Sunteți pe pagina 1din 15

4 Ecoturismul principala form de manifestare a turismului durabil

4.1 Ecoturismul - teorie i practic Odat cu intrarea n noul mileniu, devenim tot mai contieni de complexitatea, fragilitatea i valoarea inestimabil a planetei noastre. In acelai timp, turismul tinde s devin o expresie tot mai popular a acestei contiine. Datorit evoluiei transporturilor i tehnologiei informaiei, tot mai multe zone ndeprtate au devenit accesibile, fapt ce a contribuit la o ascensiune rapid a turismului n arii naturale. Devine tot mai evident c dezvoltarea turismului n arii naturale sensibile, n absena unui management corespunztor, poate prezenta o ameninare pentru integritatea ecosistemelor i a comunitilor locale. Un numr tot mai mare de vizitatori n zone fragile din punct de vedere ecologic poate duce la o degradare puternic a mediului. De asemenea, comunitile locale i cultura indigen pot fi influenate negativ de afluxul crescut de vizitatori strini cu un stil de via modern. n plus, schimbrile climatice, instabilitatea economic i condiiile politico-sociale pot face din turism o afacere riscant, mai ales n zonele puternic dependente de aceast activitate economic. Partea bun este c aceeai ascensiune a turismului creeaz numeroase oportuniti att pentru conservare ct i pentru bunstarea comunitilor locale. Ca rspuns la interesul crescut pentru cunoaterea naturii, dar i la semnalele de alarm venite din cele mai ndeprtate coluri ale lumii, s-a conturat treptat o nou etic a cltoriei numit ecoturism. Ecoturismul poate furniza veniturile att de necesare pentru protejarea parcurilor naionale i a altor arii naturale, venituri care nu ar putea fi obinute din alte surse. De asemenea, ecoturismul poate constitui o alternativ viabil de dezvoltare economic pentru comunitile cu puine activiti generatoare de venit. Mai mult, ecoturismul poate spori nivelul de educaie i contiin al turitilor, transformndu-i n susintori entuziati ai conservrii mediului natural i cultural. Ecoturismul i trage rdcinile din micarea de conservare a biosferei, el dovedindu-se o surs important de venituri pentru ariile naturale care aveau nevoie de protecie. Ecoturismul poate fi privit aadar, mai nti ca o oportunitate de afaceri, apoi ca un concept cu principii, studiat de cercettori i organizaii guvernamentale nc de la sfritul anilor '80 i ca un segment de pia n plin evoluie, fiind o form a turismului n arii naturale. Cercetrile ntreprinse n Kenya n anii '70 au artat c beneficiile economice ale turismului n arii slbatice au depit cu mult vntoarea, activitate care a si fost interzis n anul 1977. La nceputul anilor '80 pdurile tropicale i recifele de corali au devenit subiectul unor nenumrate studii tiinifice i filme documentare. Acest interes a condus la apariia unor mici afaceri locale axate mai ales pe ghidarea cercettorilor i reporterilor n zone slbatice. Treptat, aceste afaceri au devenit prospere n ri ca Ecuador i Costa Rica, i o adevrat industrie a nceput s se dezvolte pentru a satisface nevoile unor grupuri mici de turiti, n principal naturaliti i iubitori ai vieii slbatice. La nceputul anilor '80, ntreprinztorii din turismul bazat pe atracii naturale au nceput s prospere n ntreaga lume, odat cu interesul tot mai mare pentru mediu i pentru cltoriile n aer liber. Apariia unor echipamente de cltorie i campare tot mai performante a favorizat acest fenomen. Unele companii i-au dat seama c ar putea avea iniiativa de a conserva mediul prin sponsorizarea unor grupri locale de conservare sau prin colectare de fonduri. Curnd, ei au nvat c instruind i angajnd localnici pentru a conduce afacerea aveau numai de ctigat i n acelai timp puteau oferi populaiei locale beneficii importante. Touroperatorii care vnd produse turistice n Insulele Galapagos, Costa Rica, Kenya i Nepal sunt printre primii care au avut astfel de iniiative i pot fi considerai pionieri ai ecoturismului, dei nu au avut la ndemn un set de principii, aa cum le cunoatem n prezent. 4.1.1 Conceptul de ecoturism

Exist multe trsturi asociate cu ideea de ecoturism, printre care: durabilitate, responsabilitate, protejare, conservare, atitudine prietenoas fa de mediu i nu n ultimul rnd verde", un cuvnt la mod pentru aceast nou industrie. De aici i numeroase confuzii ntre ecoturism i termeni ca: turism durabil, turism responsabil, turism alternativ, turism verde, geoturism. Dac termenul de turism durabil a fost

clarificat pe larg n alt capitol, vom ncerca n continuare s aducem lumin i n cazul celorlali termeni menionai. Termenul de turism responsabil" atrage atenia asupra faptului c cea mai mare parte a activitilor turistice nu sunt responsabile: populaia local este exploatat, resursele naturale i culturale nu sunt respectate i ocrotite. Termenul este folosit adesea ca echivalent al turismului durabil i sugereaz faptul c toi cei implicai ntr-o activitate turistic, turiti sau prestatori, trebuie s adopte o atitudine responsabil fa de destinaia turistic. O variant asemntoare este turismul contient", care ncurajeaz o nelegere mai profund a naturii, oamenilor i locurilor. Un alt termen ntlnit adesea este cel de turism alternativ". Problema n Acest caz este c termenul se definete prin ceea ce nu este, adic turismul tradiional. Turitii nu i descriu interesele ca fiind alternative, iar serviciile sau destinaiile pe care le aleg sunt tot cele care i motiveaz de obicei: natura, religia, educaia, aventura etc. Intenia i n acest caz nu este de a desemna o nou form de turism ci de a sugera un alt fel de comportament, o
mentalitate alternativ celei predominante n turismul clasic. Termenul turism verde" este folosit de obicei ca o versiune neacademic a turismului durabil. Societatea Naional Geografic" a lansat termenul de geoturism", ca fiind: forma de turism care sprijin sau mbuntete caracteristicile geofizice ale unui spaiu - mediul nconjurtor, cultura, estetica, patrimoniul i bunstarea locuitorilor". A. Definirea ecoturismului Pe msur ce ecoturismul se dezvolt i ctig popularitate, apar diferite obstacole care vor trebui surmontate. Problema unei definiii specifice este unul dintre ele. Dificultatea provine din faptul c ecoturismul nu poate fi descris doar prin activitatea desfurat, aa cum se ntmpl cu alte forme de turism (turism de aventur, turism balnear, turism de afaceri etc). Ecoturismul incorporeaz ntotdeauna activiti diverse n mijlocul naturii (drumeii, ascensiuni montane, observarea vieuitoarelor n habitatul lor natural etc), dar poate include i activiti culturale. Ecoturismul are i o important component educaional, este o ans de a nva respectul pentru natur i pentru cultura local, iar pentru unii o ans de auto-reflecie inspirat de frumuseea mprejurimilor. Un alt aspect caracteristic ecoturismului este obinerea beneficiilor pentru comunitatea local. Aceasta nseamn angajarea personalului de pe plan local, aprovizionarea cu produse locale, implicarea localnicilor n luarea deciziilor i organizarea activitilor turistice. Una dintre primele definiii ale ecoturismului ntlnite n literatura de specialitate este cea dat n anul 1988, n cadrul Programului din Belize iniiat de Rio Bravo Conservation &Management Area: ecoturismul este o forma de turism cu impact sczut asupra mediului, bazat pe aprecierea acestuia i unde se depune un efort contient n vederea reinvestirii unei pri adecvate din venituri pentru conservarea resurselor pe care se bazeaz. Este o form de turism durabil i care asigur beneficii populaiei locale". Societatea Internaional de Ecoturism (TIES) a elaborat n 1991 o definiie mai succint: cltoria responsabil n arii naturale, care conserv mediul i susine bunstarea populaiei locale." In 1996, Uniunea Mondial pentru Conservare formuleaz propria definiie astfel: ecoturismul este cltoria responsabil fa de mediu n zone, naturale relativ nealterate, cu scopul aprecierii naturii (i a oricror atracii culturale trecute i prezente), care promoveaz conservarea, are un impact negativ sczut i asigur o implicare socioeconomic activ i aductoare de beneficii pentru populaia local

Lista definiiilor ar putea continua, pentru c fiecare organizaie sau autor a ncercat s impun o variant proprie. Dei anumite detalii variaz, majoritatea definiiilor ecoturismului reflect o form distinct de turism, care ntrunete patru criterii de baz. Putem reprezenta aceste criterii ntr-un mod sugestiv prin patru cercuri parial suprapuse, aa cum se observ n figura 2.

