Sunteți pe pagina 1din 48

hemoglobin

SNGE

cristi mirea

Unde e acea nemurire Prins ntre ghearele utopice ale edenului Violat de inocena ngerilor ncolit de aspiraiile pitice ale unui gnd fugar sau ars de flcrile stacojii ale sfritului

post mortem
Tot ce am fcut a fost pentru ea. Nici nu mai in minte dac m-am gndit la mine n acel moment. Acum nimic nu mai are o importan. Acum nu mai are nevoie de mine. Sunt doar o persoan pe care o cunoate bine. Doar att. Dac m gndesc ct de fericii am fost... m ntristez. Tristeea are acum dimensiuni cosmice. Nimic nu mai e cum a fost. Acum sunt un vampir, un copil al ntunericului, un monstru. M-am sturat sa fiu ru. tiu c acum nu mai are rost s fac mutre. Nu ar fi trebuit s accept srutul morii. Dar cum a fi putut s refuz acest dar, care n acel moment nsemna totul pentru mine. Era unica ei salvare. Nu mai era nimic care s o in n via. Trebuia s accept. Am fost obligat. Eu m-am obligat. Atunci nu am tiut despre ce era vorba. Nu tiam ce m va atepta. Ea era scopul meu.n via am fcut totul pentru ea i n moarte am continuat acest lucru. Nu mai vreau s ucid. Dar trebuie. Dac nu ucid, mor. Poate ar trebui s mor pentru toate crimele pe care le-am fcut. Nu am puterea necesar. Sunt la. Nu m pot sinucide. Credei c tiu mai multe despre moarte dect voi? Doar pentru simplul fapt c provoc moartea nu nsemn ca tiu la ce servete, ce rost are, ce se petrece n acel moment. Nu tiu nimic. Acesta este adevrul. tiu cum s ucid, dar nu tiu ce se ntmpl dup... Poate urmeaz o linite etern n care nici nu tii c exiti, o linite n care nu se mai aude nimic. Poate rmi captiv n propriul creier i doar trupul se descompune. Poate simi acest lucru, dar nu poi face nimic. Nu tiu... Ce poate fi mai ru dect s nu tii ce rost are moartea? Cum poi s trieti cu sperana c dup o via chinuit vei fi rspltit, dup moarte? Toate textele biblice vorbesc despre raiul care i ateapt sufletele de parc ar face reclam la o cltorie cu avionul pe o insul tropical. Credem c tim attea lucruri, dar nu am descoperit nimic. Nu tim dac exist rai sau iad. Cunoatem doar viaa pe care o trim. Nimic mai mult. Nimic mai puin. Viaa mea nu mai poate continua. Sunt un mort care miun printre vii. Mort sun impersonal. Prefer s m consider neviu. O deformare a existentei condiionat de sngele altora. De n-ar fi aa de bun, de linititor, de necesar... Nu mai pot s ucid. Aa ncep fiecare zi de vampir. Dar pn la urm setea i frica de a muri m oblig s ucid. Am ncercat s ucid doar persoanele care nu au nici un rost pe pmnt. Am ucis criminali, tlhari, psihopai. Dar cine sunt eu s judec cine are dreptul la via i cine nu? Nu sunt Dumnezeu. Cine sunt eu s iau o astfel de hotrre? Unde eti Dumnezeule n care nu cred? De ce m lai s exist n acest form? Precis te distreaz s m vezi rsucindu-m n cosciugul strmt, ateptnd s apun soarele. Nu pot exista dect nainte de rsritul soarelui. Razele soarelui m-ar distruge, m-ar arde. Soarele i focul sunt singurele primejdii fatale. Mi-e dor de viaa mea de om. Acum nici o boal nu m mai atinge. Pare extraordinar, dar nu e. mi lipsete ceaiul cu miere pe care mi-l ddea mama cnd eram rcit. mi plcea s stau ascuns sub plapum, sub pretextul c trebuie s transpir i s urmresc toate emisiunile tv. Nu am tiut ce m va atepta. O viata venic lipsit de boli, plin de dragoste i ur i de... moarte. Nu am reuit niciodat s m mpac cu ideea c eu provoc moartea. mi prea ru chiar i de o musc pe care o ucideam. Sufr de zece ori mai intens dect un muritor de rnd. Unul dintre avantajele i dezavantajele vampirismului este c simi totul cu o intensitate nzecita. Orice sentiment i umple ntreaga fiin nct simi c te sufoci. Parc ar trece un tanc peste trupul tu neviu. Precis v ntrebai de ce am acceptat s fiu vampirizat dac ursc aceast existen? Ea a fost motivul. Dac ea nu ar fi fost n acea stare, acum a fi mbtrnit i eu la fel ca i prietenii mei. Ei cred c am murit. Avem chiar i un mormnt, lng cel al prinilor ei. Nu ni s-au gsit trupurile, dar se presupune c ne-am necat n urma unei furtuni care ne-a prins n larg. Precis am fost mncai de rechini. Ce moarte groaznic. Ce ciudat. n acel moment a fost interesant s vezi cine vine la tine la mormnt, s vezi cine sufer. Am lansat o grmad de zvonuri cu privire la dispariia noastr. Trebuia s nscenm ceva. Nu mai e aa de uor ca pe vremea creatorului nostru, cnd nu exista o eviden computerizat, cnd puteai s dispari pur i simplu fr s i se dea de urm. La nceput a fost ca o a doua lun de miere. Totul era aa de nou i de neexplorat. mi plcea s m plimb noaptea cu ea de bra pe strzile multicolore ale Cartierului Francez. Eram destul de departe de oraul nostru natal, i eram siguri c nu vom fi depistai de posibili cunoscui. mi plcea s trec pe lng oameni i s le privesc n adncul sufletului fr ca ei s-i dea seama c cineva le descoperise cele mai perverse dorine. Prin aceste incursiuni n adncul sufletului oamenilor, ntr-o singur noapte am aflat mai multe despre oameni dect n toi anii n care am studiat psihologia. O via de om este prea scurt pentru a descoperi toate secretele lumii. Poate i o via venic este prea scurt, dar una aa intensiv trait precum cea de vampir poate fi rezolvarea problemei. Totul pare o binecuvntare, dar este un comar. Un comar care nu se mai termin. Acum nu mai am chef s ndur chinul. Nu tiu cum se descurc restul vampirilor cu aceast problem. Ei precis nu simt ceea ce simt eu. nc pe vremea cnd eram muritor de rnd aveam anumite puteri. Puteri nu este cuvntul potrivit. Mai exact se poate spune c am avut o nzestrare mai special. Puteam s prevd anumite evenimente visndu-le pur i simplu. Problema era c nu puteam s-mi controlez puterea.
3

Visam acele evenimente i nu tiam c era vorba despre o previziune dect n momentul n care acel lucru se ntmpla. n mijlocul evenimentului mi aminteam de vis i puteam s prevd aciunile care urmau din acel moment. La nceput m-am nfiorat de acest descoperire. Mi se prea straniu s mai fiu nc odat confruntat cu o situaie pe care o cunoteam. Se pare c acest lucru s-a pstrat i chiar s-a intensificat, s-a dezvolatat n timpul transformrii mele n vampir. Acum totul pare aa de logic. Aa natural. Oamenii nu mai reprezint nici un mister pentru mine. M distreaz unele articole care apar n reviste tiinifice cu titluri precum: S-a mai spart o barier n studiul psihicului uman. Pentru mine nimic nu mai este nou n articolele respective. tiam deja acele lucruri din incursiunile mele n mintea oamenilor. Poate acea perioad a fost cea mai interesant din toat viaa mea de vampir. n timp ce majoritatea semenilor mei pot s citeasc gndurile muritorilor, eu eram pe o scar mai nalt n evoluia vampirilor. Puteam s simt exact ceea ce simeau oamenii, doar cu o intensitate nzecit. De aceea nu mai pot ucide. Simt teroarea, suferina, frica victimelor mele. Cnd am ghinion, dau de o personalitate puternic care este stpn pe sine i care tie s-i ghideze sentimentele - n momentul n care i d seama c viaa se ncheie - se descarc de toat frica pe care a nmagazinat-o de-a lungul anilor. Atunci totul trece n mine i nzecirea fricii sale imense m desprinde de gtul su i m izbete la civa metri deprtare. Sunt aa de epuizat nct nu m pot mica cteva ore. Poate ai auzit de faptul c nainte de o moarte violent sau neateptat, persoana respectiv i revede ntreaga via derulndu-se n faa ochilor cu o vitez imposibil. Eu pot vedea acel film n timp ce ucid pe cineva. n timp ce smulg viaa din acea persoan, circul prin viaa sa, care tocmai se stinge, rd n momentele de veselie i plng n momentele de tristee. Nu mai pot suporta acest film. Dac a fost unul impresionant, m urmrete cteva zile pn ce dau de un alt film deosebit. Tristeea este aa de mare n numrul victimelor mele, nct mi vine s renun la oameni i s m hrnesc doar din animale. Nu pot face acest lucru la nesfrit. Nu a putea rezista prea mult i setea ireal i va intra n drepturi n interiorul meu i m va obliga s sug sngele unui om. Am acceptat acest comar doar din cauza lui Angelina. Ea a fost cea care m-a fcut s iau aceast hotrre. Nu o condamn, deoarece, cu toate c cel ce m-a creat mi-a spus ce m va atepta, nu tiam cu exactitate ceea ce avea s-mi rezerve viaa de vampir. Mi-a spus c n momentul transformrii totul se modific i totui esenialul rmne. Aa cum eti n realitate, cum doar tu tii c eti, exact aa te vei face. Dac n realitate eti rutcios, vei fi un vampir rutcios. Dac eti o persoan sentimental, vei fi un vampir sentimental. Dac eti o persoan miloas, ndurerat, sentimental, cum am fost eu, aa vei fi i ca vampir, doar c totul este acum mult mai pregnant, mai intens. Durearea este imens, fericirea este imens. Totul este colosal. Eu am devenit un vampir singuratic, milos, ndrgostit de viaa de muritor. Angelina a devenit o mic diavoli. ntotdeauna a fost mai rutcioas, dar acum e un vampir rutcios, ceea ce nu se poate compara cu nimic din ceea ce cunosc la nivel de muritor. E rea. E nemiloas. Ucide fr remucri. Aa de mult i-a dorit viaa i mai apoi nemurirea, nct i-a transformat felul ei de a fi dintr-o persoan ncnttoare ntr-o scorpie. Boala a fost de vin. Boala a transformat-o i a fcut din ea creatura de care i mie mi-e fric. De doi ani sunt vampir. Mult timp nu voi mai suporta povara pe care o port cu mine n fiecare noapte. Nu mai pot s ndur suferina victimelor mele. Psihicul meu e pe cale s o ia razna i simt c demena nu e departe. Dac m gndesc c i eu am fost un om... Am fost o fiin care tria. Acum sunt doar o umbr. Cutreier nopile ca o nluc materializat. M simt aa de singur. Chiar i vampirii au nevoie de un prieten sau tovar. Am nevoie de un alt vampir care s m atenioneze c nu sunt muritor, s nu m lase s m implic prea mult n viaa muritorilor. Eu trebuie s rmn un observator. Nimeni nu are voie s tie ce sunt. Chiar i dac a urla n gura mare c sunt un vampir, nimeni nu m-ar crede. n lumea asta dezorientat nimic nu mai este ieit din comun sau destul de pervers pentru a strni prea mult vlv. Fiecare face ce vrea, fr s se gndeasc la consecine. Nimic nu mai e precum a fost i nici nu va mai fi. Viaa pe pmnt s-a degradat prea mult pentru a se mai putea recupera ceva. Tot ce a fost sacru a fost extirpat. Rul a pornit odat cu boala. Cnd ne-am cstorit, totul era n ordine. Nimeni nu s-a gndit c exact ei i se va ntmpla acest lucru. O via ntreag auzi c cei din jurul tu se mbolnvesc i iei totul ca pe ceva absolut natural, nu crezi c ie i s-ar putea ntmpla aa ceva. Asta este greala muritorilor. Se cred nemuritori i intangibili. Cred c vor tri fr probleme pn la adnci btrnei. Sunt aa de naivi. O zi din venicia mea le-ar deschide ochii. I-ar face s vad cu adevrat, despre ce este vorba n aa numita viat. Cred c nu au trecut mai mult de trei ani de la nunt, cnd au nceput problemele. Era foarte slbit i tot timpul se simea ru. Dup ce a fost internat n spital pentru analize a venit vestea care avea s ne ucid viaa armonioas pe care am construit-o. Nu-mi venea s cred c are leucemie. tiam c aceast boal este mai rspndit la copii, i chiar dac numrul adulilor nu era aa de mare ca la celelalate categorii de cancer, nici nu mam gndit c ei i s-ar putea ntmpla aa ceva. Nimic nu a mai fost ca nante, odat cu aflarea verdictului. Deodat, ca din nimic, a crescut un zid ntre noi. Eu simeam o team ciudat. mi era fric s o ating. mi era fric s nu stric ceva. Era aa de fragil nct mi era team s respir n prezena ei. i cum un ru nu vine niciodat singur, au urmat necazurile. A fcut chemoterapie. I-a czut prul. S-a izolat tot mai mult de lume i de mine. Purta o peruc oribil i nu m lsa s i-o dau jos. Deodat miam dat seama c nu mai eram cstorit cu Angelina. Acea femeie pe care eu am iubit-o a murit odat cu aflarea verdictului. O iubeam i acum, dar nu era de ajuns. Orict de mare ar fi fost dragostea mea, nu-i puteam salva viaa.

Ea avea s moar i eu eram neputincios, trebuia s o privesc cum moare n fiecare zi cte puin. anse de transplant de mduv nu existau i oricum nu aveam banii necesari. tiam c va muri. i ea tia acest lucru. Durerile erau ngrozitoare n ultima perioad. Era internat la spital. Am primit i eu un pat n aceeai camer. Nu am ncercat niciodat patul. Am dormit tot timpul pe scaunul de lng patul ei. Nu mai puteam s o vd suferind. Odat a fost aa de vesel. Tria. Acum era doar un trup scheletic ascuns sub o ptur subire. Cel mai groaznic era, c nu puteam s o ajut. Ea avea s moar i eu voi tri. tiam c m urte pentru acest lucru. A iubit foarte mult viaa. Nu tiam ce voi face dup moartea ei. Eram pierdut fr ea. Nu m-a fi sinucis, deoarece nu gseam nici un rost n acest martiriu. Moartea mea nu ar fi nviat-o i nimeni nu ar fi putut s-mi garanteze c ne-am fi ntlnit pe lumea cealalt. Ca un cretin bun cum am fost, nu ar fi trebuit s m ndoiesc de existena raiului, dar nu mai puteam s cred. De mic am fost credincios i m duceam cu mama, fratele, sora i mtuile n fiecare duminic la biseric. Chiar i n timpul csniciei, cu toate c nu mai mergeam la biseric, eram credincios. M rugam n fiecare duminic. Totul s-a schimbat cnd am aflat de boala Angelinei. n acel moment am ajuns la concluzia c nu exist Dumnezeu. Dac ar exista i ar fi aa cum se scrie despre El, adic infinit de bun, cum de a lsat-o pe ea s sufere. De ce las oamenii s triasc astfel de situaii? Ar trebui s i apere i nu s-i distrug. tiam c dup moartea ei a fi hoinrit pe strzile ntunecate fr a sesiza lumea de lng mine. A fi naintat prin mulime precum o umbr. Acum am devenit acea umbr, doar c sunt i vampir. Beau snge. Am nceput s studiez multe cri despre snge. Vroiam s neleg mai bine boala care i cernea corpul. Am dat i de nite cri referitoare la vampirism. tiam c totul era doar un mit, dar eram sigur c era singura noastr ans de a fi din nou mpreuna. Am cutreierat oraul prin cele mai rele cartiere. Speram c voi da de o astfel de creatur. tiam c ansele erau exact nule, dar ncercam. Nu eu am dat peste el, ci el a dat peste mine. Mi-a citit gndurile. Mi-a auzit chemrile incontiente. Deodat m-am trezit cu ceva impuntor n faa mea. Am tresrit speriat i gata s o iau la fug, dar nu am putut. Parc eram lipit de beton. Era mare i puternic. Nici nu-mi mai amintesc faa sa, dar tiu c m-a speriat. Nu a trebuit s-i spun nici un cuvnt, tia ceea ce vroiam. M-a luat de dup umr i m-a condus pn la spital. Parc eram hipnotizat. Nu tiam ce fceam. El avea puterea i se folosea de ea. Eram doar un muritor de rnd. Putea la fel de bine s mi sug tot sngele i s m lase printre gunoaiele periferiei. Dar nu. Vroia s m ajute. Nu am neles niciodat ce l-a determinat s fac acest lucru. Deodat eram n camera ei. Angelina sttea culcat cu ochii nchii i lipsit de puteri. Nu mai avea mult de trit. Poate c nu ar mai fi rezistat noaptea aceea. Vampirul m-a luat la o parte i mi-a transmis telepatic o grmad de instruciuni pe care n acel moment nu prea le-am neles. Parc eram drogat. Nu prea tiam ce se petrece cu mine. Mi-a spus s m privesc n oglind. S-mi privesc faa i dac vreau s modific ceva, s o fac acum, fiindc apoi nu se va mai putea. Nu aveam ce s modific, prul oricum mi era tuns foarte scurt. Mi-a spus c naterea unui vampir este asemntoare cu o fotografie instantanee. n momentul n care ai but din sangele unui vampir, vei rmne o venicie exact ca n acel moment i cu aceeai stare de spirit. Mi-a explicat c nu va mai crete prul i nici barba, nu voi avea riduri. Nu voi mbtrni. Aveam s triesc venic. n acel moment venicia mi se prea ceva absolut palpabil. Parc erau doar vorbe n vnt. Acum neleg la ce s-a referit. Sunt un prinzioner n corpul unei fotografii. Nu m voi schimba niciodat. Voi vedea cum mor idolii mai multor generaii i eu voi supravieui. Atunci totul era ademenitor. Vroiam srutul morii. tiam c doar sngele de vampir i va purifica sngele bolnav. C ea va putea tri doar prin trecerea sngelui lui prin corpul ei. Aa c a creato. A mucat-o. I-a supt tot sngele bolnav i apoi i-a sfiat o ven i a lsat s picure snge n gura ei. Sa trezit ca prin minune i s-a lipit de ncheietura braului lui. I-a suflecat i mai sus cmaa alb pentru a nu o pta i bea viaa. n acel moment am fost fericit. tiam c va supravieui. tiam c vom fi din nou mpreun, pe veci. Puteam s punem n practic fgduina de dragoste etern pe care ne-am fcut-o. Dup ce s-a odihnit, vampirul a mai vnat puin prin spital, a revenit i m-a creat i pe mine. Nu mai tiu exact ce am simit n acel moment. Moartea mea a fost ca o ndeprtare de realitate, ca o scufundare ntr-un abis, dar prima pictur din sngele lui mi-a provocat senzaii de plcere de o mie de ori mai intense dect orice orgasm. Simeam cum vreau mai mult i cum tot trupul se extazia. Un sentiment de plcere total. Dup ce ne-a creat, a disprut. Trebuia s ne descurcm singuri. tiam c nu mai puteam s ne vedem familiile. Trebuia s punem ceva la cale. Ne-am nscenat propria moarte. Tuturor le-am spus c vom face o plimbare n golf cu o alup. Avea s fie ultima ei ieire pe ap, acea ap pe care o adora. Ultima dorin nainte de moarte, dup cum o numesc muritorii. Am ales o zi n care se prevestea furtun. Am ieit n larg. Marea era nspimnttoare. Ne arunca n toate prile. tiam c n momentul n care srim din barc, suntem mori pentru restul lumii. Dar aveam s ne natem ca vampiri. Doar din acel moment eram cu adevrat nemuritori. Bineneles c toi au fost surprini de faptul c vroiam s facem o excursie nocturn. Dar era ceva absolut necesar. Soarele ne-ar fi transformat n scrum. Ne-a ieit pasena. Vasul a fost gsit, bineneles fr trupurile noastre. Dup cteva zile de cutri am fost declarai decedai. Am avut i o nmormtare emoionant. nainte de a iei n larg, am lichidat contul din banc i am ncercat s vnd toate lucrurile de valoare pe care le deineam. Am fost surprins de faptul c Angelina era aa de asculttoare. Nu o recunoteam. M urmrea cum rezolvam toate treburile, de parc vroia s descopere ceva. Atunci ar fi trebuit s-mi dau seama ct de viclean era de fapt, dar nu am observat nimic. Am crezut c o mai deprima boala de care n sfrit scpase. Dar nu era boala. Uneltea un plan diabolic.

Am nchiriat un apartament la periferie din banii strni. Am avut grij s aibe obloane din lemn pentru a nu permite ptrunderea razelor solare. n nici un caz nu aveam de gnd s m culc ntr-un sicriu. Nu aveam nevoie de el atta vreme ct obloanele ne protejau. Angel i-ar fi dorit un sicriu. I se prea pervers i de aceea adora ideea. Pn la urm am procurat unul. Am i dormit o noapte n el. A fost groaznic. M simeam mort i acest gnd m ngrozea. ntotdeauna a fost mai excentric. Acum ncerca s-i depeasc propriile limite. Nu am mai auzit nimic despre familia mea. Aveam de gnd s i vizitez ntr-o noapte, cnd dormeau cu toii. Vroiam s le mai vd odat feele. Dar mi era team. Eram prea tnr pentru a face acest pas. Setea de snge era nc instinctual i nu puteam garanta pentru nimic. Chiar dac erau neamurile mele. n acest moment nu se mai poate vorbi despre neamuri. Nu mai sunt om. Creatura aceea deosebit i seductoare mi este i mama i tata, iar Angelina... sora. Ieeam seara la vntoare. Eram o pereche. Ne plimbam prin Cartierul Francez fr s ne fie team de muritori. Lor trebuia s le fie team de noi. Nu tiau c moartea venea n chipul a doi ngeri... ai morii. tiam c puteam primi probleme cu poliia. Trebuia s fim foarte vigileni. tiam c o crim, dou n pri diferite ale oraului erau destule pentru a ncepe o anchet. Am ajuns la concluzia c sugem doar sngele, dar nu i ucidem. Prea mult timp ns nu am rezistat. i ademenea pe brbai cu privirile ei seductoare. i tra ntr-o zon lturalnic, prefcndu-se doritoare de un numr rapid. n timp ce i sruta i nfigea coliorii prin piele i ncepea s sug. Brbaii cdeau rapid n extaz i gemeau doar, n timp ce ea bea sngele lor. Cnd erau destul de ameii, intram i eu n joc, sugnd din cele dou puncte din care nea viaa noastr. E adevrat c pentru a ne stura aveam nevoie de mai muli oameni, dar mcar eram n siguran. Nimeni nu putea s ne nvinuiasc. Eram liberi s facem ce vrem. Adoram viaa de vampir. Mi se deschideau attea posibiliti. Puteam merge unde vroiam, seducnd, dac era nevoie, o strad ntreag. Nu trebuia s rostesc nici un cuvnt. i priveam doar, i le transmiteam mesaje telepatice. Fr s-i dea seama, se apropiau de mine pentru a-i sruta aa cum nimeni nu i-a mai srutat. i Angelina era fericit. Nu prea era de acord cu faptul c nu omoram victimele. Era aa de crud. Cu fiecare noapte care trecea era tot mai rea, mai diabolic. ncepeam s nu o mai recunosc. Vroia s i vad victimele urlnd dup via. Ct timp vnam mpreun, acest lucru nu s-a ntmplat. Acum, fr nici un motiv, am aflat c sunt vnat din imprudena ei. Sunt destui oameni care cred n vampiri i care au pus la cale o vntoare. Idioii. Se mbrca foarte provocativ. i vopsea prul cu spray de pr. Era tuns bieete i nu putea s schimbe cu nimic acest lucru. Terminase chemoterapia cu ase luni n urm i prul nu i crescuse prea mult. A rmas cu freza pe care a avut-o cnd a renscut. Dar pentru ea nu era un handicap. i procura peruci. Camera era plin cu peruci de toate culorile i de toate lungimile. n fiecare sear era o alt persoan i i procura i personalitatea adecvat. Era o trf, o casnic, o timid, o impulsiv, o femeie de afaceri, o muncitoare. Putea s fie orice dorea. Era cu mult mai puternic dect mine. Eu nu posedam aceast putere de metamorfoz. Nu numai c se transforma n acea persoan, dar i interpereta partitura de parc o tria cu adevrat. Mergeam la teatru, la spectacole de varieti, cinema. Noaptea ne aparinea. Eram irezistibili. mbrcmintea mea nu era sofisticat. Predomina culoarea neagr care se potrivea perfect cu prul meu scurt i negru i cu ochii verzi deschis. De multe ori credeam c ochii m vor trda. Cu transformarea mea n nemuritor sau fcut i mai deschii i preau dintr-o alt lume, dar am uitat c n lumea n care trim, acest lucru nu este ceva ieit din comun. Fiecare i poate procura lentile de contact de culoarea ochilor mei. Eram fericit c nu am existat n secolele precedente, cnd comportamentul nostru ar fi fost precis sesizat. Acum ns nimic din ceea ce fceam nu era luat n serios de oameni. Orice exagerare de gesturi era pus n legtur cu arta. Eram nite artiti, artiti care aduceau moartea. Simeam cum prin fiecare noapte m ndeprtam tot mai mult de Angelina. Era prea rece. Nu se mai cuibrea n braele mele cnd dormeam n timpul zilei ci prefera s se odihneasc pe partea ei a patului uria. Eram sigur c punea ceva la cale. Orice ar fi fost, nu vroiam s aflu. Cu toate c simeam acea repulsie fa de ea, o doream i mi frngea inima de fiecare dat cnd seducea un brbat. tiu c am surprins o conversaie. Vroiam s aflu metoda cu care reuea s-i ameeasc. - Cum te cheam scumpo? se auzi vocea de brbat din interiorul strzii ntunecate. - Angelina... dar pentru tine doamna Scumpo. - Se pare c eti un ngera cu gheare. - Nu numai. Mai am i o pereche de coli. - Nu crezi c eti prea fierbinte pentru rai? Cum reacioneaz Dumnezeu cnd vede un ngera ca i tine? Se excit? - n orice caz nu este indiferent. Vrei s vezi cum am ncercat s-l seduc? - Dac nu doare? - Doare doar un pic, dar apoi te simi mai aproape de el dect ai crezut vreodat c vei fi. Raiul nu va mai fi un simplu cuvnt. - tii meserie, nu glum. - i nc nu ai vzut totul. A nceput s-l srute. I-a desfcut cmaa i l-a lipit de peretele mucegit. l auzeam. Stteam n ntuneric la

doar doi metri de ei. O priveam. Parc era o trf profesionist. i strecur degetele n pantalonii lui. Brbatul i ls capul pe spate savurnd. n acea lumin pal i-am observat artera de la gt cum vroia s neasc de sub piele. Pulsa. mi era sete. Parc i simeam deja sngele sntos i proaspt cum se scurgea n mine. Mirosul crnii fragede m ameea. Angelina ncepu s-i srute bustul. i desfcu pantalonii. Cu micri ireale se prelinse cu buzele pe trupul su nfierbntat. i srut muchii abdominali. Pielea fin. Parc o puteam simi. i lu organul ntre buze i l lingea. Nu mai puteam s privesc scena. Eram tot mai nervos. n acel moment mi doream s l ucid. Nu puteam s vd cum l excit. Era a mea. mi aparinea mie. Nu vroiam s o mpart cu alt brbat. Ateptam. Speram c nu m va chinui pe vecie. Dar l doream i eu. Vroiam s-i sug sngele. Vroiam s simt i eu extazul. De cnd eram vampir, parc nu mai aveam sex. Fizic m simeam atras de ambele sexe, doar cu mintea nu puteam accepta acest lucru. Singurul mod de a ajunge la orgasm era s sug un snge de calitate. Cel puin aa credeam eu. Poate chiar aceast inhibiie sexual fizic fcea ca fiecare atingere s fie mai intens perceput. l auzeam cum ipa de plcere. Nu mai puteam s mi ntorc privirea. Doream s vd acea scen. Uram faptul c ea fcea totul dinadins. tia ct de mult m rnesc aceste scene i chiar de aceea le provoca. Din cnd n cnd mi mai arunca cte o privire stranie. Parc mi fcea semn s m apropii. Buzele ei se prelingeau pe penisul lui. Avea grij s nu-l excite prea tare. Trebuia s mai reziste. M-am apropiat. nc mai eram n umbr. Parc i auzem rsul cu toate c nu vrobea. mi transmitea gnduri prin telepatie. i place, nu-i aa? l doreti i tu la fel de mult cum l doresc i eu. Are sngele aa de dulce. Dar nu l vei gusta pentru c este mpotriva principiilor tale. Tu nu eti un homosexual pentru a stimula un brbat. Nu ai putea s-l srui i s accepi ideea c i place. Te excit ceea ce-i fac i de aceea i-e team s te apropii. Nu ai putea s-i srui penisul. Dar uii c nu mai eti om. Eti un vampir. Trebuie s te desprinzi de viaa ta omeneasc. Eti un vampir i poi face ce vrei i cu cine vrei. Vino i bea. Bea din acest brbat sntos care se topete ntre buzele mele. Vroiam s o alung din mintea mea, dar nu reueam. Era mai puternic. tia cum s se impun. ntotdeauna a tiut. Francis. Nu mai fi aa de ncpnat. Cred c tii care este organul cel mai irigat cu snge din corpul su n acest moment. l in n gur. O mic muctur ar fi ndeajuns pentru a face ca sngele s neasc din el. i iar place. Nici nu ar observa. Vino. Am aprut din umbr i m apropiam de ei. M-am aezat n genunchi lng ea. Vedeam exact ceea ce fcea. Niciodat nu vzusem aa ceva. Cu mine nu a fcut asta niciodat cnd eram muritori. De ce? Pentru c nu mi-ai cerut-o. mi citea gndurile. Cu gesturi aproape de nesesizat pentru ochiul uman, mi-a fcut semn s preiau tafeta. Nu eram sigur dac vroiam s fac ceea ce ea m obliga s fac. Vroiam i nu vroiam. Nu vroiam s o fac cu un brbat, dar aveam nevoie de sngele su. l doream. i-a desprins buzele. Erau pline cu sngele lui. Mi-a tras un zmbet i m-a invitat la osp. M-am apropiat. Bineneles c nu eram obligat s iau sngele din acel loc. Puteam s l muc de gt i mi primeam doza necesar, dar zona sa intim m fascina ntr-un fel. Poate era vorba despre curiozitate. l invidiam pentru plcerea imens pe care o simea. Dar eram sigur c i eu voi simi o plcere i mai intens n momentul n care i voi bea sngele. Se afla exact n faa mea. Era aa de mare i de... ciudat. Niciodat nu am vzut aa ceva, aa de aproape. Trebuia s o fac. Dorina pentru snge era prea mare. Nu m mai interesa de unde provenea. i simeam aroma dulce i srat n acelai timp. Simeam cum nu m mai pot abine i cum i faceau loc instinctele primare. L-am luat n gur. Era aa de tare i de fierbinte. Simeam cum i pulsa sngele n cap. i simeam btile inimii. M excita. Extazul era aproape. L-am prins ntre dini de la rdcin. ncet mi-am tras capul, lsndu-l s alunece printre colii mei ascuii. l auzeam ipnd. Coli, ajunser la cap. Am fcut o singur gaur minuscul cu vrful ascuit al caninilor. ipa i mai tare. i auzem pumnii cum loveau pereii. Apoi i-am simit minile puternice cum mi treceau prin prul scurt i aspru. Simeam cum extazul meu era culminant, cnd jetul subire de snge a nit n cerul gurii. Era cel mai aromat snge de care am avut parte pn la acel moment. Sngele nea n ritm cu btile inimii. Mi-am strns buzele ct mai aproape de organ pentru a nu pierde nici o pictur din sngele su preios. Simeam cum m privea. i citeam gndurile. Nu se gndea la nimic i totui la toate. n mintea sa apreau doar imagini fotografice a unor aventuri erotice precedente. Nu se mai gndea la nimic. Plcerea nu-i lsa creierul s mai lucreze. Am simit cum privirile sale m nvluiau. Credea c eram un nger personificat. L-am lsat culcat ntre sacii cu gunoi. Respira greoi. Plcerea i tiase rsuflarea. Angelina era fericit c a reuit s m schimbe. S m fac s vd lucrurile mai larg i nu n limitele muritorilor. Nu trebuia s uitm c pentru noi nu existau limite n afar de aceea a zorilor i a flcrilor. Orice fceam, trebuia s fim n ascunztoarea noastr nainte de rsrit. Cnd am ajuns acas, mi-a spus c are un dar pentru mine. Nu tiam ce putea fi. Nu m lsa s-i citesc gndurile, i aa nu eram prea priceput n acest lucru. A scos din buzunar un cartona alb. Mi l-a nmnat. Fr prea mare interes am luat bucica de hrtie. Era o carte de vizit. Pe ea era scris numele Gregor Iscovici i o adres. - Asta este adresa sa. Nici nu am tiut cum s reacionez. A neles acest lucru.

