Sunteți pe pagina 1din 103

Autor: Gabriela Costache

SCIENTIA.ro

CUPRINS:
SOARELE PLANETA MERCUR PLANETA VENUS PLANETA TERRA PLANETA MARTE PLANETA JUPITER PLANETA SATURN PLANETA URANUS PLANETA NEPTUN CENTURA DE ASTEROIZI CENTURA KUIPER NORUL LUI OORT pg. 2 pg. 12 pg. 19 pg. 25 pg. 38 pg. 46 pg. 58 pg. 71 pg. 81 pg. 87 pg. 93 pg. 100

Publicat de:

Scientia.ro 16 iunie 2012 Bucureti Gabriela Costache

Autor:

Website: www.scientia.ro

SCIENTIA.ro

SOARELE
Soarele a fost glorificat de civilizaiile strvechi i ridicat la rang de zeitate, a slujit la alctuirea calendarelor pe care se bazau evenimentele din viaa oamenilor acelor vremuri, a reprezentat mereu o parte important a vieii fizice, dar mai ales a celei spirituale.

Soarele, gigantul sistemului solar, este de fapt o stea normal, modest ca mrime, temperatur i manifestri. Soarele este o stea de tip G2V, aflat n secvena principal (perioada de maturitate a stelei), chiar la mijlocul acesteia. Stelele cu adevrat masive exist n numr mic, pe cnd stelele mici, ca piticele roii, sunt extrem de numeroase.

Soarele este o stea solitar, spre deosebire de multe alte stele asemntoare. Peste dou treimi din stelele vizibile sunt prinse n sisteme duble sau multiple; i totui, tendina general este a sistemelor cu stea unic; cele mai multe pitice roii, ce ntrec cu mult ca numr restul stelelor, se prezint n sisteme singulare. Soarele s-a format n centrul unei nebuloase gazoase. Modelele computerizate de evoluie stelar arat c ar avea vrsta de 4,57 miliarde ani, aflndu-se aproximativ la jumtatea vieii sale. Neavnd destul mas pentru a exploda ntr-o supernov, viitorul su l va reprezenta transformarea n gigant roie, peste 4-5 miliarde ani, iar straturile superioare se vor extinde pe msur ce hidrogenul din nucleu se consum. Orbitele planetelor interioare vor fi nghiite, eventual i cea a Pmntului. Se poate ns ca masa pe care Soarele o va pierde pn la stadiul de a ajunge o gigant roie s mping orbita Terrei n exterior. Totui, clima nu va fi deloc favorabil, atmosfera i oceanele evaporndu-se complet. Odat faza de gigant roie ncheiat, puternicele pulsaii termice vor determina aruncarea n spaiu a straturilor superioare ale stelei, formnd o nebuloas planetar. n urm nu va rmne dect nucleul, dens i fierbinte, ce se va rci treptat timp de multe miliarde de ani. Soarele orbiteaz n jurul centrului Cii Lactee la o distan de 25.000-28.000 a.l. de centrul galactic, o revoluie durnd 225-250 milioane ani. Viteza cu care se deplaseaz sistemul solar este de 217 km/s, ceea ce nseamn un an-lumin la fiecare 1.400 ani sau 1 UA la fiecare 8 zile. Dei este doar o stea de dimensiune mijlocie, Soarele conine mai mult de 99% din masa ntregului Sistem Solar. Este o sfer aproape perfect, axa polar diferind de cea ecuatorial doar cu 10 km. Soarele orbiteaz n jurul centrului de greutate al sistemului solar, care este situat aproape de suprafaa sa, n special datorit masei mari a planetei Jupiter. Fora centrifug la nivelul ecuatorului produs de rotaia lent a Soarelui este de 18 milioane de ori mai slab dect fora gravitaional. Efectele mareice ale planetelor sunt mult prea slabe pentru a produce o deformare. Soarele este cea mai apropiat stea de Pmnt, la o distan de aproximativ 149,6 milioane km. Aceast distan este considerat o mrime de msurare a lungimii, numit unitate astronomic (UA), folosit pentru msurarea

distanelor din sistemul solar. Uriaa sfer de gaz ionizat asigur fotosinteza plantelor, este sursa principal a combustibililor fosili, ne d anotimpurile, curenii oceanici i clima. Soarele devine tot mai luminos cu timpul. La nceput, curnd dup formarea Terrei, Soarele strlucea doar cu 75% din fora cu care o face astzi. Soarele este de 332.900 ori mai masiv dect Pmntul i conine 99,86% din masa ntregului Sistem Solar. Adun la un loc, prin fora sa gravitaional, toate corpurile ce fac parte din acest sistem. Diametrul Soarelui este de 1.390.000 km, iar temperatura din centru este de 15.600.000 K, pe cnd cea de la suprafa este de doar 5.700 K (exceptnd petele solare). Straturile superioare are Soarelui se rotesc diferit fa de nucleu. Iar straturile de la ecuator se rotesc diferit fa de cele de la poli. Aceste lucruri se ntmpl deoarece steaua nu este un corp solid precum Terra, ci gazos. Doar nucleul su se comport ca un corp solid (din cauza presiunii foarte mari care l ine compact). Soarele emite radiaie de intensitate relativ sczut de particule ncrcate electric (n special protoni i electroni), cunoscut ca vnt solar, ce se propag cu 450 km/s. CICLUL SOLAR Materia solar se gsete sub form de gaz sau plasm, datorit temperaturii foarte mari. Acest lucru face posibil ca Soarele s se roteasc la nivelul ecuatorului mai repede (n 25 de zile), dect la latitudini mai mari (35 de zile). Rotaia diferit duce la tensionarea liniilor de cmp magnetic, producnd pete i proeminene solare. Ciclul solar se datoreaz faptului c nucleul nu se comport ntotdeauna identic. Astfel, pe msur ce reaciile de fuziune consum hidrogenul, temperatura i presiunea ncep s scad, determinnd o relaxare, o cretere n volum. ns reducerea presiunii face ca masa s nu mai poat suporta gravitaia, astfel c se produce un mic colaps, ceea ce duce din nou la creterea presiunii i temperaturii, i la reluarea ciclului. Ciclul solar reprezint o perioad de 22 ani n care cmpul magnetic solar se rotete cu 360 de grade, polii magnetici inversndu-se. Activitatea magnetic

are o influen important asupra activitii stelei. Ciclul prezint un maxim o dat la aproximativ fiecare 11 ani i, de asemenea, un minim. Maximul se caracterizeaz prin pete solare frecvente, explozii solare dese i puternice, intensificarea tuturor fenomenelor solare n general. Petele solare sunt regiuni n care activitatea magnetic este foarte puternic, ceea ce duce la o temperatur mai sczut (dar nc fierbinte!) fa de zona nconjurtoare; au o luminozitate mai slab. Temperatura acestor pete se situeaz ntre 4.000-4.500 K, fa de temperatura normal la suprafa de puin peste 5.700 K. Petele solare sunt partea vizibil a fluxurilor magnetice din zona convectiv. Dac stresul asupra fluxului atinge o anumit limit, acesta se va bucla cu capetele spre suprafaa Soarelui. Petele apar n general n perechi i au polariti opuse. Ele migreaz de-a lungul ciclului solar, apropiindu-se de ecuator n perioada de maxim. Sunt uor de observat cu un telescop mic, cu protecia adecvat. ECLIPSELE SOLARE Eclipsa solar implic Soarele, Luna i Pmntul. Acestea trebuie s fie aliniate, Luna trecnd printre Soare i Terra. Discul lunar va acoperi un timp scurt discul solar. Acest eveniment are loc numai n cazul n care Luna este plin, ns nu n fiecare lun. Planul orbitei Lunii este nclinat cu 5 grade fa de ecliptic. Eclipsa are loc astfel n dou poziii lunare, numite noduri, unde orbita Lunii intersecteaz orbita terestr. Eclipsele pot fi de trei feluri: pariale (cnd discul solar nu este acoperit complet de cel lunar); inelare (cnd Luna este deprtat de Terra i mrimea ei aparent pe cer este mai mic dect a Soarelui); totale (cnd Soarele este acoperit complet de Lun). Durata maxim a unei eclipse totale de Soare este de 7 minute. n timpul eclipsei totale se poate observa coroana solar (altfel invizibil datorit luminii foarte puternice) i, de asemenea, pri din cromosfer. Cerul se va ntuneca brusc, ca dup o jumtate de or de la apusul Soarelui, pe cer aprnd cele mai strlucitoare stele i planete la momentul respectiv.

Temperatura poate scdea i chiar pot aprea unele fenomene meteorologice, datorit diferenelor de temperatur ale maselor de aer. ATENIE! Nu privii niciodat spre Soare direct, poate cauza orbire temporar sau permanent! Nu folosii niciodat instrumente astronomice fr protecia necesar cnd studiai Soarele, lumina amplificat a acestuia putnd cauza orbire permanent i arsuri! COMPOZIIA SOARELUI Soarele face parte din a treia generaie de stele aprute n Univers. Abundena elementelor grele, ce se pot forma doar n interiorul stelelor foarte fierbini sau imediat dup explozia unei supernove, confirm aceast teorie. Clasa spectral din care face parte Soarele este G2V. G2 nseamn c temperatura la suprafa este de aproximativ 5.500 K, culoarea este alb (atmosfera i d un efect de glbui). Spectrul conine linii de metale ionizate i neutre i, de asemenea, ale hidrogenului. V nseamn c se afl n secvena principal, genernd energie prin fuziunea hidrogenului i aflndu-se n echilibru hidrostatic. n galaxia noastr exist peste 100 de milioane de stele ce fac parte din aceast clas spectral, deci sunt foarte asemntoare cu Soarele nostru. Compoziia Soarelui (n funcie de numrul de atomi): 92.1% H; 7.8% He; 0.061% O ; 0.030% C ; 0.0084% N ; 0.0076% Ne ; 0.0037% Fe ; 0.0031% Si ; 0.0024% Mg ; 0.0015% S ; 0.0015% alte elemente. STRUCTURA SOARELUI La fel ca Pmntul, Soarele este compus din mai multe straturi ce i definesc structura. ns, spre deosebire de Terra, acesta este complet gazos i nu are o suprafa bine determinat. Temperatura i densitatea cresc dramatic cu ct naintm spre centru. n centru densitatea atinge 150 g/cm 3, pe cnd n coroan abia atinge 1x10-15 g/cm3, asemntor cu vidul produs n laboratoarele pmntene. Structura Soarelui este ns bine definit. Interiorul solar nu este direct observabil, acesta fiind opac la radiaia electromagnetic. Helioseismologia folosete undele produse de cutremurele solare pentru a msura i vizualiza structura intern.

NUCLEUL - sursa energiei solare Nucleul Soarelui este sursa ntregii energii solare. Nucleul solar este considerat a se extinde la peste 20% din raz. Temperatura aici este de 15 milioane K, iar materia este foarte dens. Aceste condiii fac posibil desfurarea fuziunii hidrogenului. n nucleu, cldura intens nu permite ca atomii s existe i i separ n pri componente, electroni i ioni pozitivi, rezultnd plasma, neutr din punct de vedere electric. Temperatura foarte mare face particulele s se mite cu o vitez apreciabil, iar densitatea faciliteaz ntlnirea lor, ceea ce duce la reacia de fuziune, formndu-se astfel nuclee mai grele i eliberndu-se energia solar. Cea mai mare parte a vieii sale Soarele va produce heliu din hidrogen. Rata fuziunii nucleare depinde de densitate, astfel c n nucleu Soarelui permanent se echilibreaz, iar steaua pulseaz uor de-a lungul ciclurilor sale. Aproximativ 8,9x1017 protoni (nucleele de hidrogen) sunt convertite n nuclee de heliu n fiecare secund, din conversia materie-energie rezultnd 383 yottawati (383x1024 W), echivalentul a 9,15x1010 megatone de TNT pe secund. Fotonii de mare energie creai n centru sunt ncetinii de absorbia i reemisia straturilor ce alctuiesc structura Soarelui, parcurgnd o cale ntortocheat i lung. Ajuni la suprafa, sunt eliberai ca lumin. Drumul pe care l fac fotonii din centru pn la evadare poate fi cuprins ntre 17.000 de ani i 50 de milioane ani. Se estimeaz c n medie calea aceasta ar dura cam 1 milion de ani. Neutrinii emii, n schimb, nu sunt oprii de materie, interacionnd foarte slab cu aceasta, fiind o surs direct de informaii despre ce se ntmpl n interiorul stelei. ZONA RADIATIV - transportul lent al energiei Odat ce energia este produs n nucleul solar, aceasta trebuie sa prseasc centrul pentru a ajunge ulterior n regiunile superioare. Transportul fizic al energiei se poate face n mai multe moduri. Pentru o stea de tipul Soarelui, cel mai eficient mod este prin radiaie. Regiunea ce nconjoar nucleul Soarelui este zona radiativ. Aici, energia, sub form de radiaie, este transferat prin intermediul interaciilor dintre atomi. Temperatura este mai sczut dect n nucleu, iar anumii atomi rmn intaci. Acetia absorb energie, o pstreaz pentru o perioad de timp, dup care o cedeaz. Astfel, energia generat de reaciile nucleare trece din atom n atom prin zona radiativ. Zona radiativ se ntinde de la 0,2 la 0,7 din raza solar. n

zona radiativ nu exist convecie termic, gradientul temperaturii fiind extrem de lent. ZONA DE CONVECIE - Zona de fierbere Energia, odat ieit din regiunea radiativ, va avea nevoie de alt mod de transport spre suprafa, deoarece temperatura scade mult, la doar 2 milioane de grade Kelvin. Atomii aflai aici vor absorbi de asemenea energie, ns pentru c mediul este mai rece, nu o vor ceda att de repede. Cel mai eficient mod de transfer de cldur devine acum convecia. Ne aflm n zona de convecie. Materia fierbinte urc dinspre centru spre suprafa, iar cea rece coboar. Cnd atinge marginea zonei de convecie, materia fierbinte ncepe s se rceasc, cednd fotoni, apoi se afund iar. Micarea aceasta seamn cu cea a apei care fierbe, dndu-i un efect de granulare. Convecia turbulent din toat aceast regiune produce cmpul magnetic solar. Energia este transferat mult mai rapid dect prin radiaie; este nevoie doar de o sptmn i ceva pentru ca materia fierbinte s strbat aceast regiune pentru a ceda fotonii.

Erupie solar

FOTOSFERA - suprafaa efectiv a Soarelui Suprafaa vizibil a Soarelui, fotosfera, este stratul ce mpiedic trecerea luminii vizibile. Trecnd de fotosfer, energia solar este liber s se propage n spaiu. Pentru c Soarele este format din gaz, suprafaa sa nu este solid, ca cea a Terrei. Gazul devine tot mai dens cu ct ptrundem n interior. Energia este transportat n fotosfer din nou prin radiaie. Dei temperatura aici este sczut, gazul este destul de subire pentru ca atomii s absoarb i s elibereze energie. ATMOSFERA Deasupra fotosferei se afl un strat de gaz de 2.000 km grosime, cunoscut sub numele de cromosfer. Aici, energia este n continuare transportat ca radiaie. Se pot vedea celule convective, asemntoare celor din fotosfer, ns mult mai mari, aspectul fiind numit supergranulaie. Stratul superior al cromosferei este n continu micare. Aceasta se concretizeaz n flame ce se ntind de-a lungul a cteva mii de kilometri, numite spicule. ZONA DE TRANZIIE - Lucrurile se ncing din nou Deasupra cromosferei se afl un strat subire, n grosime de 100 km, unde temperatura crete radical de la 20.000 K la peste 2 milioane grade Kelvin n coroan. Aceasta este regiunea de tranziie. nclzirea dramatic se datoreaz ionizrii complete a heliului din aceast zon, ce reduce rcirea de tip radiativ a plasmei. Coroana este ultimul strat al Soarelui. Se ntinde foarte mult n spaiu, iar forma o capt n funcie de cmpul magnetic solar. Electronii liberi se deplaseaz dea lungul liniilor cmpului magnetic. Aici densitatea este extrem de sczut, iar de pe Terra se poate vedea doar n timpul eclipselor solare totale. Particulele ce formeaz coroana, sub aciunea cmpului magnetic solar, sunt transportate sub forma vntului solar, cu o vitez de 400 km/s. Cnd acest vnt solar interacioneaz cu cmpul magnetic terestru, o parte din electroni i protoni intr n atmosfera Pmntului. Aici interacioneaz cu ali atomi, cedndu-le energie, pe care apoi acetia o emit sub form de lumin divers colorat. Astfel ia natere aurora.

HELIOSFERA - Ultima frontier Este zona n care acioneaz vntul solar. Pornete de la o distan de 0,1 UA de Soare i se extinde pn la peste 50 UA, unde intervine heliopauza, grania unde vntul solar este oprit de mediul interstelar. Vntul solar este ejectat de Soare n toate direciile. Mult mai departe de orbita lui Pluto acesta ncetinete, ntlnind gazele din mediul interstelar. Forma exact a heliosferei, ca i distana pe care aceasta se ntinde, sunt nc imprecis determinate. Sonda Voyager 1, ajuns n 2010 la distana de 17,3 miliarde km de Soare, nu a mai detectat vntul solar i cel mai trziu n 2014 va trece grania ctre spaiul interstelar.

2,51017 km 26.000-28.000 a.l. Perioada de rotaie galactic 2,25-2,50108 ani Viteza de deplasare n Calea Lactee 217 km/s n jurul centrului Cii Lactee Viteza relativ fa de stelele 19,7 km/s apropiate nclinaie 7,25 grade fa de ecliptic 67,23 grade fa de planul galactic Tipul spectral G2 V Compoziie 92,1% hidrogen, 7,8% heliu Vrsta 4.6 miliarde ani Distana medie fa de Pmnt 149,6 milioane km Distana de centrul Cii Lactee 8,31 minute-lumin 609,12 ore 25,38 zile 27,2753 zile 26,8 zile 36 zile 695.500 km (109 pmnturi) 4.379.000 km (109 pmnturi) 1.142.200.000.000.000.000 km3 (1.300.000 pmnturi) 1.989.000.000.000.000.000.000.000.000.000 kg 1,989 x 1030 kg (332.900 pmnturi) 1,409 g/cm3 (0,255 din a Terrei)

Perioada de rotaie sideral

Perioada de rotaie sinodic Perioada de rotaie la ecuator Perioada de rotaie la poli Raza ecuatorial Circumferina ecuatorial Volumul Masa

Densitatea

10

Aria suprafeei

6.087.799.000.000 km2 6,0877 x 10^12 km2 (11.990 pmnturi) 5.777 K 13,6 milioane K 273,95 m/s2 (28 ori cea a Terrei) 2,223.720 km/h 617,54 km/s (55 ori cea a Terrei) 3,83 x 10^33 erg/s -26,8 4,8 1,365 - 1,369 kW/m2

Temperatura suprafeei Temperatura nucleului Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare

Luminozitate Luminozitatea aparent Magnitudinea absolut Constanta solar (iradierea)

11

MERCUR
n mitologia roman, Mercur (Hermes la greci) era zeul comerului i protectorul hoilor. Planeta Mercur a fost denumit astfel, deoarece micarea aparent pe cer este una rapid. Grecii i dduser dou nume, Apollo i Hermes.

12

Apollo, cnd aprea seara i Hermes cnd era stea de diminea, tiind totui c era vorba despre acelai corp ceresc. Planeta este cunoscut nc de pe vremea sumerienilor (mileniul 3 .C.). Planeta Mercur, dei foarte strlucitoare, nu a fost foarte bine observat deoarece nu apare pe cerul nopii, fiind vizibil n crepusculul rsritului i apusului, mereu n vecintatea Soarelui. Acest bulgre de roc, abia ceva mai mare dect Luna, este supus extremelor. Mercur este puin mai mic dect Ganymede i Titan, satelii ai altor planete din Sistemul Solar. Foarte aproape de Soare, la o distan medie de doar 0,38 UA, este supus la temperaturi de ordinul sutelor de grade. S-ar prea c pe aceast planet nu avem de ce s cutm ghea, ns s nu uitm c atunci cnd lumina solar nu ajunge pe suprafaa unui corp ce nu are atmosfer, aceasta se rcete rapid. Pe suprafaa ntunecat a lui Mercur, temperatura coboar pn la -150 grade Celsius. ORBITA PLANETEI MERCUR Cea mai apropiat planet de Soare, Mercur i completeaz orbita n 88 zile terestre, avnd cea mai mare vitez orbital dintre toate planetele, de 48 km/s. Orbita are cea mai mare excentricitate, apropiindu-se de Soare la periheliu la doar 46 milioane km, iar la afeliu aflndu-se la o distan de acesta de 70 milioane km. Cnd se afl la cea mai mic distan de Soare, acesta apare pe cer de trei ori mai mare dect l vedem noi. IPOTETICA PLANETA VULCAN n orbita planetei Mercur au fost observate anumite diferene ntre valorile prezise i cele msurate. Aceste diferene persistau i nu puteau fi explicate folosind mecanica newtonian. n 1860, matematicianul Urbain Le Verrier a prezis c aceste deviaii ale orbitei lui Mercur ar putea fi explicate prin existena unei planete cu o orbit interioar acesteia, denumit atunci Vulcan sau a unei centuri de asteroizi. Dei au fost fcute numeroase investigaii pentru a gsi aceast planet lips, inclusiv n timpul eclipselor solare, aceasta a rmas ascuns, pentru simplul motiv c nu exist. Explicaia a venit odat cu teoria relativitii a lui Einstein, care, completnd lipsurile mecanicii clasice, a putut prevedea exact micrile planetei Mercur,

13

ceea ce a constituit i unul din motivele principale pentru care aceasta a fost acceptat att de bine. Perioada de rotaie este de 58,5 zile. Pn n anii '60 se credea c aceasta este egal cu perioada de revoluie, Mercur artnd aceeai fa Soarelui. Acest lucru se datora faptului c Mercur prezint spre noi aceeai fa de fiecare dat cnd trece prin punctul cel mai apropiat de Terra. Dac orbita sa ar fi avut o excentricitate mic, probabil c asta s-ar fi ntmplat, ns datorit excentricitii planeta a atins alt punct stabil, o rezonan de 3:2. Acest lucru nseamn un raport de 2 la 3 ntre perioada de rotaie i cea de revoluie. Aceasta excentricitate mare i rezonana prezent ar produce efecte uimitoare asupra unui observator aflat pe planeta. Acesta ar vedea cum Soarele rsare, apoi se mrete pe msur ce se ndreapt spre zenit. Aici s-ar opri, i-ar inversa mersul i s-ar opri din nou nainte de a-i relua drumul ctre orizont, micorndu-se, de asemenea. n intervalul dintre cele dou opriri, stelele pe cer s-ar mica de trei ori mai repede. (Trebuie spus ca viteza orbitala difer mult n funcie de ct de aproape se afl planeta de stea.) Pe Mercur nu exist anotimpuri, dar fiind faptul c nclinaia axei de rotaie este zero. Datorit siturii mai aproape de Soare dect Terra, Mercur, cnd este observat, prezint faze, ntocmai ca Luna. Acelai lucru este valabil i pentru Venus. Mercur prezint cea mai mare luminozitate cnd este n faza "plin". Chiar dac se situeaz dincolo de Soare, la aproape cea mai mare deprtare de noi, luminozitatea este foarte mare. Acest lucru nu este valabil pentru Venus, ns, care este mai strlucitoare cnd este n faza apropiat minimului, dar aproape de noi. Mercur este mai uor de observat din emisfera sudic, deoarece elongaia posibil maxim apare ntotdeauna cnd n aceast emisfer este toamn timpurie sau iarn trzie. PEISAJUL MERCURIAN Mercur, ca i Luna, nu are plci tectonice. Este acoperit de cratere, n cea mai mare parte foarte vechi, de scurgeri de lav i crpturi produse de cutremure. Suprafaa este de tip lunar, ns relieful planetei Mercur, spre deosebire de cel al satelitului nostru, este supus la variaii mult mai mari de temperatur.

