Sunteți pe pagina 1din 3

Cele mai mari dezastre naturale din ultimul secol

Ca i cum oamenii nu ar fi destul de pricepui n a se distruge singuri - purtnd rzboaie nesfrite i inutile -, Natura mai d din cnd n cnd cte o palm umanitii. De-a lungul secolelor, zeci de milioane de semeni de-ai notri i-au pierdut viaa n urma unor cutremure, uragane, inundaii sau erupii vulcanice. Chiar i cele mai mari imperii i puteri politice ale lumii rmn neputincioase n faa unei forte invizibile i imprevizibile. Iat care au fost unele dintre cele mai devastatoare catastrofe naturale care au lovit omenirea n ultimul veac. Cutremurele din Gansu (1920, 1932) i Xining (1927) n provincia Gansu i-a avut originea chiar unul dintre statele fondatoare ale Imperiului Chinez, Qin. Cu toate acestea, seismele frecvente, perioadele de secet i foamete au stat n calea evoluiei economice a regiunii - care de-abia recent a devenit un centru industrial important, graie resurselor abundente ale subsolului (minereuri). Unul dintre dezastrele naturale majore survenite n zon a fost cutremurul din 1920, estimat la 8,6 grade pe scara Richter. Din cauza alunecarilor de teren, au pierit atunci aproape 180.000 de oameni. Doisprezece ani mai trziu, un alt seism - de data aceasta, de 7,6 grade - a lovit n Gansu, ucignd 70.000 de persoane. n acest interval, provincia vecin, Qinghai, a fost i ea zguduit de un cutremur de magnitudine ridicat. La 22 mai 1927, un seism de 8,6 grade a devastat capitala provinciei, Xining. El a provocat moartea a peste 200.000 de oameni i mari deplasari ale solului.

Inundaia Fluviului Galben (1931) Este cel mai ucigtor dezastru natural din ultimii 100 de ani i unul dintre cele mai mari nregistrate vreodat. Numrul persoanelor care i-au pierdut viaa n urma inundaiei Fluviului Galben (Huang He) din 1931 variaz, ca estimari, ntre 1 i 4 milioane (avnd n vedere densitatea extrem de redus a populaiei n vremurile preistorice, este greu de crezut c aceast cifr a fost depait vreodat). n perioada iulie-noiembrie, peste 88.000 km2 de teren au fost complet inundai, iar ali 21.000 km2 au fost parial acoperii de ap. Foarte muli oameni au pierit atunci necai, iar alii au sfrit din cauza bolilor i a foametei. Fluviul Galben mai este denumit uneori i "Durerea Chinei", din cauza milioanelor de viei omeneti pierdute n urma inundaiilor produse de el, de-a lungul timpului. Ciclonul Bhola (1970) n 1970, Pakistanul de Est (actualul Bangladesh) a fost lovit de ciclonul tropical Bhola, cel mai ucigtor fenomen de acest gen din toate timpurile. Furtuna ciclonic ce se formase n regiunea Golfului Bengal pe 11 noiembrie s-a intensificat, vnturile atingnd o viteza de pn la 185 km/h. n seara zilei de 12 noiembrie, Bhola s-a abtut peste coast Pakistanului de Est. Circa 500.000 de oameni i-au pierdut viaa, n principal din cauza mareei de furtuna ce a inundat majoritatea insulelor din Delta Gangelui. Pe 13 dintre acestea, situate n apropiere de Chittagong, nu a existat niciun supravieuitor. Aproape 3,6 milioane de persoane au fost direct afectate de ciclon, n timp ce pagubele totale produse s-au ridicat la peste 86 milioane de dolari (echivalentul a cca o jumatate de miliard USD de astzi). Supravieuitorii au spus c aproape 85% dintre locuinele din zon fuseser distruse sau grav avariate, cele mai mari pagube fiind nregistrate de-a lungul coastei. Cutremurul din Tangshan, China (1976) Cutremurul care a zguduit China in 1976 a fost cel mai distrugtor seism din ultimul secol. Pe 27 iulie 1976, la 03:42 dimineaa (ora Chinei), oraul industrial Tangshan, cu o populatie de un milion de locuitori, a fost efectiv ras de pe faa pamntului de un cutremur cu magnitudinea de 7,8 pe scara Richter, care a durat 15 secunde. Oficial, aproape 250.000 de oameni i-au pierdut viaa, dar neoficial s-a vorbit de peste 650.000 de victime. Peste 90% din totalul blocurilor de 2 pn la 8 etaje s-au prabuit. Cteva ore mai trziu, s-a produs i o replic foarte violent, cu magnitudinea de 7,1 grade pe scara Richter. De fapt, replici de mai mic amploare au continuat pn n septembrie 1976, unele dintre ele fiind resimite i la Beijing. Cutremurul s-a produs, culmea, la circa un an de la cel mai important succes chinezesc (i chiar mondial) n ceea ce privete predicia pe termen scurt a unui seism major. Practic, caracterul "ca din senin" al acestui cutremur devastator a distrus multe sperane n ceea ce privete posibilitatea prevederii pe termen scurt a cutremurelor.

Cutremurele din Ashgabat, Turkmenistan (1948, 1974)

Pe 6 octombrie 1948, capitala Turkmenistanului, Ashgabat, i-a pierdut doua treimi din populaie, n urma unui cutremur de 7,3 grade pe scara Richter. Peste 111.000 de oameni au murit, dei numrul oficial anunat de sovietici a fost de numai 14.000. Un sfert de secol mai trziu, 30.000 de persoane au murit i peste 100.000 au fost grav rnite ntr-un seism de numai 4,5 grade pe scara Richter. Taifunul Nina/Ruperea barajului Banqiao, China (1975) n anul 1975, super taifunul Nina a dus la ruperea "n cascada" a 63 de baraje din provincia chinez Henan. Cel mai important dintre diguri, Banqiao, era n aa fel proiectat ncat s reziste in cazul unor inundaii puternice, care, dup versiunea chinez, "apar o data la o mie de ani". Totui, o cantitate de precipitaii de doua ori mai mare dect cea pentru care fusese proiectat i pe care meteorologii nu le-au putut prevedea au facut ca barajul Banqiao s cedeze, ducnd la ruperea n continuare a altor 62 de diguri. Aceasta a determinat formarea unui val care s-a deplasat n aval cu o viteza de 50 km/h, inundand regiunea de es. n 24 de ore a plouat mai mult dect ntr-un an ntreg, iar 86.000 de oameni i-au pierdut viaa. Epidemiile i foametea care au urmat au ucis nc 145.000 de chinezi. Cutremurul i tsunamiul din Oceanul Indian (2004) n dimineaa zilei de 26 decembrie 2004, un cutremur de 9,1 grade a fcut ca ntreaga planet s vibreze cu mai bine de un centimetru. Cutremurul Sumatra-Andaman a zguduit toate bucaile de uscat din zona Oceanului Indian i a provocat numeroase alte cutremure, pn i n Alaska. O saptaman mai tarziu, reverberaiile sale puteau fi nca msurate, iar replicile lui, cu o magnitudine de pn la 8,7 grade, au "clatinat" serios zona nca aproape 4 luni. nsa ceea ce a agravat cel mai mult consecinele cutremurului a fost tsunamiul - o succesiune de valuri devastatoare. Experii au estimat c energia combinat a celor dou fenomene - numai la suprafaa Pamantului - a depait-o de 1.500 ori pe cea a bombei de la Hiroshima. rile din Asia de Sud-Est, dar i altele, precum Somalia, au fost cele mai afectate. Naiunile Unite au estimat c aproape 190.000 de oameni au pierit atunci, iar peste 40.000 au fost dai disprui.