Sunteți pe pagina 1din 108

O MIE I UNA DE NOPI

POVESTEA REGELUI AHRIAR I A FRATELUI S U, REGELE AHZAMAN Zice-se - dar Allah aste mai tiutor i mai nelept i mai puternic i mai binefctor - c era odat - n ceea ce s-a depnat i s-a artat n vechimea vremilor fi In trecutul evului i al clipei un rege dintre regii din Sassan, n insulele Indiei v Chinei*. Era stpn peste otiri, peste ajutoare, peste slujitori i peste o numeroas curte. i avea doi copii, unul dintre ei mare i cellalt mic. Amndoi erau viteji cavaleri; dar cel mare era mai bun cavaler dect cel mic. Cel mare domni peste ri i i crmui cu dreptate pe supuii lui; i aa l iubir locuitorii {arii i ai mpriei. Numele lui era regele ahriar* *. Ct despre fratele lui cel mic, numele lui era ahzaman*" i era rege n Samerkand Al-Ajam. Starea asta de lucruri nu mai conteni i ei domnir n rile lor; i fiecare dintre ci fu, n mpria lui, crmuitor drept al supuilor si timp de douzeci de ani mplinii. i ajunser amndoi la hotarul creterii i nfloririi lor. i nu mai contenir s fie aa, pn cnd regele cel mare simi dorina arztoare sa l vad pe fratele su cel mic. Atunci i porunci vizirului su s plece i s se ntoarc napoi cu el. Vizirul i rspunse: Ascult i m supun! Apoi plec i ajunse n deplin ocrotire prin ndurarea lui Allah: intr la fratele cel mic i i aduse salutul de pace**** i l ntiina c regele ahriar dorea arztor s l vad i c elul acestei cltorii era ca s l pofteasc s mearg s l vad pe fratele su cel mare. Regele ahzaman i rspunse: Ascult i m supun! Apoi i rndui toate de plecare i i scoase corturile, cmilele, catrii, slugile

*Voalul numelor proprii i al geografiei, n O mie fi una de nopi, este ceva minunat. Este,
deci, de prisos s mai aprofundam.

** ahriar: Stpnul Oraului. Cuvnt persan.


*** ahzaman: Stpnul Veacului i al Timpului. Cuvnt persan. **** Pacea i mntuirea s fie cu tine!". Este salutul ntrebuinat de musulmani. Cnd regele ahriar vzu acea stare de lucruri, judecata i se irosi din cap: i i zise fratelui su ahzaman: Haidem s vedem starea sorii noastre pe drumul lui Allah, cci noi nu mai putem avea nimic, nici n clin nici n mnec, cu mpria, i asta pn cnd vom putea gsi pe vreunul care s fi avut parte de o ntmplare asemntoare cu aceasta a noastr; iar de nu, moartea s fie pentru noi, ntr-adevr, mai de ales fa de aa via! La asta, fratele su i rspunse ncuviinnd. Apoi, amndoi ieir din palat pe o u tainic. i nu contenir din drum zi i noapte pn cnd ajunser n cele din urm la un copac, n mijlocul unei pajiti singuratice, aproape de marea srat. n acea pajite, clipocea un ochi de ap dulce: ei bur din acest ochi de ap i se puser la odihn. Abia se scurse un ceas din zi, cnd marea ncepu s se nvolbureze, i deodat iei din adncul ei o coloan de fum negru care urc spre cer i se ndrept spre pajitea aceea. n faa acestei priveliti, ei fur cuprini de spaim i urcar pn chiar n vrful copacului, care era. nalt, i se puser s pndeasc ce putea oare s fie asta. Ci, iat c aceast coloan se preschimb ntrun genni* nalt de statur, voinic i sptos, i care ducea pe capul lui o lad. El puse piciorul pe pmnt i veni spre copacul n care se aflau i sttu sub el. Ridic apoi capacul lzii i scoase din aceasta o racl mare de cristal pe care o deschise, i ndat se ivi nind o fecioar fermectoare, sclipitoare de frumusee, luminoas aidoma soarelui cnd surde. i nendoielnic c tocmai despre ea a grit poetul: Flacr n bezn, ea se ivete, si este ziu! Ea se ivete si de lumina ei se lumineaz zorile. Sori mprtie raze din lumina ei si lunile, din sursul ochilor ei! Fie ca vlurile tainei sale s se destrame, si numaidect fpturile la picioarele ei se vor nchina fermecate. i dinaintea fulgerelor blnde ale ochilor ei, rou lacrimilor aprinse umezete colurile oricrei pleoape!" Dup ce genni-ul o privi ndelung pe frumoasa fecioar, i zise: O, criasa mtsurilor! o, tu, pe care te-am rpit chiar n ziua nunii tale! tare a dori s dorm oleac ntr-un loc ferit unde nu pot s te vad ochii fiilor lui Adam. i dup ce m voi fi odihnit aa dup cltoria pe mare i pe meleagurile pmntului, atunci voi face cu tine fapta cea de toat ziua! Ea i zise cu vocea ei cntec de pasre: Dormi, o, printe al genni-lor i coroana lor! i fac-se ca aceasta s-i fie spre ntrire i desftare! i genni-ul, rezemndu-i capul pe genunchii fecioarei, adormi pe dat. i iat n ce-1 privete. 1

Atunci fata i nl capul spre vrful copacului i i vzu pe cei doi regi ascuni n copac. Numaidect ridic ea capul genni-ului de pe genunchii ei, l culc pe pmnt i stnd n picioare sub copac le gri prin semne: * Genni: de aici cuvntul geniu. Coborji-v i s n-avei fric de acest efrit'. Ei i rspunser prin semne: Ah! pe Allah asupra ta! scutete-ne de aceast primejdioas ncercare! Ea le zise: Pe Allah asupra voastr amndorura, cobori ct mai repede, c de nu, i voi da de veste efritului i v va ucide cu cea mai crunt moarte! Atunci ei se nfricoar i coborr lng ea; i ea se scul s-i ntmpine i Ic zise de ndat: Haideji! Strpungei-m cu lancea, cu o strpungere nprasnic i tare! C de nu, i voi da de tire efritului! Spaima l fcu pe ahriar s-i zic lui ahzaman: O, frate al meu, f tu ntiul cu ea ceea ce ea ne poruncete! El i rspunse: Ah! eu nu voi face nimic din aceasta nainte ca tu s mi dai pild, ca frate ""ii mare! i amndoi ncepur s se pofteasc unul pe cellalt la adolescent, fcndu-i din ochi semne de mpreunare. Atunci ea le zise: De ce v vd trgndu-v aa cu ochii? Dac nu v apropiai numaidect |i nu mi-o facei tare, uscat i n rstimp ndelungat, l vestesc de ndat pe efrit! Atunci, din pricina fricii lor de genni, ei fcur amndoi cu ea, ceea ce ea Ie poruncise. Dup ce se supuser i se golir bine i isprvir treaba precum le poruncise, ei le zise: Ct sntei voi de iscusii! Apoi ea scoase din buzunar un scule i trase din el un irag alctuit din cinci tute aptezeci de inele cu pecei, i le zise:

tii voi ce-i asta? Ei i ziser: Nu tim. Atunci ea le zise:

Stpnii acestor inele cu pecei s-au mpreunat cu toii cu mine pe coarnele nesimitoare ale acestui efrit. Aadar i voi, amndoi fraii, dai-mi-le pe ale voastre. Atunci ei i ddur, scondu-le din degetele de la minile lor, cele dou inele cu pecei. i ea le zise: S tii c acest efrit m-a rpit n noaptea nunii mele, m-a pus ntr-ast racl de cristal i, aeznd racla n lad, a intuit pe lad apte lacte, i m-a aezat upoi n fundul mrii muginde, care se izbete i se nvolbureaz din valuri. Dar el nici pomeneal s tie c atunci cnd o femeie dintre noi dorete ceva, nimic nu ar li n stare s o stvileasc. i poetul zise de altminteri: Prietene! nu te ncrede ctui de puin la femei i surde la fgduielile lor! Cci ioanele lor bune sau rele atrn de capriciul vulvei lor! Ele tsi risipesc dragostea lor mincinoas, tn vreme ce perfidia le npdete i formeaz canura vesmintelor lor. *Efrit: viclean. Sinonim cu genni. 26 Adu-p aminte cu smerenie de cuvintele lui Yussuf. i nu uita tn veci c Eblis l-a gonit pe Adam din pricina Femeii De asemenea contenete cu dojana, prietene. La nimica nu slujete asta! cci mine la acela pe care tu ti dojeneti, dragostei simple ti va urma patima nebun. i nu zice niciodat: *Dac sunt ndrgostit, voi ocoli nebuniile tndrgostqilor. Cci Ar fi o minune fr de pereche, ntr-adevr, s veri un om rzbind teafr din vrjile femeilor". La aceste cuvinte, cei doi frai se minunar, la hotarul uimirii, i i ziser unul celuilalt: Dac acesta-i un efrit, i dac, n ciuda marii lui puteri, i s-au ntmplat lucruri mult mai nebnuite dect nou, asta-i o ntmplare ce trebuie s ne aline durerea. i atunci, ei o prsir chiar n clipa aceea pe adolescent, dup salutrile i cuvintele de datin, alinai n suflet, nseninai i mbogii cu noian de hotrri i se ntoarser fiecare spre oraul su. Cnd regele ahriar intr n palatul su, porunci s i se taie gtul soiei lui, i tot aa s li se taie gtul sclavelor i sclavilor. Appi i porunci vizirului su s i aduc n flecare noapte o fat fecioar. i aa, n flecare noapte, el lua o fecioar i i rpea fecioria. Iar la captul nopii, o ucidea. i nu conteni s fac tot aa trei ani n ir. Iar supuii se zbtur n strigte de durere i n nvlmeala groazei, i i prsir vetrele cu fetele ce le mai rmseser. i nu rmase in ora nici o fat n stare s i slujeasc navalei clreului. ntr-acestea, regele i dete porunc vizirului s i se aduc o nou fecioar ca de obicei. i vizirul iei de la el i cut, dar nu gsi nici o fat; i plin de ntristare i mhnire mare, se ntoarse ctre lcaul su, cu sufletul rscolit de spaim din pricina regelui. Ci, acel vizir avea i el dou fete, pline de frumusee, de farmece i de strlucire, desvrite i nespus de dulci. Numele celei mari era ahrazada*, iar numele celei mici Doniazada". Cea 2

mare, ahrazada, citise crile, cronicile, legendele regilor din vechime i povetile noroadelor apuse. Se mai zice c ea avea o mie de cri cu poveti n legtur cu persoanele din vechime i cu regii din vechime i cu poeii. i era tare iscusit in miestria de a povesti i nespus de plcut la ascultare. La vederea tatlui su, ea zise: De ce te vd aa de schimbat, ducnd povara grea a durerilor i a mhni rilor? Cci afl, o, tat, c poetul zice: O, tu care te zbuciumi, afneaz-te! Nimic nu [inepe veci, orice bucurie se spulber i orice mhnire se uit". Cnd vizirul auzi aceste cuvinte, i povesti fiicei sale tot ce i se ntmplase cu regele, de la nceput pn la sfrit. Atunci ahrazada i zise: *ahrazada: Fiica Cetii. '* Doniazada: Fiica Lumii. 27 Pe Allah! o, tat, mrit-m cu acest rege, cci, sau voi tri, sau voi fi IM umprarea pentru fiicele mussleminilor* i pricina mntuirii lor din minile irgelui! Atunci el i zise:

Pzeasc-te Allah! nu te va lsa niciodat prad astfel primejdiei! Ea i zise: Trebuie neaprat de fcut acest lucru! Atunci el i zise:

Pzete-te s nu i se ntmple ce i s-a ntmplat mgarului i boului cu lipanul {arinii! Ea ntreb: Ce a p|it mgarul i boul cu stpnul (arinii? i vizirul i zise fiicei sale, ahrazada: Povestea mgarului i a boului i a stpnului arinii Afl, o, fata mea, c era odat un negustor, stpn de mari avuii i de turme .! vile, nsurat i tat de copii. Allah Prea naltul i-a hrzit de asemenea s cuisc graiurile dobitoacelor i ale psrilor. Ci, locul de edere al acelui negustor tm mir-o (ar roditoare pe marginea unui fluviu. i n lcaul negustorului se aflau i un mgar i un bou. tntr-o zi, boul ajunse la locul rnduit pentru mgar i afl locul acela mturat |l itropit bine; n iesle se aflau orz bine ales prin ciur i fn bine ales; iar mgarul desfta culcat la odihn. i se mai dumiri c dac stpnul l mai ncleca vreo i.iiit, aceasta o fcea numai pentru un drum scurt, care l zorea din ntmplare, i M|, mgarul se ntorcea repede napoi la odihn. Dar n ziua aceea, negustorul l m/1 pe bou zicndu-i mgarului: Poft bun! i s{i fie de sntate i de folos i si cad bine la mistuit, l'.u Mint ostenit, iar tu odihnit, tu mnnci orz bine dres i te slujesc alii! i dac nurori printre picturi, stpnul te ncalec, el se ntoarce cu tine degrab napoi! (It despre mine, eu nu slujesc dect la arat i la nvrtitul morii! Atunci mgarul i zise: O, printe plin de virtute i ndelung rbdtor, n loc s te vicreti, f ce ni l-i zic, cci io spun din prietenie, doar pentru faa lui Allah. Cnd vei iei la cmp i te vor njuga, arunc-te la pmnt i nu te mai scula de jos, chiar de te vor bate; iar dup ce te vei fi sculat, grbete-te de te culc din nou, pentru a doua oar. Iar dac atunci te vor mna napoi la grajd i i vor aduce bob, nici nu pune gura, ca i cum ai fi bolnav. i aa, f tot ce poi de te abine s nu mnnci i nici s nu bei o zi, ori dou ori trei. i ntr-acest fel, te vei odihni tlup atta osteneal i trud! i negustorul era ascuns acolo i le auzi vorbele lor. Cnd rndaul veni la bou s i dea nutre, el vzu c de-abia se atinge de acesta; |l cnd dimineaa l lu la arat, l afl bolnav. Atunci negustorul i zise rndaului: Mussleminilor: musulmanilor. AA A f MBflW*' 28 Ia mgarul i du-1 la arat tn locul boului ct va fi ziua de mare! i omul se ntoarse i lu mgarul tn locul boului i ar cu el ct fu ziua de mare. Cnd mgarul se ntoarse la grajd pe nserate, boul fi mulumi pentru bunvoina lui i c 1-a lsat s se odihneasc de osteneal o zi ncheiat. Dar mgarul nu i-a rspuns nimica, i se ci cu cea mai amar cin. A doua zi, semntorul veni i lu mgarul i ar cu el pn la sfritul zilei. i mgarul se ntoarse cu grumazul jupuit i sleit de osteneal. Iar boul vzndu-l tn aa stare, se apuc s-i mulumeasc plin de nflcrare i s l preamreasc ridicndu-l n slvi. Atunci mgarul i zise: nainte eram tare ndestulat; ci nimic nu imi pricinuia vreo tulburare dect numai binefacerile mele. Apoi adug: Totui, trebuie s tii c acum pe dat ti voi da nc un sfat bun; l-am auzit pe stpnul nostru zicnd: Dac boul nu se scoal din locul lui, ti vom da s l njunghie i s fac din pielea lui o piele tbcit pentru mas! i eu sunt tare ngrijorat de soarta ta i i dau de tire ca s i caui vreo cale de scpare! 3

Cnd boul auzi vorbele mgarului, ti mulumi i zise: Atunci voi merge de bunvoie cu ei s mi vd de treburile mele. i acestea fiind zise, se puse pe mncat i nfulec tot nutreul, ba chiar linse ieslea cu limba. Toate acestea! i stpnul lor din ascunztoare trgea cu urechea la vorbele lor. Cnd se miji de ziu, negustorul iei cu soia lui spre grajdul boilor i vacilor, i amndoi ezur. Atunci veni rndaul i l lu pe bou de coarne i l scoase din grajd. La vederea stpnului su, boul ncepu s dea din coad, s beasc zgomotos i s fug nebunete n toate prile. Atunci negustorul fu cuprins de un aa rs, tnct czu pe spate. Iar soia lui i zise:

De ce rzi? El ti zise:

De un lucru ce l-am vzut i auzit, i pe care nu pot s l destinuiesc fr ca s mor. Ea i zise: Trebuie neaprat s mi-1 povesteti i s-mi spui pricina rsului tu, chiar dac va trebui s mori pentru aceasta! El i zise:

Nu pot s i destinuiesc asta din pricina temerii mele de moarte. Ea fi zise:

Dar atunci nu rzi dect de mine! Apoi ea nu mai conteni s se certe cu el i s-l hruiasc prin vorbe pline de ndrtnicie; i atta, nct pn la urm el se gsi ntr-o mare ncurctur. i el i chem copiii de fa i trimise s cheme cadiul* i martorii. Apoi voi s i fac testamentul nainte de a-i dezvlui taina soiei sale i nainte de a muri: cci i iubea nevasta cu dragoste mare, mai cu seam c era fiica unchiului su dinspre tat i mama copiilor si, i c trise cu ea o sut douzeci de ani la etatea lui. Pe lng aceasta, trimise s le cheme pe toate rudele soiei lui i pe locuitorii din partea Kdiul (cadiul): judectorul. ."i 0 MIE I UNA DE NOPI li ir de trg i le povesti la toi ntmplarea lui i cum, chiar n clipa cnd i va dezvlui taina, o s moar! Atunci toi oamenii care se aflau acolo ti ziser femeii: Pe Allah asupra ta! las la o parte lucrul acesta de team s nu-i moar 1 MI hatul tu, tatl copiilor ti! Dar ea le zise: Nu l voi lsa n pace pn cnd nu mi va spune taina lui, chiar de va trebui moar! Atunci ei ncetar s i mai vorbeasc. i negustorul se ridic de lng ei i se ndrept ctre staul, n grdin, s i tac mai nti rugciunile, i s se ntoarc pe urm s i spun taina i s moar. Ci el avea un coco viteaz n stare s ndestuleze cincizeci de gini, i mai avea |l un cine, i l auzi pe cine strigndu-1 pe coco, i cum l njura i i zicea:

Nu i-e ruine s fii vesel cnd stpnul nostru se pregtete s moar! Atunci cocoul i zise cinelui: Dar cum este? Iar cinele i repet povestea, i cocoul i zise: Pe Allah! stpnul nostru e tare srac la minte! eu am cincizeci de soii i uni In stare s m descurc cu ele, mulumind-o pe una i dojenind-o pe alta! Iar I n-are dect o singur soie, i nu cunoate nici calea cea bun i nici felul cum IM i iu ic s-o ia! G asta-i tare uor! n-are dect s taie pentru nevoia Iui cteva nulele bune de dud i s intre grbit in iatacul menit pentru ea i s o loveasc pn i .tini ca va muri ori se va poci: i niciodat nu i va mai trece prin cap s l mai tulbure din nou cu ntrebri despre mai tii ce! Aa gri. Cnd negustorul auzi vorbele cocoului, cum povestea cu cinele, i se fcu din nou lumin n minte i se hotr s i bat nevasta. lull Aici vizirul se opri din poveste i i zise fiicei sale, ahrazada:

E cu putin ca regele s fac aa cu tine cum a fcut negustorul cu soia Ea i zise:

i ce a fcut? Vizirul urm: Negustorul intr n iatacul menit nevestei lui, dup ce tiase pentru nevoile lui nu ielele de dud i le ascunsese, i i zise chemnd-o la el: Vino n iatacul tu ca s i spun taina mea fr ca nimeni s m vad; i poi voi muri! /ytunci ea intr cu el, iar el nchise ua iatacului dup ei doi, i se repezi asupra ri, btnd-o cu nuiele pn o fcu s cad n nesimire. Atunci ea i zise: mi pare ru! mi pare ru! Apoi se arunc i i srut amndou minile i amndou picioarele brbatului |l ie ci cu adevrat. Dup care iei cu el mpreun. i aa toat lumea adunat colo se bucur, i se bucurar de asemenea toate rudele. i toat lumea se gsi n (rea cea mai fericit i cea mai bucuroas pn la moarte.

El gri. Iar cnd ahrazada, fiica vizirului, auzi aceast povestire de la tatl ei, zise: 4

O, tat, vreau, totui, s faci ceea ce i cer! Atunci vizirul, fr s mai struiasc, porunci s se pregteasc zestrea fiicei sale ahrazada, apoi urc s ii dea de tire regelui ahriar. In acest rstimp, ahrazada i dete ndrumri surorii sale mai mici i i zise: Cnd voi G lng rege, voi trimite la tine s te cheme; i cnd vei fi venit i l vei vedea pe rege isprvindu-i lucrul lui cu mine, tu mi vei zice: O, sora mea, istorisete-mi din povetile minunate -cu care ne petreceam serile! Atunci eu i voi istorisi nite poveti care, de va vrea Allah, vor fi calea de mntuire pentru fiicele mussleminilor! Dup care, tatl ei, vizirul, veni s o ia i urc mpreun cu ea la rege. Iar regele fu tare fericit i i zise vizirului:

Aceasta e, oare, tocmai ceea ce trebuie? Iar vizirul spuse cu smerenie:

Da. Cnd regele voi s o ia pe fecioar, ea se pomi pe plns i regele i zise: Ce ai? Ea i zise: T~ O, rege! Am o surioar mic de la care doresc s mi iau rmas-bun. Atunci regele trimise s o caute pe surioara care veni i se arunc de gtul ahrazadei i sfri prin a se ghemui lng pat. Atunci regele se ridic. i o lu fr zbav pe fecioara ahrazada i i rpi fecioria. Apoi se puser pe vorb. Atunci Doniazada i zise ahrazadei: Pe Allah asupra ta! o, sora mea, istorisete-ne o poveste care s ne umple noaptea! i ahrazada i rspunse: Din toat inima i ca o datorie de cinstire cuvenit! Dar numai dac binevoiete s mi-o ngduie acest rege bine crescut i nzestrat cu purtri alese! Cnd regele auzi aceste cuvinte, i cum de altminteri ndura de nesomn, nu se supr c avea s asculte povestea ahrazadei. i ahrazada, n aceast ntie noapte, ncepu povestea urmtoare:

l Aici ncep cele 0 MIE I UNA DE NOPI POVESTEA NEGUSTORULUI CU EFRITUL ahrazada zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tria odat un negustor din-irc negustori, stpn peste numeroase avuii i treburi negustoreti III toate rile. ntr-o zi dintre zile, el ncalec pe cal i porni la drum spre cteva oaze unde ii chemau treburile. i cum aria se ntinsese 1<MC msur, el se aez sub un copac i, vrndu-i mna n traista cu merinde, scoase de acolo o bucat de pine i mai lu i cfttcva curmale. Dup ce sfri de mncat curmalele, ei le strnse nAmburii n mn i i azvrli cu putere pn departe. i iat c deodat se ivi dinaintea lui un efrit, mare de statur, care, nvrtind o tabie pe deasupra capului, se apropie de negustor i strig:

Scoal-te ca s te ucid, cum mi-ai ucis i tu copilul! i negustorul, la hotarul uluirii i al


spaimei, i zise:

Cum, i-am putut ucide eu copilul? El i zise: Atunci cnd ai azvrlit smburii dup ce ai mncat curmalele, smburii l izbir pe fiul meu n
piept; cci tocmai treceam prin vzduh, eu ducndu-1, iar el fiind dus. Atunci s-a isprvit cu ci i muri chiar n ceasul acela, ceasul lui! i negustorul nelese c nu mai era pentru el nici o scpare fi nici un ajutor i ntinzndu-i amndou palmele ctre efrit, ii zise: Afl, o, mreule efrit, c sunt un credincios, i n-a fi n ilare pentru nimic n lume s te mint. Ci am multe avuii, i mai

am copii i o soie; i pe lng asta mai am la mine acas multe avuii ce mi-au fost ncredinate spre pstrare. Aadar, ngduiemi s m duc pn acas ca s pot da fiecruia partea ce i se cuvine i o dat treaba asta isprvit, m ntorc iari aicea la tine. Astfel i fgduiesc prin jurmnt c m voi ntoarce pe urm aicea la tine. i atunci vei face cu mine cum i va fi voia. i astfel Allah este cheza de vorbele mele! Atunci genni-ul i ddu crezare i l ls pe negustor s plece. Iar negustorul se ntoarse n ara lui, se desfcu de toate legturile sale i fcu s ajung toate drepturile la cei care erau ndreptii. Apoi le destinui soiei i fiilor si ceea ce i se ntmplase i toi se puser pe bocit: neamuri, nevast i copii. Pe urm negustorul i alctui testamentul; i rmase cu ai si pn la sfritul anului; dup care se hotr s porneasc napoi i, lundu-i linoliul subsuoar, i lu rmas-bun de la cei apropiai, de la vecini i neamuri, i plec n pofida nasului su. Iar ceilali se puser s l boceasc i scoaser strigte de jale. Ct despre negustor, el i ls aa n necazul lor pe prieteni i neamuri i i urm drumul. i ajunse la grdina despre care a fost 5

vorba, unde trebuia s se predea n minile genni-ului. i ziua aceea era ntia zi din an. i n vreme ce ezu i plnse de npasta ce s-a abtut peste capul lui, iat c un eic* btrn se ndrept spre el, trgnd dup el o gazel. l salut pe negustor, i ur un trai ndestulat i i zise: Din care pricin poposeti singur cuc aicea chiar in acest loc bntuit de genni?** Atunci negustorul i povesti ceea ce pise cu efritul i despre pricina popasului su in locul acesta. Iar eicul, stpnul gazelei, fu cuprins de mirare i zise: Pe Allah! o, frate al meu, credina ta e mare! Iar povestea ta este o poveste att de minunat, nct, dac ar fi scris cu acul pe colul luntric al ochiului, acesta ar fi un temei de reculegere adnc pentru unul care cuget cu smerenie. Apoi se aez lng el i zise: Pe Allah! o, frate al meu, nu voi conteni s rmn aici lng tine pn cnd nu voi vedea cum o s iei la capt cu efritul. i rmase, ntr-adevr, i statur de vorb, i l vzu chiar cznd n nesimire de fric i spaim, prad unei mhniri adnci i unor gnduri zbuciumate. i stpnul gazelei strui s rmn * eikh (eic): un moneag vrednic de tot respectul. * Germ: pluralul de la djinn. Apoi, regele ahriar o lu fr de izbav pe fecioara $hr"azada-i-i.rpi fecioria...

acolo, cnd iat c sosi un al doilea eic, care se ndrept spre ei, trgnd dup el doi cini ogari din soiul cinilor negri. Se apropie i le ur pace i i ntreb de pricina popasului lor in acest loc bntuit de genni. Atunci ei i povestir ntmplarea de la nceput pn la sfrit. i abia ezu lng ei, cnd al treilea eic se ndrept pro ei, trgnd dup el un catr de culoarea sturzului. El le ur pace i i ntreb de pricina popasului lor n locul acela. i ei i povestir ntmplarea de la nceput i pn la sfrit Dar n-are nici un rost s o mai repetm. ntr-acestea se isc un vrtej de praf fi o furtun sufl cu putere apropiindu-se de mijlocul pajitei. Apoi, mprtiindu-se praful, se ivi genni-ul din poveste, cu o sabie ture ascuit in mn; i scntei neau din pleoapele lui. El veni lAlrc ei i, smulgndu-1 pe negustor din mijlocul lor, ii zise: Vino s te ucid, cum l-ai ucis i tu pe fiul meu, suflul vieii mele i focul inimii mele! Atunci negustorul ncepu s plng i s se jeluiasc; i la fel ici trei eici se puser pe planete, pe gemete i s se tnguiasc III gura mare. ns primul eic, stpnul gazelei, sfri prin a-i lua inima n dini i srutnd mna genni-ului, i zise: O, genni-ule, o, cpetenie a regilor genni-lor i coroana lor, dac i voi istorisi povestea mea cu aceast gazel i dac te vei minuna de aceasta, n schimb mi vei drui o treime din sngele tui negustor? Qcnni-ul i zise: Da, desigur, preacinstite eic! Dac mi vei istorisi povestea |l o voi gsi minunat, i voi drui o treime din sngele acestuia! Povestea ntiului eic Tntiul eic zise: Afl, o, mreule efrit, c aceast gazel era fiica unchiului meu* i c ea era din carnea i din sngele meu. M-am cstorit i II ea pe cnd era nc tnr i am trit cu ea aproape treizeci de mi Dar Allah nu m-a nvrednicit cu nici un copil de la ea. i aa HI.H luai o concubin, care, cu voia lui Allah, mi drui un fecior li umos ca luna cnd rsare; avea nite ochi minunai i sprncenele mpreunate i trupul desvrit. Crescu puin cte puin, pn * Printr-un eufemism, arabii le numesc adesea astfel pe sojiile lor. Nu se zice wcru, ci unchi; deci: fiica unchiului meu" n loc de soia mea. M I '! I ' <?*r 34 ajunse biat de cinsprezece ani. n zilele acelea m vzui silit s pornesc la drum spre un ora ndeprtat, mnat de un trg gras. Ci, fiica unchiului meu, aceast gazel, i fcuse nc din copilrie ucenicia n vrjitorie i in meteugul descntecelor. Prin tiina magiei pe care o stpnea, ea l preschimb pe fiul meu n viel, iar pe sclav, mama lui, n vac. Apoi i-a dat n paza vcarului nostru. Dup un rstimp ndelungat, m-am ntors din cltorie. ntrebai de fiul meu i de mama lui, i fiica unchiului meu mi zise: Sclava ta a murit; i fiul tu a fugit i nu tiu unde s-o fi dus! Atunci, vreme de un an, rmsei copleit de jalea inimii mele i de lacrimile ochilor mei. Cnd veni srbtoarea din an a Zilei Jertfelor, i trimisei vorb vcarului s mi aleag vaca cea mai gras; i el mi aduse o vac gras - dar aceasta era concubina mea fermecat de aceast gazel! Atunci mi-am suflecat mnecile i poalele mantiei mele, i cu cuitul n mn, m-am 6

pregtit s jertfesc vaca. i pe neateptate, vaca se puse pe bocit i s plng cu lacrimi grl. Atunci m-am oprit, dar i-am poruncit vcarului s-o jertfeasc. i el a fcut-o; apoi a jupuit-o. Dar nu aflarm in ea nici grsime, nici carne, doar pielea i oasele. M-am cit atunci amarnic c am jertfit-o; dar la ce mi ajuta cina? Apoi i-o ddui vcarului i i zisei: Adu-mi vielul cel mai gras. i el mi aduse fiul prefcut n viel prin farmece. Cnd vielul m vzu, se smulse rupnd frnghia, alerg la mine i mi se arunc la picioare: i cum mai gemea! i cu ct amar plngea! Atunci mi se fcu mil de el, i-i zisei vcarului: Adu-mi o vac, i las-1 pe acesta! n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i tcu discret fr s se foloseasc pe mai departe de ngduina primit. Atunci sora ei Doniazada i zise: O, sora mea, ct sunt vorbele tale de gingae i blnde i plcute i nespus de dulci! Iar ahrazada rspunse: Dar ele nu sunt chiar nimica prin asemuire cu ceea ce v voi povesti la amndoi, n noaptea viitoare, dac totui voi mai fi n via i dac regele va binevoi s m pstreze! i regele i zise n sinea lui: Pe Allah! nu o voi ucide dect dup ce voi auzi urmarea povestirii ei!" Apoi regele i ahrazada i petrecur toat noaptea n mbriri. Iar dup aceea, regele iei s mpart dreptatea din scaunul de judecat. i l vzu pe vizir 0 MIE I UNA DE NOPI tmind i aducnd subsuoar linoliul menit fiicei sale ahrazada, pe care o credea mtNtrt de acum. ns regele nu i-a pomenit nimic despre aceasta, i urm pe mai I MI ie s mpart dreptate i s numeasc pe unii n slujbe i s i nlture pe alii, |i ceasta pn la captul zilei. Iar vizirul se afla n mare nedumerire i la hotarul mirrii. Cnd ieir din divan, regele ahriar se ntoarse n palatul su. i cnd se ls a doua noapte Doniazada i zise surorii ei ahrazada: O, sora mea, rogu-te sfrete de istorisit povestea care este istorioara riwpre negustorul cu genni-ul! Iar ahrazada rspunse:

Cu toat inima i ca o cinstire cuvenit, dac, bineneles, regele mi ngduie. Atunci regele i zise: Poji vorbi! 1 .1 zise: Ajuns-a pn la urechile mele, o, mrite rege, o, nzestratule UU gnduri juste i drepte, c, atunci cnd negustorul l vzu |ilAnj'.."ind pe viel, inima i-a fost cuprins de mil, i-i zise vca rului: Las vielul acesta printre celelalte vite! Toate acestea! i genni-ul se minun tare de povestea aceea uimitoare. Apoi eicul, stpnul gazelei, continu:

O, domnule peste regii genni-lor, acestea toate s-au petrei ui aievea! i fiica unchiului meu,
gazela aceasta, era acolo; ea (>i Ivea i zicea:

Ah! va trebui s ii jertfim pe acest viel cci e gata gras! tns eu de mil nu m puteam
hotri s l jertfesc, i i poruncii vAcnrului s l duc de acolo; i acesta l lu i se duse cu el. n ziua urmtoare, eu edeam cnd veni vcarul la mine i mi /inc:

O, stpne al meu, i voi spune un lucru s te nveseleasc, |l care veste bun mi va aduce
o rsplat. l-am zis: Firete. El zise: O, negustorule vestit, am o fat vrjitoare i ea a nvat vrjitoria de la o btrn ce edea la noi. Ci, ieri, cnd mi-ai dat 36 vielul, intrai cu el la fiica mea. i abia l vzu i i acoperi faa cu vlul i ncepu s plng, iar apoi s rd. Dup aceea mi zise: O, tat, aa de mult a sczut preul meu in ochii ti, nct i lai s strbat aa de uor n cas la mine pe brbaii strini?" Eu i zisei: Dar unde-s acei brbai strini? i de ce ai plns la nceput i apoi ai rs?" Ea mi zise: Acest viel, care-i cu tine, este fiul stpnului nostru, negustorul, dar este fermecat. i tocmai mama lui mater 1-a fermecat aa, pe el i pe mama lui, odat cu el. i tocmai de chipul lui de viel nu m-am oprit s nu rd. Iar dac am plns, asta-i din pricina mamei vielului jertfit de tatl." La aceste cuvinte ale fiicei mele, rmsei nespus de uluit i ateptai nerbdtor ntoarcerea dimineii ca s vin s-i dau de veste despre toate. Cnd, o, puternice genni, continu eicul, auzii cuvintele acelui vcar, ieii degrab mpreun cu el, i m simii mbtat fr vin, de valul de bucurie i de fericire care m npdise, c l voi 7

revedea pe fiul meu. Cnd ajunsei, aadar, la casa vcarului, fata mi ur bun venit i mi srut mna. Apoi vielul veni la mine i mi se arunc la picioare. Atunci i zisei fiicei vcarului: .

E adevrat ceea ce povesteti despre acest viel? Dar bineneles, o, stpne al meu! acest viel este fiul tu, flacra inimii tale!
Eu i zisei: O, prea bun i ndurtoare fecioar, dac-mi vei mntui copilul, pe acest viel, dndu-i napoi forma lui dinti de fiu al lui Adam, i voi drui ie toate vitele i avuiile ce se afl sub mna tatlui tu! Ea surse Ia vorbele mele i mi zise: O, stpne al meu, nu voi consimi s primesc avuia dect numai dac mi vei ndeplini aceste dou dorine: ntia este s m mrit cu fiul tu! iar a doua este s m lai s farmec i s leg prin descntec pe cine vreau eu! Fr de care eu nu rspund de urmrile tmduitoare ale farmecelor mele mpotriva nelegiuirilor nevestei tale. Cnd auzii, o, puternice genni, vorbele fiicei pstorului, i-am zis: Fie! i pe deasupra fgduielii, vei avea avuiile ce se afl sub mna tatlui tu! Ct despre fiica unchiului meu, i ngdui s hotrti dup voia ta de sngele ei! Cnd mi auzi vorbele mele, ea lu o albie mic de aram, o M O MIE. I UNA DE NOPI umplu cu ap i rosti deasupra descntece tainice, apoi stropi vielul i i zise: Dac Allah te-a fcut viel, rmi viel, nu i schimba forma! Dar dac eti vrjit, intoarce-te la forma ta dinti, cea zmislit, i aceasta cu ngduina lui Allah Prea naltul! Ia gri. i vielul numaidect ncepu s se zbat; apoi, zvrco-lltulu se, el se refcu din nou n fptur omeneasc. Atunci m repezii la el i1 mbriai. Apoi i-am zis: Pe Allah asupra ta! povestete-mi ce a fcut fiica unchiului meu din tine i din mama ta! i imi povesti toate cte se petrecur. Atunci i-am zis: O, fiul meu, Allah Stpnul peste Ursite i-a hrzit o fiin mre s te mntuiasc i s fie pavz dreptii tale. Iar dup aceea, o genni-ule ndurtor, mi nsurai fiul cu fata pAMnrului. i ea, prin meteugul vrjitoriei, o fermeca pe fiica Unchiului meu i o preschimb n gazele asta pe care o vezi! i eu, mu tocmai treceam prin locurile astea, vzui aceti oameni cum-ide adunai aici, i ntrebai ce fac, i aflai de la ei ce i s-a Ini Am plat acestui negustor, i ezui s vd ce o s se mai ntmple, fi aiyt-i toat povestea mea! Atunci genni-ul strig: Povestea aceasta este nespus de uimitoare: i te nvrednicesc In dur cu o treime din sngele cerut. Ct despre celelalte dou n mu din sngele acestui blestemat, eu i le voi lua, n pofida naiului su, n ceasul i n clipa asta. iu clipa aceea iei nainte al doilea eic, stpnul celor doi ogurl, i zise: Povestea celui de al doilea eic Afl, o, domnule peste regii genni-lor, c aceti doi cini sunt ui doi frai ai mei, i eu sunt al treilea. Ci, cnd muri tatl nostru, iu ins motenire trei mii de dinari. i cu partea mea deschisei o dughean unde vindeam i cumpram. i unul dintre fraii mei porni n cltorii de nego i se nstrina de noi vreme de un an, i II caravanele. Cnd se ntoarse, nu mai avea nimic. Atunci i zisei: O, frate al meu, nu te-am sftuit eu s nu te avni n cltorii? Atunci el se puse pe plns i gri: O, frate al meu, Allah, care este puternic i mare, a ngduit MIE I UNA DE NOPI 38 s mi se ntmple asta. Iar cuvintele tale nu mai pot s mi fie de folos, cci nu mai am nimic. Atunci l dusei la mine in dughean, apoi l-am petrecut la hammam i ii ddui o mantie strlucitoare din cele mai de pre. Apoi ne puserm mpreun la mas ca s mncm; i i-am zis: O, frate al meu, voi face socoteala ctigului din prvlia mea de la un an la altul; i fr s m ating de avutul ei, voi mpri ctigurile pe jumtate ntre mine i tine! i ntr-adevr, fcui socoteala ctigului adus de banii din prvlie i aflai pentru acel an un ctig de o mie de dinari. Atunci iimulumii lui Allah, care este puternic i mare, i m bucurai cu cea mai mare bucurie. Apoi imprii ctigul n dou pri egale ntre fratele meu i mine. i ramaserm mpreun zile dup zile. Dar din nou fraii mei se hotrr s plece i voir s m fac s plec mpreun cu ei. ns eu nu m-am lsat nduplecat nici ntr-un chip, i le-am zis: Ce ai ctigat voi din cltorii, ca s fiu ispitit s v nsoesc? Atunci ei ncepur s mi fac imputri, dar fr nici un rod, cci nu m nduplecar. Dimpotriv, continuarm s rmnem n dughenele noastre, s vindem i s cumprm, nc un an bun. Dar atunci ei ncepur din nou s struiasc pe lng mine ca s i nsoesc n cltorie, i eu 8

m mpotrivii ntruna i asta inu ase ani ncheiai. n cele din urm sfrii prin a cdea cu ei la nvoial n privina plecrii, i le zisei: O, fraii mei, s ne socotim ce bani avem. Socotirm i adunarm n totului ase mii de dinari. Atunci le zisei: S ngropm jumtate n pmnt, ca s ii putem folosi dac ne-ar pate vreo nenorocire. i s lum fiecare o mie de dinari ca s facem nego cu amnuntul. Ei rspunser: Allah s ne ocroteasc gndul! Atunci luai banii, i mprii in dou pri egale, ngropai trei mii de dinari, i, ct despre ceilali trei mii, ii imprii frete la fiecare dintre noi trei. Apoi ne fcurm cumprturile de felurite mrfuri, arendarm o corabie, ncrcarm totul pe aceasta i pornirm la drum. Cltoria inu o lun ncheiat, la sfritul creia intrarm ntr-un ora unde ne vndurm mrfurile i ne aleserm cu un ctig de zece dinari la fiecare dinar! Apoi prsirm oraul. Cnd ajunserm pe rmul mrii, ntlnirm o femeie, mbrcat n straie vechi i roase, care se apropie de mine, mi tftrut mna i mi zise: O, stpne al meu, poi oare s m ajui i s-mi faci un bine? i eu voi cuta cu tot dinadinsul ca, la rndul meu, s ii recunosc binefacerea ta! Eu i zisei: Da, firete! eu tiu s ajut i s ndatorez; dar nu te crede ndatorat s mi fii pentru asta recunosctoare. Ea mi rspunse: O, stpne al meu, atunci nsoar-te cu mine, i du-m n \.ua ta, i i voi nchina sufletul meu! ndatoreaz-m, aadar, cci <uii dintre acelea care tiu preul unei ndatoriri i al unei bine-l.iicri. i nu te simi ctui de puin ruinat de srcia mea! Cnd auzii aceste cuvinte, m simii cuprins in inim de o mil iitld fa de ea; cci nu este nimic care s se fac fr de voina Iul Allah, care-i puternic i mare! O luai, aadar, cu mine, o nvemntai in straie scumpe; apoi ntinsei pentru ea pe corabie mvoare minunate, i i fcui o primire ospitalier i bogat, plin le strlucire. Iar apoi pornirm la drum. i inima mea o iubi cu iubire mare. i din clipa aceea nu o mai slbii din ochi nici ziua, nici noaptea. i eu singur dintre fraii mei puteam s-mi petrec cu ea. i aa, fraii mei fur cuprini de gelozie; m pizmuir i pentru bogia i preul neasemuit al mrfurilor mele; i i azvrlir cu lcomie privirile peste tot ce .iveam; i uneltir moartea mea i rpirea banilor mei: cci eitan* Ic nfia fapta lor sub cele mai ademenitoare c'ulori. ntr-o zi, pe cnd dormeam lng soia mea, ei venir la noi t ne ridicar i ne aruncar pe amndoi in mare; iar soia mea se trezi in ap. Atunci, ct ai clipi din ochi, ea i schimb forma i se prefcu in efrit**. M lu apoi pe mine i m duse pe o insul. Apoi se fcu nevzut pentru toat noaptea i se ntoarse ctre diminea i mi zise: Oare nu m recunoti? Sunt soia ta! Eu te-am scos din up i te-am scpat de la moarte cu ngduina lui Allah Prea naltul. Cci, s tii desluit, eu sunt o gennia***. i din clipa cnd tc-am zrit, inima mea te-a ndrgit, numai fiindc Allah a voit-o i fiindc sunt o credincioas n Allah i n profetul su, fie el * eitan: Satan, Vicleanul. . " Efrit: feminin de la efrit: drcoaic. *** Gennia: feminin de la genni. 40 (Profetul) binecuvntat i ocrotit de Allah! Cnd am venit la tine n starea nenorocit n care m aflam, totui tu te-ai ndurat s te cstoreti cu mine. i atunci eu, n schimb, te-am scpat de la moartea n ap. Ct despre fraii ti, sunt plin de mnie mpotriva lor, i trebuie neaprat s-i ucid! La aceste vorbe ale ei, rmsei tare uluit, i mulumii pentru fapta ei i i-am zis:

Ct despre pieirea frailor mei, desigur c nu se cade! Apoi i povestii de cte mi s-au ivit cu
ei de la nceput pn la sfrit. Dup ce ascult vorbele mele, ea zise:

Eu, ntr-ast-noapte, voi zbura ctre ei i le voi scufunda corabia; i ei vor pieri!
Eu strigai: Pe Allah asupra ta! oricum ar fi, nu o face asta, cci Meterul Proverbelor zice: O, binefctorule fa de un om nevrednic! s tii c ucigaul este pedepsit ndeajuns chiar de fapta lui nelegiuit!" Ci, oricum ar fi, ei rmn totui fraii mei! Ea zise: Trebuie neaprat s i ucid! i i implorai zadarnic ndurarea. Iar dup aceea, m lu pe umerii ei, i zbur, i m aez pe terasa casei mele. Atunci deschisei uile casei. Apoi scosei cei trei mii de dinari din ascunztoare. i deschisei o dughean, dup ce fcui vizitele ce trebuiau fcute i dusei salutrile de cuviin; i fcui noi cumprturi de mrfuri. Cnd se ls noaptea, nchisei dugheana i, intrnd n casa mea, i gsii pe aceti doi cini legai ntr-un col. Cnd m vzur, ei se ridicar i ncepur s plng i s se agate de vemintele mele, ns ndat dup aceea veni n fug soia mea i mi zise:

Acetia sunt fraii ti. Eu ii zisei:


9

Dar cine i-a putut aduce n starea asta? Ea rspunse: Eu! Am rugat-o pe sora mea, care este mult mai iscusit dect mine n farmece, i ea i-a
adus in starea asta, din care nu vor putea iei dect peste zece ani. Iat de ce, o, puternice genni, am venit n locul acesta, cci m duc la cumnata mea ca s o rog s-i mntuiasc de vreme ce iat cei zece ani trecui de acuma. La sosirea mea aici, l vzui pe acest tnr cumsecade, auzii pania lui, i n-am vrut nicidecum s plec 41 ' mai departe pn cnd nu voi vedea ce se va ivi ntre tine i el! i wiu-i povestea mea. Genni-ul zise: Iat o poveste cu adevrat uimitoare: i ie i hrzesc a doua treime din sngele pentru rscumprarea omorului. Dar i vot stoarce blestematului acesta, care a azvrlit smburii, treimea m mi se cuvine din sngele su. Atunci pi nainte al treilea eic, stpnul mulei, i i zise enni-ului: Eu i voi istorisi o poveste i mai minunat dect acele ale irlorlali doi. i mi vei drui restul sngelui menit pentru itacumprarea omorului. Genni-ul rspunse: Fac-se voia ta! i al treilea eic zise: l'ovestea celui de al treilea eic O, sultane, o, tu, cpetenia genni-lor! mula aceasta este soia meu. Plecasem odat n cltorie i lipsisem de acas, departe de ni, un an ntreg; i cnd mi-am ncheiat treburile negustoreti, m Intorsei la ea n plin noapte i o gsii culcat cu un sclav negru jte vclina patului; i amndoi stteau acolo de vorb, i se giugiu-i- ni, i rdeau i se srutau, i i aau poftele frmntndu-i trupurile. De ndat ce ddu cu ochii de mine, ea se ridic n grab |) se arunc asupra mea innd n mn un ulcior de ap; dup ce murmur cteva cuvinte deasupra ulciorului, m stropi cu ap i mu zise: Iei din forma ta i pref-te n cine! i numaidect m prefacui n cine; i ea m izgoni din cas, iqii i de atunci nu mai contenii s rtcesc, i ajunsei, n cele din urm, la dugheana unui casap. M apropiai i ncepui s rod oase. uiU m vzu stpnul dughenei, m lu i merse cu mine la el acas. Cnd m vzu fata casapului, i ascunse numaidect chipul in ii din pricina mea i i zise tatlui su: Oare se cade asta? Tu aduci un brbat n cas i intri cu el la noi! \ Tatl ei i zise:

Dar unde-i acel brbat? Ea i rspunse:

Cinele acesta e un brbat. i 1-a vrjit o femeie. Iar eu sunt n stare s1 mntuiesc. La aceste cuvinte, tatl zise: Pe Allah asupra ta! o, fiica mea, izbvete-1! Ea lu un ulcior cu ap i dup ce murmur deasupra acestuia cteva cuvinte, m stropi cu cteva picturi i zise:

Iei din forma asta i ntoarce-te la forma ta dinti! Atunci m intorsei la forma mea dinti i i srutai mna fetei i zisei: Doresc acum s mi vrjeti soia aa cum m-a vrjit ea pe mine. Ea mi ddu atunci puin ap i mi zise: Dac o gseti pe soia ta dormind, stropete-o cu apa aceasta i se va preschimba dup voia ta! i, ntr-adevr, o aflai dormind, o stropii cu ap i-i zisei: Iei din forma asta i preschimb-te lund chipul unei muie! i chiar n acea clip se preschimb in mula. i iat c tocmai pe ea o vezi acuma chiar cu ochii ti, o, sul tane i cpetenie a regilor gennilor! Atunci genni-ul se ntoarse ctre mula i i zise: E drept ceea ce zice? i ea ddu din cap i gri prin semne: Da, da! da, da! aa este. Toat povestea aceasta l fcu pe genni s se nfioare de tulburare i plcere, i l drui pe moneag cu ultima treime de snge. Atunci... Ajungnd aici, ahrazada vzu mijind zorile i, sfioas, conteni din vorb, fr s se mai foloseasc de ngduina primit. Atunci sora ei Doniazada, ti zise: O, sora mea, ct sunt cuvintele tale de gingae, i de mngietoare, i de plcute i de dulci n prospeimea lor! ahrazada rspunse: Dar ce sunt toate acestea pe lng ceea ce i voi povesti n nopile viitoare, de voi mai fi n via i dac regele va binevoi s m mai pstreze! 10

i regele i zise: Pe Allah! nu o voi ucide dect atuncea cnd voi fi auzit urmarea istorisirii ei care-i aa de uimitoare!" Apoi regele i ahrazada i petrecur noaptea nlnuii pn la ziu. Dup care regele se ndrept spre sala mare unde mprea dreptatea. Iar vizirul i dregtorii intraser, i divanul se umplu de lume. i regele judec i numi i ndeprt din slujbe i isprvi treburile i mpri porunci, i aceasta pn la sfritul dlel. Apoi divanul fu ridicat, iar regele ahriar se ntoarse la palatul su. i cnd se ls a treia noapte Ooniazada zise:

O, sora mea! Te rog ntregete-ne povestea ta. i ahrazada rspunse:

Cu toat inima deschis i darnic! Apoi ea urm: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c, dup ce al treilea eic ii IMorisi genni-ului povestea cea mai uimitoare dintre cele trei, genul ui se minun nemaipomenit, se nfiora de tulburare i plcere, || /.ise: Ii druiesc restul rscumprrii omorului. i l slobod pe Atunci negustorul, plin de fericire, se nfi naintea eicilor i le mulumi clduros. Iar ei, la rndul lor, l hiritisir cu prilejul i/Mvirii lui. i fiecare dintre ei se ntoarse in ara sa i n drumul su.

tns, urm ahrazada, aceasta nu-i mai uimitoare dect povestea pescarului. Atunci regele i zise ahrazadei. Care poveste a pescarului? i ahrazada zise:

<* POVESTEA PESCARULUI CU EFRITUL Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tria odat un pescar, om foarte naintat n vrst, nsurat, tat a trei copii, i foarte srac dup starea lui. i avea el obiceiul s arunce nvodul de patru ori pe zi, i cu nimic mai mult. Ci, ntr-o zi dintre zile, la ceasul amiezii, merse pe rmul mrii, i puse jos coul, arunc nvodul i atept rbdtor pn cnd nvodul se aez in fundul apei. Atunci strnse firele i simi nvodul greu tare, i nu izbuti s l trag spre el. Atunci trase captul spre rm i l leg de un stlp btut n pmnt Apoi se dezbrc, se afund n ap n jurul nvodului, i nu conteni s se opinteasc pn cnd l vzu tras afar. El se bucur, se mbrc din nou i, apropiindu-se de nvod, gsi ntr-nsul un mgar mort. La vederea acestuia, fu cuprins de mhnire i zise: Nu-i alt putere i trie dect ntru Allah Prea naltul, Atotputernicul! Apoi zise: ns, ntr-adevr, acest dar din partea lui Allah este uluitor! i rosti aceste versuri: O, cufundtorule! te rostogoleti n genunele nopii i ale pierzaniei, orbete! Haide, contenete din cumplita cazn, cci Soarta nu ndrgete micarea!" Apoi trase nvodul, l stoarse de ap; i dupce l stoarse bine, i ntinse nvodul. Apoi cobor n ap i zise: n numele lui Al-lah!" i arunc din nou nvodul n ap, i atept ca nvodul s dea de fundul apei; ncerc atunci s l scoat, dar i dete seama c nvodul era tare greu i prea mai tare prins de fund ca ntia 0 MIE I UNA DE NOPI dat A. i crezu din nou c era ceva pete mare. El leg atunci nvodul de rm, se dezbrc, se cufund n ap i nu se ls pn cnd nu II trase la mal; i ducndu-1 pe rm, gsi intr-nsul un chiup uria plin de ml i de nisip. La vederea acestuia, el se jelui i rosti tA leva versuri: O, schimbri ale sorii, ajunge! ndurai-v de fpturile omeneti! Ce ntristare! Pe pmnt, nici o rsplat nu-ipe msura vredni-titl i nici potrivit faptei De attea ori ies din cas, ca, netiutorul de mine, s caut No-tncull i aflu de la alii c Norocul a murit de mult. O, ptimire! oare, Soart ndurtoare, s fie ntr-aievea c ai turghiunit nelepii la umbr ca s lai protii s crmuiasc lumea ?" Apoi arunc chiupul departe de el, stoarse nvodul, l curai, i II iertare lui Allah pentru micarea lui de rzvrtire i se n-inurse spre mare pentru a treia oar; arunc nvodul, atept ca itftvodul s ating fundul apei i, scondu-1, gsi ntrinsul oale parte i cioburi de sticl. La vederea acestora, rosti nc un vers (Hntr-un poet: O, poetule! vntul nenorocirii niciodat nu va sufla nspre tine! 1 hire nu i dai seama, netiutorule, c nici condeiul tu de trestie, nici irele armonioase ale scrisului nu te vor navui niciodat?" i ridicndu-i faa spre cer, el strig: Allah! Tu tii! eu nu arunc nvodul dect de patru ori. i iat c l-am aruncat de trei ori! Dup aceasta, chem ntr-ajutor nc o dat numele lui Allah, i zvrli nvodul n mare, i atept s se aeze pe fund. i de ast dat, tu toate sforrile lui, nu izbuti nici ntr-un chip s trag nvodul, i urc se aga i mai tare de pietrele din rundul apei. Atunci el strig: 11

Nu este trie i putere dect numai ntru Allah! Apoi se dezbrc, se cufund de jur-mprejurul nvodului i .' apuc s l mnuiasc, pn ce l desprinse i l tr la rm. II ilt-schise i gsi ntr-nsul, de ast dat, un vas mare de aram galiH-n, plin i neatins; gura era pecetluit cu plumb purtnd urma preoii domnului nostru Soleiman*, fiul lui Daud. La vederea aces Solomon, fiul lui David. Arabii l socotesc ca stpnujt genni-lor binefctori lAufctori. teia, pescarul se bucur tare i i zise: Iat un lucru pe care l voi vinde in sukul* cldrarilor, cci asta face pe puin zece dinari de aur!" ncerc apoi s-l lege i s-1 ia la spinare, dar ii gsi prea greu i i zise: Trebuie neaprat s-1 deschid i s vd ce se afl ntr-nsul, apoi l voi deerta n sacul meu; i apoi voi vinde vasul n sukul cldrarilor". Apoi lu cuitul i se apuc s-1 nvrteasc pn cnd ii descetlui plumbul; ntoarse apoi vasul cu gura n jos i l scutur ca s l deerte pe jos. Dar nimic nu iei din vas dect un fum care se urc n albastrul cerului i se aternu pe faa pmntului. i pescarul se minun tare. Apoi fumul iei de tot afar, se ndes i se preschimb intr-un efrit al crui cap atingea norii iar picioarele i se trau n pulbere. Capul acelui efrit era ca o cupol, minile ca nite furci, picioarele ca nite catarge, gura ca o peter, dinii ca nite pietre, nasul ca un ulcior, ochii ca dou tore; prul ii era nclcit i plin de praf. La vederea acestui efrit, pescarul se nspimnt, muchii i tremurar, dinii i se ncletar cu putere, scuipatul i sec in gur, iar ochii lui fur orbii de lumin. Cnd efritul l vzu pe pescar, strig: Nu este nici un Dumnezeu dect numai Allah i Soleiman este profetul lui Allah! i grind ctre pescar, el i zise: Iar tu, o, mrite Soleiman, profetul lui Allah, nu m ucide, cci niciodat nu ii voi iei din voia ta i nu m voi rzvrti mpotriva poruncilor tale! Atunci pescarul ii zise: O, uriaule rzvrtii i cuteztor, ndrzneti s spui c So-leiman este prorocul lui Allah! De altminteri, Soleiman a murit de dou mii opt sute de ani, i suntem la plinirea vremurilor! Ce-i i cu povestea asta? i ce i veni s ndrugi? i din ce pricin te-ai vrt n vasul acesta? La aceste cuvinte, genni-ul i zise pescarului: Alt Dumnezeu nu este dect numai Allah! Las-m s i mprtesc o veste bun, o, pescarule! Pescarul ii zise:

i ce vrei s mi vesteti? El i rspunse: Moartea ta! i chiar n ceasul acesta, i n cel mai groaznic chip!
Pescarul rspunse: Pentru aceast veste te faci vrednic ca, o, lociitorule al * Suk: pia. iuilor, cerul s te lipseasc de ocrotirea lui! i fie ca aceasta s li ndeprteze de noi! i de ce, oare, mi vrei pieirea mea? i ce im l,1cut, oare, ca s fiu vrednic de osndit la moarte? Te-am slo-i'ti/ii din amfor, te-am izbvit din acea ndelungat edere n ma-ic-am adus napoi pe pmnt! Alunei efritul zise: Cumpnete i alege felul morii care i-ar fi mai pe voie i felul cum i-ar plcea mai bine s fii ucis! Pescarul zise: Care-i frdelegea mea pentru ca s fiu vrednic de o ase-ni. ni-a pedeaps? Kfritul zise:

Ascult-mi povestea mea, o, pescarule. Pescarul zise: Vorbete! i scurteaz-i cuvntarea, cci, de nerbdare, sunetul meu e gata s mi ias din
piciorul meu! UI ritul zise: Afl c sunt un genni rzvrtit! M-am rsculat mpotriva Iul Solciman, fiul lui Daud. Numele meu este Sakhr El Djinn! i Moli-iman l zori spre mine pe vizirul su Asef, fiul lui Barkhia, ie m-a dus cu toat mpotrivirea mea i m-a dat intre minile Iul ' .tMciman. i nasul meu n clipa aceea se fcu tare umil. La vederea mea, Soleiman fcu legmnt lui Allah, i mi porunci s mbriez religia lui i s m supun lui. Dar eu m mpotrivii. Atunci el ceru s i se aduc aceast amfor i m ncuie ntr-insa. \|M o cetlui cu plumb i o pecetlui cu numele Prea naltului. Apoi ddu porunca genni-lor credincioi, care m luar pe umeri i m lepdar n mijlocul mrii. Petrecui o sut de ani in fundul tipci i mi ziceam n inima mea: Pe veci l voi mbogi pe acela mo. m va mntui!" Dar cei o sut de ani trecur i nimeni nu m t/bvi. Cnd intrai n a doua numrtur de o sut de ani, mi zisei: Voi descoperi i voi da comorile pmntului celui care m va mntui!" Dar nimeni nu m izbvi. i se scurser patru sute de ani |l lini zisei: l voi nvrednici cu trei lucruri la alegerea lui pe acela 12

.11 c m va mntui!" Dar nimeni nu m izbvi! Atunci m cuprinse it groaznic mnie i mi zisei n sufletul meu: De acum l voi ucide pe acela care m va mntui, dar i voi ngdui alegerea morii lut!" Atunci ai venit, pescarule, i m-ai izbvit. i ii voi ngdui *A Ii alegi felul morii tale! La aceste cuvinte ale efritului, pescarul zise: O, Allah! ce minune mare! A trebuit ca s fiu tocmai eu 48 acela care s-1 izbvesc! O, efritule-, ai ndurare fa de mine i Allah se va indura de tine! Dar dac m vei pierde, Allah va ridica asupra ta un altul care s te piard i pe tine. Atunci efritul zise:

Dar dac vreau s te ucid, e tocmai fiindc tu m-ai mntuit! i pescarul zise: O, eicule al efriilor, prin urmare aa vrei s-mj ntorci binele prin ru! Aadar, proverbul nu
minte ctui de puin! i pescarul rosti versuri despre aceasta: Vrei s guti din amrciunea lucrurilor? - fii bun i sritor. Da, i jur pe viaa mea! mieii nu cunosc nici un fel de recunotin. Dac vrei, ncearc! i soarta ta va fi aceea a bietei Magir, mama MAmer!" ns efritul i zise: Ajunge cu atta vorbrie! S tii c am neaprat nevoie de moartea ta! Atunci pescarul i zise n sinea lui: Eu nu sunt dect un om, i el este un genni, dar Allah mi-a dat o judecat tare aezat; i aa, voi potrivi o capcan ca s l pierd, un iretlic din iscusina mea. i voi vedea atunci, dac el, la rndul lui, va putea potrivi ceva cu rutatea i viclenia lui." Atunci el i zise efritului:

i, ntr-adevr, mi-ai hrzit moartea? Efritul ii rspunse: Nu te mai indoi de asta ctui de puin. Atunci el zise: Pe numele Celui Prea nalt, care este spat n pecetea lui Soleiman, eu te rog fierbinte s imi
rspunzi cu adevrat la ntrebarea mea! Cnd efritul auzi numele Celui Prea nalt, fu tare nduioat i tare zguduit, i ii rspunse:

M poi ntreba i i voi spune adevrul. Atunci pescarul zise: Cum ai putut ncpea ntreg n acest vas, care de-abia i poate cuprinde piciorul sau mna?
Efritul zise: Oare, nu cumva te ndoieti de asta? Pescarul rspunse: 49 ntr-adevr, nu o voi crede niciodat, de nu te voi vedea hiar cu ochii mei c ncapi n acest vas! Dar n clipa aceea ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i tcu discret. i re gele ahriar i zise n sufletul su: Desigur, povestea aceasta este nespus de uimitoare. i aa i voi atepta sfritul, i pe urm voi face cu aceast fat a vizirului meu ce am fcut cu celelalte fete." i cnd se ls a patra noapte \ Fia zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c, atunci cnd pescarul i zise <li Itului: Nu te voi crede niciodat, de nu te voi vedea acolo chiar iu ochii mei!", efritul se tulbur tare, se cutremur i se prefcu im nou ntr-un vrtej de fum care urc pn la cer, se ndes i Imepu s intre n vas, puin cte puin, pn se curm. Atunci iit'Hcurul lu cu iueal capacul de plut ntiprit cu pecetea lui -ii nnan i astup vasul. Apoi strig pe efrit i ii zise: Ei! socotete i cumpnete felul morii de care doreti mai bine s mori, c de nu, te voi azvrli n mare i mi voi zidi o cas p rm i voi mpiedica pe oricine ar veni s pescuiasc, zicndu-i: Aici se afl un efrit; odat scpat, el vrea s l ucid pe mntuiloi ui su i i nir felurile morii ca s i aleag dintre-acestea!" <.mei efritul auzi vorbele pescarului, ncerc s ias, dar nu i/liuti; i se vzu ntemniat, cu pecetea lui Soleiman deasupra capului. i nelese atunci c pescarul l ncuiase n temnia mpotriva t A reia nu pot s izbndeasc nici cei mai slabi i nici cei mai puternici dintre efrii! i, nelegnd c pescarul l ducea ctre mare, /Inc: Nu! Nu! i pescarul zise: Trebuie! ah! trebuie! Atunci genni-ul ncepu s l ia cu vorbe dulci; el se supuse i /Ine:

O, pescarule, ce ai de gnd s faci cu mine? El zise: S te arunc n mare! Cci dac ai petrecut acolo o nie opt
13

ti 4 voi T 50 ' sute de ani, eu te voi intui acolo pn n ceasul judeului! Cci, oare, nu te-am rugat s m crui pentru ca Allah s te crue? i s nu m ucizi pentru ca nici Allah s nu te ucid? Ci, tu ai respins rugmintea mea i te-ai purtat mielete! De aceea Allah te-a dat ntre minile mele. i n-am nici o remucare fiindc te trdez! Atunci efritul zise:

