Sunteți pe pagina 1din 17

Traducere de de AL. HALUNGA i I.

PELTZ Ilustraii: Pompiliu

RSCUMPRAREA CPETENIEI PIEILOR ROII


Cu asta credeam c o nimerisem: stai numai s v povestesc. Ne gseam tocmai n Sud, n Alabama Bill Driscoll i cu mine cnd ne-a venit ideea s rpim copilul. Bill i cu mine posedam mpreun un capital de vreo ase sute de dolari i aveam nevoie exact de nc dou mii ca s punem pe roate o afacere frauduloas cu terenuri de construcie, ntr-un ora din partea de apus a statului lllinois. Am dezbtut problema aceasta pe scara din faa hotelului. tiam c trgul Summit nu ne putea urmri cu fore mai mari dect nite biei poliiti locali, cu niscaiva cini mofturoi i unul sau dou articole vehemente n The Weekly Farmers'Budget". Aadar, totul prea a fi n regul. Ne-am ales ca victim pe unicul copil al unui cetean de vaz numit Ebenezer Dorset. Tatl era un ins respectabil i zgrcit, expert n ipoteci, sever i cinstit strngtor de fonduri pentru sraci la biseric i nenduplecat executor al celor ce nu-i lichidau la timp mprumuturile pe ipotec. Putiul era un bieel de zece ani, cu pistrui n basorelief i cu prul de culoarea copertei revistei pe care o cumperi de la chioc cnd atepi un tren. Bill i cu mine am chibzuit i am ajuns la concluzia c Ebenezer s-ar nvoi la un pre de rscumprare de dou mii de dolari n cap. Stai numai s v spun. La vreo dou mile de Summit se afla un mic munte, acoperit cu un hi des de ienupr. Pe coasta din spatele acestui munte se afla o grot. Acolo noi am depozitat ceva provizii. ntr-o sear, dup apusul soarelui, ajunserm cu o aret n faa casei btrnului Dorset. Putiul era pe strad, dnd cu pietre ntr-un pisoi cocoat pe gardul de peste drum. Hei, biea! spune Bill, vrei o pung cu bomboane i o plimbare frumoas cu areta?

Bieaul ns l pocnete pe Bill drept n ochi cu o bucat de crmid. Asta o s-l coste pe btrn nc cinci sute de dolari, zice Bill srind peste roat. Biatul se lupt ca un urs brun de categorie uoar, dar noi l trntirm n fundul aretei i ddurm bici calului. l duserm la grot, unde legarm calul n tufiul de ienuperi. Dup ce s-a nnoptat, am dus areta n stucul de unde o nchiriasem, la trei mile distan, i m-am ntors pe jos pn la munte

Bill i lipea plasturi pe zgrieturile i rnile de pe fa. n spatele bolovanului stncos de la intrarea n grot ardea un foc, iar biatul, cu dou pene din coad de oim nfipte n

prul su rocat, veghea o oal cu cafea la fiert. Cnd m apropiai, numai ce vd c ntinde spre mine un b i spune: Aha! blestemat fa palid, ndrzneti s intri n cortul efului Rou, spaima preeriei? E-n regul acum, zise Bill, suflecndu-i pantalonii i cercetndu-i vntile de pe urloaie. Ne-am jucat de-a indienii. Fa de noi, panorama lui Buffalo Bill aducea cu vederile din Palestina care ni se arat la lanterna magic n sala primriei. Eu l fac pe Old Hank, vntor cu capcane, prizonierul efului Rou, i urmeaz s fiu scalpat mine n zori. Sfinte Sisoie! Dar tii c putiul lovete zdravn? Da, domnule, biatul prea c se distreaz de minune. Plcerea de a dormi n aer liber ntr-o peter l fcea s uite c i el este captiv. M-a botezat imediat Ochi-de-arpe, Spionul, i m-a ntiinat c atunci cnd vitejii si se vor ntoarce din expediia lor rzboinic, am s fiu ars pe rug, la rsritul soarelui. A urmat masa de sear; putiul i-a umplut gura cu pine, slnin i sos, i a nceput s vorbeasc. Ne-a inut un discurs care a durat aproximativ tot timpul mesei, i care suna cam aa: mi place grozav chestia asta. Pn acum n-am dormit niciodat n aer liber; dar am avut o dat un opossum domesticit, i am mplinit nou ani la ultima mea zi de natere. Nu-mi place s m duc la coal. obolanii au mncat aisprezece ou de la ginile pestrie ale mtuii lui Jimmy Talbot. Credei c sunt indieni adevrai prin pdurile astea? Mai vreau puin sos. Oare pomii cnd se mic fac s sufle vntul? Am avut cinci celui. De ce i-e nasul aa de rou, Hank? Tata are o groaz de bani. Stelele sunt fierbini? L-am facut praf pe Ed Walker cu biciul, de dou ori, smbta trecut. Nu-mi plac fetele. Broatele rioase nu poi s le prinzi dect cu o sfoar. Boii fac vreun zgomot? De ce sunt portocalele rotunde? Avei paturi de dormit n petera asta? Amos Murray are ase degete la picioare. Papagalul poate s vorbeasc, dar maimua i petele, nu. Cam ct trebuie ca s fac doisprezece?