Se desfoar n spaii naturale i culturale Implic msuri de conservare n ncurajeaz implicarea comunitii Susine bunstarea localnicilor

Figura 2 Criteriile de baz ale ecoturismului

Dac un proiect sau produs turistic ndeplinete toate aceste criterii, atunci ne aflm cu siguran n faa unui produs ecoturistic autentic, ns acest lucru se ntmpl destul de rar n practic. Multitudinea definiiilor i lipsa unui sistem unitar de acreditare duc la diferite interpretri din partea celor implicai. Chiar dac ei sunt de acord asupra criteriilor de baz, ponderea acestora n produsul turistic este diferit. Spre exemplu, proiectele ntreprinse de unele grupuri de conservare pot avea strategii de protejare a mediului foarte eficiente, dar tind s nlture participarea local, neglijeaz aciunile de marketing i dau dovad de o slab cunoatere a industriei turistice. Pe de alt parte, mari firme de turism ofer vacane n natur care sunt foarte profitabile, dar fr a ntreprinde aciuni de conservare i fr a implica populaia local n organizarea produsului turistic. Desigur, nu putem spune c serviciile turistice care nu includ toate cele patru componente au ntotdeauna o calitate sczut, spunem doar c nu reprezint o activitate Ecoturistic. Ca o concluzie i, totodat, reprezentnd punctul de vedere al specialitilor catedrei de turismservicii din ASE, vom spune c: ecoturismul este o form de turism desfurat n arii naturale, al crui scop l reprezint cunoaterea i aprecierea naturii i culturii locale, care presupune msuri de conservare i asigur o implicare activ, generatoare de beneficii pentru populaia local".
B. Principiile ecoturismului Ecoturismul este o component a domeniului turismului durabil. n figura 3 se poate observa locul ecoturismului n procesul evoluiei spre forme de turism durabil.

Figura demonstreaz, de asemenea, faptul c ecoturismul este o versiune durabil a turismului n arii naturale, incluznd n acelai timp i elemente ale turismului rural i cultural. Ecoturismul este, prin definiie, o form de turism care respect principiile dezvoltrii durabile. Totui, este important s menionm faptul c toate formele de turism i toate activitile turistice ar trebui s tind spre o dezvoltare durabil. ncepnd cu planificarea i dezvoltarea infrastructurii turistice i terminnd cu activitatea de marketing, toate operaiunile turistice trebuie s aib n vedere criterii durabile din punct de vedere economic, social, cultural i de mediu.ntruct ecoturismul a fost iniial doar o idee i nu o disciplin, multe organizaii l-au promovat fr a-i cunoate principiile de baz. Eforturi pentru stabilirea unor principii i criterii de acreditare recunoscute pe plan internaional au fost iniiate nc din anul 1990, dar procesul a evoluat foarte ncet, dat fiind diversitatea domeniilor, experienelor, regiunilor implicate. Este recomandat ca fiecare regiune n care se practic ecoturismul s dezvolte propriul sistem de principii, linii directoare i criterii de certificare, bazate pe materialele disponibile pe plan internaional.

Turism de afaceri

Turism durabil

Turismul n concepia clasic

Turism de litoral Turism balnear Turism rural Turism n arii naturale Turism cultural

Figura 3 Ecoturismul ca form a turismului durabil Sursa: Adaptat dup Megan Epler Wood, Ecotourism:Principles, Practices and Polices for Sustainability, UNEP, 2002 Societatea Internaional de Ecoturism a sintetizat rezultatele tuturor dezbaterilor din 1991 pn n prezent ntr-un set de principii redate mai jos, care au fost acceptate i preluate de tot mai multe organizaii, guverne, firme private, universiti i comuniti locale. Pentru a ajuta operatorii din ecoturism s obin performane maxime respectnd principiile enunate, sunt necesare linii directoare specifice. Ele ofer soluii practice pentru atingerea obiectivelor de dezvoltare durabil, o arie larg de recomandri pe care un turist responsabil, un om de afaceri sau un proprietar de teren le vor putea aplica pentru a selecta un sejur turistic, pentru a construi o caban sau pentru a organiza un program ecoturistic . Societatea Internaional de Ecoturism a publicat n 1993 un set de recomandri: Ecotourism Guidelines for Tour Operators", care au fost acceptate de ctre reprezentani ai industriei turistice, ONG-uri i specialiti din ntreaga lume. Urmtorul pas i cel mai dificil n atingerea standardelor ecoturismului este implementarea unui sistem de acreditare. Acreditarea n industria Ecoturistic presupune colectarea de la firme a datelor privind performana social i de mediu i apoi verificarea acestora. Dificultatea provine din specificul operatorilor din ecoturism, care sunt de dimensiuni reduse i foarte dispersai n spaiu. Muli dintre ei sunt situai n ari sau regiuni slab dezvoltate, unde serviciile de monitorizare i chiar sistemele de comunicaii sunt ineficiente sau lipsesc. Eforturile de acreditare au fost iniiate de Australia, care a lansat n anul 1994 un program de cercetare, iar n 1996 un program de acreditare cu specific ecoturistic la nivel federal, singurul de acest fel din lume. Principiile ecoturismului Minimizarea impactului negativ asupra naturii i culturii, impact ce ar putea distruge destinaia turistic. Educarea turistului cu privire la importana conservrii. Sublinierea importanei unor operatori responsabili, care s coopereze cu populaia i cu autoritile locale, n vederea satisfacerii nevoilor comunitii. Furnizarea de fonduri pentru conservare i pentru managementul ariilor naturale protejate. Accentuarea necesitii unei zonri turistice regionale i a planificrii fluxurilor de turiti pentru regiunile sau ariile naturalele vor deveni destinaii ecoturistice. Necesitatea utilizrii studiilor sociale i de mediu, precum i a unor programe de monitorizare pe termen lung, pentru evaluarea i minimizarea impactului. Lupta pentru maximizarea beneficiilor economice ale rii gazd, ale comunitilor i firmelor locale i mai ales ale locuitorilor din zona ariilor naturale i protejate. Asigurarea unei dezvoltri a turismului care nu depete o anumit limit a schimbrii din punct de vedere social i al mediului, limit determinat de cercettori n colaborare cu rezidenii. Utilizarea unei infrastructuri dezvoltate n armonie cu mediul natural i cultural, minimiznd utilizarea combustibililor fosili i conservnd vegetaia i fauna local. Sursa: Megan Epler Wood, Ecotourism:Principles, Practices and Polices for Sustainability, 2002

ECOTURSM

Participanii la Summit-ul Mondial al Ecoturismului, desfurat la Quebec n mai 2002, au recunoscut faptul c ecoturismul respect principiile turismului durabil referitoare la impactul economic, social i de mediu, formulnd n plus cteva principii specifice:

Ecoturismul contribuie activ la conservarea patrimoniului natural i cultural. Ecoturismul include comunitile locale n activitile de planificare, dezvoltare i operare i contribuie la bunstarea lor. Ecoturismul implic explicaii complete i interesante pentru vizitatori, privind resursele naturale i culturale. Ecoturismul este destinat n special vizitatorilor individuali precum i grupurilor organizate de mici dimensiuni.

4.2.2

Ecoturismul ca segment de pia

Ecoturismul este o industrie mic, dar care se extinde rapid, n cadrul unei nie guvernate de forele i de legile pieei. El a fost promovat iniial ca fiind echivalent cu turismul n arii naturale, iar lipsa politicilor sociale i de mediu din unele ri, firme i destinaii a condus la o confuzie general n privina sensului ecoturismului ca segment de pia. Astfel s-a simit nevoia unor linii directoare specifice i a unor sisteme de acreditare bazate pe criteriile dezvoltrii durabile, iar discuiile referitoare la aceste probleme sunt n plin desfurare. Figura 4 prezint locul ecoturismului n cadrul pieei turismului. El apare ca o subpia a turismului n arii naturale i n acelai timp avnd legturi puternice cu turismul cultural i rural.

Piaa turistic

Turism cultural

Turism rural

Turism n arii naturale

Turism de litoral

Turism de afaceri

Turism balnear

Ecoturism

Turism de aventur

Turism n medii slbatice

Campare

Figura 4 Ecoturismul ca segment de pia

n viziunea lui P. Eagles, turismul n arii naturale este acea form a turismului n care activitile desfurate sunt dependente de caracteristicile cadrului natural. El are la baz dou componente fundamentale: un nivel calitativ ridicat al mediului nconjurtor i oferirea unor servicii specifice. Programul de Acreditare pentru Ecoturism i Turism n Natur din Australia a inclus n definiia turismului n natur i componenta durabil. Putem anticipa c pe msur ce criteriile de certificare turistic vor fi acceptate i implementate la nivel global, aceast definiie va fi i singura acceptat: Turismul care pune accent pe cunoaterea zonelor naturale i care asigur utilizarea durabil a resurselor naturale." ntruct tot mai muli turiti i-au manifestat dorina de a-i petrece timpul liber n mijlocul naturii, segmentul de pia a devenit suficient de vast pentru a permite fragmentarea sa n patru nie distincte: ecoturism, turism de aventur, turism n medii slbatice i camparea , difereniate n funcie de motivaia principal a cltoriei. Fiecare dintre aceste segmente are un echipament specializat, necesiti informaionale distincte, impact diferit asupra mediului. Turismul de aventur (cel mai puin orientat spre principii ecologice) este cltoria n locuri noi i palpitante cu intenia de a cuta aventura. Turitii care practic aceast form de turism nu urmeaz un program fix, prefernd spontaneitatea i incertitudinea. Turismul de aventur include adesea activiti cum ar fi: alpinism, scufundri subacvatice, ciclism extrem, kayak-canoe etc, necesitnd rezisten i abiliti fizice. Dei acest tip de turism se desfoar de obicei n mijlocul naturii, el implic puin sau deloc protejarea i conservarea mediului.

Turismul n medii slbatice nseamn cltoria n locuri neatinse de om, nepoluate, pentru a cunoate i a te bucura de natur, pentru a observa animalele, psrile i petii n mediul lor natural. Aceste cltorii implic utilizarea unor mijloace de locomoie nepoluante ca mersul cu bicicleta, cu barca, cu animale de, aciune, pe jos. Acest tip de cltorie trezete interesul pentru frumuseile naturii, dar contribuie puin la conservarea echilibrului fragil al naturii. Camparea presupune cltoria ntr-un spaiu aflat undeva ntre civilizaie i slbticie, de cele mai multe ori cu familia sau prietenii i folosind uneori ca mijloc de locomoie automobilul (car-camping) . Motivaia principal este relaxarea n mijlocul naturii, dar utilizarea automobilului indic o lips a preocuprii pentru protejarea mediului. Ecoturismul se deosebete de turismul n natur prin accentul pus pe conservare, educare, responsabilitate i implicarea activ a comunitii locale. Un! turist n arii naturale poate merge s observe comportamentul psrilor, ns un ecoturist va merge s priveasc psrile nsoit de un ghid local i va sta n cabana unui localnic, contribuind astfel la prosperitatea economiei locale.

Fiecare dintre aceste produse turistice specializate a atins niveluri diferite de maturitate n cadrul ciclului de via al produsului. Eagles (1995) afirma c ecoturismul i turismul de aventur se gsesc n prima faz a ciclului, cu un numr mic de consumatori, dar cu o cretere rapid. Turismul n zone slbatice a atins pragul de maturitate, aceasta din cauza nivelului redus de exploatare pe care l cere, iar camparea nregistreaz un numr mare de participani, dar popularitatea sa este n declin. Acest model (prezentat n figura 5) se manifest pe piaa nord american i cu siguran nu este valabil n orice col al lumii. De aceea, se impune un studiu mai larg asupra conceptului de specializare a pieei turistice i asupra celui de ciclu de via al produselor turistice, mai ales n zonele cu potenial ridicat pentru dezvoltarea turismului n natur. Turism n medii slbatice Consum

Turism de aventur Ecoturism

Figura 5 Ciclul de via al produsului ecoturistic comparativ cu celelalte produse specializate ale turismului n natur

Dimensiunile pieei ecoturistice ntruct se definete prin obiectivele sale de conservare a naturii i sprijinire a populaiei locale, ecoturismul este greu de cuantificat. De aceea, pn acum nu s-au realizat studii riguroase pentru a determina ci turiti n arii naturale sunt ntr-adevr motivai de principiile ecoturismului. Ecoturismul este studiat n ansamblu, ca turism n natur, ducnd la estimri false asupra dimensiunilor pieei. Cercetrile privind turismul n arii naturale arat c 50% din numrul total de turiti i doresc s viziteze o zon natural n timpul vacanei, ceea ce ar putea include i un scurt popas ntr-un parc naional. Este un segment larg, dar foarte diferit de cel motivat de dorina de a nva despre viaa slbatic i cultur cu un ghid local, de a sprijini dezvoltarea local durabil. O estimare nu foarte precis arat c sosirile internaionale de ecoturiti au atins 7% din piaa turistic (Lindberg, 1997), sau aproximativ 45 milioane persoane n 1998, ateptndu-se o cretere de pn la 70 milioane n 2010. Cele mai apreciate destinaii ecoturistice au nregistrat n ultimul deceniu creteri impresionante ale numrului de vizitatori n arii protejate i n alte zone naturale. Dei simpla vizitare a unui parc naional sau arie protejat nu reprezint ecoturism, ci turism n natur, evoluia numrului de vizitatori din aceste zone este un indicator i pentru tendinele din ecoturism. Cercetrile ntreprinse la nceputul anilor '90 au nregistrat o cretere masiv a turismului n parcuri naionale pe principalele piee ecoturistice, indicnd o schimbare a preferinelor turitilor, de la destinaiile europene tradiionale, la o gam mai larg de destinaii n arii naturale, majoritatea n ri cu economie slab dezvoltat. Spre exemplu, numrul vizitatorilor strini n parcurile naionale din Costa Rica a crescut de la 65.000 n 1982 la 273.000 n 1991 - o cretere anual de 30%. n tabelul urmtor sunt prezentate alte ri care au nregistrat rate mari de cretere a numrului de turiti n arii naturale n perioada 1990-1999. Ratele de cretere a numrului de vizitatori n arii naturale
Tabelul 1
ara Africa de Sud Costa Rica Indonezia Belize* Ecuador Botswana* Numr de vizitatori 1990 1999 1.029.000 6.026.000 435.000 1.027.000 2.178.000 4.700.000 88.000 157.000 362.000 509.000 543.000 740.000 Cretere total 486% 136% 116% 78% 41% 36% Cretere medie anual 19,3% 9,0% 8,0% 6,0% 3,5% 3.1%

*Datele sunt disponibile numai pn n anul 1998, Sursa: WTO, Taurism Highlights 2000, 2000.

Dei Europa este o pia turistic important, statisticile europene nu ofer informaii clare privind turismul n arii naturale. Cercetrile arat c europenii caut mai mult turismul rural din Europa dect turismul n arii naturale, pentru c mediul nconjurtor este puternic antropizat, existnd puine zone slbatice comparativ cu celelalte continente. Nord europenii sunt cei care manifest un interes deosebit pentru turismul cu nalte standarde ecologice. Un studiu australian (Blamey 1998) referitor la sursele cererii pentru turismul n arii naturale a demonstrat c un procent important (71%) din turitii interesai de natur provin din Europa (Elveia, Germania, Suedia, Norvegia, Finlanda), depind orice alt pia emitoare, inclusiv Statele Unite i Canada. Cu ocazia desemnrii anului 2002 ca An Internaional al Ecoturismului, Organizaia Mondial a Turismului a iniiat studii de pia n unele ri europene, iar rezultatele vor fi n curnd la dispoziia celor interesai. Viitoarele cercetri de pia trebuie s fac diferena dintre turismul n natur i ecoturism. Acesta din urm necesit instrumente de cercetare mai sofisticate, care s examineze nu doar activitile la care consumatorii particip ci i stilul lor de via, disponibilitatea de a plti pentru produse turistice durabile. Profilul ecoturistului Cunoaterea unui profil al ecoturistului va fi extrem de util organizatorilor de programe turistice pentru acest segment de pia. Pn n prezent, un studiu amplu realizat pe piaa turistic nord american ne ofer o caracterizare a turistului n arii naturale, prezentat mai jos.
Profilul de pia al turistului n arii naturale Caracteristici sociodemografice: Vrsta 35-54 ani, variind n funcie de activitile desfurate i de ali factori cum ar fi costul cltoriei.

Sexul - 50% femei i 50% brbai, dar s-au constatat diferene clare n funcie de activitile desfurate. Ecoturitii tind s aib un nivel al venitului mai ridicat dect cel al turitilor n general. Educaia nivel ridicat de educaie, 82% fiind absolveni de studii superioare Afiliere muli ecoturiti sunt suporteri sau membri ai unor organizaii bazate pe natur. Publicaii - Ecoturitii sunt interesai de publicaiile orientate spre natur i activiti n aer liber Caracteristici ale cltoriei: Durata cltoriei - variaz n funcie de destinaie, activiti desfurate, dar durata preferat de 50% dintre turitii experimentai (care au fost n cel puin o cltorie Ecoturistic") este de 8-14 zile Cheltuieli - Ecoturitii tind s cheltuiasc mai mult dect turistul mediu, pltind sume considerabile pe echipamente, cotizaii, reviste, donaii. 26% dintre ei au declarat c ar fi dispui s cheltuiasc 1000 - 1 500 USD pentru o cltorie n care s beneficieze de servicii de calitate. Componena grupului - o majoritate de 60% dintre turitii experimentai au declarat c prefer s cltoreasc n cuplu, 15% cu familia, iar 13% prefer s cltoreasc singuri. Surse de informare - Ecoturitii acord mare ncredere recomandrilor celorlali (prieteni, familie), dar i diferite forme de materiale scrise reprezint surse importante de informaii. De asemenea, experiena proprie din cltorii anterioare joac un rol decisiv n alegerea destinaiei. Internetul devine tot mai utilizat pentru planificarea vacanelor ecoturistice, dar muli ecoturiti sunt suficient de experimentai pentru a-i organiza singuri cltoria. Motivaii i preferine: Motivaiile cltoriei - Natura (flora, fauna, relieful) este principala motivaie a ecoturitilor. Ei nu vor numai s o vad, ci i s o experimenteze i s nvee despre ea. Ei sunt interesai i de istorie, de alte culturi, le place s participe la diverse activiti n aer liber i apreciaz oportunitatea de a ntlni oameni noi. Activiti preferate - Ecoturitii particip la o gam foarte larg de activiti, de la observarea i nelegerea naturii (vizitarea parcurilor naionale, observarea vieii slbatice), la activiti orientate mai mult sau mai puin spre aventur i activiti cu specific cultural - istoric. Ei sunt n cutarea noului, a unor experiene care s le mbogeasc viaa. Modaliti de cazare - Ecoturitii prefer faciliti de cazare cu confort mediu sau chiar de baz, cum sunt cortul, cabana, motelul, pensiunea sau hanul. ecoturismul a fost definit n acest studiu ca fiind cltoria orientat spre natur, aventur, cultur. Studiul a avut n vedee att turismul intern ct i cel internaional.

Un rol important n educarea ecoturitilor l reprezint elaborarea unor coduri de comportament, cum ar fi cel elaborat de autoritatea de turism din provincia canadian Quebec. Acest cod arat turitilor ce trebuie i ce nu trebuie s fac pentru practicarea corect a ecoturismului. El este mai mult dect un cod etic general care se ntlnete frecvent n parcurile din Statele Unite. Pe lng limitarea impactului negativ al omului n arealul natural, codul de conduit promoveaz i protejarea patrimoniului cultural i natural. Inspirat dup documentul numit EcoRoute al Uniunii pentru Conservarea Naturii din Quebec, el se adreseaz tuturor celor care practic ecoturismul i viziteaz zone naturale.
Cod de comportament al ecoturistului Pregtirea voiajului: alegerea unui agent de turism sau a unei organizaii care se preocup de minimizarea impactuluiactivitii turistice asupra mediului; alegerea unui promotor sau a unei agenii de turism care ofer o edin de pregtire despre modul cumtrebuie s se comporte la locul de destinaie sau s foloseasc echipamentele n vederea protejriimediului nconjurtor; informarea n legtur cu habitatul natural i cu valorile culturale ale zonei; adaptarea comportamentului propriu i a codului de conduit la valorile zonei vizitate. Respectarea urmtoarelor reguli: interdicia accesului n zone nepermise publicului; respectarea marcajelor; informarea tour-operatorilor, autoritilor i vizitatorilor asupra nclcrii oricrei regulicare poate afecta habitatul natural i cultural. Respectarea florei, faunei i a habitatului lor: deplasarea cu calm, fr a se perturba mediul natural; pstrarea unei distane considerabile fa de animale pentru a nu le deranja; evitarea hrnirii animalelor; neintervenirea n habitatul natural; evitarea zonelor n care se gsete un numr mare de animale; interzicerea ruperii plantelor sau mutrii animalelor; evitarea cumprrii de plante sau animale care sunt pe cale de dispariie sau se gsesc n numr mic ntr-un anume areal.

Reducerea propriului impact asupra mediului: adoptarea unui comportament care vizeaz reducerea tuturor tipurilor de poluare (chimic, biologic, vizual, olfactiv i sonor); favorizarea deplasrilor n grupuri mici; . contientizarea impactului aciunilor proprii asupra mediului; meninerea echipamentului motorizat n stare bun; utilizarea unui echipament nepoluant sau slab poluant; alegerea unor produse durabile, biodegradabile i reutilizabile; depozitarea reziduurilor n zone strict amenajate pentru acest scop; favorizarea transportului cu mijloace care nu au sau au un impact minim asupra mediului. Respectarea comunitilor locale: aprecierea unicitii populaiei din zona vizitat; respectarea cutumelor, tradiiilor locale i diferenelor culturale; deschiderea spre nvare; susinerea economiei locale prin achiziionarea de produse i servicii; respectarea intimitii oamenilor i a proprietii private; adaptarea la cultura local; adoptarea unui comportament respectuos fa de ceilali vizitatori. .:

Tendinele pieei ecoturistice Organizaia Mondial a Turismului consider c ecoturismul, alturi de turismul cultural i turismul de aventur vor avea cea mai spectaculoas evoluie n secolul 21. Una dintre cele mai importante tendine care influeneaz cererea pentru ecoturism este fenomenul de mbtrnire a populaiei n rile dezvoltate, mai ales n acele ri unde este centrat cererea pieei ecoturistice internaionale: America de Nord, Europa de Nord i mai puin Japonia. International Expeditions, una dintre cele mai mari companii ecoturistice din America de Nord previzioneaz c pn n anul 2010 numrul clienilor ecoturiti va spore considerabil, ca urmare mbtrnirii populaiei americane . Alt tendin care alimenteaz creterea ecoturismului este preferina cltorilor de a alege vacane cu tent educativ, care s le mbogeasc existena (Mass, 1995). Dorina de a nva i de a tri experiena naturii este influenat de cel puin trei factori majori: schimbarea atitudinii fa de mediu, care se bazeaz pe recunoaterea interdependenei dintre specii i ecosisteme; dezvoltarea educaiei de mediu n clasele primare i gimnaziale; dezvoltarea mijloacelor mass-media pe teme de mediu. Tendina de depersonalizare a locului de munc i mediul de via ultra-tehnologizat contribuie de asemenea la o cretere a cererii pentru vacante ecoturistice. Evoluia ascendent a ecoturismului este influenat i de dorina tot mai mare a societii urbane, dependent de birouri" de a fi mai activ. ntr-un raport din 1997 privind turismul de aventur, Asociaia Industriei Cltoriilor din America (TLA) a constatat c aproximativ jumtate din populaia Statelor Unite a participat n ultimii cinci ani la diverse forme de cltorie activ", incluse n sfera ecoturismului sau turismului de aventur. Aceast tendin este determinat de dorina oamenilor de a-i depi limitele, de a-i menine condiia fizic, dar i de nevoia de a petrece un timp de calitate cu prietenii sau n familie. Aceste tendine indic nu numai o cretere a cererii pentru ecoturism, dar i o transformare a acestuia, dintr-o ni de pia, ntr-un segment principal. Dac iniial ecoturismul se adresa turitilor experimentai, cu niveluri de venit i educaie ridicate, clientela sa se extinde acum, pentru a include o gam larg de venituri, studii i experiene de cltorie. Pe msur ce oamenii vor nva s cunoasc i s iubeasc planeta noastr, conservarea resurselor ei naturale va deveni o preocupare sincer a unui procent tot mai mare din populaia lumii. Ecoturismul poate i va avea o contribuie inestimabil la educarea turitilor interni i internaionali pe de o parte i a populaiei locale gazd pe de alt parte. ansa unui schimb autentic de valori ntre vizitatori i gazde, redescoperirea importanei tradiiilor pentru valoarea material i spiritual a unei destinaii nu pot fi ignorate. Dac o experien Ecoturistic poate ajunge cu adevrat la minile i inimile oaspeilor i gazdelor, convingndu-i c efortul lor de conservare a mediului este important, ansele realizrii unei dezvoltri durabile n mileniul trei sunt puin mai mari.

4.1.3 Ecoturismul ca oportunitate de afaceri Ecoturismul a aprut iniial ca o oportunitate de afaceri, creat de interes tot mai mare pentru soarta planetei. La prima vedere, cele dou preocupri sunt incompatibile i totui, o afacere ecoturistic poate avea succes pe termen lung dac este o afacere responsabil, care respect legile pieei i ale dezvoltii durabile deopotriv. Ecoturismul este puternic dependent de angajamentul ntreprinztorilor aplicarea unui set unic de standarde de operare, standarde care au evoluat permanent n ultimii zece ani. Faptul c nu exist un organism de reglementare nivel internaional i c standardele n domeniul ecoturismului sunt destul de dificil de evaluat, a permis operatorilor i guvernelor s promoveze ecoturismul n mod necontrolat. Numeroase afaceri i organizaii au ncercat s profite de popularitatea termenului de ecoturism", folosindu-1 pentru a-i promova produsele, dar fr a le respecta cele mai simple principii sau n unele cazuri, aceste principii au fost greit nelese. Aceast problem, cunoscut sub denumirea de Greenwashing" a creat prejudicii ecoturismului. pentru c a adus dezamgirea i nencrederea n rndul iubitorilor acestei forme de turism. Conferinele internaionale, seminariile i publicaiile aprute n ultimii au avut un rol important n educarea ecoturistic a operatorilor i guvernelor, ns nelegerea greit a termenului rmne nc o problem. n urma dezbaterilor ce au avut loc n cadrul Summit-ului Mondial al Ecoturismului (Quebec, 2002), participanii au formulat o serie de recomandri adresate guvernelor, sectorului privat, organizaiilor nonguvernamentale, institutelor de cercetare, ageniilor de dezvoltare i comunitilor locale. Prezentm, n continuare cele mai importante recomandri care vizeaz sectorul privat (agenii de turism i touroperatori, proprietari ai unitilor de cazare i alimentaie ai echipamentelor de agrement i ai terenurilor de interes ecoturistic etc): afacerile ecoturistice trebuie s fie profitabile pentru toi stakeholderii. implicai deopotriv: proprietari, investitori, manageri i angajaii comuniti locale i organizaii de conservare din ariile naturale n care acestea se desfoar; conceperea, dezvoltarea i conducerea afacerilor trebuie s duc la minimizarea efectelor negative, s contribuie pozitiv la conservarea ecosistemelor fragile i a mediului n general, s aduc beneficii directe comunitilor locale; ntreprinztorii trebuie s se asigure c designul, planificarea, dezvoltarea i operarea facilitilor ecoturistice ncorporeaz? principiile durabilitii cum ar fi integrarea armonioas n peisaj, conservarea apei, energiei, materialelor neregenerabile i accesul tuturor categoriilor de populaie fr discriminare; s coopereze cu organizaiile guvernamentale i non-guvernamentale implicate n protejarea ariilor naturale i conservarea biodiversitii, asigurndu-se c operaiunile ecoturistice se desfoar n concordan cu planurile de management i cu reglementrile din zona respectiv, astfel nct s minimizeze orice efect negativ i s acioneze pentru creterea calitii produsului ecoturistic i a contribuiei financiare la conservarea resurselor naturale; s utilizeze n desfurarea afacerii mai mult materiale i produse locale, precum i resurse umane i logistice locale, pentru a menine autenticitatea produsului ecoturistic i pentru a crete proporia din beneficii care rmne n comunitate. Pentru a realiza acest lucru, operatorii privai trebuie s investeasc n instruirea forei de munc locale; s colaboreze activ cu reprezentanii comunitii locale, pentru a se asigura c elementele de cultur tradiionale sunt descrise i valorificate cu respect, c personalul i turitii sunt corect informai cu privire la tradiiile, obiceiurile i istoria locale; s promoveze n rndul clienilor un comportament etic fa de destinaia ecoturistic vizitat, de exemplu prin educaie de mediu sau ncurajnd contribuii voluntare, pentru a sprijini iniiativele comunitare de conservare: s-i diversifice oferta prin dezvoltarea unei game largi de activiti turistice la o destinaie dat i prin extinderea operaiunilor n alte destinaii, pentru a evita supraaglomerarea, care ar amenina durabilitatea pe termen lung a activitii. n acest scop, operatorii privai trebuie s respecte i s contribuie la implementarea unor sisteme de management a impactului vizitatorilor n destinaiile ecoturistice; s asigure o distribuire echitabil a veniturilor din ecoturism ntre turoperatori, furnizorii locali de servicii, comunitile locale prin instrumente corespunztoare i aliane strategice; s formuleze politici de dezvoltare durabil pe care s le implementeze n toate sectoarele afacerii. Date fiind aceste recomandri, este clar c dezvoltarea unei afaceri ecoturistice necesit, nc din faza de concepere i pn la operarea propriu-zis, satisfacerea unei combinaii de factori ce reflect importana mediului natural i a comunitii locale. Un alt aspect esenial pentru succesul pe termen lung al unei iniiative ecoturistice l reprezint timpul. Ecoturismul reprezint de cele mai multe ori o surs de venit alternativ pentru populaia local, o activitate nou, diferit de cele-cu care era obinuit. Pentru ca aceast idee s fie neleas i acceptat de toate

sectoarele societii locale, este nevoie de timp i rbdare din partea tuturor prilor implicate.

4.2 Experiena internaional n planul organizrii ecoturismului


Dei fenomenul turistic n sine a cunoscut consacrarea mondial de cteva decenii bune, ecoturismul face primii pai pe calea afirmrii ca model fundamental al unei dezvoltri controlate, echilibrate, durabile. Ecoturismul este o form a turismului contient i responsabil fa de natur, de comunitate i valorile ei, fa de nii turitii. n ciuda timpului relativ scurt (aproximativ 10 ani) de cnd s-a conturat la nivel mondial, ecoturismul cunoate de la an la an noi dimensiuni, implicnd un numr din ce n ce mai mare de persoane. Intr-o lume n care globalizarea este o realitate de necontestat, ecoturismul devine un mijloc de eliminare teoretic a frontierelor tradiionale ale statelor* i de cunoatere a ct mai multor zone remarcabile prin cadrul natural i prin cultur. 4.2.1 Organisme implicate n susinerea activitilor ecoturistice Pe msura extinderii ecoturismului, s-a simit nevoia organizrii unor structuri bine definite, care sa poat permite o ct mai bun penetrare a acestuia n rndul comunitilor. n consecin, au luat natere o serie de organisme care se ocup strict de aceast problematic. Pe lng acestea, n cadrul unor organizaii deja consacrate au nceput s se nregistreze preocupri distincte viznd ecoturismul. Aceste structuri, indiferent de natura lor, joac un rol major n procesul definirii ecoturismului ca o modalitate real pentru conservarea i dezvoltarea comunitilor n spiritul durabilitii. Rolul fundamental al unei organizaii de ecoturism este de a contribui la minimizarea efectelor negative ale ecoturismului i la maximizarea celor pozitive. Principalele considerente din care ia natere un organism axat pe probleme . de ecoturism sunt: administrarea resurselor (naturale i culturale); colectarea i diseminarea informaiilor despre ecoturism; conferirea unei puteri pe pia sporite prin asocierea micilor tour operatori; existena unor interese de tip economic ntr-o anumit comunitate. Interesul organizaiilor implicate n domeniul ecoturismului se poate ndrepta n una sau mai multe din urmtoarele direcii: cercetare; reglementare; standardizare (definirea unor coduri de practici, acordarea de atestate, elaborarea de ghiduri); dezvoltarea economic a domeniului (prin obinerea unor rezultate pozitive de ctre firmele de profil); consultan; educarea consumatorilor i a prestatorilor; formularea i implementarea unor politici; atragerea de fonduri pentru comunitile locale i pentru conservarea biodiversitii; dezvoltarea unor instrumente i strategii manageriale. La nivel mondial exist o serie de organisme care sunt specializate n problematica ecoturismului, dar i altele care, dei nu sunt exclusive, ating totui prin preocuprile lor i acest domeniu. Fiecare dintre ele acioneaz dup posibiliti, pe o arie mai mare sau mai mic. De reinut este faptul c ele exist, i chiar dac sunt ntr-o faz de debut, pot constitui premisele crerii unor organizaii puternice, care s implice ct mai muli stakeholderi din sfera relativ nou a ecoturismului. Cea mai important organizaie este Societatea Internaional de Ecoturism (TIES). Aceasta a luat fiin n 1990, urmrind, nc din prima zi, "s asiste ct mai multe asociaii profesionale care se strduiesc s fac din ecoturism un mijloc util n activitatea de conservare i dezvoltare durabil" (Megan Wepler Wood - preedinte i fondator). TIES numr n prezent circa 1600 de membri din 110 ri (fie persoane fizice, fie asociaii, organizaii etc.) avnd nscrise urmtoarele obiective pe termen lung: desfurarea unor programe educaionale i traininguri, furnizarea de informaii tuturor celor interesai, elaborarea unor coduri n domeniu, crearea unei reele internaionale instituionale i profesionale, cercetarea i dezvoltarea unor modele economice. Obiectivele TIES sunt ambiioase, dar concretizarea lor nu este imposibil, innd cont de faptul c sunt reunite o serie de personaliti n domeniu i c posibilitile de extindere sunt practic nelimitate. O serie de state i-au creat propriile societi de ecoturism. Dintre acestea amintim pe cea din Australia i din Japonia care desfoar activiti susinute viznd aspecte multiple ale ecoturismului. Ecoturism Australia (EA) a fost fondat n 1991, ca o asociaie non-profit, incluznd societi care administreaz spaii de cazare, tour operatori, agenii de turism, manageri ai ariilor protejate, studeni i profesori, consultani, asociaii regionale i locale, toate avnd punct comun preocuparea pentru dezvoltarea i promovarea industriei ecoturismului. Este remarcabil faptul c, n viziunea statului australian, ecoturismul nsui poate fi vzut ca o ramur economic distinct. Obiectivul general al EA este de a fi lideri n asistarea activitilor de ecoturism pentru a deveni durabile, viabile economic i : responsabile din punct de vedere social i cultural". Pe lng aspectele care in de desfurarea general a turismului de tipul eco n sfera durabilitii (obiectiv prioritar pentru orice organizaie de acest tip), Ecoturism Australia i-a concentrat activitatea i pe elaborarea unor programe

de acreditare. Este vorba despre NEAP - Programul de Acreditare pentru Ecoturism i Turism n Natur i Programul de Atestare Ecoguide. NEAP este, de departe, centrul preocuprilor asociaiei. Aplicat iniial doar n Australia, programul vizeaz identificarea i etichetarea adevratului turism de tipul eco i n natur. Actualmente el este exportat n ntreaga lume sub denumirea de Standardul Internaional pentru Ecoturism. Scopul acestui program este de a certifica produse care se bazeaz pe principiile ecoturismului, fiind o garanie pentru o prestaie corespunztoare i din punctul de vedere al durabilitii. NEAP acrediteaz produse i nu companii, circumscrise unuia din urmtoarele trei domenii: cazare, circuite, obiective turistice. Programul Ecoguide are un domeniu de activitate mai restrns, el atestnd anumite capaciti ale ghizilor care deservesc programe din sfera ecoturismului sau turismului n natur. Este o completare a NEAP dar cu centrarea pe persoane fizice. O alt organizaie care se remarc la nivel de stat este Societatea de Ecoturism din Japonia (JES), nfiinat n 1998. Ideile exprimate de membri si sunt o combinaie ntre practic i durabil, ecoturismul fiind vzut ca o activitate care necesit o viziune mai larg a practicanilor i o nelegere mai profund. Pornind de la alegerea logo-ului ca fiind caracterul chinezesc Kanji pentru pdure", JES dezvolt o adevrat filozofie despre importana acestui sector vegetal la nivelul planetei. n opinia societii, ecoturismul nu poate exista doar prin simpla ntlnire dintre cererea i oferta turistic. Este nevoie de cel puin cinci elemente pentru realizarea unui produs ecoturistic, elemente care trebuie s coexiste n baza unui respect reciproc: comunitatea local, guvernul, cercettorii, turitii i industria turistic. Succesul sau eecul ecoturismului depinde de oamenii implicai, pentru c numai ei pot decide modul n care valorific atraciile locale, nelegnd i importana conservrii lor pentru generaiile viitoare. Societatea de Ecoturism din Japonia admite c au existat i o serie de eecuri n rndul ofertanilor niponi, eecuri legate de implementarea ecoturismului. De aceea, asociaia se consider nc n faza de nceput, avnd nevoie de o cooperare la nivel mondial. In acest sens, ecoturismul apare ca un mijloc din ce n ce mai relevant de cunoatere a ct mai multor culturi i de nsuire a experienelor diverselor organizaii. Aceste experiene sunt cunoscute att de promotorii ecoturismului i, pe msura adaptrii lor la situaiile locale, i de ctre publicul larg. ncercarea de clasificare i justificare a localizrii organizaiilor ecoturistice la nivel mondial s-ar solda cu un eec, pe de o parte deoarece ecoturismul este nc ntr-o faz incipient ca organizare, iar pe de alt parte deoarece acestea sunt rspndite n ntreaga lume, neuniform, chiar pe teritoriile unor state mai puin dezvoltate din punct de vedere economic. Ca exemplu n acest sens amintim Societatea de Ecoturism din Kenya (ESOK) i Societatea de Ecoturism din Pakistan (ESP). ESOK a fost fondat n scopul definirii ct mai concrete a politicilor i standardelor turistice ncercnd s reuneasc operatorii din industria turistic, comunitile gazd i pe cei care se ocup de conservarea diferitelor obiective. n sens propriu, elul ESOK este de a promova Kenya ca destinaie turistic prin punerea n valoare a turismului durabil, a ecoturismului, prin valorificarea contient i controlat a atraciilor pe care se bazeaz turismul, precum i prin implicarea comunitilor i a celor care au obligaia conservrii patrimoniului. Asia este reprezentat cu succes la nivel de organizaii ce promoveaz ecoturismul i de ctre societatea de profil din statul Pakistan. Membra a TDBS, ESP are 400 de membri cu drepturi depline, 1200 de membri cu anumite drepturi i 6 membri principali. Ea se concentreaz pe activiti de promovare a ecoturismului n special n zonele montane mai srace. Turismul este vzut Ca o posibilitate real de cretere a veniturilor i de relansare economic. De asemenea are n vedere distribuirea de materiale de specialitate pentru cei interesai i ofer consultan la cerere. Ca organism abilitat ESP ofer pachete de servicii n Pakistan pentru familii, cercettori, studeni sau elevi n scopul nelegerii de ctre acetia a importanei culturii, patrimoniului i vieii oamenilor din zonele montane n special. Invitaia lansat ntregii lumi de ctre ESP se rezum n propoziia "Venii i alturai-v nou pentru a ajuta natura care este viitorul nostru". Faptul c ecoturismul poate fi promovat i de ctre organizaii care nu implic neaprat ntregul teritoriu al unui stat este dovedit de societi cum ar fi Societatea de Ecoturism din Saskatchewan (ESS, din Canada) sau Asociaia de Ecoturism din Virginia (VETA, din S.U.A.). Remarcabil este interesul i contientizarea de ctre grupuri restrnse de oameni a importanei fenomenului turistic sub forma sa eco i ncercarea de a extinde aceste aciuni pe o arie ct mai mare. ESS promoveaz i susine att dezvoltarea industriei ecoturistice din zona Saskatchewan ct i protejarea i perpetuarea ecosistemelor naturale i culturale. Organizaia aspir spre: respectarea real a naturii i a valorilor reale; ntmpinarea dorinelor clienilor dar niciodat pe seama distragerii mediului nconjurtor; atingerea celor mai nalte standarde de etic, onestitate i integritate; sensibilizarea fa de diferitele culturi locale i respectul pentru acestea; generarea unor experiene personale care determin o contientizare a importanei mediului natural; alocarea unei pri din fondurile obinute din activitatea ecoturistic pentru prezervarea resurselor; respectarea comunitilor locale; colaborarea, crearea unui spirit de echip i a respectului ntre partenerii implicai n activiti ecoturistice; libertatea de aciune a membrilor concordant cu standardele i valorile societii. Dintre iniiativele demne de luat n considerare ale ESS, amintim Programul de Acreditare Horizons care certific obiective i afaceri centrate pe respectarea principiilor ecoturismului. Dintre avantajele programului pentru ofertanii de produse turistice remarcm: acordarea de asisten n vederea ndeplinirii condiiilor pentru certificare;

suport pentru diversificarea unei afaceri existente sau atracii spre domeniul ecoturismului; idei de promovare i dezvoltare a unei afaceri n sfera ecoturismului; oportunitatea promovrii unei adevrate afaceri ecoturistice; promovarea pe site-ul societii. Ca organism regional, Asociaia de Ecoturism din Virginia (VETA) are trei obiective fundamentale: protejarea resurselor naturale , din regiune; dezvoltarea, i promovarea unei adevrate industrii ecoturistice n statul Virginia; promovarea unor experiene sigure, de calitate, pentru ecoturiti. Apariia i dezvoltarea n ultimii ani a Internetului a permis apariia unui nou model de colectare i distribuire a informaiilor din orice domeniu. Astfel, iubitori ai naturii din Europa s-au reunit i au creat un site cuprinztor numit Eco-Tour, sub girul Comisiei Europene. Site-ul este extrem de util pentru cei interesai de lumea ecoturismului: produse oferite, tipuri de obiective, materiale scrise. Acestea se regsesc n mai multe limbi i sunt accesibile pentru toat lumea. Eco-Tour se definete ca un centru al informaiilor pentru toi utilizatorii de internet care doresc s-i planifice o vacan respectnd cerinele de conservare i protejare a mediului nconjurtor. Site-ul reunete informaii despre ofertanii de locuri de cazare (hoteluri i alte forme), regiuni i staiuni turistice, produse, turistice i numeroase modele ntlnite n diferite ri. n cadrul Uniunii Europene, ecoturismul este vzut ca un factor economic important n special n zonele rurale i de aceea, interacionnd cu agricultura, poate contribui cu succes la dezvoltarea comunitilor locale. EcoTour este pe de o parte interesat s ofere micilor ntreprinztori din acest domeniu o posibilitate real de promovare la nivel mondial i pe de alt parte s arate consumatorilor interesai diferite variante pentru petrecerea unor vacane de tip eco. Tot o consecin a existenei Internetului este i apariia de data mai recent (mai 2000) a site-ului societii greceti Ecoclub. Acesta se vrea a funciona ca o cas de "clearing" pentru ecoturism. Scopul este promovarea ecoturismului n ntreaga lume, prin punerea n legtur a celor dou pri: consumatorii i ofertanii de produse ecoturistice. De remarcat este faptul c site-ul ofer posibilitatea lansrii unor ntrebri i aflrii unor rspunsuri pertinente din parte specialitilor n domeniu. Moto-ul clubului este In Natura Unitas" nelegnd prin aceasta necesitatea unei uniti ,,n, cu i pentru natur". Merit s mai amintim reeaua european Ecotrans, care, dei nu are preocupri exclusive de ecoturism, reunete organizaii neguvernamentale i consultani din 12 state europene (Germania, Austria, Portugalia, Grecia, Marea Britanie, Belgia, Danemarca, Olanda, Frana, Italia, Spania, Elveia). Acetia urmresc s promoveze o bun practic a turismului durabil. Numele de Ecotrans include dou principii de baz: pe de o parte legtura dintre ecologie i economie i pe de alt parte transferul liber de know-how n domeniu. Alte organizaii sunt: Ecobrasil, Asociation Ecuatoriana de Ecoturismo, The Fiji Ecotourism Association, The Swedish Ecotourism Society, Asociaia de Ecoturism din Estonia, Ecological Tourism n Europe. Preocupri n aria ecoturismului sunt nregistrate i la nivelul Organizaiei Mondiale a Turismului (WTO), cea mai puternic organizaie din turism. Aceasta numr peste 130 de membri i a participat la 511 misiuni i 126 proiecte pe tot globul. De cea mai mare susinere au beneficiat continentele Africa i Asia . Dac se va urmri aceeai structur continental a interesului OMT i n sfera ecoturismului acest lucru va fi un factor pozitiv deoarece continentele menionate au un imens potenial n acest domeniu. Pe de alt parte ar constitui un mijloc palpabil de ridicare a nivelului de trai n special n zonele extrem de srace. Implicaii n activitatea ecoturistic la nivel mondial se mai nregistreaz din partea Naiunilor Unite prin Programului Naiunilor Unite pentru Mediul nconjurtor (UNEP). Pe lng aceste organisme exist n cadrul politicilor guvernamentale ale; statelor anumite strategii care vizeaz domeniul ecoturismului. Multe dintre direcii au avut o strns legtur cu Anul Internaional al Ecoturismului. Preocupri pentru ecoturism se nregistreaz i la nivelul nvmntului. Astfel, n cadrul Universitii Griffith din Australia funcioneaz Centrul Internaional de Cercetri n Ecoturism. In Romnia merit amintit i iniiativa unui profesor din Suceava care a pus bazele Grupului Ecologist Ecotouring. 4.2.2 Anul 2002 Anul Internaional al Ecoturismului Declararea de ctre Naiunile Unite a anului 2002 drept Anul Internaional al Ecoturismului certific pe de o parte amploarea fenomenului ecoturistic cptat, n ultimii ani, iar pe de alt parte accentueaz preocuprile nregistrate la nivel mondial pentru nelegerea i adoptarea de ctre toate statele a unei poziii pro ecoturism. i dac n urm cu cteva decenii turismul a fost vzut ca o activitate propulsatoare i generatoare de venituri pentru numeroase state (amintim micile ri insulare care practic triesc din turism). n mileniul trei oamenii trebuie si ndrepte privirile spre ecoturism, vzut ca surs sigur de control asupra multor aspecte ale vieii. Ne referim n primul rnd la mediul nconjurtor, apoi la ansamblul atraciilor turistice, la comunitile locale, la veniturile pe care le genereaz, la efectul multiplicator. Abordarea i aplicarea corect a ecoturismului nu nseamn altceva dect o planificare riguroas i

raional n vederea obinerii unor beneficii i asigurrii existenei fluxurilor turistice timp de mai multe generaii. Cea mai important aciune legat de Anul Internaional al Ecoturismului a fost Summitul Mondial de Ecoturism care s-a desfurat n oraul canadian Quebec n perioada 19-22 mai 2002 cu sprijinul Oficiului de Turism local i al comisiei Canadiene de Turism, sub egida Organizaiei Mondiale a Turismului (WTO) i a Programului Naiunilor Unite pentru Mediul nconjurtor (UNEP). n intervalul 19-22 mai 2002, aici s-au reunit peste 1000 de participani din 132 de state din sectorul public, privat sau neguvernamental. Summitul a reprezentat cununarea cu succes a celor 18 ntlniri preparatorii desfurate n anii 2001 i 2002, care au implicat peste 3000 de participani reprezentnd guvernele naionale sau locale, incluznd administratori de turism, mediu sau oameni de afaceri din domeniul ecoturismului i parteneri ai acestora, precum i organizaii guvernamentale, instituii de nvmnt, consultani, organizaii neguvernamentale i reprezentani ai comunitilor locale. Obiectivele principale ale summitului au fost: sublinierea rolului ecoturismului n cadrul dezvoltrii durabile; schimbul de informaii referitoare la modaliti de planificare durabil, dezvoltare, management i marketing ecoturistic; nelegerea ct mai profund a impactului social, economic i asupra mediului al ecoturismului; stabilirea unor mecanisme i scheme pentru a monitoriza i controla impactul ecoturismului; prezentarea experienelor membrilor comunitilor locale legate de proiecte i afaceri de ecoturism; convingerea guvernelor, a sectorului privat i a organizaiilor neguvernamentale pentru utilizarea ecoturismului ca metod n procesul dezvoltrii durabile i n conservarea resurselor naturale i culturale; gsirea de modaliti de ncurajare a unui comportament ct mai responsabil al tuturor celor care acioneaz n domeniul ecoturismului, incluznd organismele publice oficiale, sectorul privat i angajaii acestora precum i turitii nii;

definirea noilor domenii de colaborare internaional n scopul contribuirii la dezvoltarea durabil i la rspndirea managementului ecoturistic n toat lumea.

Aceste obiective au fost atinse prin intermediul prezentrilor susinute, care au nceput cu rapoartele de la Conferinele Regionale desfurate naintea summitului i au continuat, structurat pe patru mari teme:

tema A - Planificarea ecoturistic i dezvoltarea produciei: provocarea durabilitii;

tema B - Monitorizarea i standardizarea n ecoturism: evaluarea progresului prin intermediul durabilitii; tema C - Marketingul i promovarea ecoturismului: atingerea unui consum durabil;

tema D - Costuri i beneficii n ecoturism: o distribuie durabil ntre toi stakeholderii.

Informaiile furnizate au ncercat s ating ct mai multe probleme care sunt circumscrise sferei ecoturismului. Laitmotivul acestor prezentri a fost de departe interferena dintre ecoturism i dezvoltarea durabil. Altfel spus, ecoturismul nu poate fi privit i explicat altfel dect prin prisma dezvoltrii durabile. Mai mult dect att, trebuie expandat nsi ideea de turism la durabilitate. Altfel se risc o epuizare a resurselor, o degradare a mediului i a comunitilor locale concomitent cu valorile culturale aferente acestora.

Declaraia de la Quebec reprezint documentul final care ine seama de informaiile furnizate n timpul procesului preparatoriu dar i de discuiile din cadrul summitului. Ea este rezultant a dialogului susinut ntre toi factorii implicai i nu se constituie ntr-un document de negociere. Scopul principal este de a fixa o agend preliminar i o serie de recomandri pentru dezvoltarea activitilor ecoturistice n contextul dezvoltrii durabile. Participanii au cerut n mod expres Naiunilor Unite ca aceast declaraie precum i alte rezultate obinute n urma summitului s fie diseminate cu prilejul Summitului Mondial privind Dezvoltarea Durabil de la Johannesburg (26 August- 4 Septembrie 2002)

Principalele concluzii legate de documentul de la Quebec sunt: ecoturismul mbrac principiile turismului durabil, dar se distinge de acesta prin aspecte legate de comunitatea local, interpretarea pentru vizitatori a unei anumite destinaii, numrul de vizitatori; turismul are un impact complex asupra mediului nconjurtor, genernd att costuri dar i beneficii; interesul turitilor pentru cltoriile n areale naturale (terestre sau acvatice) a crescut n ultimul timp; ecoturismul contribuie la creterea veniturilor din turism, dar i a efectelor sociale pozitive; la nivel mondial, exist un numr mare de areale naturale crora le corespunde o diversitate cultural specific, rezultat n special prin perpetuarea n timp a tradiiilor i obiceiurilor; fondurile alocate n lume pentru conservarea i managementul biodiversitii sunt insuficiente; multe din zonele propice ecoturismului sunt locuite de oameni sraci, care nu au o stare de sntate corespunztoare i o educaie adecvat; adesea ei nu beneficiaz de mijloacele de comunicare i infrastructura necesar; n condiiile unui management corect aplicat, formele diferite de turism, i n special ecoturismul, pot constitui o real oportunitate economic pentru populaia local i cultura lor, dar i pentru o prezervare a resurselor naturale n folosul generaiilor viitoare; practicarea unui turism necontrolat n zonele naturale i rurale deterioreaz mediul, amenin flora i fauna, polueaz zonele marine i de coast, afecteaz calitatea apei; de asemenea, desconsider comunitile locale i erodeaz tradiiile culturale; dezvoltarea eco turismului trebuie s in cont de teren i de proprietarii acestuia; comunitile locale au dreptul s protejeze arealele dorite n msura n care ele sunt considerate locuri tradiionale sau chiar sacre; planificarea joac un rol major n dezvoltarea activitii i trebuie armonizat cu interesele comunitii locale (implicarea contient a membrilor acesteia); ntreprinderile mici i mijlocii sunt parteneri cheie n sfera ecoturismului; adesea ei opereaz ntr-un climat care nu ofer suport financiar i de marketing pentru eco turism; pentru supravieuirea firmelor de mici dimensiuni este necesar realizarea unor cercetri de pia, utilizarea unor instrumente de creditare adecvate turismului, adoptarea unor soluii tehnice speciale; discriminarea de orice tip dintre oameni trebuie eliminat, iar consumatorii i ofertanii de produse ecoturistice trebuie privii cu respect; turitii au o anumit responsabilitate fa de destinaia vizitat i fa de mediul nconjurtor prin nsi alegerea fcut, comportament i activiti desfurate n spaiul respectiv i de aceea este important s fie informai asupra calitii i sensibilitii destinaiilor. In final sunt formulate o serie de recomandri ctre urmtoarele categorii: a) guverne i autoriti locale i naionale; b) sectorul privat; c) organizaii neguvernamentale, asociaii comunitare, instituii academice i de
cercetare;

organizaii interguvernamentale i instituii financiare, agenii de dezvoltare; comuniti locale.