14

Cel mai mare crater de impact este bazinul Caloris (numele nseamn cldur i, ntr-adevr, aici este una din zonele cele mai calde ale planetei, bazinul fiind ndreptat spre Soare n timpul periheliului). Bazinul are un diametru de 1.300 km, fiind nconjurat de un inel de muni cu o nlime de 2 km. Suprafaa lui Mercur prezint lanuri uriae de muni, de pn la 500 km, aa numitele bastioane. Se crede c acestea s-au format prin compresia gravitaional a planetei, cauzat de rcirea interiorului. Se estimeaz c suprafaa mercurian s-ar fi redus cu 1%, ceea ce nseamn descreterea razei cu 1 km.

Planeta Mercur, vzut de sonda Messenger

15

STRUCTURA PLANETEI MERCUR Mercur, dei mult mai mic dect Terra, are o densitate comparabil (5,43 g/cm3). Nucleul acestuia domin interiorul planetei, coninnd 70% din mas, raza lui fiind de 1.600 - 1.700 km, iar mantaua de silicai care l mbrac, 5-600 km. Elementul dominant n nucleu este fierul, i cel puin o parte este n form lichid. Acest lucru cauzeaz probabil cmpul magnetic slab (1% din cel al Pmntului) pe care Mercur l are, de altfel singura planeta teluric, n afara Terrei, care prezint cmp magnetic. Mai multe teorii au fost propuse pentru a explica metalicitatea nalt a planetei. Mercur conine mai mult fier dect oricare alt planet din Sistemul Solar. Se presupune c Mercur a avut iniial o mas mult mai mare, dar datorit impacturilor din Sistemul Solar timpuriu, foarte agresive la aceast apropiere de Soare, i-a pierdut o mare parte din crust i manta, rmnnd n urm nucleul. (O teorie similar a fost propus pentru a explica formarea Lunii). O alt teorie spune c formarea planetei Mercur att de aproape de Soare s-a produs, la acel timp, n condiii de temperatur de 2.500-3.500 K, poate chiar 10.000 K. Astfel o mare parte din crust s-a evaporat, iar vntul solar agresiv a ndeprtat acest material. ATMOSFERA PLANETEI MERCUR Mercur este prea mic pentru ca gravitaia s poat reine atmosfera. Exist o atmosfer extrem de rarefiat. Aceasta este instabil, fiind mereu pierdut i nlocuit din diverse surse. Particule de vnt solar sunt prinse n cmpul magnetic, de asemenea diferite elemente rezultate din impacturi cu asteroizi i comete. Din moment ce atmosfera este att de subire, un observator aflat pe Mercur ar vedea cerul negru i ar putea observa stelele n timpul zilei. Soarele s-ar vedea de trei ori mai mare. Atmosfera are urmtoarea compoziie: potasiu 31,7%, sodiu 24,9%, oxigen atomic 9,5%, argon 7,0%, heliu 5,9%, oxigen molecular 5,6%, azot 5,2%, dioxid de carbon 3,6%, ap 3,4%, hidrogen 3,2%.

16

CMPUL MAGNETIC AL PLANETEI MERCUR n ciuda rotaiei foarte lente a planetei, cmpul magnetic al acesteia se situeaz la 1% din nivelul cmpului magnetic terestru. Acesta poate fi generat de nucleul de fier n rotaie al planetei, prin efectul de dinam. Totui, oamenii de tiin nu sunt siguri dac o parte a nucleului mai este nc lichid, dei ar fi putut fi meninut aa de efectele mareice cauzate de excentricitatea mare a orbitei. Este posibil ns i ca acest cmp magnetic s fie o rmit a celui ce a existat odat, prins n roci magnetice solidificate. n 2011 sonda Messenger a fost plasat pe orbita mercurian, dup trei decenii de la misiunea anterioar, Mariner 10. Studierea lui Mercur ne poate aduce indicii despre evoluia planetelor telurice. Amintim cteva din cele mai recente descoperiri: compoziia suprafeei bogat n magneziu i sulf, srac n aluminiu i calciu, i cu un dezechilibru al elementelor radioactive arat c aceasta este evoluat; o mare parte din suprafa este acoperit de lav solidificat, pe Terra astfel de evenimente fiind asociate cu extincii n mas; polii magnetici sunt apropiai de polii geografici, ceea ce sugereaz c un nucleu parial lichid ar genera cmpul magnetic; cmpul magnetic este totui prea slab pentru a genera centuri Van Allen.

Distana medie fa de Soare

57.909.175 km 0,38709893 UA 46.001.272 km 0,3075 UA 69.817.079 km 0,4667 UA 2.439,7 km 0,3825 din cea a Terrei 15.329,1 km 60.827.200.000 km3 0,054 din cel al Terrei 3,3022 x 10^23 kg 0,055 din cea a Terrei 5,427 g/cm3

Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare)

Afeliu (cel mai ndeprtat punct de Soare)

Raza ecuatorial

Circumferina ecuatorial Volumul

Masa

Densitatea

17

Aria suprafeei

0,984 din cea a Terrei 74.800.000 km2 0,108 din cea a Terrei 3,701 m/s 38% din cea a Terrei 4,435 km/s 58,646 zile 87,969 zile 115,8776 zile 10,892 km/h 47,8725 km/s 1,61 ori cea a Terrei 58,98 km/s 38,86 km/s 0,20563069 12,3 ori cea a Terrei 7,00487 grade 0 grade Terra are o nclinaie a axei de 23,45 grade 356.000.000 km 0,385 din cea a Terrei -173 / 427 grade Celsius 100 / 700 K 0

Gravitaia de suprafa la ecuator

Viteza de evadare Perioada de rotaie sideral (durata zilei) Perioada orbital sideral (durata anului) Perioada sinodic Viteza de rotaie la ecuator Viteza orbital medie

Viteza orbital maxim Viteza orbital minim Excentricitatea orbital

nclinaia orbitei fa de ecliptic nclinaia axei fa de orbit

Circumferina orbital

Temperatura minim/maxim la suprafa

Numrul de satelii

18

VENUS
Dac Pmntul ar avea o sor geamn n sistemul solar, aceasta ar fi Venus. Mai aproape de Soare, aceast a doua planet se apropie n caracteristici fizice de Terra. Venus este doar o idee mai mic dect planeta noastr (95% din diametru, 80% din mas).

Densitile sunt similare, la fel i compoziia chimic. Suprafeele sunt relativ tinere, dovedind activitate geologic. nainte ca Venus s poat fi explorat ndeaproape, aceast asemnare cu Pmntul nostru a lsat impresia c norii ei aurii ar adposti un sol cald, umed i plin de via. Nimic mai puin adevrat.

19

Aceast planet aparent familiar este o sfer fierbinte, uscat, toxic i complet lipsit de via. Datorit apropierii mai mari fa de sursa energiei noastre, Soarele, temperatura crescut a permis dioxidului de carbon s se menin liber n atmosfer, captnd cldura primit i meninnd un puternic efect de ser. Ceea ce vor fi fost cndva oceane, n cazul n care Venus a avut aa ceva n zorii istoriei ei, s-au evaporat, umplnd atmosfera. Cldura intens a crescut activitatea vulcanic, erupiile aruncnd acid sulfuric. Atmosfera a devenit att de dens, nct presiunea atmosferic este de aproape 100 de ori mai mare dect cea terestr. Dac o persoan ar putea rezista enormei presiuni i clduri de la suprafaa planetei Venus, ar fi martora unui fenomen straniu. Obiectele aflate la distane mari ar aprea distorsionate, iar n unele condiii se poate vedea dincolo de orizont. Datorit densitii foarte mari, atmosfera tinde s refracte lumina ctre suprafaa planetei, rezultnd un efect de "ochi de pete" aplicat perspectivei. Fr a se cunoate iadul de pe planet, Venus a fost numit dup zeia dragostei i frumuseii la romani. Aceast denumire i-a fost atribuit datorit strlucirii sale pe cer. Exceptnd Soarele i Luna, Venus este cel mai strlucitor obiect vizibil pe cerul nostru. ORBITA PLANETEI VENUS Ca i Mercur, datorit orbitei interioare (n comparaie cu cea a Terrei), Venus apare n apropierea Soarelui, dimineaa sau seara. De aceea, a fost cunoscut din cele mai vechi timpuri sub dou forme: Luceafrul de sear (Hesperus) i Luceafrul de diminea (Eosphorus, sau Lucifer). Deoarece este planet interioar i Venus prezint faze. Spre deosebire de Mercur, Venus ne apare mai strlucitoare cnd se apropie de noi, chiar dac n aceste condiii este aproape de faza minim, doar o semilun subire din ea fiind vizibil. Venus are cea mai circular orbit dintre toate planetele sistemului solar, cu o excentricitate mai mic de 1%. De asemenea, este singura planet cu rotaie retrograd. Perioada sa de rotaie este de 243 de zile, ceva mai lung dect perioada sa de revoluie, ce nsumeaz 225 de zile. n plus, aceste perioade de rotaie sunt sincronizate astfel nct arat spre Terra aceeai fa cnd planetele se afl la

20

cea mai mic distan una fa de alta. Poate fi un efect de rezonan, ns i doar o coinciden. Aceast rotaie foarte lent i n sens invers rmne un mister pentru astronomi. La formarea sistemului solar, perioada de rotaie a fost probabil foarte mic, iar sensul era normal. O teorie propus a fost un impact cu un corp foarte mare, ns probabil c efectele mareice ale straturilor de nori n micare au contribuit la ncetinirea perioadei de rotaie venusiene. Planeta orbiteaz la 106 milioane de kilometri de Soare, reprezentnd 0,72 UA. SUPRAFAA I RELIEFUL PLANETEI VENUS Suprafaa lui Venus a fost cartografiat n detaliu doar n ultimii 20 de ani. Deoarece stratul de nori mpiedic observarea solului, studiile s-au fcut cu ajutorul radarului. Cele mai multe forme de relief de pe suprafaa lui Venus poart nume de femei, figuri faimoase sau desprinse din mitologie. Spre deosebire de constanta micare a crustei Pmntului, Venus se pare c sufer episoade de micri ce dureaz pn la cteva milioane de ani, urmate de perioade de calm de sute de milioane de ani. Scoara Pmntului este n continu micare; pe Venus nu exist plci tectonice, astfel c energia acumulat n manta nu se poate elibera, cldura nu se disipeaz. Aceasta se acumuleaz i la cteva sute de milioane de ani subducia apare la o scar enorm, remodelnd complet crusta planetei. Aproape 80% din suprafa este compus din platouri line de origine vulcanic. Exist i dou "continente" cu o nlime mai mare, unul situat n emisfera nordic (Ishtar Terra), de mrimea Australiei, i cel de-al doilea la sud de ecuator (Aphrodite Terra), de mrimea Americii de Sud. Venus are de cteva ori mai muli vulcani dect Pmntul, 167 din ei fiind gigani, cu o baz de peste 100 km. Peste 1.000 de vulcani au diametrul de minim 20 km. Singurul complex vulcanic de aceast mrime pe Pmnt este cel din Hawaii. Peste 90% din suprafaa planetei este de origine vulcanic i pare a fi remodelat complet cu 300 pn la 500 milioane ani n urm. Cei mai nali muni sunt Maxwell Montes, comparabili cu masivul Everest. Exist peste 1.000 de cratere de impact pe Venus. Acestea au diametre

21

cuprinse ntre 3 i 280 km. Nu exist cratere mai mici de 3 km datorit efectelor atmosferei foarte dense asupra meteoriilor, ce sunt frnai dac sunt mici. STRUCTURA PLANETEI VENUS Dei exist puine date despre structura intern venusian, similaritatea cu Pmntul sugereaz asemnarea interiorului. Dimensiunile mai mici ale planetei arat o presiune n nucleu mai mic dect n cazul Terrei. Principala diferen o constituie inexistena plcilor tectonice. Acest lucru previne rcirea planetei i ar putea fi un motiv pentru absena cmpului magnetic. Venus are un nucleu de nichel i fier cu o raz de aproximativ 3.000 km, nconjurat de o manta de roc. Nu are cmp magnetic global. Slabele urme de cmp magnetic sunt generate de interaciunea dintre ionosfer i vntul solar. Pentru a se produce cmp magnetic, este nevoie de trei condiii: un lichid conductor, rotaie i convecie. Nucleul metalic se presupune c este bun conductor de electricitate. Rotaia, dei este foarte lent, este suficient, aa cum arat simulrile, s produc magnetism. Convecia n schimb apare cnd straturile planetei au o mare diferen de temperatur. Din moment ce pe Venus lipsesc plcile tectonice, iar cldura se acumuleaz, este posibil s nu aib nucleu solid sau acesta s nu fie n proces de rcire, i astfel convecia s nu existe, temperatura fiind uniform. O alt posibilitate ar fi ca nucleul s se fi solidificat deja complet. ATMOSFERA PLANETEI VENUS Venus are o atmosfer extrem de dens, compus n mare parte din dioxid de carbon i un procent mic de azot. Structura atmosferei: dioxid de carbon 95,5%; azot 3,5%; dioxid de sulf 0,015%; argon 0,007%; vapori de ap 0,002%; monoxid de carbon 0,0017%; heliu 0,0012%; neon 0,0007. Presiunea la suprafa este de 90 de atmosfere, ntlnit pe Terra la 900 de metri sub nivelul mrii. Dramaticul efect de ser ridic temperatura la peste 400 de grade Celsius, fcnd din Venus cea mai fierbinte planet din Sistemul Solar, chiar dac Mercur se afl la doar jumtatea distanei fa de Soare i primete de 4 ori mai mult cldur de la acesta. Temperatura la suprafaa planetei nu variaz mult de la noapte la zi, n ciuda duratei att de mari de expunere la Soare sau la ntuneric.

22

Structura norilor venusieni sugereaz c atmosfera planetei a fost la origine foarte asemntoare cu cea a Pmntului, iar cantiti importante de ap erau prezente la suprafa, ap ce s-a evaporat datorit efectului de ser n cretere. Se crede c la nceput atmosfera terestr i venusian aveau aproximativ aceeai compoziie chimic. Pe Terra, vaporii de ap s-au condensat n oceane, iar dioxidul de carbon a fost dizolvat n acestea, transformat de via sau nglobat n roci. Pe Venus oceanele s-au evaporat, dioxidul de carbon rmnnd liber n atmosfer. Fr un strat de ozon, radiaiile ultraviolete au disociat vaporii de ap, oxigenul fiind prins n compui (rocile sunt puternic oxidate), iar hidrogenul evadnd. Se estimeaz c oceanele primordiale ar fi putut acoperi ntreaga suprafa a planetei cu un strat de ap de 10 metri. Exist cteva straturi de nori, cu grosimi de civa kilometri. Au fost individualizate 3 straturi de nori ntre 50 i 70 km altitudine. Densitatea i mrimea particulelor crete cu ct coboram, la 50 km stratul de nori fiind att de opac, nct ntrece cel mai dens smog terestru. ntre 30 i 50 km este cea, ce devine tot mai transparent cu ct ne apropiem de sol, atmosfera devenind limpede sub 30 km. Norii sunt alctuii n cea mai mare parte din acid sulfuric. Stratul de nori este n continu micare n jurul planetei, n 4 zile reuind o rotaie complet. Norii venusieni reflect 60% din lumina solar primit. Din acest motiv planeta se arat att de strlucitoare pe cerul nopii. Cea mai mare parte din restul luminii este absorbit de nori, doar cteva procente reuind s penetreze straturile groase i s ajung la suprafaa planetei, dnd o culoare portocaliuroiatic mprejurimilor. n straturile de nori au fost detectate vnturi puternice, de pn la 350 km/h, ns la nivelul solului atmosfera este foarte calm, cu brize de nu mai mult de civa kilometri pe or. ns datorit densitii atmosferei, aceste vnturi lente au o putere considerabil, i transport cu ele praf i roc. Sunt prezente furtuni electrice, ce uneori lumineaz fantomatic partea ntunecat a planetei, dnd natere cu ani n urm la supoziii asupra aa-numitelor orae venusiene. SATELIII PLANETEI VENUS Venus nu are satelii, dei un asteroid, 2002 VE68, se menine pe o cvasiorbit n jurul planetei.
Distana medie fa de Soare 108.208.926 km (0,723332 UA) Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare) 107.476.002 km (0,718UA)

23

Afeliu (cel mai ndeprtat punct de Soare) Raza ecuatorial Circumferina ecuatorial Volumul

108.941.849 km (0,728UA) 6.051,8 km (0,9488 din cea a Terrei) 38.025 km 928.400.000.000 km3 (0,88 din cel al Terrei) Masa 4,8685 x 10^24 kg (0,815 din cea a Terrei) Densitatea 5,24 g/cm3 Aria suprafeei 460.200.000 km2 (0,902 din cea a Terrei) Gravitaia de suprafa la ecuator 8,87 m/s (91% din cea a Terrei) Viteza de evadare 10,36 km/s (0,927din cea a Terrei) Perioada de rotaie sideral (durata zilei) -243 zile (retrograd) Perioada orbital sideral (durata anului) 224,7 zile Perioada sinodic 583,92 zile Viteza de rotaie la ecuator 6,52 km/h Viteza orbital medie 35,0214 km/s (0,405 din cea a Terrei) Viteza orbital maxim 35,259 km/s Viteza orbital minim 34,784 km/s Excentricitatea orbital 0,00677 nclinaia orbitei fa de ecliptic 3,39 grade nclinaia axei fa de orbit 177,3 grade (Terra are o nclinaie a axei de 23,45 grade) Circumferina orbital 675.300.000 km (0,731 din cea a Terrei) Temperatura minim/maxim la suprafa 462 grade Celsius (735 K) Numrul de satelii 0

24

TERRA
Pmntul este singura planet din Sistemul Solar capabil s susin viaa. Localizat la 149.600.000 km (1 unitate astronomic UA) de Soare, se afl n aa-numita zon habitabil, zon n care temperaturile se menin ntre limite ce permit existena apei n form lichid. Dintre planetele telurice, este cea mai mare. Este a treia planet de la Soare.

EVOLUIA PMNTULUI Pmntul s-a format acum 4,57 miliarde de ani n nebuloasa solar, alturi de Soare i de celelalte planete. La nceput roca era topit, pentru ca apoi planeta s nceap s se rceasc i s se solidifice la suprafa. Atmosfera primordial

25

a fost produs de activitatea vulcanic. Gheaa, livrat probabil de cometele ce au luat contact cu solul, a rcit atmosfera i a produs, mai trziu, oceanele. Luna s-a format curnd i ea n perioada de nceput, cel mai probabil prin coliziunea Pmntului cu un alt corp, de mrimea planetei Marte, numit generic Theia. Viaa a aprut n urm cu aproximativ 4 miliarde de ani. Descoperirea, de ctre bacterii, a fotosintezei, a dus la apariia masiv a oxigenului, necesar pentru dezvoltarea vieii complexe i, de asemenea, pentru apariia stratului de ozon, protecia mpotriva radiaiei ultraviolete, permind vieii sa ias pe uscat. Viitorul planetei noastre este strns legat de Soare. Luminozitatea acestuia va continua s creasc cu timpul, fiind mai puternic cu 10% n 1,1 mld. ani i cu 40% peste 3,5 mld. ani. Creterea temperaturii i nivelului de radiaii va duce probabil la pierderea oceanelor prin evaporare. n 5 mld. ani, Soarele se va transforma n gigant roie, extinzndu-se pn la orbita din prezent a Pmntului. Pn atunci ns, orbita real a planetei va migra la 1,7 UA, i chiar dac nu va fi direct nghiit de stea, temperatura dramatic va topi roca, iar atmosfera va fi fost evaporat i pierdut n spaiu demult. Pmntul se va rci treptat, ceea ce va duce la pierderea oceanelor i atmosferei, datorit lipsei vulcanismului. ORBITA PMNTULUI Pmntul are axa nclinat la 23,5 grade, ceea ce cauzeaz anotimpurile. Cnd una din emisfere este ndreptat spre Soare, ntr-un anumit moment al parcurgerii orbitei, aici este var, iar dac este ndeprtat i nu este luminat bine, experimenteaz iarna. Interaciunea dintre Pmnt i Lun ncetinete rotaia Pmntului cu 2 milisecunde pe secol. Cercetrile curente indic faptul c n urm cu 900 de milioane de ani un an avea 481 zile, fiecare a cte 18 ore. Astzi, ziua dureaz 23 ore, 56 minute i 4,091 secunde. Viteza cu care planeta se mic pe orbit este de aproximativ 30 km/s, ceea ce nseamn c parcurge distana ce reprezint diametrul su n 7 minute, iar distana Pmnt-Lun n 4 ore. Pmntul sufer o micare de precesie cu o perioad de 25.800 de ani i una de nutaie cu perioada de 18,6 ani. Acestea sunt cauzate de atracia diferit a

26

Soarelui i Lunii, iar Terra nu are o form perfect sferic, ci este bombat la ecuator. CLIMA PE TERRA Terra este singura planet care are o temperatur medie ce poate susine ap lichid la suprafa. Temperatura medie este de +15 oC. Limitele sunt -100 oC pn la + 60 oC. Marile regiuni ce se deosebesc n funcie de clim sunt cele dou regiuni polare, dou regiuni temperate i zona ecuatorial-tropical. Curenii oceanici sunt un factor important ce determin clima, distribuind energia de la ecuator spre poli. APA Abundena apei pe Terra o face s fie numit planeta albastr. Apa din oceane, mri, ruri i lacuri, mpreun cu cea subteran, formeaz hidrosfera. Adncimea medie a acesteia (format n principal de oceane) este de 3.794 m, mai mult de 5 ori nlimea medie a continentelor. Masa totalitii apei este de 1,35x1018 t, sau a 4.400 parte din masa Pmntului. Suprafaa Terrei este acoperit de oceane n proporie de 70%. Acest lucru este vital pentru via aa cum o cunoatem. Este singura planet la suprafaa creia apa poate exista n form lichid. Exist alte lichide prinse n circuite pe alte corpuri cereti (cum sunt metanul i etanul lichid pe Titan) sau ap sub straturi uriae de ghea (Europa) sau sub sol (Enceladus). ATMOSFERA TERESTR Atmosfera Pmntului este de aproape 100 de ori mai puin dens dect a planetei Venus, ns de 100 de ori mai dens dect atmosfera marian. Ea nu are o grania propriu-zis, devenind treptat tot mai subire. 3/4 din masa total a acesteia este coninut n primii 11 km altitudine (troposfera). Atmosfera terestr este compus n cea mai mare parte din azot (78,8%) i oxigen (20,94%), precum i alte elemente (argon - 0,93%, dioxid de carbon 0.038%, ap - urme, variaz cu climatul). Dioxidul de carbon a fost probabil mult mai abundent cu cteva miliarde de ani n urm, ns a fost dizolvat n oceane sau prins n roci (carbonai). Aceast redus cantitate de dioxid de carbon din atmosfer este foarte important pentru meninerea cldurii primite de la Soare, pentru c produce un efect de ser, nclzind solul cu 35 de

