Sunteți pe pagina 1din 12

Amazoanele din Dahomey cele mai temute femei din istorie

+ zoom Ofier francez alturi de femei din Dahomey, ntr-o imagine surprins n 1900

Galerie foto (9)

Povestea amazoanelor, femei nenfricate care luptau cu drzenie pn la ultima, este una dintre cele mai cunoscute din mitologia greac. n Iliada acestea purtau supranumele de Antianeirai (cele care lupt ca brbaii), iar unele poveti susineau c ele i-ar fi tiat un sn pentru a putea folosi mai uor arcul i suliele. Mitul amazoanelor a dinuit peste milenii, dei istoria nu a confirmat existena lor. Puini cunosc ns povestea veritabilelor amazoane: cele din Dahomey. Armata femeilor rzboinice din vestul Africii a terorizat aceast regiune a continentului negru timp de mai bine de 150 de ani, de-a lungul secolelor al XVIII-lea i al XIX-lea.

Moscova de la 123 Rezerv bilet online prin

Dahomey, regatul amazoanelor

Regatul Dahomey a fost ntemeiat n secolul al XVII-lea n zona n care astzi se gsete statul Benin, mrginit la vest de Togo i la est de Nigeria. Femeile rzboinice cunoscute astzi drept "amazoanele din Dahomey" se trag dintr-un grup ce avea ca ocupaie de baz vntoarea de elefani: gbeto. Acesta a fost fondat n timpul domniei regelui Wegbaja, n primul secol de existen al regatului Dahomey. n secolul al XVIII-lea, aceste femei ncepuser s joace rolul de grzi ale palatului regal, avnd totodat misiunea de aplicare a edictelor emise de rege, ns nu beneficiau de un antrenament special. n Dahomey, niciun brbat (cu excepia eunucilor) nu avea voie s ptrund n palatul regal dup asfinit, prezena acestora n cldirea regal fiind redus chiar i n timpul zilei. Eunucii i femeile jucau rolul de paznici ai palatului.

Sub conducerea regelui Agadja, care a domnit ntre 1708 i 1740, numeroase femei au fost ncorporate n armata regal, pentru ca aceasta s par mai numeroas, intimidnd astfel adversarii. n ciuda faptului c ele nu erau dotate cu arme, purtnd doar steaguri, au impresionat prin curajul lor, ctignd astfel ncrederea regelui. Acesta a luat decizia de a le include ntr-un corp de elit al armatei, iar ncrederea sa avea s fie rspltit prin victoria obinut n lupta pentru cucerirea regatului Ouidah. Amazoanele din Dahomey au jucat un rol important n aceast victorie cheie, prin care regele obinea un ora pe coasta Atlanticului. Accesul direct la ocean i-a permis regelui s ctige muli bani din comerul cu sclavi. Succesorii lui Agadja au dus mai departe obiceiul folosirii amazoanelor n lupt, sporind cu timpul numrul acestora. n jurul anului 1830, gardienii palatului au nceput s fie transformai ntr-o for armat. Decizia a fost luat de Regele Guzo n scopul ntririi forelor sale, deoarece regatul intra n numeroase conflicte cu adversari ce deineau armate mai numeroase. n timpul domniei lui Guzo, numrul amazoanelor a crescut de la 600 la 6.000.

Joseph Adrien Djivo, autorul crii "Guzo: la rnovation du Dahomey", relateaz modul de gndire al amazoanelor din armata regal: "Cele care se ntorc din rzboi fr a fi cucerit trebuie s moar. Dac ne retragem din lupt, viaa noastr este la dispoziia regelui. Orice ora atacm trebuie cucerit, dac nu, trebuie se ne ngropm n ruinele sale. Guzo este regele regilor, iar ct timp triete nu avem de ce s ne temem. Guzo ne-a dat din nou natere. Suntem soiile, fiicele, soldaii lui. Rzboiul este ocupaia noastr, rzboiul ne mbrac i ne hrnete".

