne atingem. Acionasem bineneles fr ordin, dar tata a gsit c-i mai diplomatic s treac cu vederea i s m fac erou. i te miri de ce rd? LAVINIA (voind s-l domoleasc, vine la el i l ia de bra): Ai fost viteaz, o tii foarte bine, i eu sunt mndr de tine. ORIN (netiind cum s-o conving): N-ai dect s fii mndr, dac vrei! (Pleac de ling ea i se las s cad pe scaunul din sting mesei. Ea rmne la captul catafalcului, cu faa la dnsul. Orin U spune cu necaz.) Ei, rcorete-te. Spune ce ai de spus i s trecem mai departe. Dar te osteneti degeaba. tiu ce vrei s-mi spui. M-a prevenit mama. (Este cuprins de amintirea faptelor pe care i le-a spus mama sa.) Doamne, cum poate s-i treac aa ceva prin gnd despre mama? Ru ai ajuns! (Apoi, comptimitor.)tiu c ai suferit mai nainte. tiu ct de greu te-a lovit moartea tatii. Nu crezi c ar fi mai bine s amnm discuia pn... LAVINIA: Nu! (Cu amrciune.) A izbutit s te conving c nu sunt n toate minile? Orin, cum poi fi att de naiv? (Se duce la el, l scutur de umeri si-i apropie faa de a lui silindu-l s se uite la ea.) Uit-te la mine! tii foarte bine c nu m-am schimbat de loc sunt sora ta care te iubete, Orin! ORIN (micat): N-am vrut s spun cred doar c lovitura morii... : LAVINIA: Te-am minit eu vreodat? Chiar cnd eram mici tiai c-i spun totdeauna adevrul! ORIN: Da', dar... LAVINIA: Atunci fii sigur c nu te mint nici acum. ORIN: Nu spune nimeni c mini voit. E vorba de... LAVINIA: i chiar dac te-a orbit att, nct s pui la ndoial vorbele mele, nu te poi ndoi n faa dovezilor indiscutabile! ORIN (aspru): Termin odat cu ceea ce numeti tu dovezi! tiu ce vrei s spui. (Apoi, enervat.) i ascult-m, dac ai de gnd s spui o serie de absurditi despre mama, te previn c nu stau s te ascult. Mai bine nici s nu. ncepi! LAVINIA (amenintoare): Dac nu m lai s-i vorbesc m duc la poliie! ORIN : Nu fii nebun! LAVINIA: In cele din urm am s-o fac, dac m sileti. ORIN: Pentru Dumnezeu, trebuie s fii nebun s-i treac prin gnd aa ceva... LAVINIA: Cei de la poliie vor fi de alt prere! ORIN: Vinnie, tii ce-ar nsemna? LAVINIA: tiu foarte bine. Noi doi, care suntem nevinovai am suferi mai mult dect vinovata pentru c ar trebui s continum s trim. Ar nsemna c amintirea tatii i. a tuturor Mannonilor onorabili s fie trt n mocirla unui proces de asasinat! Dar mai bine aa, dect s las nepedepsit uciderea tatlui nostru! ORIN: Doamne, Dumnezeule, crezi ntr-adevr?

LAVINIA: Da! O acuz de crim. (Scoate din corsaj cutioara pe care a gsit-o n camera Christinei, ndat dup crim - n actul al IV-lea din ntoarcerea acas" i i-o ntinde.)Vezi cutioara asta? Am gsit-o ndat dup moartea tatii. ORIN: Nu fii nebun. Mi-a explicat c e o doctorie pe care o ia ca s doarm. LAVINIA (implacabil, neinnd seama de ntreruperi)r Tata tia c ea l-a otrvit. Mi-a spus: Ea e vinovat"! ORIN: Asta-i numai imaginaia ta nebun. Cum poi s crezi! i dai seama c o nvinoveti pe mama noastr? E cumplit i smintit ceea ce faci. Voi vorbi cu doctorul Blake s te interneze la ospiciu. LAVINIA: Jur pe tatl nostru mort c i spun adevrul. (Pune mna pe mort i i se adreseaz.) Tat! F-l pe Orin s m cread! ORIN (cu asprime): S nu-l amesteci pe el! A fost totdeauna de partea ta, mpotriva mamei i a mea! (O apuc de min i-i smulge cutioara.) D-mi ncoace cutia! (O pune n buzunarul hainei.) LAVINIA: Ah! Aadar, te temi c-i adevrat? ORIN: Nu! Dar vreau s nelegi odat... Sunt prost c te ascult! E o nebunie ce faci! N-am ce vorbi cu o nebun! Ascult, Vinnie, bag de seam. Las-o n pace pe mama... sau... LAVINIA (l privete cu amrciune): Bietul tata! Credea c rzboiul a fcut din tine un brbat. Dar nu-i adevrat! Eti tot copilul rsfat pe care-l poate juca cum vrea. ORIN (atins): Destul! LAVINIA: M-a prevenit ea chiar adineauri s nu-mi fac iluzii. Se luda c n-ai s m crezi. i chiar dac vei crede, nc vei fi bucuros, pentru c l urai. (Cu glas rugtor i struitor.) Pentru Dumnezeu, Orin, mrturisete n faa tatei c mcar astea nu-s adevrate, c ea m-a minit. ORIN (ncepnd s aib remucri, aprndu-se cu furie): Vezi bine c nu am putut rosti astfel de vorbe i cred c nici mama nu le-a spus. Dar s tii c mama nseamn de o mie de ori mai mult dect a nsemnat vreodat tata n inima mea! i-o mrturisesc acum, n faa lui, aa cum a face-o i dac ar fi viu i m-ar auzi. LAVINIA (cu chibzuit dispre): Dac nu izbutesc s te fac s-i ndeplineti datoria, n chipul acesta, voi ncerca ntr-altul. Dac nu vrei s-mi ajui s-o pedepsesc, nu te cred att de miel nct s-i crui amantul. ORIN (pe un ton de nedumerire): Amantul?! Ce vrei s spui? LAVINIA: M refer la omul cu care ea a pus la cale uciderea tatii i care i-o fi procurat otrava. M refer la cpitanul Brant, despre care i-am scris. ORIN (cutnd s-i nfrneze gelozia): Mini. Mi-a spus tot ce-ai nscocit cu privire la Brant, tiu cum ai urmrit-o la New York. Dar nu s-a ntlnit cu Brant, ci cu domnul La-mar. LAVINIA: A, aa i-a spus? Ca i cum l-a putea confunda pe Lamar cu Adam Brant? Ce prost eti, Or in. Acum te srut si-i spune c s-a gndit numai la tine, cnd ea uitase c mai trieti i nu tia dect de acest josnic amant al ei. ORIN (slbatic): Ajunge! Nu te mai pot asculta. LAVINIA: Chiar i acum ceea ce o preocup este cum s se foloseasc de tine ca s m mpiedice s fac ceva, aa ca ga poat fugi i s se cstoreasc cu el. ORIN : Mini. LAVINIA: Ea te rsfa i face pe mama iubitoare, iar tu eti att de orb i nu nelegi nimic. Te asigur c a fost n camera lui. I-am urmrit pe scar. Am auzit spunndu-i ,,Te iubesc, Adam!" i am auzit cum l sruta. ORIN (o zglie de umeri --o face s ngenuncheze frenetic): Blestemate! Spune-mi c mini, sau te... LAVINIA (nenfricat, privindu-l int -- cu rceal): tii foarte bine c nu mint. A fost la New York, sub cuvnt c se duce la bunicul Hamei, dar n realitate ca s se dea lui Adam Brant! ORIN (nfiorat): Mini, blestemate! (Amenintor.) Cum cutezi s vorbeti astfel despre mama? Bine, trebuie s mi-o dovedeti, dac nu... Vd c nu eti nebun. Ii dai seama ce vorbeti. De aceea, trebuie s faci dovada celor spuse. Altfel, zu c te voi... LAVINIA (aruncnd de pe umerii ei minile lui Orin, se ridic): Numai s-mi dai putina s-o fac! (Cu ncordare.) Dar dac-i dovedesc, m ajui s pedepsesc pe ucigaii tatii? ORIN (cu furie criminal): l voi ucide pe ticlos! (Din nou, temtor i nesigur.) Dar nc nu mi-ai dovedit nimic! Sunt stul de attea vorbe. Nu te cred! Afirmi c Brant este amantul ei! Dac-i adevrat, m voi nva s-o ursc! M voi convinge c ea l-a omort pe tata! Te voi ajuta s-o pedepseti! Dar trebuie s-mi faci dovada! LAVINIA (cu rceal): O pot face foarte lesne. De fric ea i-a pierdut capul. La cel dinii prilej se va duce s se ntlneasc cu Brant. Trebuie s-i dm acest prilej. Cnd i vei vedea mpreun, m vei crede? ORIN (chinuit): Da. (Apoi cuprins de furie.) Ticlosul! II voi... LAVINIA (tios): Ssst! Taci! E cineva n hol! (Amndoi ateapt cu ochii aintii asupra uii. Cineva bate tare n u.) CHRISTINE (dindrtul uii, i se aude glasul speriat i ncordat): Orin! ORIN (biguie): Dumnezeule! Nu pot da ochii cu ea! LAVINIA (optindu-i repede): Nu arta c-o bnuieti. Pref-te c eti convins .c-s nebun, aa cum i-a spus ea.

CHRISTINE: Orin! De ce nu-mi rspunzi? (Pune mina pe clan, dar gsind ua ncuiat, vocea ei capt un accent de groaz.) De ce m inei afar? D-mi drumul! (Bate cu, violen in ua.) LAVINIA (optind): Rspunde-i. D-i drumul. ORIN (ascultnd-o mecanic, rspunde cu o voce zdrobit): ndat. Vin. (Se duce n sil la u.) LAVINIA (creia i vine deodat o idee, l apuc de bra): Stai! (nainte ca Orin s-o poat mpiedica, i ia din buzunar cutia si o aeaz cit mai vizibil pe pieptul mortului.) Uit-te la ea cnd va da cu ochii de cutie, dac vrei dovezi! CHRISTINE: Deschide ua! (Orin deschide cu greu ua i se d la o parte. Christine aproape s se prvleasc nuntru. Este ntr-o groaznic stare de slbiciune, i prinde braele de gtul lui Orin, ca si cum ar vrea s-o apere.) Orin, cum m-am speriat cnd am gsit ua ncuiat! ORIN (stpnindu-i pornirile de gelozie de a o da deoparte, ntrebnd-o cu asprime): De ce te-ai speriat, mam? CHRISTINE (biguie): De ce te uii aa la mine? Cum .semeni cu tatl tu! ORIN: Nu uita c sunt i fiul lui! LAVINIA (prevenindu-l): Orin. CHRISTINE (ntorcndu-se spre Lavinia, care st la apul catafalcului): Desigur c i-ai spus toate minciunile abjecte... ORIN (amintindu-i de sfaturile Laviniei): Lavinia-i smintit, mam! CHRISTINE: Nu i-am spus? tiam c vei observa i tu. (Apoi ngrijorat cu ochii la Lavinia.) Orin, nu i-a spus ce vrea s fac? Pune la cale ceva necugetat! A ameninat c .se va duce la poliie? S-ar putea ca cei de la poliie s nu vad ct e de nebun!(Dezndjduit, rugtoare, cu ochii la Lavinia.) N-ai s-o lai s fac un lucru att de ngrozitor, nu-i aa? ORIN (simind-o vinovat): Nu, mam. CHRISTINE (ai crei ochi au ocolit cadavrul se aintesc deodat asupra chipului mortului): Nu uita, tatl tu A detestat scandalurile. Ne-a spus s nu-l suprm. Are nevoie de odihn i linite. (Vorbete mortului, pe un ton ciudat i sfidtor.) Nu pari de loc schimbat, Ezra! Pentru mine ai fost totdeauna mort! Ursc spectacolul morii! Ursc gndul morii! (Privirea i alunec spre pieptul mortului. La vederea cutiei, Christine tresare, se d ndrt cu un geamt nbuit .i, plin de team i remucri, privete int cutia.) ORIN: Mam! Te rog s taci! (Nu se mai poate stpni i rde cu amar ironie.) Doamne! Cnd m gndesc c speram s scap aici de prezena morii! Mai bine n-a fi revenit la via a fi rmas pe insula cea tihnit! (Apoi, privindu-i n chip ciudat mama.) Acum e prea trziu. Tu eti insula mea pierdut, nu-i aa, mam? (mpleticindu-se iese din camer. Lavinia se repede hoete i apuc cutia. Astfel, distruge vraja, sub puterea creia Christine privise hipnotic cutia. Aceasta privete slbticit faa mpietrit i acuzatoare a Laviniei.) LAVINIA (rece, slbatic): Brant i-a procurat doctoria asta ca s dormi, nu-i aa? CHRISTINE (cas-i abat gndul): Nu! Nu! Nu! LAVINIA: Asta nseamn da. tie m dar am vrut s fiu sigur. (Ascunde cutia. din nou n corsaj si, rigid, prsete camera.) CHRISTINE (se uit dup Lavinia, cu o privire slbatic* Ochii i se aintesc, apoi, iari pe faa mortului. Deodat l implor, fr s-i dea seama): Ezra! N-o lsa s-i fac ru lui Adam! Numai eu sunt vinovat! Oprete-l pe Orin!... (Apoi, ca i cum pe faa lui ar fi citit un rspuns i cu ochii tot aintii asupra chipului su, se retrage, de-a-ndrtelea, spre u i pleac n fug.) Cortina ACTUL IV DECORUL: pupa unei corbii ancorate ntr-un chei din Boston. In planul nti cheiul. Partea din mijloc i prora vasului sunt n stnga i numai partea dindrt a catargului i crma sunt vizibile n dreapta. Corabia este nc nencrcat. Silueta ei neagr se ridic cu vreo trei metri deasupra cheiului. Sus, n dreapta, pe puntea de la pup, e roata de comand, n stnga camera hrilor i scara care duce la cabina de dedesubt. La extrema stnga este catargul dindrt, din care se vede o prjin mai joas. Un stlp se ridic deasupra punii spre dreapta. Sub punte se vede o lumin slab dinuntrul cabinei. Pe chei, n stnga, n fa, se vede o parte dintr-o magazie cu mrfuri. Dou zile dup actul al II-lea i dup nmormntarea lui Ezra Mannon. Luna rsare la orizont n fund; lumina ei accentueaz silueta neagr a corbiei. Refrenul melancolic al cntecului Shenandoah, intonat de un cntre acompaniat de echipajul vasului ancorat n port, este purtat de vnt. Pe jumtate afar, pe jumtate n umbra magaziei un alt cntre doarme ntins pe spate, sforind zgomotos. Sunetele melodiei par s aib nrurire asupra lui; la un moment dat, ncepe s se agite, mrie i se ridic anevoie din umbr.

Este un btrn slab, dar zdravn, de aizeci i cinci de ani, cu prul negru i ciufulit, avnd o barb neagr nengrijit i musta. Faa-i ars de soare este foarte trecut. Gura are o expresie de blndee. Ochii rotunzi i albatri sunt totodat injectai, vistori i ameii de butur, nfiarea lui are ceva romantic, bizar, de trubadur al mrilor. CNTREUL (ascult nemulumit cntecul): Unde l-au mai gsit i pe sta? Cucuvaia e cntre de oper, pe lng dnsul! S-i art eu cum se cnt Shenandoah. (ncepe s cnte cu o surprinztoare voce de tenor, cam tears din pricina buturii si prea trist, izbutind, totui, s scoat n valoare frumuseea cntecului ) O, Shenandoah, mi-e dor s ascult Ropotul apelor tale Dar departe de tine mi-e dat s fiu. O, Shenandoah, rul meu drag! Departe de tine sunt mbarcat Departe, ht, pe Missouri. O, Shenandoah, mi-e drag o fat, O fat de pe malurile tale, rul meu drag. (Se oprete deodat, dnd din cap cu tristee.) _ Prost! Sunt prea cherchelit ca s pot arta cte parale fac. nchide gura, biete, i las-te pguba. (Se tolnete iari, rezemndu-se n coate.) Unde-oi fi acum? Tot un drac! Mi-ajunge aerul curat i lumina lunii. Ce, nu-i ajunge biete? Ce mai vrei? Pat de puf i pian de concert? (Cnt plngre.) i bere, i vin Si whisky irlandez Cu noaptea-n cap Le-ateapt marinarul. (Se oprete i ndrug ceva.) Cine-mi d de but, mie, celui mai nsetat cntre de pe toate oceanele? Nu m cinstete nimeni? Atunci, ducei-v dracului! Bani am i eu. (Se caut n buzunarul pantalonilor.) Aveam bani n buzunarul sta, mi-aduc aminte. I-am pus aici cei zece dolari, n buzunarul sta. (ntoarce buzunarul pe dos, cu o furie de om but.) Doamne! Au disprut! Sunt curat. (Se silete s se aeze.) Undeam fost? Mi-aduc aminte! Scroafa blaie cu rochie roz! M-a luat de gt i mi-a spus ce frumos tiu s cnt! (Vrea s se ridice repede, dar e nesigur pe picioare.) Zu, m duc i-i dau o cizm n spatele-i gros, de-o nv minte. (Face un pas, dar alunec in umbr si se sprijin de peretele magaziei.) Greu s tot pluteti domnule! Lume pctoas. Bine spunea omul la: totul s-a scufundat n afar de onoare, dar i din asta puin a mai rmas la suprafa l (Se sprijin de peretele magaziei ateptnd s nceteze legnarea, n acest moment, se deschide ua de la cabina de jos i se ivete Adam Brant. Privete repede n jur, stingherit, cu o expresie temtoare. Poart uniforma albastr de cpitan al marinei comerciale. Mulumit c nu-i nimeni pe puntea vasului, vine pn la barele de fier de la marginea vasului i se uit pe chei, spre sting cu aerul unui om care ateapt ceva. Atitudine ncordat de om nervos. O ruin io ine n buzunar. Cntreul i pierde echilibrul, se mpleticete ntr-o parte i-n alta, lovindu-se cu zgomot de peretele magaziei. Brant se trage ndrt, scoate din buzunarul hainei un revolver apoi rezemndu-se iar de bar, strig amenintor.) BRANT: Cine-i acolo? Iei la lumin sau trag! CNTREUL (se uit n sms, tresare, la rndul lui, se dezmeticete pe loc repede):la-o ncet, camarade, mai ncet. Bag pistolul la loc n buzunar! Nu-i fac nici un ru!(Vine la lumina lunii devenind deodat btios.) Nu mi-e fric de tine, nici de pistolul tu ! Cine dracu te crezi, de ndrzneti s amenini viaa unui cntre cumsecade? Vrei s m jefuieti? Am mai fost jefuit o dat ast-noapte. M duc la poliie s reclam c sunt tlhari pe-aici. BRANT (repede, mpciuitor): Las, nu-i nimic. Sunt cpitanul corbiei i au fost o mulime de furturi pe aici pe chei, n ultimul timp. in locul paznicului i trebuie s fiu cu ochii n zece. CNTREUL (dezmeticit, i duce mina la frunte): A, aa, domnule cpitan! tiu, am auzit c acum dou nopi au ptruns nite bandii n cabina corbiei Annie Lodge. Au stricat totul i au furat dou sute de dolari cpitanului. i ce criminali pe deasupra! Paznicului i-au spart capul! (Apoi, iari btios, ameit.) Credeai cs bandit, ai? D-te jos de acolo, i-i art eu cine-i bandit. Ce-mi pas c eti cpitan? Poi fi i amiral i nu-i dau voie s m insuli! N-am contract cu dumneata! N-ai nici un drept asupra mea! Sunt pe uscat i ntr-o ar litier i... (Aproape zbiar. Brant e nelinitit la gndul c glgia ar putea atrage lume. Pune pistolul n buzunar i se uit ngrijorat nspre chei. ntrerupe tirada cntreului ordonndu-i cu asprime.) BRANT: Las gura! C m dau jos i jur c-i bag minile n cap. CNTREUL (automat, se supune glasului autoritii, ncet): Bine, bine, domnule cpitan. Am neles. (Apoi fr tranziie.) Nu cumva avei nevoie de un cntre pentru viitoarea cltorie? BRANT: Plec abia peste o lun. Dac mai eti liber atunci... CNTREUL (mndru): Se vede c nu m cunoti! Sunt cel mai stranic cntre din ci au fost vreodat. i nu umblu eu dup slujbe, umbl ele dup mine! Da, da! Cpitanii abia ateapt s pun mna pe mine! De cte ori n-am vzut cpitani scuipnd snge s-o scoat la capt cu echipajul, dar puteau s-i omoare oamenii ei tot nu micau dac nu-mi auzeau glasul. Atunci pornea corabia, nainte s prinzi de veste. BRANT (nerbdtor): Nu m-ndoiesc de talentul dumitale. Dar te sftuiesc s te duci acas s te culci, si treac ameeala. CNTREUL (n-a fost atent cu tristee): Da, dar asta n-o s mai fie mult. Ce facem cu vapoarele? Marea e plin acum de ceainice care scot aburi. Se duc vremurile bune! Ce ne facem? (Din nou pe un ton