27

grade (de la -21 C la un confortabil +14 C). Acest efect de ser ne este benefic pn la o anumit limit; activitile umane din trecut i prezent cresc ns ngrijortor aceast cantitate, efectul de ser devenind prea puternic, i mai ales riscnd s rup echilibrul fragil i s devin galopant i de neoprit. S reinem c o cldura mai mare duce la eliberarea de mai mult dioxid de carbon stocat n ap i sol. i s privim spre Venus... Oxigenul din atmosfer este foarte reactiv, combinndu-se rapid. De aceea el trebuie regenerat n mod continuu. Acest lucru l realizeaz n special plantele i planctonul oceanic. Fr acesta, viaa, n cea mai mare parte, s-ar stinge. Norii teretri sunt formai din vapori de ap, rspndii n ntreaga atmosfer i acoperind, n orice moment, jumtate din suprafaa Pmntului. Straturile atmosferice: :: troposfera (conine cea mai mare parte a masei atmosferei, vaporii de ap i aerosolii); :: stratosfera (ntre 10 i 50 km, crete n temperatur odat cu nlimea, ceea ce o face dinamic stabil, fr convecie i turbulene; la baza ei cltoresc avioanele pentru a evita turbulenele prea mari din troposfera; ozonul din stratul de ozon aflat n stratosfer mpiedic radiaia ultraviolet, n cea mai mare parte, s ajung la sol); :: mezosfera (ntre 50 i 80 km, temperatura scade cu altitudinea); :: termosfera (radiaia ultraviolet cauzeaz ionizarea gazului; temperatura este direct dependent de activitatea solar; de la 80 la 500 km); :: exosfera (de la 500 la 1.000 km, moleculele de gaz au temperaturi foarte mari, peste 2.500 C, ns rarefierea duce la o temperatura medie extrem de mic). ntreaga atmosfer se nal la peste 250 km. Vzute din spaiu, straturile groase ca troposfera i stratosfera se vd ca un arc albastru luminos ce nconjoar orizontul, pe cnd celelalte straturi nu se observ. SUPRAFAA TERESTR Pmntul are forma unui geoid, o sfer turtit uor la poli. Rotaia determin o ridicare a ecuatorului, astfel nct diametrul ecuatorial este mai mare cu 43 km dect diametrul polar. Cele mai mari deviaii locale sunt muntele Everest (8.850 m nlime) i Groapa Marianelor (10.924 m adncime). Dac e sa l comparm cu un elipsoid perfect, Pmntul are o toleran de 1/584 (0,17%), ceea ce este

28

mult mai bine pentru ceea ce se cere pentru o bil de biliard, de exemplu (0,22%). Suprafaa terestr este foarte tnr. La fiecare 500 milioane ani, eroziunea i micarea tectonic a plcilor distrug i refac aproape integral solul. Vrsta planetei este de 4,57 miliarde ani, dar cele mai vechi roci au 4 miliarde, iar rocile mai vechi de 3 miliarde ani sunt extrem de rare. Cele mai vechi fosile, mrturii ale vieii, au 3,9 miliarde ani, ns nu avem dovezi despre nceputurile vieii terestre. Crusta Pmntului este divizat n cteva plci solide ce plutesc independent pe mantaua lichid. Sunt binecunoscutele plci tectonice. Acestea interacioneaz prin intermediul a dou procese: expansiune (cnd o plac se deprteaz de alta i ntre ele se formeaz o nou crust) i subducie (cnd una dintre plci intr sub cealalt i se distruge n manta). n prezent exist 8 mari plci tectonice: :: Placa nord-american - America de Nord, Atlanticul de Nord Vest i Groenlanda :: Placa sud-american - America de Sud i Atlanticul de Sud Vest :: Placa antarctic - Antarctica i oceanul sudic :: Placa eurasic - Atlanticul de Nord Est, Europa i Asia exceptnd India :: Placa african - Africa, Atlanticul de Sud Est i vestul Oceanului Indian :: Placa indiano-australian - India, Australia, Noua Zeeland i cea mai mare parte a Oceanului Indian :: Placa Nazca - Pacificul de Est :: Placa pacific - Cea mai mare parte a Oceanului Pacific Exist, de asemenea, multe alte plci de dimensiuni mici. La hotarele acestora se produc n general cutremurele. Se mai afl pe suprafaa terestr i urme de cratere strvechi, dei eroziunea este puternic.

STRUCTURA INTERN A PMNTULUI Structura Pmntului este probabil asemntoare cu a celorlalte corpuri. Exist i diferene: Luna are n cel mai bun caz un nucleu mic. Mercur are un nucleu foarte mare raportat la dimensiunile sale. Mantaua planetei Marte i a Lunii este mult mai groas. Luna i Mercur ar putea sa nu aib deloc o crusta difereniata chimic. Pmntul ar putea fi singurul care are nucleu superior i

29

inferior distinct. Toate acestea sunt ns teorii, trebuie notat c nu se cunoate exact i nu este dovedit experimental integral nicio structur intern, nici mcar cea a Pmntului. :: 0- 40 km, Crusta (0-60 km, Litosfera) :: 40- 400 km, Mantaua superioar :: 400- 650 km, Regiunea de tranziie (100-700 km, Astenosfera) :: 650-2890 km, Mantaua inferioar :: 2890-5150 km, Nucleul exterior :: 5150-6378 km, Nucleul interior Diviziunea n litosfer i astenosfer a fost fcut n anii '40 ai secolului trecut, litosfera reprezentnd un strat solid, ce plutete pe un strat lichid sau semilichid, astenosfera. Litosfera cuprinde crusta, ns cuprinde de asemenea i o poriune de manta. Astenosfera este partea superioar a mantalei. Aceast clasificare nu trebuie confundat cu cea n funcie de compoziia chimic, ce desparte crusta de manta. Crusta variaz considerabil n grosime. Este foarte subire sub fundul oceanelor i foarte groas sub continente. Compoziia crustei se rezum n majoritate la oxizi, singurele excepii importante fiind clorurile, sulfurile i fluorurile (mai puin de 1%). Astfel aproape jumtate din crust se poate spune c este oxigen. Conine n principal silicai. Mantaua se mparte n dou straturi, desprite de o regiune de tranziie. Distincia ntre manta i crust se bazeaz pe compoziia chimic, tipuri de roci i caracteristici seismice. Aici, temperaturile se situeaz ntre 500 i 900 grade Celsius n regiunea superioar, ajungnd pn la 4.000 grade Celsius n partea vecin cu nucleul. Datorit acestor diferene, n manta exist micri de convecie, unde materialul fierbinte mai uor urca la suprafa, iar cel rcit coboar spre centru. Mecanismul conveciei este unul haotic i este pus n legtur cu micarea plcilor tectonice. Presiunea n manta ajunge la 1,4 mil. atmosfere. Nucleul este cea mai dens parte a globului pmntesc. Este format n special din fier, apoi nichel i alte elemente mai uoare. Nucleul se mparte n cel interior, solid, cu o raz de ~1.220 km i un nucleu exterior, lichid, cu o raz de 3.400 km. Exist o teorie cum c nucleul solid ar forma un singur cristal de fier. Nucleul exterior prezint cureni de convecie, care produc cmpul magnetic terestru, n urma efectului de dinam.

30

Nucleul interior i crusta sunt solide; nucleul exterior i mantaua sunt semifluide. Cea mai mare parte din masa Terrei este n manta, aproape tot restul aflnduse n nucleul exterior. Iat o reprezentare a maselor diferitelor straturi (valori care se multiplic cu 1024 kg): :: atmosfera = 0,0000051 :: oceanele = 0,0014 :: crusta = 0,026 :: mantaua = 4,043 :: nucleul exterior = 1,835 :: nucleul interior = 0,09675 Compoziia chimic a ntregului Pmnt ar fi (n funcie de mas): 34,60% fier, 29,50% oxigen, 15,20% siliciu, 12,70% magneziu, 2,40% nichel, 1,90% sulf, 0,05% titan. Pmntul este cel mai dens obiect de dimensiuni apreciabile din sistemul solar. CMPUL MAGNETIC AL PMNTULUI Planeta noastr prezint un cmp magnetic modest, produs de curenii electrici ce iau natere n nucleu prin efectul de dinam. Interaciunea dintre particulele de mare energie ale vntului solar i cmpul magnetic terestru, produce aurora. De asemenea, tot aceast interaciune produce i centurile Van Allen, o pereche de inele de gaz ionizat (plasm) prinse pe orbita n jurul Terrei, ntre 7.600 i 13.000 km, i a doua ntre 19.000 i 41.000 km altitudine. Axa polilor magnetici este nclinat cu 11,5 grade fa de axa polilor geografici. Polii magnetici se schimb n timp, migreaz i se pot inversa. Mrturii ale inversrilor din istoria planetei stau n roci, i ele se produc aproximativ n 10.000 ani. Intervalul dintre aceste schimbri este de 0,7-1,7 mil. ani. LUNA SATELITUL PMNTULUI Terra are un satelit natural de dimensiuni apreciabile (exist numeroi meteori care sunt prini pe orbite diverse n jurul planetei, ns insignifiani ca mas pentru a fi luai n seam). Acesta este Luna. Ambele corpuri se rotesc n jurul centrului de greutate comun la fiecare 27,32 zile. Acesta nu se afl n centrul Pmntului, ns totui se gsete n interiorul su, ceea ce nseamn c totui sistemul nu este o planet dubl, aa cum este denumit uneori.

31

Sfera de influen gravitaional a Pmntului (sfera Hill) are raza de 1,5 mil. km. Pmntul are ca satelii i o mulime de corpuri mici, apoi miile de satelii artificiali plasai pe orbite. Exist asteroizi ce au o relaie cu Terra, ns nu pot fi numii satelii, ci mai degrab companioni (3753 Cruithne, 2002 AA29).
Distana medie fa de Soare Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare) Afeliu (cel mai deprtat punct de Soare) Raza ecuatorial Raza polar Circumferina ecuatorial Circumferina meridional Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Aria continental Aria oceanic Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare 149.598.262 km 147.098.291 km 152.098.233 km 6.378,137 km 6.356,752 km 40.075,02 km 40.007,86 km 1.083.206.916.846 km3 5,9722 x 10^24 kg 5,513 g/cm3 510.064.472 km2 ~148.939.100 km (29.2 %) ~361.126.400 km (70.8 %) 9,80665 m/s^2 11,186 km/s

Perioada de rotaie sideral (durata zilei) 23,934 ore Perioada orbital sideral (durata anului) 365,26 zile Viteza de rotaie la ecuator Viteza orbital medie Viteza orbital maxim Viteza orbitala minim Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecliptic nclinaia axei fa de orbit Circumferina orbital Temperatura minim/maxim la suprafa Numrul de satelii 465,11 m/s 29.785,9 km/s 30,287 km/s 29,291 km/s 0,01671123 0,00005 grade 23,4393 grade 939.887.974 km -88/58 grade Celsius 185/331 K 1

32

LUNA
Luna a prezentat ntotdeauna, alturi de Soare, o importan deosebit pentru civilizaia uman. Timpul a curs n funcie de ea, fiind prezent de mii de ani n calendare. Mareele declanate de aceasta au influenat viaa oamenilor mrii.

Luna este singurul satelit natural al Pmntului. De asemenea, este singurul corp ceresc pe care omul a clcat, pn n prezent. Peste 70 de aparate trimise de om au ajuns la satelit, iar 12 astronaui au pit pe suprafaa sa, aducnd napoi pe Pmnt 382 kg de roc lunar. Prezena pe orbit a Lunii stabilizeaz Pmntul, ceea ce duce la un climat mult mai stabil de-a lungul miliardelor de ani, foarte important pentru dezvoltarea vieii. ORIGINEA LINII Exist mai multe teorii cu privire la naterea Lunii. Cea mai rspndit spune c Terra a fost lovit de un planetoid de mrimea lui Marte, impactul aruncnd n spaiu materie ce a rmas pe orbit i treptat s-a condensat i acumulat, formnd satelitul. Existau speculaii cum c Luna s-ar fi rupt de planet din cauza forei centrifuge prea mari, lsnd n urm un bazin (Oceanul Pacific). ns rotaia n-ar fi putut fi att de mare.

33

Alii au susinut c Luna s-a format independent de Terra i a fost capturat ulterior. ns condiiile nu au fost propice pentru asemenea transfer. Exist i teoria formrii comune din discul de acreie primordial. Luna s-ar fi format din discul de materie ce nconjura Pmntul, la fel cum planetele s-au format n jurul Soarelui. ns acest mod de formare nu explic de ce Luna are un nucleu att de redus. Indiferent n ce fel a luat natere, sfritul l tim: din pcate, pierdem Luna! Aceasta se deprteaz de noi cu 3,5 cm/an. Efectele mareice ncetinesc rotaia terestr (1,48 s/secol) i trimit satelitul pe orbite tot mai deprtate. Se teoretizeaz c Luna ar fi fost de 15 ori mai aproape n momentul formrii sale. Peste cteva milioane de ani nu vor mai exista eclipse de Soare totale, datorit deprtrii i micorrii diametrului aparent al Lunii pe cer. ORBITA LUNII Luna orbiteaz la aproape 400.000 km de Pmnt (cam 30 diametre ale acestuia). Diametrul satelitului este de 3.474 km, de 3,7 ori mai mic dect planeta noastr; Luna este astfel al cincilea satelit ca mrime din Sistemul Solar (i ca diametru, i ca mas), dup Ganymede (Jupiter), Titan (Saturn), Callisto i Io (Jupiter). Selena completeaz o orbit n 27,3 zile, iar fazele lunare se repet la fiecare 29,5 zile. Ne arat mereu aceeai fa, avnd o rotaie sincronizat. Dei cnd sa format Luna avea o rotaie mult mai rapid, aceasta a fost ncetinit de efectele mareice de deformare cauzate de Pmnt. Datorit libraiilor, variaii ce rezult din excentricitatea orbitei, vedem mai mult de jumtate (59%) din suprafaa selenar. Luna i Pmntul se influeneaz reciproc n diverse moduri, cel mai vizibil fiind mareele. Majoritatea efectelor mareice de pe Terra sunt cauzate de gravitaia selenar, i mult mai slab de ctre Soare. Centrul de mas al Lunii difer de centrul geometric cu aproximativ 2 km, n direcia Pmntului. SUPRAFAA LUNII Suprafaa Lunii prezint anumite structuri: mrile, ce sunt zone mai ntunecate, netede ca o cmpie, numite aa deoarece astronomii antici au crezut c sunt pline cu ap. n realitate sunt scurgeri de lav bazaltic n depresiuni, asociate cu bazine de impact. n timp ce

34

mrile ocup 31% din suprafaa emisferei vizibile de pe Terra, pe cealalt parte acestea sunt n proporie de doar 2%. continentele, cu nlimi mai mari ca mrile, cu lanuri de muni. Acestea apar mai luminoase. craterele de impact, n numr de peste jumtate de milion cele cu diametrul mai mare de 1 km. Cel mai mare crater, i pn n 2008 cel mai mare crater cunoscut din Sistemul Solar, este bazinul Aitken de la Polul Sud, situat pe partea invizibil, cu un diametru de 2.240 km i 13 km adncime. Exist regiuni lunare ce sunt luminate tot timpul zilei, n special n timpul verii, iar unele funduri de cratere sunt ntr-o etern penumbr. Luna nu are atmosfer, iar diferena de temperatur este dramatic, solul nclzit ajungnd la 130 C, la umbr fiind -150 C. Impactul cu cometele a adus probabil pe Lun o cantitate destul de nsemnat de ap. Radiaia solar ns descompune apa de suprafa n elemente componente. Doar n regiunile permanent ntunecate am putea cuta urme de ghea. STRUCTURA LUNII Structura intern a Lunii arat similar cu a majoritii corpurilor mari telurice: crust, manta i nucleu. Crusta este n principal format din oxigen, siliciu, magneziu, fier, calciu i aluminiu. Se estimeaz c grosimea sa ar fi de 50 km. Mantaua lunar conine mai mult fier dect cea a Pmntului. Starea sa lichid a dat natere mrilor lunare. Densitatea Lunii se situeaz pe locul doi ca mrime n cadrul sateliilor din Sistemul Solar, dup Io (Jupiter). Nucleul cuprinde doar 20% din mrimea Lunii, i se crede c ar cuprinde fier, n amestec cu nichel i sulf. Starea sa s-ar putea s fie parial topit. Luna este lipsit de plci tectonice i vulcani activi. Cutremurele ce se produc au adncimi mari i sunt rezultate probabil n urma efectelor mareice ale Terrei. ATMOSFERA LUNII Luna are o atmosfer insignifiant. Sursele sale sunt gazele eliberate n urma proceselor de dezintegrare radioactiv din crust i manta; o alt surs este impactul cu micrometeorii i cu radiaia solar, ce ridic n atmosfer diverse

35

componente ale solului. Toate aceste elemente recad pe suprafa, ca urmare a aciunii gravitaiei, sau sunt pierdute n spaiu. CMPUL MAGNETIC AL LUNII Luna nu are un cmp magnetic puternic i dipolar, astfel nct s fie generat de efectul de dinam din nucleu. Cmpul magnetic selenar i are aproape n totalitate originea n crust. Magnetizarea crustei s-ar putea s fie efectul unei magnetizri a nucleului, la nceputul istoriei sale, ns dimensiunea acestuia, foarte mic, este un argument contra. O alt teorie spune c acest cmp ar fi putut fi generat de marile impacturi; cele mai mari valori ale sale par s se nregistreze la antipozii craterelor gigantice.
Distana medie fa de Terra Perigeu (cel mai apropiat punct de Terra) Diametrul ecuatorial Diametrul polar Circumferina ecuatorial Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie sideral (durata zilei) Perioada orbital sideral (durata anului) Perioada sinodic Viteza de rotaie la ecuator Viteza orbital medie Viteza orbital maxim Viteza orbital minim Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecliptic nclinaia axei fa de orbit Circumferina orbital 384.400 km (0,00257 UA) 363.104 km 3.476,28 km 3.471,94 km 10.917 km 21.971.669.064 km3 (0,020 din cel al Terrei) 7,3477 x 10^22 kg (0,0123 din cea a Terrei) 3,344 g/cm3 (0,606 din cea a Terrei) 37.936.694,79 km2 (0,074 din cea a Terrei) 1,624 m/s (16,6% din cea a Terrei) 2,376 km/s 27,321661 zile 27,321661 zile 29,530 zile 4,627 m/s 1,022 km/s 1,082 km/s 0,968 km/s 0,0554 (3,315 ori cea a Terrei) 5,16 grade 6,68 grade 2.413.402,16 km

Apogeu (cel mai ndeprtat punct de Terra) 405.696 km

Temperatura minim/maxim la suprafa -233/123 grade Celsius (40/396 K)

36

MARTE
Oamenii din vechime au vzut n Marte un cmp de btlie nsngerat, culoarea roie fcndu-i s numeasc aceast planet dup zeul rzboiului. Aceast culoare este dat n realitate de oxidul de fier (rugina). Ca luminozitate, dup Venus i Jupiter este cea mai vizibil. Din acest motiv este i cunoscut din timpuri preistorice.

ORBITA PLANETEI MARTE Marte este a patra planet de la Soare, aflndu-se la o distan de 227,94 mil. km de acesta (1,52 UA). Datorit acestei deprtri, anul marian dureaz ct 2 ani teretri. Raza planetei este doar jumtate din cea a Pmntului, i are, comparativ, doar o zecime din masa acestuia, fiind i mai puin dens. De aceea gravitaia la suprafaa planetei Marte este doar o treime din cea de pe Terra; dei Marte este mult mai mare i mai masiv dect Mercur, gravitaia la

37

suprafaa celei mai apropiate planete de Soare este ceva mai ridicat, datorit densitii foarte mari. Excentricitatea orbitei este destul de ridicat, 9%, doar Mercur, dintre planete, avnd una mai mare. Acest lucru duce la variaii de temperatur de 30 C ntre afeliu i periheliu, ceea ce are impact direct asupra climei planetei. nclinaia axei fa de ecliptic este similar cu cea a Pmntului, ceea ce face ca pe Marte anotimpurile s fie foarte asemntoare, n schimb de dou ori mai lungi. Temperatura variaz ntre -87 i -5 grade C. STRUCTURA PLANETEI MARTE Modelele curente arat c interiorul planetei prezint un nucleu cu o raz de aproximativ 1.480 km, format n cea mai mare parte din fier, plus 15-17% sulf. Nucleul este parial fluid. De jur mprejur exist o manta din silicai. Crusta are o grosime medie de 50 km. SUPRAFAA PLANETEI MARTE Suprafaa planetei este n principal compus din bazalt, cu rare zone bogate n silicai, i acoperit de oxid de fier (rugin) fin precum pudra de talc. Ca i n cazul celorlalte planete telurice, suprafaa a fost modificat de vulcanism, impacturi cu alte corpuri, micri ale crustei i eroziune atmosferic. Marte nu are cmp magnetic, ns exist zone de crusta magnetizate n trecut, asemntoare benzilor prezente pe fundul oceanului terestru. Astfel, s-ar putea ca Marte n trecut s fi avut plci tectonice. RELIEFUL PLANETEI MARTE Marte este o planet a extremelor n ceea ce privete relieful. Ea deine recordul la cel mai nalt munte din Sistemul Solar, Olympus Mons, stins n prezent, care are peste 25 km nlime i 500 km circumferin; un lan uria de vulcani, lung de 4.000 km i nalt de 10 km, n regiunea de nord, att de mari nct deformeaz conturul planetei; un sistem de canioane, Valles Marineris, cu o adncime de 2-7 km i o ntindere pe o cincime din circumferina planetei (n comparaie, Marele Canion are doar 446 km lungime i o adncime de 2 km); Hellas Planitia, un crater de impact n emisfera sudic, cu diametrul de 2.000 km i o adncime de 6 km. De asemenea, pe Marte exist un al doilea canion ce depete marele nostru canion Maadim Vallis (numele ebraic al lui Marte) are 700 km lungime, iar n trecut este posibil s fi fost strbtut de ap lichid.