Mine noapte l vom vizita din nou. Sigur nu se va supra. Ne iubete pe amndoi i ne ateapt. La plecare mi-a strecurat cartea de vizit. Eram surprins i fericit n acelai timp. Vizitele nocturne au continuat. l vizitam de dou ori pe sptmn. Nu tiam nimic unul despre cellalt. Nici nu ne interesa. Nu-l interesau rnile punctiforme care le lsam pe piept, pe gt, pe brae, pe picioare, pe spate. Peste tot. Cum se vindeca una dintre rni aprea alta. La nceput nu am tiut de ce a fcut Angelina asta pentru mine. Curnd am aflat ns. Vroia s m prseasc. tia c nu voi suporta desprirea de ea. De aceea vroia s mi ofere o persoan pe care s o doresc la fel de mult precum o doream pe ea. Un fel de cadou de adio. Vroia s scape de mine. Dar de ce? A uitat c eu am fost cel care i-a adus venicia? Dac eu nu aduceam acel vampir ea ar fi fost deja de mult moart. Era deja, strpuns de viermi i i-ar fi putrezit carnea. Mi-e mi datora totul iar ea mi ntoarcea pur i simplu spatele. De aceea am acceptat i eu acest dar i am renunat la viat, doar pentru a fi cu ea. Am renunat la familia la care ineam foarte mult. Totul doar pentru ea. Din momentul n care a observat afeciunea mea pentru Gregor, ia artat adevrata fa. A nceput s-i bat joc de mine, de oameni, de orice. Parc nnebunise. Nimic nu o mai putea opri. tia c eu nu m voi opune, deoarece mi era fric de ea. mi era fric s nu mi-l ia pe Gregor. M-a ameninat c dac m voi pune n calea ei, Gregor va muri. Unde e Angelina? Acea Angelina pe care am iubit-o? Acum este un monstru. Se pare c pe pragul morii a urt aa de mult pe cei din jur, nct totul s-a transmis prin transformarea ei n vampir. i-a dorit aa de mult s triasc n acel moment, nct i era ciud i pe faptul c eu triesc. Era invidioas pe faptul c eu voi continua s triesc dup moartea ei. Nu putea suporta aceast idee. De aceea e aa de rea. Dup cteva luni m-a prsit. tiam c aa va face. Mai nti s-a mutat n alt camer i apoi a disprut. Nu am mai vzut-o. Am simito de multe ori prin preajm, dar nu mi s-a artat. Am fost distrus. Parc mi-a tiat creanga de sub mine. l aveam pe Gregor. l iubeam pe Gregor. Pe ea nu o mai iubeam. Nu mai puteam s o iubesc. M-a trdat. Acum mi dau seama c totul a fost doar din mil. Din mil mi l-a druit pe Gregor, pentru a-mi ndulci vntoarea. Nu a fcut acest lucru din dragoste, ci pentru a nu avea remucri. Odat credeam c suntem suflete gemene - acum mi dau seama ct de naivi am fost. De fapt eu am fost naivul. Am crezut-o. Toat viaa mea omeneasc m-a nvrtit dup cum a vrut, iar eu nu am observat. Am crezut tot ce mi-a spus i a fi jurat pe orice c spune adevrut. Ce prostu am fost. Dragostea m-a orbit. Acum mi dau seama ct de rea a fost. Ct snge rece a curs prin vinele ei. Doar vanpirismul a fost capabil s-i scoat la iveal adevrata personalitate. O uram pentru ceea ce mi-a fcut. Cred c au trecut mai multe luni n care hoinream pe strzile nguste i glgioase. Am trecut de sute de ori pe lng cea mai veche banc din Statele Unite i nu am fost impresionat de vechimea ei. Nimic nu m mai putea atinge. Nici sunetele ciudate care rsunau din localurile de pe Burbon Street, locul unde s-a nscut jazz-ul. Totul prea inutil. M simeam att de gol. De minit. Nici vizitele mele la Gregor nu mai erau aa de pasionale precum erau la nceput. Problema era c ncepea s pun ntrebri. ntrebri la care eu nu vroiam s rspund. Vroia s afle cine e Angelina i de ce nu m mai nsoete. De fiecare dat i simeam frica. i era team s m ntrebe ceva. Nu tiu de ce se simea atras de mine. Era frumuseea mea? Poate faptul c puteam s-l ucid n orice moment. Poate acest posibilitate l excita. Observam cum apropierea mea i fcea s-i creasc adrenalina n snge. i era fric de mine i m dorea. Aceast beie de contradicii m fascina i m atrgea. Frica l fcea real. Muritor. Aveam nevoie de el. Dup ce Angelina m-a prsit, nici vntoarea nu mai era palpitant, ci a devenit o necesitate. Trebuia s supravieuiesc. Nu cunosc motivul, dar simeam c trebuie s triesc. Aceast dorin de via a disprut curnd. De fiecare dat, cnd spre ivirea zorilor reveneam n apartamentul meu negru i izolat de restul lumii, m aezam colul patului, netiind ncotro s o iau. Nu cunoteam motivul pentru care existam. M ntrebam dac oamenii tiau de existena mea. Vecinii mei tiau cine locuia lng ei? Nu mai vroiam s provoc oamenilor durere. Nu mai suportam s vd acele filme care se derulau n mintea victimelor mele. Din cnd n cnd simeam nevoia s ucid pe cineva. tiam c am nevoie de acest lucru. Dar eram extrem de precaut. mi cutam cu grij victimele. n ultima vreme setea dup moarte a crescut i nu mai suportam acest lucru. De fiecare dat, cnd simeam acest dorint la vederea unei poteniale victime, o luam la goan prin mulime, lovindu-m de oameni, strecurndu-m ca un arpe printre firele de iarb. Aproape c nu mi simeau prezena. Viteza mea de deplasare era aproape imperceptibil pentru ochiul uman. O luam la goan pe strzile interminabile. Odat m-am oprit fr s-mi dau seama din ce motiv. Nu tiam ce m-a fcut s nu mai fug. n acel moment am fost cuprins de miestria catedralei St. Louis, postat chiar pe malul Mississippi-ului. Am rmas cu gura cscat, cnd n faa mea cretea parc din nimic acea cldire impuntoare inundat de reflectoarele fixate spre clopotnie. Parc nu mai puteam respira. De parc nu o mai vzusem. Acum avea o alt nsemntate pentru mine. Mai in minte vizitarea catedralei pe care o fceam de fiecare dat cnd ajungeam cu mama mea i New Orleans. Eram credincioi i ne duceam la biseric. M apropiam de catedral. Parc pluteam i nu peam. Era superb. Am deschis poarta voluminoas i am pit n interior. Am observat n deprtare lumnrile care plpiau undeva ntr-un col ndeprtat. Cu toate c era sear, lumea mai sttea n faa cte unei icoane i se ruga. Paii mei nici nu se auzeau pe plcile de beton. Eram

stupefiat de imensitatea cldirii. Acea combinaie de picturi i sculpturi m fascina. Parc personajele sfinte prindeau via n lumina difuz. Puteam s jur c am observat frica de pe faa unui nger pictat pe un zid. Oamenii nici nu mau observat. M aflam n casa Domnului. Nu-mi venea s cred. Dup atta vreme m aflam din nou n acel loc pe care nu am crezut c l voi prsi vreodata. Credeam c trebuie s m fac preot aa cum a vrut mama. Vroia s fiu respectat. Cnd am crescut i am nceput s pricep cte puin viaa, am ajuns la concluzia c nu aveam nevoie de un titlu bisericesc pentru a fi respectat. Nu am simit acea chemare despre care vorbete lumea. tiu c am ngenuncheat n faa altarului i mi-am mpreunat minile. O stare groaznic a pus stpnire asupra mea. mi era sete. Sete dup snge. Dar era imposibil s o potolesc n interiorul catedralei. Setea era att de acult, nct simeam c nu aveam s rezist pn la ieire. Mi-am aruncat privirea ntr-o parte, unde am auzit un zgomot. Era o femeie ntre dou vrste cu prul puin grizonat. Sttea la standul cu lumnri. Plngea. Am ptruns n mintea ei. i jelea soul pierdut ntr-un accident aviatic. Durere. Era aa de singur. Nu-i puteam rezista. Cu o vitez ireal am zburat cu tlpile deasupra betonului rece. Fr a avea timp s mai scoat un sunet, mi-am nfipt colii n gtul ei i i-am supt sngele. Filmul vieii ei s-a derulat n mintea mea. Am nceput s plng i s rd n funcie de ceea ce vedeam. Totul s-a terminat ntr-o suferin insuportabil. i simeam btile inimii cum se nteeau, dar nu lupta pentru via. Inima ei nu mai vroia s triasc. Nu se zbtea. Primea totul ca pe o binecuvntare. Intensitatea suferinei transmise mie m-a aruncat la civa metri de ea. Stteam n mijlocul lumnrilor cu buzele pline de snge. Priveam speriat n jur. Doar atunci mi-am dat seama c cineva putea s m observe. Dar nu mai era nimeni n acel loc sfnt. Nici un om nu mai era n casa Domnului. Doar eu. O creatur care e prea rea ca s aparin Domnului, dar prea bun pentru a aparine Satanei. Nu tiu ce sunt, i nici nu m mai intereseaz. Simeam cldura lumnrilor cum se ridic i m nvluie. Vedeam flcrile minuscule cum dansau n jurul meu hipnotizndu-m. Erau flcrile iadului. Erau flcrile raiului. M ademeneau i m ardeau. M atrgeau i m distrugeau. Trebuia s plec din apropierea lor. Lumina lor m orbea. M simeam ca o divinitate n acea mare de lumin. Doar eu i Domnul n toat cldirea. Trebuia s nltur cumva cadavrul. Am descoperit o u lateral. Privirea mea a survolat imensitatea catedralei n cteva fraciuni de secund. Am deschis ua i m-am ndreptat ctre fluviu. I-am aruncat trupul n ap. Speram ca apa s o duc spre mlatin, s fie mncat de ctre crocodili, ca nimeni s nu-i gseasc urma. Am revenit n biseric. M-am ntins n faa altarului. Am nceput s plng. Am comis o crim, exact sub ochii Lui. Durerea pe care am descoperit-o n viaa femeii rpuse era insuportabil. Nu mai puteam suporta existena pe care o duceam. Doamne Dumnezeule. De ce lai s existe ceva aa de ru precum sunt eu? De ce m lai s fac lucruri aa de grave. Asta s fie pedeapsa pe care consideri c o merit pentru faptul c nu mai cred c eti la fel de bun cum credeam n tineree? Ea este de vin. Dac nu s-ar fi mbolnvit a fi continuat s cred n buntatea ta. Acum mi dau seama c nu numai ea a fost motivul. Nu mai pot s m ascund dup altcineva. N-am mai crezut n tine, deoarece nu mi-ai dat nici un semn. Nimic. Cnd am avut mai mare nevoie de tine, m-ai prsit. Nu am putut concepe ca Dumnezeul pe care L-am venerat i pentru care m-a fi druit nu mi asculta rugminile. Dar am neles c dac pe mine, credincios, nu m ajui nsemn c nu exiti nainte m bazam pe mila ta. Cnd fceam ceva, m rugam i speram ca totul s se rezolve, dar nimic nu s-a rezolvat. Apoi, dup ce m-am ndeprtat de tine, cnd m-am bazat doar pe munca mea, au nceput s apar roadele. Mi-am dat sema c doar eu pot influena ceea ce fac, c nu mai exist o alt putere superioar. Poate c am greit. Dac exiti, f ca durerea mea s dispar. Distruge-m. Nu mai vreau s ucid oameni. Poate vei spune c ar trebui s m autodistrug, dac ursc aa de mult ceea ce sunt. A face-o, dac nu a fi un la. Am crezut c sunt puternic. Da, sunt puternic, dar puterea este doar fizic. Cred c am adormit pe scrile de beton. Simeam cum soarele se apropia de rsrit. M-am trezit ca dintrun comar. Am privit disperat n jur. Am nceput s m nvrt disperat, netiind ce s fac. A fi ajuns pn acas dac m-a fi grbit. Am fugit spre ieire. Am privit n urm spre ncperile boltate cu tot felul de sfini pictai pe ele. Toi m priveau cu furie. Vroiau s i las n pace. Vroiau s scape de diavolul care le-a mnjit lcaul cu snge. Am luat-o la goan printre strzile dimineii. Aerul rcoros al diminieii m-a lovit direct n fa. M-am urcat pe acoperiuri, cu salturi uriae i cu o uurin aproape banal de a-mi menine echilibrul, m ndreptam spre apartamentul meu. n deprtare se puteau distinge culorile vinete ale rsritului. Acele culori, parc dezlipite de pe penelul unui pictor, m ademeneau. Nu mai in minte de ct vreme nu am mai vzut o lumin att de deosebit. n timp ce ntre cldiri mai domina ntunericul, desupra oraului lumina rozie a dimineii prea desprins dintr-un vis superb. tiam c nu mai puteam s vd soarele pe care l-am iubit aa de mult. n acel moment tiam c scurta mea via de vampir se apropia de un sfrit inevitabil. Simeam cum m atepta dup fiecare col. M uram. Eram liber i nu eram. Libertatea mea era limitat i uram acele limite. Vroiam s m plimb linitit pe strzi n plin zi i noaptea la fel. n timpul verii nopile erau prea scurte. Nu puteam s savurez libertatea. Am ajuns n apartament cu puin nainte de rsrit. Am mai putut vedea cum cteva raze aurii au strpuns norii joi. Erau ca nite fascicule angelice. Divine. n acel moment am tiut c exist un Dumnezeu. Chiar dac vroia s-mi ignore prezena, i eu existam. tiu c vroia s m lase singur cu aceast povar. Poate chiar era o pedeaps.

Gregor ncepea s m streseze cu dorina sa de a deveni vampir. Vroia s vnm mpreun. Nu puteam s ngdui acest lucru. Nu tiam ce fel de vampir ar fi devenit, n ce direcie s-ar fi produs metamorfoza. Nu puteam s-mi asum acest risc. Mai ales c ne aflam ntr-o perioad primejdioas. Se ntmplase inevitabilul. Angelina a nnebunit. La fanatismul ei, nici nu era de mirare. Nu m-am ntlnit cu ea, dar simeam acest lucru. Se pare c a mai rmas ceva din acel fir care a existat odat ntre noi i nu am crezut c mai exist. Gregor a observat c era o alt persoan la mijloc. Nu acesta era motivul pentru care nu l puteam primi n lumea mea. Angelina a nceput s ucid fr s aibe grij, iar oamenii au intrat la bnuieli. Acele dou urme apreau pe tot mai multe cadavre. Prin ziare scriau despre diferite organizaii, care erau ferm convinse c vampirii au cauzat moartea acelor oameni. Simeam cum se apropia primejdia. Chiar dac majoritatea nu i creadeau i presupuneau c este vorba doar despre un cult satanic, eu tiam c nu glumeau. tiam c vor s ne distrug. ntr-un fel eram fericit. Eram fericit, deoarece n sfrit am gsit pe cineva care avea destul putere pentru a m distruge. Mai mult putere dect am eu. Cnd eti muritor i doreti nemurirea. Vrei s trieti ct mai mult. Nu tii cu exactitate din ce cauz, dar un lucru e sigur: nu vrei s mori. i-e fric de moarte. Eti obinuit s trieti, i o ntorstur de situaie, aa cum este moartea, te nspimnt, deoarece nu poi concepe ce poate exista n afar de via, n afar de ceea ce i-e familiar. Chiar i sinucigaii iubesc viaa - o iubesc aa de mult nct o sacrific. Se spune, c i-e greu s te despari de ceea ce iubeti cel mai mult. Unii dintre sinucigai nu suport ideea c pot fi surprini de moarte. S fie luai pe nepregtite. De aceea i propun ca ei s aleag momentul n care s moar. Au nevoie de timp pentru a pregti moartea. Curnd i dau seama c nu au ce s pregteasc. Absolut nimic nu poi lua cu tine. De aceea majoritatea sinucigailor, n momentul n care se afl n pragul mori i realizeaz la ce au renunat, doresc s se salveze, dar de cele mai multe ori este prea trziu. Moartea este mult mai ireat. Este ca i cum ai sta n aceeai ncpere cu un vampir nfometat. Poate c i de aceea am vrut s fiu vampir. Nu mai puteam s triesc fr ea, dar nici s m sinucid nu puteam. mi doream ceva ntre via i moarte. Asta sunt acum. Nici viu, dar nici mort. Exist pur i simplu. Toat viaa am simit c m nvrt ca o molie n jurul becului, lovindu-m de mai multe ori de el i arzndu-m. Tot n cerc, fr nceput i fr sfrit. Au trecut mai multe sptmni n care zvonurile despre aa numiii vntori de vampiri erau tot mai veridice. Ce fcea Angelina? Oare tia ce a declanat? i ddea seama c vom pieri din cauza neglijenei ei? Poate ar trebui s-i mulumesc pentru acest lucru. Nu nemurirea poate fi mplinirea vieii. tim c trebuie s murim i de aceea ne zbatem n via. Dorim s facem ct mai multe lucruri nainte s disprem n necunoscut. Dorim totul i ntr-o concentraie maxim. Cnd tii c trieti pentru vecie, nimic nu mai are importan. Nu te mai zbai pentru nimic, deoarece ai destul vreme s le faci pe toate. Totul ar fi perfect dac nu ar exista setea venic. Nu sunt destul de ru pentru a supravieui ca vampir. Mi-e mil de victimele mele. Atunci cnd ucid pe cineva, lucru care a devenit o raritate, am remuscri. Incredibil, un vampir cruia i pare ru dup victime, dar totui le ucid. Din pcate sngele muritorilor nseamn viaa mea. Sngele nu mai este doar un lichid rou i scrbos, ci devine via lichid. De multe ori m strecuram n spitale i m deghizam n asistent pentru a ajunge la rezervele de snge. Furam cteva pungi pe care le devoram ntr-o debara. Mi-e dor de viaa de muritor. Mi-e dor de lucrurile mrunte, care muritorilor li se par banale. Cnd trec pe lng un restaurant i simt cum mirosurile incredibil de delicioase se strecoar n nrile mele, simt c turbez. A vrea aa de mult m pot hrni cu mncare adevrat. S beau butur adevrat. n alimentaia oamenilor totul e aa de diversificat. Eu trebuie s m mulumesc cu acelai snge n fiecare noapte. Am ncercat s gust din mncruri i s beau, dar nu am simit nici un gust. Nimic. Parc rodeam ceva fr gust. Pare incredibil, dar aa este. Papilele gustative s-au convertit la gustul unic al vieii de vampir, al sngelui. Nu pot simi alt gust doar cel al sngelui. Chiar si Gregor tot mai vroia srutul ntunecat dup ce i-am artat dezavantajele nemuririi. Nu l pot nelege. Ce l face s renune la viaa aa plin de surprize? n viaa mea nimic nu este deosebit. Nimic nu m mai poate oca, deoarece eu sunt destul de ocant. Sigur a refuza dac a mai fi pus nc odat n faa alegerii. Nu a vrea ca moartea altora s nsemne viaa mea. Vina pe care o port cu mine este prea urias, chiar i pentru un nemuritor. Motivaiile lui Gregor nu au reuit s m conving. Doar simplul fapt c vrea s fie mereu alturi de mine nu este ndeajuns. Nu pot s iau eu aceast hotrre pentru el. Sigur mi va reproa acest lucru odat. Poate m va distruge pentru faptul c l-am creat. Trebuie s rmn muritor. Dar e nebun. E obsedat de ideea nemuririi. De aceea vizitele mele au devenit tot mai rare i mai scurte. Mie fric s adorm la el deoarece s-ar putea s-mi fure sngele. Ar fi n stare s-mi spintece pielea i s-mi sug sngele. Ar face acest lucru. Sunt sigur. Sptmna trecut i-am spus c l voi prsi. Nu a scos un cuvnt toat noaptea. Sttea ghemuit ntr-un col ntunecos. Nu vroiam s-i vd lacrimile. Am simit durerea din sufletul su. Suferea i nu putea s-mi ascund aceast realitate. mi prea ru pentru el, dar tiam c aceasta era unica soluie. I-am spus c m voi preda. L-am rugat s mi procure adresa aa numiilor vntori de vampiri. Nu vroia. A inceput s urle la mine. ncepu s plng. M-a fcut nebun. Vroia s m ncuie n apartament i s nu m lase s plec. Mi-a jurat c va ucide pentru mine. mi va aduce snge proaspt. n fiecare noapte. Nu tia ce va face fr mine. Viata lui nu avea nici un sens. A fost greala mea. Eu l-am fcut dependent de mine. La nceput eram eu dependent de apropierea sa, de erotismul su. Acum tria

10

doar pentru a m vedea. Nu suporta ideea c guru-ul su va disprea, pur i simplu, doar pentru faptul c nu poate suporta nemurirea. Orict de mult l-a fi iubit, tiam c hotrrea mea era bun. Creaturi asemntoare mie nu ar trebui s existe. Ar trebui s murim cu toii. Suntem ca animalele de prad care supravieuiesc doar ucigndu-i vecinii de savan. i simeam ura n respiraia alert. M privea direct n ochi. M privea aa de urt, nct simeam c m fac tot mai mic. A nceput s m srute ptima. i-a desprins buzele i mi-a prins capul ntre plmi. M-a privit. Plmile sale au nceput s-mi mngie pielea neted a feei. Simeam cldura care iradia din el. i simeam dragostea. Lacrimile i se prelingeau pe fa. M prseti? tii ce mi faci? i poi imagina? Nu-mi puteam imagina ceea ce i fceam. n acel moment trebuia s fiu egoist. Nu puteam s m gndesc la ceilali. Era pentru binele celor care m nconjurau. Martiriul meu va fi pentru toi cei pe care i-am minit cu viclenia mea i i-am atras spre moarte. Trebuie s se fac dreptate. Dac Dumnezeu nu are acest curaj, eu l voi avea. M voi judeca pentru toate crimele pe care le-am svrit. Chiar dac ucideam mai muli criminali i delincveni, oameni care spun c nu ar merita s triasc, nu a fost corect. Fiecare are dreptul la via. Nimeni nu are dreptul s ia viaa celuilalt. Dac ai ucis, trebuie s fii pedepsit, dar nu s mori. Moartea ta nu ar aduce napoi victimele. tiu acest lucru. Dac a muri a mai crua cteva viei. Dac reuesc s salvez o via, sunt mulumit. A nceput s mi srute buzele. Apoi gtul. Simeam c plcerea se revrsa prin tot corpul meu. Mirosul su m nnebunea. Carnea lui era aa de moale, nct mi venea s muc din el. Cu toate c m sruta, i simeam disperarea. i simeam frica. tia c o face pentru ultima oar i acest lucru l ngrozea. tia c lipsa mea va fi insuportabil pentru el. Era sigur c o sptmn, dou vor trece fr s se gndeasc la prezena mea ireal. Dar apoi va ncoli n el o dorin imposibil dup mine. M va dori mai mult dect orice i nu va primi nimic. Va nnebuni. Acum totul era perfect, dar acest lucru nu va ine o venicie. Existena mea nu nseamn fericirea. Eu aduc doar durere, care nu poate fi eclipsat de aceste cteva momente de tandree. S-a ridicat de pe mine i i-a sfiat cmaa. i-a ntins larg braele i s-a aruncat cu spatele pe pat. - Ia-m. Suge-mi sngele. Nu am mai ateptat nici o invitaie. M-am nlat din moalele patului. Parc pluteam. Cmaa flutura pe trupul meu extaziat. Mi-am nfipt colii n gtul su moale. Sngele a nceput s curg. A scos un sunet nfundat. ncepu s gfie. Din cnd n cnd mai lingeam sngele care se prelingea din ran pe pieptul su. Nici nu l atingeam. Pluteam deasupra lui. Doar buzele mele l atingeau. i simeam braele cum mi cutau trupul care plutea nensufleit deasupra sa. Sngele era aa de dulce nct doream tot mai mult. Mi-am desprins buzele. Busem destul. Nu aveam voie s l ucid. Trebuia s-i las destul snge pentru a supravieui. Pluteam desupra lui. mi lingeam sngele de pe buze. M privea cu ochii ntredeschii. Pierderea sngelui la slbit, dar m vedea. M privea plin de dragoste. tiam c trebuia s plec.

