Sunteți pe pagina 1din 303

De nceput

29/08/2009 by Andreea | 3 Comments M gndeam de ceva timp s m altur blogosferei i s-mi fac vocea auzit printre celelalte. De ce? Pentru c am de scris (cu diacritice, c doar scriu n limba romn, una dintre obsesiile unei profesoare de romn) cte ceva despre ce se ntmpl cu educaia n Romnia. Acum c ai aflat despre ce voi scrie, ar fi bine s se tie i cine scrie. Am absolvit Facultatea de Litere din cadrul Universitii din Bucureti anul trecut. Ct de formal sun! n fine, dup patru ani de inspirat praf i microorganisme n biblioteca colii, eram pregtit s-mi gsesc rostul n lume. Eram hotrt: aveam s devin profesoar de limba i literatura romn la liceu (vei afla de ce ntr-un post ulterior). Dup un examen de titularizare mai puin reuit, am ajuns s le predau gramatic (80%) i literatur (20%) unor puti simpatici de general, care nu erau att de fascinai de adjectivele variabile i invariabile pe ct m ateptam eu. Entuziasmul de nceput s-a topit uor, uor ntr-o stare de frustrare cronic, punctat de episoade de iritare acut. Descopeream adevrul despre coala romneasc, aflat de data asta de partea cealalt a catedrei. nvmntul nu arat bine nici mcar de pe postament, care nc troneaz n clase ca instrument indispensabil cadrului didactic n consolidarea autoritii. Dar totui (ca s subliniez, pleonastic desigur, contrastul), continuu s m pregtesc pentru acest frumoas meserie, urmnd cursurile unui masterat de didactic. n sfrit am ajuns s nv CUM s fiu profesor. Poate credeai i voi, ca muli alii, c te nati profesor. Nu e mai adevrat dect c te nati inginer sau buctreas. Desigur c trebuie s existe o nclinaie, o seam de nsuiri, dar e nevoie de oameni i cri care s te nvee. Spre norocul meu, am gsit i oamenii i crile n aceeai cldire rece i impozant n care mi-am petrecut cei patru ani de facultate. Ca s tii la ce s v ateptai: voi scrie ce cred despre multele faete ale educaiei, ct mai sincer, avnd mereu n minte oamenii care sunt implicai n acest proces. Dup cum tie orice profesor din cel puin o carte de metodic sau pedagogie, la orice or din zi sau din noapte, cuvintele de ordine n educaie sunt centrarea pe elev. Tem pentru acas: Aa s fie?

De ce scriu despre educaie?


01/09/2009 by Andreea | 6 Comments Pentru c m-am sturat s adaug n fiecare zi buline negre pe vestua Romniei. Avem birocraie, taxe, gropi, gunoaie, canale pe mijlocul oselelor, cini comunitari, ceteni sofisticai care-i evacueaz secreiile de tot felul pe strad, DAR NU avem spitale curate i dotate cu aparatur medical, manuale colare eficiente, parcuri i spaii verzi, locuri de joac sigure. Toate cele de mai sus se leag de educaie. tii, educaia, acel ansamblu de msuri aplicate n mod sistematic n vederea formrii i dezvoltrii nsuirilor intelectuale, morale sau fizice ale copiilor i ale tineretului sau, p. ext., ale oamenilor, ale societii etc.; rezultatul acestei activiti pedagogice; 1

bun cretere, comportare civilizat n societate. [Var.: (nv.) educaine s.f.] Din fr. ducation, lat. educatio, -onis. (sursa: www.dexonline.ro) Nu suntem noi, romnii, foarte buni la definiii? Cred cu trie c sursa problemelor cu care ne confruntm zi de zi este sistemul de nvmnt, att de complex, nct e nevoie de o mulime de adjective pentru a-l descrie: anacronic, corupt, deczut, dezechilibrat, dezorganizat, ineficient, inutil i multe altele. ntr-un cuvnt, e repetent. A euat la toate materiile. I-au sczut nota la purtare pentru indisciplin. Prinii nici mcar n-au dat pe la coal s afle ce face odrasla lor. A ajuns pn la urm la coala de corecie. Vor reui oare s-l aduc pe drumul cel bun? Am ajuns parte din sistem anul trecut cnd am predat la o coal general. Dup entuziasmul din primele zile, m-au invadat toate frustrrile pe care le avusesem ca elev. Imaginai-v cum e s stai 6-7 ore ntr-o cldire tern i neprimitoare, ntr-o banc incomod, ascultnd i notnd ca un mic roboel tot ce i se spune, ridicndu-te i aezndu-te la comand. Strduiete-te apoi s nelegi o prelegere despre un subiect care de cele mai multe ori nu te intereseaz. Apeleaz la manualul gros i lipsit de atractivitate pentru a-i completa golurile din minutele n care mintea i-a zburat pe fereastr. F-i toate temele cu religiozitate, chiar dac nu le vezi rostul. Tremur atunci cnd catalogul se deschide la pagina pe care i-e scris numele de familie. Tremur atunci cnd profesorul te ascult cu intenia s te prind. Tremur la testul-surpriz. Team, frustrare, tristee Asta vedeam pe chipurile copiilor. Paradoxal, chinul acesta este cu totul inutil. Nu primesc mare lucru n schimbul anilor celor mai frumoi. Nu vor absolvi cu cine tie ce cunotine utile i, n niciun caz, nu vor avea abiliti care s-i ajute la viitorul loc de munc. Vor fi doar bucuroi c au scpat. Ei sunt viitorii avocai, medici, politicieni, buctari, sportivi, jurnaliti, profesori. i vrem marcai de traume, nepoliticoi, intolerani, corupi? E clar c nu, din moment ce ne plngem de clasa politic, de personalul medical, de funcionari. Am putea ncerca s-i educm cu adevrat pe cei mici, s le insuflm valorile dup care tnjim, s le cultivm att inteligena, ct i sufletul. Tem pentru acas: Am gsit un articol scris cu verv de un absolvent al Facultii de Automatic i Calculatoare despre starea nvmntului romnesc. V invit s-l citii aici.

Cum devii profesor?


04/09/2009 by Andreea | 0 comments E foarte simplu. Prea simplu a spune. Cred c mai toate facultile au un modul de psihopedagogie, pe care studenii l urmeaz doar aa, c nu se tie niciodat. Pn la urm, chiar dac nu se pltete cine tie ct, mcar nu te d nimeni afar. Cam aa stteau lucrurile nainte de criz, acum probabil c un post n nvmnt devine din ce n ce mai atrgtor. Din pcate, modulele despre care este vorba sunt plictisitoare, total inutile i cam la fel de apreciate de studeni cum sunt orele de sport. Apropo, ce sens are s ai sportul ca materie n facultate? Dac nu ai acest obicei sntos pn la 19-20 de ani, o s-l capei cumva n primul an de studenie? Dac scapi totui de cele cteva cursuri din facultate, lucru foarte uor de altfel, te afli pe drumul cel 2

bun. Majoritatea celor care susin apoi examenul de titularizare primesc un post pn la urm. Astfel, e posibil s devii profesor de limba i literatura romn fr s fi citit vreodat operele autorilor canonici, dac posezi un handsfree i reueti s ncropeti referate din dicionare literare fr s se prind profesorii. Recunosc c nvmntul universitar nu este nici el prea strlucit, ns unele lucruri sunt inacceptabile pentru un viitor profesor. S mai aduc aminte de scandalul de anul trecut privind candidaii care au fost prini copiind la examenul de titularizare? Chiar dac nu te numeri printre cei care aleg calea mai uoar n facultate, nu eti nici cu adevrat pregtit pentru a lua loc la catedr. Mi se pare inacceptabil ca, dup 3 (n cazul meu 4) ani de facultate, s ai nevoie de un masterat pentru a putea ncepe s predai ct de ct eficient. Se pare c i ministerul a dat atenie acestui fapt, deoarece n noua lege a nvmntului va fi stipulat un an de mentorat pentru toi absolvenii care vor s devin profesori. Desigur c nu avem cum s tim DAC i CUM va fi pus n practic acest proiect. Probabil se va ntmpla la fel cum se ntmpl cu aa-zisele cursuri de perfecionare care se in la inspectoratele judeene: va fi doar o scuz pentru ca cineva s ncaseze nite bani, iar profesorii s primeasc nite hroage fr s fi dobndit vreo aptitudine sau cunotin de valoare pentru activitatea lor la clas. Performana unui profesor se msoar n aceste hroage notate cu un numr de puncte, acordate la ntmplare, altfel cum se poate explica faptul c masterul meu de doi ani, la zi, valoreaz un singur punct?! Oricum va fi, este totui o iniiativ demn, dac nu de laud, mcar de atenie, fiind un semn c ministerul recunoate carenele din formarea profesorilor. Ce nu neleg eu este de ce nu se poate face aceast calificare nc din facultate? Am s dau ca exemplu Facultatea de Litere care are, ncepnd cu anul 2007, un program masteral foarte bun, denumit Didactici ale disciplinelor filologice. n octombrie voi ncepe anul al doilea (terminal) i sunt, pentru prima oar, extrem de mulumit de ct, ce i cum nv. De ce nu am avut posibilitatea s nv aceste lucruri nainte s m aflu n faa copiilor? Se tie c n primii ani la catedr nc mai nvei i acumulezi experien, ns dac nu ai o baz, nu ai cum s evoluezi. Aa ajungem s avem profesori care predau literatura (una dintre arte!) dictnd comentarii din cri ndoielnice, inepii i locuri comune pe care elevii notri le repet la BAC, scrbii de lectur. Iat, a zice eu, unul dintre punctele critice ale situaiei nvmntului. Dincolo de cte examene i sub ce form, conteaz persoana de la catedr, cea care are datoria de a hrni dorina natural a copiilor de a cunoate lumea nconjurtoare. Dac acelei persoane i lipsesc talentul, motivaia i competena, ntregul proces de nvare este compromis. Tem pentru acas: Dac nu exist pdure fr uscciuni, exist pdure de uscciuni?

Drag coal, bine te-am regsit!


10/09/2009 by Andreea | 0 comments Iat c anul colar se apropie cu pai din ce n ce mai voioi. n orice familie, prima zi de coal a fiecrui an este un mic eveniment.Copiii se despart cu greu de vacana mare, dar se consoleaz la gndul c-i vor revedea colegii. Prinii cerceteaz cu ochii ngrijorai preurile rechizitelor i ale hinuelor. Pentru ei consolarea e c va mai trece un an i-i vor vedea copiii mari. colile se pregtesc i ele cum pot, din puinii bani primii de la primrii. Dup ce au fost uitate timp de dou luni, ele revin n prim-plan la nceputul lui septembrie. Se fac, ca de obicei pe ultima sut de 3

metri, lucrrile de renovare i curenia. Se mai d un strat de var, se mai freac podelele cu chimicale. Dac directorul este ntreprinztor i are sponsorizri (a se citi prini cu dare de mn), i poate permite i un sistem de sonorizare pentru serbri i alte evenimente. Orict de precar organizat ar fi, acest zi este una important pentru familiile din Romnia. O zi n care vedem viitorul n ochii copiilor. O zi care e pe cale s ne fie furat i terfelit. Onorabilii domni parlamentari i-au amnat lucrrile pentru data de 15 au decis s trag chiulul pe 14 septembrie pentru a participa la deschiderea anului colar. Dac Obama se ntlnete cu elevii i le vorbete, de ce nu pot i ei? Pompoi i gunoi, cum i tim, au decis s fac din festivitile colare propria tribun pentru a-i emite inepiile i fantasmagoriile cu iz de campanie electoral. mi repugn tupeul de care dau dovad pretinznd ca i nvmntul s le stea la dispoziie pentru a-i regurgita promisiunile mincinoase. Tocmai nvmntul, de care-i aduc aminte numai n prag de alegeri. cine a uitat cum i-au btut joc de profesori prin Legea nr 221/2008 privind majorarea salariilor i prin Legea 315/2006 privind alocarea a 100 de euro pentru achiziionarea materialelor necesare perfecionrii, legi votate unanim i la fel de unanim neaplicate? i s nu uitm lovitura cea mai proaspt: proiectul Legii cadru privind salarizarea unic a personalului pltit din fonduri publice, din care profesorii ies cu salarii mai mici dect sunt n prezent i ngheate pe perioad nedeterminat, indiferent de rata inflaiei, cu pierderea unor drepturi i cu concedieri masive. Mi-a plcut reacia sindicatelor din nvmnt, care le-au propus membrilor s nu participe la festiviti. Mi se pare just s nu se preteze la jocuri politice scrboase. i cred c este singura opiune, avnd n vedere c nu le-ar putea nchide ua-n nas. A sosit demult timpul s ne opunem serios i s nu mai stm la mila acestor mbuibai. Am ajuns s m bucur c anul acesta nu sunt implicat direct n tot circul, dar m afecteaz oricum. Aa cum ne afecteaz pe toi, fie c avem sau nu copiii la coal sau c lucrm sau nu n nvmnt. Scandaluri de genul acesta reflect, dac mai era nevoie, ara insuportabil n care ne ducem zilele, n care se gsesc zeci de mii de euro pentru campania demagogic de promovare a Romniei ca destinaie turistic (ce nonsens!) a unei pipie oxigenate, dar nu sunt bani pentru salariile profesorilor. Tem pentru acas: Romania, the land lack of choice sau Turist n Romnia?

Prima coal democratic din Romnia. De ce nu?


14/09/2009 by Andreea | 16 Comments De cnd am nceput s scriu acest blog m-am simit rzbunat. Ai un sentiment eliberator atunci cnd poi s le spui tuturor ce te doare, ce te deranjeaz, n loc s scrneti din dini de unul singur. Dar, cu puin ajutor din partea unui bun prieten, mi-am dat seama c doar eu m simeam eliberat. Avea dreptate. Blogul meu era doar o defulare egoist. Nimic pozitiv, niciun el adevrat. Aa c m-am gndit c, din moment ce a vrea o schimbare, poate ar fi bine s ncep chiar cu acest blog. ncepnd de astzi v invit pe toi, elevi, profesori, prini i bunici, s-mi scriei cum ar fi coala perfect n viziunea voastr. 4

O s ncep eu: mi doresc s predau ntr-o coal democratic: - n care toate hotrrile sunt luate numai de ctre cei afectai de ele: elevi, prini i profesori; - n care elevii sunt privii ca persoane ntregi, de sine-stttoare, care au nevoie de sprijinul nostru pentru a crete i a se dezvolta n propriul ritm i pe calea pe care i-o aleg; n niciun caz s nu fie considerai nite recipiente n care profesorii trebuie s toarne aceeai cantitate de cunotine; - n care elevii decid ce, ct, cum, unde, cnd i cu cine nva; astfel, fiind ncurajai s-i asume responsabilitatea pentru propria nvare, ceea ce mi se pare logic, din moment ce ei sunt cei care vor beneficia de ea; - n care copiilor li se permite s fie copii (s se joace, s alerge, s cnte, s opie, s rd n hohote, s bat din palme i alte copilrii, fr motiv, doar pentru c sunt copii); - n care copiii nu sunt pedepsii, recompensai (principiul recompensei funcioneaz, ns doar la animale), testai, ascultai, nfricoai, nregimentai i uniformizai; - n care nu exist postamente i bnci intuite n podea; - n care talentele, preferinele i nclinaiile copiilor sunt respectate i cultivate; - n care copiii sunt strigai Daniel, Maria, Toma, Sara etc. i nu Apostol, Ionescu, Dnil, etc., iar profesorilor nu li se spune Domnul/Doamna profesor/profesoar, ci, la fel de democratic i normal, pe numele mic; - n care copiii particip n mod egal la stabilirea regulilelor pe care le vor respecta; - n care copilul/elevul are voie s vin mbrcat n toate culorile curcubeului, cu cizme galbene de cauciuc n picioare i o plrie ciudat pe cap; - n care orele se pot ine fie n clas, fie afar, dup dorina copiilor; -n care sunt evaluate procesele de nvare, nu elevii; - n care elevii de vrste diferite nva unii de la alii, n acelai grup; - n care elevii nva n mod activ, descoperind, acionnd, nvndu-i la rndul lor pe alii; -n care profesorul nu este obligat s completeze sau s conceap nesfrite hroage care nu-i servesc la nimic; -n care profesorul are cu adevrat libertatea s aleag metodele de predare, innd cont de preferinele i nevoile copilului; -n care exist suficient personal didactic, iar clasele nu conin mai mult de 10-15 elevi; - n care toi prinii (nu numai cei din comitetul prinilor pe coal) particip la luarea deciziilor care i privesc direct pe ei i pe copii lor; -n care orice eec este doar o nou ans; -n care orice reuit i conine rsplata; - n care copiilor le sunt cultivate adevratele valori: compasiunea, empatia, ncrederea n sine, plcerea cunoaterii, curenia, optimismul i multe altele. Poate lista mea (incomplet totui ) pare ocant. Cum s vrei o coal n care elevii i profesorii 5

s se adreseze unii altora pe numele mic? Cum s vrei ca elevii s aleag ce, ct, cum, unde, cnd i cu cine s nvee? Dumnezeule! dar ar fi un haos total! Aia ar fi coal?! Cred ns c majoritatea reaciilor vor fi pozitive. Am ncredere c vei gsi n rndurile de mai sus propriile dorine, dac nu pentru voi, atunci pentru copiii votri. i asta pentru c nu-mi pot imagina un printe care i-ar supune copilul tratamentului oribil din colile de stat, dac ar avea de ales. Din pcate, pn n prezent, nu am aflat de existena unei coli democratice n Romnia. ns nevoia unei asemenea alternative exist. Chiar dac nu avem nimic de spus n felul n care este organizat coala tradiional, putem s nfiinm noi (prini, profesori, elevi) o coal a visurilor noastre. Dar e posibil? Exist coli democratice pe tot globul, iar eficiena lor este dovedit de rezultatele excepionale ale elevilor n nvmntul superior i, mai important nc, de reuita lor n via. V invit s vizionai mcar cteva dintre filmuleele de pe acest site pentru a v convinge, iar apoi putei vedea cum au fcut alii pe site-ul uneia dintre cele mai vechi coli democratice din Europa, Summerhill. i dac nu v-ai dat seama deja ce vreau cu articolul acesta, iat: mi-a dori ca acesta s fie nceputul unui proiect pentru nfiinarea primei coli democratice din Romnia. n acest scop, v invit nc o dat s v spunei prerile, dorinele, visele. Sper din tot sufletul s putem forma o comunitate de prini, profesori i elevi care vor o altfel de educaie i care se vor uni pentru a o construi. Celor care nu cred c se poate: de ce nu?

Zece semne c e timpul s caui un alt fel de educaie pentru copilul tu


17/09/2009 by Andreea | 2 Comments Am gsit aici un articol n limba englez al lui Jerry Mintz[1], care inventaria 10 dintre semnele faptului c e nevoie s caui o alternativ la coala de stat n care nva copilul tu. M-am gndit c un astfel de articol le-ar fi foarte util prinilor romni, ns numai dac sunt pregtii s ia n serios problemele cu care se confrunt copiii. De multe ori tindem s lum n rs problemele lor, comparndule cu propriile noastre necazuri. Doar pentru c sunt mici, le considerm i problemele ca fiind mici, ceea ce este att de crud. Chiar nu ne amintim ct au durut acea cztur serioas cu bicicleta, prima jucrie drag pierdut sau stricat, prima ceart cu cel mai bun prieten? Aa cum ne doare fiecare lacrim a copilului, ar trebui s ne doar fiecare dezamgire a lui, fiecare ceart pe care nu tie s-o rezolve, fiecare nedreptate pe care o sufer i fiecare clip n care bucuria lui de a descoperi lumea se stinge. n continuare, citez o parte din articolul lui Jerry Mintz:

Cum tii cnd este timpul s caui o alt abordare educaional pentru copilul tu? Iat cteva dintre semne: 1. Copilul tu spune c urte coala? Dac da, atunci ceva este probabil n neregul cu coala, deoarece este n natura copiilor s nvee. Cnd sunt mici abia poi s-i opreti s nvee. Dac fiul/fiica tu/ta spune c urte coala, ascult-l/ascult-o. 2. Copilului tu i este greu s priveasc n ochi un adult sau s interacioneze cu copii mai mici sau mai mari dect el/ea? Dac da, atunci e posibil ca el/ea s fi devenit socializat cu acel grup restrns cu care copiii interacioneaz de obicei n cadrul colii i s piard abilitatea de a comunica cu un grup mai larg de copii i de aduli. 3. Copilul tu pare fixat pe anumite mrci vestimentare i pe haine la mod pentru coal? Acesta este un simptom al superficialitii de care sufer abordarea colii tradiionale, care i determin pe copii s se bazeze pe mijloace externe de comparaie i acceptare, n dauna valorilor profunde. 4. Copilul tu se ntoarce de la coal obosit i prost dispus? Acesta este un semn sigur c experiena lui educaional nu este stimulatoare, ci obositoare. 5. Copilul tu se plnge acas de conflicte pe care le-a avut la coal sau de situaii nedrepte la care a fost supus? Aceasta arat c coala nu are un bun procedeu de rezolvare de conflicte i de comunicare. 6. Copilul tu i-a pierdut interesul n exprimarea creativ prin art, muzic i dans? Acestea nu sunt n general ncurajate n sistemul tradiional de colarizare i nu sunt preuite. Sunt considerate secundare domeniilor academice. n unele cazuri, nu se mai ofer cursuri pentru aceste discipline. Acest fapt tinde s distrug talentele i abilitile naturale ale copiilor. 7. Copilul tu nu mai citete i nu mai scrie din plcere? Face dect ceea ce i se cere ca tem i se refugiaz n activiti de evadare? Acesta este un semn c activitile spontane nu sunt preuite n coal i c el/ea i pierde creativitatea. 8. Copilul tu i amn temele pn la ultimul minut? Aceasta arat c temele nu sunt interesante, nu-i satisfac nevoile i tind s-i distrug curiozitatea natural. 9. Copilul tu povestete acas lucrurile interesante care i s-au ntmplat la coal n acea zi? Dac nu, probabil c nu i se ntmpl nimic interesant la coal. Ai vrea s continui s lucrezi dac aa ar fi la tine la serviciu? 10. S-a ntmplat ca personalul medical sau consilierul colii s-i sugereze c fiul/fiica tu/ta sufer de o boal ciudat, numit prin 3 litere, cum ar fi ADD, i c ar trebui s ia Ritalin sau alte medicamente? Eu susin c este mai probabil ca coala s fie bolnav de SDE Sindromul Deficitului de Educaie i este timpul ca fiul/fiica tu/ta s scape din 7

aceast situaie! n cazul n care copilul tu arat cteva dintre aceste caracteristici este timpul s caui o alternativ. A zice c aproape toi copiii din Romnia manifest cel puin unul dintre aceste semne. Din pcate, alternative autentice nu prea exist. Este datoria noastr, a tuturor, s le construim.

Mami, tati, nu mai vreau s merg la coal!


22/09/2009 by Andreea | 4 Comments Cum reacionezi? Alegi s-l ignori pentru c coala nu e fcut ca s-i plac, pentru c de fapt nici ie nu i-a plcut, dar ai suportat cu stoicism i n-ai murit? Ba chiar ai ajuns foarte bine, ai un serviciu interesant i bine pltit. Poate chiar crezi c experiena colar te-a ntrit pentru a putea face fa junglei pe care o numim via. De prea multe ori credem c noi, adulii, tim totul i c nu trebuie s ne lsm pclii de copiii care abia ateapt s lai garda jos ca s profite i s i se urce n cap. Nu tiu de cnd am ncetat s natem i s cretem copii i am nceput s ngrijim nite montriori ruvoitori n loc s-i judecm n acest mod, fr s-i ascultm cu adevrat i fr drept de apel, poate ar trebui s ne reamintim c ei sunt persoane ntregi, independente de noi, cu drepturi i responsabiliti. Au propriile sentimente, gnduri, preri, preferine i probleme. Chiar dac i putem fora fizic s fac ceva, nu-i vom putea niciodat obliga s simt sau s cread ce vrem noi. i nu pentru c sunt ncpnai sau egoiti, ci pentru c, n ciuda mrimii, sunt persoane ntregi i libere. Dac Cnd copilul tu spune c urte coala, ascult-l. Trateaz-l cu seriozitate, arat-i c te intereseaz problema lui i ncearc s afli ce se ascunde n spatele afirmaiilor lui. Ar putea fi ceva minor (pentru noi) ca o ceart cu colegul de banc, dar s-ar putea s fie ceva mai grav. S-ar putea s fi acumulat mult suferin i frustrare, din multe situaii n care a fost nedreptit i din multe conflicte nerezolvate. Sau ar putea, pur i simplu, s urasc coala pentru c i ocup mult prea mult timp (deseori mai mult de 8 ore pe zi) i nu i ofer nimic n schimb. Nu i satisface curiozitatea natural, nevoia de joc i diversitate i nevoia de siguran emoional i fizic. Gndete-te c timp de 4/5/6 ore la coal i, uneori, nc 2-3 ore acas, copilul tu nu are libertatea s aleag ce face, unde i cum st, ce spune, cui i spune i aa mai departe. Timpul i este organizat ntrun orar arbitrar (din punctul lui de vedere), care nu ine seama de dorinele i preferinele lui. Nu conteaz c lui i place matematica i vrea s continue s lucreze la o problem interesant. Dac a sunat clopoelul, trebuie s se opreasc i s se pregteasc pentru o alt materie. Cu ce chef crezi c-i strnge lucruoarele i se mut mental de la un domeniu la altul? Bineneles, acestea sunt aspectele subtile ale colarizrii. Exist multe alte neplceri uor sesizabile, ns ci prini le consider demne de luat n seam? Sper c din ce n ce mai muli neleg c problemele pe care copiii le nfrunt la coal pot afecta dorina i capacitatea de a nva, abilitile de comunicare i de socializare, precum i priceperea de a 8

gestiona i de a rezolva conflictele, pentru a numi numai cteva dintre probleme. Ce msuri poi lua cnd copilul tu se confrunt cu o astfel de situaie? Idealul ar fi s gseti o coal care s-i respecte copilul, o coal creat pe baza unor principii solide, care in seama de cele mai noi descoperiri din domeniul pedagogiei i de personalitatea fiecrui elev. Ar fi ideal o educaie cu adevrat difereniat, pe care s-o poi modela n funcie de nevoile i preferinele copilului, ns, n majoritatea colilor, copiii sunt cei modelai dup un tipar standardizat. nc nu exist i la noi o coal liber sau democratic. Poate pare exagerat, dar exist posibilitatea de a nfiina oricnd o astfel de coal. Dac prinii care-i doresc o alternativ real s-ar uni, ar putea mpreun s o creeze. Poi vedea o astfel de iniiativ aici. Printre cele deja existente sunt coli particulare i de stat n care prinii i copiii sunt ascultai i tratai cu respect atunci cnd i exprim doleanele. i nu trebuie s uitm c orice om, fie el chiar profesor , este receptiv atunci cnd este abordat politicos (a nu se citi excesiv de supus, cum se poart prea muli prini la coal) i este solicitat s colaboreze pentru binele copiilor. Dac nu gseti o alternativ educaonal sau i-e greu s crezi c tu ai putea s contribui la crearea uneia, cred c un pas bun ar fi o discuie cu nvtoarea/dirigentele i cu profesorii, n care s-i expui calm i clar punctul de vedere, susinnd ferm drepturile copilului tu. Copilul tu ateapt s-i fi un sprijin real, nu nc un adversar. Cu excepia programei i a unor regulamente oficiale, conducerea colii este cea care hotrte n aproape toate aspectele concrete ale vieii colare. colile i formuleaz singure regulamentul de ordine interioar, pot organiza cursuri pentru profesori, pot elabora tot felul de proiecte i programe educaionale i extracurriculare. Totul ine de dorina colectivului de profesori de a schimba coala n bine. Un aspect care tinde s se mbunteasc este atitudinea directorilor i a profesorilor fa de prini. colile de stat sunt acum angajate, vor sau nu, ntr-o competiie pentru atragerea elevilor. Aa cum pot s ofere activiti extracurriculare interesante, pot i s schimbe n bine procesul de nvare. De aceea, cred c este bine ca prinii s se implice mai mult n viaa colar, s o cunoasc mai bine i s cear rezolvarea problemelor, oferindu-i sprijinul, pentru binele copiilor. E drept, e greu s mai gseti timp i pentru asta, ns, dac te gndeti bine la ce e n joc, cred c vei gsi de cuviin s faci un efort.

Uniform, haine de firm sau libertate?


25/09/2009 by Andreea | 4 Comments Cine nu-i amintete uniforma de coal primar? Cmaa sau rochia cu ptrele mici baby blue, oruleul albastru i guleraul simplu sau cu dantelu, pe toate le suportam fr s crcnim. De fapt, nu-mi aduc aminte s m fi deranjat. mi era indiferent. La vrsta aceea, hainele mi erau indiferente. Comode s fi fost, ca s m pot juca n voie, n rest, nu conta nimic. Apoi am trecut n clasa a cincea, n cadrul unui liceu cu tradiie, n care uniforma se purta cu mndrie de la clasa I pn la clasa a XII-a. Noi, cei mici, eram foarte mndri c purtm aceleai haine cu liceenii la care nici nu ndrzneam s ne uitm direct. Cred c cei mari erau i ei mndri de uniform, cci era simbolul unei tradiii. Ce se ntmpl astzi cu vestimentaia n coli? Am observat c exist dou situaii: uniform sau haine 9

de firm, ct mai fioase. S le lum pe rnd. Uniforma este vzut de ctre conducerea colii i de ctre prini drept cea mai bun soluie la problema vestimentaiei. Ce cred prinii? C uniforma i scutete de cheltuieli i de eternul Mami, nu mai am cu ce s m mbrac! Ce cred profesorii? C mbrcndu-i pe toi la fel, reuim s tergem diferenele de situaie financiar dintre copii i evitm cazurile de costumaii indecente. Oare? Eu am constatat c nu se rezolv niciuna. Copiii oricum se vor diferenia prin nclminte, ghiozdane/geni sau telefoane. Chiar le vor folosi intenionat pentru a iei n eviden, ceea ce este o pornire fireasc, o nevoie de apreciere din partea grupului din care faci parte. Este absolut normal s vrei s ari ceea ce te face unic. Nu pot nicicum s neleg de ce se vrea nivelarea diferenelor dintre copii, uniformizarea lor, necarea individualitii ntr-o mas amorf. De ce de la profesori (mai ales de la profesoare) se ateapt s fie mbrcate elegant? Pentru c trebuie s se impun, s creeze o distan fa de elevi chiar i prin felul n care arat i deoarece, ca profesor, trebuie s ai prestan (?!). Mi s-a recomandat cnd m-am mbrcat casual, cu blugi i ghete, s renun la un astfel de outfit (:p), pentru c nu trebuie s m trag de ireturi cu elevii. n ce privete decena, se gsesc oricnd nasturi de desfcut i fustie de scurtat, chiar i la cea mai sever uniform (liceencele de pe vremea comunismului tiu multe astfel de trucuri ).

A doua situaie, care i nnebunete pe toi, este obsesia hainelor de firm, ct mai scumpe i mai iptoare. Din nou, este doar nevoia legitim de afirmare a individualitii. Desigur c strategia aleas este greit i de o superficialitate tulburtoare. ns ce altceva pot face? coala nu recunoate i nu cultiv niciun aspect al indiviualitii. Toi copiii nva aceleai lucruri, n acelai fel i n acelai ritm. Tot ce ine de aptitudini i talente este secundar priceperii la matematic, romn i alte materii serioase. Atunci cum pot copiii arta ce le este caracteristic? Prin ceea ce este exterior i de aparen, fr a putea drui din ceea ce au n interior. Din cauza aceasta, copii pierd att abilitile i talentele, ct i justa apreciere a valorii acestora. Talentul la desen sau la muzic, dei extrem de preioase pentru dezvoltarea lor, sunt dispreuite i devin chiar motive de luare n rs. Ce s mai vorbim despre dans, teatru sau scriere creativ? Partea trist este c tocmai aceste talente neglijate ne fac viaa mai frumoas i mai bogat. Dei consider mania vestimentaiei de firm o problem, nu cred c uniforma o poate rezolva, din moment ce nu atinge rdcina acesteia. Nu trebuie s le dictm ce s poarte, ci s le apreciem calitile care i fac unici, s-i ajutm s le descopere, s le cultive i s le aprecieze la adevrata lor valoare. Ar gsi astfel lucruri de substan de care s fie mndri i pe care s le considere un fel de carte de vizit, n schimbul firmelor de pe haine. Concluzia: ar trebui s construim o coal n care individualitatea copilului s fie preuit i cultivat, n care dorina lui natural de a-i exprima unicitatea s fie acceptat i n care s fie preuite valorile adevrate.

10

Sunt oare copiii mai puin inteligeni dect urangutanii?


06/10/2009 by Andreea | 0 comments Am vzut de curnd un documentar care compara inteligena uman cu cea animal. Cercettorii le-au artat unor urangutani cum s scoat o bomboan dintr-o cutie complicat. Pentru a testa discernmntul primatelor, conductorii experimentului au inclus i o serie de pai inutili (de ex. au btut cu bul de trei ori n cutie nainte de a scoate bomboana). Urangutanii au srit peste paii inutili pentru a junge direct la trataie, ns copiii crora li s-a artat procedeul nu au fcut-o. Sunt oare copiii mai puin inteligeni dect primatele? Concluzia cercettorilor a fost una surprinztoare: copiii nu sunt mai puin inteligeni, ci doar se ateapt s fie nvai. Pe lng multe alte deosebiri, ceea ce ne separ de rudele noastre cele mai apropiate este aceast predispoziie pentru a nva de la ceilali, n special de la aduli. Nu este vorba numai despre o simpl imitare, ci de ncredere i de dorina de a colabora cu adulii de la care pot nva lucruri utile. Nu cred c aceast predispoziie dispare pe msur ce copilul crete, n ciuda faptului c acesta devine din ce n ce mai contient i mai selectiv cu ceea ce nva. Cred, ns, c coala o distruge sistematic. De la profesorii slab pregtii i deloc pasionai pn la materia plictisitoare i nvechit (dac pn i Boc, ministrul interimar al educaiei, i-a dat seama de asta!), toate par gndite special pentru a stinge orice urm de curiozitate fireasc i de plcere de a nva. Inevitabil, m ntreb: de ce alegem s nbuim ceea ce ne-ar face viaa mult mai uoar? i cum facem de reuim s pierdem respectul i interesul copiilor pentru cunoatere? Chiar dac multora le vine greu s cread, tot ce vor copiii de la materiile colare este s le fie utile n viaa de zi cu zi. Cred c atractivitatea informaiilor vine din adecvarea acestora la viaa real. Ca oricrui adult, copiilor nu le convine s-i piard timpul cu lucruri irelevante, rmnnd fr cele cu adevrat importante. Dac i-am asculta i am avea ncredere n ei, ne-am da seama c ei tiu cel mai bine ce le poate folosi i ce este relevant pentru propria persoan. E timpul s nelegem c interesul lor pentru propria via este cel puin la fel de mare ca dorina noastr de a-i ajuta s se dezvolte. Dac le vom acorda libertatea de a alege, vom constata c pot fi responsabili de propria dezvoltare, c pot lua decizii corecte i c pot i vor s nvee, fr s fie mpini de la spate sau nspimntai. Autorii documentarului despre care vorbeam au inut s sublinieze o alt diferen important fa de maimue: n timp ce primatele se imit una pe alta, fr discernmnt, oamenii depun un efort contient i susinut pentru a-i pregti copiii pentru via. Din pcate, unul dintre dezavantajele evoluiei nostre este faptul c ne-am pierdut ncrederea n natur, acea logic imprimat de Dumnezeu ntregii Sale creaii i care ne-a fcut ceea ce suntem cu mult nainte ca tiina s ne fac arogani i atottiutori.

Temele pentru acas sunt inutile!


08/10/2009 by Andreea | 3 Comments Doi prieteni buni, Ionu i Daniel, se ntorceau acas de la coal. Ionu l ntreab pe Daniel: -Vii s jucm fotbal cu copiii de la bloc? -Ai uitat de temele la romn i la matematic? Eu nu. Mai nti m duc acas s le rezolv i abia 11

apoi ies la joac. -i ce dac avem teme pentru mine? Eu vreau s joc fotbal! -Dac vrei, poi veni pe la mine s scriem mpreun i apoi ieim afar. -Nu-mi purta tu mie de grij! Am reprodus aproximativ, din memorie, o lecie din manualul de Limba romn de clasa a doua. Al unui elev din 2009, n caz c ai avut un deja-vu. Exerciiile care urmau le cereau copiilor s imagineze o continuare la povestea celor doi prieteni i s trag o nvtur din pania lor. mi imaginez cu ct seriozitate vor fi argumentat cei mici n favoarea temelor pe care, de fapt, le ursc deja, doar ca s-i fie pe plac doamnei. Ct de perveri pot fi autorii care au scris un att de clar exemplu de manipulare? n coala romneasc se abuzeaz de teme. Profesorii le consider sfinte i le folosesc drept panaceu: ajut la nvare, duc la nelegere, sancioneaz anumite comportamente nedorite i i in pe copiii n cas, departe de influenele nocive: jocurile, parcurile, prietenii etc. De fapt, temele nu contribuie deloc la nvare sau la nelegere, chiar dimpotriv. Exist sisteme educaionale care le exclud cu totul i se concentreaz pe folosirea la maximum a timpului petrecut n clas. Se poate nva, chiar mult mai bine, fr s faci vreo tem. Ct despre utilizarea lor ca pedeaps, e nevoie de un ntreg articol despre pgubosul mecanism pedeaps-recompens, att de adnc mplntat n filosofia educaional romneasc. Temele nu fac dect s le confite pe nedrept timpul liber, s le cheltuiasc inutil energia i s-i scrbeasc de coal. Am auzit de curnd pe cineva spunnd c, ncepnd cu clasa nti, copilul trebuie s uite de joac i s nvee. mi explica cu o voce acr: i ajunge ct s-a prostit pn la 6-7 ani!. Cu mai mult de un secol n urm, Ion Creang (1837-1889), un dascl pasionat i un povestitor nentrecut, susinea cu trie libertatea copilului de a se juca, invocnd proverbul: dac-i copil, s se joace; dac-i cal, s trag; i dac-i pop, s ceteasc (Amintiri din copilrie). ntr-o vreme n care pedagogia abia se contura, iar teoriile cognitive att de la mod astzi nc nu ne influenau, nelepciunea popular i recunotea copilului dreptul natural la joac. Cine suntem noi s-l refuzm?

Bac reloaded again and again!


12/10/2009 by Andreea | 2 Comments Dac tot a devenit o tradiie modificarea examenului de bacalaureat, iat i schimbarea de anul acesta: new and improved (a fi tradus, dar sun ru) Bac-ul n dou etape! Mai nti, pe parcursul clasei a XII-a, elevii vor fi testai la trei aptitudini: comunicarea n limba romn, cunotinele de limba strin i abilitatea de a folosi calculatorul (la nivel minimal i pentru care vor primi un Europass, adic un certificat recunoscut pe plan internaional). Dac vor trece aceste testri, vor da la sfritul anului trei probe, n felul urmtor: - proba de limba i literatura romn - matematic pentru cei de la profilul real; istorie pentru uman 12

- o proba la alegere din ariile curriculare de profil; cei de la real vor avea de ales ntre chimie, fizic, biologie i informatic, iar cei de la uman pot alege ntre economie, geografie, logic, filosofie i psihologie. Cireaa de pe tort? Camerele video care i vor supraveghea n timpul probelor. Chiar dac e numai una dintre multele probleme ale sistemului, Bac-ul este un examen important pentru viitorul copiilor, avnd n vedere c nu prea te poi angaja legal fr el. Normal c merit toat atenia, dar ar trebui s ajungem la rdcina problemei. Aceasta nu este c elevii recurg (din dezndejde) la copiat. Problema este c Bac-ul nu este nici relevant pentru abilitile copiilor i nici gndit pentru elevul mediu, aa cum ar trebui. Dimpotriv, cei care fac subiectele se mndresc cu dificultatea acestora, netiind c nu dificultatea unui test l face bun, ci relevana lui pentru cel testat. De exemplu, eseul de la proba de romn nu este de fapt eseu, ci o compilaie de citate i de preri ale criticilor consacrai, memorate de-a valma, fr discernmnt. Cu ce este aceast compilaie relevant pentru abilitile copilului de nelegere a textului literar i de producere de text? Arat n cel mai bun caz o memorie bun. De creativitate nu mai vorbim, din moment ce ea nu face parte din preocuprile sistemului. Apoi, camere de supraveghere? I-a ntrebat cineva pe elevi dac accept s fie filmai? Normal c nu! N-au dect s se supun toanelor ministerului, ei nu se pot apra singuri i nici n-o s-i apere cineva. Pentru ei, nimic nu se schimb cu adevrat: aceeai team, aceleai ore de toceal inutil, aceleai constrngeri, aceeai condescenden cu care s-au obinuit. n continuare, problemele nvmntului sunt puse pe seama elevilor: ei nu mai nva, ei nu mai au respect pentru profesori, ei copiaz la Bac. Prin urmare, tot pe ei cade greul: ei sunt supravegheai ca nite deinui, ei sunt testai ca nite cobai, ei sunt tratai ca nite organisme inferioare pe care ne cznim s le aducem la nivelul unui adult.

Educaie versus creaie(creativitate)


15/10/2009 by Andreea | 1 Comment M-am ntrebat de curnd ce s-a ntmplat cu partea din mine care desena din pasiune i gsea n acest lucru att plcere, ct i un prilej de a crea ceva nou, personal. Desenam mult prin clasa a aptea i ncet-ncet am renunat. Nu mai aveam timp i nici chef. Ajunsesem s cred c e o prostie. Singura mea activitate creativ era o prostie, o pierdere de vreme. Ce s-a ntmplat? Desenul era dispreuit la coal, acas i n cercul meu de prieteni. Nu e vorba de vreun talent extraordinar, dar simt c am pierdut o latur important a personalitii mele, care punea mai mult culoare i mai mult plcere n viaa de zi cu zi. Majoritatea credem c nu avem niciun talent, niciun dar care s ias n eviden. Ne considerm mai degrab competeni la ceva dect creativi. Preuim ce au spus i au fcut alii deosebit i creativ, dar nu dm mare importan propriilor resurse de inovaie. De ce? Pentru c, dac nu avem norocul unor prini care s ne sprijine n cutarea i n cultivarea talentelor, coala o s omoare cu totul aceasta ans. Ne vor pune s nvm matematic i romn, fizic i 13

chimie i ne vor certa cnd pierdem timpul mzglind, bindu-ne sau miorlind. Nu ne vor ajuta s ne urmm talentul, ci vor face tot posibilul s nu avem timp sau energie pentru el. V invit s-l ascultai i s-l vedei pe Sir Ken Robinson vorbind ntr-un mod foarte interesant despre creativitate i coal n cadrul conferinelor TED. Aceste conferine au ajuns i la noi, n Bucureti.

Cine e Aurel Vlaicu? O staie, mam!


19/10/2009 by Andreea | 0 comments Am vzut de curnd cteva documentare despre Rzboaiele Mondiale, fcute de BBC, un serial foarte bun al HBO i un film tulburtor despre crimele regimului sovietic, ale crui victime se ridic la 20 de milioane: The Soviet Story. Am neles ct de puin tiam despre aceste evenimente care au creat lumea n care trim astzi. Am fost premiant n toi cei 12 ani de colarizare obligatorie. N-am czut niciodat mai jos de premiul al II-lea. Am luat peste 9 la proba de istorie la Bac i, totui, am mari lacune n acest domeniu. tiu eu anii de domnie a lui tefan cel Mare sau datele btliilor celor mai importante, dar am bizara senzaie c istoria nu nseamn numai date i domnii. M-am ntrebat de unde vine lipsa mea de nelegere asupra unor evenimente cruciale din istoria lumii: cele dou Rzboaie Mondiale, Holocaustul, regimurile totalitare, dar i perioadele mai puin zbuciumate, cum ar fi Renaterea. Din pcate, i-am gsit originea n coal, care a reuit s transforme acest domeniu fascinant ntr-unul plicticos. Programa este, la fel ca la celelalte discipline, suprancrcat. Dar asta nu-i scuz pe profesorii care nu fac niciun efort s-i atrag elevii nspre materie. Am depit demult stadiul ilustraiilor de proast calitate din manual. Exist attea resurse astzi la un click distan: documentare, fotografii, documente, simulri etc. Chiar i jocurile video sunt, uneori, utile (m gndesc la cele care se inspir din Rzboaiele Mondiale i care sunt bine documentate). O simpl cutare pe goagl te poate duce aici. Alte resurse sunt istoriile ilustrate i atlasele istorice moderne. Metode sunt multe: tema de cercetare, proiectul, procesul, jocul de rol i pantomima, pentru a numi numai cteva. De ce s insistm n coal asupra istoriei? Ca s nu cdem n extremism politic sau religios, ca s nu negm genocidele care nc provoac lacrimi i ca s nu ajungem s purtm cu nonalan uniforme de ofieri naziti, ca i cnd Holocaustul ar fi fost o glum. Studiind istoria ntr-un mod profund i activ, putem nelege i valorifica imensa motenire cultural i material a omenirii i, n ultim instan, ne putem nelege mai bine pe noi nine.

Limba noastr-i o comoar


21/10/2009 by Andreea | 3 Comments Ci dintre noi nu s-au chinuit s spun n ordine toate chiibuurile unui algoritm de analiz gramatical? Sau s mpart n propoziii o fraz alambicat scoas dintr-o carte? Ci v mai amintii diferena dintre o subiectiv i o completiv direct i cnd ai avut ultima oar nevoie de acest 14

distincie? Studiul limbii tortureaz majoritatea elevilor nc din clasele primare. Elevi care nu vor mbria niciodat o carier n filologie sunt obligai s nghit vaste poriuni de gramatic, cu scopul declarat de a nva s comunice mai bine. Studiul detaliat al limbii se trage din tradiia umanist, a fost consolidat de faima teoriei structuraliste i de naionalismul comunist i profit de viziunea anacronic a unor oficialiti din minister. Cumva, dei cercetrile recente au demonstrat contrariul, convingerea c trebuie s nvei regulile de funcionare a limbii n detaliu pentru a putea scrie i vorbi corect domin nc n mentalul factorilor de decizie. Cteva argumente mpotriva acestei convingeri: 1. Se pot forma o multitudine de enunuri corecte din punct de vedere gramatical de tipul Ideile verzi noat pe acoperiul dulce, dar care nu au niciun sens. De unde se poate deduce faptul c sensul unui enun nu st n structura lui gramatical. 2. Copiii nva s vorbeasc n mod natural, fr s aib nevoie i fr s primeasc explicaii gramaticale. 3. Copiii intuiesc singuri aa numitele reguli de funcionare a limbii, dovada fiind greelile de supra-aplicare a acestora: Eu ved n loc de vd, ei plec n loc de pleac. Nu e nevoie s trezim n ei preocuparea pentru a folosi corect limba pentru c ea exist deja i este foarte puternic. Copiii primesc feedback pozitiv prin faptul c adultul sau copilul cu care vorbesc i nelege i le rspunde ntr-un anumit fel, iar asta i motiveaz s-i mbunteasc constant abilitile. 4. Gramatica este, pentru copii, un sistem arbitrar de noiuni abstracte pe care oricum nu l pot nelege n toat amploarea lui, pentru simplul motiv c, la vrsta ciclului gimnazial, ei nu au mecanismele cognitive necesare. Multe noiuni sunt att de dificil de neles nct nu exist o modalitate simpl de a le explica, iar copiii le aplic aleatoriu. Dau exemplul funciilor sintactice i al metodei ntrebrilor. n ciuda a ceea ce le-ar plcea profesorilor s cread i n pofida talentului lor pedagogic, n mintea copiilor gramatica nu este un dulpior bine organizat, cu sertrae i cutiue specializate, ci seamn mai degrab cu un co de rufe. 5. Studiul gramaticii nu face dect s adauge crmizi la zidul dintre coal i via. Preocuparea excesiv pentru corectitudine n limbaj, n detrimentul expresivitii i al autenticitii, i determin s defuleze acas i pe strad. Muli ajung s cread c a vorbi corect e necesar numai la coal i de evitat n rest ca fiind uncool. Copiii au nevoie de autenticitate i de sens n ceea ce fac, de aceea limbajul care li se cere la coal, att de rigid, de corect i de artificial, este resimit ca fiind o constrngere printre multe altele. 6. Simpla memorare a unei reguli nu nseamn automat i eficien n aplicarea ei, mai ales cnd are i excepii. Dovada: o mulime de caiete pline de definiii scrise cu toate culorile curcubeului, ngroate, subliniate, ncercuite, ncadrate n tot felul de forme geometrice, dar inundate de greeli de scriere. Sau rezultatele ngrijortoare la testrile abilitilor de comunicare oral. Vorba lui Creang: cumplit meteug de tmpenie, Doamne ferete! 7. Ci aduli i mai amintesc regulile i definiiile, dei le-au tiut n timpul colii? Ci dintre cei care le-au buchisit pot spune sincer c le-au folosit i c le sunt indispensabile? Ci aduli pot scrie sau vorbi 100% corect? Nu cred c ei ar trebui sau ar avea nevoie de un asemenea procent, dar ai zice c dup 4 ani de studiu intensiv al gramaticii ar trebui s fie ai. 8. n Anglia, ca s dau numai un exemplu, nu se studiaz gramatica limbii engleze dect la facultatea de 15

filologie. Copiii i adulii care nu au astfel de studii nu afl niciodat c exist o minunat regul numit The If Conditional Rule Clause (ups! s-ar prea c am studiat degeaba engleza ) i, totui, pot forma fraze corecte cu aceast conjuncie. 9. Dac ajungi pe bncile Facultii de Litere, afli c foarte mult din ce ai nvat nu este corect din punctul de vedere al noilor orientri din lingvistic. Cel mai uor i mai eficient mod de a nva s comunici este tam-tararaaaam! s comunici! Ct mai des i n circumstane ct mai variate. Ca s nu credei c mi defulez aici nereuitele, v mrturisesc c mi-a plcut gramatica foarte mult n facultate , iar n general o nvam uor, dar de nevoie. n loc de concluzie: un filosof francez scria c a studia gramatica pentru a vorbi mai bine e ca i cum ai studia anatomia aparatului respirator pentru a respira mai bine.

tiu c asta e doar prerea mea


26/10/2009 by Andreea | 0 comments N-am vzut un om care s fi lenevit, Am vzut un om ce niciodat n-a fugit n timp ce la el m uitam, i am vzut un om ce uneori n somn adnc a czut ntre prnz i cin, i care ar fi stat acas de ploua i cerul era nnorat, dar care nu era un om ce s-a lenevit. nainte de a spune c de tot am nnebunit, gndete-te dac era un lene sau doar fcea lucruri ce le numim noi lenevit .. N-am vzut un copil prost niciodat; Am vzut cte un copil ce fcea uneori lucruri pe care eu nu le nelegeam sau lucruri altfel dect le plnuiam. Am vzut un copil care n-a strbtut locuri pe care eu le-am cunoscut, dar nu era un prost. nainte de a-i spune c e prost, 16

gndete-te dac era chiar aa sau dac fcea lucruri altfel dect credeai tu c-ar fi fost? . Am cutat ct am putut dincolo de orice hotar, dar n-am gsit niciunde un buctar. Am vzut doar un om ce tia a combina lucruri care ne plceau a le mnca, un om ce la cuptor s dea drumul tia i privea cum carnea pe foc se fcea Am vzut toate acestea, dar nu un buctar. Spune-mi cinstit, cnd stai i priveti, vezi un buctar sau doar pe cineva care face lucruri pe care drept gtit le defineti? . Ceea ce unii numesc lenevit, alii consider relaxat sau obosit, despre cel ce unii ar spune c e prost, alii spun c-n alte situaii a fost. Aa c-am ajuns eu la o concluzie ce ne va scuti de orice confuzie dac nu vom mai amesteca prerea noastr i ce putem vedea. Poate vrei s spui acum aa: tiu c asta e doar prerea mea. . de Ruth Bebermeyer, citat din Marshall B. Rosenberg, Adevrata educaie pentru o via mplinit: Comunicarea nonviolent ajut coala s creasc performanele, reduce conflictele i mbogete relaiile interumane, ed. Elena Francisc Publishing, 2005, p.39-40.

De ce Educaie Democratic?
27/10/2009 by Andreea | 4 Comments Pentru c, din ncpnarea de a se concentra pe concuren i pe achiziia unor cunotine de baz 17

comune, educaia tradiional ignor total impactul emoional al experienei colare. Rezultatul? Copii triti, obosii, plictisii, nervoi, uneori violeni, care pot recita poezii i lecii ntregi de istorie, dar nu pot gndi pentru ei nii. Educaia Democratic are ca scop persoana fericit, sntoas, liber, independent i bine adaptat. Pentru a atinge acest ideal, colile democratice elibereaz copilul de presiuni i de evaluri, pentru ca el s se poat dezvolta conform propriei nevoi de cunoatere. Exist cinci concepte de baz ale acestui mod de a face educaie: 1. nvarea n ritmul propriu al tnrului: Fiecare dintre noi are propriile interese, abiliti, preferine, un temperament propriu, un stil de nvare specific i un ritm natural de asimilare a cunotinelor. Cum ar putea o ofert educaional unic i uniformizant s ne mplineasc nevoia de cunoatere? Educaia Democratic face posibil alegerea i permite adaptarea educaiei la nevoile reale ale copilului/tnrului. Cum? Oferindu-i un mediu multi-vrstnic i nemprit pe clase n locul tradiionalului sistem rigid de standarde, niveluri i clase, sistem care nu ine cont de cine este tnrul la o anumit vrst. 2. Pregtirea emoional pentru ndeplinirea unei sarcini este mai important dect sarcina n sine: A primi o sarcin atunci cnd te simi slab sau prost i adncete sentimentele de descurajare, team i neajutorare. ntr-o astfel de stare, nvarea autentic este imposibil. Din pcate, n sistemul tradiional, acestea sunt sentimentele obinuite. Copiii nva de fric, memornd informaii pe termen scurt, fr a le trece prin propriul filtru, nu pentru a cunoate, ci pentru a evita pedeapsa sau ridiculizarea. Educaia Democratic recunoate rolul important al pregtirii emoionale pentru ndeplinirea unei sarcini, oferindu-i tnrului timpul i mediul securizant de care are nevoie pentru a se deschide ctre cunoatere. Pentru a putea accepta i ndeplini o sarcin, el are nevoie de ncredere n forele proprii i n felul su unic de a cunoate. De aceea, colile democratice au zone special concepute pentru activiti distractive i relaxante, care pot oferi linitea i sigurana de care e nevoie. Tinerilor venii din sistemul tradiional li se acord rgazul i grija de care au nevoie pentru a-i recpta ncrederea n sine. 3. Maximizarea alegerilor i minimizarea/eliminarea relaiilor bazate pe constrngere: Aa cum demonstreaz John Holt, tinerii nva printr-un proces lent de cercetare, n care, prin intermediul observaiei i al intuiiei naturale, i formuleaz teorii ndrznee pe care le testeaz apoi n experien. Fiecare confirmare a teoriei o ntrete, pn n punctul n care tinerii pot afirma c tiu cu adevrat ceva. n sistemul tradiional, tinerii sunt solicitai frecvent s demonstreze c tiu ceva, fr a li se acorda timpul necesar pentru a parcurge procesul natural de nvare. Teoriile le sunt predate i demonstrate, lor rmnndu-le interesanta sarcin de a le memora i cea sisific de a le nelege. Cum s nelegi ceva ce i-e att de strin? Acest proces complex este sabotat i de constrngerile absurde de a studia domenii care nu i intereseaz sau pentru care nu au nicio nclinaie natural. Ce propune Educaia Democratic? Libertate: de a alege ceea ce i afecteaz n mod direct i individual, ceea ce este demn de interes i pentru care dovedesc o nclinaie, de a hotr ritmul i felul n care se desfoar nvarea. Cum? Punndu-le la dispoziie Clase Deschise, fiecare cu o anumit funcie (muzic, alfabetizare, matematic, tiinele naturii etc.) i acordndu-le libertatea de a alege 18

ntre ele, de a decide cnd, pentru ct timp i n ce ordine studiaz anumite domenii. Se nelege c orarul clasic, cu toate constrngerile sale, este abandonat. La fel se ntmpl cu sistemul de note i de teste pe care, n mod absurd, copiii sunt nevoii s-l ndure. Dac este nevoie de evaluare, atunci ea trebuie s fie neinvaziv i total constructiv, numai dac tinerii vor cu adevrat s fie evaluai i nu la cererea sau sugestia unui adult. 4. A nva s nvei este mai important dect ce nvei: nvarea centrat pe coninuturi nu le poate oferi tinerilor abilitile necesare vieii n secolul XXI. Stocarea unei cantiti impresionante de informaie nu mai este relevant sau util n ziua de azi. Tinerii au nevoie s tie cum s nvee, cum s cear o informaie i unde s o caute, cum s o foloseasc ntr-un nou context i cum s o integreze n sistemul de cunotine dobndite anterior. colile democratice cultiv aceste abiliti permind instinctelor naturale de cercetare i curiozitii nnscute s provoace cutri din ce n ce mai complexe, pe msur ce tinerii se maturizeaz. 5. Crearea unor spaii de nvare conduse de comunitate: A. S. Neil afirma c tinerii nu pot fi eliberai pentru a nva dac nu au libertatea de a-i guverna mediul de nvare, libertate care nseamn acceptarea unor drepturi egale pentru toi membrii comunitii educaionale. n colile tradiionale, libertatea este ngrdit de constrngeri impuse de stat. Conducerea, format din cteva persoane, are dreptul la decizie n chestiunile legate de administraie, dar nu i n cele cu adevrat importante. Prinii au un cuvinel de spus prin intermediul comitetului de prini, organism la fel de restrns ca numr de membri. Ce le rmne copiilor? S ndure. Educaia Democratic le acord tuturor celor implicai n viaa colar, aduli sau copii, dreptul de a vorbi i de a asculta, de a convinge n cadrul ntlnirilor comunitii i de a vota pro sau contra propunerilor. Drepturile acestea se exercit n cadrul ntlnirilor sptmnale, n care tot ce afecteaz viaa comunitii este supus deciziei acesteia: politica colii, proiecte i sarcini, evaluare, cerine pentru absolvire i ceremonii, bugetul i materialele educaionale necesare, comportamente care respect sau nu valorile comunitii, angajarea personalului, toate sunt analizate i hotrte prin majoritatea voturilor sau prin consens. Bineneles c este nevoie de un set de reguli care s defineasc acel comportament conform cu valorile comunitii. Dar pentru ca el s dea rezultate, este nevoie s fie creat de ctre membrii acesteia, n spiritul valorilor n care ei cred cu adevrat. Atunci cnd regulile sunt formulate de comun acord, ele sunt mult mai uor de respectat de ctre toi cei implicai, deoarece sunt percepute ca msuri luate pentru sigurana tuturor i nu ca impuneri strine. Gsii detalii despre fiecare concept aici.

nva, c nu tii cnd i va folosi!


29/10/2009 by Andreea | 3 Comments

19

De cte ori nu vi s-a spus: nva i asta, nu tii cnd sau la ce i va folosi? Mai corect ar fi dac i va folosi i cel mai probabil e c nu-i va folosi. coala romneasc are ambiia de a construi un corp de cunotine de baz comune. Foarte bine, vei zice, ce e ru n a vrea s le oferi copiilor cultur general?. Nimic, dac s-ar nelege sensul sintagmei i nu s-ar confunda cu o semispecializare n orice domeniu. Cnd vine vorba de a face cultur general e necesar s alegi din corpusul imens de cunotine pe cele importante pentru viaa concret a individului. Apoi, trebuie s te asiguri c individul nelege principiile de baz ale domeniului i nu doar memoreaz date disparate. Principile i vor fi utile n rezolvarea problemelor de tot felul i nu informaiile punctuale. Realitatea este c elevii ies din coal cu o mas dezorganizat de informaii disparate, fr legtur ntre ele, pe care nu le pot folosi dect n contextul colar. S v dau un exemplu: am nvat tocit munii patriei , cu nlimile, structura i originea lor, dar ntreab-m la faa locului ce masivi sau ce vrfuri vd i o s dau din umeri. Sau de ce unii sunt alctuii din isturi de nu tiu care i alii din altfel de pietre . Evident, habar n-am. ntrebarea mea este: am eu nevoie s tiu mai mult dect lucruri generale despre munii atia? Din moment ce nu m pasioneaz geografia, rspunsul e negativ. n How People Learn: Brain, Mind, Experience and School autorii atrag atenia asupra pericolului de a submina nelegerea conceptelor i a legilor fundamentale prin predarea prea multor detalii. Literatura de specialitate sugereaz faptul c cel mai eficient mod de a nva i de a transfera cunotinele n viaa de zi cu zi este un echilibru ntre exemplele specifice i principiile generale. Se recomand traseul de la concret la abstract, adic dinspre exemple nspre concepte i nu invers, ca n coala romneasc. A memora informaii extinse despre toate domeniile cunoaterii, doar pentru c s-ar putea la un moment dat s-i foloseasc, e ca i cum i-ai pstra toate hainele de cnd erai slab, n sperana c vei slbi din nou. Le priveti nostalgic i le aezi frumos n dulap, dup care uii de ele. La prima curenie le regseti, te minunezi de ce ai putut purta n tineree sau de ct de greu le-ai dobndit. La a doua le gseti demodate, dar tragi sperane, c doar moda revine. La a treia le arunci pe podea i le contempli ngrozit: sunt pline de praf, unele sunt ciupite molii, toate miros ciudat. Oricum nu-i mai vin, de parc n-ar fi fost ale tale. Le arunci, reprondu-i c nu ai eliberat mai devreme dulapul pentru toate hainele noi pe care le-ai fi putut cumpra. Sau doar pentru a avea dulapul aerisit i bine organizat ca cele din reviste.

20

Teacher, leave the kids alone!


05/11/2009 by Andreea | 1 Comment n colile democratice nu sunt profesori. Sau ceea ce numim noi profesori. Sunt numai aduli care le ofer copiilor ajutor atunci cnd au cu adevrat nevoie i l solicit. n colile democratice singurii responsabili pentru educaia copiilor sunt nii copiii. Adulii sunt eliberai de responsabilitatea absurd i copleitoare de a hotr i de a planifica procesul de nvare. De fapt, n aceste coli nu exist programe sau planificri de niciun fel, ci doar curiozitate natural, motivaie intrinsec, pasiuni, preferine, talente, interese i ritm propriu de nvare. n colile democratice, adulii nu se strduiesc s-i motiveze elevii pentru nvare, ci au ncredere n curiozitatea lor natural n ceea ce privete lumea n care triesc. Ei tiu c singura motivaie autentic pentru nvare vine din interior, dintr-o nevoie acut de cunoatere, nevoie pe care refuz s o distrug prin interdiciii i constrngeri. De asemenea, ei au neles c singura lor responsabilitate este de a le oferi copiilor un mediu sntos, sigur i complex, n care acetia s se poat educa singuri. neleg c acest mod de a vedea educaia nu este cel universal acceptat, mai ales n ara noastr. ns dac gndim n afara cutiei n care ne-a ambalat propria experien educaional, vom gsi multe argumente pentru o abordare natural i fireasc a educaiei copiilor notri. Peter Gray, profesor cercettor n psihologie la Boston College, detaliaz, ntr-o serie de patru articole, trei dintre cele mai puternice argumente care susin ideea conform creia copiii se educ singuri: 1. O parte imens din educaia copiilor se ntmpl nainte de nceperea colii - copiii sunt motivai s nvee i tiu s o fac, nc de la natere i fr s fie ajutai de prini. Ei nva s mearg, s vorbeasc, s manipuleze obiecte, s citeasc sentimentele celor din jur, abiliti care depesc prin complexitate tot ceea ce vor nva mai apoi. 2. Copiii din culturile de vntori-culegtori devin aduli de succes fr ceva care s semene cu coala cercettorii care au studiat astfel de culturi din Africa, Asia, Australia, Noua Guinee, America de Sud etc. au observat c adulii nu sunt preocupai de educaia copiilor, ci doar de a-i sprijini atunci cnd cer ajutor. Cu toate c nimeni nu se ocup n mod sistematic de ei, copiii acetia dobndesc o cantitate impresionant de cunotine i de abiliti, fiind total pregtii pentru viaa n societatea lor. 3. Copiii din anumite non-school schools din cultura noastr devin aduli de succes fr ceva care s semene cu colarizarea convenional unul dintre exemplele grtoare este Sudbury Valley School, fondat n urm cu patruzeci de ani. Departe de a fi o coal normal, aceasta este un mediu democratic, n care copiii au cu adevrat drepturi egale cu cele ale adulilor i nva numai prin activiti autodirijate. Este, pur i simplu, un mediu sigur n care tinerii se pot juca, pot explora, i pot asuma responsabiliti i pot interaciona liber cu ceilali. Nu exist teste, note, stelue de primit sau noiunea de admis sau respins. Nu exist cursuri sau ore, condiionri sau contrngeri de a nva i nimeni nu se ateapt de la aduli s-i asume responsibilitatea pentru educaia copiilor. Absolvenii acestei coli devin artiti, ingineri, medici sau aleg multe alte profesii valorizate n societatea noastr i sunt recunosctori pentru ansa de a fi nvat n acest mod. Profesorii din colile tradiionale sunt copleii de responsabilitatea nvrii. Ei trebuie s-i motiveze elevii, s planifice n detaliu ce, cum, ct i cnd vor nva copiii, s le fie model de comportament i de exprimare, s evalueze constant progresul elevilor i s corecteze eventualele derapaje de la 21

standardul impus de stat. Nu-i de mirare c ei nu pot crea o autentic legtur cu copiii i aciona n spiritul nevoilor acestora. i profesorii au nevoie s fie eliberai pentru a-i putea ajuta cu adevrat pe copii.

Pedepsii sau rspltii = copii nefericii (I)


10/11/2009 by Andreea | 10 Comments

Cinele lui Pavlov, despre Pavlov: - Ce reflex condiionat i-am creat! Cum se aprinde lumina, cum mi aduce de mncare! Totul a nceput atunci cnd cercettorii (cunoscui drept behavioriti sau comportamentiti) au observat c pot dresa diverse animale prin ntrire pozitiv sau negativ. Pe scurt: dac animalul face ceea ce ateapt cercettorul primete ceva de mncare, iar dac nu face, primete un mic oc electric. Evident, pentru a evita ocul i pentru a primi mncarea, animalele repetau comportamentul dorit. Ceea ce i-a fcut pe cercettori s cread c au gsit o adevrat min de aur: o rezerv inepuizabil de strategii de controlare a comportamentului. S-au grbit, bineneles, s-i extind concluziile asupra rasei umane i le-au oferit prinilor i educatorilor repere pentru un control mai eficient asupra copiilor. Nu eti mulumit de ct mnnc sau nva copilul tu? Noi avem soluii pentru toate tipurile de prini! Dac eti un printe iubitor, e suficient s-i rsplteti copilul cu un desert copios, cu o nou jucrie sau cu o btaie pe cretet: Ce biat cuminte!/Ce fat bun! Bravo!. Dac eti tipul autoritar, pedepsete-l printr-un repro sau anularea unui privilegiu. n societatea noastr evoluat, btaia este un act barbar i inutil, mai ales cnd exist modaliti mai blnde de a-i determina copilul s fac ce vrei tu. 22

Din pcate pentru calitatea relaiilor cu copiii notri, teoria condiionrii pozitive i negative a luat amploare i este aplicat peste tot n lume. Cine poate ti de ce? Poate fiindc e foarte uor de aplicat, reduce educarea copiilor la un mecanism simplu i d rezultate imediat. Poate fiindc noi nine, adulii, am fost condiionai i nu cunoatem alternative la acest procedeu. Din ce n ce mai multe voci din lumea psihologiei, a tiinelor cognitive i a pedagogiei se unesc pentru a protesta mpotriva acestui tratament care ncalc drepturile copilului. Se studiaz consecinele pe termen lung i se formuleaz argumente strivitoare, care confirm efectele nocive ale pedepsei i, n mod paradoxal, ale recompensei. Voi ncerca s prezint ct mai multe dintre aceste argumente, ntr-o serie de articole (asta numai dac vei citi tot, tot, tot ): 1. Fiinele umane au nevoie de autonomie: Orice fiin uman, ct de mic, respinge orice ncercare de a fi controlat din exterior. De la bebeluul care se zbate i plnge atunci cnd e nfat pn la angajatul care i brfete eful, cu toii ne revoltm mpotriva autoritii. n ncercarea de a le oferi copiilor un start bun n via alegem de multe ori strategia cea mai simpl: cea de a-i determina s fac ce vrem noi. Folosind bul sau morcovul, nu facem dect s le impunem voina noastr, nclcndu-le dreptul la independen. i putem obliga (dei doar pentru o scurt perioad) s fac ce vrem noi, dar nu vom putea niciodat s le controlm gndurile sau sentimentele. 2. Motivaia intrinsec (natural) este mult mai eficient dect cea extrinsec: Copiii se nasc nsetai de cunoatere i de noi cuceriri. Ei investesc resurse imense de timp i de energie pentru a dobndi noi abiliti i cunotine. Acest efort i rezultatele sale constituie singura rsplat de care au nevoie, cea care le poate da ncredere n ei nii i curaj pentru o nou aventur a cunoaterii. Privii un copil n timp ce se joac i vei vedea un mic om absorbit de activitatea sa, ncntat de fiecare pas nainte. Apoi privii un copil cruia i s-a promis o recompens. Nici urm de plcere sau de absorbire, deoarece depune un minimum de efort i nu investete niciun fel de emoie, dorind doar s intre n posesia rsplatei ct mai repede. Talk about taking the fun out of learning! Partea substanial a problemei este c motivarea extrinsec prin recompense sau pedepse o erodeaz constant pe cea intrinsec. Asta explic de ce copiii i pierd interesul pentru nvare n primii doi ani de colarizare. 3. Recompensele i laudele i condiioneaz pe copii s caute aprobarea noastr : Mesajul ascuns pe care l transmitem copiilor prin pedepse i recompense este: Eu sunt singurul n msur s judec cum ar trebui s te pori!. Sedui de rsplat (laude, stelue, note, bunti, jucrii) sau terorizai de ameninare, copiii vor ajunge s fac totul pentru a ne impresiona i nu pentru ei nii. Efecte secundare sunt multe: dependena de prerea adulilor, pierderea interesului pentru nvare i a ncrederii n sine, depresie i refuz total de a face ceva n lipsa unui premiu. ncepi s nelegi de ce recompensele pot face mult ru i deloc bine? Atunci citete i Pedepsii prin recompense, de Alfie Kohn.

23

Pedepsii sau rspltii = copii nefericii (II)


12/11/2009 by Andreea | 0 comments

Wesley Bedrosian Pedepsii prin recompense? O discuie cu Alfie Kohn de Ron Brandt Att recompensele, ct i pedepsele, spune autorul crii Punished by rewards, Alfie Kohn, sunt modaliti de a manipula comportamentul care distrug potenialul de nvare autentic. n schimb, el susine oferirea unui curriculum atractiv i a unei atmosfere empatice astfel nct copiii s poat aciona n spiritul dorinei lor naturale de a afla. Urmtorul interviu a avut loc la Conferina anual ASCD pe 27 martie 1995, n San Francisco. Alfie, noi, educatorii, folosim pedeapsa destul de mult, dar am ajuns s nelegem c nu reprezint o motivaie eficient. Am fost convini c este mult mai bine s o nlocuieti cu recompense. Dar tu vii acum i spui c i asta e greit. De ce? Mai nti, s ne asigurm c suntem de acord cu prima ta premis i anume c pedeapsa este distructiv. O seam de oameni par s cread c dac le numim consecine sau dac introducem modificatorul logic, atunci este n regul. Consecine logice este un exemplu de ceea ce eu numesc pedeapsa uoar, un mod mai binevoitor i mai blnd de a aciona asupra copiilor n loc de a lucra cu 24

ei. Acestea fiind spuse, m voi ndrepta nspre recompense. Recompensele i pedepsele sunt, ambele, modaliti de a manipula comportamentul. Sunt dou forme de aciune asupra elevilor. i n aceast ordine de idei, toate cercetrile care spun c este contraproductiv s le spui elevilor Facei asta sau iat ce v voi face se aplic i pentru Facei asta i iat ce vei primi. Ed Deci i Rich Ryan de la Universitatea Rochester au dreptate cnd numesc recompensele control prin seducie. i spui c recompensele sunt la fel de indezirabile precum pedepsele. n virtutea faptului c exercit control, e probabil s fie considerate ostile pe termen lung. Motivul este c, dei elevii ar dori cu siguran s obin buntile n sine pizza, bani sau stelue aurii -, niciunuia dintre noi nu-i place ca lucrurile pe care i le dorete s fie folosite ca prghii pentru a-i controla comportamentul. Astfel, contingena buntilor F asta i iat ce vei primi- este responsabil de statutul lor punitiv pe termen lung. Vrei s spui c acest lucru li se aplic i copiilor care consider o sarcin ca fiind satisfctoare n sine? Recompensele duneaz cel mai mult interesului atunci cnd sarcina este deja intrinsec motivant. Aceasta s-ar putea datora faptului c exist i mai mult interes de pierdut atunci cnd sunt introduse stimulente extrinseci; dac faci ceva plictisitor, interesul tu poate fi deja la cel mai sczut nivel. Cu toate acestea, nu avem dreptul s i tratm pe copii ca i cnd ar fi animale de cas atunci cnd sarcina este neinteresant. n schimb, trebuie s examinm sarcina n sine, coninutul curriculumului, pentru a vedea cum poate fi fcut mai atractiv. Totui, indiferent ce facem, una dintre concluziile cel mai atent cercetate ale psihologiei sociale este cea conform creia cu ct rsplteti pe cineva pentru ce face, cu att va scdea interesul persoanei respective cu privire la activitatea pentru care a fost rspltit. n Punished by Rewards citezi multe cercetri asupra unor astfel de chestiuni. Spui c aceasta nu este numai prerea ta. Exact. Exist cel puin 70 de studii care arat c motivatorii extrinseci incluznd notele de 10, cteodat lauda i alte recompense nu sunt numai ineficieni pe termen lung, ci i contraproductivi n ceea ce privete lucrurile care ne preocup cel mai mult: dorina de a nva, angajamentul fa de valorile pozitive i aa mai departe. Un alt grup de studii arat c oamenii crora li se ofer o recompens pentru rezolvarea unei sarcini care implic un oarecare grad de rezolvare de probleme sau de creativitate sau pentru rezolvarea corect a sarcinii acetia tind s fac o munc de o calitate mai proast dect cei crora nu li se ofer recompense. Asta pare s contrazic experiena noastr de zi cu zi. Cu toii suntem obinuii s primim i s oferim recompense. Ca educatori, credem c este normal s oferim recompense; copiii care fac ceva bun merita o rsplat. Copiii merit un curriculum atractiv i o atmosfer empatic pentru a putea aciona n spiritul dorinei lor naturale de a afla despre lucruri diverse. Niciun copil nu merit s fie manipulat cu stimulente extrinseci pentru a se supune voinei altora. E remarcabil ct de des folosesc educatorii cuvntul motivaie, cnd ceea ce vor s spun este supunere. ntr-adevr, unul dintre principalele mituri din aceast zon este c poi motiva pe cineva. Cnd ntlnii un articol sau un seminar intitulate Cum si motivezi elevii, v recomand s-l ignorai. Nu poi motiva o alt persoan, deci a concepe chestiunea n acest fel garanteaz folosirea unor procedee de control. 25

Mai mult dect att, motivaie este ceva cu care copilul i ncepe viaa. Nu e nevoie s mituieti un copil ca s-i arate c poate s numere pn la un miliard sau s interpreteze semnele de pe autostrad. Cercetrile arat c pe la mijlocul n mod sigur, pn la sfitul colii primare, aceast motivaie intrinsec ncepe s scad dramatic printr-o extraordinar coinciden, n jurul momentului n care sunt introduse notele. n mod sigur este nerealist s te atepi ca toi copiii s considere curriculumul motivant intrinsec. Sunt lucruri prin care copiii trebuie s se chinuie s treac, nu-i aa? Ei bine, e probabil ca un anumit copil s fie interesat de unele lucruri i de altele nu, dar nu vorbim despre a pune ceva pe tabl i a atepta ca elevii s sar n sus de entuziasm i s spun Abia atept s m apuc de asta! Predarea competent implic facilitarea procesului prin care copiii ajung s abordeze ideile complexe iar aceste idei, aa cum ne-a artat John Dewey trebuie s apar n mod organic din interesele i preocuprile din viaa real a copilului. Care este mai mare, 5/7 sau 9/11? Rspunsul corect este Cui i pas? Dar copiii in foarte mult la ct de repede cresc. n acest context, abilitile necesare pentru a rezolva aceast problem devin interesante pentru cei mai muli dintre copii. Care este diferena dintre o comparaie i o metafor? Acelai rspuns; puini membri ai speciei noastre ar considera aceast distincie n mod intrinsec motivant dar copiii sunt foarte interesai s scrie o poveste despre dinozauri sau despre cum o nav spaial i duce undeva departe.n contextul unei sarcini care conteaz pentru elevi, abilitele specifice de care ne pas pot fi nvate n mod natural, fr a fi ndulcite, fr jocuri i, mai presus de toate, fr a le oferi copiilor biscuii pentru cini pentru c au fcut ceea ce l-am spus. Las-m s ntreb despre laud, care este n mod deosebit dificil, pentru c nu este o recompens tangibil. Dac i spun unui membru din personalul meu c a fcut o treab grozav n legtur cu ceva, i ofer prin asta o recompens? Aceasta este o ntrebare interesant i mi-a dori ca mai muli educatori s o pun, indiferent de ce rspuns vor primi. Feedback-ul pozitiv perceput ca informaie nu este distructiv n sine i poate fi, ntradevr, destul de constructiv din punct de vedere educaional. Iar ncurajarea a-i ajuta pe oameni s se simt recunoscui pentru ca interesul lor pentru acea sarcin s creasc nu este un lucru ru. Dar majoritatea laudelor oferite copiilor ia forma unei recompense verbale, care poate avea acelai impact distructiv precum celelalte recompense: pare manipulatoare, pervertete relaia dintre adult i copil -i pe cea dintre copil i semenii si i submineaz interesul pentru sarcina propriu-zis. Nu este o coinciden faptul c programele de disciplin coercitiv se bazeaz n mare msur pe obinerea supunerii prin acumularea de laude. Un exemplu tipic este nvtoarea care este nvat s spun: mi place c Cecilia st att de cuminte, de tcut i de pregtit s lucreze. Am mai multe obiecii la adresa acestei practici. De ce? n primul rnd, nvtoarea nu i-a fcut Ceciliei o favoare. V putei imagina cum unii copii i vor spune dup or: Domnioara tocilar cuminte i tcut! n al doilea rnd, nvtoarea tocmai a transformat o experien de nvare ntr-o goan dup ctig. A introdus competiia n clas. Totul este acum un concurs pentru a vedea cine este cel mai cuminte i mai tcut copil iar voi, ceilali, tocmai ai pierdut. n al treilea rnd, este o interaciune fundamental frauduloas. nvtoarea pretinde c i vorbete 26

Ceciliei, ns de fapt o folosete pe aceasta pentru a manipula comportamentul celorlali oameni din camer i asta nu este, pur i simplu, o modalitate frumoas de a te purta cu fiinele umane. n al patrulea rnd i poate cel mai important, v propun s v gndii care este cel mai important cuvnt din acea fraz. Eu cred c acesta este mi. Chiar dac o astfel de abordare funcioneaz, a reuit numai s-i determine pe Cecilia i pe ceilali oameni din clas s se preocupe de ceea ce cer eu, indiferent de motivele pe care le-a putea sau nu avea pentru a-i cere s fac ceva. Cecilia nu este deloc ajutat s se gndeasc la felul n care experiena ei i afecteaz pe cei din camer sau la ce fel de persoan vrea s fie. n legtur cu acest punct, mi place s m gndesc la tipurile de ntrebri pe care copiii sunt ncurajai s le pun n diferitele tipuri de clase. ntr-una dominat de consecine, copiii sunt ndrumai s gndeasc Ce vor s fac i ce se va ntmpla cu mine dac nu o fac?. ntr-o clas orientat nspre recompense, inclusiv una caracterizat de laud, copiii sunt ndrumai s se ntrebe Ce vor s fac i ce voi primi dac o fac?. Observai ct de fundamental similare sunt cele dou ntrebri i ct de diferite sunt de ntrebrile Ce fel de persoan vreau s fiu? sau Ce fel de clas vreau s am?. Cum rmne cu elevii care au mai puin succes? Muli educatori cred cu putere c acetia au nevoie de mai multe laude dect ali copii. Au nevoie s fie ludai cnd fac cel mai mic progres. Nicio cercetare nu sprijin ideea c a-i luda pe copiii pentru urcuul pe scara construit de aduli i ajut s dezvolte un sim al competenei. ntr-adevr, lauda pentru reuita ntr-o sarcin relativ uoar transmite mesajul c acel copil nu e prea iste. Mai mult, copiii nu sunt ajutai s considere important sau interesant materialul propriu-zis dac sunt ludai pentru c l-au realizat. n general, cu ct copiii sunt convini s fac ceva pentru o rsplat, cu att se vede o scdere a interesului cnd o fac din nou. Acest fenomen poate fi explicat parial prin faptul c lauda, ca i celelalte recompense, este n ultim instan un instrument de control, dar i prin faptul c dac laud sau rspltesc un elev pentru c face ceva, mesajul pe care copilul l ghicete este Asta trebuie s fie ceva ce n-a vrea s fac; altfel n-ar fi nevoii s m mituiasc. Ceea ce spui nu va fi acceptat uor de cei mai muli. Pare s contravin experienei noastre de zi cu zi. Contravine i nu contravine. De exemplu, prinii m abordeaz i spun lucruri de genul tii, e curios c spui asta, pentru c tocmai ieri l-am rugat pe copilul meu s strng masa dup cin, iar el mi-a spus Ce o s-mi dai pentru asta? Ceea ce mi se pare remarcabil n asta nu este ceea ce a spus copilul, ci faptul c printele mi cere s dau din cap i s m plng de Copii Din Ziua de Azi. Ceea ce vreau s ntreb este De unde crezi c a nvat copilul asta? i dac ntreb asta, cu foarte puin ajutor, oamenii neleg. Exist o cercetare n Missouri care arat c atunci cnd studenii au fost ntrebai Credei c recompensele duc la creterea sau la scderea interesului pentru o sarcin?, au rspuns greit. Dar ndat ce au fost explicate rezultatele cercetrii, toi au spus Da, tiam asta. Muli oameni au trecut prin experiena de a face ceva doar pentru c le-a plcut pn cnd au nceput s fie pltii pentru asta, dup care n-ar mai concepe s o fac fr a fi pltii. Fenomenul prin care motivatorii extrinseci cauzeaz evaporarea motivaiei intrinseci nu ne st pe vrful limbii, dar nu este nici att de departe de contientizare. Totui, este un alt fel de a privi lucrurile. De exemplu, mi place cnd oamenii mi recunosc o anumit realizare. Da, desigur. Toi ne dorim s fim apreciai, ncurajai i iubii. ntrebarea este dac aceast nevoie 27

trebuie s ia forma a ceea ce de multe ori pare o condescendent btaie pe cap i un Bun biat!, la care cred c rspunsul logic este Ham!. Acum, tiu c muli aduli sunt dependeni de laud: n mod trist, ei nu se pot gndi la valoarea propriilor activiti, aciuni i produse i sunt dependeni total de altcineva, care s le spun c au fcut o treab bun. Acesta este rezultatul logic al faptului c am fost marinai n laude ani de zile. Dar poate exist o modalitate mai respectuoas i mai reconfortant de a-i mprti prerea dect cea care ia forma unei recompense verbale. Sunt uimit de profesorii care mi tot spun Nu nelegei tipul de medii i de viei familiale din care vin aceti copii; ei provin din locuri lipsite de iubire i cteodat brutale i-mi spunei s nu i laud? Rspunsul meu este Da. Copiii acetia au nevoie de iubire, de ncurajare i de sprijin necondiionate. Lauda nu este numai diferit de acestea; este opusul lor. Lauda este Sari prin cercurile mele i numai atunci i voi spune ce treab grozav ai fcut i ct de mndru sunt de tine. i asta poate fi problematic. Desigur, n cazul feedback-ului pozitiv exist o chestiune de nuan, de accent i de implementare. Nu e cazul steluelor aurii, batoanelor de ciocolat sau notelor de 10, pe care le consider distructive n sine. Unul dintre principalele mituri pe care le purtm n minte este c exist o entitate singular numit motivaie din care poi avea mai mult sau mai puin. i ne dorim, desigur, ca copiii notri s aib ct mai mult i le oferim note de 10, laude i pizza. Adevrul este c exist tipuri de motivaie diferite din punct de vedere calitativ. Trebuie s ncetm s ne mai ntrebm Ct de motivai sunt elevii mei? i s ncepem s ne ntrebm Cum sunt motivai elevii mei?. Tipul de motivaie obinut prin stimulente extrinseci nu este doar mai puin eficient dect motivaia intrinsec; el amenin s erodeze acea motivaie intrinsec, acel entuziasm fa de ceea ce faci. i ce sugerezi n schimb? Vorbesc uneori despre cei trei C ai motivaiei. Primul C este coninutul. Pentru mine, mult mai interesant dect dac elevul a nvat ceea ce trebuia s nvee este ntrebarea I s-a dat copilului ceva de fcut care merit nvat? Dac m ntrebai ce e de fcut cu copiii care sunt pe dinafara sarcinii una dintre expresiile noastre preferate primul meu rspuns va fi Care este sarcina? Dac le dai prostii de fcut, atunci, da, va trebui s-i mituii ca s le fac. Dac elevii trebuie s fac la nesfrit acelai lucru, nu vei scpa de recompense i de pedepse prea curnd. Al doilea C este comunitate: nu numai nvare prin cooperare, ci sprijinirea copiilor pentru a se integra ntr-un mediu sigur n care s se simt liberi s cear ajutor, n care s ajung s in unul la cellalt spre deosebire de a trebui s fie manipulai pentru a mpri sau pentru a nu fi ri. O parte din munca deosebit n crearea de comuniti empatice este fcut de Centrul de Studii ale Dezvoltrii din Oakland, California. Al treilea C este choice (alegerea): a te asigura c elevii sunt solicitai s se gndeasc la ceea ce fac, cum, cu cine i de ce o fac. tii, copiii nva s ia decizii bune nu urmnd instruciuni, ci lund decizii. Artai-mi o coal care are cu adevrat cei trei C n care elevii conlucreaz ntr-un mediu empatic, angajndu-se n sarcini interesante n alegerea crora au ceva de spus i v voi arta un loc n care nu e nevoie de pedepse sau de recompense. Copyright 1995 by Association for Supervision and Curriculum Development. Reprinted from 28

Educational Leadership and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org. Originalul e aici.

coala e NCHISOARE!
18/11/2009 by Andreea | 16 Comments De la forumurile pentru profesori pn la talkshow-uri, peste tot se discut despre violena din colile romneti. i se discut i se discut culmea, de cele mai multe ori, tocmai ntr-un mod violent: s pedepsim mai mult, mai sever, mai corect, s eliminm elevii-problem din colectivele normale, s introducem regulamente mai stricte, s punem camere de supraveghere peste tot Oare chiar nu sunt vizibile intolerana i violena din spatele acestor strategii? Paradoxal, acum cnd am scpat de numrul matricol cusut pe mnec i de ntregul sistem denaturat de manipulare a tineretului patriei, devine din ce n ce mai adevrat reproul copiilor: coala e pucrie!. n loc s ne ndreptm nspre democratizarea i descentralizarea colilor (e drept, ultima se face, dar numai pe hrtie!), ne apropiem din ce n ce mai mult de un sistem concentraionar. Aa c: da, coala e nchisoare! coala e doar o NCHISOARE mai frumoas! coala e NCHISOARE! i nu sunt eu primul adult care ndrznete s o spun. Peter Gray o i demonstreaz n articolul acesta: la fel ca deinuii, elevii sunt obligai s-i petreac o parte din zi ntr-un anumit loc, fcnd anumite lucruri, sub continua ameninare a unei pedepse pentru nerespectarea Regulamentului. Singura diferen pe care autorul o gsete ntre coal i pucrie st n faptul c, spre deosebire de deinui, copiii nu au comis nicio fapt reprobabil. Unii vor spune cu vocea maturului care tie ce este viaa c coala este fcut pentru binele copiilor, care au nevoie s nvee i s fie disciplinai. Normal c e greu s admii c ne trimitem copiii la nchisoare n fiecare zi, cu zmbetul pe buze, creznd c o facem pentru binele lor. Consider i eu, la fel ca Peter Gray, c aceasta este problema de fond a nvmntului de stat, pe care toat lumea o ignor n mod deliberat. i pe bun dreptate! Ce ar mai rmne dintr-un sistem att de ntins i de consolidat dac am recunoate c nsei premisele sale sunt greite? Aa c vopsim nchisoarea n roz, punem floricele la ferestre i pregtim crticele i activiti atractive, totul pentru a le distrage copiilor atenia de la adevrata fa a sistemului. i aa ne-am redus la tcere contiina. Oare? Revenind la violen, ne mai putem indigna de rspndirea ei printre copii i tineri? Mai putem da vina linitii pe mass media i pe mediul familial/social din care provin copiii sau pe natura lor violent? Bineneles c intervin mai muli factori, ns coala este, de departe, cel mai puternic. De ce spun asta? Pentru c tinerii sunt introdui de la o vrst foarte fraged n sistem (din prima zi de grdini), iar coala devine preocuparea lor principal i, concomitent, mediul social n care i petrec cel mai mult timp. n coal ei nva algebr, chimie organic i geografie, dar nu s comunice i s relaioneze. 29

Sunt ndemnai s fie competitivi (a se citi violeni) i autosuficieni, dar nu le sunt cultivate valorile autentice: empatia, tolerana, grija pentru semeni, sinceritatea, cooperarea, politeea i altele, pe care le valorizm n societatea noastr. Le este rpit timpul pe care l-ar putea petrece n familie primind iubirea i nelegerea de care au nevoie, din moment ce i acas ne preocup tot notele, temele, examenele de tot felul, culegerile etc. Dac privim sincer lucrurile, vedem c toate regulile impuse n coal sunt menite s nbue orice urm de independen, unicitate i creativitate, deci de personalitate. Violena devine astfel o strategie la ndemn i eficient de a te opune tuturor constrngerilor care amenin s te anihileze ca fiin uman. Cum s nu te revoli cnd cine eti tu este n mod constant refuzat, blamat, desconsiderat, ironizat, reprimat? Un profesor m-a ntrebat pe un forum la ce m refer cnd pun aceast ntrebare. Nu e evident?! La faptul c nu vd niciun aspect al colarizrii n care s fie respectat sau mcar recunoscut individualitatea copilului! Sau exagerez eu creznd c e greit s vrei s faci din copii un ir de figuri cu aceleai haine, cunotine, deprinderi, cuvinte, preocupri? Din punctul meu de vedere, violena din coli este doar o modalitate distructiv de a cere ajutor i se poate traduce prin: Iat-m, sunt aici! Dei sunt mic, sunt o persoan ntreag ca i tine. Am nevoie de recunoatere, de autonomie i de respect!. Dac le-am putea mplini nevoile, copiii nu ar mai apela la violen.

nv, dar mi punei 10?


24/11/2009 by Andreea | 0 comments

Am urt multe lucruri care fac parte din meseria de profesor, dar niciunul la fel de mult ca notarea. Simplul fapt de a desemna un numr pentru activitatea, cunotinele sau abilitile unui copil mi se pare absurd. Iar perspectiva copiilor asupra notelor este uor de sintetizat: Trebuie s nvm ca s lum note bune (recompensele) i s evitm notele proaste (pedepsele). Notarea este doar un sistem elaborat de etichetare i de clasificare (a se citi control), care, culmea!, nu este i nici nu poate fi obiectiv. Din pcate, totul (curriculumul naional, programele pe discipline, 30

activitile de nvare, obiectivele de nvare) este gndit n vederea evalurii. tiu care sunt principalele argumente invocate n favoarea notelor: Notele motiveaz copiii s se strduiasc mai mult. Sper c Alfie Kohn a reuit aici s v conving de ct de nocivi sunt motivatorii extrinseci pentru motivaia intrinsec. Notele ne ajut s-i etichetm i s-i clasificm pe copii pe baza performanei lor. Nu vd cum poate o astfel de sortare crea altceva dect resentiment, frustrare, animozitate, lips de ncredere n propriile abiliti. Notele sunt un fel de feedback menit s-i ajute pe copii s nvee mai eficient. Bineneles c este util s le explicm copiilor cum ar putea s se organizeze sau s nvee mai eficient, s le artm de ce nu au reuit s duc la bun sfrit o anumit sarcin i cum ar putea proceda pentru a remedia situaia. ns o cifr nu poate transmite nimic din toate acestea. Copiii pot primi i folosi cu adevrat feedback-ul numai cnd percep succesul i eecul nu ca recompens i pedeaps, ci ca informaie despre sine i propriile abiliti sau cunotine. Aadar, cui i folosesc notele? n niciun caz copiilor, aa cum demonstreaz Alfie Kohn n articolul su From Degrading to DeGrading: 1. Notele tind s reduc interesul pentru nvarea propriu-zis. Una dintre cele mai bine cercetate descoperiri din domeniul psihologiei motivaionale este urmtoarea: cu ct oamenii sunt recompensai pentru a face ceva, cu att i pierd interesul pentru activitatea pentru care au fost recompensai. Prin urmare, nu ar trebui s ne surprind c atunci cnd elevilor li se spune c au nevoie s tie ceva pentru un test sau, mai general, c ceva ce sunt pe cale s fac va conta pentru not ei sunt mai nclinai s vad sarcina (sau cartea sau ideea) ca pe o treab. Dei nu este imposibil ca un elev s fie preocupat de a lua note mari i, n acelai timp, s-i plac ceea ce face, realitatea practic este c aceste dou moduri de a gndi duc, n general, n direcii diferite. O seam de cercetri au demonstrat explicit c orientarea nspre note i orientarea nspre nvare sunt indirect proporionale (Beck et al., 1991; Milton et al., 1986). i mai suprinztor, studiu dup studiu au demonstrat c elevii de la coala primar pn la facultate i n diferite culturi arat mai puin interes ca rezultat al notrii (Benware i Deci, 1984; Butler, 1987; Butler i Nisan, 1986; Grolnick i Ryan, 1987; Harter i Guzman, 1986; Hughes et al., 1985; Kage, 1991; Salili et al., 1976). Prin urmare, oricine vrea s-i vad pe elevi pasionai de cuvinte, de numere i de idei are deja un motiv s caute alte modaliti de evaluare i de descriere a performanei. 2. Notele tind s reduc preferina elevilor pentru sarcinile provocatoare. Este probabil ca elevii de orice vrst care au fost nvai s se concentreze pe obinerea unei note mari s aleag cea mai uoar sarcin dac le este permis alegerea (Harter, 1978; Harter i Guzman, 1986; Kage, 1991; Milton et al., 1986). Cu ct presiunea de a lua un 10 este mai mare, cu att este mai puin nclinaie pentru a te provoca pe tine nsui cu adevrat. De aceea, elevii care taie curba ar putea s nu fie att lenei, ct raionali; ei se adapteaz unui mediu n care conteaz notele bune i nu explorarea intelectual. Ar putea foarte bine s ne spun: Hei, tu miai spus c ideea este s-mi ridic media general pentru a obine un premiu. Ei bine, nu sunt prost: cu ct este mai uoar sarcina, cu att e mai probabil s-i dau ce vrei. Aa c nu da vina pe mine cnd ncerc s gsesc cel mai uor lucru de fcut i ajung s nu nv nimic. 31

3. Notele tind s duneze calitii gndirii elevilor. Dat fiind faptul c elevii i pot pierde interesul pentru ceea ce nva drept consecin a notrii, e logic s fie dispui s gndeasc mai puin profund. De exemplu, o serie de studii a artat c elevii crora li s-au dat note au fost n mod semnificativ mai puin creativi dect cei care au primit feedback de calitate i nu note. De fapt, cu ct sarcina cerea mai mult gndire creativ, cu att mai proast a fost performana celor care tiau c vor fi notai. Oferirea de comentarii pe lng note nu a ajutat: cele mai bune rezultate au fost obinute numai cnd comentariile au fost date n schimbul notelor (Butler, 1987; Butler, 1988; Butler and Nisan, 1986). 4. Notele nu sunt valide, demne de ncredere sau obiective. Un B la englez nu spune nimic despre ce poate face un elev, ce nelege i unde are nevoie de ajutor. Mai mult dect att, baza acelei note este la fel de subiectiv pe ct de lipsit de valoare este rezultatul. Un profesor poate nregistra meticulos punctajul de la un test sau o sarcin dup alta, eventual calculnd mediile cu precizia unei sutimi de punct, dar asta nu schimb arbitrariul fiecreia dintre acele note individuale. Chiar i punctajul unui test de matematic este, n mare parte, o reflecie a felului n care a fost scris testul: ce abiliti a decis profesorul s testeze, ce fel de ntrebri s-a ntmplat s fie omise i cte puncte a valorat fiecare seciune. Mai mult, exist de mult cercetare disponibil care confirm ceea ce tim cu toii deja: orice sarcin poate fi foarte bine notat cu dou calificative diferite de ctre doi profesori la fel de calificai. Poate i s fie notat diferit de acelai profesor care o evalueaz n momente diferite (de exemplu, vedei o parte din cercetarea incipient din Kirschenbaum et al., 1971). Pe scurt, ceea ce ofer notele este o fals precizie o notare subiectiv mascat ca evaluare obiectiv. 5. Notele distorsioneaz curriculumul. Utilizarea de ctre o coal a notelor sub form de litere sau de cifre poate ncuraja ceea ce eu numesc abordarea instruciei de tip o grmad de date pentru c acest fel de nvare este mai uor de notat. 6. Notele irosesc mult timp care ar putea fi folosit pentru nvare. Adunai toate orele pe care profesorii le petrec agitndu-se cu caietele lor de notare. Apoi adugai toate conversaiile (mai mult neplcute) pe care le au cu elevii i cu prinii despre note. Este tentant s dai pur i simplu ochii peste cap cnd te confruni cu plngeri sau cu linguiri, dar adevrata problem este nsi practica notrii. 7. Notele ncurajeaz copiatul. Din nou, puntem continua s nvinovim i s pedepsim elevii care copiaz sau putem s cutm motivele structurale pentru care aceasta continu s se ntmple. Cercettorii au artat c, cu ct elevii sunt ncurajai s se concentreze pe obinerea notelor bune, cu att sunt mai dispui s copieze, chiar i atunci cnd ei nii consider copiatul greit. (Anderman et al., 1998; Milton et al., 1986; vedei de asemenea Whos Cheating Whom?). 8. Notele duneaz relaiei profesorului cu elevii. Citii aceast plngere, care ar fi putut fi fcut de un profesor din regiunea voastr: ncep s m satur de a conduce o clas n care tot ceea ce facem se nvrte n jurul notelor. M-am sturat s fiu suspicioas cnd elevii mi fac complimente, ntrebndu-m dac doar ncearc s-i mreasc nota. M-am sturat s pierd att de mult timp i att de mult energie corectndu-v lucrrile, cnd sunt probabil o mulime de alte moduri mai productive i mai plcute de a ne ocupa cu 32

toii de evaluarea lor. M-am sturat s v aud ntrebnd Asta conteaz? i, Dumnezeu tie, m-am sturat n mod sigur de toate acele mici certuri i dezacorduri pe care le avem cu privire la note i care distrug att de mult din distracia predrii i a nvrii Kirschenbaum et al., 1971, p. 115). 9. Notele stric relaiile dintre elevi. Calitatea gndirii elevilor s-a dovedit a depinde n mare parte de msura n care le este permis s nvee coopernd (Johnson i Johnson, 1989; Kohn, 1992). Astfel, sentimentele negative, suspiciunea i resentimentul generate de note nu sunt numai dezagreabile n sine; ele duneaz nvrii. [] Competiia care transform colarizarea ntr-o goan pentru victorie i fractureaz relaiile dintre elevi nu are loc numai n clas, desigur. Acelai efect este vizibil la nivelul ntregii coli cnd elevii nu sunt numai notai, ci i clasificai, transmindu-se mesajul c ideea nu este s nvei sau s ai o performan bun, ci s-i nvingi pe ceilali. Unii elevi pot fi astfel motivai s-i mbunteasc nivelul, dar aceasta este complet diferit de a fi motivat s nelegi idei. (Educatorii nelepi neleg c nu conteaz ct de motivai sunt elevii; ceea ce conteaz este cum sunt ei motivai. Tipul de motivaie conteaz, nu cantitatea.) Nevoia noastr, a adulilor, de a ne asigura c elevii capt acele cunotine i abiliti de care vor avea nevoie (dac ne putem permite s judecm noi de ce au nevoie sau nu copiii) nu poate justifica i nici nu poate fi mplinit prin sistemul curent de evaluare i notare. Copyright [1999] by Alfie Kohn. Reprinted from [High School Magazine] and translated by [Andreea], with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Observare fr evaluare
03/12/2009 by Andreea | 0 comments Pot s fac fa cnd mi spui ce am fcut sau n-am fcut, Pot face fa interpretrilor tale, dar nu le confunda, te rog. Dac vrei s complici o situaie, i spun eu sum s procedezi: Amestec ce fac eu cu reacia ta la acest lucru. Spune-mi c eti dezamgit de treburi pe care nu le-am terminat. Dar cnd m faci iresponsabil, 33

nu m voi simi motivat. Spune-mi c te simi rnit cnd nu-i rspund la avansuri, Dar dac m numeti frigid, nu vei avea mai multe anse. Da, pot s fac fa cnd mi spui ce am fcut sau n-am fcut, i pot face fa interpretrilor tale, dar nu le confunda, te rog. Marshall Rosenberg - Comunicarea Nonviolent: Un limbaj al vieii, ed. Elena Francisc Publishing, ed. a II-a, Bucureti, 2008, p. 48-49

Disciplina este problema nu soluia!


07/12/2009 by Andreea | 3 Comments n cele cteva luni n care am predat la o coal de stat am putut observa n plin desfurare lupta pentru putere dintre elevi i profesori. n ciuda ncercrilor mele, disperate uneori, de a crea o relaie de colaborare cu copiii, am neles, n cele din urm, c o astfel de misiune nu are anse de izbnd n sistemul tradiional. Orict de bun profesor ai fi, orict de progresiv ai gndi i orict de mult ai iubi copiii, sunt prea multe constrngeri exterioare de care nu poi face abstracie (programa, segregarea pe vrste, orarul, evaluarea, notele etc.) n mod deloc surprinztor, aceste constrngeri sunt cele care fac s eueze, din start, orice efort de creare a unui mediu propice nvrii autentice. Indisciplina, violena, copiii-problem, toate sunt simptome ale unei boli grave: lipsa de respect fa de drepturile i personalitatea elevului. Copiii nu sunt problema, ci sistemul. Departe de a recunoate aceasta, coala romneasc d vina pe copii, pe familii, pe televiziune, pe internet, pe societate, pe politicieni, pe vremurile n care trim, pe orice ap ispitor abstract aflat mai la ndemn. Iar soluia propus este ntrirea disciplinei pn la imitarea unui sistem concentraionar.

34

ns, aa cum demonstreaz Alfie Kohn, tocmai disciplina este problema: Disciplina este problema nu soluia de Alfie Kohn Cnd lucrurile mergeau cel mai prost n clasa mea, erau zile n care eram convins c elevii complotau toat noaptea pentru a-mi face viaa mizerabil. Abia mai trziu am neles c izbucnirile lor aveau, de fapt, scopul de a face timpul s treac mai repede. i a trebuit s mai treac timp nainte s pot recunoate c nu ddeam vina pe ei. Problema nu erau copiii era programa i faptul c m bazam pe manuale, fie de lucru i o diet de fapte i abiliti fr legtur ntre ele. Chiar m ateptasem ca elevii s fie nerbdtori s nvee despre Prietenul nostru, Adverbul? Date fiind aceste tipuri de sarcini, ar fi fost uimitor ca ei s nu se fi purtat ru. Desigur, majoritatea articolelor despre disciplinarea elevilor ar da la o parte asemenea reflecii. n schimb, mi-ar aminti c este dreptul meu s le cer elevilor s se poarte adecvat cu alte cuvinte, s fac ce le spun eu. Ar oferi o gam de artificii pentru a-i determina pe elevi s se supun dorinelor mele. De fapt, ntregul domeniu al managementului clasei se rezum la tehnici de manipulare a comportamentului elevilor. Aceasta este teribil de convenabil pentru profesori pentru c nu pune la ndoial faptul c vina le aparine complet elevilor. Dar luai n considerare urmtoarele: Poate atunci cnd exist o problem, ar trebui s ne concentrm nu numai asupra copilului care nu vrea s fac ce i se cere, ci i asupra ceea ce i se cere s fac (i ct de rezonabil este aceast sarcin). Poate atunci cnd elevul este pe lng sarcin, ntrebarea potrivit nu este Cum l readuc la sarcin?, ci Care este sarcina? Poate c atunci cnd un elev face ceva inadecvat, ar trebui s ne uitm la climatul clasei la crearea cruia noi am contribuit. A lucra mpreun cu copiii pentru a construi o comunitate sigur i empatic necesit timp, rbdare i abilitate. Prin urmare, nu este o surpriz c programele de disciplin recurg la ce este uor: pedepse (consecine) i recompense. 35

Funcioneaz acestea? Da i nu. Ameninrile i mita pot cumpra o schimbare pe termen scurt a comportamentului, dar nu pot niciodat s-i ajute pe copii s dezvolte un angajament fa de valorile pozitive. ntr-o clas bazat pe consecine, elevii ajung s ntrebe: Ce vrea s fac i ce mi se va ntmpla dac nu o fac?. ntr-o clas bazat pe recompense, ei ajung s se ntrebe: Ce vrea s fac i ce primesc eu pentru asta?. Observai ct de asemntoare sunt aceste dou ntrebri. Recompensa i pedeapsa sunt, ntr-adevr, dou fee ale aceleiai monede. i acum observai ct de diferite sunt fiecare de cea la care ne-ar plcea s se gndeasc elevii: Ce fel de persoan vreau s fiu? sau Ce fel de clas vrem s avem?. Pentru a-i ajuta pe copii s se angajeze ntr-o asemenea reflecie, trebuie s lucrm cu ei mai curnd dect s acionm asupra lor. Trebuie s-i includem n procesul de luare a deciziilor cu privire la nvare i la viaa comun din clas. Copiii nva s fac alegeri bune avnd ansa de a alege, nu urmnd instruciuni. S presupunem c dureaz mult pn ce clasa ta se reorganizeaz dup ce s-a ntors de la prnz. Care sunt opiunile tale? Ai putea s anulezi un privilegiu sau s-i umileti pe copiii mai leni. Ai putea s le ari echivalentul unui biscuit pentru cini dac lucrurile merg mai bine ziua urmtoare. Sau ai putea s iei un anumit copil drept exemplu pentru a manipula comportamentul celorlali (mi place c Doreen s-a aezat n banc att de repede!) Toate aceste strategii de aciune asupra copiilor sunt, de fapt, cereri de obedien, nu ncercri de a-i ajuta s gndeasc soluia pentru o problem sau s reflecteze, n primul rnd, la motivul pentru care ceea ce s-a ntmplat este o problem. Drept urmare, nevoia de disciplin i control nu dispare niciodat. Dar dac i-ai antrena pe elevi s gndeasc pe cont propriu?: Ct ne ia s ne reorganizm? De ce? Ce putem face? Aceast abordare economisete timp pe termen lung, reduce numrul problemelor i, n ultim instan, i provoac pe copii s se gndeasc la soluii pentru problemele lor. De fiecare dat cnd vizitez o astfel de clas, n care profesorul este mai interesat de crearea unei comuniti democratice dect de meninerea propriei poziii de autoritate, sunt convins din nou c prsirea consecinelor i recompenselor nu este numai o micare realist este cea mai bun modalitate de a-i ajuta pe copii s devin nvcei i oameni buni. Copyright 1995 by Alfie Kohn. Reprinted from Learning Magazine and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

George NU e prost!
10/12/2009 by Andreea | 5 Comments George are ochii verzi, mari i speriai, prul zburlit i faa rotund. La ore e, de cele mai multe ori, distrat, dar foarte cuminte. i pleac fruntea dendat ce-l privete profesorul. George ar fi trebuit s fie n clasa a aptea, dar a rmas repetent. A fost mutat la noi n coal deoarece colegii l considerau prea prost ca s fac parte din clasa lor. Vorbind cu prinii lui, am aflat c are o sor mai mic, elev silitoare i foarte istea, motiv pentru care ei nu neleg de ce el este att de prostu. Mama era foarte suprat i nu contenea s m asigure c se ocup de el, att ct i permite 36

slujba solicitant. Cumva, vaznd ct de greu se descurc la coal, le intrase amndurora n cap c George este iremediabil prost. Nici mcar proverbiala brnz bun n burduf de cine. E destul s spun c toi profesorii care l cunoteau erau de aceeai prere. Diriginta era chiar foarte zeloas n a ne ruga pe noi, cei de la materiile mari, s-l lsm corigent, ca s mai curee clasa de lepre. George intra la fix n acea categorie de elevi de care coala noastr, una dintre cele mai bune din ora, nu avea nevoie. Prin urmare, planul era simplu: nti corigent, apoi repetent, apoi mutat la o coal mai proast. George este doar unul dintre miile de copii care nu se pot adapta la sistemul colar. El este doar unul dintre cei frecvent diagnosticai cu ADHD sau alte tulburri i care ar obine, probabil, un punctaj ruinos la testele IQ. Inteligena i aptitudinile lui au fost judecate numai n funcie de standardele colii i a primit eticheta de prostu. Din pcate, aceasta s-a lipit att de tare, nct a devenit o profeie care se automplinete. George e convins c e prost sau, n orice caz, mai prost dect colegii lui, acum c toi adulii importani i-au spus asta. Doar ei au dreptate ntotdeauna, nu? De ce sunt copiii care dau semne de eec mai puin importani dect cei care se descurc? Ei au cea mai mare nevoie de ajutor, de sprijin, de nelegere i de acceptare. Primul lucru pe care al trebui s-l chestionm nu sunt copiii, ci sistemul. Ei se nasc cu un potenial imens de nvare, iar mediul n care triesc (creat de aduli) trebuie s le susin nevoile. De aceea, sunt anse foarte mari ca aceti copii s nu fie proti sau ncei, ci doar deprimai i cu o stim de sine sczut. M simt trist i indignat vznd atitudinea colii fa de astfel de copii (S scpm de lepre!), mai ales cnd sistemul nsui este vinovat pentru starea lor. M ntristeaz i mai mult atitudinea profesorilor i a prinilor, cei care se presupune c sunt principalul sprijin al copilului n dezvoltare. George NU e prost, NU e lent, NU are ADHD. George este doar un copil pe care coala l lipsete de o nvare autentic, n conformitate cu nevoile i cu trsturile lui. Pentru c ani la rnd a fost dispreuit, comptimit, certat i pedepsit, stima lui de sine a sczut la un nivel periculos. Avnd n vedere ct de important este percepia de sine pentru nvare, ne putem mira c nu poate rezolva nici cele mai simple sarcini? M ntreb ce anse are el s parcurg treptele standardizate ale sistemului colar i s obin o slujb decent. M ntreb dac va nelege c are un potenial imens i dac va fi fericit. Mi-e team c toi anii de colarizare vor lsa urme adnci n sufletul lui i m cuprinde un sentiment intens de tristee. Pentru c George NU este prost, ci doar perceput aa: N-am vzut un copil prost niciodat; Am vzut cte un copil ce fcea uneori lucruri pe care eu nu le nelegeam sau lucruri altfel dect le plnuiam. Am vzut un copil care n-a strbtut locuri pe care eu le-am cunoscut, dar nu era un prost. nainte de a-i spune c e prost, gndete-te dac era chiar aa sau dac fcea

37

lucruri altfel dect credeai tu c-ar fi fost? recomand Stima de sine de Tony Humphreys de Ruth Bebermeyer, citat din Marshall B. Rosenberg, Adevrata educaie pentru o via mplinit: Comunicarea nonviolent ajut coala s creasc performanele, reduce conflictele i mbogete relaiile interumane, ed. Elena Francisc Publishing, 2005, p.39-40.

Goe i Ionel doi obraznici?


15/12/2009 by Andreea | 3 Comments

Se spune c oamenii au o nevoie fundamental de poveste, de ficiune, de vis, pe care i-o pot mplini n mai multe feluri (filme, jocuri etc.), ns nicio modalitate nu este la fel de complex ca literatura. Mi-a plcut dintotdeauna aceast lume a povetilor n care te poi pierde i regsi n acelai timp. Unul dintre motivele pentru care am ales s devin profesoar este dorina de a mprti aceast pasiune cu copiii i de a-i ajuta s se descurce n lumea, uneori complicat, a imaginaiei. Din pcate i nu de puine ori, crile sunt folosite n coal pentru a manipula comportamentul copiilor, n loc de a cultiva acele valori n care credem. Dou exemple gritoare sunt schiele lui Caragiale, Vizit i D-l Goe, care apar n toate manualele pentru clasele a V-a i a VI-a, uneori chiar mai devreme, i sunt abordate n acelai fel: judecarea comportamentului personajelor-copii, gsirea unor etichete ct mai zdrobitoare, blamarea copiilor i a prinilor care nu au tiut s-i educe i concluzia moralizatoare: Nu trebuie s ne purtm ca ei!