lugubru de beie.) Totul moare. Abe Lincoln a murit! Am lucrat pe corbiile lui Mannon i acum vd la ziar c Ezra a murit. (Brant tresare speriat. Cntreul continu beat.) Scria c a murit de inim, dar tiu eu adevrul. Am suferit pe corbiile lui Mannon; scotea sufletul din tine, i pe urm mncai lturi. tiu bine c navea inim. Taie-l i ai s gseti n loc de inim o gulie uscat! Trebuie c a lsat o groaz de bani, zgrcitul btrn. M ntreb cine o s aib parte de ei. A rmas o vduv, nu-i aa? BRANT (aspru): De unde s tiu eu? (Schimbnd intenionat subiectul.) Ce stai aici, cntreule? Unul c-o voce ca a ta ar trebui s fie ntr-o crcium, s cnte i s nveseleasc lumea. CNTREUL: tiu, domnule cpitan, tiu! Dar am fost jefuit, domnule cpitan, i tiu de cine. O muiere blaie, care m-a mbriat. Ferete-te de muieri! C iau pielea de pe tine, s-i fac pled din ea. Ascult-m pe mine! Nu-s bune pentru marinari... numai dac-i caui cu tot dinadinsul necazuri... (Apoi, insinund.) Mi-a luat toi banii, domnule cpitan. Nu mi-a lsat nici de-o nghiitur. De asta-s eu aici. BRANT (caut n buzunar si-i arunc jos un dolar de argint): Poftim! CNTREUL (caut i gsete dolarul): Mulumesc, domnule cpitan. (Apoi linguitor.)Frumoas corabie, domnule cpitan! BRANT (mulumit, i contempl corabia): Aa e! CNTREUL: Tot ce-i trebuie e un cntre bun care s-i ajute. Uite, i cnt Johnny Clul. (Brant tresare. Cntreul ncepe deodat s cnte Johnny Clul, jalnic.) Sunt Johnny clul Poftii la treang, poftii-ncoa! Spun toi c spnzur pentru bani Poftii la treang, poftii-ncoa! BRANT (aspru): Termin i pleac ct mai repede! CNTREUL (pregtindu-se s plece): Am neles, domnule cpitan. (Dumnos.) Vd eu c nu i-e drag muzica. Noapte bun. BRANT (exasperat, linitindu-se): Noapte bun! (mpleticindu-se cntreul pleac, prin sting, pe drumul dintre magazia de mrfuri i corabie, i ncepe iar cntecul, apoi vocea i se pierde.) Spun toi c mi-am spnzurat mama Poftii la treang, poftii-ncoa! Spun toi c mi-am spnzurat mama Poftii la treang, poftii-ncoa! BRANT (uitndu-se dup el, de la bordaj, optete furios o njurtur, apoi ncepe s umble agitat, ncoace i-ncolo pe punte): Afurisit cntec ! Trist ca moartea! Am presimirea c nu voi mai scoate niciodat n larg corabia asta. I-e scrb de mineun la ascuns dup fustele unei femei! Marea urte pe cei lai! (Silueta unei femei mbrcat In negru, acoperit de vluri, se ivete, furindu-se prin ntunericul dintre corabie si magazia cu mrfuri. Observ c este cineva pe punte i se retrage cu o exclamaie nbuit de fric. Brant aude zgomotul. Imediat ia revolverul n min si se uit atent n jos, spre magazie.) Cine-i acolo? CHRISTINE (cu un strigt de uurare): Adam! BRANT: Christine! (Apoi repede.) Vino pe la debarcader. Te ntmpin acolo. (Ea se ntoarce, el alearg dea lungul covertei si dispare prin sting s-o ntmpine. Se aud glasurile lor, iar o clip mai trziu, apar n sting, pe puntea pupei. Slbit, Christine se sprijin de braul lui Adam. Acesta o filistine, cuprinznd-o cu braul.) A trebuit s te aduc pe aici. Am zvorit ua dinspre coverta principal. CHRISTINE: Mi-a fost aa de fric! Nu tiam bine care-i corabia! Am ntlnit un beiv, cntnd... ' BRANT: Ah! Abia am scpat de el. Azi-diminea am dat drumul paznicului s fiu singur ast-sear. Speram c vei veni nentrziat. Beivul te-a vzut? CHRISTINE: Nu. M-am ascuns dup nite lzi. (Apoi, nspimntat.) Dar de ce ai pistolul? BRANT (posomorit): Ca s m apr dac s-ar ntmpla ceva. CHRISTINE: Adam! BRANT: Nu cumva i nchipui c m-a lsa prins de CHRISTINE: Te implor, Adam. Las o clip gndurile astea! Cuprinde-m! Spune-mi c m iubeti! BRANT (aspru): Nu-i timp acum! Vreau s tiu ce s-a ntmplat. (Apoi, regretnd, o srut, dar cu un fel de asprime n afeciunea ce i-o arat.) Nu mi-o lua n nume de ru. Ateptarea asta mi-a distrus nervii. Singur aici fr s tiu dect ceea ce am citit n ziare c a murit. M-am simit ca-n iad ultimele zile. CHRISTINE: Dac ai ti cum m-am simit eu ! BRANT: S-a ntmplat ceva! Se citete pe faa ta! Ce s-a ntmplat, Christine? CHRISTINE (gngvind): Vinnie, tie...! A intrat n camer pe cnd trgea s moar! I-a spus el... BRANT (aspru): Doamne! i ce are d gnd s fac? (Fr a-i lsa timp s rspund, se uit repede mprejur, nelinitit.) Christine! Cum ai putut pleca de acas? Lavinia o fi bnuit c nu te duci la tatl tu. Te-a mai urmrit o dat... CHRISTINE: N-avea grij. Orin mi-a spus azi-diminea c a fost invitat, mpreun cu Vinnie, la Blackridge la verii lor, s rmn peste noapte. O ia i pe Vinnie cu el, socotind c aceast plimbare o s-i fac bine. Lam fcut s cread c i-a ieit din mini, aa c nu ia seama la cele ce i-ar spune Vinnie. BRANT (nerbdtor): Crede Orin c Lavinia-i nebun? CHRISTINE (slab): Da, crede acum, dar nu tiu ct timp. BRANT: Ah!

CHRISTINE: L-am sftuit s se duc n orice caz la verii si. Au plecat de diminea. Ei nu tiu c am plecat i chiar dac ar afla tot n-au cum dovedi unde m-am dus. Nu pot sta dect o clip. Adam trebuie s ne sftuim s-au ntmplat attea lucruri pe care nu le-am prevzut... am venit s te previn. BRANT: Ssstt! Hai jos, n cabin! Suntem nebuni s vorbim aici afar. (Cuprinznd-o cu braul, o cluzete pe scara care duce jos, nchiznd ncet ua n urma lor. Pauz, In care timp cntecul echipajului unei corbii din port, strbate trist peste ape. Apoi, apar, din sting, furinduse de-a lungul covertei Orin i Lavinia. Ea este mbrcat in negru, ca i mai nainte, el poart o manta peste uniform i o plrie tras pe ochi. Ea are o atitudine rece i posomort. Orin este stpnit de un slbatic gnd de rzbunare. Amndoi se apropie n cea mai desvrit tcere de luminatorul cabinei de jos. Orin se apleac s asculte. La lumin, faa i se arat descompus de gelozie i furie. Lavinia l apuc de bra, pentru a-l reine de la vreo aciune precipitat. Scena aceasta se pierde In ntuneric. Se presupune c ar fi trecut cteva minute. Cnd se face lumin, o parte a corbiei a fost ndeprtat, astfel c acum se vede interiorul cabinei,o ncpere mic cu pereii proaspt vopsii n cafeniu-deschis In mijlocul tavanului este luminatorul, care d pe puntea de sus. De luminator atrn un compas maritim. Sub compas, o mas de brad, cu trei scaune, unul n fund, altul n dreapta i altul n sting. Pe mas o sticl de whisky, pe jumtate golit, un pahar i o can cu ap. In peretele din dreapta este fixat un pat lung i ngust, cu perne de piele. In peretele din fund, mai n dreapta, o u duce n camera de lucru a cpitanului. La peretele din sting, n mijloc, un bufet mare, iar pe bufet un ceas de vapor. Mai ncolo, o u duce spre coridorul covertei principale. O scar d n acest coridor. Pe bufet o lamp aprins, iar pe marginea din dreapta mesei, o lantern de vapor de asemeni aprins. Brant sade pe scaunul din dreapta mesei. Christine pe cel din fund. Faa ei are o expresie rtcit i e mbtrnit; gura strns, cu colurile buzelor lsate n jos. Din felul cum i st prul i i sunt vemintele, i, n general, Christine arat ca un om prigonit. Tocmai a terminat de povestit crima i cele ce s-au petrecut apoi. Brant o ascult cu ncordare. Pe coverta de deasupra se vd Orin i Lavinia, n poziia de mai nainte. Orin este aplecat ling grind, ascultnd.) CHRISTINE: nainte s moar m-a artat cu degetul i i-a spus c eu sunt vinovat! Pe urm Lavinia a gsit otrava... BRANT (srind in picioare): Pentru numele lui Dumnezeu, de ce n-ai... CHRISTINE (jalnic): Am leinat nainte de a o putea ascunde! Pusesem totul la cale cu atta grij! Cum puteam bnui c va intra tocmai n clipa aceea? Cum puteam ti c Ezra mi va vorbi numai de moarte ca s m nnebuneasc i s m chinuiasc! M-a fcut s-mi pierd minile. Abia ateptam s moar s m lese o dat n pace! BRANT (ai crui ochi strlucesc, din pricina unei slbatice mulumiri): Spui c nainte de a muri a aflat al cui fiu sunt? M prind c asta l-a nnebunit! CHRISTINE (repet jalnic): Pusesem totul la cale cu atta grij,,, dar a intervenit ceva i a stricat totul. BRANT (cuprins de o sumbr descurajare cade din nou pe scaun): Am tiut-o! Aveam o presimire! Aa-mi trebuie. Nu n acest chip jurasem la cptiul mamei s-o rzbun. Trebuia s fac aa cum am vrut s m lupt cu Ezra Mannon aa cum se lupt doi brbai pentru dragostea unei femei! (Cu un amarnic dispre de sine.) Cred c am n mine sngele la al tatei. Da! CHRISTINE: Adam! M faci s m simt att de vinovat n faa ta! BRANT (revenindu-si ruinat): N-am vrut s te nvinovesc, Christine. (Apoi cu asprime.) n orice caz, acum e prea trziu pentru regrete. Trebuie s ne gndim ce e de fcut! CHRISTINE: Da! Mi-e team de Vinnie! Adam, fgduiete-mi c-ai s fii continuu prudent! Dac reuete s-l conving pe Orin c eti amantul meu? Oh ! De ce nu putem pleca, Adam? Odat departe de ea nu mai poate s fac nimic. BRANT: Vnturi cltoare pleac abia peste o lun sau i mai trziu. Nu putem avea ncrctura aa curnd, cum socoteau armatorii. CHRISTINE: Nu putem pleca cu alt corabie, ca pasageri spre Orient? Ne-am putea cstori acolo... BRANT (posomorit): Toat lumea din ora ar ti c ai plecat. Ar isca bnuieli. CHRISTINE: Nu. Orin i Vinnie ar mini n faa lumii. Ar face-o din consideraie pentru ei. Vor spune c sunt la New York, la tata. Oh, Adam, e singurul lucru pe care-l putem face! Dac nu fugim imediat de Vinnie, tiu c se va ntmpla ceva ngrozitor. BRANT (cednd descurajrii): Bine l Cred c-i singura scpare pentru noi. Atlantis pleac vineri spre China. M neleg cu comandantul s ne ia vineri n zori i s-i in gura. Ne ntlnim aici, joi seara. (Chinuit.) Scriu ast-sear lui Clark i Dawson s-i caute alt cpitan pentru Vnturi cltoare. CHRISTINE (dndu-si seama cit este. de zdrobit pe un ton plngre): Ce lovitur pentru tine s-i prseti corabia, Adam! BRANT (revenindu-si, vinovat, i bate uor mina totodat afectuos si posomorit): Sunt destule corbii! Dar femei ca tine, nu, Christine. CHRISTINE: M simt att de vinovat! Nu i-am adus dect necazuri! BRANT: Mi-ai adus dragostea ta restul e doar preul ei. l merit de un milion de ori! Acum eti numai a mea! (O strnge n brae, privind cu ochi triti i sticloi drept nainte deasupra capului ei.)

CHRISTINE (cu un glas tremurtor): M tem c nu mai ai cu ce s te mndreti acuma. Ultimele zile mau mbtrnit. Sunt urt! Dar m voi face din nou frumoas pentru tine! Te voi rsplti! ncearc s nu-i par prea ru dup corabie, Adam! BRANT (posomorit): S nu .mai vorbim de corabie! (Apoi, zmbind n sil.) Am s renun Ia mare. Sunt un om sfrit. Marea urte pe cei lai. CHRISTINE (cutnd s-l mbrbteze): Nu mai vorbi aa! M ai pe mine, Adam. M ai pe mine. Vom fi fericii, o dat adpostii pe insulele fericirii! (Apoi, deodat, uor nfiorat.)Ciudat. Orin mi-a vorbit de o insul. (Pe covert, deasupra, Orin, care s-a aplecat i mai mult pe grind, face un gest amenintor, Lavinia l apuc de bra, reinndu-l.) BRANT (cu un geamt dezndjduit, amarnic): Da! Insulele fericirii. Poate mai putem gsi nc fericirea i uitarea! (Apoi straniu, ca pentru el nsui.) Parc le vd att de aproape i totui la mii de mile deprtare! Pmntul cald sub razele lunii! Alizeele fremtnd printre palmieri. Valurile izbindu-se de stncile cu corali i ngnnd parc un cntec de leagn ! Da, da! Acolo o s fim linitii i o s uitm totul, dac vom mai putea gsi insulele acelea. CHRISTINE (disperat): Le vom gsi! Le vom gsii (l srut. Pauz. Deodat privete speriat spre ceas.) Uite ct e ceasul! Trebuie s plec, Adam! BRANT: Pentru numele lui Dumnezeu, ferete-te de Lavinia! S nu i se ntmple ceva tocmai acum...! CHRISTINE: Nu mi se va ntmpla nimic. Tu trebuie s fii prudent, n cazul cnd Orin... La revedere, dragostea mea! Trebuie s plec! Trebuie! (Se smulge din braele lui, dar se arunc imediat napoi ngrozit.) O, sunt att de trist, am un simmnt att de ciudat de parc te-a vedea pentru ultima oar! (Plnge isteric, cu suspine.) Adam, mrturisete-mi c nu-i pare ru! Spune-mi c vom fi fericii! Nu pot s mai ndur dezndejdea ce m cuprinde! BRANT: Sigur c vom fi fericii! Hai, las! Nu mai sunt dect dou zile. (Se ndreapt amndoi spre u.) Trecem pe puntea principal, e drumul mai scurt. Te conduc pn la captul cheiului. Nu merg mai departe. Ne-ar putea vedea cineva. CHRISTINE: Atunci mai avem cteva minute pn s ne lum rmas bun. Mulumesc lui Dumnezeu! (Iese pe culoar. Brant nchide ua In urma lui. Pauz. Pe puntea de deasupra, Orin scoate un revolver de sub hain i face o micare ca i cum ar vrea s fug In sting, spre puntea principal, pentru a-i urmri. Lavinia, care s-a temut de lucrul acesta, i se arunc In cale, apucndu-l de bra. ORIN (optete furios): Las-m. LAVINIA (luptndu-se cu el): Nu! Taci! Ssst. i aud pe punte! Repede! Hai n cabina lui! (l mpinge pe culoar. O clip mai trziu ua cabinei de dedesubt, n sting, se deschide i ptrund nuntru.) Q conduce pn ]a captul cheiului. Avem rgaz cteva minute,(nverunat.) Ai vrut dovezi? Acum eti mulumit? ORIN: Da! Canalia! Moartea e prea bun pentru el! Ar trebui... LAVINIA (poruncindu-i cu asprime): Orin! ine minte, mi-ai fgduit s nu-i pierzi capul! Trebuie s ndeplineti lotul aa cum am plnuit s nu cad asupra noastr n ici un fel de bnuial! N-ar mai exista dreptate, dac noi fim fi... ORIN (nerbdtor): Mi-ai spus de o mie de ori toate astea! Crezi c sunt nebun? Nu vreau s fiu spnzurat pentru ticlosul sta. (Apoi, cu ciud i amrciune.) Am auzit cum ai vrea s-o srute! Am auzit spunndu-i s se fereasc de mine! (Izbucnind ntr-un rs nervos.) Si insula de care i-a vorbit, insula noastr! Vrea s se duc acolo, cu el!(Furios.) Blestemato! De ce m-ai oprit? L-as fi ucis chiar n faa ei! LAVINIA (batjocoritor): Afar, pe punte, unde s-ar fi auzit cu siguran detuntura? Am fi fost imediat arestai. C t s scpm, ar fi trebuit s mrturisim toiul! Ea ar fi iu.<t spnzurat, iar viaa noastr, chiar dac am fi izbutit s scpm, ar fi fost nimicit. Singurul care ar fi ctigat din toate astea ar fi fost Brant! Ar fi murit fericit c s-a rzbunat mpotriva noastr mai cumplit dect a ndrznit s spere vreodat! Asta voiai tu? ORIN (posomorit): Nu! LAVINIA: Atunci, bag-i minile n cap. (Privete mprejur, chibzuind -- apoi pe un ton poruncitor.) Du-te i te ascunde afar, n ntuneric, nu te va vedea, cnd va trece pe culoar. Va veni drept ncoace. Atunci... ORIN (mnios): Nu trebuie s-mi spui ce s fac. Am nvat bine jocul sta, graie ie i tatii. LAVINIA: Grbete-te! Du-te acum! Trebuie s se ntoarc. ORIN (se duce la u, apoi repede): l aud venind. (Se strecoar afar. Ea se ascunde in sting bufetului. O clip mai trziu, apare in pragul uii Brant. Rmne pe loc i clipete din pricina luminii. Privete mprejur cu tristee.) BRANT (cu voce sugrumat): Aadar, rmi cu bine, corabie drag. Ai dreptate. N-am fost vrednic de tine! (Orin d buzna pe u i cu pistolul aproape proptit in trupul lui Brant trage dou focuri. Brant se prvlete la pmnt, ling mas, cu faa in sus, apoi se rostogolete i rmne ntins pe spate. Se mai contract o clip i rmne nemicat. Dintr-o sritur, Orin se repede nainte i rmne in faa cadavrului, cu pistolul ndreptat in jos, ca i cum ar fi gata sa mai trag iar.) LAVINIA (fascinat, privete chipul calm al lui Brant): murit? ORIN: Da!

