Sunteți pe pagina 1din 632

1

Frans G. Bengtsson

O povestire istoric din vremurile pgne

PROLOG

Cum o duceau cei rai pe vremea regelui Harald Dinte-Albastru


uli oameni fr minte i astmpr au purces din Scania cu Vagn i Bue i n-au avut nici un noroc la Hjrungavg1, alii l-au nsoit la Uppsala pe Styrbjrn i au czut cu el n btlie. Cnd s-a aflat acas c mai erau puini cei ateptai s se ntoarc, au rsunat pe plaiuri cntece de jale i s-au nlat pietre pentru pomenirea lor, dup care toi cei cu judecat sntoas au neles c cele ntmplate veneau cum nici nu se putea mai bine, fiindc acum puteau ndjdui mai mult linite ca nainte i mai puine mpriri de moteniri ornduite cu tiul fierului. Dup aceea au urmat ani rodnici, cu belug de secar i de heringi, i cei mai muli triau n tihn; dar alii, care socoteau c roadele pmntului se coceau prea ncet, porneau spre Anglia i spre Irlanda, aveau noroc la seceri2de primvar, i muli se pripeau pe-acolo.

1 2

n Norvegia incursiune de jaf 3

Apoi oamenii rai au nceput s vin i n Scania, att de la saxoni ct i din Anglia, pentru a propovdui legea cretin. Raii aveau multe de povestit, i oamenii de rnd erau la nceput nespus de curioi i-i ascultau cu drag inim; femeile ndeosebi gseau c era plcut lucru s fie botezate de strini i s primeasc n dar, la scldtoare, cte-o cma alb. Dar n curnd strinii ncepur s duc lips de cmi i oamenii de rnd se sturar tot ascultnd la predicile lor, care li se preau cam nclcite i puin vrednice de crezmnt; i, pe deasupra, ei vorbeau un grai care suna ca o bolboroseal, pe care-i nvaser n Hedeby sau n vreo insula de la apus, i din pricina asta preau cu minte de copii. De aceea mergea greu cu cretinarea; iar raii, care vorbeau mult de pace i bun nelegere ntre noroade i care, mai presus de toate, tunau i fulgerau ntr-una mpotriva zeilor cei vechi, erau prini uneori de credincioii altarelor strbune, spnzurai n frasini sacri, strpuni cu sulie i cu sgei i lsai hran psrilor lui Odin 3 . Dar alii, care, pornind spre miaznoapte, ajunseser prin pdurile din Ginge, unde credina era slab i puin, au fost primii cu braele deschise, legai burduf, crai spre trgurile din Smoland i dai n schimb pe boi de jug sau piei de castor. Ca robi la smolandezi, unii din ei i-au lsat s le creasc prul, se lepdar de Jehova care-i oropsise i-i ctigau pinea ca toat lumea, cu sudoarea frunii; cei mai muli ns se ndrjeau s tulbure i mai departe pe vechii zei i botezau femeile i pe copii n loc s sparg piatr sau s macine secar, strnind stpnilor atta sil, nct, n scurt vreme, gingii nu mai puteau s capete o pereche de boi smolandezi pe-un preot fr nici o hib, ci doar un schimb de sare sau de aba. i toi le purtau pic celor rai de prin inuturile megiee.

corbilor 4

Numai c, ntr-o var, se rspndi vestea c regele Harald Dinte-Albastru primise noua lege. n tineree mai fcuse el o ncercare, dar repede se rzgndise; de data asta ns se cretinase cu adevrat. Cci regele Harald era acum btrn, i mult vreme fusese chinuit de mari dureri de ale, aa c prea puin se bucurase de berea sa i de femei; iar episcopii nelepi, pe care-i trimisese mpratul Otto din Germania, se puser s-l frece cu grsime de urs blagoslovit cu numele prinilor bisericii, l nveliser n blni mioase de berbeci, i dduser de but zeam sfinit de buruieni n loc de bere, i scrijelaser o cruce ntre umeri i i scoseser cu rugciuni atia draci din el, pn cnd junghiurile se duser cu dracii pe pustii, i regele putu s umble iar i se fcu cretin. Oamenii Domnului i preziseser, cu acel prilej, c junghiuri mult mai mari aveau s-l canoneasc dac s-ar mai ntoarce iar la jertfele pgne sau dac nu s-ar arta cu zel pentru credin. De aceea, dup ce fu n stare s se mite iari i s-i ia n aternut o tnr sclav maur, pe care Olof cu Nestemate, rege n Cork, i-o trimisese ca un dar prietenesc, ndat porunci ca tot norodul s se cretineze; i, cu toate c astfel de vorbe prur cam ciudate n gura celui care nsui se trgea din Odin, muli s-au supus poruncii lui, fiindc domnise mult vreme i cu mult noroc, i de aceea avea un cuvnt cu greutate n regat. A pus osnda cea mai grea pentru aceia care ridicau mna asupra preoilor i-acetia au nceput s vin tot mai muli n Scania, i s-au zidit biserici pe esul cel ntins; iar vechii zei au nceput s fie dai uitrii, i nimeni nu-i mai amintea de ei dect la vreme de primejdie pe mare sau cnd ddea vreo molim n vite. ns n Ginge se rdea mult de toate bazaconiile astea pentru c oamenilor de prin pdurile ndeprtate, de la margine, le era mai uor s fac haz dect acelor aezai pe plaiuri, i cel mai mult i bteau joc de pravilele regelui. Cci, prin inuturile lor, puini erau

aceia a cror putere putea ajunge mai departe dect braul lor cel drept, iar din Jellinge4 pn n Ginge era o cale lung chiar pentru regii cei mai mari. n vremurile de demult, sub domnia lui Harald Dinte-de-Dihor, a lui Ivar Bra-Lung i naintea lor, regii obinuiau s vin n Ginge ca s vneze bouri prin codrii neumblai, dar rareori cu alte treburi. Cu timpul ns bourii s-au terminat i odat cu ei i vntorile regeti; i dac uneori vreun rege se mai mnia din pricina neascultrii sau a birului nemplinit, ameninnd s se abat pe acolo, primea ntotdeauna drept rspuns c nu se mai zrise nici un bour, dar c-i vor da de tire cnd aceasta se va ntmpla, iatunci l vor ntmpina prietenete. De aceea, printre pdurenii de la margine era veche zicala c nici un rege n-o s-i mai arate faa pe la ei pn ce nu se vor ntoarce bourii. Astfel, n Ginge, totul a rmas ca mai-nainte, i nici o cretinare n-a nceput acolo. Preoii care ndrzneau s vin pe meleagurile lor erau vndui peste hotare mai departe, iar unii dintre gingi socoteau c ar fi fost mai bine s-i omoare i s porneasc la rzboi cu mbuibaii crpnoi din Sunnerbo i din Allbo, deoarece preul pe care l ddeau acuma smolandezii nu aducea negoului cu oameni rai nici un ctig ca lumea.

Vechea reedin a regilor din Danemarca 6

VIKINGII

VOL.

CUTREIERTORII MRILOR CTRE APUS

PARTEA NTI

CLTORIA CEA MARE

I
Despre ranul Toste i gospodria lui

e coasta mrii oamenii triau prin sate, pentru hran i pentru a fi mai la adst de multele primejdii; cci deseori se ncercau jafuri de pe corbiile care ocoleau Scania, att primvara, de ctre cei ieii pe mare cu gndul de a se ndestula cu hran proaspt pe veresie, ct i toamna, de ctre necjiii ce se ntorceau spre case de la seceri cu mna goal. n timpul nopii, cnd se adulmeca vreo ceat cobort pe uscat, rsuna cornul de primejdie chemndu-i pe vecini n ajutor; iar gospodarii din sat puteau ei nii, uneori, s pun mna pe-o corabie sau dou de la strinii nesbuii i astfel s aib frumoas prad s le-arate celor plecai pe mare cnd corbiile lungi se ntorceau acas la iernat. Dar oamenii bogai i mndri, care aveau i ei corbii, gseau c e stingheritor s aib vecini pe-aproape i triau mai ales rzlei i fiecare pentru sine; atunci cnd se aflau plecai pe mare, ei i

lsau gospodriile bine aprate de oameni de ndejde care rmneau acas. n Kullen erau muli oameni cu stare; ranilor bogai de-acolo li se dusese vestea c erau mai ngmfai dect cei de prin alte pri. n vremea cnd stteau acas se cioroviau ntruna pentru vreun lucru de nimic, cu toate c era loc berechet ntre gospodrii; dar ei erau mai mult plecai, cci din copilrie tot priveau cu jind n largul mrii i-o socoteau drept o moie din strbuni, pe care toi strinii ce le ieeau n cale erau silii s-i recunoasc singuri vina i s dea seama pentru cutezana lor. Tria n Kullen un ran pe care-l chema Toste, om cu vaz i iscusit corbier; cu toate c acum era n vrst, tot i mai crmuia corabia i mai pleca spre ri strine n fiecare primvara. Avea neamuri n Limerick, n Irlanda, printre vikingii care se mpmnteniser pe-acolo, i se ducea de obicei prin prile acelea pentru nego i spre a-i ajuta cpeteniei, care era din sngele lui Lodbrok, s strng birul de la irlandezi, de la biserici i de la mnstirile acestora. Vremurile cele bune pentru vikingi ncepuser s se cam schimbe n Irlanda dup ce Muirkjartach cu Glugile-dePiele, rege n Connacht, i terminase ocolul mprejurul insulei cu pavza ntoars ctre mare; cci pmntenii nvaser acuma s se apere mai bine ca odinioar i-i urmau regii mai de bunvoie, aa c se cerea destul osteneal ca s scoi birul de la ei; pn i mnstirile, i chiar bisericile, care mai nainte puteau fi lesne jefuite, i ridicaser turnuri nalte de crmida ars sau de piatr n care preoii se adposteau cu toat bogia lor i unde nu-i puteai ajunge nici cu focul, nici cu fierul. De aceea, muli din oamenii lui Toste socoteau c ar fi fost mai cu folos acum dac i-ar fi ndreptat corbiile ctre Britania sau ctre Regatul Francilor, pe unde apele erau mai linitite i de unde se putea dobndi mai mult i cu mai puine pierderi; dar Toste se simea mai bine aa cum se

obinuise, i ncepuse s se socoteasc prea btrn ca s mai cerceteze ri n care nu era n largul lui. Nevast-sa se numea Osa i i avea obria n inutul cu pduri. Era bun de gur i cam repezit din nscare, iar Toste spunea uneori c nu vedea vreun semn, orict de mic, c s-ar mai domoli cu vrsta, aa cum se ntmpl adesea cu brbaii; era ns o gospodin de ndejde i ngrijea bine de cas cnd lipsea Toste; i i nscuse cinci fii i trei fiice, dar cu feciorii nu prea avusese cine tie ce noroc. Cci cel mai mare murise tnr, la o nunt, pe cnd era tare nveselit de bere i ncercase s arate c putea merge clare pe un taur; al doilea fusese mturat de un talaz n timpul unei vijelii la prima lui ieire pe corabie. Dar cea mai vitreg fusese soarta cu cel de-al patrulea fecior, pe care-l chema Ore; cci ntr-o var, pe cnd era flcu de nousprezece ani, lsase grele pe femeile a doi vecini, care erau plecai pe mare, i, prin aceasta, strnise mare tevatur, mult batjocur i, pe deasupra, multe oale sparte pe care Toste trebui s le plteasc atuncea cnd ncornoraii se ntoarser acas. Din pricina asta, el se fcu ursuz i ncepu s ocoleasc lumea, i omor un om care se cam ntrecuse cu nite glume groase pe seama brbiei lui, iar dup asta nu-l mai vzuse nimeni prin inut. Se spunea c se ntovrise cu nite negutori vezi i c plecase cu ei spre rsrit; dar dup aceea nu se mai auzise despre el. Osa visase ntr-o noapte un cal negru nsngerat pe greabn i, tlmcindu-i visul, ea se ncredinase c Ore era mort. Dup aceasta, Osa i Toste mai rmseser cu doi feciori. Pe cel mai mare l chema Odd; era scurt de statur, cldit otova i crcnat, vnjos, zgrcit la vorb i cu mna grea; i el plecase tot de timpuriu cu taic-su pe mare, i era de ndejde pe corabie i tare iscusit cu armele. Acas-i srea iute andra, cci i se cam ura tot ateptnd s treac iarna; i-atuncea se isca adesea ceart ntre

10

el i Osa. Spunea mereu morocnos c, stnd acas fr nici o treab, pastrama rnced de pe corabie ajunsese s-i plac mai mult dect crnaii de Crciun de pe uscat; iar Osa i-o ntorcea spunndu-i mbufnat c nu bgase seama niciodat c el se nfrupta mai cumptat dect ceilali din buntile pe care le punea pe mas. Dormea att de mult n timpul zilei c se vaieta adeseori c noaptea nu prea avea somn; i chiar atunci cnd i lua vreo slujnic n paie, tot nu putea s doarm ceva mai omenete. Osei nu-i prea venea la socoteal c se culca cu slujnicele ei; acestea puteau s-i cam ia nasul la purtare de-atta cinste, s fie neasculttoare i obraznice cu stpna lor, aa c Odd ar fi fcut mai bine s-i gseasc o nevast. Odd ns o inea ntr-una c nu se prea grabea cu-nsurtoarea; femeile cu care se simise cel mai bine le dibuise prin Irlanda, i dintr-acelea nu avea curajul s aduc vreuna; fiindc atuncea, dup cte bnuia, ar fi pornit curnd la treab att pliscurile ct i ghearele ntre Osa i strin. Cnd auzea astfel de vorbe, Osa se fcea vnt la fa de mnie, l ntreba dac n-avea cumva de gnd s se aeze pe acolo i i dorea mai bine moartea. Iar Odd putea pn la urm s-i rspund c, n privina aceea, n-avea dect s fac aa cum socotea ea c era mai bine; el nu voia s-i dea vreun sfat ca s-o nrureasc, dar era gata s ndure orice ar fi putut s ias din sminteala asta. Cu toate c era molu la vorb, Osa nu izbutea uor ntotdeauna s aib ultimul cuvnt n faa lui; i spunea deseori innd mna la inim c era tare dureros s fi pierdut trei feciori buni i s-i fi rmas unul de care ea s-ar fi lipsit fr s verse mcar o lacrim. Cu Toste ns Odd se nelegea mai bine; i de ndat ce ncepea s bat vnt de primvar i s miroase a rin i catran n jurul adposturilor i punilor pentru corbii, firea lui se fcea ca prin minune mult mai blnd. Atuncea ncerca sa ntocmeasc uneori

11

chiar cntece, dei nu prea se pricepea i n-avea spor la de-alde astea; stihuri despre ogorul pinguinului torda care acum era gata pentru arat; sau despre caii mrii, cum le zicea corbiilor, care aveau s-i poarte n curnd spre ara unde era numai var. Dar mare trecere ca scald nu dobndise niciodat; cel mai puin se bucura de asta pe lng fetele bune de mriti ale ranilor de prin inut. i rareori era vzut privind cu faa ctre rm atuncea cnd pleca pe vreo corabie. Frne-su era prslea n cas i totodat lumina ochilor lui Osa; l chema Orm. Cretea vznd cu ochii i se fcuse lung i deirat, iar Osa se plngea ntr-una de trupul lui firav; cum nu mnca mai zdravn dect vreunul dintre vrstnici, ea ncepea s cread c avea s-l piard, i spunea mereu c numai lipsa de poft de mncare avea s-l duc la pieire. Lui Orm i plcea ns s mnnce bine, i rareori se supra de grija maic-si pentru mncarea sa, iar Odd i Toste mormiau din cnd n cnd nemulumii uitndu-se cu ciud la bucile cele mai bune care intrau numai n burta lui. De mic zcuse de vreo dou ori, ca toi copiii; iar dup aceea Osa nu mai putea n ruptul capului s cread c rmsese ntreg i sntos, ci tot umbla pe lng el cu team i cu corcoleli fcndu-l s se simt uneori bolnav de moarte i n mare nevoie de prinie cu ceap, descntece i strchini calde, cnd rul i venea doar pentru c se ndopase cu arpaca i unie de slnin. Cnd ncepuse s se fac flcu, grijile maic-si se nmulir. Cci ea trgea mare ndejde c-avea s ajung un brbat de seam i cpetenie. i-i tot spunea lui Toste mulumit c Orm fgduia s creasc mare i voinic, i c era att de nelept cnd deschidea guria, nct era cu ochi i cu sprncene c semna n partea ei; dar era ngrozit de mulimea de primejdii care-l pndeau pe drumul brbiei. Vorbea adeseori cu el n tain despre nenorocirile

12

frailor mai mari si l punea s jure c se va pzi de tauri, c va fi cu luare-aminte pe corabie i c nu se va culca vreodat cu femeile altor brbai; dar, n afar de acestea, mai erau attea alte mari nenorociri care l-ar fi putut ajunge, nct ea nici nu mai tia ce s-l nvee. Cnd se fcuse de vreo aisprezece ani i trebuia s plece cu corabia pe mare cu ceilali, Osa nu l-a lsat, deoarece era nc prea tnr i cu sntatea ubred; iar cnd Toste a ntrebat-o suprat dac avea de gnd s-l ddceasc mai departe pentru a-l face crmaci de buctrie i viteaz printre cumetre, a nceput s tune i s fulgere att de aprig, c Toste s-a nspimntat i a lsato s se potoleasc, bucuros s plece chiar i singur n cltorie. n toamna aceea Odd i Toste s-au ntors trziu acas, i n cltoria lor pierduser atia oameni, nct abia mai rmseser destui la vsle; erau cu toate astea mulumii i-aveau multe ntmplri de povestit. Jaful fusese slab n Limerick, pentru c regii din inutul Munster ajunseser acum att de tari, c vikingii nu mai puteau s fac altceva pe acolo dect s-i apere ei nii pielea; nite prieteni de-ai lui Toste, care veniser prin prile acelea cu corbiile, l ntrebaser de nu voiau i ei s-i nsoeasc la o ncercare mpotriva unui iarmaroc de var ce se inea n Merioneth, din Wales, un loc unde vikingii nu mai fuseser pn atunci, dar unde se putea ajunge lesne cu ajutorul unor iscusii crmaci pe care i aveau la ndemn prietenii lui Toste. Pe Toste l nduplecase mai mult Odd, iar oamenii de pe corabie fuseser i ei dornici s mearg; i astfel, cu apte corbii laolalt, au ajuns cu bine la Merioneth, au cobort pe rm, au strbtut un drum anevoios spre inima inutului i, fr s fie simii, s-au npustit asupra iarmarocului. A fost o btlie crncen, cu sumedenie de mori, iar vikingii au biruit pn la urm i-au apucat o prad mare, att n mrfuri ct i n prini. Dup aceea s-au ntors n grab la corbii, au trecut peste mare pn la Cork i i-au vndut acolo prinii,

13

fiindc n Cork se adunau din vremuri vechi negutori de sclavi din toate colurile lumii spre a alege ce era mai bun din przile pe care vikingii le aduceau la trg; iar regele de-acolo, Olof cu Nestemate, care era cretin, foarte btrn i tare nelept, obinuia el nsui s-i cumpere pe cei care-i preau mai rsrii, spre a ngdui dup aceea rudelor s vin sa-i rscumpere cu bun ctig i pentru el. Iar de la Cork au plutit ctre cas laolalt, spre a nu fi luai pe neateptate de tlharii mrilor tocmai atunci, cnd aveau mai puin chef s se bat, cu oameni prea puini pe punte i mult prad n pntecele grelelor corbii, i astfel au ocolit fr alte pierderi capul Skagen, unde oamenii din golfuri i foldingii de la apus stteau mereu la pnd adstnd corbii ncrcate n drum spre cas. Dup ce toi de pe corabie i-au primit partea lor de prada, tot i-a mai rmas mult lui Toste; iar cnd i-a cntrit argintul n cmar, la fereal, a spus c o cltorie norocoas ca aceea putea s pun capt seceriului de primvar pentru el i c, pe viitor, avea de gnd s stea acasa, mai ales c mdularele-i btrne ncepuser s-i scrie, iar Odd putea acum s se ngrijeasc la fel de bine ca i el de toate i pe deasupra avea s-l ia pe Orm n ajutor. Odd se umfla n pene spunnd c vorbele acelea i se preau cu mult judecat. Dar Osa sri ars de la locul ei i spuse c naveau nici o judecat; fiindc, ntr-adevr, argintul dobndit atuncea era mult, dar n-avea s le ajung mult vreme cu atia oameni pe care i ineau pe butur i mncare n toate iernile; i cum putea oare s cread c Odd n-avea s iroseasc tot ctigul cu femeile lui din Irlanda, dac s-ar mai gndi mcar s se ntoarc acas; iar Toste ar face mai bine s priceap c nepeneala aia din spinare i se trgea din faptul c sttea mai toat iarna fr nici o treab pe cuptor, i nu fiindc umbla pe mare; i ei i era prea destul c se mpiedica de el prin cas attea luni pe an. i nu putea pricepe, spunea ea, ce se ntmplase cu brbaii din zilele ei; cci fratele

14

bunicului din partea mamei, Sven Bot-de-obolan, rzboinic vajnic printre gingi, czuse-n lupta cu smolandezii la trei ani dup ce-i bgase pe toi oaspeii sub mas la nunta fiului feciorului su mai mare; acum ns trebuia s stai i s oftezi tot ascultnd verzi i uscate despre balamale ruginite ale unor oameni n puterea vrstei crora nu le mai era ruine s spun c doreau s moar pe un aternut de paie, ca vitele. Cu toate astea, Toste i Odd, ca i toi cei care se ntorseser acas, aveau s capete n semn de bun venit bere, dintr-o dospeal dup placul lor, i din belug; iar Toste trebuia s-i scoat prostiile din cap i s nchine cea dinti stacan pentru o cltorie la fel de norocoas n anul urmtor; apoi n-aveau dect s huzureasc toat iarna mpreun, numai s n-o mai zgndre vreunul cu mofturi de astea de copii. Cnd Osa plec s pregteasc butura, Odd spuse c Sven Bot-de-obolan gsise poate c era mai bine la smolandezi, dac toate femeile din neamul lui erau la fel de argoase ca i ea; iar Toste, htru, mrturisi c tot aa credea i el, dar c n multe alte treburi Osa era femeie de ndejde i nu voia s-o ntrte mai mult dect era silit i i ceru lui Odd s n-o mai supere nici el. n iarna aceea bgar toi de seam c Osa pleca uneori palid i abtut la treburi i c gura i mergea ceva mai potolit; era mai grijulie ca oricnd cu Orm i cteodat se oprea pe loc i se uita la el de parc ar fi avut vedenii. Acum Orm crescuse mare i putea s se ntreac n lupt cu cei de-o seam i chiar cu muli alii mai copi ca el. Era rocat la pr i alb la fa, cu ochii deprtai unul de altul, cu nasul crn i gura mare, minile lungi i cam adus de spate; era zglobiu i sprinten, neastmprat, iar cu lancea i arcul nimerea mai bine dect muli alii. i srea andra uor, i atunci era n stare s se repead nesbuit, orbete, la omul care-l zdrise; pn i Odd, care mai nainte se desfta fcndu-l s pleasc i scondu-l din srite, se cam ferea de el de cnd puterea ncepuse

15

s-l fac i primejdios. Dar altfel era panic i ngduitor, i totdeauna gata sa se mldieze dup Osa n oriice privin, cu toate c din cnd n cnd se apuca la har chiar cu ea, atunci cnd corcoleala ntrecea msura. n scurt vreme Toste i ddu i arme de brbat, palo i bard precum i un coif destul de bun, iar Orm i fcu singur scutul; cu zaua ns fu mai greu, cci nici una din cele ce se aflau n cas nu i se potrivea, i deocamdat era lips de furari de zale n ar, pentru c cei mai muli plecaser prin alte pri, n Anglia sau la curtea ducelui de Rouen unde erau pltii mai bine. Dar Toste socotea c, pn una alta, Orm putea s fie mulumit i cu o plato de piele pn cnd va ajunge s-i gseasc zaua pe msur n rlanda; acolo se gseau oricnd, prin toate porturile, zale i alte arme de rzboi pe care cei ce duceau lips puteau s le cumpere destul de ieftin. ntr-o zi, pe cnd stteau la mas i vorbeau iari despre za, Osa i ls faa ntre brae i ncepu s plng. Tcur toi uitndu-se mirai la ea, cci rareori i se ntmpla s verse lacrimi; Odd o ntreb dac o apucase vreo durere de msele. Osa i terse faa cu dosul palmei i se ntoarse ctre Toste; i spuse ca vorbele acelea despre vemintele oamenilor mori i se preau o prevestire rea, i c era de acum ncredinat c Orm avea s piar n prima lui cltorie; cci l vzuse pn atuncea n trei rnduri ntr-un vis zcnd nsngerat lng o banc de corabie; i toi tiau c orice vis al Osei avea un tlc. De aceea, l ruga pe Toste s fie bun cu ea i s nu iroseasc viaa lui Orm fr s fie neaprat nevoie, ci s-l lase s mai stea acas i n vara aceea; cci ea era ncredinat c o primejdie de moarte l pndea curnd; i, de scpa atuncea de npast, poate c ar fi fost mult mai puin ameninat dup aceea. Orm o ntreb la rndu-i dac nu putuse deslui cumva n vis unde era rnit. Dar Osa i rspunse c de fiecare dat se trezise

16

ngrozit de vedenie; i aducea aminte c-i vzuse prul nclit de snge i faa palid i supt; iar visul cel cumplit o ntristase mult, i tot mai mult de fiecare dat cnd l visa aidoma din nou, cu toate c nu ndrznise pn atuncea s spun nici o vorb despre ce visase. Toste rmase un rstimp pe gnduri netiind ce s-i rspund; dup aceea mormi ursuz c el nu prea se pricepea la vise i c nicicnd nu se nelinitise din pricina lor. Fiindc btrnii notri spuneau ntotdeauna cu nelepciune: cum menesc Ursitoarele, aa se i ntmpl ! Acum ns cnd tu, Osa, ai avut de trei ori la rnd acelai vis, poate c-o fi vreun semn, vreo prevestire; i am pierdut pn acum destui feciori; aa c n-o s mai zic nici o vorb despre asta; iar Orm poate s stea acas i la var, dac vrea. Acum parc m simt n stare s mai plec o dat peste mri; i astfel va fi poate cel mai bine pentru toi. Odd se altur lui Toste, cci el bgase seama c deseori visele Osei se ndeplineau. Orm nu era prea mulumit cu ceea ce se hotrse, dar el era deprins s se dea dup Osa n treburile serioase; apoi nu s-a mai pomenit nimic despre plecare. Cnd a pornit s bat vnt de primvar i destui oameni s-au nvoit cu Toste pentru locuri pe corabie, Toste i Odd au plecat iari cu corabia n largul mrii, iar Orm a rmas tot acasa. Era cam suprat pe Osa i uneori se prefcea bolnav, aa, doar ca s-o sperie; dar cnd Osa se nvrtea de zor pe lng el cu prinie i fel de fel de leacuri, i se ntmpl chiar lui s cread c era bolnav de moarte i avea puina bucurie din toat aga asta. Osa nu mai putea s uite visul ru, dar, cu toate grijile i suprrile pe care i le fcea Orm, avea destul mulumire c-l vedea acas. n vara aceea ns Orm tot a plecat n prima lui cltorie, fr ca Osa s mai fie ntrebat dac-l las.

17

II
Despre raita lui Krok i cum a plecat Orm n cea dinti cltorie
n cel de al patruzecilea an al domniei regelui Harald Dinte-Albastru, cu ase ani mai nainte de nvlirea vikingilor din Jomsburg n Norvegia, trei mari corbii cu pnze noi i bine narmate au pornit din Lister ndreptndu-se spre miazzi ca s prdeze printre venzi. Erau cluzite de o cpetenie pe nume Krok, un brbat oache i nalt, cam ciolnos i voinic fr pereche; se bucura de mult faim prin tot inutul, pentru c nscocea ntr-una planuri ndrznee i fcea mereu glume pe seama celor crora le ieiser pe dos, tot lmurindu-i cum el ar fi putut s se descurce mult mai bine dac-ar fi fost n locui lor. El nsui nu fcuse niciodat vreo isprav, ci se simise cum nici nu se putea mai bine tot povestind ce avea de gnd s fac n curnd; acuma ns atta aase tineretul din inut cu fel de fel de basme despre prada pe care nite oameni curajoi puteau s-o dobndeasc ntr-o scurt preumblare spre Vendeea, c pn la sfrit s-au adunat n grab oameni pentru vsle, s-au narmat trei mari corbii, iar el a fost ales drept cpetenie. Multe erau de ctigat la venzi, spusese el; puteau fi siguri chiar din capul locului de prad bun n argint, n chihlimbar i sclavi. i astfel Krok i soii si s-au urcat pe corbii i au pornit ctre coasta venzilor, au nimerit la gura unui ru, dup aceea au vslit n

18

susul lui ntr-un uvoi nvalnic pn ce au ajuns la o cetate cu stavil de lemn de-a curmeziul apei. Au cobort acolo pe uscat n revrsatul zorilor i-au nvlit asupra venzilor ocolind ntritura lor de lemn. Dar venzii erau muli la numr i trgeau roiuri de sgei, iar oamenii lui Krok puini i istovii de atta tras la vsle; a fost o lupt crncen pn ce venzii au fost pui pe fug. Krok a pierdut atuncea oameni de ndejde; iar cnd s-a strns prada luat i s-a fcut o socoteala, s-a vzut repede c nu erau dect vreo dou-trei ceaune i cteva cojoace. Aa c au pornit-o napoi cu buzele umflate i au ieit din nou pe mare ca s ncerce n alt parte, ceva mai spre apus; dar i acolo aezarea era la fel de bine aprat; i, dup alt lupt crncen, cnd iari au avut destule pierderi, soii lui Krok au apucat s pun mna pe cteva costie afumate, o za fcut ferfeni i-o salb de bnui de argint cam nnegrii. i-au ngropat morii pe rm, apoi s-au aezat la sfat; iar Krok nu prea putu s lmureasc de ce cltoria nu se artase pn atunci aa cum prezisese el. A izbutit ns s-i liniteasc oamenii cu vorbe pline de nelepciune. La ntmplri neateptate i nenoroc, le spuse el, ei trebuiau s fie pregtii oricnd; adevratul viking nu d napoi doar pentru atta fleac; era adevrat c venzii ncepuser s aib solzi mai tari ca nainte, c le veneai mai greu de hac, aa c el avea s se gndeasc la un plan mai bun, care s ntoarc lucrurile n folosul tuturor. Apoi le spuse s dea o rait prin Bornholm, cci bogiile de acolo erau bine cunoscute de toat lumea, iar insula era srac n oameni buni de lupt, pentru c muli plecaser de ctva timp spre Anglia. i, cu puin trud, o nval repede pe rm, avea s le aduc prad mult i bogat, att n aur ct i n esturi i arme scumpe. Uitndu-se n gura lui, oamenii au gsit vorbele astea cu mult judecat i i-au recptat curajul i ncrederea n el; aa c au pus

19

pnzele n vnt, au crmit nspre Bornholm i au vslit spre miaznoapte pe lng coasta de la rsrit, pe o mare fr vnt i-o cea ce se risipea, tot cutnd un loc mai potrivit ca s coboare pe uscat. Vsleau innd corbiile una lng alta, erau plini de ndejde i voioi, dar nu scoteau o vorb ncercnd s-ajung nesimii la rm. Deodat auzir chiar n faa lor scrit de crlige i plescit de vsle care cdeau n tact, apoi zrir o corabie rzlea, ca o umbr, care venea drept nspre ei fr s-i domoleasc tactul vslelor. Toi se oprir holbndu-se cu gurile cscate la corabie, care era mare i frumoas, cu un cap rou de balaur la etrav, douzeci de perechi de vsle, i singur; iar Krok strig ndat ca toi cei care nu stteau pe bnci la vsle s-i trag armele i s fie pregtii, fiindc acolo puteau s dobndeasc multe. ns corabia rzlea se apropia mereu de ale lor ca i cnd nu le-ar fi vzut, iar un brbat grsan, care sttea seme la prov, c-o barb lat sub un coif mpodobit cu un pana, i puse mna plnie la gur cnd se apropiaser destul unii de alii i le strig cu un glas aspru, rguit: Dai-v la o parte sau v batei ! Krok ncepu atunci s rd, i tot aa i soii lui, i zbier drept rspuns: Ai mai vzut vreodat trei corbii fcnd loc doar la una ? Am mai vzut i altele, nu numai asta ! rcni grsanul cel de la etrav cam nerbdtor; cci cei mai muli se dau n lturi n faa lui Styrbjrn ! Numai f bine i alege o dat cum vrei ! Atuncea Krok n-a mai rspuns nimic, ci s-a ferit n lturi lsnd vslele dintr-o parte nemicate n ap, n vreme ce corabia strin trecea vslind n tact pe lng el; i nici o spad nu s-a tras din teac pe vreuna din corbiile lui. i au vzut un brbat tnr, nalt ct un stejar, nvemntat n mantie albastr i cu un puf blai n jurul gurii; se ridicase de pe banca de odihn de lng crm i

20

sttea falnic cu o lance n mn uitndu-se la ei cu nite ochi pe jumtate nchii i cscnd mai s-i rup flcile; apoi puse deoparte lancea i se ntinse iari la odihn. i oamenii lui Krok au neles c uriaul era Bjrn Olofsson, poreclit i Styrbjrn 5 , nepotul izgonit al regelui din Uppsala, care arareori se temea de furtun, nicicnd de lupt, i pe care puini viteji l ntlneau cu bucurie cnd rtcea pe mare. Corabia lui Styrbjrn i urm drumul mai departe i se pierdu n negur crmind spre miazzi; iar soilor lui Krok le cam pierise cheful de taifas, i voia bun n-avea s se mai ntoarc printre ei curnd. Au vslit ctre larg pn la stncile din rsrit, unde nu se afla ipenie de om; acolo au cobort pe rm s fiarb ceva de mncare i au rmas mult timp la sfat; muli socoteau acum, dup ce nenorocul i nsoise i la Bornholm, c lucrul cel mai nelept era s se ntoarc acas. Cci, cu Styrbjrn prin apele acelea, insula trebuia s fie plin de vikingii din Jomsburg, i-atuncea nu mai rmnea nimica de fcut i pentru alii. Iar civa spuser c ei naveau ce cuta pe mare fr o cpetenie ca Styrbjrn, care nu se ddea n lturi fr rost. O vreme, Krok fu mai zgrcit la vorb ca de obicei, dar dup aceea porunci s se aduc bere pentru toi pe rm; i, dup ce-au but, a nceput s le dea iar curaj. Recunotea deschis c, ntr-un fel, fusese un nenoroc c-l ntlniser pe Styrbjrn; dar, ntr-alt fel, fusese un mare noroc c-l ntlniser singur pe mare; cci, dac ar fi apucat s-ajung undeva pe rm i ar fi dat acolo peste el sau peste ali vikingi din Jomsburg, ar fi avut din nou mari pierderi. Toi vikingii din Jomsburg, i mai cu seam oamenii lui Styrbjrn, erau pe jumtate fiare, nite uri slbatici, i uneori nevtmai de fier, care tiau cu amndou minile la fel de stranic ca cei mai buni

Ursul cpetenie 21

rzboinici din inutul Lister. C n-a vrut s se lege de corabia lui Styrbjrn putea s i se par cam ciudat unui nepricopsit la minte; dar el era ncredinat c nu degeaba se dduse la o parte i c fusese un adevrat noroc c i schimbase la timp gndui. Cci un tlhar al mrilor, un om pribeag, nu prea putea s aib cine tie ce agoniseal care s merite o lupt sngeroas; i nici ei nu ieiser pe mare ca s ctige numai faim goal, ci spre a do- bndi i prad; aa c socotise mult mai nimerit s se gndeasc la folosul tuturor, nu doar la faima lui i, dup ce vor chibzui mai bine, vor nelege c judecase i se purtase ca o cpetenie. i dup ce, cu vorbe de astea, ncepu s le mai risipeasc din descurajare, Krok se simi el nsui ntrit de vorbria lui i-i urm cuvntarea sftuindu-i s mai atepte cu ntoarcerea. Cci cei de acas, din inutul Lister, spunea el, erau un neam de oameni cu limba ascuit, iar cu femeile ndeosebi era mai greu s se mpace, fiindc aveau s-i s- cie cu attea ntrebri despre isprvile fcute, despre prad i mai ales despre ntoarcerea att de grabnic. Nici un brbat cu oarecare faim n-ar putea s ndure atta trncneal, aa c-ar trebui s mai atepte cu ntoarcerea pn vor pune mna pe ceva care s merite s fie dus acas. Acum, lucrul cel mai de seam ar fi s cad la o nelegere spre a rmne mai departe laolalt, s dea dovad de curaj i struin i s ncerce s gseasc un loc mai bun spre care s se-ndrepte; i, nainte de a le mai spune alte lucruri, ar fi fost tare bucuros s-aud ce ziceau i cei cu judecat despre asta. Unul din ei i ddu cu prerea s plece spre Kurlanda i Livonia, unde s-ar afla prad din belug; ns prerea lui nu fu mprtit, cci cei ce cunoteau mai bine locurile tiau de mult c vezii jefuiau n fiecare var n cete mari prin rile acelea i se uitau chior la toi strinii care veneau pe acolo cu aceleai treburi. Un altul auzise c cel mai mult argint din toat lumea s-ar gsi n