Trind cu un singur scop: acela de a ucide pentru rege

Femeile-soldat din Dahomey au fost supranumite "amazoane" de ctre primii europeni care au ptruns n regiune, iar aceste trupe de elit ale regatului i meritau cu prisosin supranumele. n limba fon, cea vorbit de locuitorii din Dahomey, amazoanele purtau numele de mino, nsemnnd "mamele noastre". Amazoanele din Dahomey erau antrenate de mici cu un singur scop: s devin lupttoare de elit. nc din primii ani de via, acestea erau antrenate s mnuiasc arme, s fie puternice, rapide i s reziste la durere. Printre metodele folosite pentru clirea trupului se numrau sriturile peste ziduri din ramuri de acacia acoperite cu spini sau expediiile de durat lung prin jungl, fr niciun fel de provizii. Conform relatrilor exploratorilor europeni, armata feminin organiza simulri ale btliilor n cadrul ceremoniilor regale, iar talentul femeilor n lupt l depea pe cel al brbailor din armata dahomian. De asemenea, copilele crescute pentru a deveni soldai erau supuse unui antrenament intens de desensibilizare nc de mici.

Tinerele fete care nu participaser nc la lupte erau testate n cadrul acestor ceremonii. Un ofier naval francez, Jean Bayol, a fost martorul unui astfel de eveniment n decembrie 1889. Bayol a povestit cum o fat "care nu omorse nc pe nimeni" a fost dus n faa unui prizonier capturat recent. Francezul povestete cum fata a pit vesel spre prizonier i i-a retezat capul din trei lovituri de sabie, pe care o inea cu ambele mini. Cu ultima lovitur, a tiat i ultima bucat de esut care inea capul ataat de corp, iar apoi a ters sngele de pe sabie i l-a but. Toate femeile din armata regelui erau soiile acestuia, ns denumirea era mai degrab una formal, fiind de fapt o form a unui jurmnt de castitate. Nicio femeie din trupa amazoanelor nu avea voie s ntrein relaii sexuale cu vreun alt brbat, fiind n totalitate dedicate regelui, pe care l idolatrizau. n lupt, amazoanele din Dahomey erau lipsite de fric i de mil, aruncndu-se cu furie asupra inamicilor. Brbaii din armatele regatelor nvecinate le considerau inamici de temut. Amazoanele au fcut parte din armata statului Dahomey timp de mai bine de 150 de ani, reprezentnd un sfert din forele armate. n perioada de apogeu, n jurul anului 1850, armata amazoanelor numra 6.000 de femei-soldat. Principalele arme folosite de ctre amazoane erau muschetele i macetele, la care se aduga un brici folosit pentru decapitarea victimelor (n acea vreme, cutuma din regiune era ca rzboinicii s se ntoarc acas cu capetele i organele genitale ale adversarilor).

Dei majoritatea amazoanelor erau chiar din Dahomey la nceput, cu timpul femeile capturate din regatele vecine au devenit lupttoare n aceast armat. Toate amazoanele dovedeau o loialitate pn la moarte fa de rege. Relatrile de epoc susin c amazoanele se vedeau ca "brbai", batjocorindu-i pe adversari cu apelativul de "femei". La o parad regal ce a avut loc n 1850, la care au participat peste 2.000 de femei din trupele regelui, una dintre acestea inut un discurs ce ncepea cu urmtoarea fraz: "Aa cum fierarul ia o bar de fier i, cu ajutorul focului, o transform, aa i noi ne-am schimbat felul de a fi. Nu mai suntem femei, suntem brbai".

Relatrile colonitilor europeni

Primii europeni martori la o btlie purtat de femeile din armata statului Dahomey au fost misionarii care triau n Abeokuta. Acest ora, situat astzi n Nigeria, a fost atacat n 1851 i 1864 de ctre forele regatului Dahomey. n ciuda faptului c armata din Dahomey a pierdut ambele btlii, din relatrile lsate n urm de misionarii din Abeokuta reiese c femeile luptau cu semeie i nverunare, fiind singurele detaamente ale invadatorilor care au reuit s penetreze zidurile de aprare ale oraului. Richard F. Burton, un explorator britanic care a vizitat regatul Dahomey n 1863, i-a dat acestuia supranumele de "Sparta neagr". Asemnrile vzute de exploratorul britanic constau n

subordonarea individului fa de stat (toi brbaii din Dahomey erau sclavii regelui, iar toate femeile erau nevestele sale) i n importana armatei. Cele mai detaliate relatri vin dinspre ultimii europeni care au fost martori ai luptelor armatei amazoanelor din Dahomey: cei din armata francez. Primele conflicte cu interesele franceze din zon au avut loc n 1889. n acel an, forele din Dahomey au atacat un sat aflat sub dominaie francez. Dup ce eful de trib i-a linitit stenii, artndu-le invadatorilor steagul Franei i spunndu-le c vor fi protejai de tricolor, comandatul forelor din Dahomey i-a replicat: "i place acest steag? Foarte bine, i va fi de ajutor". ndat, acesta i-a fcut semn uneia dintre lupttoare, iar aceasta l-a decapitat pe eful de trib cu o singur lovitur de sabie, aducnd regelui din Dahomey capul acestuia nfurat n tricolorul francez. Un an mai trziu, n 1890, regele Bhanzin a declarat rzboi trupelor franceze. Ca de obicei, amazoanele din Dahomey se gseau n primele rnduri ale armatei sale. Iniial, trupele franceze au ezitat s trag n femei, ns dup ce soldaii din primele rnduri au simit pe pielea lor fora trupelor de elit a regelui Bhanzin, francezii i-au revizuit atitudinea.

Relatrile soldailor francezi menioneaz ferocitatea cu care femeile din Dahomey luptau mpotriva unei armate mult mai bine dotate.

Dup ce au pierdut mai multe btlii n faa lupttoarelor din Dahomey, francezii au apelat la ntriri din Legiunea Strin, cavaleria senegalez i trupe de artilerie. n cel de-al doilea rzboi purtat mpotriva regatului Dahomey, n 1892, francezii au nvins, graie superioritii tehnologice (un rol cheie jucndu-l mitralierele). Un membru al Legiunii Strine afirma c femeile din Dahomey erau "rzboinice ce lupt cu vitejie, mereu n faa celorlalte trupe". "Sunt extraordinar de curajoase, extrem de disciplinate i bine antrenate pentru lupt", scria admirativ francezul. n ciuda calitilor de care au dat dovad, lupttoarele din Dahomey nu au putut face fa armelor superioare deinute de francezi. Cea mai mare parte a amazoanelor a pierit n cele 23 de btlii purtate cel de-al doilea rzboi. Chiar i aa, femeile au fost ultimele fore ale regatului care s-au predat. Ba mai mult, imediat dup rzboi temutele lupttoare au continuat s ucid soldai francezi printr-o metod inedit: se infiltrau printre prostituatele populare n rndul trupelor colonizatoare, ateptau ca ofierii francezi s adoarm, ca apoi s le taie beregata cu propria lor baionet. n 1894, Dahomey a devenit parte a Afrique occidentale franaise, federaia ce cuprindea cele 8 colonii franceze din Africa. Dup victorie, francezii au ales alt rege, iar acesta a desfiinat armata amazoanelor. Multe dintre amazoanele care au supravieuit luptelor contra francezilor au trit pn n 1960, cnd Dahomey i-a obinut independena. Ultima reprezentant a celei mai temute armate feminine din istorie a fost descoperit de un istoric beninez n 1978 n satul Kinta. Aceasta s-a stins din via un an mai trziu, la vrsta de peste 100 de ani. n aceeai lun n care a pierit ultima amazoan, noiembrie, Dahomey avea s devin Republica Benin, nume pe care l poart i astzi aceast ar african.

Sursac: http://www.descopera.ro/cultura/9150711-amazoanele-din-dahomey-cele-mai-temute-femeidin-istorie