38

Emisfera sudic este predominant acoperit de cratere foarte vechi, n timp ce cea nordic prezint zone mult mai recent formate. ntre aceste zone exist chiar o grani de civa km grosime. Marte are dou calote polare, cea nordic localizat n Planum Boreum, iar cea sudic n Planum Australe. Acestea sunt compuse din ghea carbonic i ap ngheat, n amestec cu praf. n perioada verii, calotele polare se retrag, gheaa carbonic sublimnd, rmnnd doar straturile de ghea normal. Schimbrile sezoniere n extinderea sau retragerea calotelor polare modific presiunea atmosferic global cu pn la 25%. Calota polar nordic are un diametru de 1.000 km i o grosime medie de 2 km, iar cea sudic, de 350 km i grosimea de 3 km. APA Pe Marte exist dovezi geologice clare ale prezenei n trecut a apei lichide, dar n prezent aceasta nu poate exista dect n condiii trectoare, metastabile. Determinarea vrstei craterelor de pe Marte indic faptul c eroziunea a ncetat cu 3,5 miliarde de ani n urm. n prezent, temperatura medie sczut de pe Marte i presiunea foarte mic nu permit existena apei lichide la suprafa. ns se crede ca n trecut lucrurile au stat diferit, iar planeta a avut cantiti importante de ap lichid, ce a lsat n urm mrturii. n 2002, Mars Odyssey a detectat cantiti mari de ghea la doar un metru sub suprafa, cantitate ce ar umple de dou ori lacul Michigan. Diverse analize ale unor formaiuni i minerale aflate pe Marte, ce se formeaz numai n prezena apei lichide, sugereaz i ele un trecut umed. ATMOSFERA PLANETEI MARTE Cu eoni n urm, Marte era mult mai asemntor Pmntului. Dar, n timp ce dioxidul de carbon de pe Terra a fost prins n roci, formnd carbonaii, Marte nu a putut recicla acest gaz, datorit lipsei activitii tectonice. Dioxidul de carbon nefiind eliminat n atmosfer, efectul de ser nu s-a produs, temperatura rmnnd foarte sczut. O cantitate considerabil de substane volatile s-a pierdut n spaiu de-a lungul istoriei planetei. Cea mai mare pierdere a avut loc n aceeai perioad n care sa observat c s-a schimbat ntreaga clim.

39

Atmosfera planetei Marte este subire, compus n principal din dioxid de carbon (95,72%), apoi azot (2,7%), argon (1,6%), i urme de oxigen (0,13%), monoxid de carbon (0,07%) i ap (0,03%). Presiunea medie la sol este de 7 milibari, mai puin de a suta parte din atmosfera la nivelul mrii pe Terra. Comparativ, pe planeta noastr aceast presiune se ntlnete la o altitudine de 35 km. ns, dei pare a fi neglijabil, n realitate este suficient pentru a produce furtuni de praf care ocazional cuprind ntreaga planet. Aceast atmosfer rarefiat produce i ea un efect de ser, ce ridic temperatura cu 5 K, mult mai puin dect pe Pmnt sau pe Venus. A fost detectat metan n atmosfera marian. Metanul este un gaz instabil, ce se descompune rapid sub aciunea radiaiei ultraviolete, nerezistnd n atmosfer mai mult de cteva sute de ani. Acest lucru nseamn c este regenerat. S-a vehiculat ideea ca ar exista microorganisme ca metanogeni. Activitatea vulcanic sau impactul cu o comet ar fi alte cauze care s duc la generare de metan, ns aceste evenimente sunt improbabile n trecutul apropiat. S-a descoperit n cele din urm c o reacie nonbiologic, implicnd apa, dioxidul de carbon i olivina, un mineral prezent din abunden pe Marte, ar produce de asemenea metan. CMPUL MAGNETIC AL PLANETEI MARTE Cmpul magnetic al planetei roii exist, dei nu la nivel global. Intensitatea sa este foarte sczut, probabil ceea ce a rmas de la cmpul magnetic global existent cnd planeta era tnr. VIA PE MARTE? La sfritul secolului 19, Giovanni Schiaparelli a realizat o hart a ceea ce a crezut c sunt canale pe suprafaa planetei Marte, construite de o civilizaie pentru a aduce apa dinspre calotele polare spre cmpiile cultivate. Acestea s-au dovedit doar efecte optice, datorate puterii slabe a telescoapelor de atunci, deoarece aceste canale nu coincid cu nicio formaiune geologic. S-a observat de asemenea c durata zilei pe Marte este aproximativ egal cu cea terestr, iar axa de rotaie are aceeai nclinaie, deci exist anotimpuri. n timpul primverii se putea vedea cum suprafaa se nchide la culoare, astfel s-a lansat ipoteza c zpada se topete i las loc vegetaiei s creasc. Astzi se tie c acest lucru se ntmpl datorit furtunilor de nisip. Unele indicii sugereaz c planeta a fost n vremuri ndeprtate mult mai primitoare dect este astzi. ns se pune ntrebarea dac viaa a aprut i a

40

avut timp s se dezvolte aici. Au fost gsii compui organici n meteorii provenii de pe planeta roie, iar unii oameni de tiin au tras concluzia c acetia nu pot proveni dect de la forme de via primitive, ns s-a concluzionat c de asemenea activitatea vulcanic sau geologic poate elibera aceste tipuri de compui. De asemenea se fac speculaii cum c viaa ar putea exista i n prezent ascuns sub sol, unde exist ap i radiaiile duntoare nu ajung. ns acest lucru l vom afla cu certitudine doar cnd vom explora detaliat planeta. n principiu, Marte este planeta cea mai promitoare din punct de vedere al posibilitilor de populare. ns are i dezavantaje: se afl destul de departe de Soare, iar apa nghea; cmpul magnetic este slab, iar radiaia cosmic atinge nestingherit solul; atmosfera este foarte subire, astfel c transferul de cldur i protecia termic sunt insuficiente, iar presiunea e mult prea mic pentru a pstra ap lichid, chiar i la temperaturi peste 0 grade C; activitatea geologic s-a oprit, ceea ce nseamn c elementele nu mai pot circula din exterior n interior i invers.

SATELIII PLANETEI MARTE


Marte are doi satelii mici, Phobos i Deimos. Cel mai probabil este c acetia sunt asteroizi capturai de gravitaia planetei. De la suprafaa planetei, micarea acestora pe cer difer considerabil de cea a satelitului nostru natural. Phobos rsare la vest, apune la est dup doar 4 ore i un sfert i rsare din nou dup doar 11 ore, n vreme ce Deimos rsare din est, ns foarte ncet, lundu-i 2,7 zile s strbat tot cerul. Ca i Luna, sateliii lui Marte prezint mereu aceeai fa spre planet.

Phobos

41

Pentru c orbita lui Phobos se afl sub altitudinea normal, n 30-80 mil. ani acesta se va prbui pe Marte sau se va rupe n buci transformndu-se ntrun inel. Este cea mai apropiat orbit de planeta mam comparativ cu orice alt satelit din Sistemul Solar, mai puin de 6.000 km de suprafa. Fiind att de aproape de planet, nu poate fi vzut la latitudini mai mari de 70 grade. Avnd o form neregulat, gravitaia pe Phobos prezint diferene de pn la 210%. Forele mareice pe care le are planeta asupra lui mai mult dect dubleaz aceste diferene, ajungnd pn la 450%. Phobos are o gravitaie de o mie de ori mai mic dect cea de pe Terra. Vzut de pe Phobos, Marte arat de 6.400 mai mare i de 2.500 mai luminos dect Luna plin pe cerul nopii, acoperind o ptrime din ntreaga emisfer cereasc. Vzut de la nivelul ecuatorului lui Marte, Phobos apare ct o treime din satelitul nostru. Phobos se prezint foarte neregulat. Dimensiunile sale sunt de 27 x 21 x 18 km. Suprafaa sa este acoperit de impacturi cu alte corpuri. Cel mai mare crater este cel numit Stickney, att de mare raportat la satelit nct probabil aproape l-a dezintegrat. Deimos este de asemenea neregulat, cu dimensiunile 15 x 12 x 10 km. Roca este carbonic, asemeni meteoriilor de acest tip. Prezint cratere, ns mai puine dect Phobos, craterele sale fiind acoperite parial cu regolit.

Deimos

42

Vzut de pe Deimos, Marte este de 1.000 ori mai mare dect Luna plin. Vzut de pe Marte, apare ca o stea pentru ochiul liber.

Distana medie fa de Soare Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare) Afeliu (cel mai ndeprtat punct de Soare) Raza ecuatorial Circumferina ecuatorial Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie sideral (durata zilei) Perioada orbital sideral (durata anului) Viteza de rotaie la ecuator Viteza orbital medie Viteza orbital maxim Viteza orbital minim Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecliptic nclinaia axei fa de orbit Circumferina orbital Temperatura minim/maxim la suprafa Numrul de satelii

227.943.824 km (1,524 UA) 206.655.215 km (1,405 UA) 249.232.432 km (0,639 UA) 3389,5 km (0,532 din cea a Terrei) 21.344 km 163.115.609.799 km3 (0,151 din cel al Terrei) 6,4169 x 10^23 kg (0,107 din cea a Terrei) 3,934 g/cm3 (0,714 din cea a Terrei) 144.371.391 km2 (0,283 din cea a Terrei) 3,71 m/s (38% din cea a Terrei) 5,030 km/s 1,026 zile 686,98 zile 868,22 km/h 24,077 km/s (0,808 ori cea a Terrei) 26,499 km/s 21,972 km/s 0, 0933941 (5,589 ori cea a Terrei) 1,85 grade 25,2 grade (Terra are o nclinaie a axei de 23,45 grade) 1.429.085.052 km (1.520 din cea a Terrei) -87/-5 grade Celsius (186/268 K) 2

CARACTERISTICI Perigeu (cel mai apropiat punct de planet) Apogeu (cel mai ndeprtat punct de planet) Diametru

PHOBOS 9234 km 9518 km 22,2 km (26,8 21 18,4) 69,7 km

DEIMOS 23.453 km 23.463 km 12,4 km (15,01210,4) 39 km

Circumferina ecuatorial

43

Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie Perioada de revoluie

5.729 km3 1,0710^16 kg 1,872 g/cm3 1.548,3 km2 0,0057 m/s2 0,011 km/s sincron 0,3189 zile 7,65 ore 2,138 km/s 0,0151 1.093 grade fr atmosfer

998 km3 1,476210^15 kg 1,471 g/cm3 483,05 km3 0,003 m/s2 0,0069 km/s sincron 1,2624 zile 30,3 ore 1,35 km/s 0,0002 1,788 grade fr atmosfer

Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecuatorul planetei Atmosfera

44

JUPITER
Jupiter, numit dup zeul zeilor la romani (Zeus la greci), este regele planetelor sistemului solar. Este a cincea planet de la Soare, i n acelai timp cea mai mare, cu o mas de aproape trei ori ct masa celorlalte planete la un loc. Detalii despre Jupiter, n cele ce urmeaz...

Este att de masiv, nct baricentrul cu Soarele (punctul n jurul cruia cele dou corpuri se rotesc, centrul de greutate al sistemului) este situat deasupra suprafeei solare. Cu un volum ct 1.317 Pmnturi, conine de 318 mai mult mas ca acesta. mpreun cu cei patru satelii ai si, de dimensiuni planetare, i muli alii mai mici, Jupiter formeaz un sistem solar n miniatur. De asemenea, Jupiter este considerat ca fiind o stea ratat; o mas de 80 de ori mai mare ar fi condus la pornirea fuziunii hidrogenului. Este al patrulea obiect ca strlucire pe cerul nostru, dup Soare, Lun i Venus.

45

Exist planete extrasolare mult mai masive dect Jupiter. Nu exist o definiie clar care s trag o linie ntre giganii gazoi i piticele brune, acele stele ratate ce nu au reuit s menin fuziunea hidrogenului n nucleu, datorit masei mult prea mici. Raza planetei scade n timp. Jupiter se micoreaz sub aciunea gravitaiei. Aceast contracie, de 2 cm pe an, face ca Jupiter s radieze n spaiu mai mult energie dect primete de la Soare. nclinaia mic a axei nu produce schimbri sezoniere importante; nu exist practic anotimpuri. Jupiter orbiteaz la 778 milioane km de Soare, o distan de 5,2 ori mai mare dect cea la care ne aflm noi de astru. Orbita o completeaz n aproape 12 ani teretri. Rotaia n jurul axei este cea mai rapid comparativ cu oricare alt planeta din Sistem, o zi durnd mai puin de 10 ore. Astfel, diametrul ecuatorial ajunge cu peste 8.000 km mai mare dect cel polar, rezultnd o aplatizare vizibil cu orice telescop de amatori de pe Terra. Influena gravitaional a planetei gigant a avut un rol hotrtor n modelarea sistemului solar. Orbitele planetelor apropiate se gsesc aproximativ n acelai plan cu a sa, i mai puin n planul ecuatorial solar. De asemenea, centura de asteroizi este puternic influenat. Jupiter ar putea fi vinovat i de Marele Bombardament Trziu, o perioad de impacturi severe i abundente ce a avut loc la 700 milioane de ani dup formarea sistemului solar, cnd era de presupus c acesta fusese deja curat de marea mas a corpurilor mici. Urmele acestor impacturi se pstreaz pe corpurile cereti din sistemul inferior. Jupiter a fost numit aspiratorul sistemului solar. Gravitaia imens a curat spaiul de comete, asteroizi i alte corpuri mici. i n prezent acesta atrage cele mai multe reziduuri care se apropie de Sistemul Solar interior. STRUCTURA PLANETEI JUPITER Despre interiorul lui Jupiter se tiu prea puine lucruri pn n prezent. Jupiter este un gigant gazos. Nu are suprafa solid; gazul devine tot mai dens cu adncimea, pn cnd, datorit presiunii n cretere, se transform n lichid. Densitatea planetei este astfel destul de mic, 1,326 g/cm3 (dintre planetele gigante Neptun are densitatea cea mai mare). Planeta este compus n special din hidrogen (93%) i o proporie mic de heliu (7%), dup numrul de atomi, sau 75% hidrogen i 24% heliu n funcie de

46

mas, similar cu Soarele. Probabil exist un nucleu solid, format n abunden din materiale mai grele, cu o mas de 10-15 mase terestre, nsemnnd cam 3% din masa total a planetei. Dac acest nucleu nu ar fi solid, modelele spun c aplatizarea la poli ar fi mai pronunat. Nucleul este cuprins ntr-o manta de hidrogen lichid cu proprieti metalice, datorate presiunii uriae la care e supus, acesta fiind sursa cmpului magnetic planetar. Mantaua se ntinde pn la 78% din raza planetei. Aceast form exotic a celui mai comun dintre elemente este posibil la presiuni ce depesc 3 milioane de bari, o presiune ce corespunde unei adncimi de peste 17.000 km de la suprafaa atmosferei. Supuse unor astfel de presiuni, legturile dintre nucleele de hidrogen i electroni se rup, astfel nct substana devine conductor electric. Temperatura i presiunea n interior cresc progresiv cu ct ne apropiem de nucleu. ATMOSFERA PLANETEI JUPITER Atmosfera conine urme de metan, vapori de ap, amoniac i silicai. De asemenea, se mai regsesc carbon, etan, sulfat de hidrogen, neon, oxigen, sulfuri. Proporiile atmosferice de hidrogen i heliu sunt similare cu compoziia, dedus teoretic, a nebuloasei solare primordiale. Compoziia, aa cum o tim astzi, arat astfel: ~86% hidrogen molecular; ~13% heliu; 0,1% metan; 0,1% vapori de ap; 0,02% amoniac; 0,0002% etan; 0,0001% fosfai; <0,00010% hidrogen sulfurat. Surprinztor, s-a detectat mult mai puin ap dect se presupunea c exist. Teoretic, oamenii de tiin se ateptau s gseasc aici de dou ori mai mult oxigen dect are Soarele, ns se pare c aceast cantitate este chiar mai mic n cazul lui Jupiter. Atmosfera superioar este vizibil mprit n benzi la diferite latitudini, iar de-a lungul liniilor ce le delimiteaz se pot observa turbulene i furtuni. Benzile de nori, diferit colorate, se nvrt n jurul planetei n sensul acelor de ceasornic. Viteze de 100 m/s sunt comune n zonele de turbulen. Benzile variaz n grosime, culoare i intensitate de la an la an, ns rmn suficient de stabile n timp. Viteza vnturilor, compoziia chimic a norilor i diferenele de temperatur sunt responsabile de delimitarea lor. Norii, compui n special din cristale de amoniac, acoper planeta perpetuu. Stratul de nori are o grosime de doar 50 km. Sub stratul de nori de amoniac exist o regiune "senin", iar sub aceasta se presupune c ar exista nori n care

47

predomin apa (asemeni celor binecunoscui pe Terra), datorit fulgerelor observate n atmosfera lui Jupiter. nclinaia mic a axei lui Jupiter face ca polii s primeasc o cantitate mai redus de energie solar dect ecuatorul. Convecia din interiorul planetei transport mai mult cldur spre poli, i astfel se balanseaz temperaturile straturilor de nori. Singurul vehicul spaial ce a intrat n atmosfera lui Jupiter i a fcut msurtori tiinifice este Galileo. n 1995 a trimis o sond atmosferic spre Jupiter, iar n 2003 nsui vehiculul orbital a intrat n atmosfer; misiunea sa se sfrise, iar aceast intrare n straturile de nori a fost ultimul su suflu, presiunile uriae din interior distrugnd-o n scurt vreme. Cercettorii au preferat s l ncredineze pe Galileo planetei gigant, pentru a nu se lovi de vreunul din sateliii acesteia, contaminndu-l. n viitor, alte misiuni vor veni s studieze n amnunt aceti satelii, pe care ar putea exista condiii propice apariiei vieii. INELELE Descoperite n 1979 de Voyager 1, inelele jupiteriene au reprezentat o surpriz n lumea tiinific. Inelele sunt ntreinute de satelii ai planetei: trei inele extrem de subiri, guvernate de Amalthea, Thebe i Adrastea, inelul principal ntreinut probabil de Metis, i nc unul, cu aspect de halou, format probabil de interaciunea cmpului magnetic ce reine particule venite din spaiu. Sunt vizibile doar cnd Soarele se afl n spatele lor. Toate planetele mari din Sistemul nostru Solar au un sistem de inele. Dar spre deosebire de Saturn, care prezint inele foarte luminoase, celelalte sunt formate din particule cu albedo (strlucire) foarte mic, roci i praf ce nu conin ghea.

SATELIII LUI JUPITER


Jupiter are 4 mari satelii, numii i galileeni, deoarece au fost descoperii de astronomul italian Galileo Galilei, ajutat de rudimentarul telescop construit de el, fiind de altfel i primii satelii observai vreodat, cu excepia Lunii. n total,

48

sateliii gigantului sunt n numr de peste 60 i constant sunt descoperii alii. Tot ansamblul ar putea fi considerat un sistem solar n miniatur. Aceti patru mari satelii, dintre care doi ntrec n dimensiuni planeta Mercur, sunt, n ordinea deprtrii de planet, Io, Europa, Ganymede i Callisto. Aceste denumiri vin din mitologia greac, ca de altfel mai toate numele corpurilor cereti din Sistemul Solar, i reprezint iubite ale zeului suprem, Jupiter. Io, Europa i Ganymede sunt prinse ntr-o rezonan orbital de 1:2:4. Callisto va ajunge i ea n aceast situaie, cu o perioad de revoluie dubl dect cea a lui Ganymede. Sateliii se mpart n trei mari grupe: 1. interiori - satelii de dimensiuni reduse, cu orbite apropiate de planet. Din aceast grup fac parte Metis, Adrastea, Amalthea i Thebe. 2. galileeni - sateliii descoperii de Galileo Galilei, primele corpuri cereti despre care s-a tiut sigur c orbiteaz alt planet dect a noastr, stnd astfel la baza demonstrrii teoriei heliocentrice a lui Copernic. Aceti satelii se deosebesc de restul prin masivitatea lor. Ei sunt, cum am amintit mai sus, Io, Europa, Ganymede i Callisto. 3. exteriori - satelii de dimensiuni modeste cu orbite aflate la o mai mare deprtare dect cele ale sateliilor galileeni. Din acest grup fac parte, printre alii, Leda, Himalia, Lysithea, Elara, Ananke, Carme, Pasiphae, Sinope. Aceti satelii exteriori sunt mprii n subgrupuri (A, B). Cei ce fac parte din grupul A au o micare direct, ntr-un plan inclinat la 28 grade fa de planul ecuatorial al lui Jupiter, pe cnd cei ce fac parte din grupul B au o micare retrograd, cu un plan nclinat la 150 grade. Metis i Adrastea sunt nsoitori ai inelului principal al lui Jupiter. De dimensiuni reduse (Metis cu un diametru de 40 km, iar Adrastea att de mic, nct forma este neregulat, 23x20x15 km), sunt descoperii n timpul misiunii Voyager 1. Orbitnd la 128.000 i respectiv 129.000 km de planet, sunt probabil sursa materialului ce formeaz inelul. Undeva n viitor, ei vor cdea pe Jupiter. Amalthea se afl la o distan de 181.000 km, avnd, de asemenea, o form neregulat, 270x166x150 km. Forma neregulat a lui Amalthea, cu toate c dimensiunile sale nu sunt de neglijat, arat o compoziie de materiale rezistente, probabil asemntoare asteroizilor, i diferit fa de compoziia celorlali satelii ai lui Jupiter. Culoarea sa este a doua cea mai roie a unui

49

satelit din Sistemul Solar, datorit sulfului expulzat de vulcanii de pe Io. Satelitul cedeaz spaiului mai mult cldur dect primete, indicnd o surs intern de energie, ca i Io.

Io
Io, al cincilea satelit, i primul din cei galileeni, este un iad multicolor. Puin mai mare dect Luna, prezint cea mai intens activitate vulcanic din ntreg Sistemul Solar.

Io are o rotaie n jurul axei egal cu revoluia n jurul planetei mam, i o orbit aproape circular, acestea fiind probabil efectele unor puternice fore mareice. Astfel, prezint spre Jupiter aceeai fa, ntocmai ca satelitul nostru natural. Pe o orbita circular la 422.000 km de planet, satelitul este supus constant contraciei i dilatrii n cmpul gravitaional intens al lui Jupiter, fiind de asemenea supus presiunilor i de orbita urmtorului satelit, Europa, cu care este n rezonan. Ca urmare a forelor mareice, Io este deformat, iar frecarea rezultat nclzete i topete rocile din interior, producnd vulcani i revrsri de lav, ca i gheizere de dioxid de sulf. Vulcani de mrimea Franei pot erupe ani de zile ncontinuu. Lava este aruncat n spaiu la cteva sute de kilometri, avnd iniial o temperatur foarte mare, 1.900 K. Cantitatea de material ejectat de vulcanii de pe Io este impresionant, suficient pentru a acoperi satelitul cu un strat gros de 100 m ntr-o perioada relativ scurt geologic vorbind, de 100 milioane ani. Mantaua i crusta au fost reciclate de mai multe ori n decursul istoriei sale. Io nu are atmosfera dect

50

local, n jurul vulcanilor, format din gazele ce ies din interior odat cu erupiile. Materia ejectat conine atomi ionizai de oxigen, sodiu i sulfuri, cu urme de hidrogen i potasiu. Micarea pe orbit a lui Io, trecnd prin puternicul cmp magnetic al lui Jupiter, genereaz un cmp electric, dezvoltnd o tensiune de 400.000 V i genernd un curent de 3 milioane amperi. Acest curent formeaz un cordon ombilical ce unete satelitul de planet gigant. Fora electric smulge materie de pe Io (n jur de o ton pe secund) i formeaz n jurul lui Jupiter un tor de plasm. Interiorul lui Io, ca i cel al lui Ganymede i Europa, are o structur ce prezint nucleu, manta cel puin parial topit, i o scoar solid bogat n sulfuri.

Europa
La 670.000 km de Jupiter orbiteaz al aselea satelit al su, Europa. Alturi de Titan, poate fi numit cel mai interesant satelit din sistemul nostru. Pe suprafaa sa de ghea au fost demult observate crpturi ce duc la concluzia c satelitul este acoperit de un ocean uria, adnc de kilometri, i c stratul de ghea exterior se rupe din cnd n cnd, datorit presiunilor gravitaionale. Aceste fracturi au n general lungimi de zeci de kilometri, dar merg i pn la mii de kilometri lungime. Cel puin pn n trecutul recent, Europa a avut un strat semifluid sub gheaa de suprafa, cei mai muli oameni de tiin nclinnd s cread c acesta nc exist.

51

Temperatura de suprafa variaz, de la 110 K la ecuator, pn la abia 50 K n zona polar. Acest lucru face ca gheaa s fie la fel de tare ca granitul. Savanii nc nu sunt de acord cu grosimea stratului de ghea de la suprafa, modelele dnd rezultate de la cteva sute de metri, pn la zeci de kilometri. Cea mai bun estimare a grosimii sale ns o fac craterele, estimrile fiind de 10-30 km grosime. Oceanul ce slluiete dedesubt ar avea minim 100 km adncime. Ceva mai mic dect Luna, Europa are cmp magnetic propriu i de asemenea indus (de Jupiter), iar modelele arat c interiorul conine roc i o mic parte ghea. Grosimea crustei de ghea (i ap) ar ajunge la 150 km. Satelitul, se crede, are de dou ori mai mult ap dect Terra. Numrul craterelor este de departe foarte mic, n comparaie cu majoritatea corpurilor din Sistemul Solar, ceea ce ne arat c suprafaa este n continu schimbare. Motorul acestei activiti este acelai cu cel ce pune n micare vulcanii de pe Io. Urmele de dioxid de sulf i acid sulfuric descoperite ar putea proveni de la vecina Io, dar de asemenea aceste substane ar putea fi rspndite n oceanul uria, fcndu-l foarte acid. Au fost descoperii i compui organici. Europa, mpreun cu Titan i Marte, sunt cele mai propice locuri din Sistemul Solar pentru a cuta eventuala via. Dar dac Marte este deja o planet pe moarte ce nu ne-ar oferi, probabil, dect urma unei viei trecute, iar Titan este mult prea rece ca viaa s fi avut energia necesar apariiei, Europa ar putea s ne prezinte viaa n timp real. Sub kilometrii de ghea, n oceanul ntunecat, adnc de alte zeci de kilometri, n preajma surselor de cldur venite din interior asemeni vulcanilor submarini de pe Pmnt, ar fi putut aprea i vieui organisme primare. Un alt lucru interesant este c Europa are o atmosfer, foarte subire, e adevrat, de oxigen molecular. Acesta nu este produsul formelor de via, cum se ntmpl pe Terra, ci rezult din descompunerea moleculelor de ap, sub aciunea radiaiilor. Hidrogenul, mai uor, se pierde n spaiu, rmnnd oxigenul.

52

Ganymede
Pe o orbit aflat la 1,07 milioane km de Jupiter gsim cel mai mare satelit din Sistemul Solar, Ganymede, depind n diametru planeta Mercur. Este singurul satelit cunoscut a avea propriul cmp magnetic de sine stttor, generat din surse interne.

Densitatea mic l prezint format jumtate din roc i jumtate din ghea. Nucleul este metalic, producnd cmpul magnetic observat, cu o intensitate de 1% din cel terestru. Suprafaa prezint zone luminoase i ntunecate. De vreme ce cele ntunecate prezint mai multe cratere, acestea sunt mai vechi. Dimensiunea mic a craterelor (n comparaie cu alte corpuri ce au suprafa solid) duc la concluzia ca i Ganymede ar putea avea, sau a avut, un strat de ap n interior, un ocean srat la o adncime de 200 km, prins ntre straturi de ghea. Crpturile de care este strbtut solul, foarte vechi i ele, sunt de origine tectonic, probabil. Vrsta suprafeei este estimat la 3-3,4 miliarde de ani, comparabil cu cea a Lunii, deci satelitul pare a nu avea activitate n prezent sau n trecutul apropiat, cum este cazul Europei i al lui Io. Ganymede nu are atmosfer, detectndu-se doar urme de ozon. ns ntr-un viitor, acesta ar putea avea, ca i Europa, o atmosfer rarefiat de oxigen. Orbita satelitului este n rezonan cu cea a lui Io i Europa, n raport de 1:2:4. De asemenea prezint i el aceeai fa ctre Jupiter.

53

Ganymede s-a format probabil prin acreie, n acelai timp cu planeta mam. Timpul de formare ar fi estimat la 10.000 ani, mult mai puin dect cel pentru formarea lui Callisto, de 100.000 ani. Aceast formare rapid a dus la pstrarea cldurii iniiale n mare parte, i a avut ca efect stratificarea interiorului su, desprind gheaa de roc. Acest lucru nu s-a ntmplat i n cazul lui Callisto, iar asta ar explica de ce lunile lui Jupiter, dei au aceeai compoziie, sunt foarte diferite ntre ele.

Callisto
Al treilea satelit ca mrime din Sistemul Solar, dup Ganymede i Titan, Callisto orbiteaz la o distan de 1,88 milioane km. Este n ntregime acoperit de cratere, sugernd lipsa vreunei activiti tectonice de orice fel n istoria sa. Jumtate roc i jumtate ghea ca i compoziie, acest satelit nu are straturi difereniate n interior, neavnd structur intern cum este cazul celorlali satelii galileeni. Nu este prins n rezonan cu Jupiter (aceast rezonan ajutnd celelalte luni s dezvolte activitate geologic) i nu are atmosfer, dect urme de dioxid de carbon i, probabil, oxigen.

54

Un slab cmp magnetic indus de Jupiter ar putea releva prezena unui ocean srat cu o adncime de 50-200 km sub crusta de ghea de la exterior, de 80150 km grosime, plin cu un antigel natural, cum ar fi amoniacul. Callisto este posesoarea unor cratere uriae de impact, cele mai mari fiind Valhalla, cu un diametru de 3.600 km, i Asgard, cu 1.600 km n diametru. Are de asemenea serii de cratere n linie, provenind de la corpuri ce s-au dezintegrat sub presiunea forei gravitaionale i abia apoi au lovit satelitul. Sateliii exteriori Sateliii mici exteriori, dincolo de orbitele celor galileeni, se mpart n dou grupuri: A i B. Fiecare din aceste grupuri provine probabil din rmiele unor corpuri mai mari ce s-au fragmentat sub aciunea gravitaional a lui Jupiter, avnd caracteristici comune. Grupul A, compus din Leda, Himalia, Lysithea i Elara se mic ntr-un plan nclinat la 28 grade de ecuatorul lui Jupiter. Grupul B, format din Ananke, Carme, Pasiphae i Sinope, aflat la peste 20 milioane km de planet, are o micare retrograd, ntr-un plan nclinat la 150 grade. Pe lng toi aceti satelii descrii mai sus, exist muli alii, simple roci captate de uriaa planet. Este foarte probabil c se vor mai descoperi i alii, prea mici sau prea deprtai ca s i observm nc. Sau vor fi captai i alii n viitor.

CARACTERISTICI Perigeu (cel mai apropiat punct de planet) Apogeu (cel mai ndeprtat punct de planet) Diametru Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Gravitaia de

IO 420.071 km

EUROPA 664.792 km

GANYMEDE 1.069.008 km

CALLISTO 1.868.768 km

423.529 km

677.408 km

1.071.792 km

1.896.632 km

3643,2 km 3.121 km 25.319.064.907 15.926.867.918 km3 km3 8,9319x10^22 kg 4,8x10^22 kg

5.262,4 km 76.304.506.998 km3 1,4819x10^23 kg 3,528 g/cm3 3,013 g/cm3 1,942 g/cm3 41.698.064 km2 30.612.893 km2 86.999.665 km2 1,796 m/s2 1,315 m/s2 1,428 m/s2

4820,6 km 58.654.578.603 km3 1,0759x10^23 kg 1,834 g/cm3 73.004.909 km2 1,236 m/s2

55

suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie Perioada de revoluie Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecuatorul planetei nclinaia axei Temperatura la suprafa Atmosfera

2,558 km/s 2,025 km/s 2,742 km/s sincrona Sincrona sincrona 1,769137786 zile 3,551181041 zile 7,15455296 zile 17,334 km/s 13,740 km/s 10,88 km/s 0.0041 0,0094 0,0013 0,036 grade 0 grade 130-200 K urme de dioxid de sulf 0,466 grade 0,1 grade 50-125 K 0,177 grade 0-0,33 grade 70-110 K

2,44 km/s sincrona 16,6890184 zile 8,204 km/s 0,0074 0,192 grade 0 grade 80-165 K

oxigen molecular urme de oxigen dioxid de carbon foarte rarefiat i oxigen molecular rarefiate

Distana Satelit Metis Adrastea Amalthea Thebe Leda Himalia Lysithea Elara Ananke Carme Pasiphae Sinope

Raza

Masa (kg) 1,12e17 7,49e15 2,07e18 1,50e18 1,09e16 6,74e18 6,29e16 8,69e17 3e16 1,32e17 3e17 7,49e16

(000 km) (km) 128 21,5 129 8,2 181 83,5 222 49.3 11165 10 11461 85 11717 18 11741 43 21276 14 23404 23 23624 30 23939 19

56

SATURN
Saturn este a asea planet de la Soare i a doua ca mrime din sistemul solar. Dei dimensiunile sale sunt considerabile, masa sa nu este, comparativ, la fel de impuntoare, ceea ce duce la o densitate foarte mic. Iat cteva date interesante despre planeta Saturn.

Chiar dac are compoziia asemntoare cu a planetei Jupiter, datorit masei mai reduse gazul nu exercit o presiune la fel de mare asupra nucleului. Astfel rezult o densitate mai mic chiar dect cea a apei dac am scufunda planeta ntr-un ocean uria, aceasta ar pluti la suprafa. Saturn poart numele zeului timpului la romani (Cronos la greci), tatl lui Jupiter (Zeus). Fiind vizibil cu ochiul liber, este cunoscut din cele mai vechi timpuri. Dintre toate planetele vizibile fr instrumente de pe Pmnt, Saturn are luminozitatea aparent cea mai slab. Prima oar a fost observat prin telescop de Galileo Galilei. Imaginea sa, foarte schimbtoare de la o perioad la alta, a ridicat multe ntrebri. Galileo a crezut

57

c vede satelii ai planetei, blocai pe orbite bizare. Abia Christiaan Huygens a interpretat corect faptul c planeta avea inele. Saturn a rmas unic n aceast privin pn cnd au fost descoperite inelele foarte subiri ale lui Uranus, apoi i ale celorlalte planete mari. Orbitnd la o distan medie de Soare de peste 1,4 miliarde km, are nevoie de mai mult de zece ani pentru o revoluie complet. Saturn prezint o aplatizare important. Diferena dintre diametrul ecuatorial i cel polar este de aproape 10%. Cauzele sunt rotaia rapid i compoziia gazoas. Toatele planetele sunt uor aplatizate la poli, ns niciuna ca Saturn. Ca i Jupiter, Saturn nu are o suprafa solid. Atmosfera devine tot mai dens spre interior, pn cnd din cauza presiunii gazele devin lichide. Din aceast cauz, este dificil de determinat ct dureaz o zi saturnian. Nu se poate observa micarea suprafeei, astfel ca se folosete rotaia cmpului magnetic al planetei. La o deprtare mare de Soare, doar 1% lumin solar primete Saturn n comparaie cu Terra. i totui exist variaii de temperatur, deoarece nclinaia axei este mai mare dect cea terestr, ajungnd la 28 grade. STRUCTURA PLANETEI SATURN Ca i Jupiter, Saturn conine 75% hidrogen i 25% heliu, precum i urme de ap, metan, amoniac i roc. Aceast compoziie este similar cu cea a nebuloasei primordiale din care a luat natere sistemul solar. Interiorul este de asemenea asemntor celei mai mari planete a sistemului: nucleu de roc nvelit ntr-un strat de hidrogen metalic lichid, iar la exterior un strat de hidrogen molecular. Dei intr n categoria planetelor gazoase, nu este o sfer exclusiv format din gaz. Stratul de hidrogen metalic lichid este motorul cmpului magnetic al planetei. Cmpul magnetic saturnian este comparabil cu cel al Pmntului i considerabil mai mic dect cel al lui Jupiter, de unde rezult c acest strat de hidrogen lichid cu proprieti metalice este mult mai subire dect n cazul planetei vecine mai mari. Saturn radiaz n spaiu mai mult energie dect cea primit de la Soare. O bun parte din aceasta este generat de contracia generat de gravitaie, ca i n cazul planetei Jupiter, ns acest mecanism nu poate explica luminozitatea total.

58

ATMOSFERA PLANETEI SATURN Atmosfera planetei Saturn este compus din hidrogen molecular n proporie de 96,3% i 3,25% heliu. Au fost detectate urme de amoniac, acetilen, etan, propan i metan. Norii nali conin cristale de amoniac, iar cei din straturile joase sunt formai din ap i hidrosulfur de amoniu (NH4SH). Viteza vntului n atmosfera lui Saturn atinge 1.800 km/h. Benzile nu sunt att de proeminente ca cele ale planetei Jupiter, ns exist furtuni ndeajuns de puternice care s nconjoare planeta i s reziste n timp, asemeni Petei Roii. Marea pat Alb apare n fiecare an saturnian (odat la 30 de ani) n perioada solstiiului de var din emisfera nordic. Ar trebui s se produc din nou n anul 2020. Vnturile sufl n general spre est, n direcia de rotaie a planetei, i scad n intensitate dinspre ecuator spre poli. Nicieri n Sistemul Solar nu se ntlnesc vnturi att de puternice. La latitudini mari se ntlnesc i micri de aer n direcia vest. O formaiune ciudat a fost descoperit n regiunea polului nord al planetei. n jurul vortexului de la polul nord exist un hexagon cu latura de 13.800 km, care ar cuprinde cu uurin ntreg Pmntul. ntreaga structur are o perioad de rotaie de 10 ore i jumtate, aceeai cu cea a interiorului planetei. Originea sa nu este complet neleas. ncepnd cu anul 2005, oamenii de tiin au nceput s nregistreze fulgere n agitata atmosfer a planetei. Puterea acestora este de 1.000 ori mai mare dect cea a fulgerelor terestre. INELELE PLANETEI SATURN Nici o alt planet a sistemului solar nu are inele ca Saturn. Foarte luminoase, acestea sunt n acelai timp extrem de subiri. Particulele ce le compun sunt de dimensiuni foarte reduse, de la submilimetrice la cel mult de civa metri, iar gheaa este elementul de baz, de unde i aceast luminozitate deosebit. Inelele nu sunt vizibile cu ochiul liber de pe Terra. n ciuda luminozitii lor deosebite, Saturn este prea departe de noi pentru aceast observare direct.

59

Chiar i prin intermediul telescoapelor doar trei inele pot fi observate de la noi: A, B i C. A i B sunt cele mai proeminente, ntre ele existnd o separare vizibil denumit diviziunea Cassini. Inelul C este comparativ mult mai subire. Privite de aproape, inelele saturniene se mpart n mii de altele mai mici. i dei ne par neschimbate de la deprtare, ele sunt ntr-o continu remodelare, sub aciunea planetei i a multitudinii de satelii ai acesteia. Au fost fotografiate unde n inele, ca urmare a influenelor gravitaionale ale trecerii sateliilor. Exist inele, pe de o parte, i goluri, pe de alt parte, ntreinute de unele luni saturniene. Dei se ntind pn la o deprtare de 250.000 km de planeta mam, grosimea inelelor nu depete un kilometru. Dac materialul ce compune toate inelele ar fi comprimat ntr-un singur obiect, dimensiunile acestuia n-ar depi 100 km. Chiar dac sunt att de vizibile i impresionante, conin relativ puin material i sunt foarte subiri. Inelele au chiar i propria atmosfer, independent de cea a planetei. n cea mai mare parte este compus din oxigen molecular, aprut n urma aciunii radiaiei ultraviolete asupra gheii. Exist de asemenea i urme de hidrogen molecular, cellalt compus rezultat n urma descompunerii apei, ns acesta se disperseaz mult mai uor n spaiu. Dac aceast atmosfer ar fi comprimat la nivelul inelelor, nu ar avea o grosime mai mare de un atom! Este posibil ca inelele s fie foarte vechi, lund natere la nceputurile sistemului solar, odat cu planeta, din resturile rmase de la formarea acesteia, sau din material atras de Saturn. Una dintre teorii spune c un satelit strvechi s-a dezintegrat lsnd n urm aceste resturi; numele satelitului a fost stabilit Veritas. Dezintegrarea s-ar fi putut produce ori prin apropierea periculos de mare a corpului de planet, ori prin ciocnirea cu un alt obiect ndeajuns de mare, cel mai probabil n timpul Marelui Bombardament Trziu. ns este la fel de posibil s fie tinere, de doar 100 mil. ani, o perioad de timp scurt din punct de vedere astronomic. Ca o dovad a acestui fapt este adus n vedere compoziia inelelor, materialul de puritate ridicat fiind contaminat n timp de praf cosmic. n 2009 a fost observat existena unui nou inel, mult mai mare ca ntindere dect cele cunoscute deja. Nu seamn cu celelalte inele ale lui Saturn i nu este din regiunea noastr dect n infrarou. Acest nou disc s-ar ntinde de la 60 pn la 300 de raze saturniene. Este deviat cu 27 de grade de planul

60

ecuatorial al planetei i al celorlalte inele, aflndu-se n planul orbitei lui Saturn. Micarea noului inel este retrograd, asemenea satelitului Phoebe, cu care este asociat.
Distana medie fa de Soare Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare) Afeliu (cel mai ndeprtat punct de Soare) Raza Circumferina Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie sideral (durata zilei) Perioada orbital sideral (durata anului) Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecliptic nclinaia axei fa de orbit Circumferina orbital Temperatura la suprafa Numrul de satelii 1.426.666.422 km (9,537 UA) 1.349.823.615 km (9,176 UA) 1.503.509.229 km (9,885 UA) 58.232 km (9,1402 ori cea a Terrei) 365.882 km 827.129.915.150.897 km3 (764 ori cel al Terrei) 5,6832 x 1026 kg (95,161 ori cea a Terrei) 0,687 g/cm3 (0,125 din cea a Terrei) 42.612.133.285 km2 (83,543 ori cea a Terrei) 10,4 m/s2 (107% din cea a Terrei) 36,09 km/s 0,444 zile 29,48 ani 96.39 km/s (0,324 din cea a Terrei) 0,05386 (3,223 ori cea a Terrei) 2,49 grade 26,7 grade (Terra are o nclinaie a axei de 23,45 grade) 8.957.504.604 km (9,530 ori cea a Terrei) -178 grade Celsius (95 K) 62

Principalele subdiviziuni ale inelelor


Nume Inelul D Inelul C Inelul B Diviziunea Cassini Distana de la Saturn (de la centru, n km) 66.900 - 74.510 74.658 - 92.000 92.000 - 117.580 117.580 - 122.170 Lime (km) 7.500 17.500 25.500 4.700

61

Inelul A Diviziunea Roche Inelul F Inelul Janus/Epimetheus Inelul G Arcul Methone Arcul Anthe Inelul Pallene Inelul E Inelul Phoebe

122.170 - 136.775 136.775 - 139.380 140.180 149.000 - 154.000 166.000 - 175.000 194.230 197.665 211.000 - 213.500 180.000 - 480.000 ~4.000.000 - >13.000.000

14.600 2.600 30 - 500 5.000 9.000

2.500 300.000

SATELIII LUI SATURN


Ca i Jupiter, Saturn are numeroi satelii, de dimensiuni foarte diverse i cu particulariti surprinztoare. O parte din aceti satelii interacioneaz cu inelele planetei. n acest articol ne vom concentra pe 4 dintre satelii: Titan, Encelasus, Iapetus i Mimas. Sateliii majori i nc aproape douzeci din cei cu dimensiuni mai reduse orbiteaz normal, n sensul rotaiei planetei i relativ n planul acesteia. Restul sateliilor, mici cu o singur excepie Phoebe, au orbite neregulate, aflate la distane mari de planet, cu nclinaii mari fa de ecuator i n unele cazuri cu micare retrograd. Titan, cel mai mare satelit saturnian i al doilea din Sistemul Solar, dup Ganymede (Jupiter), conine nu mai puin de 96% din masa aflat pe orbit n jurul planetei. Celelalte ase luni mari conin aproape 4%, i doar 0,04% reprezint, la un loc, toi ceilali satelii minori i inelele. De la orbitele joase spre cele nalte, ordinea sateliilor importani, n funcie i de poziionarea inelelor, este urmtoarea: inelul D, inelul C, inelul B, inelul A, Atlas, Prometeus, Pandora, Epimitheus, Janus, inelul F, inelul G, Mimas, inelul E, Enceladus, Thetys, Telesto, Calypso, Dione, Helene (aici se termin inelul E), Rhea, Titan, Hyperion, Japetus, Phoebe. Diversitatea sateliilor lui Saturn este uimitoare. Titan este att de mare nct afecteaz orbitele sateliilor din vecintate. Iapetus are o emisfer strlucitoare ca zpada, iar cealalt ntunecat ca smoala, i o regiune liniar nalt de-a

62

lungul ecuatorului. Phoebe orbiteaz planeta n direcie opus. Mimas prezint un crater uria, att de mare nct impactul ce l-a produs aproape c a dezintegrat satelitul. Enceladus, un mic satelit, este activ geologic, avnd vulcani de ghea. Hyperion are o form aplatizat i se rotete haotic, un probabil rezultat al unei coliziuni recente. Tethys are o uria crptur ce se ntinde pe aproape trei sferturi din diametrul lunii. O serie de satelii sunt prini n puncte Lagrange, orbitnd mpreun. Peste 15 satelii arat mereu aceeai fa ctre planet, la fel ca Luna noastr. Janus i Epimetheus sunt co-orbitale; de aproximativ aceeai mrime, au orbite ce difer cu doar civa kilometri, pe care le schimb reciproc la fiecare 4 ani.

Titan
Aproape de mrimea lui Marte i avnd o atmosfer mai dens dect cea terestr, Titan ar fi considerat fr nicio reinere o planet dac ar fi orbitat Soarele. Al doilea satelit ca mrime din Sistemul Solar, singurul cu o atmosfer apreciabil i unicul corp cunoscut, exceptnd planeta noastr, care are lichide la suprafa, Titan este cu adevrat interesant de studiat.

Asemeni planetei Venus, Titan nu a putut fi studiat n detaliu nainte de misiunea Cassini-Huygens, din cauza atmosferei dense i opace. De altfel, din cauza acestei atmosfere iniial satelitul a fost considerat mai mare dect Ganymede, ocupnd primul loc ca dimensiuni. Titan orbiteaz Saturn n aproape 16 zile. La fel ca Luna, i de altfel ca muli ali satelii ai planetelor mari, perioada de rotaie i cea de revoluie coincid,

63

artnd mereu aceeai fa ctre planeta ce-l gzduiete. Pe lng acest fapt, este n rezonan i cu un alt satelit, Hyperion, n raport de 3:4. Cu o densitate de aproape dou ori ct cea a apei, Titan are interiorul compus n proporii egale din ghea i roc. Roca se regsete probabil n centru, iar gheaa n straturile superioare. Este posibil ca o parte din ap s se afle chiar n stare lichid dac se afl combinat cu amoniac, formnd un ocean subteran despre care unele analize realizate de sonda Cassini au artat indicii. Atmosfera este att de dens, iar gravitaia ndeajuns de mic nct dac am ajunge acolo i ne-am ataa aripi uoare la brae, am putea zbura. Tot gravitaia redus este i cauza pentru care atmosfera titanian se extinde n spaiu mult mai departe dect n cazul Pmntului, la peste 1.200 km nlime de la sol. Presiunea la sol este cu 60% mai mare dect cea terestr, comparabil cu presiunea resimit pe fundul unei piscine. Compoziia atmosferei e dominat de azot, care exist n proporie de peste 98%, apoi metan, hidrogen i urme de alte elemente, precum diverse hidrocarburi, dioxid de carbon, monoxid de carbon, heliu etc. Temperatura la suprafa este de 93 K (-178 C). Opacitatea atmosferei conduce la un antiefect de ser, la sol fiind mai rece dect n straturile superioare. La aceste temperaturi, apa nu sublimeaz i este dur ca o roc. Metanul are un efect de gaz de ser, crescnd temperatura atmosferei ngheate, care ar fi fost chiar mai mic n lipsa acestuia, Titan primind doar 1% din energia solar pe care o primim noi. Satelitul este singurul corp ceresc cunoscut, n afara Terrei, care are un circuit al lichidelor. n concordan cu perioada de revoluie a lui Saturn, Titan prezint variaii sezoniere, cu o clim umed vreme de 25 de ani urmat de o perioad uscat de 4-5 ani. Exist lacuri, dar ntr-un procent mic, n special n zonele polare, astfel c satelitul este o lume mult mai arid dect planeta noastr. Relieful satelitului este puin spectaculos. Scanrile radar au evideniat puini muni peste 1 km. Craterele sunt erodate i umplute cu hidrocarburi depuse n urma ploilor de metan sau cu materiale expulzate de vulcani. Vnturile au format dune, unele nalte de peste 300 metri i cu o lungime ce ajunge n unele cazuri la sute de kilometri. Titan este n acelai timp o lume familiar i strin. Ceea ce vedem n imagini este asemntor cu ceea ce suntem obinuii, totul ns prins ntr-o chimie imposibil. Condiiile de pe satelitul saturnian ar putea fi ns asemntoare cu

64

cele de la nceputurile Terrei, totul cuprins ntr-o temperatur mult mai sczut. Titan, alturi de Europa (satelit al lui Jupiter) i de Marte, este printre cele mai propice locuri pentru apariia vieii. Unii cercettori au sugerat c ar putea exista via pe Titan, folosind metanul n loc de ap i respirnd hidrogen. Evident, criticile aduse acestor teorii sunt nenumrate, ncepnd cu faptul c metanul nu este nici pe departe un solvent att de eficient precum apa. Titan nu duce lips de hidrocarburi, substane ce stau la baza creaturilor vii aa cum le cunoatem noi, ce i lipsete n primul rnd este energia necesar vieii. Acest fapt ns se va modifica pentru a numit perioad de timp n momentul n care Soarele va deveni gigant roie. n vreme ce Pmntul va fi prjolit i oceanele se vor fi evaporat, pe Titan clima va deveni blnd, temperatura va crete simitor, i n bogia de substane organice prezente s-ar putea ca viaa, ntr-o form exotic, s apar nc o dat n Sistemul Solar. Cum aceast perioad va dura doar cteva sute de milioane de ani, nu va fi posibil dect apariia unor forme simple de via, unicelulare.

Enceladus
Enceladus este unul dintre cele trei corpuri din Sistemul Solar unde a fost observat activitate geologic celelalte dou fiind Io (satelit al lui Jupiter) i Triton (satelit al lui Neptun). Este al aselea satelit, ca mrime, al lui Saturn, i al paisprezecelea ca distan fa de planet.

65

n vreme ce pe Io vulcanii arunc n spaiu magm, pe Enceladus este vorba de criovulcani. n zona polului sud a fost descoperit un depozit de ap lichid care i ntreine. Zona respectiv este foarte srac n cratere comparativ cu restul suprafeei, ceea ce arat c se rennoiete continuu datorit gheii aruncate de criovulcani. Enceladus reflect aproape toat lumina primit de la Soare, din care cauz temperatura la suprafa este foarte sczut, aproximativ -200 C. n mod normal ar trebui sa fie rece de eoni, ns, ca i n cazul lui Io, cldura intern e produs de efectele mareice ale lui Saturn i ale altor satelii din vecintate. De aproape 33 de ore are nevoie s completeze o orbit complet i este n rezonan de 2:1 cu Dione. Se rotete, ca i Titan, sincron cu perioada de revoluie. Dimensiunile sale sunt modeste, ajungnd doar la a aptea parte din diametrul Lunii. Una din cele mai dramatice formaiuni de pe Enceladus sunt canioanele, ce pot atinge i 200 km n lungime, pn la 5-10 km lime i 1 km adncime. Pe lng acestea, exist numeroase fracturi ale scoarei. n zona celor mai recente dintre aceste fracturi au fost detectate substane organice simple, inexistente pe restul satelitului. Astfel Enceladus a intrat i el pe lista locurilor propice vieii, n special ca urmare a existenei apei n form lichid. Materia expulzat de vulcani este n cea mai mare proporie ap, coninnd n cantiti mici i azot, metan, dioxid de carbon i alte elemente. Acestea sunt aruncate pn la 500 km nlime, alimentnd cu materie inelul E al lui Saturn. Zona polului sud este mult mai cald dect restul suprafeei, ns nu ndeajuns pentru a exista ap lichid, ceea ce a dus la teoria c exist i o concentraie de amoniac, acionnd ca un antigel, ce o menine n aceast stare. Enceladus ar putea avea chiar un ocean n interior, ipotez susinut de descoperirea unor sruri expulzate din interior. Este interesant c Mimas, un alt satelit al lui Saturn, foarte asemntor cu Enceladus i supus de asemenea unor puternice fore mareice, nu prezint semne de activitate geologic.

Iapetus
Iapetus este luna ying-yang, jumtate ntunecat precum crbunele i jumtate

66

alb ca zpada. Modelul acestui colorit este ntr-adevr asemntor unui simbol ying-yang sferic, sau unei mingi de tenis. Materialul ce a acoperit partea ntunecat este probabil de origine cosmic, iar noul inel saturnian, mult mai vast dect cele deja cunoscute, ar putea fi sursa.

Satelitul mai prezint i alte particulariti interesante. Una dintre acestea, unic n Sistemul Solar, este o formaiune ce se ntinde de-a lungul ecuatorului n zona prii ntunecate, pe 1.300 de km, avnd n medie 20 km lime i 13 km nlime. n zona luminoas exist doar formaiuni ecuatoriale izolate. Avnd n vedere frecvena craterelor, formaiunea este foarte veche. Nu exist o teorie care s explice din toate punctele de vedere aceast form de relief. mpreun cu polii aplatizai, aceast centur i d satelitului forma unei nuci. Temperatura n zona prii ntunecate este de -143 C, n timp ce zona luminoas, ce reflect mai mult lumin solar, nu atinge dect -173 C. Densitatea sczut a satelitului arat o compoziie din ghea n proporie mare, i doar o mic parte de roc.

Mimas
Mimas este cunoscut i ca satelitul Steaua Morii (Star Wars). Un uria crater, denumit Herschel, msurnd aproape o treime din diametrul satelitului, i d o nfiare asemntoare cu arma distrugtoare de planete din cunoscuta serie de filme SF. Cu o circumferin de 130 km, perei nali de 5 km i o adncime de 10 km, craterul a luat natere n urma unui impact ce aproape a dezintegrat micul satelit; exist fracturi n partea opus a lui Mimas, rezultat al undelor de

67

oc. Dac pe Terra am avea un astfel de crater comparabil ca dimensiuni, ar msura 4.000 km n diametru, mai mare dect Australia.

Mimas este cel mai mic corp din Sistemul Solar ce are form sferic datorit propriei gravitaii. Datorit densitii sczute, putem trage concluzia c este format n mare parte din ghea i o mic parte roc. Satelitul se afl n rezonan de 2:1 cu Thetys i de 2:3 cu Pandora.

CARACTERISTICI Perigeu (cel mai apropiat punct de planet) Apogeu (cel mai ndeprtat punct de planet) Circumferina orbitei Diametru Volumul

TITAN 1.186.675 km

ENCELADUS 236.918 km

IAPETUS 3.456.518 km

MIMAS 181.902 km

1.257.055 km

239.156 km

3.665.184 km

189.176 km

7.675.612 km 1.495.622 km 22.368.684 km 1.165.664 km 5.149,4 km 504,2 km 1.471,2 km 396,4 km 71.496.320.086 67.113.076 km3 1.667.300.080 km3 32.613.662 km3 km3 Masa 1,3455x10^23 kg 1,0794x10^20 kg 1,8060x10^21 kg 3,7506x10^19 kg Densitatea 1,882 g/cm3 1,608 g/cm3 1,083 g/cm3 1,15 g/cm3 Aria suprafeei 83.305.419 km2 798.648 km2 6.799.756 km2 493.648 km2 Gravitaia de suprafa 1,354 m/s2 0,113 m/s2 0,223 m/s2 0,064 m/s2 la ecuator

68

Viteza de evadare Perioada de rotaie Perioada de revoluie Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecuatorul planetei Temperatura la suprafa Atmosfera

9.507 km/h sincron 15,95 zile 20.051 km/h 0,0288 0,312 grade 94 K azot, metan

861 km/h sincron 1,37 zile 45.487 km/h 0,0047 0,009 grade 33-145 K vapori de ap, urme de azot, dioxid de carbon i metan

2.061 km/h sincron 79,33 zile 11.749 km/h 0,0293 8,313 grade 130-100 K

572 km/h sincron 0,942 zile 51.560 km/h 0,0196 1,574 grade 64 K

69

URANUS
Uranus, a aptea planet a sistemului solar, a fost prima planet descoperit n timpurile moderne. Dac Mercur, Venus, Marte, Jupiter i Saturn sunt vizibile uor pe cer, fiind cunoscute din antichitate, Uranus este greu de detectat cu ochiul liber.

Dei multe persoane au observat planeta de timpuriu, au tratat-o ca pe o simpl stea; abia n 1781 William Herschel, muzician profesionist i astronom amator, observnd planeta cu ajutorul telescopului a realizat c aceasta se vede ca un mic disc ce se deplasa printre stelele fixe. Din acest moment, nimeni nu a mai fost sigur c tie unde sunt graniele sistemului solar. Uranus este singura planet a sistemului cu denumire de origine greac, pentru toate celelalte fiind adoptate numele romane ale zeitilor. Dac planetele ar fi purtat numele greceti ale zeilor, am fi avut astzi Hermes (Mercur), Afrodita (Venus), Gheea (Terra), Ares (Marte), Zeus (Jupiter), Cronos (Saturn) i Poseidon (Neptun). A aptea planet are i alte nsuiri unice. Axa sa de rotaie este aproape paralel cu planul orbitei, cu polii ndreptai, pe rnd, spre Soare. Dei atmosfera nu este calm, este singura planet de dimensiuni mari care arat,

70

de la deprtare, foarte banal, fr benzi provocate de vnturi i fr furtuni. Cu toate c nu este cea mai deprtat, este cea mai rece. Uranus este similar ca i compoziie cu Neptun i diferit fa de celelalte dou planete gigant mai mari, Jupiter i Saturn. Face parte din grupa de planete gigani de ghea astfel de grupe s-au conturat n special odat cu descoperirea a tot mai multor planete extrasolare. Ca i celelalte planete mari, Uranus deine un sistem de inele, numeroi satelii i o magnetosfer. CARACTERISTICI ORBITALE La o distan de Soare de aproximativ 3 miliarde de kilometri (20 UA), planeta are nevoie de 84 de ani pentru a completa o orbit. O rotaie o efectueaz n aproape 17 ore i jumtate. Axa de rotaie are o nclinaie de 98 de grade, aproape paralel cu planul sistemului solar. De fapt, n prezent s-a stabilit convenional aceast nclinaie, ceea ce nseamn c micarea sa de rotaie estre retrograd, ns exist dezbateri pe aceast tem n continuare. Ar putea fi considerat o nclinaie ceva mai mic de 90 grade, iar rotaia ar fi normal. Evident, din acest motiv nu se poate cunoate clar care este polul nord i care este polul sud. i n cazul planetei Venus au existat aceste probleme, dar acceptarea a fost nlesnit de faptul c o micare de rotaie normal ar fi implicat o nclinaie a axei de aproape 180 grade! Ciudata poziionare a axei face ca planeta practic s se rostogoleasc pe orbit. Anotimpurile aici sunt complet diferite dect pe celelalte planete. Fiecare pol are parte de 42 de ani de lumin, pentru ca apoi s urmeze ali 42 de ani de ntuneric. Doar n timpul echinociilor, cnd ecuatorul este ndreptat ctre Soare, exist o succesiune zi-noapte similar cu cea cu care suntem obinuii pe Pmnt i pe care o regsim pe celelalte planete. n prezent, Uranus tocmai a trecut, n 2007, de echinociu. Cauza poziiei lui Uranus nu este cunoscut, dar se presupune c se datoreaz unui impact cu un corp de dimensiuni planetare. Cmpul magnetic al planetei nu trece prin centrul acesteia i este deviat cu aproape 60 grade fa de axa de rotaie. Din aceast cauz, magnetosfera este pronunat asimetric. Neptun prezint de asemenea o geometrie ciudat i o deviere a cmpului magnetic, ceea ce poate duce la concluzia c acesta nu ia

71

natere, ca n cazul celorlalte planete, n nucleu, ci mai degrab n manta, i s-ar putea s fie o situaie des ntlnit n cazul giganilor de ghea. STRUCTURA PLANETEI URANUS Uranus este mai mare n dimensiuni ca vecinul su Neptun, dar are masa mai mic, i implicit o densitate mai sczut. Cel mai puin masiv dintre planetele gigant, Uranus totui are o mas de 14,5 ori mai mare dect cea a Terrei. Compoziia planetei este n mare partea ghea de diverse tipuri (ap, amoniac, metan). Exist o mic parte de hidrogen i heliu, i de asemenea o parte de roc. Proporiile acestor componente nu sunt exact cunoscute. Structura intern conine un nucleu de roc, nvelit ntr-o manta groas de ghea, iar la suprafa elemente uoare ca hidrogenul i heliul, sub form gazoas. Gheaa este de fapt n mare parte sub form lichid, din cauza presiunii i temperaturii din interior, asemnndu-se mai degrab cu un ocean subteran de ap i amoniac. n timp ce toate celelalte planete mari radiaz considerabil mai mult cldur dect primesc de la Soare, chiar i n cazul lui Neptun, care este mai departe de stea, Uranus aproape nu elibereaz cldur deloc. Din aceast cauz, i pentru c primete doar a 400-a parte din energia solar primit de Pmnt, planeta este cea mai rece din Sistemul Solar, cu o temperatur de doar 57 K (-216 C). Este posibil ca Uranus s fi pierdut o bun parte din cldura intern primordial n urma ipoteticului impact ce i-a schimbat axa de rotaie. Dar explicaia poate fi i existena unui mecanism ce mpiedic transportul cldurii interne ctre suprafa. ATMOSFERA PLANETEI URANUS Atmosfera uranian este format n proporie de peste 80% din hidrogen, 15% heliu, peste 2% metan i urme de alte gaze: etan, acetilen, metil-acetilen, monoxid i dioxid de carbon, vapori de ap. Metanul este cel ce d culoarea albastr-verzuie a planetei. Structura sa este complex, cu straturi de nori de diferite compoziii. Exist vnturi puternice pe Uranus, n ciuda aparenei linitite a planetei. Straturile de nori se rotesc rapid n jurul planetei, unele mai repede dect aceasta. n funcie de anotimp, viteza vntului poate atinge i 900 km/h. La ecuator vnturile sunt retrograde, n direcia invers rotaiei planetei.

72

nclinaia axei planetei duce la variaii sezoniere extreme. A fost observat chiar i o Pat ntunecat, similar cu Marea Pat Roie de pe Jupiter, mult mai mic i cu o durat mai redus de existen. Clima de pe Uranus nu este complet neleas deoarece nu avem date despre atmosfera planetei care s acopere un ntreg an uranian, ce dureaz 84 de ani teretri.

INELE I SATELII
La fel ca toate celelalte planete mari ale sistemului solar, Uranus are un sistem de inele. Acestea sunt ntunecate, la fel ca cele ale lui Jupiter, i compuse din roci de pn la civa metri n diametru, la fel ca cele ale lui Saturn. Inelele sunt n numr de 13, i n afar de dou celelalte nu depesc civa kilometri n lime. Uranus a fost prima planet, dup Saturn, cunoscut a avea inele. Nu doar Uranus este rsturnat, ci i ntregul sistem al su. Sateliii, ca i inelele, se rotesc n jurul planului ecuatorial al planetei, n sensul de rotaie al acesteia. Exist 10 satelii redui ca dimensiune (Puck, Belinda, Rosalid, Portia, Juliet, Desdemona, Cressida, Bianca, Ophelia, Cordelia), apoi urmeaz cei 5 satelii mari ce au fost descoperii cu telescoapele pmntene (Miranda, Ariel, Umbriel, Titania, Oberon), iar pe orbitele ndeprtate ntlnim ali satelii, prea mici i puin importani ca s aib un nume propriu.

Miranda
Ca i Frankenstein, Miranda pare s fi fie fcut din buci ce nu se potrivesc. Mult vreme astronomii chiar au crezut c acest aspect se datoreaz unui impact apocaliptic ce a rupt satelitul n buci ce s-au reasamblat datorit gravitaiei.

73

De 7 ori mai redus n dimensiuni la Luna, Miranda pare prea mic pentru a avea activitate tectonic intens. i totui, satelitul ne arat cel mai ciudat relief extraterestru, cu canioane de 12 ori mai adnci ca Marele Canion. Cu toate c este o lun mic, n trecut Miranda pare s fi fost n rezonan de 3:1 cu Umbriel i de 5:3 cu Ariel, iar forele mareice ar fi putut fi ndeajuns de puternice nct s rezulte o activitate tectonic impresionant care s-i confere aspectul prezent. Aceste rezonane ar fi i explicaia nclinrii importante a axei de rotaie a satelitului, neobinuit pentru o orbit att de aproape de planet. Miranda este unul dintre puinele corpuri din Sistemul Solar ce are o circumferin ecuatorial mai mic dect circumferina polar. Este compus n special din ghea, cu o parte de silicai i compui organici n interior. Suprafaa sa are un albedo aproape la fel de ridicat ca a lui Ariel.

Ariel
Toi sateliii uranieni de mari dimensiuni se crede c sunt formai parial din ghea i parial din roc. Ariel nu face excepie. Suprafaa sa reflect cel mai bine lumina, i totui pstreaz peste jumtate din lumina solar primit, solul fiind ntunecat de-a lungul eonilor de depuneri de carbonai.

Ariel s-a format din discul de acreie ce a nconjurat planeta imediat dup naterea acesteia. Ca i ceilali satelii uranieni mari, Ariel are probabil un interior difereniat, stratificat, cu un nucleu de roc n centru nconjurat de o manta de ghea. Aceast difereniere a avut nevoie de cldur intern; un corp ceresc trebuie s rmn ndeajuns de mult vreme cald nct s permit alunecarea treptat n interior a materialului mai greu. Aceast energie a fost

74

obinut din efectele mareice produse de Uranus i de ali satelii ai acestuia; Ariel pare s fi fost n trecut n rezonan de 5:3 cu Miranda i de 4:1 cu Titania. Scparea din aceste rezonane este mai uoar n cazul unor planete mai reduse ca dimensiuni cum este Uranus, dect n cazul unora mari, ca Jupiter i Saturn; acest proces poate genera o cldur intern considerabil. Este puin probabil ca Ariel s mai aib un ocean lichid n interior. La un moment dat ns sunt indicii c un astfel de ocean ar fi existat, deoarece suprafaa satelitului nu dateaz de la formarea sa, ci este mai nou, cea mai recent comparativ cu ceilali satelii uranieni. O serie de formaiuni prezint depuneri, posibil aprute n urma criovulcanismului. Pe Ariel gsim canioane de zeci de kilometri, cu adncimi de 1-2 km. Cel mai mare este denumit Kachina Chasma i are o lungime de 620 km. Multe cratere au forma unui poligon, indicnd o structur iniial cristalin. Cel mai mare crater este Yangoor, cu o circumferin de 78 km. Ariel, ca i Luna, arat mereu aceeai fa ctre planet. O revoluie o realizeaz n 2,5 zile. Orbita sa se afl aproximativ deasupra ecuatorului lui Uranus, fiind astfel aproape perpendicular cu planul sistemului solar. Din aceast cauz satelitul experimenteaz anotimpuri extreme.

Umbriel
Umbriel este asemntor cu Ariel din multe puncte de vedere. S-a format n acelai mod, din discul de acreie originar, orbiteaz perpendicular pe orbita lui Uranus i are parte de aceeai clim extrem ca planeta mam i ceilali satelii ai si. Este format din ghea i roc, probabil difereniat la interior datorit cldurii interne date de efectele mareice ale atraciei lui Uranus i posibilei rezonane din trecut cu Miranda. Arat aceeai fa ctre planet.