Pn la urm am gsit adresa viitorilor mei ucigai. M-am pregtit. Nu era greu. Era destul s ucid pe unul dintre ei. Peste ora se lsase seara. M-am plimbat printre cldirile pe care le cunoteam cu atta exactitate. Vroiam s mai arunc o ultim privire asupra lumii. Vroiam s mai vd o dat viaa. Cerul era senin i nstelat. Priveam spre imensul univers. La nceput, cnd am aflat c majoritatea vampirilor btrni se sinucideau, nu puteam s-i neleg. Acum cunosc motivul, sau cel puin unul dintre motivele, pentru care o fceau. Nemurirea nu a inut doar doi ani la mine. Creatorul meu ar fi trebuit s tie c nu sunt adecvat pentru viaa de vampir. Ar fi trebuit s tie c nu sunt destul de ru, c nu posedam atta snge rece precum Angelina. Am ajuns n faa cldirii care trebuia s gzduiasc organizaia. tiam c trebuie s fiu ru. Nu era mare lucru. S fac pe rul era uor. Trebuia doar s-i nspimnt. Mi-am procurat i o mantie neagr. Trebuia s par fioros. tiam c dac peam nuntru mbrcat ca deobicei, ar fi luat totul drept o glum. Oamenii i-au fcut o anumit imagine despre cum ar trebui s artm. Cunosc doar acea imagine. Mi-am pus mantia. i auzeam. Le auzeam incantaiile spre Dumnezeu. Moartea mea ncepe n acest moment. Linitea strzii m nnebunea.. Am lovit ua cu putere. M-am strecurat n ncpere printre scndurile rupte. Erau apte brbai pierdui n lumina lumnrilor. Au rmas ngrozii. Am nceput s m folosesc de calitile mele de vampir. Am fugit printre ei cu o vitez imposibil. i fceau doar cruci fr s poat face vreo alt micare. ncepeau s m blesteme. Nu ncetam s-i ngrozesc. M-am ridicat de la suprafaa podelei. eful lor s-a trezit din trans i nu tia ce hotrre s ia. Pentru a-l ajuta m-am repezit la primul dintre ei i i-am prins capul ntre palme ca ntr-o menghin. A nceput s urle. Mi-am nfipt violent colii n gtul su i am nceput s sug din sngele su de credincios. n cteva secunde l-am golit. Apoi l-am lsat s cad nensufleit la pmnt. Cu dispre am clcat peste el i mi-am dezvelit colii nsngerai n faa mulimii stupefiate. eful lor a reuit s le ordone s m prind. S-au aruncat cu toii asupra mea. Am mai prins pe unul din ei i l-am mucat pentru a le arta ct sunt de fioros. Ca scena s par ct mai real, am ncercat s m eliberez. Dac a fi vrut, nu ar fi putut s-mi fac nici un ru. Dar nu. Trebuia s termin ce am nceput. M-au legat cu frnghii. M-au aruncat n mijlocul ncperii i m priveau ngrozii. Vroiam s mai dramatizez puin situaia. -Pentru asta diavolul o s v pedepseasc. I-ai capturat un fiu. Nu vei scpa. Va veni i v va distruge 11

neamul. Vei vedea. n sinea mea eram contient de banalitatea spuselor mele, dar n urechile lor rsunau ca nite blesteme bine cunoscute. Au nceput s se roage i s i fac cruci interminabile. mi venea s rd cnd i priveam. M simeam de parc eram din nou mic i ne jucam Popa Prostul. Eu fceam o mutr i toi trebuiau s o imite. Preau ca nite copii speriai care ncercau s fac paii bine citii n diferite cri. Pai necesari pentru a se lepda de cel ru. Erau nite idioi. Dar cel mai grav lucru era c nu i ddeau seama. M ntrebam cum aveau de gnd s m termine. Ateptam deja momentul. M-au luat cu grij, ca nu cumva s le pot face vreun ru. Mi-au pus band adeziv pe gur pentru a-mi ascunde colii. M-au aruncat n portbagajul unei maini i au luat-o cu vitez din loc. Din cnd n cnd mai interceptam gndurile trectorilor. Doar frnturi. Nimic deosebit. A fi putut s m eliberez fr nici un efort extraordinar. Dar nu. A sosit timpul. Maina se oprise cam dup trei sferturi de ceas. M-au scos afar din portbagaj. Noaptea ne nconjura. Dar unde era oraul? Am privit nedumerit n jur. Era doar un cmp deschis i n deprtare am putut observa luminile unei localiti, n spatele unui dmb. Nu eram prea departe de ora, cu toate c ne aflam n mijlocul slbticiei. Maina a ajuns n acest loc pe o osea de pmnt. Au nceput s discute ntre ei. Am observat un butean cu diamentrul de circa 25 cm nfipt n pmnt. Era curat cu grij de coaj i atepta... Din masin au mai scos un butean de aceeai grosime, dar mai scurt, prevzut cu dou crlige pe la mijloc. n acel moment am neles motivul pentru care buteanul nfipt n pmnt avea dou verigi instalate la civa centimetri de la captul care se ridica n noapte. Am neles. Vroiau s m crucifice. Doar farurile mainii luminau cmpul. M-au trt pn la butean. M-au culcat cu spatele pe el i mi-au ntins braele. Le-au legat bine la capete cu o frnghie umed. Nu tiam de unde cunoteam aroma pe care o emana frnghia. Mi-am amintit. Era ap sfinit. Erau aa de naivi. Chiar credeau c va ajuta cu ceva la distrugerea mea? Credeau n toate superstiiile astea? Credeau c am ceva de-a face cu diavolul? Pentru a dramatiza situaia, au scos dou cuie lungi i groase. Deodat unul dintre ei a nceput s le nfig n carnea mea moart. Durerea era insuportabil. mi venea s urlu, dar nu m lsa bandajul de la gur. M zbteam ca un nebun. Vroiam ca totul s nceteze, dar i vroiam s mor. Nu m puteam hotr.Trebuia s mor. Nu meritam s triesc. Nu am adus nici un folos lumii. Doar moarte. Sunt sortit morii inevitabile. Cnd eti nemuritor vrei ceea ce nu ai, exact ca n cazul muritorilor. Eu mi doream moartea, care din natur mi era refuzat. M-au ridicat cu totul i m-au agat cu buteanul n spate de cel nfipt n pmnt. Mi-au legat i picioarele de baza crucii i mi-au nfipt un cui i printre oasele picioarelor. Puteam s ignor durerea. Eram vampir i puteam face acest lucru. S-au ndeprtat de cruce pentru a privi opera lor de la distan. Erau mulumii. Aveau doar gnduri bune fiindc au scpat de vampir. n sfrit. Trebuia s-i dezamgesc. Dac ar fi tiut c mai exist n acest ora cel puin nc un vampir - n caz c Angelina nu i-a mai creat civa slujitori, era n stare de acest lucru - i-a fi dezamgit. Mai bine i lsam la cunotinele lor limitate. Nu avea nici un rost s-i nspimnt din moment ce ei mi-au fcut mie un serviciu. Vor afla curnd c nu am fost singurul i vor fi dezolai. Dar atunci eu nu voi mai exista. Aveau de gnd s m lase n acel loc, ca s fiu surprins de soarele care va rsri peste cteva minute. eful lor s-a apropiat de mine i mi-a dezlipit cluul de pe buze. Mi-a aruncat o privire scrboas i s-a ntors la main. Au urcat cu toii i se pregteau de plecare. Au ntors maina iar farurile puternice m-au orbit. Au fcut cale ntoars i au disprut n noapte. Am avut destul timp s m gndesc asupra celor intamplate... nainte de rsrit. tiam c era vorba doar de cteva minute. Simeam. Simeam puterea soarelui care deja colora cerul dimineii. Am auzit un motor din deprtare. Venea cu o vitez necontrolat. Venea ca un trsnet. Soarele i pregtea primele raze. Durerea ncepea s se nteeasc. Maina era deja foarte aproape. Cu lacrimi n ochi atept soarele care m va ucide, soarele pe care l-am adorat. tiu c nu mai poate ine mult. Simt cum pielea ncepe s fiarb. Cerul violet al dimineii se deschide la culoare. E liliachiu, apoi roz. Culori splendide nainte de moarte. Lacrimile nu mai pot fi oprite. Nimic nu mai poate fi schimbat. Acum voi pi n adevrata libertate. Nu-mi va mai fi fric de ntuneric sau de soare. Voi muri. Parc s-a auzit portiera unei maini. i aud gndurile. De ce nu vrea s m lase s mor? Trebuie s mor.

Gregor ni din main si se apropie de crucea care cretea din pmnt n faa soarelui. Auzi urletele lui Francis. Veni n faa lui i l privi. Se arunc la picioarele sale i ncepu s-i desfac treangul. - Gregor. Las-m s mor. - Nu pot. - Trebuie s poi. Bila imens i roie i fcu apariia deasupra orizontului. Francis fu lovit ca de o bomb. Carnea ncepu s fiarb sub piele. Durere. Gregor l privea nspimntat. Urla la soare. i poruncea s se ntoarc la locul su de somn. Dar nu. Razele soarelui ptrundeau n ochii lui i l transformar n scrum. Pielea se transform ntr-o fie ars ca de hrtie. n cteva secunde pielea se dezlipi de pe el precum plasticul la cldur. Se strngea. Simea cum nu mai are loc n propriai piele i deodat nu mai simea nimic. Era scrum. Gregor privea acea figurin hidoas din scrum care exista parc datorit unei puteri inexplicabile. Sttea agat de o cruce supra-dimensionat. Privea crucea i nu simea nimic. Nu mai putea s simt nimic. Francis a murit. Nu se va mai ntoarce. Soarele vesel al dimineii se ridic tot mai sus i transform cmpul ntr-o mare de aburi. Aburi care se ridicau din 12

pmntul rcit peste noapte. Un fir de vnt i fcu apariia i lovi din plin crucea. Scrumul se mprtie i se pierdu deasupra cmpului. Gregor se arunc pentru a prinde ultimele firicele din ceea ce a fost odat Francis. Vampirul Francis. Se ridic de pe pmnt i cu scrumul n palm se apropie de main. Privi n urm. Crucea se pierdea printre aburi n lumina galben a dimineii. Se aez n main. Cut n bord dup ceva, o cutie n care s aeze scrumul. Gsi o cutie de plastic n care a fost odat un film foto. Turn puinul scrum nutru i i puse capacul. Puse cutiua n buzunarul stng al cmii, exact desupra inimii. i terse lacrimile. Porni maina i dispru printre aburi, ridicnd n urma sa un nor de praf. A disprut.

13

referat
n zilele noastre este ic s crezi n existena vampirilor. Din ce cauz? Acetia ntruchipeaz tot ceea ce ne dorim: elegan luxuriant, senzualitate, tabuuri. Suntem aa de fascinai de aceste creaturi, nct aproape c uitm ceea ce este relevant: totul este doar un mit. Eu consider vampirii trfele morii. Se joac cu moartea. Se linguesc n jurul ei. O ademenesc i apoi o provoac. Jocul cu moartea a fost i nc mai este cel mai ispititor. Trecerea secolelor nu a reuit s modifice acest adevr. Oamenii sunt atrai de autodistrugere i le place s jongleze cu situaiile limit. Adrenalin.
Lili i ddu jos ochelarii i i frec pleoapele. Era obosit. Acest referat i lua i ultimul nerv. Nu ea i-a ales tema. Aceasta practic i-a fost ncredinat de nebunul ei profesor Kentucky. Cursul l-a ales din plictiseal. tia c se trece fr probleme i mai trebuia s-i aleag un curs opional. Nimic mai simplu: Mitologia - de la nceputuri pn n zilele noastre. Prea interesant. Acum se chinuia cu o tem care a trecut de faza de mit. Era vorba despre ceva acceptat de societate. Vezi ce face cinematografia din mituri, i spuse Lili lui Simon, fratele ei mai mare. O tem mai tmpit nu putea primi. Cum poi primi informaii veridice despre vampiri cnd fiecare al 100-lea se crede unul? Dar prof. Kentucky insista. Acum se afla n biblioteca facultii studiind tot felul de cri, una mai prfuit ca i cealalt. Privea monitorul calculatorului pe care erau afiate primele fraze din referat. Inspiraia nu-i era cea mai bun prieten n acel moment, dar prea mult timp nu mai avea. tia c pentru majoritatea colegilor ei ultima zi era prielnic pentru un astfel de proiect. Era deja o tradiie s fac noapte alb i s potriveasc nite cuvinte pe care a doua zi s le prezinte profesorului, dar Lili nu era aa. Mai erau trei sptmni pn la data limit pentru predarea referatelor, dar ea considera c era deja n ntrziere. Era o tocilar. Recunotea acest lucru. De aceea a ales acest facultate. A insistat s primeasc o camer de o singur persoan n campus. Ea nu considera c era obsedat cu nvatul. Totul era un fel de masc. Nu-i prea plcea compania altor oameni. Prefera s stea nchis n cas. Neavnd ce s fac, a nceput s nvee. Mitul vampirilor este att de puternic, nct a rezistat secolelor. Oamenii au ajuns s idealizeze imaginea mortului viu, a ngerului corcit cu diavolul. Toate aceste elemente au fascinat mintea omului, reprezentnd zeiti palpabile care dein puterea cea mai suprem: provoac att moarte ct i via. Diviniti ncarnate. Nu se simea extraordinar de bine n acea dup-mas. O deranja soarele puternic. Nu se putea concentra cnd se plimba lumina prin ncpere. Aceast migraie a razelor pe perei o fascina i nu o lsa s lucreze. tia ce avea de fcut. Trebuia s discute cu anumite persoane care cred n toat povestea asta cu vampirii. Dar cum s intre n contact cu ei? Nu e chiar aa, c la fiecare col gseti o persoan dornic s-i povesteasc despre partea ntunecat a sufletului su. Exist vampiri? La aceast ntrebare este greu de gsit un rspuns. Se tie c exist oameni care au o boal de piele care nu le permite s ias la soare. Orice aventur n timpul zilei ar fi fatal. Medicina nu are nici o explicaie. Se tie c exist boli de snge, cum ar fi leucemia, pacienii supravieuiesc doar prin transfuzie de snge. Modul n care de multe ori a fost descris comportamentul unui vampir se aseamn foarte mult cu simptomele unui bolnav de turbare. i nu neaprat cu cea a unei persoane supranaturale. Primele simptome ale turbrii se aseamn cu cele deja consacrate n literatur: insomnie, febr, oboseal, inapeten. Dup scurt timp intervine demena, violena, comportamentul animalic. Muli pacieni sunt tentai s mute ali oameni. Turbarea este o boal care se transmite prin snge Ce putem spune n acest moment despre setea de snge? Este vampirismul un virus? O boal incurabil? O boal de snge? Turbare? O boal psihic?

O umbr strbtu n vitez ncperea cufundat n ntunericul nopii. Lili se trezi din vis speriat. Nu-i era fric. Ei nu-i era fric niciodat. Putea face diferena ntre un vis i realitate. Privi n jur n camera ntunecat, apoi se ntoarse pe cealalt parte. Vru s adoarm, dar nu reui. Acea fraciune de vis i se prea ciudat. Aciunea nu se petrecea n acea camer, dar totui ntr-un mediu care nu-i era strin. Umbra aceea se mic cu o vitez mult prea mare. Era un vis. Era ceva normal ca lucrurile s aibe o alt dimensiune.

14

De dormit nu mai putea, acest lucru era clar. Se ridic din pat i se apropie de calculator. Se gndi s converseze prin internet cu ali insomniaci. Era deja o obinuin s aibe insomnii. n ultima vreme noaptea se tranforma n zi. Era sigur c nite somnifere i-ar regla somnul, dar nu prea avea ncredere n pastilele acelea albe i sterile. Nu tia ce conineau i a auzit prea multe despre efectele secundare ale acestora. A ncercat i ceaiuri naturale, dar nu le suporta gustul. Ce mai, nu-i convenea nimic. Porni calculatorul i cut un interlocutor interesant. Gsi cteva porecle drgue. Chiar se pregtea s intre n contact cu unul dintre insomniaci, cnd unul dintre acetia intr n contact cu ea. >Foxy: E cineva treaz? V rog ajutai-m! M urmrete. n fiecare noapte vine la mine i Lili privi ecranul nedumerit. Nu-i plcea cnd cineva i intra pe fir neinvitat. Numele reale nu l utiliza niciodat. De aceea Chichi era un pseudonim hazliu, considera ea. >Chichi: Drgu, nu crezi c exagerezi puin? Cheam poliia. >Foxy: Poliia nu m poate ajuta. Nimeni nu m poate ajuta. Doar un vntor. Unul care-i tie meseria. Ce are fetia aceasta, se ntreb Lili tulburat. Nu are ce face? Trebuie neaprat s bage insomniacii n speriei? >Chichi: Vntor? >Foxy: Un vntor de vampiri. Numai el m poate ajuta. tiu c m va ucide n curnd. i azi noapte m-a vizitat. Sunt aa de slbit. Trebuie s m ajui.

Cnd eti student cunoti toate barurile din jurul campusului. Pentru Lili acest lucru nu era chiar aa de firesc, fiindc ea nu cunotea dect unul n care mai nva din cnd n cnd. Era un bar deschis toat noaptea pentru a furniza cofein studenilor aflai n mijlocul examenelor. Lui Lili i plcea aceast atmosfer. Peste tot doar tineri disperai, aflai n criz de timp pentru predarea diferitelor referate sau n cutare de materiale pentru examen, materiale pe care ea bineneles c le-a procurat imediat ce profesorul i le-a recomandat. Acum se afla n aceeai cafenea - din alt scop. De fapt era tot un fel de coal. Fcea parte din culegerea de material pentru referat. O atepta pe acea fat nspimntat. Era clar c fetia a avut un comar, dar era interesant s i fac o imagine asupra modului n care s-a materializat aceast iluzie vizual n mintea ei. O vzu prin fereastra supradimensionat cum se grbea pe poteca iluminat, privind n toate direciile pentru a se asigura c nu este urmrit. i strnse paltonul n jurul brului pentru a se apra parc de ceva ce o putea nha n orice moment. Intr pe ua de sticl i o observ pe Lili, singura client la acea or. Privind-o, se aez pe banca din faa acelei femei care spera c o va salva din ghearele cadaverice ale hoului de snge. Lili o privi i pentru un moment nu tia ce s cread. Acea fat era cu adevrat speriat. Avea cearcne vineii de la nesomn acoperite nu cu mult succes de un machiaj nepotrivit pentru vrsta ei. Prul i era ciufulit i i-l aranja mereu dup ureche. - Sunt Kyra. - Eu sunt Lili, spuse ea aproape optind, fr s cunoasc motivul pentru care se purta ca un copil mic. - tiu c nu m crezi. Pare chiar stupid s cred n existena vampirilor din moment ce studiez medicina i tiu c din acest punct de vedere nu poate exista o astfel de creatur. - Dar - Dar nu tiu ce s mai cred. Nu cred c i poi imagina cum este s nu mai dormi cteva nopi deoarece i-e fric s nchizi pleoapele. - i apare doar n vis? - Aa am crezut i eu la nceput. Dup mai multe nopi nedormite tot nu m simeam n siguran. i simeam prezena n apropierea mea. Era n toate umbrele. - Cum l simeai? - Nu i sa-ntmplat niciodat s te treac fiorii din senin? Exact ata simeam cnd aprea. - Nu crezi c ai dat o importan prea mare unui fenomen natural? - Cum adic? - i pe mine m trec fiorii din cnd n cnd, dar nu interpretez acest lucru. Nu l asociez cu personaje mitice. - tiam c nu o s m crezi. - Poate ai vzut prea multe filme cu vampiri. Kyra o privi, tiind c acea persoan precis o consider nebun de legat. O feti care a avut un comar dup ce a vzut un film cu montri. i ddu prul la o parte, eliberndu-i gtul. Lili privi cu atenie micrile ei mute. Observ un plasture destul de mare pe care Kyra l dezlipi. Lili ncremeni. Se ridic de pe banc, aproape rsturnnd ceaca cu cafea, i se apropie de gtul ei. Privi cele dou rni punctiforme n preajma arterei prin care pulsa sngele. Parc i putea auzi btile inimii n timp ce atinse cu grij coaja din snge nchegat. Mngie rnile i o trecur fiori prin tot trupul. Nu-i putea explica o muctur att de curat, fr alte urme. Perfect. - Nu tiu ce s spun. Se aez la locul ei, privind-o n continuare pe Kyra n timp ce lipea la loc plasturele. - Dar cum a reuit? - ntr-o noapte am adormit pentru cteva minute. tii cum e cu vampirii?

15

- Nu. - De cele mai multe ori ucid pentru a se hrni, dar mai exist i civa care te muc odat, dar nu te ucid, i revin n fiecare noapte pentru a bea puin, destul pentru a nu lsa rana s se vindece. M folosete ca pe o pomp de benzin. Ateapt s aipesc i atac. - De ce nu te atac cnd eti treaz? Nu poate face aa ceva? - Cum s nu, dar nu vrea s fac acest lucru. Nu este destul de distractiv. i place s se joace cu mine. Vrea s vad ct voi rezista n ritmul sta. Acum arat ct dect respect fa de persoana mea, fiindc l nfrunt de atta vreme. - i cnd nu vei mai avea puterea necesar? - Atunci voi fi la fel de slab n ochii lui precum celelalalte victime i nemaifiind ceva deosebit, m va ucide. - De unde tii toate astea? - Dac i se-ntmpl aa ceva, ncepi s te informezi. ncerci s faci o deosebire ntre poveste i realitate, te ntlneti cu anumii oameni, afli de aici ceva, de acolo altceva i i faci o prere personal asupra situaiei. Cel mai interesant lucru este c ei respect viaa. - O respect? Dac e aa, atunci de ce ucid? - Pentru ei sngele este vital. - Dar exist alternative - Ca de exemplu eu. La asta te-ai referit, nu-i aa? Crezi c ei nu s-au gndit la alternativa asta? Pentru ei este destul de periculos s vneze, deoarece cadavrele nu se mai pot ascunde aa de uor ca pe vremuri, iar persoanele mucate merg la televiziune i povestesc totul. Atunci ei nu se mai afl n siguran i trebuie s-i caute alt ascunzi n alt ora. - Dar atunci cum de respect viaa, dac fac exact contrariul? - Viaa este ceea ce ei i doresc. - Atunci de ce au devenit vampiri? - Cei tineri sunt nc euforici datorit puterilor noi pe care le dobndesc, dar cei btrni s-au sturat s triasc sute de ani fr a face nimic nou. Vor s devin oameni. Asta nu e o regul. Vampirii sunt ca i oamenii. Unii sunt buni, iar alii sunt ri. Cei ri sunt de o cruditate exemplar i nu se las pclii de slbiciunile muritorilor. Acetia savureaz fiecare crim pe care o provoac. - L-ai vzut pe vampirul care te atac? - Nu l-am vzut dect cu coada ochiului. E mult prea rapid. Poate s fi trecut chiar acum prin spatele meu i tu nici s-l fi observat. Lili tresri speriat. - A fost doar o glum, o liniti Kyra. - Dup toate chestiile pe care mi le-ai spus, nu mai pot gusta astfel de glume. - Cum de te intereseaz aa de mult acest subiect? - Trebuie s scriu un referat pe aceast tem i, drept s-i spun nu prea tiu ce i cum s formulez. E greu s scriu doar pe baza informaiilor pe care le procur din bibliotec. Mi se pare ciudat acest lucru, deoarece nainte nu m deranja s stau zile ntregi n bibliotec i s caut prin cri prfuite. Mereu scriam despre lucruri cu care eram de acord i pe care le cunoteam ntr-o anumit msur. Acum ns m-am mpotmolit. Dup ce am ncercat s neg existena vampirilor prin explicaii tiinifice, am ajuns la partea n care trebuie s dovedesc motivul pentru care a aprut acest mit. - Eu i-am spus ceea ce am descoperit eu, dar pot s-i dau un numr de telefon. Scoase din poet o bucat de hrtie pe care mzgli cteva cifre i i ddu biletul. l cheam Johnson, sau cel puin aa i se spune. Este un vntor de vampiri. - ncepi s fabulezi. - Chiar este unul, sau cel puin se crede, dar un lucru este cert, el este peroana care tie cel mai mult despre vampiri. Este o persoan cam ciudat, aa c s fii pregtit la orice din partea lui.

Orgasm intelectual. Aa numea ea starea de euforie care o cuprindea cnd degetele fugeau pe tastatura calculatorului. Ideile i curgeau fr ncetare. Referatul se scria aproape singur. Avea un fir. Ceva ce putea folosi ca o surs credibil (dei, ntre noi fie spus, ea nu prea credea n astfel de aiureli) i era pe cale s se ntlneasc cu acel vntor de vampiri. I se prea palpitant faptul c:
acest mit a fost ntrit de oameni cu mult imaginaie. A fost aa de credibil transmis de-a lungul generaiilor, nct pentru anumite persoane chiar s-a materializat. Exist oameni care chiar cred c sunt hituii de aceste creaturi ale nopii. Am avut ocazia s analizez o astfel de persoan i am ajuns la concluzia c aceasta credea ntocmai tot mitul. Avea chiar dou rni punctiforme pe care le atribuia dinilor vampirului care o vizita n fiecare noapte cnd adormea. Dup caracterizarea fcut de persoana analizat, am ajuns la concluzia c a trecut de faza de idolatrizare prin care trec majoritatea tinerilor care caut ceva nou, care s le solicite limitele fizice i psihice. Acest personaj grotesc a pus stpnire asupra minii ei i i influeneaz ntreaga via. Simi cum cineva se apropie de masa ei din bibliotec. i ntoarse privirea i i se prea ciudat c Tony era la aproape 10 metri de ea. Cum de l-a simit, cu toate c nici nu intrase bine n bibliotec. Nu-i mai fcu gnduri

16

cnd acesta se aez pe scaunul de lng ea. O srut pe buze i o privi. - Cred c i-ar prinde bine s iei puin la aer. - Tony, iar ncepi cu chestiile astea? tii c nu am timp. - Niciodat nu ai timp de mine. Mereu ai de scris un referat sau de nvat pentru un parial. Am impresia c te ndeprtezi de mine intenionat. - Nu-i adevrat. Se gndi puin, apoi l mbri. Bine. Am studiat destul pentru astzi. Dup ce salv documentul nchise calculatorul. Putem pleca. Ieir din bibliotec i fu surprins de ntunericul care se lsase asupra campusului. Timpul trecea aa de repede cnd se afla n mijlocul crilor. Cu toate c nu era deloc frig, simi cum o trec frigurile prin tot corpul. - S-i dau geaca, se oferi Tony. - Nu-i nevoie. I se prea stupid ceea ce avea s fac. l lu de bra i se apropie de trupul lui. Parc i era deodat team de tot ce o nconjura. Noaptea prea s aibe o alt dimensiune dup istorioara lui Kyra. i plccea s o numeasc aa, fiindc nu o credea. Sau poate totui Orice fiin raional ar spune c totul e doar un mit, dar atunci de ce se simea aa de neajutorat? Noaptea prea mai neagr ca de obicei, iar tufiurile parc prindeau via bate vntul i explic ea. Totul e logic i se poate explica. Nu te mai gndi la bazaconiile acelei fete care are neaprat nevoie de un psihanalist. Tinerii care treceau pe lng ei i chicoteau o priveau cu subneles, de parc vroiau s-i transmit un mesaj codat. ncepea s devin paranoic, iar acest lucru o nspimnta. Dorea s intre ct mai repede n orice bar care se ivea n cale, doar pentru a se simi n siguran. Dar se putea simi n siguran? Puteau s o atace oriunde s-ar afla. Trebuia s nceteze s se frmnte att de mult pe seama unui subiect care nu reflecta realitatea. Era un mit. Era chiar studiat la o astfel de materie.