22

Gotland, i era de prere c puteau face i ei o ncercare; dar alii; care tiau nc mai bine cum stteau lucrurile, ziceau c goii, acum cnd se mbogiser, triau n aezri puternice, care nu mai puteau fi cotropite dect cu mult oaste. Apoi lu cuvntul un al treilea, un om pe care-l chema Berse, care vorbea cu judecat i era respectat de toi pentru nelepciunea sa. El spuse c de un timp ncoace era cam strmt i c btea un vnt hain de srcie pe ntinsul Balticei, unde prea muli pluteau acum de colo-colo dup prad i unde chiar i venzii se apucaser s nvee cum s se apere. i, ntruct nu se puteau ntoarce acas cu fruntea sus i mpcai cum le spusese nainte cu nelepciune Krok le rmnea s chibzuiasc dac nu cumva era mai nimerit s se ndrepte spre apus. El unul nu fusese niciodat prin prile acelea, dar nite scanieni, cu care se ntlnise i vorbise la un iarmaroc vara trecut, fuseser n Anglia i n Bretania cu Toke Gormsson i Sigvalde Jarl, i avuseser multe de povestit tot ludnd acele raite. Se grozviser cu cteva verigi de aur i cu veminte scumpe; i, dup spusa lor, vikingii care se aezaser pentru mai mult vreme la gurile rurilor france, spre a prda mai lesne nluntrul rii, aveau adesea fiice de margrafi n aternut, ca s se bucure cu ele, i prclabi i egumeni n curte, ca argai. El nu putea s tie ct adevr era n spusele tovarilor din Scania, dar, innd seama de numele cel bun al scanienilor, ar fi fost poate nelept s cread doar pe jumtate. Totui era de netgduit c oamenii aceia, care se ntorceau atunci spre cas, aveau o stare nemaipomenit, cci altfel nu l-ar fi cinstit pe el, un om necunoscut din Blekinge, cu o mulime de stacane de bere tare, fr s-i terpeleasc lucrurile cnd adormise sub o mas; de aceea, nu se putea ca totul s fi fost minciun, ceea ce se tia acum destul de bine i din alte zvonuri. Acolo unde scanienilor le mersese att de bine, puteau s se cptuiasc i cei din Blekinge; aa c, spuse

23

Berse la sfrit, el se gndea s ncerce mai degrab o cltorie spre apus, dac i cei mai muli gndeau la fel. Unii strigar cu nsufleire c se nvoiau s mearg ntr-acolo; dar alii mormir c merindele erau prea slabe ca s le poat ine vlaga pn n rile acelea grase din apus. Atuncea Krok se ridic din nou i spuse repede c Berse venise chiar cu planul pe care el nsui se gndise s-l nfieze. La cele ce spusese Berse despre fiicele de margrafi i despre egumenii cei bogai, pentru care se cptau de obicei mari sume de rscumprare, inea s mai adauge un lucru ndeobte cunoscut printre oamenii mai umblai, anume c n Irlanda se aflau nu mai puini dect o sut i aizeci de regi unul peste altul, mai mari sau mai mici, care aveau cu toii mari comori i femei mndre i ai cror oteni luptau doar n straie de in, aa c nu era cine tie ce mare greutate s le vii de hac. Singura greutate ar fi s treac fr pagube prin resund, unde adeseori puteai s dai peste oameni viteji i necioplii. Dar trei corbii bine narmate, de care nsui Styrbjrn n-a avut curajul s se lege, aveau s fie de temut chiar i pe-acolo; apoi, cei mai muli dintre vikingi erau de mult n drum ctre apus pe vremea-aceea; i, spre norocul lor, tocmai aveau cteva nopi prielnice de mers, fr un pic de lun. Iar lipsurile din cmara de merinde puteau s fie mplinite de ndat ce vor fi trecut cu bine prin strmtoare. Toi oamenii erau din nou cu voie bun, gndind c planul era minunat, c Krok avea mintea cea mai istea i c tia mai bine dect toi tot ce se ntmpla n lume; i erau tare mndri gsindu-se destul de ndrznei i ncercai pentru o rait spre apus, fiindc, de cnd i aduceau aminte cei btrni, nici o corabie de prin inutul lor nu se ncumetase s fac o asemenea cltorie. Au ridicat deci pnzele i au pornit spre Men; acolo au rmas o zi i o noapte pndind n toate prile i ateptnd un vnt

24

prielnic. Dup aceea au plutit pe o vreme cam vntoas prin strmtoare innd mereu spre miaznoapte, i au trecut prin gtul ei pe nserat fr s ntlncasc vreo corabie vrjma; spre miezul nopii au ajuns la adpost sub Kullen i au hort s se ngrijeasc de-ale gurii. Se mprir n trei cete i pornir nesimii la deal pe coast, n cte o parte fiecare. Ceata lui Krok fu norocoas, ajunse la un arc de oi aproape de-o gospodrie mare, i civa oameni ageri izbutir s ucid pe cioban i cinele de paz mai nainte de a apuca sa dea de veste. Dup aceea au prins oile i le-au tiat tn grab beregata la attea cte puteau duce; atuncea ns ncepu i behiala, iar Krok le porunci soilor si s se zoreasc. Au aruncat pe umeri cte-o oaie i au luat-o la picior inspre corbii tot pe crarea pe care ajunseser acolo mergnd att de repede ct le ngduia povara. Au auzit n urma lor larma argailor din curte care fuseser trezii din somn, i ndat ncepu i hmitul gros al cinilor pui s alerge dup ei. Apoi, ceva mai de departe, se auzi glasul unei femei care striga: Ateapt ! Stai !, sfietor i dezndjduit. Lui Krok i oamenilor si le era greu s mearg repede mpovrai cu oile pe umeri, fiindc poteca era plin de pietroaie, iar cerul nnorat i aproape ntuneric bezn. Krok venea ultimul n ir ducndu-i oaia lui pe umeri i innd o secure n mn. N-avea chef s se bat din pricina oilor, cci nu prea merita s pun n primejdie viei i mdulare pentru atta de puin; i zorea oamenii cu vorbe aspre cnd se mpiedicau de bolovani sau mergeau prea ncet. Corbiile ateptau lng un ir de stnci ca nite lespezi inute s nu se izbeasc de muchea lor cu vslele ntinse; erau gata s ias iar n larg de ndat ce sosea i Krok, cci celelalte dou cete se ntorseser ntre timp cu mna goal; civa din ei se mai aflau pe rm pentru a-i ajuta lui Krok dac ar fi avut nevoie. Mai rmseser doar civa pai pn la lespezile unde i ateptau

25

corbiile, cnd doi cini mari, ce coborau n goan pe crare, i ajunser din urm. Unul din ei se repezi la Krok, ns acesta se feri n lturi pocnindu-l totodat cu securea; cellalt trecu urlnd pe lng el i se arunc asupra omului din faa lui trntindu-l la pmnt i nfigndu-i colii fioroi n beregat. Doi dintre cei ce ateptau pe rm srir de ndat i uciser cinele; dar, cnd acetia i Krok se aplecar asupra celui dobort, vzur repede c beregata i fusese sfiat i c avea s moar n curnd pierzndu-i sngele. Deodat vji o lance zburnd pe lng Krok, iar doi ini coborr iute povrniul i srir sprinteni pe stncile oable; ei alergaser att de repede, c i lsaser n urm pe toi care ieiser din cas. Dar cel dinti, cu capul gol i fr scut, doar cu o spad scurt ntr-o mn, se poticni de un pietroi cznd n brnci pe lespezi; dou lnci vjir pe deasupra nimerindu-l pe nsoitorul lui, care se prbui cu faa la pmnt fr suflare. Dar cel cu capul gol se ridic ntr-o clipit urlnd ca lupii; se npusti ca fulgerul asupra unui om care-i trsese spada i-i srise nainte cnd czuse i-l dobor nprasnic dintr-o lovitur. Dup aceea l vzu pe Krok, care era cel mai aproape. Ridic spada i izbi aprig, cu sete; dar Krok mai avea oaia n brae, i-o puse ntre ei; i n aceeai clip lovi el nsui cu muchea securii trsnindu-l drept n frunte pe potrivnic, care se prbui fr simire. Krok se plec asupra lui i atunci putu s deslueasc un flcu rocat la pr, cu nasul crn i faa alb; i trecu degetele peste locul unde-l nimerise cu securea i gsi easta ntreag. Deh, o s iau i oaia, i crlanul, spuse el, fiindc o s vsleasc n locul celui pe care l-a ucis. Zicnd acestea, l lu n brae, l urc pe punte i-l aez cu grij sub o banc de vslit; i fr alte pierderi, afar de cei doi oameni care muriser pe rm, pornir nspre larg vslind din

26

rsputeri atunci cnd droaia de urmritori ajunse lng stnci. n vremea asta ncepuse s se lumineze, i lnci fur zvrlite cu necaz nspre corbii, ns czur n ap. Vslaii trgeau vrtos la rame bucurndu-se c, n sfrit, aveau i merinde proaspete; ajunseser la o bucat bun de uscat cnd, printre cei urcai pe stnci, desluir o femeie n cma sinilie, cu prul fluturnd n vnt, care se repezi pe lespezi ntinznd braele ctre corbii i strignd. Strigtele ei de dezndejde ajungeau acum pn la dnii doar ca un murmur pe deasupra apei, dar ea rmase pe stnci mult vreme dup ce nu mai putur s-o aud. i astfel Orm, feciorul lui Toste, care cu timpul a ajuns vestit sub numele de Rde Orm 6 sau Orm cel Mult-Umblat, a pornit fr s vrea pe mare n prima lui cltorie.

6arpele

Rou 27

III
Cum au plecat spre miazzi i cum au dat peste o bun cluz
rok i ai si ajunser flmnzi i istovii pe insula Vder, dup ce se trudiser vslind din greu tot drumul; acolo traser la rm pentru a strnge vreascuri ca s-i gteasc un prnz mai omenesc; pe insul nu se aflau dect civa pescari btrni, care, fiind sraci lipii pmntului, nu se temeau de oamenii strini i de vnturtorii mrilor. Cnd spintecar oile, ludar carnea gras i punile bogate care trebuiau s se gseasc n inutul Kullen; nfipser hartane mari n vrfurile lncilor frigndu-le hoete pe jratic i gustnd din ele cnd seul ncepea s sfrie, cci era mult de cnd nu mai simiser n nri un miros mai mbietor. Muli mestecau tot povestind cnd avuseser ultima dat parte de ciozvrte aa gustoase, i toi erau ncredinai c raita lor nspre apus prea c ncepuse ntr-o zodie mai bun. Apoi pornir s nfulece cu atta lcomie, nct le picura grsime i din brbi. Orm i recptase ntr-acestea cunotina, dar nu era n stare de prea mare lucru; cnd coborse cu ceilali pe rm, abia se putea ine pe picioare. Se aezase pe pmnt inndu-i capul ntre mini i nu ddea nici un rspuns la ntrebri. Dar, mai trziu, dup ce scuipase amreala i i cltise gura cu puin ap de izvor, se simi parc mai bine; iar cnd fara de carne fript ncepu s-l gdile la nri, ridic ochii buimac, ca unul care se trezea din somn,

28

uitndu-se mirat la cei din jurul su. Cel care se afla alturi rnji prietenos spre el, tie o halc din ciozvrta sa i i-o ntinse. Ia i mnnc, spuse el. Friptur mai bun ca asta n-ai pus pe limb niciodat. Te cred, rspunse Orm. Fiindc eu nsumi o pltesc. Lu bucata i i-o puse n palm fr s mnnce uitndu-se la fiecare cu luare-aminte, apoi adug: Dar unde-i la pe care l-am lovit asear ? A murit ? Da, a murit, i rspunse nepstor vecinul; dar nici unul deaici nu are legmnt de rzbunare, aa c o s tragi n locul lui la vsl. Iar vsla lui e chiar n faa vslei mele, i de aceea lucrul cel mai bun ar fi ca tu i eu s ne mprietenim. Pe mine m cheam Toke, dar ie cum i zice ? Orm spuse cum l cheam i ntreb din nou: Era vreun om cu faimla pe care l-am ucis ? Era din fire cam molu, dup cum nsui cred c ai bgat de seam, iar cu armele nu era tot att de iscusit ca mine; dar asta ar fi nsemnat s-i ceri prea mult, fiindc aici sunt socotit drept unul dintre cei mai iscusii. Era cu toate astea un om voinic i de ndejde; l chema Ole, taic-su seamn cte dousprezece miere de secar, i mai fusese de vreo dou ori pe mare. Iar dac tu vsleti la fel cum vslea el, s tii c nu vsleti prea prost. Dup ce auzi aceste lmuriri parc i mai veni un pic n fire i ncepu s piguleasc din friptur. Dar, dup cteva nghiituri cu noduri, l ntreb din nou: i cine-i la care m-a plit n frunte ? Krok, care se afla puin mai la o parte, auzi ce ntreba. Pufni n rs, i ridic securea, termin de mestecat i spuse: Vezi ? Asta-i drglaa care te-a pupat; daca te-ar fi mucat, nu mai puteai s ntrebi nimic acum.

29

Orm se uit la Krok cu nite ochi mari i adnci n care nu se mai zri nici urm de clipeal, apoi oft i mormi: Ieisem fr coif i gfiam de alergtur; altfel cred c s-ar fi ntmplat alt fel. Eti cam nfipt, mi scaniene, mri Krok, i te i crezi un lupttor. Numai c eti cam tinerel i nc n-ai mintea unui rzboinic. Cci nici un om cu judecat sntoas nu d buzna afar fr coif doar pentru nite oi; nu, nici chiar dac tlharii i-ar fura nevasta. Cred ns c eti un om cu noroc, i s-ar putea s ai noroc i pentru noi. Cci, pn acuma, i-am vzut norocul n trei chipuri: teai poticnit i ai czut pe lespezi tocmai cnd dou lnci zburau spre tine; i pentru Ole, pe care l-ai ucis, nici unul dintre noi nu are legmnt de rzbunare, iar eu nu i-am crpat easta, pentru c-mi trebuia un om la vsle n locul lui. De aceea, socotesc c tu ai mult noroc i c norocul tu ne poate folosi i nou; aa c i dau pacea din partea mea i-a tuturor, atta vreme ct o s ai grij cum se cuvine de vsla unui om fr noroc cum a fost Ole. Toi socoteau c Krok vorbise cu nelepciune. Iar Orm mnc i chibzui pe ndelete, apoi rspunse: Am auzit ce-ai spus, i-i primesc pacea;i cred c n-am de ce s fiu mhnit i s m ruinez de asta, cu toate c ai furat oi de la mine. Dar nu vreau s vslesc ca sclav, cci sunt de neam ales; i, dei-s nc tnr, m socotesc brbat cu faim de cnd am dobort un om viteaz ca Ole. De aceea i cer s-mi dai spada ndrt. S-au sftuit apoi pe ndelete n privina armei. Unii ziceau c cererea lui Orm era puin ntemeiat i c putea s fie mulumit c i se druise viaa, dar alii socoteau c ndrzneala era fireasc la un tnr i c ar trebui s i se arate doar bunvoin unui om care avea att noroc; iar Toke ncepu s rd i ntreb care erau aceia de pe cele trei corbii ce s-ar putea simi nfricoai n faa unui

30

tnr narmat cu spad. Unul din ei, pe nume Kalv 7 , care vorbise mpotriva cererii lui Orm, voia s se bat cu Toke pentru acele vorbe; iar Toke spuse c era gata s-i fac pe voie de ndat ce va isprvi ciozvrta gras cu rinichi din care tocmai ronia. Dar Krok opri orice ncierare pentru lucruri de nimic, iar ncheierea fu c Orm i lua spada napoi, i doar purtarea lui avea s hotrasc dac pe viitor avea s fie socotit ca sclav sau ca tovar. Dar pentru spad, care era o arm bun, Orm trebuia s-i dea lui Krok ceva n schimb de ndat ce aveau s pun mna pe vreo prad n cltoria lor. Tot clefind i stnd de vorb, ncepuse s adie un vnt bun, iar Krok se ridic i spuse c era vremea s ias n larg cu el. Aa c se urcar toi pe punte i corbiile apucar ctre miaznoapte strecurndu-se prin Kattegatt cu pnzele umflate. Orm se uit n urm, peste mare, i spuse c avuseser mare noroc c n acea parte din an erau corbii cam puine acas, prin locurile acelea, cci altfel, dac i cunotea mama cu adevrat, ea ar fi trebuit pe vremea aceea s fi fost n larg pe urma lor cu jumtate din vecinii din inutul Kullen pe corbii. Dup aceea i spl rana de la frunte i-i cur sngele nchegat din pr; iar Krok i spuse ca o mngiere c benghiul care-i va rmne toat viaa va merita s fie artat printre femei. Apoi veni i Toke i-i aduse un coif de piele cu ntrituri de fier; spunea c, pentru vremurile acelea, nu era cine tie ce podoab, dar c-l gsise pe la venzi, i nu avea altul mai bun de dat. n faa loviturii de secure, mai spunea el, ar fi o slab aprare, dar tot era mai bun dect nimic. Orm l lu i-l ncerc, i se vzu ndat c avea s i se potriveasc de minune dup ce cucuiul ddea napoi. i

Vielul 31

mulumi din toat inima lui Toke, i-acuma amndoi tiau c vor rmne buni prieteni toat viaa. Au ocolit n scurt vreme capul Skagen plutind mereu cu vnt prielnic, i acolo au adus ofrand lui Aegir 8 i ntregului su neam, att carne de oaie i de porc ct i de butur, i mult vreme au fost petrecui de pescruii care ipau, ceea ce era socotit ca un semn bun. Apoi crmir ctre miazzi pe lng coasta neguroas a Jutlandei, pe unde rmul era un ntins pustiu i se vedeau adesea coaste de corbii sfrmate npdite de nisip; ceva mai jos spre miazzi coborr pe cteva ostroave i gsir ap i puin hran, dar altceva nimic. Dup aceea plutir mai departe tot de-a lungul coastei; i mult vreme au avut noroc de vnt prielnic, aa c oamenii erau nespus de bucuroi c mai scpau de truda de la vsle. Toke spunea c Orm avea i mult noroc la vreme, pe lng toate celelalte; iar norocul la vreme s-ar numra printre cele mai deosebite daruri pe care le-ar putea avea un om, astfel c Orm putea ndjdui cu adevrat o soart bun. Orm socotea c Toke ar putea avea dreptate, dar Krok nu se ndura s-i ntreasc spusele. Norocul la vreme e al meu, le spunea el. Cci nc de la nceput am avut noroc de vreme bun i de vnt prielnic, mai nainte ca Orm s fie printre noi; i, dac nu m bi- zuiam c am mare noroc la vreme, nu m-a fi ncumetat vreodat s ncep cltoria asta. Dar i norocul lui Orm e mare, chiar dac nu e chiar att de mare ca norocul meu; i, cu ct vom avea mai muli oameni cu noroc pe punte, cu att va fi mai bine pentru toi. ar neleptul Berse socotea la fel, i spuse c oamenii fr noroc o duceau cel mai greu:

Zeul mrii 32

Fiindc pe oameni i biruiesc ali oameni, iar mpotriva armelor se afl alte arme; dar mpotriva lipsei de noroc nu e pe lumea asta nici un leac. Toke le spuse c el nu tia dac avea mare noroc, ns la pescuit ntotdeauna avusese mn bun. Cu oamenii cu care avusese cte ceva de mprit se descurcase totdeauna bine, dar asta putea s fie datorit mai mult puterii i ndemnrii dect norocului. Acuma ns, mai spunea, stau i m tot ntreb dac-o s am noroc la aur i baft la femei; fiindc am auzit multe poveti despre minuniile care trebuie s se gseasc pe acolo, spre apus, i a trecut cam mult vreme de cnd tot umblu dup un inel de aur i o femeie cum mi place mie. i chiar dac n loc de aur va fi mai mult argint, i n-o s dau de fiice de margrafi, aa cum crede Berse, ci doar de nite france de rnd, ns frumoase, tot n-o s-mi par ru, pentru c eu nu sunt deloc fudul. Atunci Krok i ddu s neleag c trebuia s mai aib ctva timp rbdare, orict ar fi tnjit i dup una, i dup alta, iar Toke socoti vorbele lui drept foarte nelepte; pentru c nu se prea prea, cum lmurit vedea chiar el, ca aurul i-acele chipee femei s se arate des prin locurile acelea. Plutir nainte de-alungul unor coaste joase, pe unde nu se mai zrea nimic afar de nisip i mlatini, i doar din cnd n cnd cte o colib prizrit de pescari; apoi trecur pe lng nite limbi ciudate de pmnt pe care se aflau nfipte cruci de lemn nalte, i atunci au neles c ajunseser n ara cretinilor i la coastele france. Cci cei mai pricepui de pe corbii tiau c acele cruci fuseser nlate mai nti de mpratul Carol, strmoul tuturor marilor mprai, pentru a-i ine pe corbierii de la miaznoapte ct mai departe de uscat, dar zeii vikingilor fuseser mai tari dect ai lui.

33

Ptrunser n strmtoare intrnd pe vijelii primejdioase prin limanuri pentru a se adposti i ca s mie peste noapte, apoi vzur apele, mult mai srate i mai verzi, crescnd i retrgnduse dup crugul lunii. i nu se mai zrea nici o corabie pe tot ntinsul mrii, i nici un om pe rm; numai din loc n loc urmele unor aezri strvechi; cci altdat, mai nainte de a fi venit normanzii, fuseser pe acolo multe sate. Dar totul fusese jefuit i ars de mult vreme i lsat pustiu, i doar departe, nspre miazzi, mai puteau acum vnturtorii mrilor s se atepte la ceva folos. Crmir ctre miazzi acolo unde marea se strmta ntre uscatul nesfrit i Anglia, apoi inur sfat dac s taie de-a dreptul ctre Anglia. Cci ei tiau c regele Edgar murise de curnd i urmaser la tron nite feciori care nu mpliniser nici unul vrsta brbiei; aceasta adusese rii bun renume printre vikingi. Dar Krok i Berse, ca i alii dintre cei mai nelepi de pe corbii, socoteau tot ara francilor drept cea mai bun, numai s-ajung mai departe nspre miazzi; pentru c regele Franciei i mpratul Germaniei se rzboiau de ctva timp din pricina pietrelor de hotar i, cnd astfel de hruieli erau n toi, inuturile de pe coasta rmneau de cnd tiau cu toii pmntul binecuvntat pentru normanzi. De aceea au rmas pe lng coasta franc; pluteau ns mult mai n larg ca nainte i erau numai ochi i trgeau cu urechea n toate prile, pentru c ajunseser aproape de ara pe care normanzii o cuceriser de la regele Franciei; de bun seam, se mai vedea i pe acolo cte o cruce veche pe limbile de pmnt care naintau n mare i pe la gurile rurilor, dar mai adesea nite pari n care erau cocoate cpni brboase, ca o dovad c stpnii rii nu-i mai priveau acuma cu ochi buni pe vajnicii corbieri din ara lor de batin cnd se apropiau cu jind de coaste. Krok i oamenii si socoteau c atta lips de bunvoin fa de rubedenii era

34

ruine mare pentru aceia care stteau acum pe bogii i huzureau n ara lor cea nou; dar nu s-ar fi putut s te atepi la altceva, spuneau cu scrb i obid, din partea unor crpnoi care veniser din Scania i din Sjlland numai cu sufletul; i-l ntrebar curioi pe Orm dac n-avea cumva i el rudenii prin acea ar. Orm le rspunse c nu credea s aib, pentru c cei din neamul lui fuseser ntotdeauna n Irlanda; dar nlarea cpnilor n pari era un lucru de care avea s-i aminteasc la ntoarcerea acas, cci nscocirea asta neleapt putea s fie de mare folos pentru creterea oilor n Kullen. La vorbele astea rser cu toii i socotir c se pricepea s mute. Se puser la pnd la gura unui ru i prinser cteva brci de pescuit, ns gsir puine lucruri mai de pre n ele, iar de la amrii de pescari n-au putut stoarce vreun rspuns, orict i ntrebar unde erau satele mai pricopsite de prin vecintate; dup ce omorr pe civa din ei, i ceilali tot nu le puteau rspunde desluit, i slobozir ctrnii cu zile, pentru c artau btrni i pirpirii i nu erau buni nici de vslai, nici de vnzare. n multe rnduri coborr pe uscat n timpul nopii, dar nu gsir mare lucru nici atunci; cci pmntenii triau n sate mari i bine aprate, aa c fur nevoii de fiecare dat s se grbeasc napoi ctre corbii pentru a nu cdea mpresurai de gloat. i tot ndjduiau c ara aceea, n care stpneau normanzii, avea s se sfreasc n curnd. ntr-o sear ntlnir patru corbii lungi care naintau cu vslele spre miazzi; preau s fie ncrcate greu, i Krok ls corbiile sale s se apropie de ele spre a vedea mai bine ce oameni se aflau pe punte i cum erau aceia narmai. Era o vreme linitit i se apropiau ncet unii de alii; strinii nlar un scut lungre pe catargul corbiei din fa, cu pintenul ntors n sus, n semn c se apropiau cu gnduri panice; iar cnd ajunser la o arunctur

35

zdravn de lance, intrar n vorb, n timp ce fiecare cuta s cntreasc puterea celuilalt. Strinii spuser c erau din Jutlanda i c se ntorceau spre cas dintr-o cltorie lung. Vara trecut prdaser cu apte corbii n Bretania, dup aceea mai departe, spre miazzi, apoi iernaser pe un ostrov, la gurile Loarei, i mai trziu fuseser n sus pe fluviu; dar la sfrit dduse o molim n ei, i acum se ndreptau spre cas doar cu corbiile pentru care mai avuseser destui vslai. Ct despre prada lor, rspunser cu tlc c un corbier cu minte nu-i preuiete niciodat partea i ctigul mai nainte de a le avea la adpost acas, pe uscat, dar, cum la ntlnirea aceea erau destul de tari ca s-i pstreze agoniseala, le puteau spune fr team c, n privina asta, n-aveau de ce se plnge. Trebuia s ii seama totdeauna de vremurile grele, fa de cele bune de odinioar, orict de mult i de departe ai colinda pe mri; dar cel care avea norocul s dea peste un loc nejefuit de prin Bretania sau mai departe, ctre miazzi, tot mai putea sa aib o rsplat pentru truda sa. Krok ntreb daca aveau vin sau bere tare ca s schimbe pe carne de porc sau pete afumat; i totodat cut s se apropie de ei pe nesimite, cci tare l mai ndemna ispita s fac o ncercare mpotriva lor i prin aceasta s pun mna dintr-o dat pe un ctig ca lumea pentru ntreaga lor cltorie. Dar cpetenia juilor i rndui corbiile una lng alta, cu provele spre cele trei ale lui Krok, i i rspunse c aveau de gnd s-i in att vinul ct i berea pentru setea lor. Dar eti bine venit i mai aproape, i spuse el lui Krok, dac e vorba i de altceva ce-ai vrea s guti. Krok cumpni n mn lancea i parc ovia tot chibzuind i netiind ce trebuia s fac; dar chiar atuncea se isc o tulburare pe una din corbiile strine. Fur vzui doi oameni luptndu-se pe lng parapet i apoi cznd n ap inndu-se cu strnicie

36

ncletai n brae. Se duser deodat amndoi la fund, iar unul dintre ei rmase n adncuri; dar cellalt iei ia faa apei departe de corabie i se ddu la fund din nou n clipa cnd o lance fu slobozit dup el de ctre cei pe care-i prsise. Se auzir strigte de furie de pe corbiile jute, dar cnd oamenii lui Krok i ntrebar ce se ntmplase nu cptar nici o vorb drept rspuns. Umbrele serii ncepuser s se pogoare i, dup cteva cuvinte n doi peri, strinii i urmar drumul, fr ca Krok s fi putut lua vreo hotrre pentru lupt. Toke, care sttea la vsla sa pe partea stng a corbiei de cpetenie, chiar lng Orm, se ridic i i strig lui Krok: Ia vino-ncoace s te uii ! Norocul meu la pescuit, pe ct se vede, e din ce n ce mai mare. O mn se inea de vsla lui i cealalt de a lui Orm, iar ntre mini plutea un chip pe faa apei privind struitor n sus spre cei de pe corabie. Era un chip cu ochi holbai, galben ca ceara, cu prul cre i barba neagr. sta e negreit voinic i ager, i bun nottor, spuse unul din oameni, s-a dat la fund pe sub corabie spre a scpa de jui. Poate s fie i cu mult judecat pe deasupra, fiindc i caut scanarea agndu-se de noi, pe care ne-o fi socotind mai buni ca juii. E negru ca un cpcun i palid ca i cnd ar vrea sa moar, spuse un al treilea; i nu arat c-ar avea prea mult noroc; i s-ar putea s dm de vreun necaz lundu-l pe nepricopsitul sta pe corabie. Apoi s-au sftuit dac s-l ia sau nu, i civa dintre ei strigar ntrebri ctre omul din ap; dar el sttea cu gura ncletat inndu-se cu minile de vsle, clipind din cnd n cnd din ochi i legnndu-se pe valuri. Pn la urm, Krok porunci s fie ridicat pe

37

punte; puteau doar s-l ucid dup aceea, le spuse celor care se mpotriveau, dac strinul se va dovedi o pacoste. Toke i Orm traser vslele nuntru i l urcar pe corabie; era un om cu pielea mslinie, bine cldit, gol de la bru n sus, i nu avea pe el dect o zdrean ca s-i ascund goliciunea. Se cltina i se inea cu mult greutate pe picioare, dar strnse pumnul i amenin nspre corbiile jute ce se pierdeau n asfinit, scuip cu scrb, scrni din dini i strig vorbe de neneles; apoi se prbui pe punte la o cltinare a corbiei, dar se ridic ndat, se btu cu pumnii n piept i nl braele ctre cer strignd din nou cu glas schimbat, dar nite vorbe pe care nimeni nu putea s le priceap. Orm spunea deseori la btrnee, cnd sttea lng vatr depnndu-i amintirile, c n-auzise niciodat scrnet mai furios, nici glas mai jalnic i mai rsuntor dect atuncea cnd strinul striga amarnic cu ochii holbai spre cer. Li se pru ciudat la toi, l ntrebar cu blndee i pe ndelete cine era i ce i se ntmplase. nelegea cte ceva din ntrebri i le putea rspunde cteva cuvinte pocite i ru puse n graiul nordic; iar lor li se pru c nelegeau c era judeu, c nu voia s mai vsleasc smbta i c aceasta era pricina ndrjirii lui mpotriva celor de la care fugise; dar nu puteau gsi vreo noim n acele vorbe, iar unii dintre ei credeau c nu era n toate minile. Apoi se ndurar s-i dea s bea i s mnnce; i el se ndop hulpav cu bob i pete, ns ddu cu scrb la oparte carnea de porc din faa lui. Krok spuse c ar putea s-i merite mncarea ca vsla, iar la sfrit va fi vndut pe bani frumoi. Iar Berse, urm el, poate ar fi n stare, cu marea lui nelepciune, s se czneasc s-l priceap i s-l descoase dac n-avea cumva ceva folositor de spus despre inuturile din care venea. n zilele care urmar, Berse rmase multa vreme singur cu strinul vorbind unul cu altul cum puteau. Berse era blajin i

38

rbdtor, mare mncu i iscusit la stihuri, i plecase pe mare numai ca s scape de o nevast argoas cu care se certa de dimineaa pn seara; avea o minte dezgheat i tia multe lucruri, aa c izbuti ncet-ncet s neleag tot mai mult din ce spunea strinul. Apoi mprti lui Krok i celorlali tot ce aflase de la el. Strinul nu e un smintit, cu toate c aa ni s-a prut la nceput; nu e nici jute, i asta se vede destul de lmurit dup nfiarea lui, ci e judeu, cum zice el, adic din neamul evreilor. Acesta e un popor din rsrit, care-a ucis pe omul care e socotit drept zeu printre cretini. Omorul sta s-a petrecut de mult vreme; ns cretinii pstreaz mai departe o ur nempcat judeilor din pricina asta, i ucid deseori i nu vor s aud de vreo nvoial sau de vreun pre pentru rscumprarea sngelui vrsat. De aceea, cei mai muli judei triesc acum la califul din Cordova, fiindc acolo omul ucis odinioar nu-i socotit drept zeu. Berse adug c, nu de mult, el nsui auzise istorisindu-se ceva destul de asemntor, iar civa dintre vikingi mrturisir c i ei auziser nite poveti cam n acelai fel; Orm spuse c el auzise c omul omort fusese pironit pe lemn, tot aa cum fcuser odat fii lui Lodbrok cu preotul cel mare n Anglia. Dar cum putuse s mai fie socotit drept zeu dup ce-l omorser judeii, nici unul nu putea pricepe, fiindc un zeu adevrat nu putea fi ucis de nite muritori. Apoi Berse urm cu cele ce mai nelesese din vorbele strinului. A fost un an ca rob la jui, i-a suferit din greu la ei pentru c nu putea vsli i smbta; cci zeul mare i puternic al evreilor se mnie i se rzbun pe orice credincios care face vreo treab n acea zi. Dar juii nu puteau s neleag lucrul sta, cu toate c a ncercat de multe ori s-i lmureasc; ei l bteau i l lsau flmnd de cte ori se ncpna i nu voia s mai vsleasc. La ei a nvat puinul pe care-l tie acum din limba noastr; dar, cnd vorbete despre ei, i blestem pe limba lui, pentru c nu tie destule

39

vorbe dintr-a noastr. Mai spune c a plns vreme ndelungat ct a stat la ei i l-a chemat pe zeul lui n ajutor; a neles c strigtele i-au fost auzite atunci cnd s-au apropiat corbiile noastre, i-a tras cu el n mare peste parapet pe cel care-l btuse cel mai mult. Cznd n ap, l-a rugat pe zeul lui s-i fie ca o pavz, iar pe vrjmaul lui s-l piard; de aceea nu l-a nimerit nici lancea, iar lui i-a fost dat tria s se scufunde i s ajung nevtmat pe sub corabie pn la noi; i numele zeului su are aa mare putere, c nici nu ndrznete s-l rosteasc n faa mea, orict m-a strdui ca s-l silesc s-o fac. Asta e tot ce spune despre jui i despre fuga de la ei; dar zice c ar mai avea multe de spus i despre altceva, ccva ce socotete c nc-ar fi nou de folos. i, printre altele, sunt inc multe lucruri pe care nu le pot pricepe lmurit. Krok spuse c lui nu-i prea venea s cread c un zeu i-ar da atta osteneal ca s ajute pe un prpdit de zdrenros, orict ar striga el cu ochii ctre cer, dar omul se descurcase repede i cu ndemnare; iar ceilali se mirau i voiau s se dumireasc de ce strinul cel ciudat ddea cu scrb la o parte carnea de porc gustoas, ns mnca n schimb cu mult lcomie hran mai slab i mai proast. Berse rspunse c i cu carnea prea s fie la fel cum era i cu vslitul smbta; zeul evreilor se mnia dac vedea pe vreun judeu mncnd carne de porc; dar nc nu putuse s priceap de ce se fcea foc i par pentru atta lucru. Se putea totui crede, mai spunea el, c nsui zeului i plcea att de mult carnea de porc, c n-o ngduia poporului ales; iar vikingii gsir c aceasta era desluire de crezare, i erau tare fericii c ei aveau zei mai de treab, care nu se bgau n astfel de nimicuri. Acum se artau nerbdtori s afle dac strinul n-ar mai avea i altceva de spus, ceva care ar fi putut s le slujeasc lor; iar Berse, cu puin struin, ajunse pn la sfrit atta de departe, nct nelegea aproape totul:

40

Spune c n ara lui, la mpratul cordovan, el e un om cu faim i bogat, l cheam Solomon, e argintar, i zice c i el ar fi un mare scald. A fost luat ca rob de-un senior cretin din miaznoapte care a dat nval i a prdat prin prile Cordovei. La pus s strng mult argint pentru rscumprare, dar i-a luat argintul i l-a vndut unui negutor de sclavi, fiindc, din pricina acelui zeu ucis, cretinii nu-i prea in cuvntul dat judeilor. Negutorul l-a vndut unor corbieri pe mare, iar de la ei a fost luat de jui; i toat marea lui nenorocire a nceput pentru c-a fost pus la vsla ntr-o smbt. El i urte acum pe jui cu nverunare, dar asta-i o nimica toat fa de ura ce i-o poart seniorului cretin care l-a nelat ca un nemernic. Iar seniorul la e putred de bogat i-i are cuibul undeva, cale de-o zi de coasta marii; i spune c bucuros ne-ar arta drumul pna acolo, ca sa-I prdm pe senior de tot ce are, s-i ardem casa, sa-i scoatem ochii i s-l gonim n pielea goal printre iruri de nuiele zvrlind n el cu pietre. Mai spune c acolo e multa bogie pentru noi. Oamenii socotir c acestea erau cele mai bune veti din cte auziser de la o vreme, iar Solomon, care sttuse lng Berse i urmrise cu luare-aminte tot ce putea s neleag din tlmcirea lui, se ridic strignd i artnd prin schime c se bucura nespus; apoi se arunc pe punte la picioarele lui Krok i i bg n gur o uvi din barba-i neagr pc care ncepu s-o mestece; dup aceea l apuc pe Krok de un picior pe care-l puse pe grumazul su sporovind ntr-una cu nflcrare fr ca vreunul s-l poat nelege. Cnd se mai potoli puin, prinse s caute cu trud bruma de cuvinte pe care le tia pe limba lor; i se leg cu jurmnt s le slujeasc neobosit i cu credin pn vor pune mna pe bogia seniorului cretin i el va izbuti s se rzbune; cerea pentru aceasta s-i fgduiasc, tot cu jurmnt, c numai el avea s-i scoat ochii

41

ticlosului. i Krok i Berse mrturisir c rugmintea lui era ndreptit. Pe cele trei corbii ncepu s se vorbeasc mult despre aceasta, iar oamenii erau acuma ct se poate de voioi; socoteau c strinul poate nu prea avea norocul de partea lui, dac era s judeci dup cte ptimise, dar poate c avea noroc cu carul pentru ei, iar Toke spuse c niciodat n-avusese noroc mai mare la pescuit. Erau prietenoi cu el, i cutar toi cte ceva de mbrcat i i ddur s bea bere, cu toate c nu mai aveau prea mult. ara spre care voia s-i duc se chema Leon, i oarecum tiau cu toii cam pe unde se afla: pe mna dreapt, ntre ara francilor i cea a califului cordovan; poate vreo cinci zile bune de mers pe mare, la miazzi de pintenul Bretaniei, pe care tocmai l zriser. Aa c-adusera din nou ofrand tuturor zeilor mrii, prinser un vnt bun i crmir ctre larg pe marea verde i pustie.