LAVINIA (aspru): Nu sta cu minile n sun! Unde-i dalta pe care ai adus-o? Sparge toate sertarele din cabina lui. Trebuie s se cread c a fost prdat. Ia tot ce gseti de pre! Le aruncm noi n ap, pe urm! Grbete-te! (Orin pune revolverul pe mas i trage de sub cingtoarea aflat sub hain o dalt. Se duce spre camera comandantului. O clip mai trziu, se aude cum foreaz lemnul unei mobile.) LAVINIA (se ndreapt, ncet, spre cadavru i privete n jos chipul lui Brant. Faa ei este ngheat i lipsit de orice expresie. Pauz. Se aude n camera comandantului cum Orin rvete i golete sertarele. Pe urm, Lavinia se adreseaz cadavrului, ngnnd cu necaz): Cum ai putut iubi att de mult pe aceast femeie, btrn i rea? (i alung gndul cu asprime.) Acum eti mort! S-a isprvit! (Hotrt, i ntoarce privirile de la cadavru apoi, deodat, se ntoarce din nou ntr-acolo, rmnnd eapn i dreapt, ncruntat, se roag cu rceal ca i cum ar ndeplini o datorie.) Dumnezeu s-i ierte pcatele! Fac Domnul Dumnezeu ca sufletul vrului nostru, Adam Mannon, s odihneasc n pace! (Orin se napoiaz i aude ultima parte a rugciunii.) ORIN (aspru): n iad, vrei s spui! (Se apropie de ea.) Am spart toate sertarele i am luat tot ce am gsit. LAVINIA: Atunci s plecm! Repede. la-i revolverul! Nu-l uita aici! (Se duce spre u.) ORIN (i bag revolverul n buzunar): Trebuie s-i golim buzunarele s se vad c-a fost jefuit, (i ntoarce buzunarele i ia revolverul pe care-l gsete, mpreun cu nite nsemnri. Mai gsete i ia monete, un ceas cu lan, un briceag etc. ... i le pune n buzunarul lui.) Voi azvrli toate astea n ap, mai ncolo, mpreun cu ce am luat din cabin. (Dup ce a terminat, rmne nc aplecat asupra cadavrului. Privete chipul lui Brant. Orin are In ochi o stranie fascinaie.) LAVINIA (nelinitit): Orin! ORIN: Doamne, cum seamn cu tata! LAVINIA: Nu-i adevrat! Hai s plecm! ORIN (vorbind ca pentru el nsui): Parc-a visa din nou. Nu-i prima dat c-l ucid l-am ucis de zeci de ori pn acum. LAVINIA: Orin! ORIN: Ii aminteti c i-am spus c toate chipurile oamenilor pe care i-am ucis luau trsturile tatii i, n cele din urm, aveau nfiarea mea? (Surde sarcastic.) Seamn si cu mine! Poate c m-am sinucis! LAVINIA (ngrozit, l scutur de bra): Trebuie s plecm! Poate s vin cineva! ORIN (nu i se mpotrivete, dar continu s se uite la Brant. Straniu): In locul lui, a fi fcut la fel. A fi iubit-o cum a iubit-o el i l-a fi ucis pe tata pentru dnsa! LAVINIA (ncordat, apucndu-l de bra): Orin, pentru numele lui Dumnezeu, las prostiile i s plecm. Vrei s fim prini aici? (I trage afar cu violen.) ORIN (aruncnd mortului o ultim privire): Ce bizar! Cineva i-a btut groaznic joc de toi! (Se las mpins afar spre culoar.) Cort i n a ACTUL V Acelai decor ca n actul al III-lea din ntoarcerea acas, exteriorul casei Mannon. Noaptea urmtoare. Luna abia a rsrit. Partea din dreapta a casei este n umbra brazilor; iar n partea din sting portalului lumina lunii cade din plin. Ua din mijloc e deschis i o lumin se vede n holul casei. Toate obloanele ferestrelor sunt nchise. Christine umbl ncoace i ncolo, pe aleea din faa porticului, trecnd din lumina lunii n umbra brazilor i ndrt. E ntr-o stare de groaznic ncordare, nu poate sta locului. Christine zrete pe cineva ateptat, care vine dinspre aleea din sting. D fuga pn n dreptul bncii, n ntmpinarea persoanei ateptate. HAZEL (intr prin sting. Cu un surs blnd): lat-m! Seth mi-a adus scrisoarea i am venit imediat. CHRISTINE (o srut cu o efuziune nefireasc): mi pare aa de bine c ai venit! Nu trebuia s te supr, dar... HAZEL: Nu-i nimic, doamn Mannon, sunt bucuroas s v in de urt. CHRISTINE: Sunt att de trist i de nervoas singur aici. Hannah i Annie s-au dus n ora. (Se aeaz pe banc.) S edem aici. Nu pot suporta casa. (Hazel se aeaz ling ea.) HAZEL (comptimitoare): V neleg. Trebuie s v simii grozav de singur, i simii cumplit lipsa! CHRISTINE (nfiorat): Te rog nu-mi vorbi de... E ngropat. S-a dus! HAZEL (cu blndee): S-a dus n tihna raiului, doamn Mannon. CHRISTINE (cu o ironie amar): Credeam i eu, odat, ca tine! Credeam i eu n rai! Acum tiu c nu exist dect iadul. HAZEL: Ssst! Nu vorbii astfel! CHRISTINE (revenindu-i i silindu-se s surd): mi dau seama c nu sunt societatea cea mai potrivit pentru o fat tnr. Dumitale i trebuie tineree, frumusee i voioie n jurul dumitale. Eu sunt btrn i urt, hituit de gndul morii. (Apoi, vorbind ca pentru sine, pe ton sczut si cu descurajare.) Nu trebuie s m uresc! Nu trebuie! HAZEL: Suntei istovit. Ar trebui s v silii s dormii.

CHRISTINE: Nu cred c mai exist somn pe lumea asta. Numai n pmnt mai poate dormi cineva! Trebuie s fie att de bine acolo nu-i mai e team de nimic. (Apoi, silindu-se s rida.) Doamne, Dumnezeule, ce plictisitor trebuie s fie pentru dumneata s asculi toate vorbele mele triste. Sincer i spun, n-am trimis dup dumneata ca s... Vreau s te ntreb dac dumneata sau Peter tii ceva despre Orin i Vinnie... HAZEL (surprins): Nu, nimic. Nu i-am vzut de la nmormntare. CHRISTINE (forndu-se s surd): Mi se pare c m-au prsit. (Apoi repede.) Trebuiau s se ntoarc de mult. Nu tiu de ce ntrzie. Au plecat la Blackridge, s rmn peste noapte la familia Bradford. HAZEL: Atunci de ce s fii ngrijorat? Dei nu neleg cum v-au lsat singur, tocmai acum. CHRISTINE: Nu-i nimic. Eu am struit s se duc acolo. Au plecat imediat dup nmormntare. Apoi, mam gndit c ar fi i pentru mine o bun ocazie s-l vd pe tata la New York. E bolnav, tii, dar l-am gsit mult mai bine, aa nct m-am ntors acas nc de asear. Vinnie i Orin trebuiau s se ntoarc azi dupamiaz, dar acum e noapte i nici urm de ei. i mrturisesc c sunt ngrijorat i nspimntat. Nu tii ce nseamn s stai toat noaptea singur, n casa asta. (Se uit napoi la cas e strbtut de un fior.) HAZEL: Dorii s rmn la noapte cu dumneavoastr? Dac nu vin ei? CHRISTINE (cu aviditate): Da, vrei? (Din cauza ncordrii nervoase i apar lacrimi n ochi, o srut pe Hazel cu recunotin.) Nu pot spune ct de recunosctoare i-as fi. Eti att de bun! (Apoi, cu un rs silit.) Dar n-am dreptul s-i cer acest sacrificiu. N-am linite. Orice zgomot m face s tresar. Nu vei nchide ochii o clip. HAZEL: Nu face nimic. CHRISTINE: Nu trebuie s dorm! Dac m vezi dormind, fgduiete-mi c m vei trezi. HAZEL: Dar trebuie s dormii! CHRISTINE: Da, pe urm acum nu. Trebuie s rmn treaz. (Profund dezndjduit.)De ce nu se ntorc odat Orin i Vinnie! HAZEL (ngrijorat): Poate c i s-a fcut ru lui Orin i nu poate veni. Sper ns c nu-i asta pricina. (Apoi, ridicndu-se.) Dac rmn la noapte aici trebuie s dau fuga pn acas s-i spun mamei s nu fie ngrijorat. CHRISTINE: Da, du-te. (Apoi, temtoare.) N-ai s stai mult, nu-i aa? Mi-e team s rmn singur. HAZEL (o srut pe Christine. Comptimitoare): M ntorc ct mai repede. (Pleac pe aleea din sting, fluturnd cu mina, In timp ce dispare. Christine st Ung banc i apoi ncepe iari s umble ncoace i ncolo.) CHRISTINE (ochii i sunt atrai de ceva, ce se petrece pe alee. optete nfiorat): S-a ntlnit cu cineva la poart. O, de ce mi-e att de team? (Se ntoarce cuprins de panic si alearg spre cas, apoi se oprete n capul scrii, se sprijin de o coloan.)Doamne, mi-e team de orice veste nou! (Peste o clip apar pe alee Orin i Lavinia. Lavinia pete rigid, cu privirea ochilor necrutoare, cu buzele strnse, aspre. Orin d dovad de o nervozitate bolnvicioas. Are un ziar n mn.) ORIN (vorbindu-i Vinniei, n timp ce intr pe scen cu asprime): S m lai pe mine s vorbesc. Vreau s fiu eu acela care... (O vede pe mama sa tresrind.) Mam!(Apoi, cu rzbuntoare ironie.) Cel puin de data asta m .ntmpini. CHRISTINE (biguie): Orin! De ce ai... ORIN: Ne-am ntlnit adineauri cu Hazel. Spunea c i-e fric singur. Ciudat... cnd amintirea tatii i-ar putea ine de urt! CHRISTINE: Ai fost... ai fost, tot timpul la familia Bradford? ORIN: N-am fost la nici un Bradford. CHRISTINE (perplex): N-ai fost la Blackridge? ORIN: Am luat trenul ntr-acolo, dar ne-am rzgndit si ne-am dus la Boston. CHRISTINE (ngrozit): La... Boston...? ORIN: Iar la Boston am ateptat trenul de sear. CHRISTINE: A! ORIN: Ne-am gndit c ai s profii de plecarea noastr la Blackrigde ca s pleci i tu. i ai plecat. Iar noi te-am urmrit cnd te-ai dus n cabina amantului tu. CHRISTINE (cu penibil sforare de a se revolta): Orin! Cum ndrzneti s vorbeti astfel! (Apoi. zdrobit.) Orin! Nu m privi astfel! Spune-mi!... ORIN: Amantul tu! Nu mini! M-ai minit destul, mam! Am fost pe punte i am auzit totul! Ce-ai fi fcut dac ai fi dat peste mine? i-ai fi pus amantul s m ucid, mam? Te-am auzit spunndu-i s se pzeasc de mine! A fost n zadar! CHRISTINE (cu voce zdrobit): Cum? Ce e? ORIN: L-am ucis! CHRISTINE (cu un strigt de groaz): Am bnuit eu. (Apoi agndu-se de Orin.) Nu, Orin. Mi-o spui numai ca s m faci s sufr, nu-i aa? Mi-ai spus c m iubeti c m vei apra c-o vei apra pe mama ta. Tu nu poi ucide.

ORIN (aspru, dnd-o la o parte)': Tu ai putut s-l ucizi pe tata, nu? (i vra ziarul n min, artndu-i anumite rnduri.) Poftim! Citete, dac nu m crezi! L-am cumprat la Boston s vd pe cine bnuiete poliia. Numai cteva rnduri. Brant nu prezenta importan dect pentru tine.. (mpietrit de groaz, Christine privete ziarul. Apoi ii las s-i alunece dintre degete i, se prbuete pe treapta de jos a scrii i ncepe s se tnguie, frngndu-i minile. E profund chinuit. Orin i ntoarce faa de la ea i ncepe s umble pe scri nsuii In jos. Lavinia st n partea sting, rigid, dreapt, cu faa ca o masc.) ORIN (aspru): Lumea crede ceea ce am vrut noi: c: Brant a fost asasinat de bandii n port. N-avem nici o legtur cu moartea lui! (Se oprete Ung mama sa. Ea privete int nainte, frngndu-i minile i plngnd. Orin izbucnete.) Mam ! Nu mai jeli aa!(Christine pare c nu-l aude. Orin ncepe din nou s umble n sus si n jos, pe scri. Cu o dumnie slbatic.) Ce tot plngi pentru bastardul .unei slujnice? tiu c el a pus la cale asasinarea tatii!. Tu nu erai n stare s-o faci! Te-a zpcit ca s se poat rzbuna! Te-a hipnotizat. Din clipa n care m-am ntors-din rzboi, mi-am dat seama c eti o alt fiin. ii minte ! Altminteri, cum i s-ar fi nzrit s iubeti pe acel josnic nenorocit? Altfel nici nu mi-a putea explica vorbele de dragoste pe care i le spuneai. (Se oprete In faa ei.)Te-am auzit plnuind s pleci cu el pe insula de care i-am povestit,. tii, insula noastr a ta i a mea. (ncepe din nou s mearg pe scri ca zpcit. Christine rmne n poziia de mai nainte. Geamtul i se pierde. Orin se oprete n faa ei i ngenuncheaz pe scri Ung ea. Disperat, se roag de dnsa.) Mam! Nu-l jeli aa! Eti nc sub puterea lui! Dar ai s-l uii! Am s te fac s uii! Am s te fac fericit!O lsm pe Vinnie aici i plecm ntr-o lung cltorie pe mrile din Sud. LAVINIA (aspru): Orin! ORIN (nelund-o n seam, o privete pe Christine, drept n fa. Ea nu mai geme. Groaza din ochi i dispare. Acum privete n gol. Expresia gurii se preface ntr-o grimas de durere ndobitocit. Pare c nu aude glasul lui Orin. Acesta o .zguduie cu disperare.)Mam! Nu m auzi? De ce nu-mi spui ceva? l vei iubi totdeauna? M urti? (Cade n genunchi n faa ei.) Mam! Rspunde-mi! Spune-mi c m ieri! LAVINIA (dispreuitoare): Orin. Dup cte s-au ntmplat mai poi s devii iar copilul ei rsfat? (Orin tresare, se ridic n picioare i o privete ca i cum ar fi uitat c Lavinia, exist. Aceasta i vorbete din nou cu un ton poruncitor, care-i amintete de tatl ei.)Las-o n pace! Intr n cas! (Cum el ovie cu mai mult asprime.) Nu m-auzi? Du-te imediat. ORIN (automat, schieaz aproape un salut vag): Am neles, s trii! (Urc mecanic scrile. Se uit n sus nstrinat.) De ce sunt trase obloanele? Tata a murit! S lsm s ptrund razele lunii. (Intr n cas. Lavinia se apropie de mama ei. Cu ochii mpienjenii, Christine privete n gol. Chipul i-a devenit o tragic masc a morii. Nu reacioneaz la prezena fiicei sale. Lavinia o privete acuzator.) LAVINIA (rostete n sfrit rigid): i-a primit pedeapsa cuvenit. S-a fcut dreptate. Numai aa se putea face dreptate. (Christine tresare. Vorbele o trezesc din linitita ei amoreal pentru a se chinui iar. Sare n picioare i i intuiete fiica cu o privire nspimnttoare, n care o ur slbatic se lupt cu groaza i frica. In ciuda recii stpniri de sine, Lavinia se d napoi n faa acestei priviri. Cu ochii tot la Lavinia, Christine se retrage de-andrtelea pe trepte, pn cnd, ajuns sus, se oprete ntre cele dou coloane ale porticului, n faa uii. Lavinia schieaz deodat un gest ca spre a o reine. Strig slab ca i cum vorbele i-ar scpa mpotriva voinei ei.) Mam! Ce vrei s faci? Ai dreptul s trieti! CHRISTINE (o privete ca i cum vorbele Laviniei ar fi o ultim insult. Sarcastic): S triesc! (Izbucnete ntr-un rs ascuit, apoi se ntrerupe brusc, ntinde minile, ntre ea i fiica sa i le mpinge nainte cu un gest de parc ar voi s-o alunge pe Lavinia, pentru totdeauna, din faa ei. Apoi, se ntoarce i alearg n cas. Lavinia face din nou o micare ca pentru a o urma, dar ndat lupt s-i reprime aceast pornire. Apoi se ntoarce hotrt cu spatele spre cas, rmnnd eapn, cu umerii drepi, ca o sentinel hotrt.) LAVINIA (necrutoare)Dreptate! (ctre ea nsi): S-a fcut (Dinspre strad se aude slaba voce de bariton a lui Seth, cntnd cu tristee preferatai melodie Shenandoah. Seth se apropie de poarta aleii, venind de la crcium, unde se duce n fiecare sear.) O, Shenandoah, mi-e dor sa ascult Ropotul apelor tale! Dar departe de tine mi-e dat s fiu -Departe peste Missou... (Din partea sting a parterului casei, unde se afl camera de lucru a lui Ezra Mannon, se aude o puternic detuntur de revolver. Laviniei i se taie respiraia ntr-un gfit de groaz. Se ndreapt spre trepte, vrea s le urce, dar se oprete iar i murmur cadenat.) S-a fcut dreptate. Dreptate pentru tine, tat! (Dinspre salonul din dreapta se aude cum Orin strig: Ce-i asta?" Undeva se trntete o u. Apoi, se aude strigtul de groaz al lui Orin, atunci cnd i zrete mama moart n camera de lucru. O clip mai trziu, vine alergnd n scen. Vorbete frenetic.) ORIN: Vinnie! (O apuc de bra i biguie aiurit.) Mama s-a mpucat... cu pistolul tatii... cheam doctorul... (Apoi, chinuit si f ar speran.) Nu... e prea trziu... a murit.(Slbatic.) De ce... de ce s-a

omort, Vinnie? (Chinuit, nvinovindu-se.) Eu am mpins-o la asta! Am vrut s-o chinuiesc! Ea nu m-a putut ierta! De ce m-am ludat c l-am ucis?... Pentru ce?... LAVINIA (speriat acoper cu mina gura lui Orin): Taci! ORIN (U d la o parte mna. Cu violent): De ce n-am lsat-o s cread c l-au ucis hoii? Atunci nu m-ar fi urt. L-ar fi uitat! S-ar fi ntors la mine! (Conchide, acuzndu-se cu hotrre.) Eu am ucis-o! LAVINIA (I scutur de umeri): Pentru numele lui Dumnezeu, taci odat. ORIN (frenetic, cutnd s se elibereze): D-mi drumul! Trebuie s vorbesc cu ea! S-o fac s m ierte! Trebuie s... (Zdrobit, plnge isteric i torturat. Lavinia l cuprinde cu braul i l mngie. El suspin dezndjduit.) Dar... a murit... S-a dus. Cum am s-o fac acum s m mai ierte? LAVINIA (mngindu-l): Ssst! Ssst. M ai pe mine. Te iubesc. Am s te ajut eu s uii! (Orin se ntoarce s intre n cas. Tot mai suspin jalnic. Vocea lui Seth se aude foarte aproape dinspre aleea din dreapta.) Ea-i departe peste vijelioase ape, Departe de ea sunt mbarcat! (Seth intr prin fa, dreapta. Lavinia se ntoarce cu faa spre el.) SETH (apropiindu-se): Spune, Vinnie, n-ai auzit o mpuctur? LAVINIA (tios): Du-te i cheam pe doctorul Blake. Spune-i c mama s-a sinucis, nnebunit de durere din pricina morii tatii. (Apoi cum Seth o privete uluit, dar cu faa inexpresiv, Lavinia rostete rspicat.) ii minte ce s-i spui? SETH (ncet): Da, da, Vinnie... Am s-i spun tot ce vrei tu... (Posomorit, Seth pleac prin dreapta. Lavinia se ntoarce i pete rigid, cu chipul aspru i parc de masc, urmndu-l pe Orin n cas.) Cortina SFlRITUL PRII A DOUA A TRILOGIEI PARTEA A III-A: STAFIILE Personajele: LAVINIA MANNON ORIN, fratele ei PETER NILES HAZEL, sora iui SETH AMOS AMES IRA MACKEL JOE SILVA ABNER SMALL Decorurile: ACTUL I (Tabloul 1): Exteriorul casei Mannon, ntr-o sear din vara anului 1866. I (Tabloul 2): Salonul casei (urmeaz imediat dup tabloul precedent.) ACTUL II Camera de lucru. O lun mai trziu, seara ACTUL III Salonul casei (urmeaz imediat dup actul II.) ACTUL IV Acelai ca n actul I, tabloul l exteriorul casei Mannon trei zile mai trziu spre sfritul dup-amiezii. ACTUL I TABLOUL l Exteriorul casei Mannon, pe care-l cunoatem din prile I-a i a Il-a a trilogiei. Un an mai trziu, n seara unei zile senine de var. E imediat dup asfinitul soarelui, dar razele purpurii, care nu s-au stins pe cer, scald porticul alb ntr-o lumin roiatic. Coloanele i proiecteaz umbra pe zidul dindrtul lor. Toate obloanele sunt nchise, iar ua principal e astupat, nvederndu-se astfel c nimeni nu locuiete n cas. Un grup de cinci brbai se afl pe alee lng banca din stnga, n primul plan. Seth Beckwith e printre ei, ca i Amos Ames, care a aprut n primul act din ntoarcerea acas". Ceilali sunt: Abner Small, Joe Silva i Ira Mackel. Ames, Small, Silva i Mackel alctuiesc, ca i orenii din primele acte ale pieselor ntoarcerea acas" i Prigoniii", un cor reprezentnd oraul, ca un fundal omenesc al dramei Mannonilor. Small este un om scund i nervos, de aizeci i cinci de ani, funcionar ntr-un magazin de fierrie. Are prul alb, o barb rar ca de ap, ochii mari i iscoditori, faa rumen, glas ascuit, hritor. Silva este portughez, cpitanul unei corbii de pescuit, un om gras i ngmfat, cu glas rguit de bas. Prul su cenuiu este aspru. Are mustaa mare, crunt. Este n vrst de aizeci de ani. Mackel este fermier. Fiind chiop se ajut cu un baston; are faa lucioas i zbrcit, ncadrat de favorii albi. Cnd vorbete, parc mormie. E chel. Are ochii cprui. Vorba i este punctat de chicoteli. Toi cinci sunt bei. Seth are un urcior n mn. Grupul acestor btrni, cu aerul unor copii care se in de trengrii, produce o impresie de grotesc. SMALL: Doamne, Dumnezeule, nu cumva i s-a lipit urciorul de mn, Seth? MACKEL: Afurisit om! L-a apucat zgrcenia la btrnee. SILVA (deodat, ncepe s cnte): i bere, si vin Si whisky irlandez Cu noaptea-n cap Le-ateapt marinarul. AMES (ironic): i cam place s bei, cpitane, dar ce te faci dac te prinde nevasta?

SILVA: E dus la rudele ei, la New Bedford. Ce-mi pas ! (ncepe iar s cnte.) Ura, Ura l Cnt de bucurie i de bine. Rudele nevestei mele m-au dezrobit pe mine. AMES (btndu-l pe umeri): Btu-te-ar norocu, Joe, ai devenit poet! (Rid cu toii.) SMALL: Doamne, Dumnezeule, Seth, nu mai ai inim de loc? M vezi c tnjesc dup o duc de whisky i ie parc i-a ngheat mna pe urcior, (ntinde mina s ia urciorul.) SETH: Nu! Jos mna! tiu eu ce pofteti. (Face cu chiul celorlali.) Vrea s-i dea curaj, s nu-i pese chiar dac i s-ar aeza o stafie pe genunchi. Detept mai eti, Abner! Vrei s-mi bei tot whisky-ul i s ctigi i prinsoarea! MACKEL: Bine zici, Seth. Nu-l lsa sate pcleasc. JOE: Zu, dac stafiile seamn cu oamenii vii, a lsa stafia nevestei lui Ezra s-mi stea pe genunchi. Mm! (Plescie pofticios din buze.) AMES: i eu! Ce frumoas era! SMALL (se uit nelinitit spre cas): Lumea spune c stafia ei umbl pe aici, nu-i aa? SETH (fcnd semn celorlali): Da, stafia ei i a celorlali Mannoni. Cimitirul e plin de Mannoni. Nopile, toi dau trcoale pe aici. Nu te teme, Abner, are cine s-i in de urt.(Ceilali rid, dar cu o veselie cam silit. Lui Small parca i se face ru.) SMALL: Cnd am pus rmag, ne-am neles s nu-mi bagi n cap nimic din toate astea.(Silindu-se totui s-l nfrunte.) Crezi c m sperii? Nu exist stafii. SETH: Sunt sigur, i-e team s dovedeti c nu exist stafii! S ne nelegem lmurit, aici, fa de' martori. Eu te las nuntru i pun rmag pe zece dolari i cinci litri de butur c nu rmi acolo pn desear la ora zece, cnd rsare luna. Dac stai mai puin ai pierdut. Dar trebuie s rmi pe ntuneric, s naprinzi nici un chibrit! Primeti? SMALL (ncearc s par curajos); Primesc. E ca i cum i-a fura cei zece dolari!... SETH : Vedem noi pe urm. (Apoi, cu un rnjet.) Ne-am neles s intri n cas treaz. Dar nu sunt om ru. Te las s tragi o duc bun. Ct despre mine, n-a vrea s vd ce-ai s vezi tu! Nici cu un butoi lng mine. (li ntinde urciorul.) Na! Trage o duc! Ce, ai i nceput s te nglbeneti? SMALL: Ce i se nzrete? Fii serios! (Ia ns urciorul si-i trage o duc zdravn.) MACKEL: Ia, mai potolete-te. Doar n-oi bea pentru noi toi! (Small i d urciorul, Mackel bea, apoi beau i ceilali, iar in cele din urm urciorul ajunge iari la Seth. ntre timp, Small vorbete cu Seth.) SMALL: N-ar fi mai bine s intru n cas ct mai e lumin? A vrea s-mi dau seama de loc, ct se mai vede. SETH: N-ar fi ru. N-a vrea s te mpiedici de mobile i s strici ceva cnd or bntui stafiile i or umbla dup tine l Vinnie i Orin trebuie s se ntoarc n curnd din China i-mi arat ea mie dac se stric ceva. (Urciorul ajunge la Seth. Trage o nghiitur i, apoi, l aeaz jos, pe alee.) Hai! Am desfcut uruburile de la u. Poi s intri numai-dect.(Se duce spre portic, Small l urmeaz, fluiernd cu o voit nepsare.) SMALL (ctre ceilali, care rmn pe loc): Cu bine, biei! Ii tragem un chef cu cei zece dolari. MACKEL (cu un zmbet rutcios): Poate. I-ascult, Abner, m lai s-i in i eu una din panglici la nmormntare? AMES: Eu am s-ncerc s-i mngi btrna -- dac-o vrea s fie mngiat -- ceea ce nu prea cred! SILVA: Iar eu am s-i stropesc florile de pe mormnt n fiecare duminic, dup slujb. Aa sunt eu. Nu-mi uit niciodat prietenii mori! SETH (de la portic): i noi te vom ajuta, Joe! Dac n-o muri, zu, l necm noi n vin. (Toi izbucnesc n rs, Small e amrt. Gluma i se pare prea crud. De pe cer a disprut restul de luminozitate. Se ntunec.) SMALL: S v ia dracul pe toi! (Seth d la o parte ua de scnduri si deschide ua de la intrare.) SETH: Hai! S-i art eu locul cel mai potrivit pentru ultima rugciune. (Seth i Small intr n cas. Afar, ceilali sunt ngndurai.) AMES (exprimnd prerea tuturor): N-a vrea s fiu n pielea lui Abner! Nu trebuie s glumim cu astfel de lucruri. MACKEL: Crezi n stafii, Ames? AMES: Tot ce se poate. Cine poate ti dac exist sau nu? MACKEL: Eu unul cred. Ia, de pild, casa lui Nims. Acest Nims i-a ucis nevasta cu un topor l ciclea toat ziua pe urm s-a spnzurat n pod. L-am cunoscut pe Ben Willet, care a cumprat casa. N-a putut sta n ea a trebuit s se mute. Acum e o ruin. Ben auzea zgomote. Cineva btea n u i n geamuri, i vedea scaunele micndu-se. i nu era nici mincinos i nici fricos. SILVA: Exist stafii, zu aa! Vrul meu Manuel a vzut una. Era pe o corabie n Oceanul Indian. Un om fusese njunghiat i aruncat peste bord. n nopile cu lun, l re-vedeau cum sta lng catarg i se vieta. Da, frailor, vrul meu Manuel, nici el nu minte dect cnd e beat si a vzut strigoiul cu ochii lui! AMES (uitndu-se nelinitit mprejur, ntinde mina s ia urciorul): Ia, s mai bem puin.(Iai bea tocmai n clipa n care Seth, venind din cas, nchide ua n urma lui.)

MACKEL: Uite-l pe Seth. Vd c nu ine s stea mult nuntru. (Seth coboar repede nspre ei, cutnd s nu par grbit.) SETH (silindu-se s glumeasc): Zu c-ar trebui s-l vedei pe Abner! Se sperie pn i de mbrcmintea mobilelor, iar dinii au i nceput s-i clnne. O s dea buzna afar foarte curnd. M-ntreb dac are zece dolari. MACKEL (iret): Parc i tu tremuri puintel. SETH (ncruntat): Nu-i adevrat! Ce m pndii ca nite cucuvi! MACKEL: Vorbeam de stafii. Crezi, ntr-adevr, c umbl stafii n casa asta, sau i bai joc de Abner, Seth? SETH (brusc): Nu fii prost! Mi-am btut doar joc de el, bineneles! MACKEL (insistnd): Totui, n-ar fi mirare ca locul s fie bntuit de stafii. Doar aici s-a mpucat doamna Mannon. Crezi c-a fcut-o din pricina morii lui Ezra, cum a spus lumii fiic-sa? SETH: Desigur! MACKEL: i Ezra care a murit pe neateptate, chiar n noaptea n care s-a ntors din rzboi. Ciudat! SETH (suprat): Ciudat e c btrni proti ca tine, c-un picior n groap, nu-i vd de treburile lor puinul ct mai au de trit. Asta-i ciudat! MACKEL (suprat la rndul su): Vreau s spun c dac n-ar fi fost vorba de familia Mannon, cu tot oraul la picioarele ei, ar fi ieit multe la iveal! Btrn prost tu eti i mai btrnel i nc mai prost dect mine f Iar piciorul tu e i mai adnc nfipt n groap dect al meu! SETH (ameninnd pe Mackel cu pumnul): Nu destul de adnc ca s nu-i pot trage o mam de btaie n orice zi a sptmnii! SILVA (ntrepunndu-se ntre ei): Hei, hei, cocoi btrni! Lupta-i interzis! MACKEL (domolindu-se, mormie): Suntem ntr-o ar liber, nu? Am dreptul s cred ce vreau. AMES (deodat privind pe alee, sting): Ssst! Ia vezi, Seth. Vine cineva! SETH (uitndu-se): Da, cine dracu i-a mai adus i pe tia ? E Peter i Hazel. Ascundei urciorul repede. (Unul din ei ascunde urciorul dup tufa de liliac. O clip mai trziu, intr Hazel i Peter. Stau locului, surprini, la vederea lui Seth i a prietenilor si. Seth i salut, dndu-i importan.) Bun seara; tocmai le artam prietenilor mei... PETER: Bun seara, Seth. Pe tine te cutam. Am primit chiar acum o telegram. Vinnie i Or in au sosit la New York i... (Este ntrerupt de un strigt de groaz, care vine dinspre cas. Pe cnd se ntorc cu toii s vad ce este, uile sunt date de perei i Small se repede afar, cobornd treptele fr a se opri. Faa-i este alb ca varul, iar ochii holbai.) SMALL (ajungnd jos, Ung prietenii si. ngrozit): Doamne ! Le-am auzit cum umblau dup mine. Am fugit n camera cealalt. Dar acolo am dat peste stafia lui Ezra, n haine de judector, ieind din perete i, zu, am fugit. (Scoate din buzunar un bilet de banc i-l d lui Seth.) la-i banii, dracu s te ia! N-a sta acolo nici pentru un milion! (Ultimele cuvinte au domolit ncordarea. Btrnii i dau drumul ntro veselie isteric, zgomotoas de beivani, care rd cu urlete i se bat pe umeri.) PETER (aspru): Ce-i cu voi? Ce-a cutat nuntru? SETH (inndu-si rsul, ncurcat): Am fcut o glum, Peter. (Apoi ntorcndu-se spre Small, batjocoritor.) A fost portretul lui Ezra atrnat de perete, nu o stafie, prostule ! SMALL (indignat): tiu eu ce-i un portret, i-l cunosc i pe Ezra. Era el! Haidei s plecm, am stat destul n locul sta blestemat! SETH: Luai-o voi nainte. Vin i eu numaidect. (Cu toii spun bun seara" lui Peter si Hazel si ies din scen, prin sting. Vocea agitat a lui Small se pierde, n timp <e. ncepe s nscoceasc tot felul de blestemii In jurul ntmplrii sale. Seth se ntoarce spre Peter, scuzndu-se.) Abner Small se laud totdeauna c e tare curajos de aceea am pus rmag c nu va putea rmne mult vreme nuntru. HAZEL (indignat): Seth! Ce-ar spune Vinnie dac-ar ti de ce te ii tu? SETH: N-am fcut nici un ru. Sunt sigur c Abner n-a stricat nimic. Vinnie nu s-ar supra, dac ar ti c am vrut s pun capt zvonurilor care merg prin ora cum c ar fi o cas bntuit de stafii. Ai auzit i voi, nu-i aa! PETER: Am auzit unele nscociri, dar nu le-am dat nici o crezare... SETH: Totul a nceput de la proasta aia, pe care am adus-o o lun dup plecarea lui Vinnie i a lui Orin, s curee prin cas. Ea a spus la toat lumea c-s strigoi pe aici. tii cum prind vorbele. Mi s-a prut c ludroenia lui Abner ar fi un prilej bun s le pun capt, prefcnd totul ntr-o glum de care s rd toat lumea. Cnd o s spun mine n ora ce s-a ntmplat, n-o s mai cread nimeni n stafii... PETER (aprobndu-l): Ai dreptate, Seth. Ai avut o idee' foarte bun. Numai cu gluma goneti strigoii. SETH: Da, dar... (ovie, apoi se hotrte s vorbeasc.) ntre noi fie vorba nu-i chiar glum chestia cu stafiile!... PETER (nencreztor): Vrei s spui c i tu crezi n povestea casei bntuite de stafii? SETH (posomorit): Poate da, poate nu. Tot ce tiu e c n-a rmne n cas toat noaptea, de mi-ai drui oraul ntreg.

HAZEL (impresionat, cznindu-se s vorbeasc calm): Seth, mi-e ruine pentru tine! PETER: Prima oar, te-aud spunnd c i-e fric de ceva. SETH: Cteodat trebuie s fii de-a binelea nebun s nu-i fie team! S nu v nchipuii c a crede n stafii care se arat n giulgiuri, sau n alte nzbtii de astea. Nu. Dar duhuri necurate exist. Le-am simit nuntru, cnd m-am dus ziua dup treburi. Le-am simit parc mcinnd pereii casei. PETER: Prostii! SETH (linitit): Nu-s prostii, Peter. Necuratul a intrat n casa asta de la zidire de cnd s-a cldit pe ur si n-a mai ieit de aici. Tot ce s-a petrecut n ea o dovedete, V dai seama c nu v-o spun dect vou. i v-o spun fiindc voi doi suntei mai aproape ca oricine de Vinnie i de Orin i-ar trebui s-i convingei, acum c se napoiaz, s nu mai locuiasc aici. (Adaug impresionat.) Pentru binele lor f (Apoi, pe alt ton.) i-acum c mi-am deertat sufletul spunei-mi ce tii despre ei. Cnd se ntorc? PETER: Mine. Vinnie ne-a rugat s pregtim casa. N-avem dect s ncepem. SETH (cu vdit sil): Ast-sear? PETER: Da, Seth! Nu mai avem timp. Putem cel puin s aranjm prin camere i s scoatem nvelitorile de pe mobile. SETH: Bine. M duc s aduc felinarele. Luminrile sunt nuntru. (Se-ntoarce brusc i iese prin sting, pe aleea dintre cas si tufele de liliac.) HAZEL (privind dup el, nelinitit): Nu neleg purtarea ciudat a lui Seth! PETER: Nu-l lua n seam! Ciudeniile btrneii! HAZEL (dnd din cap, ncet): Nu. Casa asta are, ntr-adevr, ceva straniu. Am avut totdeauna acest sentiment, chiar nainte de moartea generalului i de sinuciderea Christinei. (nfiorat.) Parc o vd i acum, eznd pe banc n ultima sear. Ii era team s rmn singur! Am crezut c o dat cu ntoarcerea Vinniei i a lui Orin o s-i treac.(Apoi cu tristee.) Bietul Orin! N-am s uit niciodat cum arta n ziua nmormntrii! Abia l-am recunoscut. Dar tu?. PETER: Nici eu. Era sfrit. HAZEL: i purtarea lui -- parc-ar fi fost n trans, nu cred c-i ddea seama ce face sau unde se duce, sau ce-i cu el, cnd l-a luat Vinnie n cltorie. PETER: Cltoria aceasta a fost, pentru amndoi, cel mai bun mijloc de a uita. HAZEL (neconvins): Da. Probabil dar (Se oprete si ofteaz. Apoi cu ngrijorare.)M ntreb ce-o fi fcnd Orin. Scrisorile Vinniei pomenesc puin despre ei amndoi. Vorbesc numai de cltorie. (Seth se apropie fluiernd tare. Aduce dou felinare aprinse.)Uite-l pe Seth. (Hazel urc treptele spre portic. Peter o urmeaz. Ea ovie si rmne s se uite la cas... Cu glas sczut aproape ngrozit.) Avea dreptate Seth. Simi cum te cuprinde un fior ndat ce peti n ea. PETER: Prostii! Te-a influenat i pe tine. (Apoi, rznd ncet.) I-a ascult cum fluier s-i dea curaj! (Seth vine din sting, i d lui Peter unul din felinare.) SETH: Hai, Peter. HAZEL: Bine. Haidem nuntru. Mai bine vino nti cu mine la buctrie, Peter, s-mi ajui s aprind focul. (Cu toii intr In cas. Pauz, n care timp se poate auzi cum Peter deschide ferestrele dindrtul obloanelor de la parter. Apoi, tcere. Pe urm apare Lavinia dinspre aleea din sting si rmne s priveasc locuina. Spectatorul observ, de ndat, o schimbare extraordinar n nfiarea Laviniei. Trupul, mai nainte att de subire i nedezvoltat, s-a mplinit. Micrile i-au pierdut rigiditatea. Seamn acum izbitor, n toate privinele, cu mama ei. i-a nsuit pn i culoarea preferat a acesteia, verdele. Trece pe ling tufele de liliac i rmne acolo privind casa.) LAVINIA (se ntoarce si vorbete pe tonul mngietor cu care dezmierzi un copil): De ce te-ai oprit acolo, Orin? Nu-i fie team. Vino ncoace ! (Orin intr prin sting, ncet i ovind, i ine trupul drept, eapn ca un soldat. Micrile i atitudinile lui sunt, acum, la fel ca acelea ale unei statui, cum erau i la tatl su. Pe ling musta, poart i o barb tiat scurt, ceea ce accentueaz i mai mult asemnarea cu tatl su. In nemicare, aparena de masc a Mannonilor este mai pronunat ca aricind. E ngrozitor de slab, iar hainele negre, pe care le poart, i atrn pe trup. Chipul su rtcit i pmntiu are o expresie lipsit de via, goal.) LAVINIA (l privete nelinitit, ascunzndu-si teama sub maternul ei ton mngietor):Trebuie s ai curaj. E o mare ncercare. Trebuie s-o nfruni! (Apoi ngrijorat, vznd c Orin nu rspunde.) Crezi c-ai s poi acum c. suntem aici? ORIN (plictisit): Am s pot graie ie. LAVINIA (l ia de mn i o bate uor, ncurajndu-l): E tot ce voiam! S te aud vorbind astfel. (ntorcndu-se spre cas.) Uite, zresc o lumin prin obloanele salonului. Trebuie s fie Peter i Hazel. (Apoi observnd c Orin tot nu privete spre cas.) De ce nu priveti casa?i-e fric? (Apoi, aspru, pe ton poruncitor.) Orin! Vreau s-o priveti! M-auzi? ORIN (nuc si supus): Da, Vinnie. (ntoarce capul, privete casa i ofteaz adnc.) LAVINIA (cu ochii aintii asupra lui, ca i cum ar vrea s-i treac tria ei): Ei? Nu-i aa c nu vezi nici o stafie? Spune! ORIN (asculttor): Nu.

LAVINIA: Fiindc nu exist stafii. Mrturisete-mi c tii c nu exist stafii, Orin! ORIN (acelai joc): Nu exist stafii, Lavinia. LAVINIA (nelinitit, l cerceteaz, apoi prnd mulumit): Hai nuntru, i vom gsi pe Hazel i Peter. Le vom face o surpriz... (li ia de bra i-l conduce pe trepte. El umbl ca un automat. Cnd ajung la locul In care a vzut-o pentru ultima dat pe Christine, la sfritul actului al V-lea din Prigoniii11, Orin se oprete nfiorat.) ORIN (biguie, artnd): Aici... aici... am vzut-o pentru ultima dat n via! LAVINIA (cu repeziciune, grbindu-l, poruncitoare): Toate astea s-au sfrit! Morii au uitat de noi. i noi de ei. Hai! (El o ascult, ca de lemn. Lavinia ii mpinge pe scri apoi amndoi intr in cas.) Cortina TABLOUL 2 Acelai decor ca n actul al II-lea d-in Prigoniii". Salonul casei Mannon. Peter a aprins dou luminri pe cmin i a pus un felinar pe masa din fa. In lumina slab, plpitoare, ncperea pare plin de umbre. Salonul are acea nfiare lipsit de via a ncperilor care au stat mult vreme nchise. Mobilele, cu nvelitorile pe ele, au un aspect fantomatic, n lumina tremurtoare a luminrii, ochii Mannonilor din portrete privesc cu o aspr severitate. Lavinia apare n pragul din fund. In camera luminat, se poate observa mai bine izbitoarea schimbare a nfirii ei. La prima vedere, poate fi confundat cu mama ei, aa cum aceasta ne-a aprut n actul nti din ntoarcerea acas". Pare o femeie matur, sigur pe puterea ei de seducie. Prul castaniu-armiu, este pieptnat la fel cum i-l pieptna mama ei. Rochia verde pare o copie a aceleia pe care Christine a purtat-o n actul I din ntoarcerea acas", nainteaz ncet. Micrile trupului au acum graia feminin a micrilor trupului Christinei. Ochii i sunt atrai de ochii Mannonilor din perete. Se apropie n sil, mpotriva voinei ei, pn ajunge exact n dreptul portretelor, n faa cminului. Deodat li se adreseaz cu o voce aspr, dumnoas.) LAVINIA: De ce v uitai aa la mine? Mi-am fcut datoria fa de voi. Totul s-a sfrit! Totul e uitat! (i ia privirile de la ei, se ntoarce i observ c Orin n-a urmat-o n camer, ndat e nelinitit i speriat. Alearg spre u, strignd): Orin! ORIN (a crui voce vine din holul ntunecat): Sunt aici! LAVINIA: Ce faci acolo? Vino ncoace! (Orin se arat in prag. Pare nuc. n ochi are o expresie slbatic, nspimntat. Alearg spre ea, parc pentru aprare. Ea exclam speriat): Orin! Ce-i asta? ORIN (bizar): Am fost n birou. Eram sigur c m ateapt mama acolo unde... (Chinuit.)Dar nu e acolo. Nu-i nicieri. Numai ei sunt aici... (Arat spre portrete.) Sunt peste tot. Mama a plecat pentru totdeauna. Nu m mai poate ierta! LAVINIA (aspru): Orin! Taci odat! ORIN (nu-i d nici o atenie. Deodat ncearc o amarnic i dumnoas sfidare): N-are dect! Ce-am eu cu dnsa? Nu mai sunt fiul ei. Sunt fiul tatii. Sunt un Mannon! Ei trebuie s m ntmpine aici, nu ea! LAVINIA (mnioas, poruncind): nceteaz! M-auzi? ORIN (adus la realitate de ionul vocii ei -- stnjenit i trist): Nu te supra, Vinnie, nu vreau s te supr. LAVINIA (l mngie): Nu sunt suprat, dragul meu. Stpnete-te i capul sus!(Ducndu-l pn la canapea.) Hai! Vino aici. S edem o clip i s ne deprindem iar aici. Suntem la noi acas. (Se aeaz amndoi. li pune braul pe umeri. Mustrtoare.) Nu tii ct m nspimni cu purtarea ta ciudat! N-o faci dinadins mpotriva mea, nu-i aa? ORIN (adnc micat): Iau martor pe Dumnezeu, Vinnie! Tot ce mi-a rmas pe lume eti tu. (li ia mina i io srut umil.) LAVINIA (mngindu-l): Aa te vreau. (Revenindu-si la realitate voioas.) Peter i Hazel trebuie s fie la buctrie. Nu-i pare bine s-o revezi pe Hazel? ORIN (iari plictisit): n cltoria de napoiere mi-ai vorbit tot timpul de ei. De ce? Nu vd ce-i mai leag de noi acum! LAVINIA: i leag foarte multe, i pe noi la fel. Tot ce avem de fcut mai bun este s ne ntoarcem la o via simpl, normal. Prietenia i dragostea lor ne vor ajuta, mai mult ca orice, s uitm tot ce-a fost. ORIN (cu brusc asprime): Sa uitm? Credeam c tu ai uitat de mult dac i-ai amintit vreodat ceea ce bnuiesc c nu i s-a ntmplat. (Sumbru i amrt.) Dragoste! Ce drept mai avem eu sau tu la dragoste? LAVINIA (sfidtoare): Avem tot dreptul! ORIN (cu necaz): Aa credea i mama privitor la... (Apoi, cu o privire ciudat.) Nici nu tii ct de mult semeni acum cu mama, Vinnie. Nu numai c te-ai fcut tot att de frumoas... LAVINIA (cu o ciudat de timid aviditate): M crezi, ntr-adevr, la fel de frumoas ca ea, Orin? ORIN (ca i cum n-ar fi fost ntrerupt): M gndesc i la prefacerea din sufletul tu. Te-am observat de cnd am plecat spre Est. ncetul cu ncetul, sufletul tu s-a transformat n sufletul mamei ca i cum i l-ai fi furat ca i cum moartea ei te-a dezrobit ca s-i iei locul! LAVINIA (nelinitit): Iar ncepi cu prostiile!

ORIN (urcios): Nu mai crezi c exist suflet? S locuim aici o bucat de vreme i vei crede! Sufletele Mannonilor te vor convinge. (Se ntoarce batjocoritor spre portrete.)ntreab-i dac n-am dreptate. LAVINIA (aspru): Orin! Ce te-a apucat? N-ai mai avut o astfel de criz, de cnd am prsit insulele. Mi-ai jurat c ai s fii cuminte altfel n-a fi acceptat niciodat s ne ntoarcem acas. ORIN (cu aer bizar i rutcios): Trebuia s gsesc un mijloc de a te lua de acolo. Trebuia s te conving ntr-un fel. Era datoria mea de frate. Dac mai stteai mult pe acolo... (Rde ncet, ntr-un mod neplcut.) LAVINIA (vag stnjenit): Nu tiu ce vrei s spui. Doar pentru tine m-am dus acolo. ORIN (rznd iari): Da. Dar pe urm... LAVINIA (aspru): Orin, mi-ai fgduit c-ai s isprveti cu prostiile! (El o aprob cu blndee. Ea continu mustrtoare.) Adu-i aminte prin cte am trecut din cauza ta. Luni de zile n-ai tiut ce-i cu tine. Triam tot timpul cu frica-n sin s nu spui ceva care s ne fie fatal. N-a mai vrea s triesc clipele acelea, pentru nimic n lume. Adu-i aminte c tu ai vrut s ne ntoarcem acas. Mi-ai spus c dac te-ai ntoarce acas i ai nfrunta strigoii, ai scpa pentru totdeauna de povara trecutului. ORIN (plictisit): Da, Vinnie, aa e. 325 LAVINIA: i eu te-am crezut. Preai att de stpn pe tine! Acum ai devenit iari bizar dintr-o dat. M sperii. Totul depinde cum i vei rencepe viaa acum c suntem acas.(Pe un ton aspru-poruncitor.) Ascult, Orin! Vreau s-i ncepi din nou viaa, nfruntnd toate stafiile, chiar din acest moment. (Orin se ntoarce ctre Lavinia si din clipa asta ochii rmn int n ochii ei. Ea-l ntreab cu severitate.) Cine l-a ucis pe tata? ORIN (poticnindu-se): Brant l-a ucis... din rzbunare pentru... LAVINIA (si mai sever): Cine l-a ucis pe tata? Rspunde-mi! ORIN (nfiorat): Mama era sub influena lui... LAVINIA: Mini. Ea l-a influenat. tii foarte bine adevrul. ORIN: Da. LAVINIA: A fost o adulter i o uciga, nu-i aa? ORIN: Da. LAVINIA: Dac am fi denunat-o, ar fi fost condamnat la spnzurtoare, nu-i aa? ORIN: Da. LAVINIA: Dar noi am aprat-o. Ar fi putut tri mai departe dac voia! Ea s-a sinucis de bunvoie. S-a pedepsit singur. A fost un act de dreptate! Tu n-ai avut nici un amestec. Ai neles acum, nu-i aa? (Cum Orin ovie i e cuprins de un tremur puternic, ea l zglie cu violen.) Spune! ORIN (aproape n oapt): Da. LAVINIA: Iar ideea ta c ai fi vinovat de moartea ei nu-i dect rodul unei nchipuiri morbide, care a trecut. N-o s mai ai niciodat asemenea idei. ORIN: Nu. LAVINIA (mulumit, dar sleit de ncercarea de-a fi insuflat lui Orin, propria-i voin):Aa. Vezi c poi dac vrei? (l srut. El se las copleit la pieptul ei, suspinnd ncet. Ea l mngie.) Hai! Nu mai plnge! Ar trebui s fii mndru ! Le-ai dovedit strigoilor c poi rde n faa lor de-acum nainte. (Apoi, brusc pentru a-i schimba gndurile.) i acum ajut-mi s scot nvelitorile de pe mobile. S facem puin ordine n cas. (Lavinia ncepe treaba. Orin o ajut o clip. Apoi, se duce la una dintre ferestre, mpinge oblonul i privete ncremenit afar. Peter apare n ua din fund. La vederea Laviniei rmne locului, tresare, creznd, pentru o clip, c are n faa lui stafia Christinei, i scoate un strigt de groaz. In acelai moment, Lavinia l vede i ea. li privete cu nflcrare, li cheam cu glas dulce.) LAVINIA: Peter! (Merge spre el surznd, aa cum i-ar surde mama ei.) Nu m mai recunoti, Peter? PETER (blbindu-se): Vinnie! Credeam c-i... Nu-mi ddeam seama c eti tu. Semeni att de mult cu... (Vrnd s repare, cu stngcie.) Voiam s spun c te-ai schimbat att de mult... i nu ne ateptam s sosii nainte de... (Mecanic, i ia mna, n timp ce o privete stupefiat.) LAVINIA: tiu. nti plnuiser s rmnem la New York, noaptea asta, apoi ne-am hotrt s venim de-a dreptul acas. (Surzndu-i, l cntrete din ochi cu contiina c-i aparine.) Ia s te vd, Peter. Tu n-ai fost plecat i nici nu te-ai schimbat, nu-i aa? Nu, nu te-ai schimbat de loc, slav Domnului. n drum spre cas, mam gndit tot timpul la tine i m-ntrebam dac... m temeam c te-ai schimbat. PETER (lundu-si curaj izbucnete): tii foarte bine c nu m-a putea schimba niciodat, fa de tine! (Apoi speriat de aceast ndrzneal i ntoarce privirile.) LAVINIA (necjindu-l): Nici nu mi-ai spus c-i pare bine c m vezi. PETER (din nou, cu privirea ndreptat asupra ei, fascinat i cuprins de un val de dragoste si dor care-i nvinge timiditatea. Izbucnind.): tii ct de mult... (Apoi se ntoarce din nou ruinat, refugiindu-se ntr-o vorbire precipitat.) Zu, Vinnie, ar fi trebuit s ne vesteti mai din timp. Abia am intrat n cas. Am fost cu Hazel la buctrie i am fcut focul. LAVINIA (rznd cu blndee): Da. Eti acelai Peter drag al nostru. Tot i mai este team de mine. Acum nu trebuie s-i mai fie. tiu c am fost nesuferit i rece, dar...

PETER: Cine a spus asta? Nu-i adevrat. (Cu entuziasm.) Eti att de frumoas i ai un asemenea aer de... sntate! Cltoria i-a fcut foarte bine. (Sorbind-o din ochi.) Nu m pot obinui s te vd mbrcat n culori deschise. Te mbrcai ntotdeauna n negru. LAVINIA (cu un surs straniu): Pe atunci eram moart. PETER: Ar trebui s te-mbraci totdeauna aa. LAVINIA (foarte ncntat): Crezi? PETER: Da. i st foarte bine. Am... (Apoi stnjenit, schimb vorba.) Dar unde e Orin? LAVINIA (privind mprejur): Era aici. (i vede la fereastr.) Orin, ce faci acolo? Uite-l pe Peter. (Orin trage oblonul pe care-l deschisese, nainteaz, cu privirea ncremenit de parc nici n-ar ti c mai e cineva de a. Lavinia l observ nelinitit i-i vorbete cu asprime.) Nu-l vezi pe Peter? De ce nu-i vorbeti? Nu fii slbatic! PETER (binevoitor): Las-l n pace. Bun seara, Orin! Ce bine-mi pare c te-ai ntors, (i dau mina. Peter i ascunde anevoie surprinderea de a-l vedea pe Orin n asemenea stare.) ORIN (revenindu-si se silete s surd si face o sforare s se poarte prietenete, ca odinioar cu Peter): Bun seara, Peter. Cred c tii i fr vorb mult ct mi pare de bine c te revd. Vinnie e tot moralista de altdat, i-aduci aminte, ntotdeauna gata s m-nvee cum s m port... PETER: in minte! Dar, i-a spune-mi, parc s-a schimbat totui! Ct p-aci s n-o mai recunosc! S-a mplinit .att de mult. Tocmai i spuneam ct de bine i st-n rochii deschise. Nu e si prerea ta? ORIN (deodat, pe un ton rutcios): N-ai ntrebat-o de ce-a furat culorile mamei? Nu tiu nc de ce... i cred c nici dnsa nu tie. Dar faptul acesta ascunde desigur un motiv ciudat, i am s-l descopr! LAVINIA (i face semn lui Peter s nu-l ia n serios pe Orin. Apoi se cznete s surd):Nu lua n seam tot ce spune, Peter. ORIN (viclean, insinuant, ironic): A devenit romantic, nchipuiete-i! Influena Oceanului de un adnc i ntunecat albastru"... i a insulelor nu, Vinnie? PETER (surprins): V-ai oprit prin insule? ORIN: Da. Am profitat c ne aflam pe una dintre corbiile familiei Mannon i l-am rugat pe cpitan s ne debarce acolo i s vie s ne ia la ntoarcere. Am stat o lun ntreag. (Cu o aprig dumnie.) Dar s-au dovedit a fi insulele Vinniei, nu ale mele. Pe mine m-au scrbit... Femeile acelea goale m-au dezgustat. Probabil c sunt prea puritan, pentru ca dintr-un Mannon s devin pgn. Dar s-o fi vzut pe Vinnie... printre toi brbaii aceia... LAVINIA (revoltat, ns cu oarecare vinovie): Cum poi s... ORIN (batjocoritor): Frumoi i romantici, nu-i aa, Vinnie? Cu crpe colorate peste mijloc i cu flori dup urechi! La-nceput a fost cam ocat de dansurile lor, dar pe urm s-a ndrgostit de fiii insulelor! Dac mai rmneam nc o lun, a fi gsit-o i pe ea ntr-o noapte cu lun dansnd sub palmieri goal ca i celelalte. LAVINIA: Orin! Eti dezgusttor! ORIN (artnd spre portrete ironic): nchipuiete-i dac poi, reaciunea acestor Mannoni cu frica lui Dumnezeu n faa unu-i astfel de spectacol! LAVINIA (aruncnd o privire ngrijorat ctre Peter): Cum poi nscoci poveti aa dezgusttoare? ORIN (cu un surs tinuit, rutcios): N-am fost chiar att de orb pe ct m prefceam a fi. i aminteti de Avahanni? LAVINIA (furioas): Isprvete odat cu prostiile astea! (Orin se supune. Ea se silete s surd i ia un ton mngietor, matern.) Eti un biat ru, tii? Ce-o s cread Peter? Sigur, tie el c vrei s m necjeti dar nu trebuie s mergi prea departe. Nu-i frumos.(Apoi, schimbnd brusc subiectul.) De ce nu te duci s vorbeti cu Hazel? Stai s te vd.^Vreau s ari ct mai bine, cnd va da ochii cu tine! (i potrivete hainele, cmaa, cravata, ca o mam. Orin se nepenete ntr-o atitudine soldeasc, ceea ce pe Lavinia o jignete.) Nu te ine ca o prjin! Ce chipe ai fi dac i-ai rade barba asta urcioas i n-ai sta ca un soldat de plumb ! ORIN (cu aer viclean): N-a mai semna att cu tata! A semna mai mult cu un romantic cpitan de corabie, nu-i aa? (Cum ea tresare i-l privete speriat, Orin surde cu rutate i batjocur.) Nu te speria aa, Vinnie! LAVINIA (speriat, arunc o privire lui Peter. Apoi, rugtoare, dar i amenintoare ctre Orin): Ssstt! Miai fgduit c termini cu nzbtiile! (l bate pe umr.) Aa! Acum d fuga la Hazel! ORIN (bnuitor, i plimb privirea de la ea la Peter): Abia atepi s scapi de mine. (Se-ntoarce i prsete camera, eapn i jignit. Lavinia se ntoarce spre Peter. Purtarea lui Orin i-a cerut o concentrare care a obosit-o. Deodat, pare slbit i speriat.) PETER (foarte mirat): Ce-i cu el? LAVINIA (cu glas ncordat): Acelai lucru ca i nainte: urmrile rzboiului pe deasupra moartea tatii apoi groaznica lovitur cu sinuciderea mamei... PETER (o cuprinde deodat cu braul, consolnd-o): Va trece! Nu fii amrt, Vinnie! LAVINIA (sprijinindu-si capul la pieptul lui Peter, recunosctoare): Mulumesc, Peter! Eti aa de bun! (Apoi, privindu-l drept n ochi.) M mai iubeti, Peter?

PETER: Mai ntrebi? (O strnge la piept cu oarecare team si i optete.) Dar tu... acum crezi c m-ai putea iubi? LAVINIA: Da! PETER: ntr-adevr? LAVINIA: Da. Cred. M-am gndit mult la tine. Totul mi amintea de tine corabia si marea tot ce era curat cinstit. i indigenii de pe insule frumoi cu suflet nemeteugit. (Apoi, precipitat.) Nu trebuie s crezi ceea ce a spus Orin despre insule. A devenit un adevrat Mannon, evlavios i puritan. PETER (uimit): Vinnie... LAVINIA: tiu, trebuie s-i par tare curios c m auzi vorbind astfel. Dar ine seama, c sunt numai pe jumtate o Mannon. (Privete sfidtoare portretele.) Fa de ei mi-am ndeplinit n ntregime datoria! N-ar putea pretinde c nu mi-am fcut-o. PETER (amgit si fericit): Doamne! Cum te-ai schimbat, mi pare att de bine! LAVINIA: Orin m necjete ntr-una spunnd c m-am uitat la slbaticul acela de pe insul, numai pentru c mi zmbea i eu nu puteam s nu-i rspund. PETER (necjind-o): ncep s fiu si eu gelos. LAVINIA: N-ai de ce! mi aducea aminte de tine. M fcea s m gndesc la cstoria noastr i la... tot... PETER: Atunci retrag tot ce-am spus. Trebuie s-i fiu recunosctor. (O atrage spre el.) LAVINIA (vistoare): Ce mult mi-au plcut insulele acelea! Slluia acolo ceva frumos i misterios un duh bun duhul dragostei care eman din pmnt i din ap. M-a fcut s uit de moarte. Acolo nu exist lumea de apoi. Exist doar lumea asta! Pmntul cald mbriat de razele lunii alizeele fremtnd printre palmieri valurile care se izbesc de stncile coralilor focuri strlucind n noapte btaia tobelor zvcnind o dat cu inima localnicii dansnd goi, nevinovai fr contiina pcatului. (Se oprete brusc, speriat.) Dar ce e cu mine? Parc a fi o moar stricat! i nchipui, probabil, c sunt complet zpcit. PETER (rznd ncet): De loc! M bucur c te vd aa. nainte, trebuia s i se scoat cuvintele cu cletele. LAVINIA (cuprins, deodat, de o recunosctoare iubire. Fr a se mai stpni, l cuprinde cu amndou braele): Peter, strnge-m tare n braele tale! Vreau s tiu ce e dragostea! Dragostea e cel mai frumos lucru pe lume. N-am tiut pn acum. Am fost o proast, (l srut ptima. Peter o srut si el strnit i n acelai timp cam uimit de ndrzneala ei. Ea continu cu un glas strbtut de dorin.) Ne vom cstori n curnd nu-i aa? i ne vom, stabili la ar, departe de oameni i de clevetiri. Vom ridica o insul a noastr, vom avea copii pe care i vom iubi i i vom nva s iubeasc viaa, nct s nu fie niciodat stpnii de ur i de moarte! (Tresare optindu-si.) Am uitat de Orin! PETER: Ce legtur are cstoria noastr cu Orin? LAVINIA: Nu-l pot lsa singur pn nu se face bine. M tem s nu... PETER: N-are dect s stea cu noi. LAVINIA (cu o brusc intensitate): Nu! Vreau s nu mai am de-a face cu trecutul. (Apoi, uitndu-se repede la el, pe un ton de spovedanie.) Vreau s-i spun ce e cu Orin... s m poi ajuta tu i Hazel. Orin se simte vinovat de sinuciderea mamei. S-a certat cu ea n seara aceea. Era gelos i absurd; i-a spus lucruri pe care le-a regretat apoi, dar care i-au mustrat contiina, ajungnd s se socoteasc vinovat de moartea ei. PETER: Dar asta-i curat nebunie! LAVINIA: tiu i eu, Peter, dar nu-i nimic de fcut, cnd l apuc vedeniile acestea. S nu crezi c e mereu aa cum l-ai vzut ast-sear. De obicei, este ca nainte doar mai tcut i mai trist att de trist c mi se rupe inima e ca un bieel care a fost pedepsit pentru ceva ce n-a fcut. Spune-i te rog toate acestea Hazelei, s fie ngduitoare, orice enormitate i-ar zice. PETER: Am s-i spun. i, acum, nu mai fii suprat din pricina lui. Vom gsi noi un mijloc s-l vindecm. LAVINIA (din nou, recunosctoare i sentimental): i mulumesc, Peter. (l srut. In acest timp Hazel i Orin apar n pragul din fund. Hazel uimit, n prima clip, surde, artndu-se bucuroas. Orin tresare de parc ar fi fost lovit de ceva. i privete cu furie de om gelos i-i strnge pumnii de parc-ar vrea s-i loveasc.) HAZEL (rznd, necjindu-l): Mi se pare c n-avem ce cuta aici, Orin. (Peter i Vinnie se despart zpcii.) ORIN (amenintor): Aha, acum neleg eu. Bine... LAVINIA (speriat, dar cantin s fie sever): Orin! ORIN (ncearc s se stpneasc. Zpcit, caut" s zmbeasc, dar zmbetul ti este de om bolnav): Nu fi att de grav, domnioar moralist! Te-am speriat n glum!(ntorcndu-se spre Peter, i ntinde mina cu un zmbet crispat.) Cred c e cazul s te felicit, mi pare bine. (Peter i ia mina cu stngcie. Hazel cine la Lavinia s-o felicite. Chipul lui Hazel e tulburat. Lavinia l privete pe Orin cu ochi plini de team.) Cortina ACTUL II DECORUL: acelai ca n actul al treilea din Prigoniii, camera de lucru a lui Ezra Mannon. O lun mai trziu, seara. Obloanele ferestrelor sunt nchise. Lumina luminrilor de pe cmin se proiecteaz pe portretul lui Ezra Mannon, n rob de magistrat. Orin sade pe scaunul tatlui su, n sting biroului i scrie la lumina unei lmpi.

Lng braul su drept se gsete un mic teanc de manuscrise. Orin lucreaz cu srguin. A mbtrnit n cursul lunii ce a trecut. Arat aproape tot att de btrn ca tatl su n portret. Este mbrcat n negru i asemnarea dintre ei este stranie. Cnd S3 oprete din scris i recitete pasajul pe care tocmai l-a terminat, un hidos zmbet de satisfacie i apare pe buze. Apoi, pune jos hrtia i ridic privirea spre portret, sprijinindu-se de speteaza scaunului. ORIN (sardonic, adresndu-se portretului): Adevrul, ntregul adevr i nimic alta dect adevrul! Asta-mi ceri, tat? Eti sigur c vrei ntregul adevr? Ce vor spune vecinii, dac se va cunoate vreodat adevrul ntreg? (Rde ncet cu amrciune.) Delicat hotrre din partea dumneavoastr... domnule judector! (Cineva bate la u. Orin strnge repede foile i le pune n sertarul biroului.) Cine-i acolo? LAVINIA: Eu sunt! ORIN (ncuie repede sertarul i pune cheile n buzunar): Ce vrei? LAVINIA (aspru): Deschide ua, te rog! ORIN: Da, imediat. (Face-n grab ordine pe birou, ia la ntmplare o carte din raft, o aeaz deschis pe mas, ca i cum ar fi citit. Apoi, deschide ua i se ntoarce la birou, n timp ce Lavinia intr in camer. Poart o rochie de catifea verde, asemntoare aceleia pe care a purtat-o Christine n actul al III-lea din ntoarcerea acas", ceea ce i pune n valoare prul i ochii. E vdit c, sub o nfiare calm, ascunde un sentiment de team i de disperare.) LAVINIA (l pricete bnuitoare, dar se silete s pstreze un ton firesc): De ce te-ai ncuiat n birou? (Vine pn la birou.) Ce faci? ORIN: Citesc. LAVINIA (ia cartea n min): Cri de drept? Crile tatii? ORIN (ironic): De ce nu? M gndesc s studiez dreptul. ii minte c a fost si dorina lui. LAVINIA: i nchipui c am s te cred, Orin? Spune-mi adevrul ce faci aici? ORIN: Curioas mai eti! LAVINIA (sforndu-se s surd): Doamne sfinte, am i motive. Te pori att de ciudat n ultima vreme, ncuindu-te aici, cu perdelele lsate, cu lampa arznd chiar i n toiul zilei. Nu-i face bine s stai n camera asta nchis, pe o astfel de vreme. Ar trebui s stai afar, la aer. ORIN (aspru): Ursc lumina zilei, parc ar fi numai ochi care m nvinovesc. Nu, noi am renunat la lumina zilei sub care triesc oamenii normali sau mai curnd ea renun la noi. Noaptea venic ntunericul morii n via acesta-i climatul celor vinovai! Tu crezi c poi scpa, dar eu nu sunt att de smintit s cred. LAVINIA: Iar ncepi cu neghiobiile? ORIN: Apoi gsesc lumina artificial mult mai potrivit pentru lucrarea mea lumina omeneasc, nu cea dumnezeiasc acea biat strdanie a omului de a se deslui pe sine, de a exista singur n ntuneric! E nsui simbolul vieii omeneti o lamp arznd ntr-o ncpere plin de umbre care ateapt! LAVINIA (aspru): Lucrarea ta? Ce lucrare? ORIN (ironic): Studiul legii crimei i a pedepsei, precum ai vzut. LAVINIA (silindu-se iari s surd, se duce de Ung el): Bine, dac nu vrei s-mi spui. N-ai dect s faci mai departe pe misteriosul, dac aa-i place. (Cu glas ncordat.) Aerul e att de nchis aici! E nbuitor! Nu-i face bine. (Se duce la fereastr, mpinge brusc obloanele i pricete afar.) E ntuneric bezn; nu-i pe cer o singur stea. ORIN (sumbru): ntuneric i nici o stea care s ne ndrumeze ncotro mergem noi, Vinnie?(Apoi, rznd, ncet.) tiu! Crezi c tii ncotro mergi dar sunt attea alunecuuri, nu uita! LAVINIA (cu glas strident, de parc i-ar pierde stpnirea de sine): Taci! Nu te poi gndi dect la... (Apoi, nfrngndu-se vine la el cu blndee.) iart-m. Sunt foarte nervoas ast-sear. Cred c din cauza cldurii. i tu m ngrijorezi att de mult cu venicele tale aluzii la trecut. E tot ce poate fi mai ru pentru sntatea ta. (II bate uor pe bra, mngietor.) Sunt convins, dragul meu. ORIN: i mulumesc c-mi pori grija. Dar, n privina sntii mele, degeaba nutreti orice speran. Din ntmplare m simt foarte bine! LAVINIA (nvrtindu-se In jurul su, schimb vorba): Cum mi poi strecura asemenea grozvii? (Din nou, controlndu-se, surde silit.) tiu c vrei s m necjeti... i n-am s-i fac jocul. Sunt att de mulumit c te simi mai bine. Ai mncat cu poft ast-sear. Lunga plimbare pe care am fcut-o cu Hazel i-a priit. ORIN (moale): Da. (Se las n scaunul lui din sting mesei.) De ce nu m lai niciodat singur cu ea? Ai fost de acord s-o cer n cstorie i acum, cnd ne-am logodit, nu ne lai niciodat singuri. (Apoi, cu surs amar.) Cunosc destul de bine motivul. i-e team s nu-i spun ceva. LAVINIA (se aeaz pe scaunul din faa lui obosit): Mai poi s-mi faci vreo imputare dup purtarea care ai avut-o? ORIN (sumbru): Nu. i mie mi-e team s rmn prea mult singur cu ea mi-e team de mine nsumi; n-am dreptul s triesc n lumea ei. i totui sunt atras de puritatea ei. Dragostea ce mi-o poart m face s m socot mai puin nevrednic, chiar n faa propriilor mei ochi! (Apoi, cu un rs aspru.) i-n acelai timp deun milion de ori mai vinovat acesta-i blestemul! Mi-e team c nu i-e dat s scapi de mine, cu ajutorul lui

Hazel. Ea este nc una din insulele pierdute! Te previn c-i mai bine pentru tine s-o ii pe Hazel la distan. Atunci cnd vd strlucind n ochii ei dragostea pentru un uciga, vina m copleete pn n gtlej, ca o otrav, i-mi vine s-o scuip... s m spovedesc o dat! LAVINIA (cu voce sczut): Da, sta-i chinul meu ca ntr-una din crizele tale, s nu spui ceva faa de cineva acum cnd totul a trecut i s-a uitat cnd nu mai exist nici o bnuial. ORIN (aspru): Speri s scapi de pedeaps? Nu se poate. Mrturisete i ispete, pn la mplinirea legii! E singurul mijloc s ne curim sufletele de sngele mamei noastre. LAVINIA (cutnd s-i ndeprteze aceste gnduri): Ssst! Taci! ORIN: ntreab-l pe tatl tu judectorul dac nu-i aa! El tie. Mi-o spune fr ncetare. LAVINIA: Oh, Doamne. Iar i iar i iar! N-ai s scapi niciodat de absurdele remucri ale contiinei? Nu vezi cum m chinuieti? M faci s m simt vinovat, vzndu-te astfel.(Cu instinctiv rbufnire a vechii ei gelozii.) Cum mai poi iubi pe aceast femeie mrav cnd tii foarte bine c voia s te prseasc i s se mrite cu acel nemernic... ORIN (nvinovind-o usturtor): Da. Tocmai aa cum vrei tu s m prseti i s te mrii cu Peter! Dar, ascult-m pe mine, n-ai s reueti! Ai s ncetezi ndat cu mainaiunile tale, cnd vei afla ce-am scris. LAVINIA (ncordat): Ce-ai scris? ORIN (furia i s-a schimbat ntr-o voluptoas satisfacie): i-e fric, nu-i aa? Foarte bine, are i de ce s-i fie! LAVINIA: Spune-mi ce-ai scris? ORIN: Nu te privete! LAVINIA: Trebuie s tiu! ORIN: Bine. Dat fiind c acum am isprvit i-a putea spune. La cererea lui insistent.(Batjocoritor, arat cu mina portretul.) Ga ultim vlstar masculin al familiei Mannon Slav Domnului c nu mai sunt i alii am scris istoria familiei noastre! (Adaug, aruncnd o privire portretului si rznd rutcios.) Nu susin c el aprob, n totul, cele ce-am scrisnici pe departe! LAVINIA (cantin s r amin calm. Cu ncordare): Ce fel de istorie ai scris? ORIN: Istoria adevrat a tuturor crimelor din familia noastr, ncepnd cu cea a bunicului Abe istoria tuturor crimelor inclusiv a noastr, pricepi? LAVINIA (speriat): Vrei s spui c ai scris ntr-adevr...? ORIN: Da. Am ncercat s descopr n trecutul Mannonilor taina destinului nefast al vieii noastre! Am crezut c dac voi fi n stare s vd limpede n trecut, voi putea s prevd care va fi soarta noastr n viitor Vinnie - dar n-am ndrznit s prorocesc... nc nu... dei sunt sigur... c... (Rde ncet, sinistru.) LAVINIA: Orin! ORIN: Cel mai mult am scris despre tine. Am gsit eti cea mai interesant criminal dintre noi toi. LAVINIA (izbucnind): Cum ndrzneti s-mi vorbeti astfel, dup tot ce am... ORIN (ca si cum n-ar fi auzit-o implacabil): Attea taine ciudate din trecutul Mannonilor se mbin n tine! De exemplu, i-aduci aminte de secundul Wilkins, din timpul cltoriei noastre spre San Francisco? Oh, tiu, m credeai copleit de durere, dar orb nu eram! Am vzut ct de mult l doreai! LAVINIA (cu ciud, dar cu o umbr de vinovie): Nu i-am dat nici o atenie. Pentru mine era un simplu ofier de marin i nimic mai mult! ORIN (batjocoritor): Adam Brant nu era i el ofier de marin? Wilkins i-amintea de Brant. LAVINIA: Nu. ORIN: Acesta a fost motivul pentru care, deodat, ai renunat la doliu, la Sn Francisco, i i-ai cumprat rochii noi, la fel ca rochiile mamei. LAVINIA (furioas): Isprvete o dat cu ea! Dac m-a lua dup tine, as crede c eu nu exist prin mine nsmi. ORIN: L-ai dorit pe Wilkins, cum l-ai dorit i pe Brant. LAVINIA: Mini! ORIN: Tu eti cea care minte. tii foarte bine cum ndrtul afirmaiei tale c asasinarea mamei e doar un act de dreptate se ascundea gelozia ta, plin de ur. M-a prevenit ea i acum neleg foarte bine! Pe Brant l-ai vrut pentru tine! LAVINIA (cu cruzime): Mini! l uram! ORIN: Da, dup ce ai tiut c era amantul ei! (Rde ncet, cu o cruzime sinistr.) Dar, s lsm trecutul i s vorbim de prezent tiu c e un lucru pe care n-ai s-i admii, niciodat s vorbim de aventurile tale din insulele mele pierdute. Sau mai bine spus, insulele lui Adam Brant. i el a fost acolo, dac-i mai aminteti. Poate c a i trit cu vreuna din localnicele acelea goale. Era n stare. Te-ai gndit la asta, cnd eram acolo? LAVINIA (sufocndu-se): nceteaz! i... i spun... Nu mai pot ndura! ORIN (nu ine seama cu acelai ton batjocoritor): Ce paradis au fost insulele acelea pentru tine! Toi brbaii aceia chipei care se uitau la tine i la prul tu frumos i ciudat. Acolo ai devenit n sfrit frumoas ca mama! tiai c toi te doresc nu-i aa? Erai mndr. Mai cu seam Avahanni! l vedeai cum i privete trupul prin veminte, cum i-l dezbrca! i tu l doreai!

LAVINIA: Nu! ORIN: Nu mini! (nvinovind-o, cu gelozie aprig.) Ce-ai fcut cu el n seara cnd mi-a fost ru i te-ai dus s priveti dansurile lor neruinate? S-a ntmplat ceva ntre voi! i-am vzut chipul, cnd v-ai ntors i v-ai oprit n faa colibei noastre! LAVINIA (acum linitit i cu o simpl demnitate): L-am srutat i i-am spus noapte bun asta a fost tot drept mulumire. Era att de bun i naiv! Pentru prima dat n viaa mea am simit c dragostea-i ceva suav i firesc. ORIN: Prin urmare, l-ai srutat! i asta a fost tot? LAVINIA (cu o brusc si rutcioas zgndrire, care amintete de replica mamei sale din ultimul act al ntoarcerii acas" cnd l sfidase pe Ezra Mannon pn ce l-a nfuriat nainte de-al otrvi): Ce dac n-a fost tot? Ce te privete? Am dreptul s iubesc! ORIN (reacioneaz ca tatl su devine livid cu un strigt nbuit de furie, se repede s-o siring, de gt.) Tu... Trf! Te omor! (Apoi, deodat furia i se potolete, devine slab i jalnic.) Nu! Nu-i aa c mini? Pentru numele lui Dumnezeu, Vinnie, spune-mi c m-ai minit? LAVINIA (ciudat impresionat, tremur i se blbie): Da. Am minit... cum ai putut crede c eu... Orin... nu tiu ce m-a fcut s-i spun asta... mpotriva voinei mele... am simit ceva n mine... un duh necurat! ORIN (rde slbatic): Stafiile! Niciodat n-ai semnat cu mama mai mult ca adineauri! LAVINIA (rugtoare, vrnd s-i schimbe gndurile): Nu-mi mai vorbi! S uitm tot ce s-a ntmplat! iartm. Uit, te rog! ORIN: Bine, dac stafiile ne vor lsa s uitm. (O privete int o clip, apoi mulumit.)Cred tot ce mi-ai spus despre Avahanni. N-am avut nici cea mai mic bnuial, altfel l-a fi ucis... i pe el i pe tine! Cred c eti convins! (Apoi, cu vechea sa insisten.)Sufletul tu totui este vinovat! LAVINIA (cuprins de furie): Isprvete odat. Nu m mai chinui, sau eu nsumi voi... i-am spus... i-o spun din nou! Nu mai pot ndura. Si nu voi ndura! ORIN (cu un zmbet ironic, calm): Atunci de ce nu m ucizi? Te ajut eu s pui totul la cale cum ai fcut i cu Brant, ca s nu cad asupra ta nici un fel de bnuial! Dac-ai ti ct de recunosctor i-a fi! Mi-e scrb c mai triesc! LAVINIA (ncremenit de groaz, abia poate articula): Oh! ORIN (cu o calm si nebuneasc insisten): Nu vezi c eu am luat locul tatii acum i tu locul mamei? Iat ce ne-a hrzit soarta, ceea ce nu am ndrznit s prezic. Sunt acel Mannon, de care tu eti ferecat n lanuri! Aa c e clar... LAVINIA (astupndu-si urechile cu minile): Pentru numele lui Dumnezeu, taci odat!(Apoi groaza i se schimb deodat, intr-o furie violent. Repet incontient ameninarea pe care mama ei a fost silit s i-o adreseze n actul al doilea din ntoarcerea acas".)Ia seama, Orin! Tu vei fi de vin, dac... (Se oprete brusc ngrozit de propriile ei cuvinte.) ORIN (drcete de rutcios): Dac ce? Dac voi muri pe neateptate, n urma unui atac de inim? LAVINIA: Las-m, las-m n pace! Isprvete odat! Cum poi fi att de ngrozitor? Parc n-ai ti c sunt sora ta care te iubete, care i-ar da viaa s-i aduc linitea! ORIN (pe un ton aspru, amenintor): Nu te cred! tiu eu c pui la cale ceva. Dar ia seama. Am s te urmresc! i nu te voi lsa s m prseti de dragul lui Peter! Aceast spovedanie pe care am scris-o va fi ncredinat unor mini sigure, s fie citit dac te cstoreti cu Peter sau daca mor eu... LAVINIA (apucndu-l frenetic de bra, zguduindu-l cu violen): nceteaz! Nu-mi bga astfel de gnduri n cap. M chinuieti ca n iad! Nu te mai pot asculta! (Lavinia i pierde cumptul, izbucnind n lacrimi. Plnge cu hohote. Orin o privete zpcit. Apoi, pare s-i revie. Licrirea slbatic din privire li dispare. Ochii rmn ins sticloi i fr via.) ORIN (straniu): Nu plnge. Cei blestemai nu plng* (Se aeaz greoi in scaunul tatlui su, cu ochii n jos. Deodat i spune pe un ton brutal.) Pleac, te rog. Vreau s fiu singur s-mi sfresc lucrarea. (Cu mna la ochi, nc oftnd, Lavinia i dibuiete drumul spre u i pleac, nchiznd-o. Orin descuie sertarul, scoate manuscrisul si ia condeiul In min.) Cortina ACTUL III DECORUL: acelai ca n actul I, tabloul al2-lea, salonul casei Mannon. Lampa de pe mas este aprins, dar potrivit ca lumina s fie mica. Pe cminul din dreapta ard dou luminri, aruncnd o lumin tremurtoare asupra portretului lui Abe Mannon, ca i asupra celorlalte portrete ale Mannonilor. Ochii lor trdeaz o via plin de amrciune aa ncremenii cum sunt, exprimnd cele spuse de Orin n actul al doilea, din Prigoniii" anume c au privit fr nici o nelegere viaa din jurul lor, nesocotind-o, pentru c nu s-au nvrednicit a o tri". Imediat dup sfritul actului precedent. Lavinia abia a prsit biroul tatlui ei i intr dinspre hol. Vine lng mas i mrete lumina. Este ntr-o groaznic stare de nervi. Colurile gurii i tremur, i sucete i rsucete degetele minilor, strnse mpreun, cu micri ncete, amintind astfel gesturile mamei sale din ultimul act al piesei Prigoniii". LAVINIA (chinuit umbl ncoace i ncolo, spunndu-i tare gndul): Nu mai pot ndura! De ce struie s-mi bage n cap c trebuie s moar? Mai bine ar face-o singur... De ce n-are singur curaj ? (Apoi

nspimntat i cuprins de remucri, ridic privirea incontient spre portretele Mannonilor din dreapta, ca i cum Mannonii ar fi simbolul vizibil al Dumnezeului ei.) Doamne, nu lsa s-mi ncoleasc astfel de gnduri! tii c-l iubesc pe Orin. Povuiete-m cum s-l scap! Nu m mai lsa s m gndesc la moarte. N-a mai putea ndura nc o moarte. Te implor! (Auzind zgomot n hol, ia o carte i se preface c citete. Seth apare n prag.) SETH: Vinnie! LAVINIA: Ce-i, Seth? SETH: Iar au apucat-o dracii pe afurisita de Hannah. S-a dus n pivni i spune c-a fost urmrit de stafii. Cheam-o, te rog s-o liniteti. Spune c pleac de aici. (Adaug cu sil.) Aa ne trebuie dac i-am dezrobit pe negri! LAVINIA (obosit): Bine. Vin eu s-i vorbesc. (Iese cu Seth. Pauz. Apoi se aude clopoelul de la intrare, Seth deschide ua de la intrare i poate fi auzit spunnd bun seara lui Hazel i lui Peter. Cnd acetia apar pe scen, Seth i urmeaz.) SETH: Vinnie e la buctrie, are puin treab. Vine ndat. Poftim i edei. PETER: Bine, Seth. (Seth pleac. Ei nainteaz i se aeaz pe scaune. Peter are o nfiare prietenoas, de bun dispoziie ca ntotdeauna. Hazel, dei are un aer hotrt, pare nervoas i nelinitit.) Trebuie s plec ndat. Sunt nevoit s fac act de prezen la edina consiliului. N-am putut scpa. M ntorc peste jumtate de or... poate i mai curnd. HAZEL (puin nfiorat): Ursc casa asta acum. Mi-e sil s vin aici. Dac n-ar fi Orin... i merge din ce n ce mai prost. Ru face Vinnie c-l ine tot timpul nchis n cas... PETER: El nu vrea s ias. tii bine c trebuie silit s mearg cu tine la plimbare, HAZEL: l nsoete ntotdeauna. Nu-l las o clip singur. PETER (zmbind): De asta eti suprat pe Vinnie? HAZEL (aspru): Nu fi prost, Peter! Prerea mea este i-am s i-o spun n fa c are o influen nefast asupra lui Orin! Simt c se petrece ceva ciudat aici. Uneori, Orin m nspimnt. Am observat-o pe Vinnie cum te privete. S-a schimbat att de mult. A devenit att de ndrznea. PETER (ridicndu-se brusc de pe scaun): Nu i-e ruine s vorbeti aa? HAZEL: Uite c nu! Am dreptul s spun c nu-mi place cum e ngrijit. i am s spun chiar acum. i-am s-i cer s-l lase s stea ctva timp la noi. Mama n-are nimic mpotriv. PETER: Ideea-i bun pentru ei amndoi. Si Vinnie are nevoie s scape puin de el! HAZEL: Vinnie e de alt prere. Eu am adus vorba i mi-a aruncat o privire... (Hotrt.)Am s-i cer s vie mine la noi indiferent de prerea ei. PETER (mpciuitor, o bate pe umr): Nu te mai necji degeaba. Te ajut eu s-o convingi s-l lase la noi. (Apoi, rznd .cu nelegere.) Te ajut la orice pentru nsntoirea lui Orin... dac nu de altceva mcar din egoism. Ct vreme Vinnie este preocupat de Orin, nu ne putem cstori. HAZEL (se uit n ochii lui, ncet): Mai vrei, ntr-adevr, .s te cstoreti cu Vinnie? PETER: Ce-ntrebare absurd. Nu te neleg. HAZEL (vocea-i tremurai e gata s izbucneasc n plns): .Nu tiu ce s-i spun, Peter, nu tiu! PETER (cu comptimire, dar si exasperat): Ce dracu' te-a apucat? HAZEL (aude zgomot, se stpnete, l previne): Ssst! (Orin apare n pragul uii din fund. Le arunc o privire, apoi se uit mprejur s vad dac nu cumva este acolo i Lavinia. Amndoi i spun deodat Bun seara, Orin".) ORIN: Bun seara! (Apoi murmur agitat, venind spre ei.) Unde-i Vinnie? HAZEL: Ne-a spus Seth c are puin treab. PETER (uitndu-se la ceas): Aoleu! Trebuie s m duc la ntrunire. ORIN (zelos): Pleci? PETER (glumind): Nu-i nevoie s-mi ari c eti att de mulumit! Nu-i politicos! ORIN: Vreau s rmn singur cu Hazel! PETER: Foarte bine! Nu-i nevoie s m goneti. (Rde, btndu-l pe umr i pleac. Orin l urmrete din ochi pn ce aude nchizndu-se ua de la intrare.) ORIN (ntorcndu-se spre Hazel cu o nervozitate bizar): Ascult-m Hazel! Vreau s te rog ceva! Stai puin! Trebuie s aduc... (Fuge din camer si poate fi auzit strbtnd holul ca s intre n birou. Hazel l urmrete ngrijorat. Dup o-clip l vede revenind cu un plic mare, sigilat, pe care i-l d n timp ce vorbete pe nersuflate, micnd nervos din cap i privind temtor spre u.) Ia plicul acesta! Repede! S nu te vad Vinnie. Vreau s-l pstrezi ntr-un loc sigur i s nu tie nimeni c-i la tine! Dac l-a ine aici, mi l-ar fura. O cunosc eu. mi fgduieti? HAZEL: Dar ce-i aici, Orin? ORIN: Nu pot s-i spun. Nu trebuie s m ntrebi. i trebuie s-mi fgduieti c n-ai s-l deschizi dect numai dac mi se ntmpl ceva. HAZEL (speriat de tonul su): Ce vrei s spui?

ORIN: Vreau s spun dac mor sau sau mai ales dac Vinnie ncearc s se cstoreasc cu Peter atunci n ajunul cununiei te rog, d-i lui Peter s citeasc cele scrise aici. HAZEL: Cum, nu vrei s se mrite cu Peter? ORIN: Nu! Nu trebuie s fie fericit. Trebuie s-i ia pedeapsa. (Lundu-i brusc mina. Iritat.) Ascult-m, Hazel. Nu trebuie s m mai iubeti. Eu nu voi mai fi legat dect de vinovia mea, care crete mereu i nu poate aduce dect i mai mult vinovie, prvlindu-m pn n fundul iadului unde poate mi-oi gsi tihna ispirii! (Rde dur i se-n-toarce de la ea.) HAZEL: Orin! Nu vorbi astfel! (Apoi, stpnindu-i groaza, bun i mngietoare.) Ssst! Bietul biat! Vino lng mine! (Orin se apropie. Ea l cuprinde cu un bra.) Ascult, tiu c eti chinuit de ceva. Nu vreau s te iscodesc, dar simt c ai scpa de o povar dac mi te-ai spovedi. Tu nu crezi, Orin? ORIN (dornic): Da! Da! Vreau s m spovedesc ie, care eti att de curat. Vreau s fiu iertat. (Gata s vorbeasc se-ntrerupe brusc. Cu tristee.) Nu pot. Nu m-ntreba. O iubesc. HAZEL: Vinnie i-a spus ea nsi lui Peter ce-i cu tine i l-a rugat s-mi spun i mie. ORIN (slbatic): Ce i-a spus? HAZEL: Cum te-ai certat cu biata maic-ta, n seara aceea nainte de a se... i cum te socoteti vinovat de moartea ei. ORIN (dur): neleg! Astfel ca n cazul n care i-a fi spus... Ce ireat! Ins, de data asta, n-a fost destul de ireat! (Rzbuntor.) Nu uita ce i-am ncredinat, Hazel, i procedeaz exact cum te-am rugat. (Apoi rugnd-o disperat.) Pentru numele lui Dumnezeu, Hazel, dac m iubeti, ajut-m s plec de aici. Dac nu, se va ntmpl ceva groaznic! HAZEL: Asta vreau i eu. Vii mine i rmi la noi ctva timp. ORIN (amrt): i nchipui o clip c m va lsa s plec? HAZEL: Tu n-ai dreptul s faci ce vrei? ORIN (tainic): A putea s m furiez pn la tine,cnd ea nu observ i tu s m ascunzi. Cnd va veni dup mine, s-i spui c nu sunt acolo. HAZEL (indignat): Nu fac aa ceva, Orin! Eu nu mint! (Apoi, mniat.) Cum poate s-i fie att de team de Vinnie? ORIN (aude zgomot dinspre hol. Precipitai): Ssst! Vine! Nu cumva s vad ce i-am' dat. Du-te imediat acas i ascunde bine plicul. (Se ndeprteaz de ea n vrful picioarelor, ca i cum i-ar fi team s fie surprins prea aproape de ea. Se aeaz pe canapeaua din dreapta, lund o atitudine forat fireasc. Hazel are o atitudine rigid. Lavinia apare n prag si tresare vzndu-i pe Hazel si Orin mpreun. Simte ndat c s-a petrecut ceva neobinuit i, In timp ce pete n camer, cerceteaz cu privirea pe unul i pe cellalt.) LAVINIA (ctre Hazel, silindu-se s ia un ton obinuit): Regret c a trebuit s lipsesc aa mult. HAZEL: Nu face nimic. LAVINIA (aezndu-se pe scaunul din mijloc): Unde e Peter? HAZEL: A fost nevoit s se duc la o ntrunire. Se-ntoarce imediat. LAVINIA (nelinitit): A plecat de mult? HAZEL: Nu aa de mult. LAVINIA (ntorcndu-se spre Orin cu asprime): Credeam c eti n birou. ORIN (simindu-i nelinitea, ironic): Mi-am terminat lucrarea. LAVINIA: Ai terminat-o? (Arunc o privire cercettoare Hazelei, silindu-se s par c glumete.) Doamne, ce misterioi suntei. Ce-ai pus la cale? HAZEL (silindu-se s rida): De ce, Vinnie? Ce te face s crezi? LAVINIA: Mi-ascundei ceva. (Hazel tresare i, instinctiv, ascunde i mai mult plicul, pe care-l ine n mina de la spate. Lavinia observ. La fel i Orin, care, nelinitit, vine n ajutorul lui Hazel.) ORIN: Nu ascundem nimic. Hazel m-a invitat s stau ctva timp la ei i am primit. HAZEL (susinndu-l cu hotrre): Da. Orin vine, de mine, la noi. LAVINIA (alarmat, dumnoas cu rceal): Foarte frumos din partea ta. tiu c ai cele mai bune intenii. Dar nu se poate! HAZEL (tios): De ce? LAVINIA: Cred c nu mai e nevoie s-i spun, Hazel. tii i tu... HAZEL (mnioas): Nu tiu nimic. Orin este un om n toat firea i poate s fac ce-i place. ORIN: Las-o, Hazel, s spun ce poftete. De acum ncolo pot hotr i eu ceva. Se mai schimb lucrurile. (Lavinia U privete nspimntat de, satisfacia pe care i-o trdeaz vocea.) HAZEL (dorind s nu piard ceea ce a ctigat, si nici Orin s nu cedeze): Cred c te bucuri i tu. I-ar face nespus de bine. LAVINIA (ntorcndu-se spre Hazel cu asprime): Nu te amesteca n chestiuni care nu te privesc, Hazel. HAZEL (sare n picioare, uitnd, n furia ei, s mai ascund plicul pe care l ine acum n min): Ba, m privete. l iubesc pe Orin mai mult ca tine. i, dup cum vd c te pori cu el, cred c nu-l iubeti de loc!

ORIN (observ plicul acum n vzul tuturor i i atrage atenia): Hazel! (Ea nelege ndat si-l ascunde din nou, cu mina la spate. Lavinia vede, dar nu prinde nc sensul acestor micri. Orin continu s-o previe pe Hazel.) Spuneai c trebuie s te duci acas. Nu vreau s-i amintesc, dar... HAZEL (precipitat): Da, trebuie, ntr-adevr. (Pregtindu-se de plecare, caut s ascund plicul tiind c Lavinia o cerceteaz bnuitoare. Pe un ton sfidtor, adresndu-se lui Orin.) Pe mine! Vom pregti camera. (Apoi Laviniei cu rceal.) Dup cuvintele pe care mi le-ai spus, cred c i-ai dat seama c prietenia noastr s-a dus. (Caut s se furieze pn la u.) LAVINIA (ntrepunndu-se deodat ntre ea i u, pe un ton acuzator): Ce ascunzi la spate? (Hazel roete vinovat, dar nevrnd s mint, nu rspunde. Lavinia se ntoarce spre Orin). I-ai dat ceea ce ai scris? (Cum el ovie, pe un ton violent i poruncitor.)Rspunde-mi! ORIN: M privete! Si dac i-am dat? LAVINIA: Trdtorule! Laule. (Ctre Hazel aprig.) D-mi plicul, m-auzi? HAZEL: Vinnie! Cum ndrzneti s-mi vorbeti astfel? (Caut s plece, dar Lavinia i se aeaz n cale.) LAVINIA: Nu pleci de aici pn ce... (Apoi cednd rugtoare.) Orin ! Gndete-te ce faci! Spune-i s-mi dea plicul! ORIN: Nu! LAVINIA (se duce la el, l cuprinde cu braul, l implor n timp ce el ocolete s-o priveasc n fa): Gndete-te bine! Nu poi face aa ceva. Eti un Mannon. ORIN (aspru): Tocmai de asta. LAVINIA: Gndete-te la mama! O iubeai! ORIN: Mult i-a psat de toate astea. Nu-mi mai vorbi de ea! LAVINIA (disperat): F-o atunci pentru mine, tii cit te iubesc! Spune-i lui Hazel s-mi dea plicul. Fac tot ce vrei tu! ORIN (o privete drept n ochi, aplecndu-i capul pn cnd feele lor se apropie mult de tot. Cit o intensitate morbid): Adevrat? LAVINIA (dndu-se ndrt, tulburat): Da. ORIN (rde, ntr-un nebunesc triumf. Se ntrerupe brusc din rs. Se duce la Hazel care a rmas deoparte, nenelegnd despre ce este vorba, dar simind c se petrece ceva groaznic. E foarte nspimntat. Orin i vorbete laconic, cu ochii aintii asupra Laviniei): D-mi plicul, Hazel. HAZEL (i-l d cu glasul tremurnd): M duc acas. S nu te mai ateptm mine, nu-i aa? ORIN: Nu. Uit-m. Orin acela pe care l-ai iubit a fost ucis n rzboi. (Cu un surs chinuit.) S-i aminteti doar de eroul mort, nu i de strigoiul pe care-l vezi! Adio! (Apoi cu duritate.) Pleac, te rog. (Hazel ncepe s plng In hohote si, zpcit, iese grabnic din camer. Orin se ntoarce spre Lavinia, care a rmas n genunchi Ung scaun, i d plicul dur.) Poftim! nelegi, ns, c trebuie s renuni la Peter? S nu-l mai vezi niciodat! LAVINIA (cu ncordare): Da. ORIN: S nu-i nchipui c asta-i tot, c am s m mulumesc cu o fgduial pe care i-am smuls-o cu sila i pe care ai s ncerci ntotdeauna s-o calci. O, nu! Nu sunt att de prost. Trebuie s m asigur! (Ea nu rspunde si nici nu-l privete. El o fixeaz ncetul cu ncetul, n timp ce pe chipul lui se ivete o expresie de dorin.) Ai spus c ai s faci tot ce vreau eu. Ai fgduit foarte mult, Vinnie! Orice! LAVINIA (dndu-se ndrt): Ce vrei s spui? Ce gnd groaznic nutreti ndrtul vorbelor tale demente? Nu, nu vreau s mai tiu nimic! Orin! De ce m priveti aa? ORIN: Mi se pare c nu nelegi ceea ce nsemni tu acum pentru mine ceea ce tu singur ai voit s nsemni de cnd ne-am ucis mama! LAVINIA: Orin! ORIN: Te iubesc acum cu toat puterea vinoviei mele cu toat vinovia din care ne-am nfruptat. Poate c te iubesc prea mult, Vinnie! LAVINIA: Nu-i dai seama ce spui! ORIN: Sunt momente cnd mi se pare c nu mai eti sora mea, nici mama ci o strin cu acelai pr frumos, (li mngie prul. Ea l respinge cu violen. Orin rde slbatic.)Poate c eti Mria Brantome! i mai susii c nu exist stafii n casa asta! LAVINIA (privindu-l ncremenit de groaz): Pentru numele lui Dumnezeu. Nu! Eti nebun! Nu te cred n stare s... ORIN: Altfel cum a fi sigur c n-ai s m prseti? Aa, n-ai mai ndrzni s m prseti niciodat! Ai fi la fel de vinovat ca i mine! Ai fi la fel de blestemat ca i mine!(Apoi, vznd c pe faa ei se ivete o ngrozitoare repulsie, devine deodat furios.)Blestemate, nu-nelegi, dac n-am certitudinea c nu m vei prsi nnebunesc! Vrei s-nnebunesc? As spune prea multe! A mrturisi! (Apoi ca i cum acest cuvnt ar i rscolit ceva ntr-nsul, tonul i se schimba dintr-o dat ntr-unul profund rugtor.) Vinnie! Pentru numele lui Dumnezeu, hai s mergem s mrturisim totul, s ispim pedeapsa pentru moartea mamei s ne gsim amndoi tihna. LAVINIA (ispitit i chinuit, optete nostalgic): Tihna f (Apoi, ncordndu-i voina, sare n picioare, slbatic.) Nu! Laule! N-avem nimic de mrturisit! N-a fost dect un act de dreptate.

ORIN (se ntoarce si rnjind nebunete portretelor de pe perei): O auzii? Pe Lavinia Mannon o vei dobor mai greu dect pe mine! Va trebui s-o pndii i s-o urmrii o via ntreag! LAVINIA (nemaiputndu-se stpni, se ntoarce cu faa spre el, clocotind de ur i furie): Te ursc! Mai bine ai fi mort! Eti prea scrnav ca s mai trieti! Dac n-ai fi miel te-ai sinucide! ORIN (se d napoi, ca i cum ar fi fost lovit de ceva. Expresia, chinuit de nebunie, i se schimb ntr-una de ncremenit spaim): Vinnie! LAVINIA: Da! Da! Doresc s nu mai fii! (Plnge n hohote, zdrobit). ORIN (optindu-i jalnic si rugtor): Vinnie! (O mai privete o clip, prin acea spaim ncremenit, apoi revine la o expresie crunt de slbatic. Cu o tioas ironie.) nc un act de dreptate, nu? Vrei s m faci s m sinucid aa cum am fcut eu cu mama! Ochi pentru ochi, nu-i aa?.. Dar... (Deodat se oprete, privete n gol, ca i cum ideea aceasta ar fi pus stpnire pe chinuita lui nchipuire i vorbete ca hipnotizat). Da! S-ar face dreptate acum tu eti mama! Ea vorbete acum prin tine! (Din ce n ce mai stpnit de aceast idee.) Da! Astfel mi voi recpta linitea... o voi regsi pe mama... insula mea pierdut... i moartea e o insul, o insul a pcii... mama m va ntmpina acolo... (Vorbind acum cu mama moart, avntat si agitat.) Mam! tii ce voi face atunci? Voi ngenunchea i i voi cere iertare... i-i voi povesti... (Gura lui are micri convulsive, de parc s-ar sili s-i verse otrava.) Ii voi mrturisi c-s fericit c ai gsit iubirea, mam! i voi ura mult fericire... ie i lui Adam! (Rde triumftor.) M-auzi? Te simt acum aici n cas! Aud cum m chemi! M atepi s m iei cu tine". (Se-ntoarce si alearg spre u.) LAVINIA (i-a ridicat ntre timp capul si l-a privit pe Orin ngrozit. Roas de remucri, alearg dup el i-l cuprinde cu braele): Nu! Orin, nu! ORIN (o d deoparte cu o bruschee fratern): La o parte din calea mea! M-ateapt mama! (Ajunge la u. Se ntoarce i-i spune aspru.) Ssst! Uite-l pe Peter! Taci acum! (Se retrage de-a-ndrtelea n camer, cnd Peter apare n pragul uii.) PETER: mi cer scuze c am intrat direct, dar ua era deschis. Unde este Hazel? ORIN (pe un ton prefcut, ca s par natural): S-a dus acas. (Apoi, ctre Lavinia cu o privire rapid, plin de neles) M duc n birou s-mi cur pistolul. Afurisite lucrurile astea care ruginesc. Bine c-ai venit, Peter. li vei ine de urt Vinniei. (Se-ntoarce i iese din camer. Peter se uit cu nedumerire in urma lui.) LAVINIA (cu un strigt nbuit): Orin! (Nici un rspuns, afar de zgomotul pricinuit de ua biroului, cnd o nchide Orin. Pornete dup el, dar se oprete i se arunc n braele lui Peter ca pentru a se apra mpotriva ei nsi i ncepe a vorbi repede,pentru a-si alunga gndurile.) Strnge-m tare, Peter, nimic n-are mai mare nsemntate ca dragostea, nu-i aa? Dragostea nainte de toate! Nici un pre nu-i prea mare pentru ea, nu-i aa? Sau pentru linite! Avem nevoie de linite suntem prea slabi ca s uitm nimeni n-are dreptul s ne ia linitea! (Face o micare pentru a-si acoperi cu minile urechile). PETER (alarmat de agitaia ei): Ce i-a venit s-i curee tocmai acum pistolul? In starea n care se afl? S m duc s i-l iau? LAVINIA (inndu-l strns, volubil): Peter, va fi minunat cnd ne vom cstori i vom avea casa noastr cu grdin si pomi! Vom fi att de fericii, mi place tot ce creste i se nal firesc ctre soare tot ce-i drept i puternic! Ursc tot ce-i strmb i ntortocheat, tot ce se macin pe sine i piere n umbra vieii. (Vocea ei crete, gata s izbucneasc isteric. Apoi, face instinctiv gestul de a-si acoperi urechile.) Nu mai pot atepta. S-atept ntr-una... i iar s-atept. (Dinspre birou se aude o mpuctur nbuit.) PETER (se smulge de Ung ea si alearg spre u): Doamne, Dumnezeule, ce s-a ntmplat? (Se repede dincolo.) LAVINIA (se nconvoaie moale, sprijinindu-se de mas. Cu un glas pierdut i tremurtor): Orin! iartm. (Se stpnete cu un groaznic efort de voin. Gura-i devine ca de ghea. Mecanic ascunde plicul sigilat, ncuindu-l n sertarul mesei.) Trebuie s m duc acolo... (ntorcndu-se ntlnete ochii acuzatori ai Mannonilor din portrete. Sfidtoare.) De ce m privii astfel? Nu era oare singurul mijloc de a pstra-totodat i tainele voastre? Acum am sfrit pentru totdeauna cu voi, m auzii? Sunt fiica mamei mele, nu a voastr! Voi tri n ciuda voastr! (i ndreapt umerii cu acea micare abrupt, osteasc, bine copiat de la tatl ei i pe care o mai avusese, ca i cum, tocmai prin actul de a fi nfruntat pe Mannoni nseamn c poate s lise alture si prsete camera, eapn, i parc mrluind.) Cortina ACTUL IV DECORUL: acelai ca i n Actul I, Tabloul l; exteriorul casei Mannon. Sfritul unei dup-amiezi, trei zile mai trziu. Casa Mannon arat aa cum arta n actul I din ntoarcerea acas". Dulcea lumin a asfinitului revars o cea luminoas pe porticului alb ca de templu, intensificnd albeaa coloanelor, verdele arbutilor, negrul i verdele brazilor. Coloanele nscriu linii negre de umbr pe zidul de piatr cenuiu dindrtul lor. Toate obloanele sunt proptite ca ferestrele s rmn deschise. Luminatoarele ferestrelor de la parter, ridicate n sus, reflecteaz pe sticlele lor lumina mocnind a soarelui de asfinit, prnd nite ochi rzbuntori. SETH (apare venind ncet dinspre aleea din dreapta. Are In min nite foarfeci de tiat iarb, cu care-si tace de lucru, ndreptnd iarba de pe marginea aleii, n realitate, caut s-i treac timpul, mestecnd tutun