Din minut n minut i aducea aminte c este un indian fioros, i lua bul care-i inea loc de puc i se strecura tiptil pn la gura peterii, ca s descopere iscoadele feelor palide, pe care le ura de moarte. Din cnd n cnd scotea cte un chiot de razboi care fcea s-l treac fiorii pe btrnul Hank, vntorul cu capcane. Copilul sta l terorizase pe Bill din capul locului. Ne-am culcat pe la ora unsprezece... i am visat c un pirat fioros cu prul rou m rpise i m legase cu lanuri de un copac. Tocmai cnd se crpa de ziu, fui trezit de ipetele ngrozitoare ale lui Bill. Nu erau chiote, urlete, strigte, rcnete sau rgete, cum te-ai atepta s auzi din gtlejul unor brbai, ci pur i simplu nite ipete indecente, ngrozitoare, umilitoare, cum scot femeile cnd vd stafii sau omizi. E ceva nspimnttor s auzi un brbat puternic, hotrt i grav, ipnd fr oprire ntr-o grot n zori de zi.

Am srit n sus ca s vd ce se ntmpla. eful Rou se instalase pe pieptul lui Bill, cu o mn nfipt n prul acestuia. n cealalt mn inea cuitul de buctrie de care ne foloseam ca s tiem slnina. i ncerca de zor i cu tot dinadinsul s-l scalpeze cu adevrat pe Bill, n conformitate cu sentina care fusese pronunat mpotriva lui n seara precedent. Smulsei cuitul din mna putiului i-l silii s se culce din nou. Dar din acea clip, linitea sufleteasc a lui Bill se prbuise. Culcat pe-o rn, pe partea lui de culcu, n-a mai nchis ochii n noaptea aceea i n tot timpul ct biatul mai rmase printre noi. Am aipit i eu un pic, dar cnd soarele ncepu s se ridice pe cer, mi-adusei aminte c eful Rou declarase c n zori voi fi ars pe rug. Nu eram prea agitat, nici speriat; m ridicai ns n capul oaselor i mi aprinsei pipa rezemndu-m de o stnc. De ce te-ai sculat att de devreme, Sam? ntreb Bill. De ce? l ngnai eu. O, m ncearc un fel de junghi n umr. Mi-am zis c dac-oi edea aa o s-mi treac! Mini! exclam Bill. Adevrul e c i-e fric i ie. Urmeaz s fii ars, la rsritul soarelui, i i-e team c putiul o s se in de cuvnt. i s crezi c ar fi n stare s-o fac, dac ar izbuti s gseasc un chibrit. E ngrozitor, Sam, nu-i aa? Tu mai crezi c poate exista cineva care s mai dea i bani buni ca s i se aduc napoi un diavol ca sta? Mai mult ca sigur, i rspunsei. Un trengar ca sta e tocmai genul dup care se prpdesc prinii. Ascult, mai bine tu i cu eful Rou sculai-v i preparai gustarea de diminea, pn m urc eu pe vrful muntelui s fac o recunoatere. M urcai pe piscul micului munte i-mi rotii ochii peste locurile din imediata vecintate. M ateptam s vd n partea dinspre Summit garda de miliieni unici ai satului, narmai cu coase i cu furci, cutreiernd inutul n cutarea lailor de rpitori de copii. Dar nu zrii dect un panic peisaj, nsufleit de un singur om care era cu un catr. Nimeni nu scormonea cu cangea fundul prului; nici un curier nu fcea curse grbite ncoace i ncolo ca s aduc

prinilor nnebunii tirea c nu s-a aflat nimic nou. n faa ochilor aveam o atmosfer rural de toropeal care plutea deasupra acelei poriuni din suprafaa exterioar a Alabamei. Poate, mi spuneam, nc nu s-a descoperit c lupii au rpit fragedul mieluel din arcul oilor. Doamne, ajut-i pe lupi!" mi mai zisei, i cobori de pe munte ca s-mi iau micul dejun. Cnd ajunsei la grot, i gsii pe Bill gfind, cu spatele lipit de una dintre stnci, iar biatul amenintnd s-l fac frme cu un pietroi ct jumtatea unei nuci de cocos. Mi-a strecurat pe la ceaf un cartof ncins ca para, mi explic Bill, i-apoi a continuat s-l striveasc cu piciorul; da' i eu l-am luat la palme. Ai o puc la tine, Sam? Am smuls piatra din mna biatului i am mpcat lucrurile pe ct am putut. Te aranjez eu, fcea putiul ctre Bill. Nimeni, pn azi, nu s-a atins de eful Rou fr s plteasc scump aceast ndrzneal. S te pzeti! Dup ce luarm gustarea, putiul scoase din buzunar o bucat de piele nfurat cu sfori i se apuc s-o dezlege. iei apoi din grot. Ce-o mai fi avnd acum de gnd? se ntreb Bill ngrijorat. Nu crezi c o s-o tearg cumva, Sam? Ct despre asta, nici o gri*j Nu prea pare el s fie dintre ia care nu se pot dezlipi de cas. Dar trebuie s ne facem un plan cu rscumprarea. Se pare c lumea nu se prea agit n Summit din cauza dispariiei lui; dar poate c nu i-au dat nc seama c a plecat. Poate c familia lui nc i-l mai nchipuie dormind la mtua Jane sau pe la vreun vecin. Oricum, azi tot se va observa lipsa lui. Desear trebuie s trimitem o scrisoare tatlui copilului, cerndu-i cele dou mii de dolari ca s i-l dm napoi. Tocmai atunci auzirm un fel de chiot de rzboi, cam cum o fi fost cel al lui David cnd l-a fcut knock-out pe campionul Goliat. eful Rou scosese din buzunar o pratie i o nvrtea pe deasupra capului. M ferii la timp, dar auzii o lovitur nfundat i un fel de suspin din pieptul lui Bill, ca al unui cal cnd scoi aua

de pe el. O piatr neagr de mrimea unui ou l nimerise pe Bill tocmai dup urechea stng Se muie dintr-o dat, se cltin puin i se prvli exact pe focul pe care fierbea ceaunul cu ap fierbinte pentru splat vase. L-am tras deoparte i i-am turnat timp de o jumtate de or ap rece pe cap. ncet-ncet, Bill se ridic n capul oaselor, se pipi dup ureche i spuse: Sam, tii care-i personajul biblic pe care-l prefer eu? Ia-o ncet, zic. O s-i vii n fire numaidect. Irod, preciz el. Sam, nu-i aa c n-ai s pleci i s m lai singur aici? Am ieit afar, am pus mna pe biat i l-am scuturat pn ce i s-au zguduit i pistruii. Dac nu te potoleti, i-am zis, api s tii c te zbor direct acas. Ia ascult, ai de gnd s te pori frumos .sau nu?! Pi, am glumit, zise el ursuz, n-am vrut s-i fac ru btrnului Hank. Dar de ce a dat n mine? Am s fiu cuminte, Ochi-de-arpe, dac nu m trimii acas i dac m lai s m joc de-a Cercetaul Negru. Nu cunosc jocul sta, i-am zis. De altfel, asta o vei hotar mpreun cu domnul Bill. Astzi, el este tovarul tu de joac. Eu plec pentru puin timp, am ceva treab. Hai, intr i f pace cu el i spune-i c-i pare ru c l-ai lovit; de nu, pleci ndat acas. L-am pus s dea mna cu Bill, apoi l-am tras deoparte pe Bill i i-am spus c m duc la Poplar Grove, un stuc la vreo trei mile de grot, ca s aflu cte ceva despre cum fusese privit n Summit chestia rpirii copilului. De asemenea, m gndeam s trimit o scrisoare redactat pe un ton categoric

btrnului Dorset chiar n ziua aceea, cerndu-i preul rscumprrii i precizndu-i cum s-l plateasc. Ascult, Sam, zise Bill, am fost ntotdeauna alturi de tine fr s clipesc, i n timp de cutremur, i de incendiu, i de inundaie, la poker, la atacurile cu dinamit, n timpul raziilor poliiei, la jefuirea trenurilor i n inima cicloanelor. Nu mi-am pierdut niciodat cumptul, pn ce l-am rpit pe afurisitul sta de biat, care parca are pe toi dracii ntrnsul. M-a bgat n speriei, nu alta. S nu m lai cu el mult vreme auzi, Sam? Dup-amiaz m i-ntorc, zisei. Pn atunci trebuie s-l ii pe biat i s caui s se distreze. Hai acum s scriem scrisoarea ctre btrnul Dorset! Bill i cu mine fcurm rost de hrtie i creion i ticluirm scrisoarea, n timp ce eful Rou, nfurat ntr-o ptur, pea mndru n sus i-n jos, pzind gura peterii. Bill m rug cu lacrimi n ochi s reduc preul rscumprrii de la dou mii la o mie cinci sute de dolari... i uite-aa, ca s-i fac pe plac lui Bill, acceptai, i colaborarm la o scrisoare care suna cam aa: Domnului Ebenezer Dorset, Pe fiul dv. l inem ascuns ntr-un loc foarte deprtat de Summit. E inutil ca dv. sau cei mai iscusii detectivi s ncercai a-l descoperi. Singurele condiii n care-l putei recapta sunt categoric urmtoarele: Cerem o mie cinci sute de dolari n bancnote mari pentru napoierea lui; banii s fie depui chiar astzi, la miezul nopii, n locul i n cutia n care vei depune mai nti rspunsul dv. aa cum e artat mai jos. Dac suntei de acord cu aceste condiii trimitei rspunsul n scris printr-un om al dv. nensoit, disear la orele opt i jumtate. Dup ce treci de Owl Creek pe drumul spre Poplar Grove sunt trei copaci mari cam la o sut de metri unul de altul, aproape de ngrdirea lanului de gru de pe mna dreapt. La baza bulumacului din dreptul copacului al treilea se va gasi o cutie mic de carton.

Curierul dv. va pune rspunsul n acea cutie i se va ntoarce direct la Summit. n caz c ncercai vreo trdare sau nu satisfacei cu precizie cererea noastr, nu v vei mai revedea niciodat fiul. Dac achitai suma pretins, el va fi predat napoi teafr i nevtmat n interval de trei ore. Aceste condiii sunt categorice i definitive i dac nu suntei de acord cu ele, nu vom mai ncerca s intrm n legtur cu dv. Doi oameni hotri." Am scris adresa lui Dorset, iar scrisoarea am bgat-o n buzunar. Cnd eram gata s plec, putiul vine la mine i-mi spune: Hei, Ochi-de-arpe, ai spus ca s m joc de-a Cercetaul Negru ct timp eti plecat Joac-te, vezi bine, zic eu. Domnul Bill o s se joace cu tine. Dar. m rog, ce fel de joc e sta? Eu sunt Cercetaul Negru, zice eful Rou, i trebuie s m duc clare pn la palisad ca s-i anun pe coloniti c se apropie indienii. M-am sturat s tot fac pe indianul. Vreau s fiu acum Cercetaul Negru. Perfect, zic. Nu vd nici un ru n asta. Cred c domnul Bill te va ajuta s-i nfrngi pe slbaticii ia nesuferii. Eu ce-am de fcutu? zise Bill, uitndu-se bnuitor la puti. Tu eti calul... Cercetaul Negru sri pe spinarea lui Bill i-i vr clciele n coastele lui. Pentru numele lui Dumnezeu, zice Bill, grbete-te s te ntorci, Sam, ct poi mai curnd. mi pare ru c n-am fixat preul rscumprrii la o mie de dolari. Ia ascult, mi, dac nu ncetezi s-mi dai pinteni, acu m ridic i-i trag o scuturtur de-o s-i mearg fulgii. M dusei la Poplar Grove i m nvrtii pe la pot i pe la prvlie, stnd de vorb cu mrlanii care veneau pe-acolo

cu treburi negustoreti. Unul brbos mi spuse c ar fi auzit c Summit este n mare fierbere din cauz c biatul batrnului Ebenezer Dorset s-a rtcit sau a fost rpit. Asta era tot ce voiam s tiu. Cumprai nite tutun, m interesai aa, de form, de preul mazrii ochi negri", pusei pe ascuns scrisoarea la cutie i o luai din loc. Dirigintele potei afirma c factorul va veni cam peste o or s ia corespondena pentru Summit. Cnd m ntorsei la peter, ia-i pe Bill i pe biat de unde nu-s. Cercetai prin mprejurimile peterii i, cu riscul de a ne descoperi ascunziul, trsei vreo dou iodele, dar nu primii nici un rspuns. Aa c, mi aprinsei pipa i m aezai pe o ridictur de pmnt acoperit cu muchi, ateptnd s vd ce avea s se mai ntmple. Cam dup o jumtate de or auzii un fonet prin tufiuri, apoi l zrii pe Bill aprnd cltinndu-se n poienia din faa peterii. n urma lui venea biatul, cu pai tiptili ca un cerceta, cu gura ntins ntr-un zmbet care-i lumina chipul. Bill se opri, i scoase plria i se terse pe fa cu o batist roie. Putiul se opri i el, numai la vreo trei metri n spatele lui. Sam, oft Bill, poate c o s m consideri un renegat, dar n-am mai avut ncotro... Dar ce s-a ntmplat, Bill? l ntrebai. M-a clrit, zice Bill. toate cele nouzeci de mile pn la palisad, nici un inci mai puin. Apoi, dup ce colonitii au fost salvai, mi-a dat s mnnc ovz. Dac-mi ddea nisip, nu era mai puin gustos. Afar de asta, o or ntreag a trebuit s ncerc s-i explic de ce nu-i nimic n guri, cum poate un drum s duc n dou direcii opuse, i de ce iarba e verde. Te rog s m crezi, Sam, asta ntrece tot ce poate rbda o fiin omeneasc. L-am nfcat de guler i am cobort muntele trndu-l. Pe drum ddea din picioare de mi le-a fcut pe-ale mele numai vnti, de la genunchi n jos; acum o s trebuiasc s-mi doftoricesc cele dou-trei mucturi la degetul cel mare de la mn.

n 'sfrit, bine c s-a dus, continu Bill, s-a dus acas. I-am artat drumul spre Summit i i-am tras una n spate de l-am apropiat cu vreo opt picioare de destinaie. mi pare ru c pierdem preul rscumprrii; dar ori asta, ori Bill Driscoll la balamuc. Bill gfie i sufl, dar pe faa lui trandafirie se desluete o inefabil linite i o mulumire din ce n ce mai mare. Bill. ntreb eu, nimeni din neamul tu nu sufer de inim, nu-i aa? Nu, rspunse Bill, n-avem nici o boal cronic, afar de malarie i de accidente. Dar de ce ntrebi? Ei, atunci poi s te ntorci, zic eu, i s te uii n spatele tu. Bill se ntoarce i d de biat; roeaa i piere din obraji, ca un plumb se azvrle la pmnt i se pornete s culeag n netire iarb i beioare. Timp de vreo or mi-a fost team c i-a pierdut minile. I-am spus apoi c planul meu este s lichidm pe dat toat afacerea, s punem mna pe preul rscumprrii i s-o tergem cu banii la miezul nopii... Aveam planul de a ncasa preul rscumprrii fr pericol de a fi prins de dumani, plan care se recomand de la sine profesionitilor rpitori de copii. Copacul sub care urma s fie lsat rspunsul i n urm banii se afla aproape de gardul din marginea drumului i era nconjurat din toate prile de ogoare mari, pustii. Dac o ceat de poliiti ar sta la pnd s prind pe cineva care ar veni s ia biletul, omul ar putea fi vzut de la mare deprtare trecnd peste ogoare sau pe drum. Dar nu suntem noi aa de proti! la ora opt i jumtate m-am urcat n acel copac de care am vorbit, i unde am stat ascuns ca un brotcel, ateptnd s vin trimisul btrnului. Exact la vremea stabilit, pe drum se apropie un bieandru, clare pe biciclet, descoper cutia de carton de la baza parului din gard, strecoar n ea o bucat de hrtie mpturit i pedaleaz napoi spre Summit.