75

Ca i caracteristici particulare, Umbriel are cea mai ntunecat suprafa dintre sateliii importani ai lui Uranus. Urmele lsate de cratere sunt mai mari i mai numeroase. Wakolo, cel mai mare crater, are 210 km n diametru. Craterul Wunda, cu un diametru de 131 km, prezint o formaiune ciudat, un inel de material deschis la culoare, ce pare a fi un depozit de material cauzat de impact. Ca i Ariel, i pe Umbriel exist numeroase canioane cu lungimi de pn la sute de kilometri.

Titania
Titania este cel mai mare satelit al lui Uranus, cu un diametru de aproape 1.600 km. Toate trsturile comune lui Ariel i Umbriel le posed i Titania.

Exist i aspecte importante de menionat. Se poate spune c satelitul are o atmosfer. Pe toi sateliii majori ai lui Uranus au fost descoperite urme de dioxid de carbon la suprafa, ns Titania, fiind mai masiv, poate reine acest dioxid de carbon n cantitate mai mare. Atmosfera este sezonier, n perioada solstiiului de var avnd densitate maxim. Alte gaze, ca azotul i metanul, sunt prea uoare ca s poat fi reinute de gravitaia sczut a Titaniei. Presiunea atmosferic la sol este de doar a zecea trilioana parte dintr-un bar. Cel mai mare crater este Gertrude, cu 326 km n diametru. Canioanele sunt enorme, i sunt intersectate de alte vi i crpturi. Messina Chasma se ntinde de la ecuator pn n apropierea polului sud pe o lungime de 1,500 km.

76

Oberon
i Oberon are aceleai trsturi ce sunt comune sateliilor uranieni prezentai anterior.

Oberon are suprafaa cu cele mai multe cratere dintre sateliii majori ai lui Uranus. Urmele impacturilor acoper solul pn aproape de saturaie, acel punct de unde orice impact nou necesit distrugerea unui crater existent deja. Acest lucru ne indic o suprafa foarte veche, nemodificat nc de la formarea satelitului. Oberon, aflndu-se la o deprtare mai mare de planet, a fost mai puin supus la efectele mareice i i-a pierdut probabil primul cldura intern. i Oberon, ca i ceilali satelii, are un sistem de canioane i fracturi.
Distana medie fa de Soare Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare) Afeliu (cel mai ndeprtat punct de Soare) Raza Circumferina Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie sideral (durata zilei) 2.870.658.186 km (19,189 UA) 2.734.998.229 km (18,593 UA) 3.006.318.143 km (19,766 UA) 25.362 km (3,9809 ori cea a Terrei) 159.354 km 68.334.355.695.584 km3 (63 ori cel al Terrei) 8,6810 x 10^25 kg (14,536 ori cea a Terrei) 1,27 g/cm3 (0,230 din cea a Terrei) 8.083.079.690 km2 (15,847 ori cea a Terrei) 8,87 m/s2 (91% din cea a Terrei) 21,38 km/s 0,718 zile (retrograd)

77

Perioada orbital sideral (durata anului) Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecliptic nclinaia axei fa de orbit Circumferina orbital Temperatura la suprafa Numrul de satelii

84,02 ani 6,80 km/s (0,228 din cea a Terrei) 0,04725 (2,828 ori cea a Terrei) 0,77 grade 97,8 grade (Terra are o nclinaie a axei de 23,45 grade) 18.026.802.831 km (19,180 ori cea a Terrei) -216 grade Celsius (57 K) 27

CARACTERISTICI Perigeu (cel mai apropiat punct de planet) Apogeu (cel mai ndeprtat punct de planet) Circumferina orbitei Diametru Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei

MIRANDA 129.731 km

ARIEL 190.671 km

UMBRIEL 264.963 km

TITANIA 435.820 km

OBERON 582.683 km

130.069 km

191.129 km

267.037 km

436.780 km

584.317 km

816.185 km 1.199.460 km 1.671.321 km 2.741.353 km 3.666.237 km 471,6 km 1.157,8 km 1.169,4 km 1.577,8 km 1.522,8 km 54.918.670 812.641.988 837.313.109 2.056.622.001 1.848.958.769 km3 km3 km3 km3 km3 6,5941x10^19 1,2948x10^21 1,2214x10^21 3,4200x10^21 2,8834x10^21 kg kg kg kg kg 1,214 g/cm3 1,592 g/cm3 1,459 g/cm3 1,662 g/cm3 1,559 g/cm3 698.711 km2 4.211.308 4.296.117 7.820.847 km2 7.285.102 km2 km2 km2 0,079 m/s2 0,258 m/s2 0,238 m/s2 0,367 m/s2 0,332 m/s2

Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare 695 km/h 1,967 km/h 1.901 km/h Perioada de sincron sincron sincron rotaie Perioada de 1,41 zile 2,52 zile 4,14 zile revoluie Viteza orbital 24.068 km/h 19.832 km/h 16.805 km/h medie Excentricitatea 0,0013 0,0012 0,0039 orbital nclinaia orbitei 4,338 grade 0,041 grade 0,128 grade fa de ecuatorul planetei

2.738 km/h sincron 8,71 zile 13.120 km/h 0,0011 0,079 grade

2.559 km/h sincron 13,46 zile 11.349 km/h 0,0014 0,068 grade

78

NEPTUN
Neptun este a opta i ultima planet a sistemului solar. Numit n mod inspirat dup zeul roman al oceanelor, este un gigant de ghea, iar atmosfera sa este rscolit de cele mai puternice furtuni. Citii n cele ce urmeaz un articol dedicat planetei Neptun.

Neptun este singura planet invizibil ochiului uman. Este de asemenea singura descoperit iniial pe hrtie; datorit unor perturbaii orbitale ale lui Uranus, existena lui Neptun a fost evideniat din calcule matematice i abia mai trziu a fost evideniat observaional. Este adevrat c Galilei o observase cu ajutorul telescopului cu dou sute de ani nainte, ns a catalogat planeta ca o simpl stea. Neptun este un gigant de ghea, asemeni lui Uranus, o clas intermediar de planete ntre cele telurice (cum este i Pmntul) i giganii gazoi asemeni lui Jupiter i Saturn. Masa planetei este de 17 ori mai mare dect cea terestr, ns datorit diametrului, gravitaia planetei este cu doar 14% mai mare dect cea resimit de noi pe Pmnt. Dac Neptun ar avea o suprafa bine determinat, am putea s facem plimbri pe ea fr mari dificulti.

79

Orbita excentric a lui Pluton l aduce pe acesta ocazional mai aproape de Soare dect Neptun. Cnd micul planetoid nu fusese nc deczut din drepturi, Neptun era cteodat a noua planet a Sistemului. CARACTERISTICI ORBITALE Distana medie ntre Neptun i Soare este de 30,1 UA, iar pentru a completa ntreaga orbit planeta are nevoie de 165 de ani. n iulie 2011, Neptun a ncheiat prima revoluie de la descoperirea sa. Axa sa de rotaie este nclinat cu 28 grade, asemntoare cu cea terestr (23 grade) i cu cea marian (25 grade). Astfel, anotimpurile sunt similare, cu deosebirea c un sezon pe Neptun dureaz peste patru decenii. Datorit siturii sale, precum i masei apreciabile, Neptun are o influen profund asupra centurii Kuiper, n acelai fel cum Jupiter modeleaz centura de asteroizi din vecintatea sa. Centura Kuiper a suferit de-a lungul timpului destabilizri i modificri n structur, impuse de gravitaia planetei. Exist o serie ntreag de obiecte aparinnd centurii Kuiper care sunt n rezonan cu Neptun, acest lucru asigurndu-le supravieuirea pe termen lung. Cel mai ntlnit tip de rezonan este 2:3, pe care o mprtete i Pluton; din aceast cauz, chiar dac orbitele se intersecteaz, planeta i planetoidul nu vor intra niciodat n coliziune. Alte rezonane rar ntlnite sunt 3:4, 3:5, 4:7 i 2:5. STRUCTURA PLANETEI NEPTUN n centrul planetei se gsete un nucleu compus din roc, nvelit ntr-o manta groas format din diverse tipuri de ghea (ap, amoniac, metan), iar la suprafa o atmosfer dens ce conine n mare parte hidrogen, heliu i urme de metan, amoniac i ap. Dei n astronomie se folosete termenul generic de ghea, la temperaturile de 2.000 pn la 5.000 K din manta aceasta se prezint de fapt sub forma unui fluid de mare densitate, numit cteodat ocean de ap i amoniac. ATMOSFERA PLANETEI NEPTUN Atmosfera neptunian nglobeaz pn la 10% din masa planetei. Metanul din atmosfer este cel care d planetei culoarea albstruie. La 30 UA de Soare, temperatura n partea superioar a atmosferei atinge doar 50 K, ns crete considerabil odat cu scderea altitudinii, datorit cldurii

80

reziduale a planetei, care elibereaz n spaiu de 2,61 ori mai mult radiaie dect primete. Aceast energie proprie a planetei este i principala cauz pentru care pe Neptun exist cele mai puternice vnturi din Sistemul Solar, de pn la 2.400 km/h. Atmosfera este brzdat de benzi de nori, nu att de vizibile ca cele de pe Jupiter i Saturn. Ca i Jupiter, ce gzduiete un uragan uria perpetuu numit Marea Pat Roie, Neptun are i el o astfel de furtun, ceva mai redus ca dimensiuni, numit Marea Pat ntunecat, datorit culorii sale. Dimensiunile anticiclonului sunt de 13.000 x 6.600 km, ns se modific n timp, iar unele observaii susin c aceasta dispare temporar, n funcie de sezon. De asemenea, au mai fost observare i alte pete, sezoniere. MAGNETOSFERA PLANETEI NEPTUN Magnetosfera neptunian este asemntoare cu cea a lui Uranus, fiind puternic deviat comparativ cu axa de rotaie a planetei. Dac Uranus ar fi putut avea aceast deviaie din cauza nclinaiei dramatice a axei de rotaie, faptul c Neptun prezint aceleai caracteristici ne duc la concluzia c este o proprietate a giganilor gazoi i a dinamicii din interiorul acestora. Dac polii magnetici ai Pmntului ar fi deviai n consecin, polul nord ar trebui s se situeze undeva la sud de Paris! Cmpul magnetic neptunian este de 27 ori mai puternic dect cel terestru. VIAA PE NEPTUN Poate prea ciudat ideea c ar putea exista via pe o planet att de agitat, fr suprafa solid i nefamiliar. Pe Pmnt, oriunde exist ap, exist i via, chiar dac doar n cele mai primitive forme: la kilometri sub sol, n calota glaciar, n reactoarele nucleare sau n zone vulcanice. Pentru a cuta viaa aa cum o tim pe Neptun ar trebui s gsim o surs de energie i ap n stare lichid. Aceste condiii ar putea fi ntlnite undeva n interior, unde presiunea i temperatura devin ndeajuns de ridicate. i totui, condiiile pe Neptun rmn extrem de ostile formelor de via aa cum le cunoatem noi.

81

INELELE Ca toate planetele mari din Sistemul nostru Solar, Neptun are i el inele. Greu vizibile, n numr de cinci, sunt formate probabil n special din praf i roc n special carbonai i silicai, i mai puin din ghea. Inelele par s fie relativ tinere, i sunt destul de instabile n timp. Una din extensiile unui inel principal va disprea n doar un secol. Este posibil ca aceste inele s se fi format n urma distrugerii unui satelit al planetei.

SATELIII LUI NEPTUN


Planeta are 13 satelii cunoscui. Cel mai mare, Triton, conine peste 99% din masa aflat pe orbit n jurul planetei, i este singurul satelit ndeajuns de mare ca s aib o form sferic.

Triton Proteus, cel de-al doilea satelit neptunian n ordinea mrimii, este considerat a fi la limita la care un corp devine sferic datorit propriei gravitaii. Avnd deviaii importante de ordinul a 20 km, are totui o form apropiat de o sfer. Nereida este, din ntregul Sistem Solar, satelitul cu cea mai mare excentricitate orbital, de 0,75, fiind de 7 ori mai departe la apogeu dect la perigeu lucru ce sugereaz c este un corp capturat ulterior. Cu 2.700 km n diametru, Triton este al aptelea satelit ca mrime din Sistemul Solar. ns deine un record: este singurul satelit de dimensiuni importante ce are orbit retrograd, se rotete n jurul planetei invers dect sensul de rotaie al acesteia n jurul axei. Aceast particularitate ne arat c Triton nu este un satelit originar, nu s-a format mpreun cu planeta, ci este probabil capturat ulterior. Apropierea lui Neptun de centura Kuiper crete probabilitatea ca

82

originea lui Triton s fi fost aici, iar noi modele arat c cea mai mare probabilitate este ca satelitul s fi fcut parte iniial dintr-un sistem dublu, care n momentul apropierii de Neptun s se fi separat, Triton rmnnd pe orbit, iar companionul fiind expulzat.

Proteus Din cauza acestei orbite retrograde, Triton pierde energie prin intermediul forelor mareice, iar ntr-un viitor ndeprtat, peste aproximativ 3,6 miliarde de ani, se va apropia ndeajuns de planet pentru a fi dezintegrat i transformat poate ntr-un sistem de inele, sau chiar va intra n coliziune cu Neptun. Micarea sa de rotaie este sincron, Triton artnd aceeai fa ctre planet, asemeni Lunii. Orbita sa are o form aproape circular, cu o excentricitate aproape zero. Triton este posibil s aib un interior difereniat, avnd ndeajuns de mult energie n trecut, n urma influenelor gravitaionale, pentru a rmne parial lichid ndeajuns de mult timp ca elementele s se separe n interior. Satelitul posed o foarte rarefiat atmosfer, cu o presiune de doar 0,01 milibari, format n principal din azot, cu urme de metan i dioxid de carbon. Temperatura este extrem de sczut, de doar 35 K. Pe Triton exist cea, format din compui ai carbonului sub aciunea razelor ultraviolete asupra metanului, i de asemenea se regsesc nori de azot. Triton este activ geologic. Suprafaa sa este acoperit de puine cratere, deci este n continu schimbare. Aceast schimbare o produc criovulcanii, ce arunc pe sol ap i amoniac, spre deosebire de vulcanii teretri care scot roc din interior.

83

Distana medie fa de Soare Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare) Afeliu (cel mai ndeprtat punct de Soare) Raza Circumferina Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie sideral (durata zilei) Perioada orbital sideral (durata anului) Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecliptic nclinaia axei fa de orbit Circumferina orbital Temperatura la suprafa Numrul de satelii

4.498.396.441 km (30,070 UA) 4.459.753.056 km (30,318 UA) 4.537.039.826 km (29,830 UA) 24.622 km (3,8647 ori cea a Terrei) 154.705 km 62.525.703.987.421 km3 (58 ori cel al Terrei) 1,0241 x 10^26 kg (17,148 ori cea a Terrei) 1,64 g/cm3 (0,297 din cea a Terrei) 7.618.272.763 km2 (14,980 ori cea a Terrei) 11,15 m/s2 (114% din cea a Terrei) 23,56 km/s 0,671 zile 164,79 ani 5,43 km/s (0,228 din cea a Terrei) 0,00859 (0,514 ori cea a Terrei) 0,77 grade 28,3 grade (Terra are o nclinaie a axei de 23,45 grade) 28.263.736.967 km (30,071 ori cea a Terrei) -214 grade Celsius (59 K) 13

CARACTERISTICI Perigeu (cel mai apropiat punct de planet) Apogeu (cel mai ndeprtat punct de planet) Circumferina orbitei Diametru Volumul Masa Densitatea Aria suprafeei Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie Perioada de revoluie Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecuatorul planetei

TRITON 354.759 km 354.759 km

PROTEUS 117.587 km 117.705 km

NEREIDA 1.374.595 km 9.653.041 km

2.229.017 km 739.192 km 29.067.053 km 2706,8 km 420 km 340 km 10.384.058.491 km3 38.792.386 km3 20.579.526 km3 2,1395x10^22 kg 5,0355x10^19 kg 3,0873x10^19 kg 2,059 g/cm3 1,3 g/cm3 1,5 g/cm3 23.017.715 km2 554.177 km2 363.168 km2 0,779 m/s2 0,076 m/s2 0,071 m/s2 5.229 km/h 644 km/h 560 km/h sincron sincron sincron 5,88 zile 1,12 zile 360,13 zile 15.803 km/h 27.451 km/h 3.363 km/h 0 0,0005 0,7507 156,865 grade 0,075 grade 7,09 grade (retrograd)

84

CENTURA DE ASTEROIZI
n afara planetelor i sateliilor acestora, Sistemul Solar conine i un numr impresionant de asteroizi. O bun parte dintre acetia se gsesc n centura de asteroizi situat ntre Marte i Jupiter. n imaginea din stnga, lumina zodiacal.

Centura principal, cum mai este denumit, conine numeroase corpuri, n majoritatea lor covritoare de form neregulat, de diferite mrimi, mergnd de la simple particule de praf pn la Ceres, ce face parte din categoria planetoizilor. De altfel, jumtate din masa cuprins n centura de asteroizi o reprezint doar patru corpuri: 1 Ceres, 4 Vesta, 2 Pallas i 10 Hygiea. Masa total a centurii este estimat la 4% din masa Lunii.

85

Dei din filmele science-fiction rmnem cu impresia c o zona de asteroizi implic mari probleme la traversare, navele spaiale gsind dificil un drum printre ei, n realitate asteroizii ce compun centura sunt att de rari nct misiunile ce au strbtut aceast zon nu au avut nevoie de rute speciale de evitare a lor i nici nu a fost nregistrat vreun incident. Exist totui i coliziuni n aceast zon, coliziuni ce las n urm praf, care luminat de Soare produce ceea ce se numete lumina zodiacal. Doar circa 220 din asteroizii ce formeaz centura au un diametru mai mare de 100 km. Un numr cuprins ntre 700.000-1.700.000 de asteroizi au peste 1 km diametru. Se presupune c n total ar fi cel puin de ordinul milioanelor. FORMAREA CENTURII DE ASTEROIZI Iniial s-a presupus c centura de asteroizi a luat natere n urma dezintegrrii unei foste planete ce se afla pe orbit ntre Marte i Jupiter. n prezent, teoria acceptat este cea a formrii la nceputul sistemului solar din materialul primordial, acelai din care se formau i protoplanetele, numai c n acest caz influena gravitaional a lui Jupiter nu a permis apariia unei noi planete, materialul rmnnd pe orbit n stadiul de asteroizi i planetoizi. Gigantul a imprimat particulelor o energie prea mare pentru a se mai putea condensa. Este posibil ca o bun parte din acest material s fi fost ndreptat spre Sistemul Solar interior, intrnd n componena planetelor telurice, astfel c centura de asteroizi a pierdut o mas apreciabil n timp. Masa iniial estimat ar fi fost comparabil cu cea terestr. Dei masa centurii principale s-a modificat drastic n timp, dimensiunile au rmas aceleai. Cu toate c despre unii asteroizi se spune c sunt eantioane ale compoziiei iniiale a sistemului solar, nefiind afectai de procesele ce se petrec n interiorul i la suprafaa planetelor, majoritatea acestora au suferit multiple transformri de-a lungul timpului, n special n perioada de nceput iradiere, nclzirea interiorului, impacturi etc. COMPOZIIA CENTURII DE ASTEROIZI Asteroizii ce compun centura sunt n general de trei tipuri: C (cu un coninut mare de carbon, i care domin ca numr), S (bogai n compui de siliciu i metale) i M (cei mai rar ntlnii, coninnd un procent mare de fier i nichel). Asteroizii bogai n carbon sunt cei ce se aseamn cel mai mult cu compoziia iniial a nebuloasei din care s-a format Sistemul Solar, pe cnd cei silicai

86

sugereaz c au suferit transformri profunde de la formare pn n prezent. Pe lng aceste tipuri principale exist i altele, rar ntlnite n aceast zon. Pe lng aceste tipuri observate, ar trebui s existe i un al patrulea, format din bazalt. Acest tip de asteroizi sunt ns extrem de rari, nsumnd doar 1% din estimri.

Ceres
Pn cnd Ceres a fost ridicat la rangul de planetoid, n acelai timp n care Pluton i-a pierdut statutul de planet, acesta a fost cel mai mare asteroid din Sistemul Solar. Ceres este descris ca fiind o planet embrionar; perturbaiile gravitaionale ale lui Jupiter n-au permis formarea unei noi planete n zon, lsnd astfel doar resturi pe orbit.

Dei Ceres este ndeajuns de mare comparativ cu celelalte corpuri ce orbiteaz ntre Marte i Jupiter, nsumnd 25% din masa ntregii centuri principale, este totui de 14 ori mai puin masiv dect micul Pluton. Interiorul planetoidului este probabil difereniat, iar mantaua este suspectat a conine o mare cantitate de ghea, mai mult dect volumul de ap dulce de pe Pmnt. Exist ns i varianta unei diferenieri minime, cu mici cantiti de ap, n cazul n care interiorul este poros.

87

Suprafaa lui Ceres este destul de cald, temperatura ajungnd la -38 grade Celsius. Analiza spectral indic prezena unor materiale hidratate, fapt ce a dus la concluzia existenei apei din abunden n interiorul planetoidului. n perioada cea mai bun pentru observaie, Ceres este aproape de a fi vizibil cu ochiul liber de pe Terra, n condiii propice.

Vesta
Vesta are cea mai mare diversitate geologic dintre toi asteroizii de dimensiuni mari. Nici un alt corp din aceast categorie nu prezint regiuni ntunecate i luminoase, asemeni Lunii, exceptnd Vesta. Procesele geologice sunt similare Pmntului i planetei Marte, artnd c interiorul a fost la un moment dat lichid. Scurgeri de lav brzdeaz suprafaa, aflat n schimbare ntr-un trecut ndeprtat. Rcirea s-a produs ns rapid, singurele modificri n ultimele peste 4 miliarde de ani fiind produse de impacturi.

Forma asteroidului se apropie de o sfer, nu ndeajuns de mult ns de a fi ridicat la rangul de planetoid. La polul sud exist un crater att de pronunat, de 505 km diametru, nct expune vederii mantaua din interior, care s-ar afla la 10 km adncime. O studiere ndeaproape a materialului din aceast zon ne-ar ajuta s nelegem mai bine natura mantalei planetelor telurice, care pe Pmnt este inaccesibil n prezent. Temperatura maxim urc pn la -20 C, n timp ce n partea ntunecat scade la -190 C.

88

Vesta este singurul asteroid aparinnd centurii principale care, n condiii favorabile, este vizibil cu ochiul liber de pe Pmnt.

Pallas
Comparabil n dimensiuni cu Vesta, Pallas este deocamdat inaccesibil misiunilor spaiale datorit orbitei foarte nclinate i cu o excentricitate crescut, semnnd la caracteristici orbitale mai degrab cu Pluton. Se apropie de o rezonan cu planeta Jupiter, i de asemenea cu Ceres.

Pallas este considerat a fi i el o protoplanet, avnd, se pare, un interior difereniat, ntr-un grad redus.

Hygiea
Suprafaa asteroidului arat o compoziie similar cea a meteorilor chondritici. Exist i alterri produse de ap, ce au avut loc probabil la nceputul sistemului solar, cnd Hygiea nu se rcise complet. n prezent, aici nu exist urme de activitate recent. Datele despre acest asteroid sunt puine i incomplete.

89

CARACTERISTICI Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare) Afeliu (cel mai ndeprtat punct de Soare) Diametru Masa Densitatea Gravitaia de suprafa la ecuator Viteza de evadare Perioada de rotaie Perioada de revoluie Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecliptic

1 CERES 4 VESTA 2 PALLAS 10 HYGIEA 380.951.528 km 321.820.000 km 319.005.000 km 414.380.000 km

446.428.973 km 384.720.000 km 510.468.000 km 524.630.000 km

952,4 km 9,47x10^20 kg 2,09 g/cm3 0,28 m/s2 0,51 km/s 0,378 zile 4,60 ani 17,88 km/s 0,0791 10,59 grade

578x560x458 km 2,59x10^20 kg 3,42 g/cm3 0,22 m/s2 0,35 km/s 0,222 zile 3,63 ani 19.34 km/s 0,0892 7,14 grade

582x556x500 530x407x370 km km 2,11x10^20 kg 8,67x10^19 kg 2,80 g/cm3 2,08 g/cm3 0,18 m/s2 0,09 m/s2 0,32 km/s 0,326 zile 4,62 ani 17,65 km/s 0,2310 34,84 grade 0,21 km/s 1,150 zile 5,56 ani 16,76 km/s 0,1170 3,84 grade

90

CENTURA KUIPER
Centura Kuiper este o regiune a sistemului solar similar centurii de asteroizi, ns mult mai mare ca dimensiuni i cuprinznd mult mai multe corpuri. Centura Kuiper este cuprins ntre 30 i 50 UA. Forma real este de fapt de tor, nu de inel subire. Dac asteroizii aparinnd centurii principale sunt compui n special din roc i metale, n centura Kuiper predomin diferite tipuri de ghea. Se crede c n aceast zon exist peste 70.000 obiecte cu diametrul mai mare de 100 km. Cometele cu o perioad de revoluie mai scurt de 200 de ani provin din centura Kuiper. De altfel, compoziia corpurilor de aici este n general asemntoare celei cometare. FORMARE, EVOLUIE I STRUCTUR Centura Kuiper este alctuit din resturi rmase de la nceputul sistemului solar. Din cauza densitii sczute a materialului din zon, fragmentele nu s-au putut uni pentru a forma o planet, ci doar corpuri mici. Modelele computerizate arat c i probabilitatea formrii lui Uranus i Neptun n zona n care acestea se afl este mic, acestea formndu-se probabil n apropierea orbitei lui Jupiter, pentru ca ulterior s migreze n exterior. n timp, centura a suferit permanente influene gravitaionale, produse n special de Neptun i Jupiter. Exist un numr de obiecte ce au trecut grania orbitei neptuniene spre interior. Acestea ns nu au orbite stabile pe termen lung. Chiron, cel mai mare dintre acestea, dac se va apropia de Soare ndeajuns de mult va ncepe s se comporte ca o comet. Fiind de 20 de ori mai mare dect Halley, spectacolul oferit va fi cu adevrat grandios. Centura are i zone instabile, datorit perturbrii continue produse de Neptun. De exemplu, ntre 40 i 42 UA niciun corp nu poate avea o orbit care s se pstreze o perioad ndelungat. Dincolo de aceast grani se afl zona cea mai populat a centurii.

91

Exist de asemenea i satelii considerai a fi fcut iniial parte din centura Kuiper, i capturai ulterior de o planet. Este cazul lui Triton, satelit al lui Neptun, i Phoebe, ce orbiteaz planeta Saturn. Corpurile ce compun centura Kuiper se mpart n dou mari categorii: cu dinamic slab i cu dinamic puternic. Cele slabe dinamic apar mai roiatice, iar orbitele sunt aproape circulare i cu o nclinaie mic fa de ecliptic. Acestea s-au format nu departe de unde exist n prezent. Obiectele active dinamic prezint orbite pronunat nclinate, pn la 30 grade, i se presupune c s-au format n apropierea lui Jupiter, de unde au fost ulterior expulzate n exterior. Cum corpurile ce compun centura Kuiper se afl la o distan mare de Soare, acestea au suferit mai puine transformri n timp comparativ cu asteroizii centurii principale. Un studiu detaliat al acestora ne-ar ajuta s nelegem mai bine compoziia i evoluia sistemului solar timpuriu. COMPOZIIA CENTURII KUIPER Centura Kuiper este populat de obiecte compuse din diverse tipuri de ghea, un amestec de hidrocarburi uoare, amoniac i ap. Cum temperatura acestor corpuri este n jur de 50 K, inclusiv elementele uoare se regsesc n form solid. Aceast compoziie este specific i cometelor. MASA centurii nu este foarte mare, aa cum am crede datorit numrului imens de obiecte. n total, se estimeaz c s-ar atinge cel mult un sfert din masa terestr. n schimb, modelele formrii sistemului solar ar impune o mas n zon de 30 mase terestre, altfel acreia pentru formarea corpurilor cu un diametru mai mare de 100 km nu ar fi posibil. Aceast problem ar putea fi n parte rezolvat dac se consider c centura a pierdut mas constant (ceea ce de altfel s-a ntmplat i cu centura de asteroizi), sau dac o bun parte dintre membrii si s-au format pe orbite mai apropiate de Soare. Cum ns deprtarea face ca explorrile s fie dificile i observaiile s fie foarte sumare, deocamdat nu se pot da rspunsuri clare. n interiorul centurii Kuiper exist planetoizi. De fapt, descoperirea n ultimii ani a mai multor asemenea miniplanete, chiar surclasndu-l pe Pluton, a redeschis discuiile despre definiia planetei, ceea ce a produs decderea lui Pluton din drepturile conferite iniial.

92

Cei mai muli planetoizi au i satelii. De fapt, cazurile de obiecte binare n zona centurii sunt des ntlnite, prea des ca sa poat fi explicate de actualele modele.

Pluton i Charon
Odat considerat planet, Pluton a fost deczut din acest drept datorit descoperirii altor corpuri de dimensiuni asemntoare, aparinnd centurii Kuiper. n prezent caracteristicile unei planete sunt orbita n jurul Soarelui, dimensiunile ndeajuns de mari astfel nct propria gravitaie s-i confere form sferic, i capacitatea de a cura de resturi propria orbit. Aceast din urm condiie nu este ndeplinit de micul planetoid.

Pluton realizeaz o orbit complet n 248 de ani teretri. Caracteristicile orbitale difer de cele ale planetelor sistemului solar excentricitatea este ridicat (orbita este mult mai alungit), iar nclinaia fa de ecliptic (planul ecuatorial al Soarelui) este mare. Mai mult, orbita planetoidului pare s nu fie stabil pe termen lung. Timp de 20 de ani din fiecare perioad orbital Pluton se afl mai aproape de Soare dect Neptun; cu toate acestea nu exist pericolul unei coliziuni cu planeta, din cauza nclinaiei mari a orbitei plutoniene. Pluton i principalul su satelit Charon sunt de fapt un sistem dublu, centrul de greutate n jurul cruia se rotesc acestea gsindu-se n spaiu, i nu n interiorul unuia dintre corpuri. Charon este sincron cu Pluton, lucru des ntlnit n cazul sateliilor sistemului solar, ns n acest caz i Pluton este sincron cu Charon,

93

ambele artndu-i aceeai fa. Ct despre nclinaia axei de rotaie, Pluton se aseamn cu Uranus, artnd spre Soare polii si. Datorit densitii sczute, compoziia planetoidului este de 50-70% roc i 3050% ghea. Este de ateptat ca Pluton s aib structur intern difereniat, cu un nucleu de roc nvelit ntr-o manta de ghea. Este posibil ca n prezent s existe nc un ocean interior. Pluton are chiar o atmosfer sezonier. Cnd este departe de Soare, totul la suprafa nghea, ns cnd se apropie, elementele uoare sublimeaz i alctuiesc o atmosfer subire format n principal din azot, la care se adaug metanul i monoxidul de carbon. Presiunea atmosferic reprezint doar a apte suta mia parte din cea terestr, iar atmosfera se ntinde pn la 60 km de la suprafa, o parte din gaze risipindu-se n spaiu datorit gravitaiei sczute a planetoidului. Temperatura poate scdea pn la 33 K n perioada de deprtate maxim de Soare. Sateliii lui Pluton orbiteaz neobinuit de aproape. n afara lui Charon, doi satelii mici, Nix i Hydra, au fost descoperii recent. Simpli asteroizi, au diametre estimate la 46 i, respectiv, 61 km. Un alt satelit, descoperit n 2011 i numit generic S/2011 P 1, se altur micului sistem; diametrul s s-ar afla ntre 13 i 34 km. Charon are un diametru ct jumtate din cel al lui Pluton, iar spre deosebire de acesta, suprafaa este dominat de ap sub form de ghea. Pentru ca la acele temperaturi extrem de sczute apa ngheat se comport ca o roc dur, Charon nu prezint urme de atmosfer. Urme de amoniac descoperite sugereaz existena criovulcanilor. Charon este compus n mai mare parte din ghea dect Pluton, ceea ce susine i teoria formrii sale n urma unui impact de proporii, asemeni Lunii. Nu este clar dac exist structur intern difereniat sau nu.

Eris
Eris este responsabil de retragerea titlului de planet n cazul lui Pluton. Descoperirea acesteia, n 2005, a pus problema redefinirii termenului. Dac Pluton ar fi fost n continuare considerat planet, Eris ar fi intrat obligatoriu n aceast categorie, fiind ceva mai mare.

94

Primul nume al planetoidului nou descoperit a fost Xena, iar satelitului su i s-a spus, evident, Gabrielle. Ulterior s-a ales numele oficial de Eris, iar satelitul se numete Dysnomia.

Eris efectueaz o orbit complet n 557 ani, deprtndu-se de Soare pn la 97 UA, fiind astfel cel mai ndeprtat corp cunoscut al sistemului solar, exceptnd cometele de perioad lung. Orbita este accentuat excentric, planetoidul apropiindu-se de Soare pn la 38 UA. Diametrul lui Eris este uor mai mare dect cel al lui Pluton. Cum ns aceste caracteristici nu sunt bine stabilite nc fr urm de ndoial, este posibil o rsturnare de situaie. Eris nu pare doar mai mare, ci i mai masiv, presupunndu-se c spre deosebire de Pluton este format dintr-un procent mai mare de roc. Temperatura la suprafaa planetoidului este estimat a fi ntre 30 i 56 K, n funcie de apropierea acestuia de Soare. Eris prezint o suprafa foarte reflectiv; se presupune astfel c, n condiiile de temperatur ridicat date de periheliu, exist o atmosfer asemntoare cu cea a lui Pluton, care n prezent este complet ngheat i reflect cea mai mare parte a luminii primite.

Haumea
Haumea este o planet pitic mai mic dect Pluton i Eris, aparinnd centurii Kuiper. Spre deosebire de restul planetoizilor, nu are o forma sferic, ci de elipsoid, o rotaie foarte rapid, i o suprafa strlucitoare de ghea

95

cristalizat. Aceste caracteristici sunt presupuse a fi rezultatul unei coliziuni n trecut. Se crede c este compus n principal din roc, fr mantaua de ghea specific obiectelor ce compun centura Kuiper.

Haumea i sateliii si

Orbita este tipic pentru corpurile din zon, o revoluie avnd loc n 283 ani. Rotaia dureaz doar 4 ore, fiind cel mai rapid corp cunoscut din Sistemul Solar cu diametrul de peste 100 km. Datorit faptului c o suprafa de ghea n form cristalin se degradeaz n timp datorit micrometeoriilor i radiaiilor, este necesar ca suprafaa Haumeei s fie recent, cu o vrst nu mai mare de zece milioane de ani. Nu se cunosc ns detalii despre mecanismul rennoirii suprafeei. Criovulcanismul nu este o opiune, datorit nedetectrii amoniacului, iar impactul considerat rspunztor pentru rotaia rapid nu s-a produs mai devreme de 100 milioane de ani. Haumea gzduiete doi mici satelii cu orbite excentrice, Hiiaka i Namaka. Aceasta excentricitate accentuat a sateliilor a fcut de curnd obiectul unui studiu ce concluziona c forele mareice sunt ndeajuns de puternice pentru a fi responsabile, mpreun cu aciunea elementelor radioactive, de nnoirea suprafeei planetoidului i a sateliilor si.

96

Makemake
Makemake este singurul obiect mare al centurii Kuiper ce nu are satelii, din care cauz estimarea masei acestuia este mai dificil. Orbita planetoidului este specific corpurilor din zon, avnd nevoie de 310 ani pentru o revoluie. Temperatura este foarte sczut, de doar 30 K, ns este posibil s aib atmosfer tranzitorie la apropierea de Soare.

CARACTERISTICI Periheliu (cel mai apropiat punct de Soare) Afeliu (cel mai ndeprtat punct de Soare) Diametru Perioada de rotaie Perioada de revoluie Viteza orbital medie Excentricitatea orbital nclinaia orbitei fa de ecliptic

PLUTON ERIS 4.436.756.954 5.765.732.799 km km 7.376.124.302 14.594.512.904 km km 2.302 km 6,387 zile 248 ani 16.809 km/h 0,2488 17,14 grade 2.326 km 1,079 zile 561 ani 12.364 km/h 0,4336 46,87 grade

HAUMEA 5.157.623.774 km 7.706.399.149 km ~ 1.400 km 0,163zile 282 ani 16.191 km/h 0,1981 28,22 grade

MAKEMAKE 5.671.928.586 km 7.894.762.625 km ~ 1.500 km 0,937zile 305 ani 15.816 km/h 0,1638 29 grade

97

NORUL LUI OORT


n aceast ultim cltorie prin Sistemul Solar ajungem la graniele sale, nc necunoscute ndeajuns. Am observat ndeaproape fiecare planet, fiecare satelit important, planetoizi, asteroizi i comete. Am ajuns, n fine, la captul cltoriei noastre. Toate aceste corpuri de care tocmai am amintit se supun atraciei gravitaionale a stelei principale, Soarele. Dar pn unde se ntinde influena sa? HELIOSFERA O prim linie ce poate fi tras este acolo unde vntul solar se oprete. Heliosfera este regiunea n care acest vnt acioneaz, i ea se ntinde pn dincolo de centura Kuiper. Forma sa nu este sferic sau de disc, cum am nclina s credem la prima vedere, ci este influenat de micarea Soarelui mpreun cu ntreg Sistemul Solar prin galaxie. Astfel, n sensul acestei deplasri este comprimat, iar n urm se aseamn cu o coad cometar. Viteza vntului solar este de peste 1.000.000 km/h. Cu ct se deprteaz, ncepe s interacioneze cu particule venite din mediul interstelar, fenomen care l ncetinete, n cele din urm ajungndu-se la un echilibru, o grani ce se numete heliopauz, dincolo de care aciunea vntului emis de Soare nceteaz. Sondele Voyager 1 i 2 au atins ocul terminal la 94, respectiv 76 UA de Soare, ceea ce arat c heliosfera variaz n dimensiuni n funcie de localizare. ocul terminal este punctul n care viteza vntului solar devine mai mic dect viteza sunetului. Se ateapt astfel ca heliosfera s treac de 100 UA. Dar mai departe? Exist ceva acolo unde nici vntul solar nu poate ajunge? NORUL LUI OORT Oamenii de tiin spun c probabil rspunsul este da. n 1950 astronomul Jan Oort a presupus existena unui nor sferic ce ar nconjura ntreg Sistemul Solar,

98

ce s-ar ntinde ntre greu imaginabilele limite de 2.000 pn la 100.000 UA (s reamintim c o unitate astronomic este egal cu distana Pmnt Soare, aproximativ 150 milioane km). Grania sa ar reprezenta-o zona n care influena gravitaional a Soarelui este egalat de influenele gravitaionale ale stelelor vecine! De altfel, grania norului s-ar afla la aproximativ 2 ani-lumin, aproape jumtate din distana pn la cea mai apropiat stea vecin, Proxima Centauri. Teoria existenei acestui nor s-a bazat pe cteva observaii: n primul rnd, nicio comet de perioad lung nu a avut o orbit care s sugereze c ar fi provenit din spaiul interstelar. n al doilea rnd, acest tip de comete intr n Sistemul Solar interior din diferite zone. n ultimul rnd, cele mai multe orbite arat c locul de unde provin aceste comete s-ar situa undeva la 50.000 UA. Norul lui Oort, n imensitatea sa, conine ntre 100 miliarde pn la peste 2 trilioane de corpuri formate preponderent din diverse tipuri de ghea, mult mai multe dect toate stelele din ntreaga Cale Lactee! Masa total a acestora este estimat la cteva mase terestre, limita maxim fiind de 40. Aceste corpuri pot fi, ocazional, perturbate de apropierea de alte stele, nori de gaz gigantici sau interaciuni cu discul galaxiei nsi, i aruncate n spaiul interstelar, sau pot fi trimise n Sistemul Solar interior, sub forma cometelor de perioad lung. Aceste comete au orbite extrem de eliptice, mult alungite, i dureaz mii de ani pn s realizeze o revoluie complet n jurul Soarelui. Cometele de perioad scurt i au n schimb originea n centura Kuiper iar perioadele lor de revoluie nu depesc 200 de ani. Structura norului lui Oort ar cuprinde dou regiuni distincte: prima, apropiat de Soare, n form de disc, asemeni centurii de asteroizi i centurii Kuiper, iar cea de-a doua regiune n form de sfer. Aceste obiecte reduse ca dimensiuni i la deprtare foarte mare de Soare resimt atracia gravitaionala a stelei extrem de slab, din care cauz sunt relativ uor de perturbat. Obiectele ce alctuiesc norul sunt extrem de rarefiate, probabil c ntre ele se afl zeci de milioane de kilometri. Densitatea norului interior, dup cum arat modelele, ar trebui s fie de zeci pn la sute de ori mai mare dect cea a regiunii exterioare. Compoziia corpurilor ce alctuiesc norul lui Oort, dac cometele provenite de aici i studiate deja sunt reprezentative, const n diferite tipuri de ghea: ap, metan, etan, monoxid de carbon i amoniac. Descoperirea unui asteroid, 1996

99

PW, cu o orbit de perioad lung sugereaz faptul c ar putea exista i corpuri formate din roc. Temperatura medie a corpurilor cometare este n jurul a 4 K, doar puin peste radiaia de fond. Cldura solar este n aceast zon aproape neglijabil, aa cum este pentru noi cldura stelelor de pe cerul nopii. Originea norului lui Oort se regsete n discul protoplanetar originar, existent n jurul Soarelui n urm cu 4,6 miliarde ani. Modele arat c obiectele ce-l compun s-au format mai aproape de Soare, fiind ejectate ulterior de planetele nou formate, n special de Jupiter. De asemenea, cometele ejectate reprezint o mic parte din numrul iniial, cele mai multe fiind implicate n coliziuni. Din cauza distanei apreciabile i a obiectelor de dimensiuni mici nu au putut fi realizate observaii directe ale norului lui Oort. ns n sprijinul teoriei existenei sale vine observarea cometelor de perioad lung ce au o orbit nchis, iar mai recent descoperirea unui numr de obiecte de dimensiuni mai mari ce se presupune c ar aparine regiunii interioare a norului lui Oort. Printre acestea se afl i Sedna, celelalte avnd doar indicative de catalog: 2000 CR105, 2006 SQ372 i 2008 KV42.

Sedna
Sedna (sau 90377 Sedna, iniial numit 2003 VB12) este cel mai ndeprtat obiect observat pn n prezent ce aparine sistemului solar. Stnd pe suprafaa Sednei, ai putea bloca Soarele cu gmlia unui ac inut cu mna ntins.

n prezent se afl la o distan de trei ori mai mare dect Neptun fa de Soare,

100

i se apropie de periheliu, pe care l va atinge n 2076 i se va afla la 76 UA de Soare. Orbita sa foarte eliptic o va trimite napoi pe Sedna pn la 960 UA, i vor trece aproximativ 11.400 ani pn cnd va reveni. Astfel, avem n viitorul apropiat privilegiul rar de a studia acest obiect, dei nc nu a fost iniiat nicio misiune spaial cu acest scop. Avnd n vedere aceste caracteristici orbitale, Sedna nu intr niciodat n regiunea centurii Kuiper, deci nu aparine acesteia. Exist i alte obiecte care se deprteaz apreciabil de Soare, ns majoritatea orbitei lor se afl n interiorul centurii Kuiper, spre deosebire de Sedna. Iniial s-a crezut c Sedna ar avea un satelit. n urma observaiilor se stabilise o perioad de rotaie de 20 zile, mult prea lent comparativ cu alte obiecte din zon; astfel, un satelit de dimensiuni mari ar fi explicat aceast rotaie, cum se ntmpl n cazul lui Pluton. Cutrile au rmas ns fr rezultat, iar observaii ulterioare au estimat c Sedna se rotete n doar 10 ore. Diametrul Sednei a fost estimat la 1.200-1.600 km. n 2012, n urma unor msurtori efectuale de telescopul spaial Herschel, diametrul a fost revizuit la n jur de 1.000 km, mai mic dect cel al lui Charon, satelitul lui Pluton. Suprafaa Sednei este surprinztor de roiatic. Este unul din cele mai roii obiecte din Sistemul Solar, aproape la fel ca Marte. Aceast culoare s-ar datora hidrocarburilor formate n urma aciunii radiaiilor violete asupra compuilor organici simpli, iar faptul c Sedna ar fi fost ferit de-a lungul timpului de impacturile dese care au loc n Sistemul Solar interior i-a pstrat suprafaa nealterat timp de eoni. Este posibil ca, n timpul periheliului, Sedna s aib o atmosfer foarte rarefiat. Temperatura urc pn la 36 K, iar presiunea ar putea atinge 14 microbari. Sedna, ca i alte obiecte ndeprtate, este dificil de studiat, datele obinute pn n prezent trasnd doar liniile principale. Un studiu aprofundat al acestor corpuri ne-ar ajuta s nelegem mai bine originea i evoluia sistemului solar. *** Am ajuns la grania unde orice influen a Soarelui se oprete. Am cunoscut planetele, fiecare cu proprietile sale surprinztoare i unic n felul su. Am privit ndeaproape o mulime de satelii, de o remarcabil diversitate. N-am

101

uitat nici corpurile mici sau foarte ndeprtate. Dei cltoria noastr imaginar se sfrete aici, nu este dect un alt nceput. Sute de miliarde de stele conine Calea Lactee i sute de miliarde de galaxii exist n Universul observabil. ndeajuns nct s ne uimeasc cu ceva n fiecare zi. Sfrit

Scientia.ro este un proiect de popularizare a tiinei, bazat pe voluntariat. Orice iubitor de tiin poate contribui cu articole din domeniul tiinei i tehnologiei. V ateptm s ne vizitai!

Credit imagini: solarsystem.nasa.gov

102