38

V propun s analizm mpreun schia Vizit: cu ocazia onomasticii lui Ionel, mama lui primete n vizit un prieten de familie, cu care bea cafea i discut despre verzi i uscate. Dup ce primete cadoul, copilul este ignorat i certat atunci cnd deranjeaz discuia adulilor. Mama se plnge de efortul pe care l depune educndu-i biatul, dar este contient (oare?) c aceasta este datoria ei. ntre timp, Ionel face zgomot, atac servitoarea, i lovete din greeal mama cu o sabie de jucrie, fumeaz (cu permisiunea amuzat a mamei), i toarn dulcea n ooni invitatului. Pare simplu, nu? Ionel un rsfat, un obraznic i-un needucat. Iar mama este o snoab i o incompetent n ce privete educaia progeniturii. Dac ajungem la aceste concluzii, le vom transmite copiilor un singur mesaj: Nu v comportai ca Ionel, pentru c vei fi nvinuii i pedepsii! Orict de greu ar fi de crezut, intenia este de a stimula dorina copiilor de a se comporta n conformitate cu anumite valori: respect, adecvare, echilibru, linite etc. ns un astfel de demers nu are sori de izbnd, din mai multe motive: 1. Nu sunt numite (eventual mpreun cu copii) acele valori pe care le dorim respectate. n schimb, este subliniat importana regulilor impuse de aduli, probabil din cauza confuziei destul de rspndite ntre respect i obedien. 2. Le este ntrit convingerea c oamenii acioneaz din porniri violente i din egoism, n loc s le fie artat adevrata motivaie a comportamentelor: sentimentele i nevoile noastre. Oare cum se simte Ionel de ziua lui, cnd singurul invitat este un adult, iar discuia care se nfirip l exclude cu totul pe el, srbtoritul? Cred c orice copil ar ghici c Ionel se simte dezamgit, furios, trist, i singur pentru c ar avea nevoie de atenie, de afeciune, de divertisment, de companie, de prietenie i de celebrare a unei zile speciale. n treact fie spus, este cunoscut prea puin la noi potenialul imens al literaturii pentru dezvoltarea tuturor componentelor Inteligenei Emoionale, printre care se numr i empatia. 3. Este ntrit convingerea nociv c poi judeca i eticheta oamenii n funcie de comportamentul lor, iar un posibil efect secundar este exacerbarea judecilor cu privire la propria persoan: i eu sunt ca Ionel, un obraznic 4. Le este ntrit reacia de tip acuzator la comportamentele care deranjeaz: copiii ajung s cread c este n regul i chiar recomandabil s-i certm i s-i pedepsim pe cei care acioneaz contrar ideilor noastre, n loc s discutm empatic despre motivaia profund i autentic a aciunilor. 39

5. Sunt create sentimente de vinovie i de team la gndul c, inevitabil, vor avea ei nii momente n care nu se vor comporta conform regulilor i vor fi etichetai i certai. ns, neavnd avantajul ficionalitii, ei vor primi, probabil, o ceart zdravn i chiar o pedeaps ct se poate de real. n orice caz, ajung s cread c afeciunea i acceptarea din partea prinilor depind de comportament. 6. Este confirmat ideea, care se nfirip uor n mintea copiilor, c adulii sunt instane autoritare, care instituie regulamente i supravegheaz respectarea lor, avnd dreptul de a pedepsi eventualele derapaje. 7. Nu sunt discutate alternativele pe care le avea Ionel: s-i exprime dezamgirea, s cear s-i fie invitat un prieten sau s plece el s se joace altundeva. Nu cred c este suficient sau productiv s le spunem mereu copiilor ce s nu fac. Avem mai multe anse s ne facem nelei dac le spunem clar ce vrem i pot s fac. 8. Este ntrit convingerea copiilor c literatura este plictisitoare i moralizatoare. Acestea sunt doar cteva dintre neajunsurile abordrii clasice a unor astfel de texte (dac mai gsii, v rog s mi le comunicai, le strng pentru lucrarea de disertaie ). Mi se pare evident faptul c se folosete o strategie ct se poate de nociv (manipularea) dintr-o intenie ct se poate de bun: cultivarea unor valori. N-o s v plictisesc descriind modul n care a aborda eu un astfel de text. Cred c e de ajuns s menionez c s-ar nfiripa o discuie sincer despre sentimente, nevoi i valori .

Cine este Mo Crciun?


23/12/2009 by Andreea | 6 Comments Nu-mi aduc aminte cum e s crezi n Mo Crciun. Sunt cea mai mare dintre copiii familiei i mi-am asumat devreme rolul de a-i ajuta pe prini s duc la bun sfrit complicata misiune a Crciunului. M strduiam s-i pclesc pe cei mici i s-i conving de existena Moului. De la locuina din Laponia, fabrica de jucrii n care lucreaz spiriduii, sania magic i renii minunai, pn la barba alb i ochii si blnzi, toate prindeau via n ochii mirai ai fratelui meu i ai verioarelor. mi amintesc i acum chicotele de bucurie pur din dimineaa de Crciun, cnd bradul era asaltat de mnue plinue i ochiori nerbdtori. Nu pot uita nici privirile nduioate ale prinilor i ale bunicilor, care se emoionau pn la lacrimi privindu-ne. Erau vremuri destul de grele (pe la nceputul anilor 90), dar srbtorile de iarn rmneau o surs inepuizabil de bucurie i adulii din familie fceau eforturi serioase pentru ca totul s mearg bine. Dei am crescut i nu mai avem copii de-o chioap n familie, Crciunul a rmas o srbtoare magic, ocazie de petrecere mpreun a timpului i de schimb de daruri alese cu grij. Moul a rmas pe buzele tuturor (M-am ntlnit cu Moul i mi-a dat cadoul sta pentru tine! sau Moul are buget de criz anul sta). Poate e o reminescen a copilriei, poate e marketingul agresiv care ne asalteaz nc din noiembrie, dar e clar c figura aceasta a Moului trezete sentimente de bucurie i de entuziasm. n fiecare an m uimete efortul pe care l depun adulii pentru a-i da via lui Mo Crciun (de la prinii care conspir pentru a mpodobi pe ascuns bradul pn la crainicii de tiri care urmresc sania n traseul ei magic prin lume). i nu pot s neleg de ce-i submineaz propria strdanie i le stric celor mici bucuria aducnd n discuie condiionarea. 40

Moul vine doar la copiii cumini! Dac vrei s vin la tine, fii cuminte sau Dac nu eti cuminte, Moul o s te vad i o s-i aduc un b sunt cuvintele obinuite pe care le aud copiii, cel puin n luna decembrie. Vechiului mecanism de controlare a comportamentului prin perechea recompenspedeaps i-a czut victim i Mo Crciun. Din cte tiu, legenda spune c Moul era un om blnd i bun care le fcea daruri copiilor. Fr vreo condiie, fr vreo interogare a prinilor cu privire la comportamentului copiilor, ci din buntate i din plcerea de a drui. Pentru mine, aceasta este esena lui Mo Crciun: a drui din plcerea de a drui, primind bucuria celorlali ca rsplat. De ce s stricm totul punnd nite condiii, de care, culmea, nu inem cont pn la urm? S nu ne mirm c cei mici nu se las pclii mai mult de un an-doi. E uor s vezi unde povestea e cusut cu a alb: Cum poate Moul s fie un om bun dac le aduce celor cumini cadouri i celor ri bee sau buci de crbune? Cum poate Moul ti cine e cuminte i cine nu? De ce Moul sau ajutoarele lui ne pot vedea numai n luna decembrie? Ce se ntmpl dac nu eti cuminte, dar apoi i pare foarte ru pentru asta? De ce mai vine Moul dac este imposibil ca un copil s fie cuminte tot anul? De ce a venit Moul anul trecut dei n-am fost cuminte deloc? Din punctul meu de vedere, pe care l-am detaliat n alte articole, dubletul recompens-pedeaps reprezint un mod foarte nociv de a educa. Prin urmare, nu vd care este rostul utilizrii lui de Crciun, n afar de a-i cumini rapid (ns pe termen scurt) pe copii pentru a-i continua treburile. Cred c ne-ar putea ajuta rspunsul la ntrebrile urmtoare, pentru care i mulumesc Monei De ce depun atta efort pentru a face Crciunul plcut pentru familia mea? Care a vrea s fie motivaia pentru care copilul meu se poart frumos? Cred c rspunsul la prima ntrebare este simplu: pentru a-i arta iubirea, pentru a-i face fericii pe cei dragi, pentru a petrece mpreun un timp de calitate, pentru a drui i a primi cadouri i afeciune. L-ai ghicit pe Mo Crciun n toate acestea ? La doua ntrebare rspunsul e ceva mai dificil, dar nu cred c este pentru a primi o jucrie sau pentru a evita un b. Dorina mea de Crciun este s-i redm Moului buntatea, puritatea i blndeea pe care le pierde cnd i atam o list cu copii cumini i copii obraznici. i, dac mai avei timp i pentru un scurt comentariu: Cine este Mo Crciun pentru voi? :

De ce e nociv segregarea copiilor dup vrst?


04/01/2010 by Andreea | 3 Comments n 1991, coala din satul Izvorul Muntelui era n linii mari aceeai ca atunci cnd fusese fondat. Cea mai mare i mai frumoas cldire din sat (cu excepia bisericii, desigur) adpostea o cancelarie umil, dou sli de clas i o cmru-depozit. Fiind vorba despre un sat rsfirat, de munte, copiii erau puini i de vrste diferite. Singurul nvtor, domnul Urzic, era un om blnd (n ciuda numelui), aflat la acea vrst vag, ntre tineree i btrnee. Prin urmare, copiii de clase diferite nvau simultan, n

41

aceeai sal de clas nclzit iarna de o sob zdravn. Acea cldire, acel nvtor i acei copii mi-au fost alturi n clasa I. M emoionez uor gndindu-m la anul acela, poate i pentru c este singurul an colar din care am numai amintiri frumoase. De la buntatea domnului nvtor, care ne lsa mai mult n pauz ca s apucm s ne dm cu sniua pe dealul din curte, pn la colegii cu care mergeam spre cas n fiecare zi i alturi de care cei 3-4 kilometri preau prea puini. Nu aveam pe atunci nimic din facilitile i dotrile colilor moderne: nclzirea era cu lemne, baia era n spatele curii, domnul nvtor suna un clopoel adevrat ca s ne cheme n clas, nu exista telefon sau televizor (de computer, nici pomeneal prin Romnia pe atunci). Dar cred c acel mediu s-a apropiat cel mai mult de ceea ce ar trebui s fie coala: un mediu similar celui de acas, n care interacionezi cu persoane de vrste diverse i n care adultul/adulii sunt nelegtori i grijulii fr s exagereze. Colegii de-a patra erau pentru noi, bobocii (dei nu exista niciun fel de termen pentru cei din clasa I), doar nite prieteni care tiau mai multe lucruri i aveau alte priceperi, de la care puteam s nvm i s primim sfaturi valoroase. Mi-aduc aminte n special de fetele mai mari, care m ngrijeau i m alintau ca nite surori. Cred c ansa de a fi nvat alturi de copii de vrste diferite este cea mai valoroas experien din acel prim an de coal. Prin urmare, m ntreb: De ce sunt copiii separai pe criteriul vrstei n colile noastre? Cred c motivul are de-a face mai mult cu adulii dect cu copiii. Avnd n vedere sistemul de nvmnt organizat pe trepte, datorit viziunii lineare asupra dezvoltrii copiilor, pare logic s faci trierea dup vrst. Pe msur ce nainteaz n vrst, copilul urc treptele impuse de coal. Ce poate fi mai simplu pentru cei ce ntrein sistemul? Cine i ce pierde prin acest tip de segregare? Evident, copiii. Pentru ei, aceast separare este absurd. Tendina lor natural este de a se angaja n interaciuni diverse, cu persoane de vrste diverse, dar mai ales cu semeni cu civa ani mai mult sau mai puin. V-a fi ndemnat s observai comportamentul copiilor ntr-un mediu extracolar, n parc de exemplu, pentru a v convinge. ns mi-e team c nu vei vedea ceva relevant, din moment ce nc de la grdini ei sunt nvai s se joace numai cu semeni de aceeai vrst i devin incapabili s relaioneze eficient cu cei mai mari sau mai mici dect ei. n clasele i colile tradiionale, gruparea copiilor pe vrste duce la: - promovarea competiiei, n dauna colaborrii i a empatiei pentru ceilali, a stimei de sine i a 42

strdaniei de a-i atinge scopul pe care i l-ai propus pentru propria dezvoltare; - diminuarea creativitii, pentru c singurul scop este victoria i nvingerea celorlali, nicidecum plcerea de a nva sau de a te juca; - sentimente de team i nesiguran, timiditate i complexe de inferioritate, dac rmi n urma celor cu care eti comparat mereu; complexe de superioritate dac manifeti un nivel mai nalt de competen ntr-un anumit domeniu fa de colegii ti, situaie la fel de duntoare stimei de sine i abilitilor de comunicare i de interaciune social; - conflicte i scderea stimei de sine, din cauza faptului c adulii sunt singurele persoane n msur s ajute, fiind cei mai puin indicai s o fac: sunt percepui ca figuri autoritare, de necontestat, tind s acorde mai mult ajutor dect s-a cerut i s controleze apoi activitatea copilului, intervenind pentru a preveni greelile. -pierderea unui mod extrem de eficient de a nva i anume nvndu-i pe alii, avnd n vedere competiia i considerarea colaborrii (alta dect cea impus de profesor) drept un fel de a tria; -inhibarea apariiei i a dezvoltrii unor competene-cheie: empatia, grija pentru ceilali, simul rspunderii, simul moral, din cauza competiiei i a uniformizrii ca vrst, abiliti, dezvoltare fizic, intelectual i social.

Ce beneficii aduce un mediu de nvare mixt ca vrst? Cel mai puternic argument ar trebui s fie firescul i naturaleea mediului mixt ca vrst. Pentru c, din pcate, acesta nu este de ajuns, vei gsi i altele n seria de articole ale lui Peter Gray, Why We Should Stop Segregating Children By Age. Autorul se bazeaz pe compararea felului n care copiii interacioneaz n colile tradiionale i n cadrul Sudbury Valley School, una dintre cele mai prestigioase coli libere americane. Voi trece n revist principalele avantaje ale mediului mixt, solid argumentate n articolele menionate mai sus: - le permite copiilor s se angajeze n activiti de tip colaborativ, care ar fi dificil, dac nu imposibil, de realizat cu semeni de aceeai vrst; - promoveaz forme de joc creative i non-competitive, care sunt ideale pentru achizia unor noi 43

abiliti; -le permite celor care sunt naintea sau n spatele semenilor de aceeai vrst ntr-un anumit domeniu s-i gseasc parteneri de acelai nivel; -le permite copiilor mai mici s fie inspirai de cei mari i viceversa; -le permite celor mici s primeasc ajutor i sfaturi fr s renune la autonomie; -le ofer celor mari posibilitatea s nvee nvndu-i pe alii; -le ofer celor mari posibilitatea de a-i ngriji pe cei mici i de a dezvolta, astfel, un sim al rspunderii i maturitate.

Ca ultim exerciiu v propun s privim cu atenie ultimele dou imagini i s ne imaginm c suntem unul dintre copiii de acolo. n prima imagine, eu sunt fetia din prima banc, complet absorbit de exerciiul pe care doamna nea cerut s-l rezolvm, grbit s-l termin ca s primesc aprecierea ei i confirmarea faptului c m comport cum trebuie. M simt destul de plictisit, dar mi-e team c dac nu voi rezolva sarcina voi fi certat i considerat lene sau prostu. n a doua imagine, am ales s fiu fata n albastru, ultima din partea stng, vesel i degajat, rznd la gluma lui Daniel, cu patru ani mai mic dect mine. Dei pare c doar ne distrm mprejurul unui foc de tabr, nvm s ne bucurm mpreun i s ne gsim locul ntr-un grup divers din multe puncte de vedere, dar unit de idei i valori comune.

Descentralizarea nvmntului sau ce-am avut i ce-am pierdut


07/01/2010 by Andreea | 5 Comments Iat c se apropie sesiunea i, vreau nu vreau, scrnind din dini, trebuie s fac tot felul de lucrri i de proiecte (irelevante n mare msur pentru c se refer la nvmntul tradiional). Din fericire, mai dau peste vreun subiect interesant, cum ar fi descentralizarea nvmntului preuniversitar. Dac nu 44

tiai (nu s-a prea discutat despre asta), exist o astfel de strategie, menit s modernizeze nvmntul i s-l compatibilizeze cu sistemele europene. Spicuiesc cteva dintre schimbri, care mi s-au prut interesante: - se va mri ponderea Curriculumului la Decizia colii, iar programele pentru acesta vor fi elaborate n fiecare coal, n funcie de nevoile i interesele elevilor, de nevoile zonei, ale localitii; prinii i/sau elevii vor alege din oferta colii cursurile care li se par adecvate; - colile vor fi conduse de consilii de administraie alctuite astfel: 50% reprezentani ai colii i 50% reprezentani ai comunitii (prini, ageni economici, reprezentani ai consiliului local etc.); - colile vor putea s-i administreze patrimoniul (cldirea i terenurile) i bugetul, n funcie de nevoi i de planul de dezvoltare; - directorul nu va mai fi membru al consiliului de administraie i preedinte al acestuia, ci doar membru responsabil de implementarea hotrrilor; nu va mai fi numit de minister sau de inspectorat, ci propus de consiliul de administraie i aprobat de consiliul local; nu va mai avea ore de predare, ci se va concentra asupra managementului colii i va urma cursuri speciale; - coala va decide n urmtoarele chestiuni: angajarea, concedierea, formarea profesional, normarea i salarizarea profesorilor; - prinii vor putea propune i se vor putea implica n proiecte de dezvoltare a colii i vor avea un cuvnt de spus n evaluarea eficienei colii; ei vor fi informai cu privire la toate activitile colii i la felul n care sunt administrate resursele; vor primi rapoarte scrise cu privire la activitatea copilului/copiilor; - profesorii i vor continua formarea profesional n funcie de nevoile colii; activitile extracurriculare, proiectele, aciunile diverse vor fi incluse n norma profesorilor i vor constitui criterii de avansare, salarizare, recomandare pentru alt post etc.; - manualele nu vor mai fi evaluate n funcie de pre, ci de calitatea tiinific i pedagogic i de adecvarea la programele n vigoare. Acesta ar fi numai nceputul a ceea ce ar trebui s fie descentralizarea, pentru c se presupune c strategia ar fi rafinat n continuu pn cnd s-ar ajunge la un nvmnt de calitate. Totui, observai c elevii nu apar n ecuaie dect ca termen secundar. Statutul lor nu se schimb, ei rmnnd un produs al educaiei aflat n minile adulilor. De fapt, avem nevoie de o schimbare de fond, nu de form. Avem nevoie de o alt perspectiv asupra copilului, asupra educaiei i asupra nevoilor celor ce particip direct la ea. P.S. nainte s m bucur de schimbarea asta, aa sfrijit cum e, apuc s prind cteva tiri la TV. Aparent, criza pune tot proiectul ntre paranteze, din moment ce msurile propuse de magnificul guvern au scris pe ele centralizare ct casa. Termenul de implementare a proiectului la nivel naional este anul 2010. La muli ani!

Cu sau fr curriculum?
14/01/2010 by Andreea | 0 comments 45

Cnd am aflat prima oar c exist coli precum Summerhill i Sudbury Valley School, m-a uimit puin faptul c nu au curriculum: Ce-or nva copiii ia acolo? n colile noastre, curriculumul este un fel de Biblie (chiar ca mrime:)), un document care reglementeaz i etapizeaz procesul de nvare. Nu te poi abate de la acest traseu, pentru c eti obligat prin lege s-l respeci. Acesta este lucrul care m-a deranjat cel mai mult ca profesor: nu puteam ine cont de propria prere sau de cea a copiilor, ci trebuia s le servesc tuturor acelai lucru, n acelai ritm i, pn la urm, n acelai fel. Care sunt avantajele unui nvmnt bazat pe curriculum? 1. Curriculumul reprezint un mod eficient prin care adulii controleaz aspectele eseniale ale nvrii (ce i ct se nva). 2. Curriculumul ofer sigurana c toi elevii ies din coal cu o baz de cunotine, utile din punctul de vedere al adulilor. 3. Curriculumul este documentul pe baza cruia profesorul organizeaz fiecare or i fiecare activitate n parte, avnd astfel posibilitatea s vad n ansamblu traseul pe care elevii trebuie s-l parcurg i rezultatele la care trebuie s ajung. 4. Curriculumul face posibile evalurile standardizate (testrile naionale, examenele de bacalaureat). Care sunt dezavantajele unui nvmnt bazat pe curriculum? 1. Curriculumul reprezint un mod eficient prin care adulii controleaz aspectele eseniale ale nvrii (ce i ct se nva). Dei sunt primii interesai, copiii nu au niciun cuvnt de spus cu privire la ce anume i ct nva. nvarea, proces intim i delicat, este transformat ntr-o constrngere, ale crei condiii de ndeplinire sunt controlate din exterior. 2. Curriculumul ofer sigurana c toi elevii ies din coal cu o baz de cunotine, utile din punctul de vedere al adulilor. n primul rnd, aceasta este o fals siguran, pentru c, dei supui unor experiene identice, copiii nu se vor dezvolta la fel, nu vor nva aceleai lucruri i n acelai mod. Curriculumul nu d importan nevoilor, intereselor, talentelor, preferinelor, capacitilor i trsturilor n care const unicitatea fiecrui om. Din punctul meu de vedere, tot ce facem prin programele colare este s ne asigurm c niciun copil nu va primi educaia care i-ar mplini nevoile. n al doilea rnd, orict s-ar pretinde c nu-i aa, programele sunt de fapt o liste de coninuturi (informaii) pe care copiii ar trebui s le memoreze. Dac s-ar urmri cu adevrat formarea unor deprinderi i a unor competene, informaiile ar fi un mijloc, nu scopul nvrii. Este absurd s 46

pstrezi un sistem bazat pe memorarea informaiilor ntr-o er a tehnologiei, n care sunt preuite creativitatea i abilitile de utilizare a datelor aflate la un click distan. i apoi, cine face curriculumul? Nite aduli care nu-i cunosc pe copiii reali, care au o anumit formare i o anumit profesie, care au trit n cu totul alte vremuri, valorizeaz anumite lucruri i au o anumit perspectiv asupra nvrii, de obicei profund distorsionat. Cum pot acetia ti de ce anume are sau va avea nevoie Dnu, de 9 ani i 3 luni, pentru a avea o via fericit (parc acesta era scopul ultim al educaiei)? 3. Curriculumul este documentul pe baza cruia profesorul organizeaz fiecare or i fiecare activitate n parte, avnd posibilitatea s vad n ansamblu traseul pe care elevii trebuie s-l parcurg i rezultatele la care trebuie s ajung. Perspectiva de ansamblu i ofer siguran profesorului, dar cum rmne cu copilul? E absurd s crezi c ai dreptul s programezi dezvoltarea unui copil i s-i impui nite scopuri pe care s le ating. Eu cred c dezvoltarea fiinei umane este un drum sinuos, dificil pe alocuri, dar care ofer priveliti fantastice la fiecare cotitur. E un drum pe parcursul cruia te cunoti pe tine nsui i-i descoperi rezervele inepuizabile. Asta dac nu te mn cineva de la spate, dictndu-i pe unde s mergi i fixndu-i o destinaie, pentru binele tu, deoarece te consider incapabil s-i alegi una destul de bun. 4. Curriculumul face posibile evalurile standardizate (testrile naionale, examenele de bacalaureat). De multe ori am avut impresia c predm pentru a avea ce evalua, mai ales n anii de sfrit de ciclu colar, cnd rezultatul la evaluarea final reprezint singurul scop al efortului din clas. Pentru c deprinderile, competenele i atitudinile (dei sunt obiectivele generale ale nvrii, trecute n fruntea oricrei programe) sunt extrem de greu de testat i de evaluat n forma tradiional, sunt verificate informaiile, n sperana c dac le-au memorat, le-au neles i le vor putea folosi. Rezultatele la teste nu ar fi relevante pentru trierea elevilor, dac nu li s-ar cere aceleai cunotine.
* * *

Cred c e evident c pentru mine educaia adevrat nu se face pe baza unui curriculum, ci a nevoilor i dorinelor fiecrui elev. Bineneles, s oferi o asemenea educaie nseamn s ai ncredere n copil, n dorina lui nnscut de a nva i n alegerile pe care le face pe parcursul dezvoltrii sale. nseamn s sprijini cu rbdare i respect traseul fiecrui copil, cu poticnelile i avnturile inerente, i s reziti tentaiei de a da mai mult ajutor dect e nevoie. i, cel mai important, nseamn s-i acorzi copilului ncredere i libertate.

De ce (nu) mai place Eminescu?


18/01/2010 by Andreea | 2 Comments Vineri, 15 ianuarie, s-au mplinit 160 de ani de la naterea lui Mihai Eminescu. Exist ocazie mai bun pentru diverse ceremonii, discursuri, recitri i preamriri ale poetului nostru naional? Nu vreau s fiu neleas greit: Eminescu a fost un poet de geniu i poezia lui este una dintre marile valori culturale romneti, dar toat tevatura asta m dezgust, pentru c: Poi zidi o lume-ntreag, poi s-o sfarmi orice-ai spune, Peste toate o lopat de rn se depune, 47

Mna care-au dorit sceptrul universului i gnduri Ce-au cuprins tot universul ncap bine-n patru scnduri Or s vie pe-a ta urm n convoi de-nmormntare, Splendid ca o ironie cu priviri nepstoare Iar deasupra tuturora va vorbi vrun mititel, Nu slvindu-te pe tine lustruindu-se pe el Sub a numelui tu umbr. Iat tot ce te ateapt. (Mihai Eminescu Scrisoarea I) * * * S-a ntmplat ca tocmai vineri s asist la o or de literatur, la un liceu din Bucureti. Tema: Luceafrul. Clasa: a XI-a. Ce poate fi mai frumos dect s discui cu adolescenii despre iubire, univers, vis i realitate? Atunci de ce m-am simit att de trist, vzndu-i plictisii i total insensibili la frumuseea Luceafrului? La fel ca-n orice alt caz, copiiii/tinerii nu sunt de vin! M-am ntrebat de ce i cum reuim noi, adulii care ne ocupm de educaia colar a copiilor, s distrugem literatura. ocant? Poate, dar adevrat pentru cei mai muli dintre elevi. Mi se pare uimitor cum unii reuesc s-i menin vie pasiunea pentru literatur. Poate e intensitatea pasiunii, poate au norocul s aib profesori talentai sau poate prinii i ncurajeaz. Nu tiu, dar pentru mine e clar c aceti copii continu s citeasc nu datorit, ci n ciuda felului n care este predat literatura. S ncepem cu obligativitatea lecturii n coal: literatura devine o tem/sarcin ca oricare alta, pierzndu-i orice atracie. De cele mai multe ori, elevii nu au posibilitatea de a alege ce, ct i cnd s citeasc. Fiind o sarcin colar, lectura devine mijloc pentru rezolvarea unor exerciii, nu un scop n sine. tiu, tiu, exerciiile alea au menirea de a cultiva anumite deprinderi i strategii de lectur care si ajute s citeasc. S fim serioi, majoritatea activitilor sunt alese la ntmplare i rezolvate ntr-o doar. Ca orice alt disciplin, studiul literaturii este planificat riguros, fr a se acorda timp pentru ritmul de nvare, interesele i curiozitile fiecrui elev. Nu e timp pentru ca fiecare s-i construiasc propria viziune asupra literaturii, ci se ofer interpretri prefabricate. Scriitorii sunt prezentai ca nite fantome ale trecutului, prfuite i fr via. Nu este timp pentru a-i readuce la via, pentru a nelege ce-a nseamnat s fii scriitor n diverse epoci. Nu-i de mirare, prin urmare, c elevii nu-i deosebesc unul de altul i nu-i pot plasa n epoca n care au trit. Nu este timp nici pentru a scrie literatur, ceea ce mi se pare foarte trist, cci copilria i adolescena sunt vrstele la care imaginaia este debordant. i apoi, cred c poi nelege mult mai bine esena unei arte, ncercnd s creezi tu nsui un produs artistic. Pentru ce este timp? Pentru eseuri ce compileaz preri ale criticilor i pentru concepte de teoria literaturii dificil de aplicat. E de la sine neles c eu vd lucrurile cu totul altfel: Cred c interesul pentru literatur trebuie lsat s se dezvolte firesc, din curiozitatea nnscut a copilului i din nclinaia lui ctre arta limbajului. Avnd n vedere apetitul insaiabil al copiilor pentru 48

poveti, cred c interesul ar fi constant i intens, dac nu ar fi canalizat i motivat de aduli. Cred c abilitile de lectur se vor dezvolta pe msur ce copilul crete, abordeaz texte din ce n ce mai complexe i i pune ntrebri din ce n ce mai dificile. Nu cred c astfel de abiliti se pot deprinde cu adevrat din obligaie, fr o necesitate interioar autentic. Iar rolul adultului este de a acorda ajutor doar cnd este solicitat, n forma i n msura n care sprijinul este cerut. Cred c libertatea i alegerea, interesul i curiozitatea sunt cuvintele-cheie pentru cultivarea unui interes pentru literatur care s dureze toat viaa. Nu cred c toi copiii/tinerii trebuie s citeasc literatur, ci doar cei care vor. Desigur, mi-ar prea ru pentru cei (puini, sper) care nu ar savura frumuseea i nu ar extrage nvmintele pe care le ofer crile, dar nu vd cum i-am putea obliga s primeasc aceste daruri. n plus, exist alte arte de care te poi bucura i multe alte surse de nvminte (istoria, antropologia, astronomia etc.). * * *

ntorcndu-ne la Eminescu, iat cteva lucruri mai puin cunoscute: n copilrie era mic i ndesat, foarte negricios, ca toi fraii si. La Cernui avea o fric patologic de stafii. Adolescent, era un tnr sntos ca piatra, care la scald punea n mirare pe toi cu manevrele ce fcea nnot. La maturitate devenise un brbat mai degrab scund (1,64-1,65 m), cu musculatura herculitan i deosebit de pros: Era foarte pros Mihai, pe pulpele i cele de jos i cele de sus, credeai c-i omul lui Darwin. Avea platfus la ambele picioare. n timpul episodului ardelean avea aparena unui om vagabund (Grigore Drago). N. Densusianu se sperie de el: O spun, nu n dezonorarea acestui om, ci n adevratul neles al cuvntului, curgeau zdrenele de pe el. Era pe atunci un tnr cu faa negricioas, cu ochi mari deschii, cu un zmbet pe buze. Dup zece ani, Mite Kremnitz l privete cu detaare: Mai mult scund dect nalt, mai mult voinic dect zvelt, cu un cap ceva cam prea mare pentru statura lui, cu nfiarea prea matur pentru cei 26 de ani ai si, prea crnos la fa, nebrbierit, cu dini mari galbeni, murdar pe haine i mbrcat fr 49

nici o ngrijire. Primul dejun luat mpreun o ocheaz: la mas, mnc cu zgomot, rse cu gura plin, un rs care mi suna brutal Un om cu totul lipsit de maniere. Rsul su, de altfel, era proverbial printre amici: rdea mult, cu lacrimi i zgomotos, i era deci greu s asiste la comedii, cci rsetele i erau deseori oarecum scandaloase. Mite revine de mai multe ori la un amnunt: O min mic de copil, binevoitoare, nengrijit, poate nesplat. Abuza de excitante: cafea i tutun. Pna n 1883 nu a but exagerat. Viaa i era complet dezordonat: Uneori era att de adncit n lucru, c scria pna foarte trziu noaptea i atuncea nici nu mergea seara la cin, ci trimetea pe cineva s-i cumpere pine, brnza, o sticl de bere i lucra mai departe. Cnd veneau apoi colegii si acas, aflau n camera un aer infect, produs de fumul de tutun, de mirosul de spirt i de lamp, de nu erau n stare s respire, iar pe Eminescu nu l puteau zri prin norii de fum. Ducea, prin urmare, un fel de via de boemian. Avea voce de tenor i i plcea s fredoneze. La Junimea el citea cu voce tare poeziile tuturor, cci avea glasul simpatic, sonor i cadenat. Cnd recita, el ridica totdeauna ochii cu duioie spre podele. Folosea numeroase cuvinte germane i pronuna germanizat unele neologisme: zenzibilizare, conzervativ etc. njura ntr-un singur fel: Tu-i neamul nevoii! Nu arta n nici un fel a poet. Toi cei ce-l cunoteau din scris snt dezamgii cnd l ntlnesc: n general Eminescu era tcut, gnditor Figura lui cea plin i dulce de mocan respira blndeea Nimic nu te putea face s ghiceti n el pe marele poet. Eram att de decepionat scrie i Mite Kremnitz -, nct m durea deosebirea dintre adevratul Eminescu i cel care trise n nchipuirea mea unde-i poezia? Russu-Sirianu l ntlnete n 1882. i-l imaginase ca pe un Ft-Frumos din basme. Cunoate n schimb un brbat cu nfiare neobinuit, cu privirea ostenit, trist i dreapt, plpind sub pleoape grele, vdit pretimpuriu mbtrnit, cu umerii triti, puin adus de spate, cu gura amar, stufit de o musta nengrijit, cu chipul palid brzdat i barba uitat. Veronici i spunea Nicua, iar ea, lui Titi. Colegii i ziceau Emin sau Eminache. (Mircea Crtrescu Fapte - fragment. Putei citi textul integral aici.) Iat i primul documentar despre Eminescu, produs n anul 1914, de ctre Octav Minar:

Jos cu temele!
21/01/2010 by Andreea | 5 Comments de Alfie Kohn

50

Dup ce i petrec cea mai mare parte a zilei la coal, elevilor le sunt date sarcini adiionale pentru a fi rezolvate acas. Acesta este un fapt destul de curios, dac stai s te gndeti, dar nu att de curios precum faptul c puini dintre noi se gndesc la acest lucru. Merit s ne ntrebm nu numai dac exist motive ntemeiate pentru a sprijini practica universal a temelor pentru acas, ci i de ce aceasta esta att de des luat drept bun chiar de un numr imens de profesori i de prini care sunt tulburai de efectul asupra copiilor. Misterul se adncete odat ce descoperi c presupunerile larg rspndite cu privire la beneficiile temelor performan mrit i cultivarea unor caliti precum autodisciplina i responsabilitatea nu sunt susinute de dovezile disponibile. Status Quo A lua temele drept bune ar fi de neles dac cei mai muli profesori ar decide din cnd n cnd c o anumit lecie necesit cu adevrat o continuare dup coal i, prin urmare, le-ar da elevilor de citit, de scris, de rezolvat sau de fcut ceva acas n acele dup-amiezi. Acest scenariu nu are, totui, nicio legtur cu ce se ntmpl n majoritatea colilor americane. Mai curnd, punctul de plecare pare s fie: Am decis dinainte c elevii va trebui s fac ceva n fiecare sear (sau de cteva ori pe sptmn). Mai trziu, vom hotr ce s-i punem s fac. Acest angajament fa de ideea temelor n abstract este acceptat de ctre majoritatea zdrobitoare a colilor private i publice, primare i generale. i chiar nu are sens, n parte din cauza celor artate de cercetri: Nu exist nicio dovad care s demonstreze faptul c temele aduc beneficii elevilor sub vrsta liceului. Chiar dac priveti rezultatele la testele standardizate drept msur util (dei eu nu sunt de acord cu asta), o cantitate mai mare de teme nu este corelat cu punctaje mai mari n coala primar. Singurul efect care apare este atitudinea mai puin pozitiv din partea copiilor care primesc mai multe sarcini. n liceu, unele studii arat o relaie ntre teme i rezultatele la teste, dar aceasta tinde s fie slab. Mai important, nu exist niciun motiv pentru a crede c performana crescut este cauzat de teme. Niciun studiu nu a confirmat afirmaia larg acceptat c temele aduc beneficii nonacademice autodisciplin, independen, perseveren sau abiliti mai bune de gestionare a timpului pentru elevi de orice vrst. Ideea conform creia temele construiesc caracterul sau mbuntesc abilitile de nvare este de fapt un mit. Peste program n clasa nti

51

Pe scurt, nu exist niciun motiv s credem c majoritatea elevilor ar fi dezavantajat dac temele ar fi reduse sau eliminate. Totui, cea mai uimitoare tendin a ultimelor dou decenii este cea de a ngrmdi din ce n ce mai multe sarcini pe capul copiilor din ce n ce mai mici. (Amintii-v, aceasta este vrsta la care beneficiile sunt cel mai ndoielnice, dac nu absente!). Chiar i districtele colare care aveau un obicei neoficial de a atepta pn n clasa a treia pentru a da teme au abandonat aceast reinere. Un sondaj naional a descoperit faptul c proporia de copii de la 6 la 8 ani care au raportat c au teme ntr-o anumit zi a crescut de la 34% n 1981 la 64% n 2002, iar timpul petrecut nvnd acas sptmnal este mai mult dect dublu. De fapt, temele au devenit chiar o parte obinuit a experienei de grdini, conform unui raport din 2004. Efectele negative Este greu s negi c o mulime de teme sunt excepional de dificile pentru o mulime de copii. Unii sunt mai api dect alii s se descurce cu presiunea de a ine pasul cu un flux continuu de munc, de a le face pe toate la timp i de a crea produse care s obin aprobarea. De asemenea, unele sarcini sunt mai puin neplcute dect altele. Dar, n general, aa cum s-a exprimat un printe, temele i depesc pe copiii care se chinuie s le fac i distrug bucuria celor ce se strduiesc s obin performane. Chiar i lectura de plcere i pierde atracia atunci cnd copiilor li se spune ct sau pentru ct timp s citeasc. Chiar dac accept temele ca fiind inevitabile, prinii raporteaz n mod constant c acestea intervin n viaa de familie. Muli tai i multe mame i petrec fiecare sear fiind supraveghetori la teme, post pentru care nu au aplicat niciodat. Un pofesor de educaie, Gary Natriello de la Universitatea Columbia, credea n valoarea temelor, pn cnd copiii lui au nceput s aib teme n coala primar. Chiar i sarcinile de rutin au uneori instruciuni care sunt dificil de neles pentru doi prini cu diplome universitare, a descoperit el. Ceea ce este greu pentru prini e, n general, mai greu pentru copii. coala este serviciul fiului meu, scrie o mam, iar la sfritul unei zile de munc de apte ore este extenuat. Dar la fel ca un muncitor cu o tur dubl, trebuie s munceasc n continuare cnd ajunge acas. Cu toate acestea, extenuarea este numai o parte din problem. Costurile psihologice pot fi substaniale pentru un copil care nu numai c este confuz n faa unei liste de vocale sau de scderi, ci accept greu ntreaga idee de a se aeza pentru a lucra pentru coal, imediat dup coal. Mai mult, orice adjectiv care ar putea fi ataat temelor cronofage, disruptive, stresante, demoralizante se aplic cu o for mai mare n cazul copiilor pentru care nvarea academic este dificil. Curt Dudley-Marling, un fost nvtor devenit profesor la Boston College, a intervievat peste douzeci de familii care includeau cel puin un copil cu dificulti de nvare. Prezentndu-i concluziile, el a vorbit despre modul n care cerinele temelor au dunat relaiilor din cadrul familiei i au dus la stres zilnic i la conflicte. El a adugat c povara aproape imposibil impus de teme era, n parte, rezultatul msurii n care acei copii se simeau nvini cum investeau ore ntregi fr a primi mare lucru n schimb; cum prinii se simeau frustrai cnd i mpingeau copiii de la spate, dar i cnd nu-i mpingeau, cnd i ajutau la teme, dar i cnd se abineau. Ajungi s-i distrugi relaia cu copilul, i-a spus un tat. i nu uitai: ideea c toate acestea merit, pentru c temele i ajut pe copii s nvee mai bine pur i simplu nu este adevrat. Sunt puine argumente pro de cntrit n raport cu cele semnificative contra.

52

Timpul pentru joac e important n afar de a provoca stres, mai multe teme nseamn c cei mici au mai puin timp pentru alte activiti. Sunt mai puine oportuniti pentru acea nvare care nu implic abilitile tradiionale. Sunt mai puine anse s citeti de plcere, s-i faci priteni, s te joci, s faci micare, s te odihneti sau doar s fii copil. Cu cteva decenii n urm, Asociaia American pentru Cercetare Educaional a dat aceast declaraie: Ori de cte ori temele mpiedic experiena social, recreerea n aer liber i activitile creative sau cnd ocup timpul destinat somnului, nu sunt ndeplinite nevoile de baz ale copiilor i ale adolescenilor. Puine coli respect valoarea acestor activiti pn la a se asigura c politicile lor se bazeaz pe acest principiu. Dar unii profesori curajoi i unele coli inovative preaiu aceast provocare. O nou abordare Nu exist teme tradiionale la coala Bellwether din Willinston, Vermont, cu exceptia cazurilor n care copii le cer sau sunt att de entuziasmai de un proiect nct vor s lucreze la el i acas, spune Marta Beede, directorul colii. i ncurajm pe copii s citeasc acas cri pe care i le-au ales. Ea i colegii ei cred c elevii muncesc mult cnd sunt la coal. A le spune c trebuie s mai munceasc i cnd ajung acas nu pare s aprecieze energia pe care o consum n timpul zilei. Profesorii ar trebui s fie capabili s decid prin propriul raionament cum vor s gestioneze temele, lund n considerare nevoile i preferinele copiilor din clasele lor i nu s fie nevoii s se conformeze unei politici fixe care le este impus. Profesoara de liceu Leslie Frothingham i-a vzut proprii copii chinuindu-se cu cantiti enorme de teme n coala general. Nu i-a fost niciodat clar care este valoarea lor. Ce alt slujb exist, n care munceti toat ziua, vii acas, iei cina i apoi munceti toat noaptea, ntreab ea, n afar de tipurile speciale de avocatur? Aceasta nu este o modalitate bun de a-i tri viaa. Pierzi autoreflecia i comunitatea. Prin urmare, cnd a devenit profesoar, a ales s aib o politic fr teme. Iar dac elevii ei, care studiaz chimia la nivel avansat, exceleaz din punct de vedere academic, sigur putem regndi politicile cu privire la vrstele mai mici. Copyright 2006 by Alfie Kohn. Reprinted from Instructor and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Despre ADHD sau poveti de sedat copiii


25/01/2010 by Andreea | 26 Comments

53

Nu se poate s nu fi auzit de ADHD. E cel mai nou trend cnd vine vorba de copiii care sunt nelinitii la coal, se foiesc, vorbesc nentrebai, se ridic din banc n timpul orei i nu vor s rezolve sarcinile date de profesor. Dac eti profesor i ai n clas un copil (sau mai muli) care se comport astfel, i-e foarte greu s nelegi de unde vine aceast purtare, mai ales dac o compari cu cea a copiilor buni. Dac eti printele unui copil care se poart astfel, i-e i mai greu s nelegi de ce fiul/fiica ta nu poate sta locului la coal, ca ceilali. Nu-i nimic dac nu nelegei! Psihologii, crecettorii i clinicienii au un rspuns la toate ntrebrile i problemele legate de acest comportament: diagnostic = ADHD tulburare cu deficit de atenie, hiperactivitate/impulsivitate (Afeciune frecvent intlnit cu impact asupra evoluiei copilului pe termen lung, daca nu este controlat la timp). Iar tratamentul poate fi: modificarea comportamentului (antrenament i terapie), medicaie sau ambele. E foarte uor s cazi n capcana ADHD, att ca printe, ct i ca profesor/nvtor, pentru c i d sigurana c judecile tale cu privire la purtarea copiilor au o baz solid i c tot ceea ce te-a deranjat poart un nume i ine de patologie i n niciun caz de mediul colar sau de cel familial. Cu alte cuvinte, nu e vina nimnui: e o boal i nc una frecvent sau cel puin aa suntem avertizai (a se citi linitii). Uurina cu care eu nsmi am diagnosticat un elev cu ADHD m-a pus pe gnduri. De ce i diagnosticm pe copii cu ADHD numai dup cum se poart la coal? i chiar ne putem absolvi de orice responsabilitate dnd vina pe un sindrom care, la o privire atent, este destul de imprecis definit? Cutnd mai multe informaii, am dat peste un articol de Alfie Kohn, n care am gsit formulate ntrebrile eseniale: CE este mai precis ADHD: hiperactivitate sau deficit de atenie? Este ADHD ereditar, dobndit sau doar o reacie la mediul colar, intruziv i restrictiv? Exist cu adevrat aceast tulburare? Am extras cteva dintre argumentele care susin faptul c ADHD este un construct vag i invalid: Fiecare simptom care duce la diagnosticul de ADHD nelinitea, impulsivitatea sau deficitul de atenie apare cel puin la fel de des la copii care au cu totul alte probleme. Simptomele-cheie nu apar deseori mpreun. Copiii presupui a fi hiperactivi nu au ntotdeauna un deficit de atenie i viceversa. A prezice c un copil va fi neatent deoarece este nelinitit sau invers este ca i cum ai arunca o moned pentru a decide. Un scor pe scara Conners pentru profesori, sau pe orice alt scar folosit n diagnosticarea ADHDului, d impresia unei precizii tiinifice, dar, n realitate nu este dect o valoare numeric ce substituie judecile subiective ale unui anumit adult despre ct de mult se zbenguiete un anumit copil. 54

Unii teoreticieni susin c ADHD este heterogen adic este caracteristic pentru cteva grupuri diferite i nu pentru o singur populaie de copii hiperactivi. Sun profesional i pare plauzibil la prima vedere, dar nu face dect s dea problema cu un pas napoi. Care sunt afeciunile puse din greeal sub umbrela ADHD? Cum putem ti dac acestea sunt categorii valide de diagnostic? Am putea conclude c folosirea cuvntului heterogen spune mai multe despre ce nu tim dect despre ce tim. Istoria diagnosticului nu ne ajut s scpm de ndoieli. Timp de muli ani, copiii cu simptome identice cu cele considerate acum a duce la hiperactivitate aveau leziuni cerebrale minore. Cnd cercettorii au recunoscut c nu aveau nicio dovad a acestor leziuni, eticheta s-a schimbat n disfuncie cerebral minor. Aceasta, la rndul ei, a fcut loc diagnosticului reacie hiperkinetic, ce a devenit sindromul deficitului de atenie cu (sau fr) hiperactivitate, care a devenit sindromul deficitului de atenie i al hiperactivitii. Oare putem fi siguri c aceasta este ultima variant? Ceea ce este diagnosticat de un medic ca hiperactivitate poate fi considerat tulburare emoional sau sindromul copilului rsfat de ctre un alt medic. Kenneth D. Gadow, profesor de educaie special la State University of New York. De ce printele i evalueaz altfel copilul acas dect o face profesorul la coal? Simpla subiectivitate nu este rspunsul, ci faptul c cei mici se comport diferit n medii diferite. Prin urmare, ideea unui sindrom unitar pare din ce n ce mai nepotrivit. nc de la nceputul anilor 70, cercettorii tiu c acei copii diagnosticai ca hiperactivi se descurc mai bine la sarcinile la care pot lucra n propriul ritm, spre deosebire de cele controlate de altcineva. Muli dintre ei par fr probleme cnd primesc atenie individual de la profesor sau cnd cel ce face experimentul rmne n camer cu ei. Iar abilitatea lor de a se concentra crete imediat cnd apare o recompens (dei efectul nu persist ntotdeauna dac recompensa este retras). Aceasta sugereaz c problema ine mai mult de voina de a se supune mai ales n privina sarcinilor pe care le consider plictisitoare dect de un deficit intern. Gradul n care hiperactivii sunt percepui ca fiind deviani depinde de cerinele mediului n care acetia funcioneaz, scriau cercettorii canadieni Gabrielle Weiss i Lily Hechtman n 1979. n 1978, psihologii Charles E. Cunningham i Russell A. Barkley au oferit sugestia eretic conform creia comportamentul hiperactiv ar putea fi mai curnd rezultatul dect cauza dificultilor academice ale copilului. Aceast posibilitate ridic ntrebarea de ce eueaz aceti copii - dac nu cumva aceasta are o legtur cu felul n care li se pred. Un mic studiu descris n 1976 a comparat un grup de hiperactivi dintr-o clas tradiional cu un grup dintr-o clas n care instrucia era individualizat, copiii erau liberi s se mite prin sal, iar profesorul planifica leciile n colaborare cu copiii. Dup un an, observaiile profesorului nu artau nicio schimbare pentru primul grup, dar scorurile la hiperactivitate sczuser dramatic n clasa deschis. Un al doilea studiu, care compara copii hiperactivi cu un grup de control (copii care nu aveau ADHD), a conchis c diferenele dintre ei judecate de cercettori i nu de profesori erau semnificative n clasa formal, dar dispreau cu totul n cea deschis. Dei aceste studii nu sunt concluzive, nimeni nu a investigat chestiunea mai departe. Trecnd n revist cercetrile, Weiss i Hechtman au ajuns la concluzia: Familiile hiperactivilor tind s aib mai multe dificulti, mai ales n zonele sntii mentale a membrilor, a relaiilor conjugale i, mai ales, a climatului emoional al cminului i tind s foloseasc abordri mai punitive i mai autoritare n creterea copiilor dect alte familii., ceea ce sugereaz o legtur ntre caracteristicile mediului familial i comportamentele etichetate drept ADHD. 55

Dac sunt probleme mari la capitolul validitate a diagnosticului, nici la tratament nu stm mai bine. Stimulentele prescrise pentru hiperactivitate, cum ar fi Dexedrine (dextroamfetamina) i Ritalin (metilfenidatul), fac parte din clasa amfetaminelor i prezint un risc mare de abuz i dependen. n primul rnd, dovezile arat c medicamentele nu au niciun efect la 25 pn la 40% dintre copiii hiperactivi. Kenneth Gadow a afirmat c Unii tineri se comport chiar mai ru cnd iau medicamente! Din pcate, nu putem ti dac medicamentele vor funciona nainte de a i le administra copilului. n al doilea rnd, un procent mare de copii care rspund la tratamentul cu Ritalin rspunde i la placebo. Trecerea n revist a ctorva sute de studii de ctre Russell Barkley indic faptul c la circa 40% dintre copii se constat mbuntiri atunci cnd iau un placebo, dei gradul mbunntirii nu este la fel de mare ca n cazul copiilor care iau Ritalin. n al treilea rnd, chiar i la copiii care rspund bine la stimulente, efectul este o suprimare temporar a simptomelor, nu vindecarea. Un copil care ia Ritalin de ani buni nu poate fi deosebit, la cteva ore de ultima doz, de unul care nu a luat niciodat. n al patrulea rnd, dei copiii care iau stimulente pot lucra mai mult i lua note mai bune, acestea nu influeneaz performana academic n sine, pentru c niciun medicament nu poate remedia probleme cognitive sau crea abiliti. La noi, ADHD e o apariie nou, avnd, prin aceasta, i mai mult farmec. Pare a fi rspunsul la toate ntrebrile i soluia miraculoas a tuturor problemelor, ns, la o privire atent, descoperim multe inconsecvene, neclariti i, mai ales, riscuri. nainte de a lsa tiina modern s ne sedeze i s ne modifice copiii, poate ar merita s ne punem ntrebri i s judecm cu propria minte, chiar dac nu suntem specialiti. Uneori, bunul sim i logica firescului ne pot ajuta s identificm adevratele probleme, n loc s tratm medicamentos simptomele. n cazul acesta, pentru mine e clar c principala cauz a comportamentelor clasificate drept ADHD este mediul (colar i/sau familial). Cteva cri care te-ar putea ajuta: Gerald Coles The Learning Mistique Thomas Armstrong The Myth of the ADD Child: 50 Ways to Iprove Your Childs Behavior and Attention Span Without Drugs, Labels or Coercition Thomas Armstrong The Myth of the Hyperactive Child: and Other Means of Child Control Not: Argumentele prezentate n acest articol sunt doar fragmente din textul original. Aici putei citi ntreaga argumentaie. i-a plcut articolul? s-ar putea s-i plac i seria Sufer copiii nelinitii: Partea 1: Este ADHD-ul o boal adevrat? Partea 2: Problema ar putea fi clasa Partea 3: Fora dinamicilor familiale Partea 4: Efectele terapiei medicamentoase Partea 5: Hiperactivitatea n perspectiv

56

Pot copiii s (se) nvee singuri?


26/01/2010 by Andreea | 1 Comment Totul a pornit de la un calculator bgat n zidul ce desprea curtea unei cldiri de birouri de mahalaua Mumbaiului. Copiii s-au adunat treptat i au nceput s interacioneze cu mediul virtual printr-o tastaur i un touch pad. n mod surprinztor, prichindeii, care nu vzuser ceva mai sofisticat dect televizoarele, au priceput cum st treaba cu sistemele de operare i cu Internetul. Zi de zi, calcualtorul din zid era asaltat de mnue nerbdtoare s-i smulg secretele. Alte perechi de ochi se czneau s suprind imaginile colorate i gesturile care le putea aduce pe ecran. Totul n cteva zile. i-atunci, cei ce ncepuser experiena s-au ntrebat: Pot copiii s (se) nvee singuri? i au pornit ntr-o cltorie care i-a dus din Mumbai pn n zonele rurale cele mai retrase. Ce au aflat, citii aici i vedei dincoace :

Sufer copiii nelinitii (I)


27/01/2010 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn Dei aproape un milion de copii primesc regulat medicamente pentru a controlahiperactivitatea, tim puin despre ce este aceast afeciune sau dac este cu adevrat o afeciune n martie 1902, dr. George Still sttea n faa Colegiului Roial al Medicilor, n Londra, i descria civa copiii pe care i observase mai ales biei care i s-au prut neastmprai, pasionai i predispui la probleme. Copiii sufereau, declara el, de un defect anormal de control moral. n ciuda invocrii moralitii, prelegerea lui Still este adesea citat ca prima discuie nregistrat despre hiperactivitate. Mii de articole pe acest subiect au fost publicate n jurnale de atunci, majoritatea n ultimele dou decenii. O bun parte dintre aceste lucrri ncep prin a cita omniprezena acestei afeciuni. O fraz iniial cum ar fi Hiperactivitatea este cea mai rspndit problem de comportament a copilriei este considerat de obicei suficient, pentru c cititorii acestor jurnale sunt deja convini c, n medie, cel puin un copil hiperactiv st n fiecare clas din fiecare coal primar din Statele Unite. Cu toate acestea, estimrile propriu-zise variaz i nu cu puin. Dac un psihiatru spune c aprozimativ trei sau zece procente sau ntre unul i cinci procente de copii din coala primar sunt hiperactivi, aceasta este doar o medie a unor studii ale cror concluzii variaz n mod dramatic. O serie de lucrri estimeaz rata hiperactivitii la 10 pn la 20 de procente. Un sondaj din California a gsit exact 1,19 procente. Un expert recunoscut la nivel naional spune fr ezitare c e vorba de ase procente. Singurul lucru asupra cruia cercettorii sunt n general de acord este c, printre copiii etichetai drept hiperactivi, bieii le depesc pe fete cu cel puin patru la unu. 57

Diferenele pot fi explicate ntr-o oarecare msur prin rigurozitatea variabil a criteriilor aplicate i prin prezumiile care i ghideaz pe cei ce le aplic. Conform celor mai recente recomandri privind diagnosticarea a ceea ce este oficial numit tulburare cu deficit de atenie, hiperactivitate/impulsivitate (ADHD), problema ar fi trebuit observat nainte de vrsta de apte ani, trebuie s persiste cel puin ase luni i s includ oricare opt din cele paisprezece simptome, printre care se numr: copilul este uor distras de stimulii externi; i concentreaz atenia cu greu, are dificulti n a urma instruciunile sau a-i atepta rndul n jocuri; deseori vorbete excesiv, i frmnt minile sau picioarele, se foiete n timp ce st aezat, pierde lucruri i nu ascult ceea ce i se spune. Cei mai muli experi subliniaz importana observaiilor profesorilor, care sunt deseori cuantificate pe o scal dezvoltat de Keith Conners, psiholog, n anii 1960. Cnd acel punctaj sau orice simpl judecat este singura baz pentru diagnostic, zece la sut sau mai muli dintre copiii de coal primar pot fi numii hiperactivi. Dar dac sunt luate n considerare i observaiile altora prini sau medici pediatri, de exemplu atunci rspndirea afeciunii poate fi de un singur procent. Experiena cercettorilor canadieni, Nancy J. Cohen i Klaus Mindle, este ilustrativ. Ei au rugat 2900 de educatori dintr-o comunitate s le furnizeze numele copiilor considerai hiperactivi. Cercettorii se ateptau, din cauza estimrilor oferite de crile cele mai cunoscute, s fie numite ntre patru i zece procente. La nceput au rezultat 63 de nume. Dar la o privire mai atent, au descoperit c majoritatea acestor copii avea cu totul alte probleme psihologice sau prea s sufere din cauza nutriiei slabe sau a lipsei de somn. Numai 23 de copii mai puin de opt zecimi dintr-un procent au rmas n categoria hiperactivi dup aceast sortare mai riguroas. Estimrile foarte diferite ale rspndirii sunt destul de nelinititoare n sine, dat fiind c fiecare procent nseamn sute de mii de copii. Dar ele subliniaz, de asemenea, faptul c criteriile diferite pentru diagnosticare produc concluzii diferite n legtur cu posibilitatea ca un anumit copil s aib ADHD i s fie, prin urmare, nevoit s nghit un medicament n fiecare zi. ns cel mai tulburtoare este o frm de ndoial cu privire la diagnosticul nsui. Putem fi siguri, de fapt, c un copil are o boal numit hiperactivitate sau ADHD? n mod copleitor, psihiatrii pentru copii i psihologii rspun afirmativ. Doar pentru c rspndirea hiperactivitii este greu de stabilit sau pentru c nu putem fi siguri c un anumit copil sufer de ea, nu nseamn c fenomenul nu este real, conform celor mai muli oameni din domeniu. Dac ai vedea vreodat un copil hiperactiv, ai ti., afirm psihologul Susan Campbell. E ceva acolo. Dar trecerea mea n revist a sute de articole i capitole din cri i conversaiile cu muli dintre cercettorii de frunte din domeniu sugereaz c aceast evaluare ar putea fi prea impulsiv. n primul rnd, existena unei astfel de afeciuni distincte este deschis pentru discuii, pentru c fiecare dintre simptomele care se presupune c duc la diagnosticul de hiperactivitate neatmprul, impulsivitatea i deficitul de atenie apar cel puin la fel de des la copiii care au cu totul alte probleme, aa cum au descoperit Cohen i Minde. n al doilea rnd, simptomele-cheie nu apar de multe ori mpreun. Psihologul Douglas G. Ullman i colegii si au aflat c acei copii numii hiperactivi nu au ntotdeauna dificulti de atenie i viceversa. Abilitatea de a prezice c un copil va fi neatent pentru c este neastmprat sau invers nu este mai precis dect a arunca o moned pentru a decide, conchid autorii. n al treilea rnd, procedura prin care se decide care comportamente aparin listei de paisprezece i c opt dintre ele (nu apte sau zece) ajung pentru a diagnostica hiperactivitatea este arbitrar. Aceste decizii sunt luate de un comitet, aa cum admite Deniss Cantwell, un cercettor de renume din domeniu, membru al unor astfel de comitete. 58

Un punctaj pe scala Conner sau pe orice alt scal folosit n diagnostic, d impresia preciziei tiinifice, ca i cum ar fi, s zicem, o numrtoare a celulelor albe. n realitate, punctajul nu este mai mult dect o valoare numeric ce rezum judecile subiective ale unui anumit profesor despre ct de mult se zbenguiete un copil. Unii teoreticieni susin c ADHD este de fapt heterogen adic este caracteristic ctorva grupuri diferite i nu unei singure populaii de copii hiperactivi. Sun profesional i pare plauzibil la prima vedere, dar nu face dect s dea problema cu un pas napoi. Care sunt afeciunile puse din greeal sub umbrela ADHD? Cum putem ti dac acestea sunt categorii valide de diagnostic? Am putea conclude c folosirea cuvntului heterogen spune mai multe despre ce nu tim dect despre ce tim. Istoria diagnosticului nu ne ajut s scpm de ndoieli. Timp de muli ani, copiii cu simptome identice cu cele considerate acum a duce la hiperactivitate aveau leziuni cerebrale minore. Cnd cercettorii au recunoscut c nu aveau nicio dovad a acestor leziuni, eticheta s-a schimbat n disfuncie cerebral minor. Aceasta, la rndul ei, a fcut loc diagnosticului reacie hiperkinetic, ce a devenit sindromul deficitului de atenie cu (sau fr) hiperactivitate, care a devenit sindromul deficitului de atenie i al hiperactivitii. Aceste schimbri iar cea mai recent din serie nu va fi cu siguran ultima reflect ceva mai mult dect aproximri ale etichetelor. Ele sugereaz un dezacord fundamental cu privire la ce exist n spatele etichetelor, dac exist ceva. ntreaga noiune a trecut prin attea metamorfoze nct s sugereze o catastrof n termeni de integritate conceptual, spune Grald Coles, autorul crii The Learning Mistique, o analiz critic a ceea ce numim de obicei dificulti de nvare. Mai curnd dect s mearg nspre un grad mai ridicat de precizie, ei remediaz constant dezastrele concepiei din anul precedent. Un nou diagnostic a aprut n fiecare revizie succesiv a bibliei clinicianului de sntate mental, Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders sau DSM. n timp ce DSM II vorbea despre reacia hiperkinetic, a treia ediie, publicat n 1980, s-a ndreptat ctre tulburarea deficitului de atenie: acum deficitul de atenie prea s fie centrul afeciunii, activitatea excesiv fiind doar un produs secundar opional. n 1987, odat cu publicarea celei mai recente revizii (DSM III-R), cei care scriu definiiile s-au rzgndit iari, deciznd c nu exist suficiente informaii care s sprijine accentul pe atenie i c hiperactivitatea era de fapt miezul problemei pn la urm. Copyright 1989 by Alfie Kohn. Reprinted from The Atlantic Monthly and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org. Poi afla mai multe despre controversa ADHD, citind: Partea 2: Problema ar putea fi clasa Partea 3: Fora dinamicilor familiale Partea 4: Efectele terapiei medicamentoase Partea 5: Hiperactivitatea n perspectiv

59

Sufer copiii nelinitii (II)


28/01/2010 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn Problema ar putea fi clasa n lumina acestor considerente, dezacordurile privind posibilitatea ca un anumit copil s fie hiperactiv par s nsemne ceva mai mult dect nesiguran cu privire la aplicarea unui diagnostic prestabilit. Luai n considerare argumentul destul de clar al lui Kenneth D. Gadow, profesor de educaie special la State University of New York din Stony Brook: Ceea ce este diagnosticat de un medic ca hiperactivitate poate fi considerat tulburare emoional sau sindromul copilului rsfat de ctre un alt medic. Cnd percepiile asupra unui copil sunt comparate n medii diferite, e chiar mai improbabil s cdem de acord cu privire la statutul lui. Un numr de studii a artat deja niveluri relativ sczute de acord ntre prini, profesori i clinicieni cu privire la care dintre copii ar trebui considerai hiperkinetici, scrie psihiatrul Michael Rutter. De ce printele i evalueaz altfel copilul acas dect o face profesorul la coal? Se pare c simpla subiectivitate nu este rspunsul. Copiii se comport diferit n locuri diferite. Prin urmare, ideea unei afeciuni unitare pare din ce n ce mai nepotrivit. Cei din domeniu accept ca informaie comun faptul c simptomele hiperactivitii deseori dispar cnd copilul se uit la televizor, se joac liber sau face altceva plcut. n mod similar, modul n care este organizat mediul unui copil i felul n care sunt prezentate sarcinile pot face diferena ntre comportamentul normal i cel numit hiperactiv, o concluzie ce a fost ntrit de multe ori. Aceasta se aplic mai ales simptomelor legate de atenie. nc de la nceputul anilor 70, de exemplu, cercettorii tiu c acei copii diagnosticai ca hiperactivi se descurc mai bine la sarcinile la care pot lucra n propriul ritm, spre deosebire de cele controlate de altcineva. Muli dintre ei par, de asemenea, fr probleme cnd primesc atenie individual de la profesor sau cnd cel ce face experimentul rmne n camer cu ei. Iar abilitatea lor de a se concentra crete imediat cnd apare o recompens (dei efectul nu persist ntotdeauna dac recompensa este retras). Aceasta sugereaz c problema ine mai mult de voina de a se supune mai ales sarcinilor pe care le consider plictisitoare dect de un deficit intern. Gradul n care hiperactivii sunt percepui ca fiind deviani depinde de cerinele mediului n care acetia funcioneaz, scriau n Science cercettorii canadieni Gabrielle Weiss i Lily Hechtman n 1979. Am putea chiar s modificm asta n Gradul n care hiperactivii sunt percepui ca fiind deviani depinde. Dar n loc s chestioneze n mod serios validitatea diagnosticului, specialitii au rspuns construind o subcategorie a afeciunii numit hiperactivitatea situaional. Keith Conners a scris: Cnd datele furnizate de prini i de profesori se contrazic ar putea exista o adevrat hiperactivitate situaional, un tipar de comportament care apare, s zicem, numai n coal i nu n mediul de acas. Desigur, o astfel de abordare nu poate fi rsturnat, aa cum n-ar fi imprecis din punct de vedere tehnic s spui c un copil care plnge cnd prietenul lui se mut sufer de un sindrom numit depresie situaional. ntrebarea este la ce folosete o asemenea etichetare i la ncurajarea sau descurajarea 60

crei investigaii servete? Unii dintre noi i amintesc mai bine lucrurile dac le vd dect dac le aud, unii nva mai bine dac ideile abstracte sunt reprezentate spaial. n mod asemntor, unii copii nva mai bine i opie mai puin dac primesc atenie individual i pot s-i formuleze propriile sarcini. n 1978, psihologii Charles E. Cunningham i Russell A. Barkley au oferit sugestia eretic conform creia comportamentul hiperactiv ar putea fi mai curnd rezultatul dect cauza dificultilor academice ale copilului. Aceast posibilitate ridic ntrebarea de ce eueaz aceti copii - dac nu cumva exist o legtur cu felul n care li se pred. Un mic studiu descris n 1976 a comparat un grup de hiperactivi dintr-o clas tradiional cu un alt grup dintr-o clas n care instrucia era individualizat, copiii erau relativ liberi s se mite prin sal, iar profesorul planifica leciile n colaborare cu ei. Dup un an, observaiile profesorului nu artau nicio schimbare pentru primul grup, dar scorurile la hiperactivitate sczuser dramatic n clasa deschis. Un al doilea studiu, care a comparat copiii hiperactivi cu un grup de control, a conchis c diferenele dintre ei judecate de cercettori i nu de profesori erau semnificative n clasa formal, dar dispreau cu totul n cea deschis. Dei aceste studii nu sunt concluzive, nimeni nu a investigat chestiunea mai departe. Dac un profesor are puini copii hiperactivi n clas, aceasta poate fi pentru c proiecteaz sarcini adecvate pentru elevii care altfel s-ar foi sau pentru c este mai puin rigid n cerine dect ali profesori sau mai tolerant fa de ceea ce ali educatori numesc comportament pe lng sarcin. (Utilizarea acestei formule poate spune la fel de multe despre profesor precum spune despre elev.) Hiperactivitatea, spune un cercettor, vine n mod obinuit din atenia profesional cnd copilul nu se poate conforma regulilor din clas. Aceasta invit ntrebarea despre ct de rezonabile sunt acele reguli. Dar psihiatri care proiecteaz cercetarea, formuleaz categoriile de diagnostic i prescriu medicamentele exploreaz rareori felul n care sunt nvai copiii i, chiar i cnd o fac, chestiunea tinde s fie tratat ca secundar. n 1986 Journal of Children in Contemporary Society i Psychiatric Annals au consacrat numere speciale hiperactivitii, dar niciuna nu a acordat mcar un paragraf unor chestiuni precum organizarea clasei i atitudinea profesorului. Copyright 1989 by Alfie Kohn. Reprinted from The Atlantic Monthly and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org. Afl mai multe despre controversa ADHD, citind mai departe: Partea a treia: Fora dinamicilor familiale Partea a patra: Efectele terapiei medicamentoase Partea a cincea: Hiperactivitatea n perspectiv Ai ratat cumva partea nti: Este ADHD-ul o boal adevrat?

Sufer copiii nelinitii (III)


01/02/2010 by Andreea | 0 comments 61

de Alfie Kohn Fora dinamicilor familiale Pe lng posibilitatea ca simptomele ataate hiperactivitii s rezulte din mediile colare inadecvate i din eecul academic, un numr de studii au aflat c tiparele familiale denaturate acompaniaz de multe ori hiperactivitatea. Aa cum au sintetizat cercetrile Weiss i Hechtman, Familiile hiperactivilor tind s aib mai multe dificulti, mai ales n zonele sntii mentale a membrilor, a relaiilor conjugale i, mai ales, a climatului emoional al cminului i tind s foloseasc abordri mai punitive i mai autoritare n creterea copiilor dect alte familii. Anumite stiluri de disciplin i de interaciune pot fi, desigur, consecina frustrrii printelui n legtur cu un copil care este deja hiperactiv din alte motive. Aceasta este prerea lui Rusell Barkley, fost conductor al seciei de psihologie clinic infantil a Asociaiei Americane de Psihologie. Propria sa cercetare arat c utilizarea de ctre prini a ordinelor i a pedepselor scade dramatic atunci cnd copiii hiperactivi sunt medicai. Majoritatea problemelor o reprezint efectele comportamentului copilului asupra prinilor i nu invers, susine acesta. Dar acesta s-ar putea s fie un pas prea mare. tiind c purtarea se schimb cnd copilul ia Ritalin nui spune cum a nceput comportamentul, spune Susan Campbell, care adaug c nimeni nu tie de ce unii copii sunt mai agitai sau mai impulsivi dect alii. L. Alan Sroufe, profesor de psihologia copilului la Universitatea din Minnesota, crede c dinamicile printe-copil timpurii ar putea juca un rol-cheie. n cadrul unui studiu mpreun cu Deborah Jacobvitz, Sroufe a urmrit copii de la natere pn la vrsta de opt ani i a descoperit faptul c e mai probabil ca cei care au fost pn la urm diagnosticai ca hiperactivi s fi avut, n primii ani, ngrijitori care erau clasificai drept intruzivi. Mai curnd dect s rspund nevoilor copilului, un astfel de ngrijitor ar putea, de exemplu, s introduc cu fora biberonul n gura acestuia, chiar dac el ncearc s se fereasc. Sroufe deduce c cei mai muli dintre noi am nvat destul de devreme, cu ajutorul prinilor, s ne controlm atunci cnd mprejurrile o cer. Totui, unii prini i pot supra-stimula copiii exact cnd acetia sunt deja n afara controlului. Aceti copii pot foarte bine s ajung s se ncadreze n tiparul ADHD. Nu exist date care s confirme aceast concluzie, admite Sroufe, dar puini au ncercat s gseasc. Niciun alt cercettor nu a mai ncercat s prezic hiperactivitatea din observaiile asupra ngrijirii timpurii i nimeni nu i-a ajutat pe prinii care-i supra-stimuleaz copiii s-i modifice comportamentul pentru a vedea dac acetia vor avea mai puine probleme mai trziu. n timp ce investigau interaciunile printe-copil, Sroufe i Jacobvitz s-au ntors la primii ani pentru a gsi diferenele dintre copiii hiperactivi i ceilali, n cazul n care acestea ar fi contat mai mult. Nu au gsit practic nimic. Hiperactivitatea nu pare s fie legat de complicaiile de la natere sau de naterea prematur, de reflexele nou-nscuilor, de msura n care puteau fi distrai sau de zeci de alte msurtori. ntr-adevr, Michael Rutter a raportat n American Journal of Psychiatry c nu exist nicio indicaie a vreunei trsturi biochimice care s fie specific sindromului hiperkinetic. Teoretic, comportamentul unui anumit subset minuscul dintre acei copii numii hiperactivi ar putea fi legat de neurotransmitori, mesagerii chimici ai creierului, de gene sau de leziuni neurologice. Totui, pn n prezent, nu s-a gsit nicio dovad general acceptat a unei cauze organice sau biologice a hiperactivitii.

62

i aceasta nu pentru c nu au fost ncercri. Jurnalele medicale sunt pline de rmiele unor teorii eronate care pretindeau c explic neastmprul copiilor ca simptom al unei boli. De exemplu, pentru o perioad destul de lung, medicamentele stimulente erau considerate a avea un efect paradoxal asupra copiilor hiperactivi; se spunea c nsi ideea c hiperactivii i numai ei erau calmai de acest fel de medicamente dovedea faptul c problemele lor erau biochimice. Dar n 1978 psihiatrul Judith Rapoport i colegii si au publicat un studiu care arta c stimulentele aveau exact aceleai efecte asupra activitii motorii i a ateniei copiilor normali. Studii ulterioare au artat c apar efecte similare la aduli normali i la copii cu probleme total diferite. Majoritatea copleitoare a studiilor a artat c cei mai muli copii hiperactivi nu au leziuni cerebrale perceptibile sau anormaliti neurologice; EEG-urile lor nu sunt distinctive. Pentru o vreme clinicienii au crezut c sistemele nervoase ale hiperactivilor erau supraexcitate. Apoi au crezut c sunt subexcitate. Totui, niciuna dintre aceste teorii nu a fost dovedit. Ceea ce este remarcabil aici nu este seria de eecuri n a gsi o cauz biologic, ci tenacitatea cu care aceast direcie de investigaie continu s fie urmrit. Pentru fiecare studiu care investigheaz familiile copiilor hiperactivi, sute caut anormaliti neurologice. Acest tip de cercetare este finanat nu numai n cazul hiperactivitii, ci n sntatea mental n general posibil pentru c aa au fost instruii cercettorii (i finanatorii). Psihologul umanist Abraham Maslow a fcut odat observaia c dac oamenilor li se dau numai ciocane, vor trata orice ntlnesc de parc ar fi cuie. Oamenii care nu au o toleran crescut la ambiguitate nu se vor uita la factorii familiali, spune Susan Campbell. n sfera biologic pari a fi cu picioarele pe pmnt. n orice caz, cei mai muli medici cred n continuare c hiperactivitatea se bazeaz pe biologic, iar cnd cercettorii sunt ntrebai dac exist dovezi care s confirme aceast presupunere, rspunsul tipic este Nu nc. Copyright 1989 by Alfie Kohn. Reprinted from The Atlantic Monthly and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Sufer copiii nelinitii (IV)


04/02/2010 by Andreea | 0 comments (continuare) de Alfie Kohn Efectele terapiei medicamentoase Dac accentul pus de cercettori d la o parte munca de prevenire, cauzele din mediu i formele alternative de terapie, un tipar asemntor apare i n cazul clinicienilor. Cea mai tulburtoare consecin a prezumiei c un copil neobinuit de distras sau impulsiv sufer de o boal este tendin a de a recurge la medicaie pentru a rezolva problema. Prezumiile de organicitate au fost deseori folosite, n practic, drept justificare pentru prescrierea medicamentelor, scriu Jacobvitz i Sroufe. Sroufe a adugat ntr-un interviu: Majoritatea copiilor hiperactivi din ziua de azi sunt tratai cu Ritalin marea majoritate. Ritalin este numele metilfenidatului, care a fost aprobat pentru copii n 1961. Ca i Dexedrine (dextroamfetamina), un alt stimulent prescris uneori pentru hiperactivitate, Ritalin este clasificat ca 63

medicament de tip II, adic, dintre substanele cu utilizare medical legitim, este considerat ca avnd cel mai crescut risc de abuz, iar producerea lui este reglementat de Drug Inforcement Administration. (Alte medicamente din aceast clas sunt morfina i barbituricele.) Cele mai bune cifre disponibile privind uzul medicamentelor pentru ADHD provin dintr-un sondaj bienal serios al colilor din departamentul Baltimore, realizat de psihiatrul Daniel Safer. n 1987 5,9 % dintre elevii colilor primare publice luau stimulente. Extrapolnd asupra ntregii na iuni i fcnd coreciile datorate faptului c doctorii din Maryland sunt mai liberi n ceea ce privete re etele dect omologii lor din alte zone, Safer estimeaz c trei sferturi de milion de copii iau acum stimulente. A crescut constant de cnd am investigat prima oar, n 1971, i va depi un milion n anii 1990 dac tendina actual continu, spune el. ntr-adevr, circa patru din cinci copii diagnosticai ca hiperactivi sunt pui pe stimulente la un moment dat, fcnd din medicaie de departe tratamentul cel mai ales din Statele Unite. (Aceasta nu se aplic n alte pri; de exemplu, n cea mai mare parte a Europei de Vest, copiii iau rar sau deloc medicamente pentru hiperactivitate.) La nceputul anilor 70, atenia presei asupra medicamentului Ritalin a dus la o furtun de controverse, culminnd cu publicarea unei cunoscute cri de Peter Schrag i Diane Divoky: The Myth of the Hyperactive Child. n aceeai perioad a aprut i cartea lui Benjamin Feingold, Why Your Child Is Hyperactive, care argumenta c medicamentele nu sunt necesare pentru c hiperactivitatea ar putea fi vindecat restricionnd cantitatea de zahr i de aditivi alimentari din dieta copilului. (Studiile ulterioare nu au putut demonstra c dieta poate aduce vreo mbuntire la majoritatea copiilor hiperactivi.) n ultima vreme, controversa medicamentelor s-a strnit din nou, n mare parte pentru c o ramur a Bisericii Scientologice, care se autointituleaz Comisia Cetenilor pentru Drepturile Omului, picheteaz conferinele profesionale i contribuie la sponsorizarea unei serii de aciuni legale pentru a-i acuza pe medici de malpraxis. Dar dac afirmaia membrilor acestui grup c psihiatria face dependeni de droguri din elevii americani nu este luat n serios, nici medicamentele nu aduc beneficiile susinute de unii opozani. Dei ideea c stimulentele pot avea un efect calmant poate prea bizar, adevrul este c aceste medicamente nu ncetinesc activitatea, ci mai degrab o redirecioneaz. Un copil care ia Ritalin se poate mica la fel de mult ca un copil nemedicat n timpul unei zile, dar el va putea mai u or s stea linitit pentru a rezolva sarcini care necesit concentrare. Activitatea lui este orientat mai mult ctre un scop, mai puin haotic i mai apt s fie pe sarcin dect nainte. Pe lng a fi mai pu in distras i mai apt s-i concentreze atenia, copilul medicat devine de obicei mai puin agresiv i mai pu in predispus s aib probleme, mai puin nesuferit pentru semenii si, mai u or de manevrat de ctre profesori i, n general, mai obedient. Deloc surprinztor, prinii i profesorii sunt de multe ori bucuroi de schimbarea pe care o vd la copilul care ia Ritalin. Aceasta este vestea bun. Vestea proast se refer la efectele secundare despre care vom vorbi mai mult imediat i la eficacitatea medicamentului, care este probabil cea mai mare problem. Dovezile arat, n primul rnd, c medicamentele nu au niciun efect pentru 25 pn la 40% dintre copiii hiperactivi (depinde n estimrile cui crezi). Kenneth Gadow raporteaz n contribuia sa de lungimea unei cri la o serie numit Children on Medication c Unii tineri s-au comportat chiar mai ru cnd luau medicamente! Din pcate, nu putem ti dac medicamentele vor funciona dect administrndu-ile copilului. n al doilea rnd, un procent mare de copii care rspund la tratamentul cu Ritalin arat mbunt iri i 64

de la placebo. Dup ce i-a exclus pe cei ce nu rspundeau la tratament, pediatrul Esther Sleator a urmrit un grup de copii medicai timp de doi ani i a nceput s le dea unora pastile de zahr. Din 28 de subieci pentru care existau date clare, 11 au continuat s se poarte de parc ar fi luat medicamentul real. Trecerea n revist a ctorva sute de studii de ctre Russell Barkley indic faptul c la circa 40% dintre copii se constat mbuntiri atunci cnd iau un placebo, dei gradul mbunntirii nu este la fel de mare ca n cazul copiilor care iau Ritalin. n al treilea rnd, chiar i la copiii care rspund bine la stimulente, efectul este o suprimare temporar a simptomelor, nu vindecarea. Un copil poate lua Ritalin de ani buni, dar la cteva ore de ultima doz, nu poate fi difereniat de un copil hiperactiv care n-a luat niciodat Ritalin. Sau aproape aa: conform efectului de ricoeu, atunci cnd efectul medicamentului se stinge, copilul va fi pentru scurt timp pu in mai ru dect nainte. n al patrulea rnd, dei copiii care iau stimulente pot lucra mai mult i lua note mai bune, medicamentele nu fac nimic pentru a mbunti performan a academic n sine. S-a crezut mult timp c efectele benefice asupra concentrrii se traduc n performan, ns o analiz fcut de Russel Barkley i Charles Cunnigham asupra a aptesprezece studii de la sfrtiul anilor 70 i o analiz ulterioar a lui Kenneth Gadow asupra altor aisprezece studii au fost la fel de descurajante: anumite intervenii comportamentale sunt n mod clar superioare medicaiei stimulente pentru facilitarea performanei academice, a conchis cel din urm. Dac reflectm, aceasta nu pare att de ciudat. Medicamentele nu remediaz deficitele cognitive i nu creeaz abiliti. Iar dac hiperactivitatea este rezultatul dificultilor de nvare i nu cauza lor, aa cum au atras atenia doi psihologi ntr-un articol din 1985, interveniile direc ionate ctre suprimarea comportamentelor [hiperactive] nu vor avea niciun efect pe termen lung n a reduce fie [hiperactivitatea] n sine, fie dificultile de nvare, numai dac ultimele nu vor fi tratate. Comportamentul unor copii pare s se mbunteasc numai la doze relativ mari, n jur de un miligram per kilogram. Aceast cantitate de medicaie tinde s aib un efect nociv asupra abilit ilor cognitive, forndu-l astfel pe medic s aleag ntre reducerea hiperactivitii i optimizarea performan ei cognitive. Mai mult, [doza] la care profesorii percep comportamentul din clas cel mai mbuntit este de asemenea asociat cu efecte secundare, raporteaz Gadow. Aceste concluzii sugereaz ntrebri dure despre motivul pentru care copiilor li s-a dat Ritalin de la nceput. Chiar dac admitem c medicamentele conteaz, ar trebui ele prescrise pentru a-l ajuta pe un elev de clasa a treia s nvee? Dar pentru a reduce foiala, care, aa cum subliniaz Safer, nu este nici o influen disruptiv, nici att de neobinuit? Sau pentru a obine docilitatea, astfel nct copiii s respecte regulile i s nu-i enerveze pe aduli? n cel mai bun caz, medicamentul poate avea mai mult relevan pentru reducerea stresului ngrijitorilor dect valoare intrinsec pentru copil, scrie Gadow. Gabrielle Weiss i colegii ei au aflat c copiii n general prefer s nu ia pastilele, iar dintr-un studiu de urmrire a adulilor care fuseser medicai n copilrie a aflat c mai muli au considerat medicaia ca un impediment dect ca un ajutor. Aceast reacie se poate datora stigmatului social de a fi nevoit s iei o pastil n fiecare zi, dar o parte din ea are n mod clar de-a face cu efectele secundare. n mare, cercetarea asupra acestor efecte nu sprijin afirmaiile unor critici, cum ar fi Biserica Scientologic. Reaciile adverse extreme sunt foarte rare i apar ocazional i la alte medicamente. Dac Ritalin ncetinete creterea, efectul pare s fie temporar. (Pare posibil ca cineva care continu s ia medicamente pn la maturitate s fie afectat permanent, dar nimeni nu tie sigur.) Alte preocupri, incluznd raportrile de presiune vascular ridicat, ticuri faciale, insomnie i scdere n greutate i-au 65

determinat pe specialiti s recomande ca celor mai mici copii s nu li se dea stimulente. Pentru cei mai mari, cele mai multe dintre aceste efecte secundare sunt rare sau controlabile prin modificarea dozajului sau a programului. Asemenea ajustri nu pot, ns, elimina toate efectele secundare comportamentale. Conform unor studii, copiii care iau Ritalin devin uneori retrai i au o privire fix, un comportament pe care criticii l numesc efectul zombie. n vreme ce aceste stimulente i fac pe copii mai pu in predispu i s- i enerveze semenii i s nceap certuri, ei sunt la fel de puin predispui s interacioneze n general cu ceilali. Iar unii cercettori suspecteaz faptul c medicaia i face pe copii i pe prini s atribuie orice mbuntire pilulelor, nu cauzelor sociale sau factorilor pe care i pot controla. Barbara Henker i Carol Whalen, psihologi la Universitatea din California, au aflat c, este mai probabil ca o persoan s cread c problemele unui copil sunt serioase i se datoreaz unei disfunc ii a sistemului nervos dac i se spune c el este medicat, dect dac i se spune c este ntr-un program de tratament comportamental. (Prin urmare, cercul este complet: presupunerea unei cauze biologice duce la medicamente, iar medicamentele duc la presupunerea unei cauze biologice.) Aceste preocupri par a fi cauzat prea puin ezitare cu privire la prescrierea stimulentelor. Numrul reetelor continu s creasc i din ce n ce mai muli psihiatri se gndesc serios s menin sau s pun i adolescenii sau adulii pe stimulente. ntrebai profesionitii care este cea mai important descoperire legat de hiperactivitate a ultimului deceniu i v vor spune c este descoperirea faptului c boala nu dispare la pubertate. Unii copii hiperactivi continu s aib probleme cu coala i cu serviciul, s fie antisociali i tulburai, pe msur ce cresc. Dar o privire mai atent asupra acestor date sugereaz c se ntmpl altceva. Unul dintre diagnosticele care se suprapun ntr-o msur considerabil pe ADHD este tulburarea comportamental, care se refer la purtarea agresiv, nesupus i problematic; poate dou treimi din copiii hiperactivi se calific i pentru acest diagnostic. Copiii care devin ulterior delincveni fac parte mai curnd din grupul celor cu tulburri comportamentale, dect dintre cei ce se foiesc i nu pot fi ateni. Deloc surprinztor, cei dintre grupul fr tulburri comportamentale pot avea probleme n a termina coala i pot continua s fie mai distrai de ct majoritatea oamenilor atunci cnd cresc, dar, aparent, nu devin bolnavi mental i nu au mai multe probleme dect muli dintre noi. Revela ia major a ultimului deceniu este aceasta: dac ai fost agresiv i antisocial n copilrie, ai putea fi agresiv i antisocial ca adult. Copyright 1989 by Alfie Kohn. Reprinted from The Atlantic Monthly and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org. Afl mai multe despre ADHD: Partea nti: Este ADHD-ul o boal adevrat? Partea a doua: Problema ar putea fi clasa Partea a treia: Fora dinamicilor familiale Partea a cincea: Hiperactivitatea n perspectiv

66

Sufer copiii nelinitii (V)


10/02/2010 by Andreea | 3 Comments de Alfie Kohn Hiperactivitatea n perspectiv Chiar i acei cercettori care sunt mulumii att de diagnosticul hiperctivitii, ct i de utilizarea Ritalinului au recomandat mult grij n prescrierea medicamentului i n decizia asupra cui l ia. Dar practic toate recomandrile de bun sim oferite n jurnalele profesionale sunt ignorate de rutin de ctre medicii din ar. Chiar dac studiile au artat c un copil nu poate fi diagnosticat eficient pe baza unei singure consultaii, un sondaj fcut printre medicii pediatri din California a artat c felul n care copiii de comport n faa lor pare a fi cea mai important caracteristic n judecata medicului. Medicii care caut i alte dovezi pentru a-i confirma diagnosticul pot doar s prescrie medicamentul i s atepte pentru a vedea dac acesta funcioneaz. Conform unui sondaj naional fcut n 1987, trei sferturi dintre pediatri continuau s cread c reacia copilului la medicaie ajut la stabilirea diagnosticului aceasta n ciuda dovezilor c muli copii hiperactivi nu rspund la stimulente i c muli copii care nu sunt hiperactivi rspund la ele. Conform unor studii fcute n cteva state, profesorii nu au deseori un rol n stabilirea diagnosticului sau au un rol limitat, dei observaiile lor sunt fundamentale. i mai mult, contrar sfatului specialitilor, clinicienii prescriu deseori doze mult prea mari de Ritalin, nu recomand consilierea i alte tratamente nonmedicale pe lng stimulente i nu planific pauzele periodice de la medicaie, aa cum ar trebui. La fel cum reacia public la Ritalin n anii 1970 a provocat un val de studii mai bine proiectate, recunoate psihiatrul Mina K. Dulcan, recentele procese de malpraxis i-ar putea motiva pe clinicieni s-i actualizeze practicile. Barkley subliniaz, totui, c el crede c practicienii dai n judecat nu sunt, strict vorbind, neglijeni. Neglijena este judecat conform practicii obinuite din domeniu i nu standardelor sugerate de cercetare. Mai concret, aceasta nseamn c dac cei mai muli clinicieni diagnosticheaz la ntmplare i prescriu medicamente n mod iresponsabil, a-i aduce n faa justiiei va fi dificil. Diagnosticarea altor boli psihologice poate fi al fel de arbitrar i de subiectiv, fcut de un comitet i definit precar, insensibil la factorii sociali i creatoare de presupuneri nefondate cu privire la cauze biologice. Pe de o parte, aceasta poate scuza ceea ce se ntmpl cu hiperactivitatea sau, cel puin, poate pune totul n perspectiv. Pe de alt parte, poate provoca ntrebri mai mari i mai tulburtoare despre teoria i practica sntii mentale n Statele Unite. Copyright 1989 by Alfie Kohn. Reprinted from The Atlantic Monthly and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org. *** Avnd n vedere discuia care s-a iscat n subsolul primului articol despre ADHD, cred c e nevoie de o serie de clarificri: Nu dispreuiesc i nu subapreciez problemele pe care unii copii le au la coal. 67

Nu dispreuiesc ngrijorarea prinilor pentru dificultile cu care se confrunt copiii la coal. Nu neg iubirea i devotamentul prinilor care cred c acei copii au o boal i c ea se numete ADHD. Vreau doar s ne deschidem ochii i s cercetm ndeaproape mediul n care triesc aceti copii, mai exact coala. Cum se simt ei acolo? Sunt ei cu adevrat n siguran? Sunt liberi i fericii? Sunt ascultai, nelei, apreciai pentru cine sunt, respectai, spijinii cu adevrat? Ne dorim ca ei s se simt astfel la coal sau suntem de acord ca coala s fie un chin pentru c aa trebuie? Ne dorim s nvee pentru c le place i pentru c simt nevoia de a cunoate lumea sau pentru c aa li se ordon? Dac acceptm ca coala s fie un loc n care copiii sunt obligai, forai, motivai de ctre aduli, atunci e comod s credem c acei copii care nu se supun sunt bolnavi i trebuie tratai. Dac vrem ca coala s fie un loc sigur din punct de vedere emoional i un mediu bogat n resurse pentru o dezvoltare liber i fericit, atunci e clar c colile romneti nu sunt ceea ce ar trebui s fie. Pentru mine, comportamentele etichetate drept ADHD sunt o revolt total justificat mpotriva unui mediu ostil i nefiresc, o aprare disperat de abuz, condescenden i privare de libertate. Copyright 1989 by Alfie Kohn. Reprinted from The Atlantic Monthly and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org. Ai srit direct la concluzii? Nu-i nimic. Dar dac ai rmas cu nelmuriri, poate vrei s scapi de ele: Partea 1: Este ADHD-ul o boal adevrat? Partea 2: Problema ar putea fi clasa Partea 3: Fora dinamicilor familiale Partea 4: Efectele terapiei medicamentoase

Este vreodat competiia adecvat ntr-o clas bazat pe cooperare?


16/02/2010 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn Dintre numeroasele beneficii ale nvrii prin cooperare, cel care ne-a atras n primul rnd pe muli dintre noi a fost statutul ei de alternativ la competiie. O combinaie de observaii, experien personal i cercetri a artat dureros de clar c a-i pune pe copii unul mpotriva celuilalt este distructiv. Cu toate acestea, o proporie semnificativ de educatori care mprtesc aceast credin se simte obligat s adauge c, desigur,ei nu spun c toat competiia este inadecvat; oferit cu moderaie i meninut n perspectiv, exist loc pentru unele activiti de tipul ctigi sau pierzi. A susine c asemenea calificri sunt bazate mai puin pe avantajele competiiei n sine, ct pe o evitare general de a lua o poziie care ar putea fi privit ca extrem. O poziie intermediar ofer avantaje retorice clare, conferindu-i celui care o ia aparena unui om rezonabil i realist. Dar adevrul simplu pe care uneori nu reuim s-l nelegem este acesta: nu tot ce este ru cnd este fcut n exces 68

este inofensiv atunci cnd este fcut cu moderaie. Desigur, unele lucruri cum ar fi consumul bomboanelor sunt ntr-adevr beningne atta timp ct nu se exagereaz. Dar alte lucruri sunt distructive sau contraproductive n mod inerent ca funcie a propriei lor naturi. Consumul de vopsea pe baz de plumb pare a face parte din aceast categorie: nu exist niciun nivel de consum care poate fi considerat absolut inofensiv, darmite folositor. Dup ce m-am gndit la aceast chestiune mai mult de un deceniu, sunt convins c atingerea unor scopuri prin excludere reciproc un aranjament n care o persoan poate avea succes doar dac ceilali eueaz este din punct de vedere mai apropiat conceptual de consumul de plumb dect de cel de dulciuri. Aceasta nu nseamn, desigur, c este la fel de periculos, ci doar c problema nu este doar o chestiune de cantitate. Pentru educatorii care vd mai mult ru dect bine n competiie, provocarea mea este de a numi orice avantaj care poate fi atins numai (sau cel mai uor) punndu-i pe copii s realizeze activiti care le cer s se nving unul pe altul. Aceast sarcin este i mai dificil dac trebuie s punem astfel de avantaje n balan cu daunele pronunate ale unui astfel de aranjament. Am explorat aceste daune de-a lungul unei cri (Kohn , 1992), dar o foarte scurt trecere n revist pare adecvat drept context pentru a rspunde la ntrebarea din titlu. 1. Competiia este pentru stima de sine ce este zahrul pentru dini. Cu ct ne dorim mai mult s-i ajutm pe copii s se simt mndri de ei nii i n mod special s pstreze acest miez de acceptare chiar i cnd eueaz cu att am vrea mai puin s-i punem ntr-o situaie n care trebuie s lucreze pentru scopuri contrare celorlali. Competiia face stima de sine precar i condiionat: valoarea unui om depinde de ci oameni a nvins. Victoria e plcut pentru o vreme, dar ea nu mplinete niciodat nevoile noastre fundamentale de siguran sau de competen. Mai mult dect att, cu ct concurm mai mult, cu att avem nevoie s concurm mai mult; e nevoie de victorii din ce n ce mai dramatice pentru a rectiga acel sentiment plcut adus de primul ctig n mod asemntor cptm toleran la un medicament. Nu-i de mirare c trecerea n revist a cercetrii asupra acestui subiect fcut de David i Roger Johnson (1989) a artat c, dintre studiile care comparau efectele structurilor competitive i ale celor cooperative i care au gsit o diferen semnificativ din punct de vedere statistic, numai unul a artat un beneficiu pentru competiie, n timp ce celelalte 81 favorizau cooperarea. Oricine citete despre cercetrile din domeniul tiinelor sociale tie c astfel de numere nu apar n fiecare zi. 2. Mesajul central al oricrei competiii este c ceilali oameni sunt poteniale obstacole n calea propriului succes. Competiia creeaz invidie pe ctigtori, dispre pentru nvini i ostilitate sau suspiciune fa de aproape toat lumea. Nu numai c este iraional s ajui pe cineva al crui succes necesit eecul tu, ci competiia creeaz un climat n care este improbabil ca ajutorarea s se ntmple n orice caz. Aceste consecine decurg n mod natural i logic din competiia n sine; problemele nu vin de la indivizii implicai sau din felul n care ei abordeaz concursul. Mai mult dect att, concursurile dintre echipe ne nva c singurul motiv pentru a lucra cu alii este nvingerea unui alt grup de oameni care lucreaz mpreun. Cooperarea devine mijlocul; victoria este scopul. 3. Nu numai c excelena nu cere competiie, ci n mod obinuit cere absena acesteia. O mulime de studii a artat pn n prezent nu numai c o nvare prin cooperare planificat cu grij are mai mult succes pe o scar larg de msurtori dect alte structuri ale clasei, dar i c nsi competiia submineaz succesul. Aceasta se ntmpl din mai multe motive: competiia reduce probabilitatea ca cooperarea, care chiar favorizeaz nvarea, s aib loc; genereaz anxietate; i face pe copii s atribuie victoria sau eecul factorilor din afara controlului, cum ar fi inabilitile nnscute sau norocul, 69

reducnd ansele ca ei s ncerce mai mult data viitoare; i funcioneaz ca un motivator extrinsec, scznd interesul pentru sarcin i performana creativ aa cum s-a artat n mod repetat c fac alte stimulente artificiale (Deci i Ryan, 1985; John, 1993; Lepper i Greene, 1978). Dac ne ntrebm n ce msur competiia este adecvat, atunci punctul de plecare trebuie s fie dovezile copleitoare c ea este contraproductiv i distructiv. n lumina efectelor negative asupra felului n care copiii se simt n raport cu propria persoan, a felului n care se poart unii cu alii i a felului n care nva, este rezonabil s ne ntrebm de ce am vrea s crem structuri competitive. Dei pare mai puin riscant (mai ales ntr-o cultur nc fidel ideii c oamenii trebuie s se strduiasc s fie Numrul Unu) s spui doar c ar trebui limitat competiia, obligaia noastr este de a ncerca s justificm toate structurile de tipul ctigi/pierzi i, dac nu putem, s facem tot ce se poate pentru a le elimina. Aceste structuri includ versiuni ale nvrii prin cooperare n care sunt organizate turnee n care grupuri de elevi ncearc s se nving unele pe altele o adevrat reet pentru distrugerea oricrui sim al comunitii n clas ca ntreg i activitile competitive care se ntmpl n afara nvrii prin cooperare. Cele din urm includ programe n care imperativul de a-i nvinge semenii este la fel de subtil precum o palm peste fa: concursurile de ortografie, notarea n curb, afiarea unor grafice ale performanei relative a tuturor elevilor i festivitile de premiere (care ar putea fi definite drept evenimente, inute ntr-o sal, care i transform instant pe cei mai muli dintre cei prezeni n nvini). i apoi sunt alte exemple mai subtile de competiie ale cror efecte nu pot fi percepute imediat de ctre profesori: ntrebrile de tipul Cine mi poate spune? adresate clasei, care presupun ca elevii s se ntreac pentru a da primii rspunsul, i strategiile de management al clasei n care profesorul face un exemplu dintr-un copil ludndu-i comportamentul n faa tuturor. Nu numai nvinii sufer de pe urma acestor practici. Chiar i cei ce ies nvingtori ajung s se vad pe sine ca valoroi n relaie cu palmaresul lor de ctiguri, nva s-i vad pe ceilali mai degrab drept rivali dect colaboratori i sunt handicapai n termeni de nvare. Atunci de ce att de muli educatori nu-i duc intuiia (i, n unele cazuri, informaiile) pn la concluzia logic, care este abolirea activitilor competitive? Justificrile pentru pstrarea unei mici proporii de competiie tind s fie variaii ale trei afirmaii. Prima este c puin competiie nu este att de rea. Argumentul meu a fost, desigur, c dei nu este la fel de rea ca o cantitate mai mare de competiie, dovezile i logica sugereaz c mai bine ar fi s nu existe deloc. A doua afirmaie este c elevilor le place competiia. Dar asemenea expresii ale preferinei pot fi influenate de numrul i calitatea expunerilor anterioare la cooperare. Dei diferenele individuale joac n mod natural un rol, s-ar putea ca cei care spun c le plac jocurile competitive, de exemplu, s nu fi avut niciodat ansa de a ncerca moduri cooperative de recreere. Un elev care pare bucuros de ansa de a juca un joc competitiv n clas ar putea de fapt s rspund mai mult la statutul acestuia de joc (i de pauz de la studiul obinuit) dect la natura lui competitiv. n experiena mea, profesorii care organizeaz jocuri ce nu creeaz nvingtori i nvini observ nu mai puin, ci deseori mult mai mult entuziasm pentru aceste activiti. Pentru elevii crora chiar par s le plac experienele competitive, cade n rspunderea profesorilor s se ntrebe care aspecte ale acelor concursuri le plac i apoi s vad dac acele trsturi nu pot fi atinse i prin activiti noncompetitive. Dac unii elevi n mod tipic cei care ctig frecvent continu s insiste c ceea ce caut este plcerea ireductibil de a ncerca s-i nving pe ceilali, profesorul trebuie s ia n considerare consecinele pe care aceste experiene le au asupra celorlali participani nainte de 70

a decide dac s le pstreze. n sfrit, unii educatori recunosc efectele distructive ale competiiei, dar insist asupra faptului c le fac elevilor o favoare punndu-i s concureze, din moment ce aceasta i va pregti pentru rivalitatea pe care o vor ntlni dup ce ies din coal. La aceast afirmaie putem rspunde dup cum urmeaz: 1. Elevii din societatea noastr sunt deja bine familiarizai cu competiia. Chiar dac o oarecare experien a competiiei ar fi util, copii au mai mult dect ar putea avea nevoie n afara clasei. Provocarea noastr nu este de a oferi mai multe astfel de experiene, ci de a furniza aranjamente alternative pentru a-i ajuta s dezvolte un sim al perspectivei asupra competiiei care prolifereaz n cultura noastr. 2. n vreme ce putem susine c elevii ar beneficia de pe urma unei uniti curriculare n care s discute n mod explicit efectele competiiei, a vorbi despre aceasta este diferit de a-i supune la ea. Prin analogie, s ne gndim la distincia dintre a le preda copiilor despre religie i a-i ndoctrina pentru a fi religioi. Justificarea competiiei pare a o pune n prima categorie, dar practica ei seamn mai mult cu a doua. 3. Noiunea conform creia i pregtim pe copii cel mai bine pentru experienele neplcute oferindu-le ct mai multe de la o vrst fraged este la fel de judicioas precum afirmaia c, deoarece mediul este plin de ageni cancerigeni, copiii ar trebui expui la ct mai muli ct sunt mici. De fapt, beneficiile psihologice ale eecului sunt supraestimate; este o experien care devine repede redundant i punitiv n mod gratuit. A-i pune pe copii s concureze pentru a-i nva s se descurce mi aduce aminte de o noti ironic pe care am vzut-o odat pe peretele unei clase a asea: BTILE VOR CONTINUA PN CND SE MBUNTETE MORALITATEA. 4. Chiar i dac o oarecare experien a eecului ar fi util, s ne amintim c eecul nu presupune nvingerea, aa cum nici succesul nu presupune victoria. Din cte tiu, nu exist nicio dovad c forma extrem de toxic a eecului care vine din a fi nvins de cineva ofer beneficii psihologice dincolo de cele care pot veni din eecul legat de standarde absolute sau de propriile ateptri. 5. n fine, pe lng faptul c vrem s-i protejm pe copii de experienele rivalitii la care vor fi supui odat ce prsesc coala, vrem i s-i pregtim s evalueze i, dac e necesar, s schimbe sistemele care creeaz aceste experiene. Alegerile noastre privind structura clasei n-ar trebui s depind n primul rnd de ct de mult se potrivesc cu instituiile societii noastre. Mai degrab, instituiile noastre ar trebui s fie pstrate sau abolite n funcie de ct de bine servesc tipul de valori reprezentate de nvarea prin cooperare. Pe scurt, cred c nu exist niciun motiv obligatoriu pentru a-i pune pe elevi s se nving unul pe altul, chiar i ntr-o mic proporie din experiena lor colar. Desigur, am o cauz comun cu cei ce ar reduce considerabil, dar nu ar elimina utilizarea competiiei n colile noastre; perspectivele noastre sunt mai mult asmntoare dect diferite, mai ales din punctul de vedere al gndirii americane obinuite. Dar vreau s-i invit pe aceti oameni din micarea nvrii prin cooperare s se ntrebe de ce copii ar trebui s fie vreodat ncurajai s-i vad semenii drept obstacole n calea propriului succes. Referine: Deci, Edward L., and Richard M. Ryan. Intrinsic Motivation and Self-Determination in Human Behavior. New York: Plenum, 1985. Johnson, David W., and Roger T. Johnson. Cooperation and Competition: Theory and Research. Edina, Minn.: Interaction Book Co., 1989. Kohn, Alfie. No Contest: The Case Against Competition. Rev. ed. Boston: Houghton Mifflin, 1992. 71

Kohn, Alfie. Punished by Rewards: The Trouble with Gold Stars, Incentive Plans, As, Praise, and Other Bribes. Boston: Houghton Mifflin, 1993. Lepper, Mark R., and David Greene, eds. The Hidden Costs of Rewards: New Perspectives on the Psychology of Human Motivation. Hillsdale, NJ: Lawrence Erlbaum, 1978. Copyright 1993 by Alfie Kohn. Reprinted from Cooperative Learning Magazine and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

John Holt (1923-1985)


18/02/2010 by Andreea | 3 Comments

Am citit pe nersuflate dou dintre crile lui (Instead of Education i Teach Your Own) i m-am trezit vorbind singur i exclamnd Da, aa este! la fiecare idee. M-au fermecat att concepia lui asupra nvrii, ct i elocvena i simplitatea cu care spune lucrurilor pe nume. Apoi am citit cte ceva despre viaa i activitatea lui i am rmas uimit de pasiunea cu care i-a promovat i aprat ideile despre educaie: The idea of painless, non-threatening coercion is an illusion. Fear is the inseparable companion of coercion, and its inescapable consequence. How Children Fail (1964) All I am saying in this book can be summed up in two words: Trust Children. Nothing could be more simple, or more difficult. Difficult because to trust children we must first learn to trust ourselves, and most of us were taught as children that we could not be trusted. How Children Learn (1967) The anxiety children feel at constantly being tested, their fear of failure, punishment, and disgrace, severely reduces their ability both to perceive and to remember, and drives them away from the material being studied into strategies for fooling teachers into thinking they know what they really dont know. How Children Learn (1967) No one is more truly helpless, more completely a victim, than he who can neither choose nor 72

change nor escape his protectors. Escape from Childhood (1974) The most important thing any teacher has to learn, not to be learned in any school of education I ever heard of, can be expressed in seven words: Learning is not the product of teaching. Learning is the product of the activity of learners. Growing Without Schooling magazine, no. 40 (1984) John Holt s-a nscut n 1923 la New York. A urmat cursuri ale unor coli particulare, dar a refuzat ntotdeauna s le numeasc, considernd c a nvat toate lucrurile cu adevrat importante n afara colii. A devenit el nsui profesor i a predat muli ani, tot n cadrul unor coli particulare. Din aceast experien s-au nscut primele dou cri: How Children Fail (1964) i How Children Learn (1967), ambele avnd foarte mult succes printre prini i profesori. A devenit un vorbitor cutat i a militat, alturi de alii, pentru reforma colilor: micorarea numrului de elevi, reducerea drastic a testrilor, cultivarea unor relaii autentice ntre copii i educatori etc. Dup civa ani de eforturi susinute, a neles c reformarea colilor nu se va face niciodat cu adevrat, iar schimbrile vor fi superficiale i de scurt durat. Prin urmare, i-a ndreptat atenia ctre locurile, oamenii i situaiile din afara colii care contribuie la educaia copiilor. n cartea sa, Instead of Education: Ways to Help People Do Things Better (1976), promova gsirea unor metode de a-i ajuta pe copii s scape de coal, care, dup prerea lui, mai mult duneaz dect ajut nvarea. n urma scrisorilor pe care le-a primit de la cititori, a aflat din ce n ce mai multe despre ceea ce se numete homeschooling: educarea copiilor n familie, fr vreun contact cu coala. i-a petrecut restul vieii promovnd, susinnd i scriind despre acest tip de educaie. n 1977 a nfiinat Growing Without School (GWS), prima revist american despre homeschooling. Singura sa carte despre homeschooling, Teach Your Own, a aprut n 1981. La moartea sa (1985) a lsat un manuscris neterminat, care a aprut cu titlul Learning All the Time, fiind completat cu texte care apruser n revista GWS. n 1991 i-a fost publicat corespondena, o surs important de informaii cu privire la felul n care viziunea sa asupra educaiei s-a conturat i s-a rafinat de-a lungul vieii. Am ales s inaugurez seciunea S facem cunotin cu scriind despre John Holt pentru c el este una dintre cele mai importante voci care au susinut necesitatea unei schimbri n felul n care ne educm copiii i cel care a atras atenia asupra direciei potrivite: nu vom putea schimba cu adevrat colile i, de fapt, nici nu avem nevoie de ele, iar eforturile noastre ar trebui s vizeze fie nfiinarea unor locuri cum este Little New School, fie colitul acas (dei, dac vrem s fim ct mai fideli ideilor sale, ar trebui s vorbim despre NEcolitul acas sau unschooling).

Alfie Kohn
24/02/2010 by Andreea | 2 Comments

73

Am dat peste un articol de Alfie Kohn n timp ce cutam informaii i argumente despre inutilitatea temelor pentru acas i i-am scris pentru a-l ntreba dac-l pot traduce. Mi-a rspuns surprinztor de repede i foarte politicos c pot traduce oricare dintre articolele sale. Alfie Kohn s-a nscut pe 15 octombrie 1957, n Miami Beach, California. Este o voce important a educaiei progresive i a criticat multe dintre aspectele tradiionale ale creterii copiilor, ale colarizrii, ale managementului i ale societii americane. Bineneles, toate acestea i-au atras dezaprobarea celor care apr practicile pe care el le condamn, cum ar fi utilizarea competiiei, disciplina convenional, testele standardizate, notele, temele pentru acas i condiionarea prin pedepse sau recompense. Ideile lui despre educaie pot fi descrise drept progresive, iar printre influenele sale se numr John Dewey i Jean Piaget. Perspectiva lui asupra nvrii este una constructivist, considernd c cel care nva nu absoarbe n mod pasiv nite informaii, ci particip activ la construirea sensului. Prin urmare, nvarea ar trebui, conform lui Kohn, s se ntmple n context i cu un scop. De asemenea, el consider c elevii ar trebui s aib un cuvnt de spus n toate aspectele nvrii: organizarea clasei, structura programei, activitile de nvare etc. n privina managementului clasei i a disciplinei, Kohn arat c ceea ce se dorete n coli deocamdat este supunerea elevilor i nu sprijinirea lor pentru a rezova problemele ntr-un mod responsabil i empatic. Nici temele nu au scpat avantajele, academice sau de alt natur. , fiindu-le subliniate efectele negative i demitizate

Prinii ar putea afla din Unconditional Parenting sau Punished by Rewards c n fiecare situaie este nevoie s se in seama de scopul pe termen lung, acela de a-i ajuta pe copii s devin oameni responsabili i empatici, i nu de cel pe termen scurt, cum ar fi obediena. Pentru aceasta ar trebui s renunm la condiionarea prin pedepse i recompense i s nu ne mai concentrm doar asupra comportamentului. Ar fi mai bine dac am ncerca s vedem valorile i nevoile din spatele purtrii copilului. Unul dintre cele mai cunoscute articole, Five Reasons to Stop Saying Good Job!, arat c lauda, ca orice alt motivator extrinsec, tinde s submineze devotamentul copiilor fa de lucrurile pentru care sunt ludai, pentru c mut accentul de pe plcerea de a le face pe o recompens extern. De fapt, spune Kohn, ntrirea pozitiv este la fel de nociv ca cea negativ, pentru c reprezint un mod condiionat de a crete copii, n care iubirea printelui depinde de supunerea copilului. Cteva citate: The real alternative to being Number One is not being Number Two; it is dispensing with rankings altogether. - No Contest 74

It doesnt matter how motivated students are; what matters is how students are motivated. The Dangerous Myth of Grade Inflation, Chronicle of Higher Education Rewards and punishments are not opposites at all; they are two sides of the same coin. And it is a coin that does not buy very much. Punished by Rewards Children learn how to make good decisions by making decisions, not by following directions. The Homework Myth The value of a book about dealing with children is inversely proportional to the number of times it contains the word behavior. When our primary focus is on discrete behaviors, we end up ignoring the whole child. Unconditional Teaching, Educational Leadership Dac avei curiozitatea s aflai ce i se reproeaz lui Alfie Kohn, citii aici, ns v recomand s v uitai i la replica acestuia.

Banca colar n viziunea Mariei Montessori


26/02/2010 by Andreea | 0 comments Un principiu represiv, care merge uneori aproape pn la sclavie, caracteriznd, n mare parte, pedagogia, a caracterizat i nsui principiul colii.

O dovad banca. Iat o prob vdit a erorilor pedagogiei tiinifice materialiste de la nceput, care i fcea iluzia c, aducnd pietrele ei rzlee, poate reconstrui micul edificiu al colii n ruin. Exista o banc ntunecat i urt, unde se nghesuiau colarii. tiina a venit i a perfecionat-o. n acest scop, ea a inut seama de toate contribuiile antropologiei: de vrsta copilului i de lungimea picioarelor lui, pentru a potrivi bine nlimea scaunului; cu precizie matematic s-a calculat distana dintre scaun i pupitru, pentru ca spinarea copilului s nu se deformeze din cauza scoliozei. Pn i scaunele s-au separat (ce profunzime de intuiie i de adaptare!). S-a calculat limea lor pentru ca colarul s nu dispun dect de un sprijin minim i s nu se poat dezmori prin nicio micare lateral i aceasta pentru a fi separat de vecinul su. Banca este construit n aa fel nct copilul s poat fi vzut ct se poate de bine n imobilitatea lui: prin aceast separaie se urmrete, n mod nemrturisit, s se previn actele de perversiune svrite n plin clas, pn i n cminele de copii. Iar atare precauii se iau ntr-o societate n care ar fi scandalos s enuni principii de moral sexual n educaie, pentru a nu contamina pe netiutori! Dar iat c tiina se preteaz la aceast ipocrizie, construind maini. Nu numai att. Se merge mai departe. tiina perfecioneaz bncile n aa fel nct s asigure imobilitatea complet a copilului sau, dac vrei, evitarea oricrei micri. Astfel, pentru ca colarul s 75

stea bine nepenit n banca sa, nct s fie constrns s ia o poziie convenabil din punct de vedere igienic, scaunul, taburetul, pupitrul sunt astfel dispuse nct copilul nu poate niciodat s se ridice n picioare. Dar tocmai pentru c scaunul, la o micare anumit, cade, pentru c pupitrul se ridic, taburetul se rstoarn, tocmai pentru aceea copilul are locul strict necesar ca s stea n picioare. Pe calea aceasta, bncile se perfecioneaz n continuare: toi promotorii aa-zisei pedagogii tiinifice au imaginat o banc model; nu puine naiuni s-au mndrit cu banca lor naional. n lupta cu

concurena, s-au cumprat brevete i s-au nfiinat monopoluri. Fr ndoial c aceast banc se construia dup criteriile multor tiine: antropologia, cu msurtorile corpului i diagnoza vrstei; fiziologia, cu studiul micrilor musculare; psihologia, n ce privete precocitatea i pervertirea instinctelor, dar mai ales igiena, cu intenia de a preveni scolioza. Este vorba deci de o banc cu adevrat tiinific, a crei construcie se ntemeia pe studiul antropologic al copilului. Acesta este un exemplu de aplicare literal a tiinei n problemele colii. Nu peste mult timp, n toate rile n care a aprut o micare pentru protecia copilului, va deveni de neneles cum s-a putut ca atia cercettori n domeniul igienei infantile, al antropologiei, al sociologiei avnd n vedere nivelul la care a ajuns progresul gndirii spre sfritul primului deceniu al secolului al XX-lea s nu scoat n eviden eroarea fundamental a bncii. Eu cred c, nu peste mult vreme, lumea se va mira i va voi s pipie cu mna bncile noastre model i s reciteasc cu ochii proprii n cri scopul lor, ilustrat prin cuvinte i prin figuri, aproape neputnd s cread ochilor. Banca avea scopul de a preveni scolioza colarilor. Dar colarii erau supui unui astfel de regim nct, cu toate c s-au nscut sntoi, puteau s-i strmbe coloana vertebral i s devin cocoai. Coloana vertebral, prima parte biologic fundamental, este mai veche dect scheletul i, de aceea, mai rezistent, pe cnd scheletul este partea cea mai tare a organismului. Coloana vertebral care a putut s reziste fr a se ndoi n luptele cele mai aspre ale omului, primitiv i civilizat, cnd a avut de nfruntat leii din pustiu, cnd a suspus mamutul, cnd a spat piatra, a ndoit fierul, a luat Pmntul sub

stpnirea sa nu a mai rezistat i s-a ndoit sub jugul colii. Este de neneles cum a putut aa-zisa tiin s lucreze pentru perfecionarea unui instrument de sclavie n coal, fr s fie ct de puin atins de mcar o raz de lumin a gndirii care se desfura n afara colii, n opera de eliberare social. 76

() Acum ctva timp, o doamn, nchipuindu-i c sunt adept a inovaiilor tiinifice care privesc coala, mi-a cerut, foarte satisfcut, prerea asupra unei invenii a ei, i anume un corset pentru colari, pentru a completa opera profilactic a bncii. ntr-adevr, noi, medicii, utilizm pentru tratamentul devierilor coloanei vertebrale mai multe mijloace de terapie fizic: instrumentele ortopedice, coresetele i procedeul suspendrii aplicat prin extensiuni periodice, la care este supus copilul rahitic, inut de cap i de umeri, n aa fel nct greutatea copilului s ntind i deci s ndrepte coloana vertebral. n coal, instrumentul ortopedic folosit cu precdere este banca; acum cineva vrea s propun corsetul; nu mai avem de fcut dect un pas pn cnd ni se va recomanda s folosim spnzurarea sistematic a colarilor. Toate acestea sunt consecina logic a aplicaiilor materiale ale tiinei la coala decadent. Acelai lucru se poate spune despre aplicaiile antropologiei i psihologiei experimentale n educaie, n colile noastre de astzi. Este evident c mijlocul raional de a combate scolioza la colari este schimbarea modului n care i ndeplinesc munca, n aa fel nct s nu mai fie obligai s stea multe ore din zi ntr-o poziie vicioas. Nu de structura unei bnci avem noi nevoie, ci de cucerirea libertii. Chiar dac banca ar fi util pentru scheletul copilului, ea ar fi duntoare igienei mediului nconjurtor, din cauza greutii cu care este urnit pentru ntreinerea cureniei, ct vreme scndura pe care i sprijin copilul picioarele, neputndu-se ridica, acumuleaz praful adus pe strad n fiecare zi de attea piciorue de copii. Astzi, mobilierul din cas se transform, devenind mai uor, mai simplu, ca s fie eventual micat din loc fr greutate i s poat fi curat i chiar splat n fiecare zi. coala ns e surd la transformarea mediului nconjurtor. Trebuie s ne gndim la ceea ce se va ntmpla cu spiritul copilului, al crui corp e condamnat s creasc n mod att de artificial i de vicios, nct i se deformeaz oasele. Maria Montessori Descoperirea copilului.

