Sunteți pe pagina 1din 22

8

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

Nu vom ncheia discuia asupra dimensiunilor etice intrinseci ale afacerilor nainte de a face o scurt analiz a schimbrilor rapide, adnci i, pe alocuri, dramatice pe care le sufer mediul de afaceri din lumea de astzi i cea imediat previzibil n contextul procesului de globalizare a economiei mondiale. Integrarea pieelor la scar planetar i micarea extrem de fluid i de rapid a capitalurilor dintr-o parte n alta a globului determin schimbri de esen ale dimensiunilor, formelor de organizare i de management ale firmelor i corporaiilor, precum i amploarea sau gravitatea efectelor activitii acestora. Drept urmare, se contureaz, n zilele noastre, o serie de noi responsabiliti sociale i obligaii etice ale corporaiilor, nemaintlnite vreodat, care tind a se subsuma unor noi valori morale i idealuri sociale, cum este ideea, tot mai des prezent i tot mai bine articulat, de sustenabilitate a dezvoltrii economice.

Globalizarea ca obiect de dispute ideologice


Puine sunt ideile care agit spiritele n lumea contemporan la fel de aprins ca marota globalizrii. Dup sfritul Rzboiului Rece, care a consemnat prbuirea fantasmelor comuniste i triumful incontestabil al economiei de pia i al societilor democratice, inta predilect a tuturor nemulumiilor din lume fa de starea actual a omenirii a devenit procesul de globalizare un cuvnt aproape tocit de ntrebuinarea sa abuziv n cele mai variate contexte i cu sensuri pe ct de diferite, pe att de vagi i de contradictorii. Srcia, inegalitatea dintre ri i indivizi, instabilitatea economic i nesigurana zilei de mine, dezastrele ecologice sau ameninrile teroriste, toate fenomenele care frmnt i ngrijoreaz opinia public din ntreaga lume sunt puse n seama efectelor globalizrii. nainte de a se fi conturat o definire clar a procesului de globalizare, ca presupus cauz a tuturor schimbrilor spectaculoase din ultimele decenii, mass-media, crile de mare

ETICA N AFACERI

succes la public sau sloganurile grupurilor militante din toat lumea, de cele mai diferite orientri, s-au npustit asupra efectelor mai mult sau mai puin vizibile ale globalizrii. Ca n orice disput ideologic, i dezbaterile privind efectele procesului de globalizare au conturat de la nceput dou tabere adverse, de pe poziii ireconciliabile, desprite nu att prin delimitri stricte de natur teoretic i conceptual, ci mai ales de angajri atitudinale, cu o mare ncrctur afectiv. Avem, pe de o parte, tabra adversarilor nverunai ai globalizrii, care nu pierd nici un prilej pentru a nfiera nenorocirile ireparabile pe care le produce acest fenomen, militnd cu fervoare pentru ncetinirea controlat sau chiar pentru stoparea prin orice mijloace (de regul violente i iraionale) a integrrii economiei mondiale i revenirea la localism, particularism naional, izolaionism cultural, protecionism economic i sabotarea marului triumfal spre dezastru planetar al marilor corporaii multinaionale, ca principali ageni ai globalizrii. De cealalt parte, adepii entuziati ai globalizrii nu contenesc s ridice n slvi realizrile i, mai ales, promisiunile unor schimbri de-a dreptul fabuloase ale integrrii economiei mondiale n deceniile imediat urmtoare, profeind o cretere general a avuiei i bunstrii, a dinamismului i eficienei economice, n sfrit, rspndirea n ntreaga lume a valorilor, standardelor i modului de via de tip occidental. De regul, adversarii globalizrii aparin unor grupuri sociale sau categorii profesionale care au de pierdut, pe termen scurt sau mai ndelungat, o dat cu amplificarea procesului de globalizare, fie c este vorba de rile n curs de dezvoltare, al cror nivel de srcie relativ i chiar absolut stagneaz ori se nrutete, fie c avem de-a face cu diverse categorii de oameni din rile dezvoltate sau din cele aflate n tranziie postcomunist la economia de pia, cum este i cazul Romniei, pentru care efectele actuale i de perspectiv ale globalizrii nu sunt ctui de puin benefice, distrugnd anumite echilibre sociale pentru a instaura o stare de dezordine i de instabilitate. Susintorii procesului de globalizare aparin, firete, grupurilor de ri i de indivizi care au de ctigat, rapid i substanial, datorit noilor tendine, marii beneficiari fiind, deocamdat, rile cu economie avansat i, n cadrul lor, pturile cele mai avute, dinamice i active care, ntr-o form sau alta, graviteaz n jurul activitii n expansiune a marilor corporaii multinaionale. Controversele dintre cele dou tabere sunt deosebit de relevante n context, deoarece argumentele i contraargumentele, incriminrile i pledoariile de natur explicit etic abund. Globalizarea este respins n primul rnd datorit efectelor sale inechitabile, invocndu-se cu ardoare faptul c nu este drept i cinstit ca bogaii lumii de astzi s profite cu cinism i iresponsabilitate de ascendentele lor economice, financiare, tehnologice, politice sau chiar militare pentru a se mbogi i mai mult pe seama celor condamnai de numeroasele lor handicapuri s rmn etern n postura de perdani. Dimpotriv, adepii globalizrii susin c numai

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

prin integrarea economiei mondiale rile ncremenite n imobilism, stagnare, conservatorism i srcie pot fi scoase din starea lor precar i conectate la progresul general al omenirii, iar adncirea decalajelor dintre bogai i sraci este corect i echitabil, atta timp ct inegalitatea recompenseaz performana i excelena, iar cei mai sraci dintre sracii lumii i deterioreaz situaia numai n mod relativ, cci, la modul absolut, chiar i nivelul lor de dezvoltare crete. Cel mai adesea, analitii ideologizani ai globalizrii ncearc s evite o prea explicit angajare fa de sloganurile excesiv de simpliste ale unei tabere sau ale celeilalte, adoptnd un ton aparent neutru. Globalizarea este, n prim instan, un proces obiectiv i un fenomen de dezvoltare a lumii contemporane, generat de cauze impersonale i cu un mare potenial de transformare n bine a vieii oamenilor din ntreaga lume. De aici ncolo ncep ns nuanrile. Unii spun: da, ns cel puin deocamdat, globalizarea s-a desfurat haotic, anarhic, exclusiv n beneficiul celor bogai, astfel nct valorificarea potenialelor binefaceri ale globalizrii presupune o redefinire a strategiilor de integrare a economiei mondiale i controlul acestora de anumite organisme internaionale, angajate fa de anumite valori i principii etice clare i mult mai generoase. Alii admit c, ntr-adevr, deocamdat nu toat lumea are de ctigat de pe urma globalizrii, dar trebuie s avem ceva rbdare, pn cnd campionii globalizrii vor ajunge de la sine att de interesai s aib nite parteneri de competiie suficient de poteni ca s poat continua cu succes cursa ctre performane i mai ridicate, nct vor aciona benevol dispunnd i de resurse mai importante n favoarea rilor i grupurilor dezavantajate, iar rolul instituiilor internaionale trebuie s stimuleze i s supervizeze alinierea a ct mai multor ri la anumite standarde precis definite de compatibilitate cu economia mondial. Iat, pe scurt, cum se contureaz aceste atitudini diferite n dou lucrri de dat recent i de foarte larg audien. Joseph Stiglitz, laureat al Premiului Nobel pentru economie pe anul 2001, i mprtete concluziile amare pe care le-a desprins nu att ca teoretician, ci ca nalt funcionar al Bncii Mondiale, n cartea sa Globalizarea. Sperane i deziluzii, publicat n 2002 i foarte rapid tradus i n romnete (Stiglitz, 2003). Profesiunea de credin a lui Stiglitz este afirmat foarte onest i ct se poate de limpede chiar la nceputul prefeei: Am scris aceast carte pentru c, pe cnd eram la Banca Mondial, am putut observa efectul devastator pe care globalizarea l are asupra rilor n curs de dezvoltare i mai ales asupra populaiilor srace din aceste ri. Cred c globalizarea [...] poate fi un factor al bunstrii i are potenialul de a aduce bogia tuturor, n special celor sraci. Mai cred ns c, dac aa stau lucrurile, felul n care se desfoar procesul globalizrii [...] trebuie s fie radical regndit (Stiglitz, op. cit., p. 9-10).