Se simea ciudat. n timp ce Tony i povestea ceva, Lili avea impresia c este urmrit. Precis c totul era doar la nivel de imaginaie. Era ceva normal s aibe astfel de experiene dac se afunda n poveti groteti spuse de o fat, care poate lua i ceva droguri. ncerca s-i explice tiinific ceea ce simea, dar nu reui. Simea cum se aporpia ceva. Nu se simea n siguran, cu toate c se aflau n acel bar. Dup cum spunea Kyra, nu-i poi deosebi de ceilali oameni. Poate sta chiar lng tine i s nu-i dai seama. Pentru o secund fu sigur c a vzut ceva. De parc s-ar fi plimbat prin campus. Era drumul pe care-l fcea n fiecare zi de la cmin pn la cursuri. Era ntuneric. De asta era sigur. Dar cum de tocmai n acel moment i-a venit n minte acea imagine? Deodat o avalan de instantanee i inundar mintea: aleea, tufele, scrile, coridoarele, o u, un numr, 29. Tresri. Era chiar ua ei cea pe care o vzu. - Nu i-e bine, spuse Tony? - Nu am mncat prea mult azi i m simt slbit. - Vrei s te duc la cmin? Cum s mearg la cmin? Acolo se ntmpla ceva. Chiar la ua ei. Nu putea s se ntoarc. - Nu putem merge la tine? Tony se ridic i achit nota de plat. ntre timp Lili ncerca s se concentreze asupra imaginilor i deodat acestea parc ncepeau s curg. Filmul se cltina puin, de parc vedea prin ochii unei persoane n micare. Observa nite tinere care treceau zmbind pe lng acea persoan. Tony reveni, iar imaginea dispru. Nu a putut adormi toat noaptea. l privea pe Tony cum se nvrtea n somn. Poate era prea cald pentru a dormi. ncerca s pun cap la cap evenimentele. I se prea ciudat. n ultimele 24 de ore s-au ntmplat aa multe lucruri n care n mod normal nu credea. Poate totul era doar o creaie a minii, ca atunci cnd ai impresia c ai un dj vu, care de fapt se poate explica foarte simplu. Era pregtit s accepte c nu prea a dormit n ultimele zile din cauza cercetrilor pe care le fcea pentru referat, iar mintea era mult prea obosit pentru a se relaxa i ncepea si trimit tot felul de poveti nscocite. A doua zi trebuia s se ntlneasc cu Johnson, exact la ora 12, n toiul zilei, cnd soarele este cel mai sus i erau siguri fa de vampiri, dup cum i-a spus individul respectiv care la telefon se numea vntor. I se prea nostim c toate elementele din mitologie care au fost scrise pe hrtie cu multe secole n urm aveau aa un ecou pn n zilele noastre. Trebuia s accepte i ideea c totul fcea parte dintr-o mod. Haine negre. Machiaje ntunecoase. Totul se potrivea aa de bine cu imaginea filmelor de groaz din anii 40. Nu-i ddeau seama c nu imitau vampirul ci doar imaginea care le-a fost creat despre aceast creatur. Era sigur c se va prpdi de rs la ntlnirea misterioas din cimitir cu vntorul de vampiri. De obicei evita astfel de decoruri. I se prea trist s se apropie de cimitire. De parc ar vedea trupurile, mbrcate n hainele cele mai bune, acoperite cu pmnt. Peste tot doar pietre funerare care ncercau s mai aminteasc puin de o via trecut. Se apropie de poarta lucrat din fier forjat cu nite modele simple, dar ntr-un fel nspimnttoare. Totul se

17

termina n crucifixe sau vrfuri de suli. Poarta scri. Pi pe trotuarul pavat. Era o zi nsorit, numai bun de a te simi n siguran fa de cei ce sug sngele, i spuse ea zmbind pentru sine. l observ proptit de un copac, fixnd-o cu privirea. Purta nite pantaloni de blugi cam uzai i o bluz din bumbac. Ceea ce ei i se prea ciudat, era pardesiul demodat i uzat care prea s se potriveasc cu plria. n picioare purta nite bocanci de armat murdari. Semna mai degrab cu un cetor care i-a ales hainele de la gunoi. - S nu-mi spui numele tu, zise el, ridicnd palma la nivelul gurii ei, de parc vroia s opreasc cuvintele care aveau s prseasc buzele ei. E mai bine s nu tiu cum te cheam. - De ce? - Nu se tie dac m vor prinde la vntoare i poate vor intra n mintea mea i te-ar descoperi. Nu vreau s te pun n pericol. - Suntem siguri n cimitir? Nu aa se spune c pe aici dorm ei? - Vampirii? Odat au dormit n cripte prsite, dar doar din motive de protecie dect din plcere. Pe vremuri nu aveau unde s se ascund pe timpul zilei. Criptele erau perfecte, fiindc erau ocolite de oameni din team fa de cei mori. Acolo i gseau linitea ferit de razele soarelui. Acum nu mai dorm n astfel de locuri. - De ce ne-am ntlnit chiar aici? - Aici suntem n siguran. - Din cauza crucifixelor? - Eu credeam c eti o tip istea - cel puin aa a spus Kyra. Chiar crezi vechile poveti? - Alte poveti nu cunosc. De aceea am vrut s m ntlnesc cu tine. - Nu au nici o problem cu toate accesoriile religioase cum ar fi crucifixele, apa sfinit. Nici povestea cu ruul prin inim nu e valabil. - De unde tii toate astea? - Cteodat m ntlnesc cu ei. - i nu-i fac nimic? - De obicei vor s se mprieteneasc cu mine pentru a m converti i scpa de ameninare. Unii chiar vor s se schimbe i s devin buni, dar nu pot. Setea i termin i i face s-i piard minile astfel nct devoreaz tot ce prind n cale. - Deci, e mai bine s m feresc de vampiri flmnzi. - Nu m crezi. Se aez pe iarb lng o piatr funerar i se propti de ea. Privea spre soare. Lili se aez i ea. Porni reportofonul. Atunci i observ faa ascuns sub plrie. Era ars de soare. O cicatrice se ntindea de la buz la ureche. Johnson observ c Lili l cerceta. - Cu ce vnezi? - Presupun c te ateptai s m vezi crnd cu mine zeci de rui i sticlue cu ap sfinit. naintaii mei mai credeau n puterea acestor metode, dar curnd au realizat c nimic nu-i putea opri, doar focul i lumina zilei. Razele ultraviolete - asta este arma uciga. Scoase din sacoa pe care o ascunse dup piatra funerar o sabie cu lama de aproximativ jumtate de metru. - i tai felii. Odat fcui bucele nu se mai pot regenera dac i incinerezi imediat. - i nu te atac cnd vrei s i tai? - Folosesc un arunctor de flcri. - i nu i poi ucide cu el? - i slbesc doar, dar este suficient. Lili ncerca s-i imagineze mcelul i simea c e prea mult. Cel mai ciudat i se prea c ncepea s cread. I se prea firesc s discute cu acel brbat ntr-un cimitir. Parc toat viaa doar asta ar fi fcut. - Cum i recunoti? - Cnd i descoperi, este de obicei prea trziu. Eu primesc informaiile de la acei vampiri care sunt buni. M ntlnesc cu ei doar pe timpul zilei deoarece e evident c noaptea ar fi mult prea periculos. - Dar acei vampiri nu ard la soare? - Tehnologia modern nseamn paradisul pentru ei. Toi poart haine cu protecie mpotriva razelor ultraviolete. Doar faa nu o pot proteja. Dac ar putea, s-ar plimba lng tine pe strad i nu i-ai observa. Cei cu care discut eu poart earfe negre cu care ncearc s se apere ct pot. De aceea m ntlnesc cu ei n cimitire deoarece aici se pot ascunde la umbra unui copac i mi pot da informaiile. - De ce te ajut? - Nu tiu. Presupun c i ei se dumnesc. - Nu i-e fric s te ntlneti cu ei? - Fiecare ntlnire este un pericol. Nu se tie ce faci sau spui i poi s-i provoci. - i atunci? - Mori. Lili se cutremur. Opri reportofonul. l privi ngrozit. - Nu trebuie s fii prea ngrijorat. - Cum s nu fiu? Acum cum voi mai iei pe strad noaptea? La orice col m pot goli de snge. M mir c

18

nu m-au omort deja. - Trebuie s tii s convieuieti cu ei. Acum nu mai pot pur i simplu ucide pe cineva. Se gsesc cadavrele i ncep investigaii, iar cnd scrie prin ziare despre mucturile specifice nu mai sunt n siguran. - Dar lumea nu crede n ei. Ar putea s se simt n siguran. - Pe lng vntori aa ca mine mai exist i o organizaie religioas care face vntoare de vampiri cu care mai colaborm. Aa c i ei reprezint un pericol pentru aceste creaturi. Ei, care au fost attea milenii vntorii nopii, au devenit vnat. Cel mai interesant lucru este c le place s se joace cu propria moarte. - Din ce cauz? - Ffiindc dup ce ai trit cteva sute de ani nu mai poi resimi acea team de moarte care-l pate pe omul obinuit. tiu c-i este greu s crezi ceea ce i-am povestit. Totul pare extras dintr-un roman de buzunar. - Cum e cu cei care se prezint la Poliie i spun c sunt vampiri? - Nite copii lipsii de afeciune printeasc. Dac vrei, i pot face cunotin cu un astfel de exemplar. Tot timpul m urmrete. Spune c vrea s intre n contact cu vampirii btrni prin intermediul meu. Un copila.

19

snge inocent
Poate era ceva mai frig dect de obicei, dar nu acesta era motivul pentru care tremura. Poate erau doar nervii care s-au acumulat de atta vreme. Poate era din cauza oboselii care punea stpnire asupra trupului su extenuat. Nu i-ar strica puin odihn, dar trebuia s o gseasc. Nu mai putea tri n acest fel. Trebuia s neleag totul. Era sigur c nu va primi rspunsul pe care l dorete, dar mcar putea continua s triasc fr a se ntreba mereu: ce ar fi fost dac? tia c se apropia de brlogul ursului. Era contient de pericolul n care se punea. Trebuia s o gseasc. Dar cum s gseti un vampir? S te dai drept momeal? n acest caz te poate lua alt vampir dect cel scontat, te ucide i gata. Totul a fost degeaba. i control buzunarele dup ceva mruni pentru o cafea. Intr ntr-un bar de pe Burbon Street. Cu toate c era o or trzie, lumea se ascundea n spatele meselor cufundate n lumina albastr a reflectoarelor, n timp ce o formaie de mna a doua interpreta nite melodii tipice creolilor. Se aez la tejghea i comand o bere. Urmri clienii care, nu se tie din ce cauz, mai erau treji. I se prea ciudat cum n urma gesturilor acestora reui s-i creeze mici conversaii. La un moment dat observ ceva ce cunotea. O observ la o mas ntr-un col mai ntunecat - se lsa srutat de un mascul negru. Ochii au dat-o de gol. Aveau o anumit strlucire. Era ceva ce a adorat. Ceva misterios care te face curios. Poate aa i atrag victimele care se las hipnotizate de acea strlucire jucu. La nceput ar fi vrut s mearg la masa ei i s atenioneze viitoarea victim care se lsa srutat de ea. Chiar cnd era pe punctul de a se ridica de pe scaun, observ privirea masculului. Alt vampir. Erau n familie, dup cum s-ar putea spune. La un moment dat perechea se ridic de la mas i se ndrept spre u. Doar n acea clip observ perechea care tocmai prsi localul, fiind urmat de cei doi vampiri. tia ce avea s urmeze dup primul col ntunecat. Aceasta era o ans unic. Trebuia s-i urmreasc - dac vroia s ajung la ea. Plti berea i iei grbit. Dup primul col auzi nite suspine. Se ascunse n umbr i urmri cele dou creaturi ale nopii cum se npusteau asupra victimelor precum nite animale de prad. Se putea citi pe micrile lor rapide c le fcea plcere s ucid. Se prea c sngele i transpunea ntr-o stare de euforie. Angelina i ntoarse privirea direct spre persoana din umbr. Buzele i erau roii de la snge. i vampirul de culoare se opri i ls trupul nensufleit s cad ntre gunoaie. Acesta se npusti asupra invitatului nepoftit, cnd vocea Angelinei strbtu strada i l ls pe strin stupefiat. - Vincent, nu! Vampirul se opri i i art colii nsngerai. Angelina se apropie tacticos i i mngie pieptul care tremura de team sau fric sau oboseal. - Gregor, drag, ce caui ntr-un cartier aa periculos. - Pe tine te cutam. l srut pe buze, lsndu-i o amprent din sngele victimei pe ele. -i-a fost dor de mine? tia c se juca cu viaa dac se apropia prea mult de ea. O cunotea aa cum doar un muritor o poate cunoate. Vincent nu o cunotea. Nu tia de ce era nstare. Gregor tia cum s o abordeze pentru a fi ascultat. - Presupun c ai auzit spuse el privind-o. Angelina se ndeprt puin, dar nu-l slbea din priviri. i mngie uor gtul. i plcea s se joace cu el. ntotdeauna i-a plcut. Observa cum tresrea la fiecare atingere care l-ar putea ucide. - Am tiut c este prea slab. A fost prea bun. Poate de aceea l-am iubit. Vorbea, dar parc ceea ce rostea nu avea nimic n comun cu trupul acelei creaturi care parc dorea s-i seduc interlocutorul. Cum putea exista atta contradicie ntre trup i suflet? - tiu ce crezi despre mine, dar te neli. L-am iubit dar, l-am depit. Am evoluat i trebuia s-mi continui propriul viitor. Alturi de el era plictisitor. - El te-a iubit, iar tu l-ai prsit. De ce? - i pe tine te-a iubit i tot te-a prsit. - Nu m-a prsit, spuse Gregor cu vocea puin rguit. l irita modul n care Vincent l fixa cu privirea, dorindu-i sngele, dorindu-i viaa. Cine dracu l-a pus s o caute? - Da, dracu te-a pus s m caui, spuse ea, ndeprtndu-se brusc i lundu-l de gt pe Vincent. Se ascunse sub braul lui protector. Gregor se sperie. - Poi veni cu noi dac vrei, spuse ea n timp ce se afla deja la cellalt capt al strzii. Asta i-a dorit de atta vreme. Acum avea ansa de a fi ceea ce i-a dorit. S fie puternic. -Te pot face puternic. Vocea ei se materializ doar n creierul lui. Angelina era mai deosebit dect o

20

cunotea. Era mai fascinant ca atunci cnd l-a sedus ntr-o strad exact ca cea n care se afla acum. Fr s judece, se trezi c i urmrea i doar din voia ei i prinse din urm. - tiam c nu te va face vampir. - De unde tiai? - Era prea bun pentru aa ceva. Trebuie s fi ru pentru a blestema pe cineva n acest mod. ncep s vorbesc ca i el. Am stat prea mult alturi de el. - Lng cine, spuse Vincent cu o voce de tenor care te obliga s-l asculi. - tii tu, vampirul la prea uman pentru a rezista ntre noi. Am fost cstorit cu el pe vremea noastr de muritori. Dar lucrurile s-au schimbat i iat c-l avem acum pe Gregor. Amndoi l privir, iar Gregor se simea ca cina pe care nu au reuit s o ncheie n strada aceea lturalnic. Parc erau nite lupi gata de atac. Ce i-a nchipuit? C-l vor privi ca pe unul de al lor? El era doar mncare.

Nu tia exact ct au mers n noapte. Nu tia de ct timp se afla n acea ncpere. Nu tia de ct timp o sruta pe Angelina cu o dorin mai nebun dect a fcut-o vreodat. i trecu mna peste pielea ei neted. i ddu jos peruca i i srut prul scurt, iar Angelina savura. O strpunse i se nfior de rceala excitant care i nconjur penisul. De plcerea nou care l obliga s se mite tot mai rapid, tot mai euforic, tot mai absent. Angelina avea totul sub control, cu toate c-l lsa pe el s cread contrariul. Nu se lsa pclit de umbra de plcere care precis constituia o und din umanul din ea, ceva ce poate a rmas uitat undeva n adncul ei. i plcea s-l priveasc n plin extaz, cum cu pleoapele nchise se unduia peste trupul ei ntre lenjerii negre. Simea cum dorina pentru trupul lui cretea ncet. Nu vroia s l ucid. Nu putea. El constituia ultima legtur cu muritorii. Ultima legtur cu Francis. - Suge-mi sngele, spuse el n timp ce i continua micrile frenetice. Angelina i nfipse colii n gtul lui i se aliment cu plcere. l strnse aa de tare de trupul ei nct Gregor nu mai primi aer. Apoi se desprinse de gt i cobor pe pielea lui nfocat. Observ perlele de transpiraie care nu tia dac erau de plcere sau de team. i plimb unghiile peste pielea lui, nnebunindu-l. i srut buzele i trecu cu limba peste barba de cteva zile. Cu vrful limbii i atinse pleoapele i genele, nasul, urechile i mai bu din el. Se simea ciudat. Puin obosit din cauza sngelui pe care l-a pierdut, dar nc tria. Orict de jalnic s-ar simi, tot era bine, deoarece tria, lucru pe care nu-l poate spune despre Francis. Nu tia cum avea s continue viaa sa, mai ales c acum a intrat n acest cerc periculos. Poate avea nevoie de acest dans cu moartea pentru ai demonstra c nc triete. Se ridic n capul oaselor i privi n jur. Camera era goal i cteva raze de soare ncercau s ptrund printre jaluzelele demodate din lemn. Poate va primi ceea ce-i dorete. Poate l vor face i pe el vampir. S-a sturat de viaa monoton pe care o ducea. Mereu acelai lucru, zi de zi, i nici o distracie. Era sigur c vampirismul trebuia s fie rspunsul la toate problemele sale. Viaa lui a nceput s prind contur cnd Angelina i Francis au intrat in viaa sa. Dar nu era mulumit, acest lucru nu ducea spre scopul su. Aa nu-l vor face vampir niciodat. Trebuia s fie demn de ei. Trebuia s fac ceva ce s le schimbe prerea despre el. Dup cum o cunotea pe Angelina, el era prea cuminte pentru ea. Prea inocent. Ea-i dorete un brbat puternic care s nu leine cnd vede snge. Davi se afla pe urmele viitoarei sale victime. Era ciudat ct de uor i putea procura sngele de care avea atta nevoie. Tinerii fascinai de imaginea mistic a vampirilor se lsau uor sedui de adevraii stpni ai nopii. Cel mai bine era c nu trebuiau ucii. Lucru care ar fi atras dup sine mai multe neplceri. Tinerii se lsau mucai i apoi se mai i mndreau cu rnile nsngerate. Ei nu tiau c au fost atacai de vampiri, considernd c rnile au fost provocate de protezele cu coli, foarte ndrgite n cercurile lor. Feticana cu care s-a retras n colul unei discoteci sumbre, n care dansau numai tineri mascai drept vampiri, dup cum i cunoteau din filme, era o prad uoar. ncepu s-i srute degetele, buzele i gtul. O lu de mn i iei cu ea din ncperea zgomotoas. Pe strada ntunecat i continua sruturile pasionale i mortale. i nfipse colii n gtul fragil i ncepu s bea. Sri speriat de la hrana sa, cnd l orbi o lumin puternic i-l oblig s se ascund. Lampa strident l urmrea, fr s poat vedea cine mnuia arma mortal. Simea cum pielea ncepea s se ncing i cum ieea fum de pe suprafaa ei. Nu gsea nici o explicaie plauzibil. Lumina artificial nu i afecteaz, doar dac nu era vorba despre o lamp cu raze ultraviolete, dar gndul veni prea trziu, deoarece capul i fu retezat dintr-o suflare i se rostogoli ntre gunoaie. Trupul czu la pmnt. Ieea fum din el. Tinerica fugi ipnd. Vntorul misterios se ascundea n continu umbr. Deschise o saco i puse capul lui Davi n ea, apoi plec n noapte. Trupul decapitat nu se mai putea regenera. Primele raze ale dimineii aveau s-l transforme n cenu.

21

- Cineva e foarte ru i i va prea ru. Gregor o urmrea cum se plimba nervoas prin ncperea iluminat de o lumnare amrt. - Ce vrei s faci? Angelina se opri i l privi gnditoare. - nc nu tiu. Mai nti trebuie s aflu cine este persoana care a avut tupeul s mi-l ia pe Davi. Cineva se crede prea important. Nu tie cu cine are de a face. Dar s uitm pentru moment de aceste lucruri care ncep s-mi provoace dureri de cap. - Credeam c vampirii nu au dureri de cap. - Nu m pot desprinde de limbajul de muritor. Te rog s m ieri. De fapt ursc tot ce nseamn s fii muritor. Ursc vorbele pe care le rostesc, dar sunt obligat s le folosesc dac vreau s fiu neleas de victimele mele. ntre noi comunicm prin telepatie. Singurul lucru bun din viaa de muritor pe care m bucur c-l mai pot savura este sexul. Sper c i-ai revenit, deoarece sunt frustrat din cauza decesului prematur al lui Davi i am nevoie de sex. Francis tia prea puine. El credea c nu putem face sex. S-a nelat. Se apropie de el. Gregor o privi fr nici o expresie n ochi. tia c avea s urmeze o alt partid de sex deosebit de intensiv care l va face s uite de tot. l va uita pentru scurt timp pe Francis. tia c doar prin aceast metod putea primi ceea ce-i dorea aa de mult. Regine se plimba singur pe o strad pustie. Nu tia c era urmrit de o persoan foarte periculoas. Nu o deranja faptul c era noapte. ntr-un fel noaptea i era consoart. i creease o legend proprie n jurul acestei pri a zilei. Noaptea este vampirul timpului. Se hrnete cu oboseala oamenilor i este ucis de razele soarelui. O noapte venic ar aduce doar moarte, nimic nu ar mai crete. Tot noaptea aduce i ea moartea celor cu care se hrnete. Angelina le-a interzis s se plimbe singuri pe strad, dar ea nu mai este un copil mic pentru a asculta de o oarecare care se crede cel mai puternic vampir. Cine se crede ea, buricul pmntului? Ei nu-i era team de nimeni i nimic. Era un vampir i nici o arm nu-i putea aduce moartea. De aceea ignor paii care o urmreau n umbra cldirilor. La un moment dat se enerv i vru s pun capt acelei urmriri. Va ucide acea persoan ct ai zice pete, se va hrni cu sngele cald i apoi va putea s-i continue plimbarea. Se ntoarse nervoas, cnd fu surprins de lumina puternic i aductoare de durere. Simea cum i luau foc ochii i cum toat pielea feei devine hrtie. Dup ce simi acea durere insuportabil auzi sunetul unui obiect metalic cum se apropie de gtul ei. Capul i czu la pmnt. Vntorul colect capul i-l aez ntr-un sac negru. Dispru n ntuneric. tia c n timpul n care ucidea un vampir altul se ntea. tia c aceast lupt era inegal, dar se simea aa de bine cnd tia c mcar acel vampir nu va mai vrsa snge inocent n vinele sale. Cineva trebuia s lupte.

22

carnavalul mintii

Trebuia s recunoasc c se simea ciudat. n vis a auzit cuvintele: Ct de lung e eternitatea dac eti nemuritor? Nimic nu mai avea un sens. Nu vroia s recunoasc faptul c prezena din visele ei i vorbise. Era doar un vis, putea nsemna multe i nimic. n ultima vreme a fost obosit. Nu prea dormise din cauza viselor, dar acest lucru nu o deranja, deoarece aa putea nva pentru examenele pariale care se apropiau. Mai scrise cteva pagini la referat. Scrise despre vntorul de vampiri. ntlnirea cu acesta a fost ct se poate de misterioas. i era cu adevrat team de aceste fpturi mitice. Lili nu vroia s cread n existena copiilor nopii. Totul era doar o poveste bine gndit, care a rezistat timpului datorit fascinaiei morbide a oamenilor fa de necunoscutul numit moarte. Acel brbat era cu siguran bolnav psihic. n acea diminea s-a trezit cu un gnd spontan. Trebuia s fac ceva nebun. Acest gen de gnduri i erau cu totul strine. Ea nu era spontan. Ea nu se aventura n ceva fr a plnui totul n detaliu. Dup terminarea cursurilor realiz c acel impuls matinal continua s-i pstreze puterea. Ajunse acas dup prnz i simi acea oboseal care n ultimele sptmni o obligau s doarm aproape n fiecare dup-amiaz. Nici nu se mira de aceste stri de oboseal dac lua n calcul somnul nocturn care era aproape inexistent. Nu vroia s recunoasc motivul pentru care mai nou chiar i dorea s adoarm n mijlocul zilei. La scurt timp dup scufundarea n subcontient simea acea plapum protectoare. Simea acea umbr care parc o mbria i i optea n ureche cuvinte care la prima audiie ar prea cuvinte inventate, dar pe care ea totui le nelegea. Avea impresia c acea prezen o nelegea i i putea da explicaiile strilor prin care trecea de o vreme. Vino la mine. Acea chemare nu o nelinitea. Tot acea chemare a determinat-o s se echipeze i s ias n plin noapte. tia exact unde avea s mearg. Deja putea auzi sunetele pline de energie care veneau din Cartierul Francez. Acolo trebuia s ajung. Acolo unde pulsa viaa. Simea cum ritmul alert al carnavalului anual din New Orleans i intra n puteri. Pentru ea era aceasta ntia participare. De fapt nu tia din ce cauz se ducea spre acel loc. Ea nu era genul de persoan care se aventureaz n ceva fr a cunoate detalii. Acum nu mai conta acest puin raionament care ar fi putut fi att de folositor. Pe neateptate se afla n mijlocul mulimii pulsante. Creierul se deconect i Lili ncepu s danseze. S-a lsat furat de mulimea mascat. Nu o interesa cu cine dansa. Nu o interesa cine o pipia. i plcea acest joc i avea de gnd s-l continue. Simea c era urmrit de cineva, iar acest lucru o incita i mai mult. Nu a pierdut nici o secund la gndul c nimeni nu tia unde se afla, c era singur ntr-un ora n care era destul de uor s dispari i s nu mai apari. Se lsa mngiat de palmele brbatului mascat cu care dansa foarte ndrzne. i ls capul pe spate, iar strinul i srut gtul. n acea clip era sigur c a vzut o umbr pe unul din balcoanele strzii. Se ridic repede pentru a se asigura de veridicitatea celor vzute. Silueta dispru, iar ea zmbi. tia c prezena din visul ei i ddea trcoale. Acest lucru o excita. Se dezlipi de brbatul mascat i se pierdu n mulime. Se ndrepta spre o destinaie necunoscut. tia c trebuia s se lase dus de instinct. n timp ce dansa, observ un brbat prin mulime. Se opri i atepta s-l revad dincolo de mulimea n continu micare. l revzu pentru o fraciune de secund. Sttea precum o stnc ntr-un torent. O privea direct n suflet, iar ea nu mai gndea. Se fcu linite. Nu mai auzea muzica pe care dansau oamenii extaziai din jurul ei. l privea i simea ceva asemntor cu cldura. Clipi i dispru. Se ridic pe vrful degetelor de la picioare pentru a-l cuta, dar parc intrase n pmnt. i fcu loc prin mulime n direcia n care l vzu. Cnd se afla deasupra locului pe care se afla misteriosul brbat, simi acea cldur. nchise pleoapele i parc simea cum cineva o mbri. Speriat deschise ochii, dar nimeni nu o strngea n brae. Era dezorientat de parc exact n acea clip se trezi i fr s observe, mulimea o mpingea spre margine. Se trezi buimac lng un stlp de lemn care susinea o teras. Mulimea curgea prin faa ei. Observ c nu era singura care se odihnea. Mai erau i alte persoane care preferau s urmreasc spectacolul fr a se implica. Privi alaiul, care prea s se rreasc, i pentru o fraciune de secund era sigur c l-a revzut pe acel brbat ntorcndu-i capul spre ea, apoi dispru dup o alt persoan. Era incitat i n acelai timp i era i team. Era sigur c pe ea o fixa cu privirea. O fi un pervers, iar ea interpreta greit situaia. Fr s observe, se trezi urmrind mulimea. l cuta pe brbatul care o chema spre el. O chema i i controla micrile. Se simea neputincioas i i plcea. Vroia ca acea for nevzut care o chema, s o domine, s o atrag n adncul sufletului care urla dup mntuire. i dorea ca psrile care zburau pe un cer clar s o surprind i s o ia cu ele ntr-un zbor spre o livad cu cirei nflorii. Precis plutea, deoarece nu simea paii pe care se presupunea c i fcea pentru a nainta. Trupul ei fragil