Deschide-mi vasul i te voi coplei de binefaceri! El i rspunse: Mini, blestematule! De altfel, ntre tine i mine se petrece ntocmai ceea s-a petrecut ntre
vizirul regelui Iunan i medicul Ruian! i efritul zise: Dar cine erau vizirul regelui Iunan i medicul Ruian? i cum este aceast poveste? Povestea vizirului regelui Iunan i a medicului Ruian Pescarul zise: Afl, o, tu, efritule, c tria odat, n vechimea timpurilor i n trecutul evului i al clipei, n oraul Fers, n ara Rumannilor*, un rege numit Iunan. El era bogat i puternic, stpn peste oti, peste puteri nsemnate i cu aliai din toate soiurile de oameni. Ins trupul lui era chinuit de o lepr care i aduse la disperare pe j medicii i crturarii din ara lui. Nici drogurile, nici pilulele, nici alifiile nu aveau nici o nrurire asupra lui, i nici unul dintre medici nu putu s ii afle vreun leac tmduitor. Ci, ntr-o zi, un medic btrn i vestit, pe al su nume Ruian, veni n oraul regelui Iunan. El era priceput n crile greceti, persane, romane, arabe i siriene; studiase medicina i astronomia, ale cror principii i reguli le cunotea prea bine, i nruririle lor bune i pe cele rele; el cunotea nsuirile plantelor i ale ierburilor grase i uscate, i nruririle lor bune i pe cele rele; n sfrit, el studiase filosofia i toate tiinele medicale i multe tiine nc. i aa, dup ce medicul intr n ora i petrecu acolo cteva zile, el auzi povestea regelui i a leprei care ii chinuia trupul prin voia lui Allah i la fel despre deplina neizband a ncercrilor de lecuire ale tuturor medicilor i crturarilor. La aceast veste, medicul i petrecu noaptea frmntat de gnduri. Dar cnd se trezi dimineaa i cnd strluci * Romanii din Bizanj, prin extensiune: toi cretinii i ndeosebi grecii. 0 MIE I UNA DE NOPI iimuna zilei i soarele salut lumea, aceast mrea podoab a ii Prea Bun, el se mbrc n cele mai frumoase veminte ale MII |i intr la regele Iunan. Apoi srut pmntul ntre minile <>' *, i rosti urri pentru vecia puterii lui i a darurilor lui Allah "i>i.i lui i despre toate cele mai bune lucruri. Apoi vorbi i i impArti cine este, i i zise: Am aflat despre ptimirea ce te-a lovit n trupul tu i am illiti c mulimea medicilor n-au putut gsi mijlocul prin care s 1 iu mc boala. Dar eu te voi lecui, o, rege, i nu te voi pune nici-tii < uni s bei tot felul de leacuri i nici nu te voi unge cu tot felul ti* alifii! I x aceste vorbe, regele Iunan se minun peste msur i zise: Cum vei face? Ci, pe Allah! de m vei tmdui, te voi imlingi pn la fiii fiilor ti, i i voi mplini toate dorinele, i ii tovarul meu de butur i prietenul meu! Dup aceea regele i ddu o mantie frumoas i l coplei cu I "un, $i i zise: ntr-adevr m vei tmdui de aceast boal fr leacuri i fii alifii? II ii rspunse: Da, desigur! Te voi tmdui fr nici o osteneal i nici tltiifii In trupul tu. Alunei regele se minun cum nu se poate mai tare, i i zise: O, medic nentrecut, care zi i care clip va vedea nfptuin-du fi ceea ce mi-ai povestit? Grbete-te s o faci, o, fiul meu! II li rspunse: Ascult i m supun! Apoi cobori de la rege i inchirie o cas unde i rndui crile, |t MI urile i ierburile sale aromatice. Apoi i fcu extracte din me-i" .nuculele lui i din cele simple, i fcu un mai de lemn scurt i IH< nvoiai, pe care l scobi la capt i ii potrivi o coad; i mai fcu H minge cum se pricepu mai bine. Cnd sfri de tot cu lucrul, el HM ,t a doua zi la rege, intr la el i srut pmntul ntre minile li Apoi i prescrise s mearg la meidan** clare i s se joace II mingea i cu maiul. Itegele merse nsoit de emirii lui, de curteni, de viziri i de i Opctcniile mpriei. De-abia merse la meidan, c medicul Ruian veni i i ddu maiul, zicndu-i: * Srut pmntul ntre minile sale: adic se nclin pn la pmnt i srut pii iftnlul naintea regelui. * Pia[a consacrat jocurilor. m Ia maiul acesta i prinde-1 aa; izbete cu acesta n pmnt meidanului i n minge, cu toat puterea ta. i f n aa chip ca : ajungi s asuzi n palm i din tot trupul. n felul acesta leacul i va strbate in palm i i se va mprtia prin tot trupul tu. Dup ce vei 6 asudat, i leacul 14

va fi avut rgazul s lucreze, intoarce-te la palat i du-te apoi la hammam de te scald. i atunci vei fi vindecat. i acum pacea fie cu tine. Atunci regele Iunan lu maiul de la medic i l apuc zdravn n mn. La rndul lor, nite clrei alei urcar pe cal i-i aruncar mingea. Atunci el se puse s goneasc n urma ei i s o ajung i s o izbeasc cu putere, innd mereu strns in mini cu strnicie maiul. i nu ncet s izbeasc mingea, pn cnd asud tare n palm i din tot trupul. Cnd medicul Rujan vzu c leacul se imprtiase prin tot trupul, i porunci regelui s se ntoarc la palat i s mearg la hammam s fac numaidect o baie. i regele Iunan se ntoarse ndat i porunci s i se pregteasc hammamul. 1-1 pregtir i, n acest scop, tapierii se grbir cu srguin i sclavii se zorir pe ntrecute i i gtir schimburile. Atunci regele Iunan intr n hammam, de unde iei ca s ncalece pe cal i s se ntoarc la palat, ca s doarm acolo. Iat in ce l privete pe regele Iunan. Ct despre medicul Ruian, acesta se ntoarse acas s se culce, se detept dimineaa, urc la rege, i ceru ngduina s intre, ceea ce regele ii incuvin, intr, srut pmntul ntre minile sale i ncepu prin a-i recita cteva strofe cu gravitate: Dac Elocina te-ar alege drept tat, ea ar nflori a doua oarf[ i pe nimeni altul afar de tine ea n-ar mai putea alege! O, chip strlucitor a crui lumin ar umbri chiar flacra unui ] tciune arznd! Fie ca acest chip preamrit s rmn un rstimp destul de nde lungat luminos n prospeimea lui ca s vad cutele brzdnd chipul timpului! M-am acoperit de binefaceri cu drnicia ta, precum noul binefctor acoper dealul. Mreele tale fapte de vitejie te-au adus pe culmile mririi i eti ndrgitul Destinului care nu mai are nimic ce s-fi refuze!" Odat versurile recitate, regele se scul in picioare i se arunc drgstos de gtul medicului. Apoi l for s ad lng el i l drui cu minunate mantii de cinstire. MIE I UNA DE NOPI ntr-adevr, cnd regele prsise hammamul, el i privise trupul i nu mai gsi nici urm de lepr, iar pielea lui se fcuse curat t ii argintul neprihnit. El se bucur atunci cu cea mai nermurit bucurie i pieptul i se lrgi i i se umplu de plcere. Cnd se scul iliinineaa, regele intr in divan i se aez pe tron; iar curtenii i "i marii mpriei intrar i ei; i la fel fcu medicul Ruian. Alunei, la vederea lui, regele se ridic n graba mare i ii puse s |ud lng el. Apoi li se servir la amndoi mncrurile i bucatele i buturile ct fu ziua de mare. Cnd se ls noaptea, regele ddu medicului dou mii de dinari, fr s socotim mantiile de cinstire i darurile, i l puse s ncalece chiar pe armsarul lui. i aa me-llcul i lu rmas-bun i se ntoarse acas. Ct despre rege, el nu mai contenea s se mire, minunndu-se de miestria medicului, i s zic: El m-a lecuit pe dinafar trupului meu, fr s m ung cu alifie! Ci, pe Allah! asta-i o tiin "i 'lun! Am datoria s l acopr pe acest om cu binefacerile drni-i lei mele i s l iau de tovar i prieten iubitor pentru totdeauna!" 71 icgcle Iunan se culc vesel, cu bucurie mare vzndu-se sntos IM trup i tmduit de boala lui. t Aadar, cnd regele veni dimineaa i se aez pe tronul su, ' mluctorii poporului statur in picioare n faa minilor lui, i mirii i vizirii se aezar de-a dreapta i de-a stnga lui. El po-"iiiu atunci s l cheme pe medicul Ruian care veni i srut pmntul intre minile sale. i regele se ridic anume pentru el, II puse s ad lng el, i ur o via lung i ii ddu mantii de <Initire i o mie de dinari. i aa se ntoarse medicul la casa sa, InOlflnd rugi pentru rege. Cnd se scul dimineaa, regele iei i intr in divan, i fu iiuonjurat de emiri, viziri i curteni. Ci, printre viziri, se afla un vl/lr cu o nfiare respingtoare, cu chip scrnav i de piaz rea, iun icotor, greos de zgrcit, pizmos i mpietrit de invidie i ur. <And acest vizir l vzu pe rege aezndu-1 alturi de el pe medicul Uuian i nvrednicindu-1 cu toate binefacerile sale, fu cuprins de invidie i hotr in tain s ii piard, dup proverbul care zice: Invidiosul se izbete de oricine, tirania st dosit n inima invidiosului; puterea e socotit ireal i slbiciunea o ine mocnind". Vizirul se apropie atunci de regele Iunan, srut pmntul intre ni.miile sale i zise: -*O, rege al secolului i al vremii, tu care i-ai ncrcat pe nnmeni cu binefacerile tale, ii dau din partea mea un sfat de o nemaipomenit nsemntate i pe care nu a putea s i-1 ascund ' 54 ' fr s fiu ntr-adevr un fiu adulterin. Dac mi porunceti s i-1 dau la iveal, atunci (i-1 voi destinui! Atunci regele, tulburat adnc de vorbele vizirului, zise:

i care-i sfatul tu? El i rspunse: O, rege slvit, cei din vechime au zis: Cel care nu privete sfritul i urmrile, nu va avea
norocul drept prieten, i tocmai l-am vzut pe rege pierzndu-i judecata, nvrednicind cu binefaceri pe dumanul su, pe acel care dorete nimicirea domniei tale, acoperindu-1 cu favoruri, copleindu-1 cu daruri mrinimoase. Ci, eu sunt cuprins, din pricina aceasta, de cea mai mare team pentru soarta regelui! La aceste cuvinte, regele se tulbur nespus de tare, se schimb la culoarea feei, i zise: 15

Cine-i acela despre care susii c este dumanul meu i care ar fi fost copleit de favorurile mele? El i rspunse: O, rege, dac ai adormit, trezete-te! cci eu vorbesc de medicul Ruian! Regele i zise: r* Acesta este prietenul meu bun i mi-e cel mai scump dintre oameni, cci el m-a lecuit cu un lucru ce l-am inut in mn i m-a mntuit de boala mea, care i-a fcut pe medici s dispereze! Ci, desigur! nu-i nimeni altul ca el in acest secol, n lumea ntreag, n Apus ca i n Rsrit. i acum ndrzneti s ndrugi asemenea lucruri despre el? Ct despre mine, de astzi nainte, i voi meni fonduri de leaf, ca s aib o mie de dinari. De altminteri, chiar dac i-a da jumtate din mpria mea, i ar fi puin lucru pentru el. De asemenea, cred cu trie c tu nu grieti toate acestea dect din invidie, cum se istorisete n povestea ce am auzit-o despre regele Sindabad! n clipa aceea, ahrazada fu surprins de licrirea dimineii i conteni cu povestirea ei. Atunci Doniazada i zise: O, sora mea, ct sunt de dulci, i de gingae, i plcute, i fr de prihan cuvintele tale! i ahrazada ti zise: Dar ce sunt toate acestea, asemuite cu ceea ce v voi povesti la amndoi, tn noaptea viitoare, dac voi mai fi n viaj, i dac regele va binevoi s m pstreze! Atunci regele i zise n sufletul su: Pe Allah! nu o voi ucide nainte de a auzi urmarea povestirii ei, care-i o poveste ntr-adevr minunat! Apoi i petrecur amndoi noaptea, mbriai pn dimineaa. i regele iei spre sala judecii, iar divanul se umplu de lume. i regele judec i numi n slujbe O MIE I UNA D E NOPI fi ndeprt din dregtorii i crmui, i sfri treburile domniei, i aceasta pn la tapAtul zilei. Apoi divanul fu ridicat i regele intr n palatul su. Cnd se apropie nutiplca, el fcu lucrul su obinuit cu ahrazada, fiica vizirului. Cnd se ls a cincea noapte ihrazada zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c regele Iunan i zise vizirului tiu: O, vizirule, ai lsat s ptrund n tine invidia mpotriva IM, .1 uului i vrei ca eu s l ucid, ca pe urm s m ciesc, aa cum a cit regele Sindabad dup ce a ucis oimul! Vizirul rspunse: i cum s-a ntmplat aceasta? Atunci regele Iunan povesti: oimul regelui Sindabad Se zice c tria odat un rege dintre regii din Fars, care era .... iubitor de petreceri, de plimbri prin grdini, de toate felurile tir vntori. i avea un oim pe care ii crescuse el singur i care nu II prsea nici noaptea: cci, chiar n timpul nopii, l inea pe pumnul su i, cnd mergea la vntoare, l lua cu sine, i i atrna In pM O cup de aur, din care i ddea s bea. ntr-o zi, pe cnd tMlca n patul su, deodat iat1 venind pe vechil* ncrcat de pflxdri de vntoare, care i zise: O, rege al secolelor, e tocmai timpul potrivit s mergem la vAntoare! Atunci regele i fcu pregtirile de plecare i lu oimul pe mAn. Apoi plecar i ajunser ntro vlcea, unde ntinser plasele Ic vntoare. i deodat o gazet czu n capcan. Atonei regele rine: l voi ucide pe acela pe lng care va trece gazela! Apoi se apuc s strng plasa n jurul gazelei, care se apropie alunei de rege, se ridic pe picioarele de dinapoi i strnse la piep Wekil: intendent. 56 tul ei labele dinainte ca i cum ar fi vrut s srute pmntul nain tea regelui. Atunci regele i btu palmele una de alta ca s o fac pe gazel s fug, care atunci sri i o zbughi trecnd peste capul su i se cufund n locuri deprtate. i regele se ntoarse spre strjeri i i vzu trgndu-i cu ochiul ctre el. La vederea lor, ii zise vizirului: Ce-i cu otenii acetia, c i fac asemenea semne ctre mine? El i rspunse: Ei zic c ai jurat s trimii la moarte pe oricine va vedea] trecnd gazel nspre el! i regele zise: Pe viaa capului meu! trebuie s o urmrim pe aceast ga-zel i s o aducem napoi! Apoi regele porni n goana calului pe urmele gazelei; i oimul i o izbea cu ciocul peste ochi, i att de tare, nct o orbi i o fcu s ameeasc. Atunci regele i lu hangerul, o izbi cu acesta i o fcu s se rostogoleasc; apoi cobor, o njunghie, o jupui i i; atrn leul de oblncul eii. Ci, era cald i locul era pustiu, sterp i fr de ap. i regele nsetase i calul nsetase. i regele se ntoarse i vzu un copac din care curgea ceva ca untul. Ci regele , avea mna acoperit de o mnu de piele; i aa lu cana de la, gtul oimului; o umplu din apa aceea i-o ntinse psrii; darl pasrea ii ddu cnii o lovitur cu laba i o rsturn. Regele lu] cana pentru a 16

doua oar, o umplu, i gndindu-se mereu c psrii' ii este sete, i-o puse dinaintea ei, dar oimul, pentru a doua oar,) i ddu cnii o lovitur cu laba i o rsturn. i regele se mnie pe j oim, i lu cana pentru a treia oar, dar i-o ntinse calului; ijj oimul rsturn cana cu aripa. Atunci regele zise: Fie ca Allah s te ngroape, o, cea mai nefast dintre psrile cobe! M-ai mpiedicat s beau, te-Aai lipsit pe tine nsui de ap 5 l-ai lipsit de aceasta pe cal. Apoi l izbi pe oim cu sabia i i retez aripile. Atunci oimi ncepu s ridice capul i s i griasc prin semne: Privete ce este sus in copac! i regele ridic ochii, i vzu n copac un arpe nprasnic; i ceea ce curgea era veninul su. Atunci regele se ci c i tiase aripile oimului. Apoi se ridic, ncalec din nou pe cal, ple ducnd cu sine gazel i ajunse la palatul su. Arunc gazel buctarului i i zise: Ia-o i gtete-o! Apoi, regele se aez pe tron, avnd 0 MIE I UNA DE NOPI Ma| >oimul. Atunci oimul sughi o dat i muri. La aceast pri-vi'liAic, regele scoase strigte de jale i de durere pentru c ucisese ....ui care 1-a scpat de la pieire. i aceasta este povestea regelui Sindabad! Cnd vizirul auzi istorisirea regelui Iunan, i zise: O, rege mre i plin de vrednicie, ce ru am svrit, oare, M crui urmri aductoare de nenorociri le vei fi avut? Nu m-am 1ni aa fa de tine dect fiindc mi-a fost mil de tine. i tu vt-i cunoate adevrul din spusele mele! Dac m asculi, eti Aput, iar de nu, vei pieri aa cum a pierit un vizir care nelase MII du de rege dintre regi. Povestea prinului i a vampirului Kcgele despre care este vorba avea un fiu foarte iubitor de vln&loarea clare i avea i un vizir. i regele acela i porunci acelui Vilii s fie cu fiul su oriunde va merge. Acel fiu, intr-una din zile, lel la vntoare pe jos i la vntoare clare, i mpreun cu el vizirul tatlui su. i amndoi merser i vzur o fiar grozav, fi vizirul ii zise fiului de rege: E rndul tu! arunc-te pe fiara asta i urmrete-o! lur prinul se porni n urmrirea fiarei pn ce se fcu nevzut iMi ochi. i iat c deodat fiara se pierdu n pustietate. i prinul fi muc tare buimcit i nu mai tia ncotro s se ntoarc, cnd vlfu In susul drumului o sclav tnr ce plngea. Prinul ii zise:

Cine eti tu? l>a i rspunse: Fiica unui rege dintre regii Indiei. n timp ce cltoream
pi In deert cu caravana, m cuprinse o poft de somn i czui din |ti (Ar s mi dau seama. i m trezii prsit singur i fr s ,iiu ncotro s-o apuc! ("and prinul auzi aceste cuvinte, fu cuprins de nduioare i o lAIlfl pe spatele calului su i o aez clare pe crup i porni la drum. Trecnd printr-o insuli pustie, sclava i zise: O, stpne al meu, a vrea s-mi fac nevoile! Alunei el o cobor pe insuli i, vznd c ea ntrzia prea ninli i c era prea nceat, intr n urma ei fr ca ea s bage de Mum. Ci ea era o vampir! i le zicea copiilor ei: O, copiii mei, astzi v-am adus un biat tnr i gras bine! i ei i ziser: 58 '

O, adu-ni-1 mai repede, micu, ca s ne umplem burile! Cnd prinul auzi vorbele lor, nici
nu se mai ndoi de moartea lui, i muchii-i fremtar i fu cuprins de mare spaim pentru soarta lui, i se ntoarse la locul unde l lsase. Cnd iei vampira din vizuina ei, ea l vzu c era speriat ca un miel fricos i c tremura, i-i zise:

De ce i s-a fcut fric? El rspunse: Am un vrjma de care mi-e fric. Iar vampira i zise: Dar tu mi-ai spus chiar aa: Sunt un prin"... nu? El rspunse: Da, ntr-adevr. Ea i zise: Atunci de ce nu i dai dumanului tu ceva bani ca s l ndeprtezi?
El rspunse:

Vai! el nu se mulumete cu bani i nu rvnete dect la sufletul meu! Ci tare mi-e fric i
sunt un om rob al nedreptii! Ea zise: *

Dac eti asuprit, aa cum susii, n-ai dect s ceri ajutorul


lui Allah mpotriva vrjmaului tu; i El te va pzi de frdelegile tuturor acelora de care i este fric! Atunci prinul ridic ochii spre cer i zise: O, Tu, care-i rspunzi celui asuprit, dac te roag, i i descoperi rul, ajut-m s biruiesc asupra vrjmaului, i ndeprte-az-1 de la mine, cci tu ai putere peste tot ce doreti! Cnd vampira auzi aceast rugciune se fcu nevzut. Iar prinul se ntoarse la regele, tatl lui, i i povesti despre sfatul mielesc al vizirului! Iar regele porunci moartea vizirului! Apoi vizirul regelui Iunan urm cu aceste cuvinte: 17

i tu, o, rege, dac te increzi in acest medic, el te va face s mori de moartea cea mai groaznic. i cu toate c l-ai copleit cu favoruri i ai fcut din el apropiatul tu, totui el i pregtete moartea. Nu vezi de ce te-a mntuit de boal pe dinafar trupului tu cu un lucru pe care l-ai inut n mn? i nu crezi, oare, c aceasta-i numai spre a-i pricinui pierzania ta cu un al doilea lucru, pe care el te va face s-1 ii n mn de acum ncolo? Atunci regele Iunan zise: Adevrat grieti! Fie dup sfatul tu, o, vizire al meu de (___________________________________ jtovii bun. Cci este prea lesne cu putin ca acest medic s fi Vtnil n tain ca o iscoad ca s mi pricinuiasc pierderea mea. Inii adevr, dac m-a mntuit cu un lucru ce l-am inut n mn, ! poate tare bine s m piard, de pild, cu un lucru pe care m-ar <-l miros! Apoi regele lunan ii zise vizirului su: O, vizire, # va trebui s facem cu el? i vizirul i rspunse: Trebuie s trimitem de ndat pe cineva la el, ca s1 cheme; t And se va nfia aici, va trebui izbit peste ceaf, i aa vei illvili frdelegile lui, i te vei fi linitit. Trdeaz-1, aadar, nainte ti ir trdeze el pe tine! l regele lunan zise: Adevrat grieti, vizire! Apoi regele trimise s l cheme pe medic, care se nfi vesel, "imul ce hotrse ndurtorul cci poetul zice in versuri: O, tu, care te temi de loviturile Destinului, linitete-te!Nu tii, tu iitire, c toate sunt n minile Celui ce a zidit pmntul?! C ci ceea ce este scris, e scris i nu se terge nicidecum! i ct itn/ire ce nu este scris, n-ai de ce te teme! i, Tu, Doamne! putea-voi petrece vreodat chiar o singur zi ui [i cnt osanale? i pentru cine mi-aputea pstra mai bine ituul minunat al stilului meu ritmat i limba mea de poet? Fiecare dar nou ce l primesc din minile tale, Doamne, este mai fHmw\ frecat cel dinainte, i mi vine nainte chiar de a-l fi dorit! i aa, cum a putea s nu i cnt mrirea ta, toat mrirea ta, |i w te slvesc n suflet i n faa tuturor?! I Uir trebuie s i-o mrturisesc. Niciodat gura mea nu va avea H ilurin atta de frumoas, nici spinarea mea atta putere, fie ca i? i iitu, fie ca s duc povara binefacerilor cu care tu m-ai copleit! i >, ru, care eti n rtcire, ncredineaz-i grijile tale n minile lui Allah, singur nelept! i dup ce vei face aceasta, inima ta nu va ii\m nimic de ce s se team din partea oamenilor. SVf tii, de asemenea, c nimica nu se face prin voia ta, ci numai pun voina sigur a neleptului nelepilor! Aadar, nu dezndjdui niciodat, i uit de toate tristeile i de hune grijile! Oare nu tii c grijile nvechesc chiar si inima celui mai Mit i a celui mai puternic? Las, aadar, totul. Planurile noastre nu sunt dect planuri de u-putincioi n faa singurului Ornduitor! Las-te n voia sorii! Jfl vti gusta din fericirea statornic". Cnd se nfi, aadar, medicul Ruian, regele i zise:

tii de ce te-am chemat s te nfiezi naintea mea? i medicul rspunse: Nimeni nu tie dinainte necunoscutul n afar de Allah Pre naltul!
Regele i zise: Te-am chemat s vii pentru moartea ta i ca s i scot sufletul din tine! Iar medicul Riuan, la aceste vorbe, rmase mirat cu nermu- \ rit mirare, i zise: O, rege, de ce s m pierzi, i care a fost greeala de mine j svrit? Iar regele i rspunse: Se zice c eti o iscoad i c ai venit s m ucizi. Ci eu te voi ucide nainte ca s m ucizi tu pe mine! Apoi regele ii strig sptarului i i zise: Izbete gtul acestui trdtor i mntuiete-ne de nelegiuirile lui! i medicul ii zise: Cru-m, i Allah te va crua pe tine! i nu m ucide, iar j de nu, Allah te va ucide pe tine. Apoi ii repet rugmintea, aa cum am fcut i eu ctre tine,] efritule, fr ca tu s m fi izbvit; ci, dimpotriv, struiai s mi j voieti moartea. Dup aceea regele Iunan ii zise medicului: Nu mi voi regsi ncrederea i nici tihna pn cnd nu te] voi ti ucis. Cci dac m-ai mntuit cu un lucru pe care l-am inut! in mn, cred cu trie c m vei ucide cu altceva, ce voi miroi, j sau ntr-alt chip! i medicul zise: O, rege, oare aceasta-i rsplata mea? Aa ntorci tu rulj pentru bine? Dar regele zise: Neaprat e nevoie de moartea ta i fr nici o zbav. Cnd medicul se dumiri pe deplin c regele i voia moartea fr de nici o ndurare, plnse i se mhni din pricina ajutoarelor i date acelora cu totul nevrednici de ele. Despre acest lucru poetul zice: 18

0MIE I UNA DE NOPI Tnra i nebuna Maimuna, ea este ntr-adevr despuiat de HMi f scnteie de spirit mai nalt. Dar tatl ei, dimpotriv, este un om plin de inim i trece printre cei mai nzestrai. i> $i aa, privii-l! el nu nainteaz dect cu o lumin n mn, i in IU est fel, ferete noroaiele drumurilor, pulberea oselelor i alunenle primejdioase!" Dup aceea, sptarul nainta, l leg la ochi pe medic, i liApndu-i spada, i zise regelui: Cu ngduina ta! 1>ur medicul continu s plng i s i zic regelui: Cru-m, i Allah te va crua; i nu m ucide, c de nu, Alinii ic va ucide! l recit versurile poetului: Staturile mele n-au cunoscut izbnda, i sfaturile nesocotiilor i' i n-am cules dect hul i ocar. t aa, de voi mai tri, m voi pzi cu strnicie s nu mai dau num sfat cuiva! Iar de voi muri, pilda mea le va sluji altora ca s limba lor s griasc". Apoi ti zise regelui: Aceasta mi-e rsplata? Iat c m cinsteti precum fcu un ! Atunci regele ii zise: IDur cum este povestea aceasta cu crocodilul? lat medicul i zise: Vai! mi-e cu neputin s i-o istorisesc ct vreme m aflu ittroa asta. Ah! Allah te aib n paz! cru-m i Allah te va HH(* |>c tine! A|M>i ncepu s verse iroaie de lacrimi. Atunci civa dintre i- ii irului se ridicar i ziser: O, rege, ndur-te pentru noi de sngele acestui medic, cci 1.1.1 tun vzut niciodat greind fa de tine; dimpotriv, l-am vzut miniiiiiulu-te de boala ta care i-a rzbit pe medici i pe crturari! Ut'gclc rspunse: Voi nu cunoatei pricina osndei la moarte a acestui medic: rtut I a crua, a fi pierdut fr ndurare, cci acela care m-a niuit de boal, fcndu-m s in un lucru n mn, va putea > ft m ucid dndu-mi ceva s miros. Ci, tare mi-e fric s MM MI. ucid spre a pune mna pe preul tocmit pentru rpunerea mea; cci este cu putin s fie o iscoad care nu a venit aici dec spre a m ucide. Aadar, moartea lui este necesar. Dup care vc fi fr team n ce m privete pe mine! Atunci medicul zise: Pstreaz-m, ca Allah s te pstreze, i nu m ucide, c de nu, Allah te va ucide! Dar, o, tu, efritule! cnd medicul se dumiri c regele vrea s-ucid fr ndurare, el i zise: O, rege! dac moartea mea este absolut necesar, ngduie mi o psuire, ca s cobor pn acas la mine, s m descotoroses de toate i s las vorb rudelor i vecinilor s se- ngrijeasc d nmormntarea mea i mai ales ca s le dau n dar crile mele d medicin. De altminteri, am o carte care este ntr-adevr extrasi extraselor i cea mai rar dintre cele rare, pe care vreau s i-druiesc ca s o pstrezi cu grij in dulapul tu. Atunci regele i zise medicului:

i care-i aceast carte? El ii rspunse: Ea cuprinde leacuri de nepreuit, i cea mai infim dint; tainele pe care le dezvluie este
aceasta: dac mi tai capul, di chide cartea i numr trei file ntorcndu-le; citete pe urm tr ire din pagina stng, i atunci capul tiat i va vorbi i i rspunde la toate ntrebrile ce i le vei pune! La aceste vorbe, regele se minun la hotarul mirrii, i nfiora de bucurie i de tulburare, i zise:

O, medicule!... Chiar de ia tia capul, i tot ai vorbi? El rspunse: Da, ntr-adevr, o, rege! chiar aa i este, un lucru de t minunat.
Atunci regele i ngdui s plece, dar ntre pzitori; i media cobor la el acas i i ncheie treburile din ziua aceea i pe ce: de a doua zi la fel. Apoi se ntoarse la divan, i venir de asemeni emirii, vizirii, curtenii, nawabii* i toate cpeteniile mpriei, divanul se preschimb parc ntr-o grdin nflorit. Atunci dicul intr n divan i rmase n picioare dinaintea regelui, in in mn o carte foarte veche i o cutiu de colir, coninnd praf. Apoi ezu i zise: S mi se aduc o tipsie! i aduser o tipsie. Vrs n aceasta praful i l ntinse pe deasupra ei. Apoi Locotenenjii regelui. O, rege! ia aceast carte, dar nu te sluji de ea nainte de Iliu capul. Dup ce mi-1 vei fi tiat, aeaz-1 pe aceast tipsie porunc s l apese peste acest praf ca s opreasc sngele; ml vei deschide cartea! |)nr regele, in graba Iui, nici nu-1 mai asculta; lu cartea i o c, dar gsi foile lipite unele de altele. Atunci i duse degetul jtuA, II umezi cu scuipat i izbuti s ntoarc prima foaie. i fcu U)i lucru pentru a doua i a treia foaie, i de fiecare dat foile

19

desfceau dect tare anevoie. n acest fel, regele dezlipi ase l ncerc s citeasc, dar nu ddu de urma nici unui fel de scris. legHc zise: O, medicule, dar nu-i scris nimic! Medicul rspunse: ntoarce mai departe n acelai fel! l regele continu s ntoarc foile mai departe. Dar abia se yr**rl cteva clipe, c otrava strbtu prin tot trupul regelui, *f In clipa i n ceasul acela, cci cartea era otrvit. i atunci ir se prvli in spasme cumplite i strig: Otrava m frmnt! |l In acest timp, medicul Ruian ncepu s alctuiasc versuri, Aceti judectori! Ei m-au judecat, dar trecnd peste drepturile ji tn pofida oricrei drepti! i totui, o, Stpne, dreptatea se M'*/ ' Ln rndul lor, au fost judecai! De-ar fi fost drepi i buni, ei N tniai. Dar au asuprit, i soarta ia asuprit i i-a mpovrat fttr mai grele necazuri! Ii au ajuns int de hul i batjocur i de mila trectorului! r' legea! Aceasta din pricina celeilalte! i Destinul na fcut > A-mplineasc dup judecata dreapt!" tocmai cnd medicul Ruian i sfri recitarea, chiar in clipa rit regele czu mort. ( I, acum afl, o, tu, efritule! c dac regele Iunan l-ar fi cruat modicul Ruian, Allah l-ar fi cruat la rndul su. Dar el s-a |toirivit i i-a hotrt pieirea. i tu, o, efritule! dac ai fi vrut s m crui, Allah te-ar fi al. in aceast clip a povestirii sale, ahrazada vzu lucirea dimineii i se opri iri.i i sora ei Doniazada i zise: I UNA DE NOPI

Ct de dulci sunt cuvintele tale! Ea rspunse:

Dar ce sunt toate acestea prin asemuire cu cele ce v voi povesti n noaptea viitoare, dac voi mai fi nc n via i dac regele va binevoi s m crue. i petrecur noaptea aceea n netirbit fericire i n desftare pn dimineaa.] Apoi regele urc n divanul su. i cnd ridic divanul, el se ntoarse n palatul su] i se adun cu ai si. Cnd se ls a asea noapte ahrazada zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd pescarul i zise efritului: Dac m cruai, eu tea fi cruat; dar tu n-ai voit dect moartea mea, i eu te voi face s mori ntemniat n acest vas i te voi arunca n aceast mare!" - atunci efritul strig i zise: Pe Allah asupra ta! o, pescarule, s nu o faci asta! i cru- i m cu mrinimie, fr s m dojeneti prea mult pentru fapta mea, j cci dac eu am fost nelegiuit, fii tu binefctor: i proverbele cunoscute zic: O, tu care faci bine celui ce face ru, iart pe deplin frdelegea rufctorului!" i tu, o, pescarule, nu mi face aa cum a fcut Umama cu Atika! Pescarul zise: i cum a fost ntmplarea lor? Efritul spuse:

Nu-i vreme de povestit, n rstimpul ct sunt ntemniat cnd mi vei da drumul, i voi istorisi
despre ntmplarea lor! Pescarul zise:

O, nu! trebuie neaprat s te arunc n mare, fr s ii poat rmne vreo cale de a iei din
ea! Cnd te rugam fierbinte i arnJ recurs la tine, tu nu mi doreai dect moartea fr ca eu s fi] svrit vreo greeal fa de tine sau vreo josnicie oarecare; i nul i-am fcut dect bine, cci te-am slobozit din temni. i cnd] te-ai purtat aa cu mine, am neles c erai dintr-o seminie real la obria ta. Ci, s tii c nu te voi arunca in mare dect ca s previn de faptele tale pe oricine ar ncerca s te scoat, i el te va arunca n mare pentru a doua oar, i atunci vei zbovi in marea aceasta pn la sfritul vremurilor ca s guti din toate felurile de cazne! I Baia tinerelor, BIBLIOTECA JUDI OCT AVI AN A 5 l'.frltul ii rspunse: Slobozete-m, cci acuma e ceasul potrivit s i istorisesc (i'wrMcu. De altminteri, i fgduiesc c nu ii voi mai face nicio-ilni A vreun ru, i i voi fi de mare ajutor ntr-o treab care te va iHtlMigAi pe veci! Alunei pescarul lu n seam aceast fgduial c, dac l va IIMIMI/I, efritul nu ii va mai face niciodat vreun ru, ci l va rsplti i'.jtii.lu 1. Apoi, dup ce se ncredina cu trie de credina lui i i fAgAduiala lui, i dup ce l fcu s se lege cu jurmnt pe nu- li iui Allah Atotputernicul, pescarul deschise vasul. Atunci ru....ncepu s urce pn iei pe deplin i se prefcu ntr-un efrit Htli luifAtor de urt la chip. Efritul izbi vasul cu piciorul i1 prvli 20

IM muie. Cnd pescarul vzu vasul lund drumul mrii, rmase IM. I< .ititut fr urm de ndoial de pieirea lui apropiat, se ud |n vemintele sale, i zise: Nu vd nici un semn bun ntr-asta!" A|i<)i'iiui-rc s se ntreasc n inima lui, i zise: O, efritule, Allah Prea naltul a zis: Avei datoria s v im Amantul, cci vi se va cere socoteal!" Ci tu mi-ai fgduit U NI! I jurat c nu m vei trda. Dac, totui, m vei trda, Allah U va |" i. |>si, cci El ine mult la porunca lui! i dac este rbdtor, |i| titt rMc uituc; i i-am spus ceea ce i-a zis medicul Ruian regelui iuti*n ( ru-m i Allah te va crua pe tine". I M ceste cuvinte, efritul se puse pe rs, i pi naintea lui i o, pcscarule, urmeaz-m! |i pescarul porni n urma lui fr s prea cread in scparea IM), |l <4a ieir departe de ora, i l pierdur din vedere, i urcar ! mi munte, i coborr ntr-un loc larg i singuratic, n mijlocul i uiiu se afla un lac. Atunci efritul se opri i i porunci pescarului A ii mume nvodul i s pescuiasc; i pescarul privi n ap i II |u)ii albi i peti roii, albatri i galbeni. La aceast privelite, nul se minun. Apoi ii arunc nvodul, i trgndu-1 dup 'i, vzu ntr-acesta patru peti, fiecare de alt culoare. i la lMOii lor, se bucur, i efritul i zise: Intr cu petii acetia la sultan i imbie-i lui, iar el ii va tii In Kchimb din ce s te navueti. i acum, pe Allah! f bine i Nllmete rugmintea mea de iertare, cci am uitat datinile bune I mlu amar de vreme de cnd m aflu n fundul mrii, iat de i tun mai bine de o mie opt sute de ani de cnd n-am mai vzut (ttmra de pe faa pmntului! Ct despre tine, vei veni in toate li > i zilele s pescuieti aici, dar numai cte o singur dat! i acum, fie ca Allah s te aib n paza lui! i acestea fiind zise, efritul izbi cu amndou picioarele nj pmnt, acesta se deschise i l nghii. Atunci pescarul se ntoarse de acolo n ora cu sufletul plin dej cele ce vzuse n toat ntmplarea lui cu efritul; apoi lu petii i i duse acas; dup aceea, lund o oal de lut ars, o umplu cu ap i puse acolo petii, care ncepur s se zbat n apa din oal. Apoi, ridicnd oala i punnd-o pe cap, se ndrept spre palatul regelui,! aa cum l sftuise efritul. Cnd pescarul urc la rege i i mbiej petii, regele se minun n culmea uimirii la vederea acestor peti] pe care-i mbia pescarul, cci nu mai vzuse niciodat n viaa lui] alii asemntori ca soi i ca pre, i ii zise: S ii fie dai petii negresei noastre, buctreasa! Iar aceast sclav i fusese trimis n dar, numai de trei zile, I de regele rumiior i nici nu avuseser nc timpul s i pun la ncercare miestria n ale gtitului. i aa, vizirul i dete porunc] s frig petii, zicndu-i: O, prea bun negres, regele m nsrcineaz s i zic aceasta: Eu nu te pstrez chiar ca pe o comoar, tu pictura ochiului meu, dect numai pentru ziua de atac!" Ci arat-ne astzi dovac' miestriei tale la gtit i buntatea bucatelor tale; cci sultanul primit chiar acum un om aductor de daruri! Zicndu-i aa, vizirul se ntoarse de acolo dup ce i ddu toat aceste ndrumri, i regele porunci s i dea pescarului patru de dinari. Dup ce vizirul ii ddu, pescarul ii puse in pulpana tiei lui i se ntoarse acas, la soia lui, voios i mulumit. Iat ce aveam de istorisit despre pescar! Ct despre negres, ea lu petele, l curai, l rndui n cuptor; I apoi l ls s se coac bine pe o parte, i dup aceea l ntoarse j pe cealalt parte. Dar deodat peretele buctriei se ntredeschi i fcu loc s intre n buctrie o fat nalt de statur, cu plini i netezi, cu nsuiri desvrite, cu pleoapele cnite cu kohl negru, cu chipul drgla, cu trupul aplecat cu mult gingie; ave pe cap o panglic de mtase albastr, cercei in urechi, brri ncheieturile minilor, i n degete inele cu pietre preioase; i inea in mn o nuia de bambus. Ea se apropie i, vrndu-i nuiaua n cuptor, zise: O, petilor, v mai inei nc fgduiala? La aceast privelite, sclava czu n nesimire, i fata repet 0 MII I UNA DE NOPI ' iliua i a treia oar ntrebarea ei. Atunci toi petii ridicar capul im i uptor i ziser: Ah, da! ah, da! Apoi murmurar n cor aceast strof: Dac te vei ntoarce pe urmele tale, noi te vom urma; dac {i \t ndeplini fgduiala, o vom ndeplini pe a noastr; dar dac vei fn tu a s scapi, vom strui pn cnd te vei fi nduplecat!" 1 X aceste cuvinte, fata rsturn cuptorul i iei prin acelai loc te unde intrase, iar peretele se lipi la loc. Cnd sclava se trezi din liMlmiirc, vzu c cei patru peti se arseser i se prefcuser n-l|t MI scrum negru, i i zise n sinea ei: Bietul pete! Abia pornit li mm, cnd iat1 pus pe fug!" 21

l pe cnd se jeluia aa, iat c vizirul se ivi in spatele ei, dea-|H|MM capului ei, i i zise: Du petele sultanului! 'ji sclava se puse pe plns i i povesti vizirului ntmplarea i < urmar; iar vizirul rmase foarte mirat i zise: Asta-i, ntr-adevr, o poveste nespus de ciudat! 'j/l uimise n cutarea pescarului i, odat pescarul adus, ii zise: Trebuie neaprat s te ntorci cu patru peti asemntori ipltiia pe care i-ai adus ntia oar! i pescarul se ndrept spre eleteu, arunc nvodul i il trase tu '' HI peti pe care ii lu i i duse vizirului. i vizirul intr s li ducA negresei, zicndu-i: Scoal-te i prjete-i de fa cu mine ca s vd ce este cu tunia povestea asta! t negresa se scul, pregti petii i i puse n cuptor pe tciuni. ' 'i Hbia se scurser cteva clipe i se ivi fata mbrcat n aceleai vititiliuc i innd mereu nuiaua in mn. Vr nuiaua in cuptor |4 inc: O, petilor, o, petilor! oare inei mereu vechea voastr fiftiluial? Iar petii ridicar cu toii capul i intonar n cor aceast Dac te vei ntoarce pe urmele tale, noi te vom urma; dac i Nf tndeplini jurmntul, l vom ndeplini i noi pe al nostru; dar dac fj( vei dezice fgduiala, vom striga atta pn cnd ne vei despgubi" ""-';-\:; tn clipa aceea, Sahrazada vzu ivindu-se dimineaa i conteni cuvintele ngduite. ' Cnd se ls a aptea noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c, atunci cnd petii ncepur I s vorbeasc, fata rsturn cuptorul cu nuiaua i iei prin locul pe j unde intrase, iar peretele se lipi la loc. Atunci vizirul se scul i] zise: Iat o ntmplare pe care nu m vd ndreptit s i-o] ascund regelui! Apoi se duse la rege i ii povesti cele ce se petrecuser de fal cu el. Iar regele i zise: Vreau s le vd acestea chiar cu ochii mei! i trimise n cutarea pescarului, i i porunci s se intoarc cu patru peti asemntori celor dinti i i ddu n acest scop rgaz de trei zile. Dar pescarul se ntoarse degrab la eleteu aduse la puin vreme patru peti. Atunci regele porunci s i dea patru sute de dinari; i, ntorcndu-se spre vizir, i zise:

Gtete-i tu nsui, sub ochii mei, petii acetia! i vizirul rspunse: ndeplinesc porunca ta i m supun!
Atunci porunci s aduc cuptorul naintea regelui i puse petii s se frig dup ce i cur bine, apoi, odat prjii pe o parte, ntoarse pe cealalt parte. i deodat peretele buctriei se despic n dou i se ivi pe acolo un negru ca toi negrii, asemntor \ bivol ca toi bivolii, sau cu un uria din tribul Had; i inea n mnai o armur dintr-un copac verde; i zise cu glas rspicat i nfri-j cotor: Petilor, o, petilor! v inei mereu de vechea voastr fg-J duial? i petii ridicar capul din tigaie i strigar: Da, desigur! Da, desigur! i n cor murmurar aceast construcie de versuri: Dac te vei ntoarce napoi, noi ne vom ntoarce! Dac ji-fgduiala, noi ne-o vom line pe a noastr! Dar dac te mpotriveti^ atta vom striga pn te vei ndupleca de-a binelea!" 0 MIE I UNA DE NOPI Apoi negrul se apropie de cuptor i l rsturn cu armura, i feiii arser i se preschimbar n scrum negru. Negrul plec dup * prin acelai loc pe unde intrase. Cnd se fcu nevzut din in. miuror, regele zise: lat o ntmplare pe care, ntr-adevr, nu putem s o trecem mi 11< <rc. De altminteri, nu-i nici o ndoial c petii acetia treMtli> HA aib o poveste ciudat. 1 tete atunci porunc s fie adus pescarul i, odat pescarul Mii, li zise: De unde ai prins petii acetia? II rspunse: I)intr-un eleteu aezat ntre patru dealuri dincolo de munW t domin oraul! l regele se ntoarse ctre pescar i ii zise: Cte zile ii trebuie s ajungi acolo? II rspunse: O, mria-ta sultane! abia de trebuie o jumtate de or! l sultanul rmase tare mirat i porunci strjerilor s l inso-i pe pescar chiar n clipa aceea. Iar pescarul, tare nedumerit, Nti>pu In tain s-1 blesteme pe efrit. i regele i toi plecar, i 22

pe un munte, i coborr ntr-un cmp lung i singuratic Mtc In viaa lor nu-1 vzuser mai nainte. i sultanul i otenii . . .Intr de aceast ntindere pustie aezat ntre patru muni; i i eleteu n care zburdau peti de patru culori deosebite: BMl, alb, galben i albastru. i regele se opri i le zise ostailor i MMMtor celor ce erau de fa: I sie vreunul dintre voi care s mai fi vzut vreodat nainte nil lac n locul acesta? HI rspunser cu toii ntr-un glas: O, nu! |l regele zise: Pe Allah! eu nu m voi ntoarce una cu capul n ora i nu Hi vni aeza pe tronul regatului meu nainte ca s aflu adevrul tlmpic acest lac i despre petii din cuprinsul lui! l porunci ostailor s mpresoare munii, i ostaii o fcur. Alunei regele l chem pe vizirul su. ( i vizirul acela era un crturar, un nelept, plin de elocin, iit iniil in toate tiinele. Cnd acesta se nfi ntre minile rei im. regele ii zise: Am de gnd s fac un lucru i vreau mai nti s i-1 mpr-c: m-am gndit s rmn cu desvrire singur la noapte i s caut singur s dezleg taina acestui lac i a acestor peti. Aadar, tu te vei aine la ua cortului meu i le vei spune emirilor, vizirilor i curtenilor: Sultanul nu se simte bine i mi-a dat porunc s nu las pe nimeni s intre la el!" i nu vei destinui nimnui gndul meu ascuns! i n acest fel, vizirul nu putu s nu i se supun. Atunci regele I se deghiza, i ncinse sabia i se strecur departe de nsoitorii lui, ] fr s fie vzut de cineva. i se aternu la drum toat noaptea' pn dimineaa fr de popas, pn la ceasul cnd cldura prea dogoritoare l for s se odihneasc. Dup aceea porni din nou la: drum nentrerupt ct fu ziua de mare i n a doua noapte pn dimineaa. i iat c vzu in deprtare ceva negricios; se bucur de aceasta i i zise: Poate c voi gsi acolo pe cineva care mi | va'istorisi povestea aceasta a lacului i a petilor lui!" Apropiin-du-se de acea negreal, vzu c era un palat, cldit n ntregime din pietre negre, ntrit cu brie late de fier, i vzu c poarta avea j un canat deschis i cellalt nchis. Atunci el se bucur i, apro-piindu-se de poart, btu ncet; dar neauzind nici un rspuns, btu a doua oar i a treia oar; apoi neprimind rspuns, btu a patra oar, ins cu putere i nimeni nu-i rspunse. Atunci el i zise: Nu mai rmne nici o ndoial, palatul acesta este prsit". Atunci, lundu-i inima n dini, ptrunse prin poarta palatului i ajunse ntr-un coridor. Acolo zise n gura mare: O, stpni ai palatului, sunt un strin, un trector pe drum, i v cer puin merinde pentru cltorie! Apoi repet cererea sa pentru a doua oar i a treia oar; dar, neprimind rspuns, se ndrji n inima lui i se ntri in fire i ptrunse pe coridor pn n mijlocul palatului. i nu ntlni acolo pe nimeni. Dar vzu c ntreg palatul era somptuos aternut cu tapiserii, i n mijlocul curii interioare se afla un bazin, strjuit de patru lei din aur rou i care slobozeau din gura lor ap nind n mrgritare sclipitoare i in nestemate; de jur-imprejur zburdau nenumrate psri care nu puteau s zboare afar din palat, fiind mpiedicate de o plas larg care se ntindea pe deasupra palatului. i regele se minun de toate acestea, dar se mhni mai tare c nu putea afla pe nimeni care s fie n stare s i dezvluie n sfrit taina lacului, a petilor, a munilor i a palatului. Apoi ezu ntre cele dou ui, cugetnd adnc la toate acestea. Dar deodat auzi un geamt uor care venea ca dintr-o inim trist, i auzi o voce lin care cnta ncetior aceste versuri: 'I Suferinele mele! ah! nu le-am mai putut ine ascunse si pti-: mea din dragoste s-a destinuit. i acum somnul ochilor mei r) preschimbat n nopi de nesomn. Ah, dragostea! La glasul meu ea a venit, dar i ce chinuri pe ftindurile mele! Indurare! Las-m s gust din odihn! i mai ales nu merge s u vizitezi pe Aceea care este tot sufletul meu, s o faci s sufere! Cci fra este mngierea mea n cazne i primejdii!" Cnd regele auzi aceste cuvinte murmurate, se scul i se tmlrcpt n partea de unde le auzea venind. Gsi o u peste care t ftdea o perdea. Ridic perdeaua i, intr-o sal mare, vzu un tnr |P/flnd pe un pat mic, ridicat de un cot. Era un tnr frumos, cu Untura mldioas, nzestrat cu un glas catifelat i limpede; fruntea (I era ca o floare, obrajii ca trandafirul; i n mijlocul unuia din nbraji mijea o aluni ca un bob de chihlimbar negru, precum poetul zice: Zvelt i ginga, tnrul efeb! Cu prul din ntunecimi, aa de neptruns, nct mprtie noaptea mprejur! O frunte de lumin, at-lu de alb de lumineaz noaptea! Niciodat ochii oamenilor n-avur \mrte de aa o srbtoare ca la privelitea farmecelor lui l vei recunoate dintre toi ceilali efebi, dup alunia, singura pe lume, ce o poart pe trandafiriul obrazului su chiar dedesubtul unuia .im ochii lui!" 23

La aceast privelite, regele se bucur i-i zise: Pace ie! i'tnrul continu s rmn eznd pe pat, nvemntat n mantia lui de mtase brodat cu fir de aur; ins, vdind in glas tristeea ce se rspndea din toat fiina lui, el i ntoarse regelui slutul i ii zise:

O, domnule, iertai-m c nu m-am ridicat deloc! Dar regele i zise: O, tinere adolescent, lmurete-m asupra povetii lacului
i a petilor colorai, i de asemenea asupra acestui palat i asupra singurtii tale i asupra pricinii lacrimilor tale! La aceste cuvinte, adolescentul vrs alt iroi de lacrimi, care i se prelinser de-a lungul obrajilor, i regele se minun i zise: O, tinere, ce te face, oare, s plngi? Iar tnrul rspunse: Cum a putea oare s nu plng, de vreme ce m aflu r starea aceasta? i tnrul ntinse mna spre pulpanele lungi ale mantiei sale i le ridic i atunci regele vzu c toat jumtatea de jos a tnrului era din marmur, i cealalt jumtate de la buric la prul de pe cap, era de om. i tnrul ii zise regelui: Afl, mrite domn, c povestea petilor este o ntmplare stranie, care de-ar fi scris cu acul pe colul luntric al ochiului] ca s fie vzut de toi, ar fi o nvtur pentru cititorul plin de luare-aminte! i adolescentul istorisi aa povestea aceasta: Povestea tnrului fermecat i a petilor Afl, aadar, domnule, c tatl meu era regele acestui ora. Numele lui era Mahmud, i era stpnul Insulelor Negre i al celor patru muni. Tatl meu domni aptezeci i doi de ani, dup care se stinse din mila ndurtorului. Dup moartea lui, am preluat sultanatul i m cstorii cu fiica unchiului meu. Ea m iubea cu o dragoste att de nvalnic, nct dac, din ntmplare, lipseam fiind departe de ea, ea nu mnca i nu bea pn nu m revedea din nou. i ea rmase sub ocrotirea mea vreme de cinci ani, pn cnd, ntr-o zi, merse la hammam dup ce ii poruncise buctarului s ne pregteasc bucatele pentru cin. i eu intrai n acest palat i adormii in locul obinuit unde dormeam, i poruncii la dou dintre sclavele mele s mi fac vnt cu un evantai. Atunci una se aez la cptiul meu i cealalt la picioarele mele. Dar mi se sperie somnul gndindu-m c soia mea nu era lng mine i nici un pic de somn nu se lipi de mine: cci, chiar dac ochiul mi se nchidea, sufletul mi rmnea treaz! Atunci o auzii pe sclava care sttea la cptiul meu zicndu-i celei care sttea la picioarele mele: O, Massauda, de ce tineree nefericit are parte stpnul nostru! i ce nenorocire pentru el c are de soie pe stpna noastr, aceast nelegiuit, aceast uciga! i cealalt rspunse: Fie ca Allah s le blesteme pe femeile desfrnate! Cci aceast fiic adulterin cum ar putea ea s aib vreodat pe unul cu o M 0 MIE I UNA DE NOPI IIic tot aa de bun ca aceea a stpnului nostru, ea care i petrece inuie nopile ei mereu ntr-alte paturi! i sclava care sttea la cptiul meu rspunse: ntr-adevr, stpnul nostru trebuie s fie tare nepstor ii s nu bage deloc n seam faptele acestei femei! i cealalt zise: Dar ce tot ndrugi oare? Poate, oare, stpnul nostru mcar A bnuiasc din ce face ea? Sau crezi c ea l las s triasc i s M mite slobod? Afl, aadar, c nelegiuita aceasta amestec n-loldcauna ceva in paharul pe care l bea stpnul nostru n fiecare " ipie nainte de a adormi; ea pune acolo banj*; i el cade ntr-un mu adnc. n aceast stare, el nu poate ti ce se ntmpl, nici unde merge i nici ce face ea. Ci, dup ce i-a dat s bea banjul, ea te mbrac i pleac lsndu-1 singur, i lipsete pn dimineaa. ( And se ntoarce, ea ii arde ceva sub nas ca s 'miroas, i atunci #1 se trezete din somn. Cnd auzii, o, stpne al meu, vorbele sclavelor, lumina din iuliii mei se preschimb n bezn. i mi pru c timpul zbovete pica mult pn s vd apropierea nopii ca s fiu din nou mpreun 1 II iiica unchiului meu. In cele din urm ea se ntoarse de la ham-nuim. Atunci ntinserm masa i mncarm vreme de un ceas, seraiul u-ne ca de obicei unul pe altul cu butur. Dup care, cerui vinul pe care l beam n fiecare noapte nainte de culcare, i ea mi (niinse cupa. Dar eu m ferii s o beau i m prefcui c o duc la Im/e ca de obicei; i o vrsai fulgertor n cuta din partea de sus i mantiei mele, i chiar n ceasul acela i chiar n clipa aceea m liilinsei pe pat prefcndu-m c dorm. i ea atunci zise: Dormi! i ffac-se ca s nu te mai trezeti n veci! Ct despre mine, pe Allah! te ursc, i i ursc pn i chipul tu; i sufletul mi-e stul de apropierea ta! Apoi se scul, mbrc cele mai frumoase veminte, se parfum, se ncinse cu o sabie, deschise poarta palatului i iei. Atunci i II m sculai i o urmrii pn ce iei din palat. Ea strbtu pe lAnd fiecare suk din ora i in cele din urm ajunse la porile ora-'ilui. Atunci ea gri ctre pori 24

ntr-o limb din care nu nelesei uimit, i zvoarele czur i porile se deschiser, i ea prsi oraul. i mersei mai departe tot n urma ei, fr s m zreasc, i'-ni cnd ajunse la movilele ridicate din ngrmdirea rmielor de la o cetuie ncununat de o cupol i zidit din pmnt ars; * Banj: bang sau banj nseamn la vechii arabi extract de msclarij sau orice li soporific pe baz de un cannabis oarecare. ea intr pe poart i eu urcai pe terasa cupolei i m pusei pndesc de sus. i iat-o intrnd la ea un negru. Acel negru fiorosl avea buza de deasupra ca i capacul unei oale i buza de dedesubt! chiar ca oala, i aceste dou buze spnzurau aa de jos, nct puteau! alege pietrele din nisip. i el era putrezit de beteuguri; i zceai ntins pe o mn de paie de trestie de zahr. La vederea lui, fiica I unchiului meu srut pmntul ntre minile sale; iar el ridic spre ea capul i ii zise: Vai jie! De ce ai ntrziat pn ntr-st ceas? I-am poftit pe negrii care s-au pus la but din vin i s-au amestecat cu ibov-| nicele lor. Ct despre mine, eu n-am voit nici ntr-un chip s beai din pricina ta. Ea zise: O, stpne i comoara inimii mele! oare nu tii c sunti mritat cu fiul unchiului meu; i c i ursc pn i chipul lui, i] c mi-i groaz i s stau cu el? De altminteri, de nu mi-ar fi fost team c te voi vedea i pe tine zdrobit, de mult a fi nimicit oraulf din temelii i a fi fcut ca doar iptul bufniei i croncnitul corbului s se mai fac auzite; i a fi strmutat pietrele ruinelor pn i .de dincolo de muntele Caucaz! Negrul i rspunse: Minji, o, desfrnato! Ci eu jur pe cinstea i pe nsuirile I brbteti ale negrilor, i pe seminia noastr de oameni, nermurit mai presus ca aceea a albilor, c, ncepnd de astzi, dac de alt dat vei mai ntrzia aa, eu m voi lepda de prietenia ta i nu mi voi mai pune trupul meu pe trupul tu! O, trdtoare viclean! tu n-ai ntrziat atta dect pentru c iai astmprat aiurea poftele tale de femeie, o, putreziciune, o, cea mai josnic dintre femeile albe! Apoi o lu sub el. i se ntmpl intre ei ceea ce se ntmpl. Aa povesti prinul grind ctre rege. i urm: Cnd auzii aceste vorbe schimbate intre ei i vzui cu ochii mei ceea ce se petrecu mai pe urm ntre ei doi, lumea se ntunec dinaintea feei mele i nu mai simii unde m aflu. Apoi fiica unchiului meu ncepu s plng i s se jeluiasc ntre minile negrului i s zic: O, iubitul meu, o, rodul inimii mele, eu nu te am dect pe tine! De m izgoneti, va fi vai de mine! O, scumpul meu, o, lumina ochilor mei! i nu conteni s plng i s se roage de el pn o iert. Atunci

.irt deplin fericit, se scul n picioare fr de nimica pe ea, nii i mcar chiloii, cu desvrire goal i zise: O, stpne al meu, oare i-a rmas ceva cu care s i saturi MM ha ta? i negrul i rspunse: Ridic capacul de pe oal i vei gsi acolo o tocan din oase >;irece pe care o vei mnca pn ce vei roade i oasele; apoi IN nala asta ce o vezi i acolo vei afla buza* din care vei bea! i ea se scul, i manc i bu, i se spl pe mini; apoi se Inioarse i se culc cu negrul pe paiele de trestie; i, cu desvrire gnul se ghemui in negru sub zdrenele lui jegoase. Cnd vzui toate aceste lucruri pe care le fcea fiica unchiului
II

'"II. nu mi mai putui ine firea i cobori din naltul cupolei, i, i .mdu-m n sal, smulsei sabia pe care o purta fiica unchiului lini, hotrt s-i ucid pe amndoi. ncepui prin a-1 izbi nti pe i" ci u, peste gt, i crezui c murise. fn clipa aceea ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa i se opri discret. i tiinl luci dimineaa, regele ahriar intr n sala de jude, i divanul se umplu de IMIHC pn la sfritul zilei. Apoi regele se ntoarse n palatul su, i Doniazada i ilir nurorii sale: l Irmeaz-i, te rog, povestirea ta! i .1 rspunse: < u toat inima i ca o cinstire cuvenit! Cnd se ls, aadar, a opta noapte ahrazada zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tnrul fermecat i zise regelui: Izbindu-1 pe negru ca s i retez capul, i tiai ntr-adevr gtli'|ul, pielea i carnea, i crezui c l-am ucis, cci horeai cu un horcit crncen i rsuntor. Fiica unchiului meu, care in rstimpul i ni se petrecu aceasta dormea adnc, se trezi dup plecarea mea, lu/t sabia, pe care o vr napoi n teac, se ntoarse n ora, intr in palat i se culc in patul meu pn diminea. Aadar, a doua * Buza: butur fermentat foarte preuit de negri. ' 25

zi, vzui c fiica unchiului meu i tiase prul i mbrcase str de jelanie. Apoi ea mi zise: O, fiul unchiului meu, nu m osndi rogu-te de ceea ce 1 cci tocmai mi-a ajuns la urechi tirea c mama a murit, c tat fost ucis n rzboiul sfnt, c unul dintre fraii mei a murit ner. de un scorpion i c cellalt a fost ngropat de viu sub drmturii unei cldiri. Dup cum vezi, am tot dreptul s plng i s m je luiesc. La aceste cuvinte, n-am voit s art c tiu ceva, i zisei: F ceea ce crezi de cuviin, cci eu nu te mpiedic. i ea rmase nchis n jalea ei; planetele i zbuciumul ei n\ bun inur un an ncheiat, de la un nceput de an la alt nceput an. Odat anul ncheiat, ea mi zise: Vreau s cldesc pentru mine n palatul tu un morman n form de bolt, i acolo m voi retrage n singurtate i lacrir i lcaul acesta l voi numi Casa Jelaniei! Eu i rspunsei: F ceea ce crezi de cuviin! i ea zidi aceast Cas a Jelaniei ncununat de o bolt i avar nuntru un mormnt n form de groap. Apoi l aduse i l a acolo pe negru, care nu murise, dar zcea greu i era aa de si, nct nu i mai putea fi de nici un folos fiicei unchiului meu. aceasta nu l mpiedica s bea tot timpul vin i buza. i din zic rnirii lui, el nu mai putea vorbi, i struia s mai triasc de fiindc nu i se plinise nc sorocul. i ea, n toate zilele, intra el subt bolt, n zori de zi i cnd se lsa noaptea, i, acolo lng el, o apucau spasme de bocet i de nebunie; i i ddea sa bea niti buturi i alte fierturi. i nu conteni s fac aa, dimineaa i seara n tot rstimpul celui de-al doilea an. i eu o urmream din oct tot timpul; dar ntr-o zi, intrnd la ea pe neateptate, o aflai plr gnd i izbindu-se peste fa i rostind aceste versuri cu o vc trist: Odat plecat, o, prea iubitule, ti prsii pe oameni si trit-an stingher cci inima mea n-ar mai fi n stare nimica s iubeascA odat tu plecat, o, prea iubite! De te vei ntoarce ca s mai petreci o dat lng prea iubita te o, ndur-te i culege rmia eipieritoare ca aducere-aminte despr viaa ei pmnteasc, id-i odihna mormntului, unde vei vrea, da aproape de tine, dac te ntorci ca s mai petreci o dat lng pr iubita ta! 0MIE I UNA DE NOPI ii laul tu aminteasc-i de numele meu de odinioar ca s mi gtiimsc pe mormnt! Dar, vai! din mormntul meu tu nu vei auzi in iii tristul rsunet al oaselor mele cum se ciocnesc unul de altul!" Cnd conteni cu bocetul, i zisei cu sabia scnteind n mn: O, trdtoareo, iat vorbele ticloaselor care se leapd de ii urile din trecut i calc n picioare prietenia! i ridicnd braul, tocmai m pregteam s o izbesc, cnd ea ildic deodat i, nelegnd din aceasta c acela care pricinuise Mim negrului eram chiar eu, se ridic dreapt in picioare i rosti itlfic vorbe din care nu pricepui nimic, i zise: Fie ca prin puterea vrjitoriei mele, Allah s te preschimbe jumtate n piatr i jumtate n om! i chiar n ceasul acela, domnule, m prefcui aa cum m vezi. ) nu mai puteam nici s m clintesc, nici s fac vreo micare; i |M, cu nu sunt nici mort i nici viu. Dup ce m aduse in aceast llHtc, ea vrji cele patru insule ale regatului meu i le prefcu in .....(i cu lacul n mijloc; i i preschimb pe supuii mei n peti. 1 II aceasta nc nu este totul! n fiecare zi ea m schingiuiete i HIA biciuiete cu o curea de piele i mi d o sut de lovituri pn tAncte sngele. i pe urm mi pune de-a dreptul pe piele pe sub vemintele mele o mantie din pr de capr, acoperindu-mi toat purica de sus a corpului meu! Dup aceste cuvinte, tnrul ncepu s plng i rosti aceste versuri: t n ateptarea dreptii tale, o, Dumnezeul meu, si a judecii Mie, ndur ptimirea grea cu nermurit rbdare, devreme ce aceasta tsie bunvoia ta! Dar m nbu n nefericirea mea! i nici un ajutor nu am afar >k line, Stpne, o, Dumnezeule pe care l preamrete Profetul nostru binecuvntat!" Atunci regele se ntoarse ctre tnr i-i zise: Ai mai adugat o ntristare la mhnirile mele! Dar spu-mi unde se afl, oare, aceast femeie? El rspunse: n mormntul meu unde se gsete negrul, sub bolt. n lucare zi ea vine la mine i m dezbrac de vemintele mele i mi unge cele o sut de lovituri de bici n timp ce eu plng i strig i nu pot face o singur micare ca s m apr de ea. Apoi, dup ce m pedepsete aa, ea se ntoarce iari la negru, ducndu-i dimi-! neaa i seara vinuri i nite buturi fierte. Regele zise: 26

Pe Allah! o, tinere nenfrnt, se cuvine s i dau un ajutor : de neuitat i s i aduc o alinare ce va trece, dup mine, n rbojul istoriei! i el nu mai pomeni nimic despre aceasta i urm s stea de vorb pn la apropierea nopii. Apoi regele se ridic i atept s vin ceasul din noapte al vrjitorilor. Atunci se dezbrc, i ncinse sabia i se ndrept spre locul unde se afla negrul. Acolo, el vzu de departe fclii i candele atrnate; i simi mirosul tare de tmie, de parfumuri i toate felurile de mirodenii. i ct ai clipi tbr peste negru, l izbi i1 strpunse, fcndu-1 s-i verse sufletul. Pe urm l ncarc in spinare i l azvrli n fundul unui pu ce se gsea in palat. Apoi se ntoarse i se mbrc n straiele negrului, i se plimb o vreme pe subt bolt nvrtindu-i paloul sclipitor n toat lungimea lui. Ci, dup un ceas, veni vrjitoarea, desfrnata, Ia tnr. i de-a- j bia intr i l dezbrc pe fiul unchiului meu i lu un bici i l izbi cu putere. Atunci el strig: Vai! Vai! ajunge! nenorocirea mea e de acum destul de cumplit! Oh! aibi mil de mine! Ea rspunse: Dar ie i-a fost mil de mine? Oare mi-ai cruat iubitul? Nu! Ei bine, ateapt! Atunci ea ii pine haina din pr de capr i i trase celelalte haine pe deasupra. Odat treaba aceasta fcut, cobori la negru, ducndu-i cupa de vin i castronul cu buruieni fierte. i intr sub bolt, i plnse i se tngui zbiernd: Oh! Oh!" i zise: O, stpne al meu, vorbete-mi! O, stpne al meu, vorbete cu mine! Apoi rosti ndurerat versurile acestea: Ct va mai dinui oare, o, inima mea! ndeprtarea aceasta aa de nendurtoare? Iubirea cu care tu m-ai strbtut mi-a ajuns de i acum o cazn ce trece peste puterile mele! Ah! pn cnd vei strui. aa ca acum s te deprtezi de mine?... Dac n-ai fi voit dect dezndejdea mea si durerea mea trist, du-te, fii fericit, dorina ta s-a mplinit!" Apoi izbucni n suspine i repet: O, stpne al meu, vorbete-mi ca s i aud glasul! ' Atunci negrul (cel aa crezut) i ntoarse limba i ncepu s ngne n glasul negrilor, i zise: Ha! Ha! Nu-i trie nici putere dect numai cu ajutorul lui Allah! Cnd auzi aceste vorbe (doar trecuse atta vreme de cnd el un mai grise nimic), ea ip de bucurie i czu in nesimire, dar Ii veni din nou n fire i zise:

Ah! oare mi s-a tmduit stpnul meu?! Atunci regele i prefcu glasul i abia ngn i
zise:

O, nesioas de plceri! Nu eti vrednic nici s i rostesc mcar o vorb!


Ea zise:

i oare pentru ce? El rspunse: Fiindc n toate zilele nu faci dect s ii schingiuieti br-hatul, i el s strige i s cheme
ntr-ajutor, i toate acestea mi d perie somnul n fiecare noapte pn dimineaa. i brbatul tu nu mai contenete s te roage fierbinte i s i cear ndurare, Intr-atta nct glasul lui mi-a rpit somnul. Fr de toate astea, nc de mult vreme mi-a fi recptat puterea. i tocmai aceasta m mpiedic s ii rspund. Ea zise: Atunci, fiindc mi porunceti, l voi slobozi din starea n care se afl! i regele i zise:

Dai slobozete-1 i red-ne tihna! Ea zise: Ascult i m supun!