ETICA N AFACERI

ntruct nu scrie o carte adresat specialitilor, ci publicului larg, Stiglitz nu se aventureaz ntr-o analiz specioas a conceptului de globalizare. Definiia propus de el sun astfel: n esen [globalizarea] const n integrarea mai puternic a rilor i a populaiilor acestora ca urmare a reducerii semnificative a costurilor de transport i comunicare i a eliminrii barierelor artificiale din calea circulaiei bunurilor, serviciilor, capitalului, cunotinelor i (ntr-o mai mic msur) a oamenilor ntre state (ibidem, p. 37-38). Stiglitz recunoate c fenomenul de globalizare este un subiect extrem de controversat, asupra cruia se pronun atitudini att de diferite, chiar ireconciliabil opuse, nct ne putem ntreba dac susintorii i contestatarii fenomenului vorbesc despre acelai lucru. Criticilor nverunai ai globalizrii Stiglitz le spune pe un ton blnd i sftos: Globalizarea n sine nu este nici bun, nici rea. Ea poate face foarte mult bine, iar pentru rile din Asia de Sud Est, care au mbriat globalizarea n condiiile impuse de ele, aceasta a fost extrem de folositoare, n ciuda pasului napoi reprezentat de criza din 1997. Dar n multe pri ale lumii ea nu a adus foloase comparabile. Pentru muli, globalizarea seamn mai mult cu un dezastru total (ibidem, p. 53). Stiglitz concede c globalizarea nu numai c poate s contribuie, ci chiar a contribuit efectiv la dezvoltarea multor pri ale lumii, i exemplele pe care le invoc nu se refer doar la Tigrii din Asia de Sud-Est. Dac pentru occidentali munca prost pltit din fabricile care lucreaz n Lumea a Treia pentru Nike poate nsemna exploatare, pentru muli oameni din aceste ri a munci n fabric este mult mai bine dect s scurme aplecai n noroi pentru a cultiva orezul cu metode milenare. Muli oameni din rile srace au avut acces la cunoatere ntr-o msur mult mai mare dect cei mai bogai oameni din lume n urm cu un secol. Protestele mpotriva globalizrii sunt o consecin direct a acestei conexiuni. Chiar i atunci cnd globalizarea i arat latura sa negativ, exist adesea i beneficii. Deschiderea pieii laptelui din Jamaica importurilor din SUA este posibil s-i fi afectat pe productorii locali de lapte, ns copiii sraci au putut avea astfel lapte mult mai ieftin. Se poate ca firmele strine s afecteze interesele ntreprinderilor de stat din rile n curs de dezvoltare, dar ele pot contribui i la introducerea noilor tehnologii, la ptrunderea pe noi piee i la apariia unor noi domenii de activitate. Att n favoarea globalizrii. De aici ncolo, toat cartea este un rechizitoriu la adresa globalizrii, asimilat cu acceptarea capitalismului triumftor de tip american, de care au beneficiat, n cele din urm civa n detrimentul celor muli, cei bogai n detrimentul celor sraci. n multe cazuri, valorile i interesele comerciale au nlocuit preocuparea pentru mediul nconjurtor, democraie, drepturile omului i dreptate social (ibidem, p. 52). Principalul vinovat de toate aceste nenorociri este, crede Stiglitz, FMI i politica sa dogmatic de impunere a unui model abstract i eronat de tranziie rapid la economia de pia prin privatizare, deschiderea pieelor de capital, conversia liber a monedei naionale i austeritate bugetar, n condiiile

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

n care majoritatea rilor n tranziie nu dispun de mecanismele instituionale care s asigure cadrul necesar liberei funcionri a pieei, cu efecte catastrofale asupra acestor ri. inta principal a criticilor sale virulente este FMI i multe dintre analizele sale pun foarte serios sub semnul ntrebrii credibilitatea acestei instituii. Alternativele pentru care pledeaz Stiglitz nu sunt ns mai puin discutabile, o dat ce soluia este controlul pieei de ctre stat, modelul de reuit n asimilarea benefic a globalizrii fiind, n opinia lui, China. n extrema opus, a entuziasmului nedisimulat fa de globalizare, se situeaz un publicist i comentator economic de mare succes din America, Thomas L. Friedman, autorul unui best seller intitulat Lexus i mslinul. Cum s nelegem globalizarea (reeditat n anul 2000 i, la fel de rapid ca i cartea lui Stiglitz, tradus n romnete un an mai trziu). n viziunea lui Th. Friedman, globalizarea nu este un fenomen fr precedente istorice, dar ceea ce se petrece astzi difer de orice experien istoric anterioar att cantitativ, ct mai ales calitativ, prin noile tehnologii de telecomunicaii. i structura politic directoare a fenomenului contemporan difer fa de cea care a condus precedenta globalizare, anterioar primului rzboi mondial. Aceast er precedent a fost dominat de puterea britanic, de moneda britanic i de marina britanic. Actuala er este dominat de puterea american, de cultura american, de dolarul american i de marina american (Friedman, 2001, p. 19). n treact fie spus, este remarcabil faptul c America, spre deosebire de Imperiul Britanic, domin lumea i prin cultur. Nu-i de mirare de ce destui antiglobaliti se recruteaz i din Marea Britanie. Dei scrie ce-i drept, cu mult verv i incontestabil talent o carte de ziarist pentru cititorii de ziare, Th. Friedman i fixeaz inte foarte ambiioase, aspirnd ca amuzanta lui colecie de ntmplri mai mult sau mai puin semnificative s corecteze erorile unor autori de talia lui Samuel Huntington sau Francis Fukuyama. n Ciocnirea civilizaiilor i refacerea ordinii mondiale, Huntington pornete de la premisa c n lumea posterioar Rzboiului Rece cele mai importante distincii ntre popoare nu sunt ideologice, politice sau economice, ci culturale (Huntington, 1998, p. 29). Fr a-i pune ntrebarea de ce, timp de mai bine de un secol, omenirea a putut fi zvrcolit de conflicte ideologice, economice i politice pe deasupra faliilor culturale, iar acum, dup Rzboiul Rece, aa ceva ar deveni un fapt cu certitudine irepetabil. Huntington neag posibilitatea unui nou sistem internaional structurat, anticipnd asedierea lumii occidentale, conduse de americani, de ctre celelalte arii culturale, cele mai agresive fiind, din punct de vedere economic i demografic, Asia i Japonia, iar sub aspect militar, lumea islamic. (Din nefericire, atentatele teroriste de la 11 septembrie 2001 i tot ceea ce a urmat i va mai urma n Orientul Mijlociu fac ca profeiile lui Huntington s nu mai par chiar att de nefondate.) Dup Huntington, viitorul omenirii este tribalismul.

ETICA N AFACERI

La concluzii cu totul opuse ajunge Francis Fukuyama n lucrarea care l-a fcut celebru Sfritul istoriei i ultimul om. Istoria n sens hegeliano-marxist, neleas ca un singur proces coerent, evolutiv, innd cont de experiena tuturor oamenilor din toate timpurile (Fukuyama, 1997, p. 5) nu se va sfri n tribalism i n confruntarea pentru supremaie ntre spaii culturale impenetrabile, ci se va sfri pur i simplu, n sensul c omenirea va ajunge, dup lungi tribulaii, la un singur sistem economic, social i politic democraia i economia liberal de pia. Acest sistem reprezint ultima treapt a Istoriei nu pentru c ar fi perfect i lipsit de nedrepti, ci pentru c n timp ce forme anterioare de guvernare erau caracterizate de grave deficiene i absurditi care au dus n final la prbuirea lor, despre democraia liberal se poate spune c este lipsit de asemenea contradicii interne fundamentale (idem). Fiecare dintre aceste lucrri, spune Th. Friedman, a devenit renumit pentru c a ncercat s cuprind ntr-o singur idee mecanismul central, motorul care ar mpinge lumea de dup Rzboiul Rece ntr-o anumit direcie. Msurndu-i puterile cu aceeai provocare, Friedman crede c a gsit ideea directoare n conceptul de globalizare. Dup ce povestete cteva ntmplri de prin hotelurile pe unde s-a preumblat i citeaz din filme precum Forest Gump, cu Tom Hanks, sau A Few Good Men, cu Jack Nicholson, Friedman ajunge subit la o definiie a globalizrii: este integrarea inexorabil a pieelor, a statelor naionale i a tehnologiilor ntr-un grad fr precedent, i anume ntr-o modalitate care d indivizilor, ntreprinderilor i statelor naionale posibilitatea de a ajunge mai departe, mai rapid, mai profund i mai ieftin dect oricnd nainte i ntr-o manier care, pe de alt parte, produce o reacie puternic din partea celor pe care acest nou sistem fie i agreseaz, fie i las deoparte (Friedman, 2001, p. 31). Ideea motrice din spatele globalizrii este, n viziunea lui Friedman, capitalismul liber de pia: cu ct pieii i vor fi lsate mai multe competene i cu ct economiile naionale vor fi deschise comerului liber i concurenei, cu att mai eficiente i mai prospere vor fi aceste economii (idem). Regulile de baz ale globalizrii sunt, n primul rnd, mecanismele economice de concuren nengrdit pe piaa internaional, ceea ce presupune cu necesitate i generalizarea unui tip de regim politic pe deplin compatibil cu dominaia pieii, i anume statul de drept n accepiunea democraiei de tip occidental. Spre deosebire de sistemul Rzboiului Rece, globalizarea are i propria ei cultur dominant. Din punct de vedere cultural, globalizarea nseamn extinderea ampl, chiar dac nu total, a americanizrii globului, de la Big Macs i mai departe la Mickey Mouse (idem). n aceast privin, Friedman rezoneaz pe deplin cu ideile lui George Ritzer, al crui best seller intitulat Mcdonaldizarea societii susine idei similare n ceea ce privete supremaia tot mai accentuat a culturii americane, redus la filmele hollywoodiene, rocknroll sau rap music,

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

pantaloni tocii, Big Mac i cteva cuvinte scurte, cu semnificaie obscen, pe care le cunoate astzi ntreaga omenire. Globalizarea are propriile ei tehnologii definitorii: computerizarea, miniaturizarea, digitalizarea, comunicarea prin satelit, fibrele optice i Internetul. n timp ce msura definitorie a Rzboiului era fora exploziv a proiectilelor, msura definitorie a sistemului globalizrii este viteza viteza comerului, cltoriilor, comunicrii i inovaiei. Dac economitii reprezentativi ai Rzboiului Rece erau Karl Marx i John Maynard Keynes, fiecare ncercnd o variant proprie de mblnzire a capitalismului, economitii emblematici ai globalizrii sunt Joseph Schumpeter cu ideea sa c esena capitalismului este distrugerea creatoare a tot ceea ce este nvechit i disfuncional1 i Andy Grove, dup care numai paranoicii supravieuiesc n aceast lume obsedat de inovaie i de distrugerea celor care nu in pasul cu schimbarea2. Contaminat de ideile lor, Friedman declar c acele ri care permit capitalismului s lichideze rapid ntreprinderile ineficiente, elibernd astfel capitalul imobilizat i orientndu-l spre ramuri mai accesibile inovrii, vor prospera n era globalizrii. rile care conteaz pe guvernele lor pentru a le proteja de o asemenea distrugere creatoare se vor prbui n aceast er (ibidem, p. 33). Dac teama definitorie a Rzboiului Rece era teama de a fi anihilat ntr-o btlie mondial cu fronturi bine delimitate i stabile de ctre un inamic tiut prea bine de toi, teama definitorie a globalizrii este produs de ameninarea unor schimbri extrem de rapide, induse de ctre un inamic necunoscut i imperceptibil, capabil s arunce n aer locurile de munc, ambientul, ntregul mod de via al unei societi. Sistemul de aprare definitoriu al Rzboiului Rece era radarul, pentru a depista pericolele care ne ameninau de cealalt parte a zidului. Sistemul de aprare definitoriu al erei globalizrii este aparatul Rntgen, pentru a depista pericolele care ne amenin din interior (ibidem, p. 34). Globalizarea are, de asemenea, propriul ei model demografic accelerarea deplasrii oamenilor din mediul rural i din stilul de via agrar n mediul i stilul de via urban, care este mai strns legat de tendinele globale din mod, alimentaie, piee i divertisment. n sfrit, globalizarea are propria ei structur de putere, n care Friedman distinge trei paliere distincte sau trei echilibre de for, care se intersecteaz i se influeneaz reciproc. Primul este echilibrul tradiional dintre statele naionale. Friedman nu se sfiiete s afirme ct se poate de orgolios: n sistemul globalizrii, Statele Unite reprezint acum singura superputere dominant i toate celelalte naiuni i sunt subordonate ntr-un grad sau altul (ibidem, p. 35). Cel de-al doilea echilibru din sistemul globalizrii este acela dintre statele naionale i pieele globale, alctuite din milioanele de investitori care ruleaz bani de jur mprejurul lumii printr-un simplu clic pe mouse. Nscocitor de denumiri sugestive, Th. Friedman vede aici o turm electronic (engl. the Electronic Herd), o ciread care pate aciuni i obligaiuni din toat lumea n centrele financiare-cheie, cum

