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El mtodo de la polarizacion inducida

Autor: Maria del Carmen Fuentes marcaf_geo@yahoo.com

EL MTODO DE LA POLARIZACION INDUCIDA


Autor: MARA DEL CARMEN FUENTES Email: marcaf_geo@yahoo.com

SEMINARIO METODOS GEOFISICOS DE SUPERFICIE ESCUELA DE MINERA LA GUAJIRA Riohacha, La Guajira, Colombia Octubre del 2008

X1.1INTRODUCCI N
En algunos cuerpos que han sido atravesados por una corriente elctrica, una vez cortada sta el campo elctrico no desaparece ni brusca ni exponencialmente, sino de modo ms lento. Esta Polarizacin Inducida o residual (abreviadamente P.L), tambin llamada sobretensin, fue observada antes de 1920 por C. Schlumbergerer en la proximidad de yacimientos de sulfuros, pero tambin en zonas estriles, por lo que no prosigui su estudio. En los anos 1932 a 1934 Weiss y Mller realizaron ensayos experimentales de aplicacin del mtodo, pero los resultados no fueron buenos por defecto del dispositivo empleado, que consista en un solo par de electrodos. Los geofsicos soviticos utilizaron este fenmeno en la testificacin elctrica de perforaciones para petrleo. La principal, por no decir nica aplicacin de la PI es la localizacin de yacimientos de minerales conductores, pues las posibilidades de este mtodo en la bsqueda de aguas subterrneas, que parecan inicialmente muy prometedoras, no se han visto confirmadas hasta el momento presente. Tales posibilidades han vuelto a ser consideradas recientemente por ogilvy y kuzaiina (1972). Aunque la eficacia del mtodo de la PI ha sido comprobada en una serie de hallazgos mineros.

EL FENMENO FSICO Y SU EXPLICACIN


El fenmeno de la polarizacin inducida se observa cuando se hace pasar corriente elctrica a travs de un electrolito que contiene cuerpos o partculas de conduccin electrnica (metales, semiconductores). Por ejemplo, supongamos que se coloca en el terreno un dispositivo tetraelectrdico de corriente continua, sobre una bolsada de mineral conductor (fig. ). La conduccin inica corresponde a la roca de caja. Si despus de haber mantenido constante durante algn tiempo , la intensidad I en el circuito de emisin AB, se corta la corriente, la d.d.p. &V entre los electrodos MN no desaparece bruscamente, sino que se atena gradualmente, con una constante de tiempo del orden de varias decenas de segundos. Anlogo efecto se observa en el establecimiento de la corriente, de modo que la variacin de la tensin \V entre M y ;V puede representarse por una curva

EL FENMENO FSICO Y SU EXPLICACIN

Figura 1 variacin de la tensin con el tiempo. La lnea indica el momento en que se corta la intensidad exitatoria y comienza la descarga. Figura 2 sobre tensin de una partcula metlica sumergida en un electrolito.

(fig. 2). En la superficie lmite del cuerpo o partcula metlica tiene lugar un paso de la conduccin inica a la electrnica, e inversamente. Esto hace que en dos superficies opuestas del cuerpo se produzca una acumulacin de iones, que no han cedido todava sus cargas al cuerpo o, dicho de otro modo, no han tomado electrones de l ni los han cedido. Si se suprime la corriente, la distribucin de los iones se modifica y vuelve a su estado ( Fig. .2. Esquema para explicar la .sobre tensin de una partcula metlica sumergida en un electrolito.) Como dicha polarizacin se ha producido por el paso de la corriente, se la denomina polarizacin inducida. Este fenrneno puede utilizarse, pues, en la prctica para la bsqueda y deteccin de las sustancias dotadas de conductividad electrnica que puedan existir en e! subsuelo. Para ello basta, en principio, la aplicacin al terreno de un dispositivo tetraelectrodico. La presencia de una tensin residual de polarizacin &V indicara la presencia de conductores electrnicos dentro del volumen de terreno afectado por la corriente. Las cosas, sin embargo, no son tan sencillas, porque ocurre que los fenmenos de PI se observan tambin (aunque, en general, en .menor medida), en rocas carentes de sustancias metlicas. Se denomina este efecto polarizacin de membrana, para distinguirlo del llamado polarizacin de electrodos, que es el ya descrito. El resultado es que siempre se observa una sobretensin dbil, o efecto normal. El fenmeno parece ser debido a una diferencia de movilidad entre los aniones y los cationes, producida por la presencia de partculas de arcilla. Tales partculas se cargan negativamente, atrayendo una "nube catinica" que permite el paso de los portadores positivos, pero no el de los negativos, ejerciendo el efecto de una membrana

CAMPO DE APLICACIN
La PI se utiliza principalmente para la deteccin de minerales de conductividad electrnica, entre los que figuran la calcopirita, pirita, calcosina, galena, magnetita, pirrotita, molibdenita, cobres grises, grafito, meta cinabrio, etc.. Ciertos minerales raros, no detectables directamente en razn de sus bajas concentraciones, pueden localizarse si estn asociados con otros mas abundantes y que presenten conductividad electrnica. Lo mismo ocurre con el empleo de la PI para investigaciones hidrolgicas Son muchos los ensayos del laboratorio efectuados para estudiar el fenmeno de la Pl y los factores que en ella influyen. Como resultado de estos estudios, la idea de poder distinguir unos minerales de otros por medio de la curva de descarga u otra propiedad anloga, ha quedado desechada. Tampoco puede determinarse la riqueza de sulfures partiendo de la PI observada, pues sta depende no slo del volumen ocupado por aquellos, sino tambin del tamao del grano. En su aplicacin minera, es relativamente grande, y se citan casos (komakov, 1967) en los que han detectado yacimientos a 100 y hasta 200 m de profundidad.

PARMETROS UTILIZADOS PARA MEDIR LA PI


Se han propuesto diversos parmetros para la expresin numrica delas observaciones de PI . EL ms sencillo e intuitivo sera la relacin UO/UC siendo Uc, la tensin de "carga" , esto es, la registrada entrelos electrodos M y N una vez estabilizada la corriente inductora o de carga y Uo, la tensin medida entre los mismos electrodos en el mismo momento en que acaba de desaparecer dicha corriente. Ut, o sea la tensin residual observada entre M y N en un momento posterior en t segundos a la interrupcin de la corriente. Fig.1 Curva de descarga, con los puntos que se utilizan en las mediciones de PI en dominio de tiempos. Como UT< UC suele expresarse la primera en milivoltios, y la segunda en voltios. ( PI) U, (mV) U,(V) Otros geofsicos, que suelen emplear la segunda denominacin, mide ambas tensiones en la misma unidad, y expresan su relacin en forma de tanto por ciento, de modo que . N=Ut / c.x 100 Existen instrumentos que en vez de determinar el potencial U: en un solo instante, lo integran (por ejemplo, mediante la carga de un condensador) durante un intervalo At = t2-t1 Entonces La tensin Ut suele medirse en mv y la Uc en V. La magnitud resultante, a veces denominada cargabilidad. tiene las dimensiones de un tiempo, y se acostumbra a expresarla en milisegundos.
Si las mediciones se efectan sobre un terreno homogneo, cualquiera de las magnitudes definidas puede servir como medida de su polarizabilidad verdadera, pero si el medio es heterogneo . el resultado de la medicin depender de la posicin de los electrodos respecto de las heterogeneidades polarizables .Resulta, pues, que los datos de campo expresan polarizabilidades aparentes, que slo coinciden con las verdaderas cuando el terreno es homogneo en lo que concierne a los fenmenos estudiados..

EL DOMINIO DE FRECUENCIAS
Cuando se efectan mediciones de PI en corriente alterna se dice que se trabaja en el dominio de frecuencias. La idea bsica de esta modalidad del mtodo es que los fenmenos de polarizacin, tanto "de electrodos" como "de membrana" requieren un cierto tiempo para producirse, por lo que si se aplica a un terreno polarizable una corriente sinusoidal, se observar un desfase en la tensin captada entre los electrodos M y N respecto de la intensidad que penetra a travs de los A y B., si se aplica un dispositivo tetraelectrdico a un terreno polarizable la resistividad aparente observada disminuir al aumentar la frecuencia de la corriente de emisin. La variacin de la resistividad con la frecuencia tiene lugar con mayor intensidad para valores de esta inferiores a 103 Hz. Tal variacin se denomina efecto de frecuencia (EF).El modo ms lgico de medir este efecto, sera la determinacin ex perimental de (EF)= po- p1/ po

donde po, y p1, son las resistividades aparente en corriente continua y en alterna, respectivamente. Sin embargo, se acostumbra a utilizar una de finicin algo diferente, y expresar el resultado en tanto por ciento, segn la frmula (EF)=pb - p c / pc. x 100 donde pc y pb , son respectivamente las resistividades aparentes medidas en dos frecuencias diferentes, en las cuales el subndice c corresponde a la ms elevada. Las dimensiones de (EF) son nulas. .