Apoi se scul i iei de subt bolt. Intrnd in palat, ea lu o can de aram plin de ap i rosti deasupra ei vorbe de descntec. i apa ncepu s fiarb cum clocotete apa n oal. Atunci ea l stropi cu aceasta pe tnr i zise: Prin tria vorbelor rostite, i poruncesc s iei din ast lorm ca s i iei din nou forma ta dinti! ' i tnrul se scutur i, mntuit de farmece, se scul n picioare, i se bucur de scparea lui, i strig: Mrturisesc c alt Dumnezeu nu este naintea lui Allah, i Mohammed este profetul lui Allah! Binecuvntarea i pacea lui Allah coboare peste el! Atunci ea zise: Du-te i nu te mai ntoarce prin locurile acestea, c de nu, te voi ucide! i ea i ip n faj. Atunci el se ndeprt dintre minile ei. i iat n ce-1 privete! i ea se ntoarse la bolt i cobor nluntru, i zise:

O, stpne al meu, scoal-te s te vd! i el, abia ngnat, i zise: Ah! nc n-ai fcut nimic! Tu nu mi-ai redat dect numai
o parte din linitea mea, dar n-ai nlturat pricina de cpetenie a tulburrii mele! Ea zise:

O, scumpul meu, dar care s fie aceast pricin de cpetenie? El zise:


27

Petii din lac, care nu sunt altceva dect locuitorii oraului din trecut i ai celor patru insule
de odinioar, nu mai contenesc, n tot ceasul, s ridice capul din ap i s rosteasc blesteme mpotriva mea i a ta. i aceasta-i pricina care m mpiedic s mi recapt puterile. Aadar, tu ai datoria s i izbveti. i atunci vei putea veni s m iei de mn i s m ajui s m scol, cci nendoielnic c atunci m voi tmdui! Cnd desfrnata vrjitoare auzi cuvintele negrului pe care l credea c-i negru, ea i zise plin de bucurie: O, stpne al meu, voina ta mi-o atern pe capul meu i in ochii mei! i rostind: n numele Iul Allah!" ea se scul plin de fericire i se porni la fug i, ajungnd lng lac, lu puin ap i... fn clipa aceea, ahrazada vzu mijind dimineaa i se opri cu discreie n istoCnd se ls a noua noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd tnra vrjitoare lu un pic de ap din lac i rosti peste aceasta vorbe tainice, petii ncepur s se frmnte i ridicar capul i se prefcur din nou n fii ai lui Adam chiar n ceasul i n clipa aceea, i se irosi vraja care i nlnuia pe locuitorii oraului. i oraul se prefcu din nou (II '
O MIE I UNA DE NOPI

Inlr-un ora nfloritor cu sukuri bine zidite, i fiecare locuitor ncepu s lucreze in meseria lui. i munii se preschimbar n insule tu odinioar. i iat n ce i privete pe toi acetia! Ct despre tnra femeie, ea se ntoarse de ndat la rege, cre-mcl mereu c acesta e negrul, i i zise:

O, scumpul meu, d-mi mna ta ndurtoare ca s o srut! i regele i rspunse cu glas


sczut:

Apropie-te de mine!
Ea se apropie. i deodat el i smulse sabia lui bine ascuit i Ii strpunse pieptul cu atta putere nct vrful i iei prin spate; iipoi o izbi din nou i o tie n dou. Odat acestea svrite, el iei i l afl pe tnrul fermecat care l atepta n picioare. Atunci el i aduse laude i urri pentru i/livirea lui; i tnrul i srut mna i ii mulumi fierbinte. Apoi icgele i zise:

Vrei s. rmi n oraul tu ori s vii cu mine n oraul meu? i tnrul i zise: O, rege al timpurilor, tii tu, oare, ce deprtare este de aici pn la oraul tu? i regele zise: Dou zile i o jumtate de zi. Atunci tnrul i zise: O, rege, dac ai adormit, trezete-te! Ca s mergi de aici pn n oraul tu, vei face un an
ntreg cu voia lui Allah! Cci dac ai venit pn aici in dou zile i jumtate, aceasta a fost fiindc oraul era fermecat. De altminteri, o, rege, nu te voi prsi nici ct ai clipi din ochi! i regele se bucur la aceste cuvinte, i zise: Mrire lui Allah care a binevoit s te scoat n calea mea! Cci de astizi nainte tu eti fiul meu, de vreme ce Allah pn acuma nu m-a nvrednicit cu nici un copil! Atunci ei se aruncar unul de gtul celuilalt i se bucurar la hotarul bucuriei. Apoi pornir la drum pn la palatul tnrului rege care fusese fermecat. i regele cel tnr i vesti pe mai marii regatului c avea s plece n curnd n pelerinajul sfnt la Mecca. Atunci i se fcur toate pregtirile cele de cuviin. Apoi el i sultanul plecar i inima sultanului ardea de grija oraului su, cci lipsise de acolo vreme de un an. Pornir, aadar, la drum, avnd cu ei cincizeci de mameluci* ncrcai cu daruri de mprit. i nu contenir cu dru Soldaji. -U 6 voi. I 82 mul zi i noapte vreme de un an ncheiat, pn cnd se apropiar de oraul sultanului. Atunci vizirul iei cu otenii si n ntmpinarea sultanului,] dup ce pierduse orice urm de ndejde c o s-1 mai regseasc. i otenii se apropiar i srutar pmntul ntre minile sale i i urar bun-sosit. i el intr n palatul su i se aez pe tron. Apoi l chem pe vizir lng el i i istorisi toate cele ntmplate. Cnd auzi vizirul povestea tnrului, i aduse laude pentru mntuirea lui i pentru salvarea lui. ntr-acestea, sultanul i rsplti pe muli, apoi i zise vizirului: Poruncete iute s vin aici pescarul care mi-a adus odinioar petii. i vizirul trimise s l caute pe pescarul care fusese pricina mntuirii locuitorilor din ora. i regele ii zise s se apropie i l drui cu mantii de cinstire, i l puse s i vorbeasc despre viaja lui i l ntreb de are copii; i pescarul i zise c are un fiu i dou fete. Atunci regele se cstori cu una dintre cele dou fete, i tnrul se cstori cu cealalt. Apoi regele l pstr pe tatl lng el i l numi ntiul vistiernic al regatului su. Dup aceea l trimise pe vizir n oraul tnrului, aezat n Insulele Negre, l numi sultan al acestor insule i trimise cu el pe cei 28

cincizeci de mameluci care l nso{iser odinioar pe el nsui, i trimise cu el o sumedenie de mantii de cinstire pentru toi emirii. Atunci vizirul i srut amndou minile, i iei pregtinduse de plecare. i sultanul i tnrul continuar s triasc mpreun, fericii cu soiile lor, cele dou fete ale pescarului, ntr-o via de plceri tihnite i n prospeimea inimii. Ct despre pescar, ajuns ntiul vistiernic, el se mbogi peste msur i ajunse omul cel mai bogat din timpul su. i le vedea n toate zilele pe cele dou fete ale sale care erau soiile regilor. i n aceast stare veni, dup muli ani de ndestulare, s-i cerceteze Despritoarea prieteniilor, Cea de neocolit, Tcuta, Nendurtoarea! i ei murir. Dar, urm ahrazada, s nu credei c aceast poveste ar fi mai minunat dect cea a hamalului. POVESTEA HAMALULUI CU FECIOARELE Tria odat, n oraul Bagdad, un brbat holtei, care era hamal. ntr-una din zile, in timp ce se afla n suk, rzimat nepstor tic coul su, iat c se opri dinaintea lui o femeie acoperit cu un vttl bogat din stof de Mossul, de mtase presrat cu firicele de mir i cptuit cu brocart. Ea i ridic puin vlul ei cel mic de pe fa i de dedesubt se ivir atunci nite ochi negri cu gene lungi ; \ nite pleoape de toat frumuseea! i era zvelt i mldioas, cu trsturi desvrite. i se ntoarse ctre hamal i-i zise cu o voce nespus de dulce: I O, hamalule, ia-i coiil i urmeaz-m! i hamalul, tulburat peste msur, nu putu s i cread ochilor de vorbele auzite; totui i lu coul la spinare i o urm pe tnra, care se opri n cele din urm dinaintea porii unei case. Btu la poart i numaidect un brbat nusrani* cobori i i ddu, pentru un dinar, o msur de msline pe care o puse n co, zicndu-i hamalului:

Du aceasta i urmeaz-m! i hamalul strig: Pe Allah! ce zi binecuvntat!


i lu din nou coul n spinare i o urm pe tnra femeie. i iat c ea se opri dinaintea dughenei unui vnztor de fructe i cumpr mere de Siria, gutui osmani, piersici din Aman, iasomii din Alep, nuferi din Damasc, castravei de la Nil, lmi dulci din Egipt, chitre sultani, boabe de mirt, flori de hinn, anemone sngerii, viorele, flori de rodii i narcise. i le puse pe toate n coul hamalului i ii zise: * Nusrani, adic nazarinean. Este numele dat de musulmani cretinilor. Du-le! ' i el i duse coul i o urm pn cnd ea ajunse dinainte unui casap cruia ii zise: Taie-mi zece artal* de carne. EI tie cei zece artal: i ea le nveli n frunze de bananier, le] puse n co i zise: Du-le, o, hamalule! El duse coul mai departe i o urm ca s se opreasc dinaintea unui vnztor de migdale, de la care ea lu toate soiurile de mig- j dale i zise: Du-le i urmeaz-m! i el duse coul i o urm pn dinaintea dughenei negustorului de dulciuri; acolo, ea cumpr o tipsie i o acoperi cu toate cele se aflau in casa negustorului: mpletituri din zahr cu unt, past catifelat parfumat cu mosc i cu umplutur delicioas, biscuii numii sabun, pateuri mititele, plcinte cu lmie dulce, dulceuri savuroase, zaharicale numite muabac (desftrile gtlejului), bueuri mititele puhvite n cuptor numite lucmet-el-kdi (mbucturile cadiului), i altele numite assabih-Zenab (falangele Zenaibei), gtite cu unt, cu miere i cu lapte. Apoi ea cldi toate aceste feluri de dulciuri pe tipsie i potrivi tipsia n co. Atunci hamalul zise: Dac mi-ai fi spus mai dinainte, a fi venit cu un catr ca s ncarc pe spinarea lui toate aceste lucruri. i ea surse la vorbele lui. Apoi se opri la povarnagiu i cumpr de la el zece feluri de ape: ap de trandafiri, ap de portocali i nc multe altele; de asemenea lu o msur de buturi mbttoare; i mai cumpr un stropitor de ap de trandafiri parfumat cu mosc, boabe de tmie de parte brbteasc, lemn cu aloe, ambr cenuie i mosc curat; la urm cumpr lumnri din cear de Alexandria. Aez totul n co i zise: Du coul i urmeaz-m! i el lu coul i o urm, crndu-1, pn ce tnra domni ajunse la un palat mre. Palatul acela, zidit din blocuri de marmur, avea spre grdina din dos o curte spaioas; i era palatul foarte nalt, de form ptrat, i impuntor, portalul avea dou canaturi din abanos acoperite cu plci de aur rocat. Tnra se opri la poart i btu ntr-un fel cu totul graios i poarta se deschise cu amndou canaturile. Atunci hamalul o privi * Anal, plural de rail, greutate variind dup Jinuturi, ntre dou i unsprezece uncii. 0 MIE I UNA DE NOPI 1 cc4 care le deschise ua i o gsi c era o fecioar cu statura rli i graioas, un adevrat model cu snii ei rotunzi i sprin-prin drglenia, graia, frumuseea i toate 29

desvririle statui ii i nfirii ei; fruntea-i era alb ca ntia lucire de lun nou, imjca ochii gazelelor, sprncenele ca ptrarul lunii Ramadan, Obrajii ca anemona, gura ca pecetea lui Soleiman, chipul ca luna plin la rsritul su, snii ei ca dou rodii gemene; ct despre '.ui.irul ei pntec mldiu i unduitor, el se ascundea sub veminte mo scrisoare preioas n sulul care o nfoar. i aa, la vederea el, hamalul simi c i pierde minile i c i se prvale coul de pe II estetul capului: i i zise: Pe Allah! nici cnd vreodat, n toat viaa mea, n-am avut n n mai binecuvntat ca aceast zi! Atunci tnra uier, rmnnd mereu tnluntrul casei, i zise ui orii ei aductoare de bucate i hamalului: Intrai! i fie-v primirea voastr aici spre deplin ncntare! Atunci ei intrar i rzbir n cele din urm ntr-o sal spai> ias ce ddea spre curtea din mijloc, mpodobit toat cu brocari uri de mtase i de aur, i plin de mobile miestrit lucrate i incrustate cu ire de aur, i de asemenea cu vaze i jiluri sculptate, i u perdele i sipete de haine pstrate cu grij. n mijlocul slii se ila un pat de marmur ncrustat cu mrgritare sclipitoare i cu pietre scumpe; deasupra patului era ntins o perdea aprtoare le nari din satin rou, i pe pat era culcat o fecioar minunat, cu ochi babilonieni, cu statura dreapt ca litera alef, i cu un chip atta de frumos, nct umplea de tulburare chiar i soarele luminos, lira ca una dintre stelele strlucitoare i, ntr-adevr, ca o nobil femeie din Arabia, dup zisele poetului: Acela care msoar statura ta, o, fecioar, i o aseamn cu frgezimea ramurei mldioase, nu rostete ctui de puin adevrul pe de-a-ntregul i judec cu greeal, cu tot talentul luu Cci statura ta n-are asemnare i nici trupul tu nu i are frate! Cci ramura nu este frumoas dect prins-n copac i n toat goliciunea ei; pe cnd tu! n toate chipurile eti frumoas, i straiele care te ascund nu sunt dect nc o desftare!" Dar iat c fecioara se scul din pat, fcu civa pai ca s ajung n mijlocul slii lng cele dou surori ale ei, i le zise: De ce stai aa nemicate? Ridicai povara de pe cretetul hamalului! 86 ' Atunci aductoarea bucatelor veni dinaintea hamalului, uiera se aez napoia lui i, ajutate de a treia sor, ele l uurar de povar. Apoi scoaser tot ce se gsea n co, rnduir fiecare lucru ' la loctr lui, i ddur doi dinari hamalului i i ziser: ntoarce-i faa i du-te n drumul tu, o, hamalule.' Dar hamalul le privi pe fiecare i ncepu s admire frumuseea lor n toat desvrirea ei, i se gndi c nu mai vzuse niciodat ceva asemntor. Totui, el bg de seam c nu se afla nici un brbat n casa lor. i vzu tot ce se gsea acolo, ca: buturi, fructe, flori nmiresmate i multe alte minunii; i se minun la hotarul uimirii, i nu simi nici un imbold s plece. Atunci cea mai mare dintre fecioare i zise: Dar ce i s-a ntmplat de nu te clinteti din loc? Vei fi gsit nendestultoare simbria primit? i se ntoarse ctre sora ei, aductoarea, i i zise:

Mai d-i i al treilea dinar. Dar hamalul i zise: Pe Allah, o, stpnele mele, simbria mea obinuit nu-i dect dou jumti de dinar! i nam gsit ctui de puin nendestultoare simbria de aici. Dar inima mea i fiina mea luntric se frmnt din pricina voastr. i m ntreb cum poate s fie viaa voastr de vreme ce locuii singure i nu avei aici nici un brbat care s v in tovrie omeneasc. Oare nu tii voi c un minaret nu poate fi cu adevrat frumos dect numai dac este dintre cele patru minarete ale moscheii? i, o, stpnele mele, voi nu suntei dect trei i v lipsete un al patrulea! i voi tii c fericirea femeilor nu este deplin dect mpreun cu brbaii? i aa, cum zise poetul, un acord nu va fi deplin armonios dect la patru instrumente cntnd laolalt: o harf, o lut, o chitar i un flaut? Ci, o, stpne ale mele, voi nu suntei dect numai trei, i v lip sete al patrulea instrument, flautul. Ci, eu voi fi flautul, i m voi purta ca un brbat nelept, plin de agerime i de judecat, meter iscusit i tiind s pstrez o tain. i fecioarele i ziser: Dar, o, hamalule, oare nu tii c noi suntem virgine? i, de asemenea, tare ne este team s ne incredem ntr-un iscoditor ca tine. De altfel, noi am citit din poeii care zic: Ferete-te de orice destinuire, cci o tain mprtit e de ndat pierdut!" La aceste cuvinte, hamalul strig: O, jur pe viaa mea, o, stpnele mele! Sunt un brbat nelept, sigur i credincios, care a citit, la rndul su, crile poeilor ' ' i a studiat cronicile! Eu nu povestesc dect lucruri plcute i le |).1strez cu grij in sinea mea, fr s pomenesc de ele, pe toate cele ntristtoare. Cu orice prilej, eu fptuiesedup spusa poetului:

30

Singur brbatul tare nzestrat tie s pstreze taina. Singuri tiu ui i in o fgduial cei mai buni dintre muritori. La mine taina este ferecat ntr-o cas cu lacte tari, a crei iheie s-a pierdut i poarta-i cetluit!" Auzind versurile hamalului i multe alte strofe ce le recit i creaiile lui ritmate, cele trei surori se nseninar mult; ns, numai din prefctorie, i ziser: tii, hamalule, c noi am cheltuit pentru acest palat o grmad foarte mare de bani. Aadar, ai avea, oare, la tine cu ce %& ne despgubeti? Cci nu te vom pofti s ezi cu noi dect numai dac vei fgdui c nu i vei precupei banii. Oare nu-i chiar aceasta dorina ta s rmi aicea la noi, s fii tovarul de osp i, mai cu seam, s ne faci s veghem toat noaptea pn la ivirea zorilor pe chipurile noastre? Apoi, cea mai mare dintre fecioare, stpna casei, adug: Dragoste fr bani nu poate s slujeasc, n talerul balanei, de cumpn bun! i uiera zise: Dac n-ai nimic, du-te fr de nimic! Dar chiar n clipa aceea, aductoarea de bucate se amestec i zise: O, surorile mele, ajunge! cci, pe Allah, acest biat nu ne-a micorat cu nimica ziua! De altminteri, de-ar fi fost un altul, n-ar fi avut aceast rbdare fa de noi. i pe urm, tot ce i va reveni din cheltuial, iau asupra mea s pltesc in locul lui. Atunci hamalul se bucur nermurit i i zise aductoarei: Pe Allah! ntiul ctig al zilei, oare, nu ie singur i-1 datorez? Atunci toate trei i ziser: O, hamalule de treab, rmi, aadar, aici i fii sigur c vei fi balsam pe capul nostru i in ochii notri! i numaidect aductoarea de bucate se scul i i strnse mijlocul. Apoi rndui sticlele, limpezi vinul pritocindu-1, pregti locul ospului i pernele chiar lng bazin, i aduse dinaintea lor toate cele de care puteau avea nevoie. Apoi turnar vinul i ezur cu toii i hamalul in mijlocul lor, cuprins de ameeli, i nchipuia c J viseaz prin somn. i iat c tnra care adusese bucatele ntinse sticla cu vin; umplur cupa i o bur, i a doua oar, i a treia oar. Apoi! o umplu din nou i le-o mbie surorilor i hamalului. i hama improviza, cuprins de extaz, aceast construcie ritmat: Bea vinul acesta! El este pricina oricrei veselit El l face butorul su mai plin de trie i de sntate. Pentru toate relele, este singurul leac tmduitor! Nimeni nu bea vinul, pricina oricrei veselii, fr s fie plcu nviorat de acesta! Singur mbtarea este n stare s ne ndestuleze '> de voluptate!" Apoi srut minile celor trei fecioare i goli paharul. Dup aceea se ndrept spre stpna casei i i zise: O, stpna mea, sunt sclavul tu, lucrul tu i avutul tu! i recit n cinstea ei aceste versuri ale poetului: La ua ta, un sclav al ochilor ti ateapt n picioare, ipoate-i cel mai nensemnat dintre sclavii ti! Dar el i cunoate stpna! El i cunoate ndurarea i binefacerile ei i mai ales el tie mulumirile ce i se cuvin." Atunci ea i zise intinzndu-i cupa: Bea, o, prietene al meu.' i fac-se ca aceast butur s i fie de sntate i pentru o mistuire plcut! i s i dea trie pe calea adevratei snti! i hamalul lu paharul, srut mna fecioarei, i cu o voce lin i unduit, cnt ncetior aceste versuri ale poetului: l-am mbiat prietenei mele* un vin scnteietor asemenea obrajilor ei, obrajii ei atta de luminoi precum numai lumina unei flcri ar putea s fac viaa strlucitoare! Ea binevoi s l primeasc, dar mi zise cu faa scldat de surs: Cum vrei tu s m faci s beau proprii mei obraji?... Eu i zisei: Bea, o, flacra acestei inimi! Aceast licoare sunt lacrimile mele preioase, purpura ei este sngele meu i amestecul k n cup este tot sufletul meu!" * In original: prietenul meu". Poejii arabi ntrebuineaz aproape ntotdeauna, prin eufemism, genul masculin, ca s vorbeasc de iubitele lor. 0 MIE I UNA DE NOPI Atunci fecioara lu cupa de la hamal, o apropie de buzele ei, apoi se duse s se aeze lng sora ei. i se puser cu toii s 1 ni .oze, s cnte i s se joace cu florile gingae i n tot timpul tirsta hamalul le lua n brae i le sruta, i una i spunea glume i alta l atrgea spre ea, i a treia l btea cu flori. i continuar IR bea pn cnd fermentul ajunse s joace n mintea lor. Cnd vinul domni pe deplin, tnra uier se scul deodat, se despuie tir toate vemintele i ni n toat goliciunea ei. Apoi dintr-o II itur se arunc n bazin i ncepu s se joace cu apa; apoi lu n|i.i in gur i l stropi glgios pe hamal: ceea ce nu o mpiedic lt i dea cu ap peste mdularele ei i printre coapsele ei tinere. I >up aceea, iei din ap i dete fuga s se arunce la pieptul ha-iii ilului, ntinzndu-se pe spate. i i zise fcnd semn spre aceea dintre coapsele ei:

O, scumpul meu, tii tu cum se numete aceasta? i hamalul i rspunse:


31

Ha! Ha! de obicei aceasta se numete cortul ndurrii! Atunci ea i strig: Iu! Iu! Nu ie ruine?
i l apuc de ceaf i ncepu s l loveasc. Atunci el ii zise:

Nu! Nu! aceasta se numete vulv! Dar ea i zise: Nu aa! i hamalul zise: Atunci este bucica ta de dinapoi! i ea i rspunse: Nu aa!
Atunci el spuse: Este bondarul tu! Ea ncepu, la aceste vorbe, s l loveasc aa de tare peste gt, nct i zdrobi pielea. Atunci el zise:

Spune-mi, aadar, cum o cheam! i ea i rspunse: Busuiocul podurilor! Atunci hamalul strig: n sfrit! fie ludat Allah pentru mntuirea ta, o, al meu | nsuioc al podurilor!
Dup aceea, din nou trecu din mn n mn cupa i farfui toara. Apoi a doua fecioar i scoase vemintele i se arunc in bazinul cu ap: fcu i ea la fel ca sora ei, apoi iei i merse s se 90 aeze n poala hamalului. Acolo, fcnd semn cu degetul spre coapsele ei i spre aceea dintre coapse, i zise hamalului:

O, lumina ochilor mei! care este numele acesteia? El rspunse: Crptura ta! Ea strig: Ah! vorbele ticloase ale acestui biat!
i ea l plmui peste obraji att de tare nct rsun toat sal i el zise:

tiu! e busuiocul podurilor! Ea rspunse: Nu! Nu!


i se apuc din nou s J loveasc peste gt. Atunci el ntre

Dar care este numele su? Ea rspunse: Susanul descojit! i el strig:


Coboare asupra ta, o, susan descojit dintre susanuri, cele| mai alese dintre binecuvntri! Atunci se scul a treia fecioar, se dezbrc i cobori n bazin,] unde fcu la fel ca i cele dou surori ale ei; apoi i puse din noul vemintele i merse s se ntind pe genunchii hamalului, i i zise:] Ghicete-i numele, o, scumpule!, fcnd semn cu mna spre] prile ei gingae. Atunci el ncepu s zic:

Se numete i aa, se numete i aa!, nirndu-i pe degete graurul mut", iepuraul fr


de urechi", gina fr glas", printele luminii", izvorul luminilor" i sfri prin a o ntreba pentru ca ea s nceteze de a-1 mai lovi:

Haide, spune-mi numele ei adevrat! Ea rspunse: Hanul* lui Aby-Mansur!


Atunci hamalul se scul, i scoase vemintele i cobor n ba zin: i paloul lui nota pe deasupra apei! El se spl pe tot trupi aa cum se splar fecioarele; apoi iei din bazin i se arunc poala uierei i i ntinse amndou picioarele n poala aductoarei de bucate. Apoi cu un semn artnd spre mdularul su i zis stpnei casei: O, mrita mea stpn, care-i numele su? * Khtn (han) - cas de oaspeji. M 0 MIE I UNA DE NOPI La aceste cuvinte tustrele fur cuprinse de un aa rs, nct se (nvlir pe spate i strigar:

Zebbul tu! Nici pomeneal!


i lu de la fiecare dintre ele cte o muctur. Atunci ele fiser:

Scula ta! El rspunse: Da' de unde!


i lu de la fiecare cte o pictur de . i ele mirate i liter: Dar e sigur c-i unealta ta, c-i aa de aprins! i e chiar i>bul tu, doar e aa de zbuciumat! i de fiecare dat hamalul scutura din cap, apoi Ie sruta, je muca, le pic i le strngea in brae; i ele rdeau pe rupte. n 1 ele din urm sfrir prin a-1 ntreba: Spune-ne odat numele lui adevrat! Atunci hamalul se gndi o clip, privi spre coapsele sale, clipi din ochi, i zise: 32

O, stpnele mele, iat vorbele ce mi le-a spus chiar adineauri acest copil care-i zebbul meu: Numele meu este: catrul ia re i nefugrit, care mestec i pate busuiocul podurilor, i se desfteaz lundu-i tainul de susan descojit, i trage in gazd la hunul tatlui meu Mansur!" La aceste cuvinte, ele se puser pe un aa rs, nct se prvlir pe spate. Apoi ncepur din nou s bea dintr-aceeai cup pn pe nnoptate. Atunci ele i ziser hamalului: Acum ntoarce-i faa i du-te artndu-ne spatele tale ct is de late! Dar hamalul strig: Pe Allah! i vine mai la ndemn sufletului meu s-mi p-lseasc trupul, dect mie s prsesc casa voastr, o, stpnele mele! Mai degrab s mpreunm noaptea aceasta cu -ziua care a irecut, i mine fiecare va putea s plece s vad starea sorii lui pe calea lui Allah! Atunci fecioara aductoare de bucate se amestec i zise: Pe viaa mea, o, surorile mele, s l poftim s i petreac noaptea la noi; vom rde bine cu el, cci este un pierde-var fr de ruine, i, de altfel, plin de bunvoin i de haz! Atunci ele ii ziser hamalului: Ei bine! vei putea edea ntr-ast-noapte la noi, dar numai

de vei vrea s intri sub crmuirea noastr i s nu ne ceri nici lmurire despre orice vei vedea sau despre pricina a orice ar fi! Atunci el zise:

Da, desigur! o, stpnele mele! i ele i spuser: Atunci, scoal-te i citete ceea ce este scris pe u!
i el se scul i gsi pe u aceste cuvinte scrise n zugrveal j aurit: Nu pomeni nimic de ceea ce nu te privete ctui de pubm c de nu, vei auzi nite lucruri ce nu i vor fi pe plac!" Atunci hamalul zise: O, stpnele mele, v iau de mrturie c nu voi pomenA nimic despre ceea ce nu m privete ctui de puin! n clipa aceea, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i tcu discret. Dar cnd se ls a zecea noapte Doniazada i zise:

O, sora mea, ncheie-Ji povestea! i ahrazada rspunse: Cu toat prietenia i ca o cinstire cu care m simt datoare! i ea urm irul povestirii:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd hamalul rosti aceast fgduial ctre fecioare, aductoarea de bucate se scul ij rndui merindele dinaintea lor, i mncar cu toii, desftndu-se. Iar dup aceea, aprinser fcliile, arser lemne nmiresmate i tmie, apoi toat lumea ncepu din nou s bea i s guste din toate dulciurile cumprate in suk, i mai ales hamalul care n acelai timp rostea mereu versuri rimate nchiznd ochii i cltinnd din cap. i deodat auzir bti la poart; dar aceasta nu i tulburai deloc din plcerile lor; totui tnra uier se scul i se ndrept spre poart, apoi se ntoarse i le zise: Masa noastr va fi, ntr-adevr, deplin ntr-ast-noapte, cci am dat la poart peste trei ahjam* cu barba ras i tustrei] * Ahjam, plural de la Ajami. Acest cuvnt numete toate popoarele vorbind oi limb strin de cea arab, i ndeosebi pe persani i n generai pe loji aceia crei vorbesc ru araba, ns cel mai adesea se ntrebuineaz acest nume doar pentru] persani. 0 MIE I UNA DE NOPI 1 h lori de ochiul stng. i, desigur, vd ntr-asta o uimitoare poli ivire de ntmplri! Numaidect mi-am dat seama c sunt nite ni (lini care par s vin din ara Rumilor, i flecare dintre ei are o Inliiare deosebit de a celorlali, ins tustrei sunt cum nu se poa-i< mai hazlii la chip, atta sunt de caraghioi. Aadar, dac i vom plobozi inluntru, o s petrecem de minune pe socoteala lor! Apoi ea urm s rosteasc vorbe prin care s le nduplece pe tovarele ei, care i ziser n cele din urm: Atunci spune-le c pot s intre, dar s le ari de ce trebuie ifl se in cu strnicie, zicndule: Nu vorbii de ceea ce nu v privete ctui de puin, cci de nu, vei auzi lucruri ce nu o s v pitic!" i fecioara merse bucuroas tot ntr-o fug la poart i se n-lo.irse, cluzindu-i pe cei trei chiori; i, ntr-adevr, ei aveau bar-tui ras i, mai mult dect att, purtau musti rsucite n sus i '-ml la ei arta c fceau parte din cinul ceretorilor numii uftlik*. Abia intrar i ei le urar pace la cei de fa, dndu-se rnd pe rnd cu cte un pas napoi. La vederea lor, fecioarele se ridicar i ii poftir s ad. Odat aezai, cei trei oameni l privir pe humalul care era beat de-a binelea i dup ce l iscodir cu luare-Mnnte, bnuind c ar ine de cinul lor, ii ziser: O! dar acesta-i tot un saluk ca i noi! aadar, ne va putea lnejmetenete tovrie! Ins hamalul, care auzi gndurile lor, se scul deodat, holb ochii mari, i uitndu-se chior le zise: Haidei! Haidei! fii numai pe pace, cci nu am ce face cu delicateele voastre! i ncepei prin a lua seama la ceea ce este eris acolo pe u! 33

La aceste cuvinte, fecioarele izbucnir n hohote de rs i i /iser:

Vom petrece bine pe socoteala acestor salik i a hamalului! Apoi ii poftir pe salik s
mnnce, i ei mncar pe sturate! Apoi uiera ii pofti s bea, i salikii se puser pe rnd pe but i i treac mereu de la unul la altul cupa din minile tinerei uiere. < and cupa ncepu s se plimbe din plin, hamalul le zise:

Ehei! frailor! Avei in sacii votri vreo poveste bun sau vreo ntmplare minunat care ar
putea s ne desfteze? La aceste cuvinte, ei se simir mboldii tare i nfierbntai *Persanii i numesc Kalendeni sau Kalendei. Cuvntul saluk face la plural uilik. 94 i cerur s li se aduc instrumentele de desftare. Atunci uier J le aduse numaidect o tob de Mossul, mpresurat de clopoei, ol lut din Irak i un flaut din Persia. i cei trei salik statur i picioare; unul lu toba cu clopoei, al doilea - luta i al treilea flautul. i toi trei ncepur s cnte i fecioarele i acompaniat cntnd cu vocea; ct despre hamal, el fcea tumbe de plcere zicea: Hai! ya Allah!" ntr-atta era de uimit de vocile minunat i armonioase ale cntreilor. ntr-acestea se auzir din nou bti in poart. i uiera se ridic s vad despre ce poate fi vorba. Ci, iat care era pricina btilor n poart: In noaptea aceea califul Harun Al-Raid coborse s cutreier prin oraul su ca s vad i s aud el nsui lucrurile ce putea s se ntmple. i era nsoit de vizirul su Giafar Al-Barmaki* ' de sptarul Massrur, plinitorul rzbunrilor lui. Cci el i Iu obiceiul s se deghizeze adesea n negustor. Aadar, n timp ce se plimba n noaptea aceea pe strzile c ului, el nimeri n calea lui aceast cas i auzi sunetul instrumer telor i zarva ospului. i caHfui i zise lui Giafar: Vreau s intrm n aceast cas pentru a vedea ale cui sun vocile acelea. Dar Giafar rspunse: Aceasta pare s fie o cas de beivi. Aa c am face bine s ne ferim s intrm acolo ca nu cumva s ni se ntmpl cine tie ce pacoste. Dar califul zise:

Trebuie neaprat s intrm i s ii lum pe neateptate. i Giafar, la aceast porunc,


rspunse:

Ascult i m supun.
i el pi nainte i btu ia poart. i chiar n clipa aceea, uieri veni s deschid. Tnra uier deschise, deci, poarta, i Giafar ii zise: O, stpna mea! suntem nite negustori din Tabariat* Sunt de acum zece zile de cnd am venit la Bagdad cu marf I locuim la hanul negustorilor. i aa, unul dintre negustorii ide | han ne-a poftit n noaptea aceasta la el acas i ne-a pus la cin| Dup mas, care a inut o or i la care ne-a osptat bine mncare i cu butur, el ne-a dat drumul s ne ducem. Aad ieirm, dar nnoptase i eram strini; mai pierdurm i drum *Al-Barmaki sau Barmecidm, Tiberiada. 11 c hanul unde locuiam. i acum ne rugm fierbinte mrinimiei voastre ca s ne ngduii s intrm i s ne petrecem noaptea aicea 1 voi. i Allah va ine socoteala de aceast fapt bun. Atunci uiera ii privi i gsi c aveau, ntr-adevr, nfiarea de negustori i o inut vrednic de toat cinstirea. i merse ca s Ic dea de tire tovarelor ei i le ceru prerea. Ele i ziser: Poftete-i s intre! Atunci ea se ntoarse ca s le deschid poarta; i ei o ntrebar:

Putem s intrm cu ngduina voastr? Ea zise: Intrai!


Atunci califul i Giafar i Massrur intrar i, la vederea lor, i loarele se ridicar in picioare i ii ntmpinar i le ziser: Fii binevenii i fac-se ca primirea aici s v fie mbel-ugat i prieteneasc! Simii-v in largul vostru, o, voi oaspei ai notri! Dar avem s v cerem o fgduial: Nu vorbii de ceea ce nu v privete ctui de puin, c de nu, vei auzi lucruri ce nu v vor plcea!" Ei rspunser: Da, firete! i ezur i fur poftii s bea i s i treac ntre ei cupa. Apoi califul i privi pe cei trei salik i vzu c erau chiori de < >chiul stng, i se mir nespus. Privi apoi fecioarele i le vzu toat liumuseea i graiile, i rmase nespus de uluit i mirat. Dar feloarele continuar s stea de vorb cu musafirii i s i pofteasc na bea mpreun; apoi aduser un vin nespus de dulce pentru calif, dar el nu primi, zicnd: Sunt un bun hadj!* 34

Atunci uiera se scul i aez dinaintea lui o mescioar ncrus-lat cu finee, pe care puse o ceac de porelan de China; turn iu ceac ap de izvor pe care o rci cu o bucat de zpad, i i mestec totul cu zahr i ap de trandafiri, apoi i-o mbie cali-lului. El o primi i mulumi clduros fecioarei, i i zise n sinea lui: Trebuie ca mine s o rspltesc pentru fapta ei i pentru tot binele pe care l face!" Fecioarele continuar s i ndeplineasc ndatoririle de gazde primitoare i s serveasc butur. Dar cnd vinul i vdi nrurirea, stpna casei se scul, ii ntreb din nou ce mai poruncesc, apoi o lu de mn pe aductoarea bucatelor i ii zise: O, sora mea, scoal-te, ca s ne ndeplinim ndatoririle noastre! Hadj: pelerin la Mecca. Ea ii rspunse: La poruncile tale! Atunci uiera se scul, le zise celor trei salik s se ridice din mijlocul slii i s se aeze cu spatele rzimai de ui, ridic tot ce se afla in mijlocul slii i mtur locul. Ct despre celelalte dou fecioare, ele l chemar pe hamal i ii ziser:

Allah! ct e de puin sritoare prietenia ta! Haide! doar nu eti nicidecum un strin aicea, tu
eti unul de al casei! Atunci hamalul se ridic, i suflec pulpanele mantiei, i strnse mijlocul i zise:

Poruncii i m supun! i ele i ziser: Ateapt la locul tu!


Dup cteva clipe aductoarea de bucate i gri: Urmeaz-m i vino s m ajui! i el o urm afar din sal, i vzu dou cele de soiul cinilor negri, care purtau nite lanuri prinse in jurul gtului. Hamalul le lu i le aduse n mijlocul slii. Atunci stpna casei se apropie, i suflec mnecile, lu un bici i i zise hamalului: Adu-o aici pe una dintre cele! i el aduse una dintre cele, trgnd-o de lan, i o fcu s se apropie i ceaua ncepu s plng i s ridice capul spre fecioar. Dar fecioara, fr s in seama de asta, tbr asupra ei, lovind-o cu biciul peste cap, i ceaua plngea i ipa; i fecioara nu mai conteni s o loveasc pn cnd ii amorir braele. Atunci ea arunc biciul din mn i lu ceaua n brae, o strnse la pieptul ei i i terse lacrimile i o srut pe cap, inndu-i-1 cu amndou palmele. Apoi i zise hamalului: Du-o napoi, i adu-mi-o pe a doua! i hamalul se supuse; i fecioara se purt cu ceaua cea de doua precum se purtase cu ntia. Atunci califul i simi inima umplndu-i-se de mil i pieptul i se strmt de tristee, i ii clipi din ochi lui Giafar ca s-i dea < neles s o ntrebe pe fecioar despre rostul acestui lucru. Dar Giafar i rspunse prin semne c este mai bine s tac. Pe urm stpna casei se ntoarse spre cele dou surori i zise:

Haidem! S facem ceea ce avem obiceiul de a face! Ele rspunser: Ne supunem.


V O, crias a mtsurltor... ; MJOTECA JUDZEAN, OCTAVCEN ( i .LUI 17 ' '-

Atunci, stpna casei urc n patul su de marmur cu plci de aur i argint i i zise uierei i aductoarei de bucate: Artai-ne acuma ca s vedem ceea ce tii s facei! Atunci uiera se scul i urc n pat alturi de sora ei, i uductoarea de bucate iei, merse n iatacul ei i aduse de acolo un sac de atlaz, ncercuit de ciucuri de mtase verde; se opri dinaintea fecioarelor, deschise sacul i scoase din el o lut. O ntinse uierei, care o acord i, ciupindu-i coardele, cnt aceste strofe despre iubire i despre tristeile ei cu o voce rscolitoare i chinuit de suspine: ndurare! Dai-le napoi pleoapelor mele somnul ce a fugit, i spunei-i unde mi s-a dus nelepciunea! Cnd am ncuviinat s gzduiesc iubirea n casa mea, atuncea somnul s-a suprat pe mine i m-a prsit Ei mi rspunser: Ce-ai fcut, prietene al nostru, tu pe care te tim dintre acei care merg pe calea cea dreapt i sigur? Spune-ne cine te-aputut aduce n asemenea rtcire? Eu le zisei: Nu voi fi nicidecum eu acela, ci ea v va lmuri! Eu v voi rspunde ntotdeauna c sngele meu, tot sngele meu este numai al ei V voi rspunde ntotdeauna c mi aleg s l risipesc mai degrab pentru ea dect s l pstrez n mine cu toat povara 35

lui! .. Am ales o femeie ca s mi sdesc n ea gndurile mele, gndurile mele care oglindesc nsui chipul eu i aa de-a izgoni acest chip, mi-a pune foc simmintelor mele, pe focul mistuitor. Ah, voi m-ai ierta vznd-o! Cci Allah nsui a furit n aur acest giuvaer, cu licoarea vieii; i, cu ceea ce a rmas din aceast licoare, el a furit rodia i mrgritarele! Ei mi ziser: Oare afli cu adevrat, o, netiutorule, n fptura ta iubit altceva dect suspine, lacrimi, mhniri i rare plceri? Oare nu tii c privindu-i chipul n apa limpede, n-ai mai vedea dect umbra ta? Bei dintr-un izvor de care eti stul nainte chiar de a fi putut mcar gusta din eL Eu le rspunsei: Nu credei nicidecum c bnd-o m-a cuprins beia, ci numai privind-o. i numai aceasta a izgonit pentru totdeauna somnul de pe ochii mei! i n-au fost nicidecum faptele trecute cele care m-au mistuit aa, ci numai trecutul acela al ei! i n-au fost nicidecum lucrurile dragi de care m-am ndeprtat, care m-au adus n aceast stare, ci numai desprirea ei de mine. *U7vol. 98 i acum, a putea eu, oare, s mi ntorc privirile spre alta? eu\ al crui suflet este legat pe dea-ntregul de trupul ei nmiresmat, de parfumurile de ambri de mosc ale trupului ei?" Cnd i sfri cntecul, sora ei i zise:

Fac-se ca Allah s te aline, o, surioara mea! Dar tnra uier fu cuprins de o mhnire aa
de mare, nct i sfie vemintele i czu la pmnt n deplin nesimire. ns, cum prin aceast micare trupul ei se dezgoli, califul bg de seam c acest trup poart urmele unor lovituri de bici i de nuiele, i rmase uimit la hotarul uimirii. Dar aductoarea de bu cate se apropie i stropi cu puin ap peste faa surorii ei in nesimire i aceasta i reveni n simire; apoi ii aduse o rochie nou i o nvemnta cu aceasta. Atunci califul i zise lui Giafar:

Nu prea mi pari tulburat de toate astea! Dar n-ai vzut urmele de lovituri pe trupul acestei
femei? Ct despre mine, eu nici nu mai pot pstra tcerea i nu mi voi afla linitea pn cnd nu voi fi descoperit adevrul despre toate acestea, precum i despre ntmplarea cu cele dou cele! i Giafar ii zise:

O, slvite stpne, i coroana de pe capul meu, amintete-i de fgduiala dat: Nu vorbi


nimic despre ceea ce nu te privete, c de nu, vei auzi lucruri ce nu i vor fi pe plac ctui de puin!" ntr-acestea, aductoarea de bucate se ridic i lu luta; o sprijini de snul ei rotund, o ciupi cu vrful degetelor i cnt: Dac ar veni cineva s ni se plng nou de iubire, ce i-am putea rspunde? Dac noi nine am fi bntuii de iubire, ce am putea face? Cci dac l nsrcinm pe un tlmaci s rspund pentru noi, de fapt tlmaciul nu va fi n stare ctui de puin s redea toate tristeile unei inimi ndrgostite. i dac noi ndurm i ptimim n tcere din pricina fugii prea iubitului, durerea va rzbi n curnd pn s ne aduc la doi pai de moarte! O, durere! N-a mai rmas nimic pentru noi dect prerile de ru, jalea i lacrimile iroind pe obraji. i tu, iubite, cel care lipseti, oare ai fugit de privile ochilor mei i ai curmat legturile ce te ineau prins de mruntaiele mele? Spune! ai mai pstrat n tine mcar o urm din dragostea noastr O MIE I UNA DE NOPi tic odinioar, o firav urm ca s mai dinuiasc chiar n ciuda vremii? Sau ai uitat, datorit deprtrii, pricina care mi-a istovit toate imterile, si prin tine m-a adus n aceast stare de slbiciune i de neputin? Dac, aadar, surghiunul trebuie s fie astfel partea mea, i voi are ntr-o zi seama lui Allah, Domnul nostru, de toate ptimirile mele!" La auzul acestui cntec trist, stpna casei i sfie vemintele, eu t ntia ei sor, plnse i czu in nesimire. i aductoarea de bucate se scul i o ajut s mbrace o alt rochie, dup ce avu grij s o stropeasc cu ap pe fa i s o fac s i vin iari in lire. Atunci stpna casei, refcut puin, se aez pe pat i i zise celei care o ajuta: Te rog din inim, mai cnt, cas ne putem plti datoriile noastre. Doar numai o dat! Atunci aductoarea de bucate i acord din nou luta i cnt aceste strofe: Pn cnd aceast ndeprtare i aceast prsire atta de nendurtoare? Oare nu tii c ochii mei nu mai au lacrimi de risipit?... Tu m-ai dat uitrii! Dar, oare, ai de gnd s mai lai n privire pentru mult vreme nc vechea prietenie? Ah! dac scopul tu n-a fost dect s aprind n mine gelozia, atunci ai izbutit! Dac soarta viclean i-arfi prtinit din veci pe cei ndrgostii, bietele femei n-ar mai afla o singur zi n care s le fac mpotriv iubiilor credincioi! Dar eu, vai! cui m-a putea, oare, plnge ca s m descarc puin de nefericirile mele, de nefericirile mele venite prin mna ta, o, uci-gaule al acestei inimi!... Vai, vai! ce dezamgire l ateapt pe prtorul care i-a pierdut dovada scris de datornicul lui sau a unei datorii pltite!... i aleanul inimii mele zdrobite nu face dect s sporeasc de nebunia dorului de tine! Te doresc! Mi-ai fgduit? Dar unde eti oare?

36

O, frai musulmani! v las n grij s m rzbunai pe necredinciosul! Ca i el s ndure aceleai suferine! Ca de-abia s ajung s nchid ochiul pentru odihna nopii, cnd nesomnul s l i redeschid de ndat larg! I 102 i negrii ndeplinir porunca i ziser:

O, stpna noastr, o, floare ascuns de privirea oamenilor,.! oare ne ngdui s le retezm


capul? Ea rspunse:

Mai atepta{i un ceas, cci vreau, nainte de a le tia capul, s i ntreb ca s vd cine sunt!
Atunci hamalul strig: Pe Allah! o, stpna mea, nu m ucide pentru nelegiuirea svrit de alii! Acetia toi de aici au greit i au svrit o adevrat nelegiuire, dar nu eu! O, pe Allah, ce noapte fericit i plcut am fi petrecut dac am fi fost scutii de vederea acestor salik aductori de npast! cci aceti salik de piaz rea ar duce la prpd, chiar i numai prin venirea lor, oraul cel mai nfloritor, doar intrnd ntr-insul! i grind aa, el recit aceast strof: Ct e de frumoas iertarea din partea celui tare, ct e de frumoas, mai ales cnd nvrednicete o fiin fr de aprare!... i pe tine eu te rog fierbinte, n numele prieteniei nentinate care ne leag, s nu l ucizi nici ntr-un chip pe cel nevinovat din pricina celui vinovat." Cnd hamalul sfri recitarea, fecioara ncepu s rd. n clipa aceea, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa i conteni cu discreie. Dar cnd se ls a unsprezecea noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd fecioara ncepu s rd, dup ce se aprinsese de mnie, ea se apropie de grupul musafirilor i zise: i Povestii-mi tot ce trebuie s-mi povestii, cci nu mai avei dect un ceas de trit! De altminteri, dac mai trgnez aa, o fac pentru c suntei nite oameni srmani; cci dac ai fi fost dintre cei mai de vaz sau dintre cei mai mari din tribul vostru sau dac 103 O MIE l UJNA DE NOPI iii fi fost dintre cei de la stpnire, putei fi ncredinai c v-a fi trimis nc i mai repede pe lumea cealalt, dreptpedeaps! Atunci califul i zise lui Giafar: Vai de noi, o, Giafar! Dezvluiete-i cine sunttem, c de nu, ca ne va ucide! i Giafar rspunse:

Nu primim dect ceea ce ni se cuvine! ns califul i zise: Nu-i ngduit s glumim n clipa cnd trebmie s fim cu luare-aminte, cci fiecare lucru i
are timpul lui! Atunci fecioara se apropie de salik i le zise:

Suntei frai? Ei rspunser: Nu, pe Allah! Nu suntem dect cei mai s raci dintre cei sraci i trim din truda noastr
punnd ventuze i ficnd hrcsi-ri! Atunci ea i gri fiecruia dintre ei i l ntrebai:

Eti chior din natere? ' El rspunse: Nu, pe Allah! dar povestea pierderii ochiului meu este o poveste att de uimitoare, nct de
ar fi scris cu acul n colul luntric al ochiului, ar fi o nvtur pentru cine ar citi-o cu lua-reaminte! i al doilea i al treilea i rspunser la fel. Apoi toi mpreun i ziser:

Fiecare dintre noi este dintr-o ar i povestirile noastre sunt uluitoare i ntmplrile noastre
nemaipomenit de ciudate! Atunci fecioara se ntoarse ctre ei i le zise:

Fiecare dintre voi s i istoriseasc povestea lui i pricina


venirii lui n casa noastr. i dup aceea fiecare dintre voi s i duc mna la frunte n semn de mulumit pentru gzduire i s se duc in ntmpinarea destinului su! Atunci ntiul care pi nainte fu hamalul, care zise: O, stpna mea, eu, dup starea mea ntre oameni, sunt hamal i nimic mai mult! Aductoarea de bucate care-i aicea de fa mi-a poruncit s i car o povar i veni cu mine aici. i mi s-a ntmplat cu voi celelalte ceea ce voi tii prea bine, i ceea nu vreau s mai repet aici, nelegei de ce. i asta-i toat povestea mea, cci nu voi mai aduga o vorb mai mult. i v doresc pacea! Atunci fecioara i zise: A hrcsi - a lua snge.

37

Haide! ridici puintel mna la frunte spre a vedea daca este la locul ei, netezete-i prul i du-te n treaba ta! Dar hamalul zise: Nu, pe Allah! eu nu m voi duce dect dup ce voi fi auzii istorisirea tovarilor mei de aici. Atunci ntiul saluk pi nainte ca s i istoriseasc povesteai lui, i zise: Povestea ntiului saluk Eu i voi mprti, o, stpna mea, pricina care m-a silit s i mi rad barba i s mi pierd ochiul! Afl, aadar, c tatl meu era rege. El avea un frate, i acel ! frate era rege ntr-un alt ora. n ceea ce privete naterea mea, tocmai se potrivi c mama m aduse pe lume n aceeai zi cnd se nscu i fiul unchiului meu. Apoi anii trecur, i apoi ani i zile, i eu i fiul unchiului meu creteam. Trebuie s i spun c mi se prilej uia s merg la rstimp de civa ani s l vd pe unchiul meu, i chiar s rmn la el acas mai multe luni n ir. Ultima oar cnd am fost la ei, fiul unchiului meu mi fcu o primire dintre cele mai clduroase i mai mrini-moase; el porunci s taie berbeci in cinstea mea i s pitroceasc mai multe feluri de vinuri. Apoi ncepurm s bem, i burm aa de mult, nct vinul se dovedi mai tare ca noi. Atunci fiul unchiului meu mi zise: O, fiu al unchiului meu! pe care te iubesc ntr-un chip cu totul deosebit, am de ai cere ceva de mare nsemntate i a vrea s nu te vd mpotrivindute sau mpiedicndu-m de la ceea ce am hotrt s fac! i rspunsei: Firete, i din toat inima prieteneasc i deschis! Atunci, ca s aib deplin ncredere, el mi porunci s m leg cu jurmntul cel mai sfnt punndu-m s jur pe Cartea cea Sfnt.,i numaidect dup aceea el se ridic, lipsi cteva clipe, apoi se ntoarse, aducnd dup el o femeie plin de podoabe, mprtiind un parfum nespus de plcut, mbrcat n veminte strlucitoare care trebuie s se fi ridicat la un pre neasemuit ue mare. i el se ntoarse ctre mine, cu femeia n urma lui, i mi zise: '

105 Ia aceast femeie i pete naintea mea spre locul pe care \ \ 1 voi arta. (i mi lmuri locul, descriindui-mi-1 n aa fel, nct mu lmuri pe deplin asupra lui). i acolo vei afla un mormnt nie-aa n mijlocul celorlalte morminte, i m vei atepta acolo! i nu putui s m mpotrivesc dorinei lui i nici s m dezic in faa acestei rugmini, din pricina jurmntului pe care il fcusem cu mna cea dreapt! i luai femeia cu mine i m dusei i Intrai cu ea sub bolta mormntului, i ezvirm ca s l ateptm pe fiul unchiului meu, pe care l vzurm sosind la puin vreme dup aceea, ducnd cu el o can plin de ap, un sac cu ipsos i o toporica. Le puse toate jos, nu pstr la el dect toporica i se ndrept spre piatra mormntului de sub bolt, scoase lespezile una cjte una i le aez alturi, apoi se apuc s sape pmntul cu acea toporica pn cnd scoase la iveal un capac mare ca o ui; l deschise i dedesubt se art o scar boltit. Atunci se ntoarse spre femeie i i zise fcndu-i semn: Haide! n-ai dect s alegi! i femeia cobor numaidect pe scar i se fcu nevzut. Atunci el se ntoarse spre mine i mi zis-e: O, fiul unchiului meu! te rog s ntregeti ajutorul pe care mi l-ai dat. Cnd voi fi cobort acolo nuntru, tu vei aeza la loc capacul i l vei acoperi din nou cu pmnt aa cum a fost mai nainte. i aa vei ntregi ajutorul pe care mi l-ai dat. Ct despre ipsosul acela din sac, i ct despre apa asta din can, tu le vei amesteca bine; apoi vei potrivi din nou la loc lespezile aa cum au fost i cu acel amestec vei tencui lespezile pe la ncheietura lor ca i mai nainte i vei face n aa fel ca nimeni s nu poat bnui ceva i zice: Iat un mormnt proaspt a crui tencuial e de curnd fcut, dar lespezile sunt vechi!" Cci, o, fiul unchiului meu, iat c se mplinete un an ntreg de cnd m trudesc aici, i numai Allah o tie! i aceasta-i rugmintea rnea! Apoi adug: i acum fie" ca Allah sa nu m copleeasc peste msur cu tristeea din pricina despririi i a deprtrii tale de mine, o, fiu al unchiului meu! Apoi cobor scara i se scufund n mormnt. Cnd se fcu nevzut dinaintea privirilor mele, m sculai i nchisei capacul, i fcui aa cum mi poruncise s fac, aa nct mormntul se preschimb din nou precum fusese mai nainte. M ntorsei atunci la palatul unchiului meu, ns unchiul meu era la vntoare pe jos i clare; i atunci m dusei s m culc n noaptea aceea. Apoi cnd se fcu diminea, ncepui s cuget la ' 38

1061 toate ntmplrile acelea din noaptea trecut, i la toate cte se] petrecur ntre mine i fiul unchiului meu; i m-am cit amarnici de fapta pe care o svrisem. ns cina nu ajut niciodat la j nimic! Atunci m intorsei la morminte i cutai mormntul cu pricina, fr s pot ajunge s l deosebesc dintre acestea. i mi urmai cutarea pn se ls noaptea fr s izbutesc ca s aflu drumul la acesta. Atunci m intorsei la palat, i nu putui nici bea nici mnca i toate gndurile mi se nvlmeau numai n jurul fiului unchiului meu i cu toate acestea nu putui descoperi nici cel mai mic lucru. Atunci m cuprinse o mhnire de moarte i mi petrecui toat noaptea zbuciumndu-m cumplit pn dimineaa. M intorsei atunci pentru a doua oar la cimitir gndindu-m la toate cele svrite de fiul unchiului meu, i m-am cit amarnic c l-am ascultat; apoi m-am apucat din nou s caut mormntul in mijlocul tuturor celorlalte morminte, dar fr de izbnd. i mi urmai astfel cutarea n rstimp de apte zile, i nu nimerii nicicum pe drumul cel bun. Atunci ngrijorarea i gndurile negre m npdir n aa msur, nct simii c-s gata s nnebunesc. Ca s gsesc un leac i cale de scpare de ptimirile mele, m gndiiA la cltorie i pornii la drum ca s m ntorc acas la tatl meu. n clipa cnd soseam la porile oraului tatlui meu, o ceat de oameni rsrind din pmnt, se npusti asupra mea i m leg la mini. Atunci rmsei uluit cu desvrire de aceast fapt, innd seama c eram fiul sultanului oraului, i c aceia erau slugile tatlui meu i de asemenea alii erau sclavii mei tineri. i avui o presimire groaznic, i mi zisei n sinea mea: Cine tie ce i s-a ntmplat tatlui meu!" i m apucai s i ntreb despre aceasta pe cei care m legau de mini; i ei nu mi ddur nici un rspuns. ns la cteva clipe dup aceea, unul dintre ei, care era unul dintre sclavii mei cei tineri, mi zise: Soarta timpului s-a artat potrivnic fa de tatl tu. Otenii l-au trdat i vizirul 1-a trimis la moarte. Ct despre noi, tocmai stteam la pnd ateptnd clipa cnd s ne cazi in mini. i cu acestea, ei m ridicar i eu nici nu mai ineam de fapt la lumea asta, ntr-att tirile auzite m zbuciumaser, ntr-att moartea tatlui meu m umpluse de durere. i ei m trr supus ntre minile vizirului care l ucisese pe tatl meu. Ci, ntre mine i acel vizir, dinuia o veche dumnie. Pricina acelei dumnii era c m aprinsesem peste msur pentru tragerea cu arbaleta. i ntmplarea fcu, ntr-o zi dintre zile, pe cnd m aflam pe terasa palatului tatlui meu, c o pasre mare cobor pe 107 0 MIE I UNA DE NOPI icrasa palatului vizirului, pe cnd vizirul se afla acolo; eu ncercai 1 intesc pasrea cu arbaleta, dar arbaleta grei inta i atinse ochiul vizirului i l sparse cu voina i judecata scris de Allah. Cum zice poetul: Las sorii s se mplineasc si nu ncerca s ndrepi dect faptele judectorilor de pe pmnt! ' n faa oricrui lucru nici s nu te bucuri ctui de puin i nici s te mhneti, cci nimic nu este pe veci! Ne-am ndeplinit osnda noastr, am urmat liter de liter i cele care pentru noi au fost scrise de ctre Soart; cci aceluia pentru care a fost rnduit un ir de ctre Soart nu-i rmne dect s l strbat." Saluk-ul urm aa: Cnd i-am stricat aa fr de leac ochiul vizirului, vizirul nu tu tez s mi zic nimic, cci tatl meu era regele oraului. i aceasta era pricina vrjmiei ntre mine i el. Deci, cnd am fost dus cu minile legate naintea lui, el porunci s mi taie capul! Atunci i zisei: Fi-vei n stare s m ucizi fr vreo frdelege din partea mea? El rspunse: i ce frdelege poate fi mai mare dect aceasta? i mi fcu semn spre ochiul su pierdut. Atunci i zisei: Aceasta am fcut-o din nebgare de seam. Dar el mi rspunse: Da, tu ai fcut-o din nebgare de seam, eu o voi face fiindc aa vreau! Apoi strig: S fie adus ntre minile mele! i m duser ntre minile lui. Atunci el ntinse mna i i vr degetul n ochiul meu stng, i mi-1 smulse cu desvrire. i de atunci sunt chior, aa cum vedei cu toii. Dup aceea, vizirul porunci s m lege i s m vre ntr-o lad. Apoi i zise sptarului: i-1 ncredinez pe acesta. Trage-i sabia din teac i du-1 de aici. Scoate-1 afar din ora, ucide-1 i las-1 acolo prad fiarelor slbatice. Atunci sptarul m lu i m duse pn ce ieirm din ora.

39

Atunci m scoase afar din lad, cu minile legate i picioarej| nlnuite, i voi s m lege la ochi nainte de a-mi curma viat ' Dar ncepui s plng i s recit aceste strofe: Te-am luat drept plato n calea oricrei ncercri ca s \ ocoleti de suliele vrjmae; i ai fost tu nsui fierul lncii, fie ascuit ce strpunge! Ct despre mine, cnd puterea era partea mea, mna mea cea dreapt, care trebuia s pedepseasc, se abinea, trecnd arma n mna mea stng, cea neputincioas. Aa fptuiam eu. Aadar, cruai-m, rogu-v, de imputrile crude i de ocri, i \ lsai-i numai pe dumanii mei s mi arunce sgeile durerii! Srmanul meu suflet, ncrcat de schingiuirile dumane, nvred- | nicii-l cu darul tcerii, i nu l strivii prin asprimea vorbelor i sub povara lor! I-am luat pe prietenii mei s mi slujeasc de scut ntritor! i aa ei fur! Dar n contra mea, ntre minile dumanilor mei! I-am luat ca s mi slujeasc de sgei ucigtoare! i aa ei fur! Dar n inima mea! Am cultivat inimi cu nflcrare spre a le face credincioase. i ele aa au fost! Dar ntr-alte iubiri! I-am ngrijit cu toat nflcrarea inimii mele ca s fie statornic! i ei fur statornici! ns n trdare!" Cnd auzi sptarul versurile mele, atunci i aminti c fusese sptarul tatlui meu i c l copleisem eu nsumi cu binefaceri i mi zise:

Cum s te pot ucide? i eu sunt sclavul tu supus! Apoi mi zise: Fugi! Viaa i este salvat! i nu te mai ntoarce pe meleagurile acestea cci vei pieri i m
vei face s pier mpreun cu ine; cum zice poetul: - Du-te, elibereaz-te, prietene, i mntuiete-i sufletul de sub tirania oricror legturi! i las casele s slujeasc de morminte acelora care le-au zidit! Du-te! Vei afla alte pmnturi dect ale tale, alte ri dect ara ta; ns niciodat nu vei mai afla un alt suflet dect sufletul tu! Gndete-te! ce lucru uluitor, ce fapt nesbuit, s trieti ntr-o ar de umiline, cnd pmntul lui Allah este ntins la nesfrit! Totui! este scris!... este scris ca omul al crui destin este s moa-109 O MIE l UNA DE NOPI iu ntr-un pmnt, nu va putea muri dect n pmntul su! Dar, oare, cunoti tu pmntul destinului tu?... i mai ales nu uita niciodat c gtul leului nu crete i nu se nvrtoeaz dect numai cnd sufletul leului a crescut n deplin libertate!" Cnd sfri aceste versuri, i srutai minile. i nici nu m ncu metai s cred c scpaser cu adevrat dect cnd m vzui zburat de acuma departe. Mai pe urm, m-am resemnat cu pierderea ochiului meu gn-dindu-m la scparea mea de la moarte. i mi urmai cltoria i ajunsei la oraul unchiului meu. Deci, intrai la el i ii povestii cele petrecute cu tatl meu i ce mi se ntmplase mie de ajunsei s mi pierd astfel ochiul. Atunci el ncepu s plng cu suspine multe i strig: O, fiul fratelui meu! iat c mai adaugi o mhnire la mhnirile mele i o durere la durerile mele! Cci trebuie s i spun c fiul srmanului tu unchi care se afl naintea ta s-a pierdut de iile i zile i nu tiu ce i s-a ntmplat i nimeni nu poate s mi spun unde este! Apoi ncepu s plng aa de tare, nct czu in nesimire. Cnd i reveni din nou n fire, el mi zise: O, copilul meu! m-am mhnit cu o nespus mhnire dup liul unchiului tu, eu, unchiul tu! i tu iat c mai adaugi o mhnire la mhnirile mele, povestindu-mi ce i s-a ntmplat tatlui tu! Dar pentru tine, o, fiul meu, tot este mai bine c i ai pierdut ochiul dect s-i fi pierdut viaa! La aceste cuvinte nu mai putui tcea despre cele ce i se ntmplaser fiului unchiului meu, chiar copilului su. Aadar, i dezvluii ntreg adevrul. La vorbele mele, unchiul se bucur la hotarul bucuriei, ntr-adevr se bucur nespus la cuvintele mele despre fiul su. i mi zise:

Ah! du-m ct mai iute s vd acel mormnt. i eu i rspunsei: Pe Allah! o, unchiule, eu nu i tiu locul unde se afl. Cci am mers de mai multe ori s caut
mormntul fr s izbutesc s i aflu locul! Atunci, eu i unchiul meu, merserm la cimitir, i, de ast dat, privind la dreapta i privind la stnga, sfrii prin a recunoate mormntul. Atunci, eu i unchiul meu furm la hotarul bucuriei O MIE l UNA DE NOPI 110 i intrarm sub bolt; ridicarm pmntul i apoi capacul; i eu i unchiul meu, coborrm cincizeci de trepte ale scrii. Cnd ajunserm la captul scrii, vzurm un fum gros urcnd ctre noi, care ne orbi. Dar numaidect unchiul meu rosti cuvntul care ndeprteaz orice fric de acela care l rostete, i anume acesta: Nu este putere i trie dect intru Allah Prea naltul, Atotputernicul! Apoi merserm nainte i ajunserm ntr-o sal mare plin de fin, de bucate de toate felurile, de merinde, de toate felurile, i nc de multe alte lucruri. i vzurm n mijlocul slii o perdea lsat peste un pat. Atunci unchiul meu privi nluntrul patului i-l gsi i1 recunoscu pe fiul su, care era acolo n braele femeii care coborse cu el; ins amndoi se prefcuser n negru crbune 40

ntocmai cum ar fi aruncai ntr-o groap de jratec! La aceast privelite, unchiul meu scuip n obrazul fiului su i strig: Te-ai fcut vrednic din plin de aceasta, o, ticlosule! i acea&ta este numai ptimirea din lumea asta, dar i mai rmne ptimirea de pe cealalt lume, care este mai crncen i mai ndelungat! i zicnd aceasta, unchiul meu, dup ce scuip n obrazul fiului su, se descl de papucul su, i cu talpa lui l lovi peste fa. n clipa aceea a istorisirii sale, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa discret, nu voi nicidecum s se foloseasc i pe mai departe de ngduina primit Dar cnd se las a dousprezecea noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c saluk-ul i zise fecioarei in timp ce toat adunarea celor de fa, precum.i califul i Giafar, ascultau povestea: Deci, dup ce unchiul meu l lovi cu talpa papucului peste fa pe fiul su care zcea ntins acolo negru crbune, eu rmsei peste msur de uluit de aceast lovitur. i m ntristai tare de npasta ce se abtuse peste fiul unchiului meu, vzndu-i, pe el i pe fecioar, prefcui astfel n negru crbune! Apoi strigai: UI '

Pe Allah, o, unchiule, ajunge! alin-i puin ngrijorarea .uimii tale! Cci inima mea se zbate
cumplit aa precum i toat iiina mea luntric spre a-i tlmci cele ntmplate fiului tu! i mai ales m cuprinde jalea vzndu-1 pretcut astfel, el i fecioara, in negru crbune; i vzndu-te pe tine, tatl lui, c nu te mul-\umeti numai cu aceasta i c l loveti cu talpa papucului tu! Atunci unchiul meu mi povesti acestea:

O, fiul fratelui meu! afl c acest copil, care este al meu, inc din copilria lui s-a ndrgostit
cu aprindere chiar de sora lui. i eu l ndeprtam mereu de ea i mi ziceam n sinea mea: Limtete-te! ei sunt nc prea tineri!" dar nici pomeneal! De-abia ajunser n pragul fecioriei, cnd intre ei se petrecu fapta cea nelegiuit i eu auzii de aceasta! Dar, ntr-adevr, la nceput nu-i ddui intru totul crezare. Totui, l-am mustrat cu o mustrare groaznic, i i zisei: Pzetete bine de aceste fapte nelegiuite, pe care nimeni nu le-a svrit naintea ta i pe care nimeni nu le va mai svri nici dup tine! C de nu, vom fi, printre regi, pild de ruine i de scrnvie pn la moarte! i crainicii clare vor purta povestea noastr pn departe n toat lumea! Pzete-te, aadar, bine de aceste fapte, c de nu, te voi blestema i te voiA ucide!" Apoi avui grij s l despart de ea, i s o despart de el. ns crede-m c aceast nelegiuit l iubea cu o iubire nermurit! Cci eitan ntri lucrarea lui ntr-nii! Aadar, cnd fiul meu vzu c l desprisem de sora lui, pa-re-se c i-a fcut acest ungher de sub pmnt, fr s desti-nuiasc nimnui nimic. i, dup cum vezi, aduse aici bucate i toate celelalte! i se folosi de lipsa mea de acas, cnd m aflam la vntoare, ca s se mute aici cu sora lui! Atunci dreptatea Celui Prea nalt i Prea Mrit nu mai putu s ndure! i ea i arse pe amndoi aici! Dar ptimirea de pe lumea cealalt este nc mai cumplit i mai ndelungat! i zicnd acestea, unchiul meu ncepu s plng, i plnsei i eu mpreun cu el. Apoi mi zise: De astzi nainte tu vei fi copilul meu n locul celuilalt! Atunci eu, vreme de un ceas, cugetai adnc asupra ntmplrilor de pe lumea aceasta de jos i, ntre altele, m gndii la moartea tatlui meu din porunca vizirului, la tronul su rpit cu fora, la ochiul meu smuls pe care l vedei cu toii! i la toate cele cte i se ntmplaser fiului unchiului meu, attea fapte din cele mai ciudate i nu m putui stpni s nu plng!

112 Dup aceea, ieirm din mormnt; i nchiserm capacul la loc; apoi l acoperiram cu pmnt i lsarm mormntul n starea n care se afla mai inainte; i pe urm ne ntoarserm acas. Deabia ajunserm acas i ezurm, c auzirm sunete de instrumente vestitoare de rzboi, tobe i trmbie, i vzurm nval de rzboinici, i oraul ntreg se umplu de zarv, de zgomot i de colbul strnit de copitele cailor. i ntr-adevr rmsesem tare tulburai in mintea noastr fiindc nu puteam nici ntr-un chip rzbi s ne dumirim in privina pricinii acestora. n cele din urm, regele, unchiul meu, sfri prin a ntreba de pricina acestora i i se rspunse: Fratele tu a fost ucis de vizirul lui, care s-a grbit s i adune toi otenii i toate ostile i s vin aici n cea mai mare grab, ca s ia pe neateptate oraul prin nval! i locuitorii oraului au vzut c nu puteau s-i in piept; i de aceea ii nchinar oraul fr mpotrivire! La aceste cuvinte, eu mi zisei n sinea mea: Desigur c m va ucide de voi cdea ntre minile lui!" i din nou, zbuciumul i ngrijorarea se nvlmir n sufletul meu, i m apucai s mi 41

deapn n minte cu mhnire toate nenorocirile prilejuite tatlui i mamei mele. i nici nu mai tiam ce s m fac. De alt parte, m gndeam c de m-a fi artat la lume, locuitorii oraului i soldaii tatlui meu m-ar fi recunoscut i ar fi cutat s m ucid i s m piard! i nu gsii nici o alt ieire dect aceea s mi rad barba. i aa mi rasei barba i m deghizai n alte straie i prsii oraul. i pornii la drum spre acest ora al Bagdadului, unde ndjduiam s ajung in pace i s aflu pe cineva care s mi ajute s rzbesc pn la palatul emirului credincioilor, califului stpnului lumii, Harun Al-Raid, cruia voiam s i istorisesc povestea mea i ntmplrile prin care trecusem. Sfrii prin a ajunge n pace n acest ora al Bagdadului, chiar in ast-noapte. i nu tiui unde s merg i nici ncotro s m ndrept i m aflai n mare ncurctur. Dar, pe neateptate, m po menii fa in fa cu acest saluk. Atunci i urai pace i i zisei:/

Sunt strin pe aceste locuri. El mi rspunse: i eu sunt strin.


Stturm de vorb prietenete cnd l vzurm apropiindu-se de noi pe acest saluk, al treilea tovar al nostru. El ne ur pace i ne zise: Sunt strin de aceste locuri. 113 Noi i rspunserm: i noi suntem strini. Atunci merserm pn cnd ne nvlui ntunericul. Soarta ne cluzi din fericire pn aici n casa voastr, o, stpnele noastre! i aceasta-i pricina brbii mele rase i a ochiului meu pierdut! La auzul povestirii ntiului saluk, fecioara i zise: Haide! bine! i acum mngie-i niel cretetul*. i du-te ilegrab! Dar ntiul saluk ii rspunse: O, stpna mea, afl c nu voi pleca pn cnd nu voi fi .luzi istorisirile tuturor celorlali tovari de aici. n acel rstimp, toat adunarea rmase uimit de aceast poveste uluitoare, i califul i zise chiar lui Giafar: Nendoios c de cnd sunt pe lume n-am mai auzit o n-lmplare asemntoare aceleia a acestui saluk! Atunci ntiul saluk merse de se aez ncrucindu-i picioai ele i al doilea saluk pi inainte, srut pmntul ntre minile i acrei stpne a casei i istorisi aceasta: Povestea celui de al doilea saluk ntr-adevr, o, stpna mea, eu nu sunt chior din natere. ns povestea mea, pe care i-o voi istorisi, este att de uimitoare, nct, Iac ar fi scris cu acul n colul luntric al ochiului, ea ar sluji de nvtur oricui este n stare s nvee! Aa cum m vezi, sunt rege, fiu de rege! Afl, de asemenea, c au sunt ctui de puin un netiutor, am citit Coranul: am citit cele ?apte povestiri, am citit, de asemenea, crile de cpetenie, crile seniale ale oamenilor de tiin; am nvat tiinele stelelor i uvintele poeilor. n sfrit, m-am cufundat ntr-att n studierea tuturor tiinelor, nct i-am ntrecut pe toi muritorii din secolul meu. i, aa faima mea crescu n rndul tuturor scriitorilor. Mai mult dect att, faima mea se ntinse prin toate inuturile i colurile lumii, i iscusina mea ajunse cunoscut de ctre toi regii. Atunci auzi regele Indiei vorbindu-se de mine. i el trimise rugminte ctre tatl meu s m trimit la el, i n acelai timp, cnd m ceru, i trimise tatlui meu cadouri strlucite i daruri ntr-adevr vredP" * Adic: f gestul de salut, ducndu-ji mna la cap. Este unul din felurile salutului oriental. voi. I 114 nice de regi. La rndul su, tatl meu ncuvin i porunci s mii se pregteasc ase corbii ncrcate cu de toate cele de trebuin i pornii la drum. Cltoria noastr pe mare inu o lun ncheiat, dup care! ajunserm la un rm. Acolo coborrm caii, ce se aflau cu noi pe j corbii, i cmilele noastre; i ncrcarm zece dintre cmilele noas-3 tre cu daruri menite regelui Indiei. Dar, abia pornirm la drumj c se ridic un nor de praf, n faa noastr, apropiindu-se, i aco-i peri tot cuprinsul cerului i al pmntului, i inu astfel timp de j un ceas din zi; apoi se risipi, i de dedesubt se ivir aizeci de clrei asemntori cu nite lei n turbare. Cnd i privirm mai bine, vzurm c erau arabi din deert, tlhari de drumul mare! i de ndat ce ne zrir, pe cnd ncepusem s fugim i vzur c aveam cu noi zece ncrcturi de daruri menite regelui Indiei, aler-1 gar pe urmele noastre i i ndreptar iureul nspre noi, cu toate hurile slobozite. Atunci noi le fcurm semne cu minile i le, ziserm: 42

Suntem trimii pentru puternicul rege al Indiei! Aadar, si nu ne facei vreun ru! i ei ne ziser: Noi nu suntem pe pmntul lui i nici sub stpnirea lui! i acestea fiind zise, ei i uciser pe civa dintre slujitorii mei] tineri, n vreme ce, ceilali i cu mine, o luarm la fug n toatei prile, eu dup ce fusesem rnit cu o ran groaznic. n aceli rstimp, arabii deertului se ndeletnicir cu prdarea avuiilor i darurilor noastre rmase pe spinarea cmilelor. Ct despre mine, n fuga mea, nu mai tiui nici unde m aflam \ i nici ce aveam de fcut. Vai! adineauri nc, eu eram printre mrimile pmntului, i acum in jalnic srcie! i struii n fuga mea pn ajunsei in vrful unui munte, unde gsii o peter; i putui, n sfrit, s m odihnesc acolo i s mi petrec noaptea. Dimineaa, ieii din peter i mi urmai cltoria pn cnd ajunsei ntr-un ora strlucitor i bogat, cu clim att de minunat, nct iarna nu avea asupra lui nici o nrurire, iar primvara l nvemnta venic cu trandafirii ei. i aa, m bucurai nespus de. venirea mea in acel ora, ndeosebi in starea de sfreal n care m aflam, copleit cum eram de cltorie i de goan. i ntr-adevr, eram ntr-o stare jalnic de vestejire. i eram tare schimbat la faj. In acel ora, nici nu tiam mcar ncotro s m ndrept, cnd, trecnd pe lng un croitor care cosea n dugheana lui, m dusei 115 l.i el si i urai pace! El mi ntoarse urarea de pace i m pofti piiete'nos s ed i m mbria i m ntreb cu buntate de pri-t ina care m ndeprtase de ara mea. Atunci i povestii toate cte Ic petrecusem, de la nceput pn la sfrit. i el fu foarte mhnit <le nenorocirea mea i mi zise: O, tinere cumsecade, s nu spui nimic din toat aceast ntmplare la oricine ar fi! Cci mi-i tare team pentru tine din partea regelui acestui ora; el este cel mai mare duman al tatlui im, i are o veche rfuial de nchegat cu el! Dup aceasta, mi pregti mncare i butur; i eu mneai i hui i el de asemenea mpreun cu mine. i petrecurm noaptea povestind mpreun; i mi fcu loc ntr-un col al dughenei unde m ntinsei lng el ca s dorm. Apoi mi aduse toate de cte pu-(cam avea nevoie, o saltea i o ptur. i aa, rmsei la el vreme de trei zile, dup care m ntreb:

tii vreo meserie ce te-ar putea ajuta s ii ctigi pinea? i i rspunsei: nrete! sunt crturar priceput n jurispruden, maestru ncercat n tiine; tiu citi i tiu
socoti! Dar l mi ntoarse: Prieten al meu! toate acestea nu sunt o meserie! Sau mai ilegrab, sunt o meserie, de vrei (cci m vedea tare necjit), dar meseria ta n-are nici o cutare pe piaa oraului nostru! Aici in oraul nostru, nimeni nu tie nici s studieze, nici s scrie, nici s citeasc, nici s socoteasc. Ci toat lumea se pricepe numai s i i tige pinea. Atunci rmsei tare ntristat i nu mai putui dect s ii repet: ntr-adevr, pe Allah! nu tiu nimic altceva a face dect cele ce tocmai i le-am nirat! i el mi zise: Atunci, biatul meu, incinge-i mijlocul! i ia o secure i o Iunie, i du-te i taie lemne la ar, pn cnd Allah se va indura s ii hrzeasc o soart mai bun! i, mai cu seam, nu destinui nimnui din cine te tragi, cci te vor ucide! Rostind aceste cuvinte, el merse de mi cumpY o secure i o funie i m trimise s tai lemne cu ali tietori, dup ce avu grij s m ncredineze strinilor in paza lor. Ieii atunci cu tietorii i m apucai de tiat lemne. Apoi mi sprijinii ncrctura de lemne pe cap, o dusei la ora i o vndui pe o jumtate de dinar. Cu civa bnui mi cumprai de mncare i pstrai cu grij ce mi-a rmas din bani. i aa lucrai ntruna J 116 vreme de un an ntreg, i mergeam n fiecare zi s l vd pe prietenul meu, croitorul, n dugheana lui, unde m odihneam la umbr, ncrucindu-mi picioarele n ungherul meu. ntr-o zi, dup obiceiul meu, m dusesem s tai lemne la ar i ajungnd acolo, nimerii ntr-o pdure stufoas unde erau multe lemne de tiat. Alesei atunci un copac uscat i m apucai s ndeprtez pmntul dimprejurul rdcinilor lui; dar, tocmai pe cnd lucram acolo, securea mi se ag pe neateptate ntr-o verig de aram. Scosei atunci pmntul dimprejur i descoperii un capac de lemn de care era prins veriga de aram. i l ridicai. i descoperii dedesubt o scar. Cobori pn n josul scrii i gsii o u. Intrai pe u i m aflai ntr-o sal mrea a unui palat minunat i zidit cu miestrie. i gsii inluntru o fecioar ncnttoare asemenea celei mai frumoase dintre mrgritare. i era ntr-atta de frumoas, cu adevrat, nct vederea ei spulbera din inim orice grij, orice mhnire i orice nefericire. O privii, i numaidect m nchinai ntru nchinare etre Creatorul care i-a hrzit atta des-, vrire i aceast frumusee. Atunci ea m privi i mi zise:

Eti o fiin omeneasc sau un geniu? Eu i rspunsei: O fiin omeneasc. i ea mi zise:


43

Dar atunci, cine te-a putut cluzi pn ntr-acest loc n care m aflu de douzeci de ani, fr
s fi vzut vreodat o fiinl omeneasc? La aceste cuvinte, pe care le gsii pline de dulcea i da duioie, i zisei: O, stpna mea, Allah este cel care m-a cluzit spre lcaul tu, pentru ca, n sfrit, s fie uitate toate ptimirile i durerile mele. i ii povestii tot ce mi se ntmplase, de la nceput pn la sfrit" i ntr-adevr, aceasta i pricinui mult mil fa de mine, cci ea plnse i mi zise: i eu la rndul meu i voi istorisi povestea mea. Afl aadar, c sunt fiica regelui Aknaunos, cel din urm rege al Indiei stpnul Insulei de Abanos. El m mritase cu fiul unchiului meu. ns, chiar in noaptea nunii mele, nainte ca s mi fi pierdut fe cioria, m rpi un efrit, care se chema Georgiros, fiul lui Rajmos, fiul lui Eblis nsui! El m lu la sine i zbur cu mine i m aez ntr-acest loc, unde aduse tot ceea ce a fi putut dori, dintre dul-117 euri i zaharicale, rochii, stofe persiene, mobile, mncruri i buturi. De atunci ncoace, el vine s m vad tot la zece zile, i se culc o noapte cu mine, chiar aici, i dimineaa pleac. i el m inai preveni de asemenea, c, dac a avea nevoie de el n timpul clor zece zile regulate ce le petrece departe de mine, n-aveam, le-ar fi fost zi sau noapte, dect s ating cu mna acele dou ire care sunt scrise acolo, sub bolta acestei sli. i ntr-adevr, de ttunci ncoace, de ndat ce ating aceast inscripie, l i vd ar-ndu-se. De ast dat, au trecut de acuma patru zile de cnd n-a enit, i ii mai rmn nc ase zile s lipseasc. Aa c ai putea ; amne la mine cinci zile, ca apoi s pleci cu o zi nainte de sosirea lui. i ii rspunsei: Desigur c pot! Atunci ea fu foarte bucuroas; se scul dreapt, m lu de mn, m trecu printr-o u cu arcade i m petrecu pn rzbirm ntr-un hammam mbietor i plcut i plin de o ncropeal nvluitoare. Atunci eu m dezbrcai numaidect i ea la rndul ei se dezbrc goal; i amndoi intrarm n baie. Dup baie, ne aezarm pe baldachinul din hammam, ea alturi de mine, i ncepu > m mbie s beau sirop de mosc i mi aez dinainte prjituri delicioase. Apoi continuarm s povestim cu mult drag i s mncm din toate aceste bunti aduse de efritul, rpitorul ei. Apoi ea mi zise: n seara aceasta vei dormi i te vei odihni dup truda ndurat, ca s fii pe urm vesel i odihnit. i eu, o, stpna mea, ncercai s dorm bine, dup ce i-am mulumit cu recunotin. i ntradevr, uitai de toate grijile! Cnd m trezii, o aflai eznd la cptiul meu, i mi freca plcut braele i picioarele. Atunci l chemai ntr-ajutor pe Allah s cer asupra ei toate binecuvntrile, i ne puserm la poveti vreme de un ceas, i ea mi spuse nite lucruri foarte plcute. Ea mi zise: Pe Allah! nainte, singur n acest palat subpmntean, eram foarte trist i simeam cum mi se strnge pieptul, cci nu gseam pe nimeni cu cine s vorbesc, i aceasta vreme de douzeci de ani! Dar, mrire lui Allah! fie el slvit c.te-a cluzit pn aici la mine! Apoi, cu vocea ei cald, mi cnt aceast stan: Dac despre venirea ta Am fi fost vestii dinainte, O MIE I UNA DE NOPI Drept covor la picioarele tale am fi ntins Sngele neptat al inimilor noastre i catifeaua ntunecat a ochilor notri! Am fi ntins frgezimea obrajilor notri i carnea tnr a coapselor noastre mtsoase Drept aternut \ie, o, cltor al nopiii! Cci locul tu este deasupra pleoapelor noastre!" La auzul acestor versuri, i mulumii cu mna pe inim, i iubirea mea fa de ea se aprinse i mai pustiitor n mine; i grijile i necazurile mele se irosir toate. Apoi ne aezarm i burm din aceeai cup, i aceasta pn la cderea nopii: atunci, n noaptea aceea, m culcai cu ea, plin de fericire. i niciodat n toat viaa mea, nu cunoscui o noapte asemenea nopii aceleia. Iar cnd se fcu ziu, ne scularm foarte mulumii unul de altul i n deplin fericire, cu adevrat! Atunci eu nc plin de aprindere i mai ales ca s mi prelungesc fericirea, i zisei: Vrei s te ajut s iei de sub pmnt i s te descotorosesc de genni-ul acela? Dar ea ncepu s rd, i mi zise: Taci odat i mulumete-te cu ceea ce ai! Haide! acest srman efrit nu va avea dect o zi din zece, iar ie i fgduiesc de fiecare dat celelalte nou zile! Atunci eu, mncat de flacra patimii aprinse, ajunsei prea departe cu vorbele, cci i zisei: Nici nu m gndesc! acum de ndat voi nimici din temelii aceast bolt unde sunt spate acele inscripii magice, ca in acest fel efritul s vin aici la ndemna mea i s l pot ucide! Cci, nc de mult vreme, m-am deprins s mi fac o int din toi efriii de deasupra i dedesubtul pmntului! La aceste cuvinte, i ca s m liniteasc, ea ncepu s mi recite aceste versuri: 44

O, tu, care ceri o psuire naintea despririi, i care gseti ndeprtarea prea crud, nu tii, tu, oare, c aceasta este calea cea mai sigur s nu ne legm nicidecum unul de altul, ci doar s ne iubim? Nu [i aduci aminte s i zici c sfreala este nsi legea oricrei legturi i c ruptura este ncheierea oricrei prietenii!..." 0 MIE l UNA DS NOPI Dar eu, fr s iau seama la aceste versuri ce mi le recita, trsei ,, izbitur zdravn cu piciorul in bolta 1 Ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i tcu n clipa aceea a povestim sale, Sahrazaaa va*u discret i cnd se ls a treisprezecea noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, ca" al doilea saluK tf urm astfel istorisirea lui ctre tnra stpna a casei. , cnd izbii una zdravn cu piciorul n Aadar, o, stpna mea bolt, femeia mi zise: mntat adineauri? Oare ce aceste lucruri omeneti? Ea rspunse: 9 us dinainte s-a s ss i-au veni. 120 Le vd acum c mi le-ai artat tu! Niciodat nu le-am mai vzut nainte de aceasta. Poate c i erau agate de spatele tu j i le vei fi adus tu nsui aici. Atunci genniul, n culmea mniei, zbier: Ce vorbe fr noim, n doi peri i nclcite! Ele nu vor fi i in stare s m duc chiar pe mine, o, dezmato! La aceste vorbe, el o despuie toat de veminte i o ntinse n] cruce ntre patru stlpi btui n pmnt i, punnd-o la cazne,! ncepu s o ntrebe despre cele ntmplate. Dar eu nu putui s ' ndur mai mult i nici s aud bocetele ei; i urcai de zor scara \ tremurnd de groaz; i, ajuns in cele din urm afar, aezai, la ! locul su, capacul, aa cum fusese, i l ferii de priviri acoperindu-l din nou cu pmnt. i m-am cit amarnic de fapta mea la hotarul cinei. i ncepui s m gndesc la tnra fat, la frumuseea ei, i la caznele pe care i le pricinuia blestematul acela, acum c tre- i cuser douzeci de ani de cnd vieuia cu el. i mai cu seam, m simii tare mhnit la gndul c el o schingiuia din pricina mea. i n clipa aceea, ncepui din nou s m gndesc iari la tatl meu ] i la mpria lui i la starea amrt de tietor de lemne n care ajunsesem i, plngnd, recitai un vers despre aceast jalnic po- ' veste. Toate acestea! Dup care, mi urmai drumul pn ce ajunsei la tovarul meu croitorul. i l aflai eznd, din pricina ntrzierii mele, ca i cum ar fi stat pe jratic ntr-un cuptor ncins. i aa, m atepta plin de nerbdare. i mi zise: Ieri, nevzndu-te sosind ca de obicei, mi-am petrecut noaptea cu inima la tine! i mi era team pentru tine de o fiar slbatic sau de ceva asemntor peste care poi s dai n pdure. Dar ludat s fie Allah c te-a scpat de la pieire! Atunci, eu i mulumii pentru buntatea lui, intrai n dughean i ezui in ungherul meu; i ncepui s m gndesc la cele ce mi se ntmplaser, i s m dojenesc pe mine nsumi pentru izbitura de picior pe care o ddusem n bolt. i deodat bunul meu prieten, croitorul, intr i zise: Ateapt la ua prvliei un necunoscut, un fel de persan, care ntreab de tine i are cu el securea i sandalele talc. Le-aA purtat pe la toi croitorii de pe strad, zicndu-le: Am ieit n zori ca s merg la rugciunea de diminea, la chemarea muezinului, i aflai in calea mea aceste lucruri fr s ajung s tiu ale cui puteau fi. Spunei-mi, aadar, voi, cine este stpnul lor?" Atunci croitorii de pe strada noastr, care te cunosc, vznd securea i sandalele, 121 0 MIE I UNA DE NOPI 1 iur c sunt ale tale i se grbir s i dea adresa ta acestui persan. i iat-1 aici, i te ateapt la ua prvliei. Iei, deci, i mulu-mete-i pentru osteneal, i ia-i napoi securea i sandalele tale. Dar eu, la aceste vorbe, simii cum mi plete faa i tot trupul mi se incovoaie de groaz. i n timp ce m aflam n aceast stare de rtcire, deodat pmntul se deschise naintea ungherului meu $1 se ivi persanul de care era vorba. Era efritul! n rstimul acela, ci o pusese pe tnra lui nevast la cazne, i ce cumplite cazne! Dar ea nu-i mrturisise nimic. Atunci el lu securea i sandalele i i zise: i voi dovedi c sunt mereu acelai Georgiros, din stirpea lui Eblis! i vei vedea de pot sau nu pot s i-1 aduc aici pe stpnul acestei securi i al acestor sandale! i atunci veni s ncerce aceast viclenie, despre care i-am vorbit, printre croitori. 45

Intr, aadar, pe neateptate la mine, rsrind din pmnt i numaidect, fr a pierde o clip, m rpi cu el! Zbur i se nl m vzduh; apoi cobor i se scufund n pmnt! Ct despre mine, cu czui n nesimire. Atunci intr cu mine n palatul subpmn-tcan unde gustasem desftrile. i vzui fata dezgolit, i cum i curgea sngele din trupul ei. Atunci ochii mei se umplur de lacrimi. Dar efritul se ndrept spre ea i, njunghiind-o, i zise:

O, desfrnato! iat-1 pe iubitul tu! Atunci tnra m privi i zise: Nu l cunosc. i nu l-am vzut niciodat dect numai n clipa aceasta.
iAefritul i zise: Cum? Iat n faa ta nsi mrturia frdelegii i nu mrturiseti? Atunci ea zise: Nu l cunosc. i nu l-am vzut n viaa mea. i nu mi place s mint dinaintea feei lui Allah! Atunci efritul i zise: Dac ntr-adevr nu l cunoti deloc, ia sabia aceasta i re-teaz-i capul! Atunci ea lu sabia, veni la mine i se opri dinaintea mea. i eu, galben de groaz, i fcui un semn negativ cu sprncenele (s o rog s aib mil) i lacrimile mi curgeau de-a lungul obrajilor. Atunci mi clipi i ea din ochi; dar zise cu glas tare: Tu eti pricina tuturor nenorocirilor noastre! i i fcui din nou semn cu sprncenele, i cu limba i zisei 122 ' aceste versuri cu dou nelesuri (pe care efritul nu putea s ]M priceap bine): Ochii mei tiu ndeajuns s p vorbeasc pentru ca limbo mea\ s fie de prisos! Ochii mei singuri p dezvluiesc tainele ascunse m inima mea. Cnd mi te-ai artat, lacrimile calde siroir i eu amup'i: cci\ ochii mei p griau destul despre flacra mea! Pleoapele clipind, ne rostesc simimntul deplin i nu-i nici o\ nevoie, pentru cel n{elegtor, de folosirea degetelor lui. Sprncenele noastre ne pn locul la toate celelalte. Tcere aadar! i s i lsm numai iubirii cuvntul." Tnra femeie nelese i semnele i versurile mele i azvrlii din minile ei sabia efritului. Atunci efritul lu sabia i mi-o ntin- \ se i mi zise: Reteaz-i capul, i te voi slobozi i nu i voi face nici un I ru! i eu i-am zis: Da! i luai sabia, i naintai curajos, i ridicai braul! Atunci ea mi] zise; fcndu-mi semn cu sprncenele: Oare eu i-am vtmat drepturile tale? Atunci ochii mi se umplur de lacrimi i aruncai sabia dini mini, i i zisei efritului: O, puternice efrit, o, viteazule vnjos i nenfrnt! dac aceas- i t femeie era aa cum o crezi, cu puin credin i judecat, ea afl fi gsit ndreptit cderea capului meu tiat! Ci, dimpotriv, ea a zvrlit tocmai sabia departe de ea. Cum a putea, oare, ca, laA rndul meu, s m aflu ndreptit s i tai gtul, mai ales dat fiindj c niciodat nu am vzut-o nainte de ceasul acesta? Aadar, ni-; ciodat nu voi svri aceast fapt, chiar de vei ajunge s m faci s beau cupa morii amare! La auzul acestei cuvntri, efritul zbier: Hai! acum s-a dovedit din plin iubirea care este ntre voi, doi! i atunci, o, stpna mea, acel blestemat lu sabia, izbi cu aceasta o mn a tinerei i i-o retez; apoi i izbi cealalt mn i i-o i retez la fel; apoi i tie piciorul ei drept; apoi i tie piciorul stng. i aa, cu patru lovituri, i retez cele patru mdulare. i eu pri veam aceasta cu ochii mei i m gndeam c voi muri nendoios. ' 123 0 MIE l UNA DE NOPI n clipa aceea, tnra femeie m privi pe furi, i imi clipi din ochi. Dar, vai! efritul vzu aceast clipire din ochi i strig:

O, fiic de curv! chiar acum ai svrit adulterul cu ochiul! i atunci o izbi peste gt cu
sabia i i retez capul. Apoi se ntoarse spre mine i mi zise:

Afl, o, tu, fiin omeneasc, cum c dup legea noastr, la noi, la genii, ne este ngduit i
ne este chiar ndreptit i suntem povuii s ucidem nevasta adulter! Afl, deci, c pe aceast tnr am rpit-o n noaptea nunii, cnd n-avea dect doisprezece mi i mai nainte ca vreun altul s se fi culcat cu ea sau s o fi cunoscut! Am adus-o aici, i veneam s o vd la zece zile o dat, ca s mi petrec noaptea cu ea, i m mpreunam cu ea sub chipul unui persan! Dar din clipa cnd m-am dumirit c ea m neal, im ucis-o! De altminteri, ea nu m-a nelat dect numai cu ochiul, 1 >chiul din care a clipit privindu-te. Ct despre tine, deoarece n-am putut dovedi c tu ai pctuit cu ea ca s o ajui s m nele, eu 46

au te voi ucide. Dar totui, vreau - ca s nu poi rde n spatele meu - s i fac un ru care s i spulbere trufia! Dar te las s i alegi felul pe care l doreti dintre toate relele! Atunci eu, o, stpna mea, m bucurai la hotarele bucuriei vzndu-m scpat de la moarte. i aceasta m mbrbta s m ncred n ndurarea lui. i i zisei: Dar zu nu tiu ce ru s aleg dintre toate relele! Nu mi-e pe plac nici unul! Atunci efritul, cuprins de turbare, lovi cu piciorul n pmnt i zbier:

i spun s alegi! Astfel, alege-i sub ce chip vrei s te vrjesc! Vrei chipul unui mgar? Nu! Chipul unui cine? Chipul unui catr? Chipul unui corb? Sau mai degrab chipul unei
maimue? ' Atunci i indurarea lui, cci aveam sperana ntr-o iertare deplin: rspunsei, (i mereu ncredinat de

Pe Allah! o, stpnul meu Georgiros, din stirpea puternicului Eblis! dac te nduri de mine,
Allah se va ndura de tine! cci el i va fi mulumitor de iertarea cu care l-ai nvrednicit pe un bun moslem, care nu i-a pricinuit niciodat vreo vtmare! i continuai s l implor pn la marginea rugminii, stnd umil in picioare intre minile lui i i zisei: M osndeti pe nedrept! Atunci el mi rspunse: O MIE l UNA DE NOPI 124 ' Ajunge cu vorbe de acestea, c de nu, atunci moartea! Nu j pune, aadar, la ncercare buntatea mea cci trebuie neaprat s] te vrjesc! La aceste cuvinte, el m ridic, despic bolta i pmntul de j deasupra noastr, i zbur cu mine n vzduh, i atta de sus, nct nu mai zream pmntul dect sub nfiarea unui blid cu ap. j Atunci cobori pe cretetul unui munte i m aez acolo; lu un j pumn de rn in mna sa, murmur ceva pe deasupra mrind aa: Hm! hm! hm!", rosti cteva cuvinte, apoi arunc aceast rn peste mine strignd: Iei din forma asta a ta i ia chipul unei maimue! i chiar n clipa aceea, o, stpna mea, m prefcui n maimu, i nc ce maimu! Btrn de cel puin o sut de ani i ct se poate de slut! Atunci eu, cnd m vzui sub aceast nfiare, m simii mai nti nemulumit i ncepui s opi, i opiam de minune! Apoi, fiindc aceasta nu mi slujea la nimic, ncepui s plng de mila mea i de mila celui care fusesem nainte. i efritul rdea ntr-un chip nspimnttor. Apoi se fcu nevzut. Atunci ncepui s cuget la nedreptile sorii i nva pe pielea mea c de fapt soarta nu atrn ctui de puin de fptur. Dup aceea, m ddui de-a rostogolul din cretetul muntelui pn chiar dedesubt la poale. i pornii la drum, dormind noaptea prin copaci, i aceasta vreme de o lun, pn ajunsei pe rmul mrii srate. Poposii acolo ca la un ceas, i zrii, n cele din urm, in mijlocul mrii, o corabie, pe care vntul prielnic o mpingea spre rm, chiar n partea unde m aflam. Atunci eu m ascunsei dup o stnc i ateptai. Cnd i vzui pe oameni sosind i mergnd i venind, mi luai inima-n dini i sfrii prin a m arunca n mijlocul corbiei. i unul dintre oameni strig:

Izgonii degrab aceast fptur de piaz rea! i un altul strig: Nu! s o ucidem! i un al treilea strig: Da! s o ucidem cu sabia asta!
Eu ncepui s plng i mpiedicai cu laba vrful sbiei, i lacrimile mi curgeau iroaie. Atunci cpitanului i se fcu mil, i le zise: O, negustori, aceast maimu m-a rugat fierbinte i i ascult rugciunea; ea este sub ocrotirea mea! Numeni s nu o prind i s nu o izgoneasc sau s o necjeasc! Apoi cpitanul ncepu s m strige i s mi zic vorbe plcute 125 0 MIE l UNA DE NOPI 1 bune, i eu i nelegeam toate vorbele. i aa, el m lu de lujitor al su i eu i fceam toate treburile i l slujeam pe corabie. Vntul ne fusese prielnic vreme de cincisprezece zile, i tra-erm la rm lng un ora nespus de mare i atta de plin de locuitori, nct Allah singur le poate socoti numrul lor! La sosirea noastr, vzurm naintnd spre corabie nite ma-meluci, care erau trimii de regele acelui ora. Ei se apropiar i ic urar bun venit negustorilor i le ziser: Regele nostru v aduce urri cu prilejul sosirii voastre n pace, i ne nsrcineaz s v nmnm acest sul de pergament, i -l v zice: Fiecare dintre voi s scrie aici un ir cu scrisul lui cel mai frumos!" Atunci eu, pstrndu-mi mereu chipul de maimu, m sculai i apucai deodat din minile lor sulul de pergament i srii cu acel pergament niel mai departe. i ei se temur c m vor vedea i upndu-l i azvrlindu-1 n ap. i m strigar n gura mare, i voir s m ucid. Dar eu le fcui semn c tiam i voiam s scriu! i cpitanul le zise: Lsai-l s scrie! De l vom vedea mzglind, l vom mpiedica s o fac pe mai departe, dar dac, ntr-adevr, se pricepe s aligrafieze, l voi nfia ca pe copilul meu! Cci n-am mai vzut niciodat o maimu mai cuminte! Atunci eu luai calamul, l apsai de pernia climrii, ntinznd bine cerneala pe cele dou fee ale calamului, i ncepui s scriu. i scrisei aa patru strofe atunci alctuite, fiecare cu o scriere 47

deosebit i dup un stil deosebit: ntia strof la modul Rikaa; doua la modul Rihani; i a treia la modul Sulsi; i a patra la modul Muic: a) De acuma timpul a ncrestatpe rboj binefacerile i darurile oamenilor mrinimoi; dar i-a luat orice speran c va putea ajunge vreodat s le numere pe ale tale! Dup Allah, seminia omeneasc nu a cerut ajutor dect numai de la tine, cci tu eti cu adevrat tatl tuturor binefacerilor!" b) V voi vorbi despre pana lui: Pana lui! Este ntia i nsi obria celorlalte pene! Tria sa este un lucru uimitor, ea este cea care l-a rnduit n numrul crturarilor de vaz. Din aceast pan, inut ntre pulpa celor cinci degete ale sale, se revars peste lume cinci fluvii de elocin i de poezie!" 126 c) V voi vorbi de neamurile lui: Nu este pe lume scriitor care s nu moar; dar timpul eternizeaz j scrierea minilor sale! i aa nu lsa pana s scrie dect numai lucruri cu care te vei 1 putea mndri n ziua nvierii!" d) Dac deschizi climara, nu te afunda ntr-nsa dect ca s\ niri rnduri de daniilor, rnduri binefctoare! Dar dac nu pop s te serveti de aceasta ca s scrii ire de j druire, cel puin afund-te ntrnsa ca s plmdeti frumosul! i, n acest fel, vei fi printre aceia care-s socotii din rndul celor mai mari dintre scriitori!" Cnd sfrii de scris, le ntinsei sulul de pergament. i privir j i fur cuprini cu toii de admiraia cea mai mare, apoi fiecare aternu pe rnd cte un ir cu cea mai frumoas scriere a lui. Dup care, sclavii plecar ducnd sulul regelui. Cnd regelel lu cunotin de toate acele scrieri, el nu fu mulumit dect de scrierea mea, care era alctuit n patru moduri diferite, i pentru | care eram vestit n lumea ntreag, pe cnd eram nc fiu de rege. Atunci regele le zise tuturor prietenilor si care erau de fa i sclavilor si: Mergei cu toi la meterul acestei scrieri minunate i n1 mnai-i aceast mantie de cinstire ca s o mbrace, i urcai-1 clare pe cel mai frumos dintre catrii mei, i purtai-1 cu pomp mare, n sunete de instrumente, i aducei-1 intre minile mele! La aceste cuvinte, ncepur cu toii s surd. i regele, care bg de seam aceasta, rmase tare suprat i strig:

Cum! eu v dau o porunc, i voi rdei de mine! i ei rspunser: O, rege al secolului, noi ne ferim cu strnicie s nu rdem |
de vorbele tale! dar trebuie s i spunem c acel care a scris aceast scriere atta de frumoas nu este ctui de puin un fiu al lui Adam, ci o maimu care aparine cpitanului corbiei! Atunci regele se minun peste msur de vorbele lor, apoi fuj cuprins de spasme de veselie i l podidi rsul, i strig: Doresc s cumpr aceast maimu! i zicnd acestea, el porunci tuturor persoanelor de la curte; s mearg la corabie s aduc maimua i s ia cu ei catrul i mantia de cinstire, i le spuse: 127 0 MIE I UNA DE NOPI Trebuie neaprat s o nvemntai n aceast mantie de cinstire i s o urcai clare pe catr i s o aducei aici! Atunci venir cu toii la corabie i m cumprar nemaipomenit de scump de la cpitan, care nu czu la nvoial de la nceput! Iar eu ii fcui semn cpitanului ca s i spun c eram tare mhnit din pricin c l prsesc. Apoi m duser, m mbrcar cu mantia <le cinstire, m ajutar s ncalec pe catr, i pornirm cu toii n sunetul instrumentelor armonioase din acest ora; i toi locuitorii )i toate fpturile omeneti din ora rmaser ncremenii i statur aintii s priveasc ca pe o minune mare la aceast privelite ului-loare i fr de pereche ca nici una alta. Cnd m aduser n faa regelui i i vzui chipul, srutai pmntul ntre minile lui n trei rnduri i rmsei apoi nemicat. \tunci regele m pofti s ed i m pusei n genunchi. i toi cei de fa se minunar de buncreterea mea i de buncuviina mea nentrecut; dar i de ast dat regele rmase cel mai uimit dintre ici. i de ndat ce m pusei astfel n genunchi, regele porunci la toat lumea s plece i plec toat lumea. Nu rmase n sal dect icgele, cpetenia eunucilor, un sclav tnr favorit i eu, o, stpna mea! Atunci regele porunci s aduc de-ale mncrii. i aduser o mas pe care erau rnduite toate bucatele pe care un suflet le poate lori i pofti, i toate minuniile care fac desftarea ochilor. i 1 egele mi fcu semn s mnnc. i eu m sculai i srutai pmntul .iitre minile sale n apte rnduri deosebite, i m aezai foarte cuviincios pe ezutul meu de maimu, i m pusei pe mncate imintindu-mi de toat buna cretere primit n trecut. Cnd ridicar masa, m sculai i eu, ca s merg s m spl pe mini; apoi m ntorsei dup ce m-am splat pe mini, i luai cli-niara, calamul i o foaie de pergament, i scrisei dou strofe despre minunatele prjituri arabe: 48

O, dulci prjituri, fine i sublime, prjituri nfurate cu degetele! Suntei leacul mbttor, leacul mpotriva oricrui venin! n afar de voi, o, plcintele, nimic n-a putea iubi vreodat pe lume; i suntei singura mea speran, toat dragostea mea aprig! O, fiori ai inimii mele, la vederea unei mese ntinse, peste care, din mijlocul ei, se mprtie aroma unei kenafa* notnd n mijlocul untului i al mierii; pe tipsia ntins! 0, kenafa subiat ntr-o can mbietoare, desfttoare! o, do-

* prjitur fcut cu firicele foarte fine de fidea. ctre rin{a mea, iptul dorinei mele ctre tine, o, kenafa, este nestvilit! i n-a putea, chiar nfruntnd primejdia de a muri, s petrec din viaa mea, fr de tine pe masa mea, o kenafa, yo kenafa! i siropul tu! adorabilul, deliciosul tu sirop! Hei! a manca dintr-nsul i a bea dintr-nsul zi i noapte i a lua-o de la nceput n viaa viitoare!" Dup aceea, pusei jos calamul i foaia, i m sculai i m dusei mai la o parte artnd cinstirea cuvenit. i regele privi cele ce scrisesem i le citi i se minun cu mirare mare i strig: Oare-i cu putin ca o maimu s fie nzestrat cu atta elocinj i ndeosebi cu o scriere att de frumoas? Pe Allah! aceas-ta-i minunea minunilor! In clipa aceea, i se aduse naintea regelui un joc de ah, i regele m ntreb prin semne: tii s joci? i eu i fcui cu capul: Da, tiu! Atunci m apropiai, aezai figurile i ncepui s joc cu regele i l nvinsei de dou ori la rnd! Atunci regele nu mai tiu ce s cread i judecata lui rmase uluit, i zise: Dac acesta era un fiu al lui Adam, i-ar fi ntrecut pe toi muritorii din secolul su! Apoi regele zise eunucului:

Du-te la tnra ta stpn, fiica mea, i spune-i: ...Vino doi grab la rege, o, stpna mea!"
cci vreau ca fiica mea s se poat bucura de aceast privelite i s vad aceast maimu minunat! Atunci eunucul se duse i se ntoarse la puin vreme cu tnra] sa stpn, fiica regelui, care abia m zri, i acoperi cu iueal faa cu vlul ei i zise:

O, tat, cum de te-ai putut hotr s trimii s m caute ca s m faci vzut de oameni
strini de locurile noastre? i regele i zise:

O, fiica mea, aici la mine nu se afl dect tnrul meu sclav, acest copil pe care l vezi, i
eunucul care te-a crescut, i aceast maimu, i eu tatl tu. Dinaintea cui, aadar, i acoperi tu faa? Atunci fecioara i rspunse:

Afl, o, printele meu, c aceast maimu este fiul unui-, rege! Regele, tatl lui, se numete
Aymaros i este stpnul unei ri din interiorul ndeprtat. Aceast maimu este numai fermej cat; i a fermecat-o efritul Georgiros din stirpea lui Eblis,

O, frate al meu, ndeplinete-i tu celjbjnti ..O'ZT-VtAN GOGA LUJ 129 0 MIE I UNA DE NOPI la fermecat dup ce i-a ucis propria lui soie, pe fiica regelui \knahnos, stpnul Insulei de Abanos. Aceast maimu, pe care 1 i o crezi maimu adevrat, este, deci, un om, ns crturar, nvat i tare nelept! La aceste cuvinte, regele se minun mult, m privi i mi zise:

S fie adevrat ceea ce mi spune fiica mea despre tine? i eu rspunsei cu capul: Da! este adevrat!, i ncepui s plng. Atunci regele o ntreb pe fiica lui: Dar de unde ai nvat s deslueti c este fermecat? Ea rspunse: O, printe al meu, pe cnd eram mic, btrna care edea
la mama era o bab vrjitoare plin de farmece i foarte iscusit in magie. Ea m-a nvat meteugul vrjitoriei. i de atunci l-am adncit i mai mult, m-am desvrit i-am nvat aa aproape o suta aptezeci de articole de magie, i cel mai nensemnat dintre aceste articole mar face n stare s strmut palatul tu n ntregime cu toate pietrele lui, i ntreg oraul dincolo de Muntele Cau-caz, s preschimb ntreg acest inut ntr-o oglind de mare i s ii prefac pe toi locuitorii n peti! Atunci tatl ei strig: 49

Pe adevrul numelui lui Allah asupra ta! o, fiica mea, atunci mntuiete-1 pe acest tnr ca s pot face dintr-nsul vizirul meu! Cum! Eti nzestrat cu un dar att de nsemnat i eu nu tiu nimic? O, mntuiete-1 ca numaidect s mi-1 fac vizirul meu, cci trebuie s fie un adolescent destoinic i plin de agerime! i fecioara i rspunse: Din toat inima deschis i generoas, ca o cinstire cuvenit! n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa i se opri cu discreie. Dar cnd se ls a paisprezecea noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c al doilea saluk zise ctre stpna casei: O, stpna mea, la aceste vorbe, fecioara lu n mn un cuit Mii 9 voi. I 130 pe care erau ntiprite cuvinte n limba ebraic, i cu acel cuit trase un cerc in mijlocul palatului i n mijlocul cercului scrise nume proprii i semne talismanice; apoi se aez n mijlocul cercului i murmur ncet descntece, i citi ntr-o carte strveche nite lucruri pe care nimeni nu le pricepea, i aa fcu un rstimp de cteva clipe. i iat c partea de palat unde ne aflam se cufund ntr-o bezn att de adnc nct crezurm c am fost ngropai de vii sub minele lumii. i numaidect naintea noastr se nfi efritul Georgiros, sub chipul cel mai nfricotor i cel mai groaznic, cu minile ca nite furci, cu picioarele ca nite catarge i cu ochii ca doi tciuni aprini. Atunci noi toi ramaserm nlemnii de groaz. Dar fiica regelui ii zise: Nu i urez nici ctui de puin bun venit! i nu i fac o primire cald, o, efritule! Atunci efritul ii zise: O, nelegiuit! cum de i-ai putut clca jurmntul? oare nu mi-ai jurat i n-am czut amndoi la nvoial c nici unul dintre noi doi nu se va amesteca n treburile celuilalt i nu va cuta s i le ncurce? i aa, o, trdtoareo, te-ai fcut vrednic din plin de soarta ce te ateapt! Ia aceasta! i numaidect efritul se preschimb ntr-un leu fioros care i deschise larg gura i se repezi asupra fecioarei. Dar ea, cu o micare fulgertoare, i smulse un fir de pr din cap, l apropie de buzele ei i murmur asupra lui nite vorbe vrjite, i numaidect prul se preschimb intr-o sabie foarte ascuit. i ea apuc sabia, l izbi cu aceasta nprasnic pe leu i l tie n dou. Dar pe dat capul tiat al leului se prefcu ntr-un scorpion, care se tr spre clciul fecioarei, ca s o mute; dar numaidect fecioara se preschimb ntr-un arpe grozav care se repezi asupra blestematului de scorpion, chipul efritului, i amndoi se ncletar ntr-o lupt scurt. Dar deodat scorpionul se preschimb n vultur i numaidect arpele se prefcu intr-o pajur care tbr asupra vulturului i se porni n urmrirea lui, i era gata s l ajung, dup un ceas de urmrire, cnd fulgertor vulturul se preschimb ntr-o pisic neagr, i numaidect fecioara se prefcu n lup; i, in mijlocul palatului, pisica i lupul se btur i se ncletar ntr-o lupt crncen; i pisica, vzndu-se nvins, se schimb din nou i se prefcu ntr-o rodie uria, roie i foarte mare. i aceast rodie se ridic n vzduh. Dar fiindc era prea mare, czu greoaie pe marmur i se crp: atunci toate seminele se risipir i acoperir tot cuprinsul curii. Lupul se preschimb ntr-un coco care ncepu s adune cu 131

0MIE I UNA DE NOPI 1lonul seminele de rodie i s le nghit una cte una. i nu mai rmase dect o singur
smn pe care cocoul tocmai se pregtea s o nghit i pe asta, cnd deodat aceast smn czu din clonul cocoului, cci aa o voise fatalitatea i destinul, i se vri mtr-o crptur, aproape de bazin, n aa fel, nct cocoul nu mai ddea de ea. Atunci cocoul ncepu s ipe i s bat din aripi i s ne fac semn cu clonul; dar noi nu pricepeam nimic din graiul lui i nici ce ne zicea. i scoase un ipt atta de cumplit ctre noi care nu l nelegeam, nct ni se pru c palatul se prvlise peste noi. Apoi cocoul ncepu s se roteasc in mijlocul curii i s caute smna pn ce o gsi n gaura din bazin i se repezi asupra ei s o ciuguleasc, cnd deodat smna czu n ap, in mijlocul bazinului, i se prefcu ntr-un pete care se scufund n ap. Atunci cocoul se preschimb ntr-o balen uria, care sri n ap i se scufund n urmrirea petelui i se fcu nevzut dinaintea privirilor noastre vreme de un ceas. La captul acestui rstimp, auzirm nite ipete puternice i ne cutremurarm de spaim. i numaidect vzurm ivindu-se efritul sub forma lui scrnav de efrit, ins era cuprins de flcri ca un tciune aprins i din gura lui neau flcri, i din ochii i nrile lui neau fum i flcri; i dup el se ivi fecioara sub forma ei de fiica regelui, dar era i ea ncins toat n flcri, ca un metal topit, i porni in urmrirea efritului, care de acum ajungea la noi! Atunci furm cuprini cu toii de o spaim cumplit c vom fi ari de vii i ne vom pierde viaa, i eram gata s ne aruncm n ap, cnd efritul ne opri deodat printr-un zbierat nfiortor i se npusti asupra noastr n mijlocul slii ce ddea spre curte i sufl jratec peste feele noastre! Dar fecioara l ajunse, i sufl i ea foc peste obrazul lui. Toate acestea fcur s ne ating dogoarea i pe noi, venind i de la 50

ea i de la el; ins focul de la ea nu ne pricinui nici un ru, n vreme ce focul de la el dimpotriv! Astfel, o scnteie m atinse pe mine la ochiul stng de maimu i mi-1 stric pe veci! i o scnteie l atinse pe rege peste fa i i arse toat jumtatea din jos a feii, cu barb i cu gur cu tot, i fcu s-i cad toi dinii de jos. i o scnteie l atinse pe eunuc la piept i lu foc n intregime i arse i muri n clipa i n ceasul acela! n acest rstimp, fecioara l urmrea mereu pe efrit fr s ii slbeasc i sufl par de foc spre el. Dar deodat auzir un glas care zicea: Allah este singurul mare! Allah este singurul Atotputernic! 132 El zdrobete, ingenunche i i ntoarce faa de la trdtorul care se lepd de credina lui Mohammed, stpnul oamenilor! Ci, aceast voce era aceea a fiicei regelui, care ne fcu semn cu degetul i ni-1 art pe efritul care, pe de-a-ntregul ars, se prefcu ntr-un morman de cenu. Apoi veni la noi i ne zise: Aduce-i-mi degrab o can cu ap! Aceasta i fu adus. Atunci ea rosti asupra apei vorbe nedesluite i m stropi cu ap i mi zise: Fii mntuit, n numele i prin adevrul singurului Adevrat! i, prin adevrul numelui lui Allah Atotputernicului, ntoarce-te la chipul tu dinti! Atunci eu m prefcui n fiin omeneasc, asemenea celui din trecut, dar rmsei chior! i fecioara, in semn de mngiere, mi zise: * Focul s-a prefcut din nou n foc, srmanul meu copil! i acelai lucru ii zise tatlui su care avea barba ars i dinii czui. Apoi zise: Ct despre mine, trebuie neaprat s mor, cci aceast moarte mi-a fost scris! n ceea ce-1 privete pe efrit, eu n-a fi avut de ndurat atta cazn ca s l nimicesc de ar fi fost o oarecare fptur omeneasc; l-a fi ucis nc de prima dat! Dar ceea ce m-a obosit i m-a pus la mare cazn, a fost mprirea seminelor de rodie, cci smna pe care nu o putusem ciuguli de la nceput era chiar smna cea mai nsemnat, care cuprindea, ea singur, sufletul geniului! Ah! dac a fi putut prinde acea smn, efritul era nimicit chiar n clipa aceea. Dar vai! nu o vzusem! Cci aa era fatalitatea destinului! i aa am fost forat s dau cu el attea btlii crncene sub pmnt, in vzduh i n ap; i, de fiecare dat cnd deschidea o poart de scpare, eu i deschideam o poart de pierzanie, pn cnd el deschise, in cele din urm, groaznica poart a focului! Ci, cnd poarta focului este o dat deschis, trebuie s mori! i destinul mi ngdui, totui, s l ard pe efrit nainte de a fi ars i eu! Dar, nainte de a-1 ucide, ncercai s l nduplec s mbrieze credina noastr, care este legea sfnt a Islamului; dar el respinse i l arsei atunci! i eu, la rndul meu, voi muri! i Allah mi va ine locul alturi de voi i v va mngia! La aceste cuvinte, ea ncepu s implore focul pn n clipa cnd, in cele din urm, scntei negre nir i urcar spre pieptul ei i spre faa ei. i cnd focul ii cuprinse faa, ea plnse apoi zise: Mrturisesc c nu este nici un alt Dumnezeu dect Allah! i mrturisesc c Mohammed este apostolul lui Allah! Abia rosti aceste cuvinte, c o vzurm prefcndu-se ntr-o movilit de cenu alturi de movilita efritului. Atunci ne jelirm dup ea. i eu a fi dorit s fiu n locul ei mai degrab, dect s vd sub nfiarea unei movilite de cenu est chip luminos de odinioar, aceast fecioar care mi fcuse .a de mult bine. Dar nu poi crti nimic mpotriva poruncii lui Allah. Cnd regele o vzu pe fiica lui prefcut ntr-o movilit de cenu, i smulse ceea ce i mai rmase din barb, i i lovi obrajii ,i i sfie vemintele. i eu fcui la fel. i amndoi o jelirm. Pe urm venir curtenii i cpeteniile crmuirii, i l gsir pe sultan mtr-o stare de sfreal de moarte, stnd s jeleasc lng dou movilite de cenu. i rmaser nespus de mirai i ncepur s se nvrt in jurul regelui fr s se ncumete s i vorbeasc, i aceasta vreme de un ceas. Atunci regele i mai reveni puin n fire i ic povesti ce i se ntmplase fiicei lui cu efritul. i ei strigar: Allah! Allah! ce nenorocire mare! ce npast! Pe urm venir toate femeile din palat cu sclavele lor, i, vreme Ue apte zile ncheiate, se fcur toate slujbele de jelanie i de pomenire. Apoi regele porunci zidirea unei boli spaioase pentru cenua fiicei lui i rndui s o sfreasc in grab mare, i porunci s stea acolo aprinse lumnrile i candelele zi i noapte. Ct despre ce-;ua efritului, aceasta fu risipit n vzduh sub blestemul lui Allah. Dar sultanul, dup toate aceste nenorociri, se mbolnvi aa e ru, nct fu ct pe ce s moar. Aceast boal l inu o lun ncheiat. i cnd se ntrema puin dup boal, porunci s m che-ne la el, i mi zise: O, tinere, nainte de sosirea ta noi ne triam pe aici viaa in cea mai deplin fericire, la adpost de stricciunile sorii! i a ost nevoie de venirea ta la noi i de scrierea ta frumoas ca s itragi peste capetele noastre toate npastele. Mai bine s nu te fi vzut nciodat, nici pe tine i nici chipul tu de piaz rea, i nici scrierea ta aductoare de npast, care ne-a aruncat n aceast stare de dezndejde! Cci, n primul rnd, tu ai fost pricina pierzaniei fiicei mele, care, desigur, preuia mai mult dect o sut de brbai! i in al 51

doilea rnd, din pricina ta, mi s-a ntmplat, n ce privete arsura, ceea ce tii prea bine! i miam pierdut dinii iar ceilali mi-s stricai! i, n al treilea rnd, srmanul meu eunuc, acel slujitor credincios care mi-a crescut fiica mea, a fost ucis i el! Dar aceasta nu-i ctui de puin din vina ta, i acum mna ta ' nu poate aduce vreo ndreptare la aceasta: i toate acestea ni s-ai ntmplat, nou i ie, din porunca lui Allah! De altminteri, fll ludat Allah care i-a ngduit fiicei mele s te mntuiasc pe tine, pierzndu-se pe sine nsi. Aceasta-i destinul! Deci, acum, fiul meu, iei din (ara aceasta! Cci ne sunt de ajuns cte ni s-au ntmplat nc pn acuma din pricina ta. Dar toate acestea au fost hotrte de ctre Allah. Aadar, iei i mergi n pace! Atunci eu, o, stpna mea, ieii de Ia rege, fr s mi cred deplin simurile despre mntuirea mea. i- nu tiui ncotro s o apuc. i mi adusei aminte, n inima mea, despre toate cte mi se ntmplaser, de la nceput i pn la sfrit: cum tlharii deertului m lsaser ntreg i teafr, despre cltoria mea de o lun i ostenelile mele, despre intrarea mea n ora ca strin, i ntlnirea mea cu croitorul, despre ntlnirea mea de dragoste atta de minunat cu fecioara de sub pmnt, despre scparea mea din minile efritului care voia la nceput s m ucid, i, n sfrit, toate de la nceput, cu toat preschimbarea mea in maimu ajuns slug ia cpitanul de corabie, cumprarea mea de ctre rege pe un pre tare scump, n sfrit totul! Chiar i mai ales, vai! ntmplarea neprevzut din urm, care prilejuia pierderea ochiului meu. ns i mulumii lui Allah zicnd: Mai bine c mi-am pierdut ochiul dect s imi fi pierdut viaa!" Dup aceea, i nainte de a prsi oraul, m dusei la hammam ca s fac o baie. Acolo mi-am ras barba, o, stpna mea, ca s pot cltori ferit de primejdii in starea asta de saluk! i de atunci ncoace, nu contenii zi i noapte s plng i s m gndesc la toate nenorocirile cte le-am indurat i mai ales la pierderea ochiului meu stng. i de fiecare dat cnd m gndesc la aceasta, lacrimile mi npdesc in ochiul drept i m mpiedic s vd, ns nu m vor mpiedica niciodat s m gndesc la aceste versuri ale poetului: De uimirea mea, Allah ndurtorul oare se ndoiete? Nenorocirile asupra mea s-au abtut si prea trziu le-am simit! Totui m voi narma cu rbdare, n faa caznelor mele de nendurat, ca lumea s tie bine c am rbdat ntr-o stare mai amar nc dect rbdarea nsi! Cci rbdarea i are frumuseea ei, mai cu seam ndeplinit de ctre cel pios. Oriice ar fi, ceea ce Allah a hotrt pentru fpturii sale trebuie s se petreac! Iubirea mea netiut de nimeni cunoate toate tainele palatului meu. Nici o tain, fie ea taina tainelor, nu s-ar putea s fie ascuns. 135
I

Ct despre acela care zice c sunt plceri n aceast lume, rspun-deii-i c va gusta n curnd zile amare ca sucul e smirn!" Plecai, aadar, i prsii acest ora, i cltorii prin {M i irbtui capitale, i m ndreptai spre Lcaul Pcii, Bagdadul, unde speram s ajung Ia emirul credincioilor ca s i povestesc loate cte le petrecusem. Dup zile nesfrite, ajuns-am, n cele din urm, n Bagdad, chiar n noaptea aceasta. i1 ntlnii pe acest frate, ntiul saluk, care sttea (intuit locului, nespus de nedumerit, i i zisei:

Pacea asupra la! i el mi rspunse: i asupra ta pacea! i ndurarea lui Allah! i toate binecuvntrile sale!
Atunci m aezai cu el de vorb, i l vzurm apropiindu-se pe fratele nostru, cei de al treilea, care, dup urrile de pace, ne zise c este strin de aceste locuri. i noi i ziserm: i noi la fel, suntem doi strini i am sosit chiar n noaptea aceasta ntr-acest ora binecuvntat! Apoi merserm tustrei mpreun, i nici unul dintre noi nu tia povestea celuilalt. i soarta i destinul ne cluzir dinaintea acestei pori, i intrarm Ia voi! f 4 acestea sunt, o, stpna mea, pricinile brbii mele rase i a ochiului meu stricat! Atunci tnra stpn a casei i zise celui de al doilea saluk. Povestea ta este cu adevrat nemaipomenit! Dar, haide, pe Allah! netezete-i puin prul tu de pe cap i du-te de vezi starea drumului tu pe calea iui Allah! Dar el i rspunse: ntr-adevr, nu voi iei de aici pn cnd nu voi fi auzit istorisirea celui de al treilea tovar al meu! Atunci al treilea saluk nainta i zise: Povestea celui de al treilea saluk O, doamn plin de mrire, s nu crezi c povestea mea are s fie la fel de minunat ca acelea ale celor doi tovari ai mei! Cci povestea mea este nesfrit mai uimitoare. Dac la tovarii mei, acetia doi pe care i vedei, nenorocirile ' 136

52

le-au fost pricinuite numai de ctre destin i de fatalitate, la mine e altceva! Pricina brbii mele rase i a ochiului meu stricat este c eu nsumi, prin greeala mea, mi-am atras fatalitatea i mi-am umplut inima de griji i de zbucium. Iat! Sunt un rege, fiu de rege. Tatl meu se numea Kassib, i eu sunt fiul su. Cnd regele, tatl meu, muri, motenii regatul, i domnii, i ii crmuii cu dreptate, i mprii mult bine supuilor meiv ns nutream o mare dragoste pentru cltoriile pe mare. i nu m lipseam de acestea. Cci capitala mea era aezat pe malul mrii; i pe o foarte mare ntindere de mare aveam insule pe care le stpneam i care erau ntrite in stare de aprare i de lupt. i m hotri ntr-o zi s merg s cutreier prin insule i poruncii s mi pregteasc zece corbii mari, i rnduii s ncarce merinde pentru o lun, i plecai in cltorie. Cltoria inu douzeci de zile, la captul crora, ntr-o noapte dintre nopi, vzurm dezlnuindu-se asupra noastr vnturi potrivnice i aceasta pn n zorii zilei. Atunci, cnd vntul se liniti puin i marea se mblnzi, la rsritul soarelui, vzurm o insuli unde puturm s ne oprim puin: co-borrm pe pmnt, gtirm ceva bucate ca s mncm, mncarm, ne odihnirm dou zile, ca s ateptm sfritul furtunii, i pornirm din nou la drum. Cltoria mai inu douzeci de zile pn cnd, ntr-o zi, ne pierdurm drumul; apele prin care navigam ne erau necunoscute, nou i chiar cpitanului. Cci, de fapt, cpitanul nici nu mai recunotea ctui de puin aceast mare! Atunci i ziserm strjii de pe catarg: Scruteaz marea cu luare-aminte! i straja urc sus pe catarg, apoi cobori i i zise cpitanului: n dreapta mea am vzut nite peti pe faa apei; i, n mijlocul mrii, am desluit n deprtare ceva ce prea cnd alb cnd negru! La aceste cuvinte ale strajei, cpitanul se schimb tare la fa, i trnti turbanul de pmnt, i smulse barba i ne zise la toi: V vestesc pieirea noastr a tuturor! i nici chiar unul singur nu va hldui teafr de aici! Apoi ncepu s plng i noi, la fel ca el, ncepurm s ne plngem propria noastr soart. Apoi l ntrebai pe cpitan:

O, cpitane, tlmcete-mi vorbele strajei! El rspunse: O, mrite stpne, afl c din ziua cnd sufl vntul potriv137 nic am rtcit drumul, i aa l-am pierdut nc de acum zece zile; i nici pomeneal de vreun vnt prielnic care s ne mai poat ntoarce pe calea cea bun. Ci, afl nelesul acelei artri negre i ilbe i al acelor peti plutitori deasupra apei prin apropiere; mine urmeaz s ajungem la un munte din tancuri negre, care se numete Muntele de Magnet, i apele ne vor tr cu fora nspre acel munte, i corabia noastr va fi prefcut n buci, cci cuiele din corabie vor zbura, atrase de muntele de magnet, i se vor lipi de coastele lui; cci Allah Prea naltul 1-a nzestrat cu o nsuire tainic pe acest munte de magnet care atrage astfel spre el orice lucru din fier! i nici nu poi s i nchipui grmada''prins de lucruri din fier care s-au adunat, prinse ciorchine de acest munte, de atta vreme de cnd corbiile au fost atrase nspre el cu fora! Allah singur cunoate numrul lor. Pe lng aceasta, se vede lucind, de pe mare, pe cretetul muntelui, o bolt din aram galben susinut de zece coloane; i pe acea bolt se afl un clre pe un cal de aram; i pe pieptul acelui clre atrn o plac de plumb gravat toat cu nume necunoscute i talismanice! i afl, o, rege, c atta vreme ct acel clre va fi pe calul acela, toate corbiile care vor trece pe dedesubt vor fi prefcute in ndri, i toi cltorii vor fi pierdui pentru totdeauna, i toate fiarele din corbii vor zbura ca s se lipeasc de munte! Aadar, nici o scpare nu va fi cu putin ct vreme acel clre nu va fi prvlit jos de pe acel cal! La acele vorbe, o, stpna mea, cpitanul ncepu s plng cu iroaie de lacrimi, i noi furm ncredinai de pieirea noastr fr de scpare i fiecare dintre noi i lu rmas bun de la prietenii si. i, ntr-adevr, de-abia se ivir zorile, cnd furm aproape de tot de acel munte cu stnci negre de magnet, i apele ne trr cu putere nspre el. Apoi, cnd cele zece corbii ale noastre ajunser la poala muntelui, deodat cuiele din corbii ncepur s zboare cu miile, mpreun cu celelalte fierrii, i merser de se lipir de munte; i corbiile noastre se despicar i furm cu toii aruncai n mare. Atunci, toat ziua, ramaserm n puterea mrii, i unii se necar, iar alii se salvar, dar cea mai mare parte pierir necai; i acei care se salvar nu putur niciodat s se cunoasc nici s se regseasc, cci valurile grozave i vnturile potrivnice i mpr-tiar in toate prile. Ct despre mine, o, stpna mea, Allah Prea naltul m-a salvat ca s mi hrzeasc alte ptimiri, mari suferine i mari nenorociri. ' 138 Eu putui s m ag de o scndur dintre scnduri, i valurile l vnturile m aruncar pe coast, la poala acelui munte de magnei Atunci gsii un drum care ducea pn n cretetul muntelui, 53

i care era construit n form de scri tiate n stnc. i ndat chemai ntr-ajutor numele lui Allah Prea naltul, i... n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu lucind dimineaa i conteni discret. i ctid se ls a cincisprezecea noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c al treilea saluk, grindu-i tinerei stpne a casei, in timp ce tovarii ceilali edeau cu braele ncruciate, supravegheai de cei apte negri care ineau n mini sbiile scoase, urm: ... Chemai, aadar, ntr-ajutor numele lui Allah i l rugai fierbinte i m cufundai n extazul rugciunii, apoi m agai cum putui de stnci i de scobituri, i izbutii, potolindu-se, n sfrit, vntul prin porunca lui Allah, s urc acest munte, i m bucurai tare de salvarea mea pn la hotarul bucuriei! i nu mi rmnea dect s ajung la bolt; n sfrit, ajunsei i putui s ptrund nlun-tru. Atunci m lsai pe amndoi genunchii, i mi-am rostit rugciunea, i i mulumii lui Allah pentru mntuirea mea. n clipa aceea sfreala m coplei ntr-atta, nct m aruncai la pmnt i adormii. i n timpul somnului, auzii un glas care mi zicea: O, fiule al lui Kassib, cnd te vei trezi din somnul tu, sap sub picioarele tale i vei gsi un arc de aram i trei sgei de plumb pe care sunt gravate talismane. Vei lua acest arc i vei lovi cu el in clreul care-i sus pe bolt, i vei reda astfel linitea oamenilor, descotorosindu-i de acest flagel groaznic! Dup ce l vei fi lovit astfel pe clre, acel clre se va prbui n mare, i arcul va cdea din minile tale pe pmnt. Atunci vei ridica arcul i l vei ngropa in pmnt chiar in locul unde va fi czut! n acest timp, marea va ncepe s clocoteasc, apoi s se umfle pn va ajunge B9 O MIE t UNA DE NOPI |ic creasta unde te afli tu. i atunci vei vedea o luntre pe mare i m luntre o persoan. Dar aceasta-i alt persoan dect cavalerul runcat n mare. Aceast persoan va veni la tine innd n mn o vsl. i tu, fr de team, urc-te cu ea n luntre! Dar ferete-te bine s nu rosteti numele sfnt al lui Allah, bag bine de seam! S nu faci aceasta, i cu nici un pre! O dat ajuns n luntre, aceast persoan te va cluzi i te va purta pe ape vreme de zece zile pn ce te va scoate de vei rzbi la Marea Salvrii. Ajungnd la aceast mare, vei gsi acolo pe cineva care te va ajuta s te ntorci n ara ta. ns nu uita, c toate acestea nu se vor ndeplini dect de vei ndeplini porunca s nu pomeneti niciodat numele lui Allah! In clipa aceea, o, stpna mea, m trezii din somn, i plin de curaj, m apucai pe dat s ndeplinesc porunca glasului. Cu arcul i sgeile gsite, l lovii pe clre i l fcui s cad. El se prvli n mare. i arcul mi czu din mn; atunci l ingropai chiar in locul acela. i numaidect marea se nvolbur, clocoti i se umfl peste rm ajungnd pn la cretetul muntelui pe care m gseam. i dup cteva clipe, vzui ivindu-se n mijlocul mrii o luntre ce se ndrepta spre mine. Atunci i mulumii lui Allah Prea naltul. i cnd luntrea ajunse aproape de tot, vzui in ea un om de aram, care avea pe piept o plac de plumb pe care erau gravate nume i talismane. Atunci cobori n barc, dar fr s rostesc o singur vorb. i omul de aram se apuc de m cluzi timp de dou zile, timp de trei zile, i aa mai departe pn la sfritul celei de a zecea zi. i atunci vzui artndu-se, n deprtare, nite insule: i aceasta era salvarea mea! Atunci m bucurai i, din pricina simirii mele nvalnice i a recunotinei mele fa de Prea naltul, pomenii numele lui Allah i l preamrii i zisei: Allahu akbar! Allahu akbar!" Dar abia optisem aceste cuvinte sfinte, cnd omul de aram m apuc i m azvrli din luntre in mare, apoi el se pierdu n deprtare i se fcu nevzut. Cum tiam s not, m pusei pe notat ct fu ziua de mare pn noaptea, ntr-atta de tare, nct braele mi fur sleite deyputeri i umerii obosii, i eram prpdit de osteneal! Atunci, vznd moartea apropiindu-se, rostii ehada credinei i m pregtii de moarte. Dar, chiar n clipa aceea, un val, mai uria ca toate valurile mrii, goni de departe ca o cetate gigantic i m azvrli cu atta putere i atta de departe, nct m trezii deodat pe rmul uneia * Formul ntrebuinat pentru preamrirea lui Dumnezeu: Dumnezeu este atotputernic!" 140 dintre insulele pe care le vzusem. Aa voit-a Allah! Urcai atunci pe rm i ncepui s imi storc hainele de ap; i mi ntinsei hainele pe pmnt ca s se usuce; i adormii fr s m trezesc toata noaptea. Cnd m-am deteptat, m mbrcai cu hainele ce mi ifl uscaser, i m sculai s vd ncotro s m ndrept. i nimerii dinaintea mea o vale ngust i roditoare; ptrunsei pe aceasta i-o strbtui n toate prile, apoi fcui ntreg ocolul locului unde ml aflam i vzui c m gseam pe o insuli, nconjurat cum era do mare. Atunci mi zisei n sinea mea: Ce nenorocire! de fiecaro dat cnd sunt scpat dintr-o nenorocire, cad ntr-alta mai rea ca aceea!" n timp ce stteam aa afundat n gnduri negre, care m fceau s imi doresc cu aprindere moartea, vzui apropiindu-se pe maro o luntre plin de oameni. Atunci, de fric s nu mi se mai ntmple ; cine tie ce alt necaz, m sculai i m crai ntr-un copac i ateptai pndind de acolo. Vzui barca apropiindu-se de rm i din ca coborr zece sclavi care ineau n mn cte o sap; ei merserj pn ajunser n mijlocul insuliei i, acolo, ncepur s sape n pmnt, 54

i sfrir prin a scoate la iveal un capac pe care ii ridicau i deschiser o u care se gsea dedesubt. Dup ce fcur aceasta, se ntoarser n luntre i scoaser din ea o grmad de lucruri i le ncarcar pe umerii lor: pine, fin, miere, unt, oi, saci plini, i multe alte lucruri, pe care locuitorul unei case le poate rvni; j sclavii nu mai contenir s mearg i s vin de la ua galeriei subpmntene la luntre i de la luntre la capac, pn ce golir cu desvrire luntrea de lucrurile cele mari; apoi scoaser dintr-a-ceasta haine strlucitoare i mantii minunate, pe care le ncarcar pe braele lor; i vzui atunci cobornd din luntre, n mijlocul sclavilor, un moneag venerabil, foarte btrn, grbovit de ani i sta-fidit de trecerea schimbtoare a timpului, n aa msur, nct se prefcuse intr-o artare de om. Acel eic inea de mn un biat de o frumusee c te scotea din mini; turnat, ntr-adevr, dup tipul desvririi, tot aa de ginga ca o ramur fraged i mldioas, tot aa de incnttor ca frumuseea pur, vrednic s slujeasc de model i artare unui trup desvrit, n sfrit cu un farmec aa de plin de vraj, nct mi umplu inima de ncntare i fcu s mi freamte miezul crnii mele! Ei merser pn cnd ajunser la u, i coborr, i se fcur nevzui dinaintea ochilor mei; dar, dup cteva clipe, urcar iari cu toii pe pmnt, In afar de biat, se ntoarser spre luntre, coborr ntr-aceasta i se ndeprtar pe mare. 141 Cnd i vzui disprnd cu desvrire, m sculai i cobori din copac i alergai spre locul pe care-1 l acoperiser cu pmnt. M apucai s sap din nou pmntul i s trebluiesc pn cnd scosei la iveal capacul. i vzui c acel capac era dintr-un lemn de grosimea unei pietre de moar; izbutii totui s-1 ridic, cu ajutorul lui Allah, i vzui dedesubt o scar boltit; cobori pe aceast scar de piatr, cu toate c eram nespus de uluit i sfrii prin a ajunge jos. Acolo aflai o sal ncnttoare, aternut cu covoare de mare pre i cu stofe de mtase i de catifea, i, pe un divan scund, ntre lumnri aprinse i vaze pline de flori i vase pline de fructe i altele pline de dulceuri, edea biatul i i fcea vnt cu un evantai. La vederea mea, el fu cuprins de fric mare, dar, cu vocea mea cea armonioas, i zisei: Pacea s fie cu tine! i el mi rspunse atunci, recptndu-i curajul: > i cu tine pacea, i ndurarea lui Allah i binecuvntrile sale! i eu i zisei: O, domnul meu, fie ca tihna s o ai drept zestre a inimii tale! >Aa cum m vezi, sunt totui fiu de rege i eu nsumi rege! Allah m-a cluzit la tine ca s te izbvesc din acest ungher subpmntean unde am vzut cum oamenii te-au cobort fr doar i poate ca s te piard. i eu vin ca s te scap de aici. i vei fi prietenul meu, cci chiar de pe acuma singur vederea ta m-a i scos din mini! Atunci biatul surse la cuvintele mele, cu un surs al buzelor lui; i m pofti s merg s ed lng el pe divan, i mi zise: Ya sidi, nu m aflu nicidecum n acest ungher ca s mor, ci ca s ocolesc moartea. Afl c sunt fiul mai mare al unui bijutier, cunoscut n lumea ntreag pentru bogiile lui i pentru grmada lui de comori-, i faima lui s-a ntins n toate inuturile, prin caravanele pe care le trimitea departe ca s ii vnd nestematele, regilor i emirilor pmntului. La naterea mea, n ceasurile trzii ale vieii lui, tatl meu a fost ntiinat prin meterii ghicitului, c acest fiu va avea s moar naintea tatlui su i a mamei lui; i tatl meu, n ziua aceea, cu toat bucuria naterii mele i cu toat fericirea mamei mele, care m adusese pe lume dup cele nou luni ale sorocului prin voina lui Allah, czu ntr-o grea mhnire, mai cu seam cnd crturarii, care citiser soarta mea n stele, i ziser: Acest fiu va fi ucis de un rege, fiul unui rege numit Kassib, 142 i aceasta la patruzeci de zile dup ce acel rege l va fi aruncat in mare pe clreul de aram de pe muntele magnetic!" i tatl meu, bijutierul, fu copleit de o grea durere. ns el se ngriji de mine, i m crescu cu mult luare-aminte pn cnd ajunsei la vrsta de cincisprezece ani. i atunci tatl meu afl c, ntr-adevr, clreul fusese aruncat in mare, i ncepu s plng i s se zbuciume atta de mult, i mama mpreun cu el, nct se schimb la chip, slbi la trup i ajunse ca un moneag tare btrn, grbovit de ani i de nenorociri. Atunci m aduse in acest lca subpmntean n aceast insul, unde, nc de la naterea mea, lucrase cu oamenii, ca s m sustrag ochilor iscoditori ai regelui, ce avea s m ucid la vrsta de cincisprezece ani, dup ce va prvli pe clreul de aram. i tatl meu i cu mine furm ncredinai c Mul lui Kassib nu ar putea veni s m gseasc in aceast insul necunoscut. i aceasta este pricina ederii mele in locul acesta. Atunci eu, auzind cuvintele acestui copil fermector, m gndii n sufletul meu: Cum pot oare oamenii care citesc n stele s se nele n aa msur? Cci, pe Allah! acest biat este flacra inimii mele i, ca s1 ucid, ar trebui s m ucid pe mine nsumi!" Apoi ii zisei: O, copilul meu, Allah Atotputernicul nu va ngdui niciodat ca o floare ca tine s fie tiat! i eu sunt aici ca s te apr i voi rmne cu tine toat viaa mea! 55