ETICA N AFACERI

sunt Wall Street, Hong Kong, Londra i Frankfurt. Deciziile anonime i incontrolabile ale acestor ierbivore cu coarne lungi sau scurte sunt capabile astzi s rstoarne guverne, s impulsioneze boom-ul economic ori s declaneze dezastrul financiar al unor ri sau ntregi regiuni geografice. n sfrit, cel de-al treilea echilibru, fr precedent istoric dup Friedman, se stabilete ntre statele naionale i indivizi supraputernici, fie c e vorba de magnai financiari de talia lui George Soros sau de teroriti redutabili precum Osama-bin-Laden. Singurul inconvenient al globalizrii pe care l distinge Friedman este rapiditatea prea surprinztoare a schimbrilor pe care le produce n toat lumea, fornd peste msur limitele de adaptare ale fiinelor umane. Oamenii se revolt mpotriva efectelor globalizrii nu pentru c acestea ar fi n sine condamnabile sau amenintoare, ci doar fiindc nu au suficient timp la dispoziie s le asimileze. n timp ce nobeliti precum Stiglitz sau Amartya Sen afirm n mod ct se poate de rspicat c instituiile financiar politice care conduc la scar planetar procesul de globalizare, printre care FMI, Banca Mondial, GATT, OECD etc. trebuie s i modifice radical principiile care le guverneaz activitatea, Th. Friedman susine, dimpotriv, c exact aceste principii universal aplicate pn acum de ctre aceste instituii ofer garania dezvoltrii n era globalizrii: privatizare ct mai rapid, deschiderea pieelor de mrfuri i de capital, convertibilitatea monedelor naionale, reducerea deficitelor bugetare i a oricrei intervenii dirijiste sau protecioniste a statului n economie. n centrul acestor dezbateri cu tent ideologic accentuat asupra globalizrii, corporaiile multinaionale joac un rol de prim plan. Ele sunt acuzate c exploateaz fora de munc ieftin din rile n curs de dezvoltare, c distrug mediul nconjurtor i c i folosesc influena formidabil de care dispun pentru a antrena rile srace ale lumii n aa-numita curs ctre abis (engl. race to the bottom). Aceast expresie se refer la procesul prin care corporaiile multinaionale foreaz rile din Lumea a Treia s se concureze ntre ele, alocnd fondurile lor de investiii acelor ri care le ofer cele mai favorabile condiii, prin taxe i impozite sczute, reglementri slabe de protecie a mediului i drepturi restrnse ale salariailor. Corporaiile multinaionale se apr la rndul lor invocnd o serie de beneficii pe care rile n curs de dezvoltare le au de pe urma penetrrii capitalului strin n economiile lor. Fie c aceste acuzaii i, respectiv, contraargumentele menite s le risipeasc sunt ntemeiate sau nu n practic, este nendoielnic faptul c globalizarea solicit marilor corporaii s i defineasc i s i legitimeze criteriile i principiile etice ale activitii lor.

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

Globalizarea ca tem de reflecie teoretic


Globalizarea nu este doar un subiect controversat de dezbatere public, ci i un termen adesea contestat n controversele academice. n afar de faptul c, oglindind curentele de opinie din dezbaterea public, se contureaz i n domeniul academic opoziia dintre susintorii i criticii procesului de globalizare, se poate constata existena unui viguros trend academic ce pune la ndoial nsi realitatea globalizrii. Unii teoreticieni susin, de exemplu, c nu exist nimic de genul unei economii globale, de vreme ce aproximativ 90% din comerul mondial implic doar rile din cele trei mari blocuri dezvoltate: UE, America de Nord i Japonia, lsnd pe dinafar celelalte pri ale lumii. Iat de ce este necesar o definiie mai strict a globalizrii, dac dorim s i nelegem trsturile eseniale i implicaiile pentru etica n afaceri.

Ce nu este globalizarea
ntr-o lucrare foarte sistematic i bine argumentat, Globalization: A Critical Introduction (2000), Jan Aart Scholte trece n revist i respinge una cte una diferite definiii, des invocate, ale globalizrii, care nu surprind ns trsturile eseniale i cu adevrat noi ale fenomenului. Iat, pe scurt, care sunt cele mai populare dintre aceste definiii nereuite la care se refer Scholte: Globalizarea ca internaionalizare. Muli vd n recenta cretere a tranzaciilor comerciale transfrontaliere elementul definitoriu al globalizrii. Dar fenomene similare au avut loc nc din antichitate, iar la sfritul secolului XIX procentul tranzaciilor internaionale la scar mondial nu era cu mult mai sczut dect cel de la sfritul secolului XX; Globalizarea ca liberalizare. Recenta globalizare coincide cu o sporit liberalizare a comerului i cu diferite forme de reglementare n acest domeniu. Cu toate acestea, fenomenul este mult mai vechi i nu justific invenia i utilizarea termenului de globalizare pentru descrierea lui; Globalizarea ca universalizare. Un aspect al globalizrii este faptul c acest proces conduce la o sporit rspndire global a produselor, stilurilor de via i a ideilor. Nici acesta nu este ns un fenomen cu totul nou. n ultimele dou milenii, de exemplu, religiile universale, cum este cazul cretinismului sau Islamului, s-au rspndit n mari pri ale lumii cu aceeai for de influen i cu aceleai efecte de asimilare asupra vieii oamenilor. Prin urmare, un termen nou, precum cel de globalizare nu este necesar pentru a descrie un fenomen att de vechi;

ETICA N AFACERI

Globalizarea ca occidentalizare. Multe dintre criticile la adresa globalizrii vizeaz faptul c are ca efect exportul culturii apusene n restul lumii. Nici acesta nu este un fenomen nemaintlnit: era colonialist din secolul XIX a exportat diferite elemente ale culturii occidentale n fostele colonii dovad fiind motenirea britanic din India, cea spaniol n America de Sud sau cea francez n Africa de Nord (Scholte, 2000, p. 44-46). Toate aceste definiii superficiale care paraziteaz discursul public asupra globalizrii se cer nlocuite de o definiie mai strict.

Ce este globalizarea
Toate aceste perspective asupra globalizrii descriu anumite trsturi mai uor vizibile ale fenomenului. Sunt, desigur, aspecte importante, dar dup cum arat Scholte, ele nu constituie elemente esenial noi ale globalizrii. Dac dorim s surprindem caracteristicile fundamentale ale fenomenului, ar trebui s pornim de la descrierea modului tradiional n care aveau loc relaiile sociale. Fie c era vorba de relaiile personale cu membrii familiei sau de relaiile economice de munc sau de aprovizionare, aceste interaciuni aveau loc n limitele unui anumit teritoriu. Oamenii i aveau familia i prietenii ntr-un anumit sat i lucrau sau fceau afaceri ntr-un anumit ora sau cel mult ntr-o ar. Aceast legtur dintre relaiile sociale i un anumit teritoriu a slbit treptat, n urma amplificrii a dou procese n ultimele decenii. Primul proces este de natur tehnologic. Mijloacele moderne de comunicaie, de la telefon i pn la radio, televiziune i, mai recent, Internet, deschid posibilitatea de conectare i de interaciune ntre oameni aflai la mari distane geografice. n plus, dezvoltarea rapid a mijloacelor de transport permit oamenilor s interacioneze la scar planetar. n vreme ce lui Marco Polo i-au fost necesare multe luni de zile ca s ajung n China, oamenii din zilele noastre se pot urca ntr-un avion i, dup o mas frugal i un pui de somn, ajung relativ repede n cealalt parte a globului. Distanele teritoriale joac un rol din ce n ce mai puin important astzi. Oamenii cu care facem afaceri sau cu care suntem prieteni nu mai trebuie s se afle n acelai loc ca noi. Al doilea proces este de natur politic. Frontierele au reprezentat principalele obstacole n calea interaciunilor planetare dintre oameni. Doar cu cincisprezece ani n urm, ne amintim foarte bine, era aproape imposibil pentru imensa majoritate a oamenilor din fostul bloc comunist din Estul Europei s treac dincolo de Cortina de Fier i s ptrund n rile occidentale. Nici cetenii din partea vestic a Europei nu puteau s ajung n Est dect dup complicate proceduri de acordare a vizei, iar posibilitile lor de contact nengrdit cu semenii lor din rile ex-comuniste erau extrem de limitate. n prezent, proiectul

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

de extindere a UE a fcut ca frontierele naionale s devin mult mai uor de trecut sau, n unele cazuri, au disprut cu totul. Se poate cltori astzi din Laponia pn n Sicilia fr a fi oprit la vreo grani naional. Aceste dou procese explic n bun msur proliferarea masiv i rspndirea interaciunilor supra sau extrateritoriale dintre oameni. Aceste interaciuni pot s nu fie planetare n sens literal. Aspectul cu totul nou pe care l prezint aceste relaii interumane este faptul c ele nu mai necesit un teritoriu geografic definit pentru a putea s aib loc i nu mai sunt restricionate de distane sau frontiere. Iat de ce Scholte caracterizeaz globalizarea ca deteritorializare, sugernd urmtoarea definiie: globalizarea este erodarea progresiv a relevanei bazelor teritoriale pentru relaiile i procesele sociale, economice i politice (ibidem, p. 61). Scholte ofer i cteva exemple de globalizare care ilustreaz sensul acestei definiii: Datorit infrastructurii de telecomunicaii, muli dintre noi au fost martori ai prbuirii turnurilor gemene de la World Trade Center din New York n 11 septembrie 2001, tragic eveniment pe care l-am urmrit live pe ecranul televizorului, indiferent unde ne-am fi aflat n momentul respectiv. Evenimentul a fost unul global nu n sensul c ar fi avut loc peste tot n lume, ci n sensul c a fost urmrit de miliarde de oameni care, ntr-o form indirect au luat parte la el indiferent dac se aflau n Manhattan, Londra, Manilla sau Bucureti; Avem cu toii posibilitatea s bem aceeai bere Heineken, s conducem acelai model de Toyota ori s cumprm acelai foarte scump Rolex aproape oriunde ne-am afla n lume, fr a fi necesar s ne gsim la Amsterdam, Tokyo sau Geneva. Anumite produse globale se distribuie peste tot n lume, iar ca s lum masa la un restaurant chinezesc, mexican sau franuzesc nu trebuie s cltorim la mari distane; Nu mai suntem ngrijorai ct de sigure sunt safe-urile unde se in banii bncii la care avem conturi. Putem obine foarte uor un card care ne permite s extragem bani oriunde n lume, ne putem plti facturile de acas din Europa prin Internet, stnd la o cafenea din India i putem cere broker-ului nostru din Elveia s cumpere aciuni sau carcase de porc la bursa din Chicago fr s ne ridicm de pe sofa. Comunicaii globale, produse globale i sisteme financiare sau piee de capital globale sunt numai exemplele cele mai izbitoare de deteritorializare a economiei actuale. Exist multe alte sfere de activitate n care globalizarea n acest sens este un proces social, economic i politic semnificativ. Dup cum vom vedea n continuare, globalizarea are i implicaii semnificative pentru etica n afaceri.

ETICA N AFACERI

Relevana globalizrii pentru etica n afaceri


Definit n primul rnd ca deteritorializare a activitilor economice, globalizarea este deosebit de relevant n etica afacerilor, cel puin sub trei aspecte cele de ordin cultural, legal i cele legate de rspunderea corporaiilor care opereaz pe pieele internaionale.

Aspecte culturale
Pe msur ce afacerile sunt tot mai puin fixate ntr-un anumit perimetru, corporaiile se implic din ce n ce mai activ pe pieele din alte ri i de pe alte continente, fiind brusc confruntate cu cerine etice noi i diverse, uneori chiar contradictorii. Valorile morale consacrate pe pieele de acas pot fi puse n discuie de ndat ce o corporaie ptrunde pe pieele strine. De exemplu, atitudinile din Europa fa de diversitatea rasial i fa de cele dou sexe sunt foarte diferite de cele din rile Orientului Mijlociu. De asemenea, n vreme ce europenii consider munca minorilor ca fiind cu totul imoral, unele ri asiatice privesc aceast chestiune cu mult mai mult moderaie. Dar astfel de diferene nu apar numaidect la contactul dintre culturi i civilizaii profund diferite. Iat un caz extrem de semnificativ i totodat amuzant, relatat de Crane i Matten. La nceputul anilor 1990 i imediat dup 2000, firma i reeaua comercial de mbrcminte din Marea Britanie numit French Connection a nregistrat un succes comercial cu totul remarcabil pe piaa destul de pretenioas din Anglia. Dup cum afirm Steven Matts, fondator i CEO n cadrul firmei, un factor-cheie al succesului l-a constituit campania publicitar agresiv, n centrul creia s-a situat acronimul fcuk.3 Conotaiile indecente ale sloganurilor publicitare coninnd acronimul n cauz s-au dovedit a fi extrem de incitante pentru publicul int tineri i adolesceni, iar criticile severe pe care firma le-a suportat din partea Advertising Standards Authority din Marea Britanie nu au fcut dect s propulseze n contiina publicului imaginea obraznic a firmei. n 2001, French Connection i-a extins gama de produse n domeniul cosmeticelor i al buturilor alcoolice; ba chiar a trecut la un alt nivel de mrime, intrnd pe pieele internaionale. Una dintre intele principale ale firmei a fost piaa din Statele Unite. Urmrind s consolideze un brand global, French Connection a recurs la acelai gen de campanie publicitar care i-a adus succesul n Marea Britanie, dar s-a confruntat cu multe probleme. Chiar i n mari orae, ceva mai libertine, precum New York, San Francisco sau Los Angeles, campaniile fcuk au strnit valuri de indignare. De exemplu, oferii de taxi din New York au refuzat s i tapeteze mainile cu neruinatul logo al firmei engleze reacionnd la fel ca i oferii de

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

autobuz din Singapore cnd li s-a cerut s i lipeasc pe maini cele patru litere n alb i negru. n SUA, controversa a fost amplificat de faptul c muli utilizatori americani de Internet folosesc acronimul fcuk n locul cuvntului de ocar atunci cnd doresc s-l introduc n mesajele de e-mail, pentru a evita filtrele de protecie mpotriva obscenitilor. Dei englezii i americanii nu fac parte ctui de puin din spaii culturale diferite, exist totui diferene semnificative de care cei de la French Connection nu au inut seama. Pe de o parte, americanii sunt foarte preocupai n ultima vreme de eliminarea violenei, a nuditii i a obscenitii din spaiul public, cultivnd, cu un devotament ridicol n ochii europenilor, limbajul politic corect. Pe de alt parte, spre deosebire de Marea Britanie, unde exist o singur autoritate ce reglementeaz la nivel naional normele decenei publicitare, n SUA autoritile locale, foarte diferite sub aspectul toleranei, joac un rol extrem de important n reglementarea i n cenzurarea materialelor de advertising. Dup ce s-a confruntat cu neateptate greuti, n cele din urm French Connection a trebuit s renune la stilul su publicitar n cea mai mare parte, pstrndu-i reclamele fcuk numai pe postul MTV, aproape n exclusivitate orientat ctre publicul tnr, mare amator de teribilisme i obsceniti. Astfel de probleme pot s apar pentru c, n vreme ce globalizarea duce la deteritorializarea unor procese i activiti economice, n multe cazuri persist o strns relaie ntre cultura local, din care fac parte i valorile morale, i o anumit arie geografic. De exemplu, majoritatea europenilor dezaprob pedeapsa capital, pe cnd muli americani o consider acceptabil. Femeile pot sta la soare topless pe majoritatea plajelor din Europa, pe cnd n unele state americane pot fi amendate pentru indecen, iar n Pakistan ar fi probabil lapidate. Iat una dintre contradiciile globalizrii: pe de o parte, globalizarea face ca diferenele regionale s-i piard importana, ncurajnd apariia i rspndirea unei culturi globale uniforme. Pe de alt parte, erodnd distanele geografice care separau nainte culturile i civilizaiile, globalizarea scoate n eviden diferenele economice, politice i culturale dintre ele, fcndu-le adeseori s se confrunte.

Aspecte legale
Problemele de ordin juridic apar datorit faptului c, pe msur ce tranzaciile economice i pierd legtura cu un anumit teritoriu statal, ele scap din ce n ce mai mult controlului exercitat de ctre guvernele statelor respective. Legile unui stat naional se aplic doar pe teritoriul statului n cauz. De ndat ce o companie prsete teritoriul rii sale de origine i i mut activele, s spunem, ntr-o ar din Lumea a Treia, cadrul legal n care activeaz este cu totul diferit. n consecin, managerii nu se mai pot baza n exclusivitate pe legislaie atunci cnd trebuie s evalueze corectitudinea deciziilor lor. ntruct, dup cum spuneam, etica afacerilor

ETICA N AFACERI

ncepe acolo unde legea se sfrete, deteritorializarea sporete nevoia de principii etice n afaceri, tocmai fiindc activitile economice nu se mai afl sub controlul guvernului naional. De exemplu, pieele financiare globale sunt n afara oricrui control al oricrui guvern naional, iar lupta constant a guvernelor mpotriva unor probleme precum pornografia juvenil pe Internet arat enormele dificulti pe care le implic aplicarea unor reglementri juridice naionale n spaii deteritorializate.

Rspunderea corporaiilor
O scurt privire mai atent asupra activitilor globale ne arat cu destul uurin c marile corporaii sunt actorii ce domin scena global. Multinaionalele au n posesia lor principalele canale mediatice, care determin n mare msur modul nostru de informare i de divertisment; ele furnizeaz produsele globale; ele pltesc salariile unui numr imens de angajai i tot ele pltesc (direct sau indirect) mare parte din taxele i impozitele care permit guvernelor s funcioneze. n consecin, s-ar putea spune c multinaionalele sunt mai puternice dect multe dintre guvernele lumii. De pild, PIB-ul Danemarcei este aproximativ egal cu ncasrile companiei General Motors. Numai c, n timp ce guvernul Danemarcei trebuie s rspund n faa danezilor i trebuie s se supun n mod regulat examenului electoral, managerii de la General Motors sunt, din punct de vedere formal, rspunztori numai fa de un relativ mic numr de oameni care dein aciuni ale companiei. Grupurile mult mai numeroase de oameni din SUA, Brazilia sau Germania, care depind n mod direct de deciziile investiionale ale companiei General Motors, nu exercit nici o influen asupra firmei i, spre deosebire de un guvern naional sau regional, compania american nu este, n principiu, rspunztoare fa de aceste grupuri. Prin urmare, cu ct activitile economice sunt mai deteritorializate, cu att mai puin pot fi controlate de ctre guvernele statelor naionale i cu att mai puin sunt supuse controlului democratic al celor pe care i afecteaz. Iat de ce solicitarea unei rspunderi democratice a corporaiilor multinaionale devine din ce n ce mai zgomotoas n ultimii ani, fiind asociat protestelor antiglobalizare. Crane i Matten ne ofer un tablou sintetic al efectelor globalizrii asupra mai tuturor grupurilor de stakeholders (Crane & Matten, 2004, p. 20).

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

Multiplul impact al globalizrii asupra diferitelor grupuri de stakeholders

Stakeholders Acionari

Impacte ale globalizrii Lipsa de reglementare a pieelor globale de capital, care conduce la riscuri i instabilitate financiar. Corporaiile i delocalizeaz unitile productive n rile n curs de dezvoltare cu scopul de a reduce costurile pe piaa global; aici gsesc suficiente condiii pentru exploatarea unor angajai cu alt profil cultural i cu valori morale divergente. Produsele globale sunt inta reprourilor de imperialism cultural i de occidentalizare forat. Consumatorii vulnerabili din rile n curs de dezvoltare sunt expui exploatrii de ctre corporaiile multinaionale. Furnizorii din rile n curs de dezvoltare trebuie s suporte reglementrile impuse de corporaiile multinaionale prin managementul reelelor de aprovizionare. Micii competitori indigeni sunt expui confruntrii cu adversari mult mai poteni. Activitile economice globale pun corporaiile n direct interaciune cu diferite comuniti locale, fiind posibil erodarea stilurilor tradiionale de via din comunitile respective. Iau fiin grupuri active de presiune, care i propun s monitorizeze i s expun oprobiului public corporaiile ce activeaz n ri ale cror guverne sunt slabe i tolerante. Globalizarea slbete guvernele naionale i sporete responsabilitatea corporaiilor n ceea ce privete locurile de munc, nivelul de trai, protecia mediului, respectarea anumitor criterii etice etc.

Angajai

Consumatori

Furnizori i competitori

Societatea civil (grupuri de presiune, ONG-uri, comuniti locale)

Guvernele i reglementrile legale

ETICA N AFACERI

Sustenabilitatea dezvoltrii economice globale


n paralel cu amplificarea noilor provocri ale globalizrii se nate un interes crescnd fa de articularea i definirea unor noi strategii de abordare a impactului afacerilor asupra societii. n tot mai multe cazuri, acest impact este profund i cu btaie lung. Iat numai cteva ilustrri n acest sens: Mediul este din ce n ce mai grav poluat de producia, transportul i consumul multor produse industriale, precum automobile, frigidere, ziare etc. Emisia de gaze toxice n atmosfer s-a agravat n asemenea msur, nct ne confruntm cu ameninri cu totul noi efectul de ser i subierea sau strpungerea pturii de ozon din stratosfer; Sursele de energie neregenerabile, precum hidrocarburile, sau alte materii prime finite sunt n continuare exploatate intensiv; Dominaia unei culturi risipitoare n lumea occidental throw-away culture genereaz probleme tot mai greu de controlat n ceea ce privete depozitarea i reciclarea deeurilor, fenomenul fiind agravat de excesele industriei ambalajelor; ntregul continent european i mai ales rile foste comuniste au fost n ultimele decenii afectate, la nivelul indivizilor, dar i al comunitilor, de nchiderea sau redimensionarea multor uniti de producie; Turismul de mas duce la erodarea ambientului cultural din multe pri ale lumii, stricnd armonia i echilibrul peisajului tradiional. Apariia i agravarea unor probleme de acest gen au creat un larg curent de opinie n favoarea necesitii de a regndi pe baze cu totul noi obiectivele i consecinele activitilor de afaceri. Dup Rio Earth Summit din 1992, un anumit concept s-a impus cu tot mai mult autoritate (dei nu este nc universal acceptat) drept nucleu al unui nou mod de evaluare nu numai a diferitelor activiti specifice de afaceri, ci a dezvoltrii industriale i sociale n general. Este vorba de conceptul de sustenabilitate4. Sustenabilitatea a devenit treptat un termen aproape comun n retorica eticii afacerilor, fiind adoptat deopotriv de corporaii, guverne, firme de consultan, grupuri de presiune sau cercuri academice. Pe Internet se pot gsi cu uurin declaraii de intenii ale companiilor multinaionale n care se menioneaz conceptul de sustenabilitate.