Am ateptat nc o or, dup care am tras concluzia c nu-i nici urm de pericol. M-am dat jos din copac, am luat biletul, m-am strecurat de-a lungul gardului pn am dat de pdure, i m-am ntors la peter n alt jumtate de or. Am desfcut biletul, apropiindu-m de felinar, i i l-am citit i lui Bill. Era scris cu cerneal i aa de stngaci, c de-abia se putea nelege. Iat ce spunea n esen: Ctre cei doi oameni hotri! Domnilor, am primit astzi prin pot scrisoarea dv. referitoare la preul de rscumprare pe care-l cerei pentru napoierea fiului meu. Cred c preteniile dv. sunt ceva cam mari i v fac prin prezenta o contra-propunere, pe care nclin s cred c o vei accepta. S-l aducei adic pe Johnny acas, i s-mi pltii 250 dolari ca s fiu de acord s v scap de el. Ar fi preferabil s venii n timpul nopii, cci vecinii sunt convini c el s-a pierdut; i nu pot s-mi iau rspunderea pentru ceea ce ar fi ei n stare s-i fac omului pe care l-ar vedea aducndu-l napoi. Cu tot respectul, Ebenezer Dorset." Mari mai sunt piraii din Penzance, zic eu; dintre toi...

Dar mi aruncai privirea spre Bill i ovii. n ochii lui citii cea mai rugtoare privire pe care am ntlnit-o vreodat pe chipul unui mut sau al unui dobitoc nzestrat cu grai. Sam, zise el, ce nseamn 250 dolari, la urma urmelor? Banii tia i avem. nc o noapte cu putiul sta i ajung la balamuc. Domnul Dorset nu numai c e un perfect gentleman, dar cred c este i o adevrat mn spart, dac face o ofert att de generoas. N-ai de gnd s scapi ocazia, nu-i aa? S-i spun drept, Bill, zic eu, berbecelul sta a nceput s m enerveze i pe mine. l ducem acas, pltim preul de retrocedare i ne lum tlpia. L-am dus acas chiar n noaptea aceea. Ca s-l hotrm s mearg i-am spus c taic-su i-a cumprat o arm cu incrustaii de argint i o pereche de mocasini" i c a doua zi o s mergem la vntoare de uri.

Era exact ora 12 cnd am ciocnit la ua din fa a casei lui Ebenezer. Tocmai n momentul cnd ar fi trebuit s scot cei o mie cinci sute de dolari din cutia de sub copac, conform planului iniial, Bill numra dou sute cincizeci de dolari n palma lui Dorset. Cnd putiul afl c o s-l lsm acas ncepu s urle ca o flanet si se lipi strns de piciorul lui Bill ntocmai ca o lipitoare. Taic-sau l dezlipi, treptat, ca pe un plasture. Ct timp l putei ine? ntreb Bill. Mu mai sunt aa de voinic ca nainte, spuse btrnul Dorset, cred ns c v pot fgdui zece minute. Suficient, zise Bill. n zece minute mi iau picioarele la spinare i strbat statele din Centru, Sud i Vestul de mijloc, ndreptndu-m uurel spre grania Canadei. i, dei era ntuneric bezn, dei Bill este tare gras, dei eu sunt un bun alergtor, de-abia l-am putut ajunge din urm la vreo mil i jumtate de Summit.

Sfrit

O. Henry
William Sydney Porter (cunoscut dup numele de autor O. Henry) s-a nscut la 11 septembrie 1862, n Greensboro, North Carolina i a murit la 5 iunie 1910 n New York City. O. Henry a fost fiul unui medic, de la vrsta de 16 ani a avut diferite ocupaii: vnztor, cowboy, funcionar la banc. Fiind acuzat de fraud fuge n Honduras, de unde ns va veni napoi n SUA datorit molnvirii soiei sale. Va fi mai muli ani nchis n pucria din statul Ohio. Ieit din nchisoare la data de 24 iulie 1901 va ncepe cariera de jurnalist la Houston Post dup un timp va nceta activitatea ca jurnalist fiind unul dintre scriitorii cei mai bine pltii din SUA. El scrie sub pseudonimul O. Henry nume care l-a gsit n timpul cnd era n detenie n Manualul ajutorului de farmacist. O. Henry are darul de a povesti naraiuni scurte din timpurile cotidiene, sub form de parodii i cu comentarii comice. El fiind un promtor al prozei scurte. Din anul 1919 se acord premiul O. Henry n literatura englez pentru naraiuni scurte.