De ce mi-a educa acas copilul? (I)


15/03/2010 by Andreea | 0 comments Prima oar cnd am aflat c exist ceva numit homeschooling sau, pe romnete, educare acas mi s-a prut puin exagerat. Chiar nainte de a citi serios despre acest tip de educaie, ridicam n minte tot felul de obiecii i-mi puneam tot felul de probleme, aa c i neleg ntr-un fel pe cei care protesteaz nainte de a ti despre ce este vorba. Ideea aceasta pare la prima vedere att de bizar, de excentric, de diferit de ideea comun despre educaie, nct i-e uor s-o treci n categoria nebunii. N-am ajuns pn acolo n reticena mea, dar e drept c m ntrebam, n primul rnd, cum poate un printe s-i nvee copilul tot soiul de lucruri de care poate nu are habar. Credeam pe atunci c ai nevoie de competene serioase ntr-un domeniu pentru a-l putea preda i c nvarea depinde de cel care pred informaia i de felul n care organizeaz el predarea. Acum tiu c: nvarea este a celui care nva. Orict de bine ai pregti i organiza activitatea de predare-nvare (ce urt sun, nu?), nu poi face un 77

copil s nvee cu adevrat ceva. Desigur, l poi face s memoreze pn n ziua testului, ca s scape de urtul 4 sau s capete mult-doritul 10, dar nu cumva astfel transformm nvarea ntr-un mijloc de a evita pedepsele sau de a primi recompensele? Adevrul este c nu-l poi pcli nicicum s se implice cu toat fiina lui n ceea ce descoper i s ajung la acea nvare profund i de durat pe care o dorim. Copiii tiu s nvee. Ei s-au nscut cu o curiozitate nestpnit i o pasiune de a nva despre mediul n care triesc, acestea fiind o parte fundamental a instinctului de supravieuire. O scriu din nou: copiii tiu s nvee! Cum altfel ar reui s mearg, s vorbeasc, s manipuleze obiecte, s rein trasee i ntmplri, s identifice i s exprime sentimente i s fac toate lucrurile de care ne minunm n primii lor ani de via? nvarea este a celui care nva + Copiii tiu s nvee = Copiii nva singuri. Dac vei citi Teach Your Own, vei afla c prinii care-i educ prichindeii acas constat destul de repede c acetia nu au nevoie de ei ca profesori, ci ca prini iubitori. Pe msur ce cresc, copiii cer din ce n ce mai puin ajutor i, oricum, ajutorul acesta este foarte diferit de ceea ce se ntmpl la coal. Copiii nu vor ntrebri puse de alii i nici soluiile demonstrate ale acestora. Ei au propriile lor ntrebri i interese i vor s gseasc singuri rspunsul. Iar ajutorul, dac e cerut, trebuie dat exact ct i cum se cere. De prea multe ori le distrugem curiozitatea rpindu-le descoperirile, din grija noastr (a zice exagerat uneori) ca ei s rmn cu ceva n cap. Aa c, nici vorb de modul formal de a preda al profesorului sau de prelegerile academice plictisitoare! nvarea nu se oprete niciodat. E uimitor cum muli dintre noi consider c au ncetat s nvee n ziua n care au absolvit ultima instituie de nvmnt, cnd, de fapt, mintea noastr nu nceteaz s se ntrebe, s rezolve probleme, s rein date i evenimente, s analizeze mediul nconjurtor. Aadar, s nu ne mirm de un printe care nva despre dinozauri sau despre cosmos cot la cot cu putiul lui de 7 ani, pentru c pasiunile sunt uneori contagioase sau doar pentru c l iubete att de mult, nct vrea s-i mprteasc interesul. Copiii au nevoie de un printe, nu de un profesor. Copiii au nevoie de respect, de autonomie i de un sprijin conform nevoilor lor, nu de raportul inechitabil profesor-elev. Nu au nevoie de o autoritate care s le spun mereu ce, cum i cnd s fac, care s decid ce e bine i ce e ru, ce merit atenie i efort i ce nu, ci de un printe care explic, mprtete i ncurajeaz interesele, sprijin eforturile, sftuiete fr s comande, susine fr s acapareze totul. Copiii au nevoie de relaii fireti, echitabile cu adulii, mai ales cu cei care joac un rol important n viaa lor. Numai astfel vor avea acea ncredere n sine i acele valori pe care dorim s le aib. Acestea sunt principalele idei care mi-au deschis mintea nspre homeschooling. Nu m atept, desigur, ca ele s ctige aprobarea tuturor, pentru c tiu c sunt opuse cu totul perspectivei obinuite asupra nvrii. Dar recunosc c mi-ar plcea mcar s le trezesc curiozitatea celor ce resping din start aceast opiune . Mai am i alte motive. Le-am pus n partea a doua.

78

De ce mi-a educa acas copilul? (II)


18/03/2010 by Andreea | 4 Comments Ce este homeschooling-ul? Homeschooling-ul sau educaia la domiciliu este, din punct de vedere cronologic, primul fel de educaie. ns pe msur ce s-au creat reele de coli de stat, legile au fcut obligatorie prezena copiilor n astfel de instituii, numind totul dreptul la educaie. n zilele noastre, educaia fcut de prini acas este o alternativ la educaia formal i este obinut destul de greu n unele ri (printre care i a noastr). Prinii care aleg s-i educe copiii acas, pot face lucrul acesta n mai multe moduri. Gradul de structurare i de planificare a nvrii depinde de legislaia privind acest drept i de concepia prinilor despre educaie. n unele state, exist un curriculum stabilit de ministerul educaiei. n altele, prinii pot alege un program al unei coli prin coresponden, numite i coli-umbrel. Astfel, ei primesc un curriculum, diverse materiale, manuale, testri periodice pe care copiii le dau pentru a dobndi o diplom echivalent cu cele emise de sistemul de stat. Ali prini, care cred c nimeni (nici mcar ei nii) nu poate ti mai bine dect copiii lor ce au nevoie s nvee, practic o form nestructurat de educaie, numit de John Holt unschooling. Acest necolit presupune o nvare total autodirijat, n care rolul printelui este de a sprijini interesele copilului, n felul i n msura n care copilul solicit ajutor. De ce aleg unii prini s-i educe acas copiii? Motivele pot fi multe: religia, nemulumirea fa de sistemul naional de colarizare i fa de rezultatele obinute de copii, nemulumirea fa de mediul colar, nemulumirea fa de materiile i programele predate n coli, dorina de a le furniza copiilor un mediu propice dezvoltrii morale, o filosofie educaional opus celei tradiionale, contiina faptului c anumite practici, cum ar fi evaluarea, notarea i condiionarea sunt nocive etc. Dar cum vor socializa copiii dac nu fac parte dintr-o coal sau o clas? Aceasta este una dintre primele ntrebri pe care le punem cnd auzim despre acest tip de educaie. Eu cred c rspunsul este mult mai uor i mai bine, dac ne gndim c aa-zisa socializare din coli este una cel puin bizar: copiii socializeaz aproape exclusiv cu semeni de aceeai vrst i ntr-un mod inadecvat, ntruct tim cu toii ct violen, discriminare i egocentrism se gsesc n coli. n ce privete relaionarea cu adulii, este perpetuat un model absurd, de inegalitate, din moment ce profesorii sunt autoritatea care controleaz totul, iar elevii sunt nevoii s li se supun, pentru binele lor, desigur . Dac v mai aducei aminte de unul dintre primele articole, incapacitatea copiilor de a relaiona cu semeni de alte vrste era unul dintre semnele care ne avertizau c este timpul s lum n considerare un alt fel de educaie. Am observat c muli iau sintagma homeschooling ad litteram i cred c cei mici sunt inui n cas i privai de orice contact cu exteriorul. Nimic mai ndeprtat de adevr. Acest tip de educaie presupune, dimpotriv, furnizarea unor oportuniti multiple de socializare autentic i fireasc cu oameni de vrste diverse, fr raportul obinuit de superioritate-inferioritate. Cminul, strada, oraul cu librriile, bibliotecile, muzeele, parcurile, teatrele, cinematografele, bncile i magazinele sale, toate sunt la dispoziia printelui i a copilului.

79

Mi-a plcut mult urmtoarea imagine, care explic totul mai bine dect mine:

Legalizarea educaiei de acas un apel la aciune


22/03/2010 by Andreea | 12 Comments Pe 23 februarie, doamna deputat Carmen Axenie a fcut o declaraie n Parlament n care propunea, printre altele, legalizarea educaiei de tip homeschooling. Au urmat un articol n ziarul Capital i dou interviuri. Reaciile n-au ncetat s apar sub forma comentariilor pro i contra, unele de o lungime considerabil. Recunosc c la nceput nu credeam c se va depi stadiul vorbelor. Dar acum doamna deputat le adreseaz susintorilor acestui tip de educaie o invitaie la aciune. Are nevoie de ajutorul tuturor celor care pot furniza informaii despre situaia homeschooling-ului n lume i de mrturii ale unor prini care i-au colit sau i colesc acas copiii. ns cel mai important este s dovedim c exist o nevoie concret, exprimat de o parte din cetenii Romniei, de a legaliza acest tip de educaie, pentru c astfel s-ar putea concepe un proiect de lege sau un amendament al legii nvmntului care s fie supus votului n Parlament. Iar dac votul ar fi favorabil, n-ar mai fi nevoie de subterfugii pentru a ne putea educa potrivit valorilor personale copiii. Putei citi mai multe pe blogul doamnei deputat, unde vei gsi adresele la care putei trimite sugestii i 80

informaii sau v putei oferi sprijinul pentru aceast iniiativ. Iar eu v invit s v exprimai opinia chiar aici: Eti de acord cu legalizarea educaiei acasa/homeschooling? (Poll Closed) Da 94.74% (90 votes) Nu 4.21% (4 votes) Nu am suficiente informaii despre acest tip de educaie 1.05% (1 votes)

Total Votes: 95 Comments (4)Share ThisCreate Your Own Poll

Despre HS n Romnia legalitatea


24/03/2010 by Andreea | 3 Comments Avnd n vedere discuiile care s-au iscat n mediul virtual despre homeschooling (HS) i faptul c exist nc din 2007 un blog romnesc dedicat HS-ului i unschooling-ului, am considerat oportun publicarea unuia dintre primele articole despre statutul acestui tip de educaie n legea romneasc. Sper c citindu-l v vei convinge c, dei legalizarea este important, exist posibilitatea de a ne educa acas copiii chiar i acum: Aa am tot postat diverse traduceri pn acum fiind convins c ele exprim mai bine, n cuvinte mai potrivite s zicem, lucrurile care consider c trebuie cunoscute atunci cnd vrem s aflm mai multe despre HS ca filosofie educaional. Am s fac asta n continuare, dar mi propun ca n paralel s ncepem o discuie mai puin formal despre aceste realiti n Romnia. i asta pentru c, discutnd pe diverse forumuri acest subiect (HS) am remarcat o grmad de probleme pe care i le pun oamenii, obstacole pe care le vd, prejudeci pe care le au, la care nici nu m-a fi gndit. Este adevrat c ele sunt de multe ori tangeniale cu HS, dar exist n acest context pentru simplul motiv c oamenii i pun aceste probleme n acest mod. Astzi cte ceva despre legalitate. n majoritatea rilor civilizate (spre exemplu USA, Canada, Australia, Noua Zeelanda, Cehia, Danemarca, Finlanda, Frana, Belgia, Olanda, Scoia, Spania, Italia, Elveia, Marea Britanie, Ungaria, Irlanda, Israel i lista continu att n Europa, ct i pe alte continente) educaia acas este perfect legal i explicit menionat n lege. Diferenele care sunt de la stat la stat n aceast privin sunt reprezentate de legile conexe care se refer la modul de control, de prevenire a abuzurilor, lucru perfect firesc. 81

n Romnia, educaia acas era explicit menionat de lege ca form alternativ de nvmnt nainte de naionalizarea nvmntului fcut de regimul comunist n 1948. Dup 90, reflexele etatiste i totalitare n aceast privin au continuat nsa i aceast form alternativ de educaie nu a mai fost menionat de legea nvmntului, ba statul sa ntins cu controlul nepermis de mult i asupra nvmntului privat i confesional (pe care le permite) reglemenndu-le curriculumul. Practic se ntmpla aa: statul emite o curricula unic, oficial, de stat, pe care toat lumea trebuie s o urmeze. Dac colile private i/sau confesionale doresc s fac alte materii, nu le pot face dect n plus, peste curricula oficial, unic. Ceea ce logistic este foarte greu. Plus c este absurd. n acest moment totui, homeschooling n toate formele sale (de la foarte structurat la total nestructurat vezi radical unschooling) se poate, din fericire, practica n Romnia datorit unei portie n lege. Portia despre care vorbesc permite ca un copil s fie educat n afara Romniei, ntr-o coal care ofer foaie matricol, diplom i toate celelalte hrtii necesare birocraiei, toate oficial emise de ctre statul respectiv. Ceea ce poate folosind HS, dat fiind c sunt att de multe stat care l recunosc, cum este i firesc. Exist coli care ofer celor educai acas aa numite programe-umbrel, emind toate actele necesare (n urma unor teste ce se pot desfsura prin coresponden sau on line, prezentri de portofolii i aa mai departe), acte ce sunt recunoscute de statul romn. Copiii se pot transfera n sistemul romnesc dac o doresc oricnd n timpul colii i pot obine diploma de absolvire a liceului emis de autoritatea educaional a statului respectiv, indiferent ce metod de nvare a ales (inclusiv RU). Firete, toate aceste servicii sunt contra cost, dar costurile nu sunt insurmontabile, vorbim despre nite sute de dolari pe an. Un exemplu aici. Pe mine personal aceast veste m-a fcut s m simt mai bine, dei doresc s lupt n continuare pentru a obine legalitatea explicit a HS n legile romneti, aa cum este corect ntr-o ar denumit liber. M-a facut s m simt mai bine pentru c ceea ce m interesa n primul rnd era ca educaia copiilor mei s aib loc aa cum consider eu c este cel mai bine i m bucur c se poate fr a risca, pentru mine i ei, probleme legale. Preluat de pe educaieliber.blogspot.com cu acordul autorului.

Nu trebuie s mearg la coal de Diana Sandberg


26/03/2010 by Andreea | 1 Comment de Diana Sandberg 82

Cum a fost la coal pentru tine? n general primesc unul dintre urmtoarele rspunsuri la aceast ntrebare: ori o amintire general de plictiseal intens i frustrare, ori o descriere entuziast a unuia sau a doi profesori cu adevrat buni care au oferit inspiraie, au luminat i deschis minile. n ultimii ani, un numr din ce n ce mai mare de copii i prini a nceput s realizeze c pentru a intra n contact cu asemenea personalit i care te inspir i te lumineaz nu e nevoie s se expuna la tot restul de neajunsuri; c coala, pe scurt, nu este necesar. Eu i soul meu avem dou fete, n vrst de 10 i 7 ani, care nu au fost niciodat la coal. Acest lucru atrage, firete, ceva curiozitate i comentarii, unele pozitive, altele nu. Auzim foarte des o grmad de asemenea remarci: E legal? Da, bineneles. n British Columbia, copiii care sunt educa i acas trebuie doar s fie nregistra i ca atare. Este o procedur foarte simpl. Eti profesoar? Ei bine, practic da, dar nu, niciunul dintre noi nu este atestat ca profesor. Totui, o mare parte dintre prinii care aleg s i educe copiii acas sunt profesori sau foti profesori. Muli consider c mediul colar este att de diferit nct privesc calificrile lor ca profesori mai degrab ca un impediment dect ca un avantaj. Cnd nu au de-a face cu 25-30 de elevi, abilit ile pentru care au fost pregti i privind dificila munc de pstrare a echilibrului pe care trebuie s l creezi, de a-i ajuta pe cei care nva mai greu i, n acelasi timp, de a-i stimula pe cei care vor s nvee mai repede, concomitent cu a-i atrage pe cei refractari i pe cei ostili, pur i simplu nu le sunt necesare. Este foarte interesant c numeroase studii academice arat c nu exist nicio corela ie ntre pregtirea prinilor care i educ acas copiii i rezultatele evalurilor acestora. Apropo, este un moment bun s vorbim puin despre profesori. Prinii care i educ acas copii nu sunt n niciun fel de contradicie cu profesorii. Proprii mei prini sunt profesori; am asistat deseori la munca pe care o fac profesorii, pe timpul i pe banii lor. Sentimentul meu este c majoritatea profesorilor sunt oameni dedicai, crora le pas i care au de fcut o munc foarte dificil. Nu cunosc niciun printe care i educ acas copiii i care s nu fie de acord cu aceast idee. Rezervele noastre privesc sistemul colarizrii n sine, nu persoanele care fac ct pot de bine ceea ce se poate face n acest sistem. Nu i-e team c vor rmne n urm? Cum i dai seama ce/ct nva? Aceast ntrebare m ntristeaz ntotdeauna. Spune multe despre distana care exist ntre oamenii din aceeai familie. Medicul meu tie mai multe despre boli dect mine, dar nu trebuie s-mi duc copiii la el zilnic doar ca s-mi spun dac sunt bolnavi sau nu. Sunt mpreuna cu copiii mei n fiecare zi. i vd ce fac, tiu cnd sunt preocupa i de o idee sau se lupt cu o tehnic nou, sunt disponibil s i ajut dac o doresc. Rmnerea n urma pleac de la presupunerea c nvarea trebuie s fie ndeplinit ntr-o Anumit Succesiune. colile urmeaz un curriculum anume din acelai motiv pentru care hainele sunt facute n fabrici dup o procedur prestabilit: este singura modalitate eficient de a duce la bun sfr it producerea unui volum mare. Un costum de pe raft poate s i vin acceptabil, dar n cazul n care corpul tu nu are msurile standard n vreo privin, poate fi imposibil s gseti ceva care s i se potriveasc. Un costum fcut 83

pentru tine, conform msurilor tale individuale, o s i vin cel mai bine dintre toate. Acelai principiu se aplic i n privina nvrii. Copiilor le place s nvee. Dac au libertate, susinere i acces la informaii, ei vor nva att ct pot s duc min ile lor, ndat ce percep nevoia de a ti. Dar poate c nu o vor face exact n ordinea pe care o ateptai. Cu alte cuvinte, copiii care nva acas au rezultate foarte bune la evalurile standardizate. Un studiu recent din statul Washington a analizat 2911 teste (din seria Stanford Achievment) scrise de copii educai acas. Scorul mediu pentru fiecare dintre anii studiai a fost de 68 de procente, spre deosebire de media naional care este, prin definiie, de 50 de procente. Trebuie c i consum foarte mult timp. Da i nu. Aproape c este nevoie ca unul dintre prini s stea acas cu copiii sau s lucreze de acas. Dar cunosc, de exemplu, o famile n care ambii prini sunt salariai i o mam singur care i educ acas copiii. Funcioneaz pentru ambele familii, dar au avut nevoie de o schimbare a stilului de via i de o bun organizare a timpului. Pentru c am spus asta, este important de tiut c un printe care st acas nu este nevoit s- i petreac ziua prednd n sens formal. Sunt multe stiluri de a educa acas copiii: unele familii au lec ii zilnice la anumite ore, altele au un program mai puin structurat. O doamn pe care o cunosc i care i-a educat acas cei cinci copii (pe trei dintre ei sistemul colar i declarase cu dizabilit i de nv are) avea un program: familia i indeplinea treburile de diminea, apoi se aduna la masa din buctrie pentru lecii de la ora 10 pn la 12, urma prnzul i apoi fiecare avea toat dup-amiaza liber pentru propriile interese. Fceau asta timp de patru zile pe sptmn, din octombrie pn n martie. To i copiii ei sunt mari acum i o duc foarte bine. Familia noastr tinde s fie mai degrab n partea mai nestructurat a evantaiului de posibilit i. Citim foarte mult, mpreuna i individual; uneori unul dintre copii cere s fac teme un teanc de caiete pentru activiti st pe colul biroului meu i copiilor chiar le place s le foloseasc din cnd n cnd. Discutm des lucruri interesante despre proprietile numerelor, despre evenimente istorice sau curente, n timpul meselor sau n main. Mergem la bibliotec, la Muzeul tiinelor i la piscin. Cnd suntem acas, sunt de multe ori absorbit de proiectele mele, iar copiii sunt ocupai cu treburile lor. Se ntmpl destul de rar s mi cear s fac ceva anume. Un studiu academic comparnd proporia de structur a educaiei de acas i rezultatele la testele de evaluare nu a putut gsi nicio corelaie ntre ele. Asta este pentru c cei evalua i au avut rezultate la fel de bune, indiferent dac familia i considera metoda de educaie extrem de structurat, total nestructurat sau la mijloc. Asta este una dintre statisticile mele favorite: arat ca sunt o mul ime de ci corecte de a educa acas i c familiile gsesc ntotdeauna ceea ce li se potrivete cel mai bine. Cum poi s tii tot ceea ce au nevoie s tie ei? Nu poi. i nu ai nevoie. Un copil sntos i curios o s fie interesat de o gam foarte larg de lucruri, de multe dintre ele abia dac ai auzit, nici nu i-a trecut prin minte s te informezi mai bine despre ele. Acesta este oportunitatea voastr de nva mpreun i oportunitatea copilului tu de a nv a CEL MAI IMPORTANT lucru pe care trebuie s l nvee: cum s gseti ceea ce ai nevoie s tii, cum s urmreti cunoaterea. Acest lucru este mult mai important dect orice subiect anume si orice subiect poate folosi pentru a-l descoperi. Odat ce copilul tu are ceva experien, vei vedea c te va depi i i va merge nainte. Gndii-v puin n urm: muli oameni mi-au spus c perioada cea mai luminoas a copilriei lor a fost atunci cnd erau complet absorbii de un anumit subiect dinozauri, maini, radioamatorism, 84

perioada medieval, orice i tiau mai mult despre acel subiect dect orice adult din jurul lor. Copiii mei au fost absolut cufundai n interesul lor pentru pirai, dinozauri, vikingi am construit recent un sat viking dintr-o carte special, foarte detaliat i foarte interesant. Am completat i continuat acest proiect cu o grmad de lecturi pe marginea acestor subiecte. Interesul Sonjei pentru oper m-a fcut s cumpr abonamente pentru tot sezonul, ceea ce nimeni care m cunoate nu i-ar fi imaginat. Toamna trecut, cnd avea nou ani, a decis s nvee tabla nmul irii singur i a fcut asta ntr-o lun. Cadoul ei de Crciun ctre bunicul ei a fost s fac pentru el opera ii de nmulire n minte. n principiu, rolul prinilor n educarea copiilor acas nu este cel de izvor unic al tuturor cunotinelor, ndesnd cantiti de fapte n capete goale i pasive; nu umplem crnai aici. Rolul nostru este s fim oameni crora le place s nvee, sunt entuziati i experimentai n asta, modele pentru copiii notri, oferindu-le susinere i sfaturi i transport la bibliotec. Nu o s le fie greu s mearg la facultate/s i gseasc o slujb? * Asta chiar nu a fost o problem pentru niciunul dintre cei educai acas pe care i cunosc. Un sondaj recent fcut printre adulii care au fost educai acas arat ca n jur de 31% lucreaz pe cont propriu. Mult mai muli i-au creat slujbe nvnd de la oameni din domeniul lor de interes. Cei educa i acas tind s nceap pe cont propriu i i gsesc calea foarte bine. Aa cum unii dintre noi tiu din proprie experien, universitatea poate fi un oc teribil pentru copiii proaspt ieii din liceu, care sunt obinuii s li se spun tot timpul ce s fac. Dar cei educa i acas gsesc c modul de lucru din universiti este exact ceea ce au fcut tot timpul. Unele universit i prestigioase, cum ar fi UC Berkeley recruteaz activ tineri educai acas, gsind c sunt studen i exceleni. Pe plan local (Vancouver BC) doi tineri pe care i cunosc, educai acas timp de 8 ani, au ales s mearg la colegiul public timp de un an i apoi s-au transferat la UBC fr probleme. n ce prive te ntrebarea despre gsirea unui loc de munc, tinerii educai acas par s gseasc modalit i, poate nu ntotdeauna cele mai comune i evidente, dar ajung exact acolo unde i doresc. * N.t. Exist sute de universiti n lume care admit, ba chiar caut tineri educai acas (vezi Stanford, de exemplu) pentru c i gsesc efervesceni intelectual. n general nu exist diferene n ce privete cerinele dosarului de admitere ntre copiii colarizai i cei necolarizai. http://homeschooling.gomilpitas.com/olderkids/CollegeHSpages.htm i privezi pe copiii ti de contactul social necesar. Sunt supraproteja i i izola i de lumea real! Ct mi place asta! Singura parte din lumea real de care tiu i cu care scoala seamn este nchisoarea sau armata. Unde altundeva eti mprit n grupuri arbitrare, continuu supravegheat, testat i evaluat, privat de libera exprimare i expus unei tiranii meschine? (Oricine spune La serviciu are nevoie s i gseasca un nou loc de munc!) Copiii mei triesc n lumea real. Ei ntlnesc o grmad de oameni, sunt foarte deschii i pot vorbi cu oricine. De asemenea, au o grmad de prieteni de vrsta lor. Grupul nostru de suport pentru copiii educai acas organizeaz ieiri dese la care particip aduli i copii de toate vrstele, fiica mea cea mare cnta n Corul de copii din Vancouver i ia ore de desen, cealalt cnt la pian i este ntr-o echip de dans i amndou sunt membre ale trupei de circ pentru copii. Ele au timp pentru toate aceste contacte sociale i pentru a se ntlni cu oameni care le mprtesc interesele tocmai pentru c nu se duc la coal. Auzim multe discuii pe tema socializrii. Unii oameni par s ia de bun ideea c aceasta este un 85

proces care nu poate avea loc dect n coal, fiind probabil nevoie de o anumit cantitate de copii i supervizarea unor specialiti calificai ca s aib loc. Prostii! Socializarea este calea prin care oamenii nva cum s se comporte ca aduli n societate. A lua practic toi copiii i a-i izola de lumea adul ilor de-a lungul ntregii lor copilrii este cel mai stupid mod de a ncerca s faci asta pe care cineva l-ar putea nscoci. Sunt dou componente ale socializrii normale ale unui copil: observarea comportamentului adulilor i punerea n practic a ceea ce au observat. Copiii de astzi au o mulime de oportunit i de a- i practica abilitile sociale pe ali copii, dar au oportuniti extrem de limitate de a observa adulii interacionnd normal. Majoritatea au spre examinare doar un printe sau doi i pe profesorii lor. Ei nu sunt bineveni i n locurile n care adulii i petrec n general timpul. Prin urmare, de unde s i ia modelele? Gndi iv puin acum: unde vd copiii muli aduli interacionnd, zi de zi? Exact: la televizor! Dac fetele mele sunt private de socializare pentru c nu i petrec toat ziua printre persoane care se poart cum au vazut n Tnr i nelinitit , voi zice amin. Unii susin o teorie conform creia este o pregtire esenial pentru copii s fie brutaliza i n curtea colii. Sunt total mpotriva acestei idei. Nimeni nu ar susine c e n regul s la i un copil de grdini s hoinreasc n trafic ca s neleag mai bine cum st treaba cu ma inile. O mulime de studii tiinifice arat c acei copii care se afl n medii de via sigure cresc i devin adul i stabili emo ional i siguri pe ei, pe cnd cei care sunt brutalizai devin de cele mai multe ori ca adul i victime sau brute ei nii. Care-i problema ta de fapt? Noi toi am fost la coal i suntem foarte bine! Chiar credei asta? Eu cred c noi, ca societate, nu suntem bine deloc i mai cred c asta are mult dea face cu coala. Ca societate suntem o aduntura fragmentat i narcisist, cu o tendin puternic de a ne supune necondiionat autoritii experilor. Avem prea puin conexiune cu ceilali i compasiune ctre alii, n mod special ntre generaii diferite. Oamenii n vrst sunt n general dispre ui i, copiii sunt mai mult sfidai. Este chiar la mod s vorbeti despre copii, chiar despre cei ai cuiva i chiar n prezena lor, ca i cum ar fi revolttori, chiar brute. Aceiai oameni au deseori tupeul colosal s se mire c adolescenii sunt att de al naibii de ostili. Merit menionat i faptul c fiecare generaie de colarizare acapareaz din ce n ce mai mult din viaa copilului. Copiii de astzi i petrec mult mai mult timp dect voi la coal sau fcnd lucruri n legtur cu coala, voi ai petrecut mai mult timp dect prinii votri i tot aa. Acum o sut de ani, anul colar dura cteva sptmni. Acum, n plus fa de creterea prezenei colii n via a copiilor, familiile se micoreaz i accesul copiilor la lumea adulilor devine din ce n ce mai restrns, n timp ce televiziunea absoarbe restul timpului liber. Dac cei mici sunt separai de viaa adulilor, este de ateptat s devin foarte preocupai de presiunea gtii i nu e de mirare c o s li se par dificil s i gseasc i ocupe locul n lumea adult cnd va veni acea vreme, neavnd experien n privina asta, i e, din nefericire, foarte probabil c vor exclude i ignora oamenii n vrst, exact cei care i-au exclus i i-au ignorat pe ei. Este aceasta o societate sntoas? Nu mi se pare. Preluat de pe educaieliber.blogspot.com cu permisiunea traductorului.

86

20 de motive grozave pentru a face HS


29/03/2010 by Andreea | 2 Comments

1. Singura gac de care aparin copiii ti este propria familie. 2. Raportul profesor-elev este minunat. 3. Nu ai nevoie de gardieni sau detectoare de metal. 4. Copiii ti se bucur de socializare cu oameni de toate vrstele. 5. Nu trebuie s alerge pentru prinde autobuzul pentru coal. 6. Poi s dormi mai mult n zilele ploioase. 7. Rugciunea este ncurajat. 8. Nu trebuie s cumperi haine pentru coal. 87

9. Nu trebuie s ajungi s-i plac mncarea de cantin. 10. i poi srbtori ziua de natere cu o vacan. 11. Vacanele pot fi numite excursii prelungite. 12. Citeti mai multe cri dect credeai c exist. 13. Cele mai noi tendine nu ajung n casa voastr. 14. Nu trebuie s te ngrijorezi cu privire la ce au nvat copiii la coal astzi. 15. Nu trebuie s ridici mna pentru a te duce la baie. 16. Poi s vii mbrcat n pijamale la or i nu eti dat afar. 17. Treburile pot fi numite proiecte de economie casnic*. 18. Ai ntotdeauna timp s faci prjituri. 19. nvarea devine contagioas. 20. Familia ta este exact unde ar trebui s fie acas. * Home Economics sau Family and Consumer Sciences este o disciplin predat n coli din SUA, Canada, Marea Britanie, America Latin, Asia i Africa, cuprinznd noiuni de management, educaia consumatorului, design interior, mobil, igien, mbrcminte, gastronomie, nutriie, relaii familiale etc. n esen, toate lucrurile care se nva simplu trind ntr-o familie . Preluat de aici.

Obiecii comune la sistemul homeschooling (I)


31/03/2010 by Andreea | 2 Comments articol de John Holt Din moment ce rile noastre sunt att de ntinse i oamenii provin din cele mai diverse zone culturale (asta m ntreba de curnd un canadian) nu avem nevoie de un soi de liant social care s ne fac s stm mpreun, care s ne dea un sentiment al unitii n ciuda tuturor diferenelor dintre noi, i nu este sistemul public de colarizare cel mai bun i mai uor mod de a crea acest liant? El are absolut dreptate n legtur cu necesitatea acestui liant. Avem nevoie de el cu siguran n ri mari i cu diversitate mare precum Statele Unite i Canada i de asemenea n altele mai mici i mai omogene, dintre care multe par s se divizeze sub stresul vieii moderne. Chiar n acest moment, liantul social cel mai puternic pe care l avem n Statele Unite pare s fie ura fa de statele inamice. Exceptnd momentele n care suntem rapid unii de asemenea sentimente, mult prea muli dintre noi ne privim concetenii, chiar pe aceia de aceeai ras, religie etc, doar ca pe un inamic natural, o prad ndreptit, creia ar fi bine s i facem de petrecanie dac putem. ntradevar, noi insistm c acest mod de a ne privi concetenii este de fapt o virtute pe care o numim competiie. Aceast perspectiv poate c a mers acceptabil atunci cnd ara noastra era nc foarte tnr, aproape nelocuit i bogat n resurse, dar nu mai mult. Chiar pentru supravieuirea noastr, lsnd la o parte sntatea i fericirea, avem nevoie de un liant social mult mai puternic i mai bun dect acesta. 88

Anumite locuri n care se adun comunitatea i anumite activiti ne pot ajuta s formm un liant social. Dar nu colile nu atta timp ct ele au ca rol i sortarea tinerilor n ctigtori i nvini i pregtirea nvinilor pentru o via de nvingeri. Aceste dou lucruri nu pot fi ndeplinite n acelai timp i n acelai loc. Oamenii sunt cel mai capabili de a trece peste multe bariere de ras, clas social, obiceiuri i credine care i despart, atunci cnd pot s-i mprteasc experienele plcute. Numai din aceast activitate capt ei o contiin de sine mai mare i, implicit, un sim al unicitii, al demnitii i al valorii altor oameni. Dar atta timp ct colile au sarcinile sociale din prezent, ele nu vor fi capabile s ofere asemenea experiene copiilor. De fapt, majoritatea lucrurilor care se ntmpl n coal i face pe copii s se simt exact invers proti, incompeteni, ruinai. Nencrezndu-se n sine i dispreuindu-se, ei ncearc s se simt un pic mai bine gsind pe alii la care s se poat uita de sus i fa de care s se poat simi superiori: copiii mai sraci, copiii de alte rase, copiii mai puin capabili intelectual. Dei copiii nva n coal s-i dispreuiasc, s se teama, ba chiar s-i urasc pe cei care provin din alte grupuri sociale, oare nu i-ar ur n mai mare msur dac nu i-ar ntlni n coal? Cel puin n cadrul colii ei vd aceste grupuri ca fiind formate din persone reale. Fr coal, ei i-ar cunoate numai ca abstraciuni, ca reprezentri teoretice. Acest lucru ar putea uneori s fie adevrat, dar numai pentru acei civa copii pentru care lumea dinafara colii a fost la fel de searbd, dureroas, umilitoare i amenintoare ca cea din coal. Cei mai muli copii care nva nafara colii sau merg doar atunci cnd vor cresc cu un sim al demnitii i al valorii sinelui mult mai dezvoltat i, prin urmare, cu mai puin nevoie de a-i dispreui i de a-i ur pe alii. ntrebarea cea mai important cum pot oamenii nva s aib un sim mult mai puternic de apartenen, de nrudire, de umanitate comun cu alii fa de care sunt diferii i gsete rspunsul care mie mi se pare cel mai cuprinztor ntr-o povestioar despre John L. Sullivan, cndva campion mondial de lupte la categoria grea. ntr-o dup-amiaz trzie, acesta mergea mpreun cu un prieten cu autobuzul n New York. La o staie, un tnr corpolent a nceput o discuie despre cine a but mai mult. A nceput s se laude n mijlocul autobuzului mpingnd oamenii din calea sa i, trecnd pe lng John L., l lovi puternic cu umrul. John L. fcu un pas n lateral pentru a-i recpta echilibrul, dar nu spuse nimic. n timp ce tnrul se ducea nspre spatele autobuzului, prietenul lui John L. l ntreb: Ai de gnd s l lai s scape cu asta? John L. ridic din umeri i spuse : Nu vd de ce nu! Prietenul deveni foarte indignat: Eti campionul mondial la categoria grea!, spuse furios. Nu-i nevoie s fii att de al naibii de politicos!. La asta John L. replic: Campionul mondial la categoria grea i poate permite s fie politicos. Ceea ce avem nevoie pentru a face rile noastre mai legate social sunt mai multi oameni ce i pot permite s fie politicoi i mai mult dect att buni, rbdtori, generoi, ierttori i tolerani, care nu doar s-i suporte pe oamenii care sunt diferii de ei nii, ci s fac un efort pentru a-i nelege i a vedea lumea prin ochii lor. Aceste virtui sociale nu le pot fi predate, spuse, discutate, impuse prin mit sau ameninare oamenilor. Ele vin dintr-un surplus, dintr-un prea-plin al celor care au destul iubire i respect pentru ei inii nct le rmne i pentru ceilali! i vin n minte i alte posibile obiecii? S-ar putea s le gseti n partea doua a articolului. Preluat de pe educaieliber.blogspot.com cu acordul traductorului.

89

Obiecii comune la sistemul homeschooling (II)


02/04/2010 by Andreea | 0 comments Copiii din colile publice au ocazia s ntlneasc i s ajung s cunoasc muli copii foarte diferii de ei nii. Dac nu ar frecventa colile publice, cum ar putea avea aceast oportunitate? Prima parte a rspunsului la aceast ntrebare este c, de fapt, asta se ntmpl foarte rar n colile publice. Exceptnd colile foarte mici, care oricum sunt puine i care tind s fie coli cu o singur clas, copiii din colile publice, alii dect cei civa sportivi de performan, au foarte puin contact cu alii diferii de ei. i din ce n ce mai puin pe msura ce avanseaz n alte clase. n majoritatea colilor mari, elevilor le sunt urmrite performanele i sunt mprii/grupai pe profile conform lor, i.e. pentru un anumit colegiu sau domeniu de afaceri, conform unei vocaii etc. Profilele majore au subprofile. colile mari au de multe ori mai mult de ase asemenea profile. Elevii de la un anumit profil studiaz un anumit grup de materii, alii altele i tot asa. Foarte rar elevii de la profile diferite se ntlnesc studiind aceeai materie. Dar asta este cel mai important studiu dup studiu a artat c aceste profile se coreleaz perfect cu statutul social al familiei de provenien i cu venitul ei: cei mai bogai i mai proemineni social copii sunt n profilul de top, urmtorii n urmtorul i cei mai sraci n cel mai de jos. n teorie, copiii sunt repartizai n diverse profile n funcie de abilitile lor colare. n practic, ei sunt repartizai aproape imediat ce au intrat n coal, cu mult nainte de a avea timp pentru a-i putea demonstra abilitile. Odat etichetai, puini copii pot scpa din profilul desemnat. O profesoar de clasa a doua din Chicago mi povestea odat c n clasa ei care face parte dintr-un profil de nivel sczut i are numai copii sraci non-albi, erau doi sau trei excepional de buni la nvtur. Din moment ce ei nvau repede i bine tot ceea ce le era predat, le ddea numai note maxime. Imediat ce le-a incheiat mediile, a fost chemat la director i ntrebat de ce a dat note maxime unora dintre elevii ei. Ea a explicat c acetia erau strlucii i fcuser totul cum trebuie. El ia spus c trebuie s le scad notele imediat, deoarece dac ar fi fost aa de strlucii, nu ar fi fost pui nc de la nceput n cel mai de jos nivel/profil. Dar, aa cum a aflat ea ulterior, ei fuseser repartizai acolo aproape imediat ce intraser n coal. Chiar i acolo unde scolile nu au acest sistem al profilelor/nivelelor, profesorii si clasific n general elevii din clas. n Freedom and Beyond am dat acest exemplu: Un exemplu i mai nfiortor al felului n care se nfptuiete aceast discriminare poate fi gsit n articolul Statutul social al elevului i ateptrile profesorului: Profeia acre se automplinete n educaia din Ghetto scris de Ray Rist n august 1970 pentru Harvard Educational Review. Educatoarea descris, dup doar opt zile de la nceperea anului colar i exclusiv pe baza aparenelor, a vestimentaiei, a manierelor, i-a mprit clasa n trei grupe care aveau s stea la trei msue diferite, care au rmas aceleai pentru tot anul. Una dintre sub-grupe avea parte de aproape toat atenia ei, iar celelalte dou erau din ce n ce mai ignorate, excepie fcnd momentul n care li se spunea ce s fac sau erau comentate nefavorabil. Mai mult dect att, copiii din sub-grupa superioar au fost lsai i chiar ncurajai s i bat joc de cei de la celelalte dou grupe i s fac pe efii. Rist a urmrit aceti copii de-a lungul a trei ani de coal i a raportat c, n primul rnd, profesorii din anii urmtori i-au mprit tot n trei sub-grupe i, n al doilea rnd, c doar unul dintre copiii ce fcuser parte din grupele inferioare a urcat ctre grupa superioar. i acest sistem de cast este foarte rspndit n colile elementare. Chiar i n colile private restrnse i elitiste, am descoperit c muli profesori au tendina de a clasifica elevii n buni i ri, de cele mai multe ori pe baza aparenelor 90

iar acelor copii etichetai drept ri le este aproape imposibil s i schimbe eticheta. Destule s-au scris despre conflictele rasiale i despre clasa de elevi, cel mai mult din licee, i nu e nevoie s mai adaug i alte exemple aici. Acolo unde rase diferite sunt integrate n coal, chiar i dup muli ani, acest lucru ncepe s se destrame cam prin clasa a 3-a, dac nu mai devreme. Din clasa a 5-a ncolo, n viaa lor social, copiii sunt n general complet separai n grupuri rasiale, care devin din ce n ce mai ostile pe msur ce nainteaz n vrst. Chiar i ntr-o coal cu o singur ras, alb sau nonalb, exist separare de clas (social), dispre i conflict de clas. Puine prietenii trec peste aceste bariere i violena crescnd din liceele noastre apare aproape n ntregime din conflictele dintre aceste grupuri. Prin urmare, ideea c coala aduce i amestec copii din cele mai diferite grupuri rasiale i sociale n nelegere i fericire este n cea mai mare parte pur i simplu neadevrat. ntrebarea rmne: cum pot copiii s ntlneasc i s cunoasc mai bine ali copii foarte diferii de ei nii, dac nu merg la coal? Nu tiu. Ct timp numrul acestor copii rmne mic, va fi dificil. Dar pe msur ce numrul acestor copii crete, vor fi mai multe locuri n care s se duc i mai multe lucruri pe care s le fac mpreun care nu sunt bazate pe coal. Putem cu siguran s sperm i pn la un punct suntem capabili s aranjm ca n asemenea locuri copiii diferii s fie mai omogen amestecai. De asemenea, prinii care i educ acas copiii tind s se vad pe ei nii ca un fel de familie lrgit, comunic, se viziteaz, au ntlniri, tabere i tot aa. Sper c asta se va ntmpla n continuare, pe msur ce mai muli oameni din diverse clase sociale i non-albi vor ncepe s i educe copiii acas, pentru c oamenii care au o asemenea afeciune i ncredere n copiii lor au tendina de a se simi puternic legai de cei care simt la fel. Preluat de pe educaieliber.blogspot.com cu acordul traductorului.

Violena n coal
06/04/2010 by Andreea | 2 Comments La ce ne gndim atunci cnd auzim sau rostim sintagma violena din coli? La btile din pauz, la cuvintele urte pe care i le adreseaz copiii, la atitudinea lor nepoliticoas i sfidtoare la adresa profesorilor, la refuzul lor de a se supune unor reguli pe care le considerm juste. Violena din mediul colar ne atrage periodic atenia, de ndat ce sunt prezentate la tiri diverse incidente. Atunci nu ntrzie talk-show-rile i ediiile speciale, n care adulii discut cu superioritate comportamentul deviant al elevilor. n mediul on-line, forumurile pentru prini i profesori vuiesc de lamentaii i propuneri care mai de care mai radicale. E clar c problema este grav i urgent, dar i mai grav este c, n general, sursa problemei sunt considerai a fi copii. V propun s pornim de la urmtoarea ntrebare: Ce este mediul colar de fapt? coala e nchisoare: un perimetru izolat de lumea exterioar, cu: sli riguros repartizate, orar obligatoriu, reguli, pedepse pentru cei ce nu se supun i recompense pentru cei ce nu se revolt, uniforme, un termen fix (9 luni/an, timp de minim 9 ani sau ci or fi n noua lege), supraveghere continu (uneori video), ore speciale (puine) pentru micare i altele (multe) pentru nemicare, program fix i obligatorie, o ierarhie clar i imuabil (elevieful 91

claseiprofesoridirigintedirectorinspectorinspector-efMinister). Atunci ce sunt copiii? Prizonieri fr vin, doar pentru c sunt copii. i atunci cum s nu te revoli cnd totul n jurul tu este presiune? Cnd viaa ta este riguros planificat, cnd ntrebrile tale sunt puse pe tabl i demonstrate de un specialist i tot ce trebuie s faci este s memorezi rspunsul? Cum s nu rspunzi nepoliticos cnd fiecare ntrebare e o verificare? Cum s nu izbucneti cnd eti tratat ca un mic om n devenire, care trebuie s-i cucereasc statutul de adult i membru al societii? Cum s nu devii violent dac eti nvat s-i consideri colegii obstacole n calea succesului tu? Ce forme poate lua violena? De multe ori ne oprim la manifestrile care se soldeaz cu urme fizice i nu lum n seam formele de violen mai subtile i aparent inofensive: condescendena, dispreul, ironia, sarcasmul, etichetarea, ignorarea, njosirea, ridiculizarea etc. Iat la cte lucruri sunt supui copiii zi de zi, fr s le considerm violen. De ce? Poate nu tim c noi, adulii, suntem principalele indicii n construirea imaginii de sine, care influeneaz la rndul ei stima de sine, iar tot ce facem i spunem las o urm n sufletul lor. Poate nu realizm care sunt consecinele unei glume pe seama unui elev sau a unui Treci la loc, habar n-ai!. Violena nate violen S ne gndim cum reacioneaz profesorii i/sau prinii ntr-o situaie de conflict: caut vinovatul i l pedepsesc, innd apoi o predic tuturor celor implicai despre ct de rea este violena. Att. Asta se numete gestionarea conflictului, ns nu face dect s nasc alte conflicte, prin sentimentele create: vinovie, revolt, durere (n cel pedepsit), dispre i team (a celorlali fa de cel pedepsit). E timpul s nelegem c nu putem opri violena prin pedepse, reguli sau excluderi, adic prin violen. Nu facem dect s o legitimm ca soluie pentru conflicte i s dm un exemplu nociv: cel mare (autoritatea) poate oricnd s amenine, s intimideze i s pedepseasc pe cel mic n numele unor reguli, idealuri sau al propriei voine (vorba ceea: c aa vor muchii mei). Proiectele anti-violen i efectul lor Ca s nu fiu nedreapt, o s recunosc faptul c exist iniiative i tot felul de programe anti-violen care se desfoar n coli. Holurile sunt pline de afie i desene pe aceast tem, dar care nu par s aib vreun efect calmant asupra copiilor. i nu m mir. Dac vei avea vreodat curiozitatea s citii un astfel de afi, vei afla c violena este rea i c e bine s colaborm i s ne nelegem*. i ce, asta-i o noutate? Nu c n-a recunoate eforturile celor implicai n astfel de proiecte, dar cum ar putea un desen cu copii inndu-se de mnue i un Stop violenei! scris cu litere colorate s m nvee cum s reacionez calm i empatic ntr-o situaie tensionat? Aici cred c este problema: copiii nu tiu s comunice i s se comporte nonviolent pentru c mediul n care sunt educai este n esen violent. Ce putem face? Am putea s-i educm acas, n mediul securizant pe care l considerm potrivit dezvoltrii. Am putea transforma colile n medii cu adevrat democratice, unde nvarea se petrece spontan i liber, regulile sunt respectate de toi, aduli i copiii, iar problemele sunt discutate de ntreaga comunitate, ai crei membri sunt egali din toate punctele de vedere. 92

Dac nu putem modifica sistemul, putem ncepe cu noi nine. Dac vorbim i ne purtm aa cum am vrea s vorbeasc i s se poarte copiii, le vom da exemplul de care au nevoie. Dac le artm cum s gestioneze calm i empatic un conflict, vor renuna la violen. Dac vom renuna la competiie, pedepse i recompense, teste i note, vom promova cu adevrat colaborarea i vom calma animozitile. Dar cel mai important este s-i respectm cu adevrat i s-i considerm egali cu noi nine.

*ns numai n anumite situaii, c doar n-o s ncurajm copiatul, Doamne ferete!

Sunt oamenii violeni din natere? (I)


09/04/2010 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn Sigmund Freud a ncercat s vindece nevrozele femeilor vieneze i Konrad Lorenz i-a construit reputaia studiind psrile, dar cei doi mprtesc o credin care s-a fixat n contiina popular. Credina aceasta este c avem n interiorul nostru, n mod natural i spontan, un rezervor de energie agresiv. Aceast for, care se tot acumuleaz, trebuie s fie eliberat periodic s spunem prin participarea la sporturi competitive altfel explodm cu violen. Acesta este un model atrgtor pentru c este uor de vizualizat. Este de asemenea fals. Aa cum a scris behavioristul John Paul Scott, profesor emeritus la Universitatea Bowling Green State: Toate datele din prezent indic faptul c agresivitatea din comportamentul mamiferelor superioare, inclusiv al oamenilor, i are originea n stimularea extern i c nu exist dovezi ale unei stimulri interne spontane. n mod clar, muli oameni i, de fapt, multe culturi se descurc destul de bine fr s se comporte agresiv i nu exist nicio dovad a acumulrii inexorabile de presiune pe care o presupune acest model hidraulic. Teoria prezice de asemenea faptul c eliberarea de energie agresiv ar trebui s ne fac mai puin agresivi un efect cunoscut drept catharsis, urmnd ideea lui Aristotel c putem fi purificai de emoii neplcute urmrind tragedii. Dar un studiu dup altul au artat c suntem mai predipsui s devenim mai violeni dup ce asistm sau participm la asemenea activiti. Angajarea n joac agresiv nu face dect s ntreasc dispoziia de a reaciona agresiv, conclude psihologul Leonard Berkowitz, care scrie acum o nou carte despre acest subiect pentru a-i completa lucrarea clasic din 1962 Agresiunea: o analiz socio-psihologic. n 1986 un grup de oameni de tiin behavioriti emineni s-a ntlnit n Sevilia, Spania, pentru a discuta rdcinile agresivitii umane i au ajuns la concluzia c modelul hidraulic este imprecis i c nu exist o baz tiinific pentru credina c oamenii se nasc agresivi i rzboinici (a se vedea Declaraia de la Sevilia ce urmeaz acestui articol). Aceast credin nu a fost totui uor de zdruncinat. Printre argumentele pe care le poi auzi cteodat se numr: Animalele sunt agresive i nu putem scpa de motenirea strmoilor notri evolutivi; istoria omenirii este dominat de poveti despre rzboiae i cruzime, iar unele arii ale creierului i unii hormoni sunt legai de agresivitate, 93

dovedind o baz biologic pentru un astfel de comportament. S le lum pe rnd. Primul lucru ce trebuie spus despre animale este c ar trebui s fim precaui cnd lum lecii de la ele pentru a ne explica propriul comportament, date fiind fora mediatoare a culturii i a capacitii noastre de reflecie. nrudirea noastr cu alte animale nu nseamn c dac purtarea lor pare s fie de multe ori sub influena instinctelor, aceasta trebuie s se aplice n mod necesar i oamenilor, spune antropologul Ashley Montagu. El citeaz o autoritate n domeniu care a scris: Nu exist mai multe motive s credem c omul poart rzboaie pentru c petii sau castorii i apr teritoriul dect pentru a crede c omul poate zbura pentru c liliecii au aripi. Animalele nici nu sunt att de agresive precum cred unii oameni dect dac termenul agresivitate este lrgit pentru a include uciderea pentru a mnca. Agresiunile organizate n grup sunt rare la alte specii, iar agresivitatea care exist este n mod tipic o funie a mediului n care se gsesc animalele. Oamenii de tiin au descoperit c alterarea mediului acestora sau a felului n care sunt crescute poate avea un impact profund asupra nivelului de agresivitate observat practic la toate speciile. Mai mult dect att, animalele coopereaz att n interiorul propriei specii ct i cu alte specii mult mai mult dect cred muli dintre noi bazndu-se pe documentarele despre natur vizionate. Cnd ne raportm la istoria omenirii, gsim o cantitate alarmant de comportament agresiv, dar nu gsim motive pentru a crede c problema este nnscut. Iat cteva dintre argumentele date de criticii determinismului biologic: Chiar dac un comportament este universal, nu putem concluziona automat c face parte din natura noastr biologic. Toate culturile cunoscute au olrit, dar asta nu nseamn c exist o gen pentru aceast activitate. Alte instituii crezute la un momant dat a fi naturale sunt acum foarte dificil de gsit. ntr-un secol sau dou, spune sociologul Donald Granberg de la Universitatea din Missouri, e posibil ca oamenii s se uite napoi i s priveasc rzboiul aa cum privim noi astzi practica sclaviei. Agresivitatea, n orice caz, nu este nici pe departe universal. Montagu a editat o carte intitulat nvnd non-agresivitatea, care conine mrturii despre culturi panice. Este adevrat c acestea sunt societi de vntori-culegtori, dar faptul c anumii oameni triesc fr violen pare s desfiineze acuza c ne natem agresivi. De fapt, ne-am atepta ca tocmai culturile care sunt mai apropiate de natur s fie mai rzboinice dac predispoziia la conflict ar face parte ntr-adevr din natur. Dar tocmai reversul apre s fie adevrat. Regretatul Erich Fromm a spus astfel: Oamenii cei mai primitivi sunt cei mai puin rzboinici, iar caracterul rzboinic crete n proporie direct cu civilizaia. Dac distrugerea ar fi nnscut, atunci tendina ar trebui s fie opus. La fel de impresionante precum culturile panice sunt cele care au devenit panice. n cteva secole Suedia s-a schimbat dintr-o societate extrem de rzboinic ntr-una dintre cel mai puin violente dintre naiunile industrializate. Schimbarea ca i existena rzboiului n sine poate fi explicat mai plauzibil n termeni de factori sociali i politici dect apelnd la biologie. Dei este indisputabil c s-au purtat frecvent rzboaie, faptul c par s ne domine istoria ar putea spune mai multe despre felul n care este prezentat istoria dect despre ceea ce s-a ntmplat de fapt. Scriem i predm istoria n funcie de evenimentele violente, marcnd timpul dup rzboaie, spune psihologul Jeffrey Goldstein de la Universitatea Temple. Cnd nu avem rzboaie vorbim despre anii interbelici. E o chestiune de raportare selectiv. n mod asemntor, pornirea noastr mpotriva violenei ne poate face s-i supraestimm rspndirea. n fiecare an n Statele Unite 250 de milioane de oameni nu comit crime, observ 94

Goldstein. Chiar i ntr-o societate violent, acestea sunt evenimente relativ rare. E dificil s mpaci teoria agresivitii umane nnscute cu simplul fapt c cei mai muli dintre oamenii din jurul nostru par s fie destul de panici. Muli oameni au susinut c natura uman este agresiv pe baza punerii unei arii largi de emoii i comportamente sub eticheta agresivitii. n vreme ce canibalismul, de exemplu, este uneori considerat agresiune, el poate reprezenta mai degrab un ritual religios dect o expresie a ostilitii. Prezena unor hormoni sau stimularea unor anumite zone ale creierului a fost legat de agresiune n experimente. Dar dup ce desrie aceste mecanisme n detaliu, psihologul fiziolog Kenneth E. Moyer subliniaz faptul c agresivitatea n comportament este leagt ntotdeauna de un stimul extern. Aceasta nseamn, spune el, c dei sistemul neural specific unui anumit tip de agresiune este activat, comportamentul nu are loc dect dac este la dispoziie o int potrivit (i chiar i atunci) poate fi inhibat. Att de important este rolul mediului nct a vorbi despre o tendin nnscut de a fi agresiv nu prea are sens la animale, darmite la oameni. Este ca i cum am susin c deoarece nu poate exista foc fr oxigen, iar Pmntul este nvluit n acest gaz, este n natura planetei noastre s ard cldirile. n ciuda factorilor evoluioniti sau neurologici presupui a determina agresiunea, biologic pur i simplu nu nseamn inevitabil. Faptul c oamenii postesc negru sau rmn celibatari de bun voie dovedete c pn i pornirile de foame i sex pot fi nfrnate. n cazul agresivitii, n care xistena unor astfel de porniri este dubioas de la nceput, abilitatea noastr de a ne alege comportamentul este i mai clar. Chiar dac genele sunt fixate, nu se poate spune neaprat acelai lucru despre efectele lor comportamentale. i chiar dac oamenii sunt predipsui gentic s reacioneze agresiv la evenimente neplcute, spune Berkowitz, putem nva s modificm sau s controlm reacia. Toate acestea privesc chestiunea agresivitii n general. Ideea c rzboiul ndeosebi este determinat biologic este i mai exagerat. Cnd o ar atac o alt ar, asta nu se ntmpl pentru c oamenii din acea ar sunt agresivi la adresa celorlali, explic biologul Richard Lewontin de la Universitatea Harvard. Dac asta ar fi adevrat, n-am mai avea nevoie de propagand sau de recrutri: toi acei oameni agresivi s-ar nscrie imediat. Agresiunea statal este o chestiune de politic, nu de sentiment. Argumentul a fost bine formulat de Jean Jacques Rousseau cu mai mult de dou secole n urm: Raboiul nu este o relaie ntre om i om, ci ntre Stat i Stat, iar indivizii sunt dumani n mod accidental. Faptul c statele trebuie s-i mbrbteze oamenii pentru a lupta face i mai dificil de argumentat legtura dintre natura noastr i rzboi. n cazul cursei pentru narmarea nuclear, conexiunea este i mai slab. Bernard Lown, co-preedinte al asociaiei internaionale Fizicieni pentru prevenia Rzboiului Nuclear, care a primit Premiul Nobel pentru Pace n 1985 spune: Comportamentul individului, fie c este agresiv, permisiv sau pasiv, nu este factorul care i creeaz prespectiva asupra genocidului. Nici chiar persoana agresiv nu accept extincia numaidect. ncepi s te convingi? Citete i partea a doua. Copyright June 1988 by Alfie Kohn. Reprinted from Psychology Today and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

95

Sunt oamenii violeni din natere? (II)


13/04/2010 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn Dovezile par, deci, s indice faptul c avem potenialul de a fi rzboinici sau panici. Atunci de ce este att de rspndit credina ntr-o natur uman violent? i care sunt consecinele acestei credine? n primul rnd, tindem s facem generalizri despre ntreaga specie pe baza propriei experiene. Oamenii dintr-o societate extrem de rzboinic tind s supraestimeze predispoziia la rzboi a naturii umane, spune Granberg. Iar arhivele istorice arat Statele Unite ca fiind una dintre cele mai rzboinice societi de pe faa Pmntului, intervenind militar n lume de mai mult de 150 de ori din 1850. Nu e de mirare c ntr-o astfel de societate tradiiile intelectuale care sprijin considerarea agresiunii mai degrab ca o funcie a naturii dect a creterii cum ar fi scrierile lui Freud, ale lui Lorenz i ale sociobiologilor au gsit un public pregtit s le cread. Dar este vorba de mai mult dect att. Uneori ne simim mai bine, cel puin pentru scurt vreme, dup ce am acionat agresiv, iar aceasta poate prea s confirme teoria catharsisului. Problema este, spune Berkowitz, c atunci cnd mi ating scopul comportamentul este ntrit, aa c pe termen lung am o predispoziie crescut de a m purta din nou agresiv din motive care in mai mult de nvare dect de instincte. Mass-media are i ea un rol important n perpetuarea unor viziuni depite asupra violenei, conform lui Goldstein. Dac tot ce tii despre agresivitate este ceea ce ai vzut la televizor sau ai citit n ziare, spune el, ceea ce tii este biologia din secolul 19. Programele de divertisment i de tiri tind s favorizeze modelul discreditat al lui Lorenz, confirmnd noiunea c noi, oamenii, avem o provizie nelimitat de energie agresiv care trebuie descrcat ntr-un fel sau altul. Pentru c este destul de uor de descris i pentru c reprezint o tire senzaional, reporterii tind s prefere explicaiile pentru agresiune care invoc necesitatea biologic, spune Goldstein. Psihologul David Adams de la Universitatea Wesleyan, unul dintre organizatorii Declaraiei de la Sevilia, a vzut n aciune aceast preferin cnd a ncercat s-i conving pe reporteri c declaraia merita s fie o tire. Puine organizaii din Statele Unite au fost interesate, iar un reporter i-a spus Sunai-ne cnd gsii gena rzboiului. Psihologul Leonard Eron de la Sociatatea Internaional pentru Cercetarea Agresiunii spune: Televiziunea i nva pe oameni c agresivitatea este norma, c lumea din jurul lor este o jungl, cnd ea nu este aa. De fapt, cercetrile au artat c, cu ct se uit mai mult la televizor, cu att o persoan este mai predispus s cread c cei mai muli oameni ar profita de tine dac ar avea ocazia. Credina c violena este inevitabil, dei tulburtoare la prima vedere, manifest o ciudat atracie pentru muli oameni, att fiziologic, ct i ideologic. Are acea savoare s recunoatem realitatea crud, care are o oarecare atracie, spune Robert Holt, psiholog la Universitatea New York. Ne permite de asemenea s scuzm propriile acte de agresiune, sugernd c avem de fapt o posibilitate mic de a alege. Dac te nati agresiv, atunci nu poi fi blamat pentru c eti aa, spune Montagu. Aceast credin, susine el, funcioneaz ca o versiune pseudotiinific a doctrinei pcatului originar. Pentru a justifica, accepta i tri cu rzboiul, am creat o psihologie care l face inevitabil, spune Lown. Este o raionalizare a acceptrii rzboiului ca un sistem de rezolvare a conflictelor. A accepta 96

aceast explicaie pentru credina c rzboiul este inevitabil nseamn a-i nelege n acelai timp consecinele. Tratarea unui comportament ca fiind inevitabil stabilete o profeie care se ndeplinete singur: susinnd c suntem agresivi din natere, sunt anse mai mari s ne purtm aa i s furnizm dovezi pentru aceast presupunere. Oamenii care cred c suntem agresivi de la natur pot fi i mai puin dispui s se opun unor anumit rzboaie sau s se implice n micri pentru pace. Unii observatori insist c aceast credin servete numai ca scuz pentru reticena lor la aciune. Dar alii atribuie o parte din efect acestei atitudini n sine. Credina c rzboiul este inevitabl i face pe oameni s se bazeze pe armament n loc s lucreze pentru dezarmare, spune M. Brewster Smith, profesor de psihologie la Universitatea din California, Santa Cruz. Exist unele dovezi empirice pentru aceast poziie. ntr-un studiu din 1985 fcut pe 375 de tineri, Rita Wahlstrom a aflat c cei care considerau rzboiul ca fcnd parte din natura uman erau mai puin dispui s sprijine ideea de promovare a pcii sau s lucreze ei nii pentru asta. David Adams i Sarah Bosch au obinut rezultate similare ntr-un studiu mai mic pe studeni americani. Patruzeci de procente au spus c ei cred c rzboiul este intrinsec naturii umane, aceti studeni fiind mai puin probabil s fi participat la o activitate legat de pace. Bazndu-se pe propria cercetare din timpul rzboiului din Vietnam, Granberg spune c Dac ar ncepe un rzboi mine, oamenii care ar protesta ar fi probabil cei care nu cred c rzboiul este inevitabil i nrdcinat n natura uman. Cei care cred asta sunt mai predispui s accepte ideea de rzboi sau mcar mai puin dispui s protesteze cnd are loc un anumit rzboi. Dovezile sugereaz, deci, c avem posibilitatea de a alege cu privire la agresivitate i rzboi. Pn la un anumit punct, aceast predispoziie la distrugere se datoreaz tocmai presupoziiei greite c suntem neajutorai cnd vine vorba de a controla o natur esenial violent. Trim ntr-o vreme, spune Lown, n care nu mai e posibil s acceptm aceste lucruri ca fiind inevitabile fr s riscm extincia. Declaraia de la Sevilia Activitii pentru pace i pot da seama cnd urmeaz: avnd ca indiciu o ridicare neajutorat din umeri sau un zmbet condescendent, se pregtesc s asculte cuvintele nc o dat. Sigur, sunt cu totul pentru oprirea cursei de narmare. Dar nu suntei idealiti? n fond, agresivitatea face doar acum urmeaz parte din natura uman. La fel ca animalele roii pe dini i pe gheare, cum scria Tennyson fiinele umane sunt considerate creaturi inevitabil violente. Sondaje fcute pe aduli, studeni i elevi de liceu au gsit c 60% sunt de acord cu afirmaia Natura uman fiind aa cum este, vor exista ntotdeauna rzboaie. Este o parte din nelepciunea popular a societii noastre, dar i face pe cei mai muli experi s dea din cap a dezaprobare. Un numr de cercettori care i-au dedicat vieile lucrului asupra problemei agresiunii au ajuns la concluzia c violena, la fel ca egoismul, este n natura uman aa cum David era n marmur nainte ca Michelangelo s-o ating, n cuvintele psihologului Barry Schwartz de la Facultatea de Medicin Tulane. Problema este c cei mai muli oameni nu tiu de acest acord tiinific. Aa c, acum 2 ani, 20 de oameni de tiin din 12 naiuni s-au adunat la Sevilia, Spania, pentru a formula o declaraie asupra acestei chestiuni. Declaraia care a rezultat reprezint nelepciunea unora dintre psihologii, neuropsihologii, etologii i ali reprezentani ai tiinelor naturale i sociale de vrf ai lumii. De atunci a fost finanat de Asociaia Antropologic American, printre alte organizaii. Urmtoarele sunt citate din Declaraia de la Sevilia: 97

Este incorect din punct de vedere tiinific s spunem c am motenit o tendin de a purta rzboaie de la strmoii notri din regnul animal. Rzboiul este un fenomen specific uman i nu apare la alte animale. Rzboiul este posibil din punct de vedere biologic, dar nu este inevitabil, aa cum demonstreaz variaia sa n ocuren i natur dup timp i spaiu. Este incorect din punct de vedere tiinific s spunem c rzboiul sau orice alt comportament violent este programat genetic n natura uman. Cu excepia unor patologii rare, genele nu produc indivizi predispui n mod necesar la violen. Ele nu determin nici contrariul. Este incorect din punct de vedere tiinific s spunem c n cursul evoluiei umane a existat o selecie a comportamentului agresiv n defavoarea altor tipuri de comportament. n toate speciile bine studiate statutul n grup este atins prin abilitatea de a coopera i de a ndeplini funcii sociale relevante pentru structura acelui grup. Este incorect din punct de vedere tiinific s spunem c oamenii au un creier violent. Dei avem aparatul neural pentru a aciona violent, nu exist nimic n neurologia noastr care s ne oblige s facem asta. Este incorect din punct de vedere tiinific s spunem c rzboiul este cauzat de instinct sau de orice alt singur motivaie. Tehnologia rzboiului modern a exagerat trsturile asociate cu violena att n instruirea combatanilor concrei, ct i n pregtirea pentru susinerea rzboiului a populaiei generale. Concluzionm c biologia nu condamn umanitatea la rzboi i c ea poate fi eliberat de cletele pesimismului biologic. Violena nu este nici n motenirea noastr evolutiv, nici n gene. Aceeai specie care a inventat rzboiul este capabil i de a inventa pacea. Copyright 1988 by Alfie Kohn. Reprinted from Psychology Today and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Cum nva copiii


15/04/2010 by Andreea | 0 comments de John Holt S rezum ce am ncercat s spun despre stilul natural de nvare al copiilor mici. Copilul este curios. Vrea s neleag lucrurile, s afle cum funcioneaz, s dobndeasc att competen, ct i control asupra lui nsui i a mediului su, s fac ce i vede pe ali oameni fcnd. El este deschis, receptiv i perceptiv. Nu se nchide n sine n faa lumii ciudate, confuze i complicate din jurul lui. O observ deaproape i cu atenie, ncearc s i-o apropie pe toat. Este un experimentator. Nu numai c observ lumea din jurul lui, ci o gust, o atinge, o cntrete, o ndoaie, o rupe. Pentru a afla cum funcioneaz realitatea, el acioneaz asupra ei. Este curajos. Nu se teme s fac greeli. i e rbdtor. Poate tolera o cantitate extraordinar de incertitudine, confuzie, ignoran i suspans. Nu trebuie s gseasc sens instant n orice situaie nou. Este dispus i priceput n a atepta ca sensul s vin la el chiar dac vine foarte ncet, ceea ce se ntmpl de obicei. La acestea a aduga ceva i mai important. Copiii, chiar de doi ani, nu vor numai s nvee despre, ci s fac parte din lumea noastr adult. Vor s devin competeni, ateni i capabili s acioneze i s construiasc lucruri aa cum facem noi. Vor s vorbeasc precum vorbim noi, adic s comunice idei i sentimente i, n acest sens, ei de fapt vorbesc chiar nainte de a ti cuvinte reale, pe care le nva 98

nu pentru ca atunci cnd au destule s poat ncepe s vorbeasc, ci pentru a vorbi mai bine chiar acum. n acelai fel, cnd sunt puin mai mari, vor adeseori s le scrie altor oameni chiar dinainte s tie cum s fac literele sau s ortografieze cuvinte i nva literele reale i ortografia nu pentru ca mai trziu s poat ncepe s scrie, ci pentru ca ceilali oameni s le poat citi scrisul chiar acum. E o greeal serioas s spui c, pentru a nva, copiii trebuie s fie mai nti capabili s ntrzie gratificarea, adic trebuie s fie dispui s nvee lucruri inutile i lipsite de sens pe baza ansei mici ca mai trziu s le poat folosi pe unele. Dorina i determinarea lor de a face lucruri reale, nu n viitor, ci chiar acum, sunt cele care le dau copiilor curiozitatea, energia, hotrrea i rbdarea s nvee tot ce nva. Copii realizeaz, de asemenea, mult din nvarea lor n explozii grozave de pasiune i entuziasm. Cu excepia acelor competene fizice care nu pot fi dobndite n alt fel, copiii rareori nva n orarele lente i moderate pe care le fac colile pentru ei. E mai probabil s fie o vreme curioi fr astmpr despre un anume subiect i s citeasc, s vorbeasc i s pun ntrebri despre el ore ntregi pe zi i zile la rnd. Apoi, dintr-odat, pot abandona acel interes i aborda ceva complet diferit sau chiar poate prea pentru o vreme c nu au niciun interes. Aceasta nseamn c pentru moment au toat informaia pe care o pot digera i au nevoie s exploreze lumea n alt mod sau pur i simplu s capete mai mult siguran cu privire la ceea ce tiu deja. n vorbire, citire, scriere i n multe alte lucruri pe care le fac, copiii sunt perfect capabili, dac nu sunt grbii, mustrai sau nfricoai, s observe i s-i corecteze majoritatea greelilor. La nceput tind s vad aceste greeli nu ca lucruri fcute greit sau prost, ci doar ca lucruri fcute n mod diferit. La fel ca prietena mea , n vrst de ase ani, care scrie literele normal, dar numerele de-a-ndoaselea, ei pot crede c aceste diferene nu conteaz dac tii c semnul 3 nseamn trei, ce conteaz n ce parte e orientat? Dar la fel cum a nvat s scrie literele n modul nostru, va decide curnd c vrea s fac i numerele ca noi i atunci, fr mofturi sau revolt, va face asta. Copiii au nevoie s neleag lumea i s fie competeni n asta la fel de adnc i de puternic precum au nevoie de hran, odihn sau somn. Uneori poate chiar mai mult dect de acestea. Millicent Shinn ( The Biography Of A Baby) scria c nepoata ei Ruth, chiar pe cnd era un bebelu i se foia de foame, se oprea deseori din mncat i cerea s fie ridicat n brae pentru a vedea ceva ce o interesa. i tim ct de greu este si facem pe copii i chiar pe bebelui s doarm, orict ar fi de obosii, dac simt c se ntmpl ceva interesant n jurul lor. coala nu este un loc care acord mult timp, multe anse sau recompense pentru acest mod de a gndi i de a nva. Putem s-o schimbm? Cred c putem i c trebuie. n aceast carte am ncercat s sugerez, n treact, cum am putea face asta. S discut n detaliu ar nsemna o alt carte. n urmtorii ani s-a scris un numr de astfel de cri, inclusiv The lives of Children de George Dennison, The Way It Spozed To Be i How to Survive in Your Native Land de James Herndon, Thirtysix Children, Reading: How To i altele de Herbert Kohl, Hooked on Books i The Naked Children de Daniel Fader, Schools Where Children Learn (n mare parte despre coli britanice) de Joseph Featherstone, Crisis in the Classroom de Charles Silberman i cteva ale mele. Astfel de schimbri n coli, la care au contribuit aceste cri, nu s-au rspndit prea departe i n-au rezistat prea mult. Cu privire la ce am zis n aceast carte despre nvarea copiilor, colile sunt, cu mici excepii, mai rele dect erau cnd am scris-o. Ceea ce este esenial de neles este c cei mici nva independent, nu n grupuri; c nva din interes i curiozitate, nu pentru a le face pe plac sau pentru a-i mulumi pe adulii la putere i c ar trebui s aib controlul propriei nvri, hotrnd singuri ce vor s nvee i cum vor s-o fac. Oamenii 99

reacioneaz n multe feluri la astfel de idei, dar dou reacii apar att de frecvent nct par s merite o discuie. Prima este exprimat astfel: Nu le ceri astfel copiilor s descopere i s recreeze singuri ntreaga istorie a rasei umane? Ar fi uor s dm aceast ntrebare la o parte ca fiind prosteasc, dar prea muli oameni deceni i serioi o adreseaz. Ce-i deranjeaz este cuvntul a descoperi. Se poart ca i cum ar nsemna a inventa, adic s descoperi pentru prima dat. Dar nu la asta ne referim nici eu, nici educatorii cnd vorbim despre ct de important este s-i lai pe copii s descopere singuri lucrurile. Nu cerem i nu ne ateptm ca un copil s inventeze roata din nimic. Nu e nevoie. Roata a fost inventat. Este acolo, n faa lui. Tot ce vreau s spun este c unui copil nu e nevoie s i se spun ce sunt roile i la ce folosesc pentru a ti. Poate afla singur, n felul lui, n ritmul lui. n acelai fel, nu trebuie s inventeze becul, avionul, motorul cu combustie intern sau legea, guvernul, arta sau muzica. i ele au fost inventate i sunt la ndemn. Toat cultura e la ndemn. Ce susin este ca el s fie liber s exploreze i s neleag acea cultur n felul lui. Aceasta este descoperirea pe care i-o cer, descoperire pe care este perfect capabil s o fac. A doua reacie este deseori exprimat astfel: Nu exist anumite lucruri pe care toi ar trebui s le tie i nu este misiunea noastr, prin urmare, s ne asigurm c le tiu copiii? Acest argument poate fi atacat pe mai multe fronturi. Cu posibila excepie a cititului, care este n orice caz o competen, nu poate fi dovedit c vreo bucat de cunoatere este esenial pentru toat lumea. Util i convenabil, poate; esenial, nu. Mai mult, oamenii care cred c anumite informaii sunt eseniale nu pot cdea de acord cu privire la care sunt acestea. Istoricii ar vota pentru istorie, lingvitii pentru limb, matematicienii pentru matematici i aa mai departe. n cuvintele lui Jimmy Durante, toi vor s aib o bucat. n plus, cunoaterea se schimb, devine inutil, depit i de-a dreptul fals. Susintorii cunoaterii eseniale au decretat cnd eram elev c ar trebui s studiez fizica i chimia. La fizic foloseam un manual reputabil i, pe atunci, de ultim or care anuna pe prima pagin c materia nu este creat sau distrus. Din chimie mi aduc aminte doar dou-trei formule i un concept numit valen. Am menionat valena n vorb cu un chimist zilele trecute i acesta a rs. Cnd l-am ntrebat ce a fost att de amuzant, a spus: Nu se mai vorbete despre valen; e un concept demodat. i dat fiind ritmul descoperirilor, probabilitatea ca ceea ce nva copiii astzi s fie depit n douzeci de ani este mult mai mare dect era cnd eram eu elev. Totui, motivul meu adevrat pentru a crede c cel ce nva, tnr sau btrn, este cel mai bun judector al ceea ce ar trebui s nvee mai departe, este foarte diferit. M-a opune ncercrii de a fora cunoaterea n capetele copiilor chiar dac am putea cdea de acord cu privire la ce cunoatere s form i am putea fi siguri c nu va expira, chiar dac am putea fi siguri c, odat introdus cu fora, ar rmne acolo. Chiar i atunci a avea ncredere n copil s-i conduc propria nvare. Pentru c mi pare un fapt c, n lupta noastr pentru a nelege viaa, lucrurile pe care avem nevoie cel mai mult s le nvm sunt cele pe care ne dorim cel mai mult s le nvm. Ca s m exprim altfel, curiozitatea nu este niciodat ntmpltoare. Ce vrem s tim, vrem s tim pentru un motiv. Motivul este c exist o gaur, o bre, un loc gol n nelegerea noastr asupra lucrurilor, n modelul nostru mental al lumii. Simim aceast bre ca i cum ar fi o gaur ntr-un dinte i vrem s-o umplem. Ne face s ntrebm Cine? Cnd? Cum? Ct timp gaura este acolo, suntem sub tensiune, n suspans. Ascultai anxietatea din vocea unei persoane care spune Asta n-are niciun sens! Cnd gaura din nelegerea noastr este umplut, simim plcere, satisfacie, uurare. Lucrurile au sens din nou sau, oricum, au mai mult sens dect aveau nainte. Cnd nvm n acest fel, din aceste motive, nvm att rapid, ct i pentru totdeauna. Persoana care vrea s tie ceva nu are nevoie s i se spun de multe ori, s fie instruit, testat. O dat e de ajuns. 100

Bucata de cunoatere se potrivete n gaura care i este pregtit, ca o pies care lipsea dintr-un puzzle. O dat ce e pus n locul ei, este prins acolo, nu mai poate cdea. Nu uitm lucrurile care fac lumea un loc mai raional sau mai interesant pentru noi, care ne completeaz i ne corecteaz modelul mental. Acum, dac ar fi posibil s privim n minile copiilor i s vedem ce guri din modelul lor mental au nevoie de o umplutur, s-ar putea susine oferirea informaiei care lipsete. Dar aceasta nu este posibil. Nu putem afla cum sunt modelele mentale ale copiilor, unde sunt distorsionate, unde sunt incomplete. Nu putem lua contact direct cu nelegerea copilului asupra lumii. De ce? n primul rnd, pentru c, ntr-o msur considerabil, el nu este contient de o mare parte din propria nelegere. n al doilea rnd, pentru c nu are competena necesar petru a-i pune nelegerea n cuvinte i cu att mai puin n cuvinte despre care s poat fi sigur c nseamn pentru noi ce nseamn pentru el. n al treilea rnd, pentru c nu avem timp. Cuvintele nu sunt numai un mijloc de comunicare stngaci i ambiguu, ci i extraordinar de lent. Pentru a descrie o foarte mic parte din nelegerea sa asupra lumii, un om scrie o carte pe care o citim n cteva zile. M gndesc la civa buni prieteni de-ai mei. Ne cunoatem bine, ne tim interesele i vorbim aceeai limb. Ne putem petrece o sear ntreag vorbind, fiecare dintre noi interesat s ajung la o mai bun nelegere a gndurilor celorlali. La sfritul serii, dac avem noroc, am putea avea fiecare o idee puin mai bun despre ce gndesc ceilali despre un anumit subiect. Pe de alt parte, de multe ori o sear de conversaie, orict de plcut i de interesant, ar putea doar s ne fac s realizm ct de puin ne nelegem unul pe cellalt, ct de mari sunt prpstiile i misterele dintre noi. Mintea uman e un mister. ntr-o foarte mare msur va fi probabil ntotdeauna astfel. Nu vom ajunge niciodat prea departe n educaie pn cnd nu nelegem asta i nu renunm la iluzia c putem ti, msura i controla ce se ntmpl n minile copiilor. A-i cunoate propria minte este destul de dificil. Sunt, ntr-un grad destul de ridicat, o persoan introspectiv. Sunt interesat demult de propriile gnduri, sentimente i motive, nerbdtor s tiu ct mai mult din adevrul despre mine. Dup muli ani, cred c s-ar putea s tiu cel mult o foarte mic parte din ce se ntmpl n propriul cap. Ct de ridicol e s-i imaginezi c a putea ti ce se ntmpl n capul altcuiva. Pot auzi n urechea minii mele vocile agitate ale sutelor de profesori ntrebndu-m: Cum i poi da seama, cum poi fi sigur ce nva copiii sau chiar dac nva ceva? Rspunsul e simplu. Nu putem ti. Nu putem fi siguri. Ceea ce ncerc s spun despre educaie se bazeaz pe o idee pe care, dei exist multe dovezi care o sprijin, nu o pot dovedi i care poate nu va fi niciodat dovedit. Spunei-i credin. Credina c omul este de la natur un animal care nva. Psrile zboar; petii noat, omul gndete i nva. Prin urmare, nu avem nevoie s motivm copiii pentru a nva, pclindu-i, mituindu-i sau hruindu-i. Nu avem nevoie s le studiem continuu minile pentru a ne asigura c nva. Ce avem nevoie s facem, i cu toii avem, este s aducem ct putem din lume n coal i n clas; s le dm copiilor att ajutor i ndrumare ct au nevoie i cer; s ascultm cu respect cnd vor s vorbeasc; i apoi s ne dm la o parte. Putem avea ncredere n ei s fac restul. Extras i tradus din John Holt How Children Learn, 1983. Note: Putei citi textul n varianta original aici. Am folosit caractere italice pentru a semnala pasajele introduse n carte cu ocazia revizuirii.

101

Drepturile civile ale copiilor


19/04/2010 by Andreea | 5 Comments de John Holt Nu vreau i nu voi face doar o colecie de poveti urte despre coli. Argumentele mpotriva colarizrii obligatorii merg mult mai adnc. Pe unele le-am exprimat ntr-o scrisoare adresat Uniunii Americane a Libertilor Civile: Dei tribunalele nu sunt nc de acord, legile care fac obligatorie frecventarea colilor mi se par a fi, n sine i de la sine, o nclcare foarte serioas a libertilor civile ale copiilor i ale prinilor i ar rmne aa indiferent cum ar fi colile, cum ar fi organizate sau cum i-ar trata pe copii, cu alte cuvinte, chiar dac ar fi mult mai umane i mai eficiente dect sunt de fapt. Dincolo de aceasta, exist un numr de practici, comune n prezent colilor din toat ara, care violeaz, n sine i de la sine, libertile civile ale copiilor, incluznd: 1. Pstrarea unor arhive permanente ale performanei colare a copiilor. Aceasta n-ar avea nicio scuz chiar dac ele n-ar conine nimic altceva dect note. Nu este treaba nimnui dac un copil a luat o anumit not la o anumit materie cnd avea opt ani. 2. inerea arhivelor secrete fa de copii i de prini, practic ce continu chiar i acolo unde legea o interzice n mod direct. 3. A pune aceste arhive, fr permisiunea copiilor sau a prinilor, la dispoziia oricui le cere angajatori, poliie, armat sau alt ramur a guvernrii. 4. Umplerea acestor arhive, aa cum experiena ne arat, cu o mulime de informaii ruvoitoare, peiorative sau greite. Acestea pot include nu numai declaraii neconfirmate ale profesorilor legate de comportamentul inadecvat al copiilor, ci i tot felul de opinii, judeci sau diagnostice pseudopsihologice cu privire la copii sau chiar la familiile acestora. Pentru exemple, vedei The Myth Of The Hyperactive Child de Peter Schrag i Diane Divoky (New York: Pantheon, 1975). 5. Testarea psihologic obligatorie a copiilor i includerea rezultatelor n arhivele acestora. 6. Etichetarea copiilor ca avnd asemenea boli imaginare i presupuse incurabile cum ar fi disfuncii cerebrale minime, hiperactivitate, dizabiliti specifice de nvare etc. 7. Administrarea obligatorie a unor medicamente psihoactive foarte puternice i periculoase, cum ar fi Ritalin. 8. Utilizarea pedepselor corporale n coli, ceea ce n practic nseamn lovirea brutal a unor copii mici pentru ofense minore sau imaginare. 9. Scderea notelor sau chiar provocarea unor corijene, numai din motive disciplinare sau legate de frecventarea cursurilor. Nu numai c este rspndit, dar administratorii colilor se laud cu aceast practic, dei ea nseamn de fapt falsificarea intenionat a unei arhive oficiale, un fel de sperjur tiprit. 10.n toate aceste cazuri i, cu adevrat, n aproape orice conflict dintre copil i coal, refuzul de a se conforma unui proces pe care s-l putem numi judecat dreapt. ntorcndu-ne la obligativitatea colarizrii n forma ei cea mai simpl, vei fi cu siguran de acord c dac guvernul i-ar spune c pentru o sut optzeci de zile din an ar trebui s te afli ntr-un anumit loc i acolo s faci orice i s-ar cere, ai considera c aceasta ar fi o violare grosolan a drepturilor tale. Statul justific, desigur, supunerea copiilor la acest tratament ca fiind o chestiune de politic public, spunnd c numai aa poate evita ca ei s fie ignorani i o povar pentru stat. Dar, chiar dac ar fi adevrat c acetia nva n coal lucruri importante pe care nu le-ar putea afla de altundeva, dei nu admit 102

niciuna dintre aceste afirmaii, totui le-a aduce aminte celor de la UALC c, din moment ce n alte cazuri deseori mai dificile, cum ar fi demonstraia nazist din Skokie, nu permit ca nevoile unei politici publice s devin o scuz pentru violarea drepturilor fundamentale ale cetenilor, nu ar trebui s o fac nici n acest caz. John Holt Teach Your Own

Alexander Sutherland Neill


30/04/2010 by Andreea | 0 comments

Alexander Sutherland Neill (17 oct. 1883 23 sept. 1973) a fost un educator progresiv scoian, fondatorul colii Summerhill, care i urmeaz i astzi filozofia educaional. A fost fiul unui nvtor i a absolvit Universitatea din Edinburgh n 1912, devenind directorul colii Gretna Green din Scoia doi ani mai trziu. Aceasta a fost o perioad dificil, iar nemulumirea sa crescnd fa de sistemul colar este vizibil n notiele pe care le-a publicat ulterior sub numele de A Dominies Log. Neill credea c fericirea copilului trebuie s fie factorul decisiv n orice alegere privind viitorul acestuia i c fericirea provine din simul libertii personale. Privarea de acest sim al libertii i nefericirea pe care o simte copilul din cauza aceasta sunt, dup prerea sa, rspunztoare pentru multe dintre afeciunile psihologice ale adultului. All crimes, all hatreds, all wars can be reduced to unhappiness. I am only just realising the absolute freedom of my scheme of Education. I see that all outside compulsion is wrong, that inner compulsion is the only value. And if Mary or David wants to laze about, lazing about is the one thing necessary for their personalities at the moment. Every moment of a healthy childs life is a working moment. A child has no time to sit down and laze. Lazing is abnormal, it is a recovery, and therefore it is necessary when it exists. The function of a child is to live his own life - not the life that his anxious parents think he should live, nor a life according to the purpose of the educator who thinks he knows best. ntr-o vreme n care preocuparea principal n domeniul educaiei era formarea unor soldai obedieni care s urmeze fr mpotrivire ordinele n lupt, ideile lui Neill de a-i ajuta pe copii s-i dezvolte autodeterminarea i de a ncuraja gndirea critic erau considerate depite, radicale sau, n cel mai bun caz, controversate. 103

n 1921 Neill a fondat coala Summerhill pentru a-i pune n practic ideile, printre care se numr credina c cei mici nva mai bine dac nu sunt obligai s participe la ore. De asemenea, coala este condus n mod democratic, cu edine sptmnale n care se stabilesc regulile i n care copiii au un vot egal cu cel al adulilor. Experiena de la Summerhill a demonstrat c, dac nu sunt supui coerciiei din colile tradiionale, copiii tind s rspund dezvoltndu-i automotivarea i nu autoindulgena. Neill credea c disciplina impus din exterior mpiedic de fapt dezvoltarea disciplinei interioare. Rezultatele obinute la Summerhill sunt cu att mai remarcabile cu ct copiii acceptai acolo au deseori un trecut problematic, n care conflictul sau neglijena prinilor au provocat o stare de nefericire. Valoarea terapeutic a mediului de la Summerhill a fost demonstrat de mbuntirea comportamentului i a strii de spirit ale acelor copii care fuseser respini de colile tradiionale i care nfloreau n coala lui Neill. Ca director al colii, Neill preda algebr, geometrie i metalurgie. Pentru c participarea era opional, orele putea fi mai riguroase, iar copiii nvau mai repede i mai profund deoarece nvau prin alegere, nu din obligaie. La nceput, el ddea i lecii particulare, care includeau discuii despre probleme personale i au devenit cu timpul adevrate edine de psihoterapie. ns, vznd c toi copiii, chiar i cei care nu beneficiau de aceste edine, renunau la comportamentul violent, a renunat la ele, concluzionnd c libertatea, nu psihoterapia, era soluia. Ideile lui Neill despre libertate i educaie, dei controversate i deseori atacate la acea vreme, au influenat muli dintre educatorii progresivi care i-au urmat. John Taylor Gatto, John Holt i muli alii din micrile pentru educaie democratic, freeschool, homeschooling i unschooling au dus ideile lui mai departe i le-au actualizat, furniznd critici energice i radicale ale colarizrii obligatorii care domin n cele mai multe ri. coala Summerhill a fost acceptat recent (2007) n sistemul educaional britanic, fiind recunoscut ca furnizor al unei educaii academice de calitate, iar Naiunile Unite i-au remarcat tratamentul excepional al copiilor: The convention of the Rights of the Child makes particular reference to childrens rights to participate in decisions affecting them and Summerhill, through its very approach to education, embodies this right in a way that surpasses expectation. Paulo David, Secretary, UN Committee on the Rights of the Child. Neill i-a consemnat ideile n scris, n urmtoarele cri: A Dominies Log (1915) A Dominie Dismissed (1916) Booming of Bunkie (1919) Carroty Broon (1920) A Dominie in Doubt (1920) A Dominie Abroad (1922) A Dominies Five (1924) The Problem Child (1926) The Problem Parent (1932) Is Scotland Educated? (1936) That Dreadful School (1937) The Last Man Alive (1938) The Problem Teacher (1939) Hearts Not Heads in the School (1945) 104

The Problem Family (1949) The Free Child (1953) Summerhill: A Radical Approach to Child Rearing (Preface by Erich Fromm) (1960) Freedom, Not License! (1966) Talking of Summerhill (1967) Childrens Rights: Toward the Liberation of the Child (with Leila Berg, Paul Adams, Nan Berger, Michael Duane, and Robert Ollendorff) (1971) Neill, Neill, Orange Peel! (1972) Surse: A. S. Neills Summerhill i A. S. Neill on Wiki.

Pauze mai lungi i dese cheia marilor succese


17/05/2010 by Andreea | 6 Comments

ipete, tropit, alergtur, bufnituri, czturi ntr-un cuvnt: pauza dintre orele de curs. colile noastre bubuie n fiecare pauz de o larm de nedescris: sute de picioare i rectig libertatea alergnd pe culoare, sute de mini renun la micrile lente ale scrisului pentru a gesticula energic, sute de ochi i reiau cutarea plin de ncntare, sute de guri vorbesc nenterupte i necenzurate de vreo autoritate exterioar. Acestea sunt manifestrile fizice ale elevilor proaspt eliberai de tirania orei de curs. Pe de alt parte, profesorii sunt fie n cancelarie, fie de serviciu pe coal. Cei din cancelarie se pregtesc pentru urmtoarea or. Cei de serviciu supravegheaz cu seriozitate zbenguiala de pe holuri, dnd din cap cu dezaprobare i condescenden la vederea poznelor ce se comit cu entuziasm n faa lor. Picioarele lor, deja obosite, i paseaz de la unul la altul greutatea corpului, minile se odihnesc pe lng trup, ochii li se plimb peste mulimea copiilor, gurile se deschid pentru a comenta comportamentul acestora sau pentru a striga un avertisment. Dac i-ai ntreba ce sunt pauzele, elevii ar rspunde c sunt puinele minute n care sunt liberi i se pot relaxa. Iar profesorii ar da probabil mai multe variante, ns niciuna la fel de nduiotoare precum rspunsul standard al copiilor. De ce este nduiotor? nti de toate, eliberai-v de toi acei aa 105

trebuie i aa e la coal i apoi gndii-v cu obiectivitate la situaia copiilor. coala este o cldire mare, inestetic i neprimitoare, mprit n clase cu bnci intuite de podea, aezate una n spatele celeilalte i invitnd ierarhia s domine relaiile. Cinci zile pe sptmn ei vin n acest cadru pentru a fi educai, adic pentru a urma indicaiile unor aduli nsrcinai cu ngrijirea dezvoltrii lor, aduli care le dicteaz unde i cum s stea, cum i cnd s vorbeasc, unde s priveasc, ce, cum i cnd s nvee. Au un orar care le mparte riguros preocuprile n materii i ore. De la 8:10 la 9:00 matematic, 10 minute pauz, de la 9:10 la 10:00 istorie. Numai 10 minute pentru o schimbare complet de paradigm. A! i pentru relaxare, pentru a vorbi cu prietenii, pentru a-i dezmori corpul, pentru a te duce la baie, pentru a bea nite ap, pentru a mnca, pentru a-i elibera banca de materialele unei ore i a te pregti pentru urmtoarea. Dac a fi un adevrat crcota, a crede c pauzele sunt o concesie fcut cu indulgen naturii umane: spontaneitii, jocului, curiozitii, libertii de micare, libertii de gndire. V dm cte zece minute la fiecare cincizeci pe care vi le lum Sau poate doar att le ia profesorilor s ajung de la clas n cancelarie, s predea catalogul, s rsufle, s-i ia materialele i catalogul urmtoarei clase i s ajung la sal. N-am de unde s tiu care sunt adevratele motivaii pentru un program att de rigid i ncrcat, dar tiu sigur c el nu ine cont de nevoile persoanelor din coal, copii sau aduli. Nu e timp de relaxare pentru niciunii. Conteaz doar eficientizarea produciei sau nvarea pe band rulant. Cred c actualul model de orar este de-a dreptul abuziv, iar felul n care se comport copiii n pauze ar trebui s fie un semnal de alarm. Nu c au ajuns nite obraznici i nite destrblai, ci c felul n care le aranjm viaa colar nu ine cont de nevoile lor. i pentru a mia oar: copiii dinainte erau mai cumini i mai respectuoi doar la suprafa i doar pentru c pedepsele erau mai severe i, drept urmare, teama era paralizant. Copiii au nevoi multe i diverse de care trebuie s inem cont i asta nu numai n coal. Dup prerea

lui Abraham Maslow, aceste trebuine sunt ierarhizate i depind unele de altele, cele superioare (intelectuale, estetice) activndu-se numai dac cele de baz (fiziologice i emoionale) sunt mcar parial satisfcute. Cei care au (din pcate) putere de decizie n ce privete organizarea colilor ar trebui s fie contieni c elevii nu pot nva dac le e foame, frig, sete, dac nu au libertate de micare, dac nu se simt ascultai i acceptai. Nu ne putem atepta s-i inem 50 de minute fr libertate de micare i de exprimare, iar n cele 10 minute de pauz s nu ncerce s fac ce n-au voie n or.* E n natura noastr s ne revoltm mpotriva restriciilor pe care nu le nelegem i care duc la frustrarea nevoilor noastre. Dar dac o astfel de revolt este n regul la aduli (a se vedea protestele actuale la adresa guvernului), copiilor nu le este 106

permis. De ce? Avnd n vedere c 99% dintre copii vor fi elevi pentru muli, muli ani din viaa lor, avem obligaia moral s ne asigurm c scopul nu ne scuz mijloacele, c nu le facem ru din dorina de a le face bine. De aceea trebuie s lum n considerare toate nevoile copiilor, nu numai pe cele cteva pe care le considerm noi prioritare. *Pe timp de iarn unele coli adopt un orar special, adaptat condiiilor mai aspre: ore de 45 de minute i pauze de 5. Am primit de peste mri i ri o carte minunat, pe care am savurat-o pagin cu pagin: A Free Range

Childhood: Self Regulation at Summerhill School*, de Matthew Appleton. Matthew Appleton a fost houseparent la Summerhill timp de nou ani, avnd n grij un grup de biei ntre 10 i 13 ani. Notiele scrise de el de-a lungul acelor ani au luat forma unei cri din dorina de a dezvlui mcar o parte din ceea ce este cu adevrat Summerhill, dup ce a constatat c vizitatorii i mass-media nu reuesc s se detaeze de prejudeci pentru a privi deschis aceast comunitate.

Cuvntul comunitate descrie mult mai bine Summerhill dect coal, ntruct singurele lucruri ce amintesc de coal sunt cursurile, pe care copiii au dreptul s le aleag i s le frecventeze sau nu. Dei majoritatea copiilor nu acord acestor cursuri o importan deosebit pn pe la 15-16 ani, prefernd s se joace i s-i petreac timpul cu prietenii lor, atunci cnd se decid s participe nu au nevoie s fie motivai ca s nvee. Dimpotriv, reacia lor la ncercrile profesorilor de a transforma nvarea ntrun joc interesant este una de respingere: Quit playing around, lets learn!. Drept urmare, orele se desfoar ntr-un mod tradiional, lucru pe care copiii par s-l aprecieze. Odat nscrii la un curs, ei trebuie s participe la acesta ct e nevoie pentru a nu-i ine pe ceilali pe loc, dar pot oricnd s renune. De asemenea, pot primi ceea ce noi numim meditaii, adic sesiuni individuale de nvare. Dar a fi 107

elev la Summerhill nseamn a fi n primul rnd copil. n mod similar, pentru a fi profesor la Summerhill nu trebuie s ai o calificare special, mii de diplome i atestate, ci s crezi n libertatea copilului i n dorina lui nnscut de a nva ce are nevoie pentru a duce o via fericit. La nceputul fiecrui an, profesorii i prezint cursurile copiilor i rspund la ntrebrile acestora. Cursurile au o structur flexibil, putnd fi adaptate pe parcursul anului la interesele celor nscrii, iar materiile din anii terminali sunt alese astfel nct s-i pregteasc pentru examenele naionale. Dar destul despre nvat! S ne ntoarcem la ceea ce conteaz cel mai mult: comunitatea i libertatea. Summerhill este o coal mic, avnd ntre 80 i 100 de copii din mai multe ri (Marea Britanie, Germania, Japonia, Spania, Grecia etc.). Adulii sunt evident n minoritate i au un statut egal cu cel al copiilor. Au un singur vot n adunrile sptmnale i respect acelai regulament precum copiii, fiind amendai pentru nclcarea acestuia. n adunrile sptmnale se discut o varietate de chestiuni i de cazuri de nerespectare a regulamentului stabilit de ctre comunitate. Adunarea poate hotr s amendeze un membru pentru nclcarea unei reguli n bani, desert sau servicii n folosul comunitii, ns nimeni nu este mustrat sau ironizat pentru faptele sale. Morala i psihanaliza nu i au locul ntr-o astfel de comunitate, care prefer s rezolve problemele n mod practic. Cei care consider totui c au fost amendai prea aspru pot face un apel pentru a se apra. Regulamentul este de obicei mult mai lung i mai complex dect cele ale colilor obinuite, lucru de necrezut dac ar fi s lum de bun imaginea creat de media despre Summerhill ca o coal fr reguli. El cuprinde n general mai mult de 100 de reguli, ce merg de la stabilirea orei de culcare pn la obligativitatea de a avea frne funcionale la biciclet. Cteva dintre ele sunt obligatorii i nu sunt supuse dezbaterii, fiind restricii impuse de autoriti (de ex. fetele i bieii nu pot dormi n aceleai camere dup o anumit vrst). Libertatea pare s se mpace bine cu regulile i asta nu a fost nicicnd mai evident dect atunci cnd copiii au votat abolirea ntregului regulament. Adulii nu s-au opus i timp de cteva luni toat lumea a fost liber s fac orice voia. Mai trebuie s spun c au fost cteva luni de comar ? Regulile au fost reintroduse treptat de ctre copii, pe msur ce nelegeau c traiul ntr-o comunitate impune nite limite binevenite, ce asigur respectarea libertilor i a nevoilor tuturor. Abolirea regulilor a venit dintr-un acces de rebeliune cu care copiii vin din afara colii i pe care toi l manifest ntr-o msur sau alta cnd simt prima oar gustul libertii. Dar ntotdeauna se gsesc copii mai mari care s le explice c fr reguli e haos i nimeni nu e pn la urm fericit. Pe msur ce cartea se apropia de sfrit simeam o oarecare tristee. Gndindu-m la anii mei de coal, n-am putut gsi niciun moment de pur fericire, n afara celor furate n pauze, pe care le triam cu intensitatea rzbunrii. M-am gndit apoi la toi copiii care sunt nevoii s strng din dini i s se resemneze cu pierderea copilriei pentru un presupus succes n viaa de adult. Apoi mi-am dat seama ct de uor ar fi ca toate colile s fie ca Summerhill dac adulii ar putea s neleag ct uurare i fericire aduce eliberarea de educaia obligatorie. Dar cum s neleag dac au fost ei nii colii i obligai s se resemneze, ajungnd s cread c autoritatea, sub orice form ar fi, trebuie respectat i nicidecum pus la ndoial? Am gsit aceste dou filmulee foarte interesante i m-am gndit c-ai vrea s i vedei cte ceva din ce se ntmpl la Summerhill: lor dreptul de a nu participa la ore. Apelul fcut de coal la Independent Schools Tribunal din cadrul 108

High Court a avut succes i autoritile au fost obligate s-i retrag ameninrile i s-i rreasc vizitele. Ceea ce este extraordinar este c judectorii au ateptat pn cnd copiii de la Summerhill leau evaluat propunerile i s-au declarat de acord. Talk about justice!

Ce nseamn s fii bine educat?