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

Compania BP

Declaraie de intenii privind sustenabilitatea Suntem decii s rspundem provocrilor impuse de obiectivul dezvoltrii sustenabile. n viziunea noastr dezvoltarea sustenabil este o problem strategic pe termen lung, care va implica afacerile n considerarea unor aspecte ce trec dincolo de responsabilitile lor normale. Carlsberg Breweries caut s rspund nevoilor consumatorilor, clienilor i salariailor si printr-un mod de aciune ecologic sntos i sustenabil. Industriile globale se deplaseaz ctre un mod de operare conform principiilor sociale i etice, cum sunt practicile ecologic sustenabile. Susinem cu toat convingerea aceast dezvoltare i participm activ la iniiativele globale care o susin. Compania Shell este hotrt s contribuie la dezvoltarea sustenabil. Programele de mediu ale companiei Volvo vor fi caracterizate de o viziune holist, perfecionare continu, dezvoltare tehnic i eficien a resurselor. Prin aceste mijloace, Volvo va dobndi avantaje competitive i va contribui la dezvoltarea sustenabil.

Carlsberg

Nokia

Shell Volvo

n pofida acestei utilizri foarte rspndite, cuvntul sustenabilitate este folosit i interpretat n modaliti diferite. Probabil c sensul cel mai obinuit al termenului este legat de dezvoltarea sustenabil, pe care World Commission of Environment and Development o definete astfel: dezvoltarea sustenabil este dezvoltarea care satisface nevoile prezentului fr a compromite capacitatea generaiilor viitoare de a-i satisface propriile lor necesiti (cf. Crane & Matten, op. cit., p. 22). Prin urmare, ideea iniial pe care a cutat s o exprime termenul de sustenabilitate este aceea c generaiile n via nu au dreptul moral s compromit ori s diminueze, prin goana lor dup bunstare i confort fr limite, ansele generaiilor viitoare de a mai dispune de resursele necesare asigurrii unui trai decent i ndestulat. Aceast accepiune iniial exprim o idee profund i generoas, dar insuficient de clar conturat, expus multor contraargumente factuale, care exprim, cu destul ndreptire, rezerve fa de criteriile de evaluare a anselor generaiilor viitoare.

ETICA N AFACERI

Iat de ce, ntr-o accepiune ceva mai rezervat i mult mai realist, conceptul de sustenabilitate este astzi construit pe ideea de nedepire a limitelor sistemului global de a funciona n continuare la parametri acceptabili cum ar fi, de exemplu, necesitatea de a asigura ca impactul activitilor economice asupra pmntului sau a biosferei s nu pun n pericol viabilitatea lor pe termen lung. Legnd dezvoltarea sustenabil de potenialul generaiilor viitoare de a-i satisface, la rndul lor, nevoile mcar la nivelul celor prezente, sustenabilitatea pune n discuie problema echitii intergeneraionale, adic egalitatea anselor de bunstare ale diferitelor generaii. Avndu-i rdcinile n micarea ecologist, sustenabilitatea a fost mult vreme sinonim cu grija fa de conservarea mediului natural. n ultimul deceniu ns, conceptul de sustenabilitate a cptat o mai mare amplitudine, nglobnd, deopotriv, aspecte economice i sociale. Aceast evoluie era inevitabil, deoarece este nu numai nepractic, ci adesea chiar imposibil abordarea aspectelor ecologice fr a se lua n consideraie aspectele economice i sociale din viaa unei comuniti. De exemplu, n vreme ce ecologitii s-au opus mult vreme construciei de autostrzi, datorit efectelor negative ale acesteia asupra mediului, alte grupuri de presiune au scos n eviden beneficiile programelor de extindere a reelei de autostrzi asupra comunitilor locale vizate, prin decongestionarea traficului din zonele intravilane i oferta de noi locuri de munc pentru locuitorii din zonele respective. Gsirea unui compromis sau a unui echilibru raional ntre aspectele ecologice, economice i sociale nu este de loc una uoar. Cu puin timp n urm, cele dou mari companii aviatice rivale din Marea Britanie, British Airways i Virgin Atlantic (implicate acum un deceniu ntr-un uria scandal de competiie neloial) au czut la pace i au lansat un program de utilizare n comun a tuturor facilitilor celor dou companii, numit Freedom to Fly libertatea de a zbura, cu scopul declarat de a stimula ct mai muli cltori s se deplaseze peste tot n perimetrul insulelor britanice cu avionul. Acestui proiect s-au opus ns numeroase comuniti locale, preocupate de zgomotul i aglomeraia cauzate de creterea volumului de cltori pe liniile aeriene tot mai extinse; contestatarii proiectului Freedom to Fly s-au grupat sub deviza sugestiv de Freedom to Sleep libertatea locuitorilor din micile aezri de a dormi n linite. i la noi s-au remarcat astfel de dispute n ultima vreme, de exemplu, n cazul exploatrilor aurifere de la Roia Montan, construcia autostrzii Braov Oradea de ctre firma Bechtel sau proiectul de construcie a Catedralei Mntuirii Neamului n Parcul Carol din Bucureti.5 Un alt argument pentru extinderea ariei de probleme vizate de conceptul de sustenabilitate este acela c, dac este s extindem criteriile de echitate asupra generaiilor viitoare, este logic s avem n vedere i prioritile generaiilor prezente cea mai presant fiind eradicarea srciei i a decalajelor economico-sociale printr-o dezvoltare economic susinut a zonelor defavorizate.

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

Iat de ce definiia cea mai potrivit a dezvoltrii sustenabile n termenii cei mai compatibili cu perspectivele dominante ale prezentului ar suna astfel: sustenabilitatea se refer la meninerea pe termen lung a capacitii funcionale a sistemelor interconectate ale societii contemporane, avnd n vedere considerente ecologice, economice i sociale. Dac aceast definiie poate fi suficient pentru a determina coninutul esenial al conceptului de sustenabilitate, este evident c fenomenul sustenabilitii ca obiectiv realizabil, i nu doar ca deziderat pios, presupune definirea unor inte mai precise. Sustenabilitatea ca obiectiv i responsabilitate a companiilor i gsete un coninut mai strict determinat n noiunea de triplu bilan.