Atunci el mi rspunse:

Tatl meu va veni din nou ca s m ia la captul celei de a patruzecea zi, cci dup acea zi
nu va mai fi nici o primejdie. i eu i zisei:

Pe Allah! o, copilul meu, eu voi rmne cu tine in aceste patruzeci de zile i apoi ii voi spune
tatlui tu s te lase ca s vii cu mine in regatul meu, unde vei fi prietenul meu i motenitorul tronului meu! Atunci biatul, fiul bijutierului, mi mulumi cu vorbe plcute, i luai seama ct era de plin de drglenie in povestirile sale, ct atragere avea ctre mine, i eu ctre el. i ne aternurm la vorb ca doi prieteni, i mncarm din toate bucatele minunate din merindele lui care puteau ajunge timp de un an la o sut de oaspei. Ci, dup ce mncarm, imi ddui seama pe deplin ct mi era inima mea de fermecat de graiile acestui biat. i aa ne ntinserm i ne culcarm ct fu noaptea de mare. La apropierea dimineii, m trezii i m splai i i adusei baia143 ' (ului ligheanul de aram plin cu ap parfumat; i se spl i el; i eu gtii prnzul i mncarm mpreun; i apoi ncepurm din nou s povestim, apoi s ne jucm mpreun felurite jocuri i s rdem pn seara; atunci ntinserm masa i mncarm un miel umplut cu migdale, cu stafide, cu nucoare, cu piper i cuioare, i burm ap dulce i rece, i mncarm pepeni, harbuji, plcint cu miere i unt, cu un miez tot aa de dulce i uor ca spuma, i n care untul nu era cruat, i nici mierea, i nici migdalele, i nici scorioara. i apoi, ca n noaptea dinainte, ne culcarm, i m dumirii ct de tare ne mprieteniserm! i petrecurm aa in plceri i tihn pn ntr-a patruzecea zi. Atunci, fiindc era cea din urm zi, i bijutierul trebuia s vin, biatul voi s fac o baie i ii nclzii ap in cldarea cea mare, aprinsei lemnele, apoi turnai ap cald n albia de aram, adugai ap rece ca s o potrivesc cldu i plcut, i biatul intr n ap, i l splai cu minile mele, i l frecai i l masai, i l parfumai, apoi l dusei n pat i l acoperii cu o ptur i i infurai capul cu o pnz de mtase brodat cu argint, i i ddui s bea un erbet dulce de fructe i adormi. Cnd se trezi, el voi s mnnce i alesei cel mai frumos dintre harbuji, i pe cel mai mare, i l pusei pe o tav, aezai tava pe covor, i urcai in pat ca s iau cuitul cel mare care era atrnat pe perete deasupra capului biatului. i iat c biatul ca s se joace, m gdil pe neateptate la picior, i m gdil aa de tare, nct czui peste el fr voia mea, i cuitul pe care l luasem se nfipse n inima lui. i muri chiar n clipa aceea. n faa acestei priveliti, o, stpna mea, m lovii peste fa i scosei strigte i gemete, i mi sfiai vemintele, i m aruncai la pmnt n graba disperrii i suspinelor. Dar tnrul meu prieten murise, i destinul su se mplinise, ca s nu dezmint cuvintele cititorilor n stele. i eu mi ridicai privirile i minile ctre Prea naltul i zisei: O, stpn al lumii, dac am svrit o frdelege, sunt gata s fiu osndit dup dreptatea ta! i in clipa aceea eram plin de brbie in faa morii. Dar, o, stpna mea, dorina noastr nu se mplinete niciodat, nici in ru, nici n bine! i aa, eu, nu mai putui indura mai mult vreme vederea acelui loc i, fiindc tiam c tatl, bijutierul, trebuia s vin la sfritul celei de a patruzecea zi, urcai pe scar, ieii i nchisei capacul, i ii acoperii cu pmnt, precum fusese mai nainte. Cnd ajunsei afar, mi zisei: Trebuie s vd ce se va ntmpla; 6 MIE I UNA DE NOPI 144 ' dar va trebui s m ascund bine, c de nu, voi fi mcelrit de cei zece slavi care m vor ucide cu cea mai groaznic moarte!" i atunci urcai ntr-un copac nalt, care se afla aproape de locul capacului, i m aezai i privii. Un ceas mai trziu, vzui ivindu-se pe mare luntrea moneagului cu sclavii. Ei coborr cu toii pe rm i sosir in grab mare, sub copac, dar vzur pmntul nc de tot proaspt, i fur cuprini de fric mare, i moneagul simi cum l prsete sufletul, dar sclavii spar pmntul, deschiser capacul i coborr cu toii. Atunci moneagul ncepu s i strige fiul pe nume cu glas tare, i biatul nu i rspunse, i ei se apucar s l caute scotocind pretutindeni, ca bei, i l gsir cu inima strpuns, ntins pe pat. La aceast privelite, moneagul simi cum l prsesc puterile, i czu in nesimire, i sclavii ncepur s plng i s se jeluiasc, apoi l duser pe umerii lor pe moneag afar din galerie, apoi pe adolescentul mort, i spar pmntul i l nmormntar pe biat n linoliu. Apoi l duser pe sus pe moneag n luntre, i toate bogiile ce rmaser i toate merindele i se fcur nevzui departe pe mare. Atunci eu, ntr-o stare de plns, cobori din copac, i m gndii la aceast nenorocire i plnsei mult vreme, i pornii la drum prin insuli i mersei toat ziua i toat noaptea, cu sufletul mohort. i nu contenii s rmn in aceeai stare, cnd, ntr-un trziu, bgai de seam c 56

marea se micora dintr-o clip ntr-alta, i se ndeprta i lsa uscat toat partea aezat ntre insul i pmntul din fa. Atunci i mulumii lui Allah care se indura, in sfrit, s m izbveasc de vederea acestei insule blestemate, i ajunsei de partea cealalt, pe nisip; apoi urcai pe uscat i ncepui s merg, chemnd ntr-ajutor numele lui Allah. i aa pn la ceasul amurgului. i deodat vzui artndu-se in deprtare un foc mare i rou; i m ndreptai spre acel foc rou, cci credeam c voi da peste ceva fiine omeneti trebluind s i prjeasc o oaie. Dar cnd am ajuns mai aproape, vzui c acel foc rou era un palat mre din aram galben pe care l ardea soarele aa, n ceasul amurgului. i m simii la hotarul mirrii, la vederea acestui palat impuntor, tot din aram galben, i privii la trinicia zidurilor lui, cnd, deodat, vzui ieind, pe poarta cea mare a palatului, zece tineri cu o statur minunat i cu o nfiare care l preamrea pe Creatorul fiindc o fcuse att de frumoas; dar vzui c acei zece tineri erau chiori cu toii de ochiul stng, in afar de un moneag 145 ' venerabil i impuntor, care era al unsprezecelea. n faa acestei priveliti, imi zisei: Pe Allah! ce potrivire ciudat! Cum s-a nimerit oare ca zece chiori s aib fiecare dintre ei ochiul stng stricat, cu toii la fel!" n timp ce eram cufundat in aceste gnduri, cei zece tineri se apropiar i mi grir: Pacea s fie asupra ta! i le-am ntors urarea de pace, i le istorisii povestea mea, de la nceput pn la sfrit; dar e de prisos s o mai repet, o, stpna mea.* La vorbele mele, tinerii fur n culmea uimirii i mi ziser: O, domnule, intr n acest lca i fac-se ca primirea aici s ii fie prieteneasc i mrinimoas! Intrai, i ei in urma mea, i strbturm sli nenumrate, toate aternute cu stofe de mtase, i n cele din urm aiunserm in ultima sal, spaioas i mai frumoas dect toate celelalte. n mijlocul acestei sli mari, se aflau zece covoare ntinse pe saltele; i n mijlocul acestor zece aternuturi minunate, se afla un al unsprezecelea covor, fr de saltea, dar tot aa de frumos ca i celelalte zece. Atunci, moneagul se aez pe al unsprezecelea covor, i cei zece tineri fiecare pe al su, i mi ziser: ezi, domnule, n partea de sus a slii, i nu ne ntreba nimic despre orice ar fi din cele ce vei vedea aici! Atunci, dup cteva clipe, moneagul se scul, iei, i se ntoarse de mai multe ori aducnd mncruri i buturi, i mncar cu toii i bur, i eu mpreun cu ei. Dup aceea, moneagul adun tot ce rmsese, i se ntoarse de ezu din nou. Atunci tinerii ii ziser: Cum te nduri s ezi nainte de a ne aduce cele trebuitoare ca s ne ndeplinim ndatoririle noastre? i moneagul, fr a rosti o vorb, se ridic i iei de zece ori, i se ntoarse de fiecare dat, pe cap cu un lighean acoperit cu o pnz de satin i in mn cu un felinar, i aez fiecare lighean i fiecare felinar dinaintea fiecruia dintre tineri. Dar mie nu mi ddu nimic, i fui cuprins de mare mirare. Dar, cnd ridic stofa, vzui c n fiecare bazin era cenu i zgur i kohl. Apoi ei luar cenua i i-o turnar pe cap, zgura pe fa, kohlul pe ochiul lor cel drept; i ncepur s se jeluiasc i s plng i s zic: N-avem parte dect de ce am fost vrednici prin faptele noastre rele i prin greelile noastre! i nu contenir cu aceasta pn nspre zorii zilei. Atunci se ii 10 voi. I 146 splar n alte ligheane aduse de moneag i i luar mantii noi i se prefcur iari n cei de mai nainte. Cnd vzui toate acestea, o, stpna mea, fui cuprins de mirarea cea mai mare; dar nu ndrznii s ntreb nimic, din pricina poruncii date. i n noaptea urmtoare fcur ca i n cea dinti, i n a treia noapte, i ntr-a patra. Atunci nu putui s mi {in mai mult limba, i strigai:

O, domnii mei, v rog s m lmurii despre pricina pr-pdirii ochiului vostru stng, i
despre cenu, i despre crbunele i despre kohlul pe care vi le punei pe cap, cci, pe Allah! mai bine moartea dect aceast nermurit mirare n care m-aji adus! Atunci ei strigar:

O, nefericitule, ce Ii-a venit s ne ntrebi? Aceasta-i pierzania ta!


Eu rspunsei: mi aleg mai bine pierzania dect aceast nermurit mirare! Dar ei mi ziser:

Teme-te de ochiul tu cel stng! i eu zisei: N-am nevoie de ochiul meu stng dac trebuie s rmn n aceast nermurit mirare!
Atunci ei mi ziser: 57

mplineasc-i-se destinul! i se va ntmpla i ie, ceea ce ni s-a ntmplat i nou, dar s nu te plngi c aceasta va fi din vina ta! i, de altminteri, dup pierderea ochiului tu, nu vei putea s te mai ntorci aici, cci suntem de acum zece, i nu mai este loc pentru un al unsprezecelea! La aceste cuvinte, moneagul aduse un berbece pe care l tie, l jupui, i cruia ii curai pielea. Apoi ei mi ziser: Vei fi cusut cu aceast piele de berbece i vei fi scos la vedere pe terasa acestui palat de aram. Atunci pasrea cea mare Rokh, care este n stare s ridice n vzduh un elefant, te va lua drept un berbece adevrat, i se va npusti asupra ta i te va nla pn la nori, apoi te va lsa pe cretetul unui munte nalt unde nu pot ajunge fpturile omeneti, ca s te nfulece pe gtlejul ei! Dar atunci tu, cu acest cuit pe care i-1 dm, vei spinteca, pielea de berbece i vei iei pe de-a-ntregul din ea; i nfricotorul Rokh, care nu mnnc oameni, nu te va mnca i se va face nevzut dinaintea vederii tale! Atunci tu vei merge pn ce vei ajunge la un palat de zece ori mai mare dect palatul nostru, i de o mie de ori 147 mai strlucitor. Acel palat este acoperit tot cu plci de aur, i toate zidurile lui groase sunt ncrustate cu nestemate i ndeosebi cu naralde i cu mrgritare. Acolo vei intra pe poarta deschis, pre-um am intrat i noi, i vei vedea ceea ce vei vedea! Ct despre noi, acolo ne-am lsat ochiul nostru stng, i mai ndurm nc i um pedeapsa de care suntem vrednici i o ispim fcnd in fiecare noapte ceea ce ne-ai vzut fcnd. Aceasta este pe scurt povestea noastr, cci cu de-amnuntul ar umple foile unei cri mari i groase! Ct despre tine, fie ca de acuma s i se mplineasc destinul! La aceste cuvinte, cum m ineam tare n hotrrea mea, ei mi ddur cuitul, m cusur n pielea de berbec, i m scoaser Ia vedere pe terasa palatului i se ndeprtar. i deodat m simii ridicat de infricotoarea pasre Rokh, care i lu zborul; i ndat ce m simii cobort din nou pe pmnt, pe cretetul muntelui, spintecai cu cuitul pielea de berbec i ieii pe de-antregul strignd: H! H!" ca s o izgonesc pe grozava Rokh care zbur greoi i vzui c era o pasre mare, alb, tot atta de cumplit ct zece elefani i tot pe atta de mare ct douzeci de cmile! Atunci pornii la drum i n mare grab, atta eram de aprins de nerbdare, i in miezul zilei ajunsei la palat. La vederea acelui palat, cu toat descrierea celor zece tineri, rmsei uimit la hotarul uimirii, cci era cu mult mai mre dect se poate rosti n cuvinte. Poarta cea mare de aur, prin care intrai in palat, era nconjurat de nouzeci i nou de ui din lemn de abanos i din lemn de santal, i uile slilor erau din abanos ncrustat cu aur i diamante; i toate aceste ui duceau spre sli i spre grdini, unde vzui toate bogiile de pe pmnt i de pe mare. n prima sal unde intrai, m trezii numaidect in mijlocul a patruzeci de tinere, care erau att de fermectoare prin frumuseea lor, nct nici nu i mai puteai veni n fire aflndu-te n mijlocul lor i nici ochii nu se puteau odihni cu precdere asupra vreuneia din ele i fui cuprins de atta ncntare, nct m oprii simind c ameesc. Atunci toate laolalt se ridicar la vederea mea i mi ziser cu o voce plcut: -*- Casa noastr s fie casa ta, o, oaspete al nostru, i locul tu s fie pe capetele noastre i n ochii notri! i ele m poftir s ed i m puser pe un podium, i se aezar toate dedesubtul meu, pe covoare, i mi ziser: 148 O, domnul nostru, suntem sclavele tale i lucrul tu, i tu eti stpnul nostru i coroana de pe capetele noastre! Apoi toate se zorir s m serveasc; una aduse ap cald i tergarele i m splar pe picioare; alta mi turn pe mini ap parfumat dintr-un ibric de aur, a treia m mbrc ntr-o mantie toat de mtase cu un bru brodat din fir de aur i argint, i a patra mi ntinse o cup plin cu o butur nespus de dulce i parfumat cu flori; i aceasta m privea, i aceea mi surdea, i una imi clipea din ochi, i alta mi recita versuri, i aceea ii frngea braele naintea mea, i alta ii rsucea dinaintea mea mijlocul deasupra coapselor, i una zicea ah!" i alta un!" i alta mi zicea: o, tu, ochiul meu!" i aceea: o, tu, sufletul meu!" i alta o, mruntaiele mele!" i o alta: o, ficatul meu!" i una: o, flacra inimii mele!" Apoi se apropiar toate de mine i ncepur s m maseze i s m dezmiard i mi ziser: O, oaspetele nostru, istorisete-ne povestea ta, cci suntem singure cuc aici, de mult amar de vreme, fr de nici un brbat, i fericirea noastr este acuma deplin! Atunci, m mai potolii i le istorisii numai o parte din povestea mea, i aceasta pn la apropierea nopii. Atunci aduser lumnri nenumrate i sala fu luminat ca de soarele cel mai sclipitor. Apoi ntinser masa i fur servite bucatele cele mai alese i buturile cele mai mbttoare, i unele cntar din instrumente de petrecere, i altele cntar cu vocea cea mai ncnttoare, i unele ncepur s danseze, n timp ce eu continuam s mnnc. Dup toate aceste desftri, ele imi ziser: -?- O, iubitule, iat acuma timpul plcerii tale i a palatului; 58

alege-i dintre noi pe cea care i place i s n-ai team c ne jigneti, cci fiecreia, dintre noi, cele patruzeci de surori, i va veni rndul pentru o noapte; i dup aceea, fiecare la rndul ei va ncepe din nou s se joace cu tine n pat n toate nopile. Atunci eu, o, stpna mea, nu tiui pe care trebuia s o aleg dintre surori, cci toate erau la fel de mbietoare. i nchisei ochii, ntinsei braele i o prinsei pe una, i deschisei ochii; dar i-am nchis repede, din pricina frumuseii ei orbitoare. Ea mi ntinse atunci mna i m petrecu n patul ei! i m desftai toat noaptea cu ea. Eu o nsrcinai de patruzeci de ori cu o sarcin de ncrctor! i ea la rndul ei! i ea mi zicea de fiecare dat: Yuh! o, ochiul meu! Yuh! o, sufletul meu! 149 i ea m dezmierd, i eu o mucam, i ea m ciupea, i aa trecu toat noaptea. i urmai aa, o, stpna mea, n fiecare noapte cu una dintre surori, i in fiecare noapte mbrncind sumedenie de mbrnceli dintr-o parte i dintr-alta! i aceasta vreme de un an ntreg, n desftare i nflorire. i dup fiecare noapte, dimineaa, tnra din noapfea viitoare venea la mine, i m petrecea la hammam, i m spla pe tot trupul, i m masa zdravn, i m parfuma cu toate parfumurile ce le-a ncredinat Allah slujitorulor lui. i aa ajunserm pn la sfritul anului. n dimineaa zilei din urm, le vzui pe toate tinerele roind spre patul meu. i ele plngeau in hohote i i despleteu prul de mhnire i se jeleau. Apoi mi ziser: Afl, o, lumina ochilor notri, c trebuie s te prsim, aa cum i-am prsit pe ceilali dinaintea ta, cci mai trebuie s tii c tu nu eti primul, i c naintea ta muli nsrcintori neau nclrit ca tine, i ne-au fcut ca i tine! Numai c tu, ntr-adevr, tu eti sritorul cel mai bogat n srituri i la msur de gros i de lung! i de asemenea tu eti, nendoios, cel mai desfrnat i cel mai drgla dintre toi! i tocmai din aceast pricin, noi nu vom mai putea tri fr tine! i eu le zisei: Dar spunei-mi de ce trebuie s m prsii. Cci nici eu nu vreau s pierd bucuria vieii mele, care e in voi! . Ele mi rspunser:

Afl c noi suntem toate fiicele unui rege, ns de la mai multe mame- De la nceputul
fecioriei noastre, trim n acest palat i, n fiecare an, Allah cluzete pe drumul nostru un insrcintor care ne astmpr, i tot aa l astmprm i noi! Dar n fiecare an trebuie s lipsim patruzeci de zile, spre a merge s l vedem pe tatl nostru i pe mamele noastre. i astzi este ziua nenorocit! Atunci eu zisei:

Dar, o, fermectoarelor, eu voi rmne n cas spre a-1 preamri pe Allah pn la ntoarcere
voastr! Ele mi rspunser: Fac-se s i se mplineasc dorina! Iat toate cheile palatului, care deschid toate uile. Acest palat este lcaul tu i tu eti stpn aici. Dar ferete-te bine s nu deschizi ua de aram care se afl n fundul grdinii, c de nu, nu ne vei mai vedea i i se va ntmpla fr putin de scpare o mare nenorocire. Ferete-te bine, aadar, s nu deschizi ua de aram! 150 La aceste cuvinte, venir toate s m mbrieze i s m srute una dup alta plngnd i zicndu-mi: Allah s fie cu tine! i ele m privir printre lacrimi i plecar. Atunci eu, o, stpna mea, ieii din sal innd cheile n mn, i ncepui s cutreier prin acel palat, pe care pn n ziua aceea nu avusesem vreme s l vd, ntr-att trupul meu i sufletul meu fuseser nlnuite n pat de braele acelor tinere. i m apucai, cu ntia cheie, s deschid ntia u. Cnd deschisei ntia u, vzui o livad mare plin de pomi ncrcai cu fructe, i atta de mari i atta de frumoi, nct, n viaa mea, nu mai vzusem alii asemntori n lumea ntreag; praie ce curgeau pe canale nguste i scldau toi pomii i atta de bine, nct fructele acestor pomi erau de o mrime i de o frumusee uimitoare. Mneai din aceste fructe, mai ales banane, curmale, lungi ca degetele unui nobil arab, rodii, mere i piersici. Cnd sfrii de mncat, ii mulumii lui Allah pentru darurile sale, i deschisei a doua u cu a doua cheie. Cnd deschisei aceast u, ochii i vzul mi fur fermecate de florile care umpleau o grdin mare scldat de priae. n aceast grdin creteau toate florile care cresc n grdinile emi rilor pmntului: iasomii, narcise, trandafiri, viorele, zambile, anemone, garoafe, lalele, piciorul cocoului i toate florile din toate vremurile. Cnd sfrii de mirosit mireasma tuturor florilor, cule-sei o iasomie i mi-o vri n nri ji o lsai aa, ca s ii respir aroma, i i mulumii lui Allah Prea naltul pentru buntile sale. Deschisei apoi a treia u, i urechile mi fur fermecate de glasurile psrilor de toate culorile i din toate soiurile de pe pmnt. Acele psri erau toate ntr-o colivie mare fcut din bei-oare din lemn de aloes i de santal; apa de but a acestor psri era turnat n farfurioare de jad i de jasp fin i colorat; grunele se aflau n cni de aur; pmntul era mturat i stropit cu ap; i psrile l binecuvntau pe Creatorul. Ascultam cntecele psrilor, cnd se ls noaptea; i apoi m retrasei pentru ziua aceea. Dar a doua zi ieii n grab i deschisei ua a patra, cu a patra cheie. i atunci, o, stpna mea, vzui lucruri pe care, nici mcar n vis, o fiin omeneasc n-ar putea s le vad vreodat. n mij locul unei curi spaioase, vzui o bolt minunat zidit: aceast bolt avea scri de porfir care urcau ca s 59

ajungi la patruzeci de ui din lemn de abanos incrustate cu aur i argint; aceste ui, ale cror canaturi erau deschise, lsau s se vad prin fiecare cte o 151 sal larg; fiecare sal cuprindea cte o camer deosebit de celelalte, i fiecare camer preuia mai mult dect o mprie ntreag. Vzui c prima sal era plin de grmezi mari, niruite, de mrgritare mari i de mrgritare mai micue, dar cele mai mari erau mai numeroase dect cele micue, i fiecare era tot aa de mare ct un ou de porumb i tot aa de strlucitor ca luna n toat sclipirea ei. Dar a doua sal o ntrecea pe ntia n bogie; ea era plin pn sus de diamante, de rubine roii, i de rubine albastre* i de rubine roii aprinse. ntr-a treia, erau numai smaralde; ntr-a patra, buci de aur curat; ntr-a cincea - dinari de aur de pe tot pmntul; intr-a asea - argint neprihnit; ntr-a aptea - dinari de argint de pe ntreg pmntul. Dar celelalte sli erau pline de toate nestematele din snul pmntului i al mrilor, topaze, peruzele, hiacinte, pietre de Yemen, cornaline de toate culorile, vaze de jad, iraguri, brri, centuri, toate giuvaejurile folosite la curile emirilor i ale regilor. i eu, o, stpna mea, mi ridicai minile i privirile i i mulumii lui Allah Prea naltul pentru binefacerile sale. i urmai aa, in fiecare zi, s deschid una sau dou sau trei ui, pn ntr-a patruzecea zi, i uimirea mea crescu n fiecare zi, i nu mi mai rmnea dect ultima cheie care era cheia uii de aram. i m gndii la cele patruzeci de tinere, i simii cea mai mare fericire gndindu-m la ele, la gingia purtrilor, la frgezimea crnii lor, la tria coapselor lor, la strmtimea vulvelor lor, la rotunjimea i la mrimea dosurilor lor, i la ipetele lor cnd ele mi ziceau: Yuh! o, ochiul meu! Yuh! o, flacra mea" i strigai: Pe Allah! noaptea noastr va fi o noapte sfnt, o noapte alb!" Dar Blestematul m fcea s simt cheia acestei ui de aram, i ea m ispiti nermurit, i ispita fu mai tare dect mine, i deschisei ua de aram. Dar ochii nu vzur nimic, numai nasul meu singur simi un miros foarte puternic i foarte potrivit simurilor mele, i czui n nesimire chiar n clipa i n ceasul acela, i czui dincoace de u, care se nchise la loc. Cnd m trezii, struii n aceast hotrre inspirat de eitan, i deschisei din nou i ateptai ca mirosul s i piard din trie. Atunci intrai i gsii o sal spaioas, presrat toat cu ofran, i luminat de lumnri parfumate cu ambr cenuie i cu tmie, i de lmpi minunate din aur i argint pline cu uleiuri aromate care mprtiau, arznd, acest miros vrjma. i printre sfenicele de aur i lmpile de aur, zrii un minunat cal negru care avea o Safire.

152 stea in frunte; i piciorul lui stng dinapoi i cel drept dinainte erau ptate cu alb la chii; aua i era din brocart i frul lui era un lan de aur, ieslea i era plin de grune de susan i de orz bine vnturat, jgheabul l era plin de ap rece parfumat cu apl de trandafiri. i eu, o, stpna mea, fiindc marea mea patim erau caii fru moi i cum eram clreul cel mai strlucit din regatul meu, m gndii c acel cal mi s-ar potrivi de minune; i l luai de fru i II dusei n grdin i l nclceai; dar nici nu se clinti. Atunci l lovii peste gt cu lanul de aur. i numaidect, o, stpna mea, calul ntinse dou aripi mari i negre pe care nu le vzusem pn in clipa aceea, nechez ntr-un chip nspimnttor, btu cu copita de trei ori n pmnt, i zbur cu mine in vzduh. Atunci, o, stpna mea, pmntul mi se nvrti dinaintea ochilor; dar mi strnsei coapsele i m inui in a ca un clre bun. i iat c, n sfrit, calul cobori i se opri pe terasa palatului de aram unde i ntlnisem pe cei zece tineri chiori. i atunci el se ridic pe picioarele de dinapoi, ntr-un chip att de nfricotor i se scutur cu aa iueal, tvlindu-se, nct m azvrli din a. Apoi se apropie de mine, i i aplec aripa lui spre faa mea, i i nfipse vrful aripii in ochiul meu stng, i mi-1 nimici fr chip de tmduire. i eu mi pusei mna pe ochiul pierdut, i msurai n lung i in lat terasa gemnd i scuturndumi mna de durere! i numaidect i vzui ivindu-se pe cei zece tineri, care vzndu-m mi ziser: N-ai voit s ne asculi! i iat rodul hotrrii tale aductoare de npast. i noi nu putem s te primim n mijlocul nostrul c suntem de acum zece. Dar, urmnd calea ce i-o artm, vei ajunge in oraul Bagdad la emirul credincioilor, Harun Al-Raid, a crui faim a ajuns pn la noi, i destinul tu va fi ntre minile sale! i plecai, i cltorii zi i noapte, dup ce mi rasei barba i imbrcai aceste haine de saluk, ca s nu am de ndurat i alte nenorociri, i nu contenii cu drumul pn cnd am ajuns n acest lca de pace, Bagdadul, i i ntlnii pe aceti doi chiori, i ii salutai i le zisei: Sunt un strin. i ei mi rspunser: 60

i noi suntem strini! i aa ajunserm tustrei in aceast cas binecuvntat, o, stpna mea! i aceasta este pricina ochiului meu pierdut i a brbii mele rase! Dup ce ascult aceast poveste nemaipomenit, tnra stpn a casei i zise celui de-al treilea saluk:

Haidem! mngie-i puin capul i du-te. Eu te iert! Dar al treilea saluk rspunse: Nu m voi duce, pe Allah! dect dup ce v(y fi auzit povetile tuturor celorlali.
Atunci fecioara se ntoarse spre calif, spre Giafar i spre Mas-srur i le zise: Istorisii-mi povestea voastr! i Giafar se apropie i i istorisi toat povestea ce o mai spusese nc uierei, intrnd in cas. Apoi, dup ce auzi cuvintele lui Giafar, fecioara le zise tuturor: V iert pe toi, pe unii i pe alii. Dar plecai ct mai repede! Cci iat zorile, i ederea voastr aici ne este de acuma nengduit i apstoare. i ieir i ajunser n strad. Atunci califul zise ctre saluk:

Tovari, unde mergei voi aa? Ei rspunser: Nici nu tim unde trebuie s mergem. i califul le zise: Venii s petrecei captul nopii la noi. i ii zise lui Giafar: Ia-i la tine acas i adu-mi-i mine i vom vedea ce va fi de fcut.
i Giafar nu ntrzie s ndeplineasc poruncile califului. Atunci califul urc n palatul su, dar nu putu gusta nici pic de somn n noaptea aceea. Apoi dimineaa se scul, i ezu pe tronul mpriei i porunci s intre toate cpeteniile mpriei lui. Apoi, dup ce plecar toate cpeteniile mpriei, se ntoarse spre Giafar i i zise: Adu-mi-le aici pe cele trei fecioare, i pe cele dou cele i cei trei saluk. i Giafai plec numaidect i i aduse pe toi ntre minile califului; i fecioarele se acoperir cu vlurile lor i statur in picioare dinaintea califului. Atunci Giafar le zise: Noi v scutim de orice datorie, fiindc fr s ne cunoatei, ne-ai iertat i ne-ai fcut bine. i iat c acum suntei in minile celui de al cincilea dintre cobortorii din Abbas, califul Harun Al-Raid! Va trebui, aadar, s i istorisii numai adevrul. ' 154 Cnd fecioarele auzir cuvintele lui Giafar, care vorbea din partea principelui credincioilor, cea mai mare pi nainte i zise: O, Principe al Credincioilor, povestea mea este ntr-atta de uimitoare, nct dac ar fi scris cu acele pe colul luntric al ochiului, ar fi o nvtur pentru acel care ar citi-o cu luare-aminte! n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i se opu cu discreie din istorisirea ei. Dar cnd se ls a aisprezecea noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c sora cea mai mare dintre fecioare pi nainte, intre minile Emirului Credincioilor, i istorisi aa aceast poveste: Povestea Zobeidei, ntia fecioar O, Emire al Credincioilor, afl, aadar, c eu m numesc Zobeida; sora mea care i-a deschis ua se numete Amina-, i sora mea cea mic se numete Fahima. Suntem tustrele nscute din acelai tat, dar nu din aceeai mam. Ct despre cele dou cele, ele sunt chiar surorile mele, din aceeai mam. Cnd tatl nostru muri, el ne ls cinci mii de dinari, care fur mprii ntre noi la una ca la alta; atunci sora mea Amina i sora mea Fahima ne prsir ca s locuiasc n casa mamei lor; i eu i celelalte dou surori ale mele, cele dou cele aicea de fa, ramaserm mpreun, i eu sunt cea mai tnr dintre noi trei; dar sunt mai mare dect surorile mele de la cealalt mam, Amina i Fahima, pe care iatle ntre minile tale. La puin vreme dup moartea tatlui nostru, cele dou surori ale mele mai mari se pregtir de mriti i se mritar fiecare cu un brbat i rmaser mai departe ctva timp cu mine n aceeai cas. Dar la puin vreme, soii lor se pregtir pentru o cltorie de nego, luar cei o mie de dinari de la soiile lor ca s cumpere 155

mrfuri, i luar cu ei soiile i plecar cu toii lsndu-m singur cuc. i aa lipsir de acas un rstimp de patru ani. n acest timp, soii surorilor mele srcir i i pierdur toate mrfurile, i se duser prsindu-le pe soiile lor n voia sorii n neagr strintate. i surorile mele ndurar toate patimile i sfrir prin a ajunge napoi la mine sub nfiarea unor srmane ceretoare. La vederea celor dou ceretoare, am fost departe de a recunoate 61

ntr-nsele pe surorile mele, i m ndeprtai de ele. Dar atunci ele m strigar i le recunoscui i le zisei: Cum se face, o, surioarele mele, c ai ajuns n starea asta? Ele mi rspunser:

O, sora noastr, de acuma cuvintele nu mai pot sluji la nimic, cci calamul a gonit peste ceea
ce a poruncit Allah! La aceste cuvinte, inima mi se umplu de mil pentru ele, i le trimisei la hammam. i le mbrcai pe fiecare dintre ele cu o rochie frumoas i nou, i le zisei:

O, surorile mele, voi suntei cele dou surori mai mari, i


eu sunt cea mai mic! i v socotesc ca inndu-mi loc de tat i de mam! De altminteri, motenirea ce mi-a revenit, ca i vou celorlalte, a fost binecuvntat de Allah i a crescut nemaipomenit. Vei mnca mpreun cu mine din rodul ei, i viaa noastr va fi vrednic de respect i cinstire, i noi vom tri de acum nainte mereu mpreun! i, ntr-adevr, eu le copleii cu binefaceri, i ele rmaser la mine de-a lungul unui an ntreg, i avutul meu era avutul lor. ns, intr-o zi, ele mi ziser: ntr-adevr, noi ne simim mai bine mritate; noi nu ne mai putem lipsi de aceasta, i rbdarea noastr, aa singure, a ajuns la capt. Atunci le zisei: O, surorile mele, voi nu vei afla nimic bun n cstorie, cci brbatul ntr-adevr cinstit i bun este un lucru foarte rar n timpurile de astzi! i, oare, n-ai mai ncercat o dat mritiul? i, oare, ai uitat ceea ce ai gsit in el? Dar ele nu ascultar cuvintele mele, i voir totui s se mrite fr consimmntul meu. Atunci ele se mritar cu banii mei i le fcui zestrea de care aveau nevoie. Apoi, ele se duser cu brbaii lor, dup soarta lor. Dar abia trecu ctva timp de cnd plecaser, cnd brbaii lor i btur joc de ele, i le luar tot ce le ddusem, i plecar p-rsindu-le. Atunci ele se ntoarser la mine disperate. i se rugari mult de iertare i mi ziser: Nu ne dojeni prea aspru, o, sor! Tu eti, e adevrat, n ani cea mai mic dintre noi, dar cu mintea cea mai aezat. Noi i|i fgduim, de altminteri, s nici nu mai pomenim vreodat mcar cuvntul cstorie. Atunci le zisei: Fac-se ca primirea la mine s v fie ospitalier, o, surorile mele! N-am pe nimeni mai scump ca pe voi dou! i le mbriai, i le copleii nc i mai mult cu mrinimie. Ramaserm n starea aceasta un an ntreg, dup care m gndii s ncarc o corabie cu mrfuri i s plec ca s fac nego Ia Bassra. i, ntr-adevr, pregtii o corabie, o ncrcai de mrfuri i de cumprturi de tot felul i de tot ce mi putea fi de trebuin n timpul cltoriei cu corabia, i le zisei surorilor mele: O, surorile mele, vrei, oare, mai bine s rmnei n casa mea n tot rstimpul ct va ine cltoria, pn la ntoarcerea mea, sau v-Ar plcea mai bine s plecai cu mine? i ele mi rspunser: Vom pleca cu tine, cci nu vom putea niciodat ndura lipsa ta de acas! Atunci le luai cu mine i plecarm. Dar naintea plecrii mele, m ngrijisem s mi mpart banii in dou pri, luai cu mine jumtate i ascunsei cealalt jumtate, zicndu-mi: Se poate ntmpla s se abat vreo nenorocire asupra corbiei i noi s scpm cu via. De s-ar ntmpla una ca asta, la ntoarcerea noastr, de ne vom ntoarce vreodat, vom gsi acolo ceva ce o s ne prind bine!" Nu contenirm cu mersul zi i noapte; dar, din nefericire, cpi tanul grei drumul. Curentul ne tr spre marea din afar i intrarm ntr-o mare cu totul alta dect aceea spre care ne ndreptam. i un vnt foarte puternic ne mpingea din urm, care nu conteni vreme de zece zile. Atunci, n deprtare, zrirm n chip nedesluit un ora, i l ntrebarm pe cpitan:

Care este numele acestui ora spre care ne ndreptm? El rspunse: Pe Allah! nu tiu nimic Nu l-am mai vzut niciodat i in viaa mea n-am mai intrat n aceast
mare. Dar, n sfrit, bine este c ne aflm, din fericire, n afar de orice primejdie. i aa nu 157 va mai rmne dect s intrai n acest ora i s v desfacei mrfurile. i dac le putei vinde, v sftuiesc s le vindei. La un ceas dup aceea, el se ntoarse spre noi i ne zise: Grbii-v de cobori spre ora, s vedei minunile lui Allah n lucrrile sale! i pomenii numele lui sfnt ca s v fereasc de nenorociri! Atunci merserm spre ora, i de-abia ajunserm acolo, c ramaserm cuprinse de cea mai mare uimire; vzurm c toi locuitorii acestui ora erau prefcui n pietre negre. Dar numai locuitorii erau mpietrii; cci pe toate suk-urile i pe toate strzile negustorilor, gsirm mrfurile aa cum trebuie, i toate celelalte lucruri din aur i argint aa cum trebuie. La aceast privelite furm la hotarul uimirii i ne ziserm: Este nendoios c pricina la toate acestea trebuie s fie vreun lucru nemaipomenit." Atunci ne desprirm, i fiecare merse ntr-alt parte pe strzile oraului, i fiecare se puse pe treab, adunndu-i pe seama ei tot ceea ce putea s duc din aur, din argint i stofe preioase. Ct despre mine, urcai n cetate i m dumirii c 62

acolo era palatul regelui. Intrai in palat printr-un portal mare din aur masiv, i ridicai perdeaua grea de catifea de la intrare, i vzui c toate mobilele dinluntru i toate lucrurile erau din aur i argint. i in curte i n toate slile, strjerii i curtenii erau in picioare sau e-znd, dar mpietrii cu toii i nc parc vii. i n sala din capt, plin de curteni, de locoteneni i de viziri, l vzui pe rege mpietrit, eznd pe tronul su, mbrcat n veminte atta de strlucitoare i de bogate, nct i luau minile i era nconjurat de cin cizeci de mameluci mbrcai n mantii de mtase i innd n mn sbiile scoase. Tronul regelui era incrustat cu mrgritare i cu nestemate, i fiecare mrgritar strlucea ca o stea. i, ntr-adevr, eram gata s nnebunesc. Dar mi urmai drumul i ajunsei n sala haremului pe care o gsii nc i mai minunat, i totul pn la zbrelele de la ferestre era de aur; pereii erau acoperii cu draperii de mtase; pe ui i pe ferestre se aflau perdele de catifea i de atlaz. i o vzui, n sfrit, n mijlocul femeilor mpietrite, pe nsi regina nvemntat cu o rochie presrat cu mrgritare i nestemate i avnd pe cap o coroan mpodobit cu toate soiurile de pietre scumpe, i, la gt, cu iraguri i zgrzi de aur minunat cizelate; dar i ea era mpietrit ntr-o piatr neagr. De acolo mi urmai drumul i gsii o u deschis, ale crei canaturi erau amndou din argint neprihnit i inluntru vzui o 15H scar din porfir alctuit din apte trepte. Urcai pe aceast scri i, ajungnd sus, gsii o sal mare toat din marmur alb, acoperit cu covoare esute din aur; i in mijlocul acestei sli, intre candelabre masive de aur, vzui o estrad de aur presrat cu smaralde i cu peruzele, i pe aceast estrad se afla un pat de alabastru cu stofe preioase i cu broderii. i vzui n fund o lumin care strlucea; m apropiai i m dumirii c aceast lumin era un briliant tot att de mare ct un ou de stru, aezat pe un scunel i alo crui faete mprtiau aceast lumin; acest briliant era desvrirea nsi i singure razele lui luminau toat sala. Totui erau aici i fclii aprinse, dar ele se simeau ruinate In faa acestui diamant. i eu mi zisei: Dac aceste fclii sunt aprinse, nseamn c le-a aprins cineva." Atunci urmai drumul i intrai n alte sli, i m minunai pn tutindeni i ncercai pretutindeni s descopr o fiin vie. i erai att de tulburat de cele ce vedeam, nct uitai de mine nsmi, uitai i de cltoria mea, i de corabia mea, i de surorile mele. nc eram cuprins de aceast uimire, cnd se ls noaptea; atunci voii s ies din palat, dar m rtcii, nu mai regsii drumul i sfrii prin a ajunge n sala unde se afla patul de alabastru i briliantul i candelabrele de aur aprinse. Atunci m aezai pe pat, m acoperii pe jumtate cu nvelitoarea de atlaz albastru brodat cu argint i cu mrgritare, luai cartea sfnt, Coranul nostru, i n aceast carte, care era scris cu o scriere minunat n caractere de aur cu rou i miniaturi de toate culorile, care de care mai gingae, ncepui s citesc cteva versete ca s m ptrund de sfinenie i s II mulumesc lui Allah i s m dojenesc, i meditai la cuvintele Profetului - Allah s-1 binecuvnteze! - apoi m ntinsei s dorm l ncercai s dorm, dar nu izbutii. i fiindu-mi speriat somnul, rmsei treaz pn la miezul nopii. n clipa aceea auzii un glas recitnd din Coran, un glas plcut i dulce i ncnttor. Atunci m ridicai n grab i m ndreptai nspre partea de unde venea glasul ce recita. i sfrii prin a ajunge la o ncpere a crei u era deschis; intrai uor pe u, lsnd afar fclia ce mi lumina calea n cutrile mele, i privii locul i vzui c este un altar, acesta era luminat de lampioane suspendate de sticl verde; i in mijloc edea un tnr foarte frumos la chip care citea Coranul cu luare-aminte i cu glas tare, cu mult sim al ritmului. i m cuprinse cea mai mare uimire, i m ntrebai cum, oare, acest tnr singur s scape de soarta ntregului ora. Atunci pii nainte i m ntorsei spre el i ii rostii urarea mea de pace, 159 i el i ainti privirile spre mine i imi ntoarse urarea de pace. Atunci i zisei:

Eu te rog fierbinte, pe adevrul sfnt al versetelor ce le recii din cartea lui Allah, s mi
rspunzi la ntrebarea mea! Atunci el surse cu linite i blndee, i mi zise:

Dezvluie-mi mai nainte, tu ntia, o, femeie, pricina intrrii n acest lca de rugciune i, la
rndul meu, voi rspunde ntrebrii pe care mi-o vei pune. i eu ii istorisii povestea mea, care l mir mult, i l ntrebai care era pricina acestei stri nemaipomenite n care se afla oraul! i el imi zise: Ateapt puin! Apoi nchise cartea sfnt i o puse ntr-un scule de mtase i mi zise s ed lng el. ezui i l privii atunci cu bgare de seam, i vzui c era ca luna plin, cu trsturi desvrite, peste msur de atrgtor, cu o nfiare minunat, fin i proporionat la statur; obrajii i erau de cristal, chipul su de culoarea curmalelor proaspete, ca i cum el ar fi fost cel pe care l pomenea poetul n aceste strofe: Cititorul n stele veghea n noapte! i deodat naintea ochilor lui se ivi statura zvelt a biatului fermector. i el se gndi Numai Zonal* poate fi cel care d acestui astru coama asta neagr si despletit ca o comet 63

$i ct despre mbujorarea obrajilor si Mirrik** este cel care se ngriji s o ntind! i ct despre razele ptrunztoare ale ochilor lui, acestea sunt nsei sgeile arcaului cu apte stele! Dar Hutared*** este cel care l drui cu aceast agerime minunat, n timp ce Abylsuha**** este cel care puse ntr-nsul acest pre n aur! i aa cititorul n stele nu mai tiu ce s cread i rmase adnc nedumerit. i atunci steaua se nclin spre el i surse." wBa Privindu-1 aa, vederea lui m arunc in tulburarea simurilor cea mai rscolitoare, in cele mai arztoare preri de ru c nu ii cunoscusem pn n acea zi: i vetre roii se aprinser in inima mea. i i zisei: * Planeta Saturn. Planeta Marte. * Planeta Mercur. Planeta Venus. I O, stpne al meu i mritul meu domn, povestete-mi acuma ceea ce te-am ntrebat! i el mi rspunse:

Ascult i m supun! i mi povesti: Afl, o, doamn plin de cinstire, c acest ora era oraul tatlui meu. i era locuit de toate
rudele i toi supuii lui. Tatl meu este acel rege pe care l-ai vzut eznd pe tron i preschimbat n piatr. Ct despre regina pe care ai vzut-o, aceasta este mama mea. Tatl meu i mama mea erau magi, care se nchinau nprasnicului Nardun. Ei jurau i fceau legmnt pe foc i pe lumin, pe umbr i pe cldur, i pe atrii vestitori! Vreme ndelungat, tatl meu nu avu nici un copil, i numai la sfritul vieii lui m nscui eu, fiu al btrneilor sale. i tatl meu m crescu cu mult grij; i atunci fusei ales pentru adevrata fericire. ntr-adevr, la noi la palat aveam o femeie btrn foarte naintat in vrst, o musulman, credincioas in Allah i in trimisul su. Ea credea aceasta n ascuns, de ochii lumii se prefcea c ar fi de prere cu prinii mei. i tatl meu avea o ncredere nermurit ntr-insa, vznd la ea atta credin fa de noi i curenie sufleteasc. El era foarte darnic cu ea i o copleea cu mrinimia lui. i credea cu trie c ea este de credina i religia lui. i aa, cnd crescui mai mare, el m ncredina in grija ei i ii zise: Ia1 i crete-1 bine; i nva-l legile religiei Focului care este religia noastr i d-i o cretere aleas, instruiete-1 bine avnd mult grij de el! i btrna m lu in grija ei; dar ea m nv religia binelui, de la ndatoririle purificrii i de la ndatoririle scaldei rituale pn la formele sfinte ale rugciunii. i ea m nv i mi tlmci Coranul in limba Profetului. i cnd ncheie pe deplin nvtura mea, ea mi zise: O, fiul meu, va trebui s ascunzi cu grij aceasta de ochii tatlui tu, i s pstrezi cu strnicie taina, c de nu, el te va ucide. \ i, ntr-adevr, eu pstrai cu grij taina. i nici nu trecu mult timp de cnd ncheiasem cu nvtura, cnd btrna sfnt muri, i mi ncredina cele din urm sfaturi ale ei. i continuai s fiu n tain un credincios intru Allah i in Profetul lui. Dar locuitorii oraului nu fceau dect s mpietreasc n necredina lor, in rzvrtirea? lor i ntru ntunecarea lor. Dar ntr-o zi, pe cnd ei

I Povestea hama fii:etifebi6.A JUDEEAN OCTAVIAN GOGA" .LUJ 161 struiau s fie aa cum erau, un glas puternic de muezin nevzut se fcu auzit. i acesta gri cu un rsunet tot aa de puternic ca i tunetul i care ajunse tot aa de bine la urechile celui de aproape ca i la ale celui de departe: O, voi locuitori ai oraului, prsii nchinarea la foc i la Nardun, i nchina{i-v Regelui Unic i Puternic! / La auzul acestui glas, se strni o groaz mare n inimile locuitorilor, care se adunar la curtea tatlui meu, regele oraului, i l ntrebar:

De unde vine glasul acesta nfricotor pe care l-am auzit? Suntem nc i acum copleii de
spaim din pricina acelui strigt. Tatl meu le zise:

Nu v nspimntai ctui de puin de acest glas i nu v ngrozii de el. i rmnei


neclintii n vechile voastre credine. i atunci inima lor se aplec de bunvoie ctre cuvintele tatlui meu; i nu ncetar o clip s rmn legai cu trie i aplecai spre nchinarea la foc. i rmaser n starea lor de rtcire orbi vreme de nc un an, pn pe timpul cnd se mplinea 64

anul de la ziua cnd auziser ntiul glas! i atunci, pentru a doua oar, glasul se fcu auzit, apoi a treia oar, i aceasta o dat pe an, timp de trei ani n ir. Dar ei nu ncetar s urmeze cu struin rnduielile lor greite. i atunci, ntr-o diminea, n zori, nenorocirea i blestemul se abtu asupra lor din cer. i fur mpietrii n chip de pietre negre, ei i caii lor i catrii i cmilele i toate vitele lor! i dintre toi locuitorii, sigur eu am fost scutit de aceast nenorocire. Cci eram singurul credincios. i din ziua aceea m in mereu aici n rugciune, n ajun i n citirea Coranului. Dar, o, doamn plin de cinstire i desvrie, sunt tare sfrit de singurtatea n care m gsesc, fr s am lng mine pe nimeni care s mi in de soie omeneasc! La aceste cuvinte, eu i zisei: O, tinere plin de vrednicie, oare nu poi s vii cu mine n oraul Bagdad? Acolo i vei gsi pe crturarii i pe venerabilii eici ncercai n legi i religie. i n tovria lor vei spori n tiin i n cunoaterea dreptului divin. i eu, cujoate c sunt o persoan de seam, voi fi roaba ta i lucrul tu! ntr-adevr, sunt stpna oamenilor mei, i am sub porunca mea o sumedenie de brbai tineri! i am aici cu mine o corabie ncrcat cu vrf de mrfuri. Dar soarta ne-a aruncat pe aceast coast i ne-a fcut s cu >.li 11 voi. I

noatem oraul acesta, i ne-a prilejuit aceast ntmplare necrezut. Cci soarta a voit s ne ntlnim astfel! i apoi nu ncetai s i insuflu dorina plecrii cu mine, pn cnd el mi rspunse ncuviinnd. n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i, discreta, dup obiceiul ei, se opri din istorisire. Dar cnd se ls a aptesprezecea noapte I Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c fecioara Zobeida nu conteni s l mboldeasc pe tnr i s ii umple dorina de a o urma pn cnd el ncuviin. i amndoi nu ncetar de povestit, dect atunci cnd somnul se fcu stpn pe ei. Atunci fecioara Zobeida se culc i adormi n noaptea aceea la picioarele tnrului linitit. i ea nu mai putea de bucurie i de fericire! (Apoi Zobeida i urm aa istorisirea ei ctre califul Harun Al-Raid, Giafar i cei trei saluk.) Cnd strluci dimineaa, ne scularm cumini i intrarm s deschidem toate visteriile i luarm tot ce nu prea era greu de dus i ceea ce era mai de pre, coborrm din cetate spre ora, i i ntlnirm pe sclavii mei i pe cpitan, care m cutau de mult vreme. i cnd m vzur, fur tare mulumii i m ntrebar de pricina ntrzierii mele. Atunci le istorisii ceea ce vzusem, precum i povestea tnrului, i pricina preschimbrii locuitorilor oraului, cu toate amnuntele. i ei rmaser tare uluii ascultnd povestea mea.,. \ Ct despre surorile mele, de abia m vzur cu acest adolescent, chipul frumuseii, c i fur foarte geloase, i m invidiar, i se umplur de ur i puser la cale, in tain, fapte nelegiuite mpotriva mea. ntr-acestea, noi merserm cu toii la corabie, i m simeam tare fericit, i fericirea mea sporea nc din dragostea pentru I 163 tnr. i ateptarm ca vntul s ne fie prielnic i desfurarm pnzele i plecarm. Ct despre surorile mele, ele continuar s ne nsoeasc i ntr-o zi mi spuser deoparte: l O, sora noastr, oare ce ai de gnd s faci cu acest tnr frumos? i eu le zisei: Scopul meu este s l iau de so. Apoi m ntorsei spre el, m apropiai de el, i i mrturisii: O, stpnul meu, dorina mea este s devin lucrul tu! Ro-gu-te deci s nu m respingi! Atunci ei mi zise: Ascult i m supun! Lp aceste cuvinte m mtorsei spre surorile mele i le zisei: Drept singur avuie m mulumesc cu acest tnr! Ct despre toate avuiile mele, din clipa aceasta ele trec n stpnirea voastr! i ele mi rspunser: Voina ta este plcerea noastr! 65

Dar n sinea lor, ele puneau la cale trdarea i pierzania. Continuarm tot aa s cltorim pe mare cu un vnt prielnic, i ieirm din Marea Spaimei ca s intrm n Marea Linitei. Pe aceast mare, mai navigarm timp de cteva zile i atunci ajunserm aproape de tot de oraul Bassra, i vzurm n deprtare ivindu-se cldirile sale. Dar, cum se lsa tocmai noaptea, ne oprirm; i n curnd adormirm cu toii. Dar, n timpul somnului nostru, surorile mele se scular i m luar, pe mine i pe tnrul meu, cu aternuturile noastre i cu toate celelalte, i ne aruncar n mare. Ct despre tnr, fiindc nu tia s noate, el se nec; cci era scris de Allah c va intra n rndul martirilor. Ct despre mine, eram scris printre cei care aveau s scape cu via. i aa, cnd czui n mare, Allah m drui cu o bucat de lemn pe care urcai clare i cu care valurile m duser i m aruncar pe rmul unei insule nu prea ndeprtate. Acolo mi uscai vemintele, mi petrecui toat noaptea, i dimineaa m trezii i cutai un drum. i gsii un drum pe care se cunoteau urme de pai de fiine omeneti, fii ai lui Adam! Acest drum ncepea pe rm i se cufunda n insul. Atunci eu, dup ce mi luai iari vemintele care se uscaser, urmai acest drum pn cnd ajunsei pe rmul de dincolo al insulei, n faa uscatului unde zrii n deprtare oraul Bassra. i deodat vzui o oprl ce alerga spre mine, i numaidect n urma ei gonea un arpe mare i gros care voia s o ucid. Aceasta oprl era atta de sfrit i ostenit de fug, nct limba ii spnzura din gur! Atunci eu m simii cuprins de mil pentru ea, i luai o piatr mare i o aruncai in capul arpelui, nct l zdrobii i ii ucisei chiar in clipa aceea. Dar numaidect oprla i desfcu dou aripi i zbur in vzduh i se fcu nevzut. i eu fusei la hotarul mirrii. Dar cum stteam acolo copleit de oboseal, ezui n acest loc, apoi m ntinsei i mai dormii vreme de un ceas. i cnd m-am trezit, gsii, eznd la picioarele mele, o negres drgu care mi masa picioarele i m mngia. Atunci mi trsei speriat picioarele i simii o ruine mare, cci nu tiam ce voia frumoasa negres de la mine! i i zisei:

Cine eti i ce doreti de la mine? i ea mi rspunse: M-am grbit s vin lng tine, tu care mi-ai fcut acel ne-prejuit bine c mi-ai ucis dumanul.
Cci eu sunt oprla pe care ai scpat-o de arpe. i eu sunt o gennia. i acel arpe era i el un genni. Dar el era dumanul meu i voia s m silniceasc i s m ucid. i numai tu singur mai scpat din minile lui. Atunci eu, abia scpat, am zburat pe aripile vntului i m-am ndeprtat n grab spre corabia din care te-au aruncat cele dou surori ale tale. Eu i le-am vrjit pe cele dou surori sub forma a dou cele negre i i le aduc. i atunci le vzui pe cele dou cele legate de un copac di-napoia mea. Apoi gennia urm: Dup aceea, am dus in casa ta din Bagdad toate bogiile care erau n corabie, i am scufundat-o. Ct despre acel tnr, el s-a necat; i nu pot face nimic mpotriva morii. Cci Allah singur este Domnul nvierii! La aceste cuvinte, ea m strnse n brae; apoi le dezleg de copac pe cele dou cele, surorile mele, i le ridic i pe ele i ne aduse pe toate n zbor nalt i ne cobor tefere pe terasa casei mele din Bagdad! i mi vzui casa i gsii aici, aezate n bun rnduial, toate avuiile i toate lucrurile care se aflau pe corabie. i nici un lucru nu se pierduse i nici nu se stricase. Apoi gennia mi zise: Eu te leg cu jurmnt, pe inscripia sfnt de pe cetatea lui Soleiman, s le dai la fiecare dintre cele dou cele, n fiecare zi, cte trei sute de lovituri de bici. Iar dac vei uita intr-o singur zi 165 s ndeplineti aceast porunc, voi veni degrab i te voi preschimba i pe tine sub aceeai form, ca pe cele dou. i eu m simii tare ndatorat s i rspund: Ascult i m supun! i din acea zi, o, Principe al Credincioilor, ncepui s le bi-ciuiesc, ca pe urm s mi fie mil de ele i s le mbriez! i aceasta este povestea mea! Dar iat-o pe sora mea Amina, o, Principe al Credincioilor, care i va istorisi povestea ei, care este nc mult mai uimitoare dect povestea mea. Auzind aceast istorisire, califul Harun Al-Raid fu la hotarul cel mai ndeprtat al uimirii. Dar se grbi s ii astmpere pe deplin setea de a ti totul. De aceea se ntoarse ctre tnra Amina, care i deschisese poarta ast-noapte, i o ntreb: Dar tu, o, frumoaso, care este oare pricina acelor urme de lovituri ce se vd pe trupul tu? Povestea Aminei, a doua fecioar La aceste cuvinte ale califului, tnra Amina nainta sfioas, cu ochii aplecai i zise: O, Emire al Credincioilor, nu i voi mai repeta cuvintele surorii mele Zobeida despre prinii notri. Afl, aadar, c, atunci cnd muri tatl nostru, eu i sora mea cea mai mic dintre noi cinci, Fahima, merserm s trim singure cu mama noastr, n timp ce sora mea Zobeida i celelalte dou merser s triasc mpreun cu mama lor cealalt. La puin vreme dup aceea, mama m mrit cu un btrn bogat, omul cel mai bogat din ora i de pe vremea lui. Iar la un an mai trziu, btrnul meu so muri n pacea lui Allah, i mi ls drept parte legiuit din motenire, dup codul nostru oficial, optzeci de mii de dinari de aur. 66

i aa eu m grbii s mi fac zece rochii minunate, fiecare rochie cu o mie de dinari. i nu m lipsii de nimic pe lume. ntr-o zi dintre zile, cum edeam tihnit, o btrn intr s m vad. Pe aceast btrn, eu nu o mai vzusem niciodat mai nainte. i ea era groaznic de urt: faa ei era tot aa de slut ca un dos btrn; avea un nas turtit, sprncenele czute, nite ochi de bab desfrnat, dinii mcinai, un nas ce i se prelingea ntruna, care >f S"Cit* NOPI 166 altminteri, ea este aidoma nfiat de poetul trn de piaz rea! De~ar vedea~o Eblis t ea l~ar ei' Ea te Ardelegile, chiar fr s vorbeasc, doar prin tcerea ncur * AUte** s descurce o mie de catri ndrtnici care s-ar fl :en /l lntr~ jjrfflz de pianjen, i nici n-ar sfia pnza de pianea a oAA-f A farmece blestemate i tie svri toate scrnviile: a curv' - CAruA. uneifetile> ea s~a mpreunat cu o adolescent, ea attli CUO-*nCie coapt, i a aprins poftele ntr-o femeie btrn, gazd vin ac Aeast btrn intr la mine i m salut i imi zise: d f >AAnrA P*'na de gingie i de farmece! Am la mine n s f \>rfan, i noaptea aceasta este noaptea nunii ei. i ,r va buntf Ai ~ A' AAan 51*sa 'i ntoarc rsplata i cele cuvenite e acestei ~ s binevoieti s ne cinsteti lund parte la nunta Sarmar noaste Ae fete att de npstuit i de umil, care nu cunim a c nu are naltultA6 >n' '' ' de partea ei dect pe Allah Prea picioar 1 cuvinte, btrna ncepu s plng i s mi srute m nd A < care nu aveam de unde s i tiu toat viclenia, uioai i mi fu mil de ea, i i zisei:
U

A J su , F in)iz ise pregte *u mA vo* ducecu ngduina ta, i tu, n acest timp, te C te nsotA A' imbrac-te, cci eu, spre sear, m voi ntoarce s Poi ea irAj srut minile i se duse. j A1 !na. %ctflai i mersei la hammam, i m parfumai, apoi Afr*moasa dintre cele zece rochii noi i ma imbrcai; 'ra8u' meu de mrgritare i nestemate, brrile, re preioase i toate bijuteriile mele; apoi imi luai mare de mtase albastr i de aur; i mi strnsei brocart> ' Puse' va'u' m'c Pe fa> dup b -Ascult Atunci ea apoi nv cerceii ' vlul mCU miilocu eU jf, ce mi-' i Au' Ae brocart> ' m' Puse' va'u' ce' m'c Pe fa> dup care rn- a lSil ocn" cu konl- ' iat" Mrcndu-se pe btrna care su ,f^P**iia mea, casa este acum plin de rudele mirelui, tit doanAgjg ggjg maj noj,iie (jm ora Le-am vestit de ve 167 irea ta sigur, i au rmas ncntate, i acuma te ateapt cu mult nerbdare. Atunci eu luai cu mine cteva dintre sclavele mele i ieirm toate i merserm pn cnd ajunserm ntr-o strad larg i stropit bine cu ap i unde zburda briza rcoroas. i vzurm un portal nalt de marmur ncununat de o cupol susinut de arcuituri, i toat din alabastru, i monumental. i prin acest portal vzurm nluntru un palat att de nalt, nct ajungea pn la nori. Atunci intrarm i, o dat ajunse la poarta palatului acela, btrna btu n poart i cineva deschise. Intrarm, i gsirm mai nti un coridor aternut cu covoare i cu draperii, i de tavan atrnau lmpi colorate aprinse, i fclii aprinse se nirau in toat lungimea lui; i mai erau, de asemenea, atrnate de perei, obiecte din aur i argint, bijuterii, i arme din metal preios. i strbturm acel coridor, i ajunserm intr-o sal att de minunat, nct este de prisos s o mai descriu. n mijlocul acestei sli, care era acoperit toat de mtsuri, se afla un pat de alabastru mpodobit cu mrgritare alese i cu pietre preioase i acoperit cu o pnz subire din atlaz aprtoare de nari. La vederea noastr, o fecioar iei din luntrul palatului, i era frumoas ca luna. i ea mi zise: Marhaba! Ahlan! oua sahlan! O sora mea, tu ne faci cea mai mare cinste omeneasc! Anastina!* i eti pentru noi o dulce mngiere i eti mndria noastr! Apoi, n cinstea mea, ea recit aceste versuri ale poetului: Dac nsei pietrele ar fi aflat de venirea fermectorului oaspete, ele s-ar fi nveselit, i i-ar fi mprtit una alteia vestea cea bun, nchinndu-se pe urmele pailor si! 67

Ele i-ar fi strigat n graiul lor: Allah! oua sahlan! pentru oamenii plini de mrinimie i de mreie!" Apoi ea ezu i mi zise: O, sora mea! trebuie s i spun c am un frate care te-a vzut ntr-o zi la o nunt. Este un tnr foarte binecuvntat i cu mult mai frumos ca mine. i din acea noapte el te-a ndrgit cu o inim plin de iubire i de nflcrare. i chiar el fcu aceasta ca s se ntlneasc cu tine, aici la mine; cci fratele meu nu are alt * Marhaba! Ahlan! oua sahlan" i Anastina!"urri de bun venit intraductibile cuvnt cu cuvnt: Fie ca primirea ta s fie cordial, prietenoas i uoar!" lftH dorin dect s se nsoare cu tine chiar n acest an binecuvntai de Allah i de trimisul su. i nu-i nici o ruine n a svri faptele ngduite de lege! Cnd auzii aceste cuvinte, i m vzui cunoscut i nconjurai cu atta cinstire ia acest lca, i zisei fecioarei: Ascult i m supun! Atunci ea se umplu de bucurie i btu din palme. La acest semn al ei, se deschise o u i intr un tnr frumos ca luna, asemntor cu zisa poetului: El a atins o asemenea treapt de frumusee, nct a ajuns oper mplinit cu adevrat vrednic de Furitorul ei! un giuvaer spre mrirea meterului faur care l-a cizelat! El a ajuns la desvrirea nsi a frumusepi, la unitatea ei! i aa, nu te minuna ctui de puin cnd l vezi scondu-i din mini de iubire pe toi muritorii! Frumuseea lui strfulgera ochii tuturor, cci e ntiprit pe trsturile sale. i jur c nu este pe lume alt frumusee pe lume dect a lui!" La vederea sa, inima mea se nclin spre el. Atunci el pi nainte i se aez lng sora lui; i numaidect intr cadiul cu patru martori; ei salutar i se aezar; apoi cadiul scrise contractul meu cu acel tnr, i martorii i puser pecetea lor pe contract, i se duser cu toii n drumul lor. Atunci soul meu se apropie de mine i mi spuse:

S fie noaptea noastr o noapte binecuvntat! Apoi el zise: O, stpna mea, tare a vrea s i cer ceva! Eu i spusei: O, stpnul meu, vorbete! Spune-mi ce vrei s mi ceri? Atunci el se scul, aduse Cartea
Sfnt, i mi zise:

mi vei jura pe Coram, c niciodat nu ii vei alge un altul dect mine, i c nu te vei lsa
niciodat ispitit de un altul! i eu m legai cu jurmnt c i voi ndeplini aceast dorin. Atunci el se bucur nespus de mult i mi arunc braele sale n jurul gtului, i simii dragostea lui strbtndu-m pn in mruntaie i pn n ghemul inimii mele! Dup aceea, sclavele ne ntinser masa, i mncarm i burm pn ne saturarm. Apoi, cnd se ls noaptea, el m lu i se ntinse cu mine n pat; i ne petrecurm toat noaptea aceea bi169 O MIE I UNA DE NOPi necuvntat n mbriri i alte lucruri asemntoare, unul n braele celuilalt, pn dimineaa. Ramaserm n starea aceasta vreme de o lun, la hotarul fericirii i al bucuriei. La sfritul lunii aceleia, i cerui soului meu ngduina s m duc n suk s cumpr nite stofe i el ncuviin. Atunci mi pusei vemintele i o luai cu mine pe btrna, care de atunci rmsese in cas, i cobori n suk. M oprii la prvlia unui tnr negustor de mtsuri pe care btrna mi-1 ludase mult pentru stofele lui alese, i pe care l cunotea de mult, dup spusele ei. Apoi ea adug: Acesta-i un biat tnr, care la moartea tatlui su moteni multe bunuri i avuii! Apoi, ntorcndu-se ctre negustor, i zise: Arat-ne ce ai mai bun i mai scump printre toate stofele tale, cci ne trebuie pentru aceast frumoas fecioar! i el zise: Ascult i m supun! Apoi btrna, n vreme ce tnrul negustor se zorea s ne desfoare dinaintea noasr stofele, continu s-mi laude i s mi arate nsuirile lui alese; i eu ii rspunsei: Eu n-am ce face cu aceste nsuiri alese i cu laudele ce mi le niri despre el! cci scopul nostru aici este s cumprm de la el din cele ce avem nevoie, apoi s ne ntoarcem acas. Dup ce ne aleserm stofa dorit, noi i ntinserm negustorului bani ct era preul. Dar el nu voi nici ntr-un chip s se ating de bani, i ne zise: Pentru astzi nu primesc de la voi nici un ban; acesta este un dar pentru plcerea i cinstirea ce mi facei de a fi venit n prvlia mea! Atunci eu i zisei btrnei:

Dac nu vrea ca s primeasc banii, d-i napoi stofa! Dar el strig:

68

Pe Allah! nu voi primi nimic de la voi! Acesta este un dar din partea mea. n schimb,
ngduie-mi, o, frumoas fecioar, un singur srut, unul singur! Socotesc acest srut ca de mai mare pre dect toate mrfurile adunate n prvlia mea! i btrna i zise: O, tinere frumos, eti tare nesbuit dac socoteti acest srut ca un lucru atta de nepreuit! Apoi ea mi zise: O, fiica mea, ai auzit ce spune acest tnr negustor! Fii linitit, nimic suprtor nu i s-ar putea ntmpla de pe urma unui mic srut ce l-ar primi de la tine; i tu, in schimb, iai putea alege i lua dup placul tu din toate stofele astea preioase! Atunci eu rspunsei:

Dar nu tii c sunt legat prin jurmnt? i ea rspunse: Las-1 s te srute, dar tu nu vorbi i nu face nici o micare, i aa nu vei avea nimica de ce
s te cieti. i pe lng asta, i vei lua napoi banii care sunt ai ti, i pe lng ei stofele. n sfrit, btrna urm tot aa s mi nfrumuseeze fapta aceasta i trebuii s m nduplec smi vr capul n sac i s primesc trgul acesta. Totui mi acoperii ochii, i ntinsei pulpana vlului meu pentru ca trectorii s nu vad ce se petrece. i atunci tnrul i vr capul sub vlul meu, ii apropie gura de obrazul meu i m srut. Dar n acelai timp m muc de obraz i cu o muctur atta de adnc, nct mi sfie carnea! i czui n nesimire de durere i de tulburare. Cnd mi venii n fire, m trezii ntins pe genunchii btrnei, care prea a fi tare mhnit din pricina mea. Ct despre prvlie, aceasta era nchis i tnrul negustor se fcuse nevzut. i btrna mi zise:

Mrire lui Allah c ne-a ferit de o nenorocire mai cumplit! Apoi ea mi zise: Acum este timpul s ne ntoarcem acas. Dar tu te vei preface c eti bolnav, i eu i voi
aduce un leac pe care i-1 vei pune pe muctur i te vei tmdui pe dat. Atunci nu mai zbovii s m scol, i, chinuit de gnduri i de spaima de urmri, m pornii la drum pn cnd ajunsei acas; i spaima mea cretea pe msur ce m apropiam. Ajungnd acas, intrai in camera mea i m prefcui bolnav. ntr-acestea, intr brbatul meu i mi zise, tare ngrijorat: O, stpna mea, ce nenorocire s-a abtut peste tine de cnd ai ieit in ora? Ii rspunsei:

Nu mi s-a ntmplat nimic. Sunt sntoas. Atunci el m privi cu bgare de seam i mi zise: Dar ce-i cu aceast ran de pe obrazul tu, chiar n locul cel mai fraged i cel mai ginga?
Atunci ii rspunsei: Cnd cu ngduina ta, am ieit astzi ca s cumpr stofe, o cmil, care era mpovrat cu butuci de lemn m-a strmtorat 171 in strada care gemea de lume, i mi-a sfiat vlul i m-a rnit la obraz aa precum vezi. Oh, aceste strzi strmte din Bagdad! Dar el se umplu de mnie i mi zise: Chiar mine, voi merge la guvernator i voi nainta plngere mpotriva tuturor stpnilor de cmile i a tietorilor de lemne i guvernatorul va da porunc s i spnzure pe toi pn la cel din urm! Atunci eu, plin de comptimire, i zisei: Pe, Allah asupra ta! nu te mpovra cu pcatele altuia! De altminteri, aceasta-i numai din vina mea singur, cci am urcat pe un mgar care ncepu s mproate i s goneasc, i am czut la pmnt, i din ntmplare se afla acolo o bucat de lemn care mi-a sfiat faa i m-a rnit la obraz! Atunci el strig: Mine voi urca la Giafar Al-Barmaki i l voi istorisi aceast poveste, i va ucide toate turmele de mgari din acest ora! i eu strigai: Aadar, tu ai de gnd s ucizi pe toat lumea din pricina mea? Atunci afl c aceasta mi s-a ntmplat doar prin voina lui Allah i prin destinul pe care l cluzete! La aceste cuvinte, soul meu nu mai putu s i stpneasc mnia i strig: O, blestemat! ajunge cu minciunile! Vei ndura frdelegile tale! i m ocri cu vorbele cele mai aspre, i btu cu piciorul n pmnt, i strig cu un glas puternic de chemare. Atunci se deschise ua i intrar apte negri fioroi care m smulser din patul meu i m aruncar in mijlocul curii. i soul meu i porunci unuia dintre negri s m in de mn i s se aeze pe mine; i porunci unui alt negru s se aeze pe genunchii mei i s m in de picioare. Atunci veni un al treilea negru care inea un palo n mn i zise:

O, stpnul meu, o voi izbi cu paloul i o voi tia n dou! i alt negru adug: i fiecare dintre noi va tia o bucat mare din carnea ei i
69

o va azvrli de hran petilor n fluviul Dejla*. Cci aceasta trebuie s fie pedeapsa oricui calc jurmntul i trdeaz prietenia! i ca s i ntemeieze spusele, recit aceste versuri: t Dac a vedea c am un prta la acela pe care l iubesc, sufletul meu s-ar rzvrti i s-ar smulge din aceast dragoste de pierzanie! Tigru. i i-a zice sufletului meu: O, suflet al meu, este mai de pre[ pentru noi s murim neprihnii Cci nu-i nici un fel de fericire ntr-o dragoste cu un duman" Atunci soul meu i zise negrului care inea paloul:

O, viteazule Saad, lovete-o pe aceast netrebnic! i Saad ridic paloul! i soul meu mi
zise:

i tu, acum, rostete-i cu glas tare ehada crezului. Apoi amintete-i puin de toate lucrurile
i vemintele i bunurile care sunt ale tale i faji testamentul cci ai ajuns la captul firului vieii tale! Atunci eu i zisei: O, slujitorule al Iui Allah Prea Bunul! d-mi numai rgazul s mi fac ehada crezului i testamentul meu! Apoi mi ridicai capul ctre cer, mi-1 aplecai pe piept i ncepui s m judec pe mine nsmi i s cuget asupra strii jalnice i de ocar n care m aflam, i m npdir lacrimile i plnsei i recitai aceste versuri: Ai aprins patima n mruntaiele mele, ca dup aceea s rmnei reci? Ai fcut s vegheze ochii mei n nopi nesfrite, ca dup aceea s adormii? Dar eu! Eu v-am rnduit un loc aezat ntre inima niea i ochii mei! i aa cum ar putea, oare, mima mea s v uite sau ochii mei s conteneasc de a v mai plnge. Mi-ai jurat o statornicie neistovit, dar abia mi-ai cucerit inima i v-ai ntors faa de la mine. i acum nu mai vroii nici ntr-un chip s v ndurai de aceast inim! Deci, nu v-ai nscut dect ca s mi cunai nefericirea mea i pe aceea a orcrei tinerei? Oh! prieteni ai mei, v conjur pe Allah! cnd voi muri, scriei pe piatra mormntului meu: Aici slluiete un mare vinovat! El a iubit! Intr-acest fel, trectorul mhnit care cunoate suferinele de iubire, privind mormntul meu, va arunc ntr-acolo o privire de comptimire!" i sfrind aceste versuri, mai plnsei nc. Dar cnd auzi versurile mele i vzu lacrimile mele, soul meu fu mai furios nc i mi zise aceste stane: O MIE I UNA DE NOPI Dac l-am prsit pe acela pe care l iubea inima mea, aceasta n-a fost nicidecum din pricin c m-arfi npdit urtul, i nici din sfreal! El a svrit o greeal vrednic de osnda despririi! El a dorit s mi alture prta un altul la iubirea noastr, n timp ce inima mea i simurile mele i judecata mea nu putur nclina spre o asemenea nsoire!" Dup ce sfri aceste versuri, eu ncepui s din nou s plng, ca s l nduioez i mi zisei n sinea mea: M voi preface supus i umil. i mi voi mblnzi vorbele. i poate c &a el m va ierta de osnda la moarte, chiar de mi va lua toate avuiile pe care le am"! i ncepui s l rog fierbinte i i recitai cu nduioare, aceste versuri: ntr-adevr, i-o jur, de ai vrea s fii drept, tu nu m-ai da morii! Dar se tie c acela care a dat osnda despririi de nenlturat, n-a tiut niciodat s fie drept! Tu m-ai fcut s duc toat povara urmrilor dragostei, cnd umerii mei de-abia puteau s ndure povara cmii subiri, sau o povar nc i mai uoar! i totui, nu moartea m mir, ci m mir numai c vd trupul meu, dup ruptur, struind s te doreasc!" Cnd sfrii aceste versuri, plnsei. Atunci el m privi i m mpinse plin de turbare cu mna, i m ocr ndelung i mi recit versurile: V-ai lsat cuprins de o alt prietenie dect cea fa de mine, i ai fcut s se simt ntreaga voastr nstrinare. Oare aa furm noi? tiar eu v voi prsi cum m-ai prsit i ai dispreuit dorina mea! i fa de voi o s am aceeai rbdare ca i aceea artat de voi! i m voi aprinde pentru un altul dect voi, fiinc v-ai nclinat spre un altul! i ruptura va fi pe veci ntre noi i nicidecum din pricina mea, ci numai dintr-a ta". i cnd ncheie aceste versuri, l strig pe negru i i zise: Taie-o n dou jumti! Ea nu ne mai este nimica! Cnd negrul pi ctre mine, eu fui ncredinat de venirea 174 morii mele i mi pierdui orice ndejde n via, i nu m gndii dect s mi ncredinez soarta lui Allah Prea naltul. i chiar n clipa aceea, o vzui intrnd pe btrna care se arunc la picioarele tnrului i ncepu s le srute i i zise: 70

O, copilul meu, te rog fierbinte, eu, doica ta, n numele ngrijirilor pe care i le-am dat, s o ieri pe aceast fecioar, cci nu a svrit o greeal care s fie vrednic de o asemenea pedeaps! De altminteri, tu eti nc tnr, i m tem ca blestemul ei s nu se abat peste tine! Apoi btrna ncepu s plng i continu s l copleeasc cu rugmini ca s l nduplece, pn cnd el ii zise: Ei bine, din pricina ta m ndur de ea! Dar trebuie s ii faci un semn care s-i rmn ntiprit pe trup pentru toat viaa! La aceste cuvinte, el le fcu unul sau dou semne negrilor, care numaidect m despuiar de veminte i m nfiar astfel dezgolit. Atunci el lu cu mna lui o ramur mldioas de gutui, se npusti asupra mea, i ncepu s-mi biciuiasc tot trupul, i ndeosebi spatele, pieptul i oldurile i aa de tare i aa de turbat, nct czui in nesimire, dup ce mi pierdui orice speran de a supravieui la asemenea lovituri. n cele din urm, ncet s m mai lovesc i se duse, lsndu-m ntins la pmnt i poruncind sclavelor s m prseasc in aceast stare pn la lsarea nopii, ca, dup aceea, sub ocrotirea ntunericului, s m duc n. casa mea de odinioar i s m arunce acolo ca pe un lucru nensufleit. i sclavele fcur ntocmai aa, i m aruncar n casa mea de odinioar urmnd porunca stpnului lor. Cnd mi revenii in fire, rmsei mult vreme fr ca s m pot mica din pricina loviturilor; apoi m ngrijii cu leacuri de tot felul, i puin cte puin sfrii prin a m vindeca; dar urmele loviturilor i cicatricile rmaser pe mdularele mele i pe carnea mea, ca i cum a fi fost scrijelat de curele i de bice! i ai vzut cu toii urmele acelea. Cnd, dup patru luni de ngrijire, sfrii prin a m tmdui, am voit s merg s imi arunc ochii ctre palatul unde ndurasem aceast silnicie; dar acesta era ruinat cu desvrire, i la fel toat strada pe care se gsea, de la un capt pn la altul; i in locul tuturor acelor minuni nu mai rmseser dect grmzi de gunoaie adunate de scursurile oraului. i cu toate cutrile mele, nu putui ajunge s aflu veti despre soul meu. Atunci m-am ntors la sora mea cea mai tnr Fahima, care rmsese mereu fecioar neprihnit; i amndou merserm s o 175 vedem pe sora noastr de la acelai tat, Zobeida, aceea care i-a istorisit povestea cu cele dou surori ale sale schimbate n cele. i ea mi-a istorisit povestea ei, i eu i istorisii povestea mea, dup salutrile cele de cuviin. i atunci sora mea Zobeida mi zise: O, sora mea, nimeni pe lumea aceasta nu este ferit de nenorocirile sorii! Dar mulumit lui Allah! noi suntem nc amndou n via! s rmnem de acum nainte mereu mpreun. i, mai cu seam, fie ca niciodat s nu se pomeneasc ntre noi cuvntul cstorie, i chiar trebuie s i pierdem pn i amintirea! i tot aa, sora noastr mic Fahima rmase cu noi. i ea este aceea care coboar la suk ca s trguiasc n fiecare zi i s cumpere toate cele de trebuin; iar eu sunt nsrcinat numai s le deschid poarta la cei care bat i s ii primesc pe cei poftii la noi; ct despre sora noastr cea mare, Zobeida, ea face rnduial in treburile casei. i nu ncetm s trim astfel foarte fericite, fr de brbai, pn in ziua cnd sora noastr Fahima ni1 aduse pe hamal, mpovrat cu o grmad de lucruri i pe care l poftirm s se odihneasc o clip la noi. i tot atunci intrar cei trei salik care ne istorisir >ovetile lor; i apoi voi, sub nfiarea celor trei negustori. i tu tii ceea ce s-a ntmplat i cum am fost aduse ntre minile tale, 3, Emire al Credincioilor! i aceasta este povestea mea! Atunci califul rmase nespus de uimit, i... Dar tn clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa, i, discret, conteni istorisirea ei. Dar cnd se ls a optsprezecea noapte ahrazada urm cu aceste cuvinte: Mi s-a povestii, o, mrite rege, c la auzul istorisirilor spuse de tinerele Zobeida i Amina, care erau acolo cu sora lor cea mic Fahima i cele dou cele negre i cu cei trei salik, califul Harun Al-Raid rmase nespus de uimit i porunci ca aceste dou povestiri, precum i cele ale celor trei salik, s fie scrise de scribii can 176 celariilor cu cea mai frumoas scriere de aur, iar manuscrisele s fie pstrate n arhivele domniei. Apoi el ii zise fecioarei Zobeida: i acum, o, doamn plin de noblee, spune-mi: n-ai mai primit veti de la efrita care le-a fermecat pe cele dou surori ale tale prefcndu-le sub chipul acestor dou cele? i Zobeida rspunse: Emire al Credincioilor, a putea s tiu de ea, cci mi-a dat o uvi din prul ei i mi-a zis: Cnd vei avea nevoie de mine, n-ai dect s aprinzi unul din aceste fire de pr, i m voi ivi numaidect dinaintea ta, din orice loc ndeprtat s-ar nimeri s m aflu, chiar dac a fi dincolo de Muntele Caucaz!" Atunci califul i zise: Ah! adu-mi acea uvi! i Zobeida i ddu uvia; i califul lu un fir de pr i l aprinse. i de-abia se fcu simit mirosul de pr, c se strni un cutremur n tot palatul i o zguduitur puternic, i deodat se ivi gennia sub chipul unei fete mbrcate n straie bogate. i fiindc era musulman, ea nu uit s i spun califului: 71

Pace ie, o, lociitor al lui Allah! v i califul i rspunse: Fac-se ca i asupra ta s coboare pacea i indurarea lui Allah i binecuvntrile sale!
Atunci ea i zise: Afl, o, Prine al Credincioilor, c aceast fecioar care m-a fcut s m art aicea dup dorina ta, mi-a fcut mult bine i a sdit in mine semine care au ncolit! i aa, orice a face pentru ea, eu nu voi putea niciodat s rspltesc ndeajuns binele ce mi 1-a fcut. Ct despre surorile ei, eu le-am preschimbat n cele; i dac nu le-am fcut s moar, aceasta a fost ca s nu ii prilejuiesc surorii lor o prea mare mhnire. Acuma, dac tu, o, Prine al Credincioilor, doreti izbvirea lor, eu le voi izbvi n semn de cinstire fa de tine i fa de sora lor! i de altminteri, eu nu uit nici o clip c sunt musulman! Atunci el i zise: Desigur! doresc s le izbveti! Dup aceea, noi vom cerceta cazul tinerei femei cu trupul nvineit de lovituri; i dac ntr-adevr, m voi dumiri i despre adevrul povestirii ei, i voi lua aprarea i o voi rzbuna mpotriva aceluia care a pedepsit-o ntr-un chip atta de nedrept! Atunci efrita zise: 177 O Mfi I UNA DE NOPI Emire al Credincioilor, eu i-1 voi arta ntr-o clip pe acela care s-a purtat aa cu tnra Amina i a asuprit-o i i-a luat toate avuiile. Cci afl c el i este cel mai apropiat dintre oa meni! Apoi efrita lu o can de ap i descnt deasupra ei; apoi le stropi cu aceasta pe cele dou cele i le zise: ntoarcei-v degrab la forma voastr omeneasc cea de odinioar! i, in acelai ceas, cele dou cele se prefcur n dou fecioare frumoase s fac cinste cui lea zmislit. Apoi gennia se ntoarse spre calif i i zise: Fptaul tuturor acestor nedrepti pe care le-a ndurat tnra Amina, este nsui fiul tu, ElAmin! i ea i istorisi povestea pe care califul putu astfel s o dovedeasc prin gura unei a doua fpturi, nicidecum omeneasc, ci gen-nia! Atunci califul rmase foarte uluit, ins ncheie: Mrire lui Allah pentru mntuirea acestor dou cele prin mijlocirea mea! Apoi porunci s vin fiul su El-Amin dinaintea feeiAsale i i ceru lmuriri; i El-Amin i rspunse, povestindu-i adevrul. Atunci califul porunci s se adune cadiii i martorii, n aceeai sal unde se aflau cei trei salik, fii de regi, i cele trei fecioare cu cele dou surori care fuseser vrjite. i atunci, de fa cu cadiii i martorii, l cunun din nou pe fiul su El-Amin cu tnra Amina; o cunun pe tnra Zobeida cu tnrul saluk, fiu de rege; le cunun pe celelalte dou fecioare, care tocmai i redobndiser forma lor omeneasc, cu ceilali doi salik, fii de regi, i el nsui porunci s se alctuiasc contractul su de cstorie cu cea mai tnr dintre cele cinci surori, fecioara Fahima, aductoarea de bucate dulce i drgla! Ct despre hamal, trimise sI aduc i1 numi cpetenia curtenilor, i1 nsura cu cea mai frumoas fecioar din haremul mprtesc. i porunci s se zideasc pentru fiecare pereche cte un palat, i le ddu la toi avuii uriae ca s poat vieui fericii. i el nsui, cnd de-abia se ls seara, se grbi s mearg s se ntind ntre braele tinerei Fahima, cu care petrecu ntia noapte binecuvntat! Dar, urm ahrazada grindu-i regelui ahriar, s nu crezi nicidecum, o, mrite rege, c aceast poveste ar fi mai uimitoare dect cea care va urma, a femeii tiate! *la 12 voi. I POVESTEA FEMEII TIATE, A CELOR TREI MERE I A NEGRULUI RIHAN ahrazada zise: ntr-o noapte dintre nopi, califul Harun Al-Raid ii zise lui Giafar Al-Barmaki: Vreau s coborm ntr-ast-noapte spre ora, ca s iscodim despre faptele guvernatorilor i ale valiilor. i sunt pe deplin hotrt s i ndeprtez din dregtorii pe toi aceia mpotriva crora mi s-ar aduce plngeri! i Giafar rspunse: Ascult i m supun! i califul i Giafar i Massrur, sptarul, se deghizar i coborr i pornir s cutreiere pe strzile Bagdadului, cnd deodat, trecnd pe o ulicioar, ei deter cu ochii de un moneag tare btrn care ducea pe cap un nvod de prins pete i un co mpletit, i care inea n mn o bt; i moneagul acela pea agale murmurnd aceste strofe: Ei mi-au zis: O, neleptule! prin a ta tiin, tu eti printre oameni ca luna n noapte! Eu le rspunsei: Rogu-v, scutii-m de aceste vorbe! Nu este nici o tiin dect aceea a Destinului! Cci eu, cu toat tiina mea, cu toate manuscrisele mele i crile mele i climara mea, n-a fi n stare s trag n cumpn cu puterea Destinului nici mcar o singur zi! i acei care ar face rmag pe mine nu VotputZStdecffismipiard arvuna! 179 72

ntr-adevr, ce este mai ntristtor dect sracul, starea sracului si pinea sracului i viaa lui! De-i var, el i irosete puterile! De-i iama, el n-are cu ce s 'se nclzeasc dect cenuarul! De contenete din mers, cinii se reped s l goneasc! Vai de el! El este un netrebnic. El este inta batjocurei i a hulei! Ah! cine oare e mai nenorocit ca el? Dac nu se ncumet s i strige plngerea lui ctre oameni i s i arate necazul, cine va fi acela care s plng de mila lui? Ah! dac aceasta-i viaa sracului, ct este, aadar, mai de ales pentru el mormntul!'' Auzind aceste versuri tnguitoare, califul i zise lui Giafar: Versurile i toat nfiarea acestui om srman arat o mare srcie. Apoi el se apropie de moneag i i zise:

O, eicule, care este meseria ta?. El rspunse: O, stpnul meu, sunt pescar! i tare srac! i am o familie! i, de la amiaz pn acum, am
fost dus pe aiurea la munc, i Allah nc nu m-a nvrednicit cu pinea din care s mi hrnesc copiii! De aceea sunt scrbit de mine i stul de via, i nu-mi mai doresc dect moartea! Atunci califul i zise: Oare nu te poi ntoarce cu noi napoi la fluviu i s arunci de pe rm nvodul n Tigru, i aceasta in numele meu, ca s mi vd norocul? i tot ce vei scoate din ap, voi cumpra de la tine i i voi plti cu o sut de dinari. i btrnul se bucur la aceste vorbe i rspunse: Primesc ndemnul tu i mi-1 aez pe capul meu! i pescarul se ntoarse cu ei spre Tigru i i arunc nvodul in ap i atept; apoi trase funia nvodului i nvodul iei din ap. i btrnul pescar gsi n nvod o lad ferecat, tare grea de ridicat. i califul, la rndul su, dup ce o ncerc, o gsi tare grea. Dar el se grbi s ii dea cei o sut de dinari pescarului, care se duse mpcat. Atunci Giafar i Massrur luar in spinare lada i o duser pn la palat. i califul porunci s se aprind fcliile i Giafar i Massrur se apropiar de lad i o sparser. Ei gsir inluntru un co mare mpletit din frunze de palmier, cusut cu- ln.jrpieAjaA firul de ln i gsir in co un covor, scoaser covorul i dedesubt afiar 180 un vl mare i alb de femeie; ridicar vlul i dedesubt gsir, alb ca argintul curat, o tnr femeie ucis i tiat n buci. n faa acestei priveliti, califul ls s-i curg iroaie lacrimile pe obraji, apoi se ntoarse plin de mnie spre Giafar i strig: O, cine de vizir! iat c acum sub domnia mea, se svresc omoruri i cei ucii sunt aruncai n ap! i sngele lor se va ntoarce asupra mea n ziua judecii, i va atrna greu pe contiina mea! Ci, pe Allah! trebuie neaprat s l pedepsesc pe uciga i s l omor. Ct despre tine, o, Giafar, jur pe adevrul coborrii mele de-a dreptul din califii Bani-Abbas, c dac nu mi-1 aduci n faa mea pe ucigaul acestei femei pe care vreau s o rzbun, voi da porunc s te rstigneasc de poarta palatului meu, pe tine i patruzeci din Barmakizi*, verii ti! i califul era plin de mnie. Giafar i zise:

ngduie-mi un rgaz de trei zile! El i rspunse: i-1 ngdui!


Atunci Giafar iei din palat i, plin de mhnire, merse prin ora i i zise in sinea lui: Cum a putea s recunosc vreodat pe acela care a ucis-o pe acea tnr femeie i unde s l aflu ca s l aduc dinaintea califului? Iar de alt parte, dac i-a aduce un altul dect ucigaul pentru ca acela s moar n locul adevratului fpta al nelegiuirii, fapta aceasta mi-ar apsa greu contiina. i nici aa nu mai tiu ce s fac". i tot frmntndu-se astfel, Giafar ajunse la el acas i rmase acolo n timpul celor trei zile de rgaz, prad dezndejdii. i ntr-a patra zi, califul trimise s l cheme. i cnd se nfi ntre minile sale, califul l ntreb:

Unde-i ucigaul tinerei femei? Giafar rspunse: Oare, pot eu ghici nevzutul i ascunsul, ca s recunosc ucigaul n mijlocul unui ora ntreg?
Atunci califul url de mnie i porunci rstignirea lui Giafar de poarta palatului i porunci crainicilor s strige vestea prin tot oraul i prin mprejurimi, zicnd: Oricine dorete s ia parte la privelitea rstignirii lui Giafar Al-Barmaki, vizirul califului, i la rstignirea a patruzeci dintre Barmakizi, neamurile lui, de poarta palatului, numaidect s ias i s vin de fa la aceast privelite! i toi locuitorii Bagdadului ieir de pe toate strzile ca s ia Barmakizii, familie nobil arab. 181 73

parte la rstignirea lui Giafar i a verilor si, dar nimeni nu tia pricina acesteia, i toat lumea era ntristat i se tnguia, cci Giafar i toi Barmakizii erau iubii pentru binefacerile i drnicia lor. Cnd lemnul schingiuirii fu ridicat, i aezar pe osndii dedesubt, i fu ateptat ncuviinarea califului pentru mplinirea osndei. i iat, n timp ce toi locuitorii plngeau, un tnr frumos, n veminte strlucitoare, despic zorit mulimea i ajunse ntre minile lui Giafar i i zise: Fac-se ca izbvirea s i fie dat, o, stpnul meu cel mai mare dintre nobili, o, tu lca de adpostire a sracilor! Cci eu sunt acel care am ucis-o pe femeia tiat in buci i care am pus-o n lada pe care ai pescuit-o din Tigru! Aadar, ucide-m n schimb i hotrte s fiu pedepsit! Cnd Giafar auzi cuvintele tnrului, se bucur tarejentru sine, dar se ntrista mult de soarta ce l atepta pe tnr. ncepu, aadar, s i cear desluiri mai amnunite, cnd deodat un eic venerabil ndeprt mulimea i nainta n grab ctre Giafar i tnr, i salut i le zise: O,- vizire, nu da nici o crezare cuvintelor acestui tnr, cci nimeni altul nu este ucigaul tinerei femei dect numai eu! i numai mpotriva mea ai dreptul s te rzbuni! Dar tnrul zise: O, vizire, acest eic btrn bate cmpii i nu tie ce griete, i repet c eu am ucis-o! Aadar, numai eu singur trebuie s fiu pedepsit n acelai chip! Atunci eicul zise: O, copilul meu! tu eti nc tnr i trebuie s iubeti viaa! Dar eu sunt btrn i m-am sturat de lumea aceasta. i voi sluji drept rscumprare pentru tine, pentru vizir i pentru verii lui. i repet, deci, c eu sunt ucigaul, i numai asupra mea trebuie abtut rzbunarea. Atunci Giafar, cu ncuviinarea cpeteniei strjilor, i lu cu sine pe tnr i pe moneag i urc mpreun cu ei la calif. i zise: Emire al Crcdinciilor, iat dinaintea ta pe ucigaul tinerei femei! i califul ntreb: Unde-i? Giafar zise: Acest tnr mrturisete i susine mori c el, i numai el, este ucigaul. 182 ' Atunci califul ii privi pe eic i pe tnr i le zise: Care dintre voi doi a ucis-o pe femeie? Tnrul rspunse: Eu! i eicul zise! Nu! chiar eu am ucis-o! Atunci califul, fr s ntrebe mai multe, i zise lui Giafar:

Ia-i pe amndoi i rstignete-i! Dar Giafar rspunse: Dac nu-i dect un singur uciga, osndirea celui de-al doilea ar fi o mare nedreptate!
Atunci tnrul strig: Jur pe Cel care a ridicat cerurile la nlimea unde sunt ; a ntins pmntul pn la adncimea unde este, c eu singur am ucis-o pe tnra femeie! i iat dovezile despre aceasta! i atunci tnrul descrise descoperirea fcut i cunoscut numai de calif i de Giafar i de Massrur. i califul rmase ncredinjat de vinovia tnrului i fu cuprins de cea mai nermurit mirare, i i zise tnrului: v- Dar de ce ai svrit acest omor? De ce aceast mrturisire din partea ta fr s fii forat la aceasta prin lovituri de vergi? i cum se face c tot tu ceri astfel s fii pedepsit n schimb? Atunci tnrul zise: Afl, o, Emire al Credincioilor, c acea fecioar mbuct-it este soia mea, i este fiica acestui eic btrn care este socrul meu. M-am nsurat cu ea cnd era o copil neprihnit. i Allah m-a nvrednicit s am de la ea trei copii de parte brbteasc. i ea continu mereu s m iubeasc i s m slujeasc; i eu conti-nuai s nu aflu la ea numic de dojana. Dar la nceputul lunii acesteia, destinul hotr ca ea s cad greu bolnav; i numaidect adusei medicii cei mai pricepui, care nu zbovir s o vindece n curnd, cu ngduina lui Allah! i eu, cum nu m culcasem cu ea de la nceputul boalei sale, i cum do rina mi s-a iscat n clipa aceea, vrui s o sftuiesc s fac mai nti o baie. Dar ea mi zise: nainte de a intra la hammam, am o poft ce vreau s mi-o astmpr. i eu i zisei: i care poate fi aceast poft? Ea mi zise: LCl 11111

183 74

Am poft de un mr ca s i simt mireasma i s muc din el o mbuctur. i eu numaidect m dusei n ora ca s cumpr mrul, chiar de-ar fi fost la preul de un dinar de aur! i cutai la toi negustorii de fructe; dar n-aveau deloc mere! i m ntorsei de acolo necjit acas i nici nu m ncumetai s dau ochii cu soia mea, i mi petrecut toat noaptea gndindu-m la calea de a gsi un mr. A doua zi, n zori, ieii din cas i m ndreptai spre livezi, i m apucai s le cutreier, una cte una, copac de copac, fr s aflu nimic. Dar in calea mea ntlnii un paznic de livad, un om in etate, i1 ntrebai unde a putea s aflu nite mere. El mi zise: Copilul meu, acesta-i un lucru tare anevoie de gsit, nu din alt pricin, dect doar fiindc nu se afl nicieri, de nu cumva s-or gsi la Bassra, in livada cpeteniei credincioilor. Dar i acolo e greu de ajuns la ele, cci paznicul pstreaz cu grij merele pentru folosin(a califului. Atunci eu m ntorsei de acolo napoi la soia mea i ii povestii cele petrecute, dar dragostea ce o aveam pentru ea m fcu s m pregtesc numaidect de cltorie. i plecai, i avui nevoie de cincisprezece zile bune, cltorind zi i noapte, ca s ajung la Bassra i s m ntorc de acolo, dar soarta m prtini, i m ntorsei la soia mea, aducnd trei mere cumprate de la paznicul livezii din Bassra pe preul a trei dinari. Intrai, aadar, tare vesel in cas i i ntinsei soiei mele cele trei mere; dar la vederea lor, ea nu vdi ctui de puin vreun semn de mulumire, i le arunc nepstoare lng ea. Totui, vzui c, n timpul lipsei mele de acas, fierbinelile o ntoarser pe soia mea, i cu putere nc, i o ineau ntruna, i soia mea mai zcu nc zece zile n rstimpul crora nu o prsii nici mcar o clip. Dar mulumit lui Allah, la captul acestui rstimp, ea i redobndi sntatea, i putui atunci s ies i s merg la prvlia mea; i m apucai din nou s vnd i s cumpr. Ci, n timp ce edeam aa la mine n prvlie, ctre ceasul amiezii, vzui trecnd pe dinaintea mea un negru care inea in mn un mr cu care se juca ntruna. Atunci ii zisei: Ei! prietene! de unde ai putut lua mrul acesta, spune-mi ca s m duc i eu s cumpr cteva asemntoare? La vorbele mele, negrul ncepu s rd i zise: L-am luat de la iubita mea! Tocmai m dusesem s o vd, cci trecuse de acuma ctva vreme de cnd n-o mai vzusem, i o gsii posomort i lng ea se aflau trei mere; i cnd o ntrebai, 184 ' ea mi zise: nchipuiete-i, scumpul meu, c acest biet ttic ncornorat de brbat al meu, pe care l am, a plecat anume pentru asta la Bassra ca s mi le cumpere, i le-a cumprat cu trei dinari de aur!" Apoi ea mi ddu acest mr pe care l am n mn? La aceste cuvinte ale negrului, Emire al Credincioilor, ochii mei vzur lumea toat n tciune negru; i nchisei numaidect prvlia i m ntorsei acas, dup ce pe drum mi pierdusem toate minile sub imboldul nestvilit al mniei mele. i privii pe pat i, ntr-adevr, nu gsii nici urm de al treilea mr. i atunci i zisei soiei mele:

Dar unde-i al treilea mr? Ea mi rspunse: Nici nu bnuiesc unde poate fi i nici nu am vreo tire despre el.
Astfel m dumirii despre adevrul vorbelor negrului. Atunci m npustii asupra ei cu un cuit n mn, mi pusei genunchii pe pntecele ei i o cioprii cu lovituri de cuit; i tiai astfel capul i mdularele, pusei totul n coul mpletit cu toat graba, apoi o acoperii cu vlul i cu covorul i o pusei n lada, pe care am ncuiat-o, ncrcai lada pe spinarea catrului meu i m dusei numaidect s o arunc n Tigru, i aceasta chiar cu minile mele! i aa, deci, o, Cpetenie a Credincioilor, eu rog fierbinte s mi grbeti moartea drept pedeaps pentru frdelegea mea, pe care o voi ispi intr-acest chip, cci tare mi-e team s iu dau seam pentru acestea la ziua nvierii! Aadar, o aruncai n Tigru, fr s fiu vzut de nimeni, i m ntorsei acas. i l aflai pe biatul meu cel mare plngnd i cu toate c eram sigur c el nu tia de moartea mamei sale, totui l ntrebai:

De ce plngi? El mi rspunse: Fiindc am luat unul dintre merele pe care le avea mama,
i fiinc, apoi, cobornd s m joc cu fraii mei, am vzut un negru uria care trecu pe lng mine i mi smulse mrul din muii i mi zise: De unde-i venit mrul acesta?" Eu i rspunsei: l am de la tatl meu, care s-a dus i 1-a adus mamei mele cu nc dou asemntoare, cumprate de la Bassra cu trei dinari." Cu toate vorbele mele, negrul nu mi mai ddu mrul napoi ci m lovi i se duse cu el! i acum eu m tem s nu m bat mama pentru mrul acela! 185 75

La aceste cuvinte ale copilului, pricepui c negrul ticluise o poveste mincinoas pe socoteala fiicei unchiului meu i c aa am ucis-o pe nedrept! Atunci ncepui s vrs lacrimi amare, apoi l vzui venind pe tatl soiei mele, acest eic venerabil care se afl aicea cu mine. i ii povestii trista ntmplare. Atunci ei ezu lng mine i ncepu i el s plng. i nu mai contenirm amndoi cu plnsul pn la miezul nopii. i fcurm s in slujbele de nmormntare vreme de cinci zile. i, de altminteri, pn astzi s ne jeluim de aceast moarte. ' Aadar, eu te rog fierbinte, o, Emire al Credincioilor, pe amintirea sfnt a strbunilor ti, s mi grbeti ptimirea i s aduci asupra mea pedeapsa cumplit spre a rzbuna acest omor! La auzul acestei povestiri, califul fu la hotarul mirrii i strig: Pe Allah! nu vreu s ucid dect pe acel viclean de negru!... Dar n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i tcu discret. Dar cnd se ls a nousprezecea noapte Ea zise: Mi s-a povestii, o, mrite rege, c atunci califul zise c nu l va ucide dect pe negru, dat fiind c tnrul era vrednic de iertare. Apoi califul se ntoarse ctre Giafar i i zise: -L Adu-1 n faa mea pe acel negru de smoal i catran care a fost pricina acestei ntmplri! i dac nu mi-1 vei putea gsi, voi porunci s te ucid n locul lui! i Giafar iei plngnd i zicndu-i: De unde voi putea eu, oare, s l aduc n faa lui? Aa cum numai din ntmplare un ulcior care cade nu se sparge, tot aa i eu numai din ntmplare am scpat ntia oar de la moarte. Dar acum?... Totui: Cel care a voit ntia oar s m scape, de va vrea, m va scpa i a doua oar! Ct despre mine, pe Allah! m voi nchide la mine acas fr s m clintesc din loc, in cele trei zile de psuire. Cci la ce-i bun s fac cercetri zadarnice? S m ncredinez voinei Celui Drept i Prea nalt!" 1. '

i, ntr-adevr, Giafar nu se clinti din casa lui n cele trei zile de psuire. i a patra zi trimise s l caute pe cadiu i i fcu testamentul naintea Iui; i i lu, plngnd, rmas-bun de la copiii si. Apoi veni trimisul califul care l vesti c Emirul Credincioiloi era nestrmutat n hotrrea de a-1 ucide dac negrul nu va fi gsit. i Giafar plnse i mai tare, i copiii plnser mpreun cu el. Apoi o cuprinse pe cea mai mic dintre fiicele lui ca s o mai mbrieze o dat, fiindc o iubea mai mult dect pe toi ceilali copii ai si, i o strnse la pieptul su, i vrs lacrimi mbelugate gndindu-sc c era silit s o prseasc. Dar deodat, cum o strngea ctre sine, simi ceva rotund n buzunarul fetiei i i zise:

Ce ai n buzunar? Ea rspunse: O, tat, un mr! Mi 1-a dat Rihan*, negrul nostru. i l am de patru zile la mine. Dar nu l
putui lua de la el dect dup ce i-am dat doi dinari. La auzul acestor cuvinte despre negru i mr, Giafar simi o nermurit bucurie i strig: O, Mntuitorule! Apoi porunci s l aduc pe negrul Rihan. i Rihan veni, i Giafar l ntreb:

De unde ai acest mr? El rspunse: O, stpnul meu, acum cinci zile, mergnd prin ora, am intrat pe o uli i vzui nite copii
jucndu-se i, printre ei, se afla unul care inea in mn acest mr, i-1 luai i l lovii; atunci el plnse i mi zise: Mrul este al mamei mele. i mama e bolnav. Ea a avut poft de un mr, i tata a plecat s l aduc de la Bassra cu nc dou mere, pe preul de trei dinari de aur. i eu am luat unul ca s m joc cu el". Apoi ncepu s plng. Dar, eu fr s in seama de plnsul lui, venii acas cu mrul acesta i l ddui pe doi dinari stpnei mele, fetia ta! Auzind aceast povestire, Giafar fu cuprins de nermurit mirare vznd cum se ivesc toate aceste ncurcturi i moartea unei femei, din greeala negrului su Rihan. i porunci s fie aruncat numaidect in temni. Apoi se nveseli c scpase astfel el nsui de la o moarte sigur i recit aceste dou versuri: Dac nenorocirile tale nu se datoresc dect sclavului tu, cum de nu [i trece prin minte s te descotoroseti de sclavul acesta? * Rihan nsemneaz mirt i, de asemenea, orice planta cu miros aromatic. 187 Nu tii tu c sclavii roiesc, dar c sufletul tu este unul si nu poate fi nlocuit?..." Dar apoi se rzgndi, i l lu pe negru i l duse dinaintea califului, cruia i istorisi povestea. i califul Harun Al-Raid rmase att de uimit, nct porunci cu aceast poveste s fie trecut n cronici spre a sluji de nvtur oamenilor. 76

Dar Giafar zise: Nu te minuna prea tare de aceast poveste, o, Cpetenie a Credincioilor, cci ea este departe de a se putea asemui ca aceea a vizirului Nureddin i a fratelui su amseddin. i califul strig: i cum este acea poveste care zici c-i mai uluitoare dect cea pe care tocmai am auzit-o? i Giafar zise:

O, Prine al Credincioilor, nu i-o voi povesti dect de-mi fgduieti c ii vei ierta negrului
meu Rihan fapta lui necugetat! i califul rspunse:

Fie! Te nvrednicesc cu iertarea sngelui su. i l iau de prieten i de tovar pe acest tnr,
i spre a-i alina durerea de pe urma pierderii soiei cioprite, fiica unchiului su, i dau de soie legitim pe cea mai frumoas dintre fecioarele mele tinuite, cu zestrea ei, i cu leaf de vizir. i acum, o, Giafar, invrednicete-ne auzul cu vorbele tale. mmMS iii POVESTEA VIZIRULUI NUREDDIN, A FRATELUI SU VIZIRUL AMSEDDIN I A FRUMOSULUI HASSAN BADREDDIN Atunci Giafar Al-Barmaki zise: Afl, o Cpetenie a Credincioilor, c tria n ara Mesr* un sultan drept i binefctor. Acel sultan avea doi copii asemntori ca dou luni de pe cer: cel mare se numea amseddin** i cel mic se numea Nureddin***, dar Nureddin, cel mic, era, nendoios, mai frumos i mai bine fcut dect amseddin, care, de altfel, era desvrit; dar Nureddin nu i avea pereche n lumea ntreag. El era att de minunat, nct frumuseea lui era cunoscut n toate inuturile, i muli cltori veneau n Egipt, din rile cele mai ndeprtate, numai pentru plcerea de a contempla desvrirea lui i trsturile chipului su. Soarta rndui c vizirul, tatl lor, muri. i sultanul rr adnc indurerat de moartea lui. i porunci s vin la el cei doi i le zise s se apropie de el, ii nvemnta cu mantii de mare cinstire i le spuse: Din clipa aceasta, voi vei ndeplini, pe lng mine, dregto-ria tatlui vostru. Atunci ei se bucurar i srutar pmntul intre minile sultanului. Apoi rnduir s in o lun ntreag prohodul dup tatl lor i, dup aceea, intrar in noua lor dregtorie de viziri; i fiecare * Mesr sau Massr este numele dat de arabi tot atta de bine Egiptului precum i oraului Cairo (Al-Kahirat). amseddin: Soarele Religiei. ** Nureddin: Lumina Religiei. 189 dintre ei ndeplinea pe rnd, cte o sptmn, slujba de vizir. i cnd sultanul pleca n cltorie, el nu lua cu sine dect numai, pe rnd, cte pe unul dintre cei doi frai. Ci, ntr-o noapte dintre nopi, se ntmpl ca sultanul trebuind s plece a doua zi dimineaa i venindu-i rndul viziratului pentru acea sptmn lui amseddin, cei doi frai povesteau despre unele i despre altele ca s le treac seara. Cum stteau aa de vorb, fratele cel mare ii zise celui mic: O, frate al meu, trebuie s i spun c dorina mea este s ne gndim cum s ne cstorim i ca aceast cstorie s o facem amndoi n aceeai noapte. i Nureddin rspunse: Fptuiete dup voia ta, o, frate al meu, cci eu sunt ntru totul de o prere cu tine. Odat ce se nvoir ntre ei asupra acestui dinti lucru, am-seddin i zise lui Nureddin:

Cnd, cu bunvoina lui Allah, ne vom fi unit cu cele dou fecioare i ne vom fi culcat cu ele
n aceeai noapte, i cnd ele vor ft nscut n aceeai zi - dac Allah se va indura! - vor fi dat natere, soia ta la un bieel i soia mea la o feti, ei bine, atunci va trebui s i cstorim pe copii pe unul cu altul ca pe fii de unchi! i Nureddin rspunse:

O, frate al meu, i atunci ce te gndeti s ceri de la fiul meu drept zestre ca s i-o dai pe
fiica ta? i amseddin zise: Voi lua de la fiul tu, drept pre al fiicei mele, trei mii de dinari de aur, trei livezi irigate i trei sate din cele mai bune inuturi din Egipt. i, ntr-adevr, aceasta va fi prea puin lucru ca rscumprare pentru fiica mea. i dac tnrul, fiul tu, nu va voi s primeasc acest contract, atunci nimica nu se va face ntre noi. La aceste cuvinte, Nureddin rspunse: Tu nu te gndeti la ceea ce zici! Oare ce vrei s faci cu zestrea pe care ai de gnd s i-o ceri de la fiul meu? Uii c noi suntem doi frai i c suntem chiar doi viziri intr-unul singur? n loc de aceast cerere, tu ar trebui s i-o mbii fiului meu pe fiica ta in dar, fr s te gndeti s ii ceri fiului meu vreo zestre oarecare. De altminteri, nu tii oare c brbatul este oricnd mai de pre dect femeia? Ci, fiul meu este un brbat, i tu mi ceri zestre, pe care tocmai fiica ta ar trebui 77

s o aduc! Tu faci ca acel negustor de unt care, nedorind s i sloboade marfa, ncepe ca s l ndeprteze pe muteriu, scumpindu-i mptrit preul untului! 190 ' Atunci amseddin i zise: Vd bine c tu i nchipui, ntr-adevr, c fiul tu este mai nobil dect fiica mea. Ci, aceasta mi dovedete c tu eti lipsit cu desvrire de judecat i de nelepciune i, mai cu seam, de recunotin. Cci, de vreme ce vorbeti de vizirat, tu uii c numai mie singur mi datorezi dregtoria ta nalt, i c dac te-am luat de tovar cu mine, aceasta am fcut-o numai din mil fa de tine i ca s poi s m ajui n lucrurile mele. Dar, pe Allah! tu poi spune ce vei vrea! ns eu, de vreme ce vorbeti aa, nu mai vreau s mi mrit fata cu fiul tu, chiar de ar fi cumpnit n aur! La aceste cuvinte, Nureddin rmase foarte mhnit i zise:

Nici eu nu mai vreau s l nsor pe fiul meu cu fiica ta! i amseddin rspunse: Da! Iat o ncheiere tare potrivit! i acuma, fiindc mine trebuie s plec cu sultanul, nu voi
mai avea rgazul s te fac s simi toat necuviina vorbelor tale. Dar dup aceea, vei vedea! La ntoarcerea mea, de va ngdui Allah, se va ntmpla ceea ce o s se ntmple! Atunci Nureddin se ndeprt peste msur de mhnit de toat sfada asta i se duse s se culce singur, copleit de gndurile sale mohorte. A doua zi dimineaa, sultanul, nsoit de vizirul amseddin, iei ca s porneasc n cltorie, i se ndrept spre Nil, pe care l trecu cu luntrea ca s ajung la Ghesirah; i acolo cltori ctre Piramide. Ct despre Nureddin, dup ce i petrecu noaptea aceea cufundat in gnduri negre din pricina purtrii fratelui su, se scul de diminea, i fcu scalda ritual i zise ntia rugciune de di minea, apoi se ndrept spre dulapul su, de unde lu o desag pe care o umplu cu aur, gndindu-se mereu Ia vorbele dispreuitoare ale fratelui su rostite fa de el, i la umilirea indurat; i atunci i aminti de aceste strofe ale poetului: Pleac, prietene, prsete totul i pleac! Vei afla muli ali prieteni dect acei pe care i lai n urma ta! Du-te! iei din curile tale i inal-i corturile! F-i lcaul n cort! Acolo i numai acolo sluiesc plcerile viei! In lcaurile statornice i tihnite, nu este nici urm de nflcrare, nu este nici urm de prietenie! crede-m! fugi din patria ta! smulge-i rdcinile din glia patriei tale! si cufund-te n rile cele mai ndeprtate! 191 Ascult! am bgat de seam c apa sttut se mpuete! i ea <ir putea totui s se tmduiasc de stricciunea ei, pornindu-se din nou s curg! Dar altminteri ea rmne netmduit! Tot aa, m-am dumirit i despre luna plin, i am aflat numrul ochilor ei, ochilor ei de lumin! Dar dac nu mi-afi luat osteneala s fac ocolul rotirilor ei, a fi cunoscut eu, oare, ochii fiecrui ptrar, ochii care m priveau? i leul? A fi putut eu, oare, vna leul, clare, dac n-a fi ieit din desiul pdurii?... i sgeata? Oare, ar fi ea ucigtoare, sgeata, de nu s-ar desprinde cu putere din arcul ncordat? i aurul i argintul? N-ar rmne, oare, numai o pulbere netrebnic, dac nu le-ar scoate din zcmintele lor? i ct despre luta melodioas, tii, tu, asta? ea n-ar fi dect un butean de lemn, dac meterul nu ar fi dezrdcinat-o din lemne ca s o fuiasc! Surghiunete-te, aadar, i vei ajunge pe culmi! Dar dac vei rmne legat de glia ta, nu vei putea niciodat rzbi spre nlimi!" Cnd sfri de rostit aceste versuri, porunci unuia dintre tinerii sclavi s i inueze un catr de culoarea sturzului, mare i iute la picior. i sclavul ii pregti cel mai frumos dintre catri, l nu cu o a mpodobit cu brocart i cu aur, cu scri indiene, cu o teltie din velur de Ispahan, i o gti atta de bine, nct mula pru asemenea unei tinere mirese nvemntat n straie noi i nespus de strlucitoare. Apoi, Nureddin mai porunci s i se pun peste toate astea un covor mare de mtase i un covora de rugciuni, i o dat acestea mplinite, el i puse desaga plin de aur i bijuterii ntre covor i covora. Odat acestea fcute, ii zise biatului i tuturor celorlali sclavi: Eu plec acuma pe dat s dau o rait afar din ora, ctre Kaliubia, unde socotesc c voi poposi trei nopi, cci simt c am o strngere n piept i vreau s m duc pe acolo ca s mi-I lrgesc, respirnd in voie aerul din plin. Dar nu ngdui nimnui ca s m urmeze! Apoi, lundu-i ceva de merinde pentru drum, urc pe catrul e culoarea sturzului i se ndeprt cu iueal. Odat ieit din iro, merse atta de bine, nct la amiaz ajunse la Belbeis, unde se opri; cobori de pe catr, ca s se odihneasc i s1 lase s se odihneasc, manc puin, cumpr de la Belbeis din toate cele de cte putea avea nevoie, fie pentru el, fie pentru harul catrului su i se porni din nou la drum. Dou zile mai trziu, in dricul amiezii, 78

192 mulumit hrniciei catrului su, ajunse n oraul sfan Ierusalim. Acolo descleca de pe catr, se odihni, ls catrul s se odihneasc, i scoase ceva din sacul cu merinde i manc; odat acestea svrite, i ntinse covorul mare de mtase, i adormi, gndindu-se mereu cu mnie la purtarea fratelui su fa de el. A doua zi, n zori, urc din nou n a, i nu conteni de ast dat cu drumul "in pas voinicesc pn ce ajunse n oraul Alep. Acolo trase n gazd la unul din hanurile din ora i petrecu trei zile n deplin tihn s se odihneasc i s lase catrul s se odihneasc; apoi, dup ce trase pn n adncurile pieptului aerul plcut din Alep, se gndi s plece. ntr-acest scop, ncalec din nou pe catr, dup ce i cumpr din acele dulciuri minunate, pe care le tiu gti atta de bine la Alep i care sunt umplute toate cu fistic i migdale i au o crust de zahr, i tot felul de bunti pe care le preuia mult nc din copilrie. i ls catrul s mearg in voia lui, cci odat ieit din Alep, el nu mai tia pe unde se afla. i merse zi i noapte, att de bine, nct, ntr-o sear in amurg ajunse n oraul Bassra; dar el nici nu tia mcar c acest ora ar fi Bassra. Cci el nu afl numele oraului dect o dat ajuns la han, unde l lmurir alii. Cobori atunci de pe catr, despovra catrul de covoare, de merinzi i desag, i l nsrcina pe portarul hanului s ii plimbe niel catrul, ca s nu rceasc odihnindu-se de ndat. Ct despre nsui Nureddin, el i ntinse covorul i se aez la han s se odihneasc. Portarul hanului lu deci catrul de cpstru i se apuc s l poarte. Ci, iat, se nimeri c tocmai n clipa aceea vizirul din Bassra edea dinaintea ferestrei de la palatul su i privea pe strad. Zri, deci, frumosul catr de culoarea sturzului, i i vzu aua i hamu rile strlucitoare de mare pre, i se gndi c acest catr trebuie neaprat s fie al vreunui vizir dintre vizirii strini, sau chiar al vreunui rege dintre regi. Aadar, ncepu s l priveasc mai cu luare aminte i fu cuprins de mare uimire; apoi ddu porunca unuia dintre tinerii sclavi s l aduc numaidect pe portarul care ducea catrul. i copilul dete fuga s l caute pe portar i l aduse dinaintea vizirului. Atunci portarul pi nainte i srut pmntul ntr minile vizirului, care era un moneag foarte btrn i tare vrednic de cinste. i vizirul i zise portarului:

Cine-i stpnul acestui catr i care-i rangul lui? Portarul ii rspunse: O, domnul meu! Stpnul acestui catr este un adolescent
cu Adevrat nespus de frumos i foarte atrgtor, mbrcat strlundurtorul n-a furit o privelite mai ncnte mpletii n atern ooro cteot-< > doi ndrfigoofriA JUDEEAN ,,O:TAVAN
GOGA"

LLJ

mor ca un fiu de ceva mare negustor, i toat nfiarea lui strnete admiraie. La aceste vorbe ale portarului, vizirul se scul n picioare i ncalec pe cal, i merse n grab mare la han i intr in curte. La vederea vizirului, Nureddin se scul n picioare i alerg n niimpinarea lui, i l ajut s coboare de pe cal. Atunci vizirul-l Iut cu salutul de cuviin, i Nureddin i-1 ntoarse i ii primi cu mult cldur; si vizirul ezu lng el i ii zise:

Fiul meu, de unde vii i pentru ce te afli la Bassra? i Nureddin i zise: Domnul meu, vin de la Cairo, care este oraul meu i acolo m-am nscut. Tatl meu a fost
vizirul sultanului Egiptului, dar a murit ca s mearg ntru ndurarea lui Allah! Apoi Nureddin i istorisi vizirului toat povestea de la nceput si pn la sfrit. i el adug: -j Dar mi-am luat hotrrea nestrmutat s nu m mai ntorc vreodat n Egipt, pn cnd nu voi fi cltorit mai nti pretutindeni i nu voi fi cutreierat toate oraele i toate inuturile! La cuvintele lui Nureddin, vizirul zise: Copilul meu, nu da urmare acestor gnduri nefericite de a cltori mereu, cci ele te vor duce la pierzanie. Cltoria, tii tu, in rile strine, este prpdul i sfritul sfriturilor. Ascult-mi sfaturile mele, copilul meu, cci tare m tem de ce te ateapt, de ntmplrile nenorocite ale vieii i ale timpului! Apoi vizirul porunci sclavilor s scoat aua de pe catr i s desfac mtsurile i covoarele; i l lu cu sine pe Nureddin la ei acas, i ii ddu o ncpere, i l ls s se odihneasc, dup ce ii puse la ndemn toate cele de cte putea el avea nevoie. Nureddin rmase astfel ctva vreme la vizir; i vizirul l vedea in toate zilele i l copleea cu bunvoina lui i cu favorurile. i sfri prin a-1 iubi nespus de mult pe Nureddin, i in aa msur, nct ntr-o zi i zise: ( Copilul meu, iat-m ajuns la adnci btrnee i n-am avut nici un copil de parte brbteasc. Dar Allah m-a nvrednicit cu 6 fat, care, ntr-adevr, este deopotriv cu tine n frumusee i n desvrire; i pn acum iam respins pe toi acei care mi-au cerut-o n cstorie. Dar acum, pe tine, eu te iubesc cu o dragoste atta de mare din inim, nct vin s te ntreb de vrei s te nvoieti s o primeti la 79

tine pe fiica mea ca pe o sclav in slujba ta! Cci doresc cu trie s fii soul fiicei mele. Dac vei binevoi s primeti, voi urca numaidect la sultan i i voi spune c eti nepotul meu, L*l* 13 voi. I de curnd sosit din Egipt, i c vii la Bassra numai ca s im i fiica in cstorie. i sultanul, din pricina mea, te va lua n U meu de vizir. Cci de acum sunt tare btrn i am nevoie de odih i va fi o mare plcere pentru mine cnd m voi ntoarce la mea, spre a nu o mai prsi dup aceea. La. aceast propunere a vizirului, Nureddin tcu i i ap! ochii a jos, apoi zise: Ascult i m supun! Atunci vizirul fu in culmea bucuriei i numaidect le pom sclavilor s pregteasc ospul, s mpodobeasc i s iluniu sala de primire, cea mai mare, aceea menit anume celor mai mi dintre emiri. Apoi i adun toi negustorii de seam din Bassra; i toi vi nir s se nfieze intre minile sale. Atunci vizirul, spre a-l muri asupra alegerii pe care a fcut-o dndu-i precdere lui Nu reddin fa de toi ceilali, le zise: Aveam un frate care era vizir la curtea Egiptului, i . 1-a nvrednicit cu doi fii, aa cum, voi toi tii, m-a nvrednicit p mine cu o fat. Ci, nainte de a muri, fratele meu a struit pe lnii mine s mi mrit fata cu unul dintre fiii si, i eu i-am fagdull i tocmai, iat-1 n faa voastr pe acest tnr care este unul dinin cei doi fii ai fratelui meu, vizirul. i a venit aici chiar n acest SOfl i eu doresc mult s ii scriu contractul su cu fiica mea, ca s vin s ad mpreun cu ea la mine! Atunci rspunser cu toi: Da, desigur! Ceea ce facei este pe cretetul capetelor nuM tre! i atunci toi cei poftii luar parte la nunt, bur tot fclu de vinuri i mncar nespus de multe prjituri i dulceuri; apoi dup ce stropir slile cu ap de roze dup datin, i luar ramat bun de la vizir i de la Nureddin. Atunci vizirul le porunci tinerilor si sclavi s l petreac |> Nureddin la hammam i s i pregteasc o baie minunat. i v| zirul i ddu una dintre cele mai frumoase mantii dintre mamut sale; apoi ii trimise tergare, lighene de aram pentru baie, culi de ars parfumuri i mirodenii i toate celelalte de trebuin. ' Nureddin fcu baie, i iei din hammam, dup ce mbrc cea mi frumoas mantie nou, i se fcu tot aa de frumos ca luna pi ml n cea mai senin dintre nopi. Apoi Nureddin ncalec pe catarii su de culoarea sturzului i merse la palatul vizirului, trecnd p strzile oraului, unde tot norodul l admira i scoase strigte 4 195 uimire la vederea frumuseii lui i a creaiei lui Allah. El cobor i intr n casa vizirului i ii srut mna. Atunci vizirul... Dar n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa, i, discret cum era de telul ei, nu voi nici ntr-un chip s vorbeasc mai departe, n noaptea aceea. Dar cnd se ls a douzecea noapte ahrazada urm: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c vizirul se ridic atunci n picioare i l primi cu bucurie mare pe frumosul Nureddin, i ii zise: Du-te, fiul meu, d fuga i intr la soia ta, i fii fericit! i mine voi urca mpreun cu tine la sultan. i acum nu mi rmne dect s cer pentru tine de la Allah toate favorurile lui i toate darurile sale. Atunci Nureddin mai srut o dat mna vizirului, socrul su, i intr n iatacul fecioarei. i se ntmpl ceea ce ntmpl! Iat n ce l privete pe Nureddin! Ct despre fratele su amseddin, la Cairo..., iat. Cnd sfri cltoria pe care-o strbtu cu sultanul Egiptului, mergnd ctre Piramide i de acolo aiurea, se ntoarse acas i'rmase tare nelinitit c nu l afl pe fratele Nureddin. Ceru veti despre el de la slujitori, care i rspunser: Cnd ai plecat cu sultanul, chiar in aceeai zi, stpnul nostru Nureddin urc pe catrul su, nhmat cu mare pomp ca pentru zilele de parad, i ne zise. Eu plec spre Kaliubia i voi rmne pe acolo o zi sau dou, cci simt c mi s-a strns pieptul i c are nevoie de puin aer. Dar s nu m urmeze nimeni dintre voi!" i din ziua aceea pn astzi n-am mai primit nici o tire de la el. Atunci amseddin rmase tare mhnit de lipsa fratelui su, i mhnirea lui se fcu din zi in zi mai mare i sfri prin a simi cea mai amarnic strngere n piept. i se gndi: Desigur c nu este alt pricin a plecrii lui dect vorbele aspre ce i le-am grit n ajunul cltoriei mele cu sultanul. i poate c tocmai asta 1-a mpins s fug de mine. De aceea trebuie s ndrept gresiile svrite fa acest frate bun i s trimit n cutarea lui." O MIE I UNA
DE NOPI

i amseddin urc numaidect la sultan i ii mprti din fii in pr cum stau lucrurile. i sultanul porunci s fie scrise plicuri sigilate cu pecetea lui, i le trimise prin soli clare in toate prii, la toi locotenenii si, in toate inuturile, grindu-le in aceste pli curi c Nureddin 80

dispruse i c trebuie cutat pretutindeni. Dar, la ctva vreme dup aceea, se ntoarser toi solii farl de isprav, cci nici unul nu mersese la Bassra, unde se afla Nu reddin. Atunci amseddin se jelui la hotarul jeluirii -i i zise, Toate acestea sunt din vina mea! i asta nu mi s-a ntmplat decAt din pricina lipsei mele de nelepciune i de msur!" Dar, cum orice lucru are un sfrit, amseddin se resemna In cele din urm i, dup ctva timp, se logodi cu fiica unuia dintre marii negustori din Cairo, i i fcu contractul de cstorie cu aceast fecioar i se cunun cu ea. i se ntmpl ceea ce se in tmpl! Ci, se nimeri aceast potrivire c tocmai noaptea intrrii Iul amseddin n camera nupial era chiar aceea a ptrunderii Iul Nureddin la Bassra n camera soiei lui, fiica vizirului. Dar Alia li ngdui aceast potrivire a cstoriei celor doi frai n aceeai noap te, ca s vdeasc mai bine c el este stpnul destinului fapturiloi sale! Mai mult chiar, totul se petrecu aa cum potriviser fraii naintea sfadei lor, adic cele dou soii rmaser nsrcinate in aceeai noapte i nscuser n aceeai zi i in acelai ceas; nevasta Iul amseddin, vizirul Egiptului, nscu o feti, cum nu mai era a doua ca frumusee in tot Egiptul; i nevasta lui Nureddin, la Bassra, aduse pe lume un fiu cum nu mai era un al doilea ca frumusee In toat lumea din acea vreme! Aa cum zice poetul: Copilul!... Ct este de dulce! i ginga! i truporul lui!... S bei chiar din gura lui! s bei aceast gur i s uii cupele pline i vesele sau care se revars. S bei de pe buzele lui, s i astmperi setea din rcoarea proas pt a obrajilor lui, s te priveti ca ntr-o oglind n izvoarele ochilor lui, oh! i s uii purpura vinurilor, mireasma lor, dulceaa lor i beia lor! Dac Frumuseea nsi ar veni s se msoare cu acest copil, Frumuseea i-ar apleca faa ruinat! i de a-i ntreba-o: O, Frumusee! ce crezi? Vzuta-i vreodat perechea lui? Ea ar rspunde: Ca el? ntr-adevr, niciodat!" 197 O MIE l UNA DE NOPI Fiul lui Nu.cidin a fost numit, din pricina frumuseii lui, Has-san Badreddin*. Naterea lui prilejui mari petreceri obteti. i a aptea zi dup naterea lui, se ddur ospee i petreceri ntr-adevr vrednice de fiii de regi. O dat serbrile sfrite, vizirul din Bassra l lu pe Nureddin i urc cu el la sultan. Atunci Nureddin srut pmntul intre minile sultanului, i fiindc era nzestrat cu un mare dar al elocinei, cu o inim viteaz i foarte iscusit n frumuseile limbii, i recit sultanului aceste versuri ale poetului: El este acela dinaintea cruia cel mai mare dintre binefctori se nclin si se face nevzut; cci el a ctigat inima tuturor fiinelor alese! Eu cnt faptele sale, cci acestea nu sunt fapte, ci sunt lucruri att de frumoase, nct ar trebui s poi face un irag dintr-nsele care s mpodobeasc gturile! i dac srut captul degetelor sale, o fac fiindc acestea nu mai sunt nite degete, ci cheile tuturor binefacerilor!" Sultanul, fermecat de aceste versuri, fu nespus de mrinimos n daruri cu Nureddin i cu vizirul, socrul su, fr s tie nici mcar o vorb despre cstoria lui Nureddin, i nici chiar c ar fi pe lume; cci el ntreb pe vizir, dup ce l lud pe Nureddin pentru frumoasele sale versuri: Cine este, oare, acest tnr frumos i nzestrat cu darul vorbirii? Atunci vizirul ii istorisi sultanului povestea de la nceput pn sfrit i i zise:

Acest tnr este nepotul meu! i sultanul ii zise: Cum se face c n-am auzit pn acuma vorbindu-se de el? Vizirul ii zise: O, domnul i stpnul meu, trebuie s i spun c aveam un frate vizir la curtea din Egipt. La
moartea sa, el ls doi fii dintre care cel mare ajunse vizir in locul fratelui meu, n vreme ce al doilea, pe care l vezi aici, veni s m vad, cci i fgduisem i i jurasem tatlui su c voi da fiica mea de soie unuia dintre nepoii mei. a aa, de-abia sosi aici, c l nsurai cu fiica mea! * Hassan: Frumosul; Badreddin: Luna Plin a Religiei. O MIE l UNA DE NOPI 198 Acesta-i un adolescent aa cum ii vezi; i eu mbtrnesc, i sunt i niel surd, i gndurile mi zboar de la treburile mpriei. De aceea vin s i cer domnului meu sultanul s binevoiasc s l primeasc pe nepotul meu, care este totodat ginerele meu, ca urma; al meu la vizirat. i pot s te ncredinez c el este cu adevrat vrednic s fie vizirul tu, cci este un brbat, bun sfetnic, rodnic in idei minunate i foarte priceput n meteugul de a cr-mui treburile obteti! Atunci sultanul l privi mai bine pe tnrul Nureddin i rmase fermecat de cele vzute, i binevoi s ncuviineze sfatul btrnului su vizir. i fr s mai zboveasc, l numi pe Nureddin ca mare vizir n locul socrului su, i l drui cu o strlucitoare mantie de cinstire, cea mai frumoas pe care putu s o gseasc, i cu un catr chiar din grajdurile sale i i alese strjile i curtenii. Nureddin srut atunci mna sultanului i iei cu socrul su i amndoi se ntoarser la casa lor n culmea bucuriei i merser s l mbrieze pe noul nscut Hassan Badreddin i ziser: Venirea pe lume a acestui copil nea adus fericirea! A doua zi, Nureddin merse la palat ca s i ndeplineasc naltele lui servicii i, ajungnd acolo, srut pmntul ntre minile sultanului i recit aceste dou strofe: 81

Pentru tine desftrile sunt mari n toate zilele, i la fel roadele belugului! i ntr-att, nct pizmaul s-a uscat de ciud din pricina lor! Ah! fac-se ca toate zilele s fie pentru tine albe; i negre s fie zilele tuturor pizmailor ti!" Atunci sultanul ii ngdui s se aeze pe divanul vizirului, i Nureddin ezu pe divanul vizirului. i ncepu s i ndeplineasc sarcina lui, i s crmuiasc treburile zilei, i s fac dreptate ca i cum ar fi fost vizir de ani indelugai, i le duse pe toate la bun sfrit atta de bine, i toate acestea sub ochii sultanului, nct sultanul rmase uimit de mintea lui ager, de priceperea lui in treburile obteti i de felul minunat n care face dreptate, i din aceast pricin l iubi i mai mult, i fcu dintr-nsul prietenul su cel mai apropiat i nedesprit zi i noapte. Ct despre Nureddin, el continu s i ndeplineasc de minune naltele sale sarcini, dar aceasta nu l fcu s uite de creterea fiului su Hassan Badreddin, cu toate treburile mpriei. Cci Nureddin se fcea din zi in zi mai puternic i mai ndrgit de sultan 199

care i spori numrul curtenilor, al strjilor, al slujitorilor i al crainicilor. i Nureddin ajunse att de bogat, nct aceasta i ngdui s fac nego pe scar mare, s i nzestreze pe seama lui corbii de nego care cltoreau prin lumea ntreag, s i cldeasc case, s zideasc mori i roate de ap, s i sdeasc grdini minunate i livezi. i toate acestea pn cnd fiul su ajunse la vrsta de patru ani. n acea vreme, btrnul vizir, socrul lui Nureddin, muri, i Nu-reddin ii fcu o nmormntare pompoas; i el i toi mai-marii mpriei l petrecur la nmormntare. i de atunci ncolo, Nureddin i nchin toate puterile lui, creterii fiului su. l ncredina crturarului cel mai ncercat in legile religiei i civile. Acel eic venerabil veni n toate zilele s i dea lecii acas, tnrului Hassan Badreddin, i puin cte puin, aa pe rnd, i dezvlui nvtura Al-Koranului, nct tnrul Has-san sfri prin a-1 nva n ntregime pe de rost; dup aceea btrnul crturar, timp de ani, continu si mprteasc nvcelului su toate cunotinele folositoare. i Hassan nu conteni s creasc n frumusee, n graie i n desvrire, cum zice poetul: Acest biat tnr! el este luna i, ca ea, nu face dect s strluceasc i s creasc n frumusee cu aa putere, nct soarele mprumut sclipirea razelor sale de la anemonele obrajilor si! El este regele frumusei prin distincia lui fr de seam. i eti foarte ispitit s bnuieti c strlucirea livezilor i a florilor sunt mprumutate de la el." Dar n tot acest rstimp, tnrul Hassan Badreddin nu prsi nici o clip palatul tatlui su Nureddin, cci btrnul crturar i cerea mare luare-aminte fa de leciile lui. Dar cnd Hassan mplini al cincisprezecelea an i cnd nu mai avea nimic de nvat de la btrnul crturar, tatl su Nureddin l lu i i puse o mantie, cea mai mrea pe care o putu gsi printre mantiile sale, i l puse s ncalece pe un catr, cel mai frumos dintre catrii lui i cel mai sprinten, i se indept cu el spre palatul sultanului, strbtnd cu mare pomp uliele Basserei. i toi locuitorii, la vederea tnrului Hassan Badreddin, scoaser strigte de admiraie, uimii de frumuseea lui, de fineea staturii lui, de graiile lui, de purtarea lui fermectoare; i nu se puteau stpni s nu exclame: Ya Allah! Ct e de frumos! Ce chip de lun! Fie ca Allah s l fereasc de deochi!" i acestea l petrecur pn la sosirea lui Badreddin i a

200 ' tatlui su la palat (i atunci oamenii pricepur nelesul acelor strofe ale poetului): Cititorul n stele veghea n noapte! i deodat naintea ochilor lui se ivi statura zvelt a biatului fermector. i el se gndi: Numai Zohal* poate fi cel care d acestui astru coama asta neagr si despletit, ca o comet. i ct despre mbujorarea obrajilor si Mirik este cel care se ngriji s o ntind! i ct despre razele ptrunztoare ale ochilor lui, acestea sunt nsei sgeile Arcaului cu apte stele! Dar Hutared este cel care l drui cu aceast agerime minunat, n timp ce Abylsuha este cel care puse ntr-nsul acestpre{ n aur. i aa cititorul n stele nu mai tiu ce s cread i rmase adnc nedumerit. i atunci steaua se nclin spre el i surse." Att despre sultan, cnd l vzu pe tnrul Hassan Badreddin i frumuseea lui, rmase aa de uluit, nct i pierdu rsuflarea din pricina asta i uit s i trag rsuflul pentru un rstimp. i l pofti s se apropie de el i l ndrgi nespus; fcu din el alesul su, l coplei cu daruri i ii zise tatlui su Nureddin:

O, vizire, trebuie neaprat s mi-1 trimii aici n toate zilele, cci simt c nu voi mai putea s
m lipsesc de el! i vizirul Nureddin se simi ndatorat i i rspunse:

Ascult i m supun!
82

ntr-acestea, atunci cnd Hassan Badreddin ajunse prietenul i alesul sultanului, Nureddin tatl lui czu greu bolnav, i simind c nu va ntrzia mult fr s fie chemat la Allah, l chem la sine pe fiul su Hassan, i i ddu cele din urm sfaturi i i zise: Afl, o, fiul meu, c aceast lume este un lca pieritor, dar lumea viitoare este etern! i aa, nainte de a muri, vreau s i dau cteva sfaturi. Aadar, ascult-le bine i deschide-le inima ta! i Nureddin ncepu s ii dea lui Hassan cele mai bune povee despre cum s se poarte n tovria semenilor lui i cum s se cluzeasc n via. Dup care, Nureddin i aduse aminte de fratele lui, amsed-din, vizirul din Egipt, ara lui, de regele lui i de toi prietenii lui din Cairo; i, la amintirea lor, nu se putu opri s nu plng c nu a putut s i mai vad o dat. Dar curnd se gndi c mai avea de dat nc multe povee fiului su Hassan, i i zise: Copilul meu, ine minte cuvintele ce i le voi spune, cci * Vezi explicaia de la p. 159. Poema este reprodus identic. 201 ' acestea sunt de mare nsemntate. Afl, aadar, c am la Cairo un frate care se cheam amseddin; el este unchiul tu i pe lng asta este vizir in Egipt. Odinioar, ne-am desprit dup o mic sfad, i eu sunt aici la Bassra, fr nvoirea lui. i voi da, aadar, cele din urm ndrumri ale mele cu privire la aceasta; ia, deci, o hrtie i o pan i scrie aa cum ii dictez. Atunci Hassan Badreddin lu o foaie de hrtie, scoase tocul cu cele de scris din centura lui, alese din toc cel mai bun calam, care era mai bine ascuit, muie calamul n ciii mbibai cu cerneal dinluntrul tocului; apoi ezu, ndoi foaia de hrtie pe mna lui stng, i innd calamul in mna dreapt, ii zise tatlui su Nureddin:

O, printe al meu, i ascult cuvintele! t Nureddin ncepu s dicteze: n numele lui Allah ndurtorul, fr de margini Preamilos-tivul!... i continu s dicteze apoi
fiului su toat povestea lui, de la nceput pn la sfrit; mai apoi i dict data sosirii lui la Bassra, a cstoriei lui cu fiica btrnului vizir, i dict genealogia lui ntreag, naintaii direci i indireci, cu numele lor, cu numele tatlui lor i al bunicului lor, obria lui, gradul lui de noblee personal dobndit i, in sfrit, tot neamul lui dinspre tat i dinspre mam. Apoi zise: Pstreaz cu grij aceast foaie de hrtie. i dac, prin puterea destinului, i s-ar ivi vreo nenorocire n via, intoarce-te in ara de obrie a tatlui tu, acolo unde m-am nscut eu, tatl tu Nureddin, la Cairo oraul nfloritor. Acolo vei ntreba unde sade unchiul tu, vizirul, care sade n casa noastr, i salut-1 din partea mea, ducndu-i urarea mea de pace, i spune-i c am murit, nempcat c mor pe pmnt strin, departe de el i c nainte de a nchide ochii n-aveam alt dorin dect s l vd! Iat, fiule al meu, Hassan, sfaturile ce voiam s i le dau. i te rog fierbinte s nu mi le uii! Atunci Hassan Badreddin mpturi cu grij hrtia, dup ce o presr cu nisip i o usca i o pecetluui cu pecetea tatlui su vizirul; apoi o puse n cptueala turbanului su, intre stof i fes, i o cusu; dar ca s o fereasc de umezeal avu grij, nainte de a o coase, s o nfoare bine ntr-un petec de pnz nmuiat in cear curat. O dat acestea fcute, el nu se mai gndi dect s plng, s-rutnd-i mna tatlui su, Nureddin, i ndurerndu-se la gndul 202 c avea s rmn singur, nc prea tnr, i s fie lipsit de vederea tatlui su. i Nureddin nu conteni s i dea povee fiului su, Hassan Badreddin, pn cnd i ddu sufletul. Atunci Hassan Bad-reddin fu cuprins de mare jale i tot aa sultanul, precum i toi emirii, i cei mari i cei mici. Apoi l nmormntar dup rangul su. Ct despre Hassan Badreddin, el fcu s in dou luni slujbele de jelanie; i n tot rstimpul acesta, nu i prsi casa nici mcar o clip; i uit chiar s se urce Ia palat i s mearg s l vad pe sultan dup obiceiul lui. Sultanul, nenelegnd c numai durerea singur l inea pe Hassan departe de el, socoti c Hassan nu l lua in seam i l ocolea. i aa, el se tulbur peste msur de mnie, i in loc s l numeasc pe Hassan de vizir urma al tatlui su Nureddin, numi in aceast dregtorie pe un altul, i se mprieteni cu un alt tnr curtean. Nemulumit numai cu att, sultanul fcu nc i mai mult. Porunci s i se sigileze i s i se confite toate bunurile, toate casele i toate moiile lui; apoi porunci s l prind chiar pe Hassan Bad-reddin, i s l aduc in lanuri. i numaidect noul vizir lu cu sine pe civa dintre curteni i se ndrept spre tnrul Hassan, care nici nu gndea la nenorocirea ce l amenina. Ci, printre sclavii tineri din palat se afla un tnr mameluc care l iubea mult pe Hassan Badreddin. i aa, la auzul acestei veti, tnrul mameluc alerg degrab i ajunse n preajma tnrului Hassan, pe care l afl tare mhnit, cu capul aplecat, cu inima ndurerat, i mereu gndindu-se la defunctul su tat. Atunci el ii mprti ceea ce urma s i se ntmple. i Hassan l ntreb: 83

Dar mai am mcar timp ca s iau cu mine din ce s triesc n timpul fugii mele n strintate? i tnrul mameluc ii rspunse: Timpul ne zorete! Nu te mai gndi dect s te salvezi pe tine mai presus de orice. La aceste cuvinte, tnrul Hassan, mbrcat aa cum era, i fr s i ia nimica la el, iei n mare grab dup ce i ridic pulpanele mantalei peste cap ca s nu fie recunoscut de nimeni. i se aternu la drum pn ce se afl afar din ora. Ct despre locuitorii din Bassra, la vestea plnuitei prinderi a tnrului Hassan Badreddin, fiul defunctului Nureddin vizirul, a confiscrii bunurilor lui i a morii lui posibile, fur cu toi la hotarul mhnirii i ncepur s zic: 203 Ah! ce pcat de frumuseea lui i de fptura lui fermectoare! i strbtnd uliele fr s fie recunoscut, tnrul Hassan auzi aceste preri de ru mrturisite i aceste strigte. Dar el se grbi i mai tare pn cnd soarta i destinul fcur s treac pe lng cimitir, i se ndrept printre morminte, i ajunse la turbeha* tatlui su. Numai atunci i ls mantia n jos, cu care se acoperise pe cap, i intr sub bolta turbehei i se hotr s i petreac noaptea acolo. Ci, n timp ce edea acolo prad gndurilor lui, vzu venind ctre el un jidov din Bassra, care era un negustor bine cunoscut n tot oraul. Acel negustor jidov venea dintr-un sat vecin i se ndrepta ctre ora. i trecnd pe lng turbeha lui Nureddin, privi nluntru i l vzu pe tnrul Hassan Badreddin, pe care l recunoscu numaidect. Atunci intr, se apropie respectuos de dnsul i i zise: Ah! domnul meu, ct de tras i de schimbat ie faa, tu care erai atta de frumos. Sau i s-a mai ntmplat vreo nenorocire nou de la moartea tatlui tu, vizirul Nureddin, pe care l respectam i care m iubea la rndul su i m preuia mult? Fie ca Allah s l aib ntru ndurarea sa! Dar tnrul Hassan Badreddin nu voi s i mprteasc pricina adevrat a schimbrii chipului su, i i rspunse: Dup ce adormisem, astzi dup-amiaz, n patul meu, acas, deodat, n somn, l vzui pe rposatul meu tat care mi se art i imi imput cu asprime puina mea grab de a-i cerceta turbeha. Atunci, plin de spaim i de remucri, m trezii tresrind, i rscolit peste msur, alergai aici cu toat 'graba. i m vezi copleit nc de acel simmnt apstor! Atunci jidovul l zise: Domnul meu, iat c a trecut de acum o bucat de vreme de cnd trebuia s vin s te vd ca s ii vorbesc de o afacere; dar soarta astzi imi este prielnic, de vreme ce te ntlnesc aici. Afl, aadar, tnrul meu domn, c vizirul, tatl tu, cu care m aflam n legturi de afaceri, trimisese n deprtare nite corbii care acuma se ntorc ncrcate cu mrfuri in numele lui. Dac, aadar, ai voi s mi vinzi ncrctura acestor corbii, eu i-a imbia cte o mie de dinari pentru fiecare ncrctur, i i le-a plti cu bani ghea, chiar ndat. i jidovul i scoase din mantie o pung de aur, numr o mie Turbeha, cript.

204 de dinari i i ntinse numaidect tnrului Hassan, care nu pierdu prilejul s primeasc trgul acesta, voit de Allah, ca s l scoat din starea de grea cumpn in care se afla. Apoi jidovul adaug: Acum, domnul meu, scrie-mi aceast hrtie drept dovad de primirea banilor, punei pe ea pecetea ta! Atunci Hassan Bad-reddin lu hrtia ce i-o ntindea jidovul i apoi condeiul, muie condeiul in climar i scrise acestea pe hrtie: Adeveresc acum c acela care scrie acest document este Has-san Badreddin, fiul vizirului Nureddin rposatul - fie ca Allah s l aib intru indurarea lui! - i c el a vndut jidovului cutare, fiul lui cutare, negustor n Bassra, incrctura ntiei corbii ce va sosi la Bassra, corabie fcnd parte dintre corbiile care au fost ale tatlui su Nureddin; i aceasta pentru preul de o mie de dinari, fr nimic mai mult." Apoi sigila cu pecetea lui n josul foii i i-o ddu jidovului, care plec dup ce ii salut cu respect. Atunci Hassan ncepu s plng gndindu-se la rposatul su tat i la starea lui din trecut i la soarta lui de acum. Dar, cum se lsase noaptea, in timp ce sttea astfel ntins pe mormntul tatlui su, i se fcu somn i adormi in turbeh. i tot aa pn rsri luna; in clipa aceea, alunecndu-i capul de pe piatra mormntului, fu silit s se ntoarc de tot i s se culce pe spate: astfel, chipul ii rmnea scldat din plin de razele lunii i ii strluci n toat frumuseea lui. Ci, acel cimitir era un loc bntuit de gennii cei buni, de gennii musulmani, credincioi. i tot din ntmplare, o gennia fermectoare tocmai iei la aer in ceasul acela, sub razele lunii, i, in plim84

barea ei, trecu pe lng Hassan dormind, i l vzu, i bg de seam frumuseea lui i statura lui frumoas, i rmase nespus de uimit, i zise: Mrire lui Allah! ce biat frumos! ntr-adevr, m-am ndrgostit de ochii Iui frumoi, cci i ghicesc de un negru! i de un alb!..." Apoi ea i zise: Ateptnd s se trezeasc, o s mi iau niel zborul ca s mi urmez plimbarea mea prin vzduh." i i lu zborul, i urc n nlimi ca s se rcoreasc. i acolo sus, in timpul zborului, rmase ncntat cnd ntlni n drum pe unul dintre prietenii ei, un genni de parte brbteasc, i el credincios. Ea n salut prietenos i el ii ntoarse binevoitor salutul. Atunci ea ii zise:

Bunii credincioi din Cairo o duc, oare, bine? El rspunse: Mulumit lui Allah, o duc bine. 205 '
Atunci ea i zise:

Oare consimi-vei, prietene, s vii cu mine ca s te minunezi de frumuseea unui tnr


dormind in cimitirul din Bassra? Genniul i zise:

Sunt la porunca ta!


Atunci ei se luar de mn i coborr mpreun n cimitir i se oprir dinaintea tnrului Hassan dormind. i genniul, buimcit de frumuseea minunat a lui Hassan Badreddin, strig: * Allah! Allah! el nu i are perechea! El a fost creat ca s aprind toate vulvele! Apoi se mai gndi o clip i adug. Totui, surioar, trebuie s i spun c am vzut pe cineva pe care l poi asemui acestui tnr fermector. i gennia strig:

Cu neputin! Genniul zise: Pe Allah! am vzut! i aceasta sub cerul Egiptului, la Cairo! i este fiica vizirului amseddin!
Gennia i spuse:

Dar nu o cunosc! Genniul i zise: Ascult toat povestea ei: Vizirul amseddin, tatl ei, are mari necazuri din pricina ei. ntradevr, sultanul Egiptului, auzind vorbindu-se de ctre femeile sale de frumuseea nemaipomenit a fiicei vizirului, o ceru de la vizir n cstorie. Dar vizirul amseddin, care hotrse altceva pentru fiica lui, se pomeni in mare ncurctur, i i zise sultanului: O, domnul i stpnul meu, ai buntatea i binevoiete a primi rugminile mele cele mai umile i s m ieri de acest lucru. Cci tu tii povestea srmanului meu frate Nureddin, care era vizirul tu mpreun cu mine. tii c a plecat ntr-o zi i c n-am mai auzit vorbindu-se de el. i aceasta s-a ntmplat, ntr-adevr, dintr-o pricin de nimica! i el i istorisi sultanului toat pricina cu de-amnuntul. Apoi adug: i aa, mai pe urm, jurai n faa lui Allah, in ziua naterii fiicei mele, c, orice s-ar putea ivi, eu nu o voi mrita dect cu fiul fratelui meu Nureddin. i iat c au trecut de atunci opsprezece ani. Dar, din fericire, am aflat abia acum cteva zile c fratele meu Nureddin s-a cstorit cu fiica vizirului din Bassra i a avut de la ea un fiu. i aa, fiica mea, care s-a nscut din svririle mele cu mama ei, este menit i scris pe numele vrului ei, Hui fratelui meu Nureddin. Ct despre tine, o, domnul i stpnul meu tu poi s o ai pe oricare fecioar! Egiptul este plin de ele! i # afl printre ele din acelea care sunt buci vrednice de regi! Dar la aceste cuvinte, sultanul fu cuprins de mnie marc |! strig: Cum, vizirule netrebnic! eu voiam s i fac cinstea s ml nsor cu fiica ta i s cobor pn la tine, i tu ndrzneti, peni ni o pricin fr de nici o noim, s nu mi-o dai! Fie! Dar, pe capul meu! te voi sili s o mrii, n pofida nasului tu, cu cel mai netrebnic dintre oamenii mei! Ci, sultanul avea un mic rnda la cai, slut i ghebos, cu un gheb dinainte i un gheb dinapoi. Sultanul l chem pe dat la el, porunci sa fie scris contractul lui de cstorie cu fiica vizirului amseddin, n ciuda rugminilor fierbini ale tatlui; apoi ii po runci piticului ghebos s se culce in aceeai noapte cu fata. Mul mult chiar, sultanul porunci s se fac o nunt mare cu cntre) i cntree, cu saltimbanci i oaspei, cu petreceri i dansuri, fri a mai socoti ntrecerile vitejeti. Ct despre mine, surioara mea, mr-aceasta i-am lsat aa, In clipa cnd sclavii tineri ai palatului l inconjurau pe piticul cocoai i l copleeau cu glumele egiptene care de care mai caraghioase, i luaser fiecare de acuma n mn fcliile de nunt ca s l nsoeasc pe mire. Ct despre mire, l lsai pe cnd se pregtea s i fac baia la hammam, n mijlocul batjocurilor i rsetelor sclavilor tineri care ziceau: n ce ne privete, ne-am alege mai bine scula unui mgar chelbos dect zebbul jalnic al acestui ghebos!" i, ntr-adevr, surioar, e tare slut acel cocoat i tare scrnav. i genniul, la amintirea lui, scuip pe pmnt, strmbndu-se groaznic. Apoi adug: Ct despre fecioar, ea este cea mai frumoas fptur pe care am vzut-o pe lume n viaa mea. Te ncredinez c este nc i mai frumoas dect acest adolescent. Ea se numete, de altminteri, Setl El-Hosn* i chiar aa este! Am lsat-o plngnd amarnic departe de tatl ei, cruia nu i-a fost ngduit s fie de fa la nunt. Ea st cu desvrire singur la 85

nunt, in mijlocul lutarilor, al dansatorilor i al cntreilor. Netrebnicul rnda va iei nu peste mult timp de la hammam; nu se mai ateapt dect doar aceasta ca s nceap nunta! Sen El-Hosn: Regina Frumuseii. 207 n clipa aceea a povestirii sale, ehrazada vzu ivindu-se dimineaa i, discret, i amn povestirea ei pe mine. i cnd se ls a douzeci i una noapte ahrazada zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c la auzul istorisirii genniului care ncheie zicnd: i nu ateapt dect ieirea cocoatului de la hammam!", gennia zise: Da! dar tare m tem, prietene, c te neli amarnic susinnd c Sett El-Hosn este mai frumoas dect adolescentul. Aceasta nu este cu putin. Cci eu susin cu trie c el este cel mai frumos din aceste vremuri! Dar efritul rspunse: Pe Allah! o, surioar, te ncredinez c fecioara este i mai frumoas nc. De altminteri, n-ai dect s vii ca s o vezi cu mine mpreun. Treaba aceasta e uoar. Ne vom folosi de prilej ca s l pgubim pe cocoat de aceast minune de carne. Cei doi tineri sunt vrednici unul de altul, i i seamn ntr-atta, nct ai zice c sunt doi frai sau cel puin doi veri. Ce pcat ar fi ca ghebosul s apuce s se mpreune cu Sett El-Hosn! Atunci gennia rspunse: Ai dreptate, frate. Da, s l purtm pe braele noastre pe adolescentul adormit i s l mpreunm cu fecioara despre care vorbeti. n acest fel, vom face un lucru bun, i pe lng aceasta vom vedea mai bine care este cel mai frumos dintre ei doi! i efritul rspunse: Ascult i m supun, cci cuvintele tale sunt pline de nelepciune i dreptate! Haidem! i cu aceasta, efritul l lu pe tnrul Hassan in spate i zbur urmat ndeaproape de efrita care l ajuta ca s mearg mai repede; i amndoi, astfel mpovrai, sfrir prin a ajunge la Cairo, cu cea mai mare iueal. Acolo ei se despovrar de frumosul Hassan i l puser jos, dormind mereu, pe o banc de pe o strad, aproape de cuf tea palatului care era plin de lume; i l trezir. Hassan se trezi i fu la hotarul cel mai ndeprtat al uluirii cnd nu se mai vzu ntins n cimitir, pe mormntul tatlui su, la 208 Bassra. Privi ia dreapta, privi la stnga. i toate i erau necunoscute. Nu mai era acelai ora, ci un ora cu totul deosebit de Bassra. Rmase atta de uimit nct deschise gura ca s strige; dar numaidect vzu n faa lui o namil de om cu barba lung, care ii fcu semn cu ochiul ce si cum i-ar fi spus s nu strige. i Hassan se stpni. i omul (era chiar genniul!) i ddu o fclie aprins i II povui s se amestece n mulimea de oameni care purtau cu toii fclii aprinse ca s nsoeasc nunta, i ii zise: Afl c sunt un genni, unul credincios! Eu te-am adus aici, n timp ce dormeai. Acest ora este Cairo. i te-am adus aici cci i vreau binele i vreau s te ajut fr s i cer nimica, numai din dragoste pentru faa lui Allah i pentru chipul tu frumos. Ia, deci, fclia asta aprins, amestec-te n mulime i du-te cu ea la acel hammam pe care l vezi. Acolo vei vedea ieind un soi de pitic ghebos, pe care l vei petrece la palat, tu l vei urma! sau mai degrab vei merge alturi de ghebos care este mire, i vei intra cu el n acel palat, i ajuns in sala mare de petecere, te vei pune de-a dreapta ghebosului, ca i cum ai fi unul de al casei. i atunci, de fiecare dat cnd vei vedea ajungnd un dansator n faa voastr a amndurora, un lutar sau o dansatoare sau o cntrea, tu i vei cufunda mna in buzunarul tu, care, prin grija mea, l vei afla mereu plin cu aur, i vei lua aur ct i va ncape in pumn, fr ovial, i l vei arunca nepstor la toi aceia! i n-avea nici o team c s-ar putea cumva ntmpla s se istoveasc aurul: de asta m voi ngriji eu. Aadar, vei da cte un pumn de aur la toi aceia care se vor apropia de tine. i iai o nfiare sigur de tine i nu te teme de nimica. i ncredineaz-te lui Allah care te-a furit att de frumos, i deopotriv intr-a mea care te iubesc. De altminteri, tot ce i se ntmgl aici, i se ntmpl prin voina i prin puterea lui Allah Prea naltul! La aceste cuvinte genniul se fcu nevzut. i Hassan Badreddin din Bassra, la aceste cuvinte ale efritului, i zise n sinea lui: Ce poate, oare, s nsemne toat povestea asta? i, oare, despre ce serviciu pe care mi-1 face a voit s pomeneasc acest efrit uluitor?" Dar fr s stea mai mult pe gnduri, merse i i aprinse din nou fclia, care se stinsese, de la fclia unuia dintre nuntai, i ajunse la hammam chiar in clipa cnd ghebosul, care sfrise cu baia, ieea de acolo clare i mbrcat n straie nou-noue. Atunci Hassan Badreddin din Bassra se amestec cu mulimea i se nvrti att de bine, nct ajunse in capul cortegiului alturi 209 86

de ghebos. Numai atunci se art toat frumuseea lui Hassan n minunata ei strlucire. De altminteri, Hassan era mereu mbrcat n hainele lui strlucitoare din Bassra; pe cap purta drept tichie un fes nfurat cu un minunat turban de mtase, brodat tot cu aur i argint, i nfurat dup datina de la Bassra; i avea o mantie esut din mtase nvrstat cu fir de aur. i aceasta nu fcea dect s ii dea mai mult strlucire chipului su fermector i frumuseii lui. Aadar, de fiecare dat cnd o cntrea sau dansatoare se desprindea din grupul lutarilor, pe calea strbtut de cortegiu, i se apropia de el, n faa cocoatului, numaidect Hassan Badred-din i cufunda mna in buzunar i, scond-o plin de aur, arunca aurul acesta cu pumnii plini n jurul lui, i mai turna de asemeni din acesta cu pumnii plini n toba mic cu clopoei a tinerei dansatoare sau a tinerei cntree, i le-o umplea de fiecare dat; i aceasta ntr-un chip i cu o graie nentrecut. i aa, toate femeile i toat mulimea fur cuprinse de cea mai mare admiraie, i mai mult chiar, toi erau fermecai de frumuseea i de graia lui. Cortegiul sfri prin a ajunge la palat. Acolo, curtenii ndeprtar mulimea i nu lsar s intre dect lutarii i trupa dansatoarelor i a cntreelor, n urma ghebosului. i nimeni altcineva. Atunci cntreele i dansatoarele, ntr-un singur glas, strigar la curteni i le ziser: Pe Allah! avei toat dreptatea s i mpiedicai pe brbai s intre cu noi n harem, ca s fie de fa la gteala miresei! Dar ne vom mpotrivi i noi cu trie s intrm, dac nu l vei lsa s intre cu noi pe acest adolescent care ne-a copleit cu binefacerile lui! i nu vom consimi s i facem praznicul miresei, dect numai dac va fi de fa tnrul nostru prieten! i femeile puser stpnire cu de-a sila pe tnrul Hassan i l duser cu ele in harem, in mijlocul slii celei mari de adunare. i aa, el era singurul brbat, cu piticul ghebos, rnda la cai, n mijlocul haremului, n ciuda nasului cocoatului care nu putu mpiedica lucrul acesta. n sala de adunare se strnseser toate doamnele, soiile emirilor, ale vizirilor i ale curtenilor din palat. Toate aceste doamne se nirar pe dou rnduri, innd cte o fclie mare, i toate aveau chipul acoperit cu vlul cel mic de mtase alb, din pricin c erau de fa i acei doi brbai. i Hassan i mirele ghebos trecur printre cele dou ire i merser s se aeze oala 14 voi. I 210 '

pe un podium inalt strbtnd printre cele dou rnduri de femei care se ntindeau de la sala de adunare pn la camera nupial, de unde trebuia s ias peste puin timp mireasa, pentru nunt. La vederea lui Hassan Badreddin, a frumuseii lui, a farmecelor lui, a chipului lui luminos ca i cornul lunii noi, de tulburare, femeilor li se tie rsuflarea i simir cum i pierd cu desvrire minile. i fiecare dintre ele ardea de dorina s l poat ncolci cu braele pe acest tnr miunat, i s se arunce n poala lui, i s rmn prins acolo vreme de un an, sau o lun, sau mcar un ceas, chiar rstimpul ct s fie nclrit, i s l simt mcar o dat ntr-insa! i iat c, deodat, toate aceste femei, ca la un semn, nu se mai putur stpni mai mult, i i descoperir chipul, ridicndu-i vlul! i ele se artar fr nici o cuviin, uitnd c este de fa cocoatul! i ncepur toate s se apropie de Hassan Badreddin ca s l soarb din ochii de mai aproape, i ca s ii spun un cuvnt sau dou de dragoste, sau mcar s i fac un semn cu ochiul care ar fi putut s ii vdeasc lui ct de mult l doreau toate. De altminteri, dansatoarele i cntreele se mai ntreceau cu laudele povestind despre drnicia lui Hassan i mboldindu-le pe doamne s l serveasc cum se pricepeau ele mai bine. i doamnele i ziceau: Allah! Allah! iat un adolescent! Acesta, da! poate dormi cu Sett El-Hosn! Ei sunt fcui unul pentru cellalt. Dar pe blestematul sta de cocoat fie ca Allah s l prpdeasc! n timp ce doamnele din sal struiau mai departe s l laude pe Hassan i s ii ocrasc pe cocoat, deodat cntreele btur n instrumentele lor, ua camerei nupiale se deschise i mireasa Sett El-Hosn, nconjurat de eunuci i de nsoitoare, i fcu intrarea n sala de primire. Sett El-Hosn, fiica vizirului amseddin, intr n mijlocul femeilor, i ea strlucea ca o hurie, i celelalte, alturi de ea, nu erau dect nite stele care s i formeze cortegiul, aa precum stelele nconjoar luna ieind de dup nori! Ea era parfumat cu ambr, cu mosc i cu roze; i se pieptnase, i prul ei strlucea sub mtasea care l acoperea; umerii i se desenau mai mult sub vemintele bogate care ii acopereau. Ea era ntr-adevr nvemntat regete; intre altele, ea purta o rochie brodat toat cu aur rou, i pe stof erau desenate chipuri de animale i de psri; dar aceasta nu era dect rochia de deasupra; cci n ce privete celelalte rochii de pe dedesubt, numai Allah singur ar fi n stare s le preuiasc n toat 211 ' bogia lor! La gt purta un irag care putea valora cine tie cte mii de dinari! Fiecare nestemat care l alctuia era aa de rar, nct nici un om, fptur de rnd, s fi fost nsui regele, nu vzuse ceva asemntor. 87

ntr-un cuvnt, Sett El-Hosn, mireasa, era atta de frumoas pe ct este de frumoas luna plin ntr-a patrusprezecea noapte a ei. Ct despre Hassan Badreddin din Bassra, el edea mereu strnind admiraia ntregului grup de doamne. i aa, tocmai ctre el se ndrept i mireasa. Ea se apropie de podium imprimndu-i trupului su nite micri nespus de graioase, n dreapta i n stnga. Atunci pe dat se scul rndaul ghebos i se repezi s o mbrieze. Dar ea l mpinse cu groaz, i se ntoarse sprinten i dintr-o micare se puse naintea frumosului Hassan. i cnd te gndeti c acesta era vrul ei, i c nu tia asta, i nici el nu tia cu nimic mai mult dect ea! La vederea acestei ntmplri, toate femeile ce se aflau n fa ncepur s rd, mai ales cnd mireasa se opri dinaintea frumosului Hassan, de care, chiar din acea clip, se simi mistuit de o patim aprins, i strig ridicnd minile spre cer: Allahumma! f ca acest biat frumos s fie soul meu! i descotorosete-m de acest rnda ghebos! Atunci Hassan Badreddin, dup povaa genniului, i cufund mna n buzunar i o scoase plin de aur, i le arunc aurul cu pumnii nsoitoarelor lui Sett El-Hosn i dansatoarelor i cntreelor, care strigar: Ah! fac-se ca mireasa s fie a ta! i Badreddin surse prietenos la aceast urare i la laudele lor. Ct despre cocoat, in timpul acesta, el fusese prsit cu dispre, i edea singur cuc, tot aa de urt ca o maimu. i toi cei care se apropiau din ntmplare de el, trecnd pe lng el, i stingeau fcliile-, ca s i bat joc de el. i rmase aa tot timpul s i omoare urtul singur i s i fac snge ru n sufletul lui. i toate femeile chicoteau privindu-1, i ii ardeau glume nesrate. Una ii zicea: Maimuoi Tu vei putea s i-o faci singur pe uscat i s te mpreunezi cu aerul! Alta i zicea: Uite! tu abia eti pe de-a-ntregul atta de mare ca zebbul frumosului nostru stpn! i cele dou gheburi ale tale sunt chiar pe msura oulor lui. 212 A treia zicea: Dac i-ar trage una cu zebbul lui, te-ar azvrli napoi cu curul nainte! i rdeau cu hohote. Ct despre mireas, de apte ori n ir, i de flecare dat mbrcat ntr-alt fel, fcu ocolul slii, urmat de toate doamnele; i se oprea dup flecare rotire dinaintea lui Hassan Badreddin din Bassra. i fiecare rochie nou era cu mult mai frumoas dect cea dinainte i fiecare gteal cu podoabe le ntrecea nespus de mult pe celelalte. i tot timpul, in vreme ce mireasa nainta astfel ncet i lampas, cntreele din lute fceau minuni i cntreele ziceau cntecele de iubire cele mai nebuneti i mai atoare de iubire, i dansau ca nite psri! i de fiecare dat, Hassan Badreddin nu uita s arunce aurul cu pumnii, imprtiind-1 prin toat sala; i femeile se aruncau asupra lui ca s aib ceva ce s ating din mna adolescentului. Ba chiar fur dintre acelea care se folosir de voia bun i de aarea simurilor tuturor, de sunetele instrumentelor i de beia cntecului, ca s se prefac, ntinse una peste alta, c se mpreuneaz, privindu-1 pe Hassan eznd surztor! i coco-atul privea la toate acestea tare necjit. i necazul lui sporea de fiecare dat cnd o vedea pe una dintre feticane ntorcndu-se spre Hassan, i, cu mna ntins i aplecat deodat, poftindu-1 prin semne, spre vulva ei; sau alta micndu-i jucu degetul mijlociu i fcndu-i cu ochiul, sau alta, scuturndu-i oldurile i rsucindu-se, plesnindu-i mna ei dreapt deschis peste mna ei cea stnga nchis; sau alta, cu un gest nc i mai desfrnat, btndu-i bucile cu palma i zicndu-i ghebosului: Tu vei muca din ele n luna caiselor! i toat lumea se omora de rs. La sfritul celui de-al aptelea ocol, nunta se sfri, cci inuse o bun parte din noapte. i aa cntreele din instrumente contenir s i mai ciupeasc instrumentele, dansatoarele i cntreele se oprir i, mpreun cu toate doamnele, trecur pe dinaintea lui Hassan, fie srutndu-i minile, fie atingndu-i pulpana mantiei; i iei toat lumea privindu-1 pe Hassan pentru cea din urm oar, ca i cum i-ar fi zis s rmn acolo. i ntr-adevr, nu mai rmaser n sal dect Hassan, cocoatul i mireasa cu nsoitoarele ei. Atunci nsoitoarele o conduser pe soie n camera de dezbrcare, i scoaser rochiile de pe ea una cte una, rostind de fiecare dat: n numele lui Allah!" ca s ndeprteze prin farmece deochiul. Apoi plecar lsnd-o singur cu doica ei btrn, 213 care, nainte de a o petrece n camera nupial, trebuia s atepte ca mirele, ghebosul, s ajung ntiul acolo. Cocoatul se scul, deci, de pe podium i, vzndu-1 pe Hassan eznd mai departe, i zise cu un glas tare ctrnit: De fapt, tu ne-ai cinstit peste msur cu venirea ta i ne-ai copleit cu binefacerile tale n aceast noapte. Dar acuma, oare, atepi ca s pleci de aici, pn ce te-om izgoni?

88

Atunci Hassan, care, de fapt, nici nu tia, la drept vorbind, ce avea desfcut, rspunse ridicndu-se: n numele lui Allah! i se scul i iei. Dar abia iei pe ua slii afar, cnd l vzu pe genni ivindu-se i zicndu-i: Unde pleci aa, Badfeddin? Oprete-te i ascult-m bine i urmeaz-mi poveele, chiar acum. Cocoatul a ieit la umbltoare i m voi ngriji-de el! Tu, ntre timp, du-te de ndat in camera nupial, i cnd o vei vedea intrnd pe mireas, i vei spune: Eu sunt adevratul tu so! Vizirul, tatl tu, nu s-a folosit de acest vicleug dect de grija ta ca s nu te deoache oamenii pizmai! Ct despre rnda, el este cel mai netrebnic dintre rndaii notri de la cai; i, ca s fie despgubit, i se pregtete la grajd o strachin bun de lapte prins, cu care s se rcoreasc n sntatea noastr!" Apoi, o vei lua fr team i fr ovial, i vei ridica vlul i i vei face ceea ce i vei face! Apoi genniul se fcu nevzut! ntr-adevr, cocoatul ajunse la umbltoare ca s se goleasc nainte de a intra la mireas, i se ls pe vine pe lespedea de marmur, i ncepu! Dar numiadect genniul se prefcu ntr-un obolan cumplit, i iei din gura umbltoarei, i scoase guiatul lui de obolan: Zik! Zik! i rndaul btu din palme ca s l fugreasc i ii zise: H! H! Numaidect obolanul ncepu s se umfle i se prefcu ntr-un cotoi cumplit, cu ochi sclipind fioros, care ncepu s miaune groaznic. Apoi, fiindc ghebosul i fcea mai departe nevoile, pisica ncepu s se umfle i se prefcu ntr-un cine riiare care latr: Ham! Ham! Atunci cocoatul ncepu s se nspimnte i i strig: Mar, javr de codo! Atunci cinele crescu i se umfl i se prefcu ntr-un mgar, are ncepu s zbiere n obrazul cocoatului: Hi-ha! Hi-ha!" i 214 s se beasc cu o zarv cumplit. i cocoat ui fu cuprins de spui m, simi cum tot pntecele i se topete n cufureal, i abia avu putere s strige: Ajutor, locuitori ai casei! Atunci, de team s nu-1 vad scpat de acolo, mgarul ne umfl i mai tare i se prefcu ntrun bivol nfricotor care astupi cu desvrire ua de la umbltoare, i acest bivol vorbi de asii dat cu grai omenesc, i i zise: Nenorocire ie, cocoaa curului meu! o, tu, cel mai scrnav dintre rndaii de la grajduri! La aceste cuvinte, cocoatul simi cum l npdesc frigurile morii, alunec jos pe lespezi, cu cufureal dup el, pe jumtate dezbrcat i cu curul n sus, i flcile i clnneau una de alta, apoi acestea sfrir prin a i se ncleta de spaim! Atunci bivolul zbier;

O, cocoat de smoal! oare n-ai putut s i afli o alt femeie pe care s o umpli cu scula ta
scrnav, dect pe stpna mea? i rndaul, sugrumat de spaim, nu putu ngna o vorb. l genniul i zise:

Rspunde-mi, ori te voi face s i muti ccatul!


i rndaul, la aceast ameninare nfricotoare, rosti anevoie:

Pe Allah, asta nu-i deloc vina mea! Am fost silit la asta! i, de altminteri, o, prea puternice
mprat al bivolilor, eu nici n-a fi putut visa c fata ar avea un ibovnic printre bivoli! Dar i jur c m ciesc de asta i v cer iertare, lui Allah i ie! Atunci genniul i zise:

mi vei jura pe Allah c te vei supune la poruncile mele! i cocoatul se grbi s fac
jurmnt. Atunci genniul i zise:

Vei rmne aici toat noaptea pn la rsritul soarelui! i numai atunci te vei putea duce.
Dar nu vei gri nimnui nici mcar o vorb despre toate astea, c de nu, i voi sfrma capul in mii de buci. i de acum s nu mai pui vreodat piciorul prin partea aceasta de palat, n harem! c de nu, i-o mai repet o dat, i voi zdrobi capul i te voi vri n groapa cu ccat! Apoi adug: Iar acum te voi aeza ntr-un fel din care s nu cumva s mai te ncumei s te miti pn n zori! Atunci bivolul l apuc pe rnda cu dinii de picioare i l vri cu capul n jos, in fundul gurii cscate a gropii umbltoarei i i ls numai picioarele scoase afar din gaur. i i mai repet o dat: i mai ales bag bine de seam s nu te clinteti cumva! 215 o MIE i UNA DE NOPI Apoi se fcu nevzut. Iat in ce l privete pe ghebos! Ct despre Hassan Badreddin din Bassra, el l lAg pe ghebos i pe efrit hruindu-se, i ptrunse n iatacuri i de acolo n camera nupial, unde se aez chiar n fundul ei. i de-abia ajunse acolo, 89

cnd intr mireasa, sprijinit de doica ei btrn c Are se oprj ja' u, lsnd-o pe Sett El-Hosn s intre singur. i, png s deslueasc pe cine vedea n fund, btrna creznd c vorbete cu ghebosul, zise: Scoal-te, cuteztorule,'ia-i soia i poart-e vitejete! i acum, copiii mei, Allah fie cu voi! Apoi, ea se retrase. Atunci mireasa, Sett El-Hosn, cu inima tare sleit nainta zicndu-i n sinea ei: Nu! mai degrab mi dau sufletul'deci s m las n minile acestui scrnav rnda ghebos!" 5ar abia fcu civa pai i l recunoscu pe minunatul Badreddin! Atunci ea scoase un ipt de fericire i zise: -- O, scumpul meu! ct eti de drgu c m adepi de atta timp! Singur eti? Ce fericire! Ii voi mrturisi c credem ia w_ put, vzndu-te eznd n sala de osp cot la cot c spurcatul de ghebos, c v nsoiseri amndoi mpotriva mea! Badreddin rspunse: O, stpna mea, oare ce poi vorbi? Cum jj, nchipui c ghebosul ar putea s se ating de tine? i cum s-ar nutea oare nsoi cu mine mpotriva ta? Sett El-Hosn rspunse: Dar, n sfrit, care dintre voi doi este brbatA meu tu sau el? Badreddin rspunse: Eu, o, stpna mea. Toat aceast mascarad a ghebosului n-a fost ticluit dect ca s ne fac s rdem; i d asemenea ca s te fereasc de deochi, cci toate femeile din palat auziser vor-bindu-se de frumuseea ta neasemuit i tatl tu |_a lmurit pe acel cocoat ca s slujeasc de pavz fa de deochi. Tatl tu 1-a rspltit cu zece dinari. De altminteri, acuma cocoaui se afla n .grajd unde nfulec pe rupte in sntatea noastr % castrona de lapte prins proaspt! La aceste cuvinte ale lui Badreddin, Sett El-A osn se afla jn culmea plcerii; ea ncepu s surnd drgla, s rAd nc i mai drgla; apoi deodat, nemaiputndu-se stpni, strig: ar- Pe Allah! scumpul meu, ia-m! ia-m! Strnge-m! in-tuiete-m in poala ta! i cum Seu El-Hosn i scoase poalele, ea se ivi goal de tot sub rochia ei. i aa, zicnd aceste vorbe: intuiete-m n poala ta!", ea i ridic rochia pn din sus de vulv i i dezvlui astfel n toat minunia lor coapsele ei i curul ei de iasomie. La aceast privelite i la vederea cu de-amnuntul a crnii ei de hurie, Badreddin simi cum dorina i rscolete trupul i face s-i tresar pruncul adormit! i numaidect se ridic degrab, se dezbrc i se descotorisi de pantalonii lui largi cu nenumrate ncreituri, i scoase punga cu cei o mie de dinari pe care i dduse jidovul din Bassra, i o puse pe divan sub pantaloni, apoi i scoase turbanul su atta de frumos i l puse pe un scaun i lu n cap un turban uor de dormit pe care l aduseser acolo pentru cocoat, i nu rmase mbrcat dect cu cmaa fin din muselin de mtase brodat cu fir de aur i cu izmenele largi de mtase albastr, legat la bru cu un brcinar cu ciucuri de aur. Badreddin i desfcu brcinarele i se npusti asupra lui Sett El-Hosn care ii ntindea tot trupul ei; i se nlnuir; i Badreddin o ridic pe Sett El-Hosn i o trnti n aternut i se slobozi peste ea! El se ghemui cu coapsele desfcute, i apuc coapsele lui Sett El-Hosn i le atrase spre sine indeprtndu-le una de alta. i atunci inti cu berbecul, care sttea brzoiat ctre cetate, i mpinse voinicul mplntndu-1 n crptur: i numaidect crptura se lrgi. i Badreddin nu mai putu de fericire dumirinduse c mr-gritatul era nestrpuns, i c nici un berbece nainte de al su nu l ptrunse i nici mcar nu l atinsese nici cu vrful nasului! i se lmuri c acest dos binecuvntat nu mai fusese niciodat nclecat sub asaltul vreunui nclector! i aa, la hotarul cel mai ndeprtat al bucuriei, el i rpi ceea ce avea de a-i rpi i se desfat n deplin tihn din dulceaa acestei tinerei. i, cui pe cui, berbecul se ntrecu de cinsprezece ori dup-olalt intrnd i ieind nentrerupt, i nu se simi ru din pricina asta ctui de puin. i aa, chiar din acea clip, Sett El-Hosn rmase nsrcinat, precum vei vedea in cele ce urmeaz, o, Emire al Credincioilor. Cnd Badreddin sfri cu mplntatul celui de al unsprezecelea stlp, i zise: Poate c este de-ajuns de acuma". i atunci se ntin se lng Sett El-Hosn, i-i puse mna uurel sub corp i Sett El-Hosn la rndul ei l cuprinse cu braele; i amndoi se mpletir strns i nainte ca s adoarm i recitar aceste strofe minunate: 217 Nu te teme de nimic! i ptrund lancea ta n inta iubirii tale! Nu lua seama la sfaturile pizmailor; cci nu pizmaul i va binevoi dragostei tale! Gndete-te! c ndurtorul n-a furit o privelite mai ncnttoare dect aceea a doi ndrgostii mpletii n aternutul lor! Priveste-L Iat-i lipii unul ntr-altul, acoperii de binecuvntri! Minile i braele lor le slujesc de perne aa de molatice. Privete-i lipii unul de altul i neavnd de acoperitoare dect numai binecuvntrile!

90

Cnd lumea vede dou inimi legate prin iubire aprins, ea ncearc s le loveasc cu fierul rece! Dar tu, treci mai departe! De toate dile cnd destinul i scoate o frumusee n cale, pe ea s o iubeti; cu ea, i numai cu ea, trebuie s trieti!" Iat in ce i privete pe Hassan Badreddin i pe Sett El-Hosn, fiica unchiului su. Ct despre genni, el se grbi s plece n cutarea genniei, to vara lui, i amndoi venir s i admire pe cei doi tineri dormind, dup ce fuseser de fa la jocurile lor i numraser loviturile de berbece. Apoi efritul i zise prietenei sale, efrita: Haide, surioar, vezi c am avut dreptate! Apoi adug: Acum trebuie ca la rndul tu s l rpeti pe tnr i s l duci n acelai loc de unde l-am luat, n cimitirul din Bassra, in turbeha tatlui su Nureddin! i f-o repede, i eu te voi ajuta la aceasta, cci iat c ncep s se iveasc zorile; i, ntr-adevr, nu trebuie s fie gsit aici! Atunci efrita-1 ridic pe tnrul Hassan dormind, l ncarc pe umerii ei, mbrcat aa cum era numai cu cmaa, cci izmenele nu l inuser n toiul zbenguielilor, i zbur cu el, urmat ndeaproape de efrit. Cnd, deodat, n plin cltorie prin vzduh, efri-tul o pofti trupete pe efrit i voi s o silniceasc asa cum era mpovrat cu frumosul Hassan; i efrita s-ar fi lsat de bunvoie efritului; dar s temu s nu i se ntmple ceva lui Hassan. De altminteri, Allah le veni ntr-ajutor, din fericire, i trimise mpotriva efritului o ceat de ngeri care aruncar asupra lui un stlp de foc care l arse. i aa efrita i Hassan fur scpai de cumplitul efrit care poate c i-ar fi nimicit; cci efritul este crncen la mpreunare. Atunci efrita cobor pe pmnt, chiar n locul unde se prvlise efritul cu care ea s-ar fi mpreunat cu drag, dac n-ar fi fost Hassan, cruia ii purta tare mult de grij. Ci, aa fusese scris de ctre Destin ca locul unde efrita avea si l coboare pe tnrul Hassan Badreddin, nendrznind s l duci mai departe numai ea singur, s fie tare aproape de oraul Damasc, n ara am*. i efrita l duse pe Hassan aproape de tot de una din porile oraului, l aez uor pe pmnt i i lu zborul. n zorii zilei se deschiser porile oraului, i oamenii care ieeau fur tare mirai vzndu-1 pe acest adolescent fermector dormind mbrcat numai cu o cmaa, avnd pe cap, in loc de turban, o tichie de noapte, iar pe lng aceasta, i fr de izmene! i ei i ziser: Cine tie ct a trebuit s stea de veghe ca s fie cufundat acum ntr-un somn aa de adnc! Dar alii spuser: Allah! Aliah! ce adolescent frumos! Fericit i plin de noroc este femeia care s-a culcat cu el! Dar oare de ce este acum aa de gol, golu? Alii rspunser: Poate c srmanul tnr a petrecut la crm mai mult dect se cuvenea! i a but peste msur! i intorcndu-se seara acas, va fi gsit porile oraului nchise i s-a hotrt s doarm pe cmp! Ci, n timp ce vorbeau aa, briza dimineii se isc i veni s l dezmierde pe frumosul Hassan i i sumese cmaa: atunci se ivir un pntece, un buric, nite coapse i nite pulpe, toate ca din cristal! un zebb i nite ou tare bine potrivite. i aceast privelite i uimi pe toi oamenii, care nu se mai saturau privind. n clipa aceea, Badreddin se trezi i se vzu ntins aproape de aceapoart necunoscut i nconjurat de toi acei oameni: i rmase tare nedumerit i strig: Unde m aflu, oameni buni? Spunei-mi, v rog! i de ce v-ai adunat aa in jurul meu? Ce sa ntmplat? Ei rspunser: n ce ne priveie, ne-am oprit ca s te privim, numai aa de plcere! Dar, n ce te privete, oare nu tii c te afli la poarta Damascului? Unde oare i-ai putut petrece noaptea de eti aa despuiat de tot? Hassan rspunse: ' am: Siria sau numai oraul Damasc. am: L nio 219 Pe Ailah! oameni buni, oare ce mi spunei voi? Eu mi-am petrecut noaptea la Cairo. i zicei c sunt la Damasc? Atunci izbucnir cu toii ntr-un rs nemaipomenit, i unul dintre ei zise:

O, mnctorule de hai! i alii ziser: Nu mai ncape nici o ndoial c este nebun de-a binelea! Ce pcat ca un adolescent atta de
ncnttor s nnebuneasc! i alii ziser:

Dar, n sfrit, cum stm cu povestea asta ciudat pe care ne-o ndrugi aici?
Atunci Hassan Badreddin zise:

Pe Allah! oameni buni, eu nu mint niciodat! Aadar, v asigur i v-o repet, c ast-noapte
am petrecut-o la Cairo i alaltieri la Bassra n oraul meu! La aceste cuvinte, unul strig: 91

Ce lucru de necrezut! Un altul: Acesta-i nebun!


i civa ncepur s se strmbe de rs i s bat din palme. i alii ziser:

ntr-adevr; oare nu-i pcat c acest adolescent minunat i-a pierdut astfel mintea? Dar i ce
nebun fr de pereche! i un altul mai nelept ii zise:

Haide, fiul meu, vin-i n fire. i nu ndruga asemenea prostii.


Atunci Hassan zise: tiu ceea ce zic i chiar mai mult dect att, aflai c ast-noapte, la Cairo, am petrecut clipe nespus de plcute, fimd mire! Atunci fur cu toii din ce n ce mai ncredinai de nebunia lui; i unul dintre ei strig rznd:

Vedei bine c srmanul tnr s-a nsurat n vis! Bun-i oare cstoria n vis? De cte ori?
Oare era o hurie sau o curv? Dar Badreddin ncepu s fie tot mai nedumerit, i le zise:

Ei bine, da', era o hurie! i nu m-am mpreunat nicidecum


in vis, ci de cincisprezece ori intre coapsele ei binecuvntate i am luat locul unui ghebos mpuit, i mi-am pus chiar scufia de noapte care ii era menit lui, i pe care iat-o aici! Apoi, se gndi o clip i strig: Dar, pe Allah! oameni cumsecade, unde mi-e turbanul, un 220 ' de mi-s izmenele, unde mi-s mantia i pantalonii? i mai cu seamft unde mi-e punga? i Hassan se scul i i cut hainele n jurul lui. i toata lumea ncepu atunci s i trag cu ochiul i s ii fac semne ci adolescentul este smintit de-a binelea. Atunci Hassan se hotr si intre in ora, aa caraghios cum era, i, neavnd ncotro, s strbat strzile i sukurile, n mijlocul unei gloate mari de copii i de oameni care strigau: Iat1 pe nebun! iat1 pe nebun! i bietul Hassan nu tia ce s se fac, dar Allah se temu acest biat frumos s nu fie silnicit, i l fcu s treac pe lan dugheana unui cofetar care tocmai atuncea i deschise prvlia. i Hassan se npusti n prvlie i se ascunse acolo; i fiindc cofetarul era o namil zdravn, ale crui isprvi erau faimoase ne voie mare n ora, toat lumea se temu i se trase napoi, lsnd pe Hassan n pace. Cnd cofetarul, care se numea El-Hadj Abdallah, l vzu tnrul Hassan Badreddin, putu s l msoare pe ndelete i rama uimit la vederea frumuseii lui, a farmecelor lui i a darurilor li din fire; i chiar n clipa aceea dragostea ii npdi inima i i tnrului Hassan: O, tinere drgla, spune-mi de unde vii? i fii fr de te m; istorisete-mi toat povestea ta, cci te iubesc nc de pe acum mai presus ca pe sufletul meu! Atunci Hassan i istorisi cofetarului Hadj Abdallah toat povestea lui, i aceasta de la nceput pn la sfrit. Dar n-are nici un rost s o mai repetm. i cofetarul rmase nespus de uimit i ii zise lui Hassan: Tnrul meu domn Badreddin, aceast poveste este, ntr-adevr, tare anevoie de crezut, i toat istorisirea ta este nemaipomenit. Dar, o, copilul meu, eu te sftuiesc s nu mai pomeneti nimnui despre aceasta cci e primejdios s faci asemenea des-tnuiri. i pun la ndemn dugheana mea, i vei rmne cu mine, i aceasta pn cnd Allah se va indura s curme ponoasele de care eti lovit. De altminteri, eu n-am nici un copil, i m-ai face tare fericit dac te-ai nvoi s m primeti de tat! i eu te voi lua de suflet ca pe fiul meu! Atunci Hassan Badreddin ii rspunse: Bunule unche! fac-se dup dorina ta! Numaidect cofetarul merse la suk i cumpr nite haine 221 scumpe, cu care se ntoarse ca s l mbrace. Apoi l duse la cadiu i, fa de martori, l lu de suflet pe Hassan Badreddin ca pe fiul su. i Hassan rmase n prvlia cofetarului, ca fiu al su, i el lua banii de la muterii i la vindea prjiturile, borcanele cu dulceuri, porelanurile pline cu erbeturi, i faimoasele dulciuri din Damasc; i nv in scurt vreme miestria cofeturilor pentru care avea un dar cu totul deosebit, n urma nvmintelor ce i le dduse mama lui, nevasta vizirului Nureddin din Bassra, care gtea prjiturile i dulceurile dinaintea lui, pe cnd era copil. i frumuseea lui Hassan, strlucitorul tnr din Bassra, fiul de suflet al cofetarului, i ntinse faima peste ntreg oraul Damasc; i dugheana cofetarului El-Hadj Abdallah ajunse cea mai cutat dintre toate prvliile cofetarilor din Damasc. Iat in ce l privete pe Hassan Badreddin! ,1 Ct despre mireasa Seu El-Hosn, fiica vizirului amseddin din Cairo, iat: Cnd se trezi Seu El-Hosn n dimineaa ntiei nopi a nunii, ea nu l afl pe frumosul Hassan lng ea. Atunci i nchipui c Hassan se duse la umbltoare! i se puse s ii atepte pn se va ntoarce. ntr-acestea, vizirul amseddin, tatl ei, veni de o cut ca s vad ce face. El era tare ngrijorat. i era nespus de tulburat n sufletul su de nedreptatea sultanului care l silise s 92

o mrite aa pe frumoasa Sett El-Hosn, fiica lui, cu rndaul ghebos. i nainte de a intra la fiica lui, vizirul i zise: Nimic nu m va mpiedica s o ucid pe fiica mea dac voi afla despre ea c i s-a dat acelui scrnav cocoat!" Btu, deci, la ua camerei nupiale, i o strig: Seu El-Hosn! Ea i rspunse dinluntru:

Da, tat, vin pe dat s i deschid! i se scul degrab i dete fuga s ii deschid tatlui su.
i ea se fcu nc i mai frumoas ca de obicei; i chipul ei era ca i luminat, i sufletul ei mustind de bucurie fiindc simise mbririle minunate ale acelui cerb frumos! i aa, ea iei sprinten n ntmpinarea tatlui ei, i se aplec ca s i srute minile. Dar tatl ei, la vederea fiicei sale bucuroas in loc de a fi mhnit de mpreunarea cu cocoatul, strig:

Ah, fat neruinat! Cum ndrzneti s te nfiezi naintea mea cu acest chip nveselit
dup ce te-ai culcat cu acel scrnav rnda ghebos? fslSipiPffiii8$$ 222 La aceste cuvinte, Seu El-Hosn ncepu s rd cu neles gl zise: Pe Allah! o, tat, ajunge cu gluma! Mi-a fost prea destul c am ajuns batjocura tuturor nuntailor, care glumeau pe socoteala mea chipurile in legtur cu presupusul meu so, acel cocoai care nu face nici ct rostura de unghie a frumosului meu prea iubit, adevratul meu brbat de ast-noapte! Ah! Aceast noapte! ct a fost ea de plin de desftri lng iubitul meu! nceteaz, deci tat, cu gluma asta i nu mai pomeni de cocoatul acela! La aceste cuvinte ale fiicei lui, vizirul se umplu de mnie, i ochii i se nvineir de furie i zbier: Nenorocire! Ce ndrugi tu, oare? Cum! Cutezi s spui c ghebosul nu s-a culcat cu tine n aceast camer? Ea rspunse:

Pe Allah asupra ta, o, tat, ajunge ct mi-ai tot pomenit numele acelui cocoat! Fie ca Allah
s l pedepseasc, pe el i pe tatl lui i pe mama lui i toat familia lui! tii c eu cunosc de acum vicleugul de care te-ai folosit ca s m fereti de deochi! i i istorisi tatlui ei toate amnuntele nunii i ale nopii. i adug:

Ah! ct mi era de bine, cufundat in poala soului meu prea iubit, frumosul adolescent cu
purtri alese, cu minunaii lui ochi negri, cu sprncenele lui arcuite! La aceste cuvinte, vizirul strig:

Fiica mea, oare i-ai pierdut minile? Ce-mi spui tu, oare? i unde-i acum tnrul acela pe
care tu l numeti brbatul tu? Sett El-Hosn rspunse:

S-a dus la umbltoare!


Atunci vizirul, peste msur de ngrijorat, se repezi afar i dete fuga la umbltoare. i acolo ddu peste ghebos cu picioarele in aer i cu capul cufundat adnc n gaura umbltoarei, i neclintit aa! i vizirul, nespus de uluit, strig: Ce vd? oare, nu eti chiar tu, cocoatule? i mai repet o dat ntrebarea cu glas tuntor. Dar cocoatul nu-i rspunse nimic cci, mereu intuit de groaz, i nchipui c acel care-i vorbea... era genniul. n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i tcu discret. 223 Dar cnd se ls a douzeci i doua noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c Giafar urm astfel istorisirea atre califul Harun Al-Raid: Cocoatul ngrozit, gndindu-se c acel care-i vorbea era gen-,niul, fu mpiedicat s i rspund de o spaim cumplit. Atunci vizirul strig furios. Rspunde-mi, ghebos blestemat, ori i voi despica trupul cu paloul acesta! Atunci cocoatul, cu capul mereu vrt n gaur, i rspunse din fund: Pe Allah! o, cpetenie a efriilor i a gennilor, aibi mil de mine! i jur c nu m-am clintit de aici toat noaptea i m-am supus poruncii tale! La aceste cuvinte, vizirul nu mai tiu ce s cread i strig: Dar ce-mi tot ndrugi de acolo? Eu nu sunt efrit. Sunt tatl miresei. Atunci cocoatul scoase un geamt adnc i zise: Ei, tu poi s-o tergi de aici! Eu nu am cu tine nimic de-a face! terge-o repede pn cnd nu se ntoarce cumplitul efrit, rpitorul de suflete! De altminteri, nici nu vreau s te mai vd; tu eti pricina nenorocirii mele; mi-ai dat de nevast pe ibovnica bi volilor, mgarilor i a efriilor! Blestemat s fii, tu i fiica ta i toi rufctorii! Atunci vizirul i zise: Nebunule! haide iei de aici, ca s pot auzi puin din ce mi tot ndrugi! Dar ghebosul rspunse: Voi fi poate nebun, dar nu voi fi att de nesocotit ca s ies

93

de aici fr nvoirea cumplitului efrit! Cci el m-a oprit cu strni cie s ies din gaur nainte de rsritul soarelui. Du-te, aadar, i las-m n pace aici! Dar spune-mi nainte de a pleca, oare va mai zbovi mult soarele nainte de a rsri, sau nu? i vizirul, din ce n ce mai uluit, i rspunse: Dar ce mai este i cu efritul acela despre care tot vorbeti? 224 Atunci ghebosul i istorisi povestea, despre venirea lui la mi reas, despre artarea efritului sub felurite chipuri, de obolan, <i< pisic, de mgar i de bivol, i, n cele din urm, despre porunca dat s nu ias de acolo, i despre cele ndurate. Apoi ghebosul ncepu s se vicreasc. Atunci vizirul se apropie de cocoat, l nfac de picioare i II trase afar din gaur. i ghebosul, cu faa mnjit toat, i galben i prpdit, i strig vizirului in fa: Blestemat s fii tu i fiica ta, ibovnica bivolilor! i de team s nu vad artndu-se din nou efritul, cocoatul ngrozit de moarte o lu la fug din toate puterile, urlnd i nc-ndrznind s se uite napoi. i ajunse la palat, i urc la sultan l ii povesti pania lui cu efritul. Ct despre vizirul amseddin, el se ntoarse ca nebun la fiic-sa, Sett El-Hosn, i i zise: O, fiica mea, simt c mi pierd minile! Lmurete-m cum stau lucrurile cu aceast ntmplare! Atunci Sett El-Hosn zise: Afl, deci, tat, c tnrul fermector care a avut cinstea nunii toat noaptea, s-a culcat cu mine i s-a bucurat de fecioria mea; i nendoios c voi nate un copil. i ca s i aduc dovad despre cele spuse, iat turbanul lui pe scaun, pantalonii lui pe divan i izmenele lui n patul meu. Mai mult dect atta, vei afla n pantalonii lui un lucru care-i ascuns acolo i pe care nu l-am putut ghici ce ar putea s fie. La aceste cuvinte, vizirul se ndrept spre scaun i lu turbanul i l privi cu luare-aminte i l ntoarse pe toate feele, apoi strig: Dar acesta-i un turban ca i acelea ale vizirilor din Bassra i Mossul! Apoi l desfur i gsi pe tichie un plic cusut, pe care se grbi s l ia; scotoci apoi prin pantaloni i i ridic i afl acolo punga cu cei o mie de dinari pe care jidovul ii dduse lui Hassan Badreddin. n aceast pung se gsea, pe lng acetia, un petec mic de hrtie pe care erau scrise aceste cuvinte de mna jidovului: ntresc, eu, cutare, negustor n Bassra, c i-am dat aceast sum de o mie de dinari, prin bun nelegere, domnului Hassan Badreddin, fiul vizirului Nureddin pe care Allah s l aib ntru ndurarea lui! pentru ncrctura ntiei corbii care va trage la rm nBassrat",. . ; ; ]Ua; citirea:,acestei hrtii, vizirul amseddin scoase un strigt puternip i czu n nesimire. Cnd i veni n fire, se grbi s desi regele iei la vntoare, avnd pe mn oimul su favorit... 225 chid plicul aflat in turban i numaidect recunoscu scrisul fratelui su Nureddin. i atunci ncepu s plng' i s se jeleasc zicnd:

Ah! srmanul meu frate, srmanul meu frate! Dup ce se mai liniti puin, zise: Allah este atotputernic! Apoi i spuse fiicei sale: Fiica mea, tii tu numele celui cruia i te-ai dat ast-noap-te? Acesta este nepotul meu, fiul
unchiului tu Nureddin, acesta este Hassan Badreddin! i cei o mie de dinari sunt zestrea ta! Allah s fie slvit! Apoi recit aceste dou strofe: Regsesc urmele lui i numaidect, cu toat fiina, m topesc de dor, m topesc de tot! i la amintirea lcaului fericit, mi storc i ochii mei de lacrimi! i m ntreb, i strig, fr a primi vreun rspuns: Cine m-a smuls de lng el i l-a azvrlit aa de departe! Fac-se ca acela, rndui-torulptimirilor mele, s se ndure i s mi ngduie revederea lui! " Apoi citi din nou cu luare-aminte istorisirea fratelui su; i afl cuprins acolo toat povestea lui Nureddin i naterea fiului su Badreddin. i se minun nespus de mult, mai cu seam cnd cercet cu de-amnuntul i confrunt datele nirate de fratele su cu datele cstoriei lui la Cairo i cu naterea fiicei sale Sett El-Hosn. i afl c aceste date se potriveau ntru totul. El rmase att de uimit, nct se grbi s mearg s l caute pe sultan, artndu-i hrtiile. i la rndul lui, sultanul rmase att de uimit, nct le porunci sclavilor palatului s atearn pe hrtie aceast poveste minunat i s o pstreze cu grij n arhiva domniei. Ct despre vizirul amseddin, se ntoarse acas la fiica sa i se puse s atepte ntoarcerea nepotului su, tnrul Hassan Bad-reddin. Dar sfri prin a-i da seama c Hassan se fcuse nevzut, fr s ajung ca s neleag pricina acestei fapte, i i 94

zise: ,xPe Allah, ce ntmplare nemaipomenit este ntmplarea aceasta! ntr-adevr, nu s-a mai vzut niciodat una asemntoare!... " n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa, i, discret, conteni istorisirea spre a nu obosi ctui de puin pe sultanul ahriar, rege al Insulelor Indiei i Chinei! 1 15 voi. I 226 Dar cnd se ls a douzeci i treia noapte Ea zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c Giafar Al-Barmaki, vizirul regelui Harun Al-Raid, urm astfel istorisirea ctre calif: Cnd vizirul amseddin vzu c nepotul su Hassan Badreddin se fcuse nevzut, i zise: Este nelept (cci lumea este alctuit din via i din moarte) ca s mi iau msurile mele de prevedere pentru ca, la ntoarcerea lui, nepotul meu Hassan s poat vedea casa n aceeai stare n care a lsat-o!" Aadar, vizirul amseddin lu o climar i un calam i o foaie de hrtie, i nsemn, unul cte unul, toate lucrurile i toate mobilele din casa lui. Astfel el scrise: Cutare dulap este aezat n cutare loc; cutare perdea este in cutare loc"; i aa mai departe... Cnd sfri lucrul, el sigila hrtia dup ce o citi fiicei sale Sett El-Hosn, i o puse cu grij la pstrare n sipetul cu scrisorile. Dup aceea, adun turbanul, tichia, pantalonii, mantia i punga, i fcu dintr-acestea o legtur pe care o puse cu mult grij sub cheie. Ct despre Sett El-Hosn, fiica vizirului, ea rmase, ntr-adevr, nsrcinat, n urma ntiei nopi a nunii ei, i la sfritul celor nou luni pline, nscu la vreme un copil ca luna; care i semna tatlui n toate privinele, la fel de frumos! de drgla! de desvrit! La naterea lui, femeile l splar i ii ngrir ochii cu kohl; apoi ii tiar buricul, i l ncredinar slujitoarelor i doicii. i, din pricina frumuseii lui uluitoare, i deter numele Agib*. Cnd minunatul Agib ajunse, zi dup zi, lun dup lun, an dup an, la vrsta de apte ani, vizirul amseddin, bunicul lui, l trimise la coala unui dascl cu mare faim i i-1 dete n grij cu mult cldur acelui nvtor. i in toate zilele, Agib, nsoit de sclavul negru Said, bunul eunuc al tatlui su, mergea la coal ca s se ntoarc la amiaz i seara acas. i merse aa la coal vreme de cinci ani, pn cnd ajunse astfel la vrsta de doisprezece ani. Dar n acest timp, Agib se fcuse nesuferit celorlali copii din coal; el i btea i ii njura i le zicea: Cine dintre voi este ca mine? Sunt fiul vizirului din Egipt! * Minunatul. 227 La urm, copii se adunar i merser s se plng nvtorului, care vedea c ndemnurile date fiului vizirului erau zadarnice, i fiindc, din pricina tatlui su, vizirul, nu voia s l dea chiar el afar, le zise copiilor: V voi nva ceva ce i vei spune lui, i care l va mpiedica de acum nainte s mai vin la coal. Aadar, mine n timpul recreaiei, adunai-v cu toii n jurul lui Agib i zicei unii ctre alii: Pe Allah, haidei s ne jucm un joc tare plcut! Dar nici unul nu va putea lua parte la acest joc, dect numai de va spune cu glas tare numele tatlui i al mamei lui! Cci acela care nu va putea spune numele tatlui sau i al mamei sale va fi socotit copil din flori i nu se va putea juca cu noi!" i aa, dimineaa, la venirea lui Agib la coal, copiii se adunar in jurul lui, se neleser ntre ei i unul dintre ei strig: Ah! pe Allah! iat un joc minunat! Dar nici unul nu va putea s se joace n acest joc dect dac va spune numele tatlui su i al mamei sale! Haidei! fiecare unde-i vine rndul lui! i le trase cu ochiul. Atunci unul dintre copii pi nainte i zise: M numesc Nabih! Mama se numete Nabiha! i tata se numete Izeddin! Apoi un altul pi nainte i zise: Eu m numesc Naghib! Mama se numete Gamila! i tata se numete Mustafa! Apoi al treilea i al patrulea i alii deopotriv grir la fel. Cnd ii veni rndul lui Agib, Agib gri plin de semeie: Eu sunt Agib! Mama este Sett EI-Hosn! i tata este am-seddin, vizirul Egiptului! Atunci copiii strigar cu toii:

Nu, pe Allah! vizirul nu este nicidecum tatl tu! i Agib zise furios: Allah s v pedepseasc! ntr-adevr, vizirul este tatl meu! Dar copiii ncepur s
chioteasc i s bat din palme, i i ntoarser spatele, strigndu-i:

Du-te! tu nu cunoti numele tatlui tu! amseddin nu-i nicidecum tatl tu! El este bunicul
tu, tatl mamei tale! Ct despre tatl tu, dup ce l vei fi gsit, atunci poi veni s te joci cu noi! i copiii se mprtiar in hohote de rs. Atunci Agib simi o strngere n piept i fu sugrumat de suspine. Dar numaidect nvtorul se apropie de el i ii zise: Cum, Agib, nici nu tiai pn acuma c vizirul nu este nici228 ' 95

decum tatl tu, ci bunicul tu, tatl mamei tale Sett El-Hosn? Ct despre tatl tu, nici tu, nici noi, nici altul nu-1 cunoate. Cci sultanul a mritat-o pe Sett El-Hosn cu un rnda ghebos; dar randaul nu a putut s se culce cu Sett El-Hosn i a povestit prin tot oraul c in noaptea nunii, gennii l-au nchis, pe el randaul, ca s se culce ei cu Sett El-Hosn. i tot el a povestit nite ntmplri uluitoare cu bivoli i mgari, i cini, i cu alte fpturi asemntoare. Aa c, Agib, nimeni nu cunoate numele tatlui tu! Fii, deci, smerit naintea lui Allah i a tovarilor ti, care te socotesc ca pe un copil din flori. De altminteri, Agib, tu eti intru totul la fel ca un copil vndut la trg care nu l-ar cunoate deloc pe tatl su. nc o dat, afl c vizirul amseddin este numai bunicul tu, i c pe tatl tu nu-1 cunoate nimeni. Fii, deci, mai smerit de azi nainte! La aceste cuvinte ale nvtorului, micul Agib fugi valvrtej acas la mam-sa Sett El-Hosn i era ntr-atta de sugrumat de suspin, nct nici nu putu, la nceput, s ingimeze ceva. Atunci mama lui se puse s-1 mngie i, vzndu-1 att de tulburat, inima ei se topi de mil i ii zise: Copilul meu, spune-i mamei tale pricina mhnirii tale! i ea ii mbria i l dezmierd. Atunci micul Agib i zise:

Spune-mi, mam, cine-i tatl meu? i tare mirat, Sett El-Hosn ii zise: Cine s fie? Vizirul! i Agib ii rspunse plngnd: Ah, nu! El nu-i tatl meu! Nu mi ascunde adevrul! Vizirul este tatl tu, ii este tat ie dar
nu-i tatl meu! Nu, nu! Spune-mi adevrul, ori de nu, mi voi curma numaidect viaa cu pumnalul acesta! i micul Agib i repet mamei lui cuvintele nvtorului. Atunci, amintindu-i de vrul i brbatul ei de o noapte, frumoasa Sett El-Hosn ncepu s i depene in minte ntia noapte a nunii ei i toat frumuseea i toate farmecele minunatului Hassan Bad-reddin din Bassra! i, amintindu-i acestea, ea plnse de nduioare i suspin aceste strofe: / a aprins dorina n inima mea i a plecat departe, lsnd casa pustie. Srmana mea minte izgonit nu se va mai ntoarce napoi dect numai la ntoarcerea lui! i eu, asteptndu-l, mi-am pierdut tihna somnului si toat rbdarea mea! 229 El m-a prsit i, odat cu el, m-a prsit fericirea mea, si el mi-a rpit odihna! i de atunci miam pierdut toat tihna! M-a prsit, i lacrimile ochilor mai plng lipsa lui de acas) ele curg i paralele lor ar umple mrile. De-ar trece mcar o zi fr ca dorul meu s m poarte ctre el, fr ca inima mea s zvcneasc de durerea plecrii lui de lng mine. De ndat ce. chipul lui se nal din mintea mea, se nal dinaintea sufletului meu, eu mi simt sporindu-mi ndoit dragostea i dorul i amintirile! Ah! mereu chipul lui iubit se nfieaz ntiul dinaintea ochilor mei chiar din primul ceas al zilei! i mereu va fi aa, cci n-am nici un alt gnd i nici alte iubiri!" Apoi ea nu mai fcu altceva dect s plng cu suspine. i Agib, vznd-o pe mama lui plngnd, se puse i el din nou pe plns. i, n timp ce fiecare plngea n partea lui, vizirul amseddin, auzind ipete i suspine, intr. i rmase i el tare tulburat i inima i fu cuprins de mare mhnire vazndu-i copiii plngnd aa, i le zise: Copiii mei, de ce plngei aa? Atunci Sett El-Hosn i povesti pania micului Agib cu copiii de la coal. i vizirul, la auzul acesteia, i aduse aminte de toate nenorocirile trecute, ce se abtuser pn atunci asupra lui, asupra fratelui su Nureddin, asupra nepotului su Hassan Badreddin i, in sfrit, asupra micului Agib, i, npdit de toate aceste amintiri adunate laolalt, nu se putu stpni s nu plng i el. i, disperat, urc la sultan, i povesti toat ntmplarea, ii spuse c acea stare nu mai poate dinui, pentru numele su i numele copiilor si, i i ceru ncuviinarea s plece spre rile Rsritului ca s ajung in oraul Bassra unde socotea s i dea de urm nepotului su, Hassan Badreddin. Apoi i mai ceru sultanului s i scrie nite po-runci pe care le va lua cu el i care ii vor ngdui, n toate rile pe unde se va duce, s fac cercetrile trebuitoare ca s l gseasc i s l aduc napoi acas pe nepotul su. Apoi ncepu s plng cu amar. i sultanul i simi inima nduiat, i i scrise poruncile trebuitoare pentru toate rile i toate provinciile. Atunci vizirul se bucur nespus i i aduse sultanului multe mulumiri i tot aa de multe urri de mrire, i se nchin inainte-i srutnd pmntul ntre minii sale; apoi i lu rmas-bun i iei. i chiar in ceasul

acela, i fcu pregtirile trebuitoare de plecare; apoi i lu cu sini pe fiica sa Sett El-Hosn i pe micul Agib, i plec. Merser in ziua ntia, apoi in ziua a doua i a treia i aa m.n departe, ctre Damasc, i n cele din urm ajunser cu bine la I > mase. i se oprir foarte aproape de pori, la Midanul Hasba, |l acolo i ridicar corturile ca s se odihneasc dou zile nainte de ai urma drumul. i gsir c Damascul era un ora minunat, plin de pomi i de ape curgtoare, i c era aidoma oraului cntat de poet: La Damasc am petrecut o zi i o noapte! Creatorul lui a jurai 96

c niciodat nu va putea furi o oper asemntoare! Noaptea acoper plin de duioie Damascul cu aripile eu i dlmineaz ntinde peste acesta umbra pomilor stufoi Rou de pe ramurile copacilor lui nu este nicidecum rou, ci mrgritare, mrgritare fulguind ca neaua n voia adierii care le scutur! Acolo, n tufiurile lui, natura face totul; pasrea i rostete cl-tania ei de diminea, apa vie este pagina alb deschis; adierea vntului rspunde i scrie dup dictarea psrii; i norii i plou picturile pentru scrisoare!" i aa oamenii vizirului nu nirziar s mearg s vad oraul i sukurile lui, ca s i cumpere lucrurile de care aveau nevoie i de asemenea ca s i vnd lucrurile aduse din Egipt, i nu uitar s mearg s se imbieze n vestitele hammamuri i s mearg la mascheia BaniOmiahilor*, aezat n inima oraului i care nu i are pereche n lumea ntreag. Ct despre Agib, i el, nsoit de bunul eunuc Said, merse s petreac n ora. i eunucul negru, civa pai n urma lui, inea n mn un bici in stare s doboare o cmil, cci el i cunotea din auzite pe locuitorii Damascului i voia s ii mpiedice cu ajutorul acestui bici s se apropie de stpnul su, frumosul Agib. i ntr-adevr, el nu se nel deloc, cci abia l zrir pe frumosul Agib, c locuitorii Damascului luar seama ct era de graios i de fermector i c era mai dulce dect briza Nordului, mai plin de dulcea dect apa rece pentru cerul gurii nsetatului, mai plpnd dect sntatea celui abia ieit din boal; i numaidect toi oamenii de pe uli i din case i din prvlii ncepur s alerge n urma lui Agib i a eunucului; i s Bani-Omiahi sau Omiazi, dinastie de califi din Damasc. 231 O MIE l UNA DE NOPI se ain dup Agib tot timpul fr s l slbeasc o clip, n ciuda biciului zdravn al eunucului; i alii alergau i mai repede, l ntreceau pe Agib i se aezau pe jos ge unde urma s treac, spre a-1 vedea mai bine i mai pe ndelete. In sfrit, prin voina Destinului, Agib i eunucul ajunser dinaintea dughenei unui cofetar, i ca s se scape de aceast gloat iscoditoare, se oprir. Ci, aceast prvlie era tocmai a lui Hassan Badreddin, tatl lui Agib. Btrnul cofetar, tatl adoptiv al lui Hassan, murise, i Hassan motenise prvlia. Deci, n ziua aceea, Hassan se pregtea tocmai s fac un fel de prjituri cu semine de rodie i cu alte dulciuri zaharate i savuroase. i cnd vzu pe Agib i pe sclav oprindu-se, Hassan rmase fermecat de frumuseea micului Agib, i nu numai fermecat, dar micat pn in adncul inimii lui ntr-un chip dumnezeiesc pn n strfundul inimii i ntr-un fel nemai-simit vreodat, i strig plin de iubire: O, tnrul meu domn, tu care ntr-o clip mi-ai i cucerit inima i care domneti nc de pe acum peste fiina mea luntric, tu spre care m simt nespus de atras din adncul mruntaielor mele, poate vrei, oare, s mi faci cinstea s intri pentru o clip n prvlia mea? Pulea-vei, oare, s mi faci plcere s guti din dulciurile mele, numai aa de mil fa de mine? La aceste vorbe, Hassan, fr voia lui, se trezi cu ochii plini de lacrimi, i plnse mult la gndurile ce se mbulzeau n amintire, deopotriv despre starea lui din trecut i despre soarta lui din clipa de fa. Cnd Agib auzi cuvintele tatlui su, i simi i el inima npdit de nduioare, i se ntoarse spre sclav i i zise: Said! acest cofetar mi-a nduioat inima. mi nchipui c i va fi lsat i el n prsire undeva departe un copil al su i c eu i aduc aminte de acest copil. Haidem, aadar, s intrm la el ca s i facem plcere i s gustm din ceea ce vrea s ne mbie. i dac ne vom arta nduioai de durerea lui, poate Allah se va milostivi de noi i ne va ajuta s izbndim la rndul nostru n cutarea tatlui meu! La cuvintele lui Agib, eunucul Said strig: Pe Allah! o, stpne, acesta ar fi un lucru nengduit! oh, nu, nici pomeneal! Nu i se cade nicidecum fiului unui vizir s intre in dugheana unui cofetar din suk i mai cu seam, s mnnce, aa, fa de toat lumea! Ah! nu! Dac, totui, aceasta o faci numai de teama de aceti pierde-var i de ceilali oameni care te urmresc, c vrei s intri n aceast prvlie, m voi pricepe 2\: ' eu prea bine s i ndeprtez i s te apr de ei cu biciul acesta nentrecut! Dar ca s intrm n prvlie, ei nu, asta niciodat! La cuvintele eunucului, cofetarul Hassan Badreddin rama tare mhnit i se ntoarse ctre eunuc cu ochii plin de lacrimi cu obrajii scldai n lacrimi i i zise: O, mritule, de ce, oare, nu vrei s te milostiveti de mine i s mi faci plcerea aceasta s intri n prvlia mea? o, tu, care eti negru ca i castana, dar alb nluntrul tu ca i miezul ei! o, tu, pe care te-au slvit toi poeii notri n versurile minunate, eu pot s ii dezvlui taina ca s te faci tot aa de alb i pe dinafar precum eti pe dinluntru! Atunci viteazul eunuc se puse pe rs cu poft i strig: Oare chiar aa, oare chiar aa? Poi face aceasta? i cum oare? Pe Allah! Grbete-te s-mi spui! 97

i numaidect Hassan Badreddin ii recit aceste versuri minunate de laud a eunucilor: Purtarea lui ginga i blndeea firii lui i nobleea chipului su l-au fcut straj inut n mare cinste la curile regilor! Ct de neasemuit slujitor este pentru harem! i din pricina gingiei lui, ngerii din cer la rndul lor coboar ca s l slujeasc!" Aceste versuri erau ntr-adevr aa de minunate i aa de potrivite pe msura clipei i aa de bine recitate, nct eunucul rmase nduioat i de asemenea nespus de mgulit; i, lundu-1 de mn pe Agib, intr cu el n prvlia cofetarului. Atunci Hassan Badreddin fu la hotarul bucuriei i nu mai prididi s se nvrt in jurul lor spre a le da cinstirea cuvenit. Apoi lu cea mai frumoas dintre cnile lui de porelan, o umplu cu semine de rodie, gtite cu zahr, cu migdale descojite i delicios aromate i chiar ct trebuie; apoi le puse n faa lor cana pe cea mai strlucitoare dintre tipsiile de aram ornamentat i lefuit. i vzndu-i mncnd cu vdit plcere, se simi foarte mgulit i foarte mulumit, i le zise: ntr-adevr, ce mare cinste pentru mine! i ce noroc nebnuit! i fac-se ca aceasta s v fie plcut i de o dulce mistuire! Atunci micul Agib, dup primele mbucturi, nu uit s l pofteasc pe cofetar s ad, zicndui: Poi rmne cu noi i s mnnci cu noi! i aa Allah ne va rsplti tacndu-ne s izbndim n cutarea noastr! i Hassan Badreddin i zise: Cum, oare, o, copilul meu! Tu, aa de tnr i chiar de pe acum1 s nduri pierderea cuiva drag? i Agib i rspunse: Chiar aa, o, unchiaule, inima mea a i fost greu ncercat i ars de pierderea unei fiine dragi! i aceast fiin atta de drag nu este alta dect nsui tatl meu. i bunicul meu i cu mine am ieit din ara noastr ca s pornim n cutarea lui, btnd toate inuturile. Apoi micul Agib ncepu s plng la aceast amintire i, la rndul iui, Badreddin nu se putu stpni s nu ia parte i el la aceste suspine, i plnse. i chiar i eunucul cltin din cap cu mult nduioare. Dar toate acestea nu i mpiedicar s fac pe dat cinste cnii dulci de rodii parfumate i gtite cu atta miestrie. i mncar pn se saturar, att era aceasta de gustoas. Dar fiindc timpul i zorea, Hassan nu putu s afle mai multe despre acesta; i eunucul l lu pe Agib cu el i se duse ca s ajung napoi la corturile vizirului. Dar abia plec Agib c Badreddin i simi sufletul lundu-se dup el i, nemaiputnd ine piept dorinei de a-1 urma, i nchise 'iute prvlia, i fr a bnui ctui de puin c micul Agib ar fi copilul lui, iei i grbi pasul mergnd pe urmele lor i i ajunse nainte de a fi trecut pe poarta mare a Damascului. Atunci eunucul bg de seam c cofetarul se luase dup ei, i se ntoarse i i zise:

De ce ne urmreti, o, cofetarule? i Badreddin rspunse: Numai fiindc am o mic treab de rezolvat afar din ora i am venit s v ajung din urm
pe voi ca s facem drumul mpreun, i dup aceea s m ntorc napoi. De altminteri, plecarea voastr mi-a smuls sufletul din trup! La aceste cuvinte, eunucul fu cuprins de mnie mare i strig: Iat ct de scump trebuie s pltim cana aceea! Afurisita de can aductoare de ponoase! Cofetarul sta vrea acuma s ne ntoarc maele pe dos! Iat 1 de acum pus pe urmele noastre din-tr-o turt ntr-alta! Atunci Agib se ntoarse i l vzu pe cofetar, i se nroi tot i bolborosi: Said! Las-1! Drumul lui Allah este slobod pentru toi musulmanii! Apoi adug: Dar dac va continua s ne urmeze pn .Ml la corturi, atunci vom ti c, ntr-adevr, se ine de mine, i vom mai sta pe gnduri s l izgonim! Apoi Agib ii aplec fruntea i ii urm calea, iar eunucul la civa pai n urma lui. Ct despre Hassan, el continu s i urmeze pn la Midanul Hasba, acolo unde erau ntinse corturile. Atunci Agib i eunucul se ntoarser i l vzur la civa pai n urma lor, i de ast dalA Agib se supr i se temu tare ca nu cumva eunucul s mearg si i povesteasc totul bunicului su: c Agib intrase n prvlia unul cofetar i c dup aceea cofetarul ii urmrise pe Agib! La gndul acesta care-1 nspimnt, el lu o piatr, l privi pe Hassan cum sttea n picioare, privindu-1 neclintit cu nite ochi luminai de o lucire ciudat; i Agib, gndindu-se c aceast flacr din ochii cofetarului era o flacr necurat, se nfurie i mai tare, i azvrli in el din rsputeri cu piatra, i l lovi n frunte, apoi Agib i eunucul se grbir spre corturi. Ct despre Hassan Badreddin, el czu la pmnt, in nesimire, i toat faa i se acoperi de snge. Dar, din fericire, el nu ntrzie s ii vin din nou n fire, i i opri sngele i, rupnd o fie de pnz din turbanul su, se leg la frunte. Apoi ncepu s se dojeneasc singur i i zise: La drept vorbind, aceas-ta-i numai din vina mea! M-am purtat ntr-un chip nesocotit nchizndu-mi prvlia, i cu totul nelalocul meu urmrindu-1 pe acest copil frumos i dndu-i astfel de gndit c l-a fi urmrit cu gnduri necurate!" Apoi suspin: Allah kerim"* i se ntoarse in ora, ii 98

deschise iari prvlia i se puse din nou s fac prjituri ca mai nainte i s le vnd, gndindu-se mereu cu durere la srmana lui mam de la Bassra, care ii dduse, nc pe cnd era copil mic, primele nvturi in miestria cofetriei; i plnse i, ca s-i aline mhnirea, recit in sinea lui aceast strof: Nu cere nici pic de dreptate din partea Sorii: tu nu vei avea dect dezamgire! Cci nicidecum nu va fi Soarta aceea ce i va face vreodat dreptate!" Ct despre vizirul amseddin, unchiul cofetarului Hassan Ba-dreddin, la captul celor trei zile de odihn la Damasc, porunci ca s se ridice tabra din Midan i urmndu-i cltoria ctre Bassra, porni cu copilul Agib pe drumul Homsului; apoi spre Hama i Alep. i pretutindeni nu uit s fac cercetri. De la Alep merse Allah este darnic! 235 la Mardin, apoi la Mossul i la Diarbekir. i, in cele din urm, sfri prin a ajunge n oraul Bassra. De-abia se odihni puin, c se grbi s mearg s se nfieze la sultanul din Bassra, care numaidect ii pofti s intre, i l primi cu mult bunvoin i l ntreb cu buntate de pricina care l aducea la Bassra. i amseddin i istorisi toat povestea i zise c el era fratele fostului su vizir Nureddin. i sultanul, la auzul numelui lui Nureddin, gri: Allah s-1 aib ntru ndurarea lui! i adug: Da, prietene al meu, Nureddin era ntr-adevr vizirul meu, i l iubeam mult, i a murit, acum cincisprezece ani! El a lsat, ntr-adevr, un fiu, Hassan Badreddin, care era alesul meu cel mai iubit i care, pe neateptate, ntr-o zi se fcu nevzut. i de atunci n-am mai auzit vorbindu-se de el. Dar se mai afl nc aici, la Bassra, mama lui, soia fratelui tu Nureddin, fiica fostului meu vizir, cel dinaintea lui Nureddin. La auzul acestei veti, amseddin fu in culmea bucuriei i zise: O, rege, tare a dori s o vd pe soia fratelui meu! i regele ncuviin aceasta. Numaidect amseddin alerg spre casa rposatului su frate Nureddin, dup ce afl unde-i casa lui i pe unde s mearg, i nu zbovi mult pn cnd ajunse, gndindu-se ntruna pe drum la fratele su Nureddin mort departe de el, ntristat de gndul de a nu-1 mai fi putut mbria! i plnse i recit aceste dou strofe: trAhl s m ntorc spre lcaul nopilor mele trecute. i s mbriez pereii de jur-mprejur! Dar nu dragostea pentru pereii casei m-a rnit n miezul inimii, ci dragostea pentru acela care locuia n cas!" Apoi ptrunse pe o poart mare ntr-o curte larg, in fundul creia se nla casa. Poarta casei era o minune de granit i de arcuri, plin de via prin marmure de toate culorile. La temelia acestei pori, pe o marmur strlucitoare gsi numele lui Nureddin, fratele su, spat cu litere de aur. Atunci se nchin, i srut numele i rmase foarte nduioat i plnse recitind aceste strofe: Dimineaa, n fiecare zi, i cer veti de la tine soarelui ce rsare! i n fiecare noapte cer veti de la tine fulgerului care scnteiaz! Dac dorm, chiar i dac dorm, dorina, imboldul dorinei, poA

vara dorinei, fierstrul dinat al do? (ei, mu < ncete i niciodat nu mi strig n gura mare durerile mele! O, dulcele meu prieten, nu mai prelungi nici cu o clip mai mult ndeprtarea ta nencreztoare! Inima mea-i n buci, tiat n buci de durerea ndeprtrii tale! Ce zi binecuvntat, ce zi neasemuit va fi aceea cnd putea vom, n sfrit, s ne aflm din nou mpreun! Dar s nu crezi nicidecum c lipsa ta mi-a umplut sufletul de dragoste pentru altul! Cci inima mea nu-i destul de larg s mai poat cuprinde nc o iubire!" Apoi intr n cas i strbtu toate cmrile, pn cnd ajunse in iatacul unde sttea de obicei soia fratelui su, mama lui Hassan Badreddin din Bassra. Ci, de cnd se fcuse nevzut fiul su Hassan, ea sttuse nchis in aceast ncpere, s plng zi i noapte i s se tnguiasc. i porunci s ii zideasc acolo, in mijloc, o cldire mic, boltit, nchipuind mormntul srmanului ei copil, pe care l credea mort de mult vreme. i acolo i petrecu tot timpul n lacrimi, i acolo, istovit de durere, i rzima capul s doarm. Cnd ajunse foarte aproape de ua ncperii, amseddin auzi vocea soiei fratelui su i aceast voce ndurerat recita versurile: ,tO, mormntule! pe Allah, rspunde-mi! oare frumuseea, farmecele prietenului meu irositu-s-au ? Irositu-s-a pe veci acea privelite ncnttoare a frumuseii lui? O, mormntule! desigur c tu nu eti nici grdina desftrilor i nici cerul nalt; dar, spune-mi! Atunci cum se face c vd nluntrul tu luna strlucind i ramura nflorind?..." Atunci vizirul amseddin intr. O salut pe doamn cu cinstirea cea mai adnc i i mprti ca era fratele soului ei, Nured-din. Apoi i istorisi toat povestea, i cum fiul ei Hassan se culcase o noapte cu 99

fiica sa Sett El-Hosn, cum s-a fcut nevzut dimineaa i, in sfrit, cum Sett El-Hosn a rmas nsrcinat i 1-a nscut pe Agib. Apoi adug: Agib a venit cu mine. El este copilul tu, de vreme ce este fiul fiului tu, de la fiica mea. Vduva, care ezuse pn n clipa aceea ca o femeie in mare doliu, retras de lume, la aceast veste, c fiul ei era viu, c nepotul ei era acolo i c, ntr-adevr, in faa ei se afla aievea cumnatul 237 ' su amseddin, vizirul Egiptului, se scul cu vioiciune i se arunc la picioarele sale srutnduie, i recit aceste dou strofe n cinstea lui: Pe Allah! copleete-l cu daruri pe cel care tocmai mi aduce aceast veste fericit, cci el mi-a adus vestea cea mai fericit si cea mai bun dintre cele auzite! i de va vrea s primeasc i s se mulumeasc cu daruri, eu i voi drui ofrand o inim sfiat de attea despriri " i vizirul trimise numaidect s l caute pe Agib, care veni acolo. Atunci bunica se ridic i se arunc plngnd la gtul lui Agib. i amseddin i zise: O, mam, ntr-adevr, aceasta nu-i ctui de puin clipa potrivit pentru lacrimi, ci a pregtirilor pentru plecarea ta cu noi spre Egipt. i rnduiasc Allah s ne vedem cu toii iari mpreun cu Oul tu Hassan, nepotul meu! i bunica lui Agib rspunse: Ascult i m supun! i chiar n clipa aceea, se scul i i strnse toate cele trebuitoare i toate merindele i toate slujitoarele, i in curnd fu gata. Atunci vizirul amseddin urc s i ia rmas-bun de la sultanul din Bassra. i sultanul l ncarc cu daruri i cu cadouri pentru el i pentru sultanul din Egipt. Apoi amseddin, cele dou doamne i Agib pornir la drum, nsoii de ntreg alaiul lor. Ei nu contenir drumul pn cnd ajunser din nou la Damasc. Se oprir n piaa Kanun i acolo i ntinser corturile. i vizirul zise: Vom poposi de ast dat o sptmn ncheiat la Damasc, ca s avem timp s ne cumprm daruri i cadouri vrednice de a fi nfiate sultanului din Egipt. i aa, n vreme ce vizirul nu mai prididea cu bogaii negustori venii la corturi ca s ii mbie mrfurile lor, Agib ii zise eunucului: Babu Said, am o poft grozav s merg s mi petrec vremea prin ora. Haidem in sukul Damascului, s mai auzim ceva nouti i poate c mai aflm ceva veti despre ce i s-a putut ntmpla cofetarului de la care am mncat dulciurile i cruia, drept rsplat, i-am spart capul cu o piatr, atunci cnd n-aveam dect s ne ludm cu ospitalitatea lui. ntr-adevr, noi i-am ntors binele cu ru! i eunucul rspunse: 238 Ascult i m supun! Atunci Agib i eunucul ieir din corturi, cci Agib svrea aceasta sub nrurirea unui imbold orb, strnit de o netiutoare dragoste de fiu. Ajuni n ora, ei nu contenir s cutreiere prin sukuri pn cnd ajunser la dugheana cofetarului. Era ceasul cnd credincioii se ndreptau spre moscheia Bani-Ommiahilor pentru rugciunea de asr*. Chiar n clipa aceea, Hassan Badreddin se afla n prvlia lui, trebluind cu gtitul acelorai dulciuri minunate ca data trecut: semine de rodie cu migdale, zahr i parfumuri pe msur! i Agib putu s l iscodeasc bine pe cofetar, i vzu pe fruntea lui urma loviturii de piatr pe care i-o dduse. Atunci inima lui se nduioa i mai tare, i zise: Pace ie! o, cofetarule cutare! Grija ce i-o port este tocmai ceea ce m mpinge s vin ca s aflu veti despre tine. Nu m recunoti? Dar abia l vzu i Hassan i simi mruntaiele rscolindu-se n el, inima ii btu anapoda, i capul i se aplec spre pmnt parc ar fi vrut s-i cad, i limba i se lipi de cerul gurii, neputnd s mai lege o vorb. n cele din urm putu s i ridice din nou capul spre biat i, cu o nfiare plin de supunere i team, i recit aceste strofe: M hotrsem s i fac imputri prietenului meu; dar, numai la vederea lui, am lsat totul balt i nu mi-am putut ine n fru nici limba si nici ochii! Am tcut i mi-am aplecat ochii dinaintea nfirii lui impuntoare i semee; i am ncercat s ascund vederilor ceea ce simieam; dar n-am putut izbuti ntr-asta. Scrisesem file peste file pline de imputri; dar, regsindu-m cu el, n-am putut citi un singur cuvnt." Apoi adug: O, stpnii mei, binevoii de intrai, numai aa din bunvoin i gustai din dulciAile gtite de mine. Cci, pe Allah! o, copile binecuvntat, de-abia te-am vzut data trecut i inima mea s-a simit atras spre tine! i m ciesc c te-am urmrit: aceasta era doar curat nebunie! Dar Agib rspunse: * Dup-amiaz. 239

100

Pe Allah! tu eti un prieten tare primejdios! Pentru o bucic ce ne-ai dat s gustm, erai gata s ne pierzi! Ci acuma eu nu voi intra i nu voi mnca la tine dect dac mi te vei lega cu jurmnt c nu vei iei deloc n urma noastr i nici nu ne vei urmri. Iar de nu, niciodat nu ne vom mai ntoarce pe aici: cci afl c vom petrece o sptmn ntreag la Damasc, timpul n care bunicul meu s poat cumpra daruri pentru sultan! i Badreddin strig: M leg cu jurmnt fa de voi doi! Atunci Agib i eunucul intrar, i numaidect Badreddin le aez dinainte cte un porelan umplut cu amestecul minunat din semine de rodie. i Agib i zise: Vino s mnnci cu noi. i aa poate c Allah ne va ajuta s izbndim n cutarea noastr! i Hassan fu tare fericit de aceasta i se aez in faa lor. Dar, in timpul acesta, el nu se putu stpni s nu l priveasc struitor pe Agib; i l privea ntr-un fel aa de neobinuit i aa de struitor, nct Agib, stnjenit, i zise: Allah! Ce prieten suprtor i stnjenitor eti tu, o, eicule! Eu i-am mai imputat aceasta! Contenete o dat de a m mai iscodi aa i de a m mnca aa din ochii ti! La aceste cuvinte, Badreddin rspunse cu strofele acestea: tyAm pentru tine, n adncul inimii mele, o tain ce nu i-o pot dezvlui, un gnd tainic i ascuns pe care niciodat nu l voi putea tlmci prin cuvinte! O, tu, care acoperi cu sfial chipul strlucitor al lunii trufa de frumuseea ei, care de ruine faci dimineaa i zorile strlucitoare, o, tu, chip luminos! O liturghie fr de cuvinte, i-am nchinat, o, alesule, un semn nemuritor i legminte care nu fac dect s creasc i s nfrumu-seezef i acum, m mistui arznd cu toata fiina mea! Chipul tu este raiul meu! Voi muri de setea mea arztoare! i totui, o, buzele tale ar putea s mi potoleasc setea i, cu mierea lor, s m rcoreasc!" Dup aceste strofe, el mai recit altele tot aa de frumoase, dar cu un neles, menite eunucului. i continu aa, vreme de un ceas, s recite versuri cnd pentru Agib, cnd pentru eunuc. Dup care, fiindc se saturaser bine, Hassan se grbi s le aduc tot ce le trebuia s se spele pe mini. Pentru aceasta le aduse un ibric 240 frumos de aram tare curat i le turn pe mini ap parfumat; apoi le terse minile cu un prosop din mtase colorat pe care l inea atrnat la brul su. Apoi i stropi cu ap de trandafiri din-tr-un stropitor de argint, pe care l pstra cu grij pentru zile mari, pe polia cea mai nalt din prvlie. i aceasta nc nu fusese totul! Iei pentru o clip din prvlie ca s se ntoarc numaidet innd n mn dou ulcioare pline de erbet cu ap de trandafiri tmioas, i le mbie cte un ulcior fiecruia, i le zise: Binevoii a-mi ngdui! Cu aceasta vei pune vrf bunvoinei voastre! Atunci Agib lu ulciorul i bu, apoi l trecu eunucului, care bu i l trecu napoi la Agib, care bu i l trecu din nou eunucului, i aa mai departe pn cnd i umplur bine pntecul i se saturar cum nu mai fuseser niciodat in viaa lor. Dup care, mulumir cofetarului i se retraser n seara aceea cum putur mai iute, ca s ajung la corturi nainte de apusul soarelui. Ajuni la corturi, Agib se grbi s mearg s i srute mna bunicei lui i mamei, Sett El-Hosn. i bunica l mbria i i aminti de fiul su Badreddin i suspin mult i plnse mult. Dup aceea recit aceste dou strofe: De n-a fi sperat deloc c lucrurile desprite trebuie ntr-o zi s se adune iari laolalt, n toat viaa mea nu a mai fi spera; vreodat la tine dup plecarea ta! Ci, eu mi-am fcut acest legmnt ca niciodat s nu sluiesc n inima mea o alt iubire dect iubirea pentru tine. iAllah Domnul meu este martor al jurmntului meu i tie toate tainele!" Apoi ea zise lui Agib: Copilul meu, unde ai fost s te plimbi? El rspunse:

Prin sukurile Damascului! Ea zise: Atunci trebuie s-i fie tare foame!
i se ridic i i aduse o can de porelan plin cu minunatul amestec din semine de rodie, acea delicioas gustare n care era nentrecut i despre gtitul creia i dduse primele ndrumri i fiului su Badreddin, pe cnd nc era copil la Bassra. Ea ii zise i sclavului: Poi mnca mpreun cu stpnul tu Agib! Dar eunucul fcu in sinea lui o strmbtur i i zise: ""V i cele trei fecioare statur n picioare dinaintea Califuiuii... 91 ceie J IA 1 241 0 MIR I UNA DE NOPI Pe Allah! nu mai am ntr-adevr nici pic de poft! N-a putea nghii nici mcar o mbuctur! Totui se aez ing Agib. 101

Ct despre Agib, ezu i el, dar i era i lui pntecele ghiftuit cu toate felurile de bunti ce le mncase i le buse n dugheana cofetarului. Lu totui o mbuctur i o gust. Dar nu putu nici ntr-un chip s o nghit, ntr-att era de ghiftuit. i, de altminteri, 1 se mai pru c acesteia ii lipsete puin zahr. Aceasta nu era adevrat. Numai c el era stul de-a binelea. i aa, fcnd o strmbtur, i zise bunicii: Asta. nu-i tocmai bun, bunico! Atunci bunica se nec de ciud i strig: Cum, copilul meu, ndrzneti s susii c bucatele mele n-ar fi bune?! Nu tii, oare, c nu este in lumea ntreag altcineva care s se priceap ca mine la gtitul bucatelor, prjiturilor i dulciurilor n afar poate de tatl tu, Hassan Badreddin, care, de altminteri, a nvat acestea de la mine Dar Agib rspunse: Pe Allah! bunico, amestecul tu n-are mplinirea dorit. Lipsete niel zahr. i apoi de-ai ti! Uite, i mrturisesc, de curnd am cunoscut n suk (dar s nu-i spui bunicului mamei) un cofetar care ne-a mbiat cu acelai amestec. Dar... Chiar i numai la mirosul aromei lui i simeai inima umflndu-i-se de plcere! Ct despre gustul lui, acesta era aa de delicios, nct ar fi strnit pofta chiar i n sufletul unuia care nu mistuie bine! Ct despre iscusina ta de a-1 gti, ntr-adevr, nici nu se poate asemui cu a celuilalt, nici de aproape i nici de departe, i nici ntr-un fel, chiar aa, bunicuo! La aceste cuvinte, bunica fu cuprins de mnie mare, i arunc o privire piezi spre eunuc i i zise... Dar n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaja i, discret, ncet istorisirea. Atunci sora ei, mica Doniazada, i zise: O, sora mea, ct sunt de dulci i de plcute cuvintele tale, i ct este de fermectoare i delicioas aceast poveste! i ahrazada i surse i i zise: Da, surioara mea, dar aceasta nu-i nimic pe lng ceea ce v voi povesti la amndou n noaptea viitoare, dac voi mai fi nc n via/prin harul lui Allah i buna plcere a regelui! i regele i zise n sufletul su: Pe Allah! nici nu mi trece prin cap s o ucid nainte de a fi auzit urmarea povestirii ei, care este, ntr-adevr, o poveste minunat i nespus de uimitoare!" 1* 16 voi. I 242 ' Apoi regele ahriari ahrazada i petrecur amndoi restul nopii mbriai pn la ziu. Atunci regele ahriar iei spre sala de judecat; i divanul se umplu de mulimea vizirilor, a curtenilor, a strajenlor i a oamenilor din palat. i regele judec i numi n slujbe i ndeprt din slujbe, i crmui, i sfri treburile ce erau de rnduit, i aceasta pn la sfritul zilei. Apoi divanul fu ridicat i regele se ntoarse la palat. i cnd se ls noaptea, merse de o cut pe ahrazada, Fiica vizirului, i nu zbovi s i fac fapta obinuit cu ea. i era a douzeci i patra noapte i mica Doniazada nu ntrzie, o dat fapta svrit, s se ridice de pe covor i s i zic ahrazadei: O, surioara mea, eu te rog din suflet, ncheie aceast poveste minunat care este povestea frumosului Hassan Badreddin i a soiei lui, fiica unchiului su amseddin! Erai tocmai n locul: Bunica arunc atunci o privire piezi ctre eunucul Said i i zise..." Rogu-te, ce i-a spus? i ahrazada i surse surioarei sale i i zise:

Da, desigur! din toat inima i cu toat bunvoina mi voi ncheia povestirea, dar nu mai nainte ca acest rege cu purtri alese s mi ngduie aceasta! Atunci regele, care atepta sfritul cu mare nerbdare, i zise ahrazadei: Poi s vorbeti! i ahrazada zise: Mi s-a povestit, o, mrite rege, c bunica lui Agib se umplu de mnie, i arunc sclavului o privire piezi i i zise: Nenorocitule! oare nu cumva tu ai fost acela care l-ai stricat pe acest copil? Cum de ai ndrznit s l faci s intre n dugheana buctarilor i cofetarilor! La aceste cuvinte ale bunicii lui Agib, eunucul fu tare speriat i se grbi s se dezvinoveasc cu trie de acest lucru. El zise: Noi n-am intrat deloc n dughean: n-am fcut dect s trecem pe dinaintea ei! Dar ndrtnicul Agib strig: Pe Allah, am intrat cum trebuie acolo i am mncat acolo! i adug cu iretenie: i i repet, bunico, era cu mult mai bun dect ceea ce ne mbii tu colea! Atunci bunica fu i mai ciudat i merse bombnind ca s i spun cumnatului su, vizirul, despre groaznica nelegiuire a eunu-243

102

cului de catran! i l a in aa msur pe vizir mpotriva scla vului, nct amseddin, care de felul su era aprins la fire i care bucuros se descrca prin zbierete asupra celorlali, se grbi s mearg cu cumnata sa n cortul unde se aflau Agib i eunucul. i strig: Said! intrat-ai, da sau nu, cu Agib, n dugheana unui cofetar? i eunucul i rspunse ngrozit:

Nu, n-am intrat nicidecum acolo! Dar vicleanul Agib strig: Ba da! am intrat acolo! Ct despre ceea ce am mncat acolo, ha-ha!... bunicuo!... era att
de bun, nct ne-am ghiftuit pn aici! i pe urm am but un erbet delicios cu ghea tocat! Allah! ct era de bun! i nentrecutul cofetar nu i-a precupeit zahrul ca bunica! Atunci mnia vizirului spori ndoit mpotriva eunucului, cruia i se repet aceeai ntrebare; dar eunucul continu s se dezvinoveasc. Atunci vizirul i zise: Said! eti un mincinos, i mai ai ndrzneala s l faci mincinos pe acest copil care nendoios c spune adevrul. Totui eu voi consimi s te cred dac vei putea s nghii cana aceasta ntreag gtit de cumnata mea! Aceasta mi va dovedi c eti nemncat! Atunci Said, dei ghiftuit n urma trecerii lui pe la Badreddin, voi totui s se supun ncercrii, i se aez naintea cnii cu semine de rodie i se puse pe treab; dar fu silit s se opreasc la prima mbuctur, att era de ghiftuit pn n gtlej. i lepd mbuctura pe care o lu in gur. Dar se grbi s spun cum c n ajun mncase atta n cort cu ceilali sclavi, nct se ngreoase. Dar vizirul pricepu de ndat c eunucul intrase, ntr-adevr, chiar n ziua aceea, pe la cofetar. Atunci porunci s l ntind sclavii la pmnt, i se npusti asupra lui cu lovituri sporite i din toat puterea. i eunucul, stlcit n btaie, sfri prin a-i cere iertare, zbiernd ct l inea gura: O, stpnul meu, v spun drept c-s ngreoat de ieri! i fiindc vizirul se osteni de atta btaie, se opri i i zise lui Said:

Haide - mrturisete adevrul! Atunci eunucul se hotr i zise: Ei bine, da! o, stpne al meu, acesta-i adevrul! Noi am intrat la un cofetar din suk! i
dulceaa lui era att de gustoas, ' 244 nct, n viaa mea, n-am mai gustat ceva aa de bun! Dar i ce nenorocire c am gustat acuma din aceast dulcea searbd i greoas! Allah! ct este aceasta de rea! Atunci vizirul se puse cu poft pe rs; dar bunica nu se mai putu stpni de ciud i, umilit pn la snge, strig: Ah! mincinosule! spre a dovedi, i poruncesc s ne aduci din amestecul cofetarului tu! cci toate acestea sunt nscociri ale tale! Dar, i ngdui s mergi ca s ne caui un porelan umplut cu acelai coninut! i, de altminteri, de ni-1 vei aduce, acesta ne va sluji cel puin s facem o asemnare ntre lucrul lui i al meu! Cumnatul meu va fi judectorul! i eunucul rspunse: Da, desigur! Atunci bunica i ddu un ban de o jumtate de dinar i o can goal de porelan. i eunucul iei numaidect i sfri prin a ajunge la dughean i i zise cofetarului: Iat! tocmai adineauri am fcut un rmag asupra felului tu de amestec cu cei de acas, care i ei au gtit un amestec din semine de rodie. D-mi, aadar, din acestea de o jumtate de dinar. i mai ales gtete-1 bine i pune ntr-acestea toat iscusina ta. C de nu, voi mai mnca o ciomgeal ca i adineauri. Pe Allah, nc i acum sunt zdrobit tot de pe urma ei! Atunci Hassan Badreddin ncepu s rd i zise: Fii fr de team! Cci aceast dulcea pe care i-o gtesc, nu este n iume altcineva care s se priceap s o fac aa ca i mine, n afar de mama mea! i mama este acum n ri atta de ndeprtate...! Apoi Badreddin umplu porelanul sclavului cu foarte mare grij, i isprvi cu pregtirile lui, adug nc puin mosc i ap de trandafiri. i eunucul lu porelanul i se ntoarse de acolo cu toat iueala napoi la corturi. Atunci bunica lui Agib lu porelanul i se grbi s guste din acesta ca s ii dea seama de gradul lui de dulcea i de buntate. Dar abia l duse la buze i scoase un ipl i czu pe spate... Ea ghicise mna fiului ei, Hassan. Atunci vizirul, ca i toat lumea, rmase uluit i se grbi s arunce ap de trandafiri pe faa bunicii, care, dup un ceas, sfri prin a-i reveni n fire. i zise: Allah! fctorul acestui amestec din semine de rodie nu poate fi dect fiul meu Hassan Badreddin i nicidecum un altul! 245 Eu sunt ncredinat de aceasta! Nimeni altul in afar de mine nu tie s l pregteasc n felul acesta, i eu l-am nvat i pe Hassan! La aceste cuvinte, vizirul se afl in culmea bucuriei i a nerbdrii de a-1 vedea pe nepotul su i strig: n sfrit, Allah ne va ngdui s fim iari mpreun! i numaidect porunci s vin slujitorii lui, cuget o clip, i alctui un plan, i le zise: 103

Douzeci de brbai dintre voi s mearg numaidect la dugheana cofetarului Hassan, cunoscut n suk sub numele de Has-san El-Bassri, i s drme din temelii acea dughean. Ct despre cofetar s i lege braele cu pnza de la turbanul lui, i s mi fie adus aici cu fora, dar ferindu-v bine s nu i pricinuii nici cel mai mic ru. Plecai! Ct despre vizir, el urc de ndat pe cal, dup ce se narma cu rvaele scrise de sultanul Egiptului, i se duse la casa crmuirii, Dr El-Salam, la locotenentul-guvernator care reprezenta la Damasc pe stpnul su, sultanul Egiptului. Ajuns la Dr El-Salam, vizirul i nfi locotenentului-guvernator scrisorile sultanului, care numaidect se nchin i le srut cu respect i le duse la frunte cu veneraie. Apoi se ntoarse ctre vizir i i zise:

Poruncete! pe cine vrei s prinzi? El rspunse: E vorba de un cofetar din suk. i guvernatorul zise: Nimic mai uor!
i porunci strjilor s mearg s le stea ntr-ajutor cu puterea, oamenilor vizirului. Vizirul i lu atunci rmas-bun de la locote-nentul-guvernator i se ntoarse la corturi. Ct despre Hassan Badreddin, el ii vzu venind nspre el pe toi acei oameni narmai cu ciomege, cu hrlee i cu securi, care nvlir n prvlia lui, i prefcur totul n buci, i rsturnar pe jos toate prjiturile i zaharicalele,i drmar ntreaga dughean; apoi l prinser pe nfricoatul Hassan, i l legar cobz cu pnza de la turbanul lui, fr s rosteasc o vorb. i nfricoatul Hassan se gndi: Allah! nu ncape ndoial c numai amestecul de semine de rodie poate fi pricina tuturor acestor ntmplri! Cine tie ce vor fi gsit ntr-acesta!" Sfrir, deci, prin a-1 aduce pe Hassan la corturi dinaintea vizirului. i Hassan Badreddin, tulburat peste msur, plnse mult i strig:

Doamne! oare ce frdelegi am putut eu svri? Vizirul l ntreb: Tu eti acela care ai gtit acel amestec din semine de rodii? El rspunse: Da, domnul meu! Oare vei fi gsit n el ceva ce mi-ar pute aduce cumva osnda tierii
capului? i vizirul rspunse cu asprime: S i se taie capul? Dar asta ar fi pedeapsa cea mai blnd! Ateapt-te la ceva cu mult mai ru! Vei vedea ndat! Ci, vizirul le spuse celor dou doamne s l lase pe el rnduiasc totul dup socoteala lui; cci el nu vroia s le dea sear de ceea ce urmrea el dect numai la sosirea lui la Cairo. Chem, aadar, pe tinerii si sclavi i le zise: Aducei-1 aici pe unul dintre oamenii notri de la'cmile i mai aducei i o lad mare de lemn. i sclavii se supuser pe dat. Apoi, la porunca vizirului, l luar pe nfricoatul Hassan i l vrr in lad i nchiser cu grij capacul. Apoi l ncrcar pe cmil, i ridicar tabra i pornir la drum. Merser pn se ls noaptea. Atunci se oprir s ia ceva n gur; i l scoaser o clip pe Hassan din lad. Apoi i urmar drumul. i, din vreme n vreme, se opreau i l scoteau pe Hassan afar, ca apoi s l nchid din nou, dup ce vizirul l descosea cu tot felul de ntrebri, zicndu-i de fiecare dat:

Tu eti acela care ai gtit amestecul de semine de rodii? i Hassan rspundea neschimbat: Da, domnule! i vizirul striga: Legai-1 pe acest om i ncuiai-1 napoi in lad! Continuar astfel cltoria, pn ce ajunser
la Cairo. Dar nainte de a intra n ora, se oprir in mahalaua Zaidaniah, i vizirul porunci din nou s l scoat pe Hassan din lad i s l trasc naintea lui. i atunci zise:

Aducei-mi degrab un dulgher! i veni dulgherul, i vizirul ii zise:


Ia-i msura acestui om in lungime i lime, i nal numaidect un stlp pe msura lui, i potrivete acest stlp la o cru tras de o pereche de bivoli! i Hassan strig ngrozit: Doamne! ce vrei oare s faci cu mine? i el rspunse: 247 S te intuiesc la stlpul de ocar i s te fac s intri astfel n ora ca s fii de privelite la toi locuitorii! i Hassan strig: Dar care este frdelegea ce m face vrednic de o aa pedeaps? Atunci vizirul amseddin i zise: Pentru nepsarea pe care ai vdit-o la gtitul amestecului din semine de rodii! N-ai pus in acesta destule mirodenii i nici destule parfumuri! La aceste cuvinte, Hassan Badreddin se plmui peste obraji i stjrig:

104

Ya Allah! i aceasta s fie frdelegea mea? Pentru att m-ai fcut s ndur aceast cazn ndelungat a cltoriei, i nu mi-ai dat s mnnc dect numai o dat pe zi, i acum vrei s m intuieti la stlp? i vizirul, cu mult asprime, i rspunse: Da, firete, aceasta-i pricina lipsei de pricepere n dresul bucatelor! Firete! Atunci Hassan Badreddin fu la hotarul uluirii, i ridic minile spre cer, i ncepu s cugete adnc! i vizirul i zise:

La ce te gndeti? El rspunse: O! nu la mare lucru! doar la cei ce i-au pierdut minile, crora, negreit, c tu le eti
cpetenie! Cci, de n-ai fi cpetenia nebunilor, nu te-ai purta aa cu mine pentru trei firicele de mirodenii mai puine ntr-un amestec de rodii! i vizirul i zise: Dar trebuia s te nv minte s nu cazi din nou n greeal! Ci, pentru asta, nu era alt cale dect numai asta! i Hassan Badreddin ii zise: Orice ar fi, purtarea ta mieleasc fa de mine este o frdelegere cu mult mai cumplit! i ar trebui s te pedepseti nti pe tine nsui! Atunci vizirul i rspunse: Nu mai este nimic de adugat, de acuma numai crucea i se cade! "' n timpul ct schimbar aceste cuvinte, dulgherul, lng ei, continua s pregteasc lemnul caznei i, din vreme n vreme, i arunca pe furi cte o privire asupra lui Hassan, ca i cum i-ar fi spus: Pe Allah, aicea te vei simi bine!"

248 ntr-acestea se ls noaptea. Atunci puser mna pe Hassan i l ncuiar napoi in lad. i vizirul i strig: Pe mine urmeaz rstignirea ta! Apoi atept cteva ceasuri pn ce Hassan adormi n lad. Atunci rndui s ncarce lada pe spinarea unei cmile, i ddu porunca de plecare, i merser pn ce ajunser n cele din urm acas, la Cairo! i numai atunci vizirul gsi de cuviin s le dezvluiasc toate, fiicei i soiei fratelui su. El i zise de fapt fiicei sale Sett El-Hosn. Mrire lui Allah care ne-a ngduit, in cele din urm, o, fiica mea, s ii dm de urm vrului tu Hassan Badreddin! El este aici! Scoal-te, fiica mea i fii fericit! i ia seama bine de i aeaz mobilele i covoarele din cas i din camera ta nupial ntocmai in aceeai stare in care se gseau n prima noapte a nunii tale! i numaidect Sett El-Hosn, dei la hotarul tulburrii i al fericirii, ddu poruncile trebuitoare slujitoarelor, care se scular pe dat i se puser pe treab i aprinseser fcliile. i vizirul i zise: O s-i ajut aducerii tale aminte! i deschise dulapul su i scoase de acolo hrtia pe care erau nirate mobilele i toate lucrurile din cas cu locurile unde erau aezate atuncea. i le citi pe-ndelete iniruirea acestora, i veghe ca fiecare lucruor s fie rnduit la locul su dinti. i treaba fu aa de bine fcut, nct muritorul cel mai treaz la minte s-ar fi crezut nc tot la nunta lui Sett El-Hosn cu rndaul ghebos. Dup aceea, vizirul aez chiar cu mna lui, pe locul lor de odinioar, hainele lui Badreddin: turbanul lui pe scaun, izmenele lui de noapte in patul rvit, pantalonii lui i mantia lui pe divan, iar dedesubtul lor punga cu cei o mie de dinari i idula jidovului, i nu uit s coas la loc plicul din pnz ceruit ntre tichie i pnza turbanului. Apoi i zise fiicei lui s se mbrace aidoma ca in prima noapte, s intre in camera nupial i s se pregteasc spre a-1 primi pe vrul i soul ei, Hassan Badreddin, i cnd el va intra, s ii zic: Ah! ct de mult ai zbovit Ia umbltoare! Pe Allah! de ce eti suprat? De ce nu spui nimic? Oare nu sunt eu lucrul tu i roaba ta?" El o mai povui, cu toate c Sett El-Hosn n-avea ctui de puin nevoie de aceast pova, s fie ct mai drgla cu vrul ei i s l fac s i petreac noaptea ct mai plcut cu putin, fr s uite de cuvintele cele mai pline de dulcea i de versurile poeilor. Apoi vizirul nsemn data acestei zile binecuvntate. i se ndrept spre ncperea unde se afla lada in care slluia Hassan legat cobz. Porunci s l scoat din aceasta in timp ce dormea, l dezleg la picioare, care i erau strns legate, l dezbrc i i puse numai o cma subire i o tichie pe cap, ntocmai ca n noaptea nunii. Acestea o dat fcute, vizirul se furi n grab deschiznd uile care duceau la camera nupial, i l ls pe Hassan s se trezeasc singur. i, la puin vreme, Hassan se trezi, i nespus de uluit de a se gsi astfel aproape despuiat de haine n acel coridor luminat strlucitor i care nu i prea chiar att de necunoscut, i zise n sinea lui: Pe Allah! Haide, biatule, acum s te vedem: oare eti cufundat n cel mai adnc dintre vise, sau eti n stare de trezie?" Dup ntiele clipe de ncremenire, el se ncumet s se scoale i s fac vreo civa pai pe afar ieind din coridor pe una din uile care se deschideau 105

ntr-acolo. i numaidect i se tie rsuflul cci tocmai recunoscuse aidoma sala unde se petrecuse nunta n cinstea lui i spre paguba cocoatului, i, pe ua deschis ce ddea in camera nupial, vzu chiar n fund pe scaun turbanul su, i pe divan pantalonii i hainele sale. Atunci i se aternu sudoarea pe frunte i o terse cu mna. i i zise: Oare sunt treaz? sau dorm? sau am nnebunit?" Se ncumet, totui, s peasc nainte, dar naintnd cu un picior i dnd napoi cu cellalt, fr s ndrzneasc mai mult i tergndu-i mereu fruntea jilvit de sudoare rece. Apoi, n cele din urm, strig: Dar, pe Allah! nu mai ncape ndoial, e tocmai aa, biatule! Nu-i deloc un 'vis! i tu fusesei nchis zdravn i legat cobz ntr-o lad! Nu, nu-i nicidecum un vis!" i, zicnd acestea, el ajunse la ua camerei nupiale, i cu bgare de seam i vr capul pe u. i numaidect, de dup pnza aprtoare de nari din mtase albastr i subire, Sett ElHosn, ntins n toat frumuseea ei goal, ridic surztoare marginea tivit a vlului i i zise: O, stpnul meu iubit! Ct ai zbovit la umbltoare! Ah! vino repede! vino! La aceste cuvinte, srmanul Hassan ncepu s rd in hohote ca un mnctor de hai sau un fumtor de opiu i se puse pe urlate: Hu! Hi! hu! ce vis uimitor! ce vis dezlnat! Apoi, continu s mearg nainte, ca i cum ar fi pit pe erpi, cu nermurit bgare de seam, ridicndu-i pulpanele cmii O MIE I UNA DE NOPI 250 cu mna i pipind prin aer cu cealalt mn, ca un orb sau un beivan. Apoi, nemaiputnd de tulburare, ezu pe covor i ncepu s se gndeasc adnc, fcnd cu minile semne nebuneti de uimire. Totui, el vedea acolo naintea lui pantalonii si aa cum i tia, nfoiai i cu cutele foarte regulate, turbanul lui din Bassra, bluza lui i dedesubt baierele pungii, care atrnau n jos! i din nou Sett El-Hosn vorbi dinuntrul patului i ii zise:

Oare ce i s-a ntmplat iubitul meu? Te vd tare buimcit i tremurnd. Ah! tu nu erai la
nceput aa! Oare nu cumva... ? Atunci Badreddin, care edea prea neclintit inndu-i fruntea ntre palme, ncepu s deschid i s nchid gura ntr-o micare de rs nebun, i putu in cele din urm s rosteasc:

Ha! ha! zici c nu eram aa la nceput! care nceput? i care noapte? Pe Allah! dar sunt ani i
ani de cnd lipsesc de aici! Ha! ha! Atunci Sett El-Hosn ii zise: O, scumpul meu, linitete-te! Pe numele lui Allah asupra ta i n jurul tu! linitete-te! Vorbesc de noaptea asta pe care adineauri ai petrecut-o in braele mele, chiar de noaptea asta cnd berbecul tu a intrat cu putere de cincisprezece ori in crptura mea! O, scumpul meu! ai ieit numai ca s mergi la umbltoare, i s-i faci nevoile. i ai ntrziat acolo aproape un ceas! Ah! vd bine c te simi tare prost! Vino, aadar, s te nclzesc puin, vino, prietenul meu, vino inima mea, ochii mei! Dar Badreddin continu s rd ca un smintit i zise: Poate c grieti adevrat! Totui...! Desigur c voi fi adormit la umbltoare, i acolo, n deplin linite, voi fi visat un vis tare neplcut! Apoi adug: Ah, da! Tare neplcut! nchipuiete-i c am visat c eram ceva ca un fel de buctar sau cofetar ntr-un ora numit Damasc, n Siria, foarte departe! Da! i c petrecusem acolo zece ani indeletnicindu-m cu aceast meserie. M-am mai visat i cu un biat, nendoios c vreun fiu de neam ales, nsoit de un eunuc! i mai mi s-a ntmplat cu ei cutare i cutare panie... i srmanul Hassan, simindu-i fruntea scldat de sudoare, se terse, dar in micarea aceea dibui urma pietrei care l rnise i sri in sus strignd: Dar nu! Iat urma loviturii de piatr zvrlit de acel copil! Nu-i nimic de vis, a fost zvrlit bine! Apoi se gndi o clip i 251 O MIE l UNA DE NOPI adug: Sau mai curnd, nu! Acesta-i ntr-adevr un vis! Aceast lovitur este poate o lovitur pe care am primit-o adineauri de la tine, Sett El-Hosn, n zbenguielile noastre! Apoi zise: i voi povesti mai departe despre visul meu. Am sosit in acel ora Damasc, nu tiu cum ntr-o diminea, acolo, aa precum m vezi, numai n cma i cu o tichie pe cap. Tichia ghebosului! i locuitorii nici nu tiu prea bine ce aveau cu mine! Motenii iac aa dugheana unui tofetar, un unchea tare cumsecade!... i totui! acesta, acesta nu-i deloc un vis! Am gtit un amestec din semine de rodii, care, pare-se, nu avea destule mirodenii!... i atunci!... Haide!... oare numai s fi visat toate acestea? i s nu se fi petrecut aievea?... Atunci Sett El-Hosn strig: Iubitul meu, ntr-adevr, ce vis nemaipomenit ai visat. Ro-gu-te, spune-mi-1 n ntregime.! i Hassan Badreddin, ntrerupndu-se mereu ca s se minuneze singur, ii istorisi lui Sett El-Hosn toat povestea, vis sau ntmplare aievea, de la nceput i pn la sfrit. Apoi adug: i cnd te gndeti c eram gata s fiu rstignit! i a fi fost, dac din fericire visul nu s-ar fi destrmat la timp. Allah! mai sunt nc scldat n sudoare cum am ieit din lada aceea! i Sett El-Hosn l ntreb:

Dar de ce vroiau s te rstigneasc? El rspunse:


106

Tot din pricina prea puinelor mirodenii din amestecul de semine de rodie! Da! infricotorul
stlp de ocar era acolo i m atepta cu crua tras de o pereche de bivoli de Nil. Dar, n sfrit, mulumit lui Allah, toate acestea n-au fost dect un vis, cci, ntr-adevr; pierderea dughenei mele de cofetrie, drmat din temelii, uite aa, mi-ar fi pricinuit o nermurit durere! Atunci Sett El-Hosn, nemaiputnd ndura, sri din pat i veni s se arunce la gtul lui Hassan Badreddin i l strnse la pieptul ei imbrindu-1 i mistuindu-l cu srutrile ei. i el nu ndrznea nici s se clinteasc din loc. i deodat strig: Nu! nu! toaie acestea nu sunt deloc un vis! Allah! unde m aflu? unde-i adevrul? i srmanul Hassan, purtat uor pe brae de Sett El-Hosn pn la pat, se intinse istovit i czu ntr-un somn greu, vegheat de Sett El-Hosn, care l auzea, murmurnd n somn, cnd aceste cuvinte: Acesta-i un vis!", cnd aceste cuvinte: Nu! acesta-i adevrul!" O dat cu dimineaa, linitea se intoarse in mintea lui Hassan 252 Badreddin care, trezindu-se, se regsi n braele lui Sett El-Hosn i l vzu dinaintea lui n picioare, la captul patului, pe unchiul su, vizirul amseddin, care numaidect ii ur pace. i Badreddin i zise:

Doar nu eti tu acela, pe Allah! care m-ai legat ieri de mini i care mi-ai drmat dugheana?
i toate acestea din pricina prea puinelor mirodenii n amestecul din seminele de rodie? Atunci vizirul amseddin, nemaiavnd nici un temei ca s tac, zise:

O, copilul meu, ntr-adevr! Tu eti Hassan Badreddin, nepotul meu, fiul rposatului meu
frate Nureddin din Bassra. i eu nu te-am fcut s nduri toate acestea dect spre a avea o dovad mai mult c eti chiar el i ca s m ncredinez c ai fost tocmai tu acela care a intrat n patul fiicei mele, n prima noapte a nunii ei. i aceast dovad am avut-o vzndu-te cum recunoti (cci eram ascuns dinapoia ta) casa i mobilele, apoi turbanul tu, pantalonii ti i punga ta, i mai cu seam idula din pung i plicul pecetluit din turban care cuprinde poveele tatlui tu Nureddin. M vei ierta, deci, copilul meu, cci n-aveam dect aceast cale la ndemn ca s te recunosc, eu care nu te vzusem niciodat mai nainte, de vreme ce te-ai nscut la Bassra! Ah! copilul meu! toate acestea se datoresc unei nenelegeri, ivite chiar la nceput ntre tatl tu, care este fratele meu Nureddin, i unchiul tu! i vizirul i istorisi povestea, apoi i zise: O, copilul meu! ct despre mama ta, eu am adus-o de la Bassra, i o vei vedea precum i pe fiul tu Agib, rodul ntiei nopi a nunii tale cu mama lui! i vizirul dete fuga s i caute. i ntiul care roi fu Agib, care, de ast dat, se arunc de gtul tatlui su, fr s se team de el, cum se temea de cofetarul ndrgostit; i Badreddin, n bucuria lui, recit aceste versuri: Dup plecarea ta am nceput s plng, s plng ndelung. i lacrimile se revrsau de pe .pleoapele mele. i am fcut legmnt ca, dac vreodat Allah i-ar uni din nou pe ndrgostiii ndurerai de desprirea lor, s nu mai pori niciodat pe buzele mele cuvntul de desprire veche! i fericirea s-a revrsat asupra mea, si cu atta repeziciune, i m-a cuprins atta fericire, nct fr voia mea vrsai lacrimi din ochii mei! IJM1 253 O MIE l UNA DE NOPI Destinul a jurat s rmie pe veci vrjmaul si pricina mhnirilor mele! i eu, o, Destinule, o, Timpule, am clcat jurmntul! Aceasta~i o nelegiuire; Fericirea i-a inut fgduiala i i-a pltit datoriile. i prietenul meu s-a ntors! Aadar, scoal-te spre acela care aduce fericirea, i ridic-tf pulpanele mantalei ca s l slujeti!" De-abia sfrise de recitat aceste versuri, cnd bunica lui Agib, mama lui Badreddin, se apropie plngnd cu hohote i se arunc n braele sale aproape ameit de bucurie. i dup nflcrate mrturii de iubire, cu lacrimi de bucurie, ei i istorisir unul altuia povetile lor i paniile lor i toate suferinele lor. Apoi ii mulumir lui Allah fiindc i-a adunat, n sfrit, iari pe toi laolalt sntoi, i ncepur din nou s triasc n bucurie i ntr-o fericire deplin, i n desftrile curate fr s se lipseasc de nimic i aceasta pn la captul zilelor lor, care fur nenumrate, i lsnd muli copii tot aa de frumoi ca luna i stelele. i aceasta este, o, mrite rege, i zise 107

ahrazada regelui ahriar, povestea minunat pe care vizirul Giafar Al-Barmaki a istorisit-o califului Harun Al-Raid, emirul credincioilor, n oraul Bagdad. Da! aceasta-i povestea paniilor vizirului amseddin, a fratelui su, vizirul Nureddin, i a lui Hassan Badreddin, fiul Iui Nureddin. i califul Harun Al-Raid strig: Pe Allah! ct sunt acestea toate de uimitoare i de minunate! i in mulumirile lui, nu numai c l nvrednici pe vizirul Giafar cu iertarea negrului Rihan, dar l cuprinse n mare prietenie pe tnrul care era soul femeii tiate din povestea celor trei mere i, ca s l mngie de pierderea soiei lui jertfite pe nedrept, ii drui cu una dintre cele mai frumoase fecioare, ca ibovnic, i fcu daruri strlucite, i l lu la sine, ca prieten apropiat i comesean ai su. Apoi porunci scriitorilor palatului s scrie aceast poveste minunat cu scrierea lor cea mai frumoas i s o ncuie cu grij n dulapul documentelor ca s slujeasc de nvtur copiilor lor. Dar, urm gingaa i sfioasa ahrazada, grindu-i regelui ahriar, sultanul insulelor Indiei i Chinei, nu crede nicidecum, o, mrite rege, c aceast poveste ar fi la fel de minunat ca aceea pe care mi voi ngdui s {i-o istorisesc, de nu eti ostenit! i regele ahriar i zise: i care este aceast poveste? 254 ahrazada rspunse:

Ea este cu mult mai minunat dect toate celelalte! i ahriar i zise: i care este numele ei? Ea rspunse: a i

Aceasta este Povestea Croitorului, Cocoatului, a Jidovului a Nazarinea-nuhu i a Brbierului din Bagdad/ iiuArmat regele ahriar rspunse: Firete, poji s o povesteti! SFRITUL VOLUMULUI I Tipar: c/grupul drago prnT TIPOGRAFIA FED Calea Rahovei 147, sector 5 - Bucureti; Te).: 335.93.18; Fax: 337.33.77 CUPRINS Prefa......................................................................................5 Fie voia lui Allah!..................................................................19 POVESTEA REGELUI AHRIAR I A FRATELUI " SU, REGELE AHZAMAN..............................................21 Povestea mgarului i a boului si a stpnului arinii..............................................27 , * * POVETILE CELOR .........................................................31 POVESTEA NEGUSTORULUI CU EFRITUL._...................31 _ Povestea ntiului eic............................................33 Povestea celui de al doilea eic............................37 Povestea celui de al treilea eic.........................41 POVESTEA PESCARULUI CU EFRITUL............................44 Povestea vizirului regelui lunan i a medicului Ruian.f.............................................50 oimul regelui Sindabad .&................................55 Povestea prinului i a vampirului....................57 Povestea tnrului fermecat i a petilor...........72 X POVESTEA HAMALULUI CU FECIOARELE...................................<|3) Povestea ntiului saluk.....................................104 Povestea celui de al doilea saluk......................113 Povestea celui de al treilea saluk.....................135 Povestea Zobeidei, ntia fecioar......................154 Povestea Aminei, a doua fecioar.......................165 POVESTEA FEMEII TIATE, A CELOR TREI MERE I A NEGRULUI RIHAN......................................178 POVESTEA VIZIRULUI NUREDDIN, A FRATELUI SU VIZIRUL AMSEDDIN I A FRUMOSULUI HASSAN BADREDDIN...................................................188

108