25/05/2010 by Andreea | 7 Comments V-ai ntrebat vreodat de ce elevii americani sunt faimoi pentru ct de slab pregtii sunt, dei SUA pompeaz anual sume uriae n educaie i pare a fi centrul inovaiei n domeniul educaional ? V-ai ntrebat vreodat de ce sistemul nostru educaional, ce pare att de riguros i de tiinific, produce nite absolveni att de slab pregtii pentru via? Sau de ce, dup atia ani de coal, exist lucruri importante pe care nu le nelegei voi niv? Ce nseamn s fii bine educat? De Alfie Kohn Nimeni n-ar trebui s se pronune asupra a ce nseamn s fii bine educat fr a o fi cunoscut pe soia mea. Cnd am cunoscut-o pe Alisa, era la Harvard, finalizndu-i disertaia doctoral n antropologie. Un an mai trziu, pentru c i petrecuse toat viaa n coal, a decis s fac singurul lucru logic i a dat la facultatea de medicin. Astzi este medic practician i chiar unul excelent, judecnd dup feedback-ul de la pacieni i colegi. Totui, ea nghea dac o ntrebi ct fac 8 ori 7 pentru c n-a nvat niciodat tabla nmulirii. i uitai de gramatic (El i cu mine am fost pe la ea pe acas astzi este o propoziie tipic) sau de literatur (Cine e Faulkner?). Dup vreo zece ani, continui s fiu impresionat n mod frecvent de agilitatea minii ei, precum i de cte lucruri nu tie. (Sunt dat pe spate i de ct de minunat este, dar asta e pe lng subiect.) Ce nelegei, prin urmare, din acest paradox cu care triesc? Este ea o acuzaie vie la adresa sistemului care a lsat-o s mearg att de departe 29 de ani de coal, fr s punem la socoteal rezideniatul fr a-i fi nsuit elementele de baz ale limbii materne i ale matematicii? Sau ne ofer o invitaie s regndim ce nseamn s fii bine educat din moment ce tot ce-i lipsete nu a mpiedicat-o s devin un individ care gndete profund, funcioneaz la un standard nalt, are multe diplome i succes pe plan profesional? Desigur, dac aceste trsturi ar descrie ce nseamn s fii bine educat, atunci nu ar mai fi o dilem de rezolvat. Ea se ncadreaz perfect. Probleme apar numai dac definiia ta include un numr de fapte i competene pe care un om trebuie s le aib i care ei i lipsesc. n acest caz, ns, soia mea nu este singura. Mulumit internetului, care le permite scriitorilor i cercettorilor s-i pun n circulaie ciornele manuscriselor, am ajuns s realizez ct de muli oameni geniali nu tiu ortografie sau punctuaie. Intuiiile i descoperirile lor schimb lucrurile n domeniile lor, dar nu pot folosi corect un apostrof nici pentru a-i salva viaa. Sau ce s mai zic despre mine (se ntreb el dintr-odat, renunnd la piedestalul confortabil de pe care 109

emite toate acele judeci despre ceilali oameni)? M-a putea face de ruine destul de repede enumernd operele literare clasice pe care nu le-am citit. i pot nmuli destul de bine, dar toat matematica ce mi s-a predat dup primul an de algebr (i chiar o partea din aceea) s-a pierdut complet. Ct de bine educat sunt eu? * Chestiunea este destul de complex nct ntrebrile s fie mai uor de formulat dect rspunsurile. Aa c haidei s fim mcar siguri c punem ntrebrile corecte i c le ncadrm bine. 1. Rostul colarizrii: Dect s ncercm s definim ce nseamn s fii bine educat n-ar trebui mai degrab s ntrebm despre scopurile educaiei? Sintagma din urm ne invit s privim dincolo de scopurile academice. De exemplu, Nel Noddings, profesor emerita la Stanford University, ne ndeamn s respingem noiunea letal c prima prioritate a colii ar trebui s fie dezvoltarea intelectual i susine c scopul principal al educaiei ar trebui s fie cel de a produce oameni competeni, empatici, iubitori i plcui. Pe de alt parte, am putea ataca disputa dintre cei ce vd educaia ca mijloc de a crea sau de a susine o societate democratic i cei ce cred c rolul ei primar este economic, fiind o investiie n viitorii muncitori i, n ultim instan, profitul corporaiilor. Pe scurt, poate c ntrebarea Cum tim dac educaia a avut succes? nu ar trebui pus pn cnd nu ne-am ntrebat la ce ar trebui s aib succes. 2. Evaluarea oamenilor vs. educaia lor: Sintagma bine educat se refer la calitatea colarizrii de care ai beneficiat sau la ceva legat de tine? Denot ce i s-a predat sau ce ai nvat (i i aminteti)? Dac termenul se aplic la ce tii i poi face acum, ai putea fi prost educat n ciuda educaiei de prima mn pe care ai primit-o. Totui, dac termenul se refer la calitatea colarizrii tale, atunci trebuie s conchidem c o mulime de oameni bine educai au asistat la lecii care abia li s-au nregistrat n minte sau care sunt cel puin vagi i aproape irelevante civa ani mai trziu. 3. Absena consensului: Este oare posibil s fim de acord cu o unic definiie a ce ar trebui s tie sau s poat face orice elev de liceu pentru a fi considerat bine educat? Este de ateptat ca o astfel de definiie s rmn invariant n diverse culturi (cu un singur standard pentru Statele Unite i Somalia, de exemplu) sau chiar n diversele subculturi (South-Central Los Angeles i Scarsdale; o comunitate de pescari din Louisiana, partea de est superioar a Manhattanului i inutul olandez din Pennsylvania)? Dar n diversele ere istorice: ar argumenta cineva n mod serios c standardele de astzi pentru a fi bine educat sunt exact aceleai precum cele folosite acum un secol sau c ar trebui s fie? A privi cu scepticism asemenea afirmaii nu nseamn n mod necesar a sugera c termenul este pur relativ: ie i place vanilia, mie ciocolata; tu favorizezi cunotinele despre poezie, eu prefer familiarizarea cu Discursul lui Lincoln de la Gettysburg. Unele criterii sunt mai uor de aprat dect altele. Cu toate acestea, trebuie s recunoatem c exist o absen uimitoare a consensului cu privire la ce ar trebui s nsemne termenul. Mai mult, orice consens care se dezvolt este n mod ineluctabil nrdcinat n timp i spaiu. Este neltor i chiar periculos s ne justificm valorile pedagogice pretinznd c ele sunt bazate pe un Adevr obiectiv i transcendent, ca i cum calitatea de a fi bine educat este o form platonic ateptnd s fie descoperit. 4. Nite definiii proaste: Ar trebui atunci s ncercm s stipulm rspunsurile care nu au sens? A putea argumenta c anumite atribute sunt fie insuficiente (a le poseda nu ajunge pentru a fi bine educat), fie inutile (poi fi bine educat fr a le poseda) fie ambele. S eliminm, prin urmare: Timpul petrecut n clas. Doar a sta n clas pentru x ore nu te face bine educat. Competenele profesionale. Ar fi o greeal s reducem colarizarea la pregtirea vocaional, fie i 110

numai pentru c ne putem imagina uor absolveni care sunt bine pregtii pentru locul de munc (sau cel puin pentru unele locuri de munc), dar pe care nu i-am considera bine educai. n orice caz, presiunea de a regndi educaia secundar pentru a ndeplini cerinele angajatorilor reflect mai mult interesele financiare i puterea politic ale acestor corporaii. Punctajele la teste. ntr-o msur ngrijortoare, rezultatele bune la testele standardizate nseamn uurina de a da astfel de probe. Cei mai muli profesori pot numi instant elevi care sunt gnditori talentai, dar care nu se descurc a aceste examene precum i elevi ale cror punctaje par s le supraaprecieze dotarea intelectual. ntr-adevr, cercettorii au gsit o corelaie semnificativ din punct de vedere statistic ntre punctajele mari la o serie de teste standardizate i o abordare superficial a nvrii. n orice caz, niciun test nu este suficient de valid, de sigur i de semnificativ pentru a fi considerat un semn al succesului academic. Memorarea unei mulimi de fapte. Familiarizarea cu liste de cuvinte, nume, cri i idei este un mod deosebit de prost de a judeca cine este bine educat. Aa cum a observat filozoful Alfred North Whitehead cu mult timp n urm, un om care este doar bine-informat este cel mai inutil i mai plictisitor de pe faa pmntului Bucile de informaie sunt utile doar dac sunt folosite sau, cel puin, aruncate n noi combinaii. Privii mai atent pretenia, plauzibil la un nivel superficial, c trebuie s fii familiarizat cu, s spunem, Regele Lear pentru a fi considerat bine educat. Este,desigur, o mediaie clasic despre mortalitate, lcomie, nelegere trzie i alte teme importante. Dar ct de familiarizat cu ea trebuie s fii? Este deajuns s-i poi numi autorul sau s tii c e o pies de teatru? Trebuie s fii n stare s recii intriga de baz? Dar dac ai citit-o odat i acum abia i-o aminteti? Dac nu v place acest exemplu, alegei altul. Ct trebuie s tii despre neutroni, revoluia industrial sau teorema lui Pitagora? Dac e necesar nelegerea profund, atunci (a) numai civa oameni ar putea fi considerai bine educai (ceea ce ridic dubii serioase cu privire la caracterul rezonabil al unei astfel de definiii) i (b) numrul subiectelor despre care cineva ar putea avea o nelegere de acel nivel este radical limitat pentru timpul este finit. Pe de alt parte, cum putem justifica un nivel de familiarizare de tip cocktail-party cu toate aceste subiecte care ne aduce aminte de rezumatul romanului Rzboi i pace fcut de Woody Allen dup ce a participat la un curs de citire rapid: E despre Rusia. Ce sens are s spunem c o persoan este bine educat pentru c are cunotine de o propoziie despre Era Progresiv sau despre fotosintez, n vreme ce o alt persoan care trebuie s caute informaiile nu este? A ti o mulime de lucruri pare inofensiv, chiar dac e insuficient, dar problema este c efortul de a organiza colarizarea n jurul acestei inte, gtit cu etichete pretenioase ca alfabetizare cultural, duce la consumarea timpului care ar putea fi folosit pentru atingerea unor obiective cu mai mult semnificaie, cum ar fi a ti s gndeti. Dac modelul O mulime de fapte se dovedete a fi o baz proast pe care s decidem cine este educat n mod corespunztor, atunci nu are niciun sens s alegem itemi dintr-o astfel de list i s le distribuim elevilor cte o grmad n fiecare clas. Este o baz la fel de proast pentru realizarea programei precum este pentru a judeca succesul colarizrii. Numrul oamenilor care confund n mod real posedarea unui depozit de cunotine cu a fi detept acesta fiind termenul, ngrijortor de comun, folosit pentru a-i desemna pe cei ce se descurc bine la concursuri de cultur general dovedete ct de mult atracie naiv are acest model. Dar exist i implicaii politice de luat n considerare aici. A sublinia importana absorbirii unei grmezi de informaii nseamn a sprijini o viziune mai larg asupra lumii care vede ca prim scop al educaiei reproducerea culturii noastre contemporane. Probabil c nu este o coinciden faptul c un model 111

Cunotine de Baz ctig aprecieri entuziaste att de la grupurile cretine conservatore, ct i de la cei din mediul de afaceri. Desigur, nu orice individ care favorizeaz aceast abordare este de dreapta, dar ne putem aminti c a defini miestria educaional n termeni de numr de fapte se potrivete foarte bine cu scopul de a pstra starea de fapt. n contrast, luai n considerare sugestia lui Dewey c o persoan educat este una care a ctigat puterea ateniei reflexive, puterea de a pune n faa minii probleme i ntrebri. Fr aceast abilitate, a adugat, mintea rmne la mila obiceiurilor i a sugestiilor exterioare. 5. Excluderea unei singure definiii: Cine are dreptul s decid ce nseamn s fii bine educat? Chiar presupunnd c tu i eu suntem de acord s includem un criteriu i s excludem un altul, asta nu nseamn c definiia noastr ar trebui s fie impus prin lege lund, de exemplu, forma unor cerine pentru diploma de liceu. Exist i alte considerente, cum ar fi suferina real provocat celor crora nu li se permite s absolve liceul, diferenele notabile ntre resursele i oportunitile din diferite cartiere i aa mai departe. Mai concret, faptul c att de muli dintre noi nu sunt de acord sugereaz c dezbaterea naional (sau, mai bine, internaional) ar trebui s continue, c o definiie unic ar putea s nu se potriveasc niciodat tuturor i c, prin urmare, ar trebui s lsm comunitile locale s decid cine ajunge s absolve. Dar nu asta s-a ntmplat. n aproape jumtate dintre state, cei ce stau pe vrful muntelui Olimp au decretat c oricine nu trece un anumit test standardizat nu va primi o diplom i, implicit, va fi clasificat ca fiind insuficent de educat. Acest exemplu de responsabilitate care a luat-o razna ncalc nu numai bunul sim, ci i consensul specialitilor n msurtori educaionale. Iar consecinele sunt previzibile n ntregime: lipsirea de diplome pentru un numr mare de elevi de culoare, care provin din cartiere srace, au dificulti de nvare, urmeaz coli vocaionale sau nu vorbesc nc fluent engleza. Mai puin evident, ideea de a face diplomele dependente de promovarea unui examen rspunde din oficiu la ntrebarea ce nseamn s fii bine (sau suficient) educat: Dect s ne chinuim cu problemele serioase implicate, mai bine declarm pur i simplu c testele standardizate ne vor da rspunsul. Aceasta este tulburtor nu numai din cauza limitelor inerente ale testelor, ci i pentru c predarea este distorsionat cnd promovarea acestora devine scopul principal. Elevii primesc o educaie inferioar cnd se pune presiune asupra lor pentru a-i mri punctajele la evaluri, ceea ce nseamn c examenele de absolvire a liceului ar putea de fapt s coboare standardele. Dincolo de a proclama Treci acest test standardizat sau nu vei absolvi, majoritatea statelor scot acum liste lungi de standarde curriculare, coninnd sute de fapte, competene i subcompetene pe care toi elevii trebuie s le stpneasc ntr-o anumit clas la un anumit subiect. Aceste standarde nu sunt recomandri, ci obligaii (la care profesorii ar trebui s-i alinieze predarea). n fapt, modelul Cunotine de Baz, cu implicaia sa c elevii sunt recipiente interschimbabile n care este turnat cunoaterea, a devenit legea inutului n multe locuri. Desigur c pn i aprtorii acestei abordri pot aprecia diferena dintre a argumenta n favoarea ei i a cere ca fiecare coal s-o adopte. 6. coala bun: n sfrit, n loc s ntrebm ce nseamn s fii bine educat, poate ar trebui s investigm calitile unei coli care ar putea oferi o educaie bun. Am oferit propriul rspuns la aceast ntrebare n anumite cri, aa cum au fcut i alte persoane implicate n aceast chestiune. n viziunea mea, cel mai bun tip de colarizare este organizat n jurul unor probleme, proiecte i ntrebri spre deosebire de fapte, competene i discipline. Cunoaterea este atins, desigur, dar n contrext i cu un scop. Accentul cade nu numai pe adncime versus amploare, ci i pe descoperirea ideilor versus acoperirea unui curriculum prestabilit. Profesorii sunt generaliti mai nti i specialiti (ntr-o anumit materie) secundar; ei colaboreaz frecvent pentru a oferi cursuri interdisciplinare n proiectarea crora 112

elevii au un rol activ. Toate acestea se ntmpl n mici coli democratice care sunt vzute drept comuniti empatice. n ciuda afirmaiilor tradiionalitilor care sunt nerbdtori s ofere i apoi s resping o caricatur senzualist a educaiei progresive, exist un corp substanial de dovezi care sprijin eficiena fiecrei dintre aceste componente, precum i beneficiile utilizrii lor n combinaie. Dimpotriv, nu e uor s gseti date care s justifice modelul tradiional (i nc dominant) de educaie secundar: coli mari, cursuri scurte, prea muli elevi pentru fiecare profesor, o instrucie de tipul transmitere de fapte care este chiar antiteza centrrii pe elev, absena oricrei ncercri de a integra diverse domenii de studiu, notarea i ierarhizarea elevilor i aa mai departe. Un astfel de sistem acioneaz ca un puternic obstacol pentru buna predare i submineaz cele mai bune eforturi de zi cu zi ale multor educatori talentai. Instrucia de proast calitate poate fi evaluat cu teste de proast calitate, incluznd testele fcute de profesori i examenele create pentru a msura (cu fals obiectivitate) numrul faptelor i competenelor nghesuite n memoria de scurt durat. Rezultatele instruciei de calitate sunt mai greu, dar nu imposibil, de evaluat. Cel mai promitor model recurge la noiunea de etalare a nvrii, n care elevii i arat nelegerea prin proiecte ptrunztoare, portofolii de produse i alte demonstraii un model proiectat de Ted Sizer, Deborah Meier i alii afiliai Coalition of Essential Schools. Acum avem norocul de a avea acces nu numai la eseuri despre cum am putea face acest lucru (cum este seria Horace a lui Sizer), ci i la cri despre coli care chiar l aplic: The Power of Their Ideas de Meier, despre Central Park East Secondary School din New York, Rethinking High School de Harvey Daniels i colegii si, despre Best Practice High School din Chicago i One Kid at a Time de Aliot Levine, despre coala Met din Providence. n astfel de coli, evalurile sunt bazate pe standarde semnificative de excelen, standarde ce ar putea mpreun s rspund la ntrebarea noastr original doar pentru c a ndeplini acele criterii este un mod la fel de bun ca oricare altul de a arta c eti bine educat. coala Met se concentreaz pe gndirea social, empiric i cantitativ, pe comunicare i caliti personale (cum sunt responsabilitatea, capacitatea de a conduce i autocunoaterea). Meier a subliniat importana dezvoltrii a cinci obiceiuri ale minii: valoarea ntrebrilor legate de dovezi (De unde tim ceea ce tim?), punctul de vedere (A cui perspectiv este reprezentat?), conexiunile (Cum se leag asta de cealat?), presupunerea (Cum ar fi putut s fie lucrurile n alt situaie?) i relevana (De ce este asta important?). Totui, nu conteaz numai abilitatea de a pune i de a rspunde la aceste ntrebri, ci i dorina de a face asta. Prin urmare, orice set de obiective intelectuale, orice descriere a ceea ce nseamn s gndeti profund i critic, ar trebui s fie nsoite de o referire la interesul sau motivaia intrinsec pentru a gndi astfel. Dewey ne-a amintit c scopul educaiei este mai mult educaie. Atunci, a fi bine educat nseamn a avea dorina, precum i mijloacele de a te asigura c nvarea nu nceteaz niciodat. Copyright 2003 by Alfie Kohn. Reprinted from Principal Leadership and translated by Andreea , with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Despre greeli n Learning All the Time


28/05/2010 by Andreea | 1 Comment 113

de John Holt Se spune c esena intuiiei lui John Holt despre nvare i copii este prins n Learning All the Time i trebuie s spun c am gsit aici, ntr-o form sintetizat, ideile de baz din cele trei cri ale lui pe care am apucat s le parcurg pn acum. Am dat peste un capitol care m-a pus pe gnduri: corectarea greelilor de vorbire (dar nu numai!), o adevrat manie a mea i a multor altora. Cred c mi se trage din necesitatea de a vorbi corect i elegant ce mi s-a inculcat n coal, adncit n facultate (de Litere) i ajuns la paroxism n cele cteva luni de predat limba i literatura romn. Desigur, raionaliznd, mi spun c o fac pentru binele celorlali, dar adevrul e c satisfacia (sau exasperarea) pe care o simt cnd depistez o greeal are foarte puin de-a face cu cealalt persoan i foarte mult cu propriile standarde i idei despre ce nseamn s fii adult i/sau profesor. Cnd eram profesoar credeam a fi de datoria mea s subliniez i s explic greelile, chiar dac ntotdeauna mi sau prut a fi utile pentru nvare. Acum mi dau seama c a le diseca pentru a vedea unde s-a greit nu e un mod politicos sau eficient de a-i ajuta pe copii s nvee, pentru c mesajul emoional pe care l transmitem este unul descurajant i, pn la urm, condescendent. l las acum pe John Holt s v explice de ce: Cnd nva s vorbeasc, copiii folosesc deseori numele unui obiect pentru a desemna o ntreag clas de obiecte similare. n How Children Learn am povestit despre un copil care numea toate animalele de pe cmp vaci, chiar i caii i oile. Exist un numr de motive importante pentru care cred cu trie c a nu corecta astfel de greeli este lucrul potrivit. 1. Politeea: dac o persoan distins dintr-o ar strin v-ar vizita, nu i-ai corecta fiecare greeal pe care ar face-o n vorbire, orict de mult ar vrea s v nvee limba, pentru c ar fi nepoliticos. Nu ne gndim la impolitee sau la politee ca fiind aplicabile la modul n care tratm copiii foarte mici. Dar ele sunt aplicabile. 2. Copilul care a izolat pentru prima oar o clas de obiecte i le-a etichetat a realizat o fapt intelectual considerabil. Prima noastr reacie la orice astfel de realizare ar trebui s fie una de acceptare i recunoatere. Fr s exagerm, ar trebui s i artm copilului prin aciunile noastre c a reuit ceva bun, nu c a fcut o greeal. Punei-v n locul lui. Dac abia ai nva, ntr-o ar strin, s vorbii o limb strin, cum v-ai simi dac toat lumea ar corecta fiecare greeal pe care ai faceo? Dac nu suntei o persoan de-a dreptul excepional, efectul ar fi cel de a v face att de grijulii nct ai ajunge s spunei foarte puine sau chiar nimic ca un brbat pe care l cunosc, care dup ase sau apte ierni n Mexic, nu poate rosti douzeci de cuvinte n spaniol pentru c nu se poate hotr s spun ceva dect dac este sigur c nu va grei. 3. Unii ar spune, Nu ajutm dac nu facem sau spunem ceva ca s facilitm nvarea. Dar asta e ideea. Doar folosind limba noi nine i dm copilului tot ajutorul de care are nevoie. Pentru c ali oameni au numit animalele cai sau oi n loc de vaci, acel mic copil a nvat, i asta foarte repede, c aa se numesc ele. Pe scurt, nu e nevoie s predm sau s corectm pentru a ajuta un copil s nvee. 4. Este ntotdeauna, fr excepie, mai bine pentru un copil s neleag ceva pe cont propriu dect s i se spun dac, desigur, ca n cazul fugitului pe strad, viaa nu i este periclitat n nvare. Dar n chestiunile intelectuale nu admit nicio excepie de la aceast regul. n primul rnd, ce nelege singur reine mai bine. n al doilea rnd, i mult mai important, de fiecare dat cnd nelege ceva capt ncredere n abilitatea lui de a nelege lucrurile. 5. Ne pclim singuri cnd credem c dac suntem drgui putem face astfel nct coreciile noastre s 114

nu sune ca reprouri. Numai n mprejurri excepionale i cu cel mai mare tact putem corecta un adult fr s-i rnim sentimentele ntr-o msur sau alta. Cum putem presupune c cei mici, al cror sim al identitii sau ego sau stim de sine este mult mai slab, pot accepta coreciile cu senintate? A spune c n 99 de cazuri din 100, orice copil va lua corecia drept un repro i asta indiferent ct de entuziati, plcui, relaxai sau inspiraionali s-ar ntmpla s fim. Sunt pregtit s fiu la fel de dogmatic n privina aceasta precum sunt n legtur cu orice tiu; am vzut-o de prea multe ori cu ochii mei. 6. Este adevrat, ntr-un fel, i neltor, ntr-altul, s spui c cei mici vor s nvee. Da, vor, dar n acelai fel n care vor s respire. nvarea, la fel ca respiraia, nu este un act de voin pentru copiii mici. Nu gndesc, Acum o s nv asta sau cealalt. Este n natura lor s priveasc mprejur, s absoarb lumea prin simurile lor i s ncerce s o neleag, fr s tie cum o fac sau chiar c o fac. Una dintre cele mai mari greeli pe care le facem cu copiii este s-i facem contieni de propria nvare, ca s nceap s se ntrebe nv sau nu?. Adevrul este c oricine triete cu adevrat, expunndu-se la via i ntmpinnd-o cu energie i entuziasm, nva n acelai timp. ngrijorarea cu privire la nvare este cea care i mpiedic pe copii s nvee. Cnd ncep s priveasc lumea ca un loc periculos, de care trebuie s se ascund i s se apere, cnd ncep s triasc mai puin liber i integral, atunci se stinge nvarea. 7. Chiar i atunci cnd ajung la vrsta la care, o parte din timp, nva contient i intenionat ceva ce vor s nvee, nu nseamn c vor ntotdeauna s li se spun. Un copil sntos va prefera aproape ntotdeauna s neleag ceva singur. Un profesor veteran a sintetizat totul cu ceva vreme n urm. Un cuvnt spus celui nelept, ne atrage el atenia , este exasperant. Extras i tradus din John Holt - Learning All the Time, 1989.

Ana are mere


14/06/2010 by Andreea | 5 Comments Am nvat s scriu i s citesc pe la cinci ani. Nu-mi aduc prea bine aminte dac a fost iniiativa mea sau a bunicii, ns tiu sigur c citisem abecedarul de la cap la coad i trecusem la crile serioase de poveti nainte s ncep clasa I. La fel ca mine, muli ali copii nva s citeasc i s scrie acas, cu prinii sau chiar singuri, pe cri de poveti, ziare, cutii de cereale, firme de magazin etc. Sigur ai auzit de cel puin un caz de acest fel, avnd n vedere c n general sunt motive de laud, de parc ar fi ceva extraordinar. Dar ce e att de fantastic la un copil care nva s citeasc fr ajutorul colii, socotit pe nedrept indispensabil? Poate doar dac l comparm cu mulimea de copii care intr foarte greu sau deloc n lumea literelor, dei beneficiaz de ajutorul colii. n cartea lui, Learning All the Time, John Holt ncepe cu un capitol despre cum nva copiii s citeasc singuri sau cu minim ajutor din partea prinilor. Totul ncepe cu o familiarizare ndelungat cu literele, cu formele i mrimile lor, cu locurile unde se gsesc. Apoi urmeaz nelegerea faptului c toate aceste semne ciudate conin cumva un neles, un mesaj pe care cei mari par s-l extrag ntr-un fel misterios din ele. Avnd n vedere admiraia celor mici pentru noi i dorina lor de a ne semna, nu trece mult i vor s afle i ei care-i treaba cu fluturaii. De aici traseele difer, aa cum fiecare copil difer de ceilali. Unii cer s li se citeasc cu voce tare aceeai poveste de sute de ori. Alii ncep cu scrisul, imitnd semenele pe care le vd, i ntrebnd ce au scris. Alii nva literele din felurite jocuri de tip Alfabetul. Unii inventeaz o ortografie proprie, cum a fcut Paul Bissex, a crui mam i-a publicat observaiile n Gnys at Wrk. Important este faptul c 115

aceti copii nu se pregtesc s scrie i s citeasc, ci scriu i citesc, mai nti ncet i cu poticneli, apoi repede i curgtor, la fel cum nc de la primul cuvnt le-au comunicat ceva celor din jur. Cititul i scrisul sunt singurele competene de care putem vorbi ca fiind indispensabile n lumea de astzi, dei dac i lum n considerare pe toi cei ce supravieuiesc fr ele, s-ar putea s fim mai puin tranani. Totui, e de la sine neles c ne dorim ca cei mici s nvee s decodeze sistemul de semne care ne permite s ne conservm gndurile, cunotinele, amintirile etc. Am vrea pe bun dreptate ce ei s aib acces la toat aceast bogie spiritual i intelectual. Dar nu e nevoie s ne speriem, s ne ngrijorm sau s ne inem de capul lor s nvee. Dac nu e speriat, presat, ameninat sau mituit, este imposibil ca un copil s nu manifeste la un moment sau altul o doz sntoas de curiozitate cu privire la omniprezenii fluturai negri sau albi la care adulii privesc cu interes i concentrare. Sunt pe ecranul televizorului i al calculatorului, pe ambalajele din care ies tot felul de lucruri gustoase, deasupra uilor prin care intrm n magazine, pe nclminte, pe cldiri, pe foi de hrtie fonitoare i uor de mototolit, pe trotuare decorate de copii mai mari, peste tot. La fel cum au fost nconjuraiu de sunetele vorbirii, aa sunt nconjurai de litere i cifre. De ce au putut s nvee s vorbeasc singuri, dar ne ateptm s aib nevoie de o instituie specializat pentru a nva s citeasc i s scrie? Majoritatea adulilor de-acum au nvat s scrie i s citeasc la coal. Naionalizarea nvmntului fcut de comuniti avea tocmai acest scop: alfabetizarea maselor. n parantez fie spus, era un scop destul de bun atunci, ns poate e timpul s gsim o alt justificare pentru ce se ntmpl n colile noastre acum. Revenind, nu e de mirare c muli oameni identific cititul i scrisul cu clasa I, fie lsnd toat grija n seama nvtorului, fie fcndu-i griji cu privire la cum o s se descurce copilul, dac o s poat ine pasul, dac o s priceap. ns mediul colar nu este unul potrivit unei asemenea aventuri plin de peripeii cum sunt scrisul i cititul. Copiii sunt verificai periodic i pui s citeasc cu voce tare, fie c vor, fie c nu, iar colegii, probabil la fel de speriai, abia ateapt s se pronune greit un cuvnt ca s-i demonstreze superioritatea, fie corectnd, fie ironiznd. Iar nvtoarea este prea des dispus s tolereze i s ncurajeze astfel de comportamente, creznd c aa se motiveaz elevii ntre ei. n ce privete nvarea propriu-zis, nite oameni care au studiat mult timp i au citit multe cri (dar n-au observat copii reali), s-au gndit i s-au rzgndit, pn cnd au fcut un program ce li s-a prut simplu i tiinific: nti bastonae, linii i cerculee, apoi liter cu liter, pn parcurgem alfabetul i, Hocus-Pocus, am nvat s scriem i s citim! Apoi urmeaz o mulime de reguli de ortografie, ortoepie i de desprire n silabe, formulate ct mai succint i mai abstract i fiind foarte greu (i judecnd dup ce-am ptimit cu cei de-a cincea anul trecut, aproape imposibil) de neles. La aproape fiecare regul, una sau mai multe excepii, care nu prea confirm regula, ci o fac i mai greu de priceput. Cel mai bun mod de a scrie i citi corect este de a te familiariza cu ct mai multe cuvinte, ncercnd mai multe variante de a le scrie sau pronuna pn cnd gseti (singur!) varianta corect. Desigur, asta nseamn timp, mult timp, pentru dibuiri, reveniri, ncercri, pentru un traseu cu adevrat personalizat ce nu se poate plia pe cele 50 de minute zilnice acordate de coal. Poate la fel de grea i fr rost precum regulile de mai sus, clasificarea sunetelor n consoane, vocale i semivocale le d bti de cap copiilor nc din clasa a doua. Definiiile pentru aceste categorii sunt neclare, iar deosebirile dintre ele prea puin evidente. Gndii-v numai la diferena dintre vocale i semivocale, chiar n-ai putea citi sau scrie fr ea? John Holt atrage atenia c acesta este un mod greit de a-i nva ceva pe copii, doarece ei (ca i noi, adulii, de altfel) gndesc cel mai bine cnd pot merge 116

de la particular la general. Tot el subliniaz faptul c nu exist niciun motiv pentru care copiii ar trebui s tie aceste lucruri, pentru c a numi un sunet vocal sau consoan nu are nicio legtur cu cititul sau cu scrisul. Dup mai mult de zece ani n care i-a ajutat pe copii s citeasc, el a ajuns la concluzia c exist dou idei generale pe care copiii trebuie s le neleag pentru a putea citi i scrie n limbile bazate pe principiul scrierii cuvintelor dup cum se pronun: literele scrise desemneaz sunete vorbite; ordinea literelor n scris, de la stnga la dreapta, corespunde ordinii n timp a sunetelor vorbite.

Nu e nevoie s le predm copiilor aceste reguli i s-i ascultm la ele, ci doar, dac inem neaprat, s le dm exemple simple i relevante. Apoi rmn de neles conexiunile dintre sunetele care alctuiesc limba romn i literele i combinaiile de litere care le reprezint n scris. Aceasta nu e o sarcina prea grea sau prea mare pentru copii, ns coala pare s fac tot ce poate pentru a o ngreuna.

Instituia copilriei
16/09/2010 by Andreea | 3 Comments de John Holt

Desigur, ntr-un anumit sens, copilria nu este o instituie, ci un fapt al vieii umane. La natere viaa noastr depinde de ceilali, care ne ngrijesc, ne nclzesc, ne spal i ne apr de pericol. n aceast privin suntem asemntori celorlalte animale. Dar spre deosebire de majoritatea animalelor, nu ne depim neajutorarea i dependena n cteva luni dureaz ani. Acesta este un fapt al copilriei, un fapt la fel de vechi precum omenirea. Dar un alt fapt este acela c, pe msur ce cretem, devenim din ce n ce mai api de a ne purta singuri de grij. Cnd predam la o coal din Colorado am avut pentru o vreme ca elevi doi gemeni din Italia. Un 117

american care locuia n vecintatea colii auzise de ei cu civa ani nainte, pe cnd cltorise n Italia, i devenise printele lor adoptiv. Cnd erau foarte mici, la cel mult patru sau cinci ani, n timpul celui de-al doilea Rzboi Mondial, prinii lor dispruser ucii sau luai prizonieri. Cumva, aceti doi bieei reuiser s supravieuiasc timp de civa ani, ntr-un ora mare, ntr-o ar rvit i dezbinat de rzboi, n mijlocul unei srcii i privaiuni teribile singuri singurei. Se pare c gsiser sau i construiser un adpost ntr-un cimitir i triau cerind sau furnd cele necesare. Abia dup civa ani de acest fel au fost descoperii i luai sub aripa statului. Triau ntr-un orfelinat cnd americanul a auzit prima oar de ei i a nceput s se intereseze de creterea i educaia lor. i nscrisese la coala noastr pentru o vreme, deoarece credea c le-ar fi util s tie limba englez i spera c ar putea s-o nvee acolo. Nu vreau s fiu neles ca spunnd c este bine ca nite copii de vrst fraged s triasc singuri ntrun cimitir sau chiar c recia acestor doi biei la aceast experien este tipic. Dar rmne faptul c nu preau s fi fost rnii adnc sau permanent de aceast experien. Dei erau mai mici dect majoritatea copiilor americani de aceeai vrst, erau extrem de rapizi, puternici i bine coordonai, de departe cei mai buni juctori de fotbal din coal. De asemenea, dei nu erau elevi prea buni i nici prea interesai de nvarea limbii engleze la ce le-ar fi folosit n Bologna? erau prietenoi, vivace, curioi, entuziati i, n ciuda barierei de limb, plcui de toi cei care-i cunoteau. n mod clar este posibil s ne depim neajutorarea fizic i dependena mult mai repede dect crede majoritatea oamenilor. Ne putem gndi la viaa uman ca la un fel de curb, ncepnd cu naterea, urcnd pn la diferite vrfuri de putere fizic, mental i social, formnd pentru o vreme un fel de platou i apoi cobornd uor la btrnee i moarte. Aceast curb a vieii este diferit pentru fiecare fiin uman. Uneori este ncheiat brusc de moarte. Dar pentru fiecare fiin uman acea curb este una singur, un ntreg. Este, desigur, o curb a creterii i schimbrii continue. Pn la un anumit grad, n fiecare zi suntem diferii fa de ceea am fost cu o zi n urm. Dar aceast cretere i aceast schimbare sunt continue. Nu exist rupturi sau guri. Nu ne transformm dintr-odat, precum unele insecte,dintr-un fel de creatur ntr-o alta cu totul diferit. Aici se ncheie faptul copilriei i ncepe instituia copilriei. Copilria aa cum o tim a mprit acea curb a vieii, acel ntreg, n dou pri una numit Copilrie, alta Maturitate. A fcut o Mare Ruptur n viaa uman i ne-a fcut s credem c oamenii aflai de-o parte i de alta a acestei rupturi, Copiii i Adulii, sunt foarte diferii. Astfel, ne purtm de parc diferenele dintre orice om de aisprezece ani i altul de douzeci i doi ar fi mult mai mari i mai importante dect cele dintre cineva de doi ani i altcineva de aisprezece sau ntre cineva de douzeci i doi i altcineva de aptezeci. Deoarece, n privina controlului asupra propriei viei i a posibilitii de a lua decizii importante, cel de aisprezece ani este mult mai apropiat de un copil de doi ani dect de un tnr de douzeci i doi. Pe scurt, prin instituia copilriei m refer la toate acele atitudini i sentimente, obiceiuri i legi, care pun o barier sau o prpastie ntre cei tineri i naintaii lor, precum i lumea acestora; care fac s fie dificil sau imposibil pentru tineri s aib contact cu societatea mai larg din jurul lor i, mai mult dect att, s joace un rol activ, responsabil i util n aceasta; care i nchid pe tineri n optsprezece ani, sau mai muli, de subordonare i dependen i fac din ei, cum am mai spus, un amestec de btaie de cap scump, comoar fragil, sclav i super-animal de companie. O vreme m-am gndit s-mi numesc cartea nchisoarea copilriei sau, aa cum mi-au sugerat unii prieteni, s folosesc termenul Eliberare. Dar o prieten a obiectat spunnd c nchisoarea copilriei suna de parc toi cei care sprijin actuala instituie a copilriei fac asta pentru c nu le plac copiii sau vor s-i in ntr-un fel de temni. Aceasta, a insistat ea, nu e adevrat. Muli oameni care cred n felul 118

actual n care ne cretem copiii i crora, prin urmare, nu le vor plcea multe sau cele mai multe idei din aceast carte, sunt oameni crora le plac copiii i care vor s fac ce cred c este cel mai bine pentru ei. Am fost de acord i am renunat att la nchisoare ct i la eliberare, ambele implicnd aciunea de a elibera copiii dintr-un loc ru n care i-au nchis nite oameni ri. Cuvntul scpare nu implic acest lucru. Dac te afli ntr-o cas care ia foc sau pe un vas care ncepe s se scufunde, vrei s scapi dar aceasta nu nseamn c ai crezut c cineva te-a atras sau te-a dus n casa sau pe vasul acela. De asemenea, scpare este un cuvnt de aciune. Pentru a te salva de un pericol, trebuie mai nti s decizi c acela este un pericol i apoi s acionezi pentru a scpa de el. Vreau s le las tinerilor dreptul de a lua aceast decizie i de a alege i a mplini aceast aciune. Cei mai muli oameni care cred n instituia copilriei aa cum o tim o vd ca un fel de grdin mprejmuit n care copiii, fiind mici i slabi, sunt protejai de duritatea lumii de afar pn cnd devin destul de puternici i de istei ca s se descurce. Unii copiii i triesc copilria exact n acest fel. Nu vreau s le distrug grdina sau s-i alung din ea. Dac le place acolo, s rmn. Dar cred c majoritatea tinerilor, de la vrste din ce n ce mai mici, ncep s triasc copilria nu ca o grdin, ci ca o nchisoare. Ceea ce vreau s fac este s creez o poart sau mai multe n zidul acelei grdini, astfel nct cei care n-o mai consider protectoare sau ajuttoare, ci concentraionar i umilitoare, s poat iei i ncerca s triasc pentru o vreme ntr-un spaiu mai larg. Dac aceasta se dovedete a fi prea mult pentru ei, pot oricnd s se ntoarc n grdin. ntr-adevr, poate toi am avea nevoie de grdini mprejmuite n care s ne refugiem cnd simim c e necesar. Nu spun c copilria este nociv pentru toi copiii tot timpul. Dar Copilria, acea Copilrie Fericit, Sigur, Protejat i Nevinovat, nu exist pentru muli dintre copii. Pentru muli alii, orict de bun ar fi, copilria dureaz mult prea mult i nu exist un mod gradual, firesc i nedureros de a o depi sau de a o prsi. Unii copii nu au familie. Prinii lor au murit sau i-au abandonat. Sau legea i-a luat de la prini, poate pentru c erau brutalizai sau neglijai, poate pentru c statul nu era de acord cu ideile politice sau morale ale prinilor sau cu stilul lor de via. Cei mai muli copii care-i pierd familiile rmn n grija statului, adic sunt prizonieri. Aceasta este alegerea pe care o ofer acum legea. Dac nu poi (sau nu vrei) s fii copil, trebuie s fii un prizonier, ntr-un fel de nchisoare, pzit de oameni a cror grij principal este s te mpiedice s fugi. Muli copii au o via aparent normal n familii aparent normale. Dar copilria lor, dei e sigur n unele privine, nu este n niciun caz fericit, protejat sau nevinovat. Dimpotriv, ei pot fi n multe feluri exploatai, intimidai, umilii i tratai necorespunztor de familiile lor. Dar chiar i n astfel de familii, viaa nu ar fi att de dureroas sau de distructiv pentru tineri dac ei ar putea din cnd n cnd s scape de prini ori de frai sau surori cu care rivalizeaz. Pentru muli copii, copilria, orict de fericit i de ideal ar fi, se prelungete pur i simplu prea mult. n familii pe care le cunosc bine, muli copii, care au trit ani de zile fericii cu prinii lor, i consider dintr-odat insuportabili sau devin ei nii insuportabili. Cu ct a fost mai fericit viaa lor dinainte, cu att mai dureros este pentru prini i, poate, pentru tinerii nii. Ne mpcam att de bine. Era att de fericit. Nu tiu ce s-a ntmplat cu el. Trebuie s fi greit cu ceva, dar nu ne putem imagina cu ce. De multe ori am auzit un tnr, de obicei n ultimii ani de adolescen sau la douzeci douzeci i unu de ani, spunnd: mi iubesc prinii, ne-am neles ntotdeauna foarte bine, dar acum vor s fac asta sau cealalt, iar eu nu vreau s-o fac, vreau s fac altceva, care lor nu le place. M simt att de vinovat i de confuz, nu tiu ce s fac. Nu vreau s-i rnesc, dar trebuie s-mi triesc propria via. 119

Sfritul copilriei pare de multe ori a fi cel mai dureros pentru cei a cror copilrie a fost cel mai fericit. Se prelungete prea mult i deseori nu exist nicio modalitate decent i gradual de a trece la o via diferit i la o altfel de relaie cu prinii. Cnd copilul nu poate gsi o cale de a desface legturile cu prinii, singurul lucru care i mai rmne de fcut este s le rup. Cu ct sunt mai puternice legturile, cu att trebuie s fie mai tare i mai disperat ncercarea de a le rupe. Aceasta poate cauza sentimente negative teribile i aproape de neuitat, rni i durere. E ca i cum, neavnd alt cale de a pleca din cuib, tinerii nu pot dect s-l arunce n aer. Un afi de la metroul din Boston spunea Nimeni nu fuge dintr-un cmin fericit. Dar cele mai fericite cmine sunt cele care le dau copiilor tocmai acea ncredere n plus, acea curiozitate i energie care i fac s vrea s-i testeze puterea i abilitatea ntr-o lume mai mare. Dac apoi nu sunt lsai s o fac atunci ncepe nefericirea. Cu puin timp n urm am fost rugat s vorbesc la cteva ntlniri n colile dintr-o suburbie a clasei de mijloc dintr-un ora din Midwest. Aproape toi cei de-acolo lucrau fie ca muncitori n uzine, relativ bine pltii, fie ca funcionari de jos. Cei mai muli aduli erau urmaii unor imigrani i i doreau foarte mult pentru copiii lor s mearg la facultate i s intre n rndul clasei de mijloc. Dup standardele convenionale, politica districtului era de dreapta. Fusese aranjat ca n timpul dup-amiezii, la un liceu, s petrec o or cu dou clase a noua, discutnd cu elevii despre orice ar fi vrut ei. S-a czut de acord, de asemenea, ca eu s fiu singurul adult din acest grup, dar dintr-un motiv oarecare civa membri ai conducerii colii care m conduseser prin coal m-au urmat n clas. Apariia acestor figuri autoritare bine cunoscute a distrus orice ans de a avea o discuie liber i candid. Civa elevi, fie nenfricai de la natur, fie avnd atta succes nct nu trebuia s se team de bucluc, fie aflai n asemenea bucluc nct nu mai trebuia s-i fac griji, au rostit puinele cuvinte care s-au spus. Vorbisem despre coli i reformarea lor. n minutele de ncheiere, mi-a trecut prin cap s ncerc s aflu ce credeau civa dintre tinerii acetia despre instituia copilriei. in s subliniez din nou c acetia nu erau nite tineri radicali sau mcar liberali. Liceul tocmai modificase, pe bun dreptate, mbrcmintea obligatorie. Bieii trebuia s poarte sacouri i cravate, iar fetele rochii sau fuste. coala era condus cu mn de fier, iar cele mai puternice persoane din conducere erau n clas. Am pus trei ntrebri la care am cerut s se rspund prin ridicarea minilor. Prima a fost: Dac ar putea vota la alegerile politice, ci dintre voi cred c ar vota mcar cteodat? Aproape dou treimi dintre elevi au ridicat minile, muli dintre ei ncet i cu grij. A doua a fost: Dac ar putea lucra pentru un salariu, ci dintre voi cred c ar lucra mcar o perioad? Din nou, cam dou treimi au ridicat minile. Un biat din primul rnd, care nu intervenise n timpul discuiei, a spus: Hei, ne vom petrece restul vieilor muncind, care e graba s ncepem? S-a rs, ns minile au rmas n aer. n sfrit, aproape ca o concluzie, fr s fi ateptat un anumit rspuns, am pus ce-a de-a treia ntrebare:Dac ar putea tri legal n alt parte dect acas, ci dintre voi cred c ar face asta cel puin o perioad? Toate minile au srit n aer, att de repede i de violent nct aproape c m ateptam s le sar umerii din ncheieturi, iar feele s-au trezit la via. n mod clar, apsasem butonul magic. M-am gndit n sinea mea: Dac m-a fi gndit s-i ntreb asta mai devreme, cte lucruri a fi putut afla. Dar ora era la sfrit. Le-am mulmit elevilor, le-am urat succes i ei s-au scurs afar din clas. mpreun cu gazdele mele, am continuat turul colilor. Nimeni nu a pomenit acel ultim rspuns i m-am gndit c e mai bine s-l las s treac. Unii ar spune c tinerii voiau s plece de-acas i de la prinii severi ca s se poat bucura de plcerile 120

interzise ale adulilor tutun, alcool, sex dar, dei aceasta ar putea fi o parte din rspunsul acelor tineri, cred c ncercau s spun, de asemenea, c doreau s triasc, mcar pentru o perioad, printre ali oameni care i-ar vedea i trata ca oameni, nu ca nite copii. Preluat din Escape from Childhood i tradus de Andreea.

Instituia copilriei: Copilul ca obiect afectiv


21/09/2010 by Andreea | 18 Comments de John Holt Cnd am citit capitolul tradus mai jos am avut un fel de revelaie. Nu realizasem pn atunci c de multe ori copiilor li se d i li se pretinde iubire sau manifestri afective cu de-a sila. Zi srumna i pup-o pe buni!. D-mi un pupic!. Hai la mama n brae!. Cnd acest gen de ndemnuri nu sunt retrase, dei copilul refuz s le urmeze sau este n mod evident deranjat, putem considera c s-a comis un abuz. Sigur, muli vor spune c nu i se face copilului ceva ru, ci doar i se ofer afeciunea de care are nevoie. Numai c nu-i aa. Iubire cu sila nu se poate, ba chiar poate duce la dispariia afeciunii, dup cum ne arat John Holt mai jos: Cu ceva ani n urm, o prieten de-ale mele obinuia s spun o poveste cu un moment ruinos. Auzind de o campanie de reduceri la unul dintre marile magazine din New York, a ajuns acolo devreme, ca multe alte femei, pentru a gsi nite chilipiruri nainte s fie luate. ndat ce s-au deschis uile, a dat buzna nuntru, printr-o mulime de oameni grbii. Plimbndu-se, s-a nimerit s se opreasc n spatele unor biei ale cror capete abia treceau de talia ei. Simindu-se plin de afeciune i jucu, i-a pus cte un deget pe capetele lor i a mers aa un pas sau doi. Dar nu mai mult; instantaneu, dou fee furioase de aduli s-au uitat n sus la ea i unul dintre ei i-a spus cu o voce dur i ridicat, dar de adult: Ce naiba crezi c faci?. Erau doi pitici. De-a lungul anilor am auzit-o spunnd aceast poveste de mai multe ori i de fiecare dat m-am alturat celor care rdeau. Numai dup muli ani, de fapt destul de recent, am neles c dincolo de povestirea ei i de rsul nostru era acest gnd c, dac acei pitici ar fi fost de fapt nite copii, ar fi fost perfect n regul s mergi cu degetele pe capetele lor. Povestea era att de amuzant pentru c ceea ce prea a fi o idee att de bun, genul de lucru pe care ne-ar plcea s-l facem tuturor celor ce iubim copiii, s-a dovedit repede a fi o idee att de proast. Rdeam pentru c ne putem pune uor n locul ei, imaginndu-ne pe noi nine cu inimile debordnd de iubire, punndu-ne degetele pe capetele dragilor copii i ne imaginam oroarea la aflarea greelii noastre. Dar ce anume face din a merge cu degetele pe capetele unor copii strini o idee att de bun? Ce ne d dreptul s o facem? Ce ne d dreptul s credem c lor le place s facem acest lucru? Tratm pe cineva ca pe un obiect cnd l folosim pentru scopurile noastre, ca s ne ndeplinim dorinele, ca s dobndim lucruri pentru noi nine, fr s lum n considerare sau s ne pese de ce nseamn asta pentru cealalt persoan sau cum se simte ea, fr s ntrebm ce capt ea din aceast relaie sau dac capt ceva. Multe femei se plng cu motiv c majoritatea brbailor le folosesc sau cel puin le-ar plcea s le foloseasc drept obiecte sexuale. () Aceste idei despre femei i brbai sunt bine nelese cel puin, mai muli oameni le neleg. Ele pot clarifica ceea ce vreau s spun prin aceea c aproape toi adulii, femei i brbai, folosesc copiii drept 121

ceea ce am putea numi obiecte afective. Credem c avem dreptul sau chiar datoria de a-i coplei cu iubire, semne vizibile i tangibile de afeciune, oricnd vrem, oricum vrem i indiferent dac le place sau nu. n aceasta i exploatm, i folosim pentru scopurile noastre. Acesta, mai mult dect orice altceva, este lucrul pentru care folosim copiii sau copilria pentru a ne furniza obiecte de iubit. Acesta este motivul pentru care noi adulii considerm c merit s avem copii i s pstrm instituia copilriei, n ciuda necazurilor i a costurilor. Un motiv pentru care avem nevoie de copii i i folosim n felul acesta este acela c muli dintre noi sunt att de nsetai de contact uman i afeciune. Cei mai muli dintre noi au doar civa oameni crora le pot drui afeciune n mod legitim i chiar mai puini fa de care i-o pot exprima deschis prin cuvinte drgstoase sau contact fizic. n aceast privin, femeile o duc mai bine dect brbaii. Poate pentru c sunt ele nsele obiecte sexuale sau poate pentru c societatea le consider o clas inferioar i, prin urmare, le permite o seam de licene, ele sunt mai libere dect brbaii s ating ali oameni, att brbai ct i femei. Se presupune c brbaii pot de fapt s ating doar femeile cu care sunt nrudii ndeaproape i nu pot atinge deloc ali brbai ntr-o manier afectiv. Nu ar trebui s ne iubim prietenii. Cei mai muli brbai care ar spune cu cldur i convingere despre un alt brbat: Chiar l iubesc, ar fi de-a dreptul suspeci. Chiar i femeile care ar spune-o ar fi considerate prea emotive. Nu trebuie s iubim ali oameni dect cei care ne sunt rude de snge foarte apropiate copii, prini, bunici, nepoi. Nici mcar mtuile, unchii i verii nu sunt inclui cu adevrat n acest cerc al iubirii permise. Din aceste motive, orice persoan creia i putem arta afeciune i iubire, n mod deschis i la nivel fizic, oricnd i oriunde vrem, oricnd avem chef sau nevoie, fr pericol sau ruine, tiind c vom cpta aprobarea general o astfel de persoan este nemsurat de util i de valoroas pentru noi. Avem nevoie disperat de aceste obiecte iubite. Este foarte dureros s ai mai mult iubire dect oameni crora s le-o poi drui. Aceasta doare att de mult la iubirea nemprtit nu numai c cel iubit nu ne iubete, ci nici nu ne dorete iubirea i nu ne las s-l iubim. Ne oferim comoara cea mai preioas, dar nimeni nu o dorete. Ce vom face cu ea? Muli dintre cei care au scris despre propria copilrie au descris sentimentele de team i dezgust pe care le-au avut cnd erau mbriai sau srutai de aduli pe care nu-i plceau sau a cror nfiare i comportament i revoltau. La o asemenea amintire un prieten de-ai mei a replicat c probabil persoana mai n vrst avea nevoie s-l srute pe copil i astfel era corect s-l oblige pe acesta s-l lase. Acesta este un exemplu perfect a ceea ce vreau s spun despre un adult care folosete un copil. Dac nevoile unui copil de patru ani i cele ale unui adult de aizeci de ani intr n conflict, de ce copilul trebuie ntotdeauna s cedeze? Nu are drept la respect doar pentru c este mai mic i mai slab? Din acest motiv, orice adult care este att de insensibil la sentimentele unui copil nct l-ar mbria n ciuda repulsiei acestuia sau nici nu i-ar observa sentimentele, nu mbrieaz un copil adevrat, ci ideea de copil, un copil-obiect. l mbrieaz pe cel prezent nu pentru c i pas de el, ci pentru c, fiindu-i rud de snge, i este permis s-l mbrieze. Dac ar ncerca s ia n brae un copil strin de pe strad i care se opune, ar putea avea probleme, n mod special dac e brbat. Deoarece, chiar dac copiii sunt obiecte de iubit, fiecruia dintre noi i este permis s foloseasc numai anumii copii n acest fel. Toate acestea nu vor s spun c dorina noastr de a iubi copiii este rea sau complet rea. Suntem interesai, fermecai i ncntai n mod natural i pe bun dreptate de multele lor caliti: energia, entuziasmul, sntatea, viteza, larma, curiozitatea, inteligena, veselia, spontaneitatea, vivacitatea, intensitatea, pasiunea, expresivitatea, optimismul, ncrederea, joaca, generozitatea, mrinimia i, mai presus de toate, capacitatea lor grozav de a se minuna i ncnta. i ar trebui s fim, aa cum suntem 122

uneori, micai i ntristai de mrimea, slbiciunea, lipsa de experien, ignorana, nendemnarea, vulnerabilitatea i lipsa unui sim al timpului i al proporiei. Dar nu avem niciun drept s ne lsm purtai de aceste sentimente pentru c ne fac s ne simim att de bine sau s i le transmitem copilului prin privire, cuvinte sau aciuni, dac nu ne-a dat un bun motiv s credem c le va accepta. Cnd un copil se simte prietenos, jucu i iubitor, acesta este momentul s-i zmbim, s jucm jocuri secrete de privire sau de zmbet. Poate, dac ne d un semn, l lum n brae, l legnm, l mbrim i l srutm. Dar numai dac i cnd ne d un semn, altfel nu avem dreptul. Nu cu mult timp n urm, n casa prinilor ei, o prieten a mea n vrst de 6 ani m-a ntrebat dac vreau s-mi citeasc. Am spus da, i-a luat o carte, pe care o mai citise de cteva ori, s-a cuibrit ntr-o poziie confortabil rezemat de mine i a nceput. Pentru c mai citise cartea nainte, tia povestea i multe dintre cuvinte. Dar mai erau destule pe care a trebuit s le deslueasc a doua oar. Cteodat ncerca s ghiceasc i m ntreba dac are dreptate, ceea ce se i ntmpla deseori. Alteori m ntreba pur i simplu cuvntul, n care caz i-l spuneam. Dup o vreme, simindu-m relaxat, confortabil i plin de afeciune, i vznd lng mine capul acelui copil care mi era drag, am mngiat-o. Imediat s-a ntors la mine cu o expresie de surpriz i nedumerire potolit, ca i cnd ar fi spus De ce ai fcut asta? Acum citim. Am spus Iart-m. Am continuat s citim. Trebuie s nvm s recunoatem i s respectm distana pe care copilul a ales s-o pun ntre noi. Nu avem n cazul lui mai mult dect n cel al oricui altcineva dreptul de a intra n spaiul lui de via fr permisiune. Copiilor nu le place s fie folosii drept obiecte afective nici mcar de ctre persoanele pe care le plac. Vor s aib dreptul de a refuza, de a stabili termenii, regulile de baz dup care va evolua relaia n orice moment. mi amintesc o convorbire pe care am auzit-o cndva ntre o mam i fiica ei de treisprezece ani. Fata vorbea foarte pasionat despre ceva foarte important pentru ea. Mama, o femeie plin de tact i respect, care era i atunci, ca ntotdeauna, foarte interesat de orice avea de spus fata ei, asculta concentrat, comentnd din cnd n cnd. Dintr-odat i-a trecut prin minte, aa cum mi-a spus c i se ntmpl deseori, gndul urmtor: Chiar se poate ca aceast remarcabil tnr fiin uman, stpnind attea subiecte n faa mea, avansnd att de bine n lume, s fie copilul meu? Aceeai mic persoan cu care am trit toi aceti ani? Gndindu-se astfel a fost copleit de un uvoi de amintiri dragi i sentimente. Expresia ei s-a schimbat ntr-o manier foarte subtil; i privea fiica cu un amuzament mirat i cu duioie. Nu exista condescenden, nimic altceva dect cea mai intens afeciune; dar pentru moment copilul concret dispruse sau cel puin i se alturaser imaginile copilului care fusese, la diferite vrste. Fiica a observat aceast schimbare i a neles c pentru moment nu mai era prezent pentru mama ei ca o persoan real, ci doar drept Copilul Meu. S-a simit adnc ofensat i a ncheiat conversaia. Dei eu i mama ei am ncercat s o facem s continue, firul contactului se rupsese i nu mai voia s vorbeasc. Dar numai pentru scurt timp; tia c mama ei o respecta mult ca persoan i peste o or conversam din nou. Cei mai muli copii nu sunt att de norocoi. Ei nva devreme c li se poate i li se i ntmpl n mod regulat s li se pretind s dea i s primeasc semne ale iubirii cuvinte drgstoase, zmbete drglae, tachinri, complimente i remarci personale, mbriri i sruturi. Aceasta distruge repede semnificaia acestor semne, chiar i a mbririlor i a pupicilor, i las de multe ori copilul fr un mod de a-i exprima sentimentele pe care le are afeciune sau ncntarea prea puternic pentru cuvinte. n timp, pot considera ceea ce nu mai pot exprima drept ceva greu de simit. n acest fel s-ar putea s distrugem ceea ce vrem mai mult s salvm. A fi afectuos cu copiii, a-i iubi, fie c le place 123

sau nu, s-ar putea s nu fie modalitatea de a-i face s devin afectuoi i iubitori. Dimpotriv. Nimeni nu poate spune da cu adevrat la ceva, fie o experien, fie oferta de iubire a altcuiva, dac nu poate spune nu cu adevrat. Nimeni nu poate accepta i ntmpina din toat inima iubirea dac nu are un drept incontestabil de a o refuza. Nimeni nu poate oferi iubire complet i liber dac nu are dreptul incontestabil de a o reine. Acei brbai care vor s foloseasc i folosesc femeile ca obiecte sexuale dezvolt n mod natural o teorie, o ideologie care s le nsoeasc purtarea. Justific acest mod de a folosi femeile inventnd noiunea conform creia a fi folosite n acest fel este ceea ce vor cu adevrat femeile. Astfel, avem filosofia Playboy, care declar c ceea ce vor de fapt i preuiesc toate femeile, mult mai mult dect orice altceva, este sexul. Nu conteaz ce spun sau par a simi; de fapt vor sex. i sunt nepotolite. Nu pot avea prea mult sex. Prin urmare, cnd un brbat le folosete ca obiecte sexuale, n imaginaie sau n realitate, este n regul, le face o favoare, dndu-le ceea ce ele i doresc de fapt. Aa c nu e nevoie s te ii deoparte sau s fii timid n vreun fel, acioneaz i servete-te, nu exist prea devreme sau prea mult. n mod firesc avem o ideologie foarte asemntoare pentru a ne justifica utilizarea copiilor drept obiecte de iubit. Copiii au nevoie de iubire, se spune. Nu pot avea prea mult, nu se pot stura de ea, nu le pas de la cine sau n ce form vine. Tot ce vor este iubire, iubire, iubire. Poate pentru primul an i ceva de via exist ceva adevr n asta. Din propria experien i a altora am ajuns s cred c bebeluii au nevoie de mult contact uman i pot suferi dac primesc prea puin. Dar chiar i cu ei trebuie s avem discreie i tact. Celor mai muli bebelui le place desigur s fie inui n brae, alintai i ca cineva s se joace cu ei. Dar nu neaprat tot timpul, de ctre toi oamenii sau n aceleai feluri. Cnd mplinesc ase luni sau chiar mai devreme, au propriile scopuri, nevoi i preferine. Pot exista momente n care sunt ocupai cu ceva i nu vor s fie ntrerupi. Pot exista oameni pe care i plac i alii pe care nu i plac la fel de mult sau chiar deloc. Sau poate le place s se joace, dar nu s fie ridicai n brae. i pot exista anumite feluri de jocuri sau de manifestare a afeciunii care nu le plac de la nimeni. Chiar i cu bebeluii trebuie s avem grij s le nvm semnalele i s le respectm. Preluat din Escape from Childhood i tradus de Andreea.

Homeschooling n gura lumii


29/09/2010 by Andreea | 11 Comments Pe 13 septembrie a nceput o btlie virtual de proporii considerabile ntre susintorii educaiei acas i cei care se opun cu vehemen unei astfel de posibiliti. Dup 84 de comentarii, cei de la hotnews, responsabili pentru strnirea focului, au conchis (din pcate nefondat, dup numrul de comentarii contra) c coala de acas le surde cititorilor. Iat ce cred eu. Departe de mine gndul de a micora importana unor discuii, fie ele on-line, asupra conceptului de homeschooling. Dimpotriv, m bucur la gndul c din ce n ce mai muli romni aud de aceast posibilitate i sper s le suscite ntr-att interesul nct s-i doreasc s afle mai multe. ns mrturisesc c nu am avut rbdarea i calmul necesare pentru a citi cu atenie fiecare intervenie, aa cum mi-a fi dorit i am ncercat de mai multe ori, n zile i la ore diferite, cu picioarele n ap rece i ceaiul calmant prin apropiere . N-am reuit i dac m gndesc bine nici n-aveam anse. Sunt un fan prea 124

nfocat al conceptului ca s pot rmne calm atunci cnd citesc imputrile aduse susintorilor i obieciile la adresa conceptului n sine. Vor exista mereu voci care se vor opune, unele chiar elocvente i convingtoare pentru cei care citesc n treact un text la care i-a trimis un prieten sau o cunotin. ns mi se pare c sub retorica lor serioas i responsabil zac prejudeci, idei luate de-a gata din nelepciunea poporului, frustrri uitate i agravate ale fostului elev i copil, temeri i griji ale printelui de acum, nencrederea n discernmntul i n curiozitatea natural a copiilor. Acetia sunt cei ngrijorai de pregtirea prinilor care i-ar educa acas copiii, de cantitatea de informaii transmis, de varietatea domeniilor, de socializarea cu ali copii, de legtura cu realitatea i societatea, de motivaia copiilor, de lenea i delsarea care ar putea scpa vigilenei parentale, de pregtirea pentru via, de satisfacerea standardelor de admitere n nvmntul superior, de ideile i credinele inoculate de prini n minile nevinovate ale copiilor inui acas. n faa acestei avalane de griji i atenionri venite desigur din sentimente nobile, precum iubirea pentru propriul copil i dorina ca el s duc o via mplinit, ei nu pot ajunge dect la concluzia c oricine i-ar educa singur copilul este un iresponsabil, un incontient sau un idealist. Alte voci, ce-i drept rzlee, ncep prin a-i exprima acordul cu ideea de homeschooling, par impresionai de statisticile care i arat pe cei colii acas drept mai bine pregtii dect omologii lor din colile de stat sau particulare, dar conchid c o astfel de educaie nu ar funciona n Romnia, din varii motive, care merg de la situaia economic la programa naional (?!). Fiind o dezbatere e firesc s se nasc polemici i s se ciocneasc slovele, dar nu m ateptam ca majoritatea celor ce resping cu vehemen ideea de educaie acas s nu aib de fapt habar despre ce nseamn i cum se face. Se poate vedea foarte bine din obieciile pe care le aduc c, fie au citit cte ceva, dar au ajuns la o concluzie nc de la primele rnduri, fie au strns din prerile celorlali sau din vreo introducere destul informaii pentru a-i forma o prere. Cu siguran, toi am avut teme sau subiecte despre care ne-am interesat superficial i pe care le-am catalogat drept neinteresante sau prea puin atrgtoare. Problema apare cnd inem cu tot diandinsul s ne exprimm prerea i s ne-o impunem celorlali, ncercnd n mod disperat s-i convingem cu argumente, poveti din experiena personal sau din auzite, sentine i locuri comune sau prin discreditarea adversarilor. Am citit, din pcate, destule exemple de astfel de strategii n cadrul discuiei despre homeschooling, prea multe ca s le poi ignora, prea ferme ca s le poi atenua sau combate. S-au gsit desigur muli temerari care au ncercat s atrag atenia asupra lipsei de informaii sau de deschidere ctre noi forme de educaie i de gndire i nu pot dect s-i felicit pentru curajul i devotamentul cu care apr un concept att de nou i de bizar pentru majoritatea romnilor. Dar nu poi discuta cu adevrat dac vrei de fapt s convingi i nu poi convinge pe cineva care nu e deja pe jumtate convins. i nu cred c cei care resping educaia acas att de vehement (a spune prea vehement pentru o discuie de idei pe un site) pot sau vor s fie convini. i-au fcut o idee, i-au formulat o concluzie, fie c au destule informaii, fie c nu. n privina lor, mi rmn trei lucruri de spus. Primele sunt ntrebri care m frmnt n ultima vreme: Ce nevoie v mplinii scriindu-v sentinele irevocabile n cadrul unei dezbateri, ai crei participani se presupune c se strduiesc s se asculte reciproc i i exprim prerile cu toleran i respect fa de cele ale celorlali? Este nevoia de dialog sau de impunere a propriei viziuni? Cea din urm este o propunere, o mn ntins: Putem mcar fi de acord c avem dreptul la preri diferite, nu? Sper ca aprtorii educaiei acas s ia prerile contra drept o invitaie la dialog, iar sentinele drept un refuz al acestuia, dar s nu se lase descurajai de reaciile intens negative. Este perfect normal ca o noutate s ocheze i s fie respins cu promptitudine i trie de majoritate. Un astfel de rspuns ne 125

frustreaz nevoia de a mprtai ceva ce nou ni se pare att de benefic i de minunat pentru noi i copii, ns vom vedea c pe msur ce informaia va ajunge la mai muli oameni, educaia acas nu va mai prea att de ciudat. Pn atunci ne rmne, din cte vd eu, dou lucruri de fcut: s rspundem la ntrebrile celor curioi i deja deschii la idee furnizndu-le date i surse multiple de informare (check! ) i s ne educm copiii acas, trecnd peste obstacole cu ncredere i optimism. A vom putea le vom putea arta pe viu ce nseamn educaia acas i ce beneficii aduce tuturor celor care refuz s cread.

Joaca este vital. La orice vrst.


04/10/2010 by Andreea | 4 Comments Am primit de la un prieten un link la prezentarea filmat de mai jos i mi-am dat seama ct de pu in lum n seam jocul, att n cadrul educaiei celor mici, ct i n propria via de adul i. De ce ar trebui s ne gndim (mai) serios la joc i joac? Vei afla ascultndu-l pe Stuart Brown, un pionier al cercetrii tiinifice privitoare la joc: prefac c ppuile beau ceai i c poi construi un telefon din dou cutii i un fir de a. Am impresia c, asumndu-mi din ce n ce mai mult rolul unui adult, pierd legtura cu o parte important din mine, cu o bogie de visuri, idei, ndrzneli, provocri, plceri. Copiii triesc mare parte din timp n lumea jocului sau, cel pu in, ar tri acolo, dac ar avea destul timp i libertate. Din pcate, noi, cei mari i serioi, poate din tristeea de a fi pierdut accesul la acea lume, poate din presiunea pe care o simim ncercnd s ne descurcm n lumea adult, i privim uneori pe cei mici cu invidie, cu superioritate sau cu severitate. Tindem s credem c jocul e o pierdere de vreme, o simpl distracie, uneori necesar, ns numai n vederea pregtirii pentru lucrurile serioase. Tragem o linie clar ntre joac i nvare, ntre distracie i ceea ce numim munc. De ce s fie a a? Doar pentru c noi ne-am mprit att de implacabil vieile n dou? Cutnd mai multe informaii despre rolul jocului n viaa noastr i a copiilor notri, am dat peste o adevrat comoar, articolele lui Peter Gray, pe care vi le recomand cu cldur: Valoarea jocului I: Definiia jocului ne ofer indicii despre scopurile sale Valoarea jocului II: Cum ajut jocul la dezvoltarea gndirii la copii i aduli Valoarea jocului III: Copii folosesc jocul pentru a nfrunta, nu a evita, provocrile vieii i chiar ororile ei Valoarea jocului IV: Jocul este felul n care natura ne nva noi aptitudini Cum s distrugei jocul copiilor: supravegheai, ludai, intervenii Joaca social i geneza democraiei Joaca ne face umani I: Schia unei teorii ludice a naturii umane Joaca ne face umani II: nvingerea dominaiei i obinerea egalitii Joaca ne face umani III: Joaca este fundamentul religiei

126

Joaca ne face umani IV: Cnd munca e o joac Joaca ne face umani V: De ce munca vntorilor-culegtori este o joac Joaca ne face umani VI: Modul jucu de cretere a copiilor al vntorilor-culegtori Creterea dramatic a anxietii i a depresiei la copii i adolesceni: Este legat de dispariia jocului i creterea ponderii colii? Voi cnd v-ai jucat ultima oar?

Serile de Comunicare Nonviolent


15/10/2010 by Andreea | 0 comments

Am dat peste Comunicarea Nonviolent (CNV) prin anul al treilea de facultate, atunci cnd mi-a czut n mn cartea lui Marshall Rosenberg, Comunicarea Nonviolent Un limbaj al vieii. Apoi am participat la un workshop intensiv i la o serie de ntlniri de practic, unde am cunoscut oameni de care m-am simit imediat legat prin valori i idei. Alturi de ei nv s privesc altfel oamenii din jurul meu i relaiile dintre oameni, avnd drept punct de pornire cuvintele lui Marshall Rosenberg: Tot ceea ce facem este n slujba nevoilor noastre. Cnd extindem acest simplu concept i asupra celorlali, ne dm seama c nu avem dumani, c ceilali nu fac dect ceea ce tiu ei mai bine pentru ai mplini propriile nevoi. Toat violena din lume deriv din faptul c oamenii se amgesc cu gndul c durerea lor este provocat de ali oameni care, drept urmare, merit pedepsii. ncerc s nu ascult niciodat ce cred ceilali despre mine. M bucur mai mult de via cnd petrec ct mai puin timp gndindu-m la prerile altora la adresa mea. n schimb, m duc direct la nevoile ce se ascund n spatele opiniilor lor. i atunci, brusc, sunt ntr-o alt lume. 127

Dac v-am fcut curioi, v invit s aflai cum putei nva i practica un nou mod de relaionare, autentic, profund i empatic: Asociaia pentru Comunicare Nonviolent te invit joi, 21 octombrie, ntre orele 18:30 21:30, la primul dintre cele 6 ateliere n care vom aplica Comunicarea Nonviolenta n diversele aspecte ale vietii noastre. Tema serii: Comunicarea Nonviolent n relaia mea cu mine CNV ne ofer un model practic i eficient de a aduce mai mult armonie i bucurie n relaia cu propria persoan, pentru ca apoi sa ne bucurm de legturi mai frumoase i mai mplinite cu cei ce ne nconjoar. Trainer: Monica Reu este fondatorul i preedintele Asociaiei pentru Comunicare Nonviolent, precum i primul trainer romn certificat de Center for Nonviolent Communication. Este formator autorizat CNFPA i faciliteaz workshop-uri de CNV din anul 2005, mprtind metoda n cursuri deschise, grupuri de practic, tabere de familie, coli i instituii. Vor asista membrii grupului de practic ACNV. Locaie: Studio Pronatalita, Bulevardul Dacia nr.103, etaj 1, interfon 03 (vizavi de Piaa Spania) Taxa de participare: 75 lei/atelier sau 400 lei/ntreaga serie Deoarece este vorba de un seminar practic i interactiv, numrul de locuri este limitat la 15 persoane. Dac doreti s ni te alturi, te rugm s i confirmi participarea la adresa de e-mail: asociatiacnv@yahoo.com Despre Serile de Comunicare Nonviolent Pentru cei ce i doresc s deprind bazele CNV i s integreze metoda conceput de Marshall Rosenberg n viaa de zi cu zi, am conceput programul Serile de Comunicare Nonviolent, o serie de 6 ateliere n care vom aborda CNV din diverse perspective. Iat datele i temele urmtoarelor ntlniri: 1. Comunicarea Nonviolent n relaia mea cu mine. Joi, 21 octombrie 2. Comunicarea Nonviolent n relaia cu copiii. Joi, 28 octombrie 3. Comunicarea Nonviolent n relaia cu prinii notri. Mari, 9 noiembrie 4. Comunicarea Nonviolent n relaia de cuplu. Mari, 16 noiembrie 5. Comunicarea Nonviolent n viaa profesional. Mari, 7 decembrie 6. Comunicarea Nonviolent i spiritualitatea. Mari, 14 decembrie

Comunicarea Nonviolent n relaia cu copiii


22/10/2010 by Andreea | 0 comments Asear am avut bucuria de a participa la prima sear de Comunicare Nonviolent, alturi de Monica i de civa oameni curioi s afle mai multe despre acest mod de a comunica empatic i profund. A fost o sear minunat, n care am descoperit lucruri neateptate despre noi nine, ne-am conectat la sentimentele i nevoile noastre i ne-am umplut rezervoarele de empatie. A fost doar primul pas nspre o relaionare profund i plin de sens cu ceilali, ns un pas crucial, avnd n vedere c numai o persoan care se bucur de pace i armonie n interior le poate rspndi n exterior. 128

Urmtoarea sear este dedicat relaionrii cu prichindeii de ieri i de azi i se adreseaz prinilor care i-ar dori s poat rezolva panic i constructiv conflictele, s ncurajeze cooperarea i s creeze o atmosfer armonioas n familie. Avnd n vedere tema serii, care mi-e foarte drag, eu una voi fi acolo

fr ndoial. Iat i invitaia pe care v-o lansm: Asociaia pentru Comunicare Nonviolent (ACNV) te invit joi, 28 octombrie, ntre orele 18:30 21:30, la o sear de comunicare empatic. Tema serii: Comunicarea Nonviolent n relaia cu copiii Una dintre cele mai importante relaii n via este, fr ndoial, cea cu copiii notri. Dac vrei s exersezi un mod de a comunica ce ncurajeaz compasiunea, sprijin cooperarea i stimuleaz motivaia interioar, vino alturi de noi. Vei afla cum i poi imbogi interaciunea cu cei mici prin valori nonviolente i un model ct se poate de practic i de eficient. Trainer: Monica Reu este fondatorul i preedintele Asociaiei pentru Comunicare Non-violent, i primul trainer romn certificat de Center for Nonviolent Communication. Este formator autorizat CNFPA i faciliteaz workshop-uri de CNV din anul 2005, mprtind metoda n cursuri deschise, grupuri de practic, tabere de familie, coli si instituii. Vor asista membrii grupului de practic ACNV. Locaie: Studio Pronatalita, Bulevardul Dacia nr.103, etaj 1, interfon 03 (vizavi de Piaa Spania) Taxa de participare: 75 lei/atelier Deoarece este un seminar practic i interactiv, numrul de locuri este limitat la 15 persoane. Dac doreti s ni te alturi, te rugm s i confirmi participarea la adresa de e-mail: asociatiacnv@yahoo.com Despre Serile de Comunicare Nonviolent Pentru cei ce i doresc s deprind bazele CNV i s integreze metoda conceput de Marshall Rosenberg n viaa de zi cu zi, am conceput programul Serile de Comunicare Nonviolent, o serie de ase ateliere n care vom aborda CNV din diverse perspective. Iat datele i temele urmtoarelor ntlniri: - Comunicarea Nonviolent n relaia cu copiii. Joi, 28 octombrie - Comunicarea Nonviolent n relaia cu prinii notri. Mari, 9 noiembrie - Comunicarea Nonviolent n relaia de cuplu. Mari, 16 noiembrie - Comunicarea Nonviolent n viaa profesional. Mari, 7 decembrie - Comunicarea Nonviolent i spiritualitatea. Mari, 14 decembrie

129

Copilul privat de libertate


27/10/2010 by Andreea | 2 Comments de A. S. Neill Numele lui este Legiune. Triete n fiecare col al lumii. Locuiete n oraul nostru, dup primul col, st la o banc banal ntr-una dintre milioanele de coli de tip barac i, mai trziu, la un birou i mai banal ntr-un oficiu sau ntr-un magazin. Este docil, predispus la obedien fa de autoritate, speriat de critici i aproape fanatic n dorina lui de a fi normal, convenional, corect. Accept ce a fost nvat ii transmite toate complexele, fricile i frustrrile copiilor si. De curnd l-am ntrebat pe un fost elev al uneia dintre cele mai faimoase coli publice: Ci biei din coala voastr au ajuns s conteste ntregul sistem? Fr a-i lua un rgaz de gndire, mi-a rspuns: A spune cam 3 %. Psihologii susin c cel mai mult din rul de ordin psihic fa de copil se face n primii cinci ani din viaa lui. Este poate mai aproape de adevr s spunem c primele cinci luni sau sptmni sau poate minute pot face un ru care dureaz o via ntreag. Privarea de libertate ncepe cu naterea, nu, ncepe cu mult naintea ei. Dac o femeie reprimat cu un corp rigid poart un copil, cine poate spune ce efect va avea rigiditatea matern asupra nou-nscutului? Reich i colaboratorii si studiaz n prezent acest aspect, iar raportul lor final ar trebui s fie de cea mai mare importan pentru toi cei ce au de-a face cu copiii. Nu este o exagerare s spunem c toi copiii din civilizaia noastr se nasc ntr-o atmosfer ce dezaprob viaa. O femeie s-a plns de faptul c fiica mea se mbia n mare goal. Zoe avea atunci un an. Aceast chestiune a mbierii rezum perfect ntreaga atitudine anti-via a societii. Cu toii cunoatem iritaia ce ne cuprinde cnd ncercm s ne dezbrcm la plaj fr a ne arta prile aa-zis private. Niciun copil nu se poate simi liber cnd marea funcie a sexului este transformat n ceva ruinos i care trebuie ascuns conform legii. Prinii copiilor auto-reglai tiu ct e de dificil s i explici unui copil de trei-patru ani de ce trebuie s poarte un costum de baie n locuri publice. () Dar s renunm la teoretizare i s ne ntoarcem la viaa imaginarului elev, John Smith, din partea de jos a clasei mijlocii. Prinii lui in de Biserica Angliei, merg la slujb o dat pe an, dar i trimit copiii la coala de duminic. S-au cstorit pe bun dreptate din cauza atraciei sexuale reciproce; a trebuit s o fac pentru c n mediul lor nu puteau fi activi din punct de vedere sexual dect ntr-un mod respectabil, adic n cadrul unei cstorii. Aa cum se ntmpl att de des, atracia nu a fost de ajuns, iar diferenele de temperament au transformat cminul ntr-unul tensionat, cu zgomotoase certuri ocazionale ntre prini. Erau i multe momente tandre, dar micuul John le lua drept fireti, n timp ce conflictele glgioase l loveau n plexul solar, iar cnd plngea, cpta cte o bti, pentru c plngea degeaba. A fost condiionat de la nceput. Hrnirea dup orar i provoca mult frustrare cnd i era foame, iar ceasul arta c va cpta mncare abia peste o or. Era nfat prea strns i n prea multe haine i nu putea s dea din picioare att de tare pe ct i dorea. A aflat c era limitat n anumite direcii. Frustrarea legat de hran l-a fcut n mod firesc s-i sug degetul, dar doctorul de familie a spus c nu trebuie lsat si formeze obiceiuri rele, aa c mamei i s-a ordonat s-i imobilizeze minile. Funciile lui naturale au fost lsate n pace ct timp a fost n scutece, dar cnd a nceput s se trasc i s fac pe podea, cuvinte precum obraznic i murdar au nceput s fie spuse prin cas i s-a nceput cu severitate demersul de a-l nva s fac la oli. nainte de toate acestea, mna lui fusese ndeprtat 130

de fiecare dat cnd i atingea organele genitale i a ajuns curnd s asocieze aceast interdicie cu dezgustul anal nvat, astfel nct, devenit ani mai trziu comis-voiajor, repertoriul lui de anecdote consta n numere egale de glume despre sex i toalet. O mare parte din instrucia lui a fost condiionat de rude i vecini. Mama i tata erau foarte anxioi s fie coreci, s fac ce trebuie, astfel nct, atunci cnd i vizitau rudele sau vecinii, John trebuia s se arate drept un copil bine educat. Trebuia s spun Mulumesc cnd mtua i ddea ciocolat, s fie atent la bunele maniere la mas i mai ales s se abin s vorbeasc atunci cnd discutau adulii. Abominabilele haine de duminic erau o concesie fcut vecinilor. Mn n mn cu acest instrucie n acceptarea respectabilitii mergea un sistem intrinsec de minciuni, de care nu era de obicei contient. Minitul a nceput devreme n viaa lui. I s-a spus c Dumnezeu nu iubete bieii obraznici care spun naiba i c l va lua poliistul dac alearg pe culoarul trenului. Toat curiozitatea lui cu privire la originea vieii a fost ntmpinat de minciuni stngace, att de eficiente nct curiozitatea lui contient cu privire la via i natere a disprut. Minciunile despre via s-au combinat cu temerile cnd, la cinci ani, mama l-a gsit jucndu-se cu organele genitale mpreun cu sora lui de patru ani i cu fetia vecinilor. Btaia sever care a urmat (tatl i-a adus i el contribuia la ntoarcerea de la serviciu) i-a transmis lui John pentru totdeauna lecia c sexul este murdar i pctos, ceva la care nici nu trebuie s te gndeti. Sracul John a trebuit s-i reprime interesul pentru sex pn a ajuns la pubertate i a putut rde n hohote la cinema cnd un personaj feminin mrturisea c este gravid n trei luni. Cnd avea cincisprezece ani, s-a ndrgostit de Mary Brown i se ineau emoionai de mini la cinema pn cnd directorul colii i-a chemat n biroul lui sacru i le-a spus categoric c dac i mai prinde la cinema mpreun La nivel intelectual, cariera lui John era normal. nva uor, scpnd astfel de mutrele i pedepsele pe care le-ar fi putut primi de la un profesor stupid. A prsit coala cu o spoial de cunotine n mare parte inutile i o cultur care era uor satisfcut cu presa ieftin, banalul film hollywoodian i literatura poliist previzibil. Numele Milton era pentru John asociat cu o ap de gur, iar Beethoven i Bach erau nite tipi bgcioi care interveneau cnd voiai s asculi la radio Sambo Wambo sau His Bix Beiderbecke Band. M grbesc s spun c nu conteaz pentru fericirea sau creativitatea cuiva dac ndrgete muzica lui Beethoven sau Hot Jazz-ul. colile ar avea mai mult succes dac ar introduce n program jazz-ul i l-ar elimina pe Beethoven. n coala mea, trei biei, inspirai de trupele de jazz, au nceput s cnte la instrumente; doi i-au cumprat clarinete, al treilea o trompet. Cnd au prsit coala, au studiat n cadrul Academiei Regale de Muzic i astzi fac parte din trupe sau orchestre care cnt numai muzic clasic. John nu a avut niciodat destul joac n viaa lui. Curtea colii era un ptrat betonat, prea mic pentru jocuri, iar pauzele dintre lecii nu erau niciodat de ajuns. Temele i treburile familiale i limitau joaca acas. Prin urmare, nu i-a dezvoltat niciodat imaginaia, fantezia. E adevrat c i se predau lecii de lucru manual i c era destul de priceput, dar nu i s-a permis niciodat s creeze ce l-ar fi ndemnat instinctul lui de joac, aa c ,de cnd a prsit coala, n-a mai atins o rindea sau o dalt. De curnd, pe cnd vizitam o coal mare din nordul rii, i-am privit pe elevi cum uneau buci de lemn i confecionau cu lovituri de ciocan tvi i boluri de aram. L-am ntrebat pe profesor: Ci dintre aceti biei vor continua aceste activiti ca hobby? El a oftat i mi-a rspuns: Niciunul, nici mcar unul. Cauza este c cei mici nu lucreaz, ci se joac, i nu e niciun fel de joac n a confeciona la comand fel de fel de obiecte. Din cauza acestei lipse a jocului din viaa lui, John Smith a ajuns n anii urmtori s se joace prin intermediari. Sttea i ipa la meciurile de fotbal profesional i la cele de cricket (dar mai politicos); i 131

se prea dificil s fie singur i avea, prin urmare, nevoie de companie la bar, la clubul de darts sau n partidul politic. Nu a fost niciodat cu adevrat creativ, sau mcar constructiv; creativitatea cere joac i poate la asta se gndea Barrie cnd spunea c geniul este puterea de a fi din nou copil cnd vrei. Vrul ndeprtat al lui John Smith, Reginald Smythe, a mers la o coal public, dar dezvoltarea lui n punctele eseniale a fost cea a bietului John. Avea aceeai acceptare a lucrurilor de mna a doua n via, aceeai negare a iubirii i a bucuriei. Datorit faptului c prinii lui foloseau nlocuitori parentali, meditatori, ddace i guvernante, se poate ca Reginald s fi scpat de unele interdicii i tabuuri stupide, dar acceptarea situaiei prezente n via, alturi de teama complementar de nou, l-au pus pe Reggie n aceeai barc cu John. Sunt aceste imagini ale lui John i Reginald caricaturi simplificate sau nu? Nu sunt tocmai caricaturi, dar nu am dat imaginea complet. Am lsat la o parte umanitatea cald a amndurora, umanitate ce supravieuiete celei mai rele formri de caracter. Numiii Smith i Smythe ai vieii sunt n mare oameni deceni i prietenoi, plini n acelai timp de credine i superstiii, de ncrederi i loialiti puerile. Ei i semenii lor compun masa cetenilor care fac legi i cer omenie; ei sunt cei ce decret c animalele trebuie ucise cu mil, c animalele de companie trebuie ngrijite corespunztor, dar se opresc cnd vine vorba de animale duntoare, permind i folosind fr contiin otrvuri crude care ard intestinele obolanilor. i se opresc i cnd vine vorba de inumanitatea omului fa de om, acceptnd un cod penal necretinesc fr a se gndi, aa cum accept uciderea oamenilor n rzboi drept fenomen natural. John i vrul lui mai bogat sunt de acord c legile privitoare la iubire i cstorie ar trebui s fie stupide, nemiloase i pline de ur. Sunt de acord c trebuie s fie o lege pentru brbai i alta pentru femei n ce privete iubirea. Ambii pretind ca fetele pe care le iau de soii s fie virgine, iar dac sunt ntrebai dac sunt ei nii virgini, se ncrunt i spun Un brbat este diferit. Ambii sunt suporteri convini ai statului patriarhal, chiar dac nu au auzit vreodat acest termen. Au fost transformai ntr-un produs pe care statul patriarhal l consider necesar pentru a-i continua existena. Emoiile lor tind s fie mai mult emoii de mas dect individuale. La mult timp dup ce au prsit coala pe care au urt-o ca elevi, ei exclam Eu am fost btut la coal, domnule, i mi-a prins bine i-i trimit copiii la o coal asemntoare. n termeni psihologici, i accept tatl fr a se revolta, asimileaz complexul lui Oedip n propriul sistem i astfel duc mai departe autoritatea patern de-a lungul generaiilor. l aud pe vechiul meu prieten, Colonelul Blimp, tunnd i fulgernd: La naiba, domnule, i de ce s nu fie aa? Civilizaia ar fi n regul dac voi, bgcioii nemulumii, nu i-ai mai strni pe tinerii inoceni mpotriva prinilor, cei ce au construit Imperiul, au inventat, au fcut comer i au adus la lumin prile pgne ale lumii. i, ntr-o oarecare msur, are dreptate. Metoda noastr de formare a caracterului ne-a adus succes n ce privete lucrurile materiale, ne-a asigurat un standard de via ridicat. Adevrat, a dus la inegaliti mizerabile ntre bogai i sraci, dar acestea dispar treptat sau sunt reduse. Muli vor fi de acord cu comunitii cnd spun c, odat ce este rezolvat problema material, viaa va fi plin, satisfctoare i liber. Eu unul nu pot crede asta. Puina libertate economic pe care am vzut-o nu a fost ncurajatoare. Aristocraia englez a fost liber timp de generaii, dar produsele ei nu au avut mare merit. Argumentul adus de comuniti conform cruia aceasta se datora sentimentului de vinovie fa de exploatarea muncitorilor mi se pare a fi unul slab. Libertatea economic ce duce la o buctrie electric american nu duce la mai mult fericire sau nelepciune; tot ce face este s permit mai mult confort, iar acesta este curnd acceptat automat i-i pierde valoarea emoional. Soluia economic nu va elibera de una singur niciodat lumea de ur i nefericire, crim i scandal, nevroz i boli.

132

Pare c am pictat o imagine cam neagr a rezultatului educaiei forate a lui John Smith, dar cine poate numi imaginea lumii alb sau mcar gri? Nu muli vor pune la ndoial lucrurile gata stabilite. La coal ntrebrile nu sunt permise dect profesorului; acas copiii sunt vzui, dar nu auzii. Dac avem chef astzi s punem ntrebri putem postula cteva ntrebri ciudate. De ce omul pare s aib mai multe boli dect animalele? De ce omul urte i omoar n rzboi, pe cnd animalele nu fac asta? De ce crete rata cancerului i de ce sunt cheltuite milioane pe tratamente mecaniciste? De ce attea sinucideri? De ce au loc attea crime sexuale nebuneti? De ce exist ura proiectat din antisemitism? De ce exist ura fa de negri i linarea acestora? De ce exist brf, vorbit pe la spate, gelozie, invidie i ciud? De ce continu s existe religii care i-au pierdut demult iubirea, sperana i caritatea? De ce este sexul o glum obscen? De ce a fi bastard este o dizgraie social? De ce exist o mie de ntrebri despre starea de eminen civilizat cu care ne ludm? Pun aceste ntrebri pentru c sunt de profesie nvtor, adic un om care are de-a face cu tinerii. Le pun pentru c ntrebrile puse att de des de profesori sunt cele fr importan, cele legate de materiile colare. ntreb ce bine ne pot aduce discuiile despre matematic, francez, istorie sau oricare alt materie, cnd aceste subiecte nu fac o ceap degerat cnd vine vorba de chestiunea mai mare a mplinirii naturale a vieii? Vorbesc n faa unui corp didactic. ncep prin a spune c nu voi vorbi despre materii, disciplin sau lecii. Timp de o or sunt ascultat n tcere absorbit i, dup aplauze sincere, preedintele anun c sunt pregtit s rspund la ntrebri. Cel puin trei sferturi din ntrebri se refer la materii i predare. Nu spun asta cu sarcasm sau superioritate, ci doar cu tristee, pentru a arta cum pereii clasei i cldirile asemntoare nchisorii ngrdesc perspectiva profesorului i-l mpiedic s vad elementele eseniale ale educaiei. n munca lui se ocup de ceea ce se afl deasupra gtului copiilor, i, prin urmare, partea lor emoional, vital, este teritoriu strin pentru el. Nu poate el schimba mediul, dar mi doresc s vd o mai mare micare de rebeliune printre profesorii notri mai tineri. Educaia superioar i diplomele universitare nu afecteaz cu nimic relele societii. Un nevrotic educat este asemntor unuia needucat. n toate rile, capitaliste, socialiste, comuniste, se construiesc coli elaborate pentru a educa tineretul, dar minunatele lor laboratoare, ateliere i lecii de olrit nu pot face nimic pentru a-i ajuta pe John, Per sau Ivan s nving tipul de cmin i de mediu social pe care am ncercat s le descriu. Extras i tradus din A. S. Neill - The Free Child, 1953. Din fericire, exist i altfel de copii, aa cum vei afla din celelalte dou articole: Copilul auto-reglat Copilul semi-liber

Copilul semi-liber
04/11/2010 by Andreea | 3 Comments de A. S. Neill Acest capitol va fi dificil de scris deoarece va fi un efort de a-mi rezuma munca de la coala Summerhill, dificil pentru c suntem predispui s cutm binele i s ignorm sau s minimalizm rul.

133

Summerhill a fost fondat n 1921. i numesc pe elevii ei semi-liberi pentru c cei mai muli dintre ei au fost condiionai nainte de a veni la coal. Unii au fost plmuii; cei mai muli au fost nvai nc de bebelui s mnnce la ore fixe i s fac la oli; unii aveau prini-problem; civa fuseser nvai religie i un numr mare din ei cunoscuser disciplina grdiniei sau a colii publice de stat. Nu m pot gndi la niciun copil venit nainte de 1943 care s fi fost auto-reglat acas nc de la natere. De aici vine termenul semi-liber care ar putea la fel de bine s fie nlocuit cu sintagma prea trziu liber. n ce privete nvarea, dezavantajai cum eram de examinrile amenintoare, nu am ncercat s ndulcim studiul nicicum; dimpotriv, am anunat c toate leciile erau opionale i m bucur s spun c n aceti treizeci i ceva de ani niciun copil nu a fost sftuit sau ncurajat s nvee vreo lecie. Nu am impus niciun standard de comportament, vestimentaie, maniere sau limbaj. Toate tabuurile antice legate de sex au fost eliminate i nicio religie nu a fost introdus n coal. coala a devenit cunoscut n presa senzaional drept coala unde faci ce vrei, sintagm care trdeaz dorul de libertate al publicului larg. Sarcasmul din ea arat frica universal de libertate. Preferam s primim elevi n jurul vrstei de cinci ani, dar factorii economici ne-au fcut s primim copii de toate vrstele i am aflat c, n mare, succesul unui copil n libertate depindea mai ales de vrsta la care a venit, aa c un copil venit la cinci ani aproape ntotdeauna participa la lecii mai trziu, confeciona lucruri, era constructiv i independent, pe cnd unui biat sau unei fete venite la 12 sau 13 ani dintr-o coal disciplinat i trebuia ani s neleag ce nseamn libertatea i refuza uneori s vin la ore timp de doi ani sau mai muli. Astfel, descrierea colii ar trebui s se concentreze asupra primelor provocri, dar nu va fi aa. O caracteristic trebuie clarificat de la nceput. Pentru c ntreaga idee a unei coli libere era att de nou, am fost privit n general ca un fanatic, un nebun, i puini prini erau dispui s rite i s-i lase copiii la mine. Treptat, ns, prinii disperai de copiii lor problematici au nceput s-i trimit la Summerhill ca ultim speran, astfel nct ntre 1924 i 1938 prea muli elevi erau sosii trziu i aveau probleme psihologice grave. ntmpltor, m gndesc la o descoperire pe care cred c am fcut-o n acea vreme. La fel ca alii, considerasem ntotdeauna c un copil-problem e un copil iste cu o energie creativ care trebuia s ias ntr-o manier antisocial pentru c nu exista o cale pozitiv. Elibereaz-l de inhibiii i disciplin, credeam eu, i cel mai probabil se va dovedi a fi iste, creativ, chiar strlucit uneori. N-am avut dreptate, din pcate. Anii n care am trit cu rufctori, pungai i mincinoi mi-au artat c erau cu toii inferiori. Nu m pot gndi dect la unul care a reuit mai apoi n via. Destui au fost vindecai de tendinele antisociale i necinstite i au gsit slujbe obinuite, dar prin reuit m refeream la a ajunge nvai, artiti, ingineri sau actori. Cnd tendina asocial era eliminat (prin libertate, nu prin terapie), rmnea numai o plictiseal de moarte care nu cunotea vreo ambiie. Aceast observaie pare s se potriveasc cu cele ale profesorilor din colile speciale, care mi spuneau c au vzut acelai lucru, pentru c tinerii asociali sunt deseori sub inteligena normal Eu a aduga i partea emoional. Principalul meu scop va fi de a arta cum reacioneaz copiii condiionai la o libertate pe care n-au mai avut-o n viaa lor. Dac devin ceteni de nedorit, teza mea, c disciplina inhibitoare creeaz oameni ri, se prbuete, dar dac devin fiine mai fericite i mai sociabile, conchid c critica mea la adresa formrii de caracter este just. Pot spune chiar de pe acum c fiecare copil, problematic sau normal, devine mai sincer, mai sociabil, mai iubitor. Aa cum se tie, Summerhill este o comunitate care se guverneaz singur, adic o societate care i face singur regulile n cadrul unor ntlniri regulate, prin ridicarea minilor. Votul meu are aceeai valoare cu cel al unui copil de cinci ani, dar dac cineva zmbete i spune: Dar vocea ta are mai mult putere, nu-i aa? i povestesc o ntlnire recent. De cnd am introdus restricionarea dulciurilor, 134

cheltuirea banilor de buzunar a devenit o problem i, cum aproape singurele lucruri care pot fi cumprate sunt igrile, a existat o rspndire a fumatului, n special printre bieii i fetele mai mici. Eram ngrijorat de asta, prea ngrijorat cnd mi aminteam c cel puin 50% dintre elevii mai vechi care fumaser la vrsta de 10 ani erau nefumtori. Cu toate acestea, m-am ridicat n cadrul unei ntlniri i am propus ca niciunui copil sub aisprezece ani s nu-i fie permis s fumeze. Mi-am argumentat poziia un drog otrvitor, fr o atracia real pentru copii, ci, n parte, o toan i o ncercare de a fi adult. Contraargumente au fost aruncate pe podeaua slii. S-a votat. Am fost nvins de majoritate. Urmarea merit pomenit. Dup nvingerea mea, un biat de aipsrezece ani a propus ca nimnui sub doisprezece ani s nu-i fie permis s fumeze. A obinut voturile necesare. La urmtoarea ntlnire sptmnal, un biat de doisprezece ani a propus eliminarea noii reguli privitoare la fumat, spunnd: Ne ducem cu toii n toalete i fumm pe ascuns aa cum fac copiii din colile stricte i spun c este mpotriva ntregii idei a colii Summerhill. Discursul lui a fost aplaudat i participanii au eliminat legea. i sper c am clarificat faptul c vocea mea nu este ntotdeauna mai puternic dect cea a unui copil. Chestiunea fumatului la copii este desigur una controversat i nu o voi discuta aici. Pn la urm, n general se rezolv singur. Destul de lipsit de logic, a interzice buturile tari n coala mea dac cineva ar crede c tinerii ar trebui s poat afla adevrul despre alcool pe propria piele. Scopul nostru a fost s nu le impunem nimic copiilor, dar n practic libertatea a fost limitat. Nu am recurs la un vot cu privire la cine s gteasc i ce s se gteasc. Noii angajai au fost numii fr referire sau consultare cu copiii sau cu ceilali angajai. Scopul ultim era de a avea libertatea de a-i tri viaa atta timp ct nu deranjezi libertatea celorlali i era rspunderea noastr s distingem libertatea de licen, o sarcin cu care muli aduli nu se descurc. M hazardez s spun c, n mare, copiii venii la coal devreme, pn la, s zicem, apte ani, cunoteau diferena dintre libertate i licen, pe cnd celor venii mai trziu le lua mult timp s neleag unde sunt limitele. Uneori noii angajai aveau o atitudine licenioas de asemenea. La nceputul colii era foarte interesant s primeti un elev nou: cum va reaciona? Va sta nesplat sptmni ntregi? Interesul s-a pierdut demult, pentru c astzi avem o idee destul de bun despre cum va reaciona un elev nou la libertatea neateptat. La treisprezece ani va njura mult, va fi obraznic i, n acelai timp, speriat c va fi pedepsit pentru neruinarea lui; poate va rmne nesplat zile ntregi i n mod sigur va lenevi n pat dimineaa, chiar dac astfel pierde micul dejun care se termin la nou. Rareori va arta o dorin de a crea, ci deseori una puternic de a distruge. Va ncuia ua de la baie, dac vrea s se spele, i va chicoti cu vinovie dac vede un biat sau o fat fugind pe coridor fr haine. Dac a avut un tat sever m va privi cu ceva team, va realiza curnd c nu sunt tipul tatlui strict i e posibil s nceap s m loveasc n joac. Treizeci de ani n care am primit astfel de reacii de la biei i fete modelai i reprimai m-au fcut nelinitit cnd vine vorba de a primi copii-problem de aceast vrst. Sacrificiul de sine nu este n mod special binevenit atunci cnd ncerci s salvezi copii fr speran. O trstur surprinztoare a formrii de caractere din colile publice era lipsa de profunzime n chestiuni precum manierele. Bieii veneau cu maniere frumoase i renunau la ele repede i complet, nelegnd fr ndoial c lipsa lor de sinceritate nu era la locul ei la Summerhill. ntr-adevr, pentru fiecare copil venit din orice fel de coal eliminarea treptat a nesinceritii n voce, maniere i aciuni devenea norma. Elevii venii din colile de stat aveau n general nevoie de mai mult timp pentru a scpa de prefctorie i obrznicie. Copiii liberi nu sunt niciodat obraznici, aa cum nu sunt nici cei semi-liberi. Libertatea lucreaz ncet; poate fi nevoie de civa ani pentru ca un copil s neleag ce nseamn i oricine se ateapt la rezultate rapide este un optimist incurabil. Iar libertatea lucreaz cel mai bine la copii inteligeni. A vrea s pot spune c, de vreme ce libertatea atinge mai nti emoiile, toi copiii, inteligeni sau nu, reacioneaz la fel. Nu o pot spune. Poi vedea diferenele cnd vine 135

vorba de lecii. Fiecare copil liber se joac aproape tot timpul vreme de ani, dar cel iste, cnd vine vremea, va lua loc, va ataca problema examenelor de certificare colar i va acoperi n puin peste doi ani munca pe care copiii disciplinai o acoper n mult mai muli. Profesorul clasic academician susine c examenele vor fi trecute numai dac disciplina l ine pe candidat cu burta pe carte. Rezultatele noastre demonstreaz c aceasta este o eroare n cazul copiilor detepi; n libertate, numai cei istei se pot concentra la studiu intensiv, un lucru foarte dificil ntr-o comunitate n care se ntmpl attea activiti care l pot distrage. tiu c elevi mai puin dotai trec examenele sub disciplin, dar m ntreb ce se ntmpl cu ei mai trziu. Dac toate colile ar fi libere i toate leciile opionale, cred c toi copiii i-ar gsi propriul nivel, iar elevii indifereni care, sub disciplin, se trsc prin liceu i facultate i devin profesori, doctori i avocai lipsii de imaginaie, ar putea fi buni mecanici, zidari sau poliiti. Am observat c biatul care nu poate sau nu vrea s nvee s citeasc pn la, s zicem, cincisprezece ani este ntotdeauna axat pe mecanic i va ajunge mai trziu un bun inginer sau electrician, dar nu trebuie s ndrznim s tragem concluzii despre fetele care nu merg niciodat la lecii mai ales la cele de matematic i fizic. Deseori ele petrec mult timp cosnd i unele ajung mai trziu croitorese i creatoare de mod. n orice caz, numai o program absurd ar obliga o viitoare croitoreas s studieze ecuaii de gradul patru sau Legea lui Boyle. Ajungnd la o parte a libertii mult mai important dect leciile, am observat cumva c cei mai detepi sunt ceteni mai buni dect fraii i surorile lor mai puin istei? Sunt mai preocupai de comunitate sau, mai concret, adun de pe jos gunoaiele pe care semenii lor mai puin dotai le ignor? mi pare ru s spun c nu. Una dintre trsturile greu de acceptat ale copiilor liberi este faptul c nu le place grdinritul sau orice munc manual care nu are ca scop jocul. Dac un vot general i oblig s sape cartofi, o fac fr voie deoarece rezultatul este prea departe i nu are nicio component de joac, dar acelai grup va petrece sptmni la rnd spnd cu greu gropi adnci i anuri pentru c vrea s joace un joc elaborat sub pmnt. Ani de zile aceste gropi i tuneluri au fost comarul meu, chiar dac elevii mai mari erau mereu de ajutor n a le face sigure pentru ndrzneii mai mici. Aici urmeaz o parantez despre limitele libertii cnd vine vorba de siguran. Nu este o glum s fii responsabil de copiii altor oameni, dar bunul sim al copiilor este un avantaj important. Cnd la ntlnirea noastr este votat o lege conform creia nimeni nu trebuie s fac baie n mare fr vest de salvare, niciun copil din coal nu o va nclca. Cazurile la limit sunt cele ce tulbur, cum este cratul n copaci. A-l interzice ar fi greit i inutil, deoarece este dreptul oricrui copil s se urce n pomi. Un biat de apte ani a czut recent de la aproape 8 metri n cap i i-a fracturat craniul. Din fericire a supravieuit. Numai un tont rspunztor de copii mici ar permite ferestre de la etaj fr gratii sau un foc nesupravegheat n dormitorul copiilor. Totui, deseori tineri entuziati cu privire la libertate viziteaz coala i se mir de lipsa de libertate la vederea unui dulap de laborator cu substane otrvitoare ncuiat sau de interzicerea jocului pe scara de incendiu. ntreaga micare pentru libertate este marginalizat i dispreuit pentru c atia fani ai libertii nu au picioarele pe pmnt. Unul dintre ei a protestat recent pentru c am ipat sever la un biat-problem de apte ani care ddea cu picioarele n ua biroului meu. Ideea lui era c ar trebui s zmbesc i s tolerez zgomotul pn cnd copilul i triete dorina de a lovi uile. E adevrat c am petrecut destui ani din viaa mea tolernd cu rbdare comportamentul distructiv al unor copii nvrjbii, dar ca doctor psiholog, nu ca membri ai aceeai comuniti. Dac a fi fost cu capul n nori, n-a fi putut s-i ajut. Revenind la reacia copiilor la libertatea emoional, toi, istei sau mai puin istei, au ctigat ceva ce nu avuseser nainte, ceva aproape indefinibil. Cel mai important semn exterior a fost o cretere considerabil a sinceritii i a generozitii, adugate unei scderi a agresiunii. Cred c freudienii au 136

fcut o mare greeal cu privire la agresiune; o caut n fiecare copil i n fiecare adult i, desigur, o gsesc, pentru c e acolo i a fost produs de modelarea caracterului i de suprimare. Freudienii au studiat copiii greii. Cnd copiii nu sunt supui fricii i disciplinei nu sunt agresivi n mod natural; numai o dat n treizeci de ani de Summerhill am vzut o btaie cu nasuri nsngerate. Avem mereu un copil agresiv, un mic btu, i niciun grad de libertate n coal nu poate contrabalansa complet influena unui cmin ru. Caracterul creat n primele luni sau ani de via poate fi modificat de libertate, dar nu poate fi niciodat complet schimbat. Summerhill nu are nimic de adugat la vechea ntrebare dac umanitatea are o predispoziie natural de a cuta o religie. Majoritatea copiilor a provenit din case de necredincioi, astfel nct nu aveau obinuitul sim al pcatului i al fricii de Dumnezeu. Astfel, cnd spun c copiii liberi nu par niciodat s vrea o religie sau un cult de orice fel, se poate ca nici cei ce provin din familiii agnostice sau atee i merg la coli de stat obinuite s nu doreasc o religie. Sunt nclinat totui, avnd n vedere faptul c sexul este cel mai mare pcat din via, s cred c copiii care sunt relativ liberi de temerile legate de sex i de ruine nu caut un zeu cruia s-i cear iertare sau mil, pentru c nu se simt vinovai. n capitolul precedent am ncercat s creez imaginea unui biat reprimat, John Smith, i a atitudinii lui ntunecate, perverse i vinovate fa de sex. Presupun c Summerhill a avut civa John Smith, dar majoritatea elevilor a avut mai multe anse dect sracul John. Uneori primeam copii ai cror prini mrturiseau c au fcut toate greelile cu ei nainte s aud de libertate n educaie, prin urmare am avut copii care fuseser pedepsii pentru masturbare, njurturi sau furt, iar n era copiilor-problem cei mai muli delicveni fuseser tratai foarte prost ca bebelui i copilai. De cnd a nceput era copiilor normali, acum civa ani, avem n general copii din cmine fr prejudeci i complexele nevrotice legate de sex nu au ieit prea mult n eviden. Educarea n comun este temut de muli prini din cauza pericolului unor sarcini i mi s-a spus c muli directori de coal au nopi albe din cauza acestei griji. Poate e linititor pentru ei s afle c tinerii condiionai, avnd mai trziu libertatea de a-i tri viaa, sunt deseori incapabili de a iubi i asta se aplic ambelor sexe. Vestea aceasta poate fi linititoare pentru cei ce se tem de sex, dar pentru tineri n general vestea incapacitii de a iubi este vestea unei tragedii umane teribile. n cadrul educrii n comun adevrate, nu cea n care bieii i fetele stau mpreun n clas, dar dorm i triesc n case separate, curiozitatea ruinoas este aproape eliminat; nu sunt biei care trag cu ochiul la Summerhill. i orice veche vin privitoare la masturbare este treptat pierdut ntr-o atmosfer de libertate i fericire adevrate. Cei mai muli psihologi au postulat c exist o perioad de laten de pe la apte ani pn la pubertate cnd, spun ei, grupul, masculin sau feminin, este de fapt n mod incontient homosexual i nu arat niciun interest fa de sexul opus. Singurul nostru subiect de studiu, copilul condiionat, nu ne furnizeaz destule dovezi pentru a trage o concluzie. Am observat c bieii de vrsta bandelor au perioade lungi n care nu au niciun interes fa de fete. Fetele nu fac parte din joaca lor imaginativ printre copaci, gropi i colibe. Dup cteva sptmni, urmeaz un val de iubire care ntr-o manier natural ar nsemna o delicat joac genital, dar care de prea multe ori ia forma unor jocuri sadice o alt dovad c condiionarea anti-via elimin dorina de a iubi i de a fi iubit. Exist mult mai mult interes reciproc ntre sexe chiar nainte i n timpul pubertii, dar i aici gsim prea muli tineri care nu pot iubi. Dac avem ase biei de cincisprezece sau de aisprezece ani, ansele sunt ca numai doi dintre ei s aib relaii de iubire. Bieii care nu nva s danseze i doar privesc, mi dau seama dintr-odat, rareori par s aib prietene, dar asta nu trebuie s fie adevrat pentru toi bieii care nu danseaz. Relaii de iubire adevrate apar, durnd uneori trei ani, deseori 137

ntre fete i biei care au fost n coal nc de la cinci ani. Cei venii mai trziu tind s flirteze i s fie promiscui, dar nu putem emite o regul. Orice elev mai mare tie din conversaiile cu mine i din crile mele c sunt de acord cu o via sexual complet pentru cei ce i doresc una, indiferent de vrst. Cnd in prelegeri sunt deseori ntrebat dac le furnizez mijloace contraceptive i, dac nu, de ce nu? Aceasta este o chestiune veche i tulburtoare care atinge emoii adnci n noi toi. Dac nu le ofer contraceptive e o lips de contiin din partea mea, pentru c a face compromisuri este pentru mine dificil i alarmant. Pe de alt parte, a le da contraceptive copiilor, sub i peste vrsta consimmntului, ar fi o cale sigur de a-mi fi nchis coala. Nu poi avansa prea mult n practic fa de majoritate. Nu tiu niciun argument mpotriva vieii amoroase a tinerilor care s stea n picioare. Aproape toate sunt bazate pe emoia reprimat sau ura fa de via a religiosului, a moralului, a expeditivului, a arbitrarului, a pornograficului. Niciunul nu rspunde la ntrebarea de ce natura sau Dumnezeu ne-a dat un puternic instinct sexual i apoi ne-a interzis s-l urmm fr aprobarea btrnilor societii. Unii dintre acetia au aciuni la companii care ruleaz filme pline de sex appeal i sugestie, la afaceri care vnd tot felul de cosmetice care le fac pe fete mai atrgtoare pentru biei sau la reviste care fac din imagini i poveti sadice un magnet pentru tineret. Unii dintre ei stau la prezidiu i judec tinerii ahtiai dup sex care fur, violeaz sau omoar. Dac un om de stat ar avea curajul s fac ce a fcut Homer Lane n Little Commonwealth, adunnd delicveni de ambele sexe i dndu-le auto-determinare i fericire, ar face mai mult pentru tineretul rtcit dect toate celelalte instituii. i dac ar merge mai departe i le-ar permite s aib o via amoroas, bnuiesc c niciun tnr din acea colonie n-ar fi vreodat condamnat pentru viol sau crim. Iubirea este vindectoare, tandr i darnic. Admit c poate fi i hidoas, aa cum arat violena domestic, dar aceasta este cealalt fa a monedei iubirii, iubirea preschimbat n sadism de ura fa de via. Ar trebui s discut fapte, nu vederi i credine. Rezum faptele privitoare la iubire i sex la Summerhill drept un amalgam, demonstrnd numai c, atunci cnd moralitatea referitoare la sex nu inhib, unii dintre factorii pervertii n sex tind s scad sau s dispar: elementul voyeuristic, pronograficul pur (dei avem faze cu remarci obsecene pe pereii toaletelor), elementul sarcastic vinovat (elevii notri nu chicotesc cnd apare o oal de noapte ntr-un film). Aspectele negative arat o tendin a unora dintre cei venii trziu la coal (treisprezece ani sau mai mult) de a fi promiscui n dorin, dac nu mereu n practic, iar prin promiscuitate m refer la schimbarea frecvent a partenerilor. Dar i elevi care au venit de la cinci ani s-au dovedit a fi promiscui. Rdcinile merg mult n urm n viaa copilului, iar principalul lucru pe care l tim despre ele este c sunt nesntoase i duc la varietate, dar rareori la mplinire i fericire. Dup ce prsesc Summerhill se cstoresc, uneori cu vechi colegi, de cele mai multe ori cu oameni din afar. Nu am nicio dovad c vieile lor amoroase de mai trziu sunt mai bune sau mai rele dect cele ale produselor altor coli. Felul n care i trateaz bebeluii este mai luminat dect cel al majoritii prinilor, dar i aici trebuie s facem fa unor trsturi neplcute, pentru c sunt civa care nc nu neleg diferena dintre libertate i licen n creterea copiilor. Spun de multe ori c o generaie de elevi liberi nu demonstreaz prea multe i o trstur trist a colii Summerhill este c fotii elevi i permit rareori s-i nscrie la noi copiii. Astzi avem doar cinci elevi de a doua generaie. Fotii elevi nu arat vreo dorin de a schimba lumea; nu m pot gndi la vreunul care vrea s inoveze n educaie, medicin sau orice altceva. Marea majoritate a elevilor din prezent i din trecut nu sunt interesai de politic. Exist o minoritate de comuniti entuziati, ns cu dou excepii cunoscute mie, toi vin din cmine cu prini comuniti. Am ncercat s fiu ct mai sincer despre copilul semi-liber de 138

la Summerhill. El sau ea are merite pe care copiii disciplinai nu le capt; nu-mi pot vedea munca n perspectiv, ci pot doar s citez ce au spus vizitatorii. Aceti copii au o prestan, o ncredere n sine fr agresiune pe care nu o vezi n cei mai muli copii, a spus o doamn din India Nu se prefac; i vorbesc de la om la om fr team sau deferen i fr ndrzneal, au spus muli vizitatori din diverse ri. Sunt interesai i neleg lucruri legate de evenimente din strintate ntr-un mod pe care nu l-am vzut la copiii americani, a zis un profesor american. i pentru a arta i cealalt prere, o femeie din localitate i-a scris editorului meu protestnd mpotriva publicrii crilor mele: Omul acesta i coala lui au corupt tot tineretul din orelul n care e situat coala. n caz c aceast declaraie alarmeaz pe cineva, trebuie s pomenesc un profesor dintr-un sat de la civa kilometri deprtare care a menionat coala mea la o edin. Nimeni nu auzise de ea, mi-a spus cu un hohot de rs. Extras i tradus din The Free Child, 1953. i-a plcut traducerea? Atunci s-ar putea s-i plac i celelate dou: Copilul auto-reglat Copilul privat de libertate

O nou sear de Comunicare Nonviolent cu prinii notri


07/11/2010 by Andreea | 0 comments Am plcerea s v adresez urmtoarea invitaie: Asociatia pentru Comunicare Nonviolent (ACNV) te invit mari, 9 noiembrie, ntre orele 18:30 21:30, la o sear de comunicare empatic. Tema serii: Comunicarea Nonviolent n relatia cu prinii Cretem, ne maturizm, devenim experi n diferite domenii de activitate, ne ntemeiem propria familie. i, totusi, cnd ne trezim n faa lor, a prinilor notri brusc redevenim copiii de altdat: fstceli, poticneli, justificri, eschive. De cele mai multe ori, calitatea relaionrii cu ei nu este cea pe care ne-am dori-o. Comunicarea Nonviolent ne ajut s nelegem mai bine aceast dinamic i s gsim o cale mult mai constructiv i mai sntoas de a ne raporta la prinii nostri. Trainer: Monica Reu este fondatorul i preedintele Asociaiei pentru Comunicare Non-violent, i primul trainer romn certificat de Center for Nonviolent Communication. Este formator autorizat CNFPA i faciliteaz workshop-uri de CNV din anul 2005, mprtind metoda n cursuri deschise, grupuri de practic, tabere de familie, coli i instituii. Vor asista membrii grupului de practic ACNV. Locatie: Studio Pronatalita, Bulevardul Dacia nr.103, etaj 1, interfon 03 (vizavi de Piata Spania) Taxa de participare: 75 lei/atelier Deoarece este un seminar practic si interactiv, numrul de locuri este limitat la 15 persoane. Dac doreti s ni te alturi, te rugm s i confirmi participarea la adresa de e-mail: asociatiacnv@yahoo.com 139

Despre Serile de Comunicare Nonviolent Pentru cei ce i doresc s deprind bazele CNV i s integreze metoda conceput de Marshall Rosenberg n viaa de zi cu zi, am conceput programul Serile de Comunicare Nonviolent, o serie de ase ateliere n care vom aborda CNV din diverse perspective. Iat datele i temele urmtoarelor ntlniri: - Comunicarea Nonviolent n relaia cu printii nostri. Marti, 9 noiembrie - Comunicarea Nonviolent n relaia de cuplu. Marti, 16 noiembrie - Comunicarea Nonviolent n relaia cu copiii. Marti, 23 noiembrie - Comunicarea Nonviolent n viaa profesional. Marti, 7 decembrie - Comunicarea Nonviolent i spiritualitatea. Marti, 14 decembrie

Copilul auto-reglat
11/11/2010 by Andreea | 0 comments de A. S. Neill

Nimeni nu a vzut vreodat un copil sntos. Fiecare copil n via a fost modelat de prini, profesori, societate. Cnd fiica mea, Zoe, avea doi ani, Picture Post a publicat un articol despre ea, cu fotografii, declarnd c ea, dintre toi copiii din Anglia, avea cele mai mari anse de a fi liber. Nu era cu totul adevrat, deoarece tria i triete ntr-o coal printre muli copii care nu au fost auto-reglai, ci au fost mai mult sau mai puin condiionai i, de vreme ce modelarea duce la fric i ur, Zoe s-a gsit printre copii care erau anti-via. Nu-i era team de animale; i plceau fermele, dar ntr-o zi, cnd am oprit maina i i-am spus Hai s vedem vacile muu, mi-a rspuns dintr-odat cu team: Nu, nu, vacile muu te mnnc. Un copil de apte ani care nu fusese crescut cu auto-reglare i spusese asta. E adevrat c teama nu a durat dect o sptmn sau dou, iar o poveste ulterioar despre tigrii din tufiuri a avut de asemenea o influen de scurt durat. Cnd i-am povestit acestea unui prieten, un profesor freudian, mi-a zis c greisem. Era necesar pentru copil s fie pus n contact cu realitatea ct mai repede posibil. Dar, am zis, ce este realitatea de fapt? Dac am fi ntr-un lagr de concentrare al Gestapo-ului aceea ar fi realitatea, dar ar fi bine pentru dezvoltarea ei?. Principiul realitii poate fi periculos, cci mamele care-i plesnesc copiii, taii brutali, profesorii severi pot pleda cu toii c acestea sunt realitile din viaa unui copil. 140

Nu auzisem termenul auto-reglare nainte ca prietenul meu, Wilhelm Reich, s-l foloseasc i, chiar dac nu l-a inventat, el, mai mult dect oricine altcineva, a neles i folosit metoda. Homer Lane vorbise de auto-determinare i alii descriseser auto-guvernarea; acestea nu sunt acelai lucru ca autoreglarea, deoarece se refer mai mult la copiii care se guverneaz singuri drept comunitate i nu la auto-determinarea unui anumit bebelu. Sunt att de puini copii auto-reglai n lume nct orice ncercare de a-i descrie trebuie s fie experimental i nesigur. Rezultatele observate pn acum sugereaz nceputurile unei noi civilizaii, mai profund dect orice nou societate promis de oricare partid politic. Auto-reglarea implic o credin n natura uman, o credin c nu exist i nu a existat niciodat un pcat originar. Aceast credin nu este nou; muli au avut-o i au ncercat s-o pun n practic, de exemplu, n tipul de educaie numit Naturalism i asociat numelui lui Rousseau, dar a fost aplicat numai psihicului copilului, nu sufletului i corpului su mpreun. Auto-reglarea nseamn dreptul bebeluului de a tri liber, fr autoritate exterioar, n chestiunile psihice i somatice. nseamn c bebeluul mnnc atunci cnd i este foame, c devine curat n materie de excreie numai atunci cnd vrea, c nu este certat sau plesnit, c este ntotdeauna iubit i protejat. Totul sun uor, natural i bun, ns este uimitor ci prini tineri, pasionai de idee, ajung s o neleag greit. Tommy, de patru ani, lovete clapele pianului unui vecin cu un ciocan de lemn, pe cnd prinii lui drgstoi privesc cu un zmbet triumftor, care vrea s spun: Nu e auto-reglarea minunat? Un alt cuplu crede c nu ar trebui s-i culce niciodat copilul de optsprezece luni, pentru c asta ar nsemna s stea n calea naturii; nu, bebeluul trebuie lsat s stea treaz pn cnd cade de oboseal i atunci mama l va duce n ptucul lui. Ce se ntmpl de fapt este c bebeluul devine din ce n ce mai obosit. Nu poate spune c vrea la culcare pentru c nu poate vorbi. De obicei, mama ngrijorat i dezamgit l ridic i-l duce ipnd n pat. Un alt cuplu tnr a venit la mine spit i m-a ntrebat dac ar fi greit s pun un grtar n faa emineului din camera copilului. Toate aceste exemple arat c orice idee, veche sau nou, este periculoas dac nu e combinat cu bunul sim. Fiica noastr, Zoe, de patru ani i jumtate, se joac cu Ted. Ted are cinci ani i a fost crescut ntr-un spirit nici mcar apropiat de auto-reglare. Ted a fost plesnit de ambii prini, astfel nct exist mult ur reprimat n el. Cnd se joac mpreun, Ted vrea ntotdeauna s fie agresiv i distructiv cu jucriile. Atitudinea lui fa de aduli este suspicioas i ostil; m mpinge sau m lovete cnd trec pe lng el; e glgios cnd e nuntru; cel mai trist, are puin imaginaie sau deloc i, prin urmare, nu-i poate crea propriile jocuri. Trupul lui e rigid i micrile lui nu au graie. De la natur este un copil drgu i plcut, cu posibilitatea de a deveni un brbat bun i echilibrat. Antagonismul su fa de via i bucurie l va face s ajung o persoan nevrotic, incapabil de iubire i druire. tiu, am vzut att de muli cu astfel de origini ajungnd aduli nefericii. Nu s-a distrat niciodat n viaa lui i ia tot ce i se spune la propriu. Cnd i-am spus: Zi-i lui Neill c e ora prnzului, s-a holbat pur i simplu la mine, dar dac i spun ceva semntor lui Zoe, mi spune prefcndu-se c e serioas: Nu are rost s-i spui; n-o s vin, nu-i e foame. Nu vreau s supraestimez aceast ntrebare amuzant: tot ce vreau s spun este c un copil condiionat nu poate lua parte la orice fel de glum, probabil pentru c viaa nu este o glum pentru el. Ted este, aa cum am spus, plcut, dar att de obositor. Trebuie s fie mereu n centrul ateniei i mpinge, mormie i ip pentru a testa reacia adulilor. Cu ani n urm am notat aceast faet a copilului pedepsit el testeaz fiecare nou adult pentru a afla dac el sau ea este un duman, iar cnd se convinge c nu, devine obraznic i ndrzne. A fi obiectiv n privina propriei fiice este imposibil, dar, de vreme ce ea este cel mai apropiat specimen de auto-reglare, trebuie s m strduiesc s-i descriu 141

comportamentul total opus. Nu este un copil perfect: dac nu a dormit destul cu o noapte n urm, comportamentul ei dimineaa e asemntor cu cel al lui Ted, ns nu dureaz mult. Iar o trstur a purtrii lui Ted lipsete: nu arat nicio tendin distructiv i nicio ur fa de om sau de animal. Deseori crizele ei de nervi se termin cu rsete vesele. Nu are nici timpul, nici dorina de a-i enerva pe aduli pentru a obine o reacie de la ei. Viaa ei de pn acum m-a fcut s reconsider o credin pe care am exprimat-o n discursuri i cri ani de zile, cea conform creia niciun copil mic nu poate iubi, ci vrea doar s fie iubit. Cantitatea de afeciune pe care o arat ctre tot felul de animale, gte, cini, pisici, cai, este enorm. De cnd a nceput s ia lecii de clrie se identific cu caii i petrece ore ntregi opind prin camer ca un cal de la circ, artnd prin micrile capului i ale picioarelor ct de atent poate fi un copil mic. Uneori este un cel, iar dup o vizit la zoo este o zebr, o giraf sau o cprioar, dar niciodat un animal feroce precum un leu sau un tigru. Cnd se joac cu Ted de-a caii, l vd pe el lovind cu picioarele de parc ar fi un cal slbatic: ar putea fi masculinitatea lui, dar e mai probabil s fie nceputul prost. Identificarea pasionat a lui Zoe cu animalele m face s m ntreb dac nu cumva este felul ei de a critica copiii care nu au fost auto-reglai pe care i ntlnete n fiecare zi. Un lucru pe care l-am nvat din viaa ei imaginar este c freudienii au greit cu toii cnd au spus c fanteziile unui copil evadeaz din realitate. Cnd avea doi ani mi aducea o pung imaginar cu struguri i-mi zicea: Tati, ia un strugure. Alegeam unul i ea l lua napoi, zicnd: sta nu e destul de copt. Faptul c punga cu struguri imaginari nsemna doar o dorin este contestat de faptul c juca acest joc i atunci cnd erau struguri adevrai pe mas. Se plictisete de tovarii de joac foarte des pentru c nu au putere de imaginaie, de invenie. Aceasta e ru pentru ea, deoarece imaginaia ei inventiv o face lider i poate accentua prea mult exhibiionismul pe care l are orice copil. Unul dintre pericolele de a avea un copil auto-reglat este c adulii vor arta att de mult interes fa de el, nct va cpta prea mult atenie. Este probabil ca, ntro comunitate de copii auto-reglai, n care toi ar fi naturali, liberi i deschii, niciunul s nu ias n eviden i s nu fie ncurajat s se dea n spectacol. i nu ar exista gelozia pe care o arat ceilali copii (i, din pcate, prinii lor uneori) cnd sunt pui fa n fa cu un copil liber, care nu are inhibiiile lor. n comparaie cu Ted, ea este supl i degajat. Corpul ei este la fel de relaxat precum cel al unui pisoi, dar sracul Ted pare un sac cu cartofi; nu se poate relaxa, reaciile lui sunt toate defensive i reticente; este anti-via n toate direciile. De cnd Freud a descoperit sexualitatea pozitiv a copiilor mici nu s-a fcut destul pentru a i se studia toate manifestrile. ntr-adevr, s-au scris cri despre sexualitatea bebeluilor, dar, din cte tiu eu, nimeni nu a scris o carte despre copiii auto-reglai. Fiica noastr nu a artat un interes deosebit fa de propriul sex sau de cel al prinilor sau al tovarilor de joac. Ne-a vzut mereu goi n baie i a artat ceva interes acum doi ani fa de diferenele dintre anatomia feminin i cea masculin. Pentru mine, ea a infirmat teoria unor psihologi c exist o modestie instinctiv, incontient i nnscut, care face un copil s se simt ruinat la vederea organelor genitale ale adulilor sau a funciilor naturale. Aceast teorie, la fel ca cea similar conform creia exist o ruine nnscut cu privire la masturbare, este nonsens; toat ruinea copilului fa de corp i funciile acestuia este dobndit de la adulii inhibai. Zoe nu a artat vreun interes special fa de propriile organe genitale; eu i soia mea nu am observat niciun caz de masturbare infantil. Ar destul de netiinific s tragi o concluzie din studiul unui singur copil i sunt mrginit la a ghici. Se datoreaz masturbarea infantil numai inhibiiilor? Dac viaa nu este lsat s se deschid, s se exprime n aciuni libere i imaginaie, capt organele genitale o importan anormal? n mod sigur o capt atunci cnd prinii i asistentele i arat dezaprobarea fa de atingerea genital, fie pe un ton ocat, fie prin lovituri sau ndeprtarea violent a minilor, pentru c atunci intervine elementul 142

fructului interzis i impulsul su. Prerea mea este c, atunci cnd un copil mic este liber s-i triasc viaa fr pedepse i nvturi despre dezgust i tabuuri, el sau ea gseteviaa prea interesant pentru a o reduce la aparatul sexual. Observaiile altor prini care folosesc auto-reglarea ar trebui s infirme sau s confirme aceast perspectiv. Interesul lui Zoe fa de sexul animalelor este mare Curcnia mea nu scoate pui pentru c tatacurcan nu a fertilizat-o. Acum circa un an avea o plcere de a le povesti femeilor seriose de prin magazine c Tati a fertilizat-o pe Mami, dar din cte tim privirile sau cuvintele dezaprobatoare nu au afectat-o. Se pare c orice influen anti-via pe care o ntmpin un copil nu i face prea mult ru dac vine din afara cminului, o veste cu adevrat bun pentru acei prini care sunt nevoii s-i trimit copiii la coli de stat unde religia, tabuurile i modelarea le sunt impuse tinerilor. Dezvoltarea obiceiurilor legate de funciile naturale a fost curioas ntr-un fel. Nu am forat-o niciodat s foloseasc olia i n-am insinuat c ar avea o importan special. Treptat, a ajuns s-o foloseasc mereu pentru treaba mare. Dar, cernd i avnd mereu o sticl cu lapte la culcare, uda patul, iar acum c a trecut peste faza biberonului, nc l mai ud deseori. Aici iari nu avem dovezi pentru a descoperi care este perioada normal pentru a nceta urinatul noaptea. Din fericire, Zoe nu are niciun sentiment de ruine, dar plnge cteodat pentru c este incomod. Am spus mai devreme c niciun copil nu are un mediu cu adevrat liber i asta se aplic n mod cert oricrui copil crescut ntr-o coal. De multe ori se trezete imediat dup ce s-a dus la culcare, gsind o scuz dup alta pentru c n-a adormit, i desigur c se trezete cu faa la cearaf a doua zi. ntr-o coal este prea mult zgomot, prea mult distracie pentru un copil mic; de aceea la Summerhill i cazm pe copiii sub apte ani ntr-o caban departe de cldirea principal. Pn acum Zoe nu a dorit s mearg n caban i s triasc acolo, n mare parte pentru c i s-a spus de ctre ceilali c nu este copil de caban i nu are dreptul s fie acolo. Nu am vzut niciodat un copil care s fie att de puin interesat de mncare. O pung cu bomboane de ciocolat poate sta pe mas zile ntregi fr s fie atins, iar cel mai delicios fel de mncare de la prnz o las deseori indiferent. Dac s-a aezat la mas pentru micul dejun i un copil o strig de afar s vin la joac, i las ntotdeauna mncarea i nu se ntoarce s-o mnnce, dar, avnd n vedere c fizicul ei este excelent, nu avem de ce s ne ngrijorm. Att de mult s-a scris despre interesul copiilor fa de propria urin i fecale, nct m ateptam s nv multe observnd-o pe Zoe. Nu a artat nici interes, nici dezgust; nu a avut dorina de a se juca cu produsele corpului ei, dar, cnd avea trei ani, o fat cu un an mai mare, care fusese nvat s fie curat, i-a artat un joc cu excremente n guri i n coluri, cu multe oapte, ruine i chicoteli vinovate. A foat o perioad obositoare i nu puteam face nimic n privina asta, tiind c intervenind riscam inhibiii i contientizare. Din fericire, Zoe s-a sturat repede de activitile unidirecionate ale celeilalte, iar jocul cu fecalele a luat sfrit. Se pare c un copil auto-reglat este capabil s nving influena copiilor condiionai ntr-un timp destul de scurt. Temerile i interesele reprimate dobndite de Zoe nu au durat niciodat mult, dar e clar c nimeni nu poate spune ce ru permanent, dac e cazul, au fcut caracterului ei. Din punct de vedere intelectual, este foarte istea, dar, din nou, nu putem trage concluzii, pentru c muli copii care nu sunt auto-reglai sunt istei. Nu putem dect s bnuim c un copil detept i liber este probabil s aib mai mult mulumire n via dect unul privat de libertate. Cea mai mare greutate legat de auto-reglare a fost mbrcatul. Zoe ar sta toat ziua dezbrcat dac ar putea. Un alt printe al unul copil auto-regulat a mrturisit c n zilele reci fiica ei de doi ani intr n cas imediat i cere haine groase. Nu am avut aceast experien. Zoe tremur cu buzele i obrajii 143

vinei i rezist la orice efort de a o face s pun mai multe haine pe ea. Prinii curajoi ar spune: Organismul ei o va ghida; lsai-o s tremure, va fi n regul, dar nu suntem destul de curajoi nct s riscm o pneumonie fr s tim mai multe despre incidena bolii, aa c o facem s poarte hainele pe care le considerm adecvate. Alimentaia nu a fost o problem; alege ce vrea i cnd e rcit mnnc doar fructe i bea sucuri de fructe fr vreo sugestie din partea noastr. Vreau s clarific c toat aceast descriere a fiicei noastre nu este menit a fi obinuita rapsodie drgstoas a prinilor pentru copilul lor minunat. Cnd a aprut articolul despre ea din Picture Post, prinii ne-au scris indignai, ntrebndu-ne de ce s-ar face atta tevatur n jurul acestui copil, spunnd c mai sunt muli ali copii la fel de liberi i de activi etc. Subiectul este mai larg dect att; copilul acesta este doar o indicaie a ceea ce ar putea fi copilria i va fi n viitor. Zeci de strini din toat lumea au zis despre Zoe: Iat ceva nou, un copil cu graie, echilibru i fericire, mpcat cu mediul ei, nu n rzboi cu acesta. Este adevrat; ea este, pe ct se poate ntr-o societate nevrotic, copilul natural care pare s tie automat grania dintre libertate i licen. Iar gndul nnebunitor este c fiecare copil din lume ar putea fi aa dac modelarea ar fi abolit i nlocuit cu iubirea. Da, da, fiecare mam va ipa c i d iubire copilului su, chiar i atunci cnd l plesnete, dar trebuie s discriminm ntre tipurile de iubire. Iubirea posesiv este periculoas pentru c ateapt o recompens, recunotin i un comportament care s-i fac pe prini mndri de copilul lor. Iubirea parental care cere un rspuns este una de calitate inferioar i, vai, o astfel de iubire este universal; cnd vine urmarea, iar copilul de aptesprezece ani este rutcios cu prinii, acetia nu pot accepta niciodat adevrul c acum culeg ce-au semnat. Revolta proverbial mpotriva prinilor, care are loc oricnd ntre paisprezece i nousprezece ani, este n mod sigur un produs al autoritii parentale i al iubirii posesive. Prezic c acei copii auto-reglai nu vor trece prin aceast faz neplcut; nu vd de ce ar avea vreodat nevoie de ea, deoarece, dac nu simt c au fost legai i absorbii de prini cnd erau mici, nu vd niciun motiv pentru care revolta mpotriva acestora ar aprea mai trziu. Chiar i n casele semi-libere egalitatea dintre prini i copii este deseori att de bun ,nct strdania revoltat de a se elibera de prini nu apare. Caracteristica ntristtoare a multor cstorii tinere este repetarea greelilor generaiei vechi. Tineri prini care se cred foarte avansai n ce privete sexul, politica, filosofia sau tiina continu s-i trateze copiii n acelai fel n care au fost tratai ei nii. Poate loviturile sunt eliminate, iar atingerea genital tolerat, dar n toate celelalte chestiuni bebeluul este condiionat i instruit, pentru c, pn la urm, putiul trebuie mai trziu s se integreze ntr-o societate rigid , aa cum spunea un fost elev al colii Summerhill, n vreme ce eu roeam pentru el. Un alt fel de printe este mai subtil n ce privete vorbitul despre libertatea copiilor i negarea acesteia n practic, tipul vieii nalte care crede ntr-un ism de vreun fel sau altul; teozofii, clarvztorii, reformatorii n alimentaie (muli dintre noi suntem, dar nu din cei care ar refuza ampania la o nunt pentru c vinul este o otrav), cei pe care-i numim n general nebuni, alii fiind raionaliti care combin ura de Dumnezeu cu ura fa de viaa natural. Vorbind n general, astfel de oameni nu sunt buni pentru copii, motivul fiind greu de exprimat cu claritate. Ei sunt de obicei mpotriva sexului i, dei nu le spun niciodat asta copiilor, acetia dobndesc incontient dezacordul parental fa de cele lumeti. Am citit despre Ghandi c, atunci cnd avea o coal de biei i fete, a rmas ocat cnd a aflat c un biat adolescent s-a culcat cu o fat adolescent; i-a ameninat cu eliminarea dac se repet. Ce m uimete pe mine este cum s-au gndit cei doi s se culce mpreun n ceea ce trebuie s fi fost o comunitate declarat anti-iubire, ceea ce arat c nu ntotdeauna condiionarea are succes. Mi-a dori s neleg de ce printele cu o via sau o gndire nalt este att de periculos. Se poate s fie la fel ca nuditii. Nudistul spune de fapt: Uite, sexul nu e important, iar organele genitale nu sunt mai intersante dect 144

nasul sau urechile. Iar printele cu viaa nalt spune de fapt: Corpurile i funciile lor aparin elementelor inferioare ale vieii; nu sunt rele, desigur, doar relativ lipsite de importan; s lum masturbarea, de exemplu: nu e pctoas; este doar un lucru prostesc, iar dac tinerii ar fi destul de interesai de lucruri mai importante (adic lucruri spirituale, mai nalte) sexul ar fi pus n locul ce i se cuvine. Parc aud o mam hruit, ocupat cu pregtirea prnzului, n timp ce bebeluul ei ncearc s-i bage degetele n oala cu cartofi, ntrebnd iritat: Ce e auto-reglarea asta pn la urm? O fi bun pentru femeile bogate cu ddac, dar pentru cele de teapa mea sunt doar cuvinte i confuzie. Alta poate ntreba: A vrea, dar cum ncep? Ce cri pot s citesc despre asta? Rspunsul este c nu exist cri, oracole sau autoriti. Tot ce avem este o minoritate de prini, doctori i profesori care cred n personalitatea i organismul pe care l numim copil i sunt hotri s nu fac nimic care s-i denatureze personalitatea i s-i rigidizeze corpul printr-o intervenie greit. Ocazional, citim un articol despre experiena autorului, dar suntem cu toii cuttori non-autoritarieni ai adevrului despre umanitate i nu avem dreptul s le oferim instruciuni tinerilor prini; le putem oferi doar expresia propriei credine i relatarea propriilor observaii asupra copiilor mici crescui n libertate. i, din nou, trebuie s accentuez pericolul provenit din confuzia ntre libertate i licen. Dac o tnr mam crede c fiul ei de trei ani trebuie lsat s mzgleasc ua de la intrare cu cerneal roie, pe motivul c se exprim liber, este incapabil de a nelege ce nseamn auto-reglarea. Dar, la practic! Auto-reglarea ar trebui s nceap de la natere. Fiecare bebelu are prin natere dreptul s mnnce atunci cnd vrea. Aceasta este o cale uoar de a ncepe dac mama nate acas, dar att de multe materniti sunt att de n urm, nct muli bebelui nu pot ncepe auto-reglarea dect peste cteva sptmni, iar nimeni nu tie ce ru s-a fcut deja. Cnd personalul din maternitate ia copilul dup natere i nu-i permite mamei s-l alpteze n primele douzeci i patru de ore, cine poate spune ce ru permanent i s-a fcut acelui bebelu? n unele centre de natere mama poate discuta situaia nainte de natere i uneori personalul va fi de acord cu dorinele ei, dar, de obicei, a intra ntr-o maternitate nseamn a accepta sistemul aa cum este i, prin urmare, orice mam care vrea s foloseasc autoreglarea ar trebui s le evite pe cele care nu sunt de acord cu aceast idee. Morala fiind: nate acas dac poi. Hrnirea la ore fixe, sistemul doctorilor i al asistentelor de atta timp, a fost atacat att de eficient, nct muli practicieni de mod veche l-au abandonat. Este evident greit i periculos; dac un bebelu plnge de foame la ora patru, a fost suspus unei discipline anti-via stupide i crude, extrem de periculoas pentru dezvoltarea lui fizic i spiritual. De aceea, bebeluul trebuie s mnnce atunci cnd vrea el, iar la nceput asta se va ntmpla des, pentru c nu poate absorbi dintr-odat cantiti mari. Obiceiul de a-i da o sticl cu ap noaptea este unul duntor; bebeluul trebuie hrnit noaptea dac i este foame. Dup dou sau trei luni el se va auto-regla la porii mai mari de mncare i vor fi pauze mai lungi ntre fiecare mas. La trei sau patru luni va vrea s fie hrnit ntre zece i unsprezece noaptea i apoi dimineaa ntre cinci i ase, dar desigur c nu exist o regul precis. Amintii-v c, n cazul impunerii unui program, mama este ntotdeauna cu civa pai naintea bebluului, tiind ce urmeaz s fac i crescnd un copil mecanic care le va provoca un minimum de probleme adulilor, n vreme ce n cazul auto-reglrii, fiecare zi, nu, fiecare minut este o descoperire, pentru c atunci mama este mereu cu un pas n urma copilului i nva prin observaie tot timpul. Prin urmare, dac un bebelu plnge la o jumtate de or dup o mas bun, nu am idee ce spun promotorii hrnirii dup program, dar tiu c mama va trebui s gseasc singur o soluie Se simte incomod? 145

Are gaze? Vrea atenia mamei lui pentru c se simte singur? Mama ar trebui s reacioneze la toate aceste nevoi cu dragostea ei spontan, nu dup o regul din vreo carte mizerabil. O regul fundamental ar trebui scris cu litere mari n fiecare camer de copil: BEBELUUL NU TREBUIE LSAT S PLNG PN I TRECE. Trebuie accentuat faptul c auto-reglarea cere mai mult efort dect un sistem fix; prinii va trebui s-i sacrifice mai mult din timpul i interesele personale pentru cel puin doi ani. Un obicei periculos este cel de a parca cruciorul n grdin, poate pentru cteva ore n ir. Nimeni nu poate ti ce sentimente agonizante de team i singurtate are un bebelu cnd se trezete dintr-odat i se vede singur ntr-un loc strin. Cei dintre noi care au auzit ipetele unui astfel de copila au o oarecare idee despre nedreptatea acestui obicei stupid. Auto-reglarea implic mult abnegaie din partea prinilor; nu trebuie s se joace pentru a ctiga iubirea sau recunotina bebeluului; nu trebuie s-l considere o pies de atracie, care zmbete i face giumbulucuri cnd vin rudele n vizit. Acord importan acestui aspect pentru c am vzut tinere cupluri care credeau c folosesc auto-reglarea cnd ncercau s-l fac pe copil s se adapteze la confortul lor, de pild, ncercnd s-l fac s se culce la o or care s se potriveasc cu dorina lor de a merge la cinema ntr-o sear sau, mai trziu, dndu-i copilului jucrii moi i tcute pentru a nu deranja somnul de dup prnz al tatlui. Hei, dar nu ne poi face asta!, strig printele, Avem i noi drepturi n via. Eu spun c nu; nu n primii doi ani sau poate primii patru ani din viaa copilului. Primii ani trebuie s fie plini de veghea cea mai atent, pentru c ntregul mediu este mpotriva auto-reglrii i suntem forai s luptm pentru un copil cu o intensitate contient. Extras i tradus din The Free Child de A. S. Neill, 1953. Te-a impresionat portretul copilului auto-reglat? i pe mine, ns e mai probabil s fi vzut n jurul tu reprezentani aicopilului semi-liber sau de-a dreptul privat de libertate.

Comunicare Nonviolent la ceas de sear (n relaia de cuplu)


13/11/2010 by Andreea | 0 comments

Asociaia pentru Comunicare Nonviolent (ACNV) te invit mari,16 noiembrie, ntre orele 18:30 21:30, la o sear de comunicare empatic.

Tema serii: Comunicarea Nonviolent n relaia de cuplu Cum arat o relaie armonioas i care sunt subiectele despre care ne e greu s vorbim ntr-o relaie? Cum transformm potenialele conflicte ntr-un dialog plin de compasiune? Cum ne exprimm 146

dorinele i nevoile astfel nct partenerul s nu ia spusele noastre drept o porunc? Vino alturi de noi, dac i doreti s explorezi o cale de relaionare ce i permite s te raportezi la partenerul tu de via cu nelegere i empatie, ns fr compromisuri. Trainer: Monica Reu este fondatorul i presedintele Asociaiei pentru Comunicare Non-violent, i primul trainer romn certificat de Center for Nonviolent Communication. Este formator autorizat CNFPA i faciliteaz workshop-uri de CNV din anul 2005, mprtind metoda n cursuri deschise, grupuri de practic, tabere de familie, coli i instituii. Vor asista membrii grupului de practic ACNV. Taxa de participare: 75 lei Deoarece este un seminar practic i interactiv, numrul de locuri este limitat la 15 persoane. Dac doresti s ni te alturi, te rugm s i confirmi participarea la adresa de e-mail: asociatiacnv@yahoo.com. Despre Serile de Comunicare Nonviolent: Pentru cei ce i doresc s deprind bazele CNV i s integreze metoda conceput de Marshall Rosenberg n viaa de zi cu zi, am conceput programul Serile de Comunicare Nonviolent, o serie de ase ateliere n care vom aborda CNV din diverse perspective. Iat datele i temele urmtoarelor ntlniri: - Comunicarea Nonviolent n relaia de cuplu. Mari, 16 noiembrie - Comunicarea Nonviolent n relaia cu copiii. Marti, 23 noiembrie - Comunicarea Nonviolent n viaa profesional. Mari, 7 decembrie - Comunicarea Nonviolent i spiritualitatea. Mari, 14 decembrie

Ce este unschooling-ul? (I)


17/11/2010 by Andreea | 0 comments Introducere la The Unschooling Handbook de Mary Griffith

Imaginea popular a educaiei acas implic de obicei civa copii ngrijit mbrcai, supranatural de politicoi i disciplinai stnd n jurul unei mese de buctrie, lucrnd concentrat la liste de ortograme, tabele de nmulire i scheme de propoziii. Mama, care seamn surprinztor de mult cu June Cleaver, ateapt n fundal, pregtit s sar cu sfaturi, asisten i 147

supraveghere dendat ce este nevoie de ea. Poate este de vin aceast sintagm educaie acas sau poate este vorba doar de faptul c cei mai muli dintre noi au crescut mergnd la coli convenionale, dar nou, americanilor, ne-a fost greu s ne imaginm orice form de educaie care nu seamn cu coala, chiar dac la o scar mai mic. Dar pn la nceputul secolului al XIX-lea, cei mai muli copii americani i primeau partea cea mai mare din educaie n moduri mult mai apropiate de cele folosite astzi de cei ce-i educ acas copiii dect de cele gsite n colile publice moderne. Pn la debutul micrii pentru coala comun din anii 1850, care a culminat cu statutul de obligativitate a colarizrii pe tot cuprinsul naiunii pn la sfritul secolului, coala era opional pentru majoritatea familiilor. Prezena formal la coal era deseori redus la lunile de iarn cnd ritmul vieii ncetinea i copiii erau scutii ct de ct de treburile agricole. Mai mult dect att, dac copilul nu era biat i nu plnuia s mearg la facultate sau la seminar sau nu provenea dintr-o familie bogat coala dura numai ntre trei i cinci ani. Acest interval furniza timp suficient doar pentru a cpta o bun nelegere a cititului, a scrisului i a aritmeticii, cu o spoial de istorie i literatur. Restul cunotinelor de care aveau nevoie copiii pentru a deveni aduli competeni erau dobndite muncind alturi de rudele mai n vrst sau de ali aduli, nvnd sarcini de zi cu zi pe msur ce le ndeplineau, tiind c munca lor era o contribuie esenial la bunstarea familiei lor. Concomitent cu stabilirea pe scar larg a colilor publice i cu legile de prezen obligatorie a venit o rspndit ncredere n coli ca fiind eseniale pentru ca copiii s nvee s funcioneze ca ceteni n societatea secolului al XX-lea. colile erau considerate att de necesare educaiei acestora nct, dei era o dezbatere intens cu privire la forma pe care trebuia s o ia colile i la coninutul pe care ar trebui s-l predea, nu se discuta aproape deloc dac erau cu adevrat instituiile indispensabile care preau s fie. Acei civa copii care i dobndeau cumva educaia n principal prin alte mijloace, dintre care Margaret Mead i Thomas Edison sunt exemple notabile, erau vzui drept excepii excentrice. Dar aceste excepii existau totui. Unii copii triau pur i simplu n locuri izolate, prea departe de coli pentru ca prezena lor s fie practic. Ali copii Edison, de exemplu considerau coala pur i simplu intolerabil sau proveneau din familii cu idei neconvenionale despre nvare. Calamburul lui Mead era: Bunica mea a vrut s am o educaie, aa c m-a inut departe de coal. Aceti nvcei neconvenionali au urmat o varietate de ci n educaia lor. Unii aveau meditatori profesioniti care s le prezinte materialul pe care familia lor l considera necesar educaiei lor. Unii citeau cu sete despre o gam larg de subiecte. Alii i nsoeau prinii la munc sau n cltorii; leciile lor erau simple efecte secundare ale felului n care i petreceau timpul. Oricare ar fi mprejurrile care au dus la abordrile lor neconvenionale cu privire la educaie, totui, aceti nvcei independeni erau cazuri izolate. Educaia acas nu a devenit o micare pn n anii 1970, cnd educatorul John Holt, dezamgit de procesul reformei colare, a nceput s susin n mod public educaia acas. Holt s-a convins c tipul de reforme educaionale centrate pe copil pe care le credea necesare nu vor fi ntr-adevr, nu puteau fi aplicate ntr-un context al colarizrii obligatorii. n 1977, Holt a nceput s publice o brour de patru pagini numit Growing Without Schooling pentru familiile care voiau idei i sprijin pentru a-i ajuta copiii s nvee n afara colii. Ideile lui Holt au atins muli prini care gndeau ntr-un mod similar. n ase luni, GWS (aa cum a devenit aproape imediat cunoscut) avea aproape cinci sute de abonai; apariia lui Holt la The Phil Donahue Show civa ani mai trziu a dus la scrierea a circa zece mii de scrisori care cereau mai multe informaii. Holt a folosit la nceput cuvntul unschooling pentru a descrie aciunea de a-i scoate copiii de la coal, dar n curnd acesta a devenit sinonim cu homeschooling (educarea acas). De-a lungul 148

ultimelor dou decenii, nelesul termenului a evoluat i s-a restrns, astfel nct unschooling se refer acum la stilul specific de educaie acas susinut de Holt, bazat pe nvarea centrat pe copil. Din 1970 micarea pentru educaia acas a crescut enorm. Unele surse estimeaz c n Statele Unite ntre 1,5 i 2 milioane de elevi sunt educai acas. Pentru c legile care reglementeaz educaia acas i prin urmare definiiile legale ale termenului homeschooler variaz mult de la stat la stat, estimri exacte sunt greu de fcut. S segmentezi micarea n categorii bazate pe stilul de educaie acas este i mai dificil, iar estimrile cu privire la numrul de homeschoolers care se consider unschoolers difer n funcie de persoana ntrebat. Ce putem spune este c cei ce fac unschooling constituie undeva ntre zece i cincizeci de procente din micare. n mod tradiional, prinii care i educ acas copiii i care prefer o abordare convenional a educaiei, folosind mai mult sau mai puin pachete de curriculum formal conform unui program relativ fix, au tins s resping ideea de unschooling. O consider cel mult o form de neglijen benign i uneori i critic n public pe adepii ei pentru c dau educaiei acas un renume prost. Dar astfel de tradiionaliti fermi se trezesc uneori ndreptndu-se ctre abordarea mai puin formal pe msur ce descoper avantajele ei pentru familiile lor. Am ncercat s fac coal acas la nceput, dar nu mi-a plcut ct de mult coerciie trebuia s folosesc pentru a reui s fac ceva. Am ncercat probabil s pstrm o oarecare structur timp de un an sau mai mult, dar am alunecat n unschooling la sfritul anului trecut. Stefani, New Hampshire Am tiut dintotdeauna c vom face educaie acas, dar ne-am pregtit cu adevrat pentru asta cnd Susie, fiica noastr cea mare, a mplinit cinci ani. Am petrecut cam dou sptmni fcnd un plan de lecie schematic i fie abandonndu-l complet, fie fcndu-ne pe toi nefericii ncercnd s-l urmm. Aa c am renunat i am hotrt c ea era deja destul de inteligent pentru a nelege lucrurile singur. Peste vreo ase luni am aflat c exist cuvntul unschooling. Amy, Idaho Eram foarte nerbdtoare i nesigur n primul an, aa c mi-am alctuit propriul curriculum i l-am urmat cu rigiditate. Eram extenuat la sfritul urmtoarei veri, dar am reuit s fac acelai lucru n clasa a patra. Reuisem s le nv pe fete nmulirea (fr memorare) i mprirea i am considerat c le rspunsesem satisfctor criticilor mei. Am luat cteva manuale, de dragul aparenelor, dar mam scutit (i i-am scutit i pe copii) de majoritatea datoriilor pentru urmtorul an. A fost un lung proces de renunare la protocolul colar; cu fiecare an ce trece, ne simim mai eliberai de umbra acestuia; iar acum chiar i ideea asta pare un lucru nepmntesc. Liane, California. Deci ce este mai exact unschooling-ul? Rspunsul la aceast ntrebare este preocuparea acestei cri. Cei care fac unschooling nu se deosebesc de ceilali prini care i educ acas copiii n cel puin un sens: ne place s vorbim despre ceea ce facem i de ce; cele cteva zeci dintre noi despre care vei citi n aceast carte nu sunt excepii. Am gsit un mod de cretere a copiilor, o abordare a educaiei, un mod de via care le ofer copiilor notri att de multe avantaje fa de colarizarea convenional, nct deseori sun prea simplu i uor pentru a fi credibil prea bun s fie adevrat. Deseori suntem confruntai de sceptici care insist c acest stil de educare trebuie s fie mai complicat dect spunem noi c este, c trebuie s existe vreun elementcheie pe care l omitem. Dar esena unschooling-ului este c nu exist nicio formul magic, nicio simpl soluie la cutie pentru problema educaional a fiecrui copil. Unschooling-ul este doar o modalitate de a ajusta nvarea la nevoile specifice ale fiecrui copil i ale fiecrei familii. Nu vei gsi dou familii care fac unschooling i care urmeaz aceeai cale sau doi copii n aceeai familie de acest fel care s mearg n exact 149

aceeai direcie. Aa c nu v vom oferi un plan strlucit i uor de urmrit, garantat s v transforme copiii n genii sau s le asigure locul la facultatea de prestigiu aleas de ei. Ceea ce vom face este s v spunem cum am abordat procesul de nvare cu copiii notri, ce merge i ce nu merge pentru noi. Nu avem nicio program misterioas sau tehnic magic care va furniza toate rspunsurile pe care la caut familia voastr. Dar avem experien i o mulime de idei despre cum nva oamenii i despre cum i putem ajuta s o fac. () Atunci cnd vei ajunge la sfritul acestei cri, sperm c vom fi dat natere multor ntrebri n mintea voastr i c v vom fi strnit interesul pentru a cuta rspunsurile care vor funciona pentru familiile voastre. Chair dac pn la urm vei alege o abordare educaional mai convenional, sperm c experiena noastr v va face s v gndii n noi moduri despre nvare, despre copiii votri i despre cum i putei ajuta s exploreze lumea. nc mai ai ntrebri despre unschooling? Arunc un ochi i pe partea a doua a articolului, poate gseti rspunsuri. Extras i tradus din The Unschooling Handbook. Mulumesc, Adi!

Ce este unschooling-ul? (II)


22/11/2010 by Andreea | 3 Comments Imaginai-v dou eleve, fiecare de aproape cincisprezece ani, aezate la o mas i lucrnd la probleme de geometrie. Ambele folosesc hrtie i creion, poate o rigl i un compas, i acelai manual. n aparen, ele fac exact acelai lucru. Dar una este necolit, iar cealalt merge la o coal convenional. Care este diferena? Pentru a o nelege trebuie s vedem restul vieilor acestor copii, cum i petrec marea parte a timpului, de ce lucreaz la geometrie, ce vor face mai apoi i de ce. colria noastr s o numim Cynthia este destul de uor de neles, de vreme ce majoritatea dintre noi a trecut n mare prin acelai proces n adolescen. Cynthia este nscris la un liceu public local, iar geometria este unul dintre cursurile la care s-a nscris n ultimul an. Cele mai multe dintre facultile pe care le ia n considerare n vederea admiterii recomand cel puin doi, preferabil trei sau chiar patru, ani de matematici la nivel de liceu. Problemele la care lucreaz i-au fost date de ctre profesor n dimineaa aceasta i, dei i place geometria i i-ar putea cu uurin petrece nc vreo cteva ore jucndu-se cu unghiuri i drepte, nu prea are timp; trebuie s citeasc un capitol din manualul de istorie a lumii pentru mine, iar apoi va lucra la o compunere pentru limba englez ce trebuie predat la sfritul sptmnii. n anul urmtor, Cynthia va urma un alt curs de matematic la coal probabil o combinaie de algebr i trigonometrie. Kathleen, fata noastr necolit, nu a fost niciodat elev. La nceputul primverii, cnd i ajuta prinii s construiasc nite straturi ridicate pentru grdina de legume, a fost intrigat cnd acetia au msurat diagonalele cutiilor pentru a verifica dac au colurile drepte. A pus o mulime de ntrebri despre unghiuri i forme pe cnd lucrau mpreun. n sptmnile urmtoare, a nceput s se gndeasc serios la a afla mai multe despre geometrie. Dup alte cteva discuii lejere i cteva drumuri la 150

bibliotec i la librria local, a decis pn la urm s foloseasc un manual pentru a aborda subiectul ntr-un mod formal. n ultimele patru sau cinci sptmni, a lucrat a geometrie destul de des, uneori timp de cteva ore n fiecare zi, uneori doar cteva minute de vreo dou ori pe sptmn ntre leciile de dans i cel mai recent roman SF pe care l citea. Rareori sfrete un ntreg set de probleme, alegnd s treac la urmtorul concept dendat ce nelege o idee. Fraii ei sunt cam stui de mini-leciile de geometrie frecvente pe care le d de fiecare dat cnd i scot cuburile Lego, dar admit reticent c ea construiete lucruri uimitor de complexe n ultima vreme (chiar dac, de fapt, cred c e prea mare ca s se mai joace cu jucrii de construit). Kathleen a gsit unele indicii despre existena geometriilor noneuclidiene n manualul ei i a nceput s caute o introducere bun n topografie. Tatl ei s-a oferit s-i ntrebe prietenii nclinai spre matematic pentru a afla dac vreunul ar fi interesat s lucreze cu ea. Unschooling-ul este n principiu o chestiune de atitudine i abordare. n termeni simpli, unschooling-ul i d controlul celui ce nva. Aa cum spune o mam din California: Unschooling, pentru mine, nseamn a nva ce vrei, cnd vrei, cum vrei, unde vrei, din propriile motive. nvarea este direcionat de ctre cel ce nva; sftuitorii sau facilitatorii sunt cutai la dorina celui ce nva. Nu exist programe, planuri de lecie, orare sau obiective. Majoritatea nvrii este tcut, chiar invizibil, deoarece nu exist un accent pe crearea de multe produse. Carol Sun imposibil nu-i aa? Ideea c copiii chiar i cei foarte mici ar trebui s aib controlul propriei educaii, s aleag ce s nvee i cum s o fac i chiar dac s nvee ceva sau nu pare o nebunie. Sigur trebuie s existe ceva mai mult dect att la ideea asta.

Iat ali civa prini care descriu propriile lor concepte de unschooling: <Unschooling-ul este pentru noi via contient, joac liber i explorare. nseamn a renuna la ar trebui, ar fi bine s i la msurtorile din coal. Vrem s trim mai din plin n loc s nscocim experiene educaionale pentru a umple golurile din viaa noastr. Acest mod de trai cere o cantitate considerabil de ncredere i rbdare ncredere c copiii vor nva ce au nevoie s tie, fr ani de instrucie convenional, i destul rbdare pentru a-i lsa s se ocupe de asta n ritmul lor. Nu este o via pe care poi s-o grbeti i nici curat i ordonat. Ceea ce facem noi este att de diferit de modul n care societatea noastr este instruit s cread c nva oamenii nct cei mai muli sunt destul de sceptici i chiar nu pot nelege. Cum tii dac nva? Folosii manuale? Cum putei tii dac sunt la un anumit nivel? Ce spunei despre fonetic? Cum vor intra la liceu? Cum vor nva s fac lucruri care nu le plac? Cum rmne cu matematicile i tiinele avansate? Litania de ntrebri m face s pufnesc i apoi s oftez. A nelege despre ce e vorba este o cltorie, nu o definiie de un paragraf. Chiar pentru a ncepe s neleag e nevoie de voina celui ce ntreab de a se decoli puin.> Laura D., Texas <Nu abordm nvaarea ca pe ceva ce fac oamenii ca activitate separat. Ne trim vieile i nvm pe 151

parcurs. Nu avem predare, ore, planuri de lecie, note, program, manuale, teste. Practic, nu dau prea mult atenie la ce nva copiii; este suficient s vd c ei cresc ca oameni, dobndind cunotine i experien pe msur de triesc. Nu in o eviden a ceea ce fac, alta dect cea pe care a-i ine-o despre ceea ce nva oricare dintre prietenii ti despre subiectele care l intereseaz. Vorbim mult. Nu exist un timp pus deoparte pentru activiti de nvare i nici nu facem vreo activitate pentru c este educaional. Nu am o list, concret sau mental, cu ce cred c ar trebui s tie la o anumit vrst. Totui nvm multe. Interesele noastre tind s fie lucruri care sunt considerate educaionale n mod frecvent. Copiii i petrec mult timp utiliznd calculatorul. Lui Simon i place s citeasc i i petrece astfel mult timp. Simon i Timmy scriu amndoi foarte mult.> Linda, New York <ntreaga mea filozofie despre unschooling este bazat pe premisa c nvarea este un impuls natural, plcut i imposibil de evitat cu care ne natem toi. Cred c copiiii vor s nvee despre via i o vor face dac nu sunt intervenii. Prin intervenie m refer la recompense externe, ameninri, ordine cu privire la ce i cnd ar trebui nvat. Trebuie s ai ncredere n copii pentru a face unschooling. Cerinele de la familie n ceea ce privete timpul sunt deloc i tot timpul din lume. Facem unschooling dozeci i patru de ore pe zi, dar nu ne ia din timpul pe care l-am petrece fcnd ce facem de obicei. E ca i cum ai ntreba ct i ia s trieti.> Susan, Iowa <Ca profesor, am fost ntotdeauna uimit de ct de bine se descurcau copiii n domeniile care le strneau interesul. O demonstraie bun i bine realizat poate asigura o mai bun nelegere la elevi nu pentru c au neles conceptele, ci pentru c au fost destul de interesai pentru a vrea s nvee despre ele. A devenit clar pentru mine c, dac un copil vrea s nvee un lucru, l va nva i nc bine. Unschooling-ul, pentru noi, apeleaz la curiozitatea i dorina natural de a nva. Cred c cea mai mare nenelegere despre unschooling pe care a trebuit s-o nfrunt este cea conform creia prinii au o atitudine cu totul distant fa de copiii lor. Nu mi s-a spus niciodat c trebuie smi ignor copiii sau c cei ce fac unschooling au gsit pur i simplu un nume pentru a-i legitima abuzul! Cred c este total opus, de fapt. Parcticnd unschooling-ul, gsesc c investesc destul de mult timp i energie ajutndu-i pe copii. Sunt facilitatorul lor. Sunt ghidul lor prin bibliotec i printre crile cu informaii. Sunt oferul i agentul turistic n locurile exotice. Sunt cea care cur vopseaua vrsat, cea care rspunde (pentru a mia oar) la ntrebarea despre matematic i cea care i ndrum n misterele lumii lor.> Kathy, Illinois ntrebare: i place unschooling-ul? Rory (8): Unschooling-ul este pur i simplu grozav. Dac greesc ceva, pot s-mi acord timp ca s reuesc. Cred c nv mai mult i e mai bine dect la coal. Nu m pot gndi la ceva ce a vrea s fac, dar nu pot i sunt o mulime de lucruri pe care le pot face acum i nu le puteam face la coal. Hallie (6): M simt mai bine dect dac a fi la coal, mult mai bine. Pentru c la coal nu poi s-i vezi prinii la fel de mult cum pot s-i vd eu acum. mi place s nv aa. Dac nu-mi place o carte, pot s o schimb cu alta. Extras i tradus din The Unschooling Handbook de Mary Griffith

152

De ce am ales unschooling-ul de Kim Houssenloge


26/11/2010 by Andreea | 0 comments

Totul a nceput cnd ne-am primit micul ghemotoc de bucurie, dulce i preios. Cu trei sptmni nainte de naterea lui eram profesoar la o coal primar de stat. mi plcea meseria mea i credeam c m voi ntoarce la ea dup naterea copilului meu, la un moment dat. Totui, odat ce Lewi a venit pe lume, gndurile mele s-au schimbat drastic. Nu-mi puteam imagina smi dau ghemotocul scump altcuiva. n mod sigur nimeni nu-l putea iubi cum l iubeam eu, nu-i aa? M-am gndit la educaia lui Lewi de foarte devreme. Pe msur ce trecea timpul am realizat c nu-l puteam da pe mn unei coli oarecare la vrsta de cinci ani. Cnd avea trei ani am nceput s m gndesc serios unde a putea s-l dau la coal. Am cercetat toate colile de stat locale i am realizat c nu mai aveam aceeai prere despre sistemul educaional pe care o aveam cu doar civa ani nainte. n acea perioad, ddeam meditaii (ceea ce fceam de ani de zile ca profesoar). Am simit nevoia s ncetez pentru c nu simeam c ajung la copiii pe care ncercam s-i ajut. Progresau n privina cererilor sistemului, dar nu-i dezvoltau iubirea de nvtur i pasiunea pentru cunoatere pe care le avea bieelul meu de trei ani. Ce era n neregul? Nu eram sigur atunci. Acum tiu. Am cutat informaii despre Montessori i abordarea sa cu privire la nvare. Am gsit elemente care m atrgeau i am urmat aceast opiune. Am vizitat coala, am participat la zilele deschise, am fcut cunotin cu profesorii, le-am pus tuturor ntrebri. Simeam c ceva nu e n regul. Cutarea colii perfecte pentru Lewi a continuat. Am nceput s iau n considerare homeschooling-ul ca opiune. Mi se prea bun n multe privine, dar era un concept relativ nou. Ca profesoar, credeam c homeschooling-ul este o alegere ciudat pentru prini. (Retrag totul acum.) Din cauza reaciilor negative pe care le primeam oricnd menionam gndurile mele despre posibilitatea de a-l educa acas pe Lewi i a numrului de ntrebri fr rspuns pe care-l aveam despre ideea de a nu merge la coal n sine, am pus deoparte aceast opiune i am continuat cutarea colii potrivite. Cnd Lewi a mplinit patru ani agonizam ncercnd s hotrsc dac s-l nscriu sau nu la grdini. n inima mea, simeam c e greit, dar toi prietenii lui erau nscrii, iar el spunea c vrea s mearg. Dup multe conversaii cu personalul grdiniei locale i datorit gndurilor mele c probabil va merge 153

la coal anul urmtor, l-am nscris reticent. I-a plcut. Se distra foarte mult i a creat o legtur frumoas cu educatoarea. Cam n aceeai perioad, am nceput s m informez cu privire la filosofia educaional Waldorf Steiner. Am participat la zile deschise, am vorbit cu profesori, am discutat cu prinii copiilor deja nscrii la coal. Am vorbit cu prieteni care urmau s-i dea copiii acolo. Am cutat informaii pe Internet. Dei erau elemente ale abordrii care mi-au plcut, era totui un sistem de nvare. Era o situaie colar cu muli copii, n care toi trebuia s fac lucruri asemntoare n aproximativ acelai timp n fiecare zi 6 ore pe zi, 5 zile pe sptmn. n timpul cercetrii mele asupra abordrii Steiner, am nceput s m interesez din nou despre homeschooling ca opiune. Atunci am dat peste unschooling i nvarea natural. Am fost intrigat de filozofia conform creia copiii nva cel mai bine cnd au libertatea de a alege singuri ce nva. Am nvat mai mult despre natura nvrii n cteva luni scurte dect nvasem ca elev n sistemul colar i, mai apoi, ca student la universitate. A le da copiilor ansa de a-i conduce singuri propria nvare i de a-i regla vieile era un concept nou pentru mine. Dar uitndu-m la viaa lui Lewi i nelegnd c el nva tot ce avea nevoie cnd i unde avea nevoie, n afara unui sistem de colarizare, m-am simit minunat i plin de putere. Asta simeam c lipsete n toi anii n care am predat. Nu-i de mirare c elevii aveau nevoie de attea stimulente i recompense pentru a persevera! nvau, dar ceea ce voiam eu s nvee (sau Ministerul Educaiei). Nu nvau ce era important pentru ei. Foarte rar li se ddea libertatea de a alege. Nu puteau s viseze, s-i fac planuri, s spere i s discute despre propriile ci. Acestea le fuseser alese i cu asta basta. Cu ct aflam mai multe despre nvarea natural, cu att mi plcea mai mult. Asta cutasem. Lewi nvase n mod natural toat viaa lui. Prea potrivit. Uitndu-m la rezultatele nvrii naturale din primii patru ani ai lui Lewi, puteam vedea un bieel pasionat care avea o sete nepotolit de cunoatere i nvare. Iubea crile. Iubea natura. Era fanatic n tot ce l interesa la un moment dat. Era motivat i independent i-i plcea s se joace. Nu era nimic ce trebuia schimbat, explica abordarea de tip unschooling. Nu trebuia implementat nimic. Nimic nu trebuia s se schimbe la vrsta de cinci ani pentru ca el s se ndrepte dintr-odat ctre nvare era deja acolo, nvnd, trind viaa din plin. n sfrit ajunsesem unde aveam nevoie pentru a lua cea mai bun decizie pentru educaia lui Lewi. Astfel, dup cinci zile de grdini, l-am retras. n ciuda uimirii i a uoarei mpotriviri ale familiei i prietenilor, luasem cea mai bun decizie din viaa mea. Prea potrivit. Prea normal. Era linititor ca Lewi s stea pur i simplu acas i s nu intre ntr-un sistem pentru a fi instituionalizat, s stea acas i s continue s fac ceea ce a fcut dintotdeauna. n anul acela am citit, am citit i am citit. Devoram orice avea legtur cu unschooling-ul i nvarea natural. Am participat la grupuri de discuii n dreapta i-n stnga. Am printat zeci i zeci de articole fantastice despre subiecte legate de unschooling. Am cumprat o mulime de cri bune de autori minunai despre aceast abordare a nvrii. I-am gsit de John Holt i John Taylor Gatto. Am nvat despre cum nva copiii. Am nvat despre cum eueaz ei. Am nvat cel mai mult despre nvare i despre sistemul educaional n acel singur an. Eram narmat i pregtit. Cnd Lewi a mplinit cinci ani, tiam c trebui s dau nite explicaii. ntrebrile curgeau nspre mine din toate prile: De ce ai alege s faci homeschooling? Nu se va plictisi? Cum rmne cu socializarea? Cum rmne cu tine, cum vei avea timp pentru tine? Cum va ajunge s funcioneze normal? Cum i va face prieteni? Cum se va putea ncadra n societate? Spune-mi c nu ai de gnd s faci asta i n anii de liceu!? Cum rmne cu facultatea nu l privezi astfel? 154

La acea dat aveam unele rspunsuri acum cred c le am pe toate. A fost o perioad descurajant. Am simit o lips real de sprijin. Aa c am hotrt s fac un efort concentrat de a gsi oameni cu aceeai perspectiv. tiam c att eu, ct i Lewi, vom avea nevoie de un astfel de sprijin i mediu social n vieile noastre. Am dat telefoane, cutnd pe cineva care-i educa acas copiii n zona noastr. Spre uurarea mea, am gsit cteva persoane. Cnd am luat prima oar legtura cu ei i am ncercat s organizez nite ntlniri, am simit c o legtur continu nu va fi posibil. Am nceput s m simt descurajat i ngrijorat c nu vom avea sprijinul la care sperasem. ntr-o zi, toate acestea s-au schimbat n bine. Cnd am ajuns acas, era un mesaj pe robotul telefonic. Era de la o familie din localitate care ncerca s ia legtura cu ct mai muli prini care-i educ acas copiii. Voiau s fac homeschooling i ntrebau dac am vrea s ne ntlnim cu toii pentru a discuta despre asta. Ne-am dovedit a fi cu toii nvcei naturali! Cine ar fi crezut? Acesta a fost nceputul unui grup minunat. Acum ne ntlnim o dat pe lun i avem discuii grozave despre nvare i despre copiii notri. Ne ntlnim de asemenea cu ali prini o dat pe lun i organizm excursii distractive. Viaa noastr este minunat. Fr diminei grbite n care ncercm s ajungem la coal la timp, fr comentarii de tipul Nu vreau s merg la coal, fr Nu vreau s-mi fac temele, fr btui, fr un copil obosit i mofturos la sfritul zilei (ei bine, cel puin nu n cele mai multe zile). Ne petrecem zilele bucurndu-ne de via. Lewi este liber s aleag ce vrea s fac. Nu sunt orare de urmat. Nu sunt termene de respectat. Nu se schimb subiectul atunci cnd este n mijlocul unui lucru distractiv sau important pentru el. Nu l fortez s fac ceva ce i se pare prea greu sau plictisitor. Nu trebuie s se opreasc din ce face atunci cnd sun clopoelul. Nu trebuie s cear voie pentru a merge la toalet. Nu e nevoit s atepte pauza chiar dac i e foame. Nu trebuie s se alinieze. Nu trebuie s ridice mna ca s vorbeasc. Nu e reinut dup ore. Nu e pedepsit pentru c vorbete la or de fapt, vorbitul e ncurajat! Are mult timp pentru a se juca i pentru a visa; pentru a rde i a fugi; pentru a nota i a clri; pentru a citit i a asculta; i pentru a vorbi, a vorbi i iar a vorbi. Poate s experimenteze viaa real cu oameni reali. nva s interacioneze cu lumea n siguran i cu ncredere, avnd spaiu pentru a crete i a se schimba ntr-un mod natural. A nvat s citeasc i i dezvolt scrisul. i plac lucrurile care au legtur cu numerele. tie s spun ct e ceasul. Ador s deseneze, s picteze i s confecioneze obiecte. i place s construiasc. E pasionat de lumea natural i de tiine. E entuziasmat de istoria relevant pentru interesele lui. Folosete cu ncredere computerul i poate naviga pe internet. i place s mearg pe biciclet, s noate i s exploreze. i place s se joace cu mingea. i place s se joace cu prietenii lui i s se distreze. i place s stea afar i s exploreze natura. Ador s se lase purtat de imaginaie i s inventeze poveti, personaje i lumi fantastice. Face toate acestea n mod liber i independent. nvarea i aparine. i, la urma urmei, e doar un copil normal care face lucruri normale. i iubete viaa i i place s nvee. E fericit i mulumit. Iubete acest mod de via. Ce i-ar mai putea dori cineva pentru el? Extras i tradus din The Unschooling Unmanual. Mulumesc din nou, Adi! i dedic aceast traducere prietenei mele, Adriana, n sperana c se va regsi n preocuparea plin de iubire pe care a avut-o autoarea pentru educaia propriului copil i c experiena acesteia o va inspira s ia n considerare i opiunile neconvenionale.

155

Iubirea natural de nvare de Jan Hunt


02/12/2010 by Andreea | 7 Comments Elementul de baz al unschooling-ului de succes este ncrederea. Avem ncredere n copiii notri c tiu cnd sunt pregtii s nvee i ce sunt interesai s nvee. Avem ncredere c ei tiu cum s procedeze pentru a nva. Prinii au n general aceast perspectiv asupra nvrii n primii doi ani de via ai copilului, cnd acesta nva s stea n picioare, s mearg, s vorbeasc i s fac multe alte lucruri importante i dificile, cu puin ajutor din partea celorlali. Nimeni nu i face griji c un bebelu va fi prea lene, ostil sau nemotivat pentru a nva aceste lucruri; se presupune pur i simplu c fiecare copil se nate cu dorina de a nva lucrurile pe care are nevoie s le tie pentru a nelege i participa la lumea din jurul lui. Aceti experi n vrst de un an sau doi ne nva cteva principii ale nvrii: Copiii sunt curioi n mod natural i au o dorin nnscut de a nva direct despre lumea din jurul lor. John Holt descrie n cartea sa, How Children Learn, stilul natural de nvare al copiilor mici: Copilul este curios. Vrea s neleag lucrurile, s afle cum funcioneaz, s dobndeasc att competen, ct i control asupra lui nsui i a mediului su, s fac ce i vede pe ali oameni fcnd. El este deschis, receptiv i perceptiv. Nu se nchide n sine n faa lumii ciudate, confuze i complicate din jurul lui. O observ de-aproape i cu atenie, ncearc s i-o apropie pe toat. Este un experimentator. Nu numai c observ lumea din jurul lui, ci o gust, o atinge, o cntrete, o ndoaie, o rupe. Pentru a afla cum funcioneaz realitatea, el acioneaz asupra ei. Este curajos. Nu se teme s fac greeli. i e rbdtor. Poate tolera o cantitate extraordinar de incertitudine, confuzie, ignoran i suspans coala nu este un loc care acord mult timp, multe anse sau recompense pentru acest mod de a gndi i de a nva. Copiii tiu cel mai bine cum s fac pentru a nva ceva. Dac sunt lsai singuri, copiii vor ti instinctiv metoda potrivit pentru ei. Prinii iubitori i ateni nva repede c este sigur i potrivit s aib ncredere n aceast cunoatere. Astfel de prini i spun copilului lor: Oh, ce interesant! nvei cum s te trti pn jos cu spatele!. Nu i zic Nu aa se face!. Prinii receptivi sunt contieni c exist multe moduri diferite de a nva ceva i au ncredere n copiii lor c tiu care dintre ele sunt cele mai bune pentru ei. Copiii au nevoie de perioade suficiente de timp linitit pentru a de gndi. Aa cum nota John Holt n Teach Your Own, Copiii care au o fantezie bogat sunt mai buni att la a nva despre lume, ct i la a nva s fac fa surprizelor i dezamgirilor ei. Nu e greu s vedem de ce este aa. n fantezie avem un mod de a ncerca situaii, de a cpta o idee despre cum ar putea fi ele sau despre cum ne-am putea simi, fr a risca prea mult. Ea ne ofer, de asemenea, un mod de a face fa experienelor negative, lsndu-ne s le trim i s le retrim n minte pn cnd i pierd mult din puterea lor de a ne rni sau pn cnd le transformm, astfel nct s ne simim mai puin nfrni i nesbuii. Dar fantezia necesit timp, iar aceasta este cea mai ameninat resurs din viaa noastr. Orarele colare ncrcate i activitile extracurriculare las foarte puin timp pentru ca copiii s viseze, s gndeasc, s inventeze soluii la probleme, s fac fa experienelor stresante sau doar s-i mplineasc nevoile universale de solitudine i intimitate. Copiii nu se tem s-i recunoasc ignorana i s fac greeli. 156

Cnd Holt i invita pe copiii mici s cnte la violoncelul su, ei ncercau cu ardoare s fac asta; colarii i adulii refuzau invariabil. Copiii necolii, liberi de intimidarea ruinii publice sau a notelor mici, i pstreaz deschiderea la noi explorri. Copiii nva punnd ntrebri, nu rspunznd la ele. Copiii de-o chioap pun multe ntrebri i la fel fac colarii pn prin clasa a treia. Pn atunci, muli dintre ei nva un fapt nefericit c n coal poate fi mai important pentru propria protecie s i ascunzi ignorana n legtur cu un subiect dect s nvei mai mult despre el, indiferent de curiozitatea ta. Copiii se bucur de valoarea intrinsec a ceea ce nva. Nu e nevoie s motivm copiii utiliznd recompense extrinseci, cum ar fi notele i steluele, care le sugereaz c activitatea n sine trebuie s fie dificil sau neplcut; altfel, de ce este oferit o recompens ce nu are nicio legtur cu chestiunea n sine? Printele nelept spune Cred c-i va plcea cartea asta, nu Dac citeti cartea asta, primeti o prjitur. Copiii nva cel mai bine despre cum se pot nelege cu ali oameni prin interaciunea cu cei de toate vrstele. Niciun printe nu i-ar spune copilaului su: Ai voie s petreci timp doar cu copiii ale cror aniversri cad n aceeai jumtate de an cu a ta. Uite un alt copil de doi ani cu care s te joci. n cartea sa, Dumbing Us Down, Profesorul Anului n statul New York, John Taylor Gatto susine c este absurd i anti-via s faci parte dintr-un sistem care te oblig s stai n izolare cu oameni de exact aceeai vrst i clas social cu tine. Acel sistem te izoleaz efectiv de diversitatea imens a vieii i de sinergia varietii; ntr-adevr, te izoleaz de propriul trecut i viitor, nchizndu-te ntr-un prezent continuu. Copiii nva cel mai bine despre lume prin experien direct. Niciun printe nu i-ar spune copilului Hai s-i dm drumul omizii i s revenim la cartea ta despre omizi. Copiii necolii nva direct despre lume. Fiul nostru descrie unschooling-ul ca a nva fcnd n loc de a i se preda. n mod ironic, cea mai rspndit obiecie la unschooling spune c copiii sunt privai de lumea real. Copiii au nevoie i merit mult timp alturi de familie. Gatto ne atenioneaz: ntre coal i televizor, tot timpul copiilor este consumat. Aceasta a distrus familia american. Muli prini practicani ai unschooling-ului cred c coeziunea familiei este unul dintre cele mai semnificative beneficii ale acestei experiene. Aa cum am vzut primul su pas i am auzit primul su cuvnt, am onoarea i privilegiul de a mprti lumea i gndurile fiului meu. De-a lungul anilor, am aflat mai multe de la el despre via, nvare i iubire dect din orice alt surs. Subiectul despre care se pare c nvm cel mai mult este natura nvrii nsei. M ntreb cteodat cine nva mai mult ntr-o astfel de familie, prinii sau copiii! Stresul duneaz nvrii. Aa cum scria Albert Einstein n notiele sale autobiografice, este o greeal foarte grav s crezi c plcerea de a privi i de a cerceta poate fi promovat prin coerciie. Cnd un copil de un an cade nvnd s mearg, spunem Bun ncercare! Vei reui repede!. Niciun printe iubitor nu ar spune Toi copiii de vrsta ta trebuie s mearg n picioare. S faci bine s mergi pn vineri!. Cei mai muli prini neleg ct de greu le este copiilor s nvee ceva cnd sunt grbii, ameninai sau notai depreciativ. John Holt ne-a avertizat c gndim prost i chiar percepem prost sau deloc 157

atunci cnd suntem emoionai sau speriai cnd i speriem pe copii, oprim orice fel de nvare. n vreme ce bebeluii i copiii mici ne nva multe principii ale nvrii, colile au adoptat principii foarte diferite, din cauza dificultilor inerente ncercrii de a educa un numr mare de copii de aceeai vrst ntr-un mediu coercitiv. Structura colii prezena obligatorie, subiecte i cri alese de coal, verificarea constant a progresului pornete de la prezumia c cei mici nu sunt nvcei nnscui, ci trebuie obligai s nvee prin eforturile altora. nvceii nnscui nu au nevoie de o astfel de structur. Succesul nvrii auto-dirijate (copiii necolii i depesc frecvent semenii colii la testele viznd realizrile, socializarea, ncrederea i stima de sine) sugereaz cu trie c abordrile structurate inhib att nvarea, ct i dezvoltarea personal. Deoarece unschooling-ul urmeaz principiile nvrii naturale, copiii i pstreaz curiozitatea, entuziasmul i iubirea de nvtur cu care s-au nscut. Unschooling-ul, aa cum scrie Holt n How Children Learn, este o chestiune de credin. Aceast credin spune c omul este de la natur un animal care nva. Psrile zboar; petii noat, omul gndete i nva. Prin urmare, nu avem nevoie s motivm copiii pentru a nva, pclindu-i, mituindu-i sau hruindu-i. Nu avem nevoie s le studiem continuu minile pentru a ne asigura c nva. Ce avem nevoie s facem, i cu toii avem, este s aducem ct putem din lume n coal i n clas; s le dm copiilor att ajutor i ndrumare ct au nevoie i cer; s ascultm cu respect cnd vor s vorbeasc; i apoi s ne dm la o parte. Putem avea ncredere n ei s fac restul. Extras i tradus din The Unschooling Unmanual: The Natural Love of Learning, by Jan Hunt. Mai multe texte de acest autor gsii aici.

Adevrul despre teme


10/12/2010 by Andreea | 1 Comment Cei care nu au destul timp pentru o lectur complet, pot citi doar pasajele ngroate, care conin ideile principale: Sarcinile inutile continu s existe din cauza unor rspndite nenelegeri cu privire la nvare de Alfie Kohn Este ceva fascinant ntr-un mod pervers la politicile educaionale care se opun clar datelor disponibile. coli imense continu s fie construite chiar dac tim c elevii tind s se descurce mai bine n locuri mai mici care permit crearea unor comuniti democratice grijulii. Muli copii care eueaz n mediul academic actual sunt forai s repete clasa, chiar dac cercetrile arat c aceasta este tocmai calea cea mai proast pentru ei. Temele continu s fie date n cantiti din ce n ce mai mari n ciuda absenei dovezilor c sunt necesare sau chiar utile n cele mai multe cazuri. Dimensiunile acestei ultime contradicii nu mi-au fost clare pn cnd am nceput s examinez cercetrile pentru o nou carte. Pentru nceput, am descoperit c deceniile de investigaii nu au reuit s aduc vreo dovad c temele sunt benefice elevilor n coala primar. Chiar dac consideri rezultatele la testele standardizate ca o msurtoare util, temele (cteva versus niciuna sau mai multe versus mai puine) nu sunt corelate cu note mai mari nici mcar la aceste vrste. Singurul efect care apare este atitudinea mai pronunat negativ din partea elevilor care primesc mai multe 158

sarcini. n liceu, unele studii gsesc o corelare ntre teme i rezultatele la teste (sau note), dar este vorba de obicei de una destul de mic i are tendina de a disprea cnd sunt aplicate controale statistice mai sofisticate. Mai mult, nu exist nicio dovad c rezultatele mai bune se datoreaz temelor chiar i atunci cnd apare o asociere a celor dou. Nu e greu s te gndeti la alte explicaii pentru prezena elevilor buni n clasele n care sunt date teme sau pentru faptul c acetia le acord mai mult timp dect semenii lor. Rezultatele la examenele naionale i internaionale ridic alte ndoieli. Unul dintre multele exemple este o analiz a datelor Studiului Trends in Mathematics and Science din 1994 i 1999 aplicat n 50 de ri. Cercettorii David Baker i Gerald Letendre abia au reuit s-i ascund surpriza cnd i-au publicat rezultatele anul trecut: Nu numai c nu am reuit s gsim vreo relaie pozitiv, dar corelaiile n ansamblu dintre rezultatele naionale medii ale elevilor i media naional (a cantitii de teme date) sunt toate negative. n fine, nu exist nicio urm de dovad care s sprijine prezum ia acceptat pe scar larg c temele aduc beneficii nonacademice elevilor de orice vrst. Ideea c temele i nva obiceiuri bune de munc sau dezvolt trsturi pozitive de caracter (cum ar fi auto-disciplina i independena) ar putea fi descris ca un mit urban dac nu ar fi luat n serios i n zonele suburbane i rurale. Pe scurt, indiferent ce criterii am avea, nu exist niciun motiv s credem c cei mai muli elevi ar fi dezavantajai n vreun fel dac temele ar fi reduse drastic sau chiar eliminate. Totui, majoritatea copleitoare a colilor americane primare, secundare, publice sau private continu s le cear elevilor s lucreze nc o norm la sarcinile academice pentru acas. Nu numai c aceast pretenie este acceptat fr critic, dar cantitatea de teme crete, mai ales n primele clase. Un sondaj naional considerabil pe termen lung a descoperit c proporia copiilor ntre 6 i 8 ani care au teme ntr-o zi oarecare a crescut de la 34% n 1981 la 58% n 1997 iar timpul pe sptmn petrecut nvnd acas a trecut de dublu. Sandra Hofferth de la Universitatea din Maryland, unul dintre autorii acestui studiu, a dat publicitii o actualizare bazat pe datele din 2002. Acum proporia copiilor mici care aveau teme ntr-o anumit zi a srit la 64%, iar timpul petrecut fcndu-le a crescut cu o treime. Ironia este aici dureroas pentru c n cazul copiilor mici dovezile care s justifice temele nu sunt numai dubioase ci inexistente. Atunci de ce facem un lucru ale crui argumente contra (stres, frustrare, conflicte familiale, lipsa de timp pentru alte activiti, posibila diminuare a interesului pentru nvare) le depesc att de clar pe cele pro? Posibilele motive includ lipsa de respect fa de cercetare, lipsa de respect fa de copii (implicit n hotrrea de a-i ine ocupai dup coal), reticena la a pune sub semnul ntrebrii practicile prezente i presiunea de sus n jos de a preda mai multe lucruri i mai repede pentru a umfla rezultatele la teste astfel nct s putem cnta Suntem numrul unu!. Toate aceste explicaii sunt plauzibile, dar cred c mai exist un factor responsabil pentru faptul c i ndopm n continuare pe copii cu aceast versiune modern a uleiului de cod. Pentru c muli dintre noi credem c este de bun sim ca temele s aduc beneficii academice, tindem s respingem nereuita de a gsi astfel de beneficii. Pe de alt parte, credina noastr c temele trebuie s ajute este bazat pe nenelegeri fundamentale cu privire la nvare. S lum prezumia c temele ar trebui s fie benefice doar pentru c le dau elevilor mai mult timp 159

pentru a stpni un subiect sau o aptitudine. (Destui crturari se bazeaz pe aceast premis cnd cer prelungirea anului sau a zilei colare. ntr-adevr, temele pot fi privite drept un mod de a prelungi ziua colar foarte ieftin.) Din pcate, acest raionament se dovedete a fi teribil de simplist. Pe vremea cnd psihologii experimentali studiau n mare parte cuvinte i silabe fr sens, se credea c nvarea depinde inevitabil de timp, explic cercettorul asupra lecturii Richard C. Anderson i colegii si. Dar cercetrile ulterioare sugereaz c aceast credin este fals. Afirmaia Oamenii au nevoie de timp pentru a nva lucruri este adevrat, desigur, dar nu ne spune multe despre valoarea practic. Pe de alt parte, aseriunea Mai mult timp duce de obicei la o nvare mai bun este considerabil mai interesant. ns este i uor de demonstrat c este fals, pentru c sunt destule cazuri n care mai mult timp nu duce la o mai bun nvare. De fapt, un numr mai mare de ore este cel mai puin probabil s produc rezultate mai bune cnd este implicat nelegerea sau creativitatea. Anderson i asociaii lui au aflat c atunci cnd copiii sunt nvai s citeasc punndu-se accent pe nelesul textului (spre deosebire de accentul mai ales pe fonetic), nvarea nu depinde de durata instruirii. i n cazul matematicii, aa cum a descoperit un alt grup de cercettori, timpul petrecut pentru rezolvarea sarcinii este corelat direct cu rezultatele numai dac att activitatea, ct i msurarea rezultatelor se concentreaz asupra memorrii, nu asupra rezolvrii de probleme. Carol Ames de la Universitatea de Stat Michigan atrage atenia c nu schimbrile cantitative de comportament cum ar fi cerina ca elevii s petreac mai multe ore n faa crilor sau caietelor i ajut pe copii s nvee mai bine. Mai degrab schimbrile calitative n modul n care elevii se vd pe ei nii n relaie cu sarcina, se angajeaz n procesul de nvare i apoi rspund la activitile de nvare i la situaie. La rndul lor, aceste atitudini i rspunsuri vin din felul n care gndesc profesorii cu rpivire la nvare i, prin urmare, felul n care i organizeaz clasa. Este improbabil ca temele s aib un efect pozitiv asupra vreunuia dintre aceste variabile. Am putea spune c educaia este mai puin despre ct de mult acoper profesorul i mai mult despre ce pot fi elevii ajutai s descopere iar mai mult timp nu va contribui la aceast schimbare. Pe lng accentul exagerat pe timp exist o credin rspndit c temele consolideaz aptitudinile pe care le-au dobndit elevii sau, mai degrab, care le-au fost predate la clas. Dar ce nseamn asta mai concret? Nu ar avea sens s spunem Continu s exersezi pn cnd nelegi pentru c practica nu duce la nelegere aa cum a le da copiilor un termen nu-i nva s-i organizeze timpul. Ceea ce ar putea avea sens este s spunem Continu s exersezi pn cnd ceea ce faci devine un reflex. Dar ce fel de competene se preteaz la o astfel de mbuntire? Rspunsul este: reaciile comportamentale. Performana n tenis cere mult antrenament; e greu s-i mbunteti serva fr s petreci mult timp pe teren. Dar a cita un astfel de exemplu pentru a justifica temele este un exemplu de ceea ce filozofii numesc a te ascunde dup deget. Presupune exact ceea ce trebuie dovedit, adic faptul c preocuprile intelectuale se aseamn cu tenisul. Prezumia c acestea sunt analoage vine din comportamentism, care este sursa verbului a consolida i baza unei perspective atenuat asupra nvrii. n anii 1920 i 1930, cnd John B. Watson i formula teoria care urma s domine educaia, un cercettor mai puin cunoscut numit William Brownell se opunea abordrii de tip instrucie-i-practic a matematicii care prinsese deja rdcini. Dac vrei s ai succes la gndirea cantitativ, ai nevoie de un fond de nelesuri, nu de o miriad de rspunsuri automate, scrie el. Instrucia nu dezvolt semnificaii. Repetiia nu duce la 160

nelegere. De fapt, dac aritmetica capt neles, o face n ciuda instruciei. Intuiiile lui Brownell au fost mbogite de o lung linie de cercetare care demonstreaz c modelul comportamentist este, dac mi scuzai expresia, profund superficial. Oamenii i petrec viaa construind activ teorii despre cum funcioneaz lumea i apoi reconstruindu-le n lumina noilor dovezi. Practica mult i poate ajuta pe unii elevi s fie mai buni la a-i aminti un rspuns, dar nu s gndeasc sau s se obinuiasc s gndeasc mai bine. i chiar atunci cnd dobndesc o aptitudine academic prin practic, modul n care o dobndesc ar trebui s ne pun pe gnduri. Aa cum a artat psihologul Ellen Langer, cnd nvm o anumit deprindere astfel nct devine o a doua natur, putem ajunge s o aplicm fr s ne dm seama, nchizndu-ne n tipare i proceduri care sunt departe de a fi ideale. Dar chiar dac practica este uneori util, nu suntem ndreptii s tragem concluzia c temele de acest fel funcioneaz n cazul majoritii elevilor. Nu le e de niciun folos celor care nu neleg ce fac. Astfel de teme i fac s se simt proti; i obinuiesc s fac lucrurile greit (deoarece consolidate sunt prezumiile greite) i i nva s ascund ce nu tiu. n acelai timp, ali elevi din aceeai clas au deprins abilitatea integral, aa c practica este pentru ei o pierdere de timp. Prin urmare, avem nite copii care nu au nevoie de practic i alii care nu o pot folosi. Mai mult, chiar dac practica ar fi util pentru cei mai muli elevi, asta nu nseamn c ar trebui s fac asta acas. n timpul cercetrii mele am gsit civa profesori strlucii (la diverse clase i cu stiluri de predare diferite) care rareori, dac vreodat, gseau c e necesar s dea teme pentru acas. Unii nu numai c nu simeau nevoia de a-i face pe elevi s citeasc, s scrie sau s lucreze la matematic acas, ci preferau ca acetia s fac lucrurile acestea n timpul orei cnd e posibil s observi, s ghidezi i s discui. n sfrit, orice beneficiu teoretic al temelor de consolidare trebuie comparat cu efectul pe care l are asupra interesului copilului pentru nvare. Dac a te tr printre exerciii i scade dorina de a citi sau de a gndi, n mod sigur nu merit s-i mbunteti astfel abilitile. Iar cnd o activitate pare o corvoad, calitatea nvrii tinde s sufere, de asemenea. Faptul c atia copii consider temele ceva ce trebuie terminat ct mai repede sau chiar ca o semnificativ surs de stres ne ajut s explicm de ce par s nu ofere vreun avantaj academic nici mcar celor care se aeaz obedient la birou i efectueaz sarcinile date. S-ar putea ca toate acele cercetri care arat o mic valoare a temelor s nu fie att de surprinztoare pn la urm. Cu toate acestea, susintorii temelor privesc rareori lucrurile din perspectiva elevilor; n schimb, copiii sunt privii drept obiecte inerte asupra crora trebuie acionat: Oblig-i s exerseze i vor progresa. Argumentele mele nu sunt numai c acest punct de vedere este lipsit de respect sau un reziduu al unei psihologii stimul-rspuns depite. Sugerez de asemenea c este contraproductiv. Copiii nu pot fi obligai s dobndeasc abiliti. Nu sunt automate n care s introducem mai multe teme i s scoatem mai mult nvare. Dar astfel de prejudeci sunt rspndite n tot felul de cartiere i sunt crezute de prini, profesori i cercettori. Aceste credine fac s fie att de greu s punem mcar la ndoial politica repartizrii de teme. Ne poate fi artat greutatea dovezilor i nu va exista niciun impact dac suntem legai de nelepciunea popular (practica duce la perfeciune; repetiia e mama nvturii). Pe de alt parte, cu ct nvm mai multe despre nvare, cu att suntem mai dispui s contrazicem ideea c temele trebuie s fac parte din coal. Copyright 2006 by Alfie Kohn. Reprinted from Education Week and translated by Andreea, with the 161

authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Iubirea parental condiionat


20/12/2010 by Andreea | 3 Comments de Alfie Kohn

[Aceasta este o versiune ceva mai lung a articolului publicat, care era intitulat "When a Parent's 'I Love You' Means 'Do as I Say.' Pentru a gsi o discuie mai detaliat a subiectului abordat aici, putei consulta cartea sau DVD ul intitulate Unconditional Parenting.] Cei care nu au destul timp pentru o lectur complet, pot citi doar pasajele ngroate, care conin ideile principale: Acum mai mult de 50 de ani, Carl Rogers sugera c psihoterapia de succes se bazeaz pe trei ingrediente-cheie. Terapeuii trebuie s fie mai degrab autentici dect ascuni sub o masc a profesionalismului. Ei trebuie s neleag sentimentele clienilor lor ct mai bine. i trebuie s dea la o parte judecile pentru a putea exprima consideraia pozitiv necondiionat pentru cei pe care caut s-i ajute. Ultimul este extraordinar nu numai pentru c este att de dificil de aplicat, ci din cauza a ceea ce spune o astfel de nevoie despre modul n care am fost crescui. Rogers credea c e nevoie ca terapeuii s-i accepte clienii fr condiii astfel nct acetia s nceap s se accepte pe ei nii. Iar motivul pentru care att de muli au pri nerecunoscute sau reprimate din cine sunt este faptul c prinii lor au folosit condiii de valoare n creterea lor: te iubesc, dar numai cnd te pori frumos (sau ai succes la coal, impresionezi ali aduli, eti tcut, slab, respectuos, drgla) Implicaia este c nu e de ajuns s ne iubim copiii . Trebuie s-i iubim necondiionat pentru cine sunt, nu pentru ceea ce fac. Ca tat, tiu c asta e greu de fcut, dar devine i mai greu acum c att de multe sfaturi care ni se dau predic exact contrariul. De fapt, ni se dau sfaturi de cretere condiionat a copiilor, care vin cu dou arome: mrii afeciunea cnd sunt cumini, refuzai-o cnd nu sunt. Astfel, realizatorul tv Dr. Phil McGraw ne spune n cartea lui, Family First, c lucrurile de care au nevoie copiii sau care le fac plcere ar trebui oferite cteodat, transformate n recompense care s fie acordate sau refuzate astfel nct ei s se poarte conform dorinelor voastre. Iar 162

una dintre cele mai puternice monede pentru un copil, adaug, sunt acceptarea i aprobarea prinilor. n mod asemntor, Jo Frost de la Supernanny spune n cartea cu acelai nume c cele mai bune recompense sunt atenia, lauda i iubirea i c acestea trebuie refuzate cnd copilul se poart urt pn cnd spune c-i pare ru, moment n care iubirea revine. S inem cont de faptul c creterea condiionat a copiilor nu este limitat la prinii severi de mod veche. Oameni care nu le-ar da o palm aleg, n schimb, s-i disciplineze copiii izolndu-i forat, tactic pe care preferm s-o numim a lua o pauz (time-out). Pe de alt parte, ntrirea pozitiv i nva pe copii c sunt iubii i demni de iubire numai cnd fac ceea ce am decis noi c este bine. Acest fapt pune n discuie posibilitatea ca problema laudelor s nu fie aceea c sunt folosite greit sau acordate prea uor, aa cum insist conservatorii sociali. Mai curnd, laudele ar putea fi doar o alt metod de control, similar pedepsei. Mesajul principal al tuturor tipurilor de cretere condiionat este c cei mici trebuie s merite iubirea printelui. Dac au parte de o astfel de diet timp ndelungat, ne avertizeaz Rogers, s-ar putea s aib la un moment dat nevoie de un terapeut care s le ofere acceptarea necondiionat pe care nu au primit-o cnd ar fi contat. Dar avea Rogers dreptate? nainte de a renuna la disciplinarea obinuit, ar fi bine s avem ceva dovezi. i acum le avem. n 2004, doi cercettori israelii, Avi Assor i Guy Roth i s-au alturat lui Edward Deci, un expert american de renume n psihologia motivaiei, la a ntreba mai mult de 100 de studeni dac iubirea pe care au primit-o de la prini a prut s depind de succesul la coal, antrenamentul sportiv intens, consideraia artat altora sau reprimarea emoiilor precum furia i frica. S-a dovedit c cei care primiser aprobare condiionat erau ntr-adevr ceva mai dispui s acioneze cum dorea printele. Dar obediena a avut un pre mare. n primul rnd, aceti copii tindeau s aib resentimente i s nu-i plac prinii. n al doilea rnd, tindeau s spun c felul n care acionau se datora deseori mai mult unei presiuni interne puternice dect unui adevrat sim al alegerii. Mai mult, fericirea simit n urma unui succes era de obicei de scurt durat i se simeau deseori vinovai sau ruinai. ntr-un studiu complementar, Assor i colegii lui au intervievat mame ale unor copii mari. i la aceast generaie creterea condiionat a copiilor s-a dovedit a fi duntoare. Acele mame care n copilrie au simit c sunt iubite numai cnd ndeplineau ateptrile prinilor se sim eau mai puin valoroase ca aduli. Totui, n ciuda efectelor negative, aceste mame erau mai dispuse s foloseasc afeciunea condiionat n relaie cu proprii copii. n iulie (2009), aceiai cercettori, crora li s-au alturat doi colegi ai lui Deci de la Universitatea din Rochester, au publicat dou repetri i extensii la studiul din 2004. De data aceasta, subiecii lor erau elevi n clasa a noua, iar acordarea de atenie i afeciune cnd copiii fceau ce voiau prinii a fost difereniat cu grij de acordarea lor redus cnd nu se supuneau. Ambele studii au raportat c att creterea condiionat pozitiv, ct i cea condiionat negativ sunt duntoare, dar n moduri puin diferite. Cea pozitiv reuea uneori s-i fac pe copii s munceasc mai mult la sarcinile academice, dar cu preul unor sentimente nesntoase de obligaie intern. Condiionarea negativ, pe de alt parte, nu funciona nici mcar pe termen scurt; doar cretea sentimentele negative ale adolsecenilor la adresa prinilor.

163

Aceste studii i altele ne spun, dac le putem asculta, c a-i luda pe copii pentru c fac ceva bine nu este o alternativ semnificativ la a le retrage lauda i a-i pedepsi cnd fac ceva greit. Ambele sunt exemple de cretere condiionat a copiilor i ambele sunt contraproductive. Psihologul pentru copii Bruno Bettelheim, care a recunoscut bucuros c versiunea condiionrii negative cunoscut ca a lua o pauz (time-out) poate cauza sentimente puternice de anxietate, o susinea totui din acelai motiv. Cnd cuvintele nu ne sunt de ajuns, spunea el, ameninarea cu retragerea iubirii i afeciunii noastre este singura metod solid de a le transmite c trebuie s se supun cerinei noastre. ns datele sugereaz c retragerea iubirii nu este prea eficient la ctigarea obedienei i mai puin la promovarea dezvoltrii morale. Totui, chiar dac am reui s-i facem pe copii s ni se supun s zicem utiliznd ntrirea pozitiv merit obediena astfel ctigat posibilele daune psihologice pe termen lung? Ar trebui folosit iubirea parental ca unealt de controlare a copiilor? Chestiuni mai adnci stau de asemenea la baza unui alt fel de critic. Albert Bandura, fondatorul ramurii de psihologie cunoscut drept teoria nvrii sociale, a declarat c iubirea necondiionat i-ar face pe copii lipsii de direcie i destul de nedemni de iubire o afirmaie total lipsit de sprijinul studiilor empirice. Ideea c copiii acceptai aa cum sunt nu ar avea direcie sau atracie este informativ prin ceea ce ne spune despre ntunecata perspectiv asupra naturii umane pe care o au cei care emit astfel de avertizri. n practic, conform impresionantei colecii de date fcute de Deci i alii, acceptarea necondiionat din partea prinilor i a profesorilor ar trebui acompaniat de un sprijin al autonomiei: explicarea motivelor din spatele unei cereri, maximizarea anselor copilului de a participa la luarea deciziilor, ncurajarea lipsit de manipulare i imaginarea activ a perspectivei copilului asupra lucrurilor. Ultima dintre caracteristicile de mai sus este important pentru nsi creterea necondiionat a copiilor. Cei mai muli dintre noi ar protesta, spunnd c, desigur, i iubesc copiii fr condiii. Dar ceea ce conteaz este cum se vd lucrurile din punctul de vedere al copiilor dac se simt la fel de iubii cnd fac boacne sau greesc. Carl Rogers nu a spus-o, dar pun pariu c ar fi fost bucuros s vad mai puin cerere pentru terapeui pricepui dac asta ar fi nsemnat c mai muli oameni ajung la maturitate simindu-se deja acceptai necondiionat. Copyright 2009 by Alfie Kohn. Reprinted from New York Times and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Gever Tulley reimagineaz educaia


29/12/2010 by Andreea | 3 Comments Gever Tulley este un inginer programator care i-a pus n practic interesul pentru educaia informal contribuind la fondarea unei tabere de var numit Tinkering School. Acolo, copiii construiesc diverse lucruri, folosind unelte reale, chiar i electrice. 164

Gever a avut cteva intervenii la faimoasele TEDTalks, unde i-a prezentat perspectiva asupra educaiei, proiectul Tinkering School i lucrurile pe care crede c cei mici ar trebui lsai s le fac.

coala ne prostete
04/01/2011 by Andreea | 4 Comments de John Taylor Gatto

Sunt pe la mijlocul primei mele lecturi din John Taylor Gatto i trebuie s v spun c m-a prins. Este uimitor, att ca stil, ct i ca idei. V recomand cu cldur, a fi vrut s spun, numai c nu cred c acest clieu poate transmite pasiunea pe care mi-a strnit-o n numai cteva zeci de pagini Dumbing Us Down: The Hidden Curriculum of Compulsory Schooling. Am ales dou fragmente din capitolul The Psychopathic School care mi-au atras atenia prin sinceritatea cu care sunt prezentate scopurile reale ale colarizrii i efectele ei. V recomand i traducerea aceasta care sintetizeaz perspectiva neconvenional lui Gatto asupra rolului de profesor. Dou instituii controleaz n prezent vieile copiilor notri: televiziunea i coala, n aceast ordine. Ambele reduc lumea real cu nelepciunea, curajul, cumptarea i dreptatea ei la o abstracie continu i fr sfrit. n secolele trecute, vremea copilriei i a adolescenei ar fi fost ocupat cu munc real, caritate real, aventuri reale i o cutare real a unor mentori care ar putea s te nvee ce vrei s tii cu adevrat. Mare parte din timp era petrecut n preocupri comunitare, practicnd ataamentul, cunoscnd i studiind fiecare aspect al comunitii, nvnd s ntreii un cmin i alte zeci de sarcini care sunt necesare pentru a deveni un brbat sau o femeie ntreag. Dar iat calculul timpului cu care trebuie s se descurce copiii crora le predau: Din cele 168 de ore din fiecare sptmn copiii mei dorm 56. Le rmn 112 ore pe sptmn n care s-i construiasc un sine. Conform unor rapoarte recente, copiii se uit la televizor 55 de ore pe sptmn. Le rmn 57 de ore pe sptmn pentru a crete. 165

Copiii mei stau la coal 30 de ore pe sptmn, folosesc aproximativ 8 ore pentru a se pregti i a ajunge la i de la coal i petrec o medie de apte ore pe sptmn fcndu-i temele un total de 45 de ore. n aceast perioad sunt sub supraveghere constant. Nu au timp sau spaiu intim i sunt pedepsii dac ncearc s-i impun individualitatea n uzul timpului sau al spaiului. Le rmn 12 ore pe sptmn n care s-i creeze o contiin unic. Desigur, copiii mei mnnc i asta le ia ceva timp nu mult pentru c au pierdut tradiia cinelor n familie dar dac alocm trei ore pe sptmn pentru mesele de sear, ajungem la un total de timp privat de nou ore pe sptmn pentru fiecare copil. Nu e de ajuns, nu? Cu ct este mai bogat copilul, cu att se uit mai puin la televizor, dar i timpul lui este la fel de rigid prescris de o gam mai larg de divertisment comercial i de inevitabilele lecii private n domenii lsate rareori la alegerea sa. Dar aceste activiti sunt numai o modalitate cosmetizat de a crea fiine umane dependente, incapabile s-i umple propriile ore, incapabile s iniieze linii de sens care s dea substan i plcere vieilor lor. Aceast dependen i lips de scop sunt o boal naional i cred c coala, televiziunea i leciile au mult de-a face cu ea. *** Nu cred c vom scpa de coli prea curnd, sigur nu n timpul vieii mele, dar, dac vrem s schimbm ceea ce devine rapid un dezastru al ignoranei, e nevoie s nelegem c instituia colii colarizeaz foarte bine, dei nu educ aceasta face parte din proiectul ei. Nu e vina profesorilor proti sau a prea puini bani cheltuii. E doar imposibil ca educaia i coala s fie vreodat acelai lucru. colile au fost proiectate de ctre Horace Mann, Sears i Harper de la Universitatea din Chicago, de ctre Thorndyke de la Columbia Teachers College i ali brbai pentru a fi instrumente pentru gestionarea tiinific a unei mase de oameni. colile sunt create pentru a produce, prin aplicarea unor formule, fiine umane-ablon ale cror comportament poate fi prevzut i controlat. ntr-o foarte mare msur colile reuesc s fac asta, dar ntr-o ordine naional din ce n ce mai dezintegrat, ntr-o ordine naional n care singurii oameni de succes sunt independen i, ncreztori i individualiti (pentru c viaa n comunitate care i protejeaz pe cei dependeni i slabi a murit i au rmas numai reelele), produsele colii sunt, aa cum am spus, irelevante. Oamenii bine colii sunt irelevani. Pot vinde filme i lame de ras, muta hrtii i vorbi la telefon sau sta paralizai n faa unui monitor de computer, dar ca fiine umane sunt inutili. Inutili pentru ceilali i inutili pentru ei nii. Nefericirea zilnic din jurul nostru este, cred, n mare msur cauzat de faptul c, aa cum spunea Paul Goodman acum treizeci de ani, i form pe copii s creasc absurzi. Orice reform a colii trebuie s ia n seam absurditile acesteia. Este absurd i anti-via s faci parte dintr-un sistem care te oblig s stai nchis cu oameni de exact aceeai vrst cu tine i de aceeai clas social. Acest sistem te rupe efectiv de imensa diversitate a vieii i de sinergia varietii; ntr-adevr, te izoleaz de propriul trecut i viitor, nchizndu-te ntr-un prezent continuu aa cum face televiziunea. Este absurd i anti-via s te mui din celul n celul la sunetul unui gong n fiecare zi din tinereea ta ntr-o instituie care nu-i permite niciun pic de intimitate i te urmeaz chiar i n sanctuarul cminului tu, cerndu-i s-i faci temele. 166

Cum vor nva s citeasc?, m ntrebai, iar rspunsul meu este Amintii-v de leciile din Massachusetts*. Cnd copiilor li se dau viei ntregi n loc de unele organizate pe vrste n blocuri de celule, ei nva s citeasc, s scrie i s calculeze cu uurin, dac acele lucruri au sens n felul de via care se desfoar n jurul lor. Dar inei cont de faptul c n Statele Unite aproape nimeni care citete, scrie sau calculeaz nu primete prea mult respect. Suntem o ar a vorbitorilor; i pltim vorbitori cel mai mult i i admirm, drept urmare copiii notri vorbesc constant, urmnd modelele publice ale televiziunii i ale profesorilor. Este foarte dificil s predai lucrurile de baz pentru c ele nu mai sunt cu adevrat de baz n societatea pe care am creat-o. *nvmntul obligatoriu american este o invenie a statului Massachusetts, din jurul anului 1850. A fost respins uneori cu armele de un procent estimat de 80% din populaie, ultimii copii fiind luai la coal abia prin anii 1880 din localitatea Barnstable din cape Cod, cnd zona a fost ocupat de poliie, iar copiii au mers la coal sub paz.

De ce s alegi unschooling-ul? de Rue Kream


12/01/2011 by Andreea | 3 Comments Libertatea de a nva a unei persoane este parte din libertatea sa de gndire, chiar mai fundamental dect libertatea sa de exprimare. John Holt De ce ai ales unschooling-ul n locul unei alte forme de homeschooling?

Am tiut dintotdeauna c felul n care triete toat lumea nu mi se pare potrivit pentru mine. mi imaginam c, atunci cnd voi crete, voi tri pe o insul cu familia mea. De la o vrst foarte fraged m-am chinuit s neleg ce nseamn cu adevrat viaa. Pe msur ce creteam, am gsit unele rspunsuri. Viaa nseamn pentru mine s simt pmntul sub tlpi i s privesc lucrurile din jurul meu. nseamn s m bucur de fiecare moment alturi de oamenii pe care i iubesc. nseamn s-i fac pe ceilali s zmbeasc. nseamn s gndesc i s visez, s simt durere i bucurie. Cnd Dagny era bebelu, am nceput s-mi pun noi ntrebri. Conteaz dac tim tabla nmulirii? Este acumularea de cunotine scopul vieii? Ar trebui s existe un scop al vieii? De ce ar trebui s-i petreac copilria departe de mine cnd amndou ne dorim att de mult s stm mpreun? Putem s prsim crarea bttorit i s ne gsim propriul drum? Cnd am aflat c unschooling-ul este o posibilitate, am fost ncntat c putem continua s trim aa cum am trit de cnd s-a nscut Dagny. Am gsit rspunsurile la ntrebrile mele, pe care de fapt le tiam deja. Copii i au locul alturi de familiile lor. Nimic nu este mai important dect s trieti n legtur cu cei pe care i iubeti i s mprteti cu ei experienele vieii. Nu putem s nu nvm pe 167

msur ce trim viei complete i interesante mpreun. Cnd am respins tipul de trai care vine cu o hart, am putut s ne ntrebm ce vrem de la via i s hotrm ce nu vrem. Vrem bucurie. Vrem s tim c am trit contient i n prezent. Nu vrem s ne modelm copiii. Vrem s aib libertatea de a-i alege viaa. Nu vrem s simim vreodat c am irosit timpul pe care l-am fi putut petrece mpreun. Principalele motive pentru care am ales unschooling-ul nu au de-a face cu factorul academic, dar desigur c exist astfel de motive pentru care am ales s nu le predm copiilor notri. Credem c oamenii (copiii) caut cunoaterea n acelai mod n care caut distracia sau hrana i credem c adulii pot interveni mult n aceast dorin de a nva. Nu credem c repetiia este necesar sau c exist o list de lucruri pe care fiecare persoan trebuie s le tie. Credem c a transforma relaia dintre printe i copil ntr-una profesor-elev este nociv. Vrem ca copiii notri s-i asume propria nvare i s nvee din propriile motive, nu pentru a-l mulumi pe profesor. Eu i Jon am hotrt dup ce principii trim, ce conteaz i ce nu conteaz. Acestea au evoluat i continu s evolueze pe msur ce ntlnim noi provocri i bucurii n vieile noastre. Vrem s alegem ce via ducem i vrem ca copiii notri s aib ansa de a face la fel. n concluzie a spune c motivul pentru care am ales s practicm unschooling-ul este faptul c ne dorim ca copiii notri s fie cu adevrat liberi. Extras i tradus din The Unschooling Unmanual.

Fii admin pentru o zi


21/01/2011 by Andreea | 5 Comments M-am tot gndit n ultima vreme la felul n care am organizat blogul, cu cele 80 i ceva de articole i linkuri de nu mai ncap n blogroll. Parc nu-s mulumit Voi ce-ai face n locul meu? Ce-ai scoate, ce-ai modifica, ce-ai aduga? Acum mi putei spune ce credei completnd (n doar dou minute, m asigur primul respondent) acest chestionar. N-o s fie n van, v asigur, pentru c voi folosi feed-back-ul vostru pentru a v face timpul petrecut aici mai plcut. Pixurile n mn, privirea n foaie i fr uoteli!

Cinci motive s NU mai spunem Bravo! (I)


31/01/2011 by Andreea | 15 Comments de Alfie Kohn Petrece puin timp ntr-un loc de joac, viziteaz o coal sau mergi la petrecerea de ziua unui copil i poi fi sigur c vei auzi n repetate rnduri cuvntul Bravo!. Chiar i copiii foarte mici sunt ludai pentru c bat din palme. Muli dintre noi emit astfel de judeci la adresa copiilor att de des, nct 168

acestea au devenit aproape un tic verbal. Destule cri i articole ne sftuiesc s nu ne bazm pe pedepse, de la palme la izolarea forat (pauza sau time out). Ocazional, cineva ne roag chiar s regndim obiceiul de a mitui copiii cu abibilduri sau mncare. Dar trebuie s caui foarte mult ca s gseti un cuvnt descurajant despre ceea ce este numit cu indulgen ntrire pozitiv. Ca s nu fie nenelegeri, ideea nu este s punem la ndoial importana sprijinirii i ncurajrii copiilor, nevoia de a-i iubi, de a-i mbria i de a-i ajuta s se simt bine n pielea lor. Lauda este, totui, o cu totul alt poveste. Iat de ce: 1. Manipuleaz copiii S presupunem c oferi o recompens verbal pentru a ntri comportamentul unui copil de doi ani care mnnc fr s dea pe jos sau al altuia de cinci ani care i strnge acuarelele. Cine trage foloasele? Este posibil ca a le zice copiilor c au fcut o treab bun s aib mai puin de-a face cu nevoile lor emoionale i mai mult cu confortul nostru? Rheta DeVries, profesor la Universitatea din Northern Iowa, numete aceste laude control ndulcit. La fel ca recompensele tangibile sau pedepsele acestea sunt un mod de a-i face pe copii s se supun dorinelor noastre. Pot fi eficiente n a obine acest rezultat (cel puin pentru o vreme), dar difer mult de a lucra mpreun cu ei de exemplu, atrgndu-i ntr-o discuie despre ce face ca o clas (sau o familie) s funcioneze bine sau cum sunt afectai ceilali de ceea ce facem sau nu facem. A doua abordare este mult mai respectuoas i e mult mai probabil s i ajute pe copii s devin aduli grijulii. Motivul pentru care lauda poate funciona pe termen scurt este faptul c cei mici sunt nseta i de aprobarea noastr. Dar avem responsabilitatea de a nu exploata aceast dependen pentru propria comoditate. Un Bravo! pentru a ntri ceva ce ne face vieile puin mai uoare poate fi un exemplu de profit de pe urma dependena copiilor. Copiii pot ajunge s se simt manipula i, chiar dac nu pot explica exact de ce. 2. Transform copiii n dependeni de laude Ca s fim coreci, nu orice laud este o tactic intenionat de a controla comportamentul copiilor. Uneori le facem complimente pentru c suntem cu adevrat mulumii de ce au fcut. Chiar i atunci, totui, merit s analizm cu atenie. n loc s creasc stima de sine a copiilor, lauda poate mri dependena lor fa de noi. Cu ct spunem mai des mi place cum ai sau Ce bine ai, cu att ei ajung s se bazeze mai mult pe evalurile noastre, pe deciziile noastre despre ce e bine i ce e ru, n loc s nvee s-i formuleze propriile judeci. Astfel ajung s-i msoare valoarea n termeni de ce ne face pe noi s zmbim i s le artm acceptare. Mary Budd Rowe, cercettor la Universitatea din Florida, a descoperit c elevii ludai des de profesorii lor sunt mai ezitani n rspunsuri, mai nclinai s rspund sub forma unei ntrebri (, apte?). Tind s se distaneze de ideea pe care tocmai au propus-o dendat ce un adult nu este de acord. i sunt mai puin dispui s persevereze ntr-o sarcin grea sau s-i mprteasc ideile cu colegii. Pe scurt, Bravo! nu i linitete pe copii; n ultim instan, i face s se simt mai puin siguri. Poate chiar crea un cerc vicios i, cu ct i ludm mai mult, cu att ei par s aib mai mult nevoie de laud, aa c i mai ludm puin. Din pcate, unii copii vor ajunge aduli care au la rndul lor nevoie de cineva care s-i bat pe umr i s le spun c ce au fcut este n regul. Sigur nu ne dorim asta pentru fii i fiicele noastre. 169

3. Le rpete copiilor plcerea Dincolo de chestiunea dependenei, un copil merit s se bucure de propriile realizri, s se simt mndru de ce a nvat s fac. Merit de asemenea s decid cnd s se simt astfel. ns, oricnd spunem Bravo!, i spunem copilului cum s se simt. Desigur, exist momente cnd evalurile noastre sunt adecvate, iar sfaturile noastre sunt necesare n special n relaia cu copiii mici i cu precolarii. Dar un uvoi constant de judeci de valoare nu sunt nici necesare, nici utile pentru dezvoltarea copiilor. Din nefericire, s-ar putea s nu se fi neles c Bravo! este o evaluare la fel ca Foarte urt!. Cea mai important trstur a unei judeci pozitive nu este faptul c e pozitiv, ci c este o judecat. Iar oamenilor, inclusiv copiilor, nu le place s fie judecai. Preuiesc momentele n care fiica mea reuete s fac ceva pentru prima oar sau face ceva mai bine dect pn atunci. Dar ncerc s m opun tendinei de a-i spune Bravo! pentru c nu vreau s-i stric bucuria. Vreau s-i mprteasc plcerea cu mine, nu s se uite la mine ateptnd un verdict. Vreau s exclame Am reuit! (aa cum face deseori), nu s m ntrebe nesigur A fost bine?. 4. i face s-i piard interesul Ce pictur frumoas! i poate face pe copii s continue s picteze ct timp ne uitm la ei i i ludm. Dar, ne avertizeaz Lilian Katz, una dintre figurile de autoritate ale rii n educaia timpurie, odat ce atenia este retras, muli copii nu se vor mai apropia de acea activitate vreodat. ntr-adevr, un corp impresionant de cercetri tiinifice a artat c, cu ct i recompensm mai mult pe oameni, cu att tind mai mult s-i piard interesul pentru ceea ce au avut de fcut ca s capete recompensa. Cci scopul nu mai e s deseneze, s citeasc, s gndeasc sau s creeze ci s obin rsplata, fie c e o ngheat, un abibild sau un Bravo!. ntr-un studiu tulburtor condus de Joan Grusec de la Universitatea din Toronto, copiii mici care erau frecvent rspltii pentru dovezile de generozitate tindeau s fie mai puin generoi n viaa de zi cu zi dect ali copii. De fiecare dat cnd auziser Ce frumos ai mprit cu copiii! sau Sunt aa de mndru de tine c ai ajutat! deveniser mai puin interesai s mpart sau s ajute. Aceste aciuni au ajuns s fie vzute nu ca ceva valoros n sine, ci ca ceva ce trebuie fcut pentru a obine o anumit reacie de la un adult. Generozitatea a devenit un mijloc de a atinge un scop. i motiveaz lauda pe copii? Sigur c da. i motiveaz s obin laude. Din pcate, asta se ntmpl deseori pe socoteala interesului fa de aciunea care a strnit lauda. 5. Reduce reuita Ca i cum nu ar fi fost de-ajuns c lauda poate submina independena, plcerea i interesul, ea poate de asemenea interveni n calitatea aciunilor copiilor. Cercettorii confirm constant faptul c cei care sunt ludai pentru c s-au descurcat bine la o sarcin creativ tind s se ncurce la urmtoarea i nu o rezolv la fel de bine precum copiii care nu au fost ludai deloc. De ce se ntmpl asta? n parte pentru c lauda creeaz presiunea de a continua s se descurce bine care i mpiedic s fac tocmai asta. n parte pentru c interesul pentru ceea ce fac s-ar putea s fi sczut. n parte pentru c sunt mai puin dispui s-i asume riscuri o cerin indispensabil pentru creativitate dendat ce ncep s se gndeasc la modul n care s mai primeasc recompense verbale. Mai general, Bravo! este o reminiscen a unei abordri a psihologiei care reduce viaa uman la comportamente care pot fi observate i msurate. Din nefericire, aceasta ignor gndurile, 170

sentimentele i valorile care stau n spatele comportamentelor. De exemplu, un copil poate mpri o gustare cu un prieten pentru a atrage lauda sau pentru a se asigura c cellalt copil mnnc destul. Lauda pentru c a mprit ignor aceste motive diferite. Mai ru, chiar promoveaz motivul mai puin dezirabil fcndu-l pe copil mai predispus s vneze lauda n viitor. Ce s spuni i s faci n loc de bravo? Afl din partea a doua. Copyright 2001 by Alfie Kohn. Reprinted from Young Children and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Cinci motive s NU mai spunem Bravo! (II)


02/02/2011 by Andreea | 14 Comments de Alfie Kohn Odat ce ncepi s vezi lauda drept ceea ce este i ce face aceste mici erupii evaluative constante ale adulilor ncep s produc acelai efect precum unghiile care zgrie o tabl. i vine s ncurajezi copilul s le dea profesorilor sau prinilor s guste din propriul lor medicament ntorcndu-se la ei i spunnd (cu acelai ton zaharisit) Ce laud frumoas!. Totui, acesta nu e un obicei de care scapi uor. Poate prea ciudat, cel puin la nceput, s nu mai lauzi; te poi simi de parc ai fi rece sau i-ai refuza ceva. Dar aceasta, ne dm seama repede, sugereaz c ludm mai mult pentru c simim nevoia s o facem dect pentru c ar avea copiii nevoie s aud laudele noastre. Ori de cte ori este aa, e timpul s regndim ce facem. Copiii au nevoie de sprijin necondiionat i de iubire fr obligaii. Acestea nu sunt doar diferite de laud i sunt opuse. Bravo! este condiionat. nseamn c oferim atenie, recunoatere i aprobare pentru c au fcut lucruri care ne mulumesc. Aceast idee, vei observa, este foarte diferit de critica pe care o fac unii oameni spunnd c le dm copiilor prea mult aprobare sau c le-o dm prea uor. Ei ne recomand s devenim mai zgrcii cu laudele i s pretindem ca cei mici s le merite. Dar adevrata problem nu este c cei mici se ateapt s fie ludai pentru orice n zilele noastre, ci c suntem tentai s o lum pe scurttur, s-i manipulm cu recompense n loc s le explicm i s-i ajutm s-i dezvolte abilitile necesare i valorile. Dar care este alternativa? Asta depinde de situaie, dar orice am decide s spunem n loc trebuie s fie oferit n contextul unei afeciuni i a unei iubiri autentice pentru cine sunt copiii, nu pentru ceea ce au fcut. Cnd exist sprijin necondiionat, Bravo! nu este necesar; cnd nu exist, Bravo! nu va ajuta. Dac ludm aciunile pozitive ca mod de a descuraja comportamentul deranjant, aceasta nu poate fi eficient pe termen lung. Chiar dac funcioneaz, nu putem spune c cel mic se comport bine; ar fi mai adecvat s spunem c laudele l fac s se poarte frumos. Alternativa este s colaborm cu copilul, s descoperim motivele pentru care el se poart ntr-un fel. S-ar putea s fim nevoii s ne reconsiderm cerinele n loc s ne rezumm la a cuta un mod de a-i face s se supun. (n loc s folosim un Bravo! pentru a face un copil de patru ani s stea linitit la o edin cu prinii sau la o reuniune de familie, poate ar trebui s ne ntrebm dac e rezonabil s ne ateptm de la el s fac asta.) 171

E nevoie, de asemenea, s-i implicm pe copii n procesul de luare a deciziilor. Dac un copil i deranjeaz pe ceilali, atunci a lua loc alturi de el i a-l ntreba Ce crezi c putem s facem ca s rezolvm aceast problem? va fi mai eficient dect mita sau ameninarea. l ajut pe copil s nvee cum se rezolv problemele i i arat c ideile i sentimentele lui sunt importante. Desigur, acest proces necesit timp i talent, grij i curaj. S-i aruncm copilului un Bravo! cnd se poart ntrun fel pe care l considerm adecvat nu necesit niciunul dintre aceste lucruri, ceea ce explic de ce strategiile de aciune asupra copiilor sunt mult mai populare dect cele de colaborare. i ce poi spune cnd copiii fac ceva impresionant? Ia n considerare trei posibile rspunsuri: *Nu spune nimic. Unii oameni insist c o aciune util trebuie ntrit pentru c, n secret sau incontient, cred c a fost o ntmplare. Dac copiii sunt la baz ri, atunci trebuie s li se dea un motiv artificial de a fi buni (adic o recompens verbal). Dar dac aceast idee cinic este nefondat i o mulime de cercetri sugereaz c aa este atunci lauda nu este necesar. *Spune ce ai vzut. O afirmaie simpl, lipsit de evaluare (Te-ai nclat singur sau doar Ai reuit) i spune copilului c ai observat. i i permite s fie mndru de ce a fcut. n alte cazuri, o descriere mai detaliat poate avea sens. Dac a desenat ceva, i poi oferi feedback nu judeci despre ceea ce ai observat: Muntele sta e imens! Uau, ai folosit mult mov astzi!. Dac a artat grij sau generozitate, i poi atrage atenia cu delicatee ctre efectul aciunii asupra celeilalte persoane: Uit-te la faa Mariei! Pare fericit acum c i-ai dat o bucat din gustarea ta. E total diferit de laud, n care accentul cade pe cum te simi tu n legtur cu faptul c a mprit. *Vorbete mai puin, ascult mai mult. Chiar mai bune dect descrierile sunt ntrebrile. De ce s-i spui ce parte a desnului te impresioneaz pe tine cnd l poi ntreba ce i place lui cel mai mult? ntrebrile, Ce a fost cel mai greu de desenat? sau Cum ai fcut s ias picioarele potrivit de mari?, au mari anse s-i hrneasc interesul pentru desen. Un Bravo!, aa cum am vzut, ar putea avea exact un efect contrar. Aceasta nu nseamn c toate complimentele noastre, toate mulumirile, toate expresiile de ncntare sunt duntoare. E nevoie s analizm motivele din spatele vorbelor (exprimarea autentic a entuziasmului este mai bun dect dorina de a manipula comportamentul viitor al copilului), precum i efectele lor adevrate. l ajut aciunile noastre s aib un sim al controlului asupra propriei viei sau s atepte mereu aprobarea noastr? l ajut s devin mai entuziasmat de ceea ce face sau transform aciunea n ceva ce vrea s fac ct mai repede pentru a primi btaia pe umr? Nu e vorba de a memora un nou scenariu, ci de a avea n minte scopurile pe termen lung pentru copiii notri i de a fi ateni la efectele vorbelor noastre. Vestea proast este c folosirea ntririi pozitive nu este chiar att de pozitiv. Vestea bun este c nu avem nevoie s evalum pentru a ncuraja. Copyright 2001 by Alfie Kohn. Reprinted from Young Children and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

172

Copiii se educ singuri: trecere n revist a unora dintre dovezi


18/02/2011 by Andreea | 1 Comment V mai amintii de Peter Gray i blogul lui, Freedom to learn? L-am pomenit cu ceva timp n urm, cnd am scris despre importana jocului i despre nevoia de a nu mai mpri copiii pe vrste. M bucur nespus c v pot mprti o veste bun: de-acum nainte v vei putea delecta cu articolele lui n romna noastr drag. N-am mai putut atepta i-am ales una dintre primele serii de articole, despre un subiect care mi-e din ce n ce mai drag: copiii care nva singuri. Lectur plcut! Copiii se educ singuri: trecere n revist a unora dintre dovezi Copiii sunt proiectai de natur s nvee singuri. Publicat pe 16 Iulie 2008 Ca aduli avem anumite responsabiliti fa de copiii notri i de copiii lumii. Este rspunderea noastr s crem un mediu sigur, sntos i plin de respect n care copiii s se poat dezvolta. Este rspunderea noastr s ne asigurm c au mncare adecvat, aer curat, locuri non-toxice n care s se joace i multe ocazii s interacioneze liber cu oameni de toate vrstele. Este rspunderea noastr s fim modele de decen uman. Dar lucrul pentru care nu trebuie s ne facem griji este cum s-i educm pe copii. Nu trebuie s ne facem griji cu privire la programe, planuri de lecie, motivarea copiilor ca s nvee, testarea lor i restul lucrurilor care cad n rubrica pedagogiei. S folosim acea energie, n schimb, pentru a crea medii decente n care copiii s se poat juca. Educaia copiilor este responsabilitatea copiilor, nu a noastr. Numai ei o pot face. Sunt fcui pentru asta. Sarcina noastr legat de educaie este doar s stm deoparte i s o lsm s se ntmple. Cu ct ncercm mai mult s-o controlm, cu att o mpiedicm. Cnd spun c educaia este rspunderea copiilor i c ei sunt de la natur proiectai pentru a-i asuma aceast responsabilitate, nu m atept s acceptai aceste afirmaii doar pe baza ncrederii. Trim ntr-o lume n care aceste afirmaii nu mai sunt un adevr de la sine neles cum au fost odat. Trim ntr-o lume n care aproape toi copiii i adolescenii sunt trimii la coal, ncepnd de la vrste din ce n ce mai mici i pn la vrste din ce n ce mai mari, i n care coala are un anumit neles standard. Msurm educaia n termeni de punctaje la teste, iar succesul prin avansarea n sistemul colar, de la un nivel la altul. Nu-i de mirare, deci, c ne gndim aproape automat la educaie ca fiind ceva ce se face n coli de ctre specialiti pregtii n arta i tiina pedagogiei, care tiu cum s-i conduc pe copii de-a lungul pailor ce vor transforma potenialul lor brut ntr-un produs educat. Prin urmare, mi asum sarcina de a prezenta dovezi pentru a-mi sprijini afirmaiile. Cele mai directe dovezi vin din contexte n care putem vedea copii care se educ singuri, fr nimic din ceea ce considerm colarizare. Iat trei astfel de contexte, pe care le voi descrie pe larg n urmtoarele trei postri din acest blog sptmnal. 1. O parte imens din educaia copiilor are loc nainte de a ncepe coala. Cea mai evident dovad a capacitii copiilor de a se autoeduca, accesibil tuturor celor care deschid ochii, vine din a-i observa pe copii n primii lor patru sau cinci ani de via, nainte ca cineva s ncerce s-i nvee ceva n mod 173

sistematic . Gndii-v la tot ce nva n acea perioad. nva s mearg, s alerge, s sar i s urce. nva despre proprietile fizice i despre modalitile de manipulare ale tuturor obiectelor care le sunt la ndemn. nva limba matern, ceea ce este sigur una dintre sarcinile cele mai complexe din punct de vedere cognitiv pe care le ndeplinete fiina uman . nva psihologia de baz a celorlali oameni cum s-i mulumeasc, cum s-i enerveze, cum s obin ce vor sau au nevoie de la ei. nva toate acestea nu din lecii furnizate de cineva, ci din propria joac liber, din curiozitatea lor de nepotolit i din atenia lor natural fa de comportamentul celorlali. Nu-i putem mpiedica s nvee toate acestea i multe altele, dect dac i nchidem singuri n baie. 2. Copiii din culturile de vntori-culegtori devin aduli mplinii fr ceva asemntor colii. De-a lungul celei mai mari pri din existena uman, am trit n bande nomade relativ mici, care se hrneau culegnd. Natura noastr uman fundamental inclusiv nclinaia spre joac, curiozitatea i toate celelalte adaptri ale noastre pentru nvare au evoluat n contextul acelui mod de via. Unele grupuri de vntori-culegtori au reuit s supravieuieasc i s-i pstreze culturile intacte, pn n vremuri recente. Antropologii care au studiat astfel de grupuri n Africa, Asia, Noua Zeeland, America de Sud i n alte zone au descoperit o remarcabil consecven de la un grup la altul n ce privete atitudinea fa de copii. n toate aceste culturi, copiii i adolescenii au voie s se joace i s-i urmeze propriile interese, fr intervenia adulilor, de dimineaa pn seara, n fiecare zi. Credina acestor popoare, ntrit de milenii de experien, este c tinerii nva singuri prin joc i explorare i, mai trziu, cnd sunt pregtii, ncep n mod natural s pun ce au nvat n slujba unor scopuri care aduc beneficii ntregului grup. Prin propriile eforturi, copiii vntori-culegtorilor dobndesc enormul set de aptitudini i cunotine de care au nevoie pentru a deveni aduli mplinii n cultura lor. 3. Copiii din anumite coli ne-coli din cultura noastr devin aduli mplinii fr ceva asemntor colarizrii convenionale. Sunt de muli ani un observator al copiilor i adolescenilor din Sudbury Valley School, din Framingham, Massachusetts. coala a fost fondat cu 40 de ani n urm de ctre oameni ale cror idei sunt surprinztor de asemntoare cu cele ale vntori-culegtorilor. Se adreseaz tinerilor de la patru ani pn la vrsta de liceu i nu seamn deloc cu o coal obinuit. Este un mediu democratic, n care copiii au cu adevrat putere egal cu cea a adulilor i n care elevii nva numai din activiti proprii, auto-direcionate. Este un mediu sigur n care tinerii se pot juca, pot explora, i pot asuma rspunderi i pot interaciona liber cu persoane de toate vrstele. Nu exist teste, stelue sau alte recompense, nu exist promovai i corijeni, cursuri sau exerciii, copiii nu sunt obligai sau pclii s nvee i nimeni nu se ateapt ca personalul s fie responsabil pentru ce nva copiii. Pn n prezent, multe sute de copii s-au autoeducat n acest mediu. i nu, nu devin vntori sau culegtori. Devin artizani, artiti, buctari, medici, ingineri, antreprenori, avocai, muzicieni, oameni de tiin, asisteni sociali i software designeri. Aleg dintr-o gam larg de cariere pe care le valorizm n cultura noastr. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Peter Gray este profesor cercettor n psihologie la Boston College. A condus i publicat cercetri n psihologia comparativ, evoluionist, a dezvoltrii i a educaiei. A publicat articole despre metode inovative de predare i abordri educaionale alternative. Este autorul manualului de facultate Psychology (Worth Publishers), aflat la a asea ediie. A fost student la Columbia University i a urmat 174

studii de doctorat la Rockefeller University. n prezent scrie mai ales despre valoarea jocului de-a lungul ntregii viei. Jocurile lui preferate includ cercetarea i scrisul, dar i ciclismul pe distane lungi, caiacul i schiatul prin pdure. Putei citi articolul n limba englez aici.

apte pcate ale sistemului nostru de educaie forat


01/03/2011 by Andreea | 0 comments de Peter Gray Educaia forat duneaz abilitii copiilor de a se auto-educa. n ultimul meu articol, am fcut un pas care, trebuie s recunosc, m-a fcut s m simt incomod. Am spus, de mai multe ori: coala e nchisoare. M-am simit incomod zicnd asta pentru c coala este o parte att de important din viaa mea i din vieile tuturor celor pe care i cunosc. La fel ca cei mai muli oameni, am trecut prin cei 12 ani de colarizare public. Mama mea a predat ntr-o coal public timp de civa ani. Sora mea vitreg drag este profesoar la o coal public. Am muli prieteni dragi i veri care sunt profesori. Cum pot spune c aceti oameni buni care iubesc copiii i se dedic din pasiune misiunii de a-i ajuta sunt implicai ntr-un sistem de ncarcerare a copiilor? Comentariile la ultimul meu articol au artat c referirile mele la coal drept nchisoare i-au fcut i pe ali oameni s se simt incomod. Cteodat cred c, orict de incomod m-a simi eu sau s-ar simi ceilali, trebuie s spun adevrul. Putem folosi eufemisme orict am dori, dar adevrul este c colile, aa cum sunt n general n Statele Unite i n alte ri moderne, sunt nchisori. Fiinele umane de anumite vrste (cel mai adesea ntre 6 i 16 ani) sunt obligate prin lege s-i petreac o mare parte din timp n ele i ct sunt acolo li se spune ce s fac, iar ordinele sunt n general impuse. Nu au deloc sau au prea puin de spus cu privire la regulile pe care trebuie s le urmeze. O nchisoare conform definiiei comune, generale este orice spaiu de izolare involuntar i restricie a libertii. Putei susine c colile aa cum le tim sunt bune sau necesare; dar nu putei susine c nu sunt nchisori. Pentru a afirma asta ar nsemna s susinei c nu avem de fapt un sistem de educaie obligatorie. Ori ar fi un argument ce ine de semnatic, care ar pretinde c nchisoare nseamn de fapt ceva diferit de definiia comun, general. Cred c este important, n orice discuie, s folosim cuvintele cu sinceritate. Uneori oamenii folosesc cuvntul nchisoare ntr-un sens metaforic pentru a se referi la orice situaie n care trebuie s urmeze reguli sau s fac lucruri neplcute. n acest spirit, unii aduli se refer la locul de munc drept nchisoare sau chiar la propria csnicie. Dar acesta nu este utilizarea literal a termenului, pentru c aceste exemple implic o restricie voluntar, nu involuntar. Este mpotriva legii, n aceast ar sau n alte ri democratice, s forezi pe cineva s lucreze ntr-un loc n care nu vrea s lucreze sau s se cstoreasc cu cineva mpotriva voinei sale. Dar nu este ilegal s obligi un copil s mearg la coal; de fapt, este ilegal s nu-l obligi s fac asta cnd i eti printe i el nu vrea s mearg. (Da, tiu, unii prini au resursele necesare pentru a gsi colarizare alternativ sau pentru a oferi o educaie n familie care este acceptabil att pentru copil, ct i pentru stat, dar aceasta nu este 175

regula n societatea noastr; iar legile din multe state interzic asemenea alternative). Astfel, dei locurile de munc i csniciile pot fi resimite uneori ca nchisori, colile chiar sunt n general nchisori. Acum iat nc un termen care cred c merit s fie spus cu voce tare: educaie forat. La fel ca termenul nchisoare, acest cuvnt sun dur. Dar, din nou, dac avem educaie obligatorie, atunci avem educaie forat. Termenul obligatoriu, dac nseamn ceva, nseamn c persoana nu are nicio posibilitate de a alege. ntrebarea care merit dezbtut este aceasta: Este educaia forat i ncarcerarea implicit a copiilor un lucru bun sau un lucru ru? Cei mai muli oameni par s cread c este, una peste alta, un lucru bun. Eu cred c este, una peste alta, un lucru ru. Detaliez aici unele dintre motivele mele, ntr-o list pe care o numesc cele apte pcate ale sistemului nostru de educaie forat: 1. Negarea libertii pe baza vrstei. n sistemul meu de valori i n cel promovat de gnditorii democratici, este greit s i iei cuiva libertatea fr o cauz just. Pentru a ncarcera un adult trebuie s dovedim n justiie c a comis o crim sau este o ameninare serioas la adresa propriei persoane sau a celorlali. i totui, nchidem copiii i adolescenii n coal doar din cauza vrstei lor. Acesta e cel mai ocant dintre pcatele educaiei forate. 2. ncurajarea ruinii, pe de-o parte, i a mndriei, pe de alta Nu e uor s-i forezi pe oameni s fac ce nu vor. Nu mai folosim bastonul, aa cum fceau dasclii odat, dar ne bazm n schimb pe un sistem de nencetat testare, notare i ierarhizare a copiilor n raport cu semenii lor. Astfel, folosim i distorsionm sistemele umane emoionale ale ruinii i mndriei pentru a motiva copiii s fac lucruri. Copiii sunt fcui s se simt ruinai dac se descurc mai prost dect semenii lor i mndri dac se descurc mai bine. Ruinea i face pe unii s renune, psihologic, la provocarea educaional i s devin clovnii clasei (nu prea ru), btui (ru) sau dependeni i traficani de droguri (foarte ru). Cei fcui s simt mndrie excesiv pentru reuitele superficiale care le aduc note mari i onoruri devin arogani i sfidtori la adresa oamenilor obinuii care nu se descurc att de bine la teste; sfidtori, prin urmare, la adresa valorilor i proceselor democratice (iar acesta e poate cel mai nociv efect dintre toate). 3. Interferena n dezvoltarea cooperrii i a empatiei Suntem o specie intens social, fcut pentru cooperare. Copiii vor n mod natural s-i ajute prietenii i chiar i la coal gsesc modaliti pentru a face asta. Dar sistemul nostru competiional de ierarhizare i notare a elevilor lucreaz mpotriva tendinei spre cooperare. A da prea mult ajutor unui coleg nseamn a tria. Ajutorul dat altora i poate duna chiar celui care ajut, ridicnd standardele i micorndu-i notele. Unii dintre copiii care se adapteaz cel mai bine la coal tiu asta foarte bine; i urmresc scopurile fr mil. Mai mult, aa cum am argumentat n articole anterioare, segregarea forat din coli promoveaz n sine competiia i agresivitatea i inhib dezvoltarea empatiei. De-a lungul istoriei umane, copiii i adolescenii au nvat s fie grijulii i sritori interacionnd cu cei mai mici dect ei. Sistemul colar i priveaz de asemenea oportuniti. Dac i-a plcut prima parte, citete i continuarea. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

176

Peter Gray este profesor cercettor n psihologie la Boston College. A condus i publicat cercetri n psihologia comparativ, evoluionist, a dezvoltrii i a educaiei. A publicat articole despre metode inovative de predare i abordri educaionale alternative. Este autorul manualului de facultate Psychology (Worth Publishers), aflat la a asea ediie. A fost student la Columbia University i a urmat studii de doctorat la Rockefeller University. n prezent scrie mai ales despre valoarea jocului de-a lungul ntregii viei. Jocurile lui preferate includ cercetarea i scrisul, dar i ciclismul pe distane lungi, caiacul i schiatul prin pdure. Poi citi articolul n limba englez aici.

apte pcate ale sistemului nostru de educaie forat (continuare)


03/03/2011 by Andreea | 0 comments de Peter Gray 4. Interferena n dezvoltarea rspunderii personale i a auto-guvernrii Una dintre temele eseurilor de pe acest blog este faptul c cei mici sunt programai biologic s-i asume rspunderea pentru propria educaie (iat o introducere). Se joac i exploreaz n moduri care le permit s nvee despre lumea social i fizic din jurul lor. Se gndesc la propriul viitor i se pregtesc pentru el. nchizndu-i n coli i alte locuri reglementate de aduli i umplndu-le timpul cu teme, i privm de ansele i timpul de care au nevoie pentru a-i asuma o astfel de rspundere. Mai mult, mesajul implicit sau explicit al sistemului nostru de colarizare obligatorie este: Dac faci ce i se spune la coal, totul va merge bine pentru tine. Copiii care se las pclii nu-i mai asum rspunderea pentru propria educaie. Ei presupun greit c altcineva a stabilit ce trebuie s tie ca s devin aduli mplinii, aa c nu mai trebuie s se gndeasc ei la asta. Dac viaa lor nu iese tocmai bine, iau atitudinea unei victime: coala (prinii sau societatea) e de vin pentru viaa mea distrus. 5. Legarea nvrii de fric, sil i monotonie Pentru muli elevi, coala genereaz anxietate intens asociat nvrii. Elevii care abia nva s citeasc i sunt puin mai ncei dect ceilali sunt emoionai cnd citesc n public. Testele produc anxietate n aproape toi cei care le iau n serios. Ameninarea cu eecul i ruinea asociat nereuitelor produc foarte mult nelinite pentru unii. Am vzut cnd predam statistic la universitate c un procent mare de studeni, chiar i la universitatea mea de prestigiu, sufer de anxietate legat de matematic, aparent din cauza umilinei la care au fost supui la leciile din coal. Un principiu psihologic fundamental afirm c anxietatea inhib nvarea. Natura forat a colarizrii transform nvarea n munc. Chiar i profesorii o numesc munc: Trebuie s munceti nainte s te joci. Astfel, nvarea, dup care copiii tnjesc din natere, devine chin ceva ce trebuie evitat oricnd se poate. 6. Inhibarea gndirii critice Se susine c unul dintre scopurile generale ale educaiei este promovarea gndirii critice. Dar, n ciuda 177

discursurilor inute de educatori despre acest scop, cei mai muli elevi inclusiv cei buni nva s nu gndeasc critic cnd vine vorba de sarcinile colare. nva c rolul lor n coal este de a lua note mari la teste i c gndirea critic irosete timpul i le d bti de cap. Pentru a lua o not bun trebuie s ghiceti ce vrea s aud profesorul i s o spui. Am auzit aceste lucruri de nenumrate ori la studeni i elevi de liceu, n discuiile din afara clasei. Am depus multe eforturi pentru a promova gndirea critic la nivel universitar; am dezvoltat un sistem de predare creat pentru a o promova, am scris articole despre asta i am inut multe discursuri la conferine pentru profesori. Voi scrie un articol sau dou pe acest blog. Dar, ca s spunem adevrul, sistemul de notare, care este principalul stimulent n sistemul nostru de educaie, este o for puternic care se opune dezbaterilor sincere i gndirii critice n clas. ntr-un sistem n care profesorii dau notele, puini elevi vor critica sau mcar pune la ndoial ideile oferite de acetia; i dac ncercm s introducem gndirea critic notnd-o, producem gndire critic fals. 7. Reducerea diversitii aptitudinilor, a cunotinelor i a modurilor de gndire Fornd toi elevii s treac prin acelai curriculum standard, le reducem oportunitile de a urma ci alternative. Curriculumul colar reprezint un subset minuscul din totalitatea aptitudinilor i cunotinelor care sunt importante n societatea noastr. n zilele noastre, nimeni nu poate nva mai mult de o mic parte din tot ce e de tiut. De ce s-i form pe toi s nvee aceeai parte? Cnd sunt liberi aa cum am observat eu la Sudbury Valley School sau alii la copiii necolii urmeaz ci noi, diverse i imprevizibile. i urmresc interesele cu pasiune, muncesc din greu pentru a deveni experi n domeniile care i fascineaz i apoi gsesc modaliti de a se ntreine urmndu-i pasiunile. Elevii forai s parcurg curriculumul standard au mult mai puin timp pentru a-i urma propriile interese i muli nva bine lecia conform creia interesele lor nu conteaz cu adevrat; conteaz ce e msurat de testele de la coal. Unii trec peste asta, dar prea muli nu reuesc. Aceast list a pcatelor nu este o noutate. Muli profesori cu care am vorbit sunt contieni de aceste efecte nocive ale educaiei forate i muli muncesc din greu pentru a le contracara. Unii ncearc s creeze o atmosfer de libertate i joc, n limitele sistemului; muli fac tot ce pot pentru a ndeprta ruinea legat de eec i pentru a reduce anxietatea; cei mai muli ncearc s permit i s ncurajeze cooperarea i empatia ntre elevi, n ciuda obstacolelor; muli fac ce pot pentru a permite i ncuraja gndirea critic. Dar sistemul lucreaz mpotriva lor. Poate e drept chiar s spunem c profesorii nu sunt mai liberi s predea aa cum vor dect sunt elevii s nvee cum vor. (Dar profesorii, spre deosebire de elevi, sunt liberi s renune; aa c ei nu sunt la nchisoare.) Trebuie s adaug i c fiinele umane, mai ales cele tinere, sunt remarcabil de adaptabile i ingenioase. Muli elevi gsesc modaliti de a depi sentimentele negative pe care le produce colarizarea forat i de a se concentra asupra celor pozitive. Lupt mpotriva pcatelor. Reuesc s coopereze, s se joace, s se ajute unii pe alii s treac peste sentimentele de ruine, s pun mndria nemeritat la locul ei, s combat btuii, s gndeasc critic i s petreac oarece timp urmndu-i propriile interese n ciuda forelor care li se opun n coal. Dar s faci toate astea n timp ce ndeplineti cerinele educaiei forate cere multe eforturi i muli nu reuesc. n cel mai bun caz, orele pe care elevii trebuie s le petreac ndeplinind sarcini colare fr sens sau urmnd ordine la coal scad cu mult timpul pe care l-ar putea folosi pentru a se autoeduca. Am enumerat aici apte pcate ale educaiei forate, dar am rezistat tentaiei de a le numi cele apte pcate. S-ar putea s fie mai multe. V invit s adugai altele, n comentarii. n final adaug c nu cred c ar trebui s ne descotorisim de coli fr a le nlocui cu ceva. Copiii se 178

educ singuri, dar noi, adulii, avem rspunderea de a le oferi contexte care le permit s fac asta n mod optim. Acesta este subiectul urmtorului meu articol. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Riscurile recompenselor
15/03/2011 by Andreea | 0 comments

de Alfie Kohn Muli educatori sunt contieni c pedepsele i ameninrile sunt contraproductive. A-i face pe copii s sufere pentru a le modifica viitorul comportament poate duce la obedien temporar, dar aceast strategie nu i poate ajuta s ia decizii etice i pline de compasiune. Pedeapsa, chiar dac este numit ndulcit consecin, tinde s produc ur, sfidare i dorin de rzbunare. Mai mult, promoveaz utilizarea puterii n locul raiunii i distruge relaia important dintre adult i copil. Dintre acei profesori i prini care nu vor s-i pedepseasc pe copii, un procent semnificativ apeleaz n schimb la recompense. Modurile n care sunt folosite recompensele, precum i valorile care sunt considerate importante, difer de la cultur la cultur (uneori, chiar i n interiorul acestora). Acest rezumat abordeaz, ns, practicile tipice din colile americane, n care abibildurile i steluele, notele mari i laudele, premiile i privilegiile sunt folosite de rutin pentru a-i determina pe copii s nvee i s se supun cerinelor emise de aduli (Fantuzzo et al., 1991). La fel ca n cazul pedepselor, oferirea de recompense poate aduce obedien temporar n multe cazuri. Din pcate, morcovii se dovedesc a fi la fel de eficieni precum beele la a-i ajuta pe copii s devin oameni empatici i responsabili sau nvcei auto-direcionai i hotri s nvee de-a lungul ntregii viei. Recompense vs. Valori Studii realizate de-a lungul ctorva ani au evideniat faptul c programele de modificare a comportamentului reuesc rareori s produc schimbri pe termen lung ale atitudinii sau ale comportamentului. Cnd recompensele nu mai vin, oamenii se ntorc de obicei la felul n care se purtau nainte ca programul s nceap. Mai tulburtoare este descoperirea cercettorilor conform creia copiii ai cror prini folosesc des recompensele tind s fie mai puin generoi dect semenii lor (Fabes et al., 1989; Grusec, 1991; Kohn, 1990). ntr-adevr, motivatorii extrinseci nu modific angajamentele emoionale sau cognitive care stau n spatele comportamentului cel puin nu ntr-o direcie dezirabil. Unui copil cruia i s-a promis o rsplat pentru a nva sau a se purta responsabil i s-au dat toate motivele s nu se mai poarte aa cnd nu mai are o rsplat de ctigat.

179

Cercetrile i logica sugereaz c pedeapsa i recompensa nu sunt de fapt opuse, ci dou fee ale aceleiai monede. Ambele strategii sunt mijloace de a manipula comportamentul cuiva n primul caz dnd natere la ntrebarea Ce vor s fac i ce mi se ntmpl dac nu fac aa?, iar n al doilea, fcndu-l pe copil s se ntrebe Ce vor s fac i ce primesc dac fac asta?. Niciuna dintre strategii nul ajut pe copil s-i rspund la ntrebarea Ce fel de persoan vreau s fiu? Recompense vs. Reuite Recompensele nu ajut la creterea reuitei mai mult dect ajut la crearea valorilor. Cel puin douzeci de studii au artat c oamenii care se ateapt s primeasc o recompens pentru c au rezolvat o sarcin (sau pentru c au rezolvat-o bine) pur i simplu nu se descurc la fel de bine precum cei care nu ateapt nimic (Kohn, 1993). Acest efect este la fel de puternic la copii mici, copii mai mari i aduli, la femei i brbai, pentru recompense de tot felul i pentru sarcini care merg de la memorarea de date pn la proiectarea de colaje i rezolvarea de probleme. n general, cu ct sarcina cere mai mult sofisticare cognitiv i gndire creativ, cu att mai prost tind s se descurce oamenii care au fost convini s rezolve sarcina pentru o rsplat. Exist mai multe explicaii posibile pentru aceast descoperire uimitoare i remarcabil de consecvent. Cel mai convingtor dintre ele este faptul c recompensele i determin pe oameni s-i piard interesul n ceea ce fac pentru a cpta rsplata. Acest fenomen, care a fost demonstrat ntr-o mulime de studii (Kohn, 1993), are sens dac inem cont de faptul c motivaia nu este o caracteristic singular pe care un individ o are ntr-un grad mai mic sau mai mare. Mai degrab, motivaia intrinsec (interesul pentru sarcina n sine) difer din punct de vedere calitativ de motivaia extrinsec (n care realizarea sarcinii este considerat n primul rnd un mijloc de a obine ceva) (Deci & Ryan, 1985). Prin urmare, ntrebarea pe care trebuie s i-o pun educatorii nu este Ct de motivai sunt elevii?, ci n ce fel sunt motivai elevii?. n cursul unui studiu reprezentativ, unor copii mici li s-a prezentat o butur cu care nu erau familiarizai, numit chefir. Unii au fost rugai s o bea, alii au fost ludai ndelung pentru c au buto, iar celor din al treilea grup li s-au promis bunti dac o beau. Copiii care au primit recompense verbale sau concrete au but mai mult chefir dect ceilali, aa cum ne-am putea atepta. ns, peste o sptmn, aceti copii considerau chefirul mai puin atrgtor dect prima oar, n timp ce copiilor nerspltii le plcea la fel de mult, dac nu chiar mai mult dect le-a plcut la nceput (Birch et al., 1984). Dac n locul consumului de chefir punem cititul, matematica sau generozitatea, ncepem s zrim fora distructiv a recompenselor. Datele sugereaz c, cu ct vrem mai mult ca cei mici s fac ceva, cu att mai contraproductiv va fi s-i rspltim pentru asta. Deci i Ryan (1985) descriu folosirea recompenselor drept control prin seducie. Controlul, obinut prin ameninare sau mit, este un mod de a aciona asupra copiilor n loc de a colabora cu ei. n cele din urm, acesta va eroda att relaia dintre elevi (ducnd la o reducere a interesului penntru colaborarea cu semenii), ct i relaia dintre elevi i aduli (att de mult, nct ajung s nu mai cear ajutor, pentru c acesta le scade ansele de a cpta recompensa). Mai mult, elevii care sunt ncurajai s se gndeasc la note, abibilduri sau alte bunti devin mai puin dispui s exploreze idei, s gndeasc creativ i s-i asume riscuri. Cel puin 10 studii au artat c oamenii crora li se ofer recompense aleg, n general, cea mai uoar sarcin posibil (Kohn, 1993). n lipsa recompenselor, ns, copiii tind s aleag sarcini care sunt puin mai sus fa de nivelul lor actual de abilitate. Implicaii practice ale eecului recompenselor 180

Implicaiile acestei analize i ale acestor informaii sunt tulburtoare. Dac ntrebarea este i motiveaz recompensele pe elevi?, rspunsul este: Sigur c da, i motiveaz s obin recompense. Din nefericire, acest tip de motivare se obine pe cheltuiala interesului i a excelenei n ceea ce fac. Este nevoie, prin urmare, de o adevrat transformare a colilor noastre. n primul rnd, programele de management al clasei care se bazeaz pe recompense i consecine ar trebui evitate de orice educator care vrea ca elevii lui s-i asume rspunderea pentru comportamentul lor (i al celorlali) i de orice educator care pune interiorizarea valorilor mai sus de obediena fr discernmnt. Alternativa la mit i ameninri este de a munci pentru a crea o comunitate empatic ai crei membri rezolv problemele prin colaborare i hotrsc mpreun cum vor s fie clasa lor (DeVries & Zan, 1994; Solomon et al., 1992). n al doilea rnd, s-a descoperit c notele n particular au un efect nociv asupra gndirii creative, a reteniei pe termen lung, a interesului pentru nvare i a preferinei pentru sarcini provocatoare (Butler & Nisan, 1986, Grolnick & Ryan, 1987). Aceste efecte nocive nu rezult din prea multe note proaste, prea multe note bune sau o formul greit de calculare a notelor. Mai degrab rezult din nsi practica notrii i din orientarea extrinsec pe care o ncurajeaz. Utilizarea recompenselor sau a consecinelor de ctre prini pentru a-i face pe copii s se descurce bine la coal are un efect negativ similar asupra plcerii de a nva i, n ultim instan, asupra reuitei (Gottfried et al., 1994). Pentru a se evita aceste efecte e nevoie de practici evaluative orientate nspre a-i ajuta pe elevi s triasc succesul i eecul nu ca recompens i pedeaps, ci ca informaie. n fine, aceast distincie ntre recompens i informaie poate fi aplicat i feedback-ului pozitiv. Dei poate fi util pentru copii s aud vorbindu-se despre propriile succese i foarte dezirabil s primeasc sprijin i ncurajare de la aduli, cele mai multe laude se reduc la recompense verbale. n loc s i ajute pe copii s-i dezvolte propriile criterii pentru o nvare reuit i un comportament dezirabil, lauda poate crea o dependen crescnd fa de aprobarea celorlali. n loc s ofere sprijin necondiionat, lauda face ca rspunsul pozitiv s depind de a face ce spune adultul. n loc s creasc interesul pentru sarcin, nvarea este devalorizat pn cnd ajunge s fie considerat un mijloc de a obine aprobarea adultului (Kohn, 1993). Concluzie Pe scurt, valorile trebuie s creasc de la interior spre exterior. ncercrile de a scurtcircuita procesul legnnd recompense n faa copiilor sunt n cel mai bun caz ineficiente i, n cel mai ru caz, contraproductive. Copiii au anse s devin nvcei entuziati i hotri s nvee toat viaa dac au la dispoziie un curriculum interesant, o comunitate sigur i empatic n care s descopere i s creeze i un grad mare de alegere cu privire la ce (cum i de ce) nva. Recompensele, la fel ca pedepsele sunt inutile cnd exist toate acestea i sunt, pn la urm, distructive n orice caz. Pentru mai multe informaii vezi: Birch, L.L., D.W. Marlin, and J. Rotter. (1984). Eating as the Means Activity in a Contingency: Effects on Young Childrens Food Preference. CHILD DEVELOPMENT 55 (2, Apr): 431-439. EJ 303 231. Butler, R., and M. Nisan. (1986). Effects of No Feedback, Task-Related Comments, and Grades on Intrinsic Motivation and Performance. JOURNAL OF EDUCATIONAL PSYCHOLOGY 78(3, June): 210-216. EJ 336 917. Deci, E. L., and R. M. Ryan. (1985). INTRINSIC MOTIVATION AND SELF-DETERMINATION IN HUMAN BEHAVIOR. New York: Plenum. 181

DeVries, R., and B. Zan. (1994). MORAL CLASSROOMS, MORAL CHILDREN: CREATING A CONSTRUCTIVIST ATMOSPHERE IN EARLY EDUCATION. New York: Teachers College Press. Fabes, R.A., J. Fultz, N. Eisenberg, T. May-Plumlee, and F.S. Christopher. (1989). Effects of Rewards on Childrens Prosocial Motivation: A Socialization Study. DEVELOPMENTAL PSYCHOLOGY 25(4, Jul): 509-515. EJ 396 958. Fantuzzo, J.W., C.A. Rohrbeck, A.D. Hightower, and W.C. Work. (1991). Teachers Use and Childrens Preferences of Rewards in Elementary School. PSYCHOLOGY IN THE SCHOOLS 28(2, Apr): 175181. EJ 430 936. Gottfried, A.E., J.S. Fleming, and A.W. Gottfried. (1994). Role of Parental Motivational Practices in Childrens Academic Intrinsic Motivation and Achievement. JOURNAL OF EDUCATIONAL PSYCHOLOGY 86(1): 104-113. Grolnick, W.S., and R.M. Ryan. (1987). Autonomy in Childrens Learning: An Experimental and Individual Difference Investigation. JOURNAL OF PERSONALITY AND SOCIAL PSYCHOLOGY 52: 890-898. Grusec, J.E. (1991). Socializing Concern for Others in the Home. DEVELOPMENTAL PSYCHOLOGY 27(2, Mar): 338-342. EJ 431 672. Kohn, A. (1990). THE BRIGHTER SIDE OF HUMAN NATURE: ALTRUISM AND EMPATHY IN EVERYDAY LIFE. New York: Basic Books. Kohn, A. (1993). PUNISHED BY REWARDS: THE TROUBLE WITH GOLD STARS, INCENTIVE PLANS, AS, PRAISE, AND OTHER BRIBES. Boston: Houghton Mifflin. Solomon, D., M. Watson, V. Battistich, E. Schaps, and K. Delucchi. (1992). Creating a Caring Community: Educational Practices That Promote Childrens Prosocial Development. In F.K. Oser, A. Dick, and J.L. Patry (Eds.), EFFECTIVE AND RESPONSIBLE TEACHING: THE NEW SYNTHESIS. San Francisco: Jossey-Bass. Copyright 1994 by Alfie Kohn. Reprinted from ERIC Digest and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

O conversaie cu John Holt (I)


18/03/2011 by Andreea | 2 Comments

182

n 1980 Marlene Bumgarner, mam care i educa acas copiii, l-a gzduit pe autorul John Holt pe cnd acesta se afla n California pentru o conferin. n vreme ce el se juca n grdin cu cei doi copii, John i Dona Ana, Marlene i-a luat un interviu pentru revista bilunar Mothering. Care este filozofia dumneavoastr privind nvarea? n esen, c animalul uman este un animal care nva; ne place s nvm; avem nevoie s nvm; ne pricepem la asta; nu e nevoie s ni se arate cum sau s fim obligai s nvm. Procesul este oprit de oamenii care intervin sau ncearc s-l reglementeze ori s-l controleze. De ce homeschooling? E o ntrebare important. Marile avantaje sunt intimitatea, controlul propriului timp, flexibilitatea programului i posibilitatea de a rspunde la nevoile i nclinaiile copilului. Dac el se simte puin obosit sau scos din ritm, puin bolnav sau somnoros, nu-i nimic, o lum mai ncet i lucrurile se petrec n mod calm i uor. Cnd se simte plin de energie i zvpiat, ne nhmm la proiecte importante, ncercm s facem lucruri mari, ne uitm pe cri mai grele. i cred c colile ar putea face mai multe pentru a ajunge la o asemenea flexibilitate, dar nu fac nimic. Vreau s fie clar c eu nu vd homeschooling-ul ca un rspuns la problemele colilor. Consider cminul ca fiind baza adecvat pentru explorarea lumii pe care o numim nvare sau educaie. Cminul ar fi cea mai bun baz indiferent ct de bune ar fi colile. Relaia normal a colilor cu cminul este la fel cu cea a bibliotecilor sau a patinoarului cu cminul. Sunt o resurs suplimentar. Dar coala este o instituie artificial, pe cnd cminul este una natural. Exist o mulime de societi fr coli, dar niciuna fr cmine. Cminul este centrul cercului din care pornim n toate direciile, deci nu e de conceput ca mbuntirea colilor s m fac s m rzgndesc n privina asta. Ce se face n cadrul homeschooling-ului? Despre asta e revista Growing Without Schooling, desigur. Ce se face depinde mult de cum e viaa celui care face homeschooling. Multe familii au afaceri, ferme de subzisten, meteuguri sau diverse tipuri de activiti n care sunt implicai prinii i copiii deopotriv. Copiii doar iau parte la viaa adulilor oriunde se afl acetia, iar ntrebrile primesc rspunsuri pe msur ce apar. Ali oameni muncesc n afara casei i pot avea un mod de via mai convenional. Nu cred n programe formale fixe, dar se poate ca la nceput att prinii, ct i copiii s fie puin temtori. Se pot ntreba ce ar trebui s fac. Dac oamenii se simt mai bine avnd un mic program i lucrnd cu o coal prin coresponden pentru un an sau mai mult, ca un fel de plas de siguran, nu e nimic ru n asta. E un punct de plecare. Sfatul meu este ca prinii s lase ntotdeauna interesele i nclinaiile copilului s determine ce se ntmpl i s le dea acces la ct mai mult din vieile lor i lumea din jur, innd cont de mprejurri, pentru c cei mici s aib o gam ct mai larg de lucruri pe care s le vad i la care s se gndeasc. Vedei ce lucruri i intereseaz cel mai mult i ajutai-i s mearg pe acele ci.

183

Cum se face asta depinde foarte mult de situaia familiei i de interesele ei, precum i de interesele copiilor. Unii copii sunt mai interesai ce cri, altora le place s construiasc lucruri, alii sunt mai interesai de calculatoare, de art, de muzic sau de altele. Amestecul nu va fi niciodat exact la fel. Homeschooling-ul presupune ca prinii s petreac mult timp organizat cu copiii lor, n situaii formale de nvare? Homeschooling-ul nu cere ca prinii s petreac mult timp organizat. Cred c pe msur ce prinii se obinuiesc, tind s petreac mai puin timp n acest fel. Ct timp petrec cu copiii lor depinde puin de mprejurrile propriei viei. Uneori petrec mult timp mpreun doar pentru c e distractiv. Alteori le e mai greu s fac asta. Copiii, dei apreciaz compania prinilor n timpul zilei, nu mai au atta nevoie de ei odat ce trec de 7 sau 8 ani. Este printele fr un trecut n educaie sau experin ca profesor dezavantajat n homeschooling? A spune c au un foarte mare avantaj. N-a spune c o persoan ar fi descalificat dac a fost pregtit pentru a preda, dar ar trebui s spun c practic tot ce a fost nvat la facultatea de pedagogie este pur i simplu greit. Trebuie s te dezvei de tot. Eu n-am avut parte de pregtire formal pentru domeniul educaional. Cele mai exclusiviste, selective i pretenioase coli private din ar nu angajeaz persoane care au diplome n pedagogie. Dac te uii la profesorii lor diplome n istorie, matematici, englez, francez sau orice altceva nu vei gsi diplome n pedagogie. Cred c poi fi aproape sigur c cele mai prestigioase coli private te-ar descalifica dac ai o diplom de profesor i ai fost pregtit n acest fel. Sunt prinii destul de talentai sau informai pentru a preda fizic sau matematic? Ei bine, copiii nu trebuie neaprat s nvee fizic sau matematic de la prini. Sunt muli oameni de la care pot nva; exist o mulime de cri; exist o mulime de cursuri. GWS conine o mulime de informaii despre asta. Sunt o grmad de oameni care-i pot rspunde la ntrebri. Iar copiii nu trebuie s nvee totul de la mama i de la tata. Sunt oameni care au numai liceul, sau poate nici nu l-au terminat, care i educ acum copiii acas i fac o treab foarte bun. Dar cum rmne cu viaa social a copilului? n ce privete prietenii nu e vorba s-i nchidem pe copii n cas. Cred c e de zece ori mai probabil ca aspectele sociale ale colii s fac mai mult ru dect bine. Virtuile umane buntatea, rbdarea, generozitatea etc. sunt nvate de copii n cadrul unor relaii intime, poate n grupuri de doi sau trei. n general, oamenii tind s se poarte mai urt n grupuri mari, aa cum sunt la coal. Acolo ei nva ceva total diferit popularitate, conformare, intimidare, sarcasm, lucruri de felul acesta. i pot face prieteni dup orele de coal, n vacane, la bibliotec i la biseric. Ce credei despre ansele ca tinerii s cunoasc oameni cu alte origini i care aparin altor clase socioeconomice? Cele mai multe dintre colile despre care tiu cte ceva propun anumite profile profilul uman, profilul real i cel vocaional. Studiile au artat de-a lungul anilor c aceste profile se coreleaz perfect cu clasele economice. Cred c tiu destule despre majoritatea liceelor din aceast ar pentru a spune c nu prea sunt pui laolalt oameni cu origini sau religii diferite. Copiii bogai i petrec timpul cu cei bogai, atleii cu atleii i aa mai departe. Poate sunt unele excepii dar ideea de coal ca un creuzet social n care se ntlnesc oameni cu tot felul de origini pur mitologie, oameni buni. 184

i-a plcut? Citete i continuarea. Articol preluat i tradus de aici.

O conversaie cu John Holt (II)


21/03/2011 by Andreea | 2 Comments

Care este filozofia dumneavoastr n legtur cu predarea cititului? Cred c predarea cititului este n mare parte ceea ce mpiedic cititul. Copiii nva n moduri diferite. Cred c cititul cu voce tare este distractiv, dar nu i-a citi niciodat unui copil ca s nvee s citeasc. Citeti cu voce tare pentru c e distractiv i e o activitate mprtit. l ii n brae, lng tine sau n poala ta, citind povestea care v distreaz, dar dac nu e o experien intim, fericit, cald, prieteneasc i afectuoas, atunci n-ar trebui s-o faci. Nu va aduce nimic bun. Cred c copiii sunt atrai de lumea adulilor. E frumos s ai cri pentru copii, dar prea multe dintre ele au mult prea multe imagini. Cnd vd cri, aa cum se ntmpl n familiile n care adulii citesc, cu pagini i pagini de litere, devine destul de clar pentru copii c, dac vrei s afli ce se ntmpl n acele cri, va trebui s citeti astfel de pagini. Nu cred c exist vreo modalitate de a face cititul interesant pentru copii ntr-o familie n care adulilor nu li se pare interesant. Care este filozofia dumneavoastr n legtur cu matematica? Abordarea mea privind matematica ncepe cu ntrebarea La ce folosim noi, adulii, numerele?. Le folosim pentru a msura lucrurile. i msurm lucrurile pentru a putea face ceva cu ele sau pentru a emite anumite judeci despre ele. i, astfel, spun s-i lsai pe copii s foloseasc numerele aa cum le folosim noi. Cred n multe instrumente de msurare benzi (benzi cu centimetri, benzi cu inci etc.), rigle, scale, termometre, barometre, metronoame, metronoame electrice cu lumini care se sting i se aprind pe care le poi face s mearg mai repede sau mai ncet, cronometre i tot felul de instrumente care msoar timpul. O alt chestiune ar fi banii. Copiii sunt fascinai de bani. Cu toii spunem: Va trebui s-i nvm toat aritmetica asta pentru ca ntr-o zi s se poat descurca cu banii. Cred c banii sunt n sine interesani pentru copii. A spune c finanele familiei ar trebui s fie puse la vedere, iar grafice s fie atrnate pe perete: cheltuieli, mncare, taxe, asigurare, ngrijire medical, ct costa asta acum, ct a costat anul trecut. Cred c de fapt, la fel ca dactilografierea, bilanurile cu dou intrri i contabilitatea de baz sunt abiliti facinante i , dac tot vorbim de abiliti de baz, acestea sunt baza. Ideea fundamental a bilanurilor cu dou intrri, distincia dintre venituri i cheltuieli, dintre active i facturi, este una dintre inveniile cu adevrat frumoase ale minii omeneti. Este fabulos modul n care funcioneaz i cred c familiile ar trebui s-i gestioneze finanele de parc ar fi o mic corporaie cu 185

venituri, cheltuieli, active, facturi i depreciere. Unii copii pot ajunge n punctul n care ar vrea s fie trezorierul familiei, s in registrele familiei i s se ocupe de carnetul de cecuri. Toate acestea sunt ntr-adevr lucruri de oameni mari. Lsai-i s completeze cecurile care pltesc facturile, n locul imaginii comune, tii, a tatlui cu cravata desfcut, eznd la biroul cu hrtii mprtiate. De ce? Aceste lucruri sunt interesante n sine, aa c haidei, cel puin, s facem aceast parte din viaa noastr la fel ca orice alt parte accesibil copiilor. Cel mai bun mod de a ntlni cifrele este n viaa real, la fel ca orice altceva. Toate sunt esute n contextul realitii, iar coala ncearc s scoat totul din contextul realitii. Aa c fiecare lucru pare o mic particul care plutete n spaiu, iar asta e o greeal teribil. tii, sunt numere n construcii, n afaceri, n fotografie, n muzic i fracii n gastronomie. Aa c oriunde sunt numere n viaa real, haidei s le ntlnim i s lucrm cu ele. Ce materie vi se pare esenial? Niciuna.* Ce se ntmpl cu printele care lucreaz n afara casei? O ntrebare care mi se pune des este Cum i voi nva pe copii ase ore pe zi? Eu rspund cu ntrebarea Cine i nva pe copiii ti ase ori pe zi acum?. Am fost un elev bun n colile considerate cele mai bune i rareori mi se ntmpla s mi se predea cinci minute pe zi adic cinci minute n care cineva s acorde atenie serioas nevoilor, intereselor, preocuprilor, dificultilor sau problemelor mele personale. Ca majoritatea copiilor de la coal, am nvat c dac nu neleg ce se petrece, pentru numele lui Dumnezeu, trebuie s-mi in gura nchis. Ce se ntmpl cnd copiii se mbolnvesc sau se rnesc etc.? Vin acas nite meditatori pentru treicinci ore pe sptmn. S-a descoperit c asta este suficient. Aceti copii nu rmn n urm. Niciun copil nu are nevoie sau ar trebui s suporte ase ore de predare pe zi, chiar dac printele ar vrea s fac asta. L-ar face s se urce pe perei! Cum sunt copiii educai acas evaluai cnd vor s se nscrie la facultate? La fel ca oricine altcineva. tii, sunt teste pe care le poi da De fapt, copiii educai acas se descurc excepional de bine la aceste teste. Sunt motivai s afle ce domenii vor fi acoperite i s se pregteasc pentru ele. Se ntmpl cteodat ca un copil educat acas s vrea s mearg sau s se ntoarc la coal? Ce fac prinii n legtur cu asta? Abordeaz problema n mai multe feluri. Uneori prinii trebuie s decid (noi suntem adulii) c nu vor s-i duc la coal copiii i apoi s se in pe poziie. Dar alteori, dac copiii vor s mearg, asta nseamn c sunt imuni la manipularea din partea colii care i poate afecta pe cei care nu pot alege dac s mearg sau nu. coala i pierde din putere cnd copiii tiu c pot renuna dac vor. *Odat, pe cnd John Holt le vorbea unor elevi, descriindu-i vederile privind programa lor structurat, un elev l-a ntrebat: Dar trebuie s existe ceva destul de important pentru ca toat lumea s-l nvee?. John s-a gndit cteva clipe i i-a rspuns: S nvee s spun mi pare ru, Nu tiu i Am greit. Anecdot nepublicat, povestit de Jan Hunt. Articol preluat i tradus de aici.

186

Socializarea n cadrul homeschooling-ului


24/03/2011 by Andreea | 0 comments

Un articol de Laura Osborne Introducere Dar cum vor nva s socializeze? Aceasta este poate cea mai obinuit ntrebare care li se pune celor ce aleg s i educe copiii acas. Socializarea este procesul prin care tinerii dintr-o anumit cultur nva regulile, cutumele, tradiiile i tipurile de interaciuni acceptabile ale societii n care triesc. Indiferent dac sunt la coal sau acas, copiii vor socializa. Prin urmare ntrebarea care se pune este de fapt: care este cel mai bun agent al socializrii? Realiznd c, din momentul n care absolv liceul, un elev nu va mai fi niciodat nchis ntr-un mediu cu persoane de exact aceeai vrst, poi s pui la ndoial rolul colii n privina socializrii. Dar detractorii ntreab: copilul educat acas are aceleai abiliti de comunicare interpersonal ca semenii lui din instituii? Haidei s vedem ce spun studiile academice n aceast privin: Cercetri legate de homeschooling Urmeaz o compilaie de rezultate publicate ale cercetrilor care demonstreaz eficiena homeschooling-ului n rolul su de agent de socializare. 1. John Wesley Taylor (1987) Self Concept in Home Schooling Children: Folosind unul dintre cele mai bine validate teste care msoar contientizarea sinelui, Taylor a testat la ntmplare 45.000 de copii educai acas, aflnd c jumtate dintre acetia se aflau n primele 10 procente sau peste i 47% se clasau peste medie, n comparaie cu semenii lor instituionalizai. El concluzioneaz: Din moment ce contientizarea sinelui este considerat elementar pentru dinamica unei socializri pozitive, asta rspunde foarte clar scepticismului foarte des auzit care sugereaz c cei educai acasa sunt inferiori n privina socializrii. 2. Julie Webb (1989) The Outcomes of Home-based Education: Employment and Other Issues: Rezumat: Examineaz aspecte ale vieii adulilor care au fost total sau parial educai acas. Gsete c toi cei care au ncercat s urmeze universiti au fcut-o cu succes, c nu exista nicio dovad ca s-ar fi lovit de prejudeci la angajare i c abilitatea lor de a socializa a fost de cele mai multe ori superioar 187

celor de aceeai vrsta ce fuseser educai n coli. 3. Lee Stough (1992) Social and Emotional Status of Home Schooled Children and Conventionally Schooled Children in West Virginia: Cercetnd n special socializarea, Stough a comparat 30 de familii de homeschoolers cu 32 de familii convenionale ai cror copii erau educai n coli, toate avnd copii ntre 7 i 14 ani. Conform rezultatelor, copiii educai acas au cptat abilitile, cunoaterea i atitudinile necesare pentru a funciona n societate la o rat similar celor educai n coli. Cercettorul nu a gsit o diferen semnificativ n privina contiinei de sine. 4. Larry Edward Shyers (1992) Comparison of Social Adjustment Between Home and Traditionally Schooled Students: Dr. Shyers a comparat 70 de copii educai acas cu 70 de copii educai n coli, ambele grupuri avnd ntre 8 i 10 ani. Cercetarea a artat c cei educai acas au cu mult mai puine probleme de comportament. Cei educai n scoli erau mult mai agresivi, glgioi i competitivi. Cei educai acas aveau tendina de a vorbi calm, de a se juca foarte bine n grupuri, de a lua iniiativa i de a-i invita i pe alii s se joace. Concluzia lui Shyers a fost: rezultatele par s ne arate c dezvoltarea social a unui copil depinde mai mult de contactul cu adulii i mult mai puin de cel cu ali copii, aa cum s-a crezut pn n prezent. 5. Thomas C. Smedley (1992) Socialization of Home Schooled ChildrenA Communication Approach: Rezumat: Aceast lucrare investigheaz prejudecata foarte rspndit c educaia instituionalizat socializeaz copiii. Subiecii au fost 33 de copii de vrst colar, egal distribuii demografic, 13 dintre ei colarizai i 20 educai acas. S-au folosit Vineland Adaptive Behavior Scales pentru a evalua abilitile de comunicare, de socializare i cele de adaptare la viaa de zi cu zi ale subiecilor. Aceste rezultate, combinate ntr-un compozit de comportament de adaptare, arat gradul general de maturitate al fiecrui subiect. Dup ce datele au fost procesate folosind Programul Statistic pentru tiine Sociale (SPSS), acestea au indicat c cei educai acas erau n mod semnificativ mai bine socializai i cu un grad de maturitate mai mare dect cei din coli. Implicaia imediat urmtoare este c familiile celor care i educ copiii acas satisfac n mod adecvat nevoile de socializare. Urmtoarea implicaie este c cel mai probabil este nevoie s reexaminm bazele procesului de socializare pe care le presupuneam. 6. Judith A. Schickendanz (1995) Family Socialization and Academic Achievement: Rezumat: Argumenteaz c, n timp ce eforturile profesorilor i ale colii pot fi importante, condiiile dinafara colii sunt de fapt decisive n privina creterii substaniale a realizrilor academice. 7. Jeffrey J. Arnett (1995) Broad and Narrow Socialization: The Family in the Context of a Cultural Theory. Journal of Marriage and the Family: Rezumat: Descrie teoria socializrii extinse i nguste, cu accent pe plasarea socializrii familiale n contextul ei cultural. n culturile caracterizate de o socializare larg, socializarea este destinat s promoveze independena, individualimul i libera exprimare. n cele cu o socializare ngust, se ncurajeaz obediena i conformarea. [Nota autorului: Putei identifica care dintre aceste culturi se aseamn mai mult cu experiena educaiei acas i care descrie instituionalizarea?] Socializarea instituionalizat Teoria conform creia coala este singurul agent acceptabil al socializrii este clar contrazis de studiile 188

academice citate. Cu toate acestea, pentru c coala este agentul principal al socializrii pentru majoritate, cei ce i educ copiii acas sunt presai s-i reconsidere poziia. O examinare mai atent a naturii instituionale a colilor ne va conduce la concluzia c coala este un agent al socializrii. Dar este el att de pozitiv i plin de beneficii pe ct pretind susintorii lui? n monografia sociologic Situating Childrens Social Competence de Ian Hutchby i Jo Moran Ellis, autorii examineaz exact aceast problem. Ei citeaz observaiile cercetrilor lui Mayall (1994), care corespund ndeaproape altor concluzii, n special faimoaselor concluzii ale sociologului E. Goffman (1961) referitoare la instituiile totale. Goffman definete aceste instituii n termenii controlului total asupra existenei instituionalizailor (inmates). Funcioneaz aceste analogii pentru colarizarea tradiional? Gndii-v. Dac a cere permisiunea pentru a bea, pentru a te ridica n picioare, pentru a vorbi, pentru a merge la toalet nu nseamn control total, atunci ce nseamn? Adugai la asta uniformele, timpul alocat pentru a sta jos i a studia, pauzele de recreere supervizate n curtea instituiei, i avei toate caracteristicile altor institutii totale (de exemplu: nchisoarea, azilul, unitatea militar, mnstirea). Mayall afirm c coala este un sistem complet i nchis unde scopurile i practicile sunt unite i unde activitile profesorilor sunt limitate la predare i dresarea copiilor. Hutchby i Moran-Ellis scot n eviden i ideea c, n cadrul unei instituii, participanii ce urmeaz regulile acesteia sunt considerai bine integrai, pe cnd cei incapabili de a se conforma sunt considerai aductori de necazuri. n ce privete personalul instituiei, sarcina lor este de a-i modela pe cei instituionalizai (inmates) n vederea unui obiectiv social acceptat. Cu toate acestea, chiar i cei mai docili copii colarizai, la fel ca toi ceilali oameni instituionalizai, i vor dezvolta o serie de strategii care poart denumirea specific de cunoatere instituionala, cu alte cuvinte cunoaterea modurilor n care pot evita sau fenta o parte din structurile de control. n prezena profesorilor ei se arat docili, dar odat ce acetia s-au ndepartat, ei i dezvolt propriile proceduri. Notai ca acest eseu nu este o plngere defensiv din partea unor homeschooleri. Aceste studii fac parte din literatura sociologic publicat de profesori universitari, a cror profesie este studierea n profunzime a problemelor pertinente. Mai exist dovezi de examinat. Din nou, aceste concluzii nu sunt produse de comunitatea HS, ci de cei care tind s fie sceptici n privina ideii c HS aduce destule ocazii de socializare acceptabil. n revista pentru educatori profesioniti Adolescence (1999), David Wren examineaz mediul colar n articolul su Cultura colii Explornd programa ascuns. El susine c educatorii trec deseori cu vederea cultura colii. i continu: Acest articol ncurajeaz profesorii i directorii de coli s caute s aib o imagine complet a mediului colar, explornd programa ascuns sau implicit. Directorii trebuie s cunoasc mai bine puternica influen a climatului i a culturii pe care le creeaz instituionalizarea. El atinge i procesul socializrii, spunnd c toi elevii trebuie s i internalizeze un program specific al normelor sociale. Autorul crii Docilitatea sau d-i profesorului ceea ce dorete (Journal of Social Issues, 11, 1955), J. Henry, este citat n rezumat: Prin urmare, interaciunile profesorilor i ale directorilor de coli cu elevii formeaz atitudini i idealuri . Acesta este socializarea.Wren merge mai departe expunnd anumite cercetri care investigheaz efectele pozitive ale socializrii colare. Acestea constau n studii ale colilor de quakers i mennoniti, care transmit nu numai cunotine academice, ci i credine i implicare n comunitate. Wren spune: n termenii efectelor negative, programa nevzut, poate de 189

asemenea s produc oviala elevilor de a-i provoca profesorii pe teme educationale Aceast agend implicit este responsabil att pentru problemele elevilor ce nu se pot conforma rutinelor rigide, ct i pentru promovarea inegalitilor de gen n privina timpului i ateniei acordate de profesori. Concluzie Deci, ne ntoarcem acum la ntrebarea iniial: Dar cum vor socializa? Socializarea se produce n orice cultur. Tinerii nva cum s se comporte n cadrul acelei culturi. ntrebarea de fapt este: cum invata s socializeze? Prin introducerea lor ntr-un mediu nchis i institutional cu o sub-cultur de cunoatere instituional? Sau n acelai cadru n care ne ateaptm s funcioneze ca aduli? Cei care fac i educ copiii acas triesc n lumea real zi de zi. Interaciunile din cadrul comunitii, n timp ce merg la cumprturi, studiaz, fac voluntariat, muncesc sau dau spectacole, sunt agenii legitimi ai socializrii. Da, att copiii educai acas, ct i cei instituionalizai primesc socializare. Ambele foruri sunt valide. Singura diferen, aa cum reiese din cercetri i experien, const n calitatea acestui proces. Articol preluat de pe educaieliber.blogspot.com cu acordul traductorului.

Sfaturile nesolicitate: eu le ursc, tu le urti i la fel copiii ti


31/03/2011 by Andreea | 8 Comments de Peter Gray De ce nu ne plac mai ales sfaturile necerute date de cei dragi? S ai o zi bun! i spune mama fiicei sale adolescente, la care fata rspunde: Mam, vrei te rooog s nu-mi mai spui ce s fac?. Empatizez cu ambele pri din aceast glum veche. Cteodat ne enervm att de tare pe sfaturile necerute, nct cel mai nevinovat i binevoitor sfat devine intolerabil. Soia mea i cu mine avem o csnicie minunat. Una dintre cauzele fericirii noastre este faptul c am nvat amndoi s evitm s ne dm unul altuia sfaturi nedorite. mi amintesc unul dintre paii de la nceputul acestui proces de nvare. Ne ntorceam acas de la un film, iar ea conducea. Am observat c inea maina n viteza a doua, cnd era clar c ar fi trebuit s fi trecut n a treia, poate chiar a patra. Prostete, i-am spus asta. Nu a zis nimic, dar felul n care a schimbat viteza i tcerea care s-a lsat n minutele urmtoare au spus mult. Au spus, printre altele: Uite ce e, amice, conduc de civa ani; nu am nevoie s-mi supraveghezi condusul. Chiar trebuia s ntrerupi conversaia despre film acum, ca s-mi spui cum s conduc!. Toate astea de la politicosul meu Draga mea, cred c ar trebui s fii ntr-o alt vitez acum; ar fi mai economic i mai bine pentru motor. A trebuit s recunosc c, dac mi-ar fi dat ea mie acelai sfat, reacia mea nonverbal ar fi fost asemntoare. Soia mea i cu mine nu suntem singurii oameni cror nu le plac n general sfaturile nesolicitate. Ca parte din pregtirea pentru a scrie acest eseu, am cutat pe Google sfaturi necerute i am gsit un sondaj de opinie cu aceast ntrebare: V plac n general sfaturile nesolicitate?, urmat de trei posibiliti de rspuns: Da, Nu i Numai dac vin de la persoana potrivit. Cnd am verificat ultima 190

oar sondajul, 847 de persoane rspunseser, din care 6% spuseser Da (presupun c veneau de pa alt planet), 56% spuseser Nu i 38% aleseser Numai dac vin de la persoana potrivit. Eu cred c nu e vorba numaide persoana potrivit, ci i de momentul i maniera potrivite. Sfaturile de la prieteni, iubii, rude, efi, subordonai, experi, novici i strini pot fi toate la fel de odioase, n funcie de cnd i cum sunt date. Uneori, desigur, sfaturile nesolicitate sunt binevenite. Dac m pregtesc s intru n ocean i cineva, oricine, vine la mine i m sftuiete s nu not acolo pentru c au fost vazui nite rechini cu cteva minute n urm, i sunt recunosctor. Iau asta nu att ca pe sfat, ci mai mult ca pe o informaie util care mi poate salva viaa i pe care n-o tiam. M-a fi simit i mai recunosctor i n-a fi avut nicio urm de enervare, dac bunul samaritean ar fi omis partea cu sfatul n ntregime (s nu not acolo) i mi-ar fi dat doar partea informativ (despre rechini). Atunci a fi simit c decizia de a nu intra n ap e n ntregime a mea, bazat pe capacitatea mea de a gndi raional, i nu e forat n niciun fel. Atunci, na fi avut nici cea mai mic tentaie s intru n ap doar ca s dovedesc c O s fac ce . vreau eu, mulumesc! De ce reacionm aa la sfaturile nesolicitate? De ce nu le acceptm ca ceea ce sunt de fapt grija i dorina de a ne ajuta ale celuilalt? Cei care au mai scris despre aceast chestiune au sugerat cteva rspunsuri rezonabile. Ei spun c sfaturile, justificat sau nu, ni se par a fi o afirmare a dominaiei, o critic, o lips de ncredere, o ignorare a propriilor noastre scopuri i prioriti. Sunt de acord cu toate astea, dar a vrea s adaug c motivul principal din spatele lor are de-a face cu dorina noastr de a ne proteja libertatea. De fapt, folosesc acest articol (i urmtorul) pentru a inaugura o serie planificat de eseuri despre psihologia libertii. Din motive solide ce in de evoluie, pe care le voi discuta ntr-un viitor articol, noi, oamenii, tnjim dup libertate. Ne opunem controlului celorlali. Facem asta indiferent de vrst i de cine vrea s ne controleze. Oamenii cstorii se opun controlului din partea soilor, btrnii se opun celui din partea copiilor lor de vrst mijlocie, iar copiii de toate vrstele se opun controlului prinilor. i, desigur, elevii se opun controlului profesorilor, unul dintre motivele pentru care colile aa cum le tim au rezultate att de slabe. Sfaturile nesolicitate de la cei dragi pot fi n mod special amenintoare, din cauza dorinei noastre puternice de a le face pe plac. Ne e greu s ignorm sfaturile celor apropiai, pentru c ne temem implicit c, dac nu le urmm, vom arta lips de respect sau de iubire. n acelai timp, nu vrem s le urmm pentru c vrem s ne pstrm autonomia. De fapt, nu vrem s urmm mai ales sfaturile de la o persoan drag, pentru c de fiecare dat cnd facem asta, ni se pare un pas ctre schimbarea relaiei de la una ntre egali la una cu un raport de putere dezechilibrat . Supunndu-ne, i putem da celuilalt impresia c ne vom conforma voinei lui pe viitor. Da, dragul meu, eti mult mai detept i mai informat dect mine, aa c o s fac mereu cum zici tu. Fiecare act de supunere pare s strng un la imaginar pe care cellalt ni l-a aruncat n jurul gtului. Conflictul dintre supunere (ca s ne artm iubirea) i nesupunere (ca s ne afirmm libertatea) creeaz frustrare, iar frustrarea duce la mnie. i astfel, simim mai mult furie cnd cineva drag ne spune s ne mbuntim condusul sau sntatea sau orice altceva dect atunci cnd primim un astfel de sfat de la un strin. Este mai uor pentru majoritatea oamenilor s neleag natura acestui conflict dac se gndesc la relaia dintre soi dect dac se gndesc la cea dintre printe i copil. Acetia din urm sunt n unele privine evident inegali. Printele este mai mare, mai puternic, mai informat cu privire la multe aspecte ale lumii i are mai multe resurse la ndemn. Dar, n alt sens, printele i copilul sunt 191

egali. Sunt la fel de valoroi ca indivizi. Sunt la fel de ataai de propriile impulsuri, nevoi i scopuri puternic resimite. Iar copiii, dei nu au la fel de multe cunotine ca prinii lor n anumite privine, sunt mult mai detepi dect i cred adulii. Copiii i recunosc dependena fa de aduli, dar, n acelai timp, simt un impuls puternic de a-i afirma independena . Din punctul de vedere al evoluiei, aceast dorin nu este un accident, este ceea ce motiveaz copiii s-i asume acele riscuri pe care trebuie s i le asume pentru a crete, pentru a-i gsi propriile ci, pentru a-i asuma rspunderea propriilor viei. Prin urmare, sfatul meu nesolicitat pentru voi este c ar trebui s fii la fel ateni cnd le dai sfaturi necerute copiilor votri pe ct suntei cnd le dai soului sau soiei. Cu ct v abinei mai mult de la a da sfaturi nesolicitate, cu att e mai probabil ca copiii s v cear sfatul cnd au nevoie i s-l urmeze, dac este rezonabil. Voi da cteva exemple i dovezi n urmtorul meu eseu. Dar acum a vrea s aflu ce credei voi despre sfaturile necerute, n seciunea de comentarii de mai jos. n ce condiii apreciai sau nu sfaturile? Cum au fost afectate relaiile voastre, de toate felurile, de tendina voastr sau a celorlali de a da sfaturi care nu sunt cerute? S-ar putea ca experienele voastre s fie utile pentru ali cititori i pentru mine. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Cum s-i sftuieti i s-i ajui copiii fr s-i (i s te) nnebuneti


05/04/2011 by Andreea | 9 Comments de Peter Gray Recomandri pentru a-i ajuta copiii fr a-i sci Ne iubim copiii. Vrem s-i protejm. Vrem ce-i mai bun pentru ei. Nu vrem s fac aceleai greeli pe care le-am fcut noi. Suntem pe planeta asta de mai mult timp dect ei i tim unele lucruri pe care ei nu le tiu. i, astfel, le oferim sfaturi i ajutor pe care nu le-au cerut i nu le vor, iar ei le resping sau le ignor. i apoi, ceea ce era o pornire pozitiv de a ajuta devine o confruntare. n unele cazuri, pornirea noastr de a ajuta ne face s devenim o adevrat pacoste pe capul copiilor notri. Ne inem metaforic (i uneori fizic) de capul lor, ncercnd s-i ndrumm la fiecare intersecie de pe drum i s mpiedicm sau mcar s le amortizm fiecare cdere. Unii copiii, din pcate, cedeaz; nu mai ncearc s gndeasc ei nii i ncep s atepte ca adulii s le ndrume fiecare micare i s le rezolve fiecare problem. Dar cei mai muli copii, din fericire, rezist. Refuz rolul de ppu. Prefer s fac greeli i s sufere consecinele n loc s fac doar ce li se spune. Mama Natur tie c nu ne putem apra copiii de toate prpstiile i pericolele din lume. Nu-i putem urma peste tot de-a lungul vieii lor i nu putem prezice unde vor fi toate obstacolele i gropile. Drumul se schimb mereu, aa c, indiferent ct am mers pe el, nu-l tim de fapt. Copiii trebuie s nvee s se apere singuri, iar pentru a face asta trebuie s triasc i s retriasc procesul de a lua propriile decizii, 192

de a se confrunta i de a se descurca cu tot felul de pericole i dezamgiri. Prin urmare, Mama Natur sau, mai puin poetic, procesul seleciei naturale a proiectat copiii astfel nct s se opun ncercrilor noastre de a-i controla. Teribila vrst de doi ani nu este un accident, cum nu este nici continua afirmare de sine a copiilor dup aceast vrst. Mama Natur este pe planeta aceasta de mai mult timp dect noi i are un plan mai bun pentru dezvoltarea copiilor dect ai tu sau eu sau orice psiholog de copii. Ar fi bine s-i dm ascultare. Planul este implantat n instinctele copiilor i aflm care este privindu-i i ascultndu-i, nu certndu-ne cu ei. n articolul meu anterior, am scris despre tendina natural pe care o avem cei mai muli dintre noi de a ur sfaturile nesolicitate, chiar i atunci cnd, poate chiar mai ales atunci cnd vin de la membrii familiei sau de la ali oameni care ne iubesc i pe care i iubim. Nu ne plac astfel de sfaturi pentru c sunt periculos de apropiate de ncercri de control. Cu toii vrem de-a lungul vieii noastre s ne meninem autonomia i ne opunem controlului celorlali. Cnd cerem sfaturi nc deinem controlul. De fapt, cererea unui sfat face parte din mijloacele de auto-control raional. Dar cnd alii ne dau sfaturi pe care nu le-am cerut, ni se pare c vor s ne controleze; i dac credem c trebuie s le urmm poate pentru c ne e team s nu-l rnim pe sftuitor sau pentru c nu vrem s ne certm cu el atunci chiar suntem controlai. Copiii notri sunt la fel n aceast privin. Superstarurile cnd vine vorba de abilitatea de a se abine de la sfaturi necerute se pare c erau vntori-culegtorii (vezi articolele mele de pe 2 august 2008, 2 iulie 2009 i 9 iulie 2009, precum i articolul publicat, disponibil ca PDF). Stilul de via centrat pe vntoare i agricultur cerea un grad extraordinar de nalt de autonomie individual i de iniiativ, precum i un grad nalt de cooperare i mprtire. Pentru a obine acest amestec, vntori-culegtorii de pretutindeni se pare c au dezvoltat n mod independent un stil de cretere a copiilor n cadrul cruia chiar i copiilor foarte mici li se permitea s ia decizii i s nvee din propriile experiene. Lumea noastr este n multe privine diferit de cea a vntori-culegtorilor i m ndoiesc c am putea s atingem acel nivel nalt de cretere a copiilor bazat pe ncredere, dar putem cu siguran s ne apropiem mai mult de acest ideal. Aduc n atenia voastr un set de recomandri pentru a da ajutor copiilor fr a exagera i pentru a evita tendina de a le da sfaturi pe care nu le vor sau de care nu au nevoie. 1. Cnd copilul i cere ajutorul sau sfatul, d-i numai ce i-a cerut. Dac i cere s legi un nod mai greu de legat pentru un proiect la care lucreaz, leag nodul i-att; nu ncepe s-l ajui cu restul proiectului sau s-i dai sugestii despre cum s-l fac. Vrea s-l fac singur, n felul lui. n acest moment, vrea s te foloseasc drept unealt, o main de fcut noduri, i asta-i tot cear trebui s fii. Vrea s fac proiectul n ntregime n felul lui i nu vrea sfaturi despre cum s-l fac. Asta ar strica distracia. Dac ajunge s simt c trebuie s-l fac cum pari tu a vrea, atunci ceea ce era la nceput o joac devine munc. Iar data viitoare cnd va avea nevoie de puin ajutor la ceva, nu te va mai ruga pe tine. De fapt, se va strdui s stea ct de departe de tine poate cnd vrea s fac ceva singur. Dac copilul i cere sfatul legat de orice, fie c e vorba de proiectul lui, de cum s se neleag mai bine cu un prieten sau de cum s rezolve o problem dintr-o tem fii ct mai direct posibil i fii atent la expresiile lui faciale i la alte expresii de interes sau plictiseal, ca s tii cnd s te opreti. Dac se nate o discuie legat de o ntrebare pe care a pus-o, las-l s preia conducerea sau mcar s aib un rol egal cu al tu. Dendat ce nu mai are un rol egal, las discuia s se opreasc nainte s devin o predic. Lucrurile se schimb, desigur, dac copilul vrea s participe la un proiect al tu. Dac fiica ta vrea s te 193

ajute s schimbi roata la main, de exemplu, atunci ai tot dreptul s-i spui ce s fac. Acesta este proiectul tu n esen, nu al ei, iar cnd i se altur, spune de fapt nva-m s fac asta. 2. nainte de a oferi sfaturi necerute sau ajutor nesolicitat numr pn la zece. Pentru muli dintre noi, oferirea de sfaturi este un reflex sau un impuls. O facem fr s ne gndim la consecine. Vechea sugestie de a numra pn la zece nainte de a ne exprima furia funcioneaz deoarece chiar i o scurt ntrziere ne d ocazia de a ne gndi la acest impuls i de a-l controla. Aa se ntmpl i cu sfaturile. nainte de a-i spune copilului ce ar trebui s poarte cnd merge afar, ce ar trebui s mnnce sau cum ar trebui s vorbeasc, numr pn la zece. Poate c n acele secunde vei decide c sfatul nu ar face nimic bun sau nu e de fapt att de important i vei renuna. Dac sfatul nc i se pare important, l vei da, dar pauza te-ar putea ajuta s-l oferi ntr-un mod mai circumspect, poate ca pe o sugestie gndit i nu ca pe o comand impulsiv. 3. nainte de a ncerca s-i protejezi copilul de pericol, gndete-te la potenialele beneficii i la potenialele costuri ale comportamentului periculos. Multe cri i articole populare s-au scris despre rul pe care l facem n zilele noastre copiilor supraprotejndu-i. i au dreptate. Copiii, n joaca lor, se expun n mod natural i adaptabil la pericole moderate. Copilul care se urc sus de tot n copac, se d cu skateboard-ul pe o balustrad sau sare de pe o stnc, experimenteaz fiorul pericolului. Mama Natur i pune pe copii s fac aceste lucruri pentru c tie c ei trebuie s nvee s nfrunte pericolele i s le nving dac vor s devin aduli mplinii. Ea i-a nzestrat pe copii att cu pornirea de a se angaja n jocuri periculoase, ct i cu bunul sim de a-i cunoate propriile limite. Copiii i administreaz exact dozele de pericol cu care tiu c se pot descurca i astfel nva s nfrunte pericolele i temerile cu care se vor ntlni de-a lungul vieii. Prinii vntori-culegtori au neles asta i, astfel, le permit copiilor s se joace cu focul, cu obiecte ascuite i n locuri din jungl unde sunt tigri, i s fac tot felul de isprvi fizice care par periculoase. Au avut ncredere c acetia tiu ce fac i ncrederea le-a fost bine plasat. Dac i-a plcut pn aici, citete i partea a doua. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Cum s-i sftuieti i s-i ajui copiii fr s-i (i s te) nnebuneti (II)
08/04/2011 by Andreea | 3 Comments de Peter Gray Recomandri pentru a-i ajuta copiii fr a-i sci Muli prini din zilele noastre i duc copiii la sporturi conduse de aduli deoarece le consider mai sigure i mai bune pentru ei dect joaca liber. Dar, de fapt, exist dovezi conform crora este mai probabil ca cei mici s sufere accidentri serioase la astfel de sporturi dect n timpul jocului liber (vezi postarea de pe 27 Oct. 2009 i cartea lui Mark Hyman, Until it Hurts: Americas Obsession with Youth Sports). Pentru a ndeplini cerinele de a ctiga sau de a deveni vedete n sporturile conduse de 194

aduli, copiii joac accidentai, i suprasolicit anumii muchi, anumite oase i ncheieturi, din cauza naturii repetitive a activitii, i se implic n confruntri fizice i eforturi pe care discernmntul lor nu le-ar permite dac s-ar juca liber. Multe dintre temerile noastre legate de copii sunt iraionale i provocate de mass media. Locuiesc ntrunul dintre cele mai sigure cartiere din SUA i, totui, vd prini ateptndu-i copiii n staia de autobuz pentru c se tem c vor fi luai de pedofili sau rpitori n cele cteva sute de metri de la staie pn acas. Asta e de-a dreptul nebunesc. ansa ca acei copii s moar ntr-un accident de main pe drumul spre cas (pentru c prinii sunt prea lenei ca s mearg pe jos) e mai mare dect ansa ca cineva s-i rpeasc dac ar merge pn acas singuri. n ambele cazuri probabilitatea este neglijabil. nainte de a interzice o activitate pentru c este periculoas, ntreab-te ct de periculoas este cu adevrat i compar asta cu exerciiul, aptitudinea, ncrederea i controlul emoional ca s nu mai vorbim de distracia pur pe care le ctig copilul angajndu-se n acea activitate. 4. Fii de partea copilului, nu-i fii adversar. Cnd prerea ta despre ce ar trebui s fac copilul este foarte diferit de a lui, chiar i dup ce te-ai gndit bine, ncearc s nu transformi diferena ntr-o confruntare. Ascult-i copilul. ncearc s nelegi ce vrea i de ce. Fii un aliat, nu un oponent. Adopt-i punctul de vedere. Poate gseti o modalitate prin care copilul s obin ce vrea fr s-i asume riscurile care te ngrijoreaz. Sau poate copilul te va convinge c nu sunt nite riscuri att de mari pn la urm. 5. Amintete-i c copilul nu e ca tine i nu e o reflecie a ta. O numim reproducere, dar cnd facem un copil nu ne reproducem de fapt. Nici mcar nu producem ceva ce este un amestec n proporii egale din noi i partenerii notri. Datorit fenomenului genetic de combinare i de aranjare arbitrar a genelor, cu fiecare copil pe care-l facem, producem o fiin cu totul nou i diferit. Sarcina noastr ca prini este de a ajunge s cunoatem aceast fiin i de a o ajuta n felul n care vrea s fie ajutat. Facem o greeal serioas dac ncercm s ne modelm copiii n mici replici ale noastre sau dac i considerm extensii sau reflecii ale noastre. Pentru c sunt diferii de noi, nevoile i prioritile lor sunt diferite de ale noastre. Orice ajutor i orice sfat pe care le dm, dac vrem s fie ajutor real i sfat util, trebuie s ia asta n considerare. Trebuie s-i ajutm s fie ei nii, nu s ncercm s-i transformm n ceva ce credem c ne va face s artm bine n ochii celorlali. 6. Scopul tu ca printe este s susii dezvoltarea copilului tu, nu s impresionezi ali aduli cu abilitile tale de cretere a copiilor. Unii prini par s abordeze creterea copiilor ca pe un sport. Vor s fie cei mai buni prini n ochii tuturor celorlali prini sau vor mcar s nu par prini ri. Aceti prini se gndesc de fapt la ei nii i la statutul lor, nu la copii. S nu cazi n aceast capcan. Dac tu crezi c i-ar face bine copilului tu s vin acas pe jos de la staia de autobuz sau chiar de la coal, fr a fi nsoit tine sau de un alt adult, atunci las-l s fac asta. Dac i-e team c vecinul tu va crede c eti un printe neglijent i ii la prietenia lui, explic-i motivele, dar dac nu nelege, asta e. Scopul tu este s-i ajui copilul, nu s-i impresionezi vecinul. 7. Cea mai semnificativ i potenial valoroas influen pe care o poi avea asupra copilului tu vine din gestionarea n mare a mediului, nu din gestionarea n detaliu a comportamentului lui. Prima noastr rspundere fa de copiii notri nu este cea de a le spune n fiecare clip i-n fiecare zi cum s se poarte. De fapt, responsabilitatea noastr de baz este cea de a le furniza un mediu sntos n 195

care s se dezvolte un mediu care le permite instinctelor de dezvoltare s opereze aa cum ar trebui. Tu determini unde locuii i ce opiuni au copiii ti n legtur cu colarizarea i ai un rol important n starea general a familiei. Acestea sunt sarcinile la care ar trebui s te gndeti dac vrei s-i ajui copiii s se dezvolte n cel mai sntos mod cu putin. Unul dintre cele mai bune moduri n care i poi ajuta copiii este s lucrezi alturi de comunitate pentru a crea spaii exterioare destul de sigure pentru joac n cartierul vostru, astfel nct copiii s poat scpa de voi i s nvee s se neleag cu ali copii fr instruciunile adulilor, s se dozeze cu cantitile optime de pericol fr ca tu s priveti i s te ngrijorezi i s gseasc oameni care le lrgesc orizontul dincolo de ce putei face tu i ceilali membri ai familiei. Sarcina ta nu e de a-i proteja copiii de lume. Sarcina ta este de a le furniza mijloace prin care s nvee, n propriul stil, despre lume i s se pregteasc pentru ea. i, att ct poi, s ajui la mbuntirea lumii s fie mai bun pentru copiii ti, pentru copiii lor, pentru copiii tuturor. i acum te invit s ne povesteti, n seciunea de comentarii de mai jos, despre succesele (sau eecurile) tale n a-i sftui copiii i s-i mprteti gndurile despre tipul de ajutor sau sfat care este sau nu util. Dezacordul, la fel ca acordul, e ntotdeauna binevenit. Acest blog este la baz un forum de discuii. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Cum nva copiii bunele maniere?


02/05/2011 by Andreea | 22 Comments Am o mrturisire de fcut: cred c devin alergic la metodele clasice de cretere a copiilor. Nu glumesc. Am simptome serioase. De fiecare dat cnd aud un adult ntrebnd un copil Ce spui? cnd l salut cineva sau i se druiete ceva, mi crete tensiunea. Cnd aud prini sau bunici pretinzndu-le copiilor s zic Srumna i dumneavoastr, parc-mi st pe limb un comentariu acid. Lsnd (semi)gluma la o parte, nu sunt de acord cu bunele maniere forate asupra copiilor. Nu c i-a prefera slbatici, dei am impresia c slbaticii pomenii aveau i ei bunele lor maniere. Dar nu vd de ce am sci copiii s spun n sil nite cuvinte convenionale cnd nu vor sau nu au sentimentele autentice care sunt exprimate prin cuvintele acestea. La ce ne ajut? Probabil ne legitimeaz ca prini n ochii celorlai sau n proprii ochi. Dar e corect s facem asta pe spinarea copiilor? i mai am o obiecie, legat de o traducere din John Holt postat mai demult: dac nu e frumos, politicos, de bun gust s corectezi un adult i s-i dai lecii de bune maniere, de ce nu e la fel i-n cazul copiilor? Mi se pare c vrem s-i nvm s fie politicoi fa de ceilali purtndu-ne nepoliticos fa de ei. Ca argument final, aduc n discuie rezultatul acestui mod de a relaiona cu copiii: mulumiri i saluturi rostite cu jumtate de gur i cu gnduri nu tocmai plcute, revolte i cuvinte obraznice cnd nu teatepi, lips de consideraie fa de ceilali, lips de empatie. i ca s nu m bnuii de nepoliteea de a-mi impune punctul de vedere, l-am rugat pe A. S. Neill s rspund la cteva ntrebri, iar el a fost mai mult dect ncntat s o fac. Dac eti curios, poi citi mai multe astfel de rspunsuri n Freedom, Not Licence! (1966). 196

*** Cum pot copiii s nvee bunele maniere dac nu li se spune cum s se poarte la mas sau cum s procedeze cnd fac cunotin cu cineva? Sunt de acord c manierele nu sunt naturale. Deci ar trebui sau nu s fie predate? ntrebarea este n realitate: Ar trebui s-i nvm pe copiii notri eticheta? mi amintesc prima oar cnd am dat peste un castron cu apa pentru spalatul mainilor la o cin elegant. Un brbat a but din al lui; eu am fost destul de atent nct s vd ce fceau ceilali. E bine s tii ce tacmuri s foloseti, ns desigur c eticheta difer de la ar la ar. n Marea Britanie, niciun gentleman nu va bea dac are mncare n gur; dar pe continent, aceast regul social nu exist. Am comis odat o gaf aezndu-m pe sofaua dintr-o cas german; mai trziu, mi s-a spus c ntr-o cas german sofaua este ntodeauna rezervat oaspeilor importani. A-i scoate plria n faa unei femei este un gest care acoper faptul c n societatea noastr patriarhal femeia este considerat inferioar. Manierele nostre speciale legate de femei arat o compensare pentru aceast credin. Da, cel mai bine e s tii eticheta n lumea noastr convenional. Dar manierele sunt altceva. Bunele maniere nseamn s te gndeti la ceilali. Manierele nu se pot preda. n coala mea, nu predm eticheta; dac un copil i linge farfuria, nu-i pas nimnui, nimeni nu observ. Nu nvm niciodat copiii s spun Mulumesc sau Bun dimineaa. Dar cnd un biat i-a btut joc de un nou elev care era chiop, ceilali copiii au cerut o edin special, iar celui care a jignit i s-a spus de ctre comunitate, n termeni foarte clari, c coala nu permite manierele proaste. Un copil liber i dezvolt maniere naturale; pe msur ce crete, este destul de iste nct s prind politeea de suprafa care ar fi cel mai bine numit etichet. Dac un copil nu este politicos n sensul obinuit, i va jigni cu siguran pe anumii oameni. Respingerea sau neplcerea lor nu-i va fi duntoare? Ce este politeea? A te gndi la ceilali i la sentimentele lor. Copiii mici sunt interesai n primul rnd de ei nii; adultul egoist este omul care nu a crescut niciodat. Un copil disciplinat este politicos cu adulii dac i e team de ei; un copil liber dobndete o politee natural fr a-i sacrifica sinceritatea. Dac un copil este ntotdeauna obraznic este pentru c a fost crescut greit i a dobndit un resentiment npotriva adulilor. Gndete-te la efectul nociv pe care l are asupra copilului cnd i se spune Pup-o pe bunica sau la resentimentul pe care l simte cnd i se spune Copile, mulumete-i mtuii Maria pentru cadoul frumos. Prinii i profesorii istei nu cer niciodat politee. Obrznicia este crescut de prini pretenioi. Doamna Popescu zice: N-a vrea ca vecina de vis-a-vis sa cread c nu mi-am crescut bine copiii. Dna Popescu ncearc s-i mulumeasc vecinii pe cheltuiala copiilor si. Cred c cuvntul recunotin ar trebui ters din dicionar. Oamenii care cer recunotin sunt stupizi. Prietenul meu bun, Henry Miller, mi-a scris c face o mulime de bani din publicarea crii Tropicul Cancerului. Cred c Summerhill ar trebui s ia o parte, mi-a zis i mi-a trimis 1000 de dolari. Dar sentimentele mele fa de Henry nu sunt de recunotin; sunt sentimente de cldur pentru un om care mi-e foarte, foarte drag. Nu tiu ce sentimente a avea dac un necunoscut mi-ar trimite un milion de dolari. Sunt sigur c termenul recunotin nu le-ar acoperi. Dragul meu printe, las-i copiii s-i gseasc propria msur de politee. D-le iubire i vor fi 197

politicoi automat. Dar dac i sci cu reguli de purtare, s-ar putea s pui n ei bazele lipsei de consideraie fa de ceilali. Biatul meu nu a fost nvat niciodat bunele maniere. Spune Mulumesc i Te rog din proprie iniiativ. Dar, dintr-un motiv sau altul, mnnc cu mna. Soia mea i cu mine am ateptat cu rbdare spernd c va trece de faza asta, dar continu s mnnce urt. Sincer, a devenit dezgusttor pentru noi; i, pe lng asta, ne ntrebm dac nu se va obinui aa pentru totdeauna, spre ruinea lui i a noastr n anii ce vor urma. Tu ce crezi? Are 5, 10 sau 15 ani? Desigur c va trece de faza aceasta. Cnd i va aduce acas la prnz prima iubit, nu va mnca cu mna. Nu a face nimic n legtur cu obiceiul acesta atta timp ct atinge doar ceea ce va mnca. A protesta cu siguran dac i-ar bga degetele n poria mea de plcint cu mere. Poate are un complex privind conveniile. Felul n care mncm este convenional. De ce n-am mnca mazrea cu cuitul sau turna ceaiul n farfurioar ca s se rceasc? De ce nu putem apuca brnza cu mna n loc de a o pune cu cuitul pe biscuite? Dac mncm merele i perele cu mna, de ce n-am face la fel cu crnaii sau plcinta cu carne? Cred c biatul a dat peste ceva. ns nu exclud ideea c motivul lui incontient poate fi dorina de a-i enerva pe aduli. Spui n scrisoarea ta c tu i soia credei n principiul de a nu impune nvturi sau restricii. Dar de cnd se ntmpl aa? Ai vrut s-i formai caracterul nainte s auzii de Summerhill? L-ai dominat cumva cnd era foarte mic? I-ai spus apoi, ceva ani mai trziu: Eti liber s faci ce vrei? Dac e aa, atunci asta face. Dac ar fi problema mea, n-a zice nimic. Mi-aduc aminte de o mostr minunat de bune maniere la care am fost martor. Primarul satului a invitat un muncitor la prnz. S-a servit carne tocat. Muncitorul a nceput dendat s nfulece cu ajutorul cuitului. Primarul a ridicat cuitul i l-a manevrat bucuros. Desigur, i-am imitat i eu.

Educaia lipsit de bucurie


04/05/2011 by Andreea | 4 Comments Cultul rigorii i pierderea bucuriei de Alfie Kohn

De ce nu sunt colile noastre locuri ale bucuriei? Aceast ntrebare, pus de John Goodlad exact acum 20 de ani, a fost att un rezumat al studiului su legat de colile din America, ct i o rugminte adresat cititorilor si de a nelege c locul numit coal nu trebuie s fie att de 198

sumbru precum este. Astzi lucrurile sunt diferite, desigur. Astzi ne punem rar aceast ntrebare. Faptul c att de puini copii par s se bucure de ce fac ntr-o diminea oarecare din timpul sptmnii i c starea emoional obinuit din clase pare s alterneze ntre anxietate i plictiseal nici mcar nu ne alarmeaz. Mai ru chiar: fericirea n coli este ceva pentru care educatorii se simt obligai s se scuze cnd se-ntmpl s apar. Pn la urm, n-ar vrea s fie acuzai de a oferi o educaie a plcerii. Nicio ans, totui. Copiii din zilele noastre sunt la cellalt capt al unui curriculum specificat de strini puternici i distani. Cei din cartierele srace pot conta pe faptul c vor fi nevoii s asiste la lecii prefabricate, deseori prescrise minuios, al cror scop nu este de a promova gndirea sau, i mai puin, bucuria descoperirii, ci de a ridica notele la teste. Elevii tind s fie privii nu ca subieci, ci ca obiecte, nu ca nvcei, ci ca muncitori. Repetnd cuvinte precum responsabilitate i rezultate destul de des, cei care concep i impun aceast abordare a colarizrii reuesc evident s raionalizeze ceea ce devine o politic de educaie a neplcerii. Nenumrai adolesceni nfrunt ntre timp ansele unei eliminri dezonorante din liceu doar pe baza performanei lor la un test naional. Cei dintre semenii lor care au mai mult succes la jocul de notare i ierarhizare nu-i fac griji n privina diplomelor. Mai degrab, se afl sub presiunea de a lua note extraordinare la un alt examen, n timp ce continu s ia note imposibil de mari i colecioneaz activiti extracolare. Obiectivul este de a-i asigura admiterea la genul de facultate la care admiterea nimnui nu este, de fapt, asigurat. Chiar i n absena nefericirii active, dispoziia din multe coli amintete fraza faimoas a lui Thoreau: disperare tcut. Elevii numr orele rmase pn la plecarea acas, zilele pn la weekend, sptmnile pn la vacan. Aceasta este experiena obinuit a copiilor de-o chioap i a adolescebilor, a celor ce se chinuie i a celor ce reuesc. Situaia nu este cu totul nou, desigur. Bucuria a fost n stoc limitat n unele clase de cnd au existat clase. Dar m altur lui Deborah Meier care se ntreab dac lucrurile stau mai prost acum, nu numai pentru c mai muli oameni sunt mai puin fericii, ci pentru c ideea e acceptat de la sine; nici mcar nu o vedem ca pe o problem care necesit atenia noastr. Desigur, este posibil din punct de vedere teoretic s te lai purtat n cealalt direcie. S-ar putea adopta o filosofie a hedonismului care subliniaz plcerea pn la excluderea tuturor celorlalte bunuri. S-ar putea chiar face o clas n care elevii se distreaz tot timpul, dar rareori nva ceva de valoare.* Dar nici aceast filosofie, nici aceast practic nu a fost prea rspndit n faimoii ani 60; astzi, ambele sunt rare, prini cum suntem de cultul rigorii. E de-a dreptul uimitor, prin urmare, c unii tradiionaliti se plng chiar de o grij excesiv pentru fericirea copiilor. La nceputul acestui an, am dat peste un eseu al unui administrator care ncerca s explice presupusa inferioritate a colilor americane susinnd c, n vreme ce prinii din alte ri i ntreab copiii Ce ai nvat astzi la coal?, prinii americani spun i-a plcut la coal astzi?. Mcar dac ar fi aa! Scriitorul Frank McCourt care a predat la un liceu de prestigiu din New Yourk, i-a mrturisit jurnalistului John Merrow c numai o singur dat l-a ntrebat un printe i place copilului meu la coal?. n loc de asta, tot ce auzea el i, se presupune, elevii nii de la prini erau ntrebri legate de notele la teste, admiterea la facultate i ndeplinirea sarcinilor. E una s ncercm s justificm o stare de tristee forat. Dar cum este posibil s negm realitatea, s ntoarcem lucrurile pe dos i s pretindem c suntem prea preocupai de dorina ca copiii s fie fericii 199

la coal? O astfel de remarc poate fi nejustificat, dar stilul ei nu este neobinuit. E nc un exemplu al felului n care o descriere distorsionat a realitii educaionale este adus n fa pentru a justifica o prescripie tradiional. Deci, cei care insist c colile noastre sunt conduse de o cabal de constructiviti care le-au transformat n pepiniere ale progresivismului lui Dewey ncearc de obicei s justifice utilizarea de mai mult instrucie a unor abiliti izolate i ansele diminuate ca elevii s joace un rol activ n propria nvare. napoi la cunotinele de baz? Cnd ne-am ndeprtat de ele? Nu acuz pe nimeni de dorina sinistr de a face copiii nefericii. Spun doar c unii oameni tind s se ngrijoreze prea mult cu privire la ideea unei plceri excesive. Bnuiesc c cei care se dedic sarcinii de a nbui orice mostr de educaie plcut, real sau imaginar, cred deseori c, dac elevii par s fie fericii la coal, atunci nu se produce nimic de valoare. Numesc asta teoria Listerine a educaiei, bazndu-m pe o campanie publicitar faimoas care a ncercat s vnd aceast marc de ap de gur dup teoria c, dac are un gust oribil, e evident c trebuie s funcioneze. Ideea opus, c orice este atrgtor are anse mari s fie ineficient, nu se limiteaz la trmul colii. Aa cum eforturile de a submina educaia public (deghizate ntr-un solemn angajament de a nu lsa niciun copil n urm) fac parte dintr-o campanie mai mare de a privatiza instituiile publice democratice, un atac la adresa practicilor educaionale suspectate de a fi plcute reflect o sensibilitate mai adnc i mai cuprinztoare. De plcere** este un epitet bun la toate, gata s denigreze aproape orice care aduce prea mult plcere. E munc de fcut! Viaa (nvarea sau orice altceva) nu trebuie s fie distractiv i plin de jocuri! Negarea de sine ai crei susintori vor n general s-i nege i pe ceilali este legat strns de teama de plcere i de salvarea prin suferin, iar ntregul pachet are o origine care nu e numai filosofic, ci i teologic. Cine spune c religia a fost eliminat din coli? Se vede foarte bine aceast dogm din clasa steril n care copiii transpir deasupra foilor de lucru. O poi vedea destul de clar i din birourile administrative n care oameni n costume decreteaz eliminarea pauzelor sau construiesc coli primare fr locuri de joac. Ironia este, cum era de ateptat, dureroas: excelena academic, motivaia obinuit pentru astfel de hotrri, are de fapt mult mai multe anse s nfloreasc atunci cnd elevilor le place ceea ce fac. Copiii (i adulii) nva cel mai bine cnd sunt fericii, aa cum observa Nel Noddings n cartea ei, Happiness and Education. Sentimentele lor legate de ei nii, de profesorii lor, de program i de ntreaga experien a colii sunt legate strns de calitatea nvrii. O gndire mai bogat are mai multe anse s se dezvolte ntr-o atmosfer de descoperire exuberant, n locurile n care copiii se implic n proiecte i abia ateapt s continue ce au nceput cu o zi n urm. Numeroase studii au demonstrat felul n care interesul duce la reuit interesul continuu pentru un subiect general mai mult dect interesul trector pentru o anumit activitate i interesul plin de entuziasm mai mult dect cel obinuit, temperat. Indiferent de vrst, ras sau aptitudini, elevii au mai multe anse s-i aminteasc i s neleag cu adevrat ce au citit dac li se pare fascinant. Gradul de interes pentru text este, n realitate, un predictor mai bun a ceea ce le va rmne n minte copiilor dect nivelul de dificultate. (ntmpltor, aceeai legtur general ntre afecte i reuit apare i la aduli. Pn la urm, cum ne ateptm s atragem i s pstrm profesori buni cnd nici ei, nici cei pe care i nva nu au prea multe ocazii de a zmbi?) Atrgnd atenia asupra acestor lucruri, m tem c par a accepta o premis odioas anume, c bucuria trebuie justificat ca mijloc de a obine o mai bun performan academic. Nici vorb: este un scop n 200

sine. Nu singurul scop, poate, dar unul al naibii de important. Deci, oricine a petrecut timp n clase care vibreaz de entuziasm trebuie s menin vii astfel de amintiri cu toate detaliile lor, pentru a servi ca puncte de reper fa de care s msurm ce am pierdut: copii de ase ani care ascult poveti sedui i lsai fr suflare, adolesceni care sunt att de cufundai ntr-o activitate nct uit s-i mai fac griji n legtur cu popularitatea, acele mici explozii de ncntare care nsoesc descoperirile. Sunt convins c istoricii vor privi n urm spre era noastr a standardelor din ce n ce mai nalte i a instruciei din ce n ce mai standardizate ca o perioad ntunecat a educaiei americane. La ce s-au gndit, se vor ntreba dnd din cap dezaprobator, cnd le-au furat copiilor dreptul de a-i petrece zilele n locuri care le ofer satisfacii profunde i rsete ocazionale? Cum au permis s se ntmple asta? ntr-un reportaj de tiri despre ceea ce s-a eliminat din educaia copiilor pentru a putea petrece mai mult timp pregtindu-se pentru teste, un purttor de cuvnt pentru un mare district colar a aprat astfel de politici pe motivul c au fost impuse de sus. Nu mai avem pauze de ani de zile, a recunoscut. Ne-au spus c aa va fi de-atunci ncolo i noi am zis Bine. De ce nu sunt colile noastre locuri ale bucuriei? Pentru c prea muli dintre noi rspund la edicte scandaloase spunnd Bine. Copyright 2004 by Alfie Kohn. Reprinted from Education Week and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org. *M simt nevoit s spun c nu sunt deloc de acord cu aceast idee, orict de drag mi-ar fi Alfie. Sunt convins c ntr-o clas/comunitate/familie n care copiii fac doar ce le place se nva lucruri de valoare, doar c s-ar putea ca asta s nu fie evident pentru cei din-afar (care ar trebui s-i vad de treaba lor, prerea mea!). ** feel-good. Dac are cineva o traducere mai bun, a fi recunosctoare s-o aflu.

Educaia acas nu intr n planurile ministerului


09/05/2011 by Andreea | 10 Comments V mai amintii de doamna deputat Carmen Axenie, cea care a vorbit despre homeschooling n parlament? Am mai pomenit-o pe aici n februarie anul trecut, cnd discuiile despre legalizare luaser amploare pe internet. Am salutat nc de pe atunci iniiativa dumneaei, dar mi-am pstrat o oarecare doz de scepticism. Tare mi-era greu s cred c o alternativ att de neobinuit va trece de stadiul de polemic bun de muls pentru audien, aa c n-am stat ca pe ace. M-a ntrebat cineva de curnd ce se mai aude cu proiectul de legalizare a educaiei la domiciliu i mam pus pe cutat pe blogul doamnei deputat. i cum cine caut gsete (tre s-i plac zicala asta plin de nelepciune, nu?), am gsit i eu rspunsul oficial al ministerului:

201

Dac nu reuii s citii de pe copia scanat pe care v-am artat-o ca s certific autenticitatea, v ajut: Proiectul Legii educaiei naionale prevede la articolul 25 (3): Pentru copiii cu cerine educative speciale sau nedeplasabili din motive medicale se poate organiza nvmnt la domiciliu sau pe lng unitile de asisten medical. n aceste circumstane, considerm c problema copiilor care necesit ntr-adevr colarizare la domiciliu este deja rezolvat. Ceilali elevi din nvmntul preuniversitar beneficiaz de colarizare prin formele prevzute n textul legii (nvmnt cu frecven sau, dup caz, cu frecven redus), care le asigur condiii superioare de pregtire, sub supravegherea cadrelor didactice calificate, garantndu-le socializarea, antrenarea n activiti extracolare, exercitarea unor influene educative autorizate. Chiar dac ai reuit s trecei peste limba de lemn, poate avei nevoie de nc o traducere: Niciun copil care poate merge sau fi transportat la coal nu va scpa, ci va fi obligat s treac prin fabrica de ceteni supui, condus de specialiti care vor doza exact socializarea, activitile extracolare i influena educativ autorizat astfel nct produsele rezultate s se ridice la standardele propuse. Nu ne pas ce cred prinii sau copiii despre asta, scrie n lege, negru pe alb, deci aa trebuie s se fac.

202

Veste bun sau proast? Depinde cum priveti. E pcat c rmnem la discreia subterfugiilor i gurilor din lege pentru a ne educa acas copiii (gsit coal-umbrel, gsit bani pentru tax). Cred c situaia asta incert i descurajeaz pe muli pn la renunare. E bine c nc mai avem libertatea de a face HS aa cum vrem i credem de cuviin. Nu-i greu s-i nchipui ce s-ar ntmpla dac s-ar legaliza: tone de hroage (aprobri, adeverine, foi matricole etc.) i vizite la tot felul de oficii, curriculum forat, standarde, teste, calificative, plus supraveghere din partea statului ca nu cumva s ne-ndoctrinm copiii cu cine tie ce idei neobinuite (libertate, stim de sine, curiozitate etc.). Aa se-ntmpl prin unele state din patria-mum a educaiei acas, aa c la ce s neateptm de la statul romn pe care-l tim bgcios i nepstor fa de libertile i drepturile cetenilor si? Voi ce zicei? E de bine, e de ru?

Necolirea nedefinit
11/05/2011 by Andreea | 14 Comments de Eric Anderson Necolirea e un cuvnt creat prin negarea ideii de colarizare i pornete cu o definiie negativ. Ce anume legat de coal vor s evite cei care nu-i colesc copii? Organizarea colii mprirea zilei n timp pentru nvat i timp pentru joac Pornirea i oprirea nvrii (sau schimbarea subiectelor) conform unui orar impus dinafar Faptul de a li se spune copiilor despre ce ar trebui s le pese Faptul de a li se spune copiilor cnd ar trebui s le pese de acele lucruri Faptul de a li se spune copiilor ce e destul de bun i ce nu Ierarhia complex n care elevul e pe treapta de jos A fi nevoit s ceri voie pentru nevoi umane de baz A fi nevoit s prezini scuze acceptabile pentru absene i ntrzieri nclcarea de rutin a drepturilor umane (constituionale) Statul la coad pentru a atepta totul: mncare, ap, atenia profesorilor, timpul la computer etc. Recompensarea i pedepsirea n grup Neglijarea talentelor i a problemelor individuale Micarea declanat de sunetul unui clopoel

Aspectele dezumanizante ale colii

Elevii ajung s se considere produse care circul pe o band rulant de 12 ani, n care se toarn sau se ataeaz buci de cunotine de ctre alii. Ajung s cread c responsabilitatea principal pentru educaia lor este n minile altora. 203

Izolarea de lumea adevrat Segregarea pe vrste cronologice Separarea de familie Izolarea de lumea muncii Izolarea de efectele vrstei i ale bolii Edcuaia gratuit i izoleaz de realitatea economic Materiile sunt desprite de context

Rigiditatea orarului Pentru c trebuie s fii la coal la anumite ore nseamn c nu poi urmri Cupa Mondial sau o eclips de soare dac se-ntmpl n timpul zilei de coal i nu poi vedea un spectacol dat mai trziu sau o eclips de lun dac trebuie s te trezeti devreme Faptul c trebuie s te duci la coal i limiteaz abilitatea de a cltori Faptul c trebuie s mergi la coal i limiteaz abilitatea de face orice activitate meritorie care dureaz mai mult timp Observi c aceste lucruri nu se refer la chestiunea colilor-problem. Nu au legtur cu problema criminalitii, a drogurilor, a violenei, a timpului petrecut cu naveta forat, a profesorilor analfabei etc. Problemele de care le pas prinilor care nu-i colesc copiii exist (ntr-un grad mai mare sau mai mic) chiar i n colile bune. n plus, multe reforme educaionale propuse fac ca aceste probleme s se nruteasc. Msurile de securitate crescute nmulesc aspectele dezumanizante ale disciplinei colare. Programele de tip Back to basics (napoi la cunotinele de baz) cresc rigiditatea programei i o separ i mai mult de context. Programele de mainstreaming execerbeaz efectele unui curriculum-msur-universal i deseori iau foarte mult din timpul i energia profesorilor. Muli reformatori vor s creasc numrul de ore dintr-o zi colar sau de zile din anul colar, eliminnd ansa ca elevul s se educe singur n orele libere. Soluia pentru problemele inerente educaiei de mas nu e mai mult din acelai lucru. Din pcate, a spune ce nu este necolirea nu ne spune ce este. ntr-un fel, educaia acas este necolire nu ne izolm copiii de via, nu ne micm dup sunetul unui clopoel, nu cerem bilete de voie, nu neglijm individualitatea copiilor notri. Cei care aplic necolirea difer de cei care-i educ acas copiii n privina msurii n care le permit copiilor s fie rspunztori de propria educaie. Aceti prini cred c curiozitatea natural a unui copil sntos, care are acces la un mediu bogat n resurse, l va face s nvee ce are nevoie. Cnd nvarea se produce ca rezultat al dorinelor copilului, este absorbit uor, cu entuziasm i deschidere. Copilul muncete mai mult pentru c face ce crede el c este important, nu ceea ce i-a spus altcineva c e important. Noile cunotine pornesc cu un context pentru c se potrivesc lucrurilor de care lui i pas deja. nvarea venit din dorin real este cu att mai eficient dect absorbia pasiv, nct cei care nu-i colesc copiii pot permite mult mai mult explorare, leneveal i joac dect cei care impun o program. Literatura legat de necolire abund n poveti despre copii care nu au acordat nicio atenie matematicii sau cititului n primii zece ani i apoi au recuperat n doar cteva sptmni. Cnd nvarea este impus dinafar, exist multe efecte negative. Copilul poate s nu fie pregtit pentru acel material sau poate s-l fi depit; el se poate opune, fie pentru c are ceva mai bun de fcut, 204

fie din ncpnare general. Cnd impui un subiect, scurtcircuitezi exact prile voliionale ale minii care sunt cruciale pentru nvarea adevrat. Poi produce memorizare, dar nu poi obine nelegerea. Riti ca el s dezvolte o antipatie fa de subiect, profesor sau nvare n sine. nvarea condus de copil este n mod fundamental activ. Copiii fac lucruri pentru c i-au asumat responsabilitatea pentru a duce la sfrit aciunile de care e nevoie pentru a-i mplini dorinele. Necolirea este centrat pe ideea de nvare, cu elevul ca centru al aciunii i surs a activitii, nu pe ideea de predare (cu profesorul ca centru al aciunii i surs a activitii). Aceast abordare nu numai c face nvarea mai eficient, ci i ncurajeaz copilul s-i dezvolte virtui: independen, autonomie i sim al rspunderii. El nva c, dac vrea s se ntmple ceva, trebuie s fac el nsui s se ntmple acel lucru. Aa cum a subliniat Jim Muncy n articolul su spectrul necolirii (home-ed mailing list, vara anului 94), cei care-i educ acas copiii practic necolirea n diverse grade. Familiile care nu-i colesc copiii nu creeaz clase n miniatur, cu timp pus deoparte pentru nvat, un printe care joac rolul profesorului, planuri de lecie formale i programe impuse. Dincolo de aceast limit, ne difereniem n funcie de ct ordine ncercm s punem n procesul de nvare. Cei care urmeaz necolirea radical impun puin structur sau deloc, dei au cri i alte materiale disponibile pentru a servi drept ghid. Alii i las copiii s nvee ce vor, dar le ofer sprijin organizaional puternic pentru a-i ajuta s-i ating scopurile. (Sprijinul poate lua forma leciilor, a caietelor de lucru sau chiar a proiectelor atribuite). Unele familii folosesc programe pentru unele materii (deseori pentru matematic), dar sunt mai permisive cu altele. Majoritatea ncearc s obin nvare din activitile vieii de zi cu zi. Punctul comun este recunoaterea faptului c participarea entuziast a copilului este cel mai important factor n educaia copilului. *** Preluat i tradus de aici. Acum c ai ajuns la finalul articolului, ce prere ai? Te-ai vedea oferindu-i copilului tu acest mod de via?

Articolul 100 sau un alt fel de aniversare


25/05/2011 by Andreea | 10 Comments

Iat-m ajuns la articolul cu numrul frumos i rotund 100. Trebuie s recunosc 205

c n ultima vreme numai la asta m-am gndit, pe msur ce 91 s-a transformat ncetior n 99. De ce, v ntrebai? Pentru c mi-am dat seama c pe 30 august 2010 n-am srbtorit i n-am scris nimic, cu toate c odorul meu mplinea un an. Cred c eram pe undeva prin Elveia, cu bicicleta pe coclauri, departe de tastatur i panoul de administrare. Aa c articolul 100 a devenit pentru mine prima ocazie n care s srbtoresc puin faptul c-am nceput un blog i m-am inut de el. zic: ncercai de vedei cum e. Cei care au blog m vor nelege, iar celor care n-au le

Recitind primele articole, m uimete ct m-am schimbat. i nu m refer doar la felul stngaci n care scriam, ci la perspectiva asupra educaiei. Am nceput s scriu din frustrarea fa de sistemul colar i din dorina de-a schimba ceva, dar am descoperit lumea educaiei libere . De atunci nu mai cred n coal, ci n dorina nnscut a copiilor de a nva. Nu mai cred n motivaie extern, ci n curiozitatea cu care ne-a nzestrat natura. Nu mai cred n program, ci n drumul pe care i-l alege fiecare copil. Nu mai cred n materii, ci n pasiuni i interese. Nu mai cred n orar, ci n ritmul vieii. Schimbarea asta radicala si destul de rapid vi se datoreaz i vou. tiind c cineva m citete, la nceput civa, acum mai muli, m simt i mai motivat s citesc, s aflu, s dau informaia mai departe. Aa c v mulumesc! V mulumesc pentru vizite, abonri i comentarii. Pentru timpul pe care-l petrecei pe blog, citind i scriind. Pentru cuvintele de ncurajare i steluele acordate. Pentru emailurile care m-ateapt dimineaa n cutiua potal. Pentru linkurile postate pe forumuri i pe Facebook. Apropo, vazuri pagina de Facebook? nc nu? Dar dac v-a spune c s-au strns peste 150 de oameni? i ca s nceap petrecerea, iat micul top al celor mai citite articole. All time Despre ADHD sau poveti de sedat copiii (+ o discuie interesant) Pedepsii prin recompense? (o discuie cu Alfie Kohn) Cum s-i sftuieti copiii fr s-i (i s te) nnebuneti (+ partea a doua) Cinci motive s nu mai spunem Bravo! (+ ce s spunem n loc) Cum nva copiii bunele maniere? Vou care articol(e) v-a(u) plcut cel mai mult? .

Cnd mai puin nseamn mai mult: pledoarie pentru a se preda mai puin matematic n coli
30/05/2011 by Andreea | 12 Comments de Peter Gray n cadrul unui experiment, copiii crora li s-a predat mai puin au nvat mai mult. n 1929, inspectorul colilor din Ithaca, New York le-a trimis colegilor si din alte orae o provocare. 206

La ce putem renuna, a ntrebat el, din programa pentru coala primar?. S-a plns c peste ani sau tot adugat noi materii i nimic nu s-a scos, ducnd la o zi colar att de plin de materii nct nu mai era deloc timp pentru a reflecta serios la ceva. Asta se-ntmpla ntr-o vreme n care oamenii credeau c cei mici nu trebuie s-i petreac tot timpul cu lucruri legate de coal ci au nevoie de timp pentru a se juca, pentru a face treab prin cas i pentru a sta cu familiile lor aa c pe-atunci aveau motive s cread c dac se aduga ceva nou la program, trebuia s se scoat altceva. Unul dintre cei care au primit aceast provocare a fost L. P. Benezet, inspector al colilor din Manchester. New Hamphire, care a rspuns cu aceast propunere strigtoare la cer: Ar trebui s renunm la artimetic! Benezet a continuat, argumentnd c timpul petrecut cu aritmetica n primele clase este efort risipit sau chiar mai rau. De fapt, el a scris: De civa ani am observat c efectul introducerii timpurii a aritmeticii a fost de a toci i aproape anestezia facultile mentale ale copilului. Toat aceast instrucie, susinea el, a separat n mintea copiilor trmul numerelor i al aritmeticii de bunul sim, astfel nct puteau s fac calculele care li se predau, dar nu nelegeau ce fac i nu puteau aplica acele calcule la probleme din viaa de zi cu zi. Credea c dac aritmetica nu s-ar preda dect mai trziu de preferat ncepnd cu clasa a aptea copiii ar mva-o cu mult mai puin efort i cu mai mult nelegere. Gndete-te. n prezent, de fiecare dat cnd auzim c elevii nu nva mare parte din ce li se pred la coal, stabilimentul educaional ip c ar trebui prin urmare s le predm i mai mult! Dac dou sute de ore de instrucie la materia X nu dau rezultate, pi atunci s ncercm patru sute de ore. Dac nu nva ce li se pred n clasa nti, atunci haidei s ncepem de la grdini. i dac nu nva la grdini, asta nu poate dect s-nsemne c trebuie s ncepem de la cre! Dar Benezet avea o prere opus. Dac copiii nu nva prea mult matematic n primele clase, n ciuda efortului i timpului considerabile dedicate acestei materii, atunci de ce s irosim efortul i timpul cu ea? Benezet i-a succedat ocanta sugestie cu un ocant experiment. Le-a cerut directorilor i nvtorilor din unele coli din prile srace ale Manchesterului s renune la aritmetic n primele clase. Nu vor mai preda aritmetic deloc fr adunare, scdere, nmulire sau mprire. A ales coli din cartierele cele mai srace pentru c tia c dac ar fi ncercat asta n cartierele mai bogate, unde prinii absolviser liceul sau facultatea, acetia s-ar fi revoltat. Drept compromis, pentru a-i mpca pe directorii care nu erau dispui s mearg att de departe pe ct ar fi vrut el, s-a hotrt asupra unui plan n cadrul cruia aritmetica s fie introdus n clasa a asea. Ca parte a planului, i-a rugat pe nvtori s dedice timpul pe care l-ar fi petrecut n mod normal cu aritmetica unei noi materii recitarea. Prin recitare se referea la vorbirea n limba englez. Nu se referea la a recita automat cuvintele nvtorului sau ale manualului. Copiii urmau s fie rugai s vorbeasc despre subiecte care i intereseaz experiene prin care au trecut, filme pe care le-au vzut sau orice altceva care ar duce la comunicare i discuii autentice i pline de via. Asta, credea el, le va mbunti abilitile de a raiona i comunica logic. I-a rugat pe nvtori i s le ofere copiilor oarece practic n msurarea i numrarea obiectelor, pentru a se asigura c vor avea o doz de experien cu numerele. Pentru a evalua experimentul, Benezet a aranjat ca un student de la Boston University s vin i s testeze copiii din Manchester la momente diferite din clasa a asea. Rezultatele au fost remarcabile. La nceputul clasei a asea, copiii din clasele experimentale, crora nu li se predase aritmetic deloc, au avut rezultate mult mai bune dect cei din clasele tradiionale la probleme de tip poveste care puteau fi rezolvate prin bun sim i o nelegere general a numerelor i msurtorilor. Desigur, la nceputul clasei, cei din clasele experimentale au avut rezultate mai slabe la testele colare standard de aritmetic, 207

n care problemele erau formulate n maniera colar obinuit i puteau fi rezolvate simplu prin aplicarea algoritmilor memorai. Dar la sfritul clasei a asea cei din clasele experimentale recuperaser total aceast arie i erau nc mult naintea celorlali la problemele de tip poveste. n linii mari, Benezet a dovedit c elevii care au fcut doar un an de aritmetic, n clasa a asea, au avut rezultate cel puin la fel de bune la calcule standard i mult mai bune la problemele narative n comparaie cu cei care primiser mai muli ani de instrucie n aritmetic. Asta a fost cu att mai remarcabil cu ct cei care fcuser doar un an de aritmetic proveneau din cartierele srace cartierele care produceau nainte cele mai proaste rezultate la teste. De ce n-au auzit educatorii de acest experiment? De ce nu este Benezet considerat unul dintre geniile educaiei publice? M ntreb. [Not: Experimentul lui Benezet mi-a fost adus la cunotin ntr-un comentariu pe care Tammy l-a adugat la articolul meu din 24 februarie. Mulumesc, Tammy.] n deceniile care au urmat dup experimentul lui Benezet, educatorii au dezbtut cele mai bune metode de a preda matematica n coli. Au aprut noua matematic, noua nou matematic i aa mai departe. Nimic nu a funcionat. Exist multe motive, dintre care faptul c oamenii care predau la coala primar nu sunt matematicieni. Acetia se tem de matematic, la fel ca cei mai muli oameni din cultura mai larg. Sunt, pn la urm, ei nii produse ale sistemului colar i lucrul la care acesta se pricepe bine este generarea unei frici i a unei uri durabile fa de matematic la cei mai muli oameni care trec prin el. Indiferent ce manuale, fie de lucru i planuri de lecie aleg cei din conducere, profesorii predau matematica prin memorare, n singurul fel pe care-l cunosc, i se roag s nu fie vreun elev mai iste care s-i ntrebe De ce facem aa? sau La ce folosete asta?. Elevii, desigur, sesizeaz teama profesorilor i nva s nu pun astfel de ntrebri sau chiar s nu se gndeasc la ele. nva s fie proti. nva, aa cum s-ar fi exprimat Benezet, c o minte colit n matematic e o minte cloroformizat. ntr-un articol publicat n 2005, Patricia Clark Kenschaft, profesor de matematic la Monclair State University, i-a descris experienele din perioada n care mergea n coli primare i vorbea cu profesorii despre matematic. ntr-o vizit la o coal care cuprindea i o grdini din New Jersey, a descoperit c niciun profesor, din cei cincizeci cu care a vorbit, nu tia s calculeze aria unui dreptunghi. Predau nmulirea, dar niciunul nu tia c nmulirea e folosit pentru a afla aria unui dreptunghi. Prerea cel mai des ntlnit era c trebuie s aduni lungimea i limea pentru a ajunge la arie. Scuza lor era c nu erau nevoii s predea ariile, acestea veneau mai trziu n program. Dar faptul c nu-i ddeau seama c nmulirea se folosete pentru a afla aria i-a dovedit lui Kenschaft c ei nu tiau de fapt ce e nmulirea sau la ce folosete. A mai aflat i c, dei profesorii tiau i predau algoritmul prin care se nmulesc dou numere cu dou cifre, niciunul nu tia s explice de ce funcioneaz acel algoritm. coala pe care o vizitase Kenschaft s-a ntmplat s se afle ntr-un cartier foarte srac, n mare parte cu copii afroamericani, aa c la nceput s-a gndit c cei mai slabi profesori fuseser repartizai acolo i a presupus c din acest motiv se descurc afroamericanii i mai prost dect albii la testele de matematic. Dar apoi a mers la coli din districte bogate, cu copii albi n mare parte, i a aflat c i cunotinele de matematic ale profesorilor de-acolo erau la fel de patetice. A concluzionat c nimeni nu nva mare lucru despre matematic n coal i c Se pare c rezultatele mai bune ale districtelor influente nu se datoreaz unei predri superioare, ci colirii acas suplimentare i informale a copiilor. [Not: O referin la articolul lui Kenschaft mi-a fost dat de Sue VanHattum, care scrie un blog minunat numit Math Mamma Writes]. n prezent, e clar c facem mai mult ru dect bine prednd matematica n colile primare. Prin urmare, 208

sunt de partea lui Benezet. Ar trebui s n-o mai predm. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

O scurt istorie a educaiei (I)


02/06/2011 by Andreea | 0 comments de Peter Gray Pentru a nelege colile trebuie s le privim din perspectiv istoric

Cnd vedem cum copiii de pretutindeni sunt obligai prin lege s mearg la coal, c aproape toate colile sunt structurate n acelai fel i c societatea investete mult efort i muli bani pentru a furniza astfel de coli, tindem n mod natural s presupunem c trebuie s fie vreun motiv bun, logic pentru toate astea. Poate c, dac nu i-am fora pe copii s mearg la coal sau dac colile ar funciona altfel, nu ar ajunge aduli competeni. Poate nite oameni foarte detepi au gndit totul i au gsit dovezi sau poate c s-au testat moduri alternative de a concepe dezvoltarea copilului i educaia, care au euat. n articolele mele anterioare am prezentat dovezile contrariului. n special n articolul de pe 14 august, am descris coala Sudbury Valley, n care de 40 de ani copiii se educ singuri ntr-un cadru care opereaz pe baza unor presupoziii care se opun celor din colarizarea tradiional. Studiile fcute n legtur cu coala i absolvenii ei arat c copii normali, obinuii, se educ prin propria joac i explorare, fr direcionare i mpingere de la spate din partea adulilor i ajung aduli mplinii i eficieni n cultura larg. n loc s furnizeze direcii i mpins de la spate, coala ofer un cadru bogat n care s se joace, s exploreze i s triasc democraia pe propria piele; i face asta la un cost mult mai mic i cu mai puin btaie de cap pentru toi cei implicai dect este necesar pentru a opera colile standard. Atunci de ce nu sunt cele mai multe coli aa? Dac vrem s nelegem de ce sunt colile standard aa cum sunt, trebuie s abandonm ideea c ele sunt produsul necesitii logice sau ale descoperirii tiinifice. Ele sunt, n schimb, produsele istoriei. colarizarea, aa cum exist astzi, are sens numai dac o privim dintr-o perspectiv istoric. Astfel , ca prim pas n a explica de ce colile sunt aa cum sunt, prezint aici, n linii mari, o schi a istoriei educaiei, de la nceputul isotriei umane pn n prezent. Cei mai muli crturari ai istoriei educaionale ar folosi ali termeni dect folosesc eu aici, dar m ndoiesc c ar nega precizia general a schiei. De fapt, am folosit scrierile unor astfel de crturari pentru a o dezvolta. La nceput, timp de sute de mii de ani, copiii se educau singuri prin joac auto-dirijat i explorare. n relaie cu istoria biologic a speciei noastre, coala e o instituie foarte recent. Sute de mii de ani, 209

nainte de inventarea agriculturii, am trit ca vntori-culegtori. n articolul meu de pe 2 august am rezumat dovezile din antropologie care arat cum copiii din culturile de vntori-culegtori nvau tot ce aveau nevoie pentru a deveni aduli eficieni prin joac i explorare. Pornirea puternic a copiilor de a se juca i explora se pare c a aprut, de-a lungul evoluiei noastre ca vntori-culegtori, pentru a servi nevoilor de educare. Adulii din aceste culturi le permiteau copiilor o libertate aproape nelimitat de a se juca i explora pe cont propriu, pentru c tiau c acele activiti sunt modalitatea natural prin care nva copiii. Odat cu rspndirea agriculturii i mai apoi a industriei, copiii au devenit muncitori cu fora. Joaca i explorarea au fost suprimate. Voina, care fusese o virtute, a devenit un viciu care trebuia scos cu btaia din copii.

Invenia agriculturii, ncepnd acum 10.000 de ani n unele pri ale lumii i mai trziu n altele, a pus n micare un torent de schimbri n modul de via al oamenilor. Stilul de via al vntori-culegtorilor era bogat n aptitudini, dar nu n munc fizic. Pentru a fi vntori i culegtori eficieni, oamenii trebuia s acumuleze cunotine vaste despre plantele i animalele de care depindeau i despre zonele n care i cutau hrana. Trebuia de asemenea s dezvolte aptituni n diverse meteuguri i n folosirea uneltelor cu care vnau i culegeau. Trebuia s fie capabili s preia iniiativa i s fie creativi pentru a gsi mncare i a urmri vnatul. Totui, nu erau nevoii s munceasc multe ore i munca lor era interesant, nu plictisitoare. Antropologii au raportat c grupurile de vntori-culegtori pe care le-au studiat nu fceau diferena ntre munc i joac n mare, toat viaa era neleas ca joac. Agricultura a schimbat treptat toate acestea. Odat cu ea, oamenii au putut produce mai mult mncare, ceea ce le-a permis s aib mai muli copii. Tot ea le-a permis (sau i-a forat) s triasc n locuine permanente, n locurile unde le erau plantate recoltele, n loc s duc o via nomad, iar asta le-a permis s acumuleze proprieti. Dar aceste schimbri s-au produs cu un cost mare n munc. n vreme ce vntori-culegtorii culegeau cu pricepere ceea ce crescuse natura, fermierii trebuia s are, s planteze, s cultive, s-i ngrijeasc turmele i aa mai departe. Agricultura reuit necesita lungi ore de munc repetitiv, relativ lipsit de pricepere, din care o mare parte putea fi fcut de copii. n familiile mai mari, copiii trebuia s lucreze pe cmp pentru a ajuta la hrnirea frailor mai mici sau acas pentru a ajuta la ngrijirea lor. Viaa copiilor s-a schimbat treptat de la o urmrire liber a propriilor interese n din ce n ce mai mult timp petrecut muncind pentru a servi restul familiei. Agricultura, deinerea pmntului i acumularea de proprieti au creat, pentru prima oar n istorie, diferene clare de statut. Oamenii care nu deineau pmnt au devenit dependeni de cei care deineau. De asemenea, proprietarii au descoperit c i puteau crete averea punnd ali oameni s munceasc pentru ei. S-au dezvoltat sisteme de sclavagism i alte forme de servitute. Cei bogai puteau deveni i mai bogai cu ajutorul celor care depindeau de ei pentru a supravieui. Toate acestea au culminat cu feudalismul din Evul Mediu, cnd societatea a devenit ierarhizat, cu o mn de regi i domni n vrf i mase de sclavi i servitori pe treapta de jos. Acum cei mai muli oameni, inclusiv copiii, erau 210

servitori. Leciile principale pe care copiii trebuia s le nvee erau obediena, suprimarea propriei voine i artarea deferenei fa de domni i stpni. Un spirit rebel putea duce la moarte. n Evul Mediu, domnii i stpnii nu aveau nicio problem cu a bate copiii pentru a li se supune. De exemplu, ntr-un document de la sfritul secolului 14 sau nceputul secolului 15, un conte francez sftuia nobilii care vnau s aleag un biat dintre servitori, de apte sau opt ani care s fie btut pn cnd are teama potrivit de a nu duce la sfrit ordinele stpnului. Documentul enumera o mulime de treburi pe care biatul trebuia s le fac zilnic i meniona c acesta ar trebui s doarm ntr-o mansard deasupra cinilor de vntoare pentru a le mplini acestora nevoile.

Odat cu dezvoltarea industriei i a noii clase de burghezi, feudalismul s-a retras gradual, dar asta nu a mbuntit imediat vieile celor mai muli copii. Afaceritii, la fel ca proprietarii de pmnt, aveau nevoie de muncitori i puteau face profit extrgnd ct mai mult munc pentru o compensaie ct mai mic. Toat lumea tie de exploatarea care a urmat i nc exist n multe pri ale lumii. Oamenii, inclusiv copiii mici, lucrau n cea mai mare parte a zilei, apte zile pe sptmn, n condiii ngrozitoare, doar pentru supravieui. Copiii au fost mutai de la cmp, unde cel puin aveau aer curat, soare i o oarecare ans de a se juca, n fabrici ntunecate, aglomerate i murdare. n Anglia, cei care supravegheau sracii duceau deseori copiii amrilor la fabrici, unde erau tratai ca sclavii. Multe mii mureau n fiecare an de boli, foame i epuizare. Abia n secolul 19 Anglia a creat legi care limitau munca copiilor. n 1883, de exemplu, noua legislaie interzicea manufacturile textile s angajeze copii sub 9 an i limita orele de munc pe sptmn la 48 pentru copii ntre 10 i 12 ani i 69 pentru copii ntre 13 i 17 ani. Cum i se pare pn aici? Stai s vezi partea a doua! Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

O scurt istorie a educaiei (II)


06/06/2011 by Andreea | 0 comments de Peter Gray Pentru a nelege colile trebuie s le privim din perspectiv istoric. Pe scurt, timp de mii de ani dup invenia agriculturii, educarea copiilor a fost, ntr-o msur 211

considerabil, o ncercare de a le zdrobi voina pentru a face din ei muncitori buni. Un copil bun era unul obedient, care-i nbuea pornirea de a se juca i de a explora i urma supus ordinele stpnilor aduli. Aceast educaie nu avea, din fericire, ntotdeauna succes. Instinctele umane de joac i explorare sunt att de puternice, nct nu pot fi niciodat alungate cu totul prin btaie din copil. Dar e clar c filozofia educaional din acea perioad, n msura n care poate fi articulat, era opusul celei pe care o aveau de sute de mii de ani vntori-culegtorii. Din mai multe motive, unele religioase, altele laice, ideea unei educaii universale obligatorii s-a nscut i s-a mprtiat treptat. Educaie era neleas drept inculcare.

Pe msur ce industria a progresat i a devenit ceva mai automatizat, nevoia de munc din partea copiilor a sczut n unele pri ale lumii. A nceput s se rspndeasc ideea c copilria ar trebui s fie o perioad de nvare i au fost create coli pentru copii ca locuri de nvare. Ideea i practica educaiei publice universale obligatorii s-a dezvoltat treptat n Europa, de la nceputul secolului 16 pn n secolul 19. Era o idee ce avea muli suporteri, care aveau cu toii propriile planuri cu privire la leciile pe care copiii ar trebui s le nvee. Mare parte din elanul pentru educaia universal a venit de la religiile protestante emergente. Martin Luther a declarat c salvarea depinde de lectura Scripturii. Implicaia, pe care Luther n-a pierdut-o din vedere, era c fiecare persoan trebuie s nvee s citeasc i trebuie s nvee c Scriptura reprezint adevrul absolut i c salvarea depinde de nelegerea acelui adevr. Luther i ali conductori ai Reformei au promovat educaia public drept datorie cretin, pentru a salva sufletele de la damnarea etern. Pn la sfritul secolului 17, Germania, care era pe primul loc n dezvoltarea colilor, avea legi n majoritatea statelor care obligau copiii s mearg la coal; dar Biserica Lutheran, nu statul, conducea colile. n America, la jumtatea secolului 17, Massachusetts a devenit prima colonie care a fcut colarizarea obligatorie, al crei scop clar declarat era de a transforma copiii n buni puritani. ncepnd cu 1690, copiii din Massachusetts i din coloniile adiacente nvau s citeasc din New England Primer, cunoscut colocvial sub numele de Mica biblie din New England. Aceasta includea un set de rime scurte care s-i ajute pe copii s nvee alfabetul, ncepnd cu n a lui Adam cdere, am pctuit cu toii, i ncheindu-se cu Zaheu s-a urcat n copac pentru a-L vedea pe Dumnezeu. Cartea coninea i rugciunea Domnului, Crezul, Cele Zece Porunci i diverse lecii destinate a cultiva n copii frica de Dumnezeu i un sim al datoriei fa de aduli. Angajatorii din industrie au vzut colarizarea drept o metod de a crea muncitori mai buni. Pentru ei, cele mai importante lecii erau punctualitatea, urmarea instruciunilor, rezistena la multe ore de munc plictisitoare i o minim abilitate de a citi i a scrie. Din punctul lor de vedere (dei nu s-ar fi exprimat aa), cu ct erau mai plictisitoare materiile predate n coal, cu att mai bine. Pe msur ce naiunile s-au centralizat, conductorii acestora au vzut colarizarea drept o modalitate de a crea buni patrioi i viitori soldai. Pentru ei, leciile cruciale erau legate de gloria patriei, 212

realizrile minunate i virtuile morale ale fondatorilor i conductorilor naiunii i nevoia de a apra ara de forele malefice din afar. n acest amestec trebuie s adugm reformatorii crora le psa cu adevrat de copii, ale cror mesaje pot suna bine n urechile noastre. Acetia erau oamenii care vedeau n coli locuri n care copiii erau aprai de forele negative ale lumii i primeau baza moral i intelectual de care aveau nevoie pentru a deveni aduli competeni i sritori. Dar i ei aveau un plan cu privire la ce ar trebui copiii s nvee. Copiii ar trebui s nvee lecii i discipline morale, cum ar fi limba latin i matematica, care s le antreneze mintea i s-i transfrome n crturari. Astfel, fiecare dintre cei implicai n fondarea i sprijinirea colilor avea o perspectiv clar asupra leciilor pe care copiii trebuia s le nvee. Nimeni nu credea, pe bun dreptate, c copiii lsai s se descurce liber, chiar i ntr-un mediu bogat pentru nvare, ar nva cu toii exact acele lecii pe care ei (adulii) le declaraser att de importante. Toi vedeau coala drept inculcare, adic implantarea anumitor adevruri i moduri de gndire n minile copiilor. Singura metod cunoscut de inculcare, atunci i acum, este repetiia forat i testarea memorrii celor repetate. Odat cu rspndirea colii, oamenii au nceput s considere nvarea drept munca copiilor. Aceleai metode bazate pe exercitarea puterii care fuseser folosite pentru a-i face pe copii s lucreze la cmp i n fabrici au fost transferate natural n clas.

Repetiia i memorarea de lecii sunt plictisitoare pentru copii, ale cror instincte i mping mereu s se joace liber i s exploreze lumea pe cont propriu. Aa cum nu s-au adaptat imediat la munca pe cmp i n fabrici, copiii nu s-au adaptata imediat la coal. Asta n-a fost o surpriz pentru adulii implicai. n acel moment din istorie, ideea c voina copiilor are valoare era cu totul uitat. Toat lumea pleca de la ideea c pentru a-i face pe copii s nvee la coal voina le-ar trebui alungat cu btaia. Pedepsele de tot felul erau nelese ca fiind intrinseci procesului educaional. n unele coli, copiilor le erau permise anumite perioade de joac (pauza), pentru a-i mai elibera din tensiune, dar joaca nu era considerat metod de nvare. n clas, joaca era dumanul nvrii. O atitudine edificatoare a autoritilor colare din secolul 18 cu privire la joac reiese din regulile lui John Wesley pentur colile wesleyiene, care includeau afirmaia: Aa cum nu avem zile pentru joac, la fel nu acordm timp pentru joac n nicio zi; cci cel ce se joac, copil fiind, se va juca i ca adult. Metodele care foloseau fora brut pentru a ine copiii la munc la ferm sau n fabric au fost mutate la coal pentru a-i face pe copii s nvee. Unii dintre nvtorii prost pltii i prost pregtii erau n mod clar sadici. Un nvtor din Germania inea o eviden a pedepselor pe care le-a administrat n 51 de ani de predare, lista incluznd: 911.527 de lovituri cu bul, 124.010 de lovituri cu bastonul, 20.989 de lovituri cu rigla, 136.715 de lovituri cu mna, 10.235 de lovituri peste gur, 7.905 de lovituri peste urechi i 1.118.800 de lovituri peste cap. E clar c era mndru de educaia pe care o fcuse. n autobiografia sa, John Bernard, un ministru faimos din Massachusetts-ul secolului 18, descria cu 213

aprobare cum a fost btut n mod regulat de nvtorul lui cnd era copil. Era btut pentru pornirea sa irezistibil de a se juca, era btut cnd nu reuea s nvee, era btut chiar i atunci cnd colegii lui nu reueau s nvee. Pentru c era un biat iste, fusese pus s-i ajute pe ceilali s nvee i cnd acetia nu reueau s recite lecia cum trebuia, era btut pentru asta. Singura lui plngere era c colegii lui greeau la lecie intenionat ca s-l vad btut. A rezolvat totui problema, ntr-un final, dndu-le colegilor o scatoalc bun la sfritul orelor i ameninndu-i cu mai multe pe viitor. Acestea erau zilele frumoase din trecut. n prezent, metodele colarizrii au devenit mai puin dure, dar ideile de baz nu s-au schimbat. nvarea continu s fie definit drept munc a copiilor i metode care apeleaz la putere sunt folosite pentru a-i face pe copii s munceasc.

n secolele 19 i 20, colarizarea public a evoluat treptat nspre ceea ce recunoatem astzi drept colarizare convenional. Metodele de disciplinare au devenit mai umane sau, cel puin, nu mai sunt fizice; leciile sunt mai laice; programa s-a lrgit, pe msur ce s-a lrgit cunoaterea, pentru a include un numr crescnd de materii; iar numrul de ore, zile i ani de colarizare obligatorie a crescut continuu. coala a nlocuit treptat munca la cmp, munca din fabrici i treburile domestice, devenind sarcina cea mai important a copilului. Aa cum adulii au ziua de munc de 8 ore, copiii din ziua de azi au 6 ore de munc la coal, plus nc o or sau mai mult de teme i deseori mai multe ore de lecii n afara colii. De-a lungul timpului, vieile copiilor au devenit din ce n ce mai definite i structurate de programa colar. Copiii sunt acum aproape universal identificai dup clasa n care sunt, aa cum adulii sunt identificai dup serviciu sau carier. colile sunt azi mult mai puin dure dect erau, dar anumite premise despre natura nvrii rmn neschimbate: nvarea e o munc grea, este ceva ce copiii trebuie forai s fac, nu ceva ce se va ntmpla natural prin activitile alese de ei. Leciile specifice pe care trebuie s le nvee sunt alese de educatori profesionali, nu de copii, astfel nct educaia este astzi, cum a fost mereu, o chestiune de inculcare (dei educatorii tind s evite termenul acesta i folosesc termeni fali precum descoperire). Educatorii istei din ziua de azi folosesc jocul ca o metod de a-i face pe copiii s le plac unele lecii, iar acestora li se permite ceva joac liber n timpul pauzei (dei pn i aceasta e redus n ultima vreme), dar joaca este evident neleas ca fiind inadecvat ca fundaie pentru educaia lor. Copiii a cror pornire ctre joac este att de puternic nct nu pot sta linitii la lecie nu mai sunt btui, ci medicai. coala este n prezent locul unde copiii nva distincia pe care vntori-culegtorii nu au cunoscut-o niciodat: distincia dintre joac i munc. Profesorul spune: trebuie s munceti i apoi poi s te joci. n mod clar, conform acestui mesaj, munca, care cuprinde toat nvarea colar, este ceva ce nimeni nu vrea s fac, dar trebuie; iar joaca, singurul lucru pe care ai vrea s-l faci, are puin valoare. Aceasta este, poate, prima lecie din sistemul nostru de colarizare. Dac nu nva nimic altceva n coal, copiii nva mcar diferena dintre munc i joac i c nvarea este munc, nu joac. n aceast postare am ncercat s explic cum a dus istoria umanitii la dezvoltarea colilor aa cum le tim azi. n urmtoarea postare voi pune n discuie cteva motive pentru care ncercrile moderne de a 214

reforma colile au fost att de ineficiente. Ai rata cumva partea nti? Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

um mpiedic coala nvarea


09/06/2011 by Andreea | 9 Comments

Am nceput o nou carte i nu m-am putut abine s mprtesc cu voi cte ceva din ea. E o carte scris de o fost profesoar, care a renunat la aceast meserie i a nceput s ncurajeze adolescenii s nu mai mearg la coal - The Teenage Liberation Handbook: How to Quit School and Get a Real Life and Education, de Grace Llewellyn. M-am oprit asupra acestui fragment pentru c mi s-a prut c arat foarte clar cum mpiedic coala adevrata nvare: Cum mpiedic colile nvarea colile cer pasivitate. Cnd am predat literatur i istorie, am nvat mult mai mult despre ele dect nvasem vreodat la coal i n unele privine chiar i la facultate. Asta pentru c predarea este activ: caui i alegi texte pentru lectur, gndeti sarcini, evaluezi munca altora. A sta i a ndeplini acele sarcini i a primi acele note se situeaz pe treapta de jos a nvrii. colile te ndoap cu prea multe lucruri prea repede. Nu vreau s spun c te provoac. Vreau s spun c i arunc prea mult munc inutil n fa. A fi la coal e ca i cum ai fi extrem de nfometat i ai sta ntr-un fast food mncnd prea mult, prea repede pentru a te stura, i apoi ai vomita. nvarea bun, le fel ca alimentaia bun, nu este numai mental i fizic, ci i spiritual. n general, i poi satisface foamea numai cu calm. Dac nu ai destul timp sau destul pace pentru a digera cunotinele, i dau doar dureri de cap. Adulilor din coli le pas mai mult de aparene dect de nvare. Chiar nainte de o excursie, un inspector cu care am lucrat le-a vorbit elevilor despre ateptri. Nu vrem dect s artai bine, spunea, asta e cel mai important. Nu cred c s-a auzit vorbind sau c vorbea cu adevrat serios, dar nam putut uita aa cum scrie n Biblie, gura vorbete despre ce e n inim. n propria clas, m luam mereu de felul n care stteau elevii. Nu conta ct de bine se puteau concentra ghemuii pe canapea, eram terorizat c un alt adult ar putea intra oricnd i decide c sunt incompetent. Aa c n cele mai multe zile, elevii stteau cu tlpile lipite de podea, cu spinrile ncordate, incomozi i strduindu-se s nvee n ciuda poziiei. 215

coala nu este destul de provocatoare dac eti nclinat spre studiul academic. Nu e vorba neaprat de faptul c coala este prea uoar; nu trebuie neaprat s fii elev de nota zece i se poate s te simi copleit de tonele de teme. Dar att de mult din ce faci la coal este doar munc plictisitoare fr legtur cu esena fizicii, a mitologiei, a filozofiei. Nu te ajut nici faptul c majoritatea colegilor ti ar prefera s nu-l citeasc pe Milton. coala prezint nvarea de-a-ndoaselea, punnd accentul pe rspunsuri n locul ntrebrilor. Rspunsurile sunt drumuri nfundate, chiar i atunci cnd sunt corecte. ntrebrile deschid galaxiile. E mai bine s tii unele dintre ntrebri dect toate rspunsurile, spunea James Thurber. n Organic Gardening, octombrie 1982, Robert Rodale scria: N-am mai mers la coal de mai mult de 30 de ani i, totui, oricum mi-a aranja viaa, tot ajung s nv. De fapt, par s nv mai repede cu ct m ndeprtez n timp de experiena mea cu coala Cnd eti la coal, i se pun ntrebri i toi se ateapt s poi gsi rspunsurile. Se presupune c, atunci cnd eti destul de plin de rspunsuri corecte, eti educat i apoi eliberat. Acum cred, ns, c nvarea adevrat se ntmpl atunci cnd ajungi s poi pune ntrebrile importante. Atunci eti n pragul nelepciunii, pentru c punnd ntrebri importante i proiectezi mintea n explorarea de noi teritorii. n propria experien, foarte puini oameni au nvat ct de important este s pui ntrebri bune i nc mai puini i-au fcut un obicei din asta. Chiar i n cazul meu, a trebuit s atept pn cnd am uitat aproape total experiena colarizrii pentru a putea s-mi aduc mintea n modul de pus ntrebri, nu numai de dat rspunsuri. coala i cere s te epuizezi atingnd mediocritatea n ase sau mai multe materii, n loc s fii uimitor la una sau dou pe care le adori. Unele coli i unii educatori cred n cultivarea unicitii elevilor, dar fr schimbri structurale majore, nu pot face asta. Ct timp a te concentra asupra algebrei nseamn a lua un 4 la psihologie sau ct timp i se ine moral pentru c ai adormit la istorie n dimineile dup antrenamentele trzii la gimnastic, eti mpins dinspre excelen nspre mediocritate stresant. colile sunt obsedate de procesul de nvare i l manipuleaz. S lum ca exemplu planurile de lecie. Un plan de lecie bun ar trebui s includ un set anticipatoriu (care s atrag atenia), un scop enunat, o verificare pentru diagnosticare (cteva ntrebri pentru a vedea ci tiu deja s organizeze un eseu de cinci paragrafe sau orice altceva), predarea (prelegere, film etc.), monitorizarea (Johny, acum c am explicat cum se organizeaz un eseu de cinci paragrafe, amintete-le, te rog, colegilor ce ar trebui s realizeze primul paragraf.), prezentarea unui model (citirea unui eseu care a luat nota 10), practica ghidat (toi ncep s scrie eseuri n timp ce tu te plimbi printre ei i rspunzi la ntrebri) i practic independent (i termin eseurile seara n loc s priveasc vrbiile de pe pervaz). Acest fel de planificare reflect oarece sens i logic, recunosc. Dar dou semnale de alarm rsun n micul meu creier. n primul rnd, toat aceast strategie este un substitut blnd pentru Presiune. Nu e nevoie s manipulezi pe cineva dac vrea deja s fac sau s nvee ce vrei tu s fac sau s nvee. Cu alte cuvinte, toat aceast strategie tiinific este necesar doar pentru c profesorii de tiine ale educaiei tiu ct de neplcut este s stai la coal toat ziua. Dorina de libertate i ivete capul ndrtnic din nou. Prin urmare, ncearc s-i pun puin capul n micare pentru a face totul s mearg. n al doilea rnd, a interveni n mintea cuiva n acest fel este duntor i prostesc n acelai fel n care este duntor i prostesc s ncerci s gestionezi natura. Dup secole de idioenie, oamenii nva n sfrit s respecte complexitatea i auto-reglarea naturii. America nu mai crede c poi ajuta cprioarele 216

omornd toi lupii sau pdurile stingnd toate incendiile. ncepem s dobndim puin din umilina necesar, ncepnd s vedem c intervenind, de obicei distrugem. Avem nevoie s dezvoltm un respect asemntor pentru procesele naturale ale minii umane. Cel mai dificil lucru pe care l nva majoritatea oamenilor este a vorbi. Totui, toi nva s vorbeasc pe cont propriu, fr un profesor, un om care s-i mituiasc sau s-i amenine, fr recuzit i fr jocuri. n familiile n care adulii le citesc copiilor sau citesc n faa lor, las la ndemn tot felul de cri la care copiii se pot uita i rspund la ntrebrile lor despre citit, oamenii nva s citeasc cu aceeai plcere i ncredere care le-a nsoit dobndirea limbajului. n general, oamenii nva i cresc dac nu sunt mpiedicai s fac asta. colile nu rspund la ansele adevrate care apar. Nu e nimic n neregul cu planificarea i alegera unor scopuri ele ne ajut s realizm lucruri mari cum ar fi scrierea crilor i reuita unei excursii cu bicicleta prin Turcia. Dar viaa este neateptat. Uneori ne ofer ceva mai glorios dect am planificat i pierdem dac nu suntem pregtii s renunm la planul nostru. Cretinii numesc asta a te lsa n voia Domnului. Misticii estici o numesc a renuna la ego, a pluti n deriv. Oricum i-ai spune, nu e loc pentru asta n coal. De exemplu: ntr-o excursie la Washington D.C., programul nostru auto-impus ne cerea s vizitm Capitoliul pentru o durat prestabilit i apoi s trecem direct la urmtoarea atracie. Acest program nu lsa timp pentru ce s-ar putea petrece pe drumul spre Capitoliu. Ce s-a ntmplat a fost c pe trepte, cinci elevi i doi profesori s-au oprit pentru a vorbi cu un veterinar vietnamez care postea pentru mpcarea SUA cu Vietnamul. Nu nghiise nimic n afar de suc timp de 70 de zile. L-am ascultat cu veneraie. La un anumit moment a ntrebat: tii care amendament consituional mi garanteaz dreptul de a sta aici i de a vorbi despre asta? Young, care avea mereu un rspuns la toate ntrebrile a spus Primul!. Foarte bine, a rspuns o alt profesoar, care sosise atunci. Am srit cu toii. Ce-avea de-a face foarte bine? Ea a continuat: i care amendament a interzis sclavia? Al treisprezecelea, a rspuns Young. Exact! i cu asta, haidei s mergem mai departe, a sugerat cu voioie nsoitoarea noastr. Noi ne-am uitat unii la alii cu vag nencredere; ntreruperea nvrii fusese mai evident dect de obicei. Apoi am urcat scrile n urma ei. (Apropo, aceast ntmplare ilustreaz perfect felul n care profesorii i inspectorii nu sunt lsai s fie ei nii la coal, ci li se cere s joace roluri autoritare ridicole. Femeia care ne-a ntrerupt fascinaia era la fel de curioas i uman ca noi ceilali, dar n acel moment a simit o rspundere deosebit de puternic pentru a ne ine de program. Mai trziu mi-a spus c i-ar fi dorit s fi putut ncuraja o discuie mai lung. I-am neles foarte bine poziia, gndindu-m la toate ocaziile n care le-am spus elevilor s vin de la fereastr i s se aeze n banc, tiind c orice au vzut sau visat pe fereastr era mai important dect s scrie o naraiune pe care nu voiau s-o scrie.) n general, coala ne izoleaz de realitate indiferent cum o definim. Este realitatea n cri, n intelect? coala cenzureaz mai mult dect arat. Se ascunde realitatea n aventura slbatic? n religie? n cultur? n prietenie i comunitate? n munc? coala doar ne st n cale. Nu numai c timpul petrecut la coal blocheaz nvarea, dar te mpiedic s nvei n afara colii. Te stoarce de timp i energie. Dup ce i termini eseul descriptiv, revezi verbele spaniole i e timpul s te culci, cum mai poi gndi sau scrie poezia pe care i-ai imaginat-o n ora de istorie? Cum poi s gseti energie pentru a vrea s te duci afar s te uii la mugurii proaspei ai copacilor? 217

coala n-ar fi att de oprimant dac nu ar pretinde locul central n viaa ta. De mai multe ori dect pot numra, am auzit aduli spunndu-le adolescenilor, cu o arogan ocant, c dac nu-i fac temele la timp, va trebui s renune la teatru, cor, hockey, serviciu sau la a dormi acas la prieteni sau orice altceva le mai place. Imagineaz-i o pianist care se pregtete de un spectacol. Pe cnd i pune haina, soul blocheaz ieirea. Vai, drag, spune el, mi-e team c nu te pot lsa s te duci. Nu ai pregtit meniul pentru sptmna viitoare i ai lsat camera de muzic n dezordine. Pn cnd nelegi care-i sunt prioritile, va trebui s rmi acas. n sfrit, colile ne joac o fest urt tuturor. Fac nvarea att de neplcut i nfricotoare nct sperie muli oameni i-i ndeprteaz de plceri nenumrate: lectura seara n bibliotec, plimbarea printre plantele comestibile la grdina botanic, chiar i lucrul la probleme de trigonometrie pentru frumuseea pur i provocarea din ele. Din fericire (i ironie), multe lucruri din care nvm nu sunt numite experiene de nvare de ctre coli, aa c nu atam stigmatul colresc tuturor lucrurilor. Dar numind coala nvare, colile fac nvarea s sune ca un mod extraordinar de plictisitor de a pierde o dup-mas frumoas. Iar asta e o lovitur sub centur.

10 motive s te lai de coal


14/06/2011 by Andreea | 2 Comments de Grace Lllewellyn

1. coala te pune n contact intens i forat cu oameni de aceeai vrst i te descurajeaz de la a te mprieteni cu ali oameni. Dac nu-i place s fii nchis alturi de semenii ti toat ziua, asta nu nseamn c eti un inadaptat social. De ce ar trebui s preferi compania a sute de oameni de aceeai vrst n locul unui amestec sntos de oameni diveri? Adulii au trit mai mult dect adolescenii. Prin urmare, au experiene i perspective care le lipsesc acestora. Cnd adulii nu-i sunt profesori (i deci nu au control asupra ta), cei mai muli te vor trata ca pe un om real. n afara colii, dac eti ocupat fcnd ceva, cei mai muli aduli nu te vor considera un puti cel puin nu pentru mult timp. Vei nva de la ei i ei vor nva de la tine. De asemenea, i poi face prieteni mai tineri dect tine. 2. coala te socializeaz n roluri strmte. Fetele se machiaz. Bieii joac fotbal. Fetele chicotesc. Bieii se blbie i mormie. Toi adolescenii sunt incapabili de gnduri serioase doar dac nu sunt tocilari sau cel puin altfel. 3. colile distrug stima de sine. Adolescenta Jenny Smith scrie: Cum se face c mersul la coal poate de multe ori s-i calce n picioare valoarea intrinsec, n special dac eti fat? Visele i aspiraiile noastre sunt alungate de-a dreptul din noi. Cred c coala scoate elevi care nu sunt n legtur cu visele, valorile sau spiritul lor. Nu nva s gndeasc pentru ei nii, sunt condui de televizor i de coal. Ni se spune cnd putem s mergem la baie (am fcut pipi pe mine n clasa nti din cauza asta!), cnd putem vorbi cu prietenii, cnd putem mnca (ca i cum n218

am ti cnd ne e foame), ce versiune a istoriei s citim, dac suntem detepi sau proti. n mare, asta i face pe oameni s se simt furioi din cauza lipsei de control asupra propriei viei i nu mai au ncredere n ei nii. Conform Education Newsletter, 80% dintre noi au stim de sine ridicat n clasa nti; prin clasa a dousprezecea numai 5% se mai simt bine n pielea lor. Aa cum se comenta n Luno Newsletter, aceste date statistice ridic posibilitatea c coala este cea mai mare problem de sntate mental pe care am avut-o vreodat. 4. colile eticheteaz oamenii, punndu-i n categorii care-i limiteaz. colile conin muli oameni. Cnd trebuie s ne ocupm de cantiti mari, sortarea lucrurilor n categorii ne ajut s le dm de cap. Majoritatea oamenilor tinde s foloseasc acest mecanism de supravieuire la coal, aa c toat lumea ajunge s aib sute de cunotine etichetate convenabil. Conform regulilor nescrise din cele mai multe coli, eti de-un fel sau de altul. Eti nnebunit dup arte i teatru sau tipul de majoret, nu ambele.Viaa ta colar e cursul de mecanic auto sau de pregtire pentru facultate, nu ambele. Nu e uor s treci de aceste granie, aa c muli oameni nu ncearc niciodat. n afara colii, poi uita de ele. 5. coala te nva frenezia. Cnd adulilor li se d drumul dup facultate, muli intre ei merg la librrie i cumpr cri de dezvoltare personal. Aceste cri i ajut s dezvee leciile nvate n coal. Ia-o mai uor, spun ele. Concentreaz-te numai asupra lucrurilor importante. Nu-i face mustrri de contiin pentru c n-ai fcut totul. Triete-i viaa aa cum vrei tu s trieti. Dac renuni la coal acum, poate i poi recupera aceast nelepciune a copilriei nainte s ai riduri i poi economisi treizeci de dolari sau cam aa ceva n cri de auto-dezvoltare. 6. coala este toxic! Aa cum arta Doris J. Rapp, medic, n cartea ei, Is This Your Childs World?, mediile colare sunt pline de chimicale i alte substane care cauzeaz migrene cronice, schimbri violente de stare de spirit, dizabiliti de nvare i alergii. 7. Dac mergi la coal, trebuie s fii nesimit cu ali oameni, cu tine sau cu toi. Cnd ceilali oameni sunt nesimii, viaa i pierde puin din strlucire. Cnd tu eti nesimit, viaa i pierde mult din strlucire. Dar coala nu-i d cteodat de ales. Un exemplu este ziua petrecut n mai la muzeul de istorie, n cadrul unei excursii cu coala. Ghidul i profesorii le-au spus elevilor s stea linitii i s asculte ce spunea ghidul. Acesta sttea n faa exponatelor, ascunzndu-le. Vorbea plictisit, aa cum tind s vorbeasc ghizii. Exponatele, pe de alt parte, erau uimitoare i infinit mai educaionale dect prelegerea seac sau manualul. Elevii aveau dou opiuni. Puteau s arate respectul ateptat de ghid i s stea locului, plictisii ca birocraii, neacordndu-i lor respect. Sau puteau s arate lips de respect i de supunere fa de ghid i s se ridice, s se plimbe, s se uite i s nvee. Andy a fcut asta. Andy a fost certat. Nu-mi place s-mi amintesc. 8. colile creeaz probleme lipsite de sens i copleitoare pe care tu s le rezolvi. coala pretinde c este un sistem care d socoteal lumii mai largi din jurul ei. Cu alte cuvinte, ce nvei la coal se presupune c te ajut s nelegi restul lumii. n momente bune, nvei informaii utile. Dar mult din timpul tu la coal este petrecut n mare parte doar nvnd s te descurci n coal. Oamenii colii impun politici elaborate de teme pentru acas, consecine i limbaj Iei un 4. Asta e o problem. Cum o vei rezolva?. Ei numesc lucruri precum note i teme rspunderea ta, fr s-i dea nici cea mai mic elegere cnd vine vorba de-a accepta aceast rspundere. Oamenii colii i justific aciunile spunnd c te nva s fii responsabil i consecvent mai apoi n 219

coal i n via. Dar toate astea sunt att de diferite de viaa real, nct e ridicol. n viaa real alegi ce responsabiliti i asumi. n libertate, consecvena este un joc cu totul diferit de cel jucat n coal. 9. colile te fac s te simi mereu vinovat. Cnd predam, ne-am uitat la o caset despre a lua note bune. Ar trebui s iei note bune, spunea prezentatorul. Dac eti capabil de un zece, dar iei doar un opt, asta ar trebui s fie inacceptabil pentru tine. Poate, a adugat nu tocmai n glum, ar trebui s te culci pe podea n noaptea aia. ntr-o edin cu prinii, un tat bogat i de succes s-a plns de notele de opt i nou ale fetei lui. Nu mi-ar psa dac n-ar fi n stare s ndeplineasc sarcinile, spunea el, doar c sunt furios c nu le ndeplinete. De ce i irosete talentul? Ca i cum notele de opt i nou ar nsemna c nu faci nimic cu viaa ta. Totul se reduce la nvinovire dac-i consumi energia cu ce-i place i bti pe spate dac uii cine eti i faci ce i se spune. 10. colile dau vina pe victime. Cu alte cuvinte, i impun tot felul de experiene negative i ateptri i apoi i spun c e vina ta c nu-i plac. Te nvinovesc pe tine pentru problemele lor. O rubric de rspunsuri la scrisorile cititorilor din Scholastic Choices, din martie 1990, a tiprit aceast scrisoare: Am treisprezece ani i vreau s renun la coal. Cred c e plictisitoare. n plus, profesorii mei sunt ri. Cred c a putea gsi o slujb la o ferm i mi-a putea ctiga traiul aa. Ce ar trebui s fac? E destul de uor s rspunzi Renun la coal, desigur. E plictisitoare. Profesorii sunt ri, chiar dac e parte din meseria lor s fie aa. Muncete la o ferm, dac aa vrei, dar la treisprezece ani n-ar trebui s-i faci griji cu privire la susinerea traiului. Regele rubricii avea, ns, alte idei: Felul n care scrii i te exprimi mi spune c eti deteapt, dei nefericit, i dai vina pentru nemulumirea ta pe lucrurile din jurul tu. [Cu alte cuvinte, ar trebui s te nvinoveti pe tine pentru nemulumirea ta.] Nu te simi plictisit pentru c coala e plictisitoare sau pentru c sunt ri profesorii. Nu te simi sigur sau comod n pielea ta. Dac nu-i poi rezolva aceste sentimente ntr-un an sau aa ceva, consilierii te pot ajuta s-i nelegi sentimentele mai bine. No comment. Extras i tradus din The Teenage Liberation Handbook: How to Quit School and Get a Real Life and Education, de Grace Llewellyn.

10 jocuri distractive pentru o vacan minunat


17/06/2011 by Andreea | 3 Comments Iat c-a venit n sfrit i vacana cea mare! i, dac tot plec lunea asta pe o plaja frumoas, m-am gndit s v las o postare s v in de urt (celor care au fost deja n concediu sau mai au de ateptat). Am ales un subiect distractiv, potrivit cu atmosfera de vacan: jocurile. Dar, ca s nu m-ndeprtez de subiectul meu preferat, o s v reamintesc de potenialul educaional considerabil al joculeelor pe care le lum de obicei aproape-n rs. Jocuri pentru cltoria cu maina sau cu trenul

220

Fermierul s-a dus la pia Primul juctor ncepe spunnd: Fermierul s-a dus la pia i a luat cu el un purcel sau orice altceva, chiar dac nu are legtur cu o ferm. Juctorul din stnga repet ce a spus cel dinainte i adaug un obiect. Juctorii iau cuvntul pe rnd, repetnd tot ce s-a spus nainte i adugnd cte un obiect. Desigur, cu ct lista e mai lung, cu att este mai greu de reinut. Juctorul care greete lista de obiecte este eliminat. Jocul continu pn cnd rmne o singur persoan. Putei personaliza jocul nlocuind fermierul cu un alt personaj i piaa cu o alt locaie. Putei folosi chiar membrii familiei: Mtua Sanda s-a dus la trand i-a luat cu ea.. Tenis cu vorbe Grupul se mparte n echipe egale. Unul dintre juctori alege un domeniu general, cum ar fi fructele. Cei din cealalt echip dau un nume de fruct. Fiecare echip are cinci secunde s adauge un alt nume de fruct. Jocul continu pn cnd o echip nu se mai poate gndi la un fruct nou. Echipa ctigtoare alege urmtorul domeniu. Distana pe nevzute oferul alege un obiect aflat la distan i l anun celorlali. Apoi, toi juctorii (n afara oferului, desigur) nchid ochii. Fiecare ateapt pn cnd crede c maina a juns n dreptul obiectului, spune Acum! i deschide ochii. Nu spune dac a ghicit, pentru ca i ceilali s aib timp s ghiceasc. Atunci cnd toi juctorii au deschis ochii, oferul le spune cine a ghicit. Ghicete distana oferul alege un obiect aflat la distan, la nceput la circa un kilometru. Apoi toi juctorii propun o distan n kilometri. oferul se uit la kilometraj i anun distana real. Juctorul care s-a apropiat cel mai mult de acel numr ctig. Eu vd Primul juctor alege un obiect pe care l poate vedea i spune: Eu vd cu ochiorii mei ceva carencepe cu litera . Ceilali juctori se uit n jur i caut obiecte care-ncep cu acea liter. Juctorul care ghicete alege urmtorul obiect. Putei folosi culori n locul literelor, dac prichindeii sunt prea mici ca s le tie. Jocuri pentru plaj

Ceasul 221

Desenai un cerc mare pe nisip i mprii-l n ase. Un juctor st n mijloc, ceilali pe liniile cercului. Juctorul din mijloc trebuie s prind pe cineva alergnd numai pe liniile desenate. Toi juctorii trebuie s rmn pe linii. Juctor care este prins sau calc dincolo de linii ia locul celui din mijloc. Putei juca i cu alte forme, ns asigurai-v c liniile se unesc ca s nu fie juctori care rmn blocai. Soarele i luna Desenai pe nisip un cerc cu diametru de circa cinci pai (ai unei persoane de nalime medie). Unul dintre juctori este soarele, ceilali sunt luni. Soarele trebuie s prind lunile. Lunile stau n interiorul cercului, iar soarele trebuie s stea n afara lui. Soarele alearg n jurul cercului, ncercnd s ating lunile. El se poate apleca n interiorul cercului, atta timp ct i pstreaz picioarele nafara lui. Poate s-i pun o mn jos pentru a putea ajunge mai departe nuntru. Cnd este prins, juctorul care era lun devine soare. Dac cercul este un pic cam mare, luna prins poate deveni un al doilea soare. Putei varia jocul mprind cercul n dou. Soarele se poate mica de-a lungul diametrului i al circumferinei. Soarele poate s se sprijine ntr-o mn, dar trebuie s-i in mcar un picior pe linie. Vezi vreo schimbare? Unul dintre juctori se pune. El st perfect nemicat ntr-o poziie. Ceilali juctori se adun n jurul lui i ncearc s memoreze felul n care st acesta i cum arat. Apoi, juctorii se uit n alt parte sau i acoper ochii. Cel care s-a pus schimb cinci mici detalii la felul n care st sau arat. Cnd e gata, ceilali juctori deschid ochii i ncearc s gseasc cele cinci detalii. Cnd cineva crede c a gsit toate schimbrile, le spune cu voce tare. Dac a ghicit, se pune. Exemple de mici detalii: Desfacerea unui nasture Schimbarea poziiei unei mini ncruciarea minilor sau a picioarelor n cellalt sens nclinarea plriei n cealalt direcie

La prins de umbre Un juctor se pune. El trebuie s prind umbra unui alt juctor clcnd pe ea. Ceilali trebuie s se fereasc. Juctorul cruia i s-a prins umbra e urmtorul care se pune. Labirintul de nisip Obiecte necesare: o grebl i o comoar Cel care are comoara le-o arat mai nti celorlali. Apoi, acetia i acoper ochii, n timp ce primul ia o grebl i las o urm pe msur ce se ndeprteaz cu comoara. Linia trebuie s fie ct mai complicat. Dup ce a ajuns la o deprtare potrivit, ascunde comoara sau o ngroap. La semnalul lui, ceilali juctori i descoper ochii i pleac n cutarea comorii. Vacan plcut! Extras, tradus i adaptat din 101 Family Vacation Games, de Shando Varda.

222

Cine pclete pe cine?(I)


06/07/2011 by Andreea | 4 Comments de Alfie Kohn

Un articol despre copiat se scrie practic singur. Trebuie s nceap, desigur, cu o statistic ocant sau dou pentru a demonstra gravitatea problemei, poate acompaniat de o anecdot sau o replic a vreunui elev care d din umeri: Da, sigur, toat lumea o face. Apoi ar urma o trecere n revist a diferitelor forme de comportament lipsit de etic i o privire asupra celor predispui la copiat. n final, trebuie furnizat o list de idei pentru a-i mpiedica sau prinde pe cei care copiaz, nsoit de un ndemn ferm la mai mult vigilen. Aproape toat lumea este de acord c a copia e greit i c trebuie s lum msuri pentru a preveni acest comportament. Dar tocmai acest consens copleitor m nelinitete. Ori de cte ori o concluzie pare att de evident i este acceptat fr nicio obiecie, este probabil cazul s privim lucrurile dintr-o nou perspectiv. Asta nu nseamn c suntem obligai s lum n considerare argumentele n favoarea copiatului, dar poate avea sens s reconsiderm ce nseamn cu adevrat acest cuvnt i s examinm motivele care-i fac pe copii s procedeze cum nu trebuie i ce ne spun ele despre colarizare. n anii 1970, un psiholog social de la Universitatea Stanford pe nume Lee Ross a atras atenia (cel puin n domeniul su) punnd n circulaie termenul eroare fundamental de atribuire. El l-a definit drept a subestima impactul factorilor situaionali i de a supraestima rolul factorilor de dispoziie n controlul comportamentului[1]. Ross rezuma ceea ce demonstraser deja o seam de experimente: de multe ori dm att de mult atenie caracterului, personalitii i rspunderii individuale, nct trecem peste ct deprofund afecteaz mediul social ceea ce facem i cine suntem. Exist desigur pretutindeni exemple ale acestei erori, dar ea e rspndit mai ales ntr-o societate n care individualismul este att o realitate descriptiv, ct i un ideal adorat. Noi, americanii, ne opunem cu ncpnare adevrului simplu pe care un alt psiholog social eminent, Philip Zimbardo, l-a rezumat recent ntr-o singur propoziie: Comportamentul uman este mai influenat de lucrurile din afar, dect de cele din interior.[2] Mai concret, tindem s presupunem c oamenii care comit crime sunt deficieni din punct de vedere moral, c sracii din preajma noastr sunt lenei (sau cel puin nu destul de descurcrei), c elevii care nu nva bine pur i simplu nu studiaz destul (sau au profesori necalificai). Cu alte cuvinte, tratm fiecare caz de ilegalitate, srcie sau dificultate academic ca i cum nu s-ar mai fi ntmplat niciodat, iar individul n cauz a acionat din pur perversitate sau incompeten. Copiatul este un exemplu perfect pentru c cele mai multe discuii pe marginea subiectului se concentreaz adic atribuie problema asupra celor ce copiaz. Perspectiva dominant asupra acestei chestiuni, aa cum a remarcat recent psihologul educaional Bruce Marlowe, se rezum la Te-am prins![3]. Asta continu chiar dac tim de ceva vreme c mediul conteaz cel puin la fel de mult ca trsturile de caracter ale individului cnd ncercm s prezicem ocurena diverselor tipuri de copiat. 223

Cu aproape 80 de ani n urm, ntr-un studiu care ajuns s fie privit drept un clasic al tiinelor sociale, un grup de cercettori de la Teachers College, Columbia University, au investigat aproape 11000 de copii ntre 8 i 16 ani de-a lungul unei perioade de cinci ani i au descoperit c pn i micile schimbri de situaie afecteaz comportamentul individual n moduri imprevizibile. Drept urmare, corespondena dintre ceea ce ar face un copil n dou situaii diferite e mai slab dect ar fi necesar pentru a putea prezice cu acuratee comportamentul individual. Copiatul, au conchis cercettorii, este att o funcie a situaiei particulare n care se afl elevul, ct i a propriei experiene i educaii, a ideilor i idealurilor sale generale, a fricilor, ambiiei i scopurilor sale .[4] De la publicarea acelui raport s-a acumulat o cantitate semnificativ de cercetri care ilustreaz situaiile n care elevii sunt cel mai predispui s copieze i ne ajut s nelegem de ce fac asta. Am aflat, n primul rnd, c atunci cnd profesorii nu au o conexiune real cu elevii lor sau nu par s le pese prea mult de ei, copiii sunt mai predispui la copiat.[5] Aceasta este o descoperire simpl i nu tocmai surprinztoare, ns dac este luat n serios ne mut atenia i remodeleaz discuia. Le fel se ntmpl i cu a doua descoperire: copiatul este mai des ntlnit atunci cnd elevii consider sarcinile academice primite plictisitoare, irelevante sau copleitoare. n dou studii fcute pe copii de clasa a noua i a zecea, de exemplu, probabilitatea perceput a copiatului era uniform mare cnd predarea profesorului era considerat slab. [6] Pentru a privi lucrurile din punct de vedere pozitiv, copiatul este relativ rar n clasele n care nvarea este ntr-adevr pasionant i plin de semnificaie pentru elevi i n care explorarea ideilor importante nu a fost eclipsat de accentul exclusiv pe rigoare. Acest lucru se aplic i claselor democratice n care prerile elevilor sunt respectate i binevenite. [7] Enumerai practicile care cultiv curiozitatea de a afla despre lume, metodele de predare care nu urmresc parcurgerea unui curriculum prefabricat, ci descoperirea semnificaiei ideilor, i ai enumerat condiiile n care copiatul are anse mici. (n mod interesant, una dintre descoperirile cel mai des uitate ale acelui vechi studiu este c experienele colare progresiste duc mai puin la nelciune dect experienele colare convenionale un rezultat care s-a meninut chiar i dup ce cercettorii au controlat vrsta, IQ-ul i cadrul familial. De fapt, cu ct elevii petreceau mai mult timp ntr-o coal progresist sau tradiional, cu att era mai mare diferena dintre ei n privina copiatului.) [8] De asemenea, cnd elevii percep scopul ultim al nvrii ca fiind obinerea de note bune, sunt mult mai dispui s vad n copiat un comportament acceptabil i justificat, aa cum un grup de cercettori i-a rezumat descoperirile n 2001.[9] Copiatul este mult mai probabil s se ntmple n colile care folosesc premii i alte stimulente pentru a scoate n eviden notele sau dac prinii le ofer copiilor bani pentru notele bune [10] cu alte cuvinte, dac elevii nu sunt recompensai doar pentru succesul academic, ci i pentru recompensele ctigate. Totui, notele sunt doar manifestarea obinuit a unei tendine mai rspndite n coli de a preui produsul mai mult dect procesul, rezultatele mai mult dect descoperirea, performana mai mult dect nvarea. Dac elevii sunt fcui s se concentreze mai mult pe ct de bine se descurc dect pe ceea ce fac, vor face orice cred c e nevoie pentru a prea c reuesc. Astfel, un studiu recent fcut pe mai mult de 300 de elevi din dou licee din California a confirmat c, cu ct n clas se atrage mai mult atenia asupra performanei academice a elevilor, cu att elevii se implic n diverse tipuri de copiat. [11] Scopul de a rezolva perfect un test, de a lua o not bun, de a lua un premiu sau de a impresiona profesorul este cu totul diferit i ntr-adevr opus celui de a descoperi de ce plutesc unele obiecte n timp ce altele se scufund sau de ce personajul din piesa pe care tocmai au citit-o este att de indecis. 224

Cnd privim genul de coal care pune accentul pe rezultatele superioare i pe ridicarea standardelor , gsim o varietate de consecine nedorite: [12] mai puin interes fa de nvare n sine, mai puin dorin de a-i asuma sarcini provocatoare (de vreme ce scopul e de a avea rezultate bune, nu de a-i asuma riscuri intelectuale), mai mult gndire superficial i mai mult copiat. Exact asta au descoperit Eric Anderman, un expert n domeniu, i colegii lui. ntr-un studiu din 1998 asupra elevilor de gimnaziu, cei care credeau c coala punea accentul pe performan [spre deosebire de nvare] erau mai dispui s se implice n comportamente precum copiatul. ase ani mai trziu, iau ndreptat atenia asupra tranziiei de la clasa a opta la a noua i s-au uitat la cultura claselor. Rezultatele au fost n mare aceleai: se copia mai mult cnd profesorii puneau accentul pe note bune, punctaje mari i rspunsuri detepte. Se copia mai puin cnd profesorii subliniau c ideea era ca elevilor s le plac s nvee, c nelegerea conteaz mai mult dect memorarea i acceptau greelile ca rezultat natural al explorrii.[13] Aceste studii au descoperit i faptul c pn i elevii care recunoteau c e greit s copiezi erau mai predispui s fac asta atunci cnd n clas se preuiau rezultatele. Totul are logic cnd te gndeti. Copiatul te poate ajuta s iei o not bun i s-i impresionezi pe ceilali (asta dac nu eti prins), aa c e o strategie care poate fi atrgtoare pentru elevii care au aceste scopuri. Dar n-ar avea rost s copiezi dac eti interesat de nvarea n sine, pentru c asta nu te ajut s nelegi o idee.[14] Atunci cum i creeaz elevii aceste scopuri? Ce-i face s arate interes fa de ceea ce fac i nu grij fa de ct de bine o fac? Conteaz i dispoziiile individuale, fiind evident c elevii nu se poart la fel, chiar i n acelai mediu. Dar acel mediu valorile i politica unei clase, coli sau societi este decisiv n determinarea gradului de rspndire a copiatului.[15] El afecteaz comportamentul elevilor dintr-un anumit moment i le influeneaz valorile i atitudinile n timp. Fie c ne place sau nu, datele ne spun c copiatul trebuie neles drept simptom al unor probleme cu prioritile colii i practicile educatorilor. A pierde din vedere acest fapt prin condamnarea copiilor care copiaz i ignorarea contextului nseamn a cdea n capcana de care ne avertizeaz Lee Ross. Va urma 1. Lee Ross, The Intuitive Psychologist and His Shortcomings: Distortions in the Attribution Process, Advances in Experimental Social Psychology, vol. 10, editat de Leonard Berkowitz. New York: Academic Press, 1977, p. 183. 2. Philip Zimbardo citat n Claudia Dreifus, Finding Hope in Knowing the Universal Capacity for Evil,New York Times, April 3, 2007: D2. 3. Marlowe pred la Roger Williams University n Rhode Island. Discuie personal, august 2006. 4. Character Education Inquiry, Studies in the Nature of Character. Volume 1: Studies in Deceit (New York: Macmillan, 1928), Book 1, pp. 381, 400. 5. Vezi cercetarea fcut pe studeni i elevi de liceu de ctre Gregory Schraw, Lori Olafson, Fred Kuch, Trish Lehman, Stephen Lehman i Matthew T. McCrudden, Interest and Academic Cheating, in Psychology of Academic Cheating, editat de Eric M. Anderman i Tamera B. Murdock (Burlington, MA: Elsevier Academic Press, 2007). 6. Tamera B. Murdock, Angela Miller i Julie Kohlhardt, Effects of Classroom Context Variables on High School Students Judgments of the Acceptability and Likelihood of Cheating, Journal of Educational Psychology 96 (2004): 775. Vezi i cercetrile rezumate de Schraw et al., op cit., pp. 6065.

225

7. Aceast descoperire fcut de Kay Johnston de la Colgate University a fost descris n Lynley H. Anderman, Tierra M. Freeman i Christian E. Mueller, The Social Side of Social Context: Interpersonal and Affiliative Dimensions of Students Experiences and Academic Dishonesty, n Anderman i Murdock, eds., op. cit., p. 207. 8. Character Education Inquiry, op. cit., Book 2, p. 184. 9. Aceast parafrazare a conluziei lui Donald McCabe i a colegilor si dintr-un articol numit Cheating in Academic Institutions: A Decade of Research, este oferit de Eric M. Anderman, The Effects of Personal, Classroom, and School Goal Structures on Academic Cheating, n Anderman i Murdock, eds., op. cit., p. 95. 10. Schraw et al., op. cit., p. 69. 11. Jason M. Stephens i Hunter Gehlbach, Under Pressure and Underengaged: Motivational Profiles and Academic Cheating in High School, n Anderman and Murdock, eds., op. cit. Citatul apare la p. 127. Vezi i trecerea n revist a cercetrii n Eric M. Anderman, op. cit. 12. Pentru mai multe cercetri care au evideniat aceast distincie i efectele negative ale supraestimrii performanei academice, vezi Alfie Kohn, The Schools Our Children Deserve (Boston: Houghton Mifflin, 1999), chapter 2. 13. Eric M. Anderman, Tripp Griesinger i Gloria Westerfield, Motivation and Cheating During Early Adolescence, Journal of Educational Psychology 90 (1998): 84-93; i Eric M. Anderman i Carol Midgley, Changes in Self-Reported Academic Cheating Across the Transition from Middle School to High School, Contemporary Educational Psychology 29 (2004): 499-517. 14. Vezi E.M. Anderman, op. cit., p. 93. 15. De exemplu, vezi Anderman et al. 1998; i Angela D. Miller, Tamera B. Murdock, Eric M. Anderman i Amy L. Poindexter, Who Are All These Cheaters?: Characteristics of Academically Dishonest Students, n Anderman and Murdock, eds., op. cit., p. 20. Copyright 2007 by Alfie Kohn. Reprinted from PHI DELTA KAPPAN and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Cine pclete pe cine?(II)


07/07/2011 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn

Una dintre cauzele majore ale copiatului este, prin urmare, mediul 226

academic n care elevii se simt presai s-i mbunteasc performana chiar dac asta implic metode pe care le consider ei nii lipsite de etic. Dar cnd te uii cu atenie la cercetrile care confirm aceast descoperire, ncepi s observi c cele mai rele medii sunt cele n care presiunea este simit n funcie de comparaia cu ceilali. Competiia este poate cel mai toxic ingredient care poate fi gsit ntr-o clas i este, de asemenea, un predictor de ndejde al copiatului. Notele, de exemplu, sunt destul de rele, dar practica notrii prin compararea elevilor este mult mai rea. n mod similar, dei este distructiv s-i presezi pe copii s-i mbunteasc punctajele la teste, este i mai duntor s-i faci s se gndeasc la punctajele lor n comparaie cu cele ale colegilor (din aceeai coal sau chiar din alt ar). i dei folosirea recompenselor pentru a motiva oamenii este n general contraproductiv, [16] efectele negative sunt intensificate n cazul premiilor ceea ce nseamn a mpuina artificial recompensele (sau recunoaterea) pentru ca elevii s fie nevoii s se nving unul pe altul. colile competitive sunt cele n care, din oficiu, nu pot avea succes toi elevii. [17] Specificarea modurilor n care acest aranjament este duntor din punct de vedere educaional ne poate ajuta s nelegem legturile lui cu copiatul. Competiia are de obicei un impact negativ asupra relaiilor pentru c fiecare persoan ncepe s-i priveasc pe ceilali drept obstacole n calea propriului succes. Competiia contribuie deseori la pierderea motivaiei interioare pentru c sarcina n sine, sau actul nvrii, devine un mijloc de a atinge un scop scopul fiind victoria. (Competiia i poate motiva pe unii oameni, dar numai prin faptul c le ofer un motivator extrinsec; n cel mai bun caz, nu reuete s creasc interesul pentru sarcin, dar cel mai adesea acest interes scade.) Competiia erodeaz deseori ncrederea n propriile abiliti academice (chiar i la cei care ctig) n parte pentru c elevii ajung s-i considere competena dependent de ci colegi au nvins i n parte pentru c dinamica competiiei chiar intervine n dezvoltarea gndirii superioare. [18] n fiecare caz, copiatul devine probabil, elevii simindu-se lipsii de sprijin i de interes, incompeteni. Pe scurt, o coal competitiv este pentru copiat ce e un mediu cald i umed pentru mucegai cu excepia faptului c nu ne mulumim s condamnm mucegaiul pentru c a crescut. Mai mult, competiia este exemplul perfect de concentrare asupra performanei n locul nvrii, aa c nu-i de mirare c copiatul face parte din motenirea nesntoas care rezult din a lega simul propriei valori de performana ntr-o competiie, aa cum explic eminentul prsiholog Martin Covington. ntr-o investigaie timpurie, el a auzit ecouri ale acestei legturi de la elevii nii. Unul dintre ei i-a spus: Copiii nu copiaz pentru c sunt ri. Se tem c nu sunt detepi i c li se va ntmpla ceva dac nu se descurc bine. Altul a spus c elevii care copiaz se simt foarte prost, dar e mai bine dect s se ipe la ei pentru c au luat o not mic. i de la un al treilea: oamenii trieaz pentru c le e fric s nu se descurce mai prost dect ceilali i pentru c se simt mizerabil pentru c sunt altfel sau rmn n urm. Unii o fac pentru a fi cei mai buni din clas sau pentru a se muta n urmtoarea grup. [19] Ct de ironic este, prin urmare, c unii dintre adulii care deplng cel mai intens copiatul sprijin practicile competitive i confund concurena cu excelena cu rezultatul unei mai mari probabiliti a copiatului. Deoarece competiia, concentrarea nencetat asupra performanei i pedagogia slab nu sunt noi, e logic c nici copiatul nu este un fenomen recent. The Teachers College a avut o mulime de exemple de studiat. De fapt, Elliot Turiel a comparat chestionare aplicate elevilor n anii 1920 cu cele aplicate n prezent i a aflat c aproximativ acelai procent recunoscuser c au copiat o provocare interesant pentru cei care vd trecutul ntr-o lumin aurie i par s aib o satisfacie pervers cnd consider epoca noastr cea mai rea dintre toate.[20]

227

Dar s presupunem pentru o clip c alarmitii au dreptate. Dac e adevrat c copiatul, sau mcar unele versiuni, chiar a ajuns la nivelul cel mai nalt, aceasta se poate datora presiunii crescnde de a avea succes, competiiei strivitoare i virulente, motivaiei mai puternice de a o lua pe scurtturi sau de a nclca regulile. De fapt, n prezent suntem martorii unor asemenea presiuni nu numai asupra copiilor, ci i asupra profesorilor i administratorilor care muncesc ntr-un mediu n care totul depinde de punctajele obinute de elevii lor la testele standardizate.[21] Dac colile se concentreaz asupra performanei relative i i fac pe elevi s procedeze la fel, asta s-ar putea datora faptului c fac parte dintr-o societate n care educaia este uneori conceput ca puin mai mult dect un ritual de certificare. colile devin, prin urmare, n cuvintele istoricului educaional DEvid Labaree, o vast subvenie public pentru ambiii particulare, locuri n care actori egoiti [caut] anse de a ctiga distincii educaionale naintea celorlali. Iar dac ideea e doar s mergi mai departe, continu el, indivizii vor ncerca s obin cea mai mare not cu cea mai mic proporie de nvare. [22] Copiatul poate fi privit ca o alegere raional ntr-o cultur cu valori viciate. 16. Alfie Kohn, Punished by Rewards, rev. ed. (Boston: Houghton Mifflin, 1999). 17. Acest lucru este adevrat i n cazul clasificrilor internaionale ale performanei elevilor. Chiar dac punem deoparte ntrebarea dac ar trebui s acceptm testele standardizate ca indicatori valizi, atunci cnd competena la matematic sau lectur este ncadrat n termeni competitivi, scopul elevilor americani este de a-i nvinge pe semenii lor. Performanele copiilor care triesc n alte ri sunt, prin urmare, vzute drept tulburtoare; suntem ncurajai s vrem ca acei copii s rateze, cel puin n termeni relativi. Numai din acest motiv, competiia educaional este un scop profund viciat. Vezi Kohn, Against Competitiveness, Education Week, September 19, 2007: 32, 26. 18. Alfie Kohn, No Contest: The Case Against Competition, rev. ed. (Boston: Houghton Mifflin, 1992). 19. Martin Covington, Making the Grade: A Self-Worth Perspective on Motivation and School Reform (Cambridge, England: Cambridge University Press, 1992), p. 91. 20. See Susan Gilbert, Scientists Explore the Molding of Childrens Morals, New York Times, March 18, 2003, p. D5. 21. Pentru o excelent trecere n revist a rspndirii, motivelor i ambiguitii morale care nconjoar triatul n cazul profesorilor n contextul testrilor cu mize mari, vezi Sharon L. Nichols i David C. Berliner, Collateral Damage: How High-Stakes Testing Corrupts Americas Schools (Cambridge, MA: Harvard Education Press, 2007), esp. chapter 2. Vezi i Thomas M. Haladyna, Susan Bobbit Nolen i Nancy S. Haas, Raising Standardized Achievement Test Scores and the Origins of Test Pollution, Educational Researcher 20, 5 (June-July 1991), pp. 2-7; i Claudia Kolker, Texas Offers Hard Lessons on School Accountability, Los Angeles Times, April 14, 1999. 22. David F. Labaree, How to Succeed in School Without Really Learning: The Credentials Race in American Education (New Haven: Yale University Press, 1997), pp. 258, 32, 259. Copyright 2007 by Alfie Kohn. Reprinted from PHI DELTA KAPPAN and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

228

Cine pclete pe cine? (III)


12/07/2011 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn

O analiz temeinic a copiatului ne poate face s investigm nu numai situaiile care l provoac, ci i procesul prin care ajungem s hotrm ce va fi clasificat drept copiat. Chiar i o examinare grijulie a contextului social presupune de obicei c copiatul este, prin definiie, lipsit de etic. Dar poate c lucrurile sunt mai complicate. Dac copiatul este definit ca o violare a regulilor, atunci ar trebui s tim dac acele reguli sunt rezonabile, cine le-a compus i cine ctig de pe urma lor. Din pcate, aceste ntrebri sunt puse rareori. Unele tipuri de copiat implic aciuni care sunt indiscutabil de condamnat. Plagiatul este un exemplu. Dei nu este ntotdeauna clar n practic unde tragem linia ntre o idee care a fost influenat de munca altor scriitori i una care n mod clar aparine altcuiva (i ar trebui identificat ca atare), [23] ar trebui s putem fi de acord c este greit s foloseti un concept specific sau un pasaj din alt surs fr s specifici apartenena dac obiectivul ese s-l neli pe cititor cu privire la originile acestuia.[24] Mai interesante, totui, i poate la fel de comune, sunt acele cazuri n care ceea ce este considerat copiat este de fapt un eec n a respecta restricii care pot fi arbitrare i greu de aprat. Cu alte cuvinte, nu e vorba numai de faptul c practicile educaionale ndoielnice i pot determina pe elevi s copieze, ci de faptul c astfel de practici sunt rspunztoare pentru definirea anumitor comportamente drept copiat. n absena acestor practici i a ideologiei care le sprijin, astfel de comportamente nu ar fi considerate nelegitime. Aceast posibilitate ngrijortoare are o doz de plauzibilitate pentru c sunt multe alte lucruri pe care le considerm fapte ale vieii, dar a cror existen se dovedete a fi, de fapt, dependent de contextul social. Faisplay-ul, de exemplu, este un concept artificial care nu ar exista n absena competiiei: numai n activitile n care oamenii ncearc s se nving unii pe alii are sens s vorbeti despre a nvinge cu graie sau delicatee. (Oamenii care joac jocuri bazate pe cooperare nu au nevoie s li se aminteasc s joace frumos pentru c ei colaboreaz pentru un scop comun). De asemenea, furtul nu exist n culturile care nu cunosc proprietatea privat nu pentru c oamenii se abin, ci pentru c ideea de furt nu are niciun sens dac lucrurile unora nu sunt le interzise celorlali. Nu exist timp liber dac munca nu este perceput ca fiind alienant sau frustrant. Nu poi comite o blasfemie dac nu crezi c exist un Dumnezeu care poate fi profanat. Iar traversarea neregulamentar este un concept fr sens n Boston, unde locuiesc, pentru c nu exist ateptarea ca pietonii s traverseze numai la intersecii. i-atunci, de ce depinde conceptul de copiat pentru a exista? Un rspuns a fost dat de un scandal de la Massachusetts Institute of Techology la nceputul anilor 1990. Mai mult de 70 de studeni au fost pedepsii pentru c au copiat deoarece au lucrat n grupuri mici pentru a scrie programe de computer din teama c nu a vor putea ine pasul cu sarcinile date de profesori. Muli consider c munca cerut este imposibil de fcut prin mijloace directe adic de unul singur, observa un membru al comisiei de disciplin de la MIT. [25] Contextul mai larg n care trebuie neles acest episod este dat de faptul c nvarea prin colaborare, dincolo de a-i ajuta pe studeni s se descurce cu un volum de munc copleitor, ofer un numr de beneficii cnd este comparat cu modele de instrucie individual sau 229

competitiv. Lucrnd mpreun, elevii nu numai c pot face schimb de informaii i mpri sarcinile ntre ei, dar de obicei ajung s aplice strategii de rezolvare de probleme mai sofisticate, care, la rndul lor, duc la o nvare impresionant pe o gam larg de msurtori. Cooperarea structurat din clas aduce de asemenea beneficii n privina stimei de sine, a relaiilor i a motivaiei pentru nvare. [26] Problema este, ns, c nafara proiectului de grup ocazional, condiia de baz n majoritatea claselor din America mai ales n privina temelor i a evalurii este reflectat n explicaia familiar dat de nvtori: Vreau s vd ce poi face tu, nu vecinul tu. (Sau, dac implicaiile ar fi spuse cu voce tare, Vreau s vd ce poi face de unul singur, lipsit de resursele i sprijinul social care caracterizeaz cele mai multe medii care funcioneaz bine n lumea real, mai degrab dect s vd ct de multe ai putea realiza mpreun, tu i colegii ti.) Dac i n ce condiii ar putea avea mai mult sens s-i lsm pe elevi s nvee i s le testm performana n grup este o chestiune gata de analiz i dezbateri. Dar, din pcate, cele mai multe cazuri de colaborare sunt pur i simplu clasificate drept copiat. Sfritul discuiei. Din aceleai motive, elevii sunt pedepsii dac consult surse de referin n timpul oricrei evaluri n care profesorul a interzis asta. Dar ce spune despre profesor i despre sistemul educaional faptul c evaluarea este ndreptat mai ales nspre capacitatea elevilor de a memora? Crui scop pedagogic i servete s declarm c elevii vor fi judecai pe baza acestei capaciti i trebuie, prin urmare, s-i petreac o perioad disproporionat de timp ncercnd s-i nghesuie date, definiii i alte fapte n memoria de scurt durat? Cum altfel i-am putea ncuraja s-i petreac acel timp? i care este scopul acestui fel de evaluare? Este informaia colectat astfel despre capacitatea elevilor de a-i aminit ce au citit sau auzit pentru a-i ajuta s nvee mai eficient sau este doar pentru a-i sorta (comparndu-i unii cu alii) i pentru a-i controla (folosind evaluarea pentru a obine supunere)? S-ar putea ca elevii care folosesc materiale neautorizate sau asisten compromit astfel metoda preferat de evaluare a profesorului. Dar poate asta ar trebui s ne fac s punem la ndoial legitimitatea acestui plan i s ntrebm de ce au fost excluse acele materiale. De asemenea, dac copiatul stingherete standardizarea, aa cum ne avertizeaz un grup de academicieni, [27] ar trebui s condamnm elevii sau s punem la ndoial valoarea educaiei standardizate? Din nou, ne putem atepta la dezbateri ncinse, dar ngrijortoare e tocmai absena unor astfel de dezbateri rezultatul acceptrii fr critic a definiiilor i prejudecilor convenionale. A consulta o surs de referin n timpul unui examen (sau a lucra mpreun cu semenii ti la o sarcin) va fi clasificat drept copiat ntr-o clas, cu toate implicaiile grave i repercusiunile practice care decurg din aceast etichet , n vreme ce n alt clas va fi privit drept un comportament potrivit, chiar admirabil. Elevii care au avut ghinionul s se gseasc n prima clas vor fi condamnai c au copiat, cu puin atenie dat naturii regulilor pe care le-au nclcat. Aciunile lor au nclcat un set convenional de restricii, dar sunt tratai de parc ar fi vinovai de o infraciune moral. Mai mult, orice elev care s-ar apra n acest fel, poate argumentnd c aciunea sa este de fapt mai puin problematic dect consider profesorul sau c ceea ce a fcut se apropie mai mult de a intra ntro sal de curs pe ua marcat ieire dect de furt sau minciun, ar fi cel mai probabil acuzat de negare, ncercare de a scpa de responsabilitatea pentru ce a fcut sau de raionalizarea comportamentului. Odat ce am decis c aciunea cuiva este greit din punct de vedere moral, ncercrile de a pune la ndoial aceast premis, indiferent ct sunt de bine argumentate, nu servesc dect la a ne confirma prerea despre imoralitatea persoanei. n 2006, un articol de pe prima pagin a cotidianului New York Times a descris cum educatorii i inspectorii se strduiesc s-i prind pe studenii care folosesc metode tehnologice ingenioase de copiat. 230

n fiecare exemplu citat n articol, studenii gseau o cale de a-i consulta notiele n timpul examenului; ntr-unul dintre ele, un student a fost prins folosind un program de corectur de text. Implicaia, c pn i studenii sunt testai mai ales la capacitatea de memorare, nu a fost pomenit nici de reporter, nici de sursele sale. O singur fraz comenta natura evalurilor: Civa profesori au declarat c ncearc s conceap examene la care e greu s se copieze, punnd ntrebri la rspunderea crora nu ar ajuta sursele exterioare. [28] Chiar i aici, intenia prea s fie de a prinde triorii n loc de a mbunti calitatea evalurii i a instruciei. Sau, cu alte cuvinte, scopul era de a gsi modaliti de a-i mpiedica pe studeni s copieze n loc s ia n seam motivele pentru care acetia vor s copieze sau ce consider profesorii a fi copiat (i de ce). Aceste distincii sunt importante. Un elev din Alabama, citat ntr-un alt articol, a remarcat c poi copia cnd eti testat doar la fapte, dar este mult mai greu s copiezi cnd i se cere s scrii un eseu. Elevul a continuat cu o alt observaie mult mai semnificativ: Poate c o problem mai mare este aceea c profesorii le cer elevilor s memoreze n loc s-i nvee s gndeasc.[29] Deficienele programei, prin urmare, merg dincolo de ntrebarea dac faciliteaz sau descurajeaz copiatul. Dudley Barlow, un profesor pensionat care scrie o rubric despre educaie, i-a amintit cum a cerut un referat despre El Salvador. Un elev a nceput cu cteva fapte despre aceast ar i apoi a continuat s povesteasc cum generalul William Booth i subalternii lui au muncit din greu pentru a-i ajuta pe cei sraci rspndind Biblia. Am fost de-a dreptul ocat de acest referat, pn cnd am realizat c elevul copiase dintr-o enciclopedie despre El Salvador, dar dduse din greeal dou pagini deodat. Fr si dea seama, ncepuse s copieze un text despre Armata Salvrii. Aceast poveste ne furnizeaz un fel de test proiectiv, semnificativ pentru ceea ce reaciile noastre scot la iveal despre noi. Nu e vorba numai c unii vor fi ocai i alii vor rde, ci c unii o vor privi drept o reflecie asupra elevului, n timp ce alii se vor concentra asupra sarcinii date de profesor. Din fericire, Barlow nsui a avut curajul de a adopta al doilea punct de vedere. Acel elev, a conchis el, m-a convins n sfrit c genul de referate pe care l ceream de obicei nu reuea s obin ce doream eu. [30] Ceea ce dorea el era, se pare, s-i ajute pe elevi s nvee i s le plac s nvee. Iar prinderea i descurajarea celor ce copiaz, aa cum explic un profesor de literatur, nu reuete s repare dauna educaional cauzat de forele sistemice care i-au nvat pe elevi c produsul final conteaz mai mult dect nvarea. [31] Astfel, s presupunem c copiatul ar putea fi mcar parial redus prin monitorizare atent i controlare a copiilor sau prin anunarea repetat a pedepselor grele care-l ateapt pe cel ce ncalc regulile. Ar merita acest rezultat costul crerii unui climat de nencredere, al subminrii simului de comunitate i poate al scderii entuzismului pentru nvare? Rebecca Moore Howard, care pred literatura la Syracuse University, judec astfel: n disperarea noastr de a lupta mpotriva a ceea ce unii numesc epidemia plagiatului, riscm s devenim dumanii n loc de mentorii elevilor; nlocuim relaia profesor-student cu cea criminal-poliist i cel mai ru, riscm s nu recunoatem c pedagogia noastr are nevoie de reform [dac] ncurajeaz plagiatul pentru c descurajeaz nvatul. [32] Se spune uneori c elevii care o iau pe scurttori interzise cnd i fac temele ajung s se pcleasc singuri pentru c nu vor mai avea niciun beneficiu intelectual din aceast activitate. Aceast afirmaie este i ea deseori acceptat din oficiu n loc s ne fac s ntrebm ct de probabil este ca acea tem s se dovedeasc a fi valoroas dac ar fi fcut conform instruciunilor. O trecere n revist a dovezilor disponibile despre efectele temelor nu reuete s sprijine credina rspndit n beneficiile acestora. [33] Prin urmare, suntem forai s nfruntm posibilitatea ca nclcarea regulilor impuse de profesori nu numai s nu fie o infraciune moral, ci chiar s nu duc la o diminuare a nvrii. Condamnarea 231

ofensat a copiatului, cel puin n aceste situaii, se poate dovedi a avea mai mult de-a face cu puterea dect cu etica sau pedagogia. Poate ceea ce duce la ofens nu este o lips de integritate din partea elevilor, ci mai curnd o lips de conformare.[34] O analiz temeinic a copiatului ar pune mcar n discuie aceste posibiliti, chiar dac nu ar duce la aceste concluzii. Ne va invita s re-examinm ceea ce numim copiat i s nelegem acest concept ca funcie a contextului n care este folosit eticheta. Chiar dac realitatea copiatului nu este pus la ndoial, totui, cauzele sale ne vor face s ne uitm i la aciunile profesorilor, nu numai la reaciile elevilor, la structura clasei i a culturii, nu numai la comportamentele individuale. O astfel de perspectiv ne amintete c modul n care educm elevii este cinele, copiatul fiind numai coada. 23.ncurajai de dualismul digital, uitm c plagiatul nseamn multe lucruri diferite: descrcarea unei lucrri de pe internet, omiterea sursei unei idei, copierea unor pasaje extinse fr a le atribui autorului, introducerea propoziiilor sau frazelor altcuiva n propria proz fr semnele citrii i poate cu mici schimbri. Dac ignorm aceste distincii, nu reuim s vedem c majoritatea dintre noi a nclcat regulile ntr-un fel sau altul, mai grav sau mai puin grav, intenionat sau fr voie, la un moment dat. Distinciile nu sunt chiar att de noi. (Rebecca Moore Howard, Forget About Policing Plagiarism. Just teach, Chronicle of Higher Education, November 16, 2001, p. B24). 24. Intenia de a nela este crucial pentru c plagiatul este uneori incontient. Nu e ceva ieit din comun ca oamenii s mprumute munca altora creznd cu adevrat c este a lor. De fapt, aceasta se ntmpl att de des nct a cptat un nume (cryptomnesia) i a devenit subiectul unor cercetri de psihologie social. Vezi, de exemplu, Alan S. Brown i Dana R. Murphy, Cryptomnesia: Delineating Inadvertent Plagiarism, Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition, vol. 15 (1989): 432-42; i Jesse Preston i Daniel M. Wegner, The Eureka Error: Inadvertent Plagiarism by Misattributions of Effort, Journal of Personality and Social Psychology, vol. 92 (2007): 575-84. 25. Citat n Fox Butterfield, Scandal over Cheating at M.I.T. Stirs Debate on Limits of Teamwork, New York Times, May 22, 1991, p. A23. 26. De exemplu, vezi cercetarea rezumat de David W. Johnson i Roger T. Johnson n Cooperation and Competition: Theory and Research (Edina, MN: Interaction Books, 1989); i n Kohn, 1992, op. cit. Pentru o meta-analiz recent a efectului nvrii prin cooperare n coala primar, vezi Marika D. Ginsburg-Block, Cynthia A. Rohrbeck i John W. Fantuzzo, A Meta-Analytic Review of Social, SelfConcept, and Behavioral Outcomes of Peer-Assisted Learning, Journal of Educational Psychology, vol. 98 (2006): 732-49. 27. Linda Garavalia, Elizabeth Olson, Emily Russell i Leslie Christensen, How Do Students Cheat? in Anderman and Murdock, eds., op. cit., p. 35. 28. Jonathan D. Glater, Colleges Chase as Cheats Shift to Higher Tech, New York Times, May 18, 2006, pp. A1, A24. 29. Acest elev este citat n Paris S. Strom i Robert D. Strom, Cheating in Middle School and High School, Educational Forum, Winter 2007, p. 112. 30. Dudley Barlow, Cut, Paste, and Get Caught: Plagiarism and the Internet, Education Digest, May 2006, p. 40. 31. Lisa Renard, Cut and Paste 101: Plagiarism and the Net, Educational Leadership, December 1999/January 2000, p. 41. 32. Howard, op. cit.. 232

33. Alfie Kohn, The Homework Myth: Why Our Kids Get Too Much of a Bad Thing (Cambridge, MA: Da Capo Press, 2006). 34. Aceasta se ntmpl i cnd elevii care n mod clar stpnesc materialul dintr-un curs primesc o not mai mic pentru c nu au rezolvat toat tema. Aici elevul a infirmat implicit ipoteza conform creia temele sunt necesare pentru o nvare reuit, iar profesorul rspunde zicnd c, de fapt, nu e vorba att de a nva, ct de a face ce i se spune. Copyright 2007 by Alfie Kohn. Reprinted from PHI DELTA KAPPAN and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Ci nspre un stil de cretere a copiilor bazat pe ncredere i nspre libertatea copiilor n vremurile noastre
27/07/2011 by Andreea | 0 comments De Peter Gray Copilul tu e cel care navigheaz, dar tu i oferi lacul.

n postarea de sptmna trecut am descris tendinele sociale care au conspirat pentru a reduce stilul ncreztor de cretere a copiilor, a promova stilul ndrumtor-protector i a reduce libertatea copiilor de-a lungul ultimelor decenii. Am vorbit despre (a) decderea cartierelor rezideniale i dispariia grupurilor de copii care se joac afar; (b) experiena redus pe care o au adulii cu copiii nainte de a deveni prini; (c) percepia exagerat a pericolelor care provine din media; (d) nesigurana crescut privitoare la viitor i credina greit a prinilor c pot proteja viitorul copiilor prin control accentuat; (e) creterea continu a puterii colilor de a interveni n viaa copiilor i a familiilor, chiar i n vacane; i (f) rspndirea unui model pedagogic de cretere a copiilor, n care a fi printe nseamn a preda sau a sprijini nvarea de tip colar, iar viaa de familie devine o serie de lecii. Cititorii au menionat alte tendine care contribuie, inclusiv micorarea familiilor, care le permite prinilor s acorde prea mult atenie fiecrui copil i utilizarea televizorului pe post de babysitter, ceea ce i ine pe copii n cas. Limitarea libertii copiilor este o chestiune social serioas. Este rspunztoare, cred, de creterea dramatic a depresiei i suicidului printre copii. Oamenii de toate vrstele tnjesc dup libertate i sufer cnd aceasta le este luat. Ca sociatate, am ajuns s nelegem acest principiu aplicat adulilor, dar ne ascundem dup deget n loc s lum n seam dovezile care spun c i copiii vor libertate i au nevoie de ea pentru a se simi fericii i a crete sntoi. Dac ar avea putere, copiii ar protesta 233

mpotriva acestui fapt aa cum au fcut afro-americanii, femeile i homosexualii n trecutul recent i n prezent. Dar ei nu au putere. S presupunem c eti un printe care accept ideea c copiii au nevoie de libertate pentru a fi fericii i a crete sntoi. Cum poi tu, n ciuda tuturor forelor sociale care i se mpotrivesc, s devii un printe mai ncreztor i s le oferi copiilor ti mai mult libertate? Iat ase sugestii. Primele trei au legtur cu restructurarea propriilor gnduri i obiceiuri, iar restul se leag de furnizarea unui mediu sntos pentru copiii ti. ncepe cu examinarea propriilor valori: Ce nseamn o via bun? Primul pas nspre stilul de cretere a copiilor bazat pe ncredere este de a-i examina propriile valori i de a te gndi la cum se aplic ele la copiii ti i la relaia cu ei. Apreciezi libertatea, responsabilitatea personal, iniiativa, asertivitatea, sinceritatea, integritatea i grija fa de bunstarea celorlali? Dac acestea se afl pe primele locuri n sistemul tu de valori i dac ele reprezint caliti pe care ai vrea s le vezi n copiii ti, atunci vei vrea s fii un printe ncreztor. Niciuna dintre aceste valori nu poate fi nvat ca lecie colar. Sunt dobndite sau pierdute prin experienele din viaa de zi cu zi care le susin sau le suprim. i poi ajuta pe copiii ti s le dobndeasc trindu-le tu nsui i aplicndu-le n relaia cu ei. ncrederea ncurajeaz sinceritatea. Supravegherea, pnda i predicile ncurajeaz nelciunea. ndrumarea continu din partea altora i mpiedic pe copii s triasc libertatea i s dobndeasc trsturi precum responsabilitate i iniiativ. Testarea continu i competiiile la care sunt forai copiii n coal i n alte contexte organizate de aduli ncurajeaz o abordare de tip defensiv a vieii i reduc ansele de a pune n practic sinceritatea, asertivitatea i grija real pentru ceilali. Renun la ideea c poi determina viitorul copilului tu sau c eti rspunztor de el. Dac pui pre pe libertate i responsabilitate, atunci trebuie s respeci dreptul copiilor ti de a-i trasa singuri drumul n via. Ambiiile tale nu pot fi ambiiile lor i nici invers. Iar trasarea drumului n via ncepe din copilrie, nu la 18, 21 sau 35 de ani. Pentru a nva s fie responsabili, copiii trebuie s nvee s ia propriile decizii de-a lungul fiecrei zi, sptmni i luni; i pot nva asta doar din practic. Prinii iubitori i grijulii sunt preocupai de viitorul copiilor lor, aa c poate fi greu s nu ncerci s controlezi acel viitor. Dar ncercarea de a controla este contraproductiv. Cnd ncercm s determinm destinele copiilor, i privm de oportunitatea de a-i asuma acele destine. Cnd ncercm s-i conducem prin labirintul zilnic al vieii, i privm de oportunitatea de a se conduce singuri. Cnd le oferim o multitudine de sfaturi nesolicitate, reducem ansa ca ei s le cear cnd le vor cu adevrat i au nevoie de ele. Pentru a nva s fii un printe ncreztor, s-ar putea s fii nevoit s-i reaminteti periodic c tu nu eti copilul tu i nici copilul tu nu e un alt tu. Eti pur i simplu o parte din mediul pe care copilul tu l folosete pentru a se crea pe sine. Destinul lui este de a merge dincolo de lumea ta, ntr-o lume pe care poate n-o nelegi. Nu poi controla aceast cltorie i i faci copilului un deserviciu dac o mpiedici. Dac va reui sau nu depinde de el, nu de tine; iar msura succesului sau a eecului i aparine lui, nu ie. Lumea e plin de avocai, doctori i directori nefericii; n vreme ce muli funcionari i oameni de serviciu sunt fericii, mplinii i deceni. Succesul n carier nu nsemn succes n via. Poi fi fericit sau nefericit n orice profesie; unul dintre factorii care conteaz este gradul n care crezi c viaa ta i aparine. Acestea sunt truisme. Poate chiar sun demodat. Dar prea muli oameni le uit cnd vine vorba de ngrijirea copiilor. 234

Rezist tentaiei de a fi n legtur continu cu copilul, de a-i monitoriza activitile i nvarea sau de a cere detalii despre ziua lui n aceste timpuri ale tehnologiei moderne, e uor i tentant s urmreti fiecare micare a copilului. Poi s-l ii sub observaie prin camere ascunse, poi vedea ce pagini web a vizitat, poi insista s-i trimit periodic prin telefomul mobil rapoarte cu privire la unde e i ce face, poi chiar s instalezi un sistem de poziionare global care i permite s tii sigur unde este copilul, aa cum se face cu deinuii. Poi chiar s justifici aceast monitorizare convingndu-te c i arat copilului c-i pas. Dar ie i-ar plcea s fii supravegheat n permanen? i-ar plcea dac cineva poate soul sau soia ar observa, nregistra i evalua toate activitile tale private? Mesajul real care este transmis ntotdeauna printr-o astfel de supraveghere este Nu am ncredere n tine. Dar nu e nevoie de tehnologie modern pentru a arta o asemenea lips de ncredere. Metoda tradiional de interogare constant i detaliat funcioneaz la fel de bine. Un printe ncreztor nu cere rapoarte detaliate de la copil sau oricine altcineva despre orele pe care le-a petrecut departe de privirea printelui. Toi avem dreptul la intimitate, secrete i oportuniti de experimentare fr a fi judecai. Interogarea care ncalc intimitatea nu face dect s invite minciuna. Cum i se par primele trei sugestii? Dac i se potrivesc, o s-i plac i urmtoarele trei. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Ci nspre un stil de cretere a copiilor bazat pe ncredere i nspre libertatea copiilor n vremurile noastre (II)
01/08/2011 by Andreea | 2 Comments de Peter Gray Mut-te ntr-un cartier n care copiii de toate vrstele se joac liberi afar, iar prinii i copiii ajung s se cunoasc reciproc. Ca printe ncreztor ai totui cteva mari responsabiliti legate de copiii ti. Nu poi conduce nava copilului tu i nici nu-l poi nva s-o conduc, dar poi i chiar furnizezi lacul pe care acesta nva. Lacul este cartierul n care alegi s locuieti. Agenii imobiliari ne spun c principala grij a tinerelor familii care i caut prima cas este calitatea colii publice locale, msurat de obicei n termeni de note la testele standardizate i procentajul de admitere la liceu. Dar dac eti un printe ncreztor, aceasta nu va fi principala ta grij. Vei fi mult mai interesat de calitatea cartierului. Pentru a explora i a se juca liber, copiii trebuie s aib locuri sigure i primitoare. Un cartier cu case imense i curi mari, dar n care nu sunt grupuri de copiii care se joac pe-afar nu este un cartier bun pentru copilul tu. Caut un cartier unde poi gsi copiii de toate vrstele relaionnd, jucndu-se i explornd fr supraveghere adult direct. Copilul tu va vrea s li se alture i va nva de la ei. E siguran n numere mari. Cu ct sunt mai muli copii i cu ct au vrste mai diferite, cu att mai sigur 235

i mai mbietor va fi pentru copilul tu s se joace afar. Deseori vei gsi acest cadru n cartierele n care casele nu sunt impozante, cei mai muli oameni nu sunt bogai, se pune mai puin pre pe performana colar, iar copiii se joac n spaiile comune, nu n propriile grdini. Caut de asemenea un cartier n care prinii nii i petrec timpul afar i ajung s cunoasc ceilali prini i copii. A-i cunoate vecinii este cel mai bun mod de a te asigura de sigurana cartierului i de a afla despre pericolele reale care pot aprea. Reelele de prini prieteni ofer de asemenea oportuniti de a mprti bunul sim i observaiile legate de copii, de a deveni mai informat cu privire la dezvoltarea copiilor i de a nva astfel s ai mai mult ncredere n proprii copii. Mai mult, ceilali aduli care i cunosc copiii i sunt cunoscui de ei devin modele adiionale de aduli. Orict de grozavi suntei tu i partenerul tu (dac ai unul), copiii ti au nevoie s cunosc i ali aduli, n situaii reale, pentru a-i dezvolta conceptul de maturitate i pentru a dobndi idei privind posibile drumuri n via. Muncete alturi de ceilali prini din cartierul tu pentru a crea locuri sigure n care copiii s se poat aduna i juca singuri. n zilele noastre e greu s gseti cartiere care au calitile pe care tocmai le-am descris; i, din motive financiare sau de alt fel, e posibil s nu te poi muta ntr-unul, chiar dac l gseti. Aa c s-ar putea s fii nevoit s faci un cartier de acest fel din locul n care locuieti acum. Poi ncepe lund iniiativa de a-i cunoate pe ceilali prini din zon i de a-i aduna pentru a discuta preocuprile comune. Cei mai muli prini vor profita de o asemenea oportunitate, dar cineva trebuie s ia iniiativa. Asta, n sine, poate ncuraja prieteniile de familie, care se vor reflecta n prieteniile dintre copii i mai mult joac pe afar. Poi de asemenea colabora cu ceilali prini pentru a construi locuri de joac i pentru a furniza un fel de sistem de supraveghere prin rotaie, dac credei c este necesar prezena unui adult pentru siguran. Pe msur ce mai muli copii ies afar la joac, iar diferena de vrst dintre ei crete, putei decide c prezena unui adult nu este mereu necesar. S-ar putea s fii nevoii s o luai pas cu pas. Amintete-i c eti un printe ncreztor i c nu te ntlneti cu ceilali prini pentru a stabili ntlniri de joac pentru copiii votri; te ntlneti cu ei pentru a crea un cartier n care copiii s-i gseasc prieteni i s se joace liber aa cum vor ei. Poate ajungei s planificai excursii sau vacane mpreun cu alte familii, n locuri n care copiii pot s se joace n relativ libertate, n timp ce voi v bucurai de compania celorlali aduli. Cnd eram student n New York, lucram ca supraveghetor la un loc numit Clinton Youth Center. Fusese nfiinat de YMCA/YWCA ca o alternativ gratuit pentru copiii cu prini sraci. Se afla ntr-o cldire drpnat ntr-un cartier pe care majoritatea celor din clasa mijlocie l-ar numi mahala, dar care era un refugiu pentru copiii de toate vrstele. Avea o sal de sport, tot felul de materiale second-hand pentru art i camere unde copiii puteau doar s se relaxeze. Copiii i adolescenii se jucau i pe strada din faa cldirii, care era sigur datorit numrului lor mare. La orice or dup coal, erau de obicei doar doi aduli prezeni (supraveghetorul principal i eu, care aveam doar 19 ani cnd m-am angajat) i aproape 200 de copii. Ne numeam supraveghetori, dar nu prea supravegheam. Eram acolo doar pentru a gestiona urgenele i a ne mprieteni cu copiii care voiau s vorbeasc cu noi. Uneori luam cte o trup de copii n Central Park pentru o vizit la zoo sau o ans de-a se juca pe un cmp nverzit n loc de o strad. Copiii care veneau la acest centru aproape toi provenind din aa-numite cmine srace se purtau remarcabil de frumos. Se autoguvernau i aveau grij unul de cellalt. Libertatea i amestecul de vrste erau cruciale pentru succesul aceste instituii. Copiii mai mari dobndeau un sim al rspunderii din 236

interaciunile cu cei mici, iar cei mici nvau multe lucruri observndu-i i jucndu-se cu cei mai mari. Puteai s gseti chiar copii mari ajutndu-i pe cei mici la teme nu pentru c vreun adult i pusese, ci pentru c le plcea cu adevrat s ajute. (Am avut o alt slujb n timpul facultii, ca tovar de joac pentru un grup mic de copii bogai, toi de aceeai vrst, care locuiau n East Side. n contrast izbitor cu copiii de la Clinton Youth Center, acetia erau nite rzgiai. Am renunat la aceast slujb dup aproximativ cinci sptmni de chin. M testau permanent i ctigau mereu. mi amintesc c mi doream s fi putut s-i nscriu la Clinton Youth Center, unde ar fi putut nva bunele maniere de la copiii dezavantajai.) Avem nevoie, n toate comunitile de astzi, de cadre precum Clinton Youth Center, unde copiii se pot gsi, pot interaciona liber unii cu alii, se pot adapta la o cultur continu a decenei i pot practica responsabilitatea. Clinton Youth Center n-a fost nfiinat de filozofi n dezvoltarea copiilor; a fost creat de oameni care tiau din bun sim ce vor i au nevoie copiii i care nelegeau c nu ai nevoie de o grmad de bani pentru a le furniza asta. Ia n considerare alternativele la colarizarea convenional. Voi pstra argumentele elaborate legate de aceast sugestie final pentru urmtorul meu articol, care va aveni probabil peste dou sptmni (voi fi n vacan n urmtoarele 10 zile). coala, aa cum am descris-o n cteva postri anterioare, ncalc din ce n ce mai mult libertatea copiilor i ansele de a nva responsabilitatea i auto-guvernarea. coala a devenit un fel de monstru cultural care devoreaz libertatea copiilor i a familiilor. Ca societate, cedm din ce n ce mai multe probleme ale copilriei ctre sistemul colar, n ciuda dovezilor evidente c nu le poate rezolva. E greu s-i trimii copiii la o coal convenional i s te pori n continuare ca un printe plin de ncredere, deoarece sistemul colar este perfect proiectat pentru a cultiva nencrederea. Muli dintre cititorii fideli ai acestui blog au cutat i au gsit alternative la colarizarea convenional, iar n urmtorul articol voi pune n discuie unele dintre aceste opiuni. ntre timp, te invit n spatiul pentru comentarii s-i mprteti propriile succese i eecuri n a gsi sau a contribui la crearea unor spaii sigure i primitoare n care copiii s se joace, s exploreze, s-i fac prietenii i s practice conducerea propriei viei. Experienele tale i pot inspira pe ceilali cititori. Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Despre pierderea autoritii celor n vrst


04/08/2011 by Andreea | 1 Comment

N-am mai tradus demult ceva de John Holt, iar cnd am gsit fragmentul sta n cartea lui, Escape From Childhood, n-am putut rezista. V recomand cartea asta cu cldur, v va deschide ochii cu privire la statutul copilriei n societatea noastr modern.

237

Vorbim mult in zilele noastre, aa cum poate au vorbit oamenii dintotdeauna, despre cum i de ce i-a pierdut generaia btrn autoritatea asupra tinerilor. Cei mai muli dintre cei care pun aceast ntrebare spun c btrnii i-au pierdut autoritatea fiind prea indulgeni, prea sensibili, lsndu-i pe tineri s fac prea mult ce vor, nefcndu-i s le fie fric. Dar tim c muli dintre cei mai rzvrtii tineri, care merg sau nu la coal, cei care sfideaz cel mai puternic i mai violent orice autoritate, care formeaz gti i comit crime, sunt cei care n anii de nceput au fost crescui n cel mai strict i punitiv mod. O parte important a rspunsului este n alt parte. De cte ori aud vorbindu-se despre pierderea autoritii btrnilor, m gndesc la ceva ce s-a ntmplat cnd predam la clasa a cincea prin 1959. n partea zilei cnd copiii erau liberi s se mite prin sal i s vorbeasc, l-am auzit pe unul dintre ei spunndu-le ctorva colegi: Dac o s cresc mare Ce nsemnau vorbele astea? Dac o s cresc mare. Cunoscnd copiii de zece ani, ct de provocatori i istei sunt, ct de repede observ ceva ce li se pare prostesc sau nepotrivit, m ateptam ca unul dintre ceilali s spun ceva de genul Ce vrei s spui cu Dac creti mare? Eti bolnav sau ceva? Dar nimeni nu l-a ntrerupt. Am neles dup o vreme c cel dinti vorbise n numele tuturor. A fost de parc pmntul s-ar fi deschis sub picioarele mele. Dac o s cresc mare. mi puteam aminti cte ceva din viaa mea la zece ani. Aveam partea mea de griji, probleme, temeri. Dar ele sigur nu includeau vreo grij c a putea s nu cresc mare. Normal c aveam s cresc. Aveam doar un sim foarte vag al viitorului; imaginaia i ambiia nu m puteau duce mai departe de sperana ca ntr-o zi s fac parte dintr-o echip de fotbal american a vreunui liceu. Dincolo de asta, n-aveam nicio idee. Viitorul nu era mai clar nici peste ase ani. Dar mcar eram sigur c o s am un viitor. Viaa era chiar n faa mea. Cteva alte lucruri pe care elevii mei din clasa a cincea le-au spus sau le-au scris mi-au artat c cei mai muli, toi din clasa mijlocie spre bogat, nu aveau un sim foarte sigur al viitorului, al unei viei care iar atepta. Civa ani mai trziu am citit c muli dintre tinerii din acel grup de vrst erau printre cei care trebuiser s exerseze ascunsul sub bnci n cadrul simulrilor de atacuri nucleare raportau psihologilor sau psihiatrilor c aveau comaruri frecvente despre rzboiul atomic, sfritul lumii i aa mai departe. Eu petrecusem mult mai mult timp gndindu-m la bomb i la ce s fac n legtur cu asta dect petrecuser sau aveau s petreac aceti tineri. Dar niciodat, atunci sau de atunci, n-am avut vreun vis despre rzboiul atomic sau sfritul lumii. La nivelul cel mai adnc al fiinei mele, fr motiv, cred c bomba nu va exploda. Foarte muli tineri cred c va exploda. n copilrie, fie c eram fericit, fie c nu, eram sigur c exista un viitor naintea mea. Elevii mei din clasa a cincea, care mpreun cu alii de vrsta lor aveau s devin peste civa ani cea mai rzvrtit generaie de studeni dintre toate nu erau. Deseori am citit despre oameni care, ntrebndu-i pe tineri de ce fumeaz n ciuda dovezilor clare c igrile le scurteaz viaa, au primit ca rspuns c ei nu se ateapt oricum s triasc peste patruzeci de ani. Cred c Lewis Mumford era cel care spunea c muli dintre tinerii cu care a vorbit triesc, n mintea i inima lor, n lumea rvit de dup Al Treilea Rzboi Mondial ca i cum cel mai ru lucru pe care ni-l putem imagina s-ar fi ntmplat deja. Astfel de sentimente sunt puternice i apar n multe din cele scrise de tineri n cri, ziare i reviste, astzi. Desigur c acest sentiment are mult de-a face cu pierderea autoritii celor btrni. Autoritatea nu se bazeaz niciodat numai pe for. O autoritate care nu se poate baza dect pe for este deja moart i va disprea n curnd. Adevrata autoritate se poate exprima uneori prin for, ca s reaminteasc ceva sau s controleze strinii care ies din rnd. Dar dac este adevrat i legitim, baza ei este moral. Cultura noastr nu e prima n care tinerii s-au strduit s se emancipeze fa de btrnii lor, iar btrnii la rndul lor s-au strduit s-i mping napoi, zicndu-le nu nc, nu nc. Dar n culturile anterioare tinerii tiau c btrnii deineau cheia viitorului. Acetia guvernau o societate, un stil de via, aveau o 238

grij continu; i cnd simeau c tinerii sunt pregtii le nmnau conducerea. Aa c, atunci cnd btrnii ziceau facei cum zicem noi, avei ncredere n noi, noi tim i voi nu, nu suntei pregtii nc, cel puin ceva din minile i inimile tinerilor rspundea poate au dreptate, vine i rndul nostru, poate btrnii atia tiu, cel puin uneori, ce fac. Dar cnd copiii de zece ani din familiile cele mai favorizate din cea mai favorizat naiune din lume nu pot privi cu siguran ideea de a crete mari, nu mai avem o lume n care poi spune c tata tie cel mai bine. Copii sunt sensibili la fee. La fel ca toi sclavii, toi oamenii lipsii de putere, nva s priveasc i s citeasc feele conductorilor lor pentru a simi ce se va ntmpla mai departe. Se pricep la a citi fee. Ce vd pe multe dintre ele sigur i nelinitete. Erich Fromm a scris undeva c a vzut o fotografie pe coperta unei reviste n care un grup de oameni stteau la colul unei strzi dintr-un mare ora. Fotograful folosise o lentil telephoto, astfel nct oamenii nu tiau c sunt fotografiai. Pe feele celor mai muli dintre ei erau expresii de asemenea groaz, durere, team i dezgust, nct Fromm a presupus la nceput c tocmai vzuser un accident teribil. Dar nu doar ateptau s se fac verde. Vocile nu sunt de multe ori mai bune, iar rsul e deseori cel mai ru. Cum poi avea ncredere sau vrea s fii ca oamenii care arat i vorbesc aa? O generaie care nu crede c i poate face un viitor care s-i plac sau care nu are ncredere i nu iubete niciun viitor pe care i-l poate imagina, nu are ce s dea mai departe i deci nimic de spus celor tineri. Poate prea un paradox c societatea noastr, care este poate mult mai obsedat de nevoia de a controla evenimentele, natura, oamenii, totul dect orice alt societate care a existat vreodat, simte mai mult dect oricare c lucrurile au scpat de sub control. Dar nu este un paradox; ca un om care se neac, ne prindem agitai de orice fragment de siguran pe care ni-l putem face sau la care putem ajunge. Preamrim schimbarea i progresul, credina c noul trebuie s fie ntotdeauna mai bun dect vechiul. Credem c putem schimba i mbunti totul. i totui nu credem cu adevrat c n sensul larg putem schimba lucrurile pentru a le face s ias aa cum ne-ar plcea. Astfel, Saturday Review of Science a publicat un articol despre ceea ce numea locurile nealterate ale lumii. Observai implicaia c majoritatea lumii a fost deja stricat. Aceste locuri nestricate sunt aproape ntotdeauna insule ndeprtate, cum ar fi Arhipelagul Seychelles din Oceanul Indian, iar autorul spunea c din ce n ce mai muli oameni, majoritatea bogai, se nghesuie din toat lumea s le vad nainte s se strice. Ce afirmaie extraordinar despre omul modern. Pe o parte, crede c puterile lui sunt dumnezeieti. Poate face orice fel de main, poate crea energie din materie, poate cltori n tot universul. Dar ntr-o lume n care simte c a stricat aproape totul, nu-i poate imagina c ar putea s se abin de la a strica puinele zone pe care nu le-a stricat ns. Pe aceeai linie, ci oameni mai cred c locul n care triesc acum, fie c e un ora, un orel, un cartier sau chiar o ar, va fi n zece ani un loc mai bun? Oamenii nu mai viseaz c se poate sau c exist ceva ce ar putea face pentru a-l face mai bun. Sper cel mult c vor putea s amne dezastrul pentru o vreme, iar cnd acesta va veni, vor fi destul de bogai nct s scape cumva ntr-un loc nealterat sau mai puin alterat n care s triasc pentru o vreme, pn cnd se distruge i acela. Am creat un vis fals i l-am numit Progres. Acum c vedem c visul nu se adeverte suntem cuprini de disperare, pentru c nu ne putem imagina altceva. Dac nou i mai nou, mult i mai mult nu se mai adun s formeze Viaa Bun, tragem concluzia c nu poate exista o via bun i c nu avem ce face dect s alergm n continuare pe rotia noastr ct putem. Tradus din Escape From Childhood, 1974. 239

Mesaj pentru bunicii de astzi i de mine


08/08/2011 by Andreea | 10 Comments

Am descoperit de curnd o carte minunat despre creterea copiilor: The Natural Child Parenting from the Heart, de Jan Hunt. V-ai prins c o recomand, sunt sigur, dar permitei-mi s v art un mic fragment care m-a uns pe suflet i mi-a adus n minte o grmad de amintiri mai bune i mai puin bune legate de bunicii mei. Dac avei prini pe care ncercai s-i ajutai s relaioneze mai bine cu nepoii sau avei norocul de prini empatici i plini de iubire artaile textul de mai jos. Pun pariu c-o s le plac! n ultimii ani am nceput n sfrit s extindem drepturile i libertile i asupra copiilor. Ce nseamn lupta noastr legat de drepturile copiilor pentru bunici, care au fost crescui n vremuri att de diferite? Un rezultat este c copiii nu mai sunt privii drept proprietate, putnd fi manipulai prin ameninri i pedepse pentru a mplini nevoile prinilor i bunicilor. ncepem s privim copiii drept persoane adevrate cu sentimente adevrate, care trebuie tratate cu aceeai demnitate i acelai respect precum toi ceilali. Acum cincizeci de ani era de ateptat ca un nepot s arate respect i curtoazie unui bunic, cu puin atenie acordat felului n care bunicul se purta cu copilul sau pentru sentimentele interioare adevrate ale acestuia fa de bunic. Respectul i curtoazia sunt foarte valoroase i astzi. Diferena este c respectul ncepe s fie recunoscut ca strad cu dou sensuri, iar sentimentele copilului sunt luate n seam mai des, la fel ca sentimentele membrilor mai n vrst ai familiei. Sunt veti bune i veti proaste pentru bunici. Vestea proast este c nu se mai pot atepta s li se arate curtoazie i respect doar prin virtutea faptului c fac parte din ramura respectiv a familiei. Ei trebuie s fac un oarecare efort de a respecta copilul, de a-i ctiga respectul i de a privi lucrurile din punctul lui de vedere. Dar vetile bune sunt minunate! Bunicii sunt acum ntr-o poziie din care pot primi respect autentic bazat pe iubirea copilului pentru ei, nu o simpl manifestare exterioar a manierelor bazat pe frica de pedeaps a copilului. Libertatea este ntotdeauna contagioas. Mai mult libertate pentru un nepot nseamn mai mult 240

libertate pentru bunic, care nu mai trebuie s joace rolul btrnului temut, ateptnd pasiv o demonstraie goal de respect. Tataie i mamaie sunt acum liberi s joace un rol mai activ de bunici apropiai i iubitori. Astzi bunicii sunt chemai s asculte cu grij (neleg c te simi trist), s judece corect (Cnd ai patru ani, ai dreptul s te pori ca un copil de patru ani), s-i mprteasc sentimentele n mod sincer, dar cu blndee (mi pare ru, dar sunt prea obosit ca s m joc acum), s-i povesteasc experienele (Asta mi amintete de ceva ce mi s-a ntmplat mie cnd aveam patru ani) i s cread n bunele intenii ale copilului n toate mprejurrile (Bnuiesc c ai aruncat perna pentru c vrei s ne jucm, dar am putea face altceva mpreun?). Pentru c acum copiii sunt recunoscui ca persoane reale cu sentimente reale, este ateptat mai mult efort din partea prinilor i a bunicilor. Asta poate prea nedrept; pn la urm, ei au fost nevoii s le arate respect bunicilor proprii, indiferent de cum erau tratai de acetia. Dar ctigul celor n vrst este substanial. Bunicii din ziua de azi sunt liberi s aib interaciuni reale cu persoane reale, n loc de jocuri de rol formale i fr semnificaie cu copii speriai. Att bunicii, ct i nepoii au ctigat o libertate rafinat: de a iubi i de a cunoate pe cineva real, precum i de a fi iubii i cunoscui n schimb. Extras i tradus din The Natural Child Parenting from the Heart, de Jan Hunt.

Notele Problema nu e cum le dm, ci de ce


19/08/2011 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn De ce suntem preocupai de a evalua cum se descurc elevii? Chestionarea motivului, spre deosebire de metod, ne poate face s regndim principiile de baz ale predrii i nvrii i s evalum ce fac elevii ntr-un mod mai potrivit cu obiectivele noastre educaionale de termen lung. Dar nu toate abordrile acestui subiect duc la o astfel de reflecie. De fapt, abordrile evalurii pot fi clasificate n funcie de adncimea analizei i voinei de a pune la ndoial presupuneri fundamentale despre cum i de ce dm note. Iat trei niveluri posibile de examinare: Nivelul 1. Acestea sunt cele mai superficiale griji, acelea limitate la chestiunea concret de a nota munca elevilor. Aici gsim articole i cri care ofer formule elaborate pentru evaluarea sarcinilor, socotirea punctelor i acordarea notelor finale lund drept dat faptul c ceea ce fac elevii trebuie notat i, prin extensie, c acetia trebuie s fie foarte preocupai de notele pe care le iau. Nivelul 2. Aici educatorii pun al ndoial premisele de mai sus, ntrebndu-se dac notarea este cu adevrat necesar sau folositoare pentru evaluarea performanei elevilor. Evalurile alternative, deseori numite autentice, in de aceast categorie. Ideea este de a furniza o descriere mai bogat i mai profund a muncii elevilor. (Portofoliile cu produse de-ale elevilor sunt uneori prezentate n acest context, dar cnd sunt folosite numai ca un mijloc de a ajunge la o not tradiional, ar trebui mai degrab incluse n Nivelul 1.) Nivelul 3. n loc de a pune la ndoial numai notele, discuiile de la acest nivel iau la ntrebri ntreaga chestiune a evalurii i n special de ce evalum elevii n loc de cum s o facem. Indiferent ct de 241

elaborat sau grijuliu gndit este o strategie de evaluare, rezultatul nu va fi constructiv dac motivaia noastr de a ti cum se descurc copiii este n sine criticabil. Justificarea 1 pentru notare: Sortarea Un motiv pentru evaluarea elevilor este faptul c ne permite s-i etichetm pe baza performanei i astfel s-i sortm de parc ar fi cartofi. Sortarea, la rndul ei, a fost criticat la fiecare dintre cele trei niveluri, dar din motive foarte diferite. La Nivelul 1, grija este doar c nu mprim corect indivizii n grmezile potrivite. Problema principal a liceelor i facultilor este, se zice, c punem prea muli elevi n grmada Excelenei. (Criticii nu vorbesc chiar aa, desigur; ei vorbesc despre inflaia notelor). n mod interesant, cele mai multe studii sugereaz c performana elevilor nu este mai bun cnd profesorii noteaz mai strict i c a face notele mai uor de obinut nu-i face pe elevi s munceasc mai prost chiar i atunci cnd performana este definit ca numrul de fapte reinute temporar aa cum e msurat de testele-gril (Vasta i Sarmento 1979, Abrami et al. 1980). La nivelul 2 se pune ntrebarea dac ne putem baza pe note pentru a sorta eficient elevii. ntr-adevr, studiile arat c orice profesor poate da note diferite aceleiai lucrri cnd e primit n momente diferite. Normal c variaia este i mai mare cnd munca este evaluat de mai muli profesori (Kirschebaum et al. 1971). Notele ofer o precizie fals, o evaluare subiectiv mascat ca obiectiv. De la Nivelul 3, critica de mai sus pare prea blnd. Problema nu e c sortm greit elevii problem care n mod logic ar trebui rezolvat prin ncercarea de a-i sorta mai bine. Problema e tocmai c-i sortm. Facem asta pentru a-i diferenia dup abiliti i pentru a le preda separat? Efectele nocive ale acestei practici au fost bine stabilite (Oakes 1985). Transformm colile n agenii de recrutare a forei de munc? (Campbell 1974, p. 145) La orice am folosi sortarea, procesul n sine este diferit i deseori incompatibil cu scopul de a-i ajuta pe elevi s nvee. Justificarea 2 pentru notare: Motivaia O a doua justificare pentru notare i unul dintre motivele majore din spatele evalurii n general este de a-i motiva pe elevi s munceasc mai mult pentru a primi o evaluare favorabil. Din pcate, aceast justificare este la fel de problematic precum sortarea. ntr-adevr, dat fiind msura n care notele funcioneaz ca recompense i pedepse n loc de feedback util, notele sunt contraproductive indiferent dac sunt sau nu folosite n scopul acesta. Problema rezid n presupunerea implicit c exist o entitate numit motivaie pe care elevii o au ntr-o msur mai mic sau mai mare. n realitate, exist o diferen important de calitate ntre motivaia intrinsec i cea extrinsec ntre interesul pentru ceea ce nvei de dragul acelui lucru i o perspectiv n care nvarea este considerat un mijloc de a atinge un scop, acesta fiind de a scpa de o pedeaps sau de a cpta o recompens. Aceste dou orientri sunt diferite i chiar duc deseori n direcii diferite. Zeci de studii de psihologie social i din domenii conexe au demonstrat c motivatorii extrinseci submineaz frecvent motivaia intrinsec. Asta poate s nu ne surprind cnd e vorba de bee, dar nu e mai puin adevrat pentru morcovi. Oamenii crora li se promite o rsplat pentru a face ceva tind si piard interesul pentru ceea ce au avut de fcut. Studiile arat i c, contrar nelepciunii populare din societatea noastr, oamenii care au fost ncurajai s se gndeasc la ce vor obine pentru a duce la capt o sarcin (sau pentru a o rezolva bine) tind s munceasc mai prost dect cei care nu se ateapt s primeasc nimic. Aceste descoperiri se confirm n cazul unei varieti de populaii, recompense i sarcini, cele mai distructive efecte observndu-se la activitile care necesit creativitate sau gndire superioar. Efectul acesta produs de motivatorii extrinseci numii note a fost documentat cu elevi de diferite vrste i din 242

diferite culturi. i, cu toate acestea, rezultatele sunt rareori citate de educatori. Studiile au artat c, cu ct elevii sunt mai ncurajai s se gndeasc la ce vor primi pentru rezolvarea unei sarcini, cu att mai repede se evapor dorina lor de a nva i, culmea ironiei, cu att mai prost se descurc. Luai n considerare urmtoarele descoperiri: *n legtur cu sarcinile care necesit grade diverse de creativitate, psihologul educaional israelit Ruth Butler a dovedit de mai multe ori c elevii se descurc mai prost i sunt mai puin interesai de ceea ce fac cnd sunt notai dect atunci cnd sunt ncurajai s se concentreze asupra sarcinii n sine (Butler i Nissan 1986; Butler 1987, 1988). *Chiar i n cazul nvrii pe de rost, elevii sunt mai predispui s uite ce au nvat dup o sptmn i sunt mai puin predispui s li se par interesant dac sunt avertizai iniial c vor fi notai dup performan (Grolnick i Ryan 1987). *Cnd li s-a spus unor elevi japonezi c un test de istorie va conta la nota final, au fost mai puin interesai de materie i mai puin dispui s prefere ntrebrile dificile dect cei crora li s-a spus c testul folosete doar la monitorizarea progresului (Kage 1991). *Copiii crora li s-a spus c vor fi notai pentru rezolvarea unei anagrame le-au ales pe cele mai uoare i nu s-au bucurat la fel de mult de rezolvarea acestora spre deosebire de cei care nu au fost notai (Harter 1978). Aa cum concluziona un articol din Journal of Educational Psychology Notele pot ncuraja accentul pe aspectele cantitative ale nvrii, diminua creativitatea, crea team de eec i submina interesul (Bulter and Nissan 1986, p. 215). Acesta este un rezultat cu att mai ironic cu ct motivaia pentru evaluarea elevilor este de a-i ncuraja s munceasc mai bine. Urmeaz partea a doua, n-o rata!

Notele problema nu e cum le dm, ci de ce (II)


22/08/2011 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn Justificarea 3 pentru notare: Feedback Unii educatori insist c scopul lor n evaluarea elevilor nu este nici de a-i sorta, nici de a-i motiva, ci doar de a le furniza feedback pentru ca ei s poat nva mai eficient mine dact au nvat azi. Dintro perspectiv de nivel 2, acesta este un scop legitim dar notele sunt un mijloc total inadecvat de a-l atinge. Nu e nimic greit n a-i ajuta pe elevi s interiorizeze i s lucreze pentru a atinge standarde nalte, dar e cel mai probabil ca acestea s se ntmple atunci cnd triesc succesul i eecul nu ca recompens i pedeaps, ci ca informaie (Bruner 1961, p. 26). Notele ngreuneaz asta. n plus, a reduce munca cuiva la o liter sau un numr pur i simplu nu ajut; un 9+ pe o lucrare nu-i spune elevului nimic despre ce a fost impresionant la lucrarea lui sau cum ar putea fi mbuntit. Dar de la nivelul 3 vine urmtoarea provocare: De ce vrem ca elevii s fac progrese? Aceast ntrebare pare la nceput la fel de simpl i fad ca mncarea de bebelui; numai dup un moment iese la iveal gustul picant: ne duce la ntrebri tulburtoare despre scopul educaiei nsei. Cerine vs. Sprijin

243

Eric Schaps (1993), care conduce Developmental Studies Center din Oakland, California, a subliniat o singur i puternic distincie: accentul pe ce ar trebui s poat face elevii, adic pe ce le vom cere n contrast cu accentul pe ce putem face noi pentru a le sprijini dezvoltarea i a-i ajuta s nvee. Din lipsa unor etichete mai bune, o s le numim modelul cerinei i modelul sprijinului. n cadrul modelului cerinei, elevii sunt muncitori care sunt obligai s fac o treab mai bun. Vina este nivelat spunndu-se c elevii au ales s nu nvee sau au meritat o anumit not scpndu-i n mod convenabil pe educatori de orice rspundere i distrgnd atenia de la curriculum i de la contextul n care este predat. n evalurile lor, profesorii raporteaz dac elevii au fcut ceea ce trebuie s fac. Aceast perspectiv se ascunde deseori chiar i n spatele unor programe relativ luminate care pun accentul pe evaluarea performanei i pe rezultate un cuvnt foarte la mod n zilele noastre. (Se manifest i n vederea educaiei ca o investiie, un mod de a pregti copiii pentru a deveni muncitori.) n schimb, modelul bazat pe sprijin i ajut pe copii s ia parte la o aventur n lumea ideilor (Nichols i Hazzard 1993), ghidndu-le i stimulndu-le nclinaia natural de a explora ce e nefamiliar, de a construi sens, de a dezvolta competena i pasiunea de a se juca cu vorbe, numere i idei. Aceast abordare se aseamn cu ceea ce se numete uneori nvare centrat pe elev, n care ideea este de a-i ajuta pe elevi s-i mplineasc nevoia de a nelege lumea. n acest context, evaluarea elevilor este, n parte, un mod de a afla ct de eficieni am fost ca educatori. n mare, progresul nu este ceva ce le cerem copiilor, ci mai degrab ceva ce vine de la sine cnd le oferim sarcini interesante i un mediu bogat n resurse. Evaluarea care sprijin Iat cinci principii ale evalurii care urmeaz acest model al sprijinului: 1. Evaluarea de orice fel nu trebuie abuzat. A-i face pe elevi s devin preocupai de cum se descurc le poate submina interesul pentru ceea ce fac. O grij exagerat pentru performan poate eroda curiozitatea i, paradoxal, reduce calitatea performanei. Elevii obsedai de performan tind de asemenea s evite sarcinile dificile pentru a scpa de o evaluare negativ. 2. Cea mai bun dovad a succesului nostru ca educatori vine din observarea comportamentului copiilor i nu din punctaje la teste i note. Vine din a vedea dac continu s dezbat cu pasiune o chestiune ridicat la or i dup ce aceasta s-a terminat, dac vin spre cas plvrgind despre ce au descoperit la coal, dac citesc n timpul liber. Cnd este trezit interesul, competenele sunt de obicei dezvoltate. Desigur, interesul e greu de cuantificat, dar soluia nu este de a ne ntoarce la metode de msurare mai convenionale, ci de a recunoate limitele msurtorilor. 3. Trebuie s transformm colile n comuniti sigure i empatice. Aceasta e indispensabil pentru a-i ajuta pe elevi s devin buni nvcei i oameni, dar este relevant i pentru evaluare. Numai ntr-un loc sigur, unde nu exist team de umilire i judecat punitiv, vor admite elevii c sunt nelmurii cu privire la ce au citit i se vor simi liberi s-i recunoasc greelile. Numai cernd ajutor vor putea s fac progrese. n mod ironic, climatul creat prin accentul pe note, teste standardizate, mecanisme coercitive precum testele-surpriz i recitarea obligatorie, presiunea exercitat asupra profesorilor de a acoperi un curriculum prescris ngreuneaz procesul de a afla ct de bine neleg copiii - i deci de a-i ajuta s mearg mai departe. 4. Orice discuie responsabil despre evaluare trebuie s in cont de calitatea curriculumului. ntrebarea uoar este dac un elev a nvat ceva; ntrebarea mult mai important i mai nelinititoare este dac elevului i s-a predat ceva ce merit nvat. (Rspunsul la ultima ntrebare este aproape sigur negativ dac nevoia de a evalua elevii a determinat coninutul curriculumului.) Cercetrile confirm ceea ce profesorii implicai tiu din experien: cnd 244

elevii au lucruri interesante de fcut, metodele artificiale de mbuntire a performanei nu sunt necesare (Moeller i Reschke 1993). 5. Elevii trebuie invitai s participe n alegerea criteriilor dup care le va fi judecat munca i apoi s joace un rol n compararea muncii lor cu acele criterii. ntr-adevr, elevii ar trebui s ajute la luarea deciziilor n ct mai multe aspecte ale nvrii lor (Kohn 1993). Aceasta duce la mai multe lucruri: le d mai mult control asupra propriei educaii, face evaluarea s par mai puin punitiv i ofer o experien de nvare important n sine. Dac va exista o micare de ndeprtare de note, profesorii trebuie s explice motivul i s solicite sugestiile elevilor cu privire la ce se poate face n schimb i cum s se gestioneze perioada de tranziie. Aceast trecere poate fi greoaie i nceat, dar ansa de a ne angaja n reflecii personale i colective legate de aceste chestiuni va fi important n sine. Iar dac trebuie s dai note. n final, notele convenionale continund s existe, profesorii i prinii ar trebui s fac tot ce pot pentru a-i ajuta pe elevi s uite de ele. Iat cteva sugestii practice pentru a reduce efectele nocive. *Abine-te de la a acorda o not pentru sarcinile individuale, chiar dac eti obligat s o faci la sfritul semestrului. Datele sugereaz c observaiile cuprinztoare ar trebui s nlocuiasc, nu s nsoeasc, notele (Butler 1988). Asigur-te c nu creezi suspans cu privire la ce vor avea elevii n carnet, ceea ce ar compromite totul. Unii elevi mai mari pot trece, mai ales la nceput, printr-o perioad de confuzie existenial: un flux constant de note i-a definit pn atunci. Ofer-te s discui n particular cu elevii care trec prin asta nota pe care ar primi-o dac s-ar completa carnetele n acea zi. Cu noroc i abilitate, cererile de notare vor descrete pe msur ce elevii ajung s se implice n ce se pred. *Nu nota niciodat elevii n timp ce nva ceva i, chiar i mai important, nu i recompensa pentru performan n acest interval. Studiile sugereaz c recompensele sunt cel mai distructive cnd se dau pentru abiliti care nc se formeaz (Condry i Chambers 1978). Dac nu e clar dac elevii sunt gata s arate ce tiu, exist un mod simplu de a afla: ntreab-i. *Nu da note condiionat. Numrul de note mari n-ar trebui limitat artificial pentru ca succesul unui elev s fac succesul celuilalt mai puin probabil. A dicta c numai civa indivizi pot lua notele cele mai bune indiferent ct de bine se descurc fiecare este o nedreptate flagrant. De asemenea, submineaz colaborarea i comunitatea. Desigur, notele de orice fel, chiar i atunci cnd nu sunt date n aa fel nct s creeze o limitare artificial sau nu sunt fcute publice intenionat tind s ncurajeze comparaia i competiia, accentul pe un statut relativ. Aceasta nu e numai distructiv pentru stima de sine a elevilor i relaiile dintre ei, ci i contraproductiv n raport cu calitatea nvrii (Kohn 1992). Aa cum subliniaz o carte despre acest subiect: nu e un simbol al rigorii s faci ca notele s cad ntro distribuie normal, ci mai degrab un simbol al eecului: eecul n a preda bine, a testa bine i a avea o influen asupra vieii intelectuale a elevilor (Milton et al. 1986, p. 225). *Nu da niciodat o not separat pentru efort. Cnd elevii par s fie indifereni la ceea ce li se cere s nvee, educatorii rspund uneori cu aceeai strategie care a cauzat problema n primul rnd: notarea efortului pentru a-i obliga s se strduiasc mai mult. Paradoxul fatal este c dei coerciia poate duce uneori la o obedien plin de resentiment, nu poate niciodat crea dorin. O not mic pentru efort este cel mai probabil s fie interpretat ca Eti un eec chiar i la ncercat. Pe de alt parte, o not mare pentru efort combinat cu o not mic pentru performan spuneEti prea prost ca s reueti. i, cel mai important, recompensarea sau pedepsirea elevilor pentru efort le permite educatorilor s ignore posibilitatea ca programa sau mediul colar s aib ceva de-a face cu lipsa entuzismului la elevi. Note 245

Abrami, P. C., W. J. Dickens, R. P. Perry i L. Leventhal. (1980). Do Teacher Standards for Assigning Grades Affect Student Evaluations of Instruction? Journal of Educational Psychology 72: 107-118. Bruner, J. S. (196 1). The Act of Discovery. Harvard Educational Review 31: 21-32. Butler, R. (1987). Task-Involving and Ego-Involving Properties of Evaluation. Journal of Educational Psychology 79: 474-482. Butler, R. (1988) Enhancing and Undermining Intrinsic Motivation. British Journal of Educational Psychology 58 (1988): 1-14. Butler, R., i M. Nissan. (1986). Effects of No Feedback, Task-Related Comments, and Grades on Intrinsic Motivation and Performance. Journal of Educational Psychology 78: 210-216. Campbell, D. N. (October 1974) On Being Number One: Competition in Education. Phi Delta Kappan: 143-146. Condry, J. i J. Chambers. (1978). Intrinsic Motivation and the Process of Learning. In The Hidden Costs of Rewards: New Perspectives on the Psychology of Human Motivation, edited by M. R. Lepper and D. Greene. Hillsdale, N.J.: Lawrence Erlbaum. Grolnick, W. S. i R. M. Ryan. (1987). Autonomy in Childrens Learning: An Experimental and Individual Difference Investigation. Journal of Personality and Social Psychology 52: 890-898. Harter, S. (1978). Pleasure Derived from Challenge and the Effects of Receiving Grades on Childrens Difficulty Level Choices. Child Development 49: 788-799. Kage, M. (1991). The Effects of Evaluation on Intrinsic Motivation. Paper presented at the meeting of the Japan Association of Educational Psychology, Joetsu, Japan. Kirschenbaum, H., R. W. Napier i S. B. Simon. (1971). Wad-Ja-Get?: The Grading Game in American Education. New York: Hart. Kohn, A. (1992). No Contest: The Case Against Competition. Rev. ed. Boston: Houghton Mifflin. Kohn, A. (September 1993). Choices for Children: Why and How to Let Students Decide. Phi Delta Kappan: 8-20. Milton, O., H. R. Pollio i J. A. Eison. (1986). Making Sense of College Grades. San Francisco: JosseyBass. Moeller, A. J. i C. Reschke. (1993). A Second Look at Grading and Classroom Performance. Modern Language Journal 77: 163-169. Nicholls, J. G. i S. P. Hazzard. (1993). Education as Adventure: Lessons from the Second Grade. New York: Teachers College Press. Oakes, J. (1985). Keeping Track: How Schools Structure Inequality. New Haven: Yale University Press. Schaps, E. (October 1993). Personal communication. Vasta, R. i R. F. Sarmiento. (1979). Liberal Grading Improves Evaluations But Not Performance, Journal of Educational Psychology 71: 207-211. Copyright 1994 by Alfie Kohn. Reprinted from EDUCATIONAL LEADERSHIP and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org. 246

coala e nchisoare (II)


25/08/2011 by Andreea | 3 Comments Am primit de la Alexandra un link la interviul acesta cu Peter Grey i m-am gndit c poate vrei s-l i auzii, nu numai s-l citii din cnd n cnd. V asigur c vorbete la fel de sincer i interesant precum scrie.

Btaia
26/08/2011 by Andreea | 70 Comments

Am gsit n sfrit ocazia sau poate curajul de a scrie despre btaie. De ce curajul? Pentru c e un subiect controversat i nu pot s tiu ce reacii o s strneasc articolul meu. Eram ntr-o zi n parc cu fetele unei prietene. Eram doar noi trei, deci jucam rolul de adult supraveghetor, adic stteam pe iarb la soare i le urmream cu privirea pe leagn, pe tobogan i pe unde le mai ducea joaca. Pentru c le deranja nisipul care le intra n pantofi, m-au ntrebat dac se pot descla. Le-am zis c mi se pare n regul i mi-au adus pantofii, plecnd apoi ncntate s se caare pe un ansamblu din cele pe care le gseti n parcurile de joac (habar n-am cum s le spun). O alt feti, de vreo 2 aniori, le-a privit cu ochi mari pe cnd se desclau. Vizibil ncntat, i-a ntrebat mama dac poate i ea s-i dea jos pantofii, cu o voce dulce i un te rooooog. Mama zmbea ngndurat i nu i-a rspuns, aa c fetia i-a dezlegat ireturile i i-a contemplat fericit picioarele n osetue, gata-gata s o ia la fug prin nisip. Abia atunci i-a dat mama seama ce vrea s fac copila, s-a ridicat plin de nervi de pe banc i-a nceput s ipe la ea: Cine i-a dat voie s te descali? Ce, tu crezi c faci ce vrei tu?. Au urmat desigur trasul de codie, ridicatul de-o arip i purtatul pe sus pn pe banc, unde nefericita copil s-a vzut nclat cu sila. Ce m-a ntristat cel mai mult a fost c fetia n-a protestat de niciun fel. A plns de durere, la nceput mai tare, apoi, la ndemnul deloc blnd al mamei, mai ncet. Am tras concluzia c s-o fi obinuit cu astfel de tratament i tie c n-are nicio ans s-l opreasc dect dac se supune. Drept urmare, dup ce s-a calmat puin, i-a cerut scuze. Da! Copila ia cerut scuze mamei. Condescendent i vizibil satisfcut, mama i-a spus c-o iart. La noi btaia e considerat o metod legitim de educare a copiilor. O vd aplicat cu snge rece aproape n fiecare zi. Am ajuns s evit locurile de joac de teama c voi vedea un copil abuzat de printe/bunic/bon i m voi regsi n starea de semi-paralizie fizic pe care poate o trii i voi uneori. Nu mi-am lmurit originea acestei stri. Poate vine din copilrie, pentru c-mi aduc i-acum aminte de vrgua cu care m ameninau bunicii. O fi neputina de atunci cea care m nghea cnd sunt martora unei plmue. Sau poate e adultul din mine care, dezamgit de societate, nu crede c 247

poate schimba el, o voce dintr-o mie, oamenii. tiu, e ciudat c am uneori ideilea astea, eu care scriu pe blogul sta de-atta timp. Dar fa n fa cu oamenii atia, cu feele lor congestionate de nervi, cu minile tremurnde care lovesc din reflex obrjori fini de copila, nghe i tremur de neputin. Cnd m gndesc c mama din povestea mea poate i-a adorat copila cnd era bebelu, s-a purtat cu ea cu blndee i n-ar fi lovit-o pentru nimic n lume, m ntreb cnd se produce schimbarea asta major. De la ce vrst decidem c e acceptabil i de dorit s ne lovim copiii cnd nu ne convine ce fac? Copilul pe care-l atingem acum pentru binele lui nu e acelai bebelu pe care l-am purtat n brae cu drag, pe care l-am ascultat gngurind ore-n ir, pe care l-am ncurajat s fac primii pai? Ce s-a schimbat de ne permitem s-i provocm durere cnd ni se pare c merit o lecie? Btaia provoac fric i ur, deci e incompatibil cu iubirea. Orice printe care-i bate copiii, dar crede c acetia l iubesc cu adevrat i-i vor fi recunosctori, se pclete singur i-o s culeag roadele sub forma unor adolesceni rzvrtii i-a unor aduli care nu-l sun i nu mor de dorul lui. Nu vreau s par pesimist, nu vreau s sperii pe nimeni, dar vreau s spulber iluziile n care se zbate majoritatea, cum c poi s-i faci orice copilului, s-i ncalci toate drepturile sistematic, fr s fie afectat relaia cu el, fr s-i lezezi stima de sine i ncrederea n oameni, familie i iubire. Ct de mult stric prinii purtndu-se astfel depinde de fiecare situaie n parte, dar e sigur c cei mici nu scap de efectele nocive. Uitai-v la adulii de azi, copiii btui de ieri. Sunt triti, stresai, deprimai, n-au rbdare, n-au chef de nimic, nu-s ateni la ce mnnc i beau, nu se pot bucura de lucrurile simple, nu pot menine o relaie de durat, nu-i pot gestiona strile de furie, plictiseal i neastmpr fr a apela la violen, verbal sau fizic. Efectul btii este de-a dreptul pervers. Orict de greu ar fi de crezut, cei mici se nasc cu o ncredere absolut n prinii lor. n ochii copilului, ei nu pot grei, sunt perfeci i tot ce fac ei este bine. De aceea, cnd e lovit, nu poate crede c prinii greesc, ci c el e ru i nu merit iubirea lor. V putei imagina ce nseamn asta pentru stima lui de sine. Dac persoanele care-mi sunt cel mai dragi pe lume mi provoac durere, atunci nseamn c aa merit. Cam asta-i spune copilul dup fiecare palm, poate nu la nivel contient, dar undeva, n sufletul lui, aceast idee prinde via i e ntrit de fiecare palm i de fiecare vorb rstit. Nu, n-am copii nc i poate asta m descalific n ochii multora. Primesc destule o s vezi tu cnd o s fii mam c nu-i totul aa roz cum crezi tu i altele asemenea cnd vorbesc despre creterea copiilor i despre educaie. Ei, n-oi fi mam, dar sunt adult i fost copil btut de vreo cteva ori (nimic serios, nu v alarmai, o plmu la fund acolo, s m-nv minte). Aa c tiu dou-trei lucruri despre btaie i consecinele ei, destule ca s-mi repugne ideea de a da ntr-un copil sau ntr-un alt adult, dac tot veni vorba. Dar mi rmne o mare schimbare de fcut: trebuie s trec peste paralizia pe care-am pomenit-o la nceput i s reacionez cnd vd un copil lovit. S trec peste lipsa de speran, peste teama c rzbunarea o va suporta tot cel abuzat, peste jena de a face o scen n public. i s vorbesc, cu calm, cu empatie, n numele copilului. S spun c un astfel de comportament nu poate fi tolerat i c micul om are i el drepturi, chiar dac-i mic. Nu tiu dac adultul o s renune la btaie (tare mi-e team c nu), dar copilul poate o s simt ceva alinare din faptul c cineva protesteaz la felul n care e tratat i-l recunoate ca persoan cu drepturi depline. i poate, undeva adnc, o s se aprind o lumini: Poate eu nu merit asta de la mama/tata/bunica. Poate c nu-i n regul s m bat. l ajut asta, nu-l ajut, nam de unde s tiu. Dar cred c i cea mai mic ans trebuie luat n seam. Campaniile sociale, cu postere i clipuri video, n-au mari anse de-a schimba ceva pentru c oamenii nu rezoneaz la mesajul lor impersonal. Sunt mai multe anse s reacioneze la ceea ce spun vecinii, 248

cunotinele, oamenii din parc, mai ales dac o spun muli dintre ei. Aa c haidei s nu mai tcem! Am gsit i-un fragment din Freedom, not Licence! care abordeaz btaia, din perspectiva original a lui A. S. Neill: mi lovesc uneori fetia de trei ani cnd e obraznic. E bine sau ru s-i bai copiii? Nu este o chestiune de bine sau ru; ntr-un fel este un caz de laitate, pentru c loveti pe cineva care e mai mic dect tine. Nu cred c-i loveti soul cnd te deranjeaz. Asta pentru c n-ai ndrzni? Te-ar putea lovi napoi. Desigur, eti n perfect siguran cnd i loveti copilul de trei ani. Ea nu te poate lovi napoi. Btaia este pentru aduli un mod de a se elibera de furie, frustrare i ur. Ar fi interesant de aflat dac cele mai multe mame care-i bat copiii sunt cele care au o via sexual nesatisfctoare sau sunt frigide i, prin urmare, ursc sexul. Mamele fericite nu-i bat copiii; nu au nevoie , pentru c starea lor de bine este incontient transmis copilului. Tradiia i opinia public postuleaz c cei mici sunt iubii automat de prini; dar dac acetia nu se mai iubesc unul pe cellalt, copiii pot crete ntr-o atmosfer nefericit i lipsit de iubire. Muli copii sunt obraznici intenionat, dar incontient. Mama nu m iubete i, dac nu pot avea iubirea ei, voi obine ura ei, pentru c trebuie s am o reacie important de la ea. n loc de a-i lovi copilul, ar fi mult mai bine dac printele ar lua o pauz i s-ar ntreba ce face el nsui greit. Este viaa mea o simpl existen? Mi-am sacrificat cariera pentru putii atia care-mi fac viaa un iad? Sunt pe la sfritul anilor treizeci. Soul meu, tiu, se uit dup femei mai tinere Las lucrul la, copile. Na, s te saturi! Nicio mam nemulumit nu-i poate crete familia bine; poate inspira team, dar nu iubire. Ce se ntmpl cnd i loveti copilul? n primul rnd, l umpli de team, ceea ce nimeni nu are dreptul s fac. n al doilea rnd, pierzi iubirea lui. Afeciunea chinuit pe care i-o arat dup ce-a fost btut este fals, nesincer, inspirat de respingere. Cea mai rea mam este cea care ip Nu te mai iubesc!. Dac exist pcate capitale, acesta e unul dintre ele. Fiecare copil caut iubire i siguran; fiecare btaie este un oc psihologic adnc. Sracul copil nu tie nimic despre proiecie; nu nelege c Tata a avut o zi proast la birou cu eful lui; nu-i d seama c furia lui este furie deviat furia pe care n-a ndrznit s-o arate la munc. Copilul nu tie c mama tnjete dup sex sau c poate a dezvoltat o fixaie pe cineva din copilrie posibil propriul tat i este, prin urmare, incapabil s duc o via bun cu soul ei. Cnd este lovit pentru c a venit acas cu hainele pline de noroi, bieelul nu tie c mama se teme de ce vor crede vecinii, pentru c muli copii sunt pedepsii pur i simplu pentru a satisface opiniile vecinilor. Vedem asta n tren cnd putiul fuge pe coridor. Trebuie s le art oamenilor c mi-am crescut bine copilul, gndete mama Jap! Nu uit c i copiii pot fi o btaie de cap chiar pentru cea mai echilibrat mam cu certurile lor nentrerupte, cu felul n care ating mereu lucrurile la care in adulii. Certurile sunt n general nscute din gelozie i, n cele mai multe familii, exist mult gelozie. Mai mult, gelozia incontient este ncurajat i de faptul c un printe nu-i poate iubi copiii cu aceeai intensitate, orice ar spune. Printele va prefera unul dintre copii, iar cel care nu e preferat va simi asta, chiar dac nu contient. Dac exist un leac pentru btaie, acesta st n auto-examinarea din partea adultului iritat. Btaia este castrare simbolic. Distruge voina, induce ura i poate distruge viaa. Milioanele de oameni au fost btui n copilrie continu tradiia lovindu-i copiii. Poate pedepsim i pentru c suntem o civilizaie 249

cretin. Dac pctuieti, pedeapsa te ateapt aici i acum, iar Iadul te ateapt n viitor. Prinii care lovesc sunt oameni mici, urcioi i lai. Mi-a dori ca prinii acetia s contientizeze ce sunt cu adevrat oameni srmani, subdezvoltai i nefericii, mbrcai ntr-o hain iptoare de autoritate pe care sunt prea necopi ca s-o foloseasc ntr-un mod decent. Din pcate, cei mai muli prini nu se pot schimba, pentru c sunt victime i produse ale unei educaii familiale i colare care a ignorat natura copilului.

Jurnal de profesor (I)


09/09/2011 by Andreea | 9 Comments de John Holt Iulie 27, 1958 A devenit clar de-a lungul anului c aceti copii vd coala aproape integral n termeni de sarcini de zi cu zi si or cu or care le sunt impuse. Profesorul nu gndete deloc aa. Profesorul contient se consider a fi cel care-i conduce pe elevii lui (cel puin o parte din drum) ntr-o cltorie ctre o destinaie glorioas, care merit efortul. Dac pred istorie, se gndete ct de interesant, pasionant i util este s cunoti istoria i ct de norocoi vor fi elevii lui cnd vor ncepe s-i mprteasc cunotinele. Dac pred limba francez, se gndete la gloria literaturii franceze, la frumuseea limbii vorbite sau la delicatesele buctriei franuzeti i la cum i ajut pe elevi s ajung la toate aceste bucurii. i la fel se ntmpl i n cazul celorlalte materii. Astfel, profesorii cred, aa cum credeam i eu odat, c interesele lor i cele ale elevilor sunt n mod fundamental aceleai. Obinuiam s cred c i ghidam i i ajutam de-a lungul unei cltorii pe care voiau s-o fac, dar pe care n-o puteau duce la bun sfrit fr ajutorul meu. tiam c drumul pare greu, dar presupuneam c ei pot vedea scopul la fel de clar cum l vedeam eu i c erau aproape la fel de nerbdtori ca mine s-l ating. Prea foarte important s le dau elevilor sentimentul acesta c sunt ntro cltorie nspre o destinaie meritorie. neleg acum c aproape tot ce le spuneam cu acest scop era pierdere de vreme. Poate eu credeam c elevii erau n clasa mea pentru c erau nerbdtori s nvee ce ncercam s le predau, dar ei tiau adevrul. Erau la coal pentru c trebuia s fie, iar la cursul meu fie pentru c aa trebuia, fie pentru c altfel ar fi trebuit s se duc la altul, care putea fi i mai ru. Copiii se simt la coal ca la doctor. Poate medicul s le vorbeasc pn albstrete despre ct bine le va face tratamentul lui; ei nu se pot gndi dect la ct o s doar sau ct de amar o s fie la gust. Dac ar putea s aleag, n-ar accepta niciun tratament. Aa c banda de cltori curajoi i hotri pe care credeam c-i conduc nspre o destinaie mult dorit s-a dovedit a fi un lan de prizonieri, forai sub ameninarea pedepsei s mrluiasc de-a lungul unei crri bolovnoase care duce cine tie unde i de-a lungul creia nu pot vedea la mai mult de civa pai. Aa li se pare coala copiilor: este un loc unde eti obligat s mergi, unde i se spune s faci anumite lucruri i i se face viaa un chin dac nu le faci sau nu le faci bine. Pentru copii, preocuparea principal la coal nu este nvarea, orice ar nsemna acest cuvnt vag; ci este ndeplinirea acelor sarcini zilnice sau mcar darea lor la o parte, cu un minim de efort i neplcere. Fiecare sarcin este un scop n sine. Copiilor nu le pas cum scap de ele. Dac pot scpa 250

fcndu-le, le vor face; dac experiena i-a nvat c asta nu funcioneaz prea bine, vor apela la alte mijloace, nelegitime, care se opun cu totul scopului pe care l-a avut n minte cel care le-a dat sarcina. Se pricep foarte bine la a-i face pe alii s le rezolve sarcinile. mi amintesc ziua nu prea ndeprtat cnd Ruth mi-a deschid ochii. Lucram la matematic, iar eu eram mulumit de mine nsumi pentru c, n loc s-i spun rspunsurile i s-i art cum s rezolve problemele, o fceam s gndeasc punndu-i ntrebri. Era o munc nceat. ntrebare dup ntrebare aducea doar tcere. Nu spunea nimic, nu fcea nimic, doar sttea i se uita la mine prin ochelari, ateptnd. De fiecare dat, trebuia s m gndesc la o ntrebare mai uoar i mai direct dect ultima, pn cnd am gsit n sfrit una att de uoar nct s se simt n stare s rspund. Aa ne tram nainte pn cnd, dintr-odat, uitndu-m la ea n timp ce ateptam rspunsul la o ntrebare, am observat uor speriat c nu era deloc preocupat de ce o ntrebasem. De fapt, nici nu se gndea la asta. M evalua cu rceal, mi cntrea rbdarea, ateptnd urmtoarea ntrebare, sigur mai uoar. M-am gndit Am fost pclit! Fetia nvase s m fac s muncesc n locul ei, aa cum procedase i cu ceilali profesori. Dac nu voiam s-i spun rspunsurile, foarte bine, atunci m v face s-i pun ntrebri pn vom ajunge la ele. colile i profesorii par s fie n general la fel de orbi cu privire la strategiile copiilor precum eram eu. Altfel, i-ar preda cursurile i ar da sarcini astfel nct elevii care se gndesc cu adevrat la sensul materiei s aib cele mai mari anse s reueasc, n timp ce cei care ncearc s scape de sarcini prin mijloace nelegitime, fr s se gndeasc sau s neleag, s fie descurajai. Dar situaia pare s fie tocmai pe dos. colile ncurajeaz productorii, copiii care se strduiesc s nimereasc rspunsurile corecte prin orice mijloace. ntr-un sistem care funcioneaz pe rspunsuri corecte, ei nu pot face altfel. Iar aceste coli i descurajeaz deseori pe gnditori. Pn de curnd nu-mi trecuse prin minte c elevii mai slabi se gndesc altfel la munca lor dect cei buni; presupuneam c gndesc la fel, doar mai puin abil. Acum ncepe s mi se par c ateptarea i teama de a eua, dac sunt destul de puternice, i pot face pe copii s acioneze i s gndeasc ntr-un mod special, s adopte alte strategii dect cei care sunt mai ncreztori. Emily e un exemplu bun. Este incapabil s-i verifice propria munc, s-i compare ideile cu realitatea, s emit vreo judecat cu privire la valoarea propriilor gnduri, incapabil att din punct de vedere emoional, ct i intelectual. M duce cu gndul la un animal care fuge de pericol fugi ca vntul, nu te uita napoi, ine minte unde e pericolul i stai ct de departe poi. Oare sunt muli ali copii care reacioneaz aa la fricile lor? Extras i tradus din How Children Fail. Partea a doua, aici.

Jurnal de profesor (II)


14/09/2011 by Andreea | 3 Comments de John Holt 25 iulie 1958 Din tot ce am vzut i nvat n ultima jumtate de an, un lucru iese n eviden. Ce se ntmpl n clas nu e ce cred profesorii n mod clar nu ce am crezut eu ntotdeauna. De civa ani lucrez cu o imagine mental a clasei mele. Aceast realitate, pe care simeam c o cunosc, era n parte fizic i n parte mental sau spiritual. Cu alte cuvinte, credeam c tiu, n general, ce fac elevii, precum i ce gndesc i simt. neleg acum c imaginea mea asupra realitii era aproape cu totul fals. De ce n251

am observat asta nainte? Stnd ntr-o margine a camerei, privindu-i pe aceti copii, nu att pentru a-i supraveghea, ci pentru a afla cine sunt i n ce difer fa de adolescenii cu care am lucrat deja i pe care-i cunosc, am devenit treptat contient de ceva. Nu poi afla ce face un elev la or uitndu-te la el doar cnd i este strigat numele. Trebuie s-l priveti pentru perioade lungi, fr ca el s-i dea seama. n timpul multor ore de ascultare, cnd clasa se presupune c lucreaz ca o unitate, cei mai muli copii dau foarte puin atenie celor ce se ntmpl. Cei care au cea mai mare nevoie s fie ateni sunt i cei mai puin ateni. Copiii care tiu rspunsul la o ntrebare oarecare pe care o pui vor s fie siguri c tu tii c ei tiu, aa c minile lor sunt mereu n aer. De asemenea, tiind rspunsul corect, sunt ntr-o poziie din care se pot distra de minune auzind rspunsurile ridicole pe care le pot da colegii lor mai puin norocoi. Dar, ca n orice clas, aceti elevi abili sunt o minoritate. Ce se ntmpl cu majoritatea fr succes? Atenia lor depinde de ce se ntmpl n clas. Orice cretere a temperaturii emoionale i face s-i ciuleasc urechile. Dac are loc o dezbatere, cineva a ncurcat-o sau s-a fcut de rs cu un rspuns prostesc, sunt ateni. Sau dac i explici unui elev mai lent ceva att de uor nct toi ceilali tiau, i agit minile i emit mici exclamaii agonizante, pe jumtate reinute: O-o-o-o-o-oh! O-o-o-o-o-oh!, dar de cele mai multe ori, cnd se explic, se pun ntrebri sau se discut, majoritatea copiilor sunt prea puin sau deloc ateni. Unii viseaz cu ochii deschii i orict de des ar fi ntrerupi cu un zgomot puternic, orict i-ar amuza asta pe ceilali, nu se pot dezva de acest obicei. Alii scriu i i paseaz bileele, vorbesc n oapt sau n semne, mzglesc sau deseneaz pe hrtii sau pe bnci sau se joac cu diverse obiecte. Continuau s viseze indiferent ct de des erau prini i fcui de ruine, pentru c clasa, n ciuda eforturilor noastre de a o face interesant i sigur, era un loc plictisitor, derutant i periculos, de care voiau s scape dac puteau iar visatul cu ochii deschii era singura scpare. Profesorul nu pare s poat face mare lucru n legtur cu asta, dac chiar pred i nu vrea doar s-i in pe copii tcui i ocupai. Profesorul este n clas ca un om n pdure pe timpul nopii, cu o lantern puternic n mn. Oriunde i ndreapt lanterna, creaturile pe care le lumineaz sunt contiente de lumin i nu se poart aa cum o fac pe ntuneric. Astfel, simplul fapt c le observ comportamentul l schimb n ceva cu totul diferit. Poate lumina orice col vrea, nu va ti niciodat prea multe despre viaa de noapte a pdurii. Prin urmare, n clas profesorul i poate ndrepta atenia acum spre acest copil, apoi spre cellalt, apoi spre toi; dar copiii tiu cnd atenia i este ndreptat asupra lor i nu se poart aa cum o fac cnd este ndreptat n alt parte. Profesorul care se gndete cu adevrat la ceea ce face sau ntreab un copil anume sau la ceea ce ncearc el nsui s explice, nu va putea ti ce face restul clasei. Iar dac observ totui c ceilali copii fac ceva ce nu ar trebui s fac i le spune s nceteze, acetia tiu c trebuie doar s atepte pn cnd acesta se ntoarce, cum e nevoit, la adevrata lui munc. Cei care asist la ore nu par s observe prea multe dintre aceste lucruri. De ce? Unii nu rmn destul n clas pentru ca elevii s nceap s se poarte natural n prezena lor. Dar chiar i cei care asist pentru mult timp fac greeala de a urmri prea mult profesorul i prea puin copiii. Studenii care se pregtesc pentru a preda petrec mult timp ntr-o clas, dar cred c sunt acolo pentru a nva s predea, pentru a fura trucuri de gestionare a copiilor de la un maestru. Grija lor este de a-i manipula i controla pe copii, nu de a-i nelege. Aa c urmresc profesorul, vd doar ce vede acesta i, prin urmare, pierd ceea ce ar putea fi o experien valoroas. Ar trebui s existe mai multe situaii n care doi profesori cu experien s mpart aceeai clas, 252

nvnd i observnd acelai grup de copii, reflectnd i discutnd despre ce aud i vd. colile nu-i permit s fac asta, abia pot plti un singur profesor. A crede c fundaiile ar fi dornice s sprijine acest tip de munc. Par pregtite s cheltuiasc milioane pe proiecte grandioase care produc, n mare, numai publicitate i teze doctorale. Poate cred c a sprijini doi profesori n a nva mai mult despre copii nu merit banii. Dac e aa, cred c greesc. Cnd m gndesc ce mi-a revelat experiena din acest an despre munca, comportamentul i gndurile copiilor, ce ci de explorare i speculaie mi-a deschis, nu pot dect s m ntreb ce descoperiri extraordinare legate de nvare ar putea fi fcute dac ali profesori din alte locuri ar putea lucra n acest mod. Aceasta ne d o idee despre ce ar trebui s fac adulii cnd lucreaz singuri ntr-o clas. Este ceea ce am ajuns s fac din ce n ce mai mult n propria mea clas de-a cincea trei ani mai trziu i ceea ce James Herndon descrie n How to Survive in Your Native Land. Profesorul ncearc nainte de toate s pregteasc un loc un spaiu fizic, intelectual i emoional n care elevii s aib anse mari de a duce o via interesant. Apoi rolul lui principal este de a observa ce fac copiii n acel spaiu. n Cezar i Cleopatra, de G. B. Shaw, regina le spune servitoarelor ei c Cezar a sftuit-o s le lase s spun ce vor, iar cnd l-a ntrebat de ce ar trebui s fac asta, el i-a rspuns: Ca s poi afla de la ele cine sunt. Exact. Avem nevoie s aflm cine sunt elevii notri, iar metoda prin care putem face asta nu este lectura dosarelor doldora de diagnostice pseudopsihologice i a listelor lungi cu ce e n neregul cu ei, ci oferindu-le libertate de gndire, vorbire i aciune, pe ct ne permite coala, i apoi observnd ce fac. Dac privim copiii numai pentru a vedea dac fac ce vrem sau nu vrem s fac, e probabil s trecem pe lng toate lucrurile care sunt cele mai interesante i importante la ei. Acesta e unul dintre motivele pentru care att de muli profesori, chiar i dup ani de experien, neleg att de puine lucruri despre natura real a copiilor. Oamenii care-i educ acas copiii fac o treab bun mereu pentru c au timpul i dorina de a-i cunoate copiii, interesele acestora i semnele prin care i arat i exprim sentimentele. Numai pe msur ce profesorii se vor elibera de rolurile lor tradiionale ef, poliist, judector vor putea nva destul despre elevii lor nct s neleag cum le pot fi de folos cu adevrat. Cnd, fr vreun plan mre n minte, am nceput s le ofer elevilor mei din ce n ce mai mult timp de-a lungul zilei de coal pentru a discuta i a face lucruri mpreun, am nceput s nv despre ei, despre experienele, ideile i interesele lor, astfel nct am putut vedea cum a putea s fac din clasa mea un loc mai util pentru ei. A trebuit s m nvee ei pe mine nainte s-i pot nva eu pe ei. Astfel, cnd am aflat din conversaiile pe care le purta cu prietenii ei, c una dintre elevele mele iubea caii, am putut s-o ajut cu problema cititului punndu-i la ndemn un numr dintr-o revist despre cai. I-a plcut, aa cum credeam c-o s se ntmple, iar iubirea ei pentru povetile i oamenii din ea i-a dat dorina i puterea de a-i depi problema care era de fapt n mare parte teama c nu poate s citeasc i ruinea pe care ar fi simit-o dac asta s-ar fi dovedit a fi adevrat. Extras i tradus din How Children Fail. Dac ai ratat prima parte, nu-i nimic, iat-o aici.

Prima zi de coal
12/09/2011 by Andreea | 29 Comments 253

De diminea, strzile erau pline de copii mbrcai la patru ace (a se citit incomod), n uniforme nounoue clcate cu abur, cu ghiozdane fr pete de cerneal, abibilduri i mzglituri, dui de mn de prini sau bunici emoionai sau doar grbii, nspre main sau autobuz. Pe frunze i pe smocurile de iarb cdea o lumin superb, iar temperatura era perfect pentru o plimbare sau o tur prin parc. i-am neles cu tristee c s-au dus zilele de libertate i joac pentru copii. Se duceau la coal, nu la distracie. Se nhmau la nc un an de restricii, reguli arbitrare, prnzuri n pungi de plastic, exerciii i teme fr sens, texte care nu le vorbesc i nu-i intereseaz, note i teste care sperie i ntristeaz. Ce le aduce noul an de coal? ntr-un cuvnt, i mai mult nefericire. Dar s nu ne grbim, ci s lum pe ndelete fiecare schimbare: Evaluare la nceputul i la sfritul anului, care, chipurile, va fi mai relevant dect notele din timpul anului. ntr-adevr, ce poate fi mai relevant pentru dezvoltarea unui copil dect un test standardizat care vine cu presiune i ncrctur emoional puternic, selecteaz o mic poriune din materia pe care a studiat-o 9 luni i nu ia n calcul dect rspunsurile considerate corecte de ctre specialiti? Dar fii fr grij, vor avea totui obinuita sesiune de toceal, politicos numit recapitulare. i dac v ntrebai ce rost are aceast evaluare de nceput de an: Obiectivele [...] sunt optimizarea predrii i nvrii n funcie de nivelul constatat i reprezint de asemenea, un prim pas nspre personalizarea nvrii. Sun frumos, nimic de zis, dar ce nseamn asta concret? C elevii vor fi etichetai de la nceputul anului ca s se tie cum stau, iar profesorii vor avea alte hroage de completat, ca s fim siguri c n-au timp s le acorde atenie individualizat. Monitorizarea prezenei la coal, pentru c, dup cum bine tim, dac vrem s-i facem s vin la coal, cel mai bine e s-i obligm, s-i supraveghem ndeaproape, s-i umilim, s le nclcm drepturile i s-i pedepsim dac nu le place sistemul de reguli i restricii n care-i form s triasc n fiecare zi. Msura asta inspirat se leag de rezultatele dezastruoase de la bac, ce se datoreaz i absenteismului, dup cum au observat autoritile. Ca de obicei, vina cade pe capul copiilor, adic a beneficiarilor serviciilor de nvmnt, nicidecum a furnizorilor. Cum se va face monitorizarea? Prin sisteme de pontaj bazate pe legitimaii. Parc auzim sirena chemndu-ne la uzin, pentru gloria poporului socialist, nu-i aa? O or n plus pentru elevii claselor I-IV: lectura, cu activiti specifice elevilor de clasa a II-a i a III-a. Pare s aib logic, dar nu are, dect dac vi se pare c are sens s foloseti la nesfrit aceleai metode care n-au dat rezultate nici prima, nici a doua oar. Dou secvene noi n cadrul leciilor pentru clasele V-VIII: alfabetizare pentru nelegerea textului. M ntreb cte secvene mai vor s introduc n biata or de 50 de minute Din experiena mea de profesor, ora trece att de repede i ai attea de cunotine de transmis, nct de multe ori n-ai timp nici s respiri, ce s mai zic de discuii cu elevii. Din experiena de elev, din banc nici nu sesizezi structura minunat pe care-au gndit-o adulii ca s te ajute s nvei. Chiar i pentru elevul silitor, tot ce se ntmpl la or e gratuit, fr vreun scop aparent. Tot ce conteaz e s treac ora fr s fii ascultat, fr s iei o not mic, fr s fii umilit n faa clasei pentru c n-ai tiut ceva sau ai pus o ntrebare. Tot din seria dac n-a mers prima oar, poate merge a zecea, elevii de liceu vor avea plcerea unor momente de exersare a scrierii ortografice. Bonus: dictarea, ca la clasa nti. Trecnd peste umilina de a fi tratat ca un putiulic de 7 ani, cnd se va nelege c dictarea e o metod nvechit, care n-are cum s dea rezultate, orict ne-am ncpna s le-o servim Mai mult accent pus pe examenul de bac, pentru c toate msurile enumerate pn acum au n vedere pregtirea elevilor pentru aceast piatr de hotar. Nu, nu pentru viaa real! Ce-are de-a face coala cu 254

viaa? coala se rezum la a-i pregti pentru un examen impus tot de ea i de care depinde accesul la o slujb decent sau la o facultate. Ce vor face de-atunci ncolo nu mai e treaba colii. Ea s-a rezumat doar la a le confisca tot timpul i a lua toate deciziile care i afecteaz profund i le determin atitudinea fa de cunoatere cu care rmn tot restul vieii. Doar att. ncepnd cu bacul, i ia mna de pe ei i-i mai arat i cu degetul dac nu s-au descurcat, cu toate handicapurile cptate n cei 12 ani de educaie. i se putea fr cireaa de pe tort? Imnul naional va fi intonat n cadrul festivitilor din prima zi de coal i nu oricum, ci cu tot cu cele 4 strofe obligatorii, urmnd a se decide dac asta se va ntmpla i la nceputul fiecri sptmni. Asta pentru c domnul ministru este convins c este important s respectm solemnitatea i simbolurile naionale, dar trebuie s fim vigileni s nu demonetizm aceste lucruri aa cum a fost cazul n trecut. Da, obligai-i pe copii s cnte imnul, sigur vor fi ptruni de sentimentul nlttor al patriotismului. ndoctrinare, anyone? Ce nseamn noul an colar pentru mine? E prilej de amrciune, la gndul direciei total greite n care se ndreapt sistemul colar i a miilor de copii care vor fi afectai profund de bunele intenii ale autoritilor. i mai e ceva, ce poate vi se pare amuzant sau de-a dreptul cinic: mai mult timp petrecut pe drumul pana la serviciu, din cauza aglomerrii din capital. Am huzurit de-a dreptul toat vara, acum o s stau n trafic, n main sau n autobuz, singura diferen fiind c-n cel din urm va fi i mai aglomerat. i dac tot veni vorba, v-ai gndit vreodat ce risip imens de bani i nervi este toat treaba asta cu coala? Ct combustibil irosim pe transport, ct energie electric i termic pe alimentarea cldirilor imense n care nva copiii, ci bani dm pe tot felul de rechizite, pe hinue, pe mncare nesntoas, pe meditaii, pe after-school i pe ore la psiholog, cursuri de parenting i cri de self-help? Tot acest consum uria de fore i pentru ce? n mod clar, nu pentru fericirea copiilor notri. Pentru c n-am vzut nc un copil colarizat care s fie fericit i deplin mpcat cu el nsui.

Copiii i pot purta singuri de grij (I)


21/09/2011 by Andreea | 19 Comments de John Holt Muli oameni par s cread c a avea grij de copii nseamn a te ntreba n orice situaie care este cel mai stupid i periculos lucru pe care l-ar putea face acetia i apoi a te purta de parc sigur l vor face. ntr-o clduroas diminea de aprilie cntam la violoncel pe malul lacului n grdina public din Boston. La margine, lacul are vreo 30 de centimentri, poate mai puin. De jur mprejur e o bordur lat de granit. De-a lungul orei i jumtate ct am stat acolo, patru mame s-au apropiat, fiecare cu cte un copil mic n grij. Cel mai mic avea cam un an i jumtate, cel mai mare aproape trei. Fiecare copil era interesat de ap i voia s se apropie pentru a se uita la ea. Fiecare mam a presupus c dac cel mic se apropie de ap va cdea nuntru. Nu au ipat la copii i nu i-au ameninat, dar toate s-au grbit s se pun ntre ei i ap, au ncercat s le distrag atenia sau s-i ntoarc n alt direcie. n mod firesc, cu ct ncercau mai mult s in copiii departe de ap, cu att acetia se strduiau mai mult s o vad, n ciuda avertizrilor din ce n ce mai disperate: Nu, nu, o s cazi, o s cazi!. Dar toi aceti copii mergau bine i stabil, trecuser demult de perioada n care se cltinau i cdeau. 255

ansele ca ei s cad n ap, dac n-ar fi fost hruii i grbii s devin neateni i nesbuii, ar fi fost, pentru copilul cel mai mic de peste o sut la unu, iar pentru cei mai mari de un milion la unu. Dac aceste mame sunt grijulii n felul acesta destul timp, au foarte multe anse s obin tocmai comportamentul pe care nu i-l doresc. Copiii mici sunt ntr-adevr foarte ateni la nceput privii-i pe o scar sau pe nite trepte, hotrnd dac s peasc mai departe sau s se trasc pn jos. Sunt nerbdtori s ncerce lucruri noi, dar n acelai timp au un sim remarcabil de precis a ceea ce pot sau nu face, iar pe msur ce cresc, judecata lor devine din ce n ce mai bun. Dar aceti copii care sunt inta ngrijorrii mamelor ajung aproape sigur ori prea timizi s ncerce orice, ori prea nesbuii i neateni s tie ce pot ncerca i ce ar trebui s evite. Pentru a dovedi c nu le e fric, vor ncerca s fac lucruri pe care niciun copil contient i atent nu lear face i, dup ce s-au pus n pericol, nu vor fi destul de ncreztori i calmi pentru a iei din acea situaie. Acum civa ani am vizitat un loc de joac din Holland Park, Londra. Parcul era plin de copaci pentru crat, funii pentru legnat i alte lucruri periculoase. I-am ntrebat pe tinerii care se ocupau de locul de joac dac se rneau muli copii acolo. Mi-au spus Nu, nu de cnd le-am spus adulilor c nu pot intra. Cnd mamele puteau intra, le spuneau non-stop copiilor Nu face asta, nu face aia, e prea periciulos. Copiii erau att de furioi i umilii de aceste vorbe nct dintr-un spirit de i art eu se grbeau s se urce ntr-un copac nalt sau s foloseasc un aparat prea dificil. Odat ce erau n pericol, cu vorbele mamelor n urechi (O s cazi, o s cazi), i ieeau din fire repede i cdeau. Aa c oamenii care ngrijeau locul de joac au construit o mic zon de ateptare pentru mame, unde acestea s poat sta i discuta, dar fr s-i vad copii jucndu-se. De-atunci, mi-au spus, cea mai grav ran pe care au avut-o a fost o glezn luxat uor. Lsai singuri, copiii fceau alegeri foarte prudente cu privire la riscurile pe care i le asumau asta pentru c, plcndu-le aventura, desigur c-i doreau un oarecare risc. n acelai timp, nvau s fie calmi i adunai n situaii riscante. Unii oameni nu vor deloc s cread asta. Acum cteva zile, la o ntlnire despre homeschooling, am cunoscut o astfel de persoan, care lucra la o agenie de servicii, o aprtoare preofesionist a copiilor i furnizoare de ajutor obligatoriu. Era foarte enervat de tot ce spusesem despre a le da copiilor responsabiliti i drepturi, a-i lsa s fac munci serioase i mai presus de toate, a-i lsa s stea acas singuri. A insistat c cei mici nu judec destul pentru a face aceste lucruri. Pentru a dovedi, mi-a spus o poveste despre fiica ei de 12 ani. A spus-o pe un ton foarte ciudat i contradictoriu. Pe de o parte, prea c vorbete mai mult din durere dect din furie Mi-a dori s nu fiu nevoit s spun asta, dar trebuie s-o fac. Pe de alta, vocea i era plin de ncntare i triumf Vedei, asta dovedete c nu poi avea ncredere n copii, ci e nevoie de oameni ca mine (pentru c majoritatea oamenilor nu e calificat) s aib grij de ei. Povestea era c ntr-o sear pusese cina la foc pe aragaz i n cuptor. A avut nevoie s plece de acas pentru o vreme i i-a spus fiicei sale s aib grij de mncare. Detaliile au fost vagi; nu era clar dac i-a spus fetei s opreasc focul la o anumit or sau urma s vin ea la timp pentru a face asta. n orice caz, cnd s-a ntors acas dup zece minute (aa ne-a spus), cina era ars, casa era plin de fum i cine tie ce alte dezastre se mai ntmplaser. Povestea, aa cum a spus-o ea, e greu de crezut; dac lai mncarea pe foc cu zece minute mai mult dect trebuie nu te alegi de obicei cu o cas plin de fum. Vedei, femeia tot insista pe tonul ei trist dar triumftor, biata fat a fcut cum a tiut mai bine, dar e doar un copil, nu judec. Pentru c nvasem ntr-un sfrit cnd e util discuia n contradictoriu i cnd nu, nu am ntrebat de ct judecat e nevoie pentru a stinge un aragaz. Nici nu i-am spus, cum miar fi plcut: Doamn, nu tiu ce jocuri jucai dumneavoastr i fetia sau din ce motive, dar tiu o 256

mulime de copii care au jumtatea vrstei ei i care pot i adeseori planific o mas, cumpr toat mncarea i o gtesc. Aceast profund lips de ncredere n copii, aceast presimire c n orice secund pot face ceva teribil de stupid sau distructiv, a otrvit de ceva vreme aerul din orice grdini, cre i centru de zi pentru copii iar oamenii care mi arat aceste locuri cred ntotdeauna c mi arat cele mai bune instituii de acest fel. Oamenii care lucreaz n ele, de obicei tinere femei foarte plcute, blnde i inteligente, simt din plin aceast anxietate. Orict de mult i-ar dori, nu se pot relaxa niciodat cu o discuie, un joc sau un proiect calm i tcut cu unul sau doi copii, ci trebuie mereu s arunce priviri ngrijorate prin camer pentru a se asigura c toi copiii fac cte ceva i nimeni nu face ceva ru. Rezultatul este c un copil nu are niciodat atenia complet a adulilor; acetia se uit mereu cu coada ochiului la altcineva. Nelinitea lor tinde s-i fac pe copii nelinitii, chiar i atunci cnd fac lucruri care le plac. Am vzut o mulime de astfel de grupuri de copii mici n grdina public, cree sau grdinie care vin la un picnic, o plimbare cu barca pe lac sau doar pentru o sesiune de joac n aer liber. Aproape de fiecare dat m uit cteva minute la copiii care se joac. M uit i la adulii care au n grij aceste grupuri. Aproape niciunul nu pare s simt vreo plcere n compania copiilor. Cei mai muli, de fapt, arat furioi i le spun mereu copiilor cu voci aspre i neplcute Stai cuminte, taci din gur, nu fugi, nu mai face asta, stai lng mine . Dar chiar i puinii aduli care nu par furioi sunt rareori fericii. Aproape niciodat nu-mi arunc genul de priviri complice i conspiraionale pe care le primesc deseori de la mamele care m vd admirndu-le i bucurndu-m de privelitea copiilor lor. Femeile care au grij de aceste grupuri sunt prea ngrijorate de toate lucrurile rele care se pot ntmpla pentru a putea simi vreo plcere n compania celor mici. i totui, ce s-ar putea ntmpla? Strada e departe, dincolo de un gard i chiar dac un copil ar ncerca s fug ntr-acolo, ceea ce n-am vzut ntmplndu-se niciodat, nu i-ar lua unui adult mai mult de civa pai s-l ajung. Nu e numrul de copii pentru fiecare adult, ci numrul total de copii cel care pare s determine ct de anxioi sunt adulii. n acest sens, un grup de treizeci de copii ngrijit de cinci aduli nu este ca un grup de ase copii ngrijit de un adult, pentru c ntr-un grup mare de copiii fiecare dintre cei cinci aduli se ngrijoreaz pentru toi cei treizeci de copii. Cu ct e mai mare grupul, cu att e mai mare grija, orici aduli ar fi n jur.

Un nou curs de Comunicare Nonviolent de weekend!


28/09/2011 by Andreea | 1 Comment Am plcerea s postez aici anunul pentru cursul Educaie empatic Comunicare Nonviolent pentru prini: Am creat acest format pentru prinii care au solicitat cursul n weekend i n prima parte a zilei, n loc de cele patru seri de joi, cum a fost structurat la primele dou ediii. Coninutul ns a rmas acelai. Aceasta este o oportunitate pentru prini de a nva s relaioneze mai armonios cu copiii cu ajutorul Comunicrii Nonviolente (CNV). Metoda conceput i dezvoltat de doctorul n psihologie Marshall B. Rosenberg este un mod de interactiune care ne ajut s crem relaii bazate pe compasiune i respect reciproc, i s rezolvm conflictele n mod panic, n 257

beneficiul tuturor. Pe parcursul a trei edinte, vom explora moduri n care le putem da celor mici o educatie bazat pe valori i vom descoperi cum se poate susine un mediu de siguran i creativitate printr-o atitudine empatic un mediu n care copiii nva i contribuie de drag i unde nu exista pedepse sau recompense. Ne vom ntlni n zilele de smbt 5, 12 si 19 noiembrie ntre orele 11:00-15:00 la Prvlia Printilor din strada Muzelor nr. 9, sector 4 Zona Unirii. Taxa de participare: 100 lei/modul. Pentru plata integrala efectuat nainte de prima edin se acord reducere, taxa cursului fiind n acest caz 250 lei. nscrierile se fac la adresa de e-mail: asociatiacnv@yahoo.com Deoarece este un curs interactiv, numarul de participanti este limitat la 18 persoane. Formator Monica Reu mprtete metoda CNV din anul 2004 i este formator autorizat CNFPA. Este singurul trainer romn de Comunicare Nonviolent certificat de Center for Nonviolent Communication din Statele Unite. Organizeaza i susine workshop-uri n Romnia i Polonia pentru cadre didactice, prini i cupluri. Din anul 2007 este preedintele Asociatiei pentru Comunicare Nonviolent (www.nonviolenta.org ) cu sediul n Bucureti, organizaie ce are ca scop promovarea principiilor CNV n societatea romneasc. Unul dintre nvtorii si ntr-ale comunicrii empatice este fiica ei, Sara, n vrst de un an i jumatate. Structura Modulul 1 smbt 5 noiembrie, 11:00-15:00 - Identificarea elementelor de limbaj i gndire care blocheaz comunicarea - Prezentarea principiilor de baz i a celor patru pai ai Comunicrii Nonviolente - Aplicarea celor patru pai pentru o comunicare mai eficient - Empatia cheia comunicrii armonioase Modulul 2 smbt 12 noiembrie, 11:00-15:00 - Identificarea nevoilor copiilor, indiferent de modul n care acetia se exprim - Capcanele pedepselor i ale recompenselor - Cum ne ajut Comunicarea Nonviolent n situaii dificile, conflicte, blocaje de comunicare Modulul 3 smbt 19 noiembrie, 11:00-15:00 - Recunotin i celebrare - Lucru cu situaii propuse de participani

258

Cum ne mpiedic uniunea dintre psihologia dezvoltrii i sistemul colar s nelegem copiii (I)
17/10/2011 by Andreea | 7 Comments de Peter Gray Pentru a nelege copiii trebuie s-i observm cnd sunt liberi Ai vzut vreodat Manualul de psihologie infantil? Dac nu, v provoc s-i aruncai o privire data viitoare cnd avei ansa s vizitai o bibliotec universitar. Manual este o denumire nepotrivit pentru lucrarea aceasta; ai nevoie de ambele mini ca s-i cari toate volumele i, dac ai un spate mai ubred, ar fi bine s faci mai multe drumuri. Restul titlului de psihologie infantil este, n opinia mea, la fel de nepotrivit. Cea mai recent ediie are patru volume ce adun aproape 5000 de pagini cu cte dou coloane de text. Este mprit n 79 de capitole, fiecare scris de un anumit expert sau grup de experi ntr-un anumit aspect al dezvoltrii copiilor. Lista autorilor ar putea fi baza unui articol despre somitile psihologiei dezvoltrii. [1] Lucrarea se vrea a fi o trecere n revist a tuturor descoperirilor i teoriilor legate de comportamentul copiilor. Studenii la psihologia dezvoltrii sunt deseori ncurajai s o foloseasc drept baz pentru formarea lor. Editorul manualului, Wiley, l descrie dup cum urmeaz: Aceast lucrare de referin ce cuprinde 4 volume acoper ntregul domeniu al dezvoltrii copilului i reprezint standardul cu care sunt comparate toate celalalte lucrri academice. Cnd a sosit la bibliotec cea mai recent ediie, am luat-o cu nerbdare de pe raft pentru a afla ce are de spus despre joaca i curiozitatea copiilor, subiectele care m intereseaz cel mai mult. Iat ce am gsit. Niciunul dintre cele 79 de capitole nu este despre joac i nici nu face vreo aluzie la ea n titlu. Cnd am verificat indexurile fiecrui volum am gsit cteva referine la joac, dar cnd le-am verificat, am descoperit c, n toate cele 4 volume la un loc, mai puin de 10 pagini sunt dedicate jocului. Zece pagini din 5000 cu alte cuvinte, dou zecimi dintr-un procent sunt dedicate jocului ntr-o lucrare care se presupune c rezum tot ce tim despre psihologia infantil! Cum rmne cu curiozitatea sau explorarea? E i mai ru. Nu numai c nu exist niciun capitol despre aceste subicte, dar curiozitatea nu apare deloc n index, iar explorarea apare doar n indexul unui singur volum. Cnd am verificat acea referin, am gsit doar o pagin dedicat explorrii. Problema nu este c indexul e prea scurt sau incomplet; fiecare volum are un index imens. i nici nu e vorba de ali termeni folosii n loc de joac, explorare i curiozitate. Am cutat temeinic. Cum se poate aa ceva? Cum poate un compendiu modern de psihologie infantil s nu aib nimic s ne spun despre joac i curiozitate? Dac rogi un brbat sau o femeie pe strad s asocieze liber cuvinte conceptului de copil, cuvintele joac sau jucu vor fi aproape, dac nu chiar printre primele, iar curios nu va fi prea departe. Pentru cei mai muli observatori non-academici, joaca i curiozitatea compun o bun parte din esena nsi a copilriei. mprumutnd (i modificnd) o sintagm folosit odat de William James, numai o minte poluat de o imersie prea ndelungat n lumea academic ar putea s se gndeasc mult timp la copii fr s se gndeasc la joac i curiozitate. Mark Twain are mult mai multe de spus despre adevrata psihologie a copiilor dect are acest aa-numit compendiu 259

exhaustiv de psihologie infantil. Cum s-a ajuns la aceast trist stare de lucruri? Teoria mea este c ea a survenit din cauza lungii i strnsei legturi dintre domeniul psihologiei dezvoltrii i sistemul colar. colile furnizeaz cadrul, subiecii, cercettorii, perspectiva i ntrebrile pentru cercetarea din domeniul dezvoltrii copiilor. Pentru a face cercetri despre oameni ai nevoie de o mulime de subieci. Este dificil, cronofag i scump s caui n comunitatea din afara colii oameni dispui s fie studiai; este mult mai uor s studiezi oamenii n coli. Elevii sunt un grup pregtit i mai mult sau mai puin captiv pentru cercetare. O mare parte din cercetrile din psihologia adulilor se realizeaz cu ajutorul studenilor care se ofer voluntari pentru c aa li se cere la un curs sau li se mrete nota la cursul de psihologie. Psihologii care studiaz oamenii mai tineri dect studenii trebuie s-i prseasc puin turnurile de filde pentru a-i gsi subiecii, iar cele mai convenabile locuri de departe sunt colile. Copiii din coli sunt obinuii s fie manipulai, observai i testai. Poi supune grupuri diferite de elevi la condiii diferite, le poi da teste nainte i dup manipulare, poi calcula rezultatele i, voila, ai cel mai probabil o descoperire pe care o poi publica ntr-un jurnal academic de dezvoltare a copilului. ncearc asta ntr-un loc de joac sau la un col de strad i poi fi reinut de poliie. (De fapt, s-ar putea s fii reinut doar pentru c stai i observi copiii n acele mprejurri, mai ales dac se-ntmpl s fii brbat.) Cnd copiii nu sunt studiai n propria coal, aceasta se ntmpl de cele mai multe ori ntr-un laborator de psihologie din cadrul unei universiti. Copiii recrutai, dac au 5 ani sau mai mult, sunt aproape invariabil copiii care merg la coli convenionale. Paradigma de cercetare experimental folosit n laborator se potrivete cu paradigma colar familar, drept urmare copiii fac cu uurin ceea ce li se cere. Subiectul este elevul, cercettorul este profesorul, manipularea experimental este lecia, iar testul este test. Potrivirea aceasta se ncadreaz de minune nu numai n minile subiceilor, ci i n cele ale cercettorilor. Colegii mei universitari se refer frecvent la studenii pe care i au la curs drept subieci sau la subiecii de laborator drept studeni. Psihologii care studiaz copiii se numesc n general psihologi ai dezvoltrii pentru c sunt interesai n principal de dezvoltarea copiilor, adic de progresul lor nspre maturitate. n cultura noastr, colarizarea este n aa msur o for omniprezent, nct la un nivel foarte adnc cei mai muli oameni leag dezvoltarea copilului de progresia n cadrul sistemului colar. Psihologii cercettori sunt, de regul, produse supreme ale aceluiai sistem. Suntem oameni care au supravieuit colii, poate chiar s-au descurcat excelent, pentru cel puin 20 de ani (pn la doctorat) i suntem nc n coal, acum ca profesori n loc de elevi. Chiar i mai mult dect n cazul celor mai muli oameni din cultura noastr, nelegerea asupra dezvoltrii umane ne este legat de noiunea progresului n sistemul colar. Modelul colar al dezvoltrii este de asemenea convenabil pentru psihologii care caut ordine n teoriile lor i triesc dup dictonul conform cruia numai lucrurile care pot fi msurate merit s fie studiate. Dezvoltarea n cadrul colii este ordonat, uniform i msurabil; iar dorina face ca ntreaga dezvoltare uman s par aa. O alt surs semnificativ de influen asupra cercetrii din psihologia dezvoltrii este finanarea. E mai uor s obii o burs guvernamental pentru astfel de cercetri dac o legi cumva de educaie dect dac nu o faci, iar educaia este neleas implicit de ctre cei mai muli dintre cei ce acord bursele drept colarizare. Date fiind toate acestea, nu este surprinztor s descoperi c ntrebrile la care psihologii dezvoltrii ncearc s rspund prin cercetrile lor sunt n mare parte legate de coal. Multe se refer explicit la 260

leciile din coal i au de-a face, de exemplu, cu metode de predare a cititului sau a matematicii. Dar chiar i ntrebrile care nu sunt att de evident legate de coal sunt puternic afectate de paradigma colar. Au de-a face cu efectele pe care le au asupra copiilor situaiile structurate pregtite pentru ei de ctre aduli, n cadre controlate unde alegerile sunt strict limitate. Acest lucru n sine elimin n mare studierea jocului sau a curiozitii reale. Nu e nimic ruinos n asta. Acetia sunt cercettori oneti care ncearc s studieze ceea ce li se pare lor i celor din jur important. Rezultatul, totui, este o perspectiv extraordinar de subiectiv i ngust asupra naturii umane a copiilor. Ce fel de loc este coala i cum ne influeneaz nelegerea copiilor? Dac am dreptate cu privire la influena pe care o are coala asupra gndirii i cercetrii din cadrul psihologiei dezvoltrii, atunci nelegerea colii ca mediu care promoveaz unele comportamente i descurajeaz altele ne poate ajuta s nelegem subiectivismul care exist n aceast ramur a psihologiei. Ce fel de mediu este coala i cum afecteaz ea teoriile i rezultatele psihologiei dezvoltrii? [1] Pentru psihologii cercettori, termenii psihologie infantil i psihologia dezvoltrii sunt n mare sinonime, dei unii psihologi ai dezvoltrii studiaz dezvoltarea adulilor. Nu vorbesc aici despre psihologia infantil ca practic clinic (unde, de fapt, se acord o atenie considerabil jocului n special jocului ca terapie), ci despre psihologia infantil ca disciplin academic care i propune s nvee despre natura psihologic a copiilor i procesele implicate n dezvoltarea acestora pn la maturitate. *** Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Cum ne mpiedic uniunea dintre psihologia dezvoltrii i sistemul colar s nelegem copiii (II)
19/10/2011 by Andreea | 6 Comments de Peter Gray Pentru a nelege copiii trebuie s-i observm cnd sunt liberi 1. coala este un loc n care copiii sunt mai mult sau mai puin constant condui de ctre aduli. n coal, deciziile legate de ce se face, cnd se face i cum se face sunt luate de ctre profesor sau de ctre autoritile superioare acestuia. Treaba elevului este s urmeze instruciuni. Cred c acest fapt are o influen imens asupra modurilor n care psihologii au gndit i studiat comportamentul copiilor. Exist foarte puine cercetri sau teorii despre cum iau copiii decizii, cum preiau iniiativa sau cum se implic n lumea din jurul lor. Exist, n schimb, foarte multe date despre cum rspund la ntrebri puse de aduli i cum proceseaz sau memoreaz informaii date de acetia. 261

2. coala este un loc n care se face o disctinie clar ntre munc i joac i n care nvarea este plasat n prima categorie. Un mesaj constant n coal este c munca i joaca sunt lucruri foarte diferite. Munca (mai concret, munca colar) este ceea ce trebuie s faci; munca te face mai bun; munca te educ. Joace este ceva ce faci n pauz ca s te recreezi sau dup ce i-ai terminat munca. Ideea implicit aici este c joaca e trivial. Cred c asta ne ajut s explicm de ce majoritatea psihologilor dezvoltrii a evitat s studieze joaca i de ce puinii care o fac sunt rareori invitai s contribuie la compendii cum sunt Manualul de psihologie infantil. 3. coala este un loc cu teste frecvente, accent pe norme i ierarhizarea copiilor pe dimensiuni msurate. Sistemul colar necesit o grmad de teste pentru a judeca cnd sunt pregtii copiii s treac la urmtoarea lecie sau clas. Psihologia a rspuns cu o mulime de cercetri legate de construirea testelor i cu ntregi teorii ale dezvoltrii bazate pe standarde de performan msurabile. De fapt,ar trebui s spunem c psihologia dezvoltrii s-a nscut la nceputul secolului 20, cnd Alfred Binet a fost solicitat de ministerul francez al educaiei s creeze un test al crui scop era s ajute sistemul colar n a repartiza elevii noi n clase. Rezultatul, desigur, este ceea ce azi cunoatem drept testul IQ. Chiar i astzi, testarea coeficientului de inteligen se afl printre ariile majore de aplicaie ale psihologiei dezvoltrii. Astfel, legtura psihologiei dezvoltrii cu sistemul colar dateaz nc de la naterea acesteia. (Poate metafora uniunii din titlu este nepotrivit. Ai putea spune c psihologia dezvoltrii este copilul sistemului colar, nu soul, un copil care nc nu s-a aventurat prea departe de cas.) 4. coala este un loc al segregrii stricte pe vrste. n colile din prezent, copiii nu au aproape nicio ans s interacioneze cu semeni care sunt cu mai mult de cteva luni mai mici sau mai mari dect ei. Cred c acest fapt explic de ce nu exist aproape niciun studiu despre interaciunile dintre copiii mici i adolesceni sau dintre copii ale cror vrste difer cu mai mult de doi-trei ani. Totui, aa cum am artat n articolele anterioare, n mediile extracolare, joaca nesegregat pare s fie principalul mijloc prin care copiii mici dobndesc noi abiliti i cunotine, iar cei mai mari i dezvolt calitile de lideri i de ngrijire (vezi seria de 3 articole nceput pe 9 septembrie 2008). Concentrndu-se asupra copiilor colarizai i folosind un model colar implicit ca model al ntregii dezvoltri umane, psihologia dezvoltrii a ignorat complet potenialul amestecrii libere a vrstelor pentru dezvoltare. 5. coala este un loc al competiiei. colile sunt medii competitive din proiect. Copiii concureaz pentru note mari, pentru locurile de sus n ierarhia pe clas i, n final, pentru locurile limitate din facultile selective. Jocurile din clas sunt n general competitive, aa cum sunt multe dintre activitile extracurriculare. Elevii concureaz pentru un loc n piesa colii, n echipa sportiv, n cor sau n echipa de majorete. Mai mult, segregarea pe vrste pare s ncurajeze n sine competiia. Toate acestea duc la o atmosfer de concurs care contamineaz i activitile colare mai puin formale. Copiii i mai ales adolescenii i creeaz ierarhii sociale bazate pe popularitate n contextul colar, care sunt deseori studiate de psihologii dezvoltrii ca i cum ar fi naturale i ntlnite la copiii de pretutindeni. ns cercetrile realizate n societile necolarizate i pe copiii care nu merg la coal realizate n general de antropologi, nu de psihologi arunc dubii asupra generalizrii unor asemenea ierarhii. Chiar i maimuele sunt mai atrase de ierarhizare, mai competitive i mai agresive cnd sunt nchise n cuti cu semeni cu care nu au ales s triasc dect cele care sunt libere s se mite i s-i aleag partenerii. 262

Dac vrem s nelegem potenialul uman i nu doar modul n care se adapteaz oamenii la coal i medii asemntoare, atunci trebuie s ne lrgim cmpul de cercetare i s includem observarea copiilor ntr-o mare varietate de mprejurri i cu o mare varietate de metode. Nu vom cunoate niciodat ntreaga putere a jocului, a curiozitii i a auto-guvernrii copiilor sau puterea amestecrii libere a vrstelor dac nu studiem copiii n contexte n care toate acestea sunt lsate s nfloreasc. Din pcate, asemenea contexte devin din ce n ce mai rare n societeatea noastr. Haidei s le gsim, s le studiem i s le protejm aa cum facem cu speciile pe cale de dispariie! *** Preluat de pe Freedom to Learn i tradus cu acordul autorului.

Zece adevruri evidente pe care n-ar trebui s le ignorm (I)


25/10/2011 by Andreea | 4 Comments de Alfie Kohn Domeniul educaiei mustete de controverse. Nu este ceva neobinuit ca oameni inteligeni i bine intenionai s se contrazic pasionat cu privire la ce ar trebui s se ntmple n coli. Dar sunt anumite precepte care nu sunt discutabile i pe care toat lumea trebuie s le recunoasc drept adevrate. n vreme ce unele sunt banale, altele merit s fie luate n considerare deoarece tindem s ingnorm implicaiile care decurg din ele n practicile i politicile noastre colare. Este n acelai timp interesant din punct de vedere intelectual i important din punct de vedere practic s explorm astfel de contradicii: Dac suntem cu toii de acord c un anumit principiu este adevrat, atunci de ce oare funcioneaz colile noastre de parc n-ar fi aa? Iat 10 exemple: 1. O mare parte din materialul pe care elevii trebuie s-l memoreze este repede uitat Adevrul acestei afirmaii va fi recunoscut (fie de bunvoie, fie cu reticen) de aproape toi cei care au trecut prin coal cu alte cuvinte, de fiecare dintre noi. Dup cteva luni sau uneori chiar dup cteva zile de la memorarea unei liste de fapte, date sau definiii nu ni le-am putea aminti chiar dac viaa noastr ar depinde de asta. Toat lumea tie asta i totui o parte substanial din colarizare mai ales n colile cele tradiionale continu s constea n forarea de date n memoria pe termen scurt a elevilor. Cu ct cercetm mai mult acest model de predare i evaluare, cu att mai problematic se dovedete a fi. Mai nti, exist ntrebarea legat de ce anume sunt obligai elevii s nvee, orientarea fiind mai mult nspre material factual dect nspre o nelegere adnc a ideilor. (Vezi numrul 2 de mai jos.) n al doilea rnd, apare chestiunea modului n care sunt educai elevii, cu accent pe absorbia pasiv: audiia unor prelegeri, lectura unor rezumate din manuale i repetarea materialului nainte de a fi nevoii s-l regurgiteze. n al treilea rnd, exist chestiunea motivului pentru care un elev trebuie s nvee un anumit lucru: cunotinele au mai puine anse s fie reinute dac au fost dobndite pentru a te descurca bine la un test, spre deosebire de nvarea din cadrul unor proiecte sau al rezolvrii unor 263

probleme care conteaz pentru tine. Chiar fr aceste deficiene ale strii de fapt actuale i chiar dac admitem c a reine unele lucruri poate fi util, ntrebarea fundamental are ecoul unui ipt pe un lung coridor de coal: De ce mai sunt copiii forai s memoreze att de multe lucruri pe care tim c nu i le vor aminti? Corolar 1A: Din moment ce aceste lucruri par s fie adevrate i n cazul adulilor, de ce seamn cele mai multe evenimente de formare pentru profesori cu cele mai puin impresionante clase, implicnd experi care turuie informaii despre cum s se predea? 2. Doar pentru c tii o mulime de informaii nu nseamn c eti detept Nici mcar elevii care reuesc s-i aminteasc o parte din materialul care le-a fost predat nu sunt neaprat capabili s neleag acele buci de cunotine, s priceap legturile dintre ele sau s le aplice n moduri inventive i convingtoare la problemele din viaa real. De fapt, omul de tiin congnitivist Lauren Resnick merge mai departe: Nu numai c a ti (sau a-i fi fost predate) fapte nu te face n sine detept. O educaie orientat preponderent nspre fapte s-ar putea chiar s te mpiedice s devii detept. Abilitile de gndire tind s fie excluse din program de cerina de a se preda din ce n ce mai multe cunotine, scrie ea. Totui colile continu s trateze elevii drept pahare goale n care pot fi turnate informaii iar autoritile continu s judece colile n funcie de ct de eficient i hotrt le toarn. 3. Elevii sunt mai dispui s nvee ce li se pare interesant Sunt o mulime de dovezi pentru aceast afirmaie dac chiar avei nevoie de ele. Unul dintre multele exemple: un grup de cercettori au descoperit c nivelul de interes al elevilor pentru un pasaj pe care l citesc este de 30 de ori mai util dect nivelul de dificultate al textului pentru a prezice ct de mult i vor aminti din el mai trziu. Dar asta ar trebui s fie evident, mcar din ceea ce tim despre noi nine. Sarcinile care ne intrig, care ne strnesc curiozitatea i se leag de lucrurile de care ne pas sunt cele pe care tindem s le repetm i s le ndeplinim mai bine. La fel se ntmpl i cu copiii. n mod similar, elevii tind s nu beneficieze de lucrurile pe care ursc s le fac. Psihologia a evoluat mult fa de zilele n care teoreticienii ncercau s reduc totul la perechi simple de stimuli i rspunsuri. Acum tim c oamenii nu sunt maini, astfel nct un input (audiia unei prelegeri, lectura unui manual, rezolvarea unei fie de lucru) s dea natere mereu unui output (nvarea). Conteaz modul n care oamenii percep ceea ce fac, semnificaia pe care i-o dau, atitudinea i scopurile lor. Astfel, dac elevii consider o sarcin academic drept stresant sau plictisitoare, au mult mai puine anse s neleag sau mcar s-i aminteasc coninutul. Iar dac nu sunt interesai de o serie ntreag de sarcini academice s zicem cele care le sunt date pentru acas dup ce au petrecut o zi ntreag la coal atunci nu vor trage mari foloase de pe urma rezolvrii lor. Nu-i de mirare c cercetrile gsesc avantaje puine sau chiar deloc la practica temelor pentru acas, mai ales n coala primar i gimnaziu. 4. Elevii sunt mai puin interesai de ceea ce sunt forai s fac i mai entuziati cnd au un cuvnt de spus Din nou, studiile confirm ceea ce tim deja din experien. Reacia negativ aproape universal la coerciie, la fel ca rspunsul pozitiv la alegere, este o funcie a structurii noastre psihologice. Acum s combinm acest argument cu cel precedent: Dac alegerea este legat de interes, iar interesul de performan, atunci nu pare exagerat s sugerm c mediile de nvare n care copiii pot face alegeri cu privire la ce fac tind s fie cele mai eficiente, chiar dac restul condiiilor sunt identice. i 264

totui astfel de medii educaionale continu s fie mult mai puine dect cele n care copiii i petrec majoritatea timpului urmnd instruciuni. 5. Doar pentru c practica x duce la creterea notelor la testele standardicate nu nseamn c ar trebui implementat La nivelul de baz, ne-ar trebui mcar dovezi c testul respectiv este o surs de informaii utile despre rezultatele predrii i despre ndeplinirea scopurilor de nvare. Muli educatori au susinut c testele folosite n coli sunt nesatisfctoare din mai multe motive. Mai nti, sunt numeroase limitri la anumite teste. n al doilea rnd, cele mai multe teste mprtesc anumite caracteristici problematice, cum ar fi cronometrarea (care pune mai mult accent pe vitez dect pe temeinicie), accentul pe standarde (ceea ce nseamn c testele sunt create ca s ne spun cine bate pe cine, nu ct de bine au nvat elevii sau au predat profesorii), ntrebrile de tip gril (care nu le permit elevilor s-i conceap sau mcar s-i explice rspunsurile). Al treilea motiv este problema inerent tutror testelor care sunt standardizate i create de oameni aflai departe de clas spre deosebire de evaluarea continu a nvrii propriu-zise. Acesta nu e locul potrivit pentru a explica n detaliu de ce testele standardizate msoar ceea ce conteaz cel mai puin. Aici nu vreau dect s dau argumentul simplu i, din nou, cred eu, indiscutabil c oricine primete rezultatele bune sau mai bune la teste drept veti bune are obligaia s arate c testele nsei sunt bune. Dac nu putem demonstra n mod convingtor c rezultatul unui test este n acelai timp valid i util, atunci orice am fcut ca s ajungem la acel rezultat s zicem o nou program sau strategie de predare poate s nu aib niciun merit. Se poate chiar dovedi a fi nociv cnd o evalum dup criterii mai bune. ntr-adevr, o coal sau o reea de coli poate merge mai prost chiar dac rezultatele la teste se mbuntesc. Aa c de ce oare articolele din ziare i jurnale educaionale, precum i anunurile autoritilor i ale comisiilor par s accepte de la sine ideea c rezultatele mai bune la orice test constituie n mod necesar veti bune i c orice a dus la acele rezultate poate fi descris drept eficient? Prinii ar trebui s fie ncurajai s ntrebe: Ct timp a fost luat de la nvarea adevrat pentru ca copiii notri s se descurce mai bine la [numele testului]? Vrei s afli care sunt celelalte 5 adevruri? Copyright 2011 by Alfie Kohn. Reprinted from American School Board Journal and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Zece adevruri evidente pe care n-ar trebui s le ignorm (II)


27/10/2011 by Andreea | 0 comments de Alfie Kohn 6. Elevii au mai multe anse s reueasc ntr-un loc n care simt c cei din jur i cunosc i i apreciaz neleg c exist oamenii al cror reflex este s strmbe din nas cnd discuia ajunge la ce simt copiii i care dau la o parte ca fiind siropos sau moft orice nu se refer la instrucia clasic a abilitilor 265

academice. Dar nici mcar aceti duri, cnd sunt presai, nu pot nega relaia dintre sentimente i gndire, dintre nivelul de confort al copilului i capacitatea lui de a nva. i aici exist o mulime de date sprijinitoare. Aa cum concluziona un grup de cercettori: Pentru a ncuraja performana academic a elevilor la ore, dasclii ar trebui s ncurajeze de asemenea adaptarea lor social i emoional. i, cu toate acestea, n general nu facem aa. Profesorii i colile sunt evaluai aproape exclusiv pe baza performanei academice msurate (care, c s fie i mai ru, const mai ales n punctaje la teste standardizate). Dac am lua n serios nevoia copiilor de a simi c cei din jur i cunosc i c acestora le pas de ei, discuiile noastre despre trsturile distinctive ale unei coli bune ar suna mult altfel. n mod asemntor, perspectiva noastr asupra disciplinei i a managementului clasei s-ar ntoarce pe dos, din moment ce scopurile primare ale celor mai multe strategii de acest gen sunt obediena i ordinea, deseori fcndu-i pe copiii s simt mai puin grij din partea adulilor i chiar s fie brutalizai. 7. Vrem ca copiii s se dezvolte n multe direcii, nu numai din punct de vedere academic Chiar i grupurile educaionale obinuite au mbriat ideea educrii copilului ca ntreg. E o poziie sigur, ntr-adevr, pentru c aproape fiecare printe sau dascl va spune c ar trebui s ncurajm creterea fizic, emoional, social, moral i artistic a copiilor, pe lng cea intelectual. Mai mult, este att de evident pentru majoritatea oamenilor c colile pot i ar trebui s joace un rol-cheie n ncurajarea diferitelor forme de dezvoltare. Dac recunoatem c domeniul academic este doar una dintre faetele educaiei de calitate, de ce att de puine discuii despre mbuntirea colilor cuprind i chestiunile non-academice i de ce sunt att de puine resurse destinate acestora? i de ce le dm copiilor i mai multe sarcini academice pentru orele de dup coal, chiar dac aceste sarcini le iau din timpul pe care l au pentru a-i urma interesele care i ajut s se dezvolte n alte direcii? Corolar 7A: Elevii nva cel mai bine cnd sunt fericii, aa cum ne-a reamintit Nell Noddings, dar asta nu nseamn neaprat c au mai multe anse s fie fericii (sau sntoi din punct de vedere psihologic) doar pentru c au parte de succes pe plan academic. i milioane de copii nu au parte de succes. Imaginai-v cum ar trebui s se schimbe liceele dac am lua aceast revelaie n serios. 8. Doar pentru c o lecie (carte, curs sau test) este mai grea nu nseamn c este mai bun Mai nti, dac nu are sens s le dm elevilor sarcini care sunt prea uoare, este la fel de contraproductiv s le dm s fac lucruri pe care le consider prea grele. n al doilea rnd i mai important, acest criteriu nu ia n seam o varietate de consideraii, altele dect nivelul de dificultate, pe baza crora ar putea fi evaluat calitatea educaiei. tim asta, dar continum s ne rugm la altarul rigorii. Am vzut lecii care nu sunt deosebit de grele, dar sunt foarte captivante i valoroase din punct de vedere intelectual. Dar am vzut i cursuri sau coli ntregi care sunt indiscutabil riguroase. i ngrozitor de proaste. 9. Copiii nu sunt doar nite aduli mai scunzi De-a lungul ultimului secol, psihologii dezvoltrii au muncit pentru a descrie ce-i face pe copii diferii i ce pot nelege la anumite vrste. Exist limite, pn la urm, la ceea ce poate nelege chiar i un copil precoce (de exemplu, cum funcioneaz metafora sau ce nseamn s promii ceva) sau ce poate face (de exemplu, s stea nemicat pentru o perioad mai lung). n mod asemntor, exist anumite lucruri de care copiii au nevoie pentru a se dezvolta n mod optim, 266

printre care se numr oportunitile de joac i explorare, singuri i mpreun cu alii. Cercetrile completeaz i continu s rafineze detaliile, dar implicaia fundamental nu e greu de neles: Modul n care educm copiii trebuie s decurg din ceea ce i definete drept copii. Cumva, totui, educaia inadecvat din punctul de vedere al dezvoltrii a devenit regula, pe msur ce grdinia (grdina copiilor) tinde s semene cu clasa nti sau a doua, de fapt cu o clas nti sau a doua proast, n care descoperirea, creativitatea i interaciunea social sunt nlocuite cu un regim repetitiv axat pe abiliti academice ngust definite. Mai general, expunerea prematur la instrucia prin ascultare pasiv, la teme, note, teste i competiie practici care sunt n mod clar nepotrivite pentru copiii mici i de valoare discutabil la orice vrst este justificat invocnd noiunea pe care o numesc Ar Fi Bine S Te Obinuieti Cu Asta. Logica este c trebuie s te pregtim pentru lucrurile rele care i se vor face mai trziu fcndu-i-le acum. Cnd este articulat n mod explicit, acest principiu sun la fel de ridicol precum este. Totui, acesta e motorul care continu s produc o grmad de nonsens. Premisa evident c ar trebui s respectm ceea ce-i face pe copii copii poate fi amendat pentru a include un principiu conex care este mai puin evident pentru unii: A nva ceva mai devreme nu este neprat mai bine. Deborah Meier, a crei experien ca educator faimos merge de la grdini pn la liceu, a exprimat totul franc: Cu ct [colile ncearc] mai devreme s inculce aa-numite abiliti academice, cu att mai profund este dauna i mai permanent prpastia performanei. Aceasta este exact ceea ce au descoperit o mulime de cercetri ambiioase: o abordare tradiional bazat pe abiliti a educrii copiilor mici mai ales a celor din familii cu venituri mici nu numai c nu ofer niciun beneficiu durabil, ci pare s fie duntoare. Corolar 9A: Copiii nu sunt doar viitori aduli. Sunt asta, desigur, dar nu sunt numai asta, pentru c nevoile i perspectivele lor merit s fie luate n seam. nclcm acest precept i le facem un deserviciu copiilor de cte ori vorbim despre colarizare n termeni economici, tratnd elevii drept viitori angajai. 10. Substana conteaz mai mult dect eticheta O varz putred ar mirosi la fel de ru oricum i-am spune. Dar n educaie, ca i n alte domenii, suntem deseori sedui de nume atractive cnd ar trebui s cerem s ni se spun exact ce se afl n spatele lor. Cei mai muli dintre noi, de exemplu, apreciaz simul comunitii, prefer ca o treab s fie fcut de un profesionist i vor s ncurajeze nvarea. Deci ar trebui s aprobm ceea ce se face n numele Comunitilor Profesionale de nvare? Nu i dac se dovedete c acestea au mai puin dea face cu a-i ajuta pe copii s gndeasc profund i mai mult cu creterea punctajelor la testele standardizate. Aceeai precauie este necesar cnd vine vorba de Sprijinirea pozitiv a comportamentului, o sintagm voias pentru un program de crud manipulare skinnerian n care elevii sunt n mare mituii ca s fac ce li se spune. Mai mult, nici mcar eticheta reform educaional nu nseamn neaprat o mbuntire; n zilele noastre, e mai probabil s nsemne ceva ce profesorii abili i implicai n-ar tinde s fac dect dac sunt obligai, aa cum explica psihologul educaional Bruce Marlowe. De fapt, versiunea corporatist a reformei educaionale care este sprijinit fr discernmnt n prezent de politicieni, jurnaliti i milionari const ntr-o serie de tactici discutabile multe dintre ele rezumndu-se la a-i mitui sau amenina pe dascli ca s msluiasc rezultatele la teste. La fel de ngrijortor, totui, este faptul c deseori aceti reformatori ignor sau pur i simplu ncalc o serie de principii care nu sunt discutabile, printre care multe dintre cele enumerate aici. 267

Copyright 2011 by Alfie Kohn. Reprinted from American School Board Journal and translated by Andreea, with the authors permission. For more information, please see www.alfiekohn.org.

Unschooling (vzut de un unschooler)


31/10/2011 by Andreea | 9 Comments de Idzie Desmarais Nu duc o via prea obinuit. Dup cum tiu muli dintre voi, n funcie de locul n care citii asta, sunt necolit. Am rspuns la ntrebarea ce e asta de attea ori. Am rezistat la toate reaciile negative i la toate ntrebrile. La Dar, la Cum rmne cu, la Cum poi s. Aa c am decis s scriu rspunsul/articolul/chestia mea definitiv despre unschooling. Ce nseamn unschooling pentru mine, ce este de fapt i voi ncerca s rspund la unele dintre cele mai comune (i enervante) obiecii. Pentru a ncepe, bnuiesc c ar trebui s explic ce este mai exact unschooling-ul. Versiunea ct pot eu de clar: Unschooling-ul este nvarea condus de elev, ceea ce nseamn c copilul sau adolescentul nva ce vrea, cnd vrea. nvarea este n ntregime condus de interes, nu dictat sau direcionat de program, profesori sau prini. Pentru un copil necolit, viaa este sala de clas. Versiunea poetic: Copiii necolii nva privind, ascultnd, gndind, fcnd i explornd. nva din lungi discuii i din cri, nva alergnd, cntnd, rznd i iubind. Copiii necolii nva de la via. Ce este unschooling-ul pentru mine: Citesc, citesc, citesc i apoi mai citesc puin. Particip la discuii foarte lungi cu familia i prietenii mei despre civilizaie, anarhie, guvern, propagand, splare pe creier, psihologie, educaie, traiul ecologic i zeci de alte subiecte. Scriu poezii. Scriu pe blog. Citesc blogurile altora. Fotografiez totul. Dezbat idei online i n viaa real. Alerg din simpl plcere. Explorez mprejurimile. Gtesc i cumpr ingredientele. M gndesc tot timpul. Toate acestea mi par destul de logice. Ce alt modalitate mai bun exist de a nva dect n complet libertate? Nu nva oamenii cel mai bine cnd vor cu adevrat s nvee despre un subiect anume? i nu e coala plin de tmpenii oricum? Problema e c, dei aproape toat lumea care merge la coal va spune c sunt o grmad de tmpenii acolo i tone de sarcini inutile menite s te in ocupat, dac le sugerezi s renune la ea, vor reaciona cu groaz. Aproape toi cei care au terminat coala de cel puin civa ani vor recunoate c au uitat aproape tot ce au nvat acolo. Dar dac le sugerezi s nu-i trimit copiii la coal, vezi n ei, din nou, groaz. De ce se ntmpl asta? De ce pot cei mai muli oameni s neleag c e ceva serios n neregul cu sistemul colar i totui s cread c a merge la coal este absolut necesar? Unschooling-ul este un concept att de ciudat, e ceva att de diferit de norm, nct chiar i dup ce lam explicat, ntmpin de multe ori priviri inexpresive i apoi o ntrebare legat de ce program folosesc sau ceva la fel de stupid. Iar dup ce oamenii chiar neleg ce ncerc s le spun, ncep s turuie darurile Dar cum nvei? Citii mai sus. Viaa este CEL mai bun profesor, fr excepie, i exist attea cri n lume, atta informaie online, attea muzee i, n ultim nstan, atia meditatori, nct accesul la cunoatere n-ar putea fi mai uor. Dar poi intra la facultate? Da. Absolut! Exist chiar mai multe modaliti de a o face. Poi s obii 268

o diplom echivalent de liceu sau orice certificare echivalent exist n zona respectiv. Poi s dai examenele naionale SAT care sunt recunoscute aproape peste tot. Sau, preferata mea, poi s intri doar cu un portofoliu, deseori nsoit de un interviu. i dac toate acestea sunt excluse, multe universiti sunt bucuroase s organizeze propriile examene de echivalen.* i e important s subliniez c toate acestea nu sunt doar teoretice. Cunosc oameni necolii care sunt studeni sau au absolvit facultatea. Iam vzut n carne i oase. Se poate face i nc fr multe (dac nu toate) dificultile pe care le ntmpin copiii colii. Dar copiii MEI n-ar nva nimic dac nu i-a obliga Oare cnd a fost inventat ideea ridicol c oamenii nu nva dect dac sunt obligai?? Uitai-v la bebelui! nva s mearg de-a builea i s vorbeasc. i exploreaz mediul n continuu i absorb cunoaterea de parc ar fi burei. Nimeni nu-i foreaz s nvee ceva. Uitai-v la copiii mici. Pun ntrebri TOT TIMPUL. Curiozitatea i iubirea lor pentru nvare sunt nesfrite. M rog, nu chiar nesfrite. Se pare c la un moment dat, la scurt dup ce ncep coala, se sting pur i simplu Coinciden? Cnd ceva i se vr pe gt, nu-i place. i cnd toat experiena ta cu nvarea (adic obligaia s memorezi i s regurgitezi fapte) este negativ, nu-i mai doreti s ai ceva de-a face cu ea. Cine-ar putea fi condamnat? Dar nu spun c toat lumea i pierde iubirea pentru nvare, dei poate aa pare. Cteva suflete norocoase (puternice?) reuesc s pstreze vie acea iubire, dar lupt mpotriva anselor i par puine i la mare distan unele de altele Cum vei nva tot ce ai nevoie dac nu eti obligat s o faci? neleg mai mult aceast ntrebare dect multe altele, chiar dac nu sunt de acord cu ea. i de ce nu sunt de acord? Pentru c nvei ce ai nevoie n mod natural. S zicem c pasiunea ta e spaiul. Vrei s devii astronaut. Prin urmare, i urmezi acest interes, realizezi curnd c asta implic mult matematic i tiin, aa c nvei i despre ele. Dac ns pasiunea ta este poezia i vrei o slujb care are de-a face cu literatura i/sau limba, atunci nu prea ai nevoie de matematici superioare, nu-i aa? Doar gestionndu-i finanele i trind nvei adunarea, scderea, mprirea de baz etc. Dac nu te intereseaz nimic din ce necesit mai mult matematic, de ce ar trebui s o nvei? Un alt lucru pe care oamenii nu par s-l neleag este faptul c oamenii necolii, ca nvcei auto-dirijai, nva singuri. Gndii-v la asta un moment. Dac afli vreodat c trebuie s tii ceva ce n-ai nvat niciodat ca s obii ce vrei (de exemplu, s intri la facultate), atunci nvei pur i simplu ceea ce-i lipsete! Acum trec la prejudeci, care mi se par chiar mai rele dect ntrebrile directe. Prejudecata #1. Copiii necolii sunt bogai, privilegiai (orice ar nsemna asta) i rsfai. De unde o fi aprut asta? Dintre cei 100 i ceva de oameni necolii pe care i-am ntlnit, NICIUNUL nu este aa. Sincer, niciunul nu mi s-a prut rsfat. Serios. Desigur, nu mi-au plcut toi cei pe care i-am cunoscut (nimeni nu se nelege bine cu toat lumea), dar niciunul nu mi s-a prut c ar crede c i se cuvine totul. Iar n ce privete adjectivul bogai, te face cumva o persoan rea? Nu cumva ascunde discriminare? Ca s nu mai spun c majoritatea celor necolii pe care i-am ntlnit ar putea fi probabil descrii ca aparinnd prii de jos a clasei de mijloc, nicidecum celei bogate Prejudecata #2. Copiii necolii vor ajunge s fac burgeri pentru tot restul vieii Citii mai sus rspunsul la ntrebarea Pot copiii necolii s intre la facultate?. i am o mare problem cu ideea asta a slujbei bune. Ce este mai concret slujba bun? Cea care aduce cei mai muli bani? Ei bine, mi pare ru s o spun (de fapt, nu prea), dar banii nu pot cumpra fericirea. Toat lumea tie zicala asta, dar cei mai muli nu par s o cread. O slujb bun este, n opinia mea, orice te face fericit. Ar putea fi cea de avocat, dar i de sculptor, circar, fermier sau botanist Aa c necoliii pot cu siguran obine o slujb bine pltit dac asta vor, dar cei mai muli sunt destul de istei nct s-i urmeze pasiunile (aa cum au fcut dintotdeauna, fiind necolii) i s se bucure cu adevrat de via, 269

n loc s se chinuie la un serviciu pe care l ursc. Cred c acestea sunt cele mai des ntlnite prejudeci, dei e posibil s fi uitat una sau dou M rog. n concluzie: Unschooling-ul este viabil. Absolut i complet viabil, aa cum arat miile de oameni necolii din lume. Iar micarea se rspndete. Din ce n ce mai muli oameni neleg ct de oribil poate fi coala pentru unii. neleg c, n primul rnd, coala te nva obediena fa de autoritate. C coala a fost nfiinat cu scopul (care e actual, se pare) de a produce muncitori buni (cunoscui i drept membri productivi ai societii). Oameni care se vor supune autoritii i vor munci la serviciile lor sclavagiste ct pot mai bine, nederanjai de caracteristicile umane nnscute numite creativitate i ingenuitate. Nu crezi c aceste caliti ar trebui preuite? Cel mai important lucru este pentru mine libertatea. Nu cea fals de care le place guvernanilor s vorbeasc. Ci libertatea adevrat, onest. Posibilitatea de a-i construi propria via, de a alege ce faci i cnd. i, cel mai important, de a-i controla propriile gnduri. Pentru c mintea ta e a ta i numai a ta. Mintea mea e A MEA. De aceea n-am mers niciodat la coal, pentru c vreau ca lucrurile s rmn aa. Vreau s fiu mereu la crma propriei vieii. Sper c apreciezi asta dac eti necolit i mi-ar plcea s aud orice ai vrea s adaugi! Iar dac mergi la coal, sper ca asta s te pun pe gnduri Sper c nu par o persoan creia nu-i plac oamenii care merg la colile tradiionale, pentru c nu-i deloc aa! Muli dintre prietenii mei sunt colii. Ceea ce ursc este instituia educaional. i o ursc cu patim. Dar orice frustare care reiese din ceea ce am scris este ndreptat nspre sistemul colar, NU nspre cei forai s treac prin el i s sufere. *** Preluat de pe Im Unschooled. Yes, I Can Write i tradus cu acordul autorului. Poi citi articolul n original aici. Idzie se descrie deseori ca un copil necolit, vegetarian, animist, anarhist-ecologist, feminist i hippie. A renunat la grdini i a crescut n schimb urmndu-i variatele pasiuni i nelegnd lucrurile n ritmul ei. A devenit pasionat de unschooling i educaia bazat pe libertate n ultimii ani de adolescen, iar n cei civa ani de atunci a dezvoltat un cunoscut blog numit Im Unschooled. Yes, I Can Write, a participat la multe conferine i ntlniri legate de unschooling, a inut discursuri despre unschooling la diverse evenimente i i-a publicat cteva articole n publicaii educaionale (Life Learning Magazine, Our Schools, Our Selves). *Este vorba de Canada, la noi lucrurile nu sunt att de simple. Dar se pot obtine diplomele necesare.

Unschooling un stil de via


02/11/2011 by Andreea | 27 Comments De cnd am nceput s scriu i s discut mai serios despre conceptul de unschooling, am neles c oamenii sunt reticeni i pentru c unschooling-ul nu e doar o alternativ la colarizare. E mult mai mult dect att. E, aa cum spune titlul, un stil de via. Care poate nu i se potrivete oricrei familii. Prini n traiul convenional de zi cu zi, ne e greu s vedem o alternativ. Nu ne putem nchipui cum ar fi s nu ducem copiii la coal n fiecare diminea i s nu-i revedem dup 4-6-8 ore, pentru a ne bucura de cteva ceasuri mpreun nainte de culcare (sigur, asta dac nu sunt cine tie ce teme sau 270

proiecte de fcut). coala e att de adnc spat n minile noastre nct cuvntul copil e uor echivalat cu elev, iar copilrie cu coal. N-am auzit pn acum vreun printe care s spun c e mulumit de programul acesta i nu l-ar schimba pentru nimic n lume. Dar puini mi-au dat de neles c ar vrea s treac peste oftat i regret i s caute activ o soluie. La fel cum n-am auzit printe care s nu reproeze ceva sistemului colar, dar niciunul care s conceap ideea de a-i retrage copiii. i nu pot s-i condamn din moment ce aa se triete n societatea noastr. Pare o axiom de nezdruncinat, nu? Prinii merg la serviciu i copiii la coal. Nu aa le explicm celor mici? Dar dac nu trebuie s fie aa? Dac ne-am preface c coala nu exist? i c trebuie s ne asumm rspunderea pentru copiii notri 24 de ore din 24? Dintr-odat, traiul de mai sus pare simplu i ordonat, fr surprize i provocri, nu-i aa? Poate la prima vedere, dar, zic eu, pare i lipsit de libertate i de bucuria de a-i petrece timpul cu copiii fr limitri i program. Exist familii (da, i la noi) care au scos coala din ecuaie. Care nu se trezesc la ore fixe i nu se grbesc s intre n uvoiul de maini ce se nghesuie pe oselele oraului. Care nu i petrec zilele separat. Care nu-i petrec serile fcnd teme i explicnd a mia oar c la coal nu se face aia sau cealalt. Care nu renun la un documentar sau la un board game pentru c a doua zi au coal. Care nu-i mpart anul n zile de coal i zile de vacan. Care nu msoar trecerea timpului n clase. Care nu trec prin sptmni de pregatire intens pentru teze i examene, de care depinde progresul copilului n sistem i, implicit, starea de spirit a ntregii familii. Ce fac n schimb? Depinde mult de fiecare familie n parte. Unschooling-ul nu este o reet universal, nu are reguli i nici pai de urmat. E un mod de a tri perfect adaptabil profilului fiecrei familii. Exist totui anumite principii care ghideaz acest proces. Pe lng excluderea oricror elemente coercitive caracteristice colii, un alt principiu fundamental este implicarea prinilor. n niciun caz ca profesori sau meditatori, ci doar ca resurse pentru satisfacerea curiozitii i pasiunilor copiilor. i nu sunt singura resurs! Dar sunt cei care fac posibil accesul copiilor la bogia de resurse a lumii (internet, carti, jocuri educative, truse de tot felul, evenimente sportive i culturale, workshop-uri, ali aduli, ali copii, activiti de zi cu zi etc.). Cci nvarea se petrece oricnd i oriunde e ceva interesant sau util de aflat. Creierul nu se oprete niciodat din nvat. Iar curiozitatea copiilor nu se stinge cnd e lsat s se manifeste liber. Unschooling-ul nu nseamn izolarea copiilor, ba chiar dimpotriv. Nemaifiind nchii timp de 4-6 ore ntr-o instituie alturi de semeni de aceeai vrst i de aduli cu care nu pot relaiona firesc, copiii au timpul, energia i dorina de a vizita oameni i locuri diverse, de a se ntlni cu prietenii, de a practica sporturi sau meteuguri, de a se plimba i a se bucura de natur. Desigur c asta nseamn mai mult timp i mai mult implicare din partea printelui. Dar NU nseamn c va trebui s renune pentru totdeauna la cariera lui ca s stea cu copiii. De fapt, asta ar putea fi chiar contraproductiv, avnd n vedere c printele e un model pentru ei. Dar cel mai probabil va fi nevoie ca unul dintre prini s renune la job pentru civa ani, s lucreze de acas sau part-time. O alt posibilitate e ca prinii s lucreze n intervale diferite. Sau s pun pe picioare o afacere proprie. Sau s devin freelanceri. Depinde de fiecare familie s caute soluiile care i se potrivesc. Poate aici e punctul n care cei mai muli renun la idee. Pare mult mai simplu s lucrezi normal i s duci copii la coal. Un alt punct sensibil legat de serviciu sunt banii. Poi foarte uor s ajungi s crezi c unschooling-ul e pentru cei bogai i nu poate fi aplicat ntr-o familie cu venituri medii. Dar dac faci un calcul rapid al tuturor cheltuielilor legate de coal, i dai seama c-i departe de a fi gratuit. De fapt, mai mult ca 271

sigur mcar un salariu se consum aa. i-atunci nu mai pare aa groaznic s renuni la un salariu (integral sau parial) pentru civa ani, nu? Sau s caui un job mai neobinuit care s-i permit s petreci mai mult timp cu copiii. John Holt povestete n unele dintre crile sale despre familii cu un singur printe care reueau s fac unschooling. Dac v ntrebai cum, v recomand articolul acesta. DAR, i e un dar important, unschooling-ul nu e posibil dac nu-i doreti s-i petreci mare parte din timp alturi de copii, dac nu vrei s rspunzi la o mie de ntrebri pe zi, dac nu-i place s te joci, s alergi, s te plimbi, s vizitezi locuri i oameni, s discui sincer tot felul de subiecte, uneori incomode, s caui cri, articole, site-uri i alte resurse utile. Aa c o singur condiie exist, dar e eliminatorie: s-i doreti acest stil de via, aceast relaie apropiat cu copiii, acest mod de a nva i socializa (asta pentru c o s nvei tu nsui o grmad de lucruri i-o s socializezi mult mai mult). nchei cu un fragment dintr-un articol foarte interesant I live therefore I learn: Living an unschooling life: Rolul printelui care face unschooling S arate respect egal pentru toate interesele copilului. S aib n vedere copilul de-a lungul vieii, ca s observe lucrurile care la-r putea interesa. S gseasc moduri de a include copilul n propria via de zi cu zi ducnd o via mai deschis dect se obinuiete. S se implice n lucrurile care-l intereseaz pe copil i s fac asta ntr-o multitudine de feluri, nu numai procurndu-i o carte. S duc o via de familie care este bogat n experiene felurite att acas, ct i n afara casei. S aib n cas resurse care sunt interesante i stimulatoare, lucruri care ncurajeaz explorarea ideilor. S discute despre lucruri i s petreac timp discutndu-le. Aceasta este probabil cea mai important aciune printeasc implicat n unschooling. S aib o atitudine jucu s se joace cu copilul, s se distreze, s aprecieze lumea uimitoare din jurul lui. S nu fie cinic, ci s se lase uimit de lume, considernd-o un loc fascinant. Aceasta este cea mai important atitudine a printelui care face unschooling. S fie contient de propria gndire i de propriul comportament. S-i mbogeasc intenioant imaginaia, punnd la ndoial propriile prejudeci i verificndu-i automatismele. S fie foarte atent la ceea ce face cu adevrat copilul s nu-l vad doar la nivel superficial. S recunoasc faptul c exist o motivaie pentru aciunile copilului, c acesta e nscut pentru a nva i nva n continuu. S ajung s cunoasc modurile de nvare preferate ale copilului. S sprijine din toat inima pasiunile copilului, chiar dac nu i se par a fi educative.

Interviu cu Peggy Webb de la West River Academy


08/11/2011 by Andreea | 16 Comments 272

Pentru c primesc multe ntrebri pe mail sau pe blog legate de calea legal prin care se poate face homeschooling sau unschooling n Romnia, am luat legtura cu cei de la West River Academy, o coal-umbrel care nscrie copii educai acas. Director este Peggy Webb, veteran ntr-ale homeschooling-ului i specialist n unschooling, o doamn extrem de drgu i deschis, care a avut bunvoina s-mi rspund la cteva ntrebri. Putei citi rspunsurile ei mai jos, iar n viitorul apropiat vei gsi aici articole traduse de pe blogul ei i de pe site-ul colii. nainte de a v lsa s aflai ce e aia coal-umbrel i le ce poate folosi, menionez c West River Academy are nscrise i familii din Romnia. Cum ai ajuns s fondezi o coal-umbrel? n 1993, m-am mutat mpreun cu familia mea n statul Colorado. Acolo nu exist restricii cu privire la fondarea colilor. n alte state trebuie neaprat s deii o cldire. Creasem deja un grup de sprijin pentru cei care i educ acas copiii, aa c existau deja familii pe care le ajutam. Le-am oferit ansa de a se nscrie la coala mea i, prin urmare, de a nu mai fie nevoite s declare n faa autoritilor c fac homeschooling. Dac eti nscris la o coal particular, nu eti considerat educat acas din punct de vedere legal. Mi-am dorit ca familiile s aib libertate n felul n care-i educ copiii, s nu fie sub autoritatea statului i s nu fie nevoite s-i supun periodic copii la teste i evaluri. Ce este de fapt o coal-umbrel? O umbrel te apr de ploaie, nu? O coal-umbrel ofer protecie fa de autoriti. Le permite familiilor s-i educe copiii aa cum i doresc, fr s fie nevoite s rspund n faa statului. coalaumbrel funcioneaz ca o coal particular care nscrie copii educai acas. Statutul elevului nu este cel de educat acas, ci de elev al unei coli private. Avantajul nscrierii la o coal-umbrel este faptul c ai ceva oficial i acreditat ntre tine i autoriti, care te poate ajuta dac ai probleme. Aceast coal poate de asemenea face unschooling-ul legal, furniznd o foaie matricol pentru a fi prezentat autoritilor, altor coli i universitilor. Cum i poate ajuta coala ta pe prinii romni care vor s fac unschooling? Suntem o coal particular acreditat din Statele Unite ale Americii. Eliberm acte oficiale care confirm nscrierea elevului la noi. Aceste acte pot fi folosite pentru a le dovedi autoritilor c elevul este nscris la o coal i c primete o educaie de calitate. West River Academy poate elibera o foaie matricol care arat exact ca una de la o coal public. Le ajutm pe familii s traduc experienele de via din care nva n nume de materii, credite i note. Aa poi face unschooling, adic i poi lsa copilul s-i urmeze interesele, n timp ce noi avem grij s prezentm progresul lui ntr-o form pe care autoritile o pot nelege i accepta. Putei garanta c familiile nscrise nu vor avea probleme cu autoritile? A vrea s existe garanii n via, dar nu e aa! Ne vom strdui s convingem autoritile c programul nostru este legitim i c familiile nscrise le ofer copiilor o educaie de calitate superioar. Ct cost nscrierea? Avem o tax unic de 50 de dolari pentru elevii noi care i se aplic fiecrui copil din familie o singur dat, la nscriere. Apoi, familiile pltesc 325 de dolari pentru fiecare an academic. Aceast tax acoper ntreaga familie timp de un an. Pentru c nelegem c elevii nva tot timpul, anul academic are pentru noi 365 de zile de la 1 august pn la 31 iulie. Care sunt paii ce trebuie urmai? 273

Pentru a te nscrie, viziteaz te rog site-ul nostru: www.westriveracademy.com. Acolo poi completa i trimite formularul de nregistrare: http://www.westriveracademy.com/en/admission-arecords/registration.html. Pentru a plti taxele, preferm plata online prin card: https://www.westriveracademy.com/en/paying-your-fees/pay-fees-online.html. Dac nu poi folosi un card, acceptm plile prin PayPal i prin transfer bancar. Ce trebuie s faci dup nscriere? i vom tri