23

se strecura prin mulimea pulsant. Nrile ei percepeau un mix excitant de miresme: parfumuri combinate cu miresme de flori exotice i sudoarea dansatorilor. Peste tot doar trupuri ude ce luceau n lumina felinarelor stradale. Petale de flori coborau din cer i i atingeau pielea catifelat precum o ploaie cald de var. n acel moment era sigur c petalele erau lacrimile ngerilor care plngeau pentru dorina care i cuprindea trupul. Simea deja cum focul iadului i prjea obrajii nfierbntai. Simea cum trupul ei se transforma ntr-un cuptor ce dogorete. Simea cum se apropia tot mai mult de sursa tuturor rurilor. De locul de unde a pornit totul. Acolo unde va primi toate rspunsurile i nu va nelege nimic din ce va afla. Se ndrepta spre locul unde muzica i cuvintele nu mai aveau nici o valoare fizic, totul petrecndu-se la un nivel superior muritorilor de rnd. l vzu. Plin de o strlucire misterioas cum practica un fel de joc de v-ai-ascunselea, dup oamenii care continuau s danseze netiutori, fr a putea intui importana acelei ntlniri. i putea citi n privire dorina. tia c el este cheia. Ceea ce i lipsea n nelegerea puzzle-ului care nsemna viaa sa. Se opri n mulime i l vzu cum el o privete n aceeai poziie. i aranj o uvi de pr, iar brbatul fcu acelai lucru n acelai moment. Parc i privea propria imagine n oglind. Mai fcu un gest pentru a se asigura c aceea era reflexia ei ntr-o oglind supradimensionat. Totul era identic. O privea i o devora. Nu mai auzea muzica i nimic nu o mai lega de trupurile nfierbntate care o nconjurau. Am ateptat attea secole pentru a te cunoate. l putea auzi, cu toate c se aflau la cel puin 20 de metri unul de cellat. i putea auzi gndurile cum i inundau mintea i vedea imagini dintr-o er de mult ucis de civilizaia modern. Te aud. Bineneles c m auzi. De ce te aud cnd tiu foarte bine c nu vorbeti. Vorbesc. Dar buzele nu i se mic. Nu mai am nevoie de buze pentru a vorbi. Clipi i el dispru. Alerg prin mulime pentru a-l ajunge din urm. tia exact direcia n care se ndrepta. Cunotea exact locul unde l va gsi. De unde avea toate aceste informaii, se ntreb ea. i putea auzi vocea chemnd-o. i putea simi respiraia glaciar cu arom uscat cum i sufla n ureche optindu-i drumul. Glgia strzii era uitat, cnd se trezi n faa unei cldiri abandonate. Semna cu o vil de mult uitat a crei faad se sclda ntr-o mare de mrcini. Intr n curtea nengrijit, dnd la o parte ua din fier forjat pe care se aflau dou niiale - precis numele proprietarului. Se apropie de intrarea principal care cretea din mijlocul unui plc de copaci cu frunze argintii n lumina lunii pe jumtate zmbind. Urc treptele late din beton pocnit din loc n loc. O atingere de vnt plimb cteva frunze uscate peste scara care ducea spre ua uria larg deschis. O limb de mtase se umfl i iei prin deschiztura uii atingndu-i faa. i mngia pleoapele cu atingeri tandre i vaporoase. Draperia de mtase se zbtea n vntul care parc ieea din vil, de parc vroia s prseasc acel cuib cu erpi. Unduirea ei n valuri dezordonate parc o chemau spre interiorul cldirii. Urc treptele i mpinse ua de la intrare. Pi n ncperea cu o deschidere impresionant care se materializ n faa ei. Ferestrele uriae erau larg deschise. Draperii din mtase alb fluturau prin deschizturile prin care lumina lunii se proiecta pe podeaua din plci de beton. naint fascinat de imaginea ireal i fu surprins de lipsa mobilierului. O deschidere uria, nalt, cu un emineu supradimensionat pe un perete. Prea spartan la prima vedere, dar incitant n final. Observ c focul din emineu era pe cale s dispar spre locul unde slluiesc licuricii cnd mor. Se apropie de construcia scobit n perete i se aez pe treapta care urca spre locul unde un butuc mocnea dorindu-i moartea. Dac vrei s ard, trebuie doar s-i doreti i focul se va aprinde. Se obinuise deja cu vocea care i vizita mintea. i urm sfatul i butucul prinse via, de parc tocmai se eliberase de ctuele ngerilor i dansa pe melodia iadului. Lili privi n jur, fiind n cutarea brbatului care tia aa multe. n mijlocul ncperii apru o mas joas din lemn masiv cu dou scaune din aceeai esen. Era sigur c acel mobilier nu se afla n acel loc cnd a venit. Auzi vntul cum fredona o melodie care umfla draperiile ce protejau ferestrele larg deschise. Din spatele mtsii gdilat de aer se materializ brbatul mbrcat n negru. O privea. Lili se sperie cnd vntul ncet s bat i linitea inund camera. Acum ce facem? Brbatul se apropie i fcu un rond de recunoatere n jurul ei. Cnd se afl n spatele ei i apropie buzele de urechea ei i spuse cu glas tare: - Ai crescut. - Sunt la fel de nalt ca acum o secund. - Ai crescut. Lili nu mai nelegea nimic. Acea ncpere care prea nzestrat cu tot felul de trucuri, brbatul care vorbea ciudat i care o excita prin simpla lui prezen. - Vei nelege totul, spuse vocea. i simi degetul rece cum cobora pe spatele ei nfierbntat i dezgolit. Cobor pna unde i permitea maieul ei, ca apoi s-i simt degetul i sub materialul hainei. Ceea ce se ntmpla era mpotriva legilor fizicii. Acel brbat era un magician. Asta trebuia s fie pentru a putea face aceste lucruri extraordinare. Poate era un iluzionist. Mai degrab un iluzionsit, deoarece magicieni adevrai nu exist. Cine tie ce halucinogen era mprtiat n acea

24

camer. - Magicieni adevrai nu exist, spuse brbatul. - Deci eti un iluzionist - Dac vrei, poi s m consideri un iluzionist. - Dar - Nici un dar. nchide pleoapele. - Mi-e team. - Nu te cred. Nu i-e team. - Poate te neli. - Nu m nel. Cred c vrei s te joci cu mine, dar ai uitat c n aceast ncpere sunt valabile regulile mele. Dac eu spun c nu i-e team, atunci nu i-e team. Lili nchise pleoapele. Simi palmele brbatului cum i mngiau prul ciufulit de vnt. i simi buzele atingndu-i fruntea. Apoi buzele. Se srutar. Degetele lui i mngiau spatele, apoi gtul. Curioas cum era, deschise pleoapele - el dispru. Nimeni nu se afla acolo unde odat sttea el. l observ stnd pe unul din scaune, proptindu-i cotul de masa din lemn. - Ai triat, spuse el. - Dac m cunoti aa de bine, atunci trebuia s te atepi la aa ceva din partea mea. - tiam c vei tria. - i totui m-ai pus la ncercare. De ce? - mi place s tiu c am dreptate. Lili se apropie de emineu. Se propti de coloanele din piatr ale acestuia, savurnd cldura, care o iradia butucul posedat de demonii focului. l privi cum o privea. - De ce m aflu aici? - Bun ntrebare. De ce te afli aici? De ce ai venit n acest ora? De ce rzi cnd ceva i se pare comic? De ce te umezeti cnd te ating i te srut? - Rspunsul? - Totul la vremea sa. Lili l privi ndelung, spernd ca prin ncpnarea sa copilreasc s primeasc rspunsurile la toate ntrebrile. - Toate ntrebrile nu pot fi rspunse niciodat. - Nu tiu dac mai vreau s fiu n acest loc. - De ce? - Ar trebui s cunoti rspunsul dac te crezi aa detept. - Nu m consider detept. Poate am avut doar noroc s devin ceea ce sunt. Poate am avut ghinion. - Ce eti? - tii ce sunt... - Vreau ca tu s-mi spui. Cum te vezi tu? Brbatul ridic palmele albe spre Lili. Culoarea lor ireal o orbeau. - Aa te vezi? - Ce importan are prerea mea despre ceea ce sunt? - Pentru mine are. - De ce? Pentru c eti curiozitatea n persoan sau pentru c vrei s m chinui? Lili zmbi cnd observ c nu-l poate pcli. De cnd a ateptat s ntlneasc o persoan pe care s nu o poat duce de nas cum se ntmpla cu majoritatea prietenilor pe care i-a avut. Chiar dac tiina sa o nspimnta, asta era ceea ce i dorea. Simea c el era izvorul cunoaterii pe care l-a cutat prin gunoaiele sufletului attor oameni. Nici nu observ c lumina se stinse n timp ce gndurile ei fceau ore suplimentare. Simi mireasma crinilor regali ce creteau ntre mrcinii din incinta cldirii. Observ lumina lunii cum se reflecta pe podeaua din plci de beton. Nu credea nimic din ceea ce vedea sau simea. Nu credea nimic din ceea ce prea aa real. Nu credea n existena buzelor care o srutau pe furi. Nu credea n existena brbatului care prea prea timid -i arate nfiarea cnd ardea s-i fure un srut. Toate erau doar baloane de spun ce se sprgeau pe betonul rece al pivniei sufletului nclzit de cuptorul fierbinte al dorinelor carnale. Nu vroia s piard controlul pe care ea considera c l mai deinea. Nu tia c de ceva vreme toate aciunile ei erau coordonate de el. De brbatul care o cunotea. De brbatul pe care l dorea, dar pe care l ura pentru putearea pe care o exercita asupra persoanei sale. nchise pleoapele i se ls s cad. tia c nu se va lovi de podeaua tare, deoarece el se afla mereu n preajma ei. Avea ncredere n fptura a crei nume nu l cunotea nc. Dar ce importan avea un nume, cnd exista ntre ei ceva net superior. i simi braele cum i amortizau cderea i parc pluti ctva timp, cnd n sfrit simi moliciunea patului n care se scufund. Se rsuci prin imensitatea moale, savurnd briza de aer proaspt care i mngia pielea nud. Apoi spectacolul ncet brusc. Deschise ochii i se afla n camera ei din campus. Era mbrcat i sttea n mijlocul patului. Era nedumerit. Visase? Nu ai visat.

25

Lili se sperie cnd auzi vocea n mintea sa. Simi cum pierde legtura cu persoana aceea misterioas.

Cnd s-au ntlnit pentru ntia oar, o asigurase c va fi i ultima lor ntlnire, dar Lili l convinse. Vntorul alese acelai loc pentru a discuta cu ea. Era la fel de nervos. - Trebuie s m nelegi c sunt nervos. Este foarte periculos s m vd de dou ori cu aceeai persoan. - De ce este periculos? - Se vede c eti netiutoare. Pentru tine este mult mai periculos, fiindc devii o int uoar pentru ei. - Crezi c ne urmresc? - Mereu ne urmresc. Stau la pnd. Sunt foarte curioi. Cel mai mult i intereseaz ct de mult tim noi, muritorii de rnd, despre secretul lor. De aceea le place s fie prin preajma noastr. De multe ori ei provoac astfel de discuii pentru a afla prerea noastr despre ei. - Dar cum de nu sunt recunoscui de oameni? - Tot datorit deteptciunii oamenilor care nu cred. Nimeni nu mai vrea s asculte de oameni ca mine. Consider totul un mit. Acesta este avantajul pe care l au ei. Pot s urle n gura mare adevrul c nimeni nu-i crede pn nu se afl n postura de victim. - Ce puteri deosebite au aceste fpturi? - Sunt de o rapiditate teribil. De aceea, majoritatea persoanelor care mi-au povestit despre experiene cu vampiri au relatat c nici nu-i puteau vedea, dar le simeau atingerea. - Deci nu sunt invizibili. - Drgu, tiu c pentru tine toate acestea par imposibile, dar s nu exagerm. nc nu s-a inventat omul invizibil. - Poate c omul invizibil nu, dar vampirul invizibil? - Este doar o iluzie optic. Sunt aa de rapizi, nct par invizibili. De aceea de multe ori se spune c pot zbura. De fapt nu pot zbura, ci doar se mic aa de repede, nct nu se vede cnd ating pmntul. Sunt mai inteligeni dect cred majoritatea i comunic prin telepatie. Toate aceste descrieri i confirmau cruda realitate. Noaptea precedent a avut un contact de acest fel. De ce i se ntmplau ei aceste lucruri? Era rscolit, mai ales datorit convingerii ei c nu exist vampiri. Acum avea nevoie de timp. Trebuia s priceap ceea ce s-a ntmplat n noaptea precedent.

26

CLUBUL vnTORILOR
Era la fel de grijuliu ca deobicei. Nu se ncredea n lumina soarelui. Nu se simea niciodat n siguran. Nimeni nu tia c pe sub hainele mult prea largi se afla o armur, creaie proprie, din piele de porc i plas fin de srm. Trebuia s existe o modalitate de a se apra. Nopile sale erau un adevrat comar. Tot timpul ieea la vntoare. Avea metoda sa de a salva lumea. Avea o arm cu ace cu somnifer. Acesta era avantajul faptului c lucra n grdina zoologic, putea procura cu uurin aceste accesorii. Acum se ndrepta spre ntlnirea secret care se oficia o dat pe lun, pentru a vedea cine a mai supravieuit. Terminase lucrul la grdina zoologic i observa cum soarele se pregtea s se ascund pentru a dezlnui creaturile nopii. tia c aveau multe de discutat. Trebuiau s fac schimb de informaii cu privire la noi vampiri sau la alte metode de a distruge dumanul. Colegii lui de breasl ncercau s-l menajeze. ncercau s-l opreasc s fac ceva nechibzuit, de aceea nu erau de acord cu faptul c a reluat vntoarea dup cele ntmplate cu nu prea mult timp n urm. Exact ceea ce ei i cereau, el nu putea face. Trebuia s fac ceva mpotriva fricii care l cuprindea de fiecare dat cnd se apropia de locul lor de ntlnire. Cum a dat peste aceti oameni? Cu toate c membrii clubului sunt foarte diferii, majoritatea au avut o ntlnire cu marele necunoscut la vrste destul de fragede. Problema era c erau legai prin una i aceeai persoan. Era acea umbr care a plutit asupra lor atia ani i care le-a schimbat totalmente modul de a privi balana dintre bine i ru n aceast lume cinic. Cu toii au avut o ntlnire cu vampirul vampirilor, acela care apare pe neateptate, ucide i dispare. Muli cred c este doar o legend, dar Paul tia c nu era doar o fantezie. L-a vzut i l-a simit. A vzut cum i-a ucis prinii i apoi l-a privit direct n ochi pentru a fi sigur c a fost urmrit. l considera vampirul vampirilor datorit sadismului cu care i executa treaba. Nu se asemna cu nici unul din vampirii pe care i-a ucis pn n acest moment. Ali vntori din alte pari ale lumii cu care a intrat n contact nu credeau povestea lui i a clubului. Spuneau c acea creatur nu exist. Vampirilor li s-au asociat multe puteri supranaturale, dar ceea ce spuneau ei nu putea fi adevrat. Muli vroiau s vad vampirii ca nite persoane romantice care sufereau pentru viaa nocturn pe care o duceau, dar el tia mai bine. Nici un vampir nu era aa. Cu toii erau nemiloi i meritau s moar n flcrile iadului. Trebuia s se rzbune pentru moartea prinilor si. Se pregtea pentru ziua x. Ziua cea mare, n care l va nfrunta pe vampirul vampirilor. Pe cel mai nemilos vampir pe care a avut nenorocul s-l ntlneasc. Se pregtea s-i nfrunte destinul, cum i plcea lui s-l numeasc. Cine tie cum ar fi decurs viaa sa dac nu l-ar fi vzut n plin splendoare n timp ce sugea sngele din trupul celor care odat i-au dat via. Poate ar fi trecut prin via cu ochii legai fr s cunoasc adevrul despre ceea ce nu se vede dar se simte. Nu a putut uita cele petrecute. Nimeni nu-l putea ajuta, deoarece nimeni nu credea ceea ce el ncerca s spun. Psihologii credeau c aa ncerca s dea un sens morii prinilor ucii de un criminal fr scrupule. Furia cretea n el cu trecerea anilor i era tot mai hotrt. Odat ce a vzut cealalt fa a lucrurilor, nu se mai lsa aa uor dus cu zhrelul. Era disperat. Nu putea crede c el era singurul care a fost vizitat de acea creatur. Trebuiau s mai existe i alte persoane care au vzut ceea ce a vzut el. A vzut o reclam ntr-un ziar care i-a dat de gndit. Semna cu reclamele fcute de armat pentru nrolare. Era vorba despre Clubul Vntorilor Celor cu Fric de Soare. tia despre ce era vorba. Se duse imediat s verifice veridicitatea presupunerilor i a dat peste ceea ce muli ani a devenit familia sa. Acolo a cunoscut ali tineri care au trecut prin experiene asemntoare i care, spre surprinderea sa, au ucis deja vampiri. La nceput se simea destul de ru datorit faptului c nimeni nu-l consola. Cu toii au suferit i vroiau rzbunare i nu exista loc pentru sentimente de simpatie. L-au testat psihic i fizic dup care a fost supus unui antrenament fizic crncen i a trebuit s studieze biblioteca clubului. Dup ce i-a umplut mintea cu o serie de informaii, care ulterior s-au adeverit a fi false, a nceput vntoarea. La nceput vnau n grup, pentru ca dup doi ani s poat deveni vntori independeni. El era un vntor din acesta i totui i era team de fiecare dat cnd cutreiera strzile. Mare lucru nu putea face. Cel mai important era s apar n zon cnd un vampir se pregtea s atace. Acetia l simeau i evitau s se arate. Le era team s fie recunoscui pentru a nu fi urmrii i s li se gseasc cuibul. Pn luna trecut totul a decurs normal cnd s-a ntmplat ceea ce ei nu credeau c se va ntmpla. n timp ce aveau edina lor lunar, a aprut un vampir i a ucis pe unul dintre vntori. eful le-a ordonat s-l imobilizez, dar acesta a reuit s-l mute. Vampirul a fost anihilat, dar el a rmas cu muctura. Vntorii erau nedumerii. Nu cunoteau modalitatea de transformare n vampir i de aceea l-au inut dou sptmni n carantin, mereu expus la lumin puternic pentru a mpiedica transformarea. A fost eliberat dup ce s-au vindecat

27

rnile i semnau cu dou alunie. Cu toate c acum era liber, tia c era urmrit de vntori, pentru a fi siguri. Nu le-a spus ce ngrozit a fost cnd a simit colii cum i-au sfiat carnea. Nu le-a spus c a simit cum sngele era supt din trupul su. Nu putea s le spun ce team i era de o nou muctur. Nu putea s le spun ce dezamgit era de faptul c toate teoriile vechi nu l ajutau s ucid vampirii. Putea s uite ruul de lemn nfipt n inim, sau crucile i apa sfinit. De fapt era neputincios. Care era diferena dintre un vntor i un om normal? El tia c vampirii exist, iar ceilali nu tiau. Aceast lips de putere l nfricoa. Acum totul prea s se complice. Unul din motivele pentru care nu avea o iubit era teama ca vampirii s nu afle i s o ucid. Nu se ateptase s se ntmple ceea ce s-a ntmplat. A aprut din nimic, plin de curiozitate naiv, cu o sumedenie de ntrebri referitoare la legenda vampirilor. Lili era sceptic, dar puternic. Ea considera vampirii o fabul. I se prea interesant s discute cu cineva despre munca sa fr s fie privit cu reinere. Nici ea nu era tocmai convins de cele auzite, dar mcar se ocupa de aceast tem. A doua vizit l-a surprins deoarece nu se atepta s o mai revad dup ceea ce a aflat de la el i (mai ales) la scepticismul ei, dar de aceast dat lucrurile erau diferite. Parc i se ntmplase ceva i ncepea s dea crezare cuvintelor lui. ncepea s ndrgeasc de acea fat i nu tia cum s se comporte. Nu tia dac era bine s lase fru liber sentimentelor pentru a nu face o greeal i a o pune n pericol. Poate chiar ea era perechea ideal, innd cont de faptul c ncepea s cread toat povestea, iar acest lucru sigur o va face s fie mai precaut dect alte femei.

ntlnirea de la Clubul Vntorilor a decurs normal. Au fcut prezena pentru a vedea dac au mai pierdut vreun camarad. Dup ce au observat c nu lipsea nimeni, l-au interogat pe Paul referitor la muctur, dac mai are dureri sau alte simptome ciudate. Cu toii am simit creterea activitii vampirice n ultimele sptmni. Bnuiau apariia unui nou cuib care prea destul de rebel n comportament. Nu erau destul de precaui, innd cont de vremurile n care trim. Nu semnau cu vampirii cu care se obinuiser. Acetia nu acionau dup nici una din regulile vampirilor moderni. Le plcea s se expun, s fie vzui i admirai. De asemenea au simit apariia unui nou vntor care nu aciona conform colii lor. Au gsit n mai multe locuri grmjoare de cenu vampiric, n locuri publice i fr nici o urm de frnghie pentru a imobiliza creatura. Dup msurtorile fcute asupra cenuii, aceasta era ntr-o cantitate prea mic. Se pare c lipsea o parte din trup i fr a gndi prea mult tiau partea din corp care lipsea: capul. Aceast metod era utilizat des n trecut, dar nu era destul de eficient n prezent, cnd vampirii erau mult mai detepi, cunoteau artele mariale. Fiecare dintre vntorii din club aveau metoda proprie, una dintre cele mai simple i eficiente era cea cu arunctorul de flcri. Aveau un dispozitiv simplu, format dintr-un bidon de doi litri cu gaz pe care l purtau n interiorul hainei, de la care pleca un furtun la o arm asemntoare cu un pistol, prin care nea flacra direcionat asupra dumanului. Era o metod eficient. Problema era c pentru a aplica aceast metod trebuiau s fie destul de aproape de vampir, ceea ce le punea i viaa lor n pericol. Paul nu vroia s i neliniteasc cu presimirile sale. Simea apropierea a ceva sau cuiva foarte puternic. tia c nu de mult timp a aprut n ora, dar nu se arta. Din cnd n cnd simea un fior care l ateniona c primejdia este n apropiere. Urc scrile murdare pn ajunse la mansarda cldirii vechi. Descuie ua prevzut cu cinci yale. Intr n ncperea care i era i buctrie i camer de zi i dormitor. Era o camer dezordonat, cu o fereastr n form de semicerc mare n faa creia se afla patul pe care dormea. Era o saltea nchis ntr-o cuc prevzut cu gratii metalice. Acolo se ncuia de fiecare dat cnd vroia s doarm linitit. Doar aa se simea n siguran fa de cei pe care i vna. Trebuia s se pregteasc pentru urmtoarea noapte de patrul. Fiecare vntor din club vna din dou n dou nopi prin rotaie, lucru necesar pentru a nu irosti puterile puine de care dispuneau. n toi aceti ani, de cnd miuna strzile, se sturase de aceast lupt inegal. Vampirii deveneau tot mai inteligeni i erau tot mai greu de anihilai. Unul dintre acetia i-a propus chiar un trg, vrnd s-l transforme n vampir. I-a povestit despre toate plcerile pe care le poate gsi n acest nou nivel de civilizaie. i spuse c nu are rost s se plafoneze la statutul su de om. Trebuia s aspire la mai mult, la o nou treapt n evoluia vieii pe pmnt, la statutul de vampir. Paul cunotea metodele lor de a ptrunde n mintea oamenilor i nu se lsa influenat de aceste poveti drglae. Vampirii vroiau s afle cu orice pre locul de ntlnire al Clubului Vntorilor pentru a pune capt singurei lor ameninri. Sttea ntins n cuca sa i se gndea la Lili. Era nevoit s recunoasc faptul c i plcea. i plcea ideea c se gndea la altceva dect la noi metode de lupt i distrugere a pericolului iminent. n visele lui, Lili se afla n pericol, iar el o salva i astfel devenea eroul ei. tia c astfel de scenarii apar doar n filme, dar ideea c acest lucru ar fi posibil i ddea putere.

28

PROFetIA

Sngele curgea n ruri, pmntul ardea i cerul era negru precum smoala. Aa i imagina Lili c ar trebui s arate Apocalipsa. Aceast imagine se instalase n mintea oamenilor de-a lungul secolelor. Dar nu era nevoie de ceva aa extrem pentru a produce teroare. tia c Apocalipsa modern era precum un joc de puzzle care era compus din multe piese mici care se potrivesc perfect ntr-un final i care n ultimii ani ncepeau s scoat la iveal imaginea de ansamblu al Apocalipsei. Totul se ndrepta spre un punct n care se va umple paharul i dup care se vor scrie noi reguli. Se va face o nou ordine mondial care va fi mai bun sau mai rea dect cea prezent. Precum acest joc de puzzle se contura i referatul la care lucra Lili. Nici nu crezuse c va gsi aa multe informaii contradictorii legate de acest subiect. Pentru ea totul era clar: un ru n inim, ap sfinit i usturoi. Ce altceva era de tiut despre cei care au nevoie de hemoglobina din sngele altor vieuitoare pentru a supravieui? Acum tia c dincolo de ignorana ei fa de lucrurile nedovedite tiinific se afla ceva ce nu descifrase nc. nc mai simea acea prezen n creierul ei. Simea cum i cotrobie n sertarele amintirilor pentru a gsi ceva. Dac ar tii ce cuta, i-ar spune pentru a nceta acest violare a intimitii. De fiecare dat cnd se afla pe punctul de a renuna, acea prezen i transmitea un impuls i o ndrepta spre o nou pist. Acum se afla n faa unei cri care nu credea c i putea spune ceva despre acest subiect. Era Biblia, mai exact Cartea Apocalipsei. Vocea interioar o ndrepta spre a citi acest capitol. Nu tia ce putea s descopere legat de vampirism. Dac era ceva acolo, precis ar fi aflat de mult timp oameni cu mult mai inteligeni dect ea. Citi despre clreii apocaliptici care apreau pentru a prevesti evenimente care aveau s aduc mari nenorociri asupra omenirii. Nimic legat de vampiri. Era dezamgit de cluza sa secret care de data aceasta a dat gre. Nu era sigur cum a ajuns n faa aceleiai cldiri impuntoare, care parc a nit n faa ei din mijlocul mlatinii care nconjura New Orleans-ul. Cert era c mintea i era golit i acum i urma doar instinctele. Acestea i spuneau c nu trebuie s-i fie team, dar ei tot i era. Urc treptele impuntoare spre ua nchis. Obloanele de la ferestre erau nchise, parc ncercau s pzeasc acea fortrea a necunoscutului, locul de ntlnire a unor lucruri inexplicabile. Lili atinse crligul metalic pentru a bate n u, dar aceasta se deschise ncet fr a scoate nici un sunet. De fapt doar atunci observ c nu auzise nimic de cnd se trezise n acel loc. De ce trebuie s auzi? Se sperie. Iar se afla undeva i niciunde. Intr n ncperea ntunecat i cufundat n linite. I se prea ciudat c nu i auzea paii pe podeaua de beton. - i acum? Era ciudat c nu deschise gura. Acestea erau gndurile ei, care deodat se auzeau n ntreaga ncpere. Se ntoarse pe loc pentru a vedea prezena pe care o simea. O adiere fin se atinse de prul ei i apoi dispru. Teama i dispru i se simea foarte relaxat. Se obinuise cu ntunericul i ncepu s se plimbe prin ncperea impuntoare. Se apropie de emineu i i dori ca acesta s se aprind. n acea secund focul lu cu asalt bucile de lemn ngrmdite n construcia prfuit. Lili zmbi. nvei repede. ntr-un fel se simea bine, deoarece aici putea face ce-i dorea i nu trebuia s fie tras la rspundere. F tot ce-i dorete inimioara. l vzu cum o privea din scaunul ce se afla n mijlocul ncperii fr mobilier. - i place s te ascunzi? l ntreb Lili. - Tu consideri c m ascund? - Atunci tu cum numeti faptul c nu te vd aproape niciodat? - M mic prea repede pentru ca tu s observi ceva. - Nu vrei s te vd, sau de ce nu te miti mai ncet? - Din obinuin. Lili lu o bucat mai lung de lemn i o arunc peste celelalte. Impactul fu acompaniat de scntei i un ropot. - De ce m aflu n acest loc? - Pentru c asta i-ai dorit. - Nu mi-am dorit s revin. - Ba da. - Ai dreptate. Lili vru s spun ceva, dar cuvintele i fur retezate:

29

- tiu c nu-i place c mai tot timpul m aflu n mintea ta, dar n aceste momente este foarte important acest lucru. - De ce este important? - Fiindc trebuie s afli ceva ce nimeni nu a tiut naintea ta. - Ce? - Proveniena. - Proveniena cui? - A vampirilor. - i de ce sunt eu cea privilegiat? - Vei afla cnd vei fi pregtit s afli. tiu c ai crezut c te-am indus n eroare cu acei clrei apocaliptici, dar te neli. Nimeni nu tie cu exactitate cui aparin acei prevestitori ai rului. Ei pur i simplu apreau. Oamenii, cnd i vedeau, tiau c vor muri. Ultima dat cnd au fost vzui acum aproximativ patru mii de ani, cnd au fcut ravagii ntr-un sat din vechea Grecie. n acel an nu s-au mulumit n a prevesti rul, ci au nceput s dea foc caselor i s ucid oamenii care le ieeau n cale. Unul dintre ei a nceput s violeze femeile. Una dintre ele a fost mama mea. - Atunci tatl tu... - E unul din clreii apocaliptici. De fapt sunt o greal. Ei erau foarte minuioi i i ucideau toate victimele pentru a nu lsa urme de acest fel, dar cumva au omis-o pe mama mea. Era rnit i i curgea sngele din mai multe rni. Atunci se pare c s-a ntmplat ceva, deoarece genele de om s-au corcit cu cele de demon sau ce o fi acel clre. M-am nscut la o zi dup ce s-a ntmplat violul. - Dar cum? - Mama mea a fost i mai nedumerit cnd a vzut c i cretea burta tot mai mult. A realizat ce s-a petrecut cu ea i spera doar c ceea ce va nate s nu semene pe tatl acestuia. Dup 24 de ore m-a nscut i ea a fost prima persoan din care am but snge. A murit. n dou zile artam ca un copil la 6 ani, iar acest proces de cretere a continuat pn la vrsta de aproximativ 20 de ani pentru un om. Apoi a urmat o cretere foarte lent. - Deci vrei s spui c eti primul vampir? - Da. Eu sunt cel ce nu avea voie s se nasc. Eu sunt ceea ce iese cnd un demon nsmneaz un om. - ntr-un fel este logic. Cum de nu ai fost nimicit n toi aceti ani? - Fiind primul, am fost i singurul care a descoperit toate abilitile pe care le am. Netiind ce sunt, nu aveam curajul pe care l au vampirii n ziua de azi. Am fost mult mai prudent, iar acest lucru m-a salvat. - Ce legtur ai cu vampirii care miun pe pmnt n acest moment? - Ei nu tiu c eu mai exist. Ei nu cunosc nimic despre modul n care a nceput totul. Nu am spus nimnui acest adevr pn n acest moment. - De ce? - Este periculos s tii prea multe. - Deci totul funcioneaz ca la mafie. Acum c tiu prea multe, trebuie s mor. Vampirul o privi de pe scaun i rnji. n urmtoarea fraciune de secund se afla lng ea, inndu-i gtul ntre degetele sale puternice. - Dac vroiam s te ucid, erai deja de mult timp moart. - Atunci de ce mai triesc? - nc nu eti pregtit s afli. Mai trebuie s te obinuieti cu ceea ce ai aflat pn n acest moment. i srut scurt buzele, Lili privindu-l ngrozit. O eliber din strnsoare i ncepu s se plimbe prin ncpere. Vocea lui prea s se mite n acel loc ntr-un mod total contrar legilor fizicii. Lili se propti de una din coloanele emineului privindu-l. - Tot ce am aflat despre vampiri e adevrat? - E adevrat c soarele ne ucide. Rnile ni se vindec foarte repede, la mine instantaneu, dar dac ni s-a ndeprtat capul murim. Avem nevoie de snge pentru a supravieui, dar nu-i adevrat c nu simim gustul unei mncri sau buturi. - Dar am aflat din surse sigure c este aa. - Vampirii cu care au avut oamenii contact au fost foarte tineri i nu au ajuns la faza de maturitate pentru a putea beneficia de aceste privilegii. Vampirii se afl n cretere pn pe la vrsta de 200 de ani, dup care ncep s simt. - Atunci putei face i sex? - Bineneles. Putem face tot ce pot face i oamenii. Problema este c foarte puini au ajuns la maturitate, majoritatea murind n adolescena vampiric n care i-au ncercat limitele i au fost distrui. Cei ce au ajuns s cunoasc aceste privilegii s-au retras i se bucur de o via asemntoare cu cea a muritorilor, amestecndu-se cu acetia nct, nimeni nu-i mai recunoate. - i cu sngele cum rmne? - Cu ct mbtrnim avem nevoie de tot mai puin snge. - Tu de ct snge ai nevoie? - O dat la trei luni dac golesc un corp e suficient. Lili fu ngrozit de terminologia pe care o utiliza. Pentru noi acele persoane sunt doar hran. Nu ncercm s aflm mai mult despre ele, pentru a nu avea

30

apoi mustrri de contiin. Nu putu s o conving. - Dar totui rmne o crim. - i oamenii ucid animale pentru a se hrni. - Dar acele animale nu au sentimente precum oamenii. - Crezi c ele nu simt durerea morii? Crezi c ele nu sufer cnd sunt njunghiae i se zbat pentru ultima gur de aer? Crezi c ele nu sper s nu moar? - Mi se face grea. Ua se deschise instantaneu, iar Lili parc nelese ce trebuia s fac. O lu la goan din acel loc care o ngrozea. Pentru o secund crezu c el este dezamgit de reacia ei i o va urmri s o ucid, dar i aminti de cuvintele sale care i spuneau c degeaba ar fugi, el o va prinde dac ar vrea.

Se afla n faa calculatorului i ncerca s se concentreze. Trebuia s nvee pentru examenul care va avea loc peste dou zile. Gndul ns i fugea la acea creatur a crei nume nici nu-l cunotea. Nu-i putea crede ochilor i urechilor. Aa ceva nu poate exista. Vampiri nu exist. Precis c totul era doar un vis din moment ce nu-i amintea cum a ajuns n acel loc i nici cum a revenit. Se ocupa prea mult cu acest subiect, nici nu-i de mirare c a ajuns s aibe vise ciudate. ncepu s caute prin biblioteca electronic a oraului. tia ce trebuia s gseasc. Undeva trebuia s existe o fotografie cu acea cldire. Nu se poate s nu fie nimic consemnat n arhivele New Orleans-ului. Imaginile cu cldirile cele mai vechi din ora se derulau n faa retinei, ncercnd s se lase surprins de cea pe care o tia din acel vis ciudat. Degetul ei ncremeni pe tastatura calculatorului cnd descoperi ceea ce cuta. n fotografie arta puin diferit, deoarece nfia cldirea scldat n soarele fierbinte al sudului. Alturi se afla i o ilustrat cu ceea ce odat a reprezentat cldirea n perioada n care funciona drept fabric de textile. Faada care o avea n amintire, aparinea birourilor i slii de protocol. Fabrica propriu-zis se afla n continuarea acesteia i n ziua de azi nici nu mai exista. Cldirea a fost construit la sfritul secolului XlX de un anume Pascal Bourdoix care deinea i o plantaie de bumbac.Fabrica a ocupat un loc important n industria oraului, dar dup moartea patronului se duse totul de rp. nteresant era c nu exista nici o fotografie cu proprietaul fabricii, aa cum descoperi la alte cldiri, i cel mai ciudat era c ntreg terenul i fabrica erau n continuare n proprietatea decedatului. Nu a existat nici o vnzare, nici o motenire. Totul a rmas precum era n anul 1943. Cldirea era situat la periferia oraului, dispunnd de un prcule superb n incint, fiind considerat cea mai bogat colecie de plante exotice la acea vreme n oraul New Orleans. Lili era nedumerit. Ceva nu se potrivea. Trebuia s existe o explicaie pentru dispariia imperiului Bourdoix. Trebuia s vad ce s-a ntmplat n anul 1943. Ceva a provocat dispariia brusc de pe faa pmntului a Fabricii mpreun cu patronul ei i era sigur c nu avea de a face cu lucruri explicabile. Puse maina de cutat s obin orice informaie legat de anul 1943 din articolele publicate n ziarele oraului. Gsi o sumedenie de titluri. Dintre acestea le select pe cele legate de crime violente, secte sau dispariii misterioase. Numrul articolelor se reduse i Lili ncepu s lectureze. Dup ce termin de citit, nelese totul. Anul 1943 a fost anul cu cea mai mare rat a mortalitii din istoria oraului. Se presupunea c oamenii au murit din cauza unei epidemii care a rmas necunoscut pn n ziua de astzi. Lili tiuse ce s-a ntmplat. Pn n acel an Pascal Bourdoix era singurul vampir din ora i era nc unul foarte prudent. Se putea hrni fr a lsa urme. n anul cu pricina se instalase ns nu cuib de vampiri. Acetia se pare c nu erau deloc prudeni, iar acest lucru l fcu pe Pascal s se simt ameninat i a considerat c dispariia n anonimat era mult mai sigur pentru a pstra n continuare secretul contopirii dintre demon i om. Se ls pe sptarul scaunului i privi cu un zmbet pe buze fotografia ruinelor vechii fabrici. tia c l-a prins. Mcar o dat a fost mai rapid dect el, iar acest el avea i un nume: Pascal. Acum nu se mai simea aa neputincioas. Datorit acestor informaii considera c are i ea o putere i poate controla situaia. Se nela. Ea nu controla nimic. De nu ar fi aa important pentru el... Se ncrunt cnd un gnd i strpunse triumful. tia prea multe, i ce se ntmpl cu oamenii curioi care tiu prea multe? Mute i vor depune ou n trupul lor i larvele lor vor construi autostrzi prin ceea ce o dat le aparinea. De ce nu a fost mai inteligent? Trebuia s nceteze s fie o student aa contiincioas care i face mereu temele la zi. tiam c vei fi istea. Lili ncremeni.Survol cu privirea sala de lectur a bibliotecii. n acea ncpere veche erau multe locuri ntunecate unde se putea ascunde o fiin care de attea secole a reuit s rmne invizibil istoriei. De ce te temi? De ce oare? Dac vroia s o ucid, ea ar fi i uitat c a existat vreodat. Trebuie mereu s te bagi n capul meu? mi place n capul tu. Sunt multe lucruri interesante de vizitat n mintea ta. Lucruri din trecutul tu care leai uitat, dar care nc se mai afl ascunse pentru a te face s nelegi totul cnd ziua va veni. Ce zi? Ziua spre care te ndrepi. Deodat simi cum Pascal ntrerupse legtura, iar Lili se simi uurat.

31

tia ce avea de fcut. Trebuia s-i demonstreze c nu este doar un oarece de bibliotec, ateptnd ca el s o manipuleze cu jocurile minii pe care se pare c le mnuia cu miestrie.

Se trezi n mijlocul nopii din cauza tunetelor furtunii care se apropia. Mereu i era team cnd natura se dezlnuia, deoarece era neputincioas n faa forelor naturii. Acolo nu se putea impune cu ceea ce tia sau nva toat ziua n biblioteci. n cazul furtunilor era exact ca ceilali oameni. n acea sear ns simea altceva. Nu tia ce, dar nu era vorba despre team. Mintea i fu fulgerat de imaginea unei tinere care se grbea s se ascund de furtun. Simea teama acesteia care nu provenea de la fulgerele care iluminau cerul, ci din cauza celui care o urmrea. Lili se mbrc i, punndu-i o pelerin de ploaie, prsi camera. Cminul studenesc era adormit la acea or. Coridoarele erau cufundate n ntuneric, iar fulgerele erau singura surs de lumin care i arta drumul. Cnd iei din cldire, vntul puternic i lovi faa i parc ncerca s o opreasc. Precis vroia s-i spun c nu era o ideea prea bun s se duc acolo. Lili nici nu trebuia s se gndeasc la poziia geografic a cldirii. Se ndrepta spre aceasta din instinct. Kyra. Era sigur c femeia pe care o zrea n frnturile de imagini pe care creierul ei le recepta era Kyra. Femeia care era ngrozit de existena creaturilor nopii care o nebuneau i creia nu i-a dat crezare. Acum situaia s-a schimbat. Acum totul se schimbase. Ea se schimbase. Viaa se schimbase. Cldirea prea mai impozant pe fundalul furtunii gata s se dezlnuie. Fire de ploaie cdeau din cerul plumburiu. Frunzele uscate erau duse de vntul cu tent de furtun. Urc treptele impuntoare. Se opri n faa uii. Simea prezena lui Kyra n acel loc, dar nu putea intra. De ce? i ei i era team de Pascal. Dac era ceea ce el i povestise, o putea distruge fr a ezita. Trebuia s afle ce se ntmpl. Se apropie de fereastra ale crei obloane loveau n fereastra uria. Din acea poziie incomod era destul de greu s observe dac cineva se afla n acea ncpere. Cnd fulgerul brzd cerul, se ngrozi. l vzu pe vampir cum se npusti asupra trupului firav care odat era Kyra. Ceea ce ea i imaginase despre atacul vampirilor se contrazicea cu ceea ce au vzut ochii ei. Nu exista nimic din acea graie cu care colii lor strpungeau carnea catifelat a gtului victimei. Pascal muc din gtul victimei, deoarece Kyra nu mai exista n acel moment. Precum un animal de prad rupse buci de carne din trupul nud al femeii. Ceea ce fcea el nu semna cu suptul sngelui ci devora efectiv victima pn la os. I se fcu scrb i fugi ct de repede putu. Se nchise n camer i se ascunse sub ptur, ncercnd s adoarm i spernd ca totul s fie doar un vis. i-am spus c nu exist nimic romantic n viaa mea. Pleac. Las-m s dorm. Vreau s uit ce am vzut. Dar de ce? Aa eti i tu. Eu nu sunt aa. Nu pot fi aa. Eu sunt om. Nu eti om. Bineneles c sunt om. Dac erai om, crezi c ai mai tri? Poate i place s te joci cu mine nainte de a m ucide. Am nevoie de tine. De aceea nu ai murit nc. Tu ai nevoi de mine?

32

Prima Si ultima eternitate

Se spune c totul a fost deja scris, c nu mai exist surprize n firul vieii i c ceea ce noi considerm nenoroc poate deveni n scurt timp marele noroc. Ceea ce poate am cutat tot timpul. Gregor tia c marele nenororc care i-a umbrit existena a fost ntlnirea cu noua specie uman, cu aceast ncruciare mpotriva firii dintre om i fiar. Angelina era tot mai posesiv i nu-l slbea din priviri. Poate observase ceva, dar el se considera prudent. Precis i intrase n minte i aflase totul. Dac era aa ar fi fost cu siguran deja mort. Adesea se trezea n plin zi, dup ce petrecea noaptea alturi de noua sa familie, cu dorina nebun de a desprinde bucile de placaj care acopereau ferestrele, astfel nct lumina s ard murdria i moartea care plutea n acele ncperi. Poate ar reui s fac acest lucru dac ea nu ar fi aa de senzual i puternic. l nnebunea cu escapadele ei erotice i fr s vrea devenise sclavul acestei pasiuni interzise, care n fiecare secund se putea termina n defavoarea lui. Ce vroia Angelina? De ce era aa rea? - Pentru c am suferit destul n via, i-a spus ea odat. Dar cine nu a suferit? Se credea singura persoan care a avut ghinion? Faptul c se afla pe patul de moarte ndreptesc crimele cu snge rece pe care le comite? - Oamenii sunt doar hran. Cnd m plimb pe strad, nu le aud vocile care nainte m nebuneau, ci doar btile inimii care pompeaz snge cald i dttor de via. Strada este prorpiul meu supermarket. Nimeni nu-mi rezist, nici mcar tu. i atunci ncepu s-l srute, s-l mngie i s fac sex cu el. La ea orice discuie se termina cu sex. Lui Gregor i era deja team s spun ceva, deorece nu tia ct timp va mai rezista s-i satisfac apetitul sexual. Ce se va ntmpla cnd el nu va mai vrea i nu va mai putea? l va ucide? Bineneles c-l va ucide i-i va cuta o alt victim. Pmntul era plin de oameni, deci avea de unde alege. n acea sear veni acas cu civa dini de aur pe care i-a nstrinat unei victime. Erau nc nsngerai ,i nainte s-i dea lui Gregor s le estimeze valoarea, i bg n gur i supse ultimele resturi de snge. Gregor se scrbi, dar Angelina l privi dezinvolt spunnd: - Doar nu vrei s i dau murdari. Pentru ea totul este un joc. Viaa este un joc. Un joc n care ea ctig. Dar va pierde. Poate nu azi, sau chiar nici mine dar va veni ziua n care va pierde. Va veni ziua n care va fi rspltit pentru ceea ce a fcut. Gregor i lu echipamentul i porni la vntoare. Cunotea locurile prin care ea se plimba sau le evita. Trebuia s acioneze strategic. i va ucide discipolii, pentru ca apoi s o atace pe ea. Prada cea mare, care, dup gloria cu care i ncorona existena murdar trebuia s moar n cel mai josnic fel. Va fi ucis de ctre un muritor din cel mai vechi motiv care exist pe pmnt: rzbunarea. Scoase lampa cu raze ultraviolete i se ascunse n strzile lturalnice n care vna trupa ei. i n acea sear ucise civa vampiri, ale cror capete le coleciona ntr-un sac. i plcea s rstoarne prada n aria zilei n locul n care murise Francis pentru a vedea cum se transform n scrum. tia c trebuia s acioneze repede. Angelina nu era proast. Cum observa c scdea efectivul familiei, i cuta noi candidai. Norocul lui Gregor era c acetia nu mai aveau aptitudinile primei echipe care fusese aleas cu grij. Acum avea rapid nevoie de nlocuitori i nu o interesa prea mult pe cine transforma. Dac observa c nu corespundeau tiparului, i distrugea i crea alii. Acest joc dea Dumnezeu i plcea la nebunie i nu simea nici un fel de remucri. n acea sear reveni de la vntoare i l privi suspect. Gregor era mai epuizat dect de obicei i ea bnuia din ce cauz. - i-ai gsit o alt ndeletnicire n absena mea Gregor nu tia ce s rspund. - Nu trebuie s te scuzi, fiindc oricum voi afla cine-i trfa cu care te fui i o voi face vampir ct ai zice pete. - Nu te nel. - N-am spus c m neli, doar c o voi face o creatur complet. Se apropie de el i i mngie pieptul cu unghiile ei false i vopsite ntr-un rou aprins. l privi cu acei ochi lipsii de via care l hipnotizau fr s vrea. Degetele ei ncepeau s-i deschid nasturii de la cma,

33

strecurndu-se spre pielea lui cald. Acea cldur o excita la maxim, dorind s-l posede ct mai repede cu putin. l arunc pe salteaua din colul camerei i i smulse hainele de pe trupul ei perfect. Se apropie n semiumbra ncperii de brbatul care nu mai avea nici o scpare. i rupse cmaa i ncepu s-i srute pieptul, acolo unde btile inimii fceau mici valuri pe suprafaa pielii. Unghiile ei se plimbau peste pielea plin de sudoare. i desfcu liul i i ddu jos pantalonii. i srut penisul pn ce acesta era pregtit de aciune. Se urc peste el i i ls trupul s alunece ncet n rodul muncii ei. n timp ce se ondula precum o nebun n poala lui, se npusti asupra gtului i ncepu s sug din sngele care curgea tot mai repede prin venele lui. - Vei fi ce sunt eu, spuse ea, n timp ce el nega dnd din cap. Ea continua s bea din el i s-l reguleze. Cnd se ridic de pe el, Gregor era pe moarte. Angelina supse prea mult snge. - Vrei s mori sau s trieti? Gregor nu masc nici un gest. Era neputincios. Nu se putea mica. Nu mai avea putere. Trebuia s o ucid. Trebuia. Aceast dorin era mai mare dect aceea de a fi vampir. De a nu mai suferi de boli, de a fi puternic, de a nu mai fi om, de a fi ceva special i nfricotor, seductor i fascinant.

Prima zi de vampir va fi i ultima. Cel puin asta i propuse cnd se trezi cu o sete gigantic i cu o putere nemaisimit trecndu-i prin tot corpul. Era puternic, iar acest sentiment l copleea. Dar el trebuia s termine ceea ce ncepuse. O zri pe Angelina dormind pe pat alturi de el. Acum era momentul, dac nu aciona acum avea s se obinuiasc prea mult cu viaa de vampir i nu va mai fi n stare s renune. Scoase cuiele din obloane i deschise larg fereastra pentru ca lumina s inunde ncperea. Durerea pe care o simi fu scurt i dispru fr s-l lase s simt cum deveni scrum. Angelina se zvrcoli prin pat, cutnd o ascunztoare care nu exista. Se simea trdat i n timp ce bucai de carne i cdeau de pe oase, ncerca s se apropie de fereastr pentru a o nchide. Dar nu reui. Czu pe drum i trupul se transform n praf i pulbere. Angelina muri, iar Francis era rzbunat. Poate Francis nici nu mai era scopul cruciadei, deoarece a trit momente n care ura fa de vampiri nu mai avea un motiv. i ura i vroia s-i ucid. Asta simea i asta fcea. Acum oricum nu mai conta care-i fuseser motivele reale. Murise, tiind c vampirii mai pierduser un membru din specia lor. Era o mic victorie, dar era o victorie.

34

NCEPUTUL SFRSITULUI

tiu c voi muri n curnd. M va ucide, la fel cum i-a ucis si pe ceilali. Odat ce-mi va vedea adevrata fa, s-a terminat cu jocurile astea adolescentine. Deocamdat nu tie ce se ntmpl, dar m va ucide. M va iubi. Se va ndrgosti de mine ct ai spune pete. Nu este chiar aa greu s organizez acest lucru. Dar nu tiu din ce cauz plnuiesc ceva ce nu vreau s se ntmple. Ne-am vzut doar de dou trei ori i de fiecare dat eu eram cea care vorbea ca o moar stricat. nc mi amintesc de timiditatea cu care mi vorbea. Poate mi-am imaginat doar acest lucru. Nu trebuie s uit c era stresat din cauza vampirilor care ar putea s apar din nimic, s ucid i s dispar n nimic. Pe vremea aceea credeam c este doar unul din acei pasionai ai vechilor scrieri care au creat un cult vampiric pe baza filmelor de proast calitate. Prerea mea despre el a fost cert nc de la nceput, dar eram la fel de convins c nu exist vampiri, i Trebuie s recunosc faptul c m gndesc la el. Poate mi se pare romantic faptul c este un vntor de vampiri. Cred c n fiecare femeie nc mai triete acea feti care este impresionat de personaje eroice. Dac am fi trit n evul mediu, acum el ar fi aprut pe un cal negru, cu sabia pregtit s decapiteze civa vampirai. Mintea mea de feti n trupul unei femei o ia razna. Se pare c nu a mai rmas nimic din studenta sceptic, cu un prieten de toate zilele. Cred c nu l-am mai sunat de mai bine de o lun. Noroc c legturile acestea sunt nelese la fel de ambii parteneri. Nu te sun, nu m suni. Ne vedem cnd ne vedem. Sunt sigur c i-a gsit deja pe altcineva. Mare pagub. Mi-e team s nu primeasc prinii mei o scrisoare de la decan, deoarece am absentat enorm n ultima vreme. Motivul? Ce ntrebare stupid. Pascal m epuizeaz la maxim cu vizitele sale n mintea mea. Noaptea nu mai pot dormi, fiindc l urmresc, iar ziua nu m las el n pace. Ce am mai aflat? C este un monstru n costum Armani. Deci nimic nou. i place s se joace cu victimele sale nainte de a le ucide. M distreaz cum d vina pe ceilali vampiri cnd l ntreb despre modul su de via mai retras. Ceilali sunt de vin pentru faptul c el trebuie s se ascund. Ceilali nu sunt prudeni cnd se hrnesc. Nu ar putea s-i hipnotizeze victimele, s sug puin snge i apoi s i lase s plece? Nu. El este cel dinti i acest lucru i confer o importan deosebit. El este cel mai demonic, fiind nscut direct dintr-o creatur a ntunericului. nc mai posed acele instincte animale, cum ar fi: s-i devoreze victimele, s le mnce carnea cald. i place s i zgrie i s vad cum se zbat. Avea un somn destul de tulburat. Se ntorcea de pe o parte pe cealalt. Cearaful subire era ncolcit n jurul ei. Picioarele dezgolite se cufundau n salteaua cu ap a patului. Luminile nopii alunecau prin ncpere odat cu trecerea vreunei maini pe sub fereastra ei. O umbr deloc obinuit acelei ncperi se strecur pe sub u, proiectndu-se pe pereii ncperii. Umbra se apropia de patul n care dormea Lili. Cearaful se ridic ncet i sub acesta o siluet se profil, o siluet care se aez n pat alturi de ea. Atingerile siluetei o fceau pe Lili s geme n somnul ei nelinitit. tia c nu era bine ce se ntmpla, tia c acea plcere era foarte periculoas, dar nu se putea mpotrivi. Nu putea s-l mping la o parte, cu toate c ncerca acest lucru. Parc era paralizat. Doar o sruta i o mngia. tia c pentru ceea ce vroia el de la ea, Lili trebuia s vin la el i s-i ofere trupul. S i se druiasc. Acum vroia s-i arate ce ar pierde dac hotrrea ei va fi alta dect cea scontat de el. De fapt aceasta era poate singura dat cnd era vulnerabil. Atingerile lui o nnebuneau pe cea care i-ar fi dorit s nu se fi ntmplat nimic din ceea ce tocmai se ntmpla. tia care erau consecinele slbiciunii ei. Cunotea riscul acestor sruturi, acestei apropieri. Se trezi i nu mai era sigur dac experiena precedent era sau nu real. Poate iar fcea unul din jocurile lui. Jocul minii. Cel mai periculos joc. i manipula realitatea. Trebuia s se ndeprteze de el. Simea c apropierea geografic avea de a face ceva i cu puterea pe care o simea. Acea atracie nu neaprat spiritual i mai mult trupeasc. Simea c ceva din trupul ei dorea s devin una cu el. Nu avea voie s se las dus de ceva ce nu nelegea. Se ridic din pat i se duse n baie. Nu mai avea voie s doarm. Trebuia s fac cumva s doarm n timpul zilei. Nu o mai interesau cursurile la care lipsea. Putea s fac rost de ele de la colegi i s nvee n timpul

35

nopii. Un lucru era sigur, nu mai avea voie s adorm atunci cnd el era cel mai puternic. Trebuia s fac ceva pentru a uita de acel vis. Se mbrc i iei din cmin. Se plimba prin campus, pentru a ucide cumva timpul. Se plimba de vreo or, cnd l observ pe vntor. l vzu cum se furia n urma unei perechi. Oare erau vampiri? De ce altceva s-i urmreasc. Se puse i ea pe urmele lor. Acetia intrar ntr-un club. Paul Johnson dup ei, iar Lili nu ezit. Muzica techno rsuna din boxe uriae. Pe ringul de dans vedea doar capete care se micau ntr-o armonie stranie, de parc formau valurile unui ocean de oameni. i pierdu din privire. ncepu s danseze n timp ce ncerca s nainteze prin mulime. n lumina scurt a stroboscopului i se pru c vzu un vampir. Era sigur c erau dini de vampir cei care au strlucit. n timp ce dansul devenea tot mai diabolic, era sigur c era nconjurat de acele creaturi ale nopii. Unde am nimerit? Spre surprinderea ei, dup ce au cutat s li se ntlneasc privirile pentru a o face s neleag c prezena ei acolo nu a trecut neobservat i c ntr-un anumit fel pe care nu i-l putea explica, acetia au salutat-o i apoi parc au disprut printre ceilali. I se prea straniu. De ce nu o ameninau? De ce au salutat-o? n timp ce se opri ngndurati din dans, l vzu pe Paul stnd la bar fixnd-o. Nici nu observ c era nconjurat de un grup de vampiri, care erau ct pe ce s fac din el urmtoarea victim. tia c ceea ce urma s fac acum avea s-i pecetluiasc cu siguran existena. tia c dac va face acum aceast mutare, ea nu va mai putea fi salvat i el o va ucide atunci cnd va sosi momentul. Simea acest lucru, dar nu se putea abine. i croi drum prin mulime i, lovindu-se de civa vampiri, l lu de mn pe Paul i l trase n mijlocul ringului de dans. ncepu s se erpuiasc n jurul lui fr a scpa din privire fiarele gata de atac. Simindu-se nfrni, acetia i artar scurt colii i disprur cu un rnjet care i spunea clar c de data aceasta scpase, dar c ce-i al lui e pus de o parte. Continua s danseze cu Paul i avu curajul s-l priveasc n ochi. Acesta o privea nedumerit, nucit. Era fericit c nc tria i c ea l salvase, dar n acelai timp se ruina pentru faptul c nu observase pericolul. El era vntorul i nu se putea ca o novice n ale vampirismului s observe ceea ce el trebuia deja s prevad. Era clar c ea era cea care l-a bgat n acest bucluc. Dac ea nu se afla n acel loc, ar fi putut s se concentreze asupra muncii i nu s fie salvat. De parc el era prinesa captiv n turnul pzit de balaur. Cnd i observ privirea angelic uit c nu avea voie s lase garda jos. Uit c acel club era plin de vampiri. Se apropie de buzele ei i o srut. Visa? Nu se putea ca totul s fie real. De atia ani nu a mai avut curajul s se apropie de o femeie pentru a nu o pune n pericol datorit firii rzbuntoare a vampirilor. Acum nu mai conta. Observ c aceste creaturi diabolice se temeau ntr-un fel de ea i se ls dus de val. Poate acest lucru ar fi trebuit s i se par dubios. Lili l simi n timp ce se srutau. Era n acel club. i faci de cap micua mea. Lili ncremeni, se desprinse puin de Paul i privi n jur. ncerca s-l gseasc, dar nu-l vedea. n schimb l simea. Parc i mngia snii, i sruta gtul. Minile lui reci treceau peste braele ei i unghiile lui i lsau urme subiri pe spate. Las-m n pace Dar el prea s fie peste tot. Paul o privi fr s neleag ce se petrecea cu ea. De ce s-a ndeprtat de el? A greit cu ceva. A profitat cumva de situaie i ea... Ce era cu ea? Lili ncerca s focalizeze chipurile celor care o nconjurau, dar el i manipula simurile, imaginea din jur era nceoat, din cnd n cnd focalizndu-se chipul unuia care se metamorfoza n chipul lui, apoi, rzndu-i n fa, disprea n cea. Nu vei scpa de mine. Poi s te ascunzi, tot te voi gsi. Vei vedea, vei ajunge s m doreti i tu aa cum te doresc eu. Vei vedea i vei simi. Imaginea reveni la normal i se trezi din trans n timp ce Paul o scutura, ncercnd s o aduc napoi de oriunde se afla. Lili l mbri i i opti la ureche. - S plecm de aici... n timp ce ea l prinse de mn i l trase prin mulime, l observ pe Pascal stnd rezemat de bar privindui. Paul simi cum trupul ei tresri i i ndrept privirea spre acea creatur pe care nu o vedea pentru ntia oar. Amintirea aceea neagr l strpunse i observ c i acesta i amintea de el. Ridic paharul n cinstea lui i i zmbi mecherete. Dispru n spatele unei persoane care trecu prin faa lui, iar Paul rmase nimicit de furie i durere. Ieir din acel club i se ndreptar spre maina lui Paul.