Triplul bilan
The triple bottom line este o expresie inventat i viguros susinut de ctre John Elkington, fondator i lider marcant al societii de consultan Sustain Ability i autor al mai multor lucrri influente privind strategiile ecologice ale corporaiilor. n cea mai cunoscut dintre crile sale, Cannibals With Forks, Elkington definete sustenabilitatea drept principiul asigurrii faptului c aciunile noastre de astzi nu limiteaz spectrul opiunilor economice, sociale i ecologice ale generaiilor viitoare (Elkington, 1998, p. 20). Prin conceptul su de triplu bilan, care se bucur n prezent de o larg acceptare i circulaie, el i exprim convingerea c afacerile nu urmresc doar un singur scop, adaosul de valoare, ci trebuie s i asume i anumite responsabiliti ecologice i sociale, astfel nct contabilitatea corporaiilor de mine va cuprinde, pe lng obinuitele calcule financiare de eficien strict economic, i un bilan al efectelor activitii sale asupra mediului i unul privind consecinele acestor activiti asupra contextului social. Este remarcabil faptul c Elkington se dispenseaz de discursul moralizator i de orice imprecaii ideologic stngiste atunci cnd preconizeaz necesitatea adoptrii acestui triplu bilan economic, ecologic i social de ctre corporaiile viabile ale secolului al XXI-lea. El are n vedere, n primul rnd, necesitatea firmelor de a se adapta pentru a supravieui ntr-un context pe care globalizarea i activismul civic tot mai intens l modific radical. Iat un exemplu elocvent n acest sens. Aproximativ o cincime din pierderile care au zguduit n ultimii ani fundaiile marii societi de asigurare i reasigurare Lloyds au fost provocate de acoperirea riscurilor asociate cu oferta pe pia a produselor din azbest, contaminarea solului cu ngrminte, ierbicide i pesticide poluante sau cu depozitarea i transportul reziduurilor toxice sau radioactive. Susinerea de ctre Lloyda a acestor industrii periculoase, vehement contestate i atacate n justiie, s-a dovedit treptat a fi o politic total dezavantajoas.

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

Perspectiva ecologic
Spuneam mai devreme c sustenabilitatea este privit n general ca o noiune conceput din perspectiv ecologist. S-ar putea spune c, n prezent, este nc rspndit (mai ales n mediul de afaceri) impresia greit c sustenabilitatea este un concept legat exclusiv de protecia mediului nconjurtor. Principiile de baz ale sustenabilitii, din perspectiv ecologic, se refer la managementul resurselor fizice astfel nct acestea s fie conservate pentru viitor. Se consider c toate biosistemele au resurse i capaciti finite de conservare, astfel nct activitile umane sustenabile trebuie s se desfoare la un nivel care s nu amenine sntatea acestor sisteme. La un nivel i mai profund, sustenabilitatea ecologic presupune abordarea unor probleme critice, precum impactul industrializrii asupra biodiversitii, utilizarea continu a resurselor neregenerabile (hidrocarburi, minereuri) i producia unor substane poluante (emisii de gaze generatoare ale efectului de ser) etc. La cel mai profund nivel, preocuprile ecologice privind sustenabilitatea sunt legate de problema creterii economice ca atare, analizndu-se posibilitatea ca generaiile viitoare s nu mai poat beneficia de acelai nivel de trai pe care l-au atins societile cele mai evoluate din prezent, dac acestea nu renun s produc i s consume din ce n ce mai mult.

Perspectiva economic
Perspectiva economic asupra sustenabilitii s-a conturat iniial n modelele i scenariile pesimiste privind limitele creterii economice, date fiind resursele finite ale planetei noastre, ncepnd cu faimosul Raport Meadows, publicat n 1974 sub egida Clubului de la Roma. Recunoaterea faptului c o cretere continu a populaiei, a activitii industriale, a exploatrii resurselor i a polurii poate conduce destul de curnd la declinul condiiilor de trai a impus abordarea strategiilor economice din perspectiva sustenabilitii. Economiti precum Kenneth Arrow, Herman Daly i David Pearce au exercitat o influen din ce n ce mai notabil asupra nelegerii macroeconomice a sustenabilitii. Implicaiile pentru etica afacerilor ale acestui mod de gndire se pot structura la diferite niveluri. Un concept mai restrns de sustenabilitate se concentreaz asupra performanei economice a corporaiei ca atare: este responsabilitatea managementului s dezvolte, s produc i s comercializeze acele produse care asigur succesul economic pe termen lung al companiei. Aceasta presupune, printre altele, adoptarea acelor strategii care duc la o cretere stabil a valorii aciunilor corporaiei, a profiturilor i a sectorului de pia ocupat,

ETICA N AFACERI

evitndu-se strategiile explozive, dar riscante i numai pe termen scurt. Un concept mai larg de sustenabilitate economic include atitudinea companiei fa de cadrul economic n care opereaz i efectele activitilor sale asupra acestuia. Mituirea sau formarea de carteluri, de exemplu, sunt nesustenabile, deoarece aceste activiti submineaz funcionarea pe termen lung a pieei. Se poate spune despre corporaiile care practic evaziunea fiscal, recurgnd la trucuri i artificii contabile, c adopt o strategie nesustenabil: dac aceste companii se sustrag de la finanarea mediului politico-instituional (coli, spitale, poliie, justiie), ele erodeaz nsei bazele instituionale ale succesului lor economic.

Perspectiva social
Abordarea sustenabilitii din perspectiv social este de dat relativ recent i nc neasimilat de toi cei care utilizeaz acest concept n parte i datorit unor reineri fa de riscul ideologizrii discuiei prin invocarea unor responsabiliti sociale ale corporaiilor. Rezervele pot prea pn la un punct justificate, deoarece problema-cheie pe care o atac abordarea sustenabilitii din aceast ultim perspectiv este justiia social. n pofida creterii spectaculoase a nivelului de trai din rile cele mai dezvoltate, Rapoartele anuale ale ONU constat dispariti crescnde ntre nivelul de bunstare din aceste ri i restul lumii, care adncesc decalajele dintre rile bogate i cele srace. Aceste rapoarte nregistreaz insuficiena i continua deteriorare a serviciilor de baz din multe state, ceea ce se soldeaz cu satisfacerea precar a multor nevoi umane fundamentale. Dat fiind rolul lor de for motrice a dezvoltrii economice, afacerile sunt din ce n ce mai mult vizate de implicaiile acestor decalaje. Preocuprile cele mai presante n prezent sunt legate de stabilirea unor relaii mai echitabile ntre consumatorii bogai din vest i lucrtorii sraci din rile n curs de dezvoltare, ntre populaia urban nstrit i cea rural, mult mai nevoia, sau ntre brbai i femei.

Implicaii ale sustenabilitii n etica afacerilor


Dat fiind acest spectru lrgit de expectaii fa de lumea afacerilor, pe care l definete triplul bilan al sustenabilitii, se pot discerne clare implicaii asupra eticii n afaceri. Problemele de natur etic, precum nchiderea unor fabrici, tehnicile de marketing dubioase ori poluarea industrial, solicit considerarea unei mari varieti de aspecte. Totui, atingerea sustenabilitii n fiecare din cele trei domenii i, cu att mai mult, n toate deodat, rmne deocamdat un vis ndeprtat. Trebuie s recunoatem c nu putem fi siguri de existena unor produse

GLOBALIZARE I SUSTENABILITATE

sau a unor ntregi industrii sustenabile n sensul deplin al termenului. Totui, n contextul promovrii tot mai susinute a conceptului de sustenabilitate de ctre instituiile guvernamentale, marile corporaii, ONG-uri i mediile academice, este posibil i important s evalum practicile de etic n afaceri mcar din perspectiva potenialului lor de a contribui la creterea sustenabilitii. Dup cum precizeaz Elkington, triplul bilan se refer mai puin la anumite tehnici de contabilizare i estimare cantitativ a performanelor realizate pe cele trei dimensiuni i mai mult are n vedere revoluionarea modului n care companiile gndesc i acioneaz n afaceri, innd seama de interesele pe termen lung ale unor categorii largi i diverse de stakeholders, de pe poziia unei abordri holiste a mediului economic, social i natural, n timp i spaiu.