i cntnd jalnic pentru sine, cu vocea lui btrneasc, epava unei bune voci de bariton, cntecul Shenandoah): O, Shenandoah, mi-e dor s ascult Ropotul apelor tale! Dar departe de tine mi-e dat s fiu, O, Shenandoah, rul meu drag! Departe de tine sunt mbarcat Departe, ht, pe Missouri. O, Shenandoah, mi-i drag o fat O fat de pe malurile tale, rul meu drag ! (Seth se oprete din cntat, st si privete spre sting, unde se afl grdina de flori, apoi d din cap, mormind): Iar mi ia toate florile! La fel ca mam-sa. A umplut cu flori toate ' camerele. Am crezut c-o s se potoleasc dup nmormntare. N-o s-mi mai rmn o floare n toat grdina! (Se ntoarce si ncepe s-i fac iar de lucru, mormind cu necaz.) Toat lumea se mir un ofier s se omoare curindu-i pistolul! O s-o cam ocoleasc toi, de acum nainte. Zice lumea c e destul s vezi un Mannon, ca s vezi moartea. (Mndru.) Dar cu Vinnie nu le merge. Nu pot scoate nimic de la ea. Curat snge de Mannon. (Lavinia intr prin sting. Cele trei zile care au trecut au schimbat-o cu totul. Trupul ei nvemntat n mare doliu, pare din nou slab i nemplinit. Asemnarea cu chipul de masc al Mannonilor e acum mai accentuat pe faa ei. Faa i este adnc brzdat, chinuit de nesomn i ncordare, ncremenit ntr-o expresie de piatr, nepstoare. Are buze palide, unt contractate. Poarta In Tarate un mnunchi de flori. I le ntinde lui Seth, vorbindu-i cu o voce bizar, seac.) LAVINIA: Ia florile astea, Seth, i d-le Hannei s le pun n cas. Vreau s fie casa plin de flori. S-a anunat Peter i doresc s fie totul frumos i plcut. (Se duce i se aeaz pe treapta cea mai de sus a scrii dreapt si eapn, cu braele lipite de trup, cu picioarele alturate. Privete soarele cum apune, fr s clipeasc, cu nite ochi fici, reci i sfidtori.) SETH (rmne cu florile n mn, si o privete ngrijorat): Te-am gsit aici pe scar azi-diminea la cinci, cnd m-am sculat. ...i-n toate dimineile, de cnd Orin Nu mai ai somn de loc? (Lavinia privete drept nainte, ca i cum n-ar fi auzit nimic. El continu s-o mngie.) Vrei s-i aduc o banchet dinuntru, s te odihneti, Vinnie? Poate te fur puin somnul i-o s-i fac bine. LAVINIA: Nu, i mulumesc, Seth. l atept pe Peter. (Dup o pauz, l ntreab curioas). De ce nu-mi spui s m duc n cas s m odihnesc? (Seth se face c nu a auzit ntrebarea, ocolind privirea Laviniei.) nelegi tu! Eti de atta vreme la noi! tii c nu poate fi odihn n casa asta, pe care bunicul a cldit-o s fie un templu al urii i al morii! SETH (izbucnind): Nici s nu ncerci s rmi aici, Vinnie. Mrit-te cu Peter i pleac. LAVINIA: Am s m mrit. Am s plec cu el i am s uit toate cte s-au ntmplat aici. SETH: Aa mai zic i eu, Vinnie! LAVINIA: Am s-o nchid i am s-o las s fie distrus de soare i de ploi. Portretele Mannonilor vor putrezi pe perei, iar stafiile se vor risipi n moarte. Mannonii vor fi dai uitrii. Sunt ultima dintre ei i nu pentru mult vreme. In curnd, voi fi doamna Peter Niles. Atunci se va sfri cu ei! Slav Domnului! (Se ntinde pe spate, in lumina soarelui, i-i nchide ochii. Seth o pricete ngndurat, d din cap. Scuip in lturi. Apoi aude ceva i se uit pe alee.) SETH: Vine Hazel, Vinnie. LAVINIA (redevine eapn. Cu o privire alarmat): Hazel? Ce vrea? (Sare n picioare, ca i cum ar vrea s fug in cas, apoi rmne unde se afl, sus pe trepte. Vocea i se nsprete). Seth du-te te rog i vezi-i de treburi. SETH: Bine ! (pleac ncet, prin dosul tufelor de liliac i, n timp ce Hazel intr prin sting n primul plan, Seth i spune.) Bun seara, Hazel! HAZEL: Bun seara, Seth. (Se oprete brusc i se uit int la Lavinia. Aceasta-i rspunde cu o privire dur, sfida-oare. Hazel poart mare doliu, faa i e palid i trist. Ochii arat cit de mult a plns. Are ns un aer de ndrtnic hotrre atunci cnd pete spre cas.) LAVINIA: Ce doreti? Sunt foarte ocupat. HAZEL (calm): Nu te rein mult, Vinnie. (Deodat izbucnete.) Nu-i adevrat c Orin s-a omort din impruden! E o sinucidere. A fcut-o intenionat! LAVINIA: Bag de seam ce spui! Pot dovedi cum s-a ntmplat. Peter era acolo... HAZEL: Nu-mi pas ce spun alii! LAVINIA: Nu mi-a fi nchipuit niciodat ca tocmai tu s-l acuzi pe Orin de... HAZEL: Nu-l acuz pe el! Cum ndrzneti s spui una ca asta? Pe tine te acuz! Tu l-ai mpins s se omoare! tiu c nu pot dovedi dup cum nu pot dovedi o seam de lucruri la care s-a referit Orin. Dar tiu c s-au petrecut lucruri ngrozitoare i c tu eti vinovat, ntr-un fel! LAVINIA (stpnindu-i o tresrire de fric, adopt un prefcut ton de mustrare): Ce-ar spune Orin, dac ar ti c vii n ziua nmormntrii s m nvinoveti de nenorocirile ce s-au abtut asupra familiei noastre? HAZEL (simindu-se oarecum vinovat, dar n acelai timp sfidtoare i sigur c are dreptate): Bine, Vinnie. Nu mai spun nimic. Dar tiu c este o pricin i o tii i tu care l-a fcut pe Orin s-i piard minile! (O prsesc puterile, plnge cu hohote.) Bietul Orin! LAVINIA (privind int nainte. Buzele-i tremur. Cu un glas strident, printre dini): Nu mai plnge... HAZEL (stpnindu-se dup o pauz): iart-m. N-am venit s .vorbesc despre Orin.

LAVINIA (nelinitit): Atunci despre cine? HAZEL: Despre Peter. LAVINIA (parc s-ar fi ateptat. Aspr): N-ai nici un drept s te amesteci ntre Peter i mine. HAZEL: Ba da! N-ai s te cstoreti cu Peter ca s-i distrugi viaa. (Rugndu-se.) Nu se poate! Nu nelegi c n-ar putea fi niciodat fericit cu tine, c-l vei face s mprteasc tainele acestea groaznice oricare ar fi ele? LAVINIA: Nu exist nici un fel de tain. HAZEL: tiu c Peter nu este n stare s cread ru despre nimeni. Dar trind cu tine ca so, n-ai s te poi ascunde de el. Va ajunge s simt ceea ce simt eu. Nu vei putea fi fericii niciodat, pentru c tainele astea vor sta ntre voi. (Din nou rugtoare.) Vinnie, te rog, ai mil de Peter! Gndete-te la fericirea lui... dac l iubeti cu adevrat! LAVINIA (cu glas rguit): l iubesc. HAZEL: S-au i abtut nenorocirile pe capul lui, din cauza ta! LAVINIA: Mini! HAZEL: Asear s-a certat cu mama, cnd ea a ncercat s-i vorbeasc prima dat c a fcut aa ceva. Nu mai este el. Tu l-ai schimbat. A plecat de acas i s-a dus la hotel. Ne-a spus c nu va mai vorbi niciodat cu mama i cu mine. Pn acum a fost un fiu i un frate minunat. Am fost att de fericii toi trei! I-a frnt inima mamei. A plns toat ziua.(Cu disperare.) Vinnie, nu ne poi face un ru att de mare. Dac-l faci, vei fi pedepsit! Peter va ajunge s te urasc. LAVINIA: Nu. HAZEL: Vrei s-l duci pe Peter unde l-ai dus pe Orin? E tot ce se poate, dac descoper vreodat adevrul! LAVINIA (violent): Care adevr? Ce s afle? HAZEL (rspicat): Nu tiu dar tu tii. Cerceteaz-i inima i ntreab-i contiina, n faa lui Dumnezeu, dac se cade s te cstoreti cu Peter! LAVINIA (disperat, netiind ce s mai spun): Da, n faa lui Dumnezeu! In faa oricui!(Apoi, privind-o int apucat de furie.) Las-m n pace. Pleac de aici! Dac nu iau pistolul lui Orin i te omor. (Furia i trece lsnd-o slbit si zdruncinata. Se duce la scaun i se prvlete n el.) HAZEL (dndu-se ndrt): Ce rea eti. Cred c ai fi n stare... Cum de ai ajuns astfel, Vinnie? LAVINIA: Pleac! HAZEL: Vinnie! (Lavinia nchide ochii, Hazel st i o privete. Pauz. Apoi cu o voce tremurtoare.) Bine. Plec. Tot ce pot face e s am ncredere n tine. tiu c n inima ta de Mannoii nu a putut pieri orice sentiment de onoare i dreptate. (Lavinia rde cu amrciune, fr s-i deschid ochii.) Cel puin att i datorezi lui Peter, s-i dai s citeasc cele scrise n plicul lsat de Orin. Orin mi-a cerut s-i dau lui Peter plicul nainte de cstoria cu tine. I-am spus lui Peter, Vinnie. LAVINIA (cu ochii tot nchii, vorbete straniu, ca pentru sine): Morii! De ce nu mor morii? HAZEL (o privete nspimntat, netiind ce s fac. Nehotrt, privete mprejur si vznd c vine cineva prin sting, spune repede): Uite-l c vine. O iau prin fund. Nu vreau s m gseasc aici. (Vrea s plece, dar se oprete Ung tufele de liliac comptimitoare.) tiu c suferi, Vinnie i tiu c-i va arta contiina ce ai de fcut, iar Dumnezeu te va ierta. (Pleac repede pe dup tufele de liliac, nconjurnd casa spre fund.) LAVINIA (privete n urma Hazelei i-i strig sfidtoare): Nu-i cer iertare lui Dumnezeu. Nu cer iertare nimnui. M iert eu nsumi. (Se reazem de speteaza scaunului si nchide din nou ochii. Cu amrciune.) Sper c exist pe undeva un iad i pentru cei buni. (Peter intr prin sting, primul plan. Are un aer zpcit i chinuit. Umbl ncet, cu ochii In pmnt, apoi, vznd-o pe Lavinia, se silete s-i revin i s par vesel.) PETER: Buna seara, Vinnie ! (Se aeaz Ung ea, la marginea por ticului. Ea continu s-i in ochii nchii parc i-ar fi team s-i deschid. El se uit la ea ngrijorat.) Pari foarte obosit. N-ai dormit? (i bate mina afectuos, dar cu stngcie. Buzele i se mic parc pentru a vorbi, dar colurile lor se las n jos. Lavinia suspin. Peter continu s o mngie.) Ai trecut prin attea ncercri dar las ne cstorim n curnd. LAVINIA (fr s deschid ochii. Nostalgic): M vei iubi i m vei face s uit? PETER: Mai ntrebi? Primul lucru pe care-l voi face va fi s te scot din casa asta blestemat. Poate c-s prost, dar am nceput s cred i eu n superstiii! LAVINIA (fr s deschid ochii, straniu): Da, dragostea nu poate tri aici. Vom pleca, vom prsi casa, o vom lsa s piar i-i vom uita pe cei mori. PETER (cu oarecare dumnie n glas): S plecm ct mai departe. Ursc oraul acesta blestemat i pe toi oamenii dintr-nsul. LAVINIA (deschide ochii i-l fixeaz): Peter, nu te-am auzit niciodat vorbind cu atta nverunare. PETER (ocolindu-i privirea): Sunt lucruri care te scot din fire. LAVINIA: Te-ai certat cu mama ta si cu Hazel din pricina mea nu-i aa? PETER: De unde tii? LAVINIA: Hazel a fost adineauri.

PETER: i-a spus de ce? Afurisita. Ce vrea? LAVINIA: Nu vrea s m mrit cu tine. PETER (mnios): Vipera! Cu ce drept se amestec? (Apoi, cam nelinitit, silindu-se s surd.) Sper c nu-i dai nici o atenie. LAVINIA (rspunznd mai degrab unei voci interioare dect lui Peter. Se nepenete n scaun sfidtoare): Nu! PETER: Parc-au nnebunit i ea, i mama! Dar o s le treac. LAVINIA (cu o privire cercettoare, nelinitit): i dac nu le trece? PETER: Le trece dup ce ne cstorim. Dac nu, am terminat cu ele! LAVINIA (pauza, i ia, apoi, faa n mini i i-o ntoarce spre ea): Peter! Las-m s te privesc! Suferi! Ochii ti au o privire rnit. Erau att de ncreztori nainte ! Acum sunt bnuitori i temtori de via! Te-am i schimbat, Peter! Ai i nceput s m bnuieti. Te-ntrebi ce-a scris Orin. PETER (protestnd cu violen): Nu! Nu sunt curios! tiu c Orin nu era n toate minile. De ce a da vreo atenie? LAVINIA: Juri c n-ai s m bnuieti niciodat? PETER: Drept cine m iei? LAVINIA: i c niciodat nu vei ngdui nimnui s ne despart? Nimic nu ne poate mpiedica s fim fericii, nu-i aa? Nu vei lsa pe nimeni, nu? PETER: Sigur c nu! LAVINIA (din ce n ce mai disperat): Vreau s ne cstorim imediat, Peter! Mi-e fric! Vrei s te nsori cu mine chiar ast-sear? Gsim ndat un preot, mi pot schimba rochia ntr-o clip. Aleg culoarea care-i place ie. Cstorete-te cu mine ast-sear. Mi-e team s mai atept! . PETER (ngrijorat, puin surprins): Vorbeti serios? E cu neputin. Nu ne putem cstori n ziua nmormntrii lui Orin, trebuie s-i respectm memoria. (Apoi bnuitor, involuntar.)Nu neleg de ce i-e fric s mai atepi. Nu se poate ntmpla nimic. E ceva n hrtiile lui Orin care ne-ar putea mpiedica?... LAVINIA (cu un rs slbatic, biciuit): Morii m vor mpiedica. Nu vom scpa niciodat de ei, Peter! Ii dai fericirea pe mna mea! Dar asta nseamn c le-o dai lor, Mannonilor cei mori i lor nu trebuie s le dai dragoste! li cunosc prea bine! Apoi, n-a putea ndura s vd cum ochii ti devin din ce n ce mai triti i se feresc de mine zdruncinai n ncrederea lor n via. Te iubesc prea mult! PETER (din ce n ce mai nelinitit si mai bnuitor): Ce vrei s spui, Vinnie? M faci s cred c, totui, a fost ceva. LAVINIA (disperat): Nu. N-a fost nimic! (Deodat cuprinzndu-l cu braele.) Nu, nu te gndi la asta! nc nu. Vreau o clip de fericire, n ciuda tuturor morilor. O merit. Am fcut destul! (Si mai disperat, rugndu-se aprig.)Ascult-m, Peter. De ce s ateptm cununia? Vreau o clip de bucurie de dragoste care s rscumpere clipele ce vor urma! O vreau acum! Nu poi fi tare, Peter? Nu poi fi simplu i curat? Nu poi uita ce-i pcatul i s-nelegi c iubirea-i numai frumusee ? (li srut cu o pasiune disperat.) Srut-m. Strnge-m tare! Dorete-m! Dorete-m att de mult nct s fii n stare s faci o crim ca s m ai. Eu, am fcut-o pentru tine! Du-m n aceast cas a morilor i iubete-m! Dragostea noastr va izgoni morii! li va face s se ntoarc iar n moarte, ruinai! (n culmea abandonrii disperat i frenetica.) Dorete-m. la-m, Adam! (La auzul numelui pe care l-a pronunat, i revine zpcit, rde fr noim.) Adam? De ce i-am spus Adam? N-am auzit niciodat pn acum numele acesta... doar din Biblie. (Apoi deodat dezndjduit, cu contiina zdrniciei.) Mereu reapar morii! Zadarnic, orice ncercare. PETER (convins c e isteric, totui uimit si dezgustat de aceast izbucnire ptima):Vinnie! Vorbeti fr nici o noim! Nu-i dai seama? Ce spui? Tu nu eti aa! LAVINIA (cu vocea stins): Nu m pot mrita cu tine, Peter! Nu trebuie nici s m mai vezi. (El o privete ncremenit, nuc.) Du-te acas. mpac-te cu mama ta i cu Ha-zel. nsoar-te cu altcineva! Mie nu-mi este dat iubirea! Morii sunt prea puternici! PETER (cu sufletul zguduit): Vinnie! Nu se poate... Ai nnebunit? Ce te-a fcut s te schimbi aa? (Apoi, bnuitor.) Din cauza plicului lui Orin? Ce-a lsat scris? Am i eu dreptul s tiu, nu? (Cum ea nu rspunde i mai bnuitor.) S-a purtat att de straniu... ce s-a ntmplat cnd v-ai oprit pe insulele acelea... A fost ceva acolo ceva n legtur cu btinaul acela?... LAVINIA (reacia instinctiv este de a se simi adnc jignit): Peter! Cum ndrzneti?...(Apoi, deodat, privind lucrul acesta ca o soluie, i spune cu deliberat vulgaritate.) Ei bine, da! Dac vrei s tii! Nu mai vreau s mint! Ori bnuia c mi-am fcut poftele cu el! Da, aa e! PETER (dndu-se ndrt repede,se simte distrus): Vinnie! Ai nnebunit. Nu cred. N-ai putut face una ca asta!... LAVINIA (strident): De ce nu? l doream. Voiam s nv de la el ce-i dragostea! Dragostea care nu-i pcat! i am nvat! Am fost a lui! Am fost amanta lui! PETER (dndu-se napoi, ca i cum ar fi fost plmuit. O privete inta, cu nfricat repulsie. Vorbete cu o amrt mnie): Aadar, mama i Hazel aveau dreptate cnd spuneau c eti o fiin rea... nu-i de mirare c

bietul Orin s-a sinucis... Doamne!... Sper c vei fi pedepsit! (Pleac n fug, aproape orbete, pe aleea din sting.) LAVINIA (ti vede plecnd, apoi cu un strigt surd, disperat pornete n urma lui Peter):Peter! Te-am minit! N-am... (Se oprete brusc nepenindu-se n vechea-i atitudine. Privete dup el pe alee, apoi se ntoarce, rostind pe un ton pierdut i inexpresiv.) Adio, Peter! (Seth apare n fund prin sting, venind de dup colul casei. Se oprete o clip privind-o cu severitate pe Lavinia. Apoi, pentru a-i atrage atenia c e de fa, ncepe s cnte cu voce sczut, melancolicul Shenandoah", n timp ce privete n jos, mprejur,parc ar cuta ceva.) SETH: Departe de tine sunt mbarcat Departe, ht... LAVINIA (fr a se uita la el, prinde ultimele cuvinte ale cntecului. Cu un zmbet forat): Nu mi-e dat, Seth, s m mbarc pentru alt lume. Sunt mbarcat pentru lumea asta de aici, cu Mannonii mori! (Rde ncet, scurt si se ntoarce ca pentru a intra n cas.) SETH (nspimntat de expresia chipului ei, o apuc de bra): Nu te duce nuntru, Vinnie. LAVINIA (necrutoare): Nu-i fie team, nu voi lua calea mamei i a lui Orin. Ar nsemna c fug de pedeaps. i n-a mai rmas cine s m pedepseasc. Sunt cea din urm Mannon. Trebuie s m pedepsesc eu nsumi. A tri aici, singur cu morii, este o pedeaps mai cumplit dect moartea sau nchisoarea! Nu voi mai iei niciodat de aici si nu voi mai vedea pe nimeni. Voi bate cu piroane obloanele, ca nici mcar lumina soarelui s nu rzbeasc nuntru. Voi tri singur numai cu morii. Le voi pstra tainele! Voi lsa stafiile s m urmreasc pn ce goana se va sfri i ultimul Mannon va avea voie s moar! (Cu un surs straniu si crud privete spre anii de chinuri ce-o ateapt.) tiu, vor avea grij s triesc nc mult vreme. Mannonii trebuie s se pedepseasc pentru pcatul de a se fi nscut. SETH (cu o amar nelegere): Mda! i eu care n-am auzit o vorb din toate cte le-ai spus, Vinnie. (Prefcndu-se c-i caut foarfecele.) Mi-am uitat foarfecele undeva pe aici. LAVINIA (se-ntoarce spre el. Aspru): Du-te de nchide obloanele i bate-le bine n cuie. SETH: Am neles. LAVINIA: i spune-i Hannei s arunce afar toate florile. SETH: S-a fcut. (Trece naintea ei i intr n cas. Ea suie scrile pn la portic, se ntoarce i se oprete o clip, eapn, cu umerii drepi, privind cu ochi de ghea lumina soarelui. Seth se apleac de la fereastra din dreapta i trage obloanele cu hotrre. Obloanele se lovesc de pervaz, fcnd zgomot. Ca i cnd zgomotul acesta ar fi fost o porunc, Lavinia face o ntoarcere pe tocuri i rigid intr n cas parc mrluind, nchiznd ua n urma ei.) Cortina SFRITUL TRILOGIEI n romnete de Petru Comarnescu i Margareta Sterian