Maina era parcat n faa apartamentului lui, n timp ce Lili se plimba prin cuca cu gratii care nsemna dormitorul lui. Paul reveni din buctrie cu dou pahare de vin rou. Cnd Lili observ culoarea aceea sngerie simi un fior care i trecu prin tot trupul. Simi cum inima pompa sngele mai rapid prin vine i cum excitaia cretea cu fiecare centimetru cu care Paul se apropia de ea. i smulse din mn paharul i sorbi din vin pentru ca apoi s arunce coninutul pe pietul lui Paul. Arunc paharul i i sfie cmaa. Linse urmele de vin de pe pietul lui.

36

Paul o lipi de gratii i ncepu s-i srute gtul, snii, pulpele. i rupse chiloii i i strecur palma rece ntre picioarele ei. i desfcu pantalonii i o strpunse. Trupul ei parc rdea de plcerea care se npustea ritmic asupra ei. Exact de aa ceva avea nevoie pentru a uita de Pascal i de ceea ce el dorea de la ea. n timp ce spatele ei se freca de gratii i braele ei i cuprindeau trupul, deschise ochii i observ artera care pulsa pe gtul lui Paul. Pentru o fraciune de secund i dorea s mute n carnea lui fraged i s sug din sngele lui. l trnti pe pat i ncepu s-i srute trupul cu o poft animalic. Parc dorea s rup din el. Apoi l ls iar n adncul ei, arcuindu-i spatele i micndu-se precum o fiar n captivitate.

Cnd rsri soarele, amanii dormeau rsfirai n patul nchis ntre gratiile metalice. Trupurile epuizate erau mngiate de soarele cald al dimineii care nu vroia s-i lase s se sature de linitea somnului pe care o meritau din plin. Lili se trezi prima i fr gndi prea mult, tia c trebuia s dispar din acel loc. i cut hainele i fu dezamgit cnd observ c nu prea mai avea cu ce se mbrca. Ce fcuse noaptea trecut? Ce se ntmplase cu ea? Niciodat nu a fost aa slbatic. Ea considera c are un apetit sexual normal, ceea ce fcuse n noaptea tocmai ncheiat nu semna deloc cu ceea ce pentru persoana ei nsemna normal. Parc n acel moment prinsese via o alt fiin n adncul ei. Se ridic de pe salteaua cu cearaful ifonat i iei din cuca care trebuia s-l protejeze de vampiri. Atinse ua care se deschise fr nici un zgomot i zmbi scurt, innd cont de faptul c puteau fi deja mori dac un vampir ar fi vrut s-i ucid cu adevrat. Ce rost aveau acele precauii dac nu erau puse n aplicaie? Se plimba n pielea goal prin mansarda spaioas i srac mobilat. Lng fereastra n form de semicerc se afla proptit arcpaleta cu care ncerca s-i imobilizeze pentru scurt timp pe vampiri, nainte de a le tia capetele. Atinse vrful ascuit al sgeii metalice. Dup ce fcu o mic inspecie prin apartament, reveni n dormitor i l privi pe Paul dormind. i mbrc fusta care nc era intact i un tricou pe care l gsi n dulapul lui. i puse pantofii i prsi apartamentul. n timp ce Lili se afunda n computerul bibliotecii cutnd rspunsuri la sutele de ntrebri, i sun telefonul celular. Da. Am greit cu ceva, spuse Paul optind. Lili zmbi. Nu? Atunci de ce ai disprut aa repede azi diminea? Am avut treab. i mulumesc c mi-ai lsat mcar numrul de telefon... De parc nu m-ai fi gsit dac vroiai. i mulimesc c m-ai scutit de a cuta. Putem s ne vedem? Disear? Ok. Te caut eu, spuse ea i nchise telefonul. Paul rmase pentru scurt timp cu receptorul n mn, zmbind pentru sine, i apoi se arunc napoi pe salteaua care mai pstra mirosul excitant al nopii precedente. Lili se apropie de cldirea pe care nu vroia s o mai viziteze, dar simea nevoia s treac pe acolo. Se ndrepta de fapt spre Paul, cnd fr s-i dea seama se afla n faa acelei cldiri care i provoca fiori i grea. Urc treptele i ua se deschise. Ce surpriz! - Te ateptam deja, spuse Pascal. Sttea ntins pe blocul de piatr care patrona mijlocul ncperii i semna cu un altar destinat jerfelor. Privea tavanul i vorbea. De mult nu m-ai mai vizitat. Nu i-a fost dor de mine? - Cum ar putea s-mi fie, dac apari oriunde sunt i eu. - Cred c exagerezi. Poate i acorzi o importan prea mare. Clubul acela l frecventez destul de des i pn una alta te-am lsat n pace s i-o tragi cu noul tu iubit. - De unde tii... dar ntrebarea se pierdu cnd totul deveni evident. E chiar aa de greu s m lai n pace? - Da, este foarte greu. Nu-mi permit s te pierd din ochi, deoarece nu i-ai ndeplinit nc misiunea. Lili se plimb n jurul altarului i l privi pe acel, nici nu tia cum s-l numeasc. Simea acea atracie animalic care nu cu multe ore n urm i-a trezit apetitul pentru sngele lui Paul. - Ce se petrece cu mine? De ce simt ceea ce simt? - Ce simi? - Gata cu jocurile! Se ntoarse i se ndrept spre u, cnd n faa acesteia o atept Pascal proptit de tocul uii. - Gata cu jocurile, i spuse el.

37

Lili se apropie de el i l privi direct n ochi. Acesta se simi puin dezorientat i dispru pentru a aprea n spatele ei. ncepu s-i mngie braele. Lili zmbi. - Cnd ai fost privit n ochi pentru ultima dat? - De ce? - Pentru c ai devenit emotiv, lucru care nu a fi crezut c este posibil. - Cred c te neli. - Eu cred c am dreptate. Pascal reveni n faa ei i se apropie de ea privind-o n ochi. Buzele lor aproape c se atingeau n timp ce privirile lor se mpleteau. Lili i mngie faa rece i fin precum marmura. Acea rceal i aminti brusc de degetele reci ale lui Paul cu o sear precedent. nchise pleoapele i i apropie trupul de al lui. i trecu degetele pe spatele lui, i deschise cmaa i i srut pieptul, abdomenul. i place? Pascal nu rspunse, ci ncepu s-i srute gtul. Vrei s guti din mine? Vrei s vezi ce gust are sngele meu? Pascal i scoase colii la iveal i vru s mute, dar se abinu. i zgria pielea fin cu vrful colilor. Lili simea cum i pierde controlul. i cunosc gustul, opti Pascal la urechea ei n timp ce limba i atingea snii. Lili tresri i speriat i nchise cmaa, i dndu-l la o parte prsi vila. Paii ei rscoleau frunzele uscate care acopereau crarea pavat. Iei pe ua metalic, pe care o trase n urma ei i i ntoarse privirea spre ua ntredeschis prin care tia c el o privea. Vei fi a mea. Lili trnti ua metalic n semn de refuz i dispru n noapte.

Erau doi. Nu erau vampiri tineri, i poate chiar de aceea se plimbau fr reinere pe strzile pline cu turiti. Nu se teameau de noul zvon din rndul vampirilor. Se spunea c n ultimele sptmni a aprut un nou pericol care dorea s le curme existena, i c acel pericol era din mijlocul lor. Unul dintre ei atrase o femeie cu privire-i hipnotic. Femeia ncepu s se dezbrace n faa lui n semintunericul separeului din barul n care tocmai se aflau. Un chelnr trase la o parte perdeaua i rmase surprins de cei doi care fceau sex pe bancheta tapiat.Simea c nu poate prsi acel loc. Se apropie de cei doi i ncepu s o srute pe femeia strpuns de vampirul carismatic. Chelnerul se dezbrc i vampirul l ls s i ia locul n acel act senzual. n timp ce cei doi se pierdeau n extaz, vampirul i chem colegul i se npustir asupra celor doi. Dup ce s-au sturat au ieit prin ieirea de serviciu. Stui i mulumii de prad povesteau n ntunericul strzii lturalnice. Deodat simir o prezen, o prezen pe care fiecare vampir o recunotea dac se apropia. Se pregteau s salute acea prezen, cnd ceva se npusti asupra lor i fr a le lsa drept la replic le sfie gtlejul i le supse ntreg sngele. Umbra dispru n ntuneric dup ce totul se sfrise. Auzind zgomotul, Paul intr pe acea strad i ncremeni cnd gsi cele dou trupuri stoarse de snge.
Lili l atepta n faa uii apartamentului cnd Paul urc treptele. Prea ciudat, adic mai ciudat ca deobicei. - S-a ntmplat ceva? - Chiar c s-a ntmplat ceva. Descuie ua i o pofti nauntru. Peste cteva minute stteau n faa ferestrei ce arta o imagine a New Orleansului stranie i nfricotoare, i sorbeau din cafea. - Prima dat am crezut c sunt oameni i c iar am dat gre, ajungnd prea trziu, dar cnd am examinat mai bine trupurile i mai ales dantura, am rmas surpins de ceea ce am desoperit: erau vampiri. - i au fost ucii de altceva? - Da, de ceva cu mult mai puternic. - Dup cum vorbeti, se pare c ai o bnuial. - Totul este legend, dar se pare c acest lucru s-a mai ntmplat. Sptmna asta am gsit mai multe trupuri de vampiri golii de snge. Cineva le ia puterea i i las mori ca s-i ard soarele. - Ce spune legenda? - Ceva apare o dat la cteva sute de ani i ucide o mulime de vampiri, de parc ar avea nevoie de puterea lor pentru ceva mai mare dect ne putem imagina noi. - i ce este acel ceva? - Nimeni nu tie. Dac mi amintesc bine, i se spune Az. - Az? Ce nume ciudat. - Da, el este A i Z, Alfa i Omega, cum vrei s-i spui. Este ceea ce poate nfricoa chiar i pe cei care nu se tem de nimeni, doar de lumin. - Exist aa ceva?

38

- Nu tiu. Aa spune legenda. Eu tiu doar c ceva a nceput s ucid vampiri i n curnd se va ntmpla ceva. - Ce? - Despre asta nu exist nici o informaie.

A doua zi Lili atept cu nerbdare deschiderea bibliotecii. Se post la calculatorul deja monopolizat de ea i ncepu s caute. Nu se putea s nu existe nici un fel de date despre acest eveniment milenar, dac legenda era adevrat. Trebuia s existe ceva ce putea dea explicaie evenimentului. Dup ce toat ziua bu cafea i i fcu o sumedenie de notie, credea c a descoperit o anumit legtur, care pentru omul de rnd nu ar fi nsemnat nimic, dar pentru o persoan iniiat n acest domeniu lucrurile erau clare. Nu gsea legtura exact ntre ceea ce spuse Paul i ceea ce descoperise ea, dar tia c acel lucru nu se ntmplase aleator, ci a fost provocat de ceva ce ar putea avea puterea lui Az. Paul era de servici cu fcutul cureniei la locul lor de ntlnire. Cnd era sigur c au plecat cu toii, se strecur n antecamera bibliotecii. Scoase o agraf i ncerc s deschid ua. Dup mai multe ncercri reui. Scoase din buzunar o lantern mic i se puse s caute. tia c dac n acel loc nu gsea o informaie concret, nu va gsi niciunde. Crile care se aflau pe rafturile ngrijite erau vechi de cteva sute de ani i de aceea puteau fi accesate doar de conductorii vntorilor. Paul cut printre titlurile scrise cu litere aurii pe piele de animal. Peste tot gsea ritualuri de ucidere i modaliti de aprare fa de vampiri, dar nu gsea ceea ce el cuta. Fascicolul de lumin trecea peste desenele hidoase ale vampirilor imprimate pe hrtia nglbenit. Gsi un titlu care i trezi atenia: Demoni i ngeri. Lu cartea i prsi rapid biblioteca. Strecur cartea n sacoa sa i continu s mture sala de antrenamente. Cnd termin, i ddu jos cmaa i se apropie de sacul de nisip. i aminti de chipul acelui vampir care sttea rezemat de bar i care l-a salutat. Acela a fost vampirul care ia ucis prinii, cel care a fcut ca el s nu mai poat tri linitit. Plin de furie ncepu s loveasc sacul cu pumnii. Pe msur ce cretea furia n el i loviturile deveneau mai rapide. Loviturile se succedeau cu zmbetul perfid al vampirului. Cnd ua se deschise, apru Paul ud leoarc legndu-i un prosop n jurul brului. Ochii lui Lili sclipir i, srutndu-l, i opti la ureche: - Nu mai ai nevoie de prosop. i smulse prosopul i ncepu s l srute. Dup jumtate de or stteau la masa din buctrie studiind cartea pe care o aduse Paul. - Se pare c la fiecare o sut de ani se ntmpla o catastrof natural de proporii deosebite: invazii de lcuste, inundaii, cutremure, incendii. Concentraia catastrofelor este ns deosebit de mare la interval de o aproximativ cincisute de ani. Prin urmare trebuie s existe o explicaie i o legtur cu Az. - Cred c vom gsi rspunsul n cartea asta. - Dar nu este o carte despre vampiri. - tiu, i poate chiar de aceea vom gsi ceva. n timp ce rsfoia i ncerca s descifreze ceva n latin, ddu peste un desen straniu. Un copil nconjurat de patru cai care se ridicau pe picioarele din spate i ntr-un fel i se supuneau. ncerc s descifreze explicaia de sub desen, dar nu nelegea nimic. - Crezi c acesta este demonul pe care-l cutm? - Da. - i dup ce indiciu crezi c este el? - Vezi, n text sunt trecui nite ani, tiu c sunt n litere romane, dar dac mi aduc eu bine aminte, cred c este vorba despre naterea lui care a avut loc acum patru mii de ani. D-mi cartea i fac rost de traducere. Dar ea tia deja despre cine era vorba. Strzile erau tot mai goale de vampiri. Acetia preau s neleag c sunt n pericol i c nu au nici o ans n faa celui ce-i ia tribut pentru secole de via venic druit. Muli dintre cei tineri au fost ucii cu brutalitate, cu toate c nu ei erau cei care contau cu adevrat. Cutai sunt cei btrni, cei care nc mai poart n ei puterea nediluat, puterea de care are nevoie pentru creaia ultimativ, care avea s schimbe istoria pmntului. Va fi cel care va stpni peste toi cei care au avut curajul s-l nfrunte. i va nrobi i i va mnca.

39

Lili se ascundea n umbra nopii, urmrind pe cel ce tia c era urmrit. Acest joc al minii o ncurca peste msur. Era ceva ce putea ascunde n faa lui? Da, i acel lucru era posibil, deoarece pe el nu-l interesa. Era aa de egoist i fixat asupra scopului su, nct orice nu avea de a face cu acesta era din start expulzat din raza sa vizual. Poate acesta va fi norocul ei. Poate aa avea s se apropie destul pentru a... Ce s fac? Ea era neputincioas. Era doar un om care se supunea puterii sale. n timp ce i croia cale prin mulime n urmrirea lui Pascal, simea cum acesta zmbea de parc vroia ca ea s tie c el tie. Pascal intr ntr-un club, iar Lili l urm. l pierdu din vedere cnd mulimea o nconjur i nici nu se atepta la altceva. Fr s vrea ncepu s danseze pe ritmuri jungle. Simi c cineva i pipia fundul. Cnd se ntoarse nu observ pe nimeni. Iar ncepe jocul. Spre surprinderea ei, atepta cu nerbdare ca el s i ating trupul. S o srute. Respiraia sa rece pe pielea ei nfierbntat. Simi o adiere de vnt cum se strecura sub hainele ei. i mngia snii. Lili se unduia sacadat n ritmul mngierii. i simii unghiile nu prea lungi cum i lsau dre pe spatele transpirat, cobornd spre fund i strecurndu-se sub lenjeria intim. i simi degetul mngindu-i sexul. i simi trupul materializndu-se n spatele ei. Minile lui i cuprinser mijlocul i coborr ncet pe picioare n jos pentru a se strecura sub fusta scurt. i srut gtul. i zgrie pielea cu colii i o umezi cu limba. Muc-m, i spuse ea. Simi cum pielea i era perforat de colii reci. Durerea era acompaniat de plcerea provocat de degetele care i stimulau sexul. i putea simi excitaia n felul n care se freca de fundul ei. Bu din ea i apoi dispru. Pe curnd. Buimac, Lili rmase pentru cteva momente stan de piatr. Cnd i reveni se duse n baie i i control gtul. Spre surprinderea ei rnile erau deja vindecate i rmsese doar o vntaie sesizabil doar pentru ochiul versat. l ura pentru faptul c o excita n aa hal. l ura pentru c o fcea s-i doreasc ceea ce nu avea voie . l ura pentru c din cauza lui avea s piard anul de studiu, nvatul devenind dintr-o clip n alta neesenial. Iei ameit din club i se ndrept spre locul unde trebuia s ncheie ceea ce ncepuse Pascal. Urc scrile i btu n u. Paul deschise i ea se npusti asupra lui. El ncerca s scape de ea, explicndu-i c trebuia s plece la vntoare, dar ea nu se lsa convins. Lili l srut pe buze i se ndeprt de el. Mersul ei spunea mai mult dect orice cuvnt. i ddu jos maieul i ncet i desfcu fermoarul de la fust. Aceasta czu la pmnt, la fel i chiloii. Se apropie de marea fereastr i i lipi trupul de sticl. Paul o privea, excitat i nucit. Se pare c avea mare nevoie de ceva tare ntre picioare. Se apropie ncet de ea i i srut umrul. Cobor cu limba pe ira spinrii. Vru s o ntoarc, dar ea spuse: - Pe la spate... Paul se dezbrc ct de repede putu continund s-i srute trupul doritor. Degetele o mngiau acolo unde cu cteva minute nainte o mngia Pascal. O strpunse, iar ea scoase un ipt de plcere. Era exact ceea ce avea nevoie. l simea alunecnd ncet n ea i i venea s se urce de plcere pe sticla ferestrei. Micrile lui erau scurte i precise. Rapide i brute. Muc-m. Dar el nu o auzi. Nu putea s o aud. Fata nu e cuminte. Rspunsul veni exact de la cine trebuia. De la cel care o urmrea cu gndul. Cel care tia c ea fcea sex n acel moment. Cel care nu era interesat de persoana cu care i-o punea. Important era c ea pe el l dorea tot mai mult. Doar asta conta. Ai vrea ca eu s fiu cel care i-o pune. Ai vrea ca minile mele s te in de mijloc i s te mite pe ritmul pe care vreau eu. Asta vrei, mic pervers ce eti. i doreti s te muc i s-i sug sngele. Respiraia ei deveni tot mai rapid. i mica mijlocul tot mai repede de parc vocea din minte i dicta ritmul. Paul nu se mai putea opune excitaiei i ejacul. i simi sperma cald cum se lovi de interiorul ei, mprtiind plcere n trupul ei. Czur la pmnt i adormir. n acea noapte nu avea s mai vneze. Trebuia s afle odat pentru totdeauna ce se ascundea n spatele ntregii poveti. Nu se mai mulumea cu frnturi de adevr culese de pe internet sau cine tie ce vechi scrieri mai mult sau mai puin autentice. Trebuia s se bazeze pe vechea zical: Dac vrei ca ceva s ias bine, trebuie s o faci chiar tu. i era team s intre n brlogul ursului. De data aceasta teama nu era legat de posibilitatea de a-i pierde viaa, ci mai degrab o team de a pierde controlul asupra propriilor aciuni i a se drui celui care nu tia nc ce vroia cu exactitate de la ea. Se gndi c ar fi interesant s-l viziteze n timpul zilei, atunci cnd vampirii de rnd sunt vulnerabili. Poate va avea o ans s afle ce uneltete marele Az. Lui Paul nu i spuse nimic. Acesta nici nu trebuia s afle de aceast mic excursie n lumea demonilor. iar face prea multe griji. Nu ar nelege niciodat ce s-a instaurat ntre ea i Pascal. Nu ar nelege acea pasiune, atracie i dorin... Urc treptele nsorite i se opri n faa uii. Dac se gndea bine, aceasta era i ntia oar cnd se

40

apropia de vil n timpul zilei. Cel mai ciudat lucru era c ntreaga proprietate prea mai fioroas n soarele arztor al dup-amiezei dect noaptea. Tufiurile creteau peste tot. Iarba era mare i uscat. Statuile sculptate n piatr erau drmate, parial sparte i acoperite cu muchi. Tencuiala vilei era czut n multe locuri, iar obloanele abia c se mai ineau n balamalele ruginite. mpinse ua urias. Spre surprinderea ei, aceasta nu era ncuiat. Pi n interiorul salonului de primire al oaspeilor i o rcoare plcut i atinse pielea. Ls ua deschis pentru a vedea n ce consta acea ncpere. Era ciudat, de attea ori a vzut acea camer i de fiecare dat avea impresia c o vede pentru ntia oar. Draperiile vaporoase se micau ncet n spatele ferestrelor fr sticl. emineul era la fel de robust. Masa din piatr brut care semna cu un altar continua s domneasc n mijlocul ncperii. Treptele curbe care duceau spre nivelul superior al cldirii luau forma unei cochilii de melc care se ncolcea n jurul unui candelabru uria ce cobora din tavan. Se apropie de altar i atinse piatra rece. Atunci observ un plic cu numele ei pe bucata de roc. Se nfior. Lu plicul i l deschise. Scoase foaia i citi. Caut i vei gsi. Iar vroia s se joace cu ea. Iar vroia s o nfioreze. Lsnd scrisoarea pe altar ncepu s inspecteze cldirea. Parterul avea pe lng salonul principal o bibliotec care se bucura de aceeai stare de dezordine ca restul cldirii, o buctrie care se vedea c de mult timp nu a fost folosit, o cmar i cel mai important lucru, o u care ducea spre pivni. Spre surprinderea ei, pivnia era destul de luminoas. Din loc n loc erau guri de aerisire prin care razele soarelui strpungeau ntunericul. Un miros ciudat i invad nrile. Semna cu naftalina. Continua s se deplaseze prin ncperea care se pare c se ntindea sub ntreaga cldire. ntr-un col iluminat de soare descoperi o cuc cu gratii. Se apropie i rsuci cheia aflat n zvor. Spre surprinderea ei ua se descuie. - Aici erau nchii hoii prini de ctre stpnul casei. Lili se ntoarse speriat i l vzu pe Pascal cum apru din ntuneric ntr-o pat de lumin, evitnd contactul direct cu soarele. Era fermector. Frumos i irezistibil. - Fiecare cas care se respecta avea o astfel de celul pentru deinui. - Pentru ce ai folosit-o tu? - Drept cmar. Lili l privi ngrozit. - De ce m judeci? Ce prere crezi c ar avea animalele dac ar gndi i ar arunca o privire n frigiderul tu? Precis te-ar felicita i s-ar oferi voluntar pentru urmtorul sacrificiu. i eu vreau s supravieuiesc. - M-ar mira s fie doar asta. Te-am vzut deja cum ai vnat i ai devorat oameni. - Exact cum fac i oamenii cu animalele. - Dar noi nu suntem animale. - Ba da, pentru mine suntei animale. Dar tu faci excepia. Lili se nfior. - De ce? - Deoarece tu eti... se apropie de ea i o lipi cu spatele de gratii. - Ce sunt eu? - Tu eti special. i mngie faa cu degetele senzuale. i atinse buzele ntredeschise. Observ c lui Lili i se fcu team i zmbi. Tu nu eti ceea ce crezi c eti. Am avut eu grij s nu fii aa. - Vorbete mai clar. - Crezi c este o coinciden c noi doi putem comunica telepatic? - Presupun c pentru o creatur ca tine nu este ceva deosebit. - Ai dreptate. Pot intra n mintea cui vreau eu, dar cu mine nu poate comunica mult lumea prin aceeai metod. - i asta ce nseamn? - nseamn c nu exist coincidene, exact cum nu exist destin. Totul este bine plnuit de fiine care au aceast putere. - Nu te cred. Nimeni nu poate plnui ceva aa minuios ca viaa unui om. - Ai dreptate. Dup cum ai observat, pe mine nu m intereseaz detaliile. Eu plnuiesc doar evenimentele imporante. Ceea ce se ntmpl ntre acestea este ceea ce voi numii via. - Eti nemilos. - i tu eti la fel, dar nc nu i-ai dat seama. Viaa ta a devenit proprietatea mea cnd aveai doar 9 ani. Lili l privi nedumerit. Ce nseamn asta? - Preai candidata ideal. Erai predispus planului meu. Erai cea care avea s nchid cercul odat pentru totdeauna. Aveai s dai sens lui alfa i omega. - Ce mi-ai fcut? - Te-am vizitat cnd dormeai. - M-ai mucat? - Nu. Niciodat nu am vrut s te ucid. n clipa n care te-am vzut, te-am iubit. Dar erai prea tnr. Trebuia s mai creti. - Ce minte pervers poate adposti acest trup. - Acest trup pe care l doreti...

41

- Da... - Acest trup pe care vrei s-l srui... - Da... - Acest trup care vrei s te domine... - Da... - Acum nelegi c nu a fi putut s-i fac nici un ru. n timp ce dormeai ca un ngera, i-am picurat puin din sngele meu n gura ta. Acest lucru a fcut ca o parte din tine s fie pentru totdeauna cu mine. - De ce nu m-am transformat n vampir? - Deoarece i-am dat doar atta snge ct era necesar pentru a nu fi vampir... - Dar nici om... Pascal o privi zmbind i se ndeprt de ea. Dispru n ntuneric, lsnd-o pe Lili n lumina care nconjura mini-nchisoarea.

Cercul se nchidea. Totul ncepea s capete sens.


Se plimba prin campusul scufundat n ntuneric i se gndea la faptul c toat viaa ei era o minciun. Nimic din ceea ce ea considera c a reuit prin propriile fore nu era real. Totul era bine ticluit de o creatur pe care o ura i pe care o dorea. Urc treptele spre camera pe care nici nu mai tia dac avea s o recunosc dup toate escapadele ei nocturne. Studiul, care o dat a nsemnat aa mult pentru ea, era pe cel mai bun drum s fie o amintire. Precis c nu mai avea dreptul s se prezinte la majoritatea examenelor din cauza absenelor. Putea s uite acel semestru. Putea s ia totul de la nceput. Descuie ua i lovi cu piciorul n teancul de plicuri i mesaje care au fost strecurate pe sub u n camera care avea acel miros al unei ncperi nelocuite. Observ c avea 37 de mesaje pe robotul telefonului. n timp ce le asculta, trecu cu privirea mesajele scrise. Majoritatea erau de la colegi care ncercau cu disperare s-i salveze cariera academic spre care tiau c aspira. Nimic nu mai conteaz, i spuse i se apropie de frigider. Deschise ua, i, fcnd abstracie de mirosul urt care o ntmpin, scoase o sticl cu ap. Deodat auzi vocea lui Paul. ncremeni. Acesta o cuta cu disperare i spuse c i-a lsat mai multe mesaje scrise pe care sper c le va citi. Spunea c a aflat ce urmrea Az.

42

Snge din snge


Femeia asta se joac cu mine. De ce trebuie mereu s m ndrgostesc de persoane care doar se folosesc de mine. Precis sunt un prost. De ce? Chiar dac realizez c se joac cu mine, tot nu pot s-i cer s nu m mai viziteze, ci ca un prostnac, gsesc mereu un motiv s m ntlnesc cu ea. Sunt de comptimit. Cu toate c mintea mi-e clar i tiu c dac nu vom proceda corect, lumea pe care o cunoatem nu va mai exista, eu tot la ea m gndesc. La faptul c n doar cteva clipe va intra n apartamentul meu. C voi mirosi dra de parfum pe care o va lsa cnd va trece pe lng mine. Trebuie s m concentrez. Nu am voie s las ca o alt persoan s dein atta putere asupra mea. Trebuie s-i pot rezista. Trebuie s ncetez s fiu cel care ateapt mereu ca ea s m observe, s-i fie mil de mine i s m viziteze. Trebuie s fiu puternic. Cum va veni, voi face ceea ce mi-am propus. i voi spune c i eu sunt o fiin uman, care nu poate s triasc ntr-o legtur unilateral, cum o consider eu. Nu este bine. Nu pot spune aa ceva. Noi nu avem nici o relaie. Ceea ce facem este doar sex i conversaia dintre. i atunci vorbim doar despre vampiri i chestii de acest gen. Niciodat nu am vorbit despre ceea ce ne dorim sau ateptm de la via. Va veni, i tiu ce se va ntmpla. M va hipnotiza cu privirea ei i nu voi avea puterea s-i spun ceea ce n minte sun aa de bine. Voi continua s m mint i m voi ur pentru faptul c sunt aa slab i nu pot rezista cuiva care nu simte nimic pentru mine. Noaptea, regurile s-au schimbat n New Orleans. Oamenii nu se mai aflau n pericol. Acum vampirii erau cei care pentru prima dat dup atia ani trebuiau s aibe curajul s-i prseasc brlogul pentru a bea mcar pe furi. Barurile n care nainte nu puteai intra de pline ce erau, erau acum umplute doar de darkeri i de cei care nc mai sperau c un vampir i va face ceea ce de aa mult timp i doresc: nevii. Pascal cura strzile de ceea ce odat a pornit de la el. Considera c era o munc josnic i el c era mult prea valoros s-i petreac nopile pe strzi murdare i s vneze. Fcea analogie cu acei vampiri care iubeau oamenii da, existau i acest soi de vampiri, care se mulumeau cu snge de animal care trebuiau s mute cele mai jegoase creaturi ale nopii doar pentru simplul fapt c acum cteva mii de ani nu s-a putut abine i a creat aceast nou specie. Exist o zical care se potrivete foarte bine pentru prostia pe care a fcut-o cnd nc nu tia ct de deosebit era: Am fost tnr i am avut nevoie de bani, doar c el nu a avut nevoie de bani. El era prea malefic i ncrezut pentru a se gndi c toate jocurile astea vor duce la altceva. A fost foarte surprins cnd a creat primul vampir. O fptur care, cum s-a nscut, a fost transformat n scrum de ctre soarele amiezii. Era chiar fascinat de acest joc. Ct snge preios a pierdut doar din curiozitate. Dar acum lucrurile se vor schimba. Spera c nu vor exista probleme de concentraie n planul su final. Trebuia s recunosc faptul c i plcea acest joc. Aceast vntoare. Adora frica celor pe care i repera i care pentru prima dat n viaa lor de vampir simeau cum se simte una din victimele lor. Cel mai simpatic i se prea c l recunoteau i i cereau ndurare, dar Pascal nici nu se gndea la aa ceva. Cu unghiile ascuile le tia beregata sau pur i simplu le smulgea capul i bea din sngele care nea din trupul lor. El era cel mai puternic lucru care se plimba pe pmnt, iar puterea lui cretea cu fiecare strop de snge redobndit. A fost prea trziu cnd a realizat c pierdea din putere druindu-i sngele la crearea noii specii. A ajuns s fie nevoit s se ascund de soare la fel ca cei care i erau net inferiori. Drumul pn la mansarda lui Paul prea interminabil. Era sigur c se rtcise intenionat, doar pentru a lungi cltoria. Se gndea asupra celor ntmplate n ultima vreme i nu mai pricepea nimic. Nu era destul c o ngrozea adevrul aflat de la Pascal, dar era sigur c i Paul avea nevoi de nite explicaii. Ce s-i spun? C ea doar s-a folosit de el? Acesta era adevrul. El a fost omul potrivit la locul potrivit. Acum lucrurile s-au schimbat. Vremurile s-au schimbat. Ea a avut acces la nite informaii care i se preau n continuare incredibile. Dar ce mai era imposibil, dup cele pe care le-a vzut i aflat n ultimele sptmni. A realizat c a pierdut, c a devenit cea care spera c nu va ajunge. A manipulat oameni, i-a neglijat coala i s-a lsat angrenat n acest joc mortal de care era sigur c nu va avea un final drgu. Btu ncet n u. Paul deschise i observ c ceva nu era n regul cu Lili. Uit toate lucrurile care le avea pe suflet i intr n rolul deja cunoscut: prietenul grijuliu, doar c acum Lili realiza c nu poate continua s profite de pe urma lui. - Nu e bine ceea ce facem.

43

- Ce? - Toat chestia asta. Legtura noastr sau ce este. Eu nu am fost mereu sincer fa de tine. Paul privi n jos, de parc el se ruina pentru ceea ce ea fcuse. i ridic privirea i observ c Lili continua s-l fixeze. - Am avut nevoie de cineva, iar tu ai fost prin preajm. Tu erai cel care ai neles toate fenomenele pe care eu tocmai le descopeream. Cred c am profitat de buntatea i sentimentele tale. - Dac aa crezi... - Aa este. Eram speriat de acest Az, de ceea ce fcea cu mine i de aceea aveam nevoie de puin realitate pe care... - ai gsit-o la mine. - Niciodat nu i-am spus tot ce tiam despre el. Niciodat nu i-am spus c el a comunicat cu mine nc de la nceput i eu am profitat de cunotinele tale pentru a nelege ce se ntmpl cu mine. - Dac nu mi-ai spus totul, presupun c ai avut motive ntemeiate. Dar un lucru trebuie s tii: eu nu te-am minit. - Dac vrei s-mi spui prin asta c eti un om mai bun dect mine, tiam acest lucru. - Nu. Nu la asta m-am referit. De la nceput i-am spus c te voi ajuta, i aa voi face, indiferent ce se ntmpl. - Nu tiu ce urmrete, dar are ceva de a face cu mine... - Eu tiu, i nu tiu, dac se poate face ceva pentru a-l opri. Vrea s dea natere la un demon i cred c de aceea are nevoie de tine. Nu i se pare ciudat c n ultima vreme nu am mai avut treab cu vampirii? - Da... - Se pare c se pregtete pentru ceea ce spune profeia. - Ce profeie? - Profeia din latin pe care nu am neles-o la nceput. Am tradus-o. Cum exist profeii despre clreii apocaliptici, aa exist i despre Az. Se spune c totul este reversibil. Cu alte cuvinte, dac prin ncruciarea unui demon cu un om a ieit ceea ce a ieit, i-anume Az, atunci i prin ncruciarea lui Az cu cineva care nu e nici vampir i nici om ar trebui s ias acest lucru. - i de ce s vrea acest lucru? - Fiindc poate. Trebuie s te gndeti, ce este eternitatea dac ai trit mii de ani? Vrea i el ceea ce vrea fiecare cnd deine putere i e contient de acest lucru: mai mult putere. Face acest lucru deoarece poate s fac acest lucru. Pentru el totul este doar un joc. - Nu. Cred c ceea ce vrea, este un urma. Un urma mai malefic dect poate el fi vreodat. Asta vrea. - Trebuie s i te opui. - Dar nu pot. Dac m cheam, m duc la el. Nu exist scpare. - Se pare c a fcut din tine un vampir tacit. Eti i nu eti. Se pare c de mult timp a plnuit acest lucru. Cine tie din ce motive te-a ales pe tine, dar un lucru este sigur: nu va renuna. - Cred c avem nevoie de ajutor. - Cine s ne ajute? Clubul Vntorilor m-a expulzat. - Din cauza mea... Paul nu spuse nimic, dar era clar c aa era. - A putea merge la profesorul meu. - Care profesor? - Cel care mi-a dat aceast tem. Se pare c a tiut din ce cauz mi-a dat s cercetez n acest domeniu. Sunt curioas ce are el de spus.

I se prea ciudat ca dup attea sptmni s peasc n sala de cursuri a facultii. Prof. Kentucky tocmai i terminase cursul i studenii ieeau din sala uria. Lili nainta prin mulime i se opri n faa pupitrului unde profesorul i aranja foile n serviet. - Domnioara Randel, drept s v spun, v-am tiat deja de pe lista de prezen. - Referatul pe care trebuia s-l scriu pentru dvs. mi-a luat mai mult timp dect am crezut. - Dac tema vi s-a prut prea greioaie, trebuia s-mi spunei. Se rezolva. - Nu tema a fost problema. Profesorul nu o privea n timp ce cotrobia prin serviet. - Az a fost problema. Profesorul i ridic privirea. Expresia feei era un mix de team i euforie. - L-ai vzut? - Dac l-am vzut? Nu tiu dac acesta este cuvntul potrivit cnd este vorba despre Az. Am sta cu el la taclale. A fost interesant i informativ. Acum se pare c vrea s m fac un fel de amant. - i-a spus i ie... - Mi-a artat. - i dai seama ce privilegiat eti! Lili l privi speriat. Se pare c acel brbat l admira pe Az. S-a nelat amarnic. Situaia prea s scape de

44

sub control i efectul acestei confesiuni nu a fost cel scontat. A dat de un om mai bolnav dect Pascal. A dat de unul care era fascinat de ceea ce vroia Az s fac. - Trebuie s-mi promitei ceva. Punei-mi o vorb bun la marele Az. Dac are mil cu o fiin inferioar poate vrea s m fac i pe mine vampir. - V dai seama ce spunei? V dai seama n ce pericol m-ai pus intenionat dndu-mi aceast tem de referat? - Totul a fost spre binele dvs. Cum ai intrat pentru prima dat n clasa mea, am tiut cine suntei. - Cine sunt? - Suntei Aleasa. Toat lumea care este vampir, sau unul n devenire, tie cine suntei. - Cum adic vampir n devenire. - n ziua de azi nu mai este ca pe vremuri. Este tot mai greu s te hrneti dac ai nevoie de snge. De aceea numrul oamenilor vampirizai este limitat. S-a creat un fel de list de ateptare. Dac unul este ucis, se elibereaz un loc. Trebuie echilibrul pstrat... - Se pare c suntei cam n urm cu tirile. Oraul este pe cale s fie curat de vampiri i dvs. tot mai vrei s devenii unul dintre ei? - Acum este aa fiindc Az urmrete ceva mai mre dect este el, dar va avea mereu nevoie de vampiri, de cei pe care s-i comande. Nu vezi c este pe cale s devin un zeu, iar vampirii vor fi copii lui? Turma lui. Lili l privea i nu-i venea s cread. Cum putea exista atta fanatism ntr-o persoan cult? - De aceea trebuie s-i spunei de mine. V dai seama ce onoare ar fi s fiu vampirizat de marele Az. Adu-l la mine. - tie deja de dvs. Profesorul era fericit de parc ar fi ctigat la lotto. Disear va fi noaptea cea mare. - Se pare c vrea c v ntlnii cu el n seara asta. - De unde schimbarea asta n comportament, Lili? - Deoarece acum nu mai sunt n totalitate eu. A preluat iar controlul. Acesta este dezavantajul cnd eti Aleasa.

Cteodat este bine s lai linitea s-i fie sfetnic i s te opreti n mijlocul furtunii pentru a respira aerul proaspt i oxigenat. Energie pur. Paul tia c avea nevoia de acest moment de pace pentru a avea mintea limpede i a realiza ce se petrece n jurul lui. Sttea cu fruntea proptit de fereastra n form de semicerc i privea spre oamenii care circulau precum furnicile pe bulevardul de la picioarele cldirii. Dac privea lumea din acel loc ar putea spune c este perfect. Atomi care se mic haotic, dar dup anumite reguli de baz. Era ciudat. Pentru ntia oar simea c poate respira cu uurin. Unde era tot smogul care altdat i se depunea n plmnii si? tia c Lili punea ceva la cale. tia acest lucru cu siguran. Tocmai plecase, iar el se duse la fereastr pentru a o privi cum disprea n mulime. Nu i-a spus ce vroia s fac, dar el tia c nu avea s o mai revad. Acea vizit a fost una de adio. Ce avea s fac? O va lsa s fac ceea ce i-a propus? Dac nu va aciona, o va pierde. Trebuia s fac ceva. Lili nu mai avea mintea limpede pentru a lua hotrri n acel moment. Era sigur de acest lucru. ncuie apartamentul i iei pe strad. Avea nevoie s se piard n mulime. Apa fierbinte i nvluia trupul. Se scufund n cad i rmase cteva secunde sub ap. i deschise ochii i privi tavanul distorsionat. Doar sub ap se simea singur. Acolo mai auzea doar propria respiraie i fonetul micrilor propriului trup. i scoase capul din ap i i aranj prul ud. Privea pereii mucegii i zmbi. Cu doar cteva sptmni nainte ar fi fost ngrozit de dezordinea din apartament i de acel perete mucegit. Ciudat cum se pot schimba lucrurile fr preaviz. ntr-un moment eti Lili, nvcelul i n cealalt clip eti Aleasa, cea care trebuie s faci sex cu un monstru. Nu se mai gndea la ceea ce s-ar fi putut ntmpla dac Acel dac nici nu exista, deoarece, dup cum ia spus Az, totul se ntmpla n conformitate cu planul lui. Deci toat viaa ei a fost o minciun. Ce viitor poate avea o persoan care nu are trecut? i terse lacrima care pecetluia starea acelui moment i se ngrozi cnd realiz c poate i acel moment era regizat. Prsi cada i se post n faa oglinzii. Din pielea mtsoas ieeau aburi fierbini. i privi trupul gol tiind c nu i aparinea. Ea era al lui de mai muli ani i doar acum realiza acest lucru. Lu foarfeca de pe etajer i o apropie de gt. Dac ar mpinge acum s-ar termina toat mascarada asta. Az nu ar mai avea posibilitatea s-i realizeze planul prea curnd. Se opri, deoarece tia c greea. Nu ea era cea care trebuia s moar. Nu ea. nc nu era nimic pierdut. O via pentru cea a miliarde. Suna profetic i chiar eroic, dar ea nu vedea lucrurile aa. Ceea ce se va ntmpla n acea noapte avea s fie ceva ntre ea i Az. El era cel care s-a jucat cu ea atta vreme, inducnd-o n eroare. Se mbrc i vru s ias din camer, cnd o opri ceva. Se duse spre noptier i privi fotografia prinilor. Ce aveau ei s spun, cnd vor afla de ceea ce se va ntmpla. Precis se va vorbi

45

despre ea la una din emisiunile acelea oribile n care sunt cutate persoane disprute i se vor lua interviuri de la cunoscui, care vor spune c a fost o fat cuminte i c precis a ajuns s fie victima unui criminal n serie. Ridic receptorul i form numrul prinilor. Atept s sune, dar intr robotul. Nu erau acas. Poate era mai bine aa. Nu tia ce se va ntmpla n acea noapte i tia c dac ar vorbi direct cu ei, s-ar da de gol rapid. Un fir de vnt rece umfl draperia i Lili se duse s nchid fereastra. Deodat ntreaga ncpere era cufundat ntr-o atmosfer glaciar. tia c el era cel care i reamintea c o atepta. El era cel care se va bucura de trupul ei pentru a da natere celui care va aduce pe pmnt o nou ornduire. O ornduire care nu se va asemna cu nimic din ceea ce a existat. Va fi un sclavagism dus la extrem, n sensul c va exista un singur stpn, adic El, restul lumii fiind sclavii lui. Iar Az va fi Tatl. Aceast viziune asupra viitorului o ngrozea pe Lili. Ea avea s dea natere celui care va distruge lumea pe care ea o cunotea. Acesta s-i fie destinul?

Cldirea l fascina. Acea arhitectur tipic New Orleans-ului cu grdina prsit din incinta cldirii maiestuoase. Soarele nc mai strlucea pe cer, cnd prof. Kentucky nainta printre ruinele de plante care odat ddeau prculeului un aer boem. Atmosfera era deprimat, ns pe retina lui tufele nverzeau, iarba cretea instantaneu, iar bobocii uscai de trandafir nmugureau parc pentru ai ncnta plimbarea. n mijlocul grdinii l vzu pe Az ateptmdu-l. Se apropie de el i fascinat i cercet trupul cu privirea. Cum de nu te ucide soarele? Deoarece am recptat puterea strveche. i-ai ucis toi copiii pentru a redobndi aceast putere? Niciodat nu au fost copiii mei. n seara asta voi deveni pentru ntia oar tat. Nu m felicii domnule profesor? Kentucky ncremeni. tia cine era. Dar nu tia cum de l surprindea acest lucru. Era Az, cel ce tia totul, deoarece el era cel ce nu avea voie s se nasc niciodat. Era maiestuos. Frumos. i avea acel zmbet diabolic, care fascineaz pe oricine. - Domnule profesor, ai venit s admiri actul de creaie? Vrei s vezi cum ncepe totul? - De aceea am fost invitat? - Eu cred c altceva i doreti de mai muli ani. - M vei transforma? - t.. i atinse buzele cu degetul arttor. - Totul la timpul potrivit. Az dispru precum un miraj i prof. Kentucky se trezi n mijlocul grdinii uscate. Se sperie i cut ieirea. i puteai auzii rsul n adncul creieruluin timp ce se ndrepta spre poarta ruginit. Rdea de frica sa. Vroia s devin vampir de atia ani, iar acum, cnd avea ocazia s i se realizeze visul de ctre tatl tuturor vampirilor, teama cel mai vechi instinct al omului i ddea trcoale. Eti doar un om. Amrt om. Se opri din mers. Az avea dreptate. Era doar un om amrt, care i tria viaa amrt, ntr-o lume amrt. Ceva trebuia s se schimbe n acest decor. Se ntoarse i fugi spre scrile ubrede din piatr care urcau spre ua deschis care l atepta. Lili se apropia de strada cu pricina. tia c trebuie s fac ceva. Acum totul depindea de ea. Nu se mai putea ascunde n spatele crilor, cum a fcut toat viaa. Acum trebuia s acioneze sau s reacioneze. Urc treptele cufundate n lumina crepuscular a amurgului. Avea impresia c umbrele lungi pe care soarele le proiecta prin labirintul de plante uscate prindeau via i dansau n jurul ei. O ntmpinau i i artau drumul spre locul unde era deja ateptat. mpinse ua din lemn masiv i intr n holul scldat n ntuneric. Nu auzea ecoul pailor pe pavajul podelei. De fapt nu auzea nici un sunet, doar btile propriei inimi, care pompa sngele cu o vitez ameitoare prin tot trupul. l simi n faa ei. Nu-l vedea, dar ceva i spunea c o privea. Se vzu prin ochii lui i se nfior. Prea mai speriat dect credea c era. Nu trebuie s-i fie team. Degetele lui se urcau pe braul ei dezgolit n tandem cu flcrile lumnrilor care preau c au crescut din nimic precum ciupercile dup ploaie. O vrjea cu sruturi i atingeri magnetice. Lili i ls capul pe spate i fr a se putea controla i dorea ceea ce deja de mult timp suprima. Dorea ceea ce i-a dorit din prima clip n care l-a zrit n mijlocul mulimii care celebra carnavalul pe strzile aglomerate. Putea auzi n adncul minii muzica tribal care acompania alaiul pregtit pentru distracie. Simea cum rochia i alunec peste trup i czu la picioare. Deschise ochii i l vzu privind-o. Era mai frumos dect la prima ntlnire. Chipul lui parc strlucea n baia de flcri care fcea ca ntreaga ncpere s par sureal. O arom de iasomie se amesteca cu cea a lumnrilor arse i o ameeau pe Lili. Doar o clip de s-ar putea opune acestei senzaii. ns Lili nu mai contientiza ceea ce fcea. Se afla sub vraja lui Az. El i stpnea gndurile i i cerceta trupul pe care avea s-l posede n scurt timp. Prof. Kentucky

46

urmrea ntreaga scen din spatele unei coloane din piatr, fiind fascinat de jocul erotic care se desfura la civa metri de el. mbriarea lor era aa de intens, nct trupurile lor se desprinser de pe podeaua pavat i plutind spre altarul din piatr, care se afla la locul lui dintotdeauna. O culc cu spatele pe roca rece, deschizndu-i nasturii rochiei cu puterea minii. Buzele i srutau snii care creteau voluptos din trupul fragil, care se mica extatic sub el. Degetele se plimbau pe pielea ei nfierbntat, cobornd spre locul unde avea s se ntmple totul. i trase cu delicatee lenjeria intim i se npusti cu gura ntre picioarele ei. Lili se zbtea de plcere pe altar. Sunetele de plcere care i prseau trupul umpleau ntreaga cldire. Deschise ochii i observ cum flcrile lumnrilor se desprindeau de filamente i ncepeau s se nvrt circular n jurul altarului, fiind angrenate de o puteare invizibil. i simi palma ridicndu-i capul i se trezi cu imaginea lui Az, despuiat deasupra ei. tia c acela va fi momentul. Simi cum ceva rece intra n adncul ei. Simea cum n adncul ei organul prea s aib o via proprie. Az prea s nu se mite, dar interiorul ei era cercetat de prelungirea lui, stimulndu-i cele mai excitante zone, de a cror existen nu avea cunotin. Dup aceast faz a tatonrii, Az ncepu s se mite i s o strpung cu o furie animalic. Lili se aga de trupul lui musculos i rece fr a se mpotrivi. Plcerea prea se stabilise n trupul ei, nevoind s o mai prseasc. Micrile ritmice ale demonului fceau ca inima s pulseze sngele cu o vitez incredibil prin venele carei vascularizau trupul. Lili deveni atent la artera de la gt care pulsa mbietor sub privirea ei. O dorin strveche prea s se fi trezit la via. n timp ce plcerea i strpungea trupul, muc n gtul demonului i ncepu s bea din sngele acestuia. El prea prea preocupat cu actul de procreare pentru a interveni. Poate exact asta i dorea. S creeze pruncului un mediu sigur pn la natere, i n pntecul unui vampir era protejat. Lili simea cum gustul sngelui i provoca o altfel de plcere dect cea a actului sexual. O plcere primar, care nu o lsa s se opreasc. Privi spre bazoreliefurile care ornamentau captul coloanelor. Acestea preau s prind via i s i modifice forma sub privirea ei. La acest lucru vroia ea s renune cu doar cteva minute nainte. Acum era fericit c nu i-a ascultat instincul. Cnd ajunse la orgasm, Az scoase un urlet care sparse toate ferestrele din cldirea n care cei doi s-au contopit pentru a schimba istoria lucrurilor. Prof Kentucky i astup urechile i se pituli ntr-un col i mai ntunecos. Spermatozoidul ntlni ovulul. Petrecerea putea ncepe. Divizarea celulelor se realiza cu o vitez ameitoare. Lili l privi pe Az cum se culc pe altar lng ea, avnd un zmbet de mulumire pe chip. Simea c ceva se ntmpla n pntecul ei. Ceva prea s creasc. Dar era imposibil. Nimic nu putea crete cu o astfel de repeziciune. Deodat simea nevoia acut de a se hrni cu snge. Fr a gndi, se arunc asupra gtului lui Az i ncepu s sug din sngele acestuia. Prea s fi primit puteri supranaturale de la sngele demonic, deoarece acesta ncerca degeaba s o alunge de la gtul su. Bu din snge pn ce acesta prea s leine, i s fie pe moarte. Prof. Kentucky, simindu-i viitorul n pericol, deoarece nelegerea de vampirizare era ntre el i Az, se npusti din ascunzi cu o bt i o lovi pe Lili pe spate. - Nu-l ucide Aceasta i ntoarse privirea spre cel care avea curajul s-i curme ospul. Profesorul se sperie cnd vzu acea privire animalic, care nu semna cu nimic din ceea ce cunoscuse pn atunci. l nltur cu o micare a braului aruncndu-l la civa metri departare. Se ntoarse asupra lui Az i bu ultimul strop de snge. l ls fr vlag i se ridic. Scrut ntunericul cu privirea n cutarea profesorului. Ftul avea nevoie de hran. Burta ei cretea cu fiecare secund care trecea. Zmbi cnd l descoperi. nainte ca Prof. Kentucky s poat face un pas, se trezi cu figura ei n faa lui. Faa i era mnjit cu snge i colii i erau dezgolii de zmbetul pervers care se croia pe buzele ei. Ochii ei sticleau de nerbdare. - Noapte bun, domnule profesor.

Paul deschise ua din fier forjat care ducea spre lcaul celui care dorea s schimbe ornduirea n lumea cunoscut nou. Trebuia s recunoasc faptul c i era team. Nu mai era mult pn la ivirea zorilor i tia c trebuie s acioneze acum, ct timp vampirii nu se ascundeau pentru somn. A gsit cu greu acest loc, deoarece Lili niciodat nu i-a dezvluit adresa. Din ce cauz? Vroia s-l protejeze? Acum nu mai contau motivele. Trebuia s o opreasc. tia c n acea noapte avea s se ntmple ceva, i exista posibilitatea s o piard. Dragostea lui pentru ea nu-l lsa s stea cuminte acas i s atepte. Urc treptele uriae i se opri n faa uii. tia c dincolo de u putea s existe orice. Ce putere avea el? Era doar un om, iar aici avea de a face cu fiine supranaturale. O.K., a mai ucis vampiri, dar Az Ce era Az? Ceva ce nu mai ntlnise. mpinse ua voluminoas i n lumina lunii, care strlucea prin ferestrele distruse, o vzu pe Lili hrninduse din gtul unui brbat. ncremeni. Am ajuns prea trziu Lili l privi i ls trupul nensufleit s cad la pmnt. Pentru o fraciune de secund realiz gravitatea situaiei i se fcu nevzut n ntuneric. Paul auzi o u metalic nchizndu-se undeva n pivni. Spre surprinderea lui, nu-i era team de ea. tia c nimic nu mai conta. Ea nu mai era om. Ea era un vampir care tocmai a ucis un om. Se simea trdat, prsit i nimicit. Se apropie de altar i vzu trupul uscat al lui Az. l atinse, dar i se fcu scrb i naint. Cu pai calmi

47

urmrea traseul pe care presupunea c l-a urmat Lili n fuga ei la. Gsi treptele care coborau spre pivni. Lu o lumnare i cobor. Tavanul boltea n mai multe locuri, sprijinindu-se pe stlpi masivi. Auzi un geamt care venea din deprtare. Se apropie i n cuca cu gratii o zri pe Lili, nud i nsrcinat. Burta ajunse la mrimea unei femei nsrcinate n luna a noua. Paul o privi cu dispre. Lili se ridic n picioare i se apropie de gratii. - Te rog s m ieri. - Ce s iert? Faptul c nu m-ai iubit niciodat? Faptul c m-ai trdat i m-ai folosit n cel mai miel mod posibil? - Nu am vrut s se ntmple toate astea. - Ce ai fost, spionul lui? - Nu. - Vroiai s ai un aliat n cazul n care el nu vroia s te transforme? Vroiai pe cineva care s-l ucid, dac planul tu ddea gre? - Nu este adevrat. Nu m-am putut opune puterii lui. Nimeni nu ar fi putut. Nu nelegi nimic. El a plnuit totul fr s m ntrebe. - Presupun c i cnd ai fcut sex te obliga s simi plcere. Paul ncerca s-i ascund durerea i lacrimile, dar i era imposibil. - Paul trebuie s m asculi cu atenie. Totul trebuie s se ncheie aici i n noaptea asta. Acesta a fost planul meu. Nu credeam c va fi nevoie s m sacrific n momentul n care am venit cu gndul s termin totul. Dar se pare c aceast parte l-a depit i pe marele Az, care nu mai poate s-mi dicteze viitorul. - Ce tot spui acolo. - Simt c n curnd voi nate. - Dar este imposibil. - n mine crete un demon i nu m va lsa n pace pn nu va ajunge pe Pmnt pentru a mprtia teroare. Acum doar tu mai poi schimba situaia. Trebuie s dai foc cldirii. Undeva n beci trebuie s gseti benzin. Pot simi mirosul benzinei undeva n acest loc. - Nu pot s te ucid. - Eu sunt deja moart. n acel moment un junghi i strpunse pntecul i se chirci la pmnt. Paul se ghemui lng gratii, privindo. Vroia s o ajute, dar nu tia ce s fac. i era team s o ating prin gratii. Ar fi putut s-i apuce braul i s-l sece de snge n cteva secunde. Privea cu durere cum se zvrcolea Lili pe podeaua din piatr. Urla de durere. Deodat burta i fu spintecat i un ft nsngerat iei din gaura de snge care odat a fost trupul ei. Lili reui s-l priveasc pe Paul cu ochii n lacrimi. Fiind vampir, viaa nu se stinge la fel de repede precum la oameni, i trebuia s simt cum ftul ncepu s o devoreze de vie. Avea nevoie de carne pentru a ajuta arderile provocate de creterea extraordinar de rapid. ntr-un final Lili muri. Paul o privi cteva secunde, fiind ngrozit de imaginea bebeluului care cretea cu fiecare mbuctur din trupul mamei lui. tia c nu mai avea mult timp de pierdut. n curnd copilul avea s devin matur i pentru un demon acele gratii nu prezentau nici un impediment. Cut benzina de care i spuse Lili. Gsi cteva canistre vechi ntr-un col. Le lu pe rnd i mprtie coninutul n toat pivnia, inclusiv n cuca cu gratii. Apoi lu canistra rmas i urc treptele spre parter unde arunc restul coninutului. Se afla n pragul uii cnd auzi urletul copilului dup hran. Scoase din buzunarul pantalonilor bricheta. Aprinse flacra albstruie. Arunc bricheta n balta de benzin, din care ncepeau s creasc flcri spre tavan. Mai privi o ultim dat spre camera n flcri i apoi cobor treptele maiestuoase, lsnd n urma sa o cldire veche de cteva secole devorat de foc. Auzi explozia canistrelor care se mai aflau n pivnia vilei. Parc auzi i urletul unei creaturi, dar nu era sigur. Prsi grdina fr a privi n urm.

4 septembrie 2002, cristi mirea

48