factor metlico ("metal factor") Se obtiene dividiendo (EF) por la resistividad aparente que correspondea la frecuencia menor y multiplicando por un factor constante, a fin deque el valor resultante no sea demasiado pequeo.El factor metlico est corregido, al menos en parte, de este efecto. Se afirma tambin que este parmetro compensa el efecto de saturacin (*). Sin embargo, competentes especialistas como seigel y sumner lo consideran innecesario y desorientador, til solo, y en ciertos casos, como parmetro auxiliar. El (FM) es en realidad, una diferencia de conductividades sin normalizar, por lo que es ms sensible sobre zonas conductoras. Las mediciones de PI en el dominio de frecuencias sufren de algunas limitaciones, la ms importante de las cuales es el peligro de acoplo inductivo entre el circuito de emisin y el de recepcin. Para huir de l se hace preciso prescindir de ciertos dispositivos para los que dicho acoplo es mayor, as como del empleo d frecuencias superiores a 20 Hz. los fenmenos de PI dan lugar, cuando se trabaja con corriente alterna, a un desfase entre la intensidad / y la tensin . Otra posibilidad de la PI en el dominio de frecuencias ha sido indicada por Seigel . Se trata de medir la PI por medio del campo inducido en una bobina, lo que permitira trabajar en zonas de capa superficial muy resistiva o desde el aire.

DISPOSITIVOS ELECTRODICOS

Los dispositivos ms utilizados en la ejecucin de calicatas de PI son los siguientes: a) Dispositivos de gradientes, sobre un solo perfil (calicata Schlumberger) o sobre varios paralelos b) Dispositivo trielectrdico. medio-SchIumberger o medio-Wenner,simple combinando o con dos distancias. c) Dispositivo dipolar axil. d) Dispositivo Wenner. Los datos observados al efectuar investigaciones de PI durante los perodos de carga en el dominio de tiempo o en la frecuencia menor en el de frecuencias se utilizan para el clculo de la resistividad aparente. Es decir, que la ejecucin de una calicata o sondeo de PI lleva implcita la de una medicin anloga de resistividades aparentes. Los dispositivos de gradientes, en especial en la modalidad de bloques, destacan por la facilidad del trabajo de campo, y por su elevada productividad , que pueden aumentarse mediante el empleo simultaneo de varios receptores para un mismo emisor , no se recomiendan para las mediciones en el dominio de frecuencias exentos de inconvenientes. Por otra parte el mtodo de bloques no debe emplearse en zonas donde los cuerpos polarizables son subhorizontales, y los contrastes de polarizabilidad aparecen sobre todo en sentido vertical. En tales casos, las anomalas de PI son complicadas, y aparecen anomalas "falsas" en la zona central

El dispositivo medio Schiumberger, denominado en Amrica "polo dipolo", es sensible a los efecto superficiales, puede utilizarse tanto para el dominio de tiempos como para el de frecuencias. Suele aplicarse con varias distancias simultneamente. . En sta como es sabido, los resultados se atribuyen al punto medio O del segmento MN, mientras que los citados investigadores lo hacen al centro del AM, cuando trabajan en el dominio de tiempos, y al del segmento .A 0 si !a prospeccin se hace en el dominio de frecuencias. dispositivo en la modalidad "combinada" con la consiguiente mejora de resultados, tanto en PI como en resistividades aparentes. En este caso, el dispositivo empleado en la prctica difiere del utilizado normalmente para CE El dispositivo dipolar axil se utiliza sobre todo en el dominio de frecuencias, por causa del reducido acoplo que en l existe entre los circuitos de emisin y de recepcin. Tiene la ventaja de ser muy adecuado para la prospeccin por resistividades y el inconveniente de la pequeez del campo creado. Por ltimo, el dispositivo Wenner. slo utilizable en el dominio de tiempos por causa del fuerte acoplo entre ambos circuitos, es poco adecuado para la prospeccin simultnea por resistividades y presenta, adems, el inconveniente de requerir el empleo de cuatro electrodos mviles para la obtencin de una sola curva. Su nica ventaja parece ser lo elevado de la seal recibida. Para los sondeos verticales de PI se utilizan los dispositivos Schiumberger y Wenner.

INSTRUMENTAL
Existen en el mercado diferentes modelos de equipos para PI, bien para el trabajo en el dominio de tiempos, bien para su empleo en el de frecuencias. Los procesos de la electrnica de estado slido han permitido conseguir, en los ltimos modelos importantes reducciones en peso y volumen, e incluso la fabricacin de equipos que pueden trabajar indistintamente en ambos dominios. Los primeros instrumentos empleados en el dominio de tiempos producan tensiones muy elevadas en el circuito emisor, a fin de que la tensin residual de PI no fuese demasiado pequea. Se llegaron a utilizar ,en zonas difciles, tensiones de 3000 a 5000 voltios y potencias de hasta 30 KV. La forma de onda de la corriente aplicada en los aparatos de dominio de tiempos, se obtena cortando e invirtiendo peridicamente, por medio de contactores, la tensin continua producida por un generador movido por un motor de explosin. En los momentos de corte, la corriente no se interrumpa realmente sino que era desconectada del terreno y derivada a una carga supletoria ajustable, de modo que el motor no experimentaba fuertes variaciones de rgimen. El potencial espontneo existente entre los electrodos M y N era medido y compensado, con lo que se realizaba una prospeccin simultnea por P. E. Las lecturas de I e AV durante el paso de la corriente de emisin se empleaban para el clculo de la resistividad aparente. La tensin de polarizacin se determinaba usualmente por el mtodo de la integral por carga de un condensador durante varios segundos, la cual se iniciaba poco despus de la supresin de la corriente en el terreno.

Las mediciones se repetan durante varios ciclos. Las diversas operaciones se efectuaban automticamente segn un programa de tiempos establecido previamente. Los obreros que movan los electrodos se hallaban en comunicacin telefnica, a travs de los cables, con la tienda de campaa o furgoneta donde se encontraba el operador con los instrumentos. Los aparatos modernos de origen canadiense son de peso y volumen mucho ms reducidos la potencia utilizada normalmente en el circuito de emisin es del orden de 100 a 300 vatios, y en muchos casos se obtiene de bateras recargables. Para investigaciones profundas o en zonas de resistividad baja, se construyen emisores de varios Kw. de potencia. Existe tambin algn modelo de escasa potencia, pero de tamao muy reducido, adecuado para trabajos en zonas de mala topografa y acceso difcil. Los aparatos empleados por soviticos y franceses siguen principios distintos de los indicados. Mientras en los aparatos americanos la duracin completa de un ciclo de carga y descarga no suele exceder de 2 3 s. En algunos equipos construidos por la CCG se emplean dos amplificadores, uno de los cuales, el de mayor ganancia, no acta hasta 50 ms despus del corte de la corriente de excitacin. Otros instrumentos de la misma nacionalidad son dobles, para el trabajo simultneo con dos dipolos MN. Los equipos de dominio de frecuencias, casi todos norteamericanos ,son ms sencillos que los de dominio de tiempos. Se trata en realidad de equipos para SEV o CE que trabajan en corriente alterna de frecuencia muy baja, generalmente de onda cuadrada. Cada aparato puede trabajar en cuatro o seis frecuencias distintas, comprendidas dentro del margen de 0,05 a 10 Hz. Estos instrumentos suelen ir provistos de dispositivos especiales para la eliminacin de tensiones parsitas, tales como filtros que rechacen las de frecuencia industrial y circuitos de "cierre de fase".

REPRESENTACIN DE LOS RESULTADOS


Como en muchos otros mtodos prospectivos, en el de PI los resultados de las observaciones se representan grficamente en forma de curvas y de mapas. Cuando la modalidad empleada es de! tipo calicata se trazan curvas de la variacin de !a magnitud u magnitudes observadas en funcin de la distancia sobre el perfil Como es obvio, los valores de poiarizabilidad aparente representados en cada curva deben ser homogneos, es decir, que han de corresponder a un mismo tiempo y desde el comienzo de la descarga, al mismo tiempo de integracin, o a idntico par de frecuencias, segn corresponda al mtodo empleado. En la PI no suelen emplearse escalas logartmicas, a causa del reducido margen de variacin de las magnitudes observadas, salvo cuando se trata de sondeos de PI, os cuales se representan del mismo modo que los SEV. Para las observaciones en el dominio de frecuencias se emplea mucho , un sistema especial de grficos denominados pseudo-cortes o pseudo-secciones. En estos grficos, los valores observados se representan numricamente por debajo de una lnea de referencia que representa la superficie del suelo. Usualmente, cada perfil se estudia con cuatro o cinco separaciones de electrodos, por lo que el diagrama se compone de otras tantas filas de nmeros, entre las cuales se trazan isolineas. Se suelen trazar dos diagramas. uno de resistividades y otro de factores metlicos.La finalidad de estos pseudo cortes es representar la distribucin, en el plano del perfil, de las magnitudes observadas. Por otra parte, estos tampoco dan una idea cualitativa correcta; as. segn hace notar Parasnis, u ensanchamiento de la zona anmala con la "profundidad" , no implica necesariamente que ello refleje la realidad, puesto que el aumento de la separacin entre electrodos produce el mismo efecto, aunque las paredes de la heterogeneidad sean verticales

REPRESENTACIN DE LOS RESULTADOS

Pseudo cortes de resistividad aparente y de factor metlico obtenido sobre una mentalizacin de sulfuros

INTERPRETACIN
La interpretacin cualitativa de las mediciones de PI consiste fundamentalmente ep la bsqueda de anomalas, esto es, de zonas donde e parmetro representativo utilizado (polarizabilidad o cargabilidad aparentes, efecto de frecuencia, factor metlico) toma valores que superen en dos o tres veces al menos al valor normal o de fondo observado en el rea que se investiga. Las anomalas separadas en los diversos perfiles se llevan al mapa de trabajo, donde se unen las que quedan enfrentadas en perfiles contiguos.No todas las anomalas que, por efecto de estas operaciones, queden sealadas en el mapa, corresponden a metalizaciones explotables. Por esta causa, debe efectuarse entre ellas una seleccin, a fin de escoger las que parezcan ms prometedoras. Para ello debe atenderse no slo a !a extensin e intensidad de las anomalas, sino a la informacin suministrada por otros mtodos geofsicos. Las anomalas escogidas se estudian luego individualmente, para lo que es muy aconsejable efectuar en el campo un estudio de detalle de cada uno de ellos. Si el dispositivo que se utiliza es el de calicatas trielectrdicas combinadas, el epicentro se halla bajo el punto de cruce. Si la anomala es ancha, sus lmites se establecen bajo los puntos de mximo gradiente. Como todos los dems mtodos, el de PI est sujeto a efectos topogrficos, por lo que estos pueden distorsionar las anomalas debidas a metalizaciones, e incluso producir otras causadas exclusivamente por el relieve. Las determinaciones de la forma aproximada ,buzamiento y profundidad del cuerpo pueden efectuarse por comparacin con curvas tericas. Cuando se efectan mediciones de detalle por el mtodo de gradientes con el electrodo A sobre el epicentro del cuerpo, el buzamiento de este se infiere del hecho de que en el lado hacia el que buza aqul, la curva presenta un mximo ms suave que en el lado opuesto.

INTERPRETACIN
Anomalas de resistividad y polarizabilidad aparentes, producidas pos un cuerpo esfrico conductor y polarizable Fig. 1 para dispositivo de gradiente Fig. 2 para dispositivo trielectrodico combinado

COMPARACIN ENTRE LAS DOS MODALIDADES BSICAS


Como ambos dominios estn relacionados entre s por una transformacin integral, dicha equivalencia se refiere en realidad a valores lmites, como son la polarizabilidad medida en el mismo momento del corte de la corriente de excitacin, y al efecto de frecuencia obtenido por comparacin entre corriente continua y frecuencia infinita. El instrumental para el dominio de frecuencias es ms sencillo que el que se emplea en el dominio de tiempos, pero en el primero existe el peligro de acoplo entre el circuito de emisin y el de recepcin, lo que impide el empleo de varios dispositivo electrdicos en que este acoplo seria lo suficientemente intenso para inutilizar las mediciones.

VALORACIN Y LIMITACIONES DEL MTODO


Algunas publicaciones sobre la PI adoptan cierto aire triunfalista, y comparan este mtodo con otros procedimientos prospectivos, a los que presentan bajo luz desfavorable. Entre estos otros mtodos figuran los de resistividades y varios tipos de CEM, en especial el Turam, a quien suele corresponder el papel de "malo" en esta comparaciones, de raz probablemente comercial. La PI, segn ellas, sera un mtodo muy superior a los dems. Nada ms lejos de la realidad, pues este mtodo prospectivo. como todos los dems, tiene sus limitaciones, y su superioridad o inferioridad respecto de otros depende de las condiciones del problema, sin contar con el aspecto econmico, desfavorable para la PI, por ser este mtodo mucho ms costoso que los dems de finalidades anloga

Fin de la presentacin