42

IV
Cum au ajuns n ara lui Ramiro i cum au cercetat un loc cu mult folos
rm spunea deseori la btrnee, cnd povestea despre isprvile de altdat, c nu prea avusese de ce se plnge n timpul petrecut cu Krok, cu toate c se pomenise n cltoria aceea fr voia sa. n urma rnii de la frunte suferise puin vreme, iar cu oamenii s-a mpcat bine chiar de la nceput, aa c n curnd nici unul nu se mai gndea c, la drept vorbind, el era prinsul lor. i aminteau lingndu-se pe buze de oile cu carne fraged i gras pe care le luaser din arcul lui, i chiar i fr asta le era drag tuturor. Cci el tia pe dinafar tot attea stihuri ca i Berse, i nvase de la maic-sa s le rosteasc iscusit, cu mldieri n glas, ca scalzii; i se mai pricepea att de bine s toarne baliverne, nct mai c-i venea s-l crezi, cu toate c recunotea el nsui c n meteugul sta Toke putea s-i fie nvtor. De aceea era privit ca un tovar bun i priceput, care venea cu fel de fel de snoave ca s le treac vremea n zilele cu vn, statornic, cnd toi erau scutii de vsle. Civa mai crcotai de pe corbii se tot plngeau c Krok plecase din Bretania fr s caute s pun mna mai nti pe alt hran proaspt; fiindc merindele rmase n cmri prinseser de mult vreme iz de vechi. Slnina era rnced, batogul muced, laptele

43

acru, pinea viermnoas i apa mpuit; dar Krok i cei deprini cu lipsa ziceau c era o mncare bun i aleas, de care nici un om adevrat al mrii nu putea s se plng. Orm i nfuleca bucile cu mult poft, dar mestecnd i amintea i povestea adesea despre acele bunti cu care fusese nvat acas. Berse spunea c lui i se prea o neleapt i zeiasc rnduial c, pe mare, oamenii mncau cu poft i plcere o hran pe care pe uscat, acas, n-ar da-o nici robilor, nici cinilor, ci numai porcilor; cci, dac n-ar fi rnduiala asta, cltoriile acelea lungi pe mare ar fi prut oricui nespus de grele. Toke spunea c, pentru el, nenorocirea cea mai mare era c se sfrise berea. Nu era ctui de puin lingav, mai spunea el, i se simea n stare s mnnce orice, dac era nevoie, chiar i scroabele lui, fcute din toval de foc, numai s i se dea i bere tare s le ude. Cci, pentru el, o via fr butur era ceva la care nici nu se putea gndi, fie pe mare, fie pe uscat; i struia pe lng Solomon tot ntrebndu-l despre berea din ara nspre care se duceau, dar nu primea rspunsuri desluite. i povestea despre petreceri i beii de pomin la care chefuise, i-i prea ru c navusese grij s bea mai mult atunci. n cea de-a doua noapte au avut un vnt puternic i mari talazuri, dar erau bucuroi c cerul rmnea senin, fiindc puteau s se cluzeasc dup stele. Krok ncepuse s se team s ias n oceanul fr margini; dar cei care tiau mai multe despre mare spuneau c, oricum ar pluti, mergnd mereu spre miazzi, tot vor gsi uscat pe mna stng, numai s aib grij s nu treac de Njrvasund9, unde drumul pe ap ducea spre Roma, ce se afla n mijlocul pmntului. Corbierii care au pornit din Norvegia ctre Islanda au avut o sarcin mai grea, le spunea Berse, cci, dac ar

9 Strmtoarea Gibraltar 44

fi trecut cumva pe lng ara aceea ngheat, nu mai aveau de ateptat nici un pmnt, ci numai ap i iar ap, la nesfrit. Judeul era cunosctor n ale cerului i spuse c se pricepea s caute i s gseasc dup stele drumul cel bun; dar le era de prea puin folos la asta, cci stelele evreilor aveau nume strine, iar el fu apucat curnd de rul mrii. Cu Orm se ntmpl la fel i amndoi, ca dou umbre, stteau alturi inndu-se cu minile de parapet n mare suferin i socotind c le venise ceasul de pe urm. Judeul se jelea strignd mereu pe limba lui, atunci cnd nu vrsa, iar Orm rcnea la el s tac i s rabde, chiar dac-i era ru; dar Solomon i rspundea c nu striga dect la zeul su, ce se afla n mijlocul furtunii. Dup un timp, scos din srite, Orm l apuc de ceaf spunndu-i c, orict de prpdit era el nsui, tot va gsi puteri ca s-l arunce peste parapet dac nu-i inea gura i mai striga mcar o dat; cci vntul sufla i aa destul de tare, fr s-i cheme zeul s vin mai aproape. i Solomon tcu, iar ctre diminea vremea se mai liniti, i a fost bine pentru amndoi. Judeul era pmntiu la fa, dar i zmbi lui Orm prietenos i nu prea s-i poarte pic; dup aceea art cu mna peste mare ctre rsrit, i cut cuvintele pe care le tia, i spuse c n zare erau aripile roii ale dimineii i c acolo se afla i zeul su. Orm i rspunse c-i prea nespus de bine c nu venise mai aproape la strigtele lui. Cnd se mai lumin, zrir drept n fa nite muni rzbind prin pcl. Crmir nspre coast i ntmpinar multe greuti pn gsir un liman adpostit pentru corbii; judeul spuse c inutul i era strin. mpini mai mult de gndul de a gsi ceva merinde proaspete, oamenii coborr pe uscat i ncepur repede btaia cu pmntenii care triau pe acolo n numr mare; acetia o apucar tot att de repede la fug, iar cetele lui Krok le scotocir prin colibe i se ntoarser cu nite capre, cu ceva de-ale gurii i cu doi prini.

45

Fur aprinse focuri; i toi erau acuma bucuroi c ajunseser cu bine pe uscat i c puteau s guste iari carne fript pe jratic. Toke umblase mult vreme dup bere, dar nu gsise dect dou fedeleuri pline cu vin, care era att de nsprit i acru, nct spunea c simte cum i se rzvrtete burta cnd l ddea pe gt. De aceea nici nu fu n stare s-l bea singur pe tot, ci le ddu i altora ct mai rmsese, apoi sttu deoparte toat seara ntristat i llind cu lacrimi ce i se prelingeau prin barb. Iar Berse spuse s nu-l tulbure vreunul, fiindc era primejdios cnd bea att nct plngea. Judeul Solomon vorbi cu prinii; dup aceea le spuse vikingilor c nimeriser n ara ducelui castilian, iar locul unde voia el s-i duc se afla mai spre apus. Krok socoti atunci c trebuia s-atepte s se schimbe vntul spre a porni n partea aceea i c, n ateptare, aveau rgaz s se mai odihneasc i s mnnce dup pofta inimii; dar, mai spunea tot el, puteau s aib mari necazuri dac ar fi luai fr de veste de cete numeroase n acel loc, ct timp vntul btea nspre uscat, sau dac niscaiva corbii i-ar ncoli acolo, n limanul n care se aflau. Dar Solomon i lmuri c o asemenea primejdie era aproape cu neputin, cci ducele castilian cu greu putea s in vreo corabie pe mare, i-avea s-i ia cam mult vreme pn s poat njgheba o flot n stare s le fac stricciuni. Odinioar, spunea el, ducele de Castilia fusese un stpnitor puternic, acuma ns era tare prigonit de marele calif i trebuia s-i dea tribut; cci n afar de mpratul Otto din Germania i mpratul Basileus din Constantinopol, nu mai era pe lume nici un suveran tot att de puternic cum era califul din Cordova. Dar, auzind acestea, vikingii, fcur haz i spuser c Solomon vorbea sracul cum se pricepea, dar nu prea s tie mare lucru despre acele treburi. Nu auzise oare vorbindu-se de regele Harald al

46

Danemarcei ? se mirar ei. i nu tia c regele Harald era cel mai puternic dintre toi ? Orm era nc fr vlag dup rul lui de mare, n-avea deloc chef de friptur i i intrase n cap c-avea s se mbolnveasc greu; cci nc se ngrijora adesea de sntatea sa. El adormi curnd lng un foc i ncepu s sforie, dar, peste noapte, cnd toi se potoliser n tabr, Toke veni la el i l trezi. Plngea mrturisindu-i c nu avea pe lume alt prieten i c voia s-i cnte nite stihuri care-i veniser atunci n minte; era un cntec cu doi pui de urs, l nvase de la maic-sa de mic copil i avea stihurile cele mai frumoase din cte auzise. Se aez pe iarb lng Orm i ncepu s-i cnte nepoftit. Orm, ca muli alii, mai avea meteahna c era cam ciufut dac era trezit din somn adnc; nu scoase ns nici o vorb, ci se ntoarse pe cealalt parte i ncerc s-adoarm iari. Toke nu-i amintea prea multe stihuri din cntecelul su i se ntrist din nou; bodogni cu ciud c rmsese singur toat seara i c nimeni nu venise s-i in de urt. Iar faptul c Orm nu se uitase nici o clip nspre el l suprase cel mai mult; cci el l socotise totdeauna ca prieten, chiar de la nceput, ns acum i ddea seama c nu era dect o sectur i un om de nimic, la fel ca toi ceilali nemernici scanieni; iar cnd un celandru se purta urt, singurul leac era o chelfneal bun. Zicnd acestea, se scul s caute un retevei, iar Orm se detept de-a binelea i se ntoarse ntr-o rn. Prinznd de veste c-l pndea, Toke i pregti o izbitur de picior, dar n aceeai clip Orm apuc un pumn de jar din foc i i-l zvrli n ochi. Toke se trase ntr-o parte ca s se fereasc i czu pe spate cu piciorul ridicat, dar se scul ca fulgerul de jos, vnt la faa i orbit de furie. Orm se scul i el pe dat. Era un cer senin i lun plin, ns lumina palid scnteia rou n ochii lui atuncea cnd se repezi la Toke care ncerca s-i scoat spada; Orm i-o lsase pe a sa

47

deoparte, i nu mai apuc s pun mna iar pe ea. Toke era un om vnjos i trupe, cu pieptul ca de taur i nite mini de uria; Orm n-ajunsese nc la deplina brbie, dar era de pe atuncea mult mai puternic dect ali flci. i trecu repede o mn pe dup grumazul lui Toke i-l apuc de nchietura pumnului cu cealalt, astfel c nu mai putu trage spada, dar Toke se prinse cu ndejde de haina lui, se ndrept iute de mijloc i-l azvrli cu gaibaracele n sus. Orm ns nu slbi de tot strnsoarea, cu toate c simea c era gata s se frng; se rsuci, i puse un genunchi n spate i se ls s cad cu Toke peste el. Apoi l nfc n brae cu putere i se rostogoli, astfel c Toke ajunse dedesubt cu faa la pmnt. n vremea asta, muli se treziser de bufnituri i de icneli; iar Berse veni n fuga mare cu nite funii spunnd c trebuiau s se atepte la aa ceva dup ce Toke turnase atta vin n el. Fu legat fedele de mini i de picioare, cu toate c se mpotrivea urlnd ca apucaii. Se potoli ns curnd i, dup un rstimp, strig spre Orm s-i spun c-i adusese aminte restul cntecului; i ncepu s lliasc iar, dar Berse l stropi cu ap rece, i dup aceea adormi butean. A doua zi, cnd se trezi din mahmureal, ncepu s se vaite c era legat, i nu-i mai aducea aminte de nimic; afl de cele petrecute, se simi ruinat fa de Orm i spuse c aa fusese el ursit: s le aduc numai suprri de cte ori se mbta; cci berea l fcea din om neom, iar vinul poate i mai ru. Voia s tie dac Orm i purta pic pentru cele ntmplate. Orm i rspunse c nici n-avea de ce s fie suprat pe el, dar c inea s se msoare ntr-o lupt dreapt, fr snge, atunci cnd Toke o s aib chef; trebuia ns s-i fgduiasc doar un singur lucru, anume c va nceta s cnte, cci viersul unei pplude sau al unei ciori btrne ar fi mult mai frumos dect rcneala lui de noapte. Iar Toke rse de aceast glum cu epu fgduind c se va strdui s cnte mai frumos;

48

cci el era un om de duh i panic, atunci cnd nu-l strica berea sau vinul. Toi socoteau c Orm se descurcase mai presus de ateptri n noaptea aceea, cu toate c era att de tnr; cci cei mai muli se alegeau cu vnti i cu cucuie dac ncpeau pe minile lui Toke atunci cnd ajungea s verse lacrimi de beie; iar Orm crescu mult cu acel prilej, att n ochii si ct i n ai celorlali. Dup ncierarea asta au nceput s-i zic Rde Orm, nu numai din pricina parului rocat, ci i pentru c dovedise c era un om care putea rspunde cu mucturi la muctur i pe care nu trebuia sa-l ntrite nimeni fr rost. Dup cteva zile ncepu s bat vnt prielnic, i corbiile ieir iar n larg. Pluteau inndu-se mai departe de coast, pentru a se feri de apele primejdioase care puteau s-i trag nspre stnci, apoi crmir spre apus de-a lungul rii lui Ramiro ocolind capul cel mai ndeprtat ce le sttea n cale. Dup aceea ncepur s vsleasc spre miazzi pe lng o coast prpstioas i crestat, i, n sfrit, printr-un arhipelag pe care vikingii l socoteau aidoma cu cel de acas, n Blekinge, pn ce nimerir la gura unui fluviu dup care se tot uita judeul. Ptrunser n fluviu odat cu apele crescute i vslira mai departe pn ce fur stvilii de apele nvalnice. Coborr pe mal i se strnser la sfat, iar Solomon veni cu alte lmuriri asupra drumului pe care trebuiau s-l fac. Le spuse c nite oameni repezi de picior puteau ajunge n mai puin de-o zi de mers de acolo pn a nemernicul pe care voia s se rzbune, unul dintre margrafii regelui Ramiro, pe care i chema Ordeno, cel mai mare tlhar de-a lungul ntregului hotar al rilor cretine. Berse i Krok l iscodir cu de-amnuntul despre cetate, despre tria i aezarea ei precum i despre numrul otenilor pe care margraful i inea de obicei pe lng el. Cetatea se afla ntr-o paragin stncoas i deart, le spuse Solomon, aa nct oastea

49

califului, care era alctuit mai mult din clrei, nu izbutise niciodat s ajung n preajma ei. De aceea era un bun brlog pentru tlhar, i nuntru se aflau mari bogii. Era durat din trunchiuri groase de stejar cu o ntritur de pmnt i cu palanc, iar straja ei putea s aib cel mult dou sute de oteni. Cum se gsea ferit ntr-un loc aa retras, Solomon nu credea ca straja dinluntru sa fie prea de soi, i deseori grosul otirii era plecat la jaf spre miazzi. Krok spuse c tria strjii i ddea mai puin grij dect valul de pmnt i ntritur de buteni, care puteau s fac destul de grea i cu primejdii o nval. Civa din vikingi socoteau c nu era cine tie ce greutate s dea foc la palanc: dar Berse spuse c, dac lua foc totul, s-ar bucura puin de bogiile fcute scrum. Pn la urm rmase hotrt s se ncread n norocul lor i s aleag mijlocul cel mai bun spre a ajunge n cetate; patruzeci dintre ei aveau s stea de paz la corbii, iar ceilali trebuiau s plece bine narmai spre sear, cnd ncepea s se mai rcoreasc. Au tras la sori cine s plece i cine s rmn, pentru c toi voiau s plece acolo unde era mult bogie de prdat. i pregtir armele i petrecur ceasurile de zduf dormind ntr-o dumbrav de stejari; dup aceea se ntremar cu de-ale gurii, iar cnd ncepu s se nsereze pornir bucuroi la drum; erau de toi o sut aizeci i ase de oameni. Krok mergea nainte, cu judeul i cu Berse, apoi veneau ceilali n ir; unii aveau cmi de zale, alii doar platoe de piele, cei mai muli erau narmai cu spade i cu lnci, civa cu brzi sau cu securi, i toi purtau i scut i coif. Orm mergea lng Toke, care spunea c era tare bine s-i mai dezmoreasc i picioarele dup atta stare pe banca de vslit. naintar prin nite paragini, pe unde nu zrir nici o aezare omeneasc, fiindc inuturile acelea mrginae dintre cretini i andaluzieni erau de mult vreme pustiite i rmseser pustii.

50

inur tot pe malul stng al fluviului trecnd prin cteva praie blcind prin ap; i tot mergnd se ntunecase bezn i poposir ateptnd s ias luna. Dup aceea ridicar tabra i pornir ctre miaznoapte; urcar mai departe printr-o trectoare i se vzur dintr-o dat pe un es ntins; iar Solomon se dovedi o bun cluz, cci, nainte de revrsatul zorilor ajunser aproape de cetate. Fcur fr glgie un popas printre cteva tufiuri, se odihnir un rstimp i iscodir naintea lor spre a deosebi ce se putea zari n palida lumin a lunii care scpta. Dar, la vederea ntriturilor de lemn, le cam pieri curajul, fiindc erau fcute din trunchiuri groase de stejar i mai nalte dect de dou ori statura unui om, iar poarta era furit pe deasupra i arata grozav de trainic. Krok spuse c nu era uor s se dea foc la o asemenea ntritur i c i-ar fi plcut s ia cetatea fr flcri i pojar, dar poate nu era alt mijloc: aa c trebuiau s care vreascuri, s le ngrmdeasc rug lng palanc, s le aprind i s trag ndejde c n-avea sa ard totul pn la pmnt. l ntreb pe Berse dac n-avea vreun plan mai bun, dar Berse se scrpin n cretet, oft i spuse c nu-i trecea prin cap ceva mai nimerit, cu toate c i lui i prea ru s se dea foc. Nici Solomon n-avea un plan mai bun, ci spuse doar c s-ar fi mulumit s-l vad pe tlhar arznd n flcri, dei ndjduise o rzbunare mai cumplit. Dar, ntr-acestea, Toke se apropiase. trndu-se pe burt pn la Krok i Berse, curios s afle ce mai ateptau; se simea tare nsetat i, cu ct ddeau nval mai curnd n ceuie, cu att mai repede putea gsi ceva s-i ude gtul. Krok i ddu s neleag c singura lor greutate era aceea de a ptrunde nuntru. Atunci Toke i spuse c, dac ar avea cinci lnci la ndemn, el se credea n stare s le dea dovada c se mai pricepea destul de bine i la altceva, nu doar la vsl i la butur. l ntrebar cam mirai ce se

51

gndea s fac; dar el nu le rspunse dect c-avea un plan mai bun s intre n cetate dac totul mergea cum chibzuise el i dac stpnii lncilor ar fi n stare s le pun repede mnerele la loc cnd aveau s le capete napoi. Berse, care l cunotea de mult vreme, spuse c-ar trebui s i se dea ndat lncile. Aa se i fcu, iar Toke le tie cu meteug cotoarele deasupra cerculeelor de fier, astfel c i rmaser doar vrfurile cam de un cot de lungi. Dup aceea le opti c era gata; i, nsoit de Krok, porni trndu-se pe brnci cu mult luare-aminte spre valul de pmnt, ferii de tufe i de stnci, cu oameni tot unul i unul dup dnii. Se auzir doi cocoi cntnd pe undeva, prin cetuie, dar n rest totul rmnea tcut i panic. La civa pai alturea de poart se aburcar tr pe val. Toke se ridic n picioare chiar lng palanc; la un cot bun de la pmnt vr un vrf de lance ntre doi buteni i l nfipse cu toat puterea ca s-l fac s stea nepenit. Puin mai sus, n crptura urmtoare, nfipse un alt vrf; iar dup ce-l nepeni bine i fr nici un zgomot, se urc pe cotoare cu luare-aminte i vr pe al treilea mai sus, n alt crptur. i fu ns cu neputin s-l nepeneasc bine fr s fac larm, aa cum sttea cocoat, iar Krok, nelegnd acuma care-i era planul, i fcu semn s se coboare i-i spuse c mai departe nu mergea fr ciocan, chiar dac cei din cetuie ar fi fost tulburai n somnul lor. Acestea zise, apuc vrfurile de lnci rmase i lu repede locul lui Toke pe cele dou capete care stteau nfipte bine i slujeau ca nite trepte; cu cteva muchii zdravene de bard nepeni vrful nfipt de Toke, i tot aa pe celelalte dou, piezi, din ce n ce mai sus. Urc ncetncet pe ele, dup cum erau nfipte, i ajunse astfel pn pe creasta palancei. Atunci se auzir strigte i larm n cetate precum i tutuit de cornuri; dar ceilali vikingi urcar n grab unul cte unul pe

52

treptele lui Toke i se avntar dup Krok. Pe dinuntru, ct inea ntritura, era un bru de lemn pentru arcai; Krok i cei care-l nsoeau srir repede pe el tind cu spadele civa oteni nc buimaci de somn care veneau n fug cu lnci i arcuri. ndat ncepu o ploaie de sgei trase de jos asupra lor, i civa fur nimerii; dar Krok i ceilali de pe bru se npustir ctre poart, apoi srir jos ca s-o deschid ct mai repede, aa ca toat ceata lor s poat da nval nuntru. Se ncinse o lupt aprig, cci ntracestea muli dintre aprtori avur vreme s ajung acolo, i, n fiecare clip, veneau n fug tot mai muli. Unul dintre cei douzeci de oameni care l nsoiser pe Krok czuse frnt n dou pe ntritur cu o sgeat n ochi iar ali trei mai fuseser rpui de lnci pe cnd fugeau pe bru n urma lui; dar cei ce apucaser s sar jos de pe palanc se adunaser umr la umr cu strigte de lupt i ajunseser cu lnci i spade sub bolta porii, unde era mai ntuneric i mare nvlmeal, fiindc acum aveau vrjmai att n fa ct i n spate. Primir de afar rspuns la strigtele lor de lupt, cci oamenii de dincolo alergaser spre valul de pmnt atuncea cnd vzuser c ncercarea izbutise, muli ncepur s izbeasc n poart cu securile, n timp ce alii se crar iute pe scara lui Toke i ajunser tocmai la vreme pentru a le da ajutor acelora ce se aflau nghesuii sub bolta porii. Acolo lupta era nclcit, cu soi i cu vrjmai de-a valma; Krok doborse civa cu securea, dar fu el nsui nimerit la ceaf cu mciuca de un uria care avea barda neagr mpletit i prea s fie o cpetenie; coiful inu la lovitur, dar Krok se cltin i se ls s cad n genunchi. Prin vlmagul de scuturi i de oameni, unde picioarele alunecau pe pietrele pline de snge i unde lncile nu mai puteau fi mnuite, Toke, Orm i cu ali civa rzbir greu pn la poart i izbutir s trag drugii i

53

zvoarele, iar vrjmaii de sub bolt care nu apucaser s fug fur ndat mcelrii. Atunci se rspndi printre cretini o spaim nemaipomenit i o luar toi la goan cu moartea n spinare. Solomon, care era printre primii ce intraser pe poart, se avnt ca un ieit din mini mpiedicndu-se de cei czui; gsi o spad rtcit i, nvrtind-o pe deasupra capului, strig cu mare glas ca toi s se grbeasc s ajung n cetuie, iar Krok, care mai era nc nucit de lovitura de mciuc i nu se putea ine pe picioare, striga la fel zcnd lungit n umbra bolii. Vikingii nvlir n cscioarele de dup valul de pmnt spre a-i uda puin gtlejul sau cutnd femei, dar cei mai muli se luar dup cei care fugeau i i ajunser la cetuia de la mijloc, la poarta creia era nvlmeal de fugari. Urmritorii nvlir nuntru odat cu fugarii, mai nainte ca poarta s poat fi nchis; i avu loc o nou lupt chiar n cetuie atuncea cnd fugarii se vzur nevoii s se ornduiasc n ir de aprare. Uriaul cu barba mpletit se b- tea cu strnicie; el dobor doi vikingi care se npustiser asupra lui, dar fu nghesuit ntr-un ungher unde primi cumplite lovituri de spad i czu la pmnt cu rni de moarte. Solomon, ajuns acolo tocmai cnd se prbuea, se arunc asupra lui ca un slbatic, l nfc de barb i l scuip n fa ipnd cu nverunare, dar uriaul nu prea s neleag mare lucru, ci se cutremur cuprins de un fior, clipi din ochi i i nchise pe vecie. Judeul i iei din fire jelindu-se de ciud c i se rpise bucuria unei depline rzbunri, pentru c n-avusese parte s ridice el nsui mna asupra vrjmaului su; iar cretinii care mai rmseser n via ncetar s se mai mpotriveasc dup ce povuitorul lor czuse. Civa din ei fur cruai, deoarece puteau fi de folos; apoi biruitorii se ghif- tuir cu mncare i cu butur, att bere ct i vin. Dup aceea ncepur s scotoceasc prin cetate dup prad; i

54

se iscar certuri pentru femeile gsite tupilate prin ascunztori, cci vikingii nu mai vzuser de multior catrine. i toat prada fu crat la un loc bani suntori, podoabe, arme, haine, esturi, cmi de zale, lucruri de gospodrie, hamuri, blide i vase de argint i multe altele; iar dup ce toate fur strnse grmad, vzur c era mai mult dect visaser; fiindc acolo, le spunea Solomon, se aflau laolalt bogiile multor ani de jafuri n ara andaluzienilor. Krok, care putea iari s se in pe picioare i avea n jurul capului o crp nmuiat n vin, se bucur vznd attea lucruri scumpe, dar se temea c-avea s fie greu s care totul pe corbii; Berse credea c puteau lua totul. Cci nimeni nu se plnge, spunea el, de o ncrctur grea, atunci cnd tot ce are pe corabie e numai prad. n ziua aceea petrecur i se veselir, cu mare bucurie pentru cte dobndiser, apoi dormir un rstimp; n timpul nopii pornir napoi ctre corbii. Toi prinii erau greu mpovrai, i chiar i vikingii aveau destule de crat. Civa ostatici andaluzieni fuseser gsii n lanuri n beciul cetuiei; plngeau de bucuria izbvirii lor, dar artau ca nite umbre i nu erau n stare s duc cine tie ce. Fur desctuai i lsai slobozi, iar la ntoarcere plecar toi pentru ca, mpreun cu judeul Solomon, s i urmeze apoi drumul spre miazzi, ctre inuturile lor de batin. Fuseser luai din cetuie i civa mgari, iar Krok, urcat pe unul, clrea n fruntea cetei dnd pinteni bulgrilor de pmnt. n urma lui erau mnai ceilali, mpovrai cu bere i merinde; poverile lor fur uurate repede, cci vikingii voiau s poposeasc des ca s se ntremeze, ziceau ei. Berse i ndemna s se zoreasc, spre a ajunge la corbii, ct mai repede. Lui i era team de vreo urmrire, cci civa din otenii din cetate scpaser cu fuga i poate ajunseser departe ca s cheme ajutoare, dar cei mai muli dintre vikingi erau pe jumtate

55

bei i tare veseli, i prea puin se sinchiseau de ce le spunea el. Orm cra ano un val de estur de mtase, o oglind de bronz i un castron mare de sticl cu care avea mult de furc; Toke purta pe umr un cufr mare cu ntrituri de fier frumos lucrate, umplut cu o sumedenie de lucruri, i mai ducea cu el o fat care-i czuse lui cu tronc i pe care voia s-o ia cu el i s-o pstreze ct se putea mai mult. Rdea ntr-una i-i tot spunea lui Orm c el ndjduia ca fata s fie fiica margrafului, dar dup aceea se ntrista la gndul c n-avea s se gseasc un loc i pentru dnsa pe corabie. De atta ct buse mergea mpleticindu-se, dar fata prea c ncepuse s-l priceap i s-l ndrgeasc, i-l sprijinea de cte ori fcea cte un pas greit. Era bine fcut i foarte tnr, iar Orm spunea c rar i se ntmplase s vad vreo fat tot atta de frumoas, i c pe drept cuvnt puteai rvni s ai noroc la pescuit i baft la femei cum avea Toke. Dar Toke i ddu de neles c, orict de buni prieteni ar fi ei, n-ar putea s-o mpart, cci i plcea din cale-afar i se gndea s i-o pstreze numai pentru sine, dac aceasta era i mai departe cu putin. Ajunser cu bine la corbii, i mare le fu bucuria acelora ce rmseser acolo cnd vzur prada cea bogat, fiindc avea s fie mprit ntre toi. Judeul Solomon primi multe dovezi de mulumire i cteva daruri alese, apoi porni n drumul lui cu prinii slobozii; era nerbdtor s se ndeprteze ct putea mai repede de hotarele cretinilor. Toke, tot bnd ntr-una, ncepu s plng cnd auzi c Solomon plecase, fiindc acuma nu mai era nimeni care s-l ajute s stea de vorb cu frumoasa, i trase spada voind s fug dup el. Dar Orm, mpreun cu ceilali, izbuti s-l potoleasc fr salerge dup funii; iar Toke adormi butean alturea de fat, dup ce-o legase strns de el, aa ca s nu poat fugi de lng dnsul sau s i-o rpeasc altul ct avea s doarm.

56

A doua zi de diminea se ncepu cu mpreala przii, i nu fu lucru prea uor. Toi trebuiau s capete parte deopotriv; dar Krok i Berse, crmacii i ali civa primeau de trei ori ct ceilali; i, cu toate c cei mai nelepi fur chemai s mpart totul dup nvoial i dreptate, era destul de greu ca toi s fie mpcai. Berse zicea c, ntruct ntr-o mare msur era meritul lui Toke c cetatea fusese cucerit fr foc, i el era ndreptit la parte ntreit; i toi gsir c aa se cuvenea. Dar Toke spuse c el s-ar mulumi i cu o parte dup rnduial, dac n schimb i se ngduia s-i ia fata pe punte i s-o pstreze netulburat de ceilali. Cci mult a vrea s-o duc acas, spunea el, cu toate c nu sunt ncredinat dac e fiic de margraf sau nu. Dar m mpac bine cu ea de pe acum, i mult mai bine o s fie cnd vom putea s nelegem ce ne spunem i ea o s nvee s vorbeasc graiul nostru. Berse zmbi pe sub musta i spuse c aceea ce cerea la urm poate n-avea s fie partea cea mai bun, aa cum credea Toke, iar Krok adug ndat c, de prea mult prad, corbiile aveau s fie att de grele, cu toate c unsprezece oameni ucii n lupt nu mai erau acum trecui la socoteal, nct i venea greu s cread c fata mai putea s aib loc pe punte; el socotea c pn i o parte din prada de mai puin pre trebuia lsat fr stpn pe rm. Atuncea Toke se scul de jos, i ridic fata pe umr i le ceru la toi s cate ochii i s se uite bine ct era de frumoas i ce trup minunat avea. mi pare c multora le las gura ap, mri. i dac e aici vreunul care-o poftete mai mult dect att ct se cuvine, vreau s m bat cu el acum, aa cum singur socotete c-i mai bine, cu spada sau securea. Acela care va nvinge pstreaz fata; iar cel ucis va uura corabia cu mult mai mult dect o ngreuiaz ea; i astfel, pn la sfrit, tot voi putea s-o duc cu mine acas.

57

Fata se inea bine cu o mn de barba lui, se mbujorase i se zbtea dnd din picioare, acoperindu-i faa cu cealalt mn, dar i-o ls curnd n jos prnd nespus de bucuroas c o sorbeau din ochi ali brbai; i socotir toi c Toke era mare htru, iar trgul lui cu dibcie ticluit. Cu toat frumuseea fetei, nici unul nu voia s lupte pentru ea, cci Toke le era drag tuturora i, pe deasupra, era tare temut pentru puterea i ndemnarea lui cu armele. Dup ce toat prada fu mprit i rnduit pe corbii, se hotr c Toke putea s-i ia fata pe corabia lui Krok, cu toate c era greu ncrcat; cci era vrednic de o astfel de rsplat dup attea cte svrise la cetate. Apoi inur sfat pentru ntoarcerea acas i hotrr s pluteasc napoi pe lng coaste, dac aa ar fi nevoie din pricina vremii, dar mai degrab s ncerce s ajung pn n Irlanda, pentru a se ndrepta spre cas fcnd ocolul insulelor scoiene; cci, cu asemenea ncrctur bogat, ar fi fost poate mult prea ndrzne s treac napoi plutind prin apele acelea strmte unde erau de ateptat destule ntlniri cu mari primejdii. Apoi mncar i bur toi pe sturate, pentru c se gseau de toate din belug, i multe de-ale gurii tot trebuiau lsate pe uscat; i toi erau glumei i plini de bucurie tot povestindu-i unii altora ce aveau de gnd s-i cumpere acas pe bogiile ce le duceau cu ei. Dup aceea dezlegar chiuind parmele i ncepur s vsleasc n josul fluviului. Acuma Krok era destul de ntremat; dar cpetenia de pe una din corbii czuse n lupta de la cetuie i Berse i luase locul. Toke i Orm trgeau la vsle pe corabia lui Krok, ca mai nainte, i munca le era uoar plutind la vale cu uvoiul; Toke era cu ochii doar la fat, care edea mai toat vremea pe genunchii lui, i avea grij ca nimeni s nu se-apropie prea mult de ea fr s aib alt treab pe acolo.

58

V
Cum s-a schimbat norocul lui Krok n dou rnduri i cum a devenit Orm stngaci
lutind la vale au ajuns netulburai n estuarul fluviului odat cu scderea mrii i au adus ofrand zeilor un fedele cu vin i un ceaun cu carne pentru cltorie norocoas nspre ar; dup aceea au ridicat pnzele i au tras vslele nuntru ieind n larg cu un vnt slab prin limanul cel lung. Corbiile ncrcate se cufundau adnc n ap i naintau ncet; iar Krok le spuse c, negreit, vor trebui cu toii s vsleasc s le ias minile din umeri pn ce vor zri din nou coastele de acas. Aceasta, povestea Orm la btrnee, a fost cea mai nenorocit prevestire pe care a auzit-o ieind din gura unui om; cci, de ndat ce a fost rostit, s-a isprvit i cu norocul lui Krok, noroc care, pn atunci, fusese cel mai darnic n toat cltoria lor; de parc un zeu rutcios ar fi tras cu urechea i ar fi vrut s i se mplineasc prorocirea. apte corbii naintau pe lng promontoriul de la miazzi ndreptndu-se spre miaznoapte, dar, cnd zrir corbiile lui Krok, schimbar cursul i intrar n liman apropiindu-se n grab cu lovituri repezi de vsle. Erau nite corbii ntocmite altfel dect acelea pe care le vzuser soii lui Krok pn atuncea: lungi, joase i sprintene pe ap. Erau pline de oameni narmai, cu brbi negre

59

i cu nframe i ciucuri lungi ce spnzunau n jurul coifurilor; iar oamenii de la vsle, la fiecare cte doi, erau fr veminte i pielea le lucea n negru-armiu. Vsleau mereu cu opinteli i chiote ciudate, rguite, i cu o rpial ca o grindin din nite tobe mici. Corbiile iui Krok se aezar ndat punte lng punte, ct mai laolalt, i crmir mai aproape de unul dintre rmuri spre a nu fi mpresurate din toate prile. Dar Krok nu vru s dea jos pnzele; cci, dac vntul se nteea, le spuse el, puteau s fie de folos. Toke se ngriji n grab s-i vad fata ascuns printre boccelele cu prad i s-o adposteasc bine, pentru a fi ferit de sgei i lnci. Orm i ddu prietenete ajutor, apoi se rnduir amndoi de-a lungul parapetului mpreun cu ceilali. Orm era acum bine narmat; se nzestrase n cetuie cu nite zale pe msura lui, cu scut i cu un coif bun. Un om de lng ei i ntreb dac strinii nu erau cumva cretinii care veneau s se rzbune; Orm ns socotea mai de crezut c erau oteni de-ai califului, fiindc pe scuturile i pe flamurile lor nu se zrea vreo cruce. Iar Toke spuse c-i prea bine c putea s nceap lupta cu setea potolit, cci, dup cum se arta, avea s fie nfocat. Iar cei ce vor scpa cu via, mai spunea el, vor avea multe ntmplri de povestit, cci oamenii acetia arat aprigi la vedere i sunt cam muli fa de noi. Dar ntr-acestea strinii se apropiaser i slobozir roiuri de sgei; vsleau cu dibcie ocolind corbiile i-i hruiau din toate prile n care puteau s ajung. Corabia pe care acuma era Berse cpetenie se apropiase cel mai mult de rm i vrjmaii nu puteau s-i ias n fa; corabia lui Krok se afla ns n dreapta, mai n larg, i acolo ncepu curnd o lupt crncen. Dou dintre corbiile strinilor se oprir una lng alta pe partea ei spre mare, coast n coast; se agar zdravn cu cngi i lanuri, iar otenii ncepur s treac n fug i urlnd de pe cea de la margine spre cea oprit

60

mai aproape, apoi se npustir toi la lupt. Ddeau nval cu duiumul i cu nverunare, i erau iscusii cu armele. Iar corabia lui Krok fu curnd copleit i rmase n urma celorlalte dou. Alt corabie vrjma se strecur ntre uscat i ea, i izbuti s-arunce cngile i s-o agae; iar n nvlmeala btliei, corabia lui Berse i cealalt o luar repede la fug afar din liman nconjurate de patru corbii vrjmae cu care aveau mult de furc, pe cnd cea a lui Krok rmase tot acolo i se lupta singur cu trei. n vremea asta vntul se mai ntei, i cele dou corbii ale lui Berse se ndeprtar din ce n ce spre larg lsnd n urm vuiet mare de ncierare i nite dre late purpurii pe valuri. Soii lui Krok nu prea avur vreme s se gndeasc la corbiile lui Berse i s ia seama ce se ntmpla cu ele, cci fiecare avea destul de lucru cu vrjmaii de pe puntea lor. Sriser att de muli deodat peste unul dintre parapete, nct corabia se aplec pe o parte gata s se scufunde; i, cu toate c muli fur trecui prin sbii cznd n mare sau prvlindu-se napoi tot pe corbiile lor, rmaser totui destui, i parc tot mai muli veneau buluc din amndou prile. Krok se btea cu strnicie, i cei pe care i lovea nu mai aveau nimic de spus; vzu ns curnd c numrul vrjmailor era covritcr. Atunci se descotorosi de scut, porni n fug pe lng parapet nvrtind securea cu amndou minile i tie dou din odgoanele care ineau corbiile agate una de alta; dar un vrjma czut pe punte l apuc de un picior i n aceeai clip primi o lance ntre umeri; se prbui cu faa n jos pe puntea corbiei vrjmae, unde ndat muli se aruncar asupra lui grbindu-se s-l prind i s-l lege. Atuncea au czut i muli dintre ai lui, dup ce se apraser atta ct fuseser n stare; iar pn la sfrit corabia lor fu mturat, rmnnd doar vreo civa vikingi ce izbutiser s-i fac drum spre prov lovind n dreapta i n stnga; Toke i Orm

61

erau printre acetia. Toke primise o sgeat n coaps, dar mai putea nc s se in pe picioare; iar Orm se alesese cu o tietur deasupra sprncenelor i nu prea mai putea s vad de sngele cei iroia n ochi. i amndoi erau acuma cu puterile sleite. Spada lui Toke se frnsese n gurguiul unui scut; tot btnd n retragere, se poticni de un butoi de bere care fusese dibuit n cetuie i pus la prov. Zvrli ct colo spada frnt, lu butoiul cu amndou minile i-l ridic deasupra capului. Mai poate nc folosi, rosti el cu nduf, i-l aruncnspre vrjmaii mai de aproape cu atta sete, nct doi-trei fur zdrobii i muli alii czur de-a berbeleacul. Atunci strig spre Orm i spre ceilali spunndu-le c nu mai rmnea nimica de fcut, i cu aceasta se arunc n mare spre a ncerca s-ajung not pn la rm. Orm i ceilali, atia ci putuser s scape de vrjmai, srir dup el. n urma lor czu o ploaie de sgei i lnci, i doi sau trei fur lovii; Orm se lsa la fund, ieea s-i trag rsuflarea la faa apei i nota din rsputeri. La btrnee, cnd i aducea aminte de ntmplarea asta, spunea c nu sunt multe lucruri mai grele dect s noi n zale atunci cnd nu mai ai puteri i zaua e prea strmt. i Orm i Toke fur curnd sleii de vlag i erau gata s se nece; una dintre corbiile vrjmae vsli ndat dup dnii, i nu mai fur n stare s se mpotriveasc, ci fur trai pe punte i cetluii. i astfel, n scurt timip, strinii biruir; cnd totul se sfri, vslir nspre rm pentru a face socoteala przii i ca s-i ngroape morii. Fcur curenie pe corabia lui Krok zvrlind pe cei ucii n mare, apoi se puser s scotoceasc prin ncrctura ei; cei prini fur crai pe rm, silii s se aeze pe pmnt cu minile legate i pzii stranic; erau nou la numr, i toi cu rni. Stteau tcui privind n largul mrii i ateptau s fie omori; i nu

62

se mai vedea nici urm din corbiile lui Berse sau ale vrjmailor, ce se pierduser n zare mpreun. Toke oft i ncepu s ngne cteva vorbe pentru sine; dup un rstimp oft din nou i rosti cu glas tare:

Ars de sete am lsat berea bun s se risipeasc; dar curnd voi sorbi mied din care bea Odin.
Orm sttea ntins pe spate tot uitndu-se spre cer; el spuse:

Acas, n ograda care m-a vzut venind pe lume, a sta mai bucuros cu lapte prins i pit.
Krok era cel mai abtut, cci el se socotise de cnd plecase n cltorie un mare norocos i un viteaz fr pereche, i acuma trebuia s-i vad norocul spart deodat; vzu pe cei ucii de pe corabie aruncai n mare, i se jeli i el:

Plugarii mrilor sunt istovii de trud; rsplata lor npasta i-o moarte crunt moartea.
Toke mrturisi c asta era mai mult dect i-ar fi putut nchipui: trei scalzi s se gseasc laolalt. i chiar dac s-ar ntmpla, urm el mndru, ca voi s nu avei atta har i atta uurin cum am eu la ntocmirea stihurilor, v mai rmne totui i vou mngierea c scalzii beau din cornul cel mai mare la ospul zeilor.

63

Deodat se auzir nite ipete i se isc o mare hrmlaie pe corabia lor, fiindc strinii izbutiser s dibuiasc fata n ascunztoarea ei. O nfcar i o aduser pe rm, i era limpede c-aveau s se ncaiere spre a se hotr a cui urma s fie, pentru c prea muli se cioroviau tot artnd spre ea cu croncneli piigiate i clmpnind n sus i n jos din brbile lor negre. Toke spuse mhnit: Cnd oimul zace la pmnt cu aripile frnte, se bat cioroii pentru puic. Fata fu adus naintea cpeteniei strinilor; acesta era un brbat grsun cu barba ncrunit i cu verigi de aur n urechi; purta hlamid stacojie, iar n mn avea un ciocan de argint cu coada alb i cam lung. El o privi pe ndelete tot mngindu-i barba, apoi ncepu s-i vorbeasc, i se vedea prea bine c se nelegeau. Fata avea o sumedenie de lucruri de povestit, i arta n repetate rnduri cu degetul trandafiriu spre locul unde stteau prinii. Dar, la cteva din ntrebrile strinului, cnd art i el spre ei, fata ntinse minile nainte i scutur din cap. Mai-marele strinilor fcu pn la urm un semn de ncuviinare; dup aceea i ddu n grab o porunc la care fata prea c n-ar voi s se supun, cci nl deodat minile spre cer mpotrivindu-se i strignd drz; dar dup ce-i vorbi din nou mai cu asprime, ea se fcu mai blnd, i lepd vemintele sfioas i se opri n faa lui aa cum o nscuse maic-sa. Otenii lui oftar nghiind n sec, scrpinndu-se n brbi i murmurnd parc vrjii, cci fata era frumoas coz din cretet pn n tlpi. Strinul i porunci s se ntoarc pe toate prile cercetnd-o lung cu de-amnuntul; i trecu degetele groase prin prul ei, care era lung, mtsos i negru, i-o mngie struitor pe piele. Apoi se ridic i-i aps inelul cu pecete, pe care l purta pe degetul cel mijlociu, pe pntecele ei, apoi pe sn i la sfrit pe buze; i, dup ce le spuse cteva cuvinte, alor si, i

64

dezbrc mantia stacojie i i-o puse cu grij n jurul umerilor. La vorbele acelea, strinii i duser mna la frunte, murmurar plini de veneraie ceva neneles, apoi se nclinar cu supunere. n vremea asta, fata se mbrc din nou, ns pstr pe umeri i mantia stacojie; dup aceea i se aduse de mncat de but, i se vedea c toi strinii o priveau cu mult respect. Prinii stteau tcui, martori neputincioi la toate cte se fceau n faa lor; iar dup ce fata fu mbrcat cu mantia i i se aduse mncare i butur, Orm spuse c, dup cum se arta, ea era cea mai norocoas din toi cei care fuseser pe corabia lui Krok. Toke gndea la fel, i mormi cu ciud c-i venea tare greu s-o vad n toat frumuseea ei tocmai atuncea, cnd trecuse n mna altuia; cci timpul lui fusese scurt, i multe se fcuser n grab; i acuma, spunea el scrnind, i ddeau lacrimile de necaz gndindu-se c niciodat n-o s-i poat crpa easta burtosului cu barba sur carei trecuse labele pe trupul ei. Dar trag ndejde i m bucur, adug, c hodorogul o s aib prea puin fericire din partea ei; fiindc din prima clip am simit-o inimoas i istea, cu toate c n-am putut vorbi unul cu altul; de aceea nu m ndoiesc c o s se priceap ea curnd cum s mplnte un jungher n burta unui ap aa btrn. Krok rmsese tcut tot timpul, copleit de soarta sa, ntors cu faa ctre mare, fr s-i pese de cele ce se petreceau pe rm; deodat ddu un chiot i, n acelai timp, strinii ncepur s se vnzoleasc nerbdtori, cci se vedeau patru corbii la intrarea n liman vslind din greu spre rm; erau corbiile care se luptaser cu ale lui Berse. Vsleau ncet, i se vzu ndat c una dintre ele plutea cu pntecele scufundat adnc n ap i c avea mari stricciuni; un parapet era sfrmat la mijloc i multe vsle rupte. Cu toate c erau nenorocii de soart, vlguii de rni i chinuii de sete, toi prinii izbucnir n hohote de rs cnd le vzur cum

65

se ntorceau. Cci neleser ndat c una din corbiile lui Berse izbutise s-i nfig pintenul n cea stricat atunci cnd vntul se nteise n larg i c vrjmaii fuseser silii s nceteze lupta, numai cu trei corbii bune fcnd cale ntoars, cu una gata s se nece. Civa chiar ncepur s trag mari ndejdi c Berse avea s vin napoi s-i scape. Dar Krok le spuse: El a pierdut muli oameni, fiindc ultima dat cnd l-am vzut avea o droaie de vrjmai pe punte i se btea din rsputeri. i acuma, nemaivzndu-ne corabia ieind afar din liman, el i d lesne seama c prea puini dintre ai notri au mai rmas n via. De aceea o s ncerce mai degrab s se ndrepte ctre cas cu ce are, fie cu amndou corbiile, fie numai cu una dac oamenii si nu vor mai fi destui. i chiar dac ajunge acas numai cu una din corbii, tot se va povesti despre cltoria noastr, ce va rmne venic n amintirea rudelor din Lister. Dar pe noi ne vor ucide negreit acuma, de ciud c dou corbii ale noastre au scpat. Numai c prorocirea asta de pe urm a lui Krok nu s-a adeverit, cci dup un rstimp au primit ap i mncare, iar un strin veni la ei ca s le cerceteze rnile. Atunci au neles c aveau s rmn robi; iar unii socoteau c era mai bine aa dect s moar, n timp ce alii nu tiau ce s mai cread tot ntrebndu-se ce soart putea s fie mai amar. Mai-marele strinilor ngdui vslailor de pe corbii s coboare pe uscat i s stea de vorb cu prinii; vslaii robi preau s fie de multe neamuri i ncercar s se fac nelei cu fel de fel de schime i de strigte; dar nici unul din ei nu glsuia vreo limb pe care vikingii s-o poat nelege. Strinii rmaser acolo cteva zile bune i n acest rstimp i dreser corabia stricat i-o puser din nou n stare de plutire. Muli din vslaii de pe corabia aceea fuseser ucii atunci cnd o izbise a lui Berse cu pintenul de fier, i-n locul lor fur nctuai vikingii prini n via. Erau deprini cu toii s vsleasc i munca nu li se

66

pru la nceput nespus de grea, cci fiecare vsl era mnuit pe corabia aceea de doi oameni. Dar trebuiau s stea pe bnci aproape goi, lucru care li se pru la nceput drept o ruine nemaipomenit, i toi aveau la glezn o ctu ferecat de un lan. Pe lng ceilali robi, ei erau tare albi la piele; spinrile li se cojir de ari, i fiecare rsrit de soare li se prea un nou chin. Dar, dup ctva timp, pielea se tbci, uitar s mai socoteasc zilele i nu mai tiau de nimic afar de vslit i de somn, de foame i sete; li se ddea din cnd n cnd s bea i s mnnce pentru ca dup aceea s vsleasc iari. Pn la urm, ajunser aa departe, nct, cnd erau istovii peste msur, puteau s aipeasc stnd pe bnci i totui sa vsleasc la fel cu ceilali fr s piard tactul i fr s mai fie trezii din adormeal de biciul priveghetorului. Cci ajunseser robi cu adevrat. Vsleau pe zpueal, cnd ploua cu ciutura i uneori mai pe rcoare, dar niciodat nu vsleau n frig. Erau robii califului, fr s tie ncotro vsleau sau la ce folosea toat strdania. Pluteau pe lng coaste sterpe i prpstioase, pe lng cmpii bogate, din cnd n cnd trudeau din greu la vsle n susul unor ruri mari cu ape nspumate i nvalnice; vedeau pe rmuri oameni oachei sau chiar negri, iar uneori, mai de departe, femei care purtau pe fa vluri; trecur prin strmtoarea Njrva 10 , ajunser pn la marginea rii califului, vzur insule mnoase i ceti minunate care n-aveau vreun nume pentru ei. Aruncau ancora n golfuri mari unde erau ceti fcute anume pentru corbii, i unde erau inui nchii n case anume pentru sclavi pn cnd venea iari vremea s porneasc n larg; vsleau din rsputeri dup corbii venetice pn ce inimile se umflau gata s crape, i gfiau zcnd cu faa-

10

Gibraltar 67

n sus cnd cngile se aruncau i ncepeau cumplite btlii la care nu mai erau n stare s se uite. Nu mai simeau nici o durere, nu mai aveau nici o ndejde, i nici nu mai chemau n ajutor vreun zeu; le era prea de ajuns s-i vad de vslit i s se pzeasc de zbirul cu harapnic care-i priveghea. Toi l urau de moarte cnd i mboldea cu lovituri; dar mai nverunat era ura lor atunci cnd, trebuind s trag necurmat la vsle, priveghetorul trecea n grab printre ei cu hlci de pine nmuiate n vin acru pe care li le ndesa n gur; fiindc atunci tiau c erau silii s vsleasc fr rgaz att ct i ineau puterile. Ei nu-i nelegeau vorba rstit; dar nvaser curnd, dup cum ridica mna i glasul, cam cte lovituri de bici avea de gnd s-i dea aceluia care nu prea vslea cu tragere de inim; i singura lor mngiere era s-i fureasc n minte o moarte ct mai crunt pentru zbir: cu beregata sfrtecat sau cu spinarea biciuit pn ce aveau s i se vad coastele printre iroaiele de snge. La btrnee Orm spunea c acel timp fusese lung de ndurat i de trit, dar scurt pentru a povesti cum se scursese; fiindc o zi era la fel cu toate celelalte, aa c, ntr-un fel, parc timpul ar fi stat pe loc. Dar el avea cteva semne care i artau cum trecea vremea; unul din ele era chiar barba lui. El era singurul care fusese nctuat la vsl ca tnr, fr barb; curnd barba prinse s-i creasc i se fcu nc mai roie ca prul, iar n cele din urm ajunsese att de lung, nct i se freca de vsl cnd se pleca asupra ei. Dup aceea ns nu se fcu mai lung, cci forfecarea vslei o inea tuinat att ct trebuia; i, dintre toate chipurile de ngrijire a brbii, spunea ntotdeauna, acela era cel mai silnic. Alt semn era sporirea brbiei. Era vnjos i atuncea cnd fusese pus la vsl, i deprins s vsleasc pe corabia lui Krok; dar truda robilor era mai grea dect a oamenilor slobozi i, la vslit ndelungat, care-l punea la grele ncercri, i se mai ntmplase la

68

nceput s-i vin ameeal i s se simt fr pic de vlag. Vzuse oameni vslind pn le plesnea inima, cznd pe spate peste bnci cu spum roie n brbi, murind cu zvrcoliri din toate mdularele i aruncai n mare fr mil; dar el tia c nu erau dect doar dou rele din care mai avea de-ales: sau s vsleasc atta ct vsleau i ceilali, chiar dac ar fi trebuit s trag vsla toat viaa, sau s primeasc pe spinare biciul priveghetorului. Mai povestea c alesese rul cel dinti, cu toate c n-avea de tras mare ndejde; fiindc o dat, chiar la nceput, i se ntmplase s simt pleasna biciului pe piele, i dup aceea nelesese c, dac se mai ntmpl o dat, avea s fie apucat de furia lui oarb, i atunci i s-ar fi tras i moartea negreit. De aceea trgea la vsl ct putea mai bine, chiar cnd i venea ameeal i i nepeneau braele i spinarea de durere; dar dup un rstimp nu mai bga de seam oboseala. Puterea i crescu din ce n ce, i trebuia s aib grij s nu se opinteasc prea vrtos ca s nu rup cumva vsla, pe care ncepuse s-o simt ca pe-o lopic n minile-i vnjoase; fiindc o vsl rupt aducea ndat dup sine o stranic mustrare cu biciul. Tot timpul ct a fost robul califului a tras la vsl pe partea stng a corbiei; aa s-a ntmplat un lucru de mirare c a fost pus dreptaci la vsl i a fost scos din lanuri ca stngaci. Dup aceea, tot restul vieii sale, a mnuit i lingura i paloul mai mult cu stnga; numai la aruncarea lncii a rmas dreptaci ca mai-nainte. Puterea dobndit n acea vreme, care era mai mare dect a celorlali, i s-a pstrat ntreag dup robie, i i mai rmsese din belug chiar i la btrnee. Dar mai era i un al treilea semn, afar de creterea brbii i de sporirea brbiei, care-l fcea s-i dea ntr-una seama cum trecea timpul n vitregia de la vsl: acela c, pe nesimite, ncepuse s priceap cte ceva din graiul strinilor, nti cte o vorb, apoi

69

din ce n ce mai multe. Unii din robi erau din ri ndeprtate de la miazzi i rsrit i vorbeau nite graiuri care sunau ca ltrturi de cini, pe care nu putea s le neleag nimeni afar de ei nii; alii erau dintre cretinii de la miaznoapte i vorbeau limba lor; dar muli erau chiar andaluzieni, ferecai la vsle ca tlhari sau rzvrtii sau pentru c-l ntrtaser din cale-afar pe calif cu noi nvturi despre profet sau dumnezeul lor; acetia vorbeau araba, la fel ca i stpnii lor. Chiar i priveghetorul cu rsteala i cu biciul vorbea tot limba asta; i, cum era de mult folos oricruia dintre vslai s neleag ce dorea zbirul acela, el a fost pentru Orm un bun nvtor de limb fr s-i dea vreo osteneal pentru asta. Era o limb greu de neles, i mai greu nc era s ncerci s o rosteti, cu nite strigte ce zboveau n fundul gtului i aduceau mai mult cu nite croncneli de ciori i orcit de broate; iar lui Orm i celorlali li se prea un lucru de mirare c strinii se ncpnau s croncneasc astfel de strigte cznite n loc s glsuiasc pe limba oamenilor, cum glsuiau normanzii. Dar Orm se dovedi mai silitor dect oricare altul la nsuirea acelei limbi; poate pentru c era mai tnr dect toi, poate i pentru faptul c i fusese totdeauna uor s nvee vorbe ciudate dintr-acelea cum se aflau n vechile poeme, chiar dac nu le pricepea i tlcul. i astfel s-a fcut c Orm a fost ntiul care a nceput s neleag ce li se spunea, i singurul care putea s le ntoarc doutrei vorbe drept rspuns. De accea el ajunse povuitorul i tlmaciul frailor de suferin, aa c dup ctva timp poruncile erau rostite ctre el; i trebuia s afle o sumedenie de lucruri pentru ceilali punnd ntr-una ntrebri vslailor care vorbeau araba i tiau mai multe. i cu toate c era cel mai tnr dintre scandinavi i un rob ca i ceilali, ajunse astfel s se poarte ca o cpetenie, cci nici Krok, nici chiar Toke nu erau n stare s nvee mcar o vorb

70

din limba rguit a strinilor; dup aceea Orm spunea mereu c, pe lng noroc, putere i ndemnare cu armele, nimic nu e mai de folos pentru un om printre strini dect silina la nvtur. Corabia era nzestrat cu cincizeci de oteni; iar vslaii erau cu toii aptezeci i doi, la optsprezece perechi de vsle. Se vorbea mult n oapt printre bnci despre vreun mijloc de a se dezlega din lanuri, de-a covri cu numrul lor mare pe oteni i de a-i dobndi n felul sta volnicia; ns ctuele de la picioare erau zdravene, cercetate zilnic cu luare-aminte, i totdeauna se puneau oameni de straj atuncea cnd corabia era oprit n limanuri; chiar i n timpul luptelor cu corbiile vrjmae ntlnite-n larg, civa oteni umblau ntr-una printre bnci spre a-i veghea pe robi i a ucide pe oricare n-ar sta cuminte la locul su. Cnd erau cobori pe rm, n vreunul din porturile de rzboi ale califului i zvori n casele anume pentru robi pn cnd aveau s porneasc iar n larg, erau inui sub paz stranic i niciodat nu le era ngduit s se adune la un loc mai muli; i, din pricina acelor aspre opreliti, li se prea la toi c nu aveau alt ndejde dect s trag vsla pn la sfritul vieii sau pn cnd vreo corabie vrjma izbutea s-o biruie pe-a lor i atunci, poate, s-ajunga iari oameni slobozi. Dar corbiile califului erau multe, i biruiau ntotdeauna, aa c nici n mntuirea asta nu trgeau prea mari ndejdi. Cei ce se semeeau cu nesupunerea i vorbe de ocar erau btui cu biciul pn i ddeau suflarea sau erau aruncai de vii n valuri; uneori ns, cnd era vorba de vslai voinici, erau scopii i pui la vsle mai departe cu de-a sila; i, cu toate c robii nu erau slobozi niciodat la femei, ei socoteau pedeapsa asta cea mai crunt dintre toate. Pn la adnci btrnee, cnd povestea nepoilor de vremea ct fusese rob la vsl, Orm i mai aducea aminte lmurit de locul vikingilor pe corabie, i chiar de locurile multora dintre strini; n

71

povestirea sa, putea s umble de la vsl la vsl, s spun ce fel de oameni sttuser pe bnci, care din ei muriser, cum ferecaser pe alii n locul lor i care fuseser btui cu biciul cel mai mult. Spunea c nu-i era prea greu s-i aminteasc de toate astea; fiindc n vise se visa adesea pe corabia aceea vznd n faa sa spinri arse de soare, ncordate, cu urme sngerii de bici, chiar auzind icnetele oamenilor care vsleau din rsputeri i, tot aa, mereu, pasul priveghetorului ce rsuna de colo-colo printre bnci; i mrturisea c pentru el nu putea fi o fericire mai deplin dect s se trezeasc i s-i dea seama c n-a fost dect un vis ru. La a treia vsl n faa lui Orm, i tot pe partea stng, i avea locul Krok; iar Krok era acum un om schimbat cu totul. Orm i ceilali i ddeau seama bine c soarta de rob la vsle era mult mai cumplit pentru Krok dect pentru oricare dintre ei, cci el era un om deprins s porunceasc, i mult vreme se bizuise pe norocul sau. Acum era posac i rareori mai rspundea la cte-o ntrebare a vreunuia din soii si ce se aflau mai prin apropiere; i cu toate c, fiind atta de vnjos, putea s mnuiasc vsla cu mult uurin, acum vslea parc pe jumtate adormit i prea venic cufundat n gnduri care n-aveau nimic de-a face cu starea lui. Uneori zbovea cu minile pe vsl i rmnea n urma celorlali; atunci priveghetorul l trezea din toropeal i visare cu fichiuri aprige de bici care tiau n carne. Nimeni nu auzea n clipele acelea vreun vaiet ieind din gura lui sau vreo njurtur scrnit printre dini; apuca vsla cu ndejde i intra iari n msur; ns privirea lui l urmrea cu tlc pe zbir cnd pornea mai departe printre bnci, ntocmai cum se uit cineva la un viespoi scitor pe care nu poate s-l prind. Tovarul de vsl al lui Krok era un om pe care-l chema Gunne; acesta se plngea mereu c multe lovituri i cdeau pe spinare din pricina lui; dar, la plngerile sale, primea arareori

72

rspunsuri de la Krok. O dat ns, cnd priveghetorul i biciuise crunt pe amndoi, iar urletele de durere i mnie ale lui Gunne rsunar mai tare ca de obicei, Krok se uit la el de parc atunci lar fi vzut ntia dat, apoi i spuse linitit: Rbdare, Gunne, cci n-o s mai nduri prea mult vreme din pricina mea; mi-a mai rmas ns ceva de mplinit, dac norocul m-o mai ine. Dup aceea nu mai scoase nici o vorb, iar Gunne nu putu s afle de la el care anume era lucrul pe care se gndea s-l mplineasc. Pe banca din faa lui Orm erau doi vikingi, pe nume Halle i Ogmund; vorbeau mult ntre ei despre vremurile bune pe care le triser, despre bucatele gustoase, berea tare i despre fetele nurlii de prin inutul lor i, tot vslind, puneau ia cale moartea priveghetorului n fel i fel de chipuri; n-au fost n stare ns niciodat s nscoceasc i chipul cum s pun mna mai uor pe el. Ct despre Orm, el se afla alturi de un strin cu pielea mslinie, care se alesese cu limba smuls din pricina vreunei frdelegi; acesta trgea cu srg la vsl i rareori era atins de bici, dar Orm ar fi fost mult mai bucuros s fi avut alturi pe unul dintr-ai si, sau chiar vreun om strin care s poat s vorbeasc. i partea cea mai rea, socotea Orm, era c robul fr limb, care nu putea gri, cu atta mai vrtos putea s horcie i s tueasc cu o tuse mai urt dect oricare alta din cte auzise el vreodat; se nverzea la fa, csca ntr-una gura dup aer ca un pete scos din ap, i arta att de prpdit, c nu era ndejde s mai triasc mult. Aceasta l fcea pe Orm s se ngrijoreze chiar de sntatea sa. De bun seam, viaa lui ca rob la vsle nu mai avea acuma nici un pre; dar nici de tuse nu voia s moar, att i spuse de ndat ce-l auzise pe robul fr limb tuind i horcind. La gndul sta se posomora, i mult ar fi dorit s-l fi avut pe Toke mai aproape.

73

Dar Toke se afla la cteva vsle napoia lui, aa c nu puteau vorbi dect arareori, atunci cnd erau cobori pe rm sau cnd erau mnai iar pe corabie; fiindc n casele anume pentru robi toi erau ferecai n lanuri, patru cte patru, n mici cmri, dup cum erau locurile lor la vsle. Toke i pstrase vechea lui fire bun i mai putea gsi oricnd lucruri de care s fac haz; se ciondnea adesea cu tovarul de suferin, un om pe care-l chema Tume i care, n ochii lui Toke, trgea puin la partea lui la vsl, dar prea mult pentru partea lui la hran; fcea stihuri glumee rznd de Tume sau de priveghetor, i le cnta pe melodii de vsl, aa ca Orm i ceilali s le aud. Dar cel mai mult i batea capul ncercnd s nscoceasc un mijloc sigur ca s scape din robie; i prima dat cnd a putut vorbi cu Orm, i spuse c avea un plan aproape gata; tot ce-i mai trebuia era un drug de fier clit i potrivit. Cu aa ceva ar fi putut s rup o verig din lanul lui de la picior; aceasta trebuia s se ntmple ntr-o noapte ntunecoas, n vreme ce corabia s-ar fi aflat n vreun liman i toi, afar de strjile de noapte, ar fi dormit; drugul ar fi trecut atuncea din mn n mn i toi s-ar fi desctuat pe nesimite. Cnd vikingii ar fi fost iari slobozi, nu le-ar mai fi rmas dect s i sugrume fr zarv pe strjeri i s le ia n grab armele; apoi, dup ce ar fi ajuns pe rm, ar fi gsit oricum scpare mai departe. Orm i rspunse c planul lui era grozav, numai s fie dus la ndeplinire; ct despre sugrumarea paznicilor, dac ar fi putut ajunge pn-acolo, lucru de care se cam ndoia, el socotea c asta ar fi fost de mult folos. Numai c unde s gseasc fierul ? i cum ar putea nite oameni goi, care erau pzii cu strnicie zi i noapte, s pstreze o asemenea unealt pe corabie fr s fie dibuit ? Dar Toke suspin mhnit i spuse c astea erau nite greuti la care mai puteau s se gndeasc; c nu era un plan mai

74

bun dect al lui i c de aceea trebuiau s-atepte cu rbdare i cu ndejde vreun prilej. ntr n vorb i cu Krok i-i povesti i lui de planul su; dar Krok l ascult czut pe gnduri i nu-i rspunse mare lucru. Nu mult dup aceea, corabia fu tras pe uscat ntr-o furrie de-a califului spre a fi rzuit i uns cu catran; muli dintre robi, n lanuri cte doi, fur ndat pui la munc, iar vikingii, care se pricepeau mai bine la meterit corbii, se aflau n frunte. Oteni de straj narmai stteau n jurul lor, iar priveghetorul se nvrtea de colo-colo printre ei cu biciul i-i ndemna la treab; i doi strjeri cu arcuri i cu sbii l nsoeau peste tot locul ca s-l apere. Aproape de corabie se nclzea catran ntr-un cazan ct toate zilele, iar alturi se afla o putin cu ap de but anume pentru robi. Krok i Gunne tocmai se opriser la putin ca s-i potoleasc setea, cnd unul dintre robi veni crndu-i n spinare tovarul care alunecase n vreme ce lucra i i scrntise un picior, astfel c nu era n stare s-l mai pun n pmnt; fu aezat cu grij jos i i ddur s bea ap, iar priveghetorul se apropie s vad ce se ntmplase. Cel vtmat zcea ntins vitndu-se ntr-una de durere, iar priveghetorul, nencreztor din fire, l plesni cu biciul ca s se ncredineze dac putea sau nu s umble. Dar cel lovit rmase la pmnt gemnd, i toi cei din apropiere se uitau nmrmurii la el. Krok se afla la civa pai mai napoi, de partea cealalt a putinei; atuncea se urni din loc trgnd pe Gunne dup sine, i parc dintr-o dat se trezi din toropeala sa. Iar cnd ajunse destul de aproape i vzu c lanul nu-l mai mpiedica, fcu o sritur, l nfac pe priveghetor de bru i de grumaz i-l ridic pe sus ntocmai ca pe-un sac. Acesta scoase un urlet rguit de groaz, iar straja care se afla aproape se rsuci n grab pe clcie i nfipse sabia n Krok. Krok ns nu pru s bage n seam arsura fierului, ci mai fcu doi pai n lturi i l vr pe zbir cu capul n catranul

75

care clocotea; dar n aceeai clip cel de-al doilea pzitor l lovi cu sabia n cretet. i Krok se cltin, dar inea ochii mari deschii uitndu-se la ce se mai zrea din priveghetor; pufni n rs i spuse: Acum s-a ndreptat norocul meu. Zicnd aceasta se prbui i nchise ochii; din piepturile robilor care fuseser de fa se nl un strigt de bucurie vznd ce moarte crunt primise priveghetorul. Soii lui Krok simir totodat i o mhnire adnc, iar dup aceea s-a vorbit adesea despre isprava lui Krok i despre vorbele lui de pe urm. Cu toii socoteau c i inuse legmntul ca o cpetenie; i se gndeau c poate priveghetorul mai avusese destul via n cazan spre a simi cum trebuie catranul clocotind. Toke fcu i nite stihuri n cinstea lui Krok:

Mai crunt dect arsura de fichi a suferit btuul cu biciul cnd capul i-a fost cufundat n balia ncins a calului mrilor. Krok, care de o soart vitreg a fost nctuat ca rob la vsl, s-a rzbunat i a ajuns iar slobod: acum norocul lui s-a ndreptat.
Cnd au pornit din nou vslind spre larg aveau un alt priveghetor; la toi ns li se prea c nlocuitorul trsese oarecum nvtur din ceea ce i se-ntmplase celui dinaintea sa, fiindc umbla mai uurel cu biciul.

76

VI
Despre judeul Solomon, despre frumoasa Subaida i cum a cptat Orm sabia Bltunga11
snditul fr limb, care trgea cu Orm la vsl, se prpdea vznd cu ochii i n cele de pe urm nu mai era n stare de mare lucru; iar ntr-un rnd, pe cnd corabia se afla ntr-unul din porturile de la miazzi ale califului, care se numea Malaga, fu luat pe uscat urmnd ca altul s fie pus n locul lui. n ultima cltorie Orm trebuise s duc mai tot greul la vsla sa, i-acum era nerbdtor s vad ce fel de om avea s fie noul su tovar; acesta sosi pe corabie a doua zi de diminea. Fu dus tr pe punte de patru oteni zdraveni, care avur mult de furc pentru a-l face s treac pe podic, i se putea bga de seam de departe c avea limba ntreag n gur. Era un brbat tnr i frumos, firav i fr barb, care rcnea i blestema mai groaznic dect se auzise pe corabie vreodat. Fu dus pe sus pn la locul lui i inut stranic aezat pe banc pn ce i se puse lanul la picior; atunci i se prelinser cteva lacrimi pe obraz, dar se vedea destul de limpede c erau izvorte mai mult de furie. Att capudanul corbiei ct i priveghetorul celor de la vsle venir ca s-l vad; el ncepu ndat s-i mproate cu aprige ameninri i vorbe de ocar, strigndu-le o sumedenie de

11

Limb albastr 77

nume pe care Orm nu le mai auzise pn atunci; i toi vslaii ateptau s-l vad plesnit cu biciul din belug. Dar capudanul i priveghetorul i mngiau doar brbile pe gnduri n vreme ce citeau cu mult luare- aminte un nscris pe care otenii l aduseser cu ei; gseau ndreptite unele dintre rnduri i cltinau din cap la altele, pe cnd noul venit rcnea la ei ntr-una numindu-i feciori de trfe, spurcai care mncau carne de porc i sodomii care se mperecheau cu mgriele. n cele de pe urm, dup ce-l amenin cu biciul spunndu-i s-i mai in gura, priveghetorul i vzu de drum cu capudanul; i-atunci noul venit se puse cu adevrat pe plns bocindu-se ca o muiere. Orm gsi toate lucrurile astea cam ciudate, i socotea c anevoie ar avea vreun ajutor la vsl din partea unui astfel de brbat dac nu va fi plesnit cu biciul; era cu toate astea bucuros c n locul celui fr limb i se dduse un tovar care putea mcar vorbi. La nceput ns noul venit nu prea avea multe s-i spun, cu toate c era mbiat la vorb cu prietenie; iar ct despre vslitul lui, i acesta era tare puintel; i venea greu s se mpace cu starea lui cea nou i, n primele zile, tuna i fulgera uitndu-se la hrana ce i se ddea, care, dei era ntr-adevr cu grij drmuit, cum socotea i Orm, era ntotdeauna bun i aleas. Orm era ns ngduitor cu el, trgea la vsl pentru amndoi, i spunea cum se pricepea vorbe de ncurajare i n mai multe rnduri l ntreb cine era i pentru ce anume ajunsese acolo. Dar noul su tovar l privea cu trufie i ridica mereu ursuz din umeri; n cele de pe urm, scit de Orm, rspunse c se trgea dintr-un neam mare i nu era deprins s fie descusut de nite robi care nici nu-i tiau limba cum se cuvine. Atunci Orm se uit la el i-i spuse: Pentru prostiile ce i-au ieit acum din gur, ar trebui s-i dau vreo dou-trei scatoalce ca s te nv cum s vorbeti; dar e mai nelept s pstrm pacea i s ne cunoatem. Aici suntem cu

78

toii robi, i tu, i noi ceilali; iar pe corabia aceasta, pe lng tine, mai sunt muli alii de neam mare, i eu m numr printre ei. M cheam Orm, i-s fiul unei cpetenii. E drept c-s un netiutor n limba ta, dar tu eti nc mai netiutor n limba mea, din care nu cunoti mcar o vorb. De aceea, mie mi se pare c amndoi suntem la fel de buni; sau, dac unul dintre noi o fi cumva mai bun, cu greu a crede c la ai fi tu. Vorbeti stricat, spuse noul venit, ns se pare c ai avea o judecat bun. i s-ar putea s fii de vi printre cei din neamul tu, dar n-ai putea s te msori cu mine n ruptul capului; cci, dup mam, sunt din acelai trunchi ca i Profetul, odihneasc-se n pace ! i trebuie s tii c limba ce-o vorbesc e limba lui Alah, cci numai diavolii le-au nscocit pe toate celelalte pentru a pune stavil adevratei nvturi. De aceea, noi nu putem fi semeni, tu i eu. M cheam Khalid, fiul lui Yazid; tatl meu a fost mult ntr-o dregtorie nalt pe lng marele calif, iar eu am bogii nenumrate i-mi petrec vremea numai cu grdina mea, cu petrecerile, cu muzica i meteugul stihurilor. E drept c mi s-a dat acuma altceva s fac, dar asta nu va ine mult, mnca-le-ar viermii ochii celor care m-au adus aici ! Am ntocmit nite poeme care sunt cntate n Malaga toat, i prea puini stihuitori n via sunt tot att de iscusii ca mine. Orm spuse c n ara aceea a califului trebuia s fie o droaie de poei, fiindc mai ntlnise unul pn atunci. Khalid rspunse c, n felul lor, erau cu droaia, cci muli se ndeletniceau cu meteugul stihurilor, ns poeii cei adevrai poei erau puini la numr. Dup aceasta au nceput s se mpace bine, dei Khalid rmase mai departe tot un vsla becisnic i uneori nu mai putea n nici un fel s fie de folos, cci minile-i gingae i se jupuiau ntr-una de asprimea vslei; curnd i povesti Iui Orm cum se ntmplase c fusese osndit la vsl. i multe lucruri a trebuit s le repete de

79

cteva ori i s le lmureasc prin alte ntocmiri de vorbe, fiindc lui Orm i era greu s neleag cuvntarea lui aleas, dar pn la sfrit Orm pricepu aproape totul. Khalid i spuse c npasta se abtuse asupra lui din pricin c o fecioar, cea mai frumoas din Malaga, era fiica lociitorului califului n acel ora, iar acel dregtor era un om pizma i de neam prost. Dar frumuseea fiicei lui era att de mare, c nici chiar un poet n-ar fi putut visa ceva mai ginga, mai desvrit, iar lui Khalid i se ntmplase ntr-un rnd s-o vad fr vl la o serbare cmpeneasc. Dup aceea a ndrgit-o mai mult dect pe toate femeile frumoase la un loc, i a fcut n cinstea ei cteva cntece ce se topeau ca mierea n cerul gurii; i, stnd odat n apropierea casei ei, a izbutit s-o vad cnd era singur pe-acoperi. Atuncea ia vorbit cu nfocare ntinznd braele spre ea i a nduplecat-o s-i ridice iari vlul. Aceasta era dovada de netgduit c l iubea i ea; i, din pricina frumuseii ei fr pcrcche, el a rmas vrjit. ncredinndu-se c fata l dorea din toat inima, i-a fcut roabei care o slujea daruri bogate, i astfel a izbutit s fac s-i ajung n tain rvaele de dragoste. Dup aceea, dregtorul a plecat ntr-o cltorie spre a da seam califului de slujba sa, iar fata i-a trimis ndat lui Khalid o floare roie. Atunci Khalid s-a mbrcat ca o femeie mai btrn i, ajutat de sclav, a putut ptrunde n iatacul fetei desftndu-se n dulce dragoste cu ea mai multe seri de-a rndul. Dar ntr-o zi, pe cnd se preumbla agale prin ora, fratele fetei a tbrt asupra lui cu sabia, iar n acea ncierare, datorit ndemnrii lui Khalid cu armele, fratele furios a fost rnit. Scurt timp dup aceasta, dregtorul s-a ntors acas, iar Khalid a fost prins i dus n faa lui. Ajuns aici cu povestirea, Khalid se nvinei la fa de mnie, scuip plin de nduf i-l blestem cu fiere pe dregtor. Apoi urm:

80

Dup lege, el nu avea nimica mpotriva mea. ntr-adevr mam desftat n dragoste cu fiica lui, dar, ca rsplat am cntat-o n stihuri minunate; i, c un brbat din neamul meu nu poate s se nsoare c-o fat de berber de rnd, e un lucru pe care ar putea s-l neleag chiar tatl ei. I-am rnit fiul, dar el s-a npustit asupra mea ca un nebun, i numai mulumit blndeei mele a putut scpa cu via. Pentru aceasta, s-ar fi cuvenit ca dregtorul s-mi arate recunotin, dar dimpotriv, s-a sftuit cu rutatea care zace n el, o rutate fr de pereche n Malaga, i iat ce nelegiuire a pus la cale. Ia aminte i minuneaz-te, ghiaurule ! Orm asculta plin de bunvoin, cu toate c multe vorbe i erau necunoscute; vslaii de pe bncile apropiate ascultau i ei, deoarece Khalid i depna povestea n gura mare. A pus s se citeasc una dintre cele mai frumoase poeme deale mele i m-a ntrebat dac ntr-adevr eu o scrisesem. Eu i-am rspuns c toi locuitorii din Malaga cunoteau acea poem i c tia oricine c eu o ntocmisem, fiindc era o od nchinat oraului Malaga, i cea mai bun care fusese scris pn atunci. Iar n acea poem erau i stihurile astea:

i-un lucru tiu cu adevrat: de-ar fi putut Profetul s guste din nectarul ce-l au n ei butucii viei de la noi, nicicnd el nu ar fi oprit, aa cum a fcut n cartea lui cea aspr fr s cerceteze, ca mustul stors din struguri s se bea. Nu ! Fericit, cu barba umezit de mustul porfiriu i cupa plin, ar fi fcut mai bun legea sa ngduindu-le drept-credincioilor i vin s bea.
81

Cnd isprvi de recitat aceste stihuri, Khalid se ntrista i izbucni n lacrimi mrturisind printre sughiuri c din pricina lor fusese osndit la vsl. Deoarece califul, care era strjerul adevratei legi i lociitorul Profetului pe pmnt, hotrse ca oricine ar lua n derdere pe Profet sau ar crti mpotriva nvturii lui s fie aspru pedepsit; iar dregtorul, nsetat de rzbunare, socotise c acuma avea prilejul cel mai nimerit ca, prefcndu-se c apr legea, s pun n sfrit gheara pe el. Dar m mpac cu gndul c silnicia asta n-o s in mult; cci familia mea e mai puternic dect a lui i e bine vzut de calif, aa c izbvirea o s vin n curnd. De aceea nimeni de pe corabie nu ndrznete s m amenine mcar cu biciul; ei tiu c nar putea ridica mna asupra unui om care e rud cu Profetul fr s fie pedepsii. Orm se uit mirat la el i-l ntreb n ce vreme trise Profetul, i Khalid i rspunse c trecuser mai bine de trei sute cincizeci de ani de cnd umblase pe pmnt. Atunci Orm spuse c Profetul fusese cu adevrat un om puternic, dac mai putea nc s-i apere dreptcredincioii i s mai hotrasc ce-i era ngduit poporului s bea. Cci nici un om din ara lui, n Scania, nu avusese vreodat o putere att de mare, nici chiar regele Ivar Vidfamne, cel mai puternic om care trise vreodat pe meleagurile acelea. Cu toate c-i adevrat, adug el mndru, c pe la noi nu-i pas nimnui ce bea sau ce mnnc altul, fie ei regi sau muritori de rnd. Iscusina lui Orm n arab spori mult dup ce-l cptase ca tovar pe Khalid, fiindc acesta, o dat gheaa spart, sporovia ntr-una i avea multe ntmplri de povestit; dup un timp fu dornic s afle pe unde se afla ara lui Orm i cum de ajunsese rob pe corabia califului. Atunci Orm i istorisi cu de-amnuntul despre Krok i seceriul lui i cum el nsui pornise n cltorie precum i despre

82

cele ce se ntmplaser pe urm. Dup ce-i povesti aproape totul ct putu mai lmurit, adug: Multe din astea se trag din ntlnirea noastr cu judeul la, Solomon. Poate era un om cu mult noroc, cci a scpat cu bine din robie, i, ct vreme a fost cu noi, toate ne-au mers din plin. Spunea c e un om de vazntr-un ora cu numele Toledo, unde era giuvaergiu i cel mai iscusit printre poei. Khalid i spuse c l cunotea prea bine, fiindc podoabele deargint care ieeau din mna lui erau vestite, i, fiind din Toledo, era i foarte iscusit poet. i nu e mult, urm Khalid, de cnd am auzit pe un menestrel de prin prile de la miaznoapte cntndu-i nite stihuri; iar n acele stihuri el povestea cum ajunsese n minile unui margraf asturian i cum fusese chinuit de acesta; cum izbutise mai trziu s scape i cum cluzise nite tlhari slbatici spre cetatea ticlosului, cum nvliser peste ntrituri i-l omorser lsndu-i cpna ntr-un par ca hran corbilor i cum pornise ctre cas cu bogiile margrafului. Era firete o bucat bine ntocmit n felul ei, fr zorzoane de prisos, cu toate c-i lipsea dulceaa armoniei care-i un fel de lege printre poeii cei mari din Malaga. Nu e deloc zgrcit cu isprvile sale, spuse Orm, i, cnd a fost n stare s svreasc attea spre a se rzbuna pe un vrjma, ar putea tot att de lesne s fac i ceva pentru a rsplti nite prieteni care i-au fost de mare ajutor. Cci noi l-am scpat din robie, noi am cuprins cetatea i tot noi am dus la bun sfrit i rzbunarea lui; i, dac e un om cu trecere n ar, atunci ar putea s ne fac i el un bine nou, celor ce astzi ne aflm aici. Cci cum am putea scpa din robie altfel, nu tiu. Khalid i spuse c Solomon era vestit pentru multele sale bogii i c se bucura de mare trecere pe lng calif, cu toate c nu primise credina cea adevrat. Orm ncepu atunci s trag

83

oarecum ndejde, dar nu le pomeni nimic celor din ara sa despre cele aflate de la Khalid. Pn la urm Khalid fgdui s-i duc veti i salutri lui Solomon de ndat ce el nsui va fi iari slobod. Dar, cum zilele i nopile treceau fr s se aud ceva despre vreo izbvire, Khalid ajunse din ce n ce mai frmntat de gnduri i era foc i par pe rudele sale cu vaz crora parc nici nu le psa de soarta lui; i ncepu s ntocmeasc un lung poem despre desfrul i nenorocirile pe care le aducea cu sine vinul, poem pe care ndjduia s-l poat pune pe hrtie n vreun liman i s-l trimit mai trziu califului, pentru ca astfel s-i fie cunoscute adevratele lui gnduri n privina vinului i a beiei; dar, cnd ajunse la proslvirea apei de izvor i-a zemii de lamie, pe care trebuia s le nfieze drept mai bune dect vinul, ncepu s-l doar capul chinuindu-se s potriveasc stihurile. Cu toate c n ceasurile sale de furie i mproca mai departe cu sudlmi i cu mscri pe capudan i pe priveghetor, el nu era atins vreodat cu un singur fichi de bici; iar Orm gndea c asta era dovada cea mai bun c n-avea s rmn mult vreme printre robi. i, ntr-o diminea, cnd se aflau ntr-unul din limanurile de la rsrit, dup ce corabia lor se ntorsese mpreun cu multe altele dintr-o goan nverunat pe urmele unor tlhari de mare africani, patru brbai trecur pe podic i ajunser pe punte; iar cnd Khalid putu s-i vad lmurit la fa, parc-i iei din mini de bucurie i nu mai ascult la ntrebrile lui Orm. Unul dintre strini era un dregtor cu turban mare i o mantie care-i cdea n falduri pn la clcie; i nmn ndat o scrisoare capudanului corbiei pe care acesta o duse mai nti la frunte, apoi o desfcu i o citi cu mult respect; altul prea s fie o rubedenie de-a lui Khalid, cci de ndat ce Khalid fu slobozit din lanul ferecat de la picior, se aruncar unul n braele celuilalt plngnd, mbrindu-se i srutndu-se, i spunndu-i pe ntrecute fel de fel de lucruri. Ceilali

84

doi erau nite servitori ce aduceau veminte i panere; l mbrcar pe Khalid cu haine scumpe i frumoase i-l mbiar s mnnce. Orm l strig spre a-i aduce aminte de fgduial, dar Khalid tocmai ncepuse s-i mustreze ruda, fiindc uitase s-i aduc un brbier, i nu mai auzea nimic. Dup aceea cobor n grab pe uscat mpreun cu nsoitorii si, iar capudanul i oamenii de pe corabie l salutar nclinndu-se cu mult respect la desprire; el nclina uor din cap la temeneli, ca un stpn, abia prnd c bag n seam pe vreunul, i se pierdu n forfota de oameni de pe rm mergnd de bra cu ruda sa. Orm se ntrist vznd atta nepsare, cci Khalid fusese un tovar bun pentru el, i acuma, fiind slobod, se putea ntmpla s se socoteasc de neam prea ales spre a-i mai aminti de ceea ce fgduise. Alturea de Orm fu pus alt osndit, un negutor gras i rumen care vnduse la cntar cu greuti tirbite; acesta obosea uor, cci n-avea vlag pe msura lui, i trebuia din cnd n cnd s guste biciul; atunci se vicrea amarnic i murmura pentru el nsui versete pline de evlavie. Orm avea prea puin bucurie de la el, i acesta a fost timpul petrecut ca rob la vsl care i se pruse cel mai greu. Ndjduia nc n Khalid i n Solomon, ns din ce n ce mai slab, cci zilele treceau ca ntotdeauna fr s se ntmple nimic deosebit. Dar, n cele din urm, la Cadiz, a venit i ziua cea mare pentru ei. Cci un stegar urc pe punte cu o ceat de oteni i toi vikingii fur scoi din lanuri, cptar veminte noi i nclri, apoi fur urcai pe o alt corabie, care porni n sus pe fluviu, spre Cordova. Toi trebuir s-ajute la vslit mpotriva uvoiului, dar fr lanuri i harapnic, i fcnd cu schimbul; acum puteau s se adune mpreun i s vorbeasc nestnjenii pentru ntia dat dup att amar de vreme. Fuseser ca robi la vsle doi ani i cea mai mare parte din al treilea, iar Toke, care nu fcea alta dect s cnte i s rd, le

85

spuse c nu tia ce-avea s se ntmple mai departe, dar de un lucru era sigur: c n sfrit venise ziua s bea i el pe sturate. Dar Orm i spuse c ar face tare bine s atepte un prilej mai potrivit; cci ar fi ru dac ar ajunge tocmai atuncea la ncierri turbate, i astfel de ncierri, din cte i amintea, se ntmplau ntotdeauna dup ce-i potolea el setea. i Toke socotea la fel, c trebuia s mai atepte, ns adug c ateptarea aceea avea s fie tare grea. Acum se ntrebau cu toii ce avea s se ntmple mai departe, i Orm le spuse n sfrit tot ce vorbise cu Khalid despre judeu. Atunci gsir multe vorbe mari spre lauda judeului i a lui Orm i, dei Orm era un flciandru printre ei, vedeau acum cu toii n el pe cpetenia lor. Orm l ntreb pe stegar ce aveau de gnd cu ei i dac-l cunotea pe Solomon; dar tot ce tia stegarul era c el primise porunc s-i duc la Cordova, iar pe judeu nu-l cunotea. Ajunser i la cetatea califului i vzur c se ntindea pe amndou malurile fluviului cu case nghesuite una ntr-alta, cu palate albe, cu turnuri i grdini de palmieri. Se minunar de mrimea i de frumuseea acelei falnice ceti care ntrecea tot ce-i putuser nchipui vreodat; iar bogia ei li se pru destul de mare spre a ajunge din belug tuturor oamenilor mrii din mpria danilor. Fur dui prin ora la deal uitndu-se ntr-una cu mirare la forfota de oameni; ns femeile erau cam rare i vikingii se tot plngeau c nu puteau deosebi prea mare lucru nici chiar la cele ntlnite n treact, pentru c toate purtau mantii pn la pmnt i aveau feele ascunse sub valuri pn la sprncene. Ar trebui s fie tare slut o femeie, spuse Toke, ca s nu-mi par acum frumoas, dac a putea cumva s intru n vorb cu vreuna; cci suntem de vreo trei ani printre oamenii acetia fr s ne fi desftat cu vreo femeie de a lor.

86

Numai s-ajungem iari slobozi, spuse Ogmund, i-o s avem femei cu droaia, la fel ca toi, fiindc brbaii lor nu prea arat cine tie ce grozavi fa de noi. Orice brbat din ara asta, spuse Orm, poate s aib patru neveste, dup ce l-a recunoscut pe Profet i i-a primit nvtura. Dar, o dat ce-a primit legea Profetului, nu i mai este ngduit s bea un strop de vin. Alegerea nu e uoar, spuse Toke, cci berea lor e cam subire pentru limba mea. Se poate ns s nu fi gustat nc din zctoarea lor mai bun. Iar ct despre femei, mi pare c patru ar fi tocmai attea cte mi-ar trebui. Glumind i minunndu-se ajunser ntr-un trziu la o csoaie cu o ograd mare plin de oteni, i acolo rmaser s doarm n noaptea aceea. A doua zi veni un om strin i-i duse pn la o alt cas din apropiere; fur luai ndat n primire de biei i de brbieri, i li se puse dinainte o butur rcoroas n nite cupe mici, cu meteug lucrate. Apoi li se ddur veminte mai uoare, care nu-i mai rodeau prea tare; cci, ntruct fuseser aproape goi atta vreme, hainele li se preau acum grozav de aspre i de grele. Uitndu-se unii la alii ncepur s se minuneze i s rd vznd ct de schimbai erau; i, dup toate astea, spre marea lor uimire, fur dui ntr-o ncpere plin cu de-ale gurii, unde un brbat i atepta cu zmbetul pe buze i le ur cu plecciune bun venit. Ei l recunoscur ndat pe judeul Solomon, cu toate c era cu totul altfel dect cum l vzuser ultima dat; acuma se vedea ntr-adevr c era un brbat puternic i bogat. Era prietenos cu ei, i mbie s bea i s mnnce i s se simt ca la ei acas; uitase ns cea mai mare parte din vorbele ce le tiuse pe limba celor de la miaznoapte, aa c numai el i Orm puteau s stea de vorb. i spuse c fcuse tot ce fusese n stare pentru ei, de ndat ce aflase ct ajunseser de ru, fiindc ei i

87

fcuser odat cel mai mare bine, i acum era o mare bucurie pentru el c n sfrit putea s-i rsplteasc. Orm i rspunse cu mulumiri din partea tuturor, dar, cutnd vorbe ct mai frumoase, adaug c ar fi vrut sa tie dac acuma erau oameni slobozi sau mai departe robi. Solomon i rspunse c rmneau robii califului, i n privina asta el nu putea face nimic; numai c, de atunci ncolo, aveau s slujeasc n straja palatului care era alctuit din cei mai buni oteni prini de calif n lupte precum i din robi cumprai anume pentru asta prin ri strine. Califii din Cordova avuseser ntotdeauna o astfel de straj, mai spunea el, fiindc aa puteau dormi mai linitii n patul lor dect cu nite supui narmai care puteau fi mai uor ademenii de rude i prieteni ca s ridice mna mpotriva lor atuncea cnd n ara domnea nemulumirea. Dar, mai spunea el, pn s fie rnduii n straj la palat, aveau s fie mai nti oaspeii lui, pentru a se mai ntrema puin dup attea suferine; aa c au rmas la el cinci zile i-au dus-o tot att de bine ca i vitejii care petrec la masa lui Odin. S-au nfruptat dintr-o mulime de bucate alese i li s-au adus-buturi dup dorin; le-au cntat muzicani i s-au nveselit de vin n fiecare sear, cci, pentru Solomon, nici un profet din lume nu oprise aceast butur. Dar Orm i ceilali erau ntr-una cu ochii pe Toke, ca nu cumva s bea peste msur, s verse lacrimi i s sar la btaie. Stpnul casei ddu la fiecare cte o sclav tnr ca s le in de urt n pat, i aceasta i bucur mai mult dect orice. l ludar toi ca pe un om darnic i ca pe-o cpetenie de lupttori, spunnd c era la fel de bun ca i cnd ar fi fost de gint scandinav, iar Toke adug c rareori i se ntmplase s aib aa noroc la pescuit cum avusese atuncea cnd l scosese din senin din mare pe acel judeu cu atta vaz. n timpul dimineii trndveau pn trziu n nite aternuturi moi de puf cum nu vzuser n viaa lor, iar la mas se

88

ciondneau n glum pentru cea mai nurlie sclav, ns nici unul nu voia s-o schimbe pe a lui. A treia zi spre sear, Solomon lua pe Toke i pe Orm deoparte i le spuse c trebuiau s-l nsoeasc undeva, cci mai era acolo o fiin creia trebuiau s-i mulumeasc pentru dezrobirea lor i care, poate, fcuse pentru ei mai mult dect fcuse el. Plecar mpreun cotind pe ulicioare; pe drum Orm ntreb dac nu cumva Khalid, vestitul poet din Malaga, venise la Cordova i dac el era acela pe care trebuiau s-l ntlneasc. Dar Solomon rspunse c fiina pe care aveau s-o vad era mult mai sus-pus dect Khalid. i numai un strin, adug el cam n zeflemea, poate s cread c acel Khalid ar fi un mare bard, orict ar trmbia el nsui asta. Cci, dac stau s-i numr bine pe cei cu adevrat poei de seam care triesc acum sub stpnirea neleptului calif, nu suntem dect cinci cu toii; iar Khalid nu va ajunge niciodat printre noi, orict de mult s-ar strdui s-i sune vorbele din coad. Faci bine ns, Orm, c spui astfel de lucruri bune despre el, cci, fr rvaul lui, n-a fi aflat nimica despre tine i despre soii ti, de aceea, dac l ntlneti i el i zice mare bard, nu trebuie s-i zdruncini nzreala. Orm i rspunse c el avea destul minte ca s-i lase pe poei s cread tot ce vor atuncea cnd e vorba de mrimea lor; iar Toke voia acum s tie de ce-l luaser cu ei la acea preumblare cnd el nu pricepea o boab din cele ce vorbeau i se simea att de bine petrecnd n cas. Dar Solomon l liniti spunndu-i c trebuia neaprat s mearg, fiindc aa era porunca. Ajunser la o grdin mprejmuit i se oprir n faa unei pori care le fu deschis ndat; pir nuntru, naintar printre pomi frumoi i fel de fel de flori i ajunser ntr-un loc unde nea cu susur un havuz, iar apa limpede curgea prin iarba nflorit n nite

89

priae erpuite. Din partea cealalt venea o lectic purtat de patru slujitori, iar n urm mergeau dou roabe i doi arapi cu sbii. Solomon se opri, i-odat cu el Orm i Toke. Lectica fu lsat jos, iar roabele pir n grab nainte i rmaser smerite n cele dou pri cnd o femeie cu faa ascuns sub un vl puse piciorul pe pmnt. Solomon o salut fcnd trei temenele cu minile la frunte, iar Orm i Toke neleser c trebuia s fie o femeie de neam regesc; dar ei rmaser drepi pe picioare, cci lor li se prea nepotrivit ca un brbat n toat firea s fac plecciuni unei femei. Strina i rspunse lui Solomon dnd mndr din cap i se uit pe rnd la Toke i la Orm optind ceva sub vl; i ochii ei zmbeau prietenos. Solomon se nclin din nou n faa ei, apoi gri: Viteji din ara de la Miaznoapte, mulumii-i nlimii Sale Subaida; fiindc puterea ei v-a slobozit din lanuri ! Atuncea Orm i spuse privind-o drept n ochi: Dac ne-ai ajutat s fim iar slobozi, i datorm cea mai adnc recunotin. Noi nu tim ns cine eti i pentru ce ai fost att de binevoitoare. i totui noi ne-am mai vzut, rosti ea cu dulcea-n glas;i poate c nu m-ai uitat cu totul de atunci. Zicnd acestea i trase vlul la o parte, iar Solomon se nclin din nou. Toke se apuc de barb i i opti lui Orm: Dar asta-i fata mea, aceea din cetate, i parc mai frumoas ca atunci. Mare noroc mai trebuie s aib dac a ajuns regin dup aia ! i tare mi-ar plcea s tiu de-i pare bine c m vede iar ! Ea se uit la Toke i-l mustr zmbind: De ce-i vorbeti prietenului tu i nu mie ? Orm i rspunse c Toke nu tia boab arbete, dar c i amintea de ea i socotea c frumuseea ei sporise mult de cnd se despriser odinioar.

90

Iar noi ne bucurm nespus, adug, ci-ai gsit norocul, fericirea i puterea, cci nou ni se pare c eti vrednic de toate bucuriile din lume. Ea l privi pe Orm cu luare-aminte, zmbi i spuse: Iar tu, rocatule, ai izbutit snvei limba asta la fel ca mine. Care din voi e mai viteaz, tu sau prietenul tu care mi-a fost scurt timp stpn ? Amndoi suntem socotii deopotriv de viteji, rspunse Orm;ns eu sunt mai tnr i n-am fost n attea btlii ca el; iar el a dobndit i mult faim atunci cnd am cuprins cetatea n care te aflai. De aceea, socot c el e mai destoinic dect mine, cu toate c nu-i poate spune singur asta n arab. Dar mai viteaz dect noi doi era cpetenia noastr, Krok, numai c el e mort acum. Ea spuse c i amintea de Krok i c arareori cpeteniile de rzboinici triau prea mult. Orm i istorisi cu de-amnuntul cum murise, iar Subaida cltin uor din cap, apoi i spuse: ntre voi i mine soarta a urzit n chip ciudat. Voi ai cuprins cetatea noastr, l-ai omort pe tatl meu i pe muli alii ce se aflau acolo, i pentru asta eu ar fi trebuit s v port ur i s v prigonesc pn la moarte. Dar tatl meu a fost un om barbar i s-a purtat cu maic-mea ca un slbatic, i l uram, i m temeam de el ca de un diavol plin de pr. Mi-a prut bine cnd a fost ucis, i nu m-am ntristat cnd am ajuns printre strini; i, tot aa, n-am plns nici c am fost iubit de prietenul tu, cu toate c a fost un chin c nu puteam s ne nelegem prin cuvinte. E drept c nu mi-a prea plcut duhoarea brbii lui; dar avea ochii veseli i un rs prietenos, i asta mi plcea; i m strngea la piept cu grij, chiar cnd era ntrtat de butur i zorit de poft. i nici o vntaie n-a rmas pe trupul meu ct am fost cu el, i mi-a dat s car o povar mic pe drumul spre corabie. Spune-i i lui !

91

Orm se ntoarse ctre Toke i-i tlmci tot ce-i spusese ea. Acesta ascult cu mult ncntare i gri: Acuma poi vedea i tu ce mare baft am eu la femei. Dar ea e cea mai bun dintre toate, aa s-i spui din partea mea. Socoi cumva c se gndete s m fac un om de vaz n ara asta ? Orm i rspunse c ea nu pomenise nimic despre aa ceva, iar dup ce i tlmci cuvintele lui Toke, o rug s povesteasc ce i se ntmplase din ziua cnd se despriser. Mai-marele peste corbii m-a adus aicea, la Cordova, ncepu ea, i el nu s-a atins de mine, cu toate c a trebuit s stau n pielea goal n faa lui. El i dduse seama c eram un dar ales pentru stpnul su, vizirul. Acum sunt a lui Almansur, vizirul califului i omul cu puterea cea mai mare n ar; i, dup ce a poruncit s mi se dea o brum de nvtur n legea Profetului, din sclav m-a fcut ntia lui soie, deoarece el a gsit c frumuseea mea e mai presus dect a celorlalte. Fie slvit numele lui Alah ! i astfel, datorit vou, mi-a mers bine; cci dac voi n-ai fi cuprins cetatea, a mai fi stat i acum acolo temndu-m de tatl meu i-a fi avut de so un om de rnd cu toat frumuseea mea. Iat de ce-am voit s v ajut dup puterea mea cnd Solomon, care-mi lucreaz nite podoabe minunate, mi-a dat de tire c nc mai erai n via. Trei sunt la numr, spuse Orm, cei crora le datorm recunotin pentru c ne-au ajutat ca s scpm din lanuri; tu, Solomon i un brbat de seam din Malaga cu numele Khalid. Acum tim ns c puterea ta e cea mai mare, i de aceea ie trebuie s-i mulumim mai mult. Iar norocul nostru a fost c-am dat peste fiine ca tine i ceilali doi, cci altfel am fi stat i azi la vsle i n-am fi ateptat nimica altceva, doar moartea. Aoum suntem cu toii bucuroi c vom intra n slujb la stpnul tu i c-l vom ajuta s lupte mpotriva mulilor vrjmai. Dar ni se pare cam ciudat c tu, cu toat trecerea ce-o ai, ai fost n stare s-l ndupleci s ne scoat din

92

robia de la vsle, cci noi, vnturtorii mrilor din miaznoapte, suntem privii aici vrjmai nc din timpul feciorilor lui Lodbrok. Voi l-ai slujit pe domnul i stpnul meu, vizirul Almansur, lund cetatea tatei i dndu-m plocon n mna lui. i, printre noi, e lucru bine cunoscut c oamenii din ara voastr sunt dintre cei ce-i in cuvntul dat i vajnici lupttori. Fiindc att califul Abderrachman cel Mare ct i tatl lui, emirul Abdullah, aveau muli vikingi n straja lor; pe vremea aceea ei erau i mari jefuitori ai coastelor spaniole, dar de atunci n-au mai venit prea muli ncoace, iar acuma, afar de voi opt, nu se mai afl nici unul n straja palatului. i, dac-l vei sluji cu cinste i credin pe domnul i stpnul meu, vizirul Almansur, rsplata voastr va fi mare; stegarul strjii o s v dea la toi mbrcminte de rzboi i arme bune. Iar pentru voi doi am i eu un dar. Strig pe unul dintre slujitorii de la lectic i acesta se nfi cu dou sbii; aveau teci miestrit mpodobite i cingtori cu catarame grele de argint. Ea nmn una nti lui Toke, pe cealalt i-o drui lui Orm. Ei le primir cu mare bucurie, cci parc le lipsea ceva umblnd nenarmai, aa cum trebuiser s umble pn atunci. Le traser din teci ndat, le cercetar gura cu luare-aminte i le cumpnir ca s vad cum sttea mnerul n pumn. Solomon se uit la sbii i spuse: Sunt lucrate n Toledo, unde se afl furarii cei mai iscusii, att n aur i argint ct i n oel. Acolo nc se mai fac Sbiile drepte, aa cum se fceau pe vremea regilor goi, mai nainte ca slujitorii Profetului s fi venit n ara asta. i sbii mai bune ca acestea nu mai furete nimeni n zilele noastre. Toke ncepu s rd cu hohote de ncntare, murmur ceva doar pentru sine, apoi rosti s fie auzit i

Mult au rbdat minile rzboinicului vsla cea aspr de lemn;


93

acum a venit iari vremea s in n mn o spad de lupt


Orm nu prea putea s se mpace s rmna mai prejos ca Toke n meteugul stihurilor; aa c se gndi puin, ridic sabia n fa i spuse:

Spada druit de-o frumoas o ridic cu mna stng la fel ca Tyr printre zei: arpele12poate iar s mute !
Subaida zmbi i spuse: A drui unui brbat o spad e la fel ca a drui unei femei o oglind: atunci ei nu mai au ochi pentru altceva. E plcut ns cnd vezi c darurile-i sunt primite cu atta bucurie; s le purtai cu mult noroc ! Orm i rspunse: Acuma ne simim ca nite cpetenii, Toke i eu, cci sbii la fel de bune ca acestea n-am mai vzut vreodat. Iar dac domnul i stpnul tu, vizirul Almansur, e tot ca tine, atunci e vrednic s-l slujim. i cu aceasta ntlnirea lor se termin, cci Subaida le ddu s neleag c se fcuse timpul s-i ia rmas bun i c, poate cndva, vor mai avea prilejul s-o revad. i puse vlul, se urc n lectic i robii pornir iar la drum. Ei se ntoarser cu Solomon la casa lui, i toi ceilali avur multe de vorbit n cinstea Subaidei i despre darurile ei alese. Iar Solomon adug c el o cunoscuse cu un an n urm; cci i vnduse de mai multe ori podoabe i i dduse seama ndat c

12Orm

nseamn arpe 94

era fata pe care-o dobndise Toke n cetatea margrafului neomenos, cu toate c frumuseea ei sporise mult de atunci. i Toke se fli: E buni frumoas, i nu-l uit pe cel ce l-a iubit nti; i-mi vine tare greu, acum cnd am vzut-o iari, s-o tiu nevasta unui mare dregtor. E totui lucru bun c nu e a moneagului burtos, cel cu ciocanul de argint, care ne-a pus pe toi n lanuri. Dar nu vreau s m plng prea mult, cci fata pe care mi-a druit-o Solomon nare nici un cusur. Orm ncepu apoi s-ntrebe despre Almansur, domnul i stpnul Subaidei, mirndu-se cum de putea s fie el cel mai puternic om din ar, cnd mai puternic trebuia s fie negreit califul; iar Solomon l lmuri cum era i cu asta. Califul dinainte n Cordova, Hacham cel nvat, fiul lui Abderrachman cel Mare, fusese un stpn cumplit, cu toate c i-a petrecut aproape toat vremea citind la cri i stnd de vorb cu nvaii; la moartea lui lsase ca urma un fiu n vrst fraged cu numele Hischam, care acum era calif. Iar pentru crmuirea rii ct timp Hischam era nevrstnic, Hacham numise dinainte pe cel mai bun dintre sfetnicii si mpreun cu prima sa soie, mama copilului; i acetia gsir c puterea era dulce i rnduir treburile astfel ca tnrul calif s stea nchis ntr-o cetate rspndind zvonul c era att de credincios i blnd, nct nu se putea ndeletnici cu treburi pmnteti. Iar acest dregtor, ca maimarele rii, dobndise multe izbnzi mpotriva cretinilor de la miaznoapte, i din pricina asta primise numele de Almansur, adic biruitorul. Regina, mama califului, l iubise mult vreme pe viteazul Almansur mai mult dect orice pe lume; ns lui Almansur i se fcuse cam lehamite de ea, cci era mai n vrst dect el i uneori ciclitoare, cnd era vorba de putere; i, din aceast pricin mrunt, sttea acum i ea nchis, ca i fiul ei, califul, iar Almansur domnea de unul singur ca ocrmuitor al rii n numele califului. i pentru ceea ce fcuse mpotriva califului i-a mamei lui, era urt de

95

muli; dar, tot aa, era iubit de muli pentru izbnzile printre cretini, iar fa de strjerii si era un stpn bun, deoarece avea ncredere n ei i-i socotea ca pe un scut n faa tuturor acelora care-l urau ii purtau pic. De aceea, era de ateptat ca Orm i soii si s aib zile bune la palat cnd domnea pacea, dar totodat mocnea i pofta lui de lupt; fiindc, n fiecare primvar, lui Almansur i venea chef s plece la rzboi cu oaste mare fie mpotriva regelui Asturiei i-a ducelui de Castilia, fie mpotriva regelui de Navarra i-a ducilor aragonezi, pn departe ctre miaznoapte, aproape de hotarul francilor. Era o spaim pentru toi acetia, aa c ei se nvoiau adesea s-i plteasc bir, numai s nu-l mai vad colindnd prin rile lor. O s le fie ns greu s scape de urgia lui pltind, urm pe gnduri Solomon, i asta din pricin c e un om nefericit. El e puternic i biruitor n lupte, i tot ce-a nceput pn acuma a isprvit cu bine, dar toat lumea tie c e venic chinuit de-o mare spaim. Cci el a ridicat mna asupra califului, care e umbra Profetului, i i-a rpit puterea; i pentru asta se teme de mnia lui Alah, i n-are nici un pic de linite n suflet. n fiecare an ncearc s-l mbune pe Alah cu noi rzboaie prigonind cretinii i de aceea el nu ia niciodat bir de la seniorii cretini; cci vrea s aib oricnd la mn pe civa dintre ei, spre a putea s-i cerceteze i cu sabia, ca mrturie a credinei sale nflcrate. i dintre toi rzboinicii nscui n ara asta el e cel mai cumplit; i a fcut un jurmnt: c va muri pe cmpul de btaie cu faa ctre cei ce se nchin la fel de fel de idoli i cred c fiul lui Iosif e Dumnezeu. Lui nu-i prea pas cine tie ce de poezie i de muzic, i soarele e palid pentru poei acum fa de strlucirea de pe vremea lui Hachan cel nvat; dar n rstimpurile sale de odihn i gsete desftarea n podoabele de aur, de argint i nestemate, i de aceea eu nu m numr printre cei ce-l ponegresc. Mi-am rostuit aceast

96

cas n Cordova numai spre a putea face mai lesne nego cu el; i muli s-i fie anii, toate s-i mearg bine, cci pentru un giuvaergiu e cu adevrat un stpn bun ! Acestea i multe altele i spuse Solomon lui Orm, iar Orm le tlmci lui Toke i celorlali; i toi rmaser ncredinai c acel Almansur era ntr-adevr un domnitor cu mare faim. Nu prea puteau pricepe ns teama lui de Alah, cci, pentru vikingi, teama fa de zei era ceva necunoscut. Mai nainte de a se mplini timpul s plece din casa lui Solomon, acesta le ddu povee de folos n multe treburi; iar pe Toke l mai sftui ca, pe viitor, s nu mai lase s se neleag c el fusese cndva stpnul Subaidei. Fiindc nici domnitorilor nu le place mutra celor ce s-au culcat vreodat cu femeile lor mai mult dect ne place nou, spuse el cu tlc; i-a fost destul de ndrzne din partea ei cuteznd s aib o ntlnire cu voi doi, cu toate c au fost de fa martori care au vzut c totul s-a desfurat cum se cuvine. Cci Almansur e un stpn cu ochiul ager, cruia nu-i scap nimic n lucruri de-astea ca i-n toate celelalte, aa ca Toke ar trebui s ia aminte ce i-am spus acum. Toke rspunse ca n privina asta nu vedea nici o primejdie; i lucrul la care se gndea mai mult era ca s-i gseasc un nume potrivit frumoasei sale sbii. Fiindc o sabie att de minunat ca a lui, venea fr ndoial dintr-o furrie tot att de vestit ca aceea n care fusese lucrat Gram, spada lui Sigurd, sau Mimming, care a fost a lui Didrik, sau Skofnung, pe care a purtat-o Rolf Krake; de aceea, ca i acestea, i-a lui va trebui s aib nume. Totui el nu putea gsi vreunul care s-i par destul de bun, cu toate c se gndea ntr-una doar la asta. Orm ns o numi pe-a lui Bltunga13.

13Limb

albastr 97

Se desprir de Solomon cu multe dovezi de recunotin, fur dui la palatul lui Almansur i luai n primire de un stegar; dup aceea primir mbrcminte de rzboi i armele de trebuin i-i ncepur slujba ca oteni n straj. Iar pentru cei apte tovari Orm ajunsese cpetenie.

98

VII
Despre slujba lui Orm n straja lui Almansur i cum a plutit pe valuri cu clopotul Sfntului Iacob
rm i-a nceput slujba n straja palatului din Cordova n anul care era socotit drept al optulea din domnia califului Hischam; era cu trei ani nainte de nvala lui Bue Digre i Vagn Akesson n Norvegia. i n aceast slujb a stat patru ani ncheiai. Otenii din straja palatului se bucurau de mult trecere i aveau mbrcminte mai mpodobit dect a celorlali. Zalele lor erau uoare i subiri, dar ferecate mai frumos i mai bine clite dect toate mpletiturile de fier pe care Orm i soii lui le ncercaser pn atunci. Coifurile lor aveau o poleial de argint, i peste zale purtau cteodat nite mantii stacojii; iar scuturile lor aveau pe margini un ir de litere frumoase, ca o ghirland. Aceleai semne erau brodate i pe flamura cea mare a lui Almansur care era purtat naintea lui ntotdeauna la rzboaie, iar nelesul lor era: Nici un biruitor afar de Alah ! Cnd Orm i soii si s-au dus ntia oar la palat pentru a fi nfiai lui Almansur de mai-marele strjii, toi au rmas uimii vzndu-l n carne i oase, cci ei i-l furiser n minte o mndree de voinic, ca toi vitejii. Era un om nensemnat, slab i pe jumtate chel, galben-verzui la fa i cu pleoapele pleotite; edea printre pernie pe un pat jos i larg i se tot scrpina n barb vorbind grbit ctre doi dregtori care stteau smerii n faa lui i-i

99

aterneau de zor poruncile pe nite suluri de hrtie. Lng divan, pe o mas, se afla un sipet de aram, iar alturi un talger ncrcat cu fructe i o cuc mare de srm mpletit; n ea se zbenguiau nite maimue mititele srind de colo-colo pe o roat care se nvrtea ntr-una. n timp ce dregtorii scriau de zor ce le spusese mai-nainte, el lua fructe de pe talger, le vra printre ochiurile cutii i se uita cum se bateau maimuele ca s apuce poamele scond afar minile lor mici pe care le ntindeau cu struin dup altele; el ns nu rdea de giumbulucurile lor, ci se uita la ele cu o fa ntristat vrnd printre zbrele alte fructe i ncepnd din nou s le vorbeasc dregtorilor care scriau mereu. Dup un timp le ddu drumul scriitorilor i porunci mai-marelui n straj s se apropie cu oamenii cei noi; i ridic privirea aintit ctre cuc i se uit pe rnd la Orm i la ceilali. Ochii lui negri erau triti; dar undeva, departe, n strfundul lor, parc ardea un foc, aa c tuturor le era greu s-i ntlneasc scnteia din pnvire mai mult dect o clip. i cercet pe vikingi cu de-amnuntul, unul cte unul, i cltin din cap a ncuviinare. tia par s fie ntr-adevr rzboinici, i spuse el mai-marelui n straj. tiu limba noastr ? Mai-marele l art pe Orm cu mna i spuse c el tia limba arab, dar ceilali prea puin, sau chiar deloc, i c l socoteau pe Orm drept cpetenie. Atuncea Almansur se ntoarse ctre Orm: Care i-e numele ? Orm i rosti ndat numele i-l lmuri ce nsemna. Almansur l ntreb din nou. Cine e regele tu ? Harald Gormsson, rspunse Orm, i e stpn peste mpria danilor.

100

N-am auzit vreodat de numele acesta, urm pe gnduri Almansur. Poi s te bucuri c n-ai auzit, stpne, rspunse Orm, cci pn ht-departe, pe unde i ajung corbiile, toi regii au plit doar auzind de acest nume. Almansur se uit la Orm mai cu luare-aminte; apoi gri: mi pari ager la limb, i poate c pori numele pe drept. Regele tu le e prieten francilor ? Le-a fost prieten pe vremea cnd avea necazuri chiar n ara lui. Acuma ns, cnd norocul e din nou cu el, le prjolete trgurile i cetile, att n Francia ct i n Saxonia. i trebuie s tii c e un rege cu mult noroc. Poate c e un rege bun, bodogni n barb Almansur. Care e dumnezeul tu ? Deh, ntrebarea asta e ceva mai grea, stpne, rspunse Orm. Zeii mei sunt zeii neamului meu i-s socotii puternici, ca i noi. Sunt muli la numr, dar unii au mbtrnit, aa c doar puini mai in acum seama de ei, i-s pomenii numai de scalzi. Cel mai puternic se numete Thor; e rocovan ca mine i toi l socotim prieten. Iar cel mai nelept e Odin; el e zeul vitejilor, i se spune c, datorit lui, noi, vikingii suntem rzboinici fr de pereche. Dar nu tiu dac vreunul dintre ei o fi fcut ceva i pentru mine; tiu ns sigur c eu unul n-am fcut mare lucru pentru ei. i cred c zeii notri sunt departe tare de ara asta nsorit. Acum ascult, mi pagne, i ia aminte bine la ce-i spun, rosti cu voce aspr Almansur: Nu. este nici un dumnezeu afar de Alah ! S nu mai spui c sunt mai muli; nici c sunt trei; va fi mai bine pentru tine la judecata de apoi dac n-o s mai spui aa. Alahe Singurul, Sublimul, Venicul; iar Mahomed profetul lui. Acesta este adevrul i trebuie s crezi n adevr. Cnd pornesc la rzboi mpotriva cretinilor, fac asta doar pentru Alah i pentru Mahomed;

101

i ar fi ru dac otenii strjii mele nu i-ar slvi cum se cuvine. Aa c, ncepnd din clipa asta, tu i ai ti s nu v mai rugai unui alt dumnezeu afar de cel adevrat. Orm i rspunse: Noi, vikingii, nu prea avem nravul s-i tot chemm pe zei fr vreun rost, cci nu vrem s-i scrbim cu strigte i vicreli. n ara asta n-am mai chemat n ajutor vreun zeu de cnd, odat, am adus jertf zeului care frmnt mrile ca s ne ntoarce sntoi i cu noroc acas; i nici atuncea nu ne-a folosit, fiindc ndat dup aceea s-au artat corbiile tale, iar noi, cei care ne aflm aici, am fost prini i robii la vsle. Poate c zeii notri nu prea au putere n ara asta. i de aceea eu, stpne, i fac cu drag inim pe plac, i-o s m rog la zeul tu aici, n ara ta. i, dac asta-i este voia, o s-i ntreb i pe ceilali ce cred i ei n treaba asta. Almansur fcu un semn din cap, iar Orm se ntoarse ctre soii si: El zice c trebuie s ne rugm la zeul lui. El n-are dect unul singur, acesta e Alah, i nu-i plac ceilali zei. Eu cred c zeul lui e tare n ara asta, iar zeii notri slabi, fiind atta de departe de meleagurile noastre. Vom fi vzui mai bine dac vom face cum e datina pe aici, i-ar fi nechibzuit din partea noastr s ne mpotrivim lui Almansur pentru atta lucru. Vikingii socoteau c n-aveau alta de ales, cci ar fi fost o neghiobie s ntrte un stpn ca Almansur; aa c, n cele din urm Orm se ntoarse iari cu faa ctre Almansur i-i spuse c toi primeau de bunvoie s se nchine lui Alah i s nu mai cheme n ajutor pe nimeni altul. Atuncea Almansur ddu porunc s fie adui nuntru doi hogi i un cadiu; iar Orm i soii si fur pui s rosteasc n faa lor vorbele sfinte ale slujitorilor lui Mahomed, aceleai pe care i le spusese Almansur lui Orm: c nu e vreun alt dumnezeu afar de

102

Alah i c profetul lui e Mahomed. i tuturor, n afar de Orm, le fu cam anevoie s ndruge vorbele acestea, cu toate c erau rostite una cte una limpede i cu rbdare. Cnd jurmntul de credin se sfri, Almansur prea foarte mpcat i spuse preoilor si c socotea c prin aceasta el i fcuse lui Alah o mare bucurie, iar preoii se nclinar pn la pmnt recunoscnd c adevr grise. Apoi vr mna n sipetul ce se afla pe masa lui, scoase cu pumnul nite bani de aur dinuntru i drui la fiecare dintre vikingi cte douzeci, iar lui Orm de dou ori pe atta. Le mulumi pentru dovada de credin, i dup aceea fur dui napoi de mai-marele strjii care-i ls n voia lor. Toke lu cuvntul: Acum ne-am lepdat de zeii care au fost ai notri din moistrmoi, i poate c-i mai bine aa ntr-o ar strin, unde domnesc ali zei; dar dac mai ajung vreodat acas, o s m tem mai mult de ei dect de acest Alah. Aici cred ns c Alah e cel mai bun, iar noi am cptat i aur datorit lui. i o s-l preuiesc nc mai mult atunci cnd o s-mi druiasc i femei. Curnd dup nfiarea lor, cumplitul Almansur ddu porunc s se pregteasc de rzboi, apoi purcese ctre miaznoapte cu straja sa i oaste mare i fcu jaf timp de trei luni n Navarra i prin ducatele aragoneze; Orm i ai si au dobndit acolo i prad, i femei; i erau mulumii cu slujba lor. Dup aceea au dus-o tot aa: toamna i pri-mvara se aflau departe, la rzboi cu straja, pe lng Almansur, dar rmneau ntotdeauna la odihn pe cldurile din timpul verii i n partea din an creia oamenii de la miazzi i ziceau iarn. Se strduiau s se deprind cu obiceiurile rii i gseau puine lucruri de care s se plnga lui Almansur; cci le fcea adesea daruri scumpe, spre a le ctiga ncrederea i a le pstra mereu supunerea fr sminteal, iar tot ce dobndeau n

103

lupte i la jafuri puteau s pun deoparte pentru ei dup ce a cincea parte din agoniseal intra n minile lui Almansur. Cteodat ns li se prea destul de greu s-l tot slujeasc pe Alah i s-i tot fac Profetului pe plac. Cci atunci cnd, n vreme de rzboi, gseau vin tare i costie de purcel pe la cretini, erau oprii s se nfrupte din aceste lucruri bune, cu toate c mult le mai duceau dorul la amndou; i rareori se ncumetau s treac peste aceast pravil, care li se prea cea mai copilroas dintre toate despre care auziser vorbindu-se, fiindc asprimea lui Almansur era necrutoare cnd era vorba de clcarea legii. Iar rugciunile ctre Alah i temenelele pentru Profet li se preau prea dese; cci att dimineaa ct i seara, cnd Almansur era n cort, ntreaga-i oaste ngenunchea cu faa ctre locul unde se spunea c se afla cetatea sfnt a Profetului, i trebuiau cu toii sa-i aplece fruntea pn la pmnt de mai multe ori. Lucrul acesta li se prea nepotrivit pentru nite brbai n toat firea, i vrednic doar de rs, i niciodat n-au putut s se obinuiasc pe deplin; dar se neleser ntre ei s se descurce ct puteau mai bine i s termine rugciunea la fel ca i ceilali. n scurt vreme se deosebir ca rzboinici de ndejde i dobndir mare faim printre cei din straj. Ei nii se socoteau acolo drept lupttorii cei mai buni; iar cnd se lcea mpreala przii, nimeni nu cuteza s se apropie prea mult de partea lor. Erau opt ini la numr: Orm i Toke; Halle i Ogmund; Tume, cel care vslise cu Toke; Gunne, care vslise cu Krok; Rapp, care era chior de un ochi; i Ulf, cel mai n vrst dintre ei i care, pe vremuri, la un praznic de Crciun, se alesese cu un col al gurii rsfrnt n sus i din pricina asta fusese poreclit Grinulf14, pentru c gura i sttea piezi i era mult mai larg dect a altora. Norocul lor era acum

14Lup

rnjit 104

att de bun, c numai unul singur din ceata lor czuse i i lsase oasele pe cmpul de btaie n patru ani de cnd l nsoeau pe Almansur. n toat vremea asta au trebuit s umble mult de colo-colo; deoarece cnd barba lui Almansur ncepu s ncruneasc, acesta se fcu din ce n ce mai aprig fa de cretini, i rmnea din ce n ce mai rar n tihn la Cordova. Erau cu straja cnd Almansur se avnt cel mai departe ctre miaznoapte, pn la Pamplona, n regatul Navarrei, i ncerc de dou ori zadarnic s ia cetatea, iar la a treia ncercare o cuprinse i o ls n voia jafului i focului; Tume, care vslise lng Toke pe corabie, a fost ucis acolo de un pietroi zvrlit de-o catapult. Apoi au plutit mpreun chiar pe corabia lui Almansur pn la Majorca, atuncea cnd guvernatorul insulelor ncepuse s se rzvrteasc, i-au stat de straj cnd Almansur a poruncit s i se taie capul rzvrtitului i altora treizeci din neamul lui. i au luptat prin colb i pe o ari cumplit ntr-o btlie sngeroas pe malul rului Henares, unde fuseser mpresurai de oastea ducelui castilian, dar pn la sfrit l-au ncolit i l-au nfrnt; acolo, peste noapte, cretinii omori n lupt au fost crai toi la un loc i stivuii ntr-un morman de leuri, din vrful cruia un preqt de-al lui Almansur chema pe credincioii lui Alah i ai Profetului la rugciune. Au mers apoi cu straja la alte mari rzboaie n regatul Leon, unde regele Sancho cel Gros fu hruit fr rgaz, pn fu socotit chiar de otenii lui drept un netrebnic, deoarece, din pricina grsimii sale, nu mai putea s stea pe cal, i-l detronar venind smerii cu bir la Almansur. n timpul tuturor acestor crncene rzboaie, Orm i ai si se minunau de nelepciunea, de puterea i de norocul cel bun al lui Almansur n tot ce ncepea, dar cel mai mult se minunau de spaima-i fa de Alah i, mai ales, de toate cte nscocea pentru a-l mbuna i mulumi pe zeul su. Colbul ce i se aternea pe haine i pe

105

nclri, cnd se afla pe cmpul de btaie, era cu mult grij adunat de slujitorii lui i pus grunte cu grunte ntr-o pung de mtase; i, dup fiecare lupt, colbul acela era luat i dus acas la Cordova. El rnduise de mai mult vreme s fie ngropat cu colbul strns n rzboaiele sale mpotriva cretinilor; cci Profetul spusese: Fericii cei ce-au umblat pe ci prfuite n rzboaie mpotriva necredincioilor ! Dar, cu tot sacul lui de colb, spaima tot nu-l lsa s doarm linitit, i, n cele din urm, se hotr s fac o fapt mai mrea dect oricare altul i s drme din temelii oraul cel sfnt al cretinilor din Asturia, unde era nmormntat apostolul Iacob, marele fctor de minuni. n al doisprezecelea an de domnie al califului Hischam, care era al patrulea an al lui Orm i al oamenilor si n slujba lui Almansur, acesta strnse o oaste mai mare ca oricnd i porni ctre miaznoapte i soare-apune strbtnd ara Pustie, care era hotarul vechi dintre cretinii din Asturia i andaluzieni. Ajunse la aezrile cretinilor, de cealalt parte a pustiului, pe unde nu clcase nici o oaste andaluzian de cnd i aduceau aminte cei btrni; i n fiecare zi se ddeau btlii, deoarece cretinii se aprau cu brbie prin muni i trectori. Iar ntr-o noapte, cnd oastea se afla n tabr i Almansur se odihnea n cortul mare dup rugciune, cretinii; nvlir fr veste, i la nceput avur spor; o ceat rzbtu n tabr i se isc nvlmeal i larm mare, cu ndemnri la lupt i strigte de ajutor. i Almansur iei n grab din cortul su, cu coif i spad, dar fr zale, spre a vedea ce se ntmplase; Orm i doi dintre soii si, Halle i Rapp Chiorul, erau de straj la intrarea n cort n noaptea aceea. Atuncea, civa clrei vrjmai veneau n goan ndreptndu-se spre cort; i, cnd l vzur pe Almansur, ei l recunoscur ndat dup nframa verde de la coif, cci el era singurul din oaste care purta acea culoare, i ncepur s urle cu nverunare zvrlind cu lnci n el. Era aproape

106

ntuneric bezn, iar Almansur era acum btrn i nu se mai putea feri de lnci ca altdat; dar Orm, ce se afla n preajm, se repezi ca fulgerul spre el i l trnti cu faa n jos primind el nsui dou lnci n scut i una n umr. A patra l zdreli pe Almansur n coaps n vreme ce czuse la pmnt, aa c sngele ncepu s-i curg pe veminte. Halle i Rapp se repezir spre vrjmai zvrlind n ei cu lncile i dobornd un clre; apoi sosir ajutoare din toate prile, iar cretinii fur omori n mare parte i pui pe fug n neornduial. Orm trase afar lancea care-l nimerise n umr, l ajut pe Almansur s se ridice i nu tia ce avea s zic marele vizir fiindc fusese dobort cu faa la pmnt. Dar Almansur era nespus de mulumit de rana sa, ntia pe care-o cptase pn atunci; cci socotea o mare fericire s-i poat da i sngele pentru Alah, cnd vtmarea nu era prea grea. Aa c porunci s se nfieze de ndat trei dintre cpeteniile sale de spahii i-i mustr aspru pentru c nu vegheaser cu strnicie n jurul taberei. Acetia se aruncar cu faa n rn i ncepur s se vaite mrturisindu-i vina; iar Almansur, aa cum avea obiceiul de cte ori era n toane bune, le mai ddu rgaz s-i fac rugciunea i s i lege brbile n sus pn s vie gdele ca s le taie capetele. Lui Halle i lui Rapp le drui la fiecare cte un pumn de aur; apoi, n timp ce toi strjerii otii se mai aflau nc acolo, mai porunci ca Orm s fie scos n fa. l cercet ndelung, apoi rosti: Ai ridicat mna asupra stpnului tu, barb-rocat, i asta nu trebuie s-o fac nici un otean. Trntindu-m cu faa la pmnt mi-ai tirbit cinstea. Ce ai de spus la asta ? Prea multe lnci zburau n jurul nostru, rspunse Orm cu curaj, i nu era nimica alta de fcut. Iar eu socot, stpne, c cinstea ta e att de mare, c nu poate s fie vtmat numai de

107

atta lucru. Afar de asta, tu ai czut cu faa spre vrjma, aa c nimeni n-o s poat spune c te-ai ferit din calea lor. Gsesc c tot ce-ai spus ca s te aperi e ntemeiat i drept. Mi-ai scpat viaa, i asta tot mai poate fi de vreun folos. Btu din palme i porunci s se aduc din sipetul su cu podoabe un colan gros de aur i adug: Bag seama c ai primit o lance n umr, i se vede bine c te doare. Dar iat i un leac pentru arsur. i atrn el nsui lanul n jurul gtului lui Orm, ceea ce nsemna o cinste mare; iar dup fapta asta, Orm i oamenii si se bucurar nc de mai multa trecere pe lng domnitorul Almansur. Toke privi cu luare aminte lanul i mult i pru bine c Orm primise o podoab att de scump. i nu ncape ndoial, spuse el, c Almansur e cel dinti dintre stpnii ce merit a fi slujii. Dar socotesc c a fost un mare noroc, i pentru tine, Orm, i pentru noi ceilali, c nu l-ai dobort cu spatele ntors ctre vrjmai. Apoi otirea porni la lupt mai departe; i dup ctva timp ajunse la porile oraului cel sfnt, unde era nmormntat apostolul Iacob i unde fusese nlat un lca de nchinciune chiar pe mormntul lui. Acolo se ddur lupte grele, fiindc cretinii erau ncredinai c-aveau s fie ajutai de bunul lor apostol i se btur stranic; dar pn la sfrit ei fur covrii de marea oaste a lui Almansur, iar oraul cuprins i prjolit. Acolo se aflau ngrmdite mari comori aduse de cretini din toat ara, fiindc acel ora nu mai fusese ameninat! niciodat de vreun vrjma; i s-a fcut prad bogat, i au fost luai muli prini. i ceea ce voia cumplitul Almansur s strice mai cu seam era biserica cea mare de pe mormntul apostolului; dar aceasta era cldit doar din piatr i nu putea s fie ars. De aceea, el puse prini i oameni muli din oastea lui ca s-o drme. n turnul ei

108

atrnau dousprezece clopote, numite dup ucenicii lui Cristos; aveau un dangt dulce i erau socotite drept odoare minunate de cretini, i mai cu seam cel mai mare dintre ele, carc se numea Iacob. Almansur porunci ca toate clopotele acelea s fie duse la Cordova de prinii luai printre cretini, pentru a fi ornduite n moscheea cea mai mare cu gurile n sus, pline cu nard care s ard venic spre slava lui Alah i a Profetului. Erau grozav de grele i anevoie de crat, i se fcur pentru ele nite trgi anume; aizeci de prini aveau s tot asude rnd pe rnd pentru cratul fiecrui clopot. Cel al lui Iacob ns era prea greu, aa c pentru el nu se putea ntocmi vreo targ; i nu putea fi dus nici ntr-un car cu boi pe drumurile i potecile din muni. Dar Almansur nici nu voia s-aud s lase acel clopot pe care-l socotea drept cea mai preioas prad. Aa c porunci s se lucreze o podin pe care trebuia s fie aezat cu grij clopotul; aceasta urma s fie tras nspre vale pe buteni potrivii i rotunjii pn la rul din apropiere spre a fi dus mai departe pe o corabie pn la Cordova. Iar cnd totul fu gata, cu bile potrivite dedesubt, fur vrte nite beldii trainice prin veriga clopotului i muli oameni tot ncercar s-l ridice pe podin; dar oamenii din miazzi nu erau de ajuns de nali i nici n-aveau destul vlag, i cnd aduser prjini mai lungi, spre a putea s pun umrul mai muli, prjinile se frnser la mijloc, iar clopotul rmase pe pmnt. Orm i oamenii si se duser i ei acolo, se nvrtir n jurul lor mirai i ncepur s glumeasc i s rd. Toke le spuse: Socot c pentru ase oameni zdraveni asta n-ar fi o treab grea. Eu cred, l ndrept atuncea Orm, c-ar fi de ajuns i patru. Apoi el, Toke, Ogmund i Rapp Chiorul se rnduir lng clopot, bgar prin verig un drug scurt i l urcar pe podin uurel.

109

Almansur, care venise clare tocmai n vremea aceea, sttuse locului uitndu-se la ei; cnd isprvir treaba l chem pe Orm i-i spuse: ie i oamenilor ti v-a druit mult putere atotputernicul Alah, slvit s-i fie numele ! i mie mi se pare c numai voi suntei cei hrzii ca s urcai clopotul sta pe o corabie i s mi-l ducei la Cordova; cci alii n-ar putea nici s-l urneasc. Orm fcu temeneaua pn la pmnt n faa lui i spuse c sarcina aceea nu-i prea prea grea. Apoi Almansur ddu porunc s se ntocmeasc o ceat de crui zdraveni dintre cei prini; acetia aveau s trag clopotul la vale pn la locul de unde se putea pluti pe ru i s rmn mai departe vslai pe o corabie ce se afla acolo pe care o luaser de la asturieni. Doi slujitori din cei ce-l nsoeau pe Almansur fur trimii cu ei spre a veghea ca totul s se fac bine. Dup aceea se legar nite funii de podin, iar Orm porni voios cu clopotul i cruii; unii din prini trgeau la ham, alii se ngrijeau de bile. Cltoria a fost anevoioas, cci drumul ducea mai mult la vale, iar uneori clopotul Iacob o lua razna cu podina, aa c la nceput civa din robii ce schimbau ntr-una bilele au fost strivii. Orm puse ns s se lege nite funii-opritori la spatele podinei, aa ca oamenii s poat ine n fru podina cnd ajungeau la povrniuri repezi; i astfel treaba merse mai uor i ajunser la ru n locul unde se afla corabia. Era doar o corabie pentru nego, prea mare nu, ns lucrat trainic i cu punte; avea zece perechi de vsle i de asemenea catarg i pnze. Orm i ai si urcar clopotul pe punte i-l priponir bine cu funii i pene zdravene de lemn; apoi i puser pe robi la vsle i pornir fr mult vorb pe ru la vale. Acesta curgea ctre soare-apune, ceva mai sus de rul pe care corabia lui Krok

110

urcase altdat spre cetatea margrafului cretin; iar vikingilor le prea nespus de bine c pluteau iari ca stpni pe o corabie. Fceau cu schimbul pentru a priveghea pe prinii de la vsle i i gseau nepricepui i tare ndrtnici; rmaser nemulumii vznd c pe corabie nu se gseau deloc lanuri pentru picioare, aa c trebuiau s stea de veghe toat noaptea cu ochii numai la vslai; iar civa dintre cei care fuseser btui cu vergile tot izbutir s se fac nevzui. Cu toii socoteau c niciodat nu vzuser vslai att de ticloi i c n felul sta nu puteau s fac drumul pn la Cordova. Iar cnd ajunser n estuar, vzur ateptnd acolo multe dintre corbiile cele mari de lupt ale iui Almansur ce nu putuser urca pe ru; i cei mai muli dintre oteni fuseser trimii mai nluntrul rii spre a prda pe la asturieni. Vikingii se bucurar de aceasta, iar Orm trimise de ndat pe cei doi slujitori s fac rost cu mprumut de lanuri i ctue de la capudanii de corbii, i nu-i slbi pn nu cpt ce-i trebuia. Aa c robii fur ferecai n lanuri; i tot acolo primi Orm i mult hran pentru drum, deoarece cltoria pn la Cordova era lung. Apoi rmaser pe loc, lng corbiile de rzboi legate ntr-un liman adpostit, n ateptarea unui vnt prielnic ca s ridice pnzele. Spre sear, Orm, Toke i Gunne coborr mpreun pe uscat lsndu-i pe ceilali s stea de paz pe corabie. i merser la vale de-a lungul rmului pn la nite pescrii, unde se oploiser civa negutori ce cumprau lucruri de prad i le vindeau cele de trebuin otenilor de pe corbii. Iar cnd ajunser aproape de una dintre dughene, ase oteni de pe-o corabie tocmai intrau n ea, i Gunne se opri deodat. Acolo au intrat nite oteni cu care avem puin treab, le spuse artnd cu mna ctre ua prvliei. I-ai vzut pe cei doi din frunte ?

111

Nici Orm, nid Toke nu-i vzuse. Erau aceia care l-au tiat pe Krok, le spuse Gunne. Orm se nvinei la fa, i un fior i strbtu prin trup. Atuncea cred c au trit destul, scrni el. Traser spadele afar. Toke i Orm purtau darurile cptate de la stpna Subaida. Toke nu dibuise nc un nume vrednic pentru spada sa, la fel de ager ca Bltunga. Krok este mai presus dect stpnul nostru Almansur, rosti Orm drz;i toi avem de mplinit o rzbunare, dar mai cu seam eu, care sunt cpetenie n urma lui ! Voi doi dai fuga n dosul prvliei, pentru ca nimeni s n-o poat terge ieind pe acolo. Dugheana avea ui n cele dou pri, de-a lungul; Orm nvli pe cea din fa i ddu peste cei ase oteni care vorbeau cu negustorul. Acesta se ascunse dup civa saci cnd l vzu pe Orm cu spada scoas, dar cei ase oteni i traser ndat armele i-i ntrebar cu glas aspru i rstit ce vnt l aducea acolo. n prvlie era strmt i nici nu se vedea prea bine, dar Orm deosebi ndat pe unul dintre cei care-l loviser pe Krok. i-ai fcut rugciunea n seara asta ? i spuse Orm lovindu-l la grumaz cu spada atta de nprasnic, c-i zbur cpna spre tavan. Atunci doi dintre ei se npustir ndrjii asupra lui tot fulgernd cu sbiile ca de spaima morii, aa c Orm avea de lucru pn peste cap; ceilali se repezir ca orbeii cutnd s scape pe ua dosnic, dar acolo ddur peste Toke care le inea calea cu Gunne. Toke l dobor ct ai clipi pe unul strignd numele lui Krok i tie la iueal pe cel care venea n urm; apoi fu mare trboi printre balercile i sacii din dughean. Un om sri pe-o banc i pregti o lovitur pentru Orm; dar vrful spadei se nfipse ntr-o brn din tavan, iar Orm i arunc scutul n fa; pintenul scutului l nimeri n ochi, vrjmaul czu la pmnt unde rmase eapn. Dup

112

aceasta, lupta se termin curnd. Cci cel de-al doilea, care odinioar l lovise pe Krok, fu dobort de Gunne; Orm doborse doi, i Toke trei; iar negustorul, care nu se prea zrea din colul unde se fcuse ghem, fu lsat teafr, cci el n-avea nici un amestec n rfuiala lor. Cnd terminar treaba i ieir afar din dughean, civa oteni venir lng ei spre a afla despre ce rfuial era vorba, dar, uitndu-se mai bine la feele lor, se rsucir pe clcie i o luar toi la fug. Toke inea spada n fa; un snge gros se mai scurgea de-a lungul limbii cznd din vrf n picturi ca nite boabe mari. Acum o s-i dau numele, sor cu Bltunga. Rdnbba 15 o s te numeti dup isprava asta ! Orm se uita dup otenii care fugeau mncnd pmntul. Cred c am face bine s ne zorim i noi, spuse i el, fiindc acum suntem scoi de sub scutul legii n ara asta. E ns preul rzbunrii. Aa c se grbir s ajung la corabie i povestir i celorlali ce se ntmplase; corabia iei ndat din liman cu toate c se lsase ntuneric. Erau cu toii bucuroi c Krok fusese rzbunat, i neleser c trebuiau s se grbeasc spre a se ndeprta ct mai curnd de ara aceea; se strduiau pe ntrecute pentru a-i ndemna pe robi s trag vslele mai repede. Iar Orm nsui sttea la vsla crmei pndind spre larg prin ntuneric; cei doi slujitori ai lui Almansur, care habar n-aveau de cele ntmplate, l tot bteau la cap cu fel de fel de ntrebri, dar cptau puine vorbe drept rspuns; iar n cele din urm corabia iei cu bine din liman i primi un vnt bun din miazzi, aa c pnzele au putut s fie ridicate. Plutir ctre miaznoapte i mai deprtior de rm pn ce se ivir zorile; nu se zrea nici o corabie pornita dup ei.

15

Plisc rou 113

n cursul zilei vzur dou insule pe mna dreapt, i Orm trase la rm lng una din ele. i cobor pe cei doi slujitori prin care-i trimitea lui Almansur multe urri de bine. Nu vrem s prsim un astfel de stpn fr s-i spunem pentru ce, cinstit, ncepu el. S-i spunei aadar din partea noastr, a tuturora, c aa ne-a fost nou scris, s omorm ase oteni, deoarece ne rmsese motenire rzbunarea lui Krok, cpetenia noastr; iar vieile a ase oameni n-au fost prea multe pentru viaa lui. Lum cu noi corabia cu robii de pe ea, i socotim c pierderea aceasta nu nseamn cine tie ce pentru stpnul Almansur; i-i mai lum i clopotul, pentru c ine n cumpn corabia, i mai departe o s avem de nfruntat mri mai primejdioase. Mrturisim cu toii c el ne-a fost un stpn bun; i, daca nu s-ar fi ntmplat ncierarea asta, l-am fi slujit cu drag inim i mai departe; dar, aa cum stau lucrurile acuma, asta e singura noastr cale spre a scpa din slujba lui cu via. i slujitorii fgduir c vor spune totul n faa lui Almansur, vorb cu vorb, ntocmai cum grise Orm; iar el adug: Ar fi mai bine dac voi, cnd vei ajunge iari la Cordova, ai vrea s ducei salutri din partea noastr unui judeu bogat pe care-l cheam Solomon, care-i poet i totodat argintar, i s-l vestii c-i mulumim pentru c ne-a fost un bun prieten; cci ni se pare c n-o s-l mai vedem vreodat. S-i spunei i frumoasei Subaida, lu cuvntul Toke, c cei doi vikingi, pe care ea-i cunoate, i mulumesc i i ureaz numai bine. i s-i mai spunei c sbiile pe care ni le-a druit ne-au fost de mare ajutor, i nici o tirbitur nu se vede pe tiuri, cu toate cau avut destul de lucru. Dar astea trebuie s i le spunei aa, ca s n-aud Almansur. Cei doi slujbai aveau n fa cele de trebuin pentru scris i nsemnar totul cu luare-aminte; apoi fur lsai pe insul cu hrana

114

de care puteau avea nevoie acolo pn cnd vreo corabie ddea de ei sau ar fi izbutit cumva s-ajung pe uscatul cel ntins. Toi robii de la vsle se zbateau zbiernd ca nite surzi cnd corabia ncepu s se ndeprteze plutind domol spre largul mrii, i era limpede c ei cereau sa fie prsii acolo unde fuseser lsai i slujitorii. Aa c oamenii lui Orm fur silii s umble printre bnci cu vergi i capete de funie pentru a-i potoli i mboldi ca s vsleasc; cci nu sufla un pic de vnt i trebuiau s se grbeasc spre a scpa ct mai curnd din apele acelea. E bine totui c-i avem n lanuri, spuse Gunne, pentru c altfel ar fi srit cu toii peste parapet, cu toate sbiile noastre; e ns ru c n-am luat cu mprumut i-un bici atunci cnd am primit ctuele, cci mie mi se pare c vergile i funia nu muc de ajuns din nite oameni att de ndrtnici cum sunt tia. Ce mult e de mirare c acuma ai dreptate, jpuse Toke; fiindc, pe vremea cnd noi nine stteam pe bncile vslailor, nici nu ne-ar fi trecut prin minte c-am putea preui vreodat folosul unui harapnic pentru sclavi. Spinarea mea m doare cel mai mult, asta-i adevrat, urm Gunne cu tlc; ns spinrile acestor oameni vor trebui s ndure i mai mult, dac vrem s ni le crum pe ale noastre. Toke gsi c Gunne grise adevrul, i pornir iari roat plesnind n dreapta i n stnga ct puteau mai tare spre a spori iueala. Cu toate loviturile care cdeau ntr-una, vslitul mergea totui prost, cci robii nu puteau ine msura. Orm bg repede de seam i spuse: Doar cu plesnitul n-o s putem s-i facem s trag vslele mai bine, dac nu sunt deprini; clopotul ns poate c-ar ajuta. Lu ndat o secure, se aez dup aceea lng clopot i ncepu s bat cu muchea tactul vslitului; din clopot rsun atuncea un dngnit puternic, iar sclavii ciulir rnd pe rnd

115

urechile i vslitul ncepu s mearg mult mai bine. Orm, bucuros, i puse oamenii s bat tactul rnd pe rnd; cu vremea, bgar toi de seam c, dac bteau cu o mciuc nfurat ntr-o piele, scoteau din clopot dngnitul cel mai bun, i gseau mult desftare n a bate tactul. ns curnd avur iari vnt, i robii nu mai trebuir s vsleasc; vntul se ntei din ce n ce i se schimb n vijelie, aa c ncepu s fie cu primejdie. Atunci Grinulf le spuse ca nici nu se putea s se atepte la altceva dac porniser la drum fr s fac jertf duhurilor mrii. Civa se ridicar ns mpotriva lui i-i amintir de ofranda pe care-o aduseser odinioar, atuncea cnd corbiile lui Almansur le cunaser nenorocirea ndat dup sacrificiu. Gunne gndea c era poate mai cu noim s-i fac jertf lui Alah, i ali civa i se alturar; lui Toke ns nu-i venea s cread c Alah ar fi avut mult putere n largul mrii. Atunci Orm spuse: Credina mea e c nici unul dintre noi nu poate ti prea bine ct de puternic e vreun zeu i ce folos ne poate aduce fiecare; i socotesc c. e mai nelept s nu lsm deoparte pe unul pentru altul. Iar deocamdat nu putem tgdui c printre ei se afl unul care ne-a ajutat pn acuma n cltoria noastr, i acela este Sfntul Jacob, cci clopotul lui ine n cumpn corabia i, tot aa, ne-a ajutat i la vslit. Aa c el nu trebuie uitat. Vikingii gsir c toate astea erau adevrate, i aduser ofrand carne i butur lui Aegir i lui Alah, precum i Sfntului Jacob, i dup aceea se simir cu inima mai uurat i mai ntrii. Ei nu tiau prea bine unde se aflau, ci numai c strbtuser o bucat bun dincolo de Asturia. tiau ns c dac ineau tot ctre miaznoapte, aa cum i mna furtuna, i n-ajungeau mult prea departe spre apus, aveau oricum s dea peste uscat pn la urm, fie Irlanda sau Anglia, fie Bretania. De aceea i

116

pstrar cumptul, nfruntar vijelia (i, zrind de vreo dou-trei ori stelele, trgeau ndejde c aveau s-ajung fr sminteal n vreun liman. Necazul cel mai mare l aveau cu sclavii; cci, cu toate c acetia nu mai aveau nimica de fcut la vsle, ajunser cu toii ntr-o stare jalnic din pricina spaimei, a rului de mare, a umezelii i-a frigului care ncepuse s se nspreasc, aa c toi erau nvineii i clnneau din dini, iar doi din ei nepenir pe vecie. Nu se gseau destule veminte cldu-roase pe corabie, i se fcea din zi n zi mai frig, cci era spre sfrit de toamn. Orm i ai si erau nespus de necjii de starea jalnic a sclavilor i-i ngrijeau acuma ct puteau mai bine; cnd mai puteau mnca, le ddeau hrana cea mai bun; cci, dac sclavii aceia puteau s fie dui cu zile pn n ar, aveau s preuiasc mult bnet acolo. Dar, n cele din urm, trecu i vijelia, i timp de-o zi ntreag avur iari vreme bun i vnt prielnic, i plutir cu mult spor ctre miaznoapte-rsrit, iar sclavii se mai ntremar n razele cldue ale soarelui de toamn. Spre sear ns vntul ncet cu totul i-o cea se ls deasupra lor fcndu-se din ce n ce mai deas. Era o cea rece i ptrunztoare, aa c nghear toi de frig, mai ales sclavii; nu mai sufla mcar o adiere, corabia sttea pe loc sltnd i cobornd pe valurile lungi. Orm spuse: Acum am dat peste un alt necaz; cci, dac stm pe loc i ateptm s bat vntul, ne mor sclavii de frig; iar dac-i punem s vsleasc, tot or s moar, att de prpdii cum sunt. i nici navem vreun ndreptar ca s vslim atta vreme ct nu se vede nici soarele, nici stelele. Eu socotesc c lucrul cel mai bun ar fi s-i punem s vsleasc, spuse Rapp; trgnd la vsle s-or mai nclzi. Iar noi hai s ntoarcem crma ncotro alearg valurile, cci vijelia venise

117

dinspre miazzi; alt semn n-avem s ne cluzim atta vreme ct o s in ceaa. Sfatul lui Rapp fu gsit nelept; aa c sclavii fur silii s pun iar mna pe vsle, cu toate c tare se mai vicreau i-aveau puin vlag. Vikingii fcur iar cu schimbul ca s in tactul btnd n clopot cu mciuca, i acum li se prea c sun nc mai frumos dect mai nainte, scond un dangt tremurat, prelung, la fiecare lovitur, aa c le inea tovrie bun prin negura cea deas. Din cnd n cnd i mai lsau pe sclavi s mai rsufle i s doarm, dar altfel vslir toat noaptea inndu-se ntr-una dup valuri; iar ceaa era mereu la fel de deas. Dimineaa l gsi pe Ogmund la crm, n timp ce Rapp btea n clopot; ceilali vikingi dormeau. Deodat ciulir urechile amndoi uitndu-se mirai unul la altul; dup aceea ascultar iari: un sunet slab se auzea venind din deprtare. Rmaser uimii, apoi i deteptar pe ceilali i ascultar toi. Sunetul se auzea mereu i prea c venea din fa. Se-aude de parci alii ar vsli ca noi, cu clopot, spuse Toke. De-aici ncolo va trebui s-naintm cu grij, cci prin apropiere ar putea s se ain Ran 16 cu fiicele sale, care-i ademenesc pe muli corbieri cu cntece i jocuri. Mie mi pare mai degrab c nite fauri-spiridui ar bate cu ciocanele, spuse Halle, i, tot aa, c ar putea fi cu primejdie s ne apropiem prea mult de astfel de meleaguri. Poate c ne aflm pe lng nite insule unde i au slaul spiriduii. Dngtul slab din deprtare se auzea nencetat, i ateptau cu toii cuprini de tulburare ce avea s spun Orm. Pn i sclavii i ciuleau urechile i dup un rstimp toi ncepur sa mcie nerbdtori; dar graiul lor era necunoscut lui Orm i oamenilor si.

16

Soia lui Aegir, zeul mrii 118

Ce-o mai fi nsemnnd i asta nimeni nu poate ti, le spuse Orm, dar ar fi cam nepotrivit din partea noastr s ne speriem pentru atta lucru. De aceea s vslim cu brbie mai departe i s fim mereu cu ochii n patru. Cci eu n-am auzit vreodat ca duhurile rele s se arate n timpul dimineii. Toi ceilali fur de prerea lui, iar vslele urmar s bat apa mai departe; sunetul straniu se auzea din ce n ce mai tare. Uoare adieri de vnt veneau spre ei, iar ceaa ncepu s se mai subieze; i toi strigar deodat c se vedea uscatul. Era o coast cenuie i stncoas i prea s fie un promontoriu sau o insul; sunetul venea lmurit din partea aceea, dar pe neateptate conteni. Apoi vzur iarb verde i cteva cprie ce pteau; deosebir doutrei colibe, iar lng ele nite oameni care priveau nepstori nspre corabie. Dup ct vd, tia nu seamn nici cu spiriduii, nici cu fetele lui Ran, spuse Orm linitit. Mai bine hai s coborm pe rm i s vedem pe ce meleaguri am ajuns. Aa fcur; iar oamenii de pe ostrov nu artau deloc s fie speriai vznd nite vljgani n zale i cu arme de rzboi srind pe rm, ci le ieir cu prietenie n ntmpinare i-i salutar. Erau ase brbai, btrni i grbovi, cu rantii lungi i alunii; i ceea ce spuneau nici unul dintre vikingi nu puteau pricepe. n care ar am ajuns, ntreb Orm, i ai cui oameni suntei voi ? Unul dintre btrni i nelese vorbele i strig spre ceilali: Lochlannach, Lochlannach17. i i rspunse chiar n graiul lor: Ai ajuns n Irlanda, iar noi suntem supuii slujitori ai Sfntului Finnian.

17Oameni

din ara Lacurilor; cei negri erau din Dania, cei albi din Norvegia. 119

Cnd Orm i soii si l auzir vorbind astfel, fur cu-prini de o mare bucurie i ncepur s se socoteasc aproape acas. Apoi putur s-i dea seama c nimeriser pe o insuli, i ceva mai departe zrir coasta nceoat a Irlandei. Pe insulia aceea nu se aflau dect btrnii i caprele lor slabe. Btrnii sporoviau ntr-una ntre ei i preau cam uimii; cel care tia graiul de la miaznoapte se ntoarse ctre Orm i-i spuse. Vorbeti graiul normanzilor, i eu cunosc graiul acesta;n tinereea mea am petrecut destul vreme cu normanzii, mai nainte de-a ajunge pe ostrovul sta. Dar e adevrat c n-am vzut vreodat oameni din Lochlann nvemntai ca tine i ca soii ti. Din ce parte venii ? Suntei lochlannachi albi, sau negri ? i cum se face c venii plutind cu dngnit de clopot ? Astzi e ziua Sfntului Brandan, iar noi trgeam clopotul nostru spre a-i slvi numele sfnt, i-atunci am auzit clopotul vostru care ddea rspunsuri de pe mare; i am crezut c poate era nsui Sfntul Brandon care ne rspundea, cci el a fost mare corbier. Dar, n numele Domnului Isus Cristos, suntei cumva cu toii botezai, dac venii plutind cu dangt sfnt ? Moneagul se pricepe s vorbeasc, spuse Toke; i aici, Orm, va trebui s dai rspunsuri la multe ntrebri. Orm se ntoarse spre btrn: Noi suntem dintre lochlannachii negri, oameni din ara regelui Harald; cu toate c nu tiu dac regele Harald mai e n via, cci noi lipsim de mult de acas. Dar mantiile i zalele ce le purtm sunt spaniole, fiindc venim din Anda-luzia, unde-am slujit unui stpn puternic pe care-l cheam Almansur. Clopotul nostru se numete Jacob i l-am luat dintr-o biseric frumoas din Asturia unde se afl ngropat acest apostol Jacob, i e clopotul cel mai mare din toate cte se aflau acolo; dar, cum a ajuns cu noi pe mare, e o istorie prea lung ca s v-o povestesc acum. Noi l cunoatem pe Cristos;

120

ns acolo de unde venim noi nu e inut n mare cinste, i botezai nu suntem. Dar, ntruct voi niv suntei cretini, socot c v vei bucura aflnd c avem nite oameni botezai la vsle. Sunt robii notri, i ei vin de acolo de unde vine clopotul, i acuma sunt sleii de vlag din pricina cltoriei i nu mai sunt prea buni de munc. De aceea, bine-ar fi s-i coborm aicea, pe uscat, ca s se poat odihni i ntrema srmanii mai nainte de a ne urma cltoria. De noi nu trebuie s avei vreo team; cci voi prei oameni de treab, i nu suntem nite barbari fa de cei ce nu ni se mpotrivesc. Negreit ns, cteva din capre vor fi tiate i mncate, dar sta o s fie necazul vostru cel mai mare pe care o s-l ndurai din partea noastr; n-avem de gnd s stm aicea mult. Dup ce neleser toate astea, btrnii ncuviinar dnd din cap i le zmbir cu bunvoin; apoi tlmaciul lor le spuse c nu arareori ei gzduiser oameni de-ai mrilor pe insulia lor i c nici unul nu se ntmplase s le fac vreun ru. Pentru c nici noi n-am fcut ceva nedrept fa de vreunul, adug btrnul, i nici n-avem averi, doar caprele, cmpul cu napi i cteva colibe n care ne adpostim; i pe deasupra, ntregul ostrov e ostrovul Sfntului Finnian, iar el e mare n ceruri i-i ine mna asupra noastr ca un scut. Iar caprele au fost blagoslovite din belug n anul sta, aa c hrana n-o s v lipseasc. Fii aadar binevenii n srcia noastr i la puinul pe care suntem n stare s vi-l druim; iar pentru noi btrnii, care hlduim mai toat vremea singuri aici, e o adevrat desftare s putem asculta ce mai spun oamenii de peste mri i ri. Sclavii fur adui pe uscat i corabia tras pe arm; iar Orm i soii si fcur tabr pe insula Sfntului Finnian n bun nelegere cu pustnicii. Ieir mpreun la pescuit, avur mult noroc la prins ii ndopar pe vslai pn cnd ncepur s arate mai puin vrednici de plns; iar Orm i soii si mai trebuir s le povesteasc

121

pustnicilor o mulime din isprvile lor mai de seam, cci, cu toate c mergea cam greu cu tlmcirea, btrnii erau tare dornici s aud nouti din rile ndeprtate. Dar cel mai mult se minunau de clopot, care era cel mai mare despre care auziser vorbindu-se vreodat prin Irlanda. Spuneau c era o minune nemaipomenit c apostolul Jacob i Sfntul Finnian se chemaser unul pe altul prin negur, din deprtri, cu clopotele lor; din cnd n cnd, la rugciuni, sihatrii bteau n clopotul lui Jacob n loc s-l trag pe al lor, i mult se bucurau cnd dngnitul lui puternic plutea pe mare rsunnd.

122

VIII
Despre popasul lui Orm la clugrii Sfntului Finnian i despre minunea de la Jellinge, n Dania.

n timp ce se aflau la clugrii Sfntului Finnian, dup ce sclavii se ntremaser ndeajuns, Orm i ai si se sftuir n- delung cum s ornduiasc lucrurile mai bine spre a porni iari la drum. Voiau cu toii s se ntoarc acas, att Orm ct i ceilali; cine tie ce primejdie din partea hoilor de mare nu prea era de ateptat n acel timp al anului, cnd doar puine corbii se mai aflau pe mare. Cltoria ns avea s fie tare grea la nceput de iarn, s-ar fi putut prea bine ntmpla ca sclavii s li se prpdeasc, i de aceea socoteau c lucrul cel mai nelept era s caute s-i vnd ct mai repede cu putin. Pentru aceasta ar fi putut sau s se duc pn la Limerick, unde tatl lui Orm era prea bine cunoscut, sau, tot aa, s se ndrepte ctre Cork, unde Olof-cu-Nestemate fcea de cnd ineau ei minte cel mai vestit nego de sclavi. i ntrebar i pe sihatri care din cele dou locuri putea s fie cel mai nimerit. ar cnd clugrii se dumerir ce cutau s afle, sttura de vorb ntre ei i ncepur s zmbeasc; apoi tlmaciul lor le spuse: Se vede bine c venii din locuri tare deprtate i nu prea tii cum stau acuma lucrurile n Irlanda. Cci nici n Limerick, i nici

123

n Cork n-o s v fie prea uor s facei vreun nego. Brian Borhumba are acum puterea n Irlanda; i cu toate c suntei nite strini venii de peste mri i ri, se poate totui s fi auzit vorbindu-se de el. Orm spuse c el l auzise deseori pe taic-su vorbind despre un rege cu numele Brian care se rzboia cu vikingii din Limerick. Acum nu se mai rzboiete cu ei, l ndrept sihastrul. La nceput a fost doar cpetenia dalcassienilor; pe vremea aceea vikingii din Limerick duceau rzboaie mpotriva lui. Apoi a ajuns rege al Thomondului; i atunci el purta rzboaie mpotriva vikingilor aezai n Limerick. Dup aceea a ajuns rege al ntregului Munster; atunci a cotropit inutul Limerick i a ucis acolo pe cei mai muli din vikingi, iar cei care au scpat cu via au fugit. Acum e cel mai mare rzboinic din Irlanda, rege n Munster, stpn pe Leinster, i primete tribut de la toi veneticii care s-au pripit prin trgurile sale de-a lungul coastelor; iar mpotriva lui Malachi, regele cel mare al Irlandei, s-a ridicat acuma cu rzboi spre a-i rpi nevasta i puterea. Olof-cu-Nestemate i pltete bir i trebuie s-i mai trimit i oteni pentru rzboiul lui cu regele Malachi. i nsui Sigtrygg Barb-de-Mtase din Dublin, cel mai puternic strin ntre hotarele Irlandei, i-a pltit bir n dou rnduri. Ne-ai dat veti nsemnate, spuse Orm, iar acest rege Brian pare s fie un stpn puternic, chiar dac se poate ntmpla ca noi s fi vzut unul i mai puternic. Acuma ns, dac tot ce ne-ai spus e adevrat, de ce n-am putea oare s-i vindem sclavii notri lui ? Pentru c regele Brian nu cumpr un singur sclav, urm sihastrul, ci ia cu anasna ci i trebuie, att de la vecini ct i de la strinii din Lochlann. i, n afar de aceasta, toat lumea tie c sunt trei lucruri pe care le iubete mai presus de toate, i tot aa, trei lucruri pe care le urte cel mai mult, iar acestea din urm sunt pentru voi o piedic. Lucrurile care-i plac mai mult sunt: puterea

124

fr margini, i o are; ct mai mult aur, i aurul e de asemenea al lui; i cea mai chipe femeie, i toat lumea tie c aceasta e Gormlaith, sora lui Malmora, regele din Leinster, i pe ea n-a pus nc mna. A fost cstorit mai nti cu regele Olof Kvaran din Dublin, i acesta a izgonit-o din pricina limbii ei de viper; de ctva vreme e nevasta lui Malachi, regele cel mare, iar acum el gngurete n iatacul ei i aproape nu mai e n stare s porneasc la rzboi; iar cnd Brian o s-l nfrng pe Malachi, o s-o ctige i pe Gormlaith; cci ceea ce i-a pus n gnd o data, aceea face. Iar cele trei lucruri pe care nu le poate suferi sunt: necretinii, oamenii din Lochlann i poeii care ridic n slvi ali regi. Ura lui e la fel de mare ca i dragostea, nimic nu-i poate domoli nver-unarea; aa c, ntruct suntei i necretini, i din Lochlann, noi nu v sftuim s v apropiai de el, cci nu dorim pieirea voastr. Vikingii ascultar cu luare aminte toate astea i socotir c navea nici un rost s fac nego cu regele Brian. Orm spuse: Mie mi pare c Sfntul Jacob cu clopotul su ne-a n-drumat pe calea bun aducndu-ne pe insulia asta i nu chiar pe pmntul regelui Brian. i clopotul Sfntului Finnian v-a fost de ajutor, adug sihastrul, iar acum, cnd ai vzut ce pot s fac sfinii, chiar pentru necretini, n-ar fi oare mai nelept s ncepei i voi s credei n Dumnezeu i s v cretinai ? Orm i rspunse c nu se prea gndise la aceasta i ca era un lucru ce nu i se prea prea grabnic. Poate-i mai grabnic dect crezi, urm sihastrul, cci iat, au mai rmas doar unsprezece ani pn ce lumea va pieri i cnd Cristos va pogor din ceruri s judece pe vii i pe cei mori. Mai nainte de aceasta, toi pgnii trebuie s fie botezai, i-ar fi nenelept din partea voastr ca s rmnei printre cei din urm. Necredincioii trec acum de partea Domnului n numr mult mai

125

mare dect altdat, astfel c n curnd n-o s rmn muli n ntunericul Satanei; i cu adevrat se-apropie venirea lui Cristos, dup ce pn i cel mai nverunat dintre pgni, regele Harald al Danemarcei, s-a pocit i a primit botezul. De aceea, ar trebui acum s v lepdai i voi de zeii votri mincinoi i s primii credina cea adevrat. Toi se uitau la el uimii, iar civa dintre ei pufnir n rs batndu-se cu palmele peste genunchi. De ce nu spui mai bine c s-a fcut clugr ca i tine,: hohoti Toke, i ci-a ras i prul de pe cretet. Noi am umblat prin lume multa vreme, spuse Orm, iar tu hlduieti cu fraii ti pe-o insul pustie; i tot tu eti acela care are de povestit cele mai nsemnate nouti. Dar ce vrei s ne faci s credem spunnd c regele Harald s-a cretinat nu e un fleac, i mie mi se pare c vreun vnturtor al mrilor i-a strecurat minciuna asta gogonat doar ca s fac haz de buna ta credin. Dar pustnicul inea mori c ceea ce spusese era adevrat i nu vreo nscocire de corbier. Cci vestea asta mare o auziser chiar din gura episcopului lor, cu doi ani mai n urm, cnd venise pe la ei s-i cerceteze; i apte duminici de-a rndul i-au mulumit lui Dumnezeu pentru asemenea, izbnd n numele cretinilor npstuii atta vreme de normanzi. Dup aceast ntrire, vikingii ncepur s mai cread n cele spuse de btrn, dei nu prea puteau s se mpace cu o veste atta de ciudat. Cci el se trage din Odin, murmurau ei uitndu-se unii la alii; acum poate dar s cread n alt zeu ? i toat viaa a avut noroc, mai spuneau ei, iar norocul i-a fost hrzit chiar de asari18, zeii notri cei buni; i mul- tele-i corbii

18

Zei buni, n mitologia scandinav . 126

de rzboi au pornit mpotriva rilor cretinilor i s-au ntors acas doldora de prad. Ce are el atunci de-a face cu zeul celor botezai ? Ddur gnditori din cap, apoi rmaser ntr-o nedume-rire mare. Acuma e btrn, le spuse Grinulf, i poate-o fi czut n mintea ncilor, la fel ca regele Ane din Uppsala n vremurile de odinioar. Cci regii beau o bere mult mai tare dect srmanii muritori de rnd, i au multe femei cu care s se bucure n aternut; i astea pot cu timpul s-i vlguiasc, aa c mintea ncepe s li se ntunece i nu-i mai dau seama ce fac. Dar, ntruct sunt regi, ei fac aa cum le trsnete lor prin cap, chiar i atunci cnd nu mai sunt n toate minile; aa c, se prea poate ca regele Harald s fi fost prins n mrejele legii cretinilor. Vikingii cltinar iar din cap i ncepur s povesteasc ntmplri cu nite oameni din inuturile lor care, la btrnee, ajunseser ciufui i greu de neles i-o pacoste pe capul celor tineri din familie cu toanele i nzrelile lor nstrunice; i socoteau cu toii c nu era cine tie ce fericire sa trieti pn i cad toi dinii i mintea ncepe s se-ntunece. Clugrul le spuse atunci c pentru ei aveau s fie chinuri mult mai grele, deoarece la judecata de apoi, adic peste unsprezece ani, aveau s fie toi luai de pe pmnt nepregtii. Dar vikingii rspunser c, din partea lor, sfritul lumii n-avea dect s vin la timpul sorocit, i c nu se grbeau s treac n oastea lui Cristos doar din pricina asta. Dar Orm rmase dus pe gnduri; ntruct ei nu mai cutezau s mearg la trgul din Irlanda, trebuia bine chibzuit ce-aveau s fac mai departe. ntr-un trziu le spuse oamenilor si: E bine s fii cpetenie atunci cnd se mparte prada i cnd se toarn berea n pocale, dar tare ru cnd trebuie s iei vreo hotrre i hotrrea pe care am luat-o acuma nu mi se pare cea

127

mai bun. Trebuie ns s pornim la drum ct mai curnd; cci sclavii s-au mai ntremat aicea de hran gras i odihn, i cu ct vom zbovi mai mult, cu att mai grea va fi cltoria noastr. Mie mi pare c lucrul cel mai bun ar fi s mergem la regele Harald; la curtea lui hl-duiesc oameni de seam i bogai care ne vor plti poate un pre mai bun pe sclavi; i, dac acum el nsui s-a fcut cretin, eu socotesc c-avem un dar frumos i pentru el, aa c-i vom intra ndat pe sub piele. Acum a fi mai bucuros s intru n slujba lui dect s stau ca prslea acas n gospodria tatei, dac btrnul i Odd, frne-meu, mai sunt cumva n via; iar vou, celorlali, dac avei ce face acasa, o s v fie lesne s ajungei iar n Blekinge dup ce ne vom vinde marfa i vom mpri ctigul. Dar lucrul cel mai greu va fi s-i ocrotim pe sclavi, astfel nct s nu ne moar cnd vom ajunge n frigul de la miaznoapte. Dup aceea le spuse frailor clugri c ar vrea s fac i cu ei un trg. Ei s-i dea toate pieile de capr pe care le aveau i straiele de care se puteau lipsi; n schimb el le lsa cu drag inim pe cei doi sclavi mai prpdii, cci altfel acetia aveau s moar negreit pe drum, dar puteau s le fie de folos btrnilor dac se mai nzdrveneau, i pe deasupra i cteva bncue de argint din Andaluzia. Clugrii zmbir i rspunser c acesta era un schimb mai bun dect acela pe care irlandezii l-ar fi ncheiat cu lochlannachii, dar c-ar fi fost mai bucuroi s aib clopotul lui Sfntul Jacob. Orm le rspunse c ei nu se puteau lipsi de clopot; iar trgul rma-se aa cum le ceruse el, aa c, oarecum, sclavii primir hai-ne pentru iarn. Srar i afumar pete i carne de capr ca hran pentru drum i mai luar cu ei i napi de la clugri. Acetia i ajutar la toate pregtirile, mereu prietenoi, i nu se plnser c turma lor de capre se micorase n timpul ederii lor acolo; singura, lor amrciune era c sfntul clopot rmnea n minile pgnilor i c

128

Orm i soii si nu voiau s neleag binele lor propriu i s se cretineze. La desprire ei le vorbir iari despre Cristos i despre Sfntul Finnian, precum i despre ziua de apoi i despre toate cele cte aveau s li se ntmple dac nu se ngrijeau din vreme s mbrieze credina cea adevrat. Orm le rspunse c se zorea i c nu prea avea acuma vreme s mai asculte asemenea poveti; dup aceea ns adug c el ar fi o cpetenie de rnd dac la desprire s-ar arta zgrcit fa de nite gazde att de binevoitoare cum au fost ei fa de el i soii si. Zicnd acestea, bg mna n chimir, scoase cu grij trei galbeni i li-i drui. Toke ncepu s rd cnd vzu asemenea risip, dar apoi spuse c i el avea o stare tot att de bun ca i Orm; cci, cnd avea s vin vremea, el se gndea s se nsoare cu o fat din gospodriile cele mai bogate din mprejurimi i s ajung om de vaz n inut. Dup aceasta bg i el mna n chimir i drui clugrilor tot trei galbeni, iar acetia rmaser nmrmurii de atta drnicie. Ceilali nu artau prea mulumii de toate astea; dar, pentru a nu-i face faima de ruine, ddur i ei cte ceva; toi, afar de Grinulf. Acesta fu luat n zeflemea de toi pentru zgrcenie, dar el rnji cu gura-i mare i piezi i se scrpin n barb prnd destul de mpcat cu sine nsui. Eu nu sunt cpetenie, mri el, i n afar de asta am nceput s cam mbtrnesc; cu mine n-o s se mrite nici o fat cu gospodria ei pe mn, nici chiar una btrn. De aceea, cred c am toat dreptatea s fiu zgrcit. Dup ce sclavii fur urcai iari pe corabie i cetluii pe bnci, Orm se ndeprt de ostrovul Sfntului Finnian, crmi spre miaznoapte ocolind Irlanda i avu vnt prielnic i mult spor la drum. Toi sufereau de frigul toamnei pe sfrite, cu toate c se nveleau n piei de capr; cci Orm i soii lui hlduiser atta vreme n rile cu soare de la miazzi, c pielea lor se ncreea de

129

vremea rece mai mult ca altdat. Cu toate astea ei erau voioi cu toii, fiindc acuma se apropjau de casa i nu se mai temeau dect de cutreiertorii marilor din ara Tor, dup care se tot uitau cu grij pe ntinsul marii. Cci pustnicii spuseser c vikingii danezi se nvrteau acuma mai mult ca niciodat n jurul coastelor engleze, dup ce cea mai mare parte a Irlandei le fusese nchis de puterea regelui Brian i Anglia avea acuma, n locul ei, faima ca ara cea mai bun de prdat. De team s nu fie pui pe fug de ali vikingi, Orm i inu corabia ct mai departe de uscat atuncea cnd trecur prin strmtoarea Angliei. Avur tot timpul noroc i nu se ntlnir cu prieteni nedorii; ieir ctre miaznoapte n largul mrii, simir de ndat c stropii valurilor erau mai reci, apoi plutir cu pnzele umflate pn ce zrir coasta Jutlandei. Atuncea izbucnir toi n strigte de bucurie, cci era tare bine s vad iari pmntul ce inea de stpnirea danilor; i artau cu mna spre foioarele de paz de pe coast pe care le vzuser odinioar, atuncea cnd porniser n larg cu Krok. Trecur ocolind de capul Skagen, crmir nspre miazzi i astfel ajunser la adpost sub coast; i sclavii trebuir s vsleasca iari, att ct mai erau n stare, n timp ce clopotul Sfntului Jacob btea ntr-una tactul. Apoi intrar n vorb cu oamenii din brcile de pescuit pe care le ntlneau n cale, i astfel au putut afla ct mai aveau pn la Jellinge, acolo unde se afla puternicul rege Harald; i ncepur s-i tearg armele cu srg i-i cercetar cu luare-aminte hainele, spre a se arta n faa regelui ca nite mari rzboinici. Era devreme ntr-o diminea cnd ei vslir nspre Jellinge i traser corabia lng o punte; putur vedea de acolo curtea regelui care se nla pe o colina ceva mai sus pe rm, mprejmuit cu un val falnic de pmnt i ntrit cu palanc. n vale, lng puni, se nirau vreo cteva colibe, i oamenii ieiser n praguri holbndu-se

130

la Orm i soii si care, dup mbrcminte, preau a fi nite strini. Fr s-i bage n seam, ei ridicar clopotul de pe corabie i-l coborr pe uscat odat cu podica i bilele pe care le folosiser i n Asturia; civa, mai curioi, de prin colibele nvecinate, se strnser ndat ciopor n jurul lor spre a vedea asemenea minunie i a afla din ce ar veneau; lui Orm i oamenilor si li se pru tare ciudat cnd auzir limba lor vorbit i de alii, dup ce petrecuser att amar de vreme numai printre strini. Desferecar sclavii i-i puser la ham la clopot pentru a-l trage sus, pn la curtea regelui. Atunci se auzira strigte i larm mare dinspre curte, i un om gras cu o mantie lung venea n fug ctre ei. Era ras ca n palm, avea o cruce de argint ce-i spnzura pe piept, iar groaza i schimonosise faa; ajunse fr rsuflare la colibe i ntinse minile ipnd: Vreau lipitori ! Vreau lipitori ! Nu e nici un om milostiv care s aib lipitori ? mi trebuie ndat lipitori, dintr-alea sntoase i vnjoase ! Se vedea bine c era strin, dar gura i mergea ca melia n grai danez, cu toate c abia putea s mai rsufle. Pe deal a dat bolenia n lipitori, aa c nu mai vor s mute. i numai lipitorile ajut atunci cnd l apuc durerile de dini. n numele Tatlui, al Fiului i-al Sfntului Duh, ce, nimeni n-are lipitori ? Nici un om din colibe n-avea n cas lipitori, iar preotul cel gras se tot vita i prea la ananghie. Tot jelindu-se i n- trebnd ajunse lng puntea unde se afla corabia lui Orm i vzu clopotul i oamenii din jurul lui. Atuncea se holb uimit i se apropie n grab. Ce-i asta ? strig el frecndu-se la ochi. Un clopot, un clopot sfnt ! Oare visez ? E vreo nluc de-a Satanei sau e un clopot adevrat ? Cum de-a ajuns aici, n ara ntuneri-cului i-a diavolilor ?

131

N-am mai vzut n viaa mea un clopot aa mare, nici chiar n turla bisericii chezarului din Worms. i zice Jacob, dup numele unui apostol, l lmuri atuncea Orm, i l-am adus ncoace chiar din biserica apostolului, care se afl n Asturia19. Am auzit c regele Harald s-ar fi fcut cretin, i ne-am gndit c un astfel de dar l-ar bucura. Minune, o minune ! strig preotul plngnd de bucurie i ridicndu-i braele spre cer. ngerii Domnului s-au ndurat de noi venindu-ne n ajutor tocmai cnd lipitorile ni s-au mbolnvit. Cci sta e un leac mai bun ca lipitorile. Dar hai, grbii-v o dat, i dai-i zor ! E cam primejdios s zbovim, cci astzi are mari dureri. Sclavii se opintir i ncepuir s trag clopotul la deal, spre curtea regelui, iar preotul i ndemna pe vikingi s-i mne cu toat strnicia. Vorbea nr-una, ca i cnd i-ar fi ieit din mini, i tergea ochii plini de lacrimi cu mneca sutanei, i ridica privirea ctre cer i-l proslvea pe Dumnezeu n limba preoeasc. Orm i ceilali au priceput ndat c regele avea dureri de dini, dar nu se dumireau la ce putea sluji clopotul lor. Dar preotul sporovia nencetat de fericire numindu-i drept trimii ai cerului i spuse c de atunci ncolo totul avea s mearg bine. Nu i-au ramas muli dini n gur, slvit fie Atotpu-ternicul, urm el, dar cei pe care i mai are ne cuneaz tot att necaz ct toate celelalte drcrii din ara asta. Cci nc l mai dor destul de des, cu toat vrsta lui naintat, afar de cei doi cineti albatri; iar cnd durerile se nteesc e cu primejdie s fii prin preajm-i i atunci hulete nemaipo-menit. O dat, ast-var, cnd l durea o blestemat de msea, n-a lipsit mult s-l fac mucenic pe fratele Willibald; cci i-a zvrlit n cap cu crucifixul nostru cel mai mare, ce trebuia s-i mai aline cumplitele dureri. Fratele Willibald e iari
19n

oraul Santiago de Compostela

132

zdravn, Domnul fie binecuvntat, dar a zcut n chinuri i mare ameeal. Noi ne-am pus vieile n minile lui Dumnezeu, fratele Willibald i eu, atunci cnd l-am urmat pe episcopul Poppo ncoace, spre ara ntunericului cu evan-ghelia i meteugul nostru de tmduire; cu toate astea, ni se pare o grozvie s fim ameninai ntr-una cu botezul sngelui doar din pricina ctorva dini stricai. i nu ne e ngduit s-i scoatem nici un dinte, de la aceasta ne-a oprit sub pedeapsa cu moartea; fiindc el spune c nu vrea s ajung ca rposatul rege de la vezi care, la btrnee, sugea lapte de vac dintr-un corn de zimbru. n aa vitregie i obid trim noi oropsiii la curtea stui rege pentru a ocroti mpria Domnului; fratele Willibald, care e cel mai bun tmduitor din tot episcopatul Bremen, i eu, care sunt i tmduitor, i cantor i m numesc fratele Mathias. Se mai opri s-i trag rsuflarea, i terse ndueala de pe fa cu dosul minii i se rsti la sclavi s se grbeasc. Apoi urm: Cel mai greu lucru pentru noi, tmduitorii, n ara asta e c n-avem moate n ajutor; mcar un singur dinte din toi dinii Sfntului Lazr, ce nu dau niciodat gre la junghiurile de msele i din care se gsesc destui prin multe pri ale cretintii. Cci noi, care plecm printre pgni, nu luam i moate n traist, cci s-ar putea ca ele s ncap pe minile pgnilor i astfel s fie pngrite. Trebuie s ne ncredem numai n rugile noastre fierbini, n cruce i n leacuri omeneti i, uneori, toate acestea nu sunt de ajuns. De aceea nimeni n-o s poat lecui aici, printre danezi, cu vreo tmduire minunat pn ce nu vor fi i n ara asta moate la ndemn, i pn atunci mai va. E drept c pn acuma trei episcopi i muli predicatori de rnd au fost ucii de oamenii din ara asta, iar trupurile acestor mucenici au fost gsite i au primit nmormntare cretineasc, aa c tim unde se afl ele; Sfnta Biseric a hotrt cu toate astea ca nici un os de-al cpiscopilor i-al mucenicilor s nu fie deshumat i folosit ca leac mai nainte de a se

133

mplini treizeci i ase de ani de la moartea lor; i pn se va mplini sorocul va fi cam prost pentru bieii de noi, tmduitorii de pe meleagurile astea. Ddu din cap i murmur ndurerat ceva doar pentru sine nsui; apoi se lumin iari la fa: Acuma ns, cnd Dumnezeu s-a ndurat de noi i a lsat s se ntmple minunea asta, va fi mai bine pentru mine i pentru fratele Willibald. E adevrat c n crile nvailor n-am citit nc nicieri ca Sfntul Jacob s fie pomenit anume pentru puterea lui la junghiurile de msele; dar, n clopotul lui, adus acuma de la sfntul lui mormnt, trebuie totui s slluiasc mult trie mpotriva tuturor relelor, chiar i mpotriva durerilor de dini. De aceea tu, rzboinicule cpetenie, eti un adevrat trimis al Domnului acuma pentru mine, pentru fratele Willibald i pentru orice fapt cretineasc din ara asta. Ia spune, iscusite metere, i tie cuvntul Orm, cum poi tu oare s tmduieti durerile de dini cu ajutorul unui clopot ? Eu i oamenii mei am colindat departe, peste mri i ri, i am vzut multe minunii pe unde am fost, dar lucrul asta mi se pare cel mai ciudat din toate. Sunt dou chipuri pe care noi, cei nvai, le tim, i amndou sunt la fel de bune, rspunse fratele Mathias netulburat. Prerea mea e ns i fratele Willibald o s gndeasc negreit la fel ca mine n privina asta c vechiul sfat al Sfntului Grigore e cel mai bun. i asta ai s-o vezi curnd. n vremea asta ajunseser la valul de pmnt i la palanc, iar marea poart din afar le fu deschis de un strjer btrn, pe cnd un altul sun din corn cum c soseau nite strini. Fratele Mathias porni n fruntea ciudatului alai i ncepu s cnte cu glas tare un imn sfnt: Vexilla regis prodeunt; n urma lui peau cu fal Orm i Toke, apoi veneau sclavii cu clopotul, mnai

134

de ceilali vikingi. nluntrul ntriturii de buteni se aflau multe case, care ineau cu toatele de curtea regelui. Cci regele Harald avea putere mare i mai mult bogie dect avusese tatl su; pusese s se mai cldeasc la sala cea mare de ospee a regelui Gorm i s-o fac mai foas, iar pentru straj i slugile sale fcuse lungi iruri de cmri. Cuptorul lui de pine ca i zctoarea lui de bere fuseser slvite de muli scalzi cnd au fost terminate, i erau socotite de cei pricepui mai mari dect cele ale regelui din Uppsala. Fratele Mathias o apuc pe drumul care ducea spre casa n care se afla iatacul regelui, unde acum, la btrnee, regele Harald i petrecea aproape toat vremea mpreun cu femeile i sipetele sale pline cu aur i odoare. Era o cas artoas de lemn, cu ncperi mai mari; de obicei ns nu mai era aa plin de lume ca altdat. Cci, dup ce episcopul Poppo l dojenise n repetate rnduri pe regele Harald spunndu-i c trebuie s se sileasc spre a tri n oriice privin o via de cretin, regele se descotorosise de multe din femei i nu i mai pstrase dect vreo cteva, alese dintre cele mai tinere i mai frumoase; iar cele mai btrne, care-i nscuser copii, stteau acum deoparte, n alte case. n dimineaa aceea ns era nsufleire n jurul casei regelui, i oameni muli, att brbai ct i femei, tot alergau de colo-colo n mare grab i nspimntai. Muli se oprir uitndu-se uimii la cei care veneau i ntrebndu-se ce mai putea s fie i cu alaiul sta; dar fratele Mathias curm cntarea i nvli nerbdtor pe lng ceilali n odaia regelui, iar Orm i Toke l urmar. Frate Willibald, frate Willibald, se mai gsete nc balsam de Gilead ! Iar tu, mrite rege, bucur-te i laud-l pe Dumnezeu, cci s-a fcut mare minune pentru tine, i chinurile se vor duce ndat pe pustii ! Eu sunt ca Saul, fiul lui Kis, cci am pornit s caut lipitori i am gsit un lucru sfnt.

135

i, n vreme ce oamenii lui Orm se chinuiau s bage clopotul Sfntului Jacob n odaie, fratele Mathias porni s povesteasc n grab cum se ntmplase cu minunea. Orm i oamenii si l salutar pe regele Harald cu mult cinste uitndu-se la el ca la ceva nemaivzut; cci auziser cu toii vorbindu-se de el de cnd puteau s-i mai aduc aminte, i acum li se prea tare ciudat s-l vad chinuit de junghiuri i becisnic. Patul lui se afla n fund, lng perete, chiar n faa uii. Era lucrat temeinic, nalt i plin cu pilote i pturi mblnite; era att de mare, c trei sau patru oameni trupei puteau dormi n el de-a latul fr s se nghesuie. Regele Harald sttea pe margine, cu multe perini ngrmdite n jurul lui; avea pe cap o scuf galben de ln mpletit i tremura de frig nfofolit ntr-o nvelitoare lung din piei de vidr. Iar pe podea, n faa lui, stteau pe vine dou tinere femei, cu un vas cu jeratic ntre ele, inndu-i fiecare cte un picior ntre genunchi i tot frecndu-i labele spre a le ine calde. Putea vedea oricine c regele Harald era un rege mare acolo unde se afla, cu toate c era fr alai regesc, iar n pri- vire-i domnea spaima. Se tot holba, ca ntr-o ateptare neguroas, cu nite ochi mari i rotunzi, la oamenii care intraser n odaie i la marele clopot care era bgat pe u, fr s par c-i psa prea mult de ceea ce vedea i gfia nspimntat i scurt gata s-i piard rsuflarea; cci abia l slbiser durerile, i acuma atepta s nceap s-l sfredeleasc iari. Era mare la trup i zdravn, cu pieptul mare i burduhnos; faa-i era mare i rocovan, cu pielea lucie i fr zbrcituri. Avea prul albit; dar barba, deas i lat, desfcut n uvie peste piept, era crunt-glbuie, iar la mijloc, ntrun smoc de sub buz, se pstrase rocat-aurie, fr pic de cruneal. De attea leacuri cte bgase n el din pricina durerilor, era umed n jurul gurii, aa c cei doi dini albatri, vestii nu numai pentru albstreal, ci i pentru lungimea lor, ieeau acuma la iveala

136

mai mult ca de obicei, ca nite coli de vier btrn. Ochii i erau bulbucai i sngerii, iar n strfundul lor prea c se ascunde putere i primejdie, ca i n fruntea-i lat i n sprncenele stufoase i crunte. Aa era regele Harald Blatand cnd Orm i soii si l-au vzut ntia oar; iar Toke spunea dup aceea, dndu-i cu prerea, c puini regi btrni i chinuii de dureri de dini ar mai fi artat la fel de regi ca el. Episcopul Poppo nu se afla atuncea n odaie, cci el sttuse de veghe toat noaptea la cptiul regelui rostind ntr-una rugciuni i tndurnd tot felul de vorbe de ocar i ameninri de cte ori durerile se nteeau, aa c n zori fusese nevoit s plece ca s ncerce s se odihneasc. Dar fratele Willibald, care, mpreun cu fratele Mathias, nchipuise fel de fel de leacuri, se nvrtea mereu de colo-colo i tot nu se ddea btut. Era un om sfrijit i mrunel, chel cu desvrire, cu nasul mare i buzele pungite; n cretet avea o zgaib stacojie. ncuviina mereu din cap n timpul spovedaniei fratelui Mathias, iar cnd clopotul fu bgat cu greutate nuntru i ridic minile slabe ctre cer. Aceasta e ntr-adevr minune, strig el cu un glas piigiat i plin de nflcrare. Dup cum corbii cerului au venit cu hran la profetul Elia, singur n pustiu, tot astfel au venit i aceti cltori acuma cu putere sfnt ntr-ajutorarea noastr. Cu leacuri pmnteti noi n-am putut face dect ca suferina s treac vremelnic; cci de ndat ce stpnul nostru regele, n nerbdarea lui, a deschis gura, durerile s-au ntors iari; aa a fost noaptea ntreag. Acuma ns tmduirea e nendoielnic. Tu, frate Mathias, o s speli clopotul ndat cu agheasm; i pentru treaba asta, mie mi se pare cel mai potrivit s pui s-l culce pe o parte i s-l clteti pe dinuntru, fiindc pe dinafar nu prea vd urme de praful de care avem nevoie. Iar ntre timp eu o s pregtesc i restul.

137

Clopotul fu rsturnat pe o coast, i fratele Mathias l spl cu de amnuntul cu o crp pe care o muiase n agheasm, iar la sfrit o stoarse ntr-o cup. n clopot se gsea praf vechi destul, aa c apa stoars se fcu o zoaie neagr, i fratele Mathias nu mai putea de bucurie vznd-o ct era de tulbure. n vremea asta, fratele Willibald se apu-case s scotoceasc printre leacurile sale, pe care le inea cu grij ntr-o tac mare, sporovind nencetat i dnd ntr-una lmuriri tuturor celor din odaie care voiau s-asculte. Vechea mixtur gregorian e cea mai bun n mpre-jurri ca asta, iar pentru junghiuri de msele e lesne de fcut, fr secrete: suc de scaiei, silitr, fiere de mascur, snge de bou, hrean ct ai apuca ntre trei degete i cteva picturi de oleu de ienupr; amestecate la un loc cu tot atta agheasm, n care se cltete rmia sfnt. Se ine-n gur ct timp se cnt trei psalmi; i se repet de trei ori. Acesta e cel mai sigur leac pentru durerile de dini pe care l cunoate me-teugul tmduirii; iar cnd relicva are destul trie, leacul nu d niciodat gre. Vracii din Apulia ai chezarului Otto foloseau adesea snge de broasc n loc de snge cald de bou, dar acuma nu mai inem seama de povaa lor n privina asta; i socotesc c-i bine c s-a ntmplat aa, cci, mai ales pe vreme rea de iarn, e greu s faci rost de snge de broasc. Vorbind mereu, scoase din tac dou butelii mici de cositor, le destup i mirosi cu grij ce era n ele; apoi ddu din cap cu mulumire i repezi un slujitor pe la buctrii s-aduc snge cald de bou i fiere proaspt. Cci numai ce e cel mai bun e i destul de bun ntr-o asemenea mprejurare; i orict trie ar avea relicva, tot trebuie s se mai in seama i de adaosurile celelalte. Se scursese o bucat bun de vreme ntr-acestea, i regele Harald prea mai puin chinuit de junghiurile sale. i ainti privirea

138

asupra lui Orm i Toke i se vedea n ochii lui c i prea ciudat s vad oaspei din alt ar n mbrc-minte de rzboi; cci ei purtau mantiile cele stacojii i scuturile nflorate de la Almansur, iar coifurile lor aveau n jur nite nframe care cdeau n jos peste obraji i ceaf. Le fcu semn s se apropie. Ai cui supui suntei ? i ntreb prnd c se dezme-ticete. Suntem oamenii ti, mrite rege, rspunse Orm cu ndrzneal. Dar am venit aici tocmai din Andaluzia. Acolo l-am slujit pe Almansur de la Cordova, stpnul cel puternic, pn cnd a curs snge ntre noi i el. La nceput cpetenia noastr a fost Krok din Lister, i am plecat cu el la seceri cu trei corbii. Dar el e mort acum, i muli de-ai notri au murit cu el; iar eu sunt Orm, fiul lui Toste din Kullen, n Scania, i cpetenia celor care au mai rmas; i am sosit la curte cu clopotul pe care-l vezi. Noi credem c-i un dar frumos, mrite rege, de cnd am auzit c te-ai fcut cretin. Despre puterea lui pentru durerile de dini nu tiu nimic, dar nou ne-a fost da mult ajutor ct am plutit pe mare. i era cel mai zdravn clopot de la mormntul lui Sfnt-Jacob din Asturia, un loc unde se afl o mulime de minunii; am fost acolo cu stpnul nostru Almansur, i el l socotea drept un odor de mare pre. Regele Harald ddea mereu din cap fr s spun-o vorba, dar una dintre cele dou tinere femei, care stteau pe vine pe podea, ntoarse capul i se uit n sus spre Orm i Toke, apoi rosti grbit n rbete: n numele lui Alah, Preamilostivul i ndurtorul ! Sn- tei din oamenii lui Almansur ? O privir amndoi cu luare-aminte, uimii c auzeau aceast limb la curtea regelui Harald. Era frumoas la nfiare, cu nite ochi negri i mari care priveau adnc i trist din faa-i palid; prul i era negru ca pana corbului i cdea greu n dou cozi cu miestrie mpletite de la tmple. Toke nu izbutise niciodat s fie

139

iute la voroav n arbete; acuma ns trecuse mult vreme de cnd nu mai vzuse vreo femeie, aa c vorbele-i ieir lesne de pe buze: Tu trebuie s fii din Andaluzia. Cci acolo am mai vzut femei ca tine, cu toate c puine tot atta de frumoase. Ea i zmbi fugar cu dinii albi care preau nite mrgritare, dar ntr-o clip ntristarea i se ntipri din nou pe fa. Iat, strine ce vorbeti n limba mea, ce mi-a hrzit mie frumuseea, rosti ea repede cu glasu-i trist i dulce. Aici am ajuns eu, o andaluzian de neam kelbitic, sclav printre pgnii ntunericului cel mai groaznic, dezvluit fr ruinare, frecnd picioarele cu degetele putrede ale acestui boorog Dinte-Albastru. n ara asta nu e dect negur i frig, cergi puturoase de blni pline de pduchi io hran de care ar vrsa i cinii din Sevilla. De aceea, pentru tot ce mi-a druit mie frumuseea, eu mi gsesc acuma mngierea numai n Alah. mi pari prea chipe bun pentru ndeletnicirea ta deacum, i spuse Toke cu prietenie; i cred c-ar trebui s-i caui un brbat care s aib altceva s-i dea s-i mngi n locul detelor de la picioare. Ea i surse iar, nseninat, cu toate c mai nainte ochii i notau n lacrimi, dar regele Harald se ncrunt i ncepu s se frmnte. Nemaiputnd s rabde ntreb rstit: Dar tu cine mai eti de te pui la taifas n limba ciorilor cu femeile mele ? Sunt Toke, feciorul lui Gr-Gull 20 din Lister, rspunse el, iar spada i gura mea cam slobod sunt toat bogia mea. i nimic fr respect fa de tine, mrite rege i stpne, n-am avut nici chiar n gnd cu vorbele ctre femeia ta. M-a ntrebat de clopot i i20Glbejitul

140

am rspuns cum se cuvine, i mi-a mai spus c socotete c e un dar la fel de preios ca i ea nsi, i c-o s-i fie tot att de mult de ajutor. Regele Harald deschise iari gura s vorbeasc; dar n aceeai clip faa i se ntunec, scoase un rcnet i se prvli pe spate ntre perini, aa c cele dou tinere femei de la picioare czur una peste alta pe podea; cci junghiurile sfredeleau din nou ntr-o msea mai gaunoas. Atuncea se strni foiala n odaie, i cei ce se aflau n preajma regelui se traser degrab napoi ferindu-se de izbucnirea lui de furie. Dar ntr-acestea fratele Willibald i terminase leacul i pi curajos n fa mbujorat de zel i vorbe de mbrbtare. ndat, chiar acum, mrite rege ! Doar o clipit, mria ta ! rosti dojenitor i fcnd semnul crucii, nti spre rege, apoi deasupra cupei cu amestectura pe care o inea cu grij n cealalt mna. Dup aceea lu cu mna dreapt o lingur de corn i rosti cu glas grav:

Flcri ce ard cu pal n gur se sting din aceast fntn de leacuri: pe loc o s simi cum piere durerea.
Regele se holb fa el i la cup, pufni cu mnie, scutur din cap i ncepu s geam; apoi se trase ndrt muncit de junghiuri mugind,cu un glas ca de tunet:

141

n lturi, pop blestemat! Piei dinaintea mea cu farmecele i descntecele tale i cu zeama ta ! Scutare Hall- bjrn, Arnkel, Grim ! Amandea iute cu o bard i cspii-l pe pduchele sta n sutan ! Dar slujitorii lui de ncredere, ce-l auziser adeseori rcnind asemenea porunci, nici nu se sinchisir la strigtele lui, iar fratele Willibald nu-i pierdu cumptul deloc, ci spuse mai departe cu glas tare: Fii rbdtor, mrite rege, urc-te binior n pat i ia acuma leacul sta. n el e din belug putere sfnt, toat tria lui vine din ceruri. Numai trei linguri, nu mai mult, stpne, i nici nu trebuie s nghii. Ia cnt frate Mathias, d-i drumu ! Fratele Mathias, care sttea n spatele lui Willibald cu crucifixul cel mare strns n mn, i drese iute glasul i ncepu s cnte un imn sfnt:

Solve vincla reis, profer lumen caecis mala nostra pelle, bona cuncta posce !
Regele prea c se mblnzete auzind acest cntec, cci se ls urcat n pat blajin i cu rbdare. Fratele Willibald i strecur cu dibcie o lingur de zeam n gur i ncepu ndat s cnte i el mpreun cu fratele Mathias, n timp ce toi cei din odaie se zgiau i ateptau plini de ndejde. Regele se nvinei la fa de tria amestecturii, dar inea cu rbdare gura strns; i dup ce se terminar trei versete, scuip supus cocleala ce-o inuse n gur, apoi fratele Willibald, cntnd ntr-una, i turn iari printre dini o lingur de zeam. Toi cei de fa mrturiseau prin curte mai trziu c nu trecuse dect un scurt rstimp dup ce regele luase cea de-a doua lingur
142

cnd nchisese ochii i rmsese neclintit mai nainte de-a se fi cntat n ntregime nc un verset. Apoi deschise iari ochii mari scuipnd afar ce avea n gur; oft adnc i porunci s i se aduca bere. Fratele Willibald i ncet cntarea i se plec grbit deasupra patului: Stpne, i-e mai bine ? Te-a lsat durerea ? Da, m-a lsat, rspunse regele cu scrb, i scuip din nou; mimaul tu a fost cam acru, dar a ajutat. Fratele Willibald ntinse minile spre cer de fericire. Osana ! strig el. Minunea s-a nfptuit ! Sfntul Jacob de Hispania ne-a venit n ajutor ! Acuma laud-l pe Dumnezeu, mrite rege, cci se apropie vremuri mai luminoase. De azi ncolo durerile de dini n-o s-i mai posomorasc sufletul, i nici n-o s mai bage spaima n oasele celor ce cu credin te slujesc. Regele Harald ddu din cap n semn de ncuviinare i-i netezi n lturi barba de sub buz. Dup aceea nh cu amndou minile un ciubr zdravn, pe care-l adusese un copil de cas, i-l ridic pn la gur. La nceput se art mai grijuliu cu dutile, de team c durerile puteau s nceap iari, apoi ns bu cu lcomie pn ce ciubrul rmase gol. Ddu porunc ndat s fie umplut iar i i-l ntinse prietenos lui Orm. Bine-ai venit ! rosti nseninat. i-i mulumesc de ajutor ! Orm apuc ciubrul i ncepu s bea. Era cea mai grozav bere pe care o sorbise el pn atunci, tare i gustoas, aa cum numai regilor le d mna s-o fac; i sorbi cu nesa. Toke se frmnta i se uita la el cu jind tot nghiind n sec; pn la urm, nemaiputnd rbda, rosti:

Limba i gtul unui oaspe venit de departe sunt uscate: tu, luminate i mrite rege, poruncete
143

s i se dea un ciubr i lui Toke.


Dac eti scald, o s bei, spuse regele Elarald, dar trebuie s cni pentru butur. Ciubrul fu umplut apoi pentru Toke, iar el l ridic la gur i bu cu capul lsat tare pe spate; n odaia regelui se auzi atunci un murmur de uimire, cci nu multe ciubere fuseser golite mai repede ca acela. n vreme ce-i tergea spuma din barb, el chibzui mai nainte de-a ncepe, apoi rosti cu glas mai tare dect nainte:

Multe am mai ndurat fr bere, am vslit i am luptat fr bere: s trieti, vajnic fiu al lui Gorm, tu nu m-ai lsat s atept fr bere.
Cei care se aflau n iatac gsir stihurile lui Toke bine ticluite, iar regele Harald spuse: A nceput s cam fie lips de scalzi, i n zilele noastre se vd tot mai rar dintr-aceia care pot face stihuri fr prea mult btaie de cap. Muli au venit la curtea mea cu osanale i cu crmpeie de imnuri, i-i venea s mori de ciud vzn- du-i stnd cu nasul n stacana cu bere toat iarna fr s mai fie de vreun folos dup ce-i recitaser cnturile pe care le avuseser n traist. Mie mi plac mai mult dintre aceia crora stihurile le vin pe buze de la sine, astfel nct s fie desftarea de fiecare zi n sal. i s-ar putea ntmpla ca tu, Toke din Lister, sa fii mai iscusit de ct ceilali pe care i-am tot ascultat dup ce Einar Skalaglam i Vigfus VigaGlums- son au fost oaspei la curtea mea. O s petrecei amndoi la mine, i oamenii votri mpreun cu voi; i o s vi se dea s bei
144

diin berea cea mai bun, cci socotesc c darul vostru o merit cu prisosin. Zicnd acestea, regele Harald se ntinse i csc s-i rup flcile, cci era tare obosit dup noaptea de canon pe care o avusese. Se nveli n blni, se cuibri mai bine n pat i mulumit se puse pe odihn cu cele dou tinere femei alturi; poclzile fur ntinse peste ei, iar fraii Mathias i Willibald fcur semnul crucii deasupra regelui n timp ce ngnau o rugciune. Dup aceea ieir cn toii din odaie, iar scutarul Hallbjrn rmase straj n mijlocul ogrzii strignd de trei ori cu glas tare: Regele danilor doarme ! pentru ca nici o oapt s nu mai tulbure odihna regelui Harald.

145

IX
Cum se srbtorea Crciunul la curtea regelui Harald Dinte-Albastru
in multe pri veniser la Jellinge brbai vestii spre a petrece de Crciun la curtea regelui Harald, i ncepu s fie cam nghesuial att n casele pentru dormit ct i n jurul meselor. Dar Orm i soii si nu se plngeau de atta lume, nici c era cam strmt, cci astfel ei avur un vad bun pentru negoul lor de sclavi i i vndur cu pre bun pe toi mai nainte de a ncepe srbtorile. Dup ce Orm fcu i mpreala banilor pe care-i adunase din vnzare, oamenii si se socoteau bogai i se simeau n largul lor; i nu doreau dect s se ntoarc n Lister, spre a le arta celor rmai acas cu ce se aleseser i pentru a afla dac cele dou corbii ale lui Berse sosiser cumva n ar sau dac erau ei singurii rmai n via din cei care plecaser cu Krok. ns n timpul srbtorilor erau nespus de bucuroi s stea la Jellinge; fiindc era o mare cinste, ce le sporea i faima pentru totdeauna, ca de Crciun s bea i sa petreac la curtea regelui danezilor. Cel mai de seam printre oaspei era feciorul regelui Harald, regele Sven Tveskgg 21 , care venise din Hedeby cu alai mare. Era fcut c-o iitoare, ca toi copiii regelui Harald; iar buna nelegere dintre ttne-su i el lsa mult de dorit, astfel c amndoi erau mai

21

Barb-despicat

146

bucuroi s nu se ntlneasc fa-n fa. Dar la Crciun, regele Sven venea de obicei ntotdeauna, i toi tiau de ce venea; cci de Crciun, atuncea cnd era mncare din belug i berea cea mai tare spumega n cornuri i stacane, se ntmpl adeseori ca oamenii btrni s moar aa, deodat, n pat sau chiar pe banca butorilor; la fel se ntmplase cu btrnul rege Gorm care, dup ce buse zdravn i nfulecase o mulime de frigrui de porc, zcuse fr grai vreo dou zile i ntr-a treia a murit; iar regele Sven inea s fie acolo unde se aflau i sipetele cu comori, atunci cnd taic-su avea s-i dea i el sfritul ca toi oamenii. De multe ori venise el pn atunci zadarnic de Crciun, i nerbdarea lui cretea n fiecare an. Oamenii lui erau rzboinici de temut, nenfricai i drji, i le venea cam greu s in pacea cu cei ai regelui Harald; ct despre pace, acum era nc mai ru ca nainte, dup ce regele Harald primise noua nvtur i muli dintre curtenii si se botezaser odat cu el. Cci regele Sven rmsese la credina veche i zmbea cam piezi de convertirea lui ttne-su; i spunea acru c danezii ar fi fost scutii de o asemenea ruine dac btrnul ar fi avut mcar atta minte ca s nchid ochii cnd venise vremea. Aceasta ns n-o spunea n gura mare n timp ce se afla la Jellinge, cci regelui Harald nu-i trebuia prea mult s-i ias din srite, i atunci era primejdios pentru oricine. Dup urrile de bun venit i bun gsit, rostite cu priviri piezie, nu mai aveau nimic s-i spun i, stnd n jilurile lor nalte, ei nu beau unul n cinstea celuilalt mai mult dect era nevoie. n ajunul Crciunului se strnise viscol, dar dup aceea vremea se linitise pe deplin i se lsase ger; iar dimineaa, n ziua de Crciun, cnd preoii porniser s cnte liturghia i curtea regelui era nvluit ntr-un abur binemirositor care venea de la bucatele alese ce se gteau nc de noapte n cuhnie, sosi venind din miazzi o corabie mare i trase lng puni cu pnzele fii i vslele

147

acoperite de promoroac. Regele Harald moia la slujb, dar se trezi cnd i se-aduse vestea; se ntreb mirat cine puteau s fie acei oaspei i iei n pridvor ca s se uite la corabie. Era lucrat cu copastia nalt; iar capul rou de balaur de la prov se nla seme pe gtu-i ncordat i avea ghea ntre flci din pricina talazurilor despicate. Se vedeau cobornd pe rm nite brbai cu promoroac pe veminte i, printre ei, un brbat falnic cu o mantie albastr i altul cu mantie roie; i amndoi preau s fie de-opotriv de nali. Regele Harald se uit cu luare-aminte cutnd s deslueasc totul att ct i ngduia vederea de departe i spuse: Pare s fie o corabie a vikingilor din Jomsburg sau poate una de prin prile vedezilor; iar pe punte sunt nite oameni trufai, cci se ncumet s vin la regele danezilor cu o singur corabie fr s fi nlat din vreme scutul pcii. i nu cunosc dect trei oameni care cuteaz s vin astfel, i tia sunt: Skoglar-Toste, Vagn Akesson i Styrbjrn. Corabia a intrat n liman fr s se fi cobort capul balaurului, cu toate c e lucru ndeobte cunoscut c foioarelor noastre de straj nu le prea place aceast nfiare; i nu cunosc dect doi ini crora prea puin le pas de ce le place i ce nu le place strjilor hotarelor, i tia doi sunt Vagn i Styrbjrn. i se mai vede, dup pnzele corbiei, c nu a cutat vreun adpost cnd s-a strnit furtuna, i nu cunosc dect un singur om ce nu se d n lturi pe-o vreme cum a fost ast-noapte. De aceea, eu cred c este Styrbjrn, ginerele meu, pe care nu l-am mai vzut de patru ani; i asta se mai potrivete i cu mantia-i albastr; cci o s poarte o mantie albastr pn ce-i va lua n stpnire motenirea printeasc rmas de la regele Erik. Cine e cellalt, care pare s fie tot att de nalt ca el, n-a putea spune fr gre; ns feciorii lui Strutharald sunt mai nali ca alii, tustrei, i buni prieteni cu Styrbjrn. Sigvalde Jarl nu poate fi, fiindc acesta nu se mai simte n largul su la praznic de Crciun din pricina ruinii cu

148

care s-a acoperit cnd a dat bir cu cei fugii vslind ca apucat de iele napoi n toiul btliei de la Hjrungavag; Hemming, frne-su, se afl acuma undeva prin Anglia. Iar cel de-al treilea e Thorkel Hge, i sta trebuie s fie gliganul ! Aa gri regele Harald a crui nelepciune era vestit; iar cnd strinii ajunser la curte, i se vzu c nu se nelase, se art mai bucuros dect fusese dup sosirea regelui Sven. Le ur bun venit lui Styrbjrn i lui Thorkel, ddu porunc s se fac focul n cmara de mbiere i s se aduc bere nclzit pentru toi. Cred c-i de trebuin dup o astfel de cltorie, adug el binevoitor, chiar pentru cei mai vajnici dintre toi vitejii;i e adevrat ce-au spus strmoii:

Bere fierbinte pentru cei rebegii, i bere fierbinte pentru cei istovii; cci berea fierbinte e prietenul trupului i crja fi fclia sufletului.
Civa din oamenii lui Styrbjrn erau att de stori de vlag din pricina cltoriei, nct se cltinau gata s cad din picioare; dar cnd li se ntinser stacanele cu bere aburind, minile lor i ncetar s mai tremure, aa c nu fu risipit pe jos un singur strop. i, dup ce o s v mbiai i-o s v odihnii n voie, ncepe praznicul Crciunului; i parc am mai mult chef de petrecere acum dect dac-l aveam numai pe fiul meu la care s m uit ntr-una peste mas. E i Tveskgg aici ? l ntreb Styrbjrn uitndu-se n jur. Tare-a mai vrea s-l vd i s vorbesc cu el. Trage ndejde s m vad mort de moartea berei, spuse clipind cu tlc regele Harald; de aceea se i afl el aici. Credina
149

mea e ns c, dac o fi s mor la vreun Crciun, asta o s se ntmple mai degrab pentru c o s-mi vin grea de mutra lui cea prefcut. O s gseti destul vreme s stai de vorb i cu el; a vrea ns s tiu un lucru: e cumva vorba de snge ntre voi ? De snge nu e vorba deocamdat, rspunse Styrbjrn linitit, dar s-ar putea s fie n curnd. Cci mi-a fgduit un ajutor n oameni i corbii ca s purced la drum spre ruda mea din Uppsala, i pn-acuma n-am primit nimic. La curtea mea sunt ns astfel rnduite lucrurile, mai spuse regele Harald, cn timpul srbtorilor nu trebuie s se strneasc nici o ceart;i vreau s afli asta de la nceput, chiar dac buna nelegere nu i-ar plcea deloc. Fiindc acuma eu sunt de partea lui Cristos, care mi-a fost de mare ajutor la multe; i Domnul Nostru Isus Cristos nu ngduie nici o tulburare de Crciun, care e ziua lui de natere, i nici n zilele care urmeaz i sunt i ele sfinte srbtori. Eu sunt un om fr de ar, rspunse Styrbjrn, i nu prea am de ce s fiu att de panic; cci altfel stau cu mine lucrurile, i mie-mi place mai degrab s fiu corbul dect acel pe care-l ciocnete corbul ! Dar, cum sunt oaspetele tu, ndjduiesc c voi pstra pacea la fel ca i ceilali, oricare ar fi zeul pentru care prznuim; cci tu ai fost un socru bun, i cu tine n-am avut vreodat ceva de mprit. E drept ns c astzi trebuie s-i spun c Tyra, fiica ta, e moart; i c mi-ar fi plcut s-i aduc veti ceva mai bune. Intr-adevr, mi dai o veste trist, spuse regele Harald. i din ce-a murit ? S-a mniat cnd mi-am adus o iitoare din Vendeea, rspunse Styrbjrn, i i-a fcut atta suprare, c a scuipat i snge; dup aceea a nceput s lncezeasc, i a murit. Dar altfel a fost o soa foarte bun.

150

De mult vreme bag de seam, i spuse regele Harald, c tinerii mor mai uor dect btrnii. Acuma ns, cnd prznuim Crciunul, s nu lsm ca vestea asta s ne mhneasc prea adnc; i mai am nc destule fete cu care nu tiu ce-o s m mai fac. Toate sunt nite ngmfate nu vor dect brbai de neam ales i pe deasupra i cu mult faim; iar tu nu trebuie s rmi mult vreme vduv, dac vreuna dintre ele o s-i plac. O s le vezi pe toate; i s-ar putea ca pacea lor de srbtori s fie tulburat din pricina asta. Acum eu m gndesc mai mult la altceva dect la nsurtoare, i spuse Styrbjrn; dar despre asta o s stm de vorb mai trziu. Din pragul uilor i de sub streaina cerdacurilor muli ochi privir ndelung dup Styrbjrn pe cnd acesta se ndrepta spre baie mpreun cu oamenii si; cci el era un oaspe rar i cel mai vajnic dintre toi rzboinicii din Norland de cnd trecuse vremea feciorilor lui Lodbrok. Avea barb blaie, tuinat scurt, i ochii albstrii; iar cei care nu-l mai vzuser pn atunci opteau uimii gsindu-l att de subirel i zvelt. Cci toi iau c el avea aa putere, nct cu spada sa, Vaggsang, tia scuturile ca pe nite turte, iar pe otenii mbrcai n zale de la gtlej pn la locul unde se desfac picioarele. Btrnii nelepi spuneau c norocul de odinioar al regilor din Uppsala era acum la el, i c norocul i ddea puterea i izbnda n tot ce cuteza. Dar, totodat, era de toat lumea cunoscut c i ceva din blestemul care plutea asupra neamului precum i soarta cea nenorocit-i fuseser lsate motenire; de aceea era i-o cpetenie fr de ar; i astfel se fcea c uneori era cuprins i copleit de sil i de-o tristee fr margini. Atunci obinuia s se nchid singur ntre patru ziduri i s zac zile n ir oftnd i murmurnd posomort, fr s rabde vreo fiin n preajma lui afar de-o femeie care s-i pieptene prul i un harpist btrn care s-i toarne de but i sa-i cnte melodii de jale. Dar, de

151

ndat ce gndurile negre l slbeau, ntotdeauna se grbea s plece cu corabia pe mare i la rzboi, i atunci putea s-i duc chiar i pe cei mai aprigi soi ai si la sil i nelinite cu cutezana sa nechibzuit i cu norocul cel prost la vreme. De aceea, n jurul lui plutea o spaim mai mare ca n jurul altor cpetenii, ca i cnd ceva din puterea i mnia zeilor ar fi slluit ntr-nsul; iar unii credeau c odat, n plintatea puterii, el avea s porneasc spre Miklagrd 22 , s se ncoroneze acolo ca mprat i s pluteasc de jur mprejurul pmntului cu nite corbii uriae. Dar alii spuneau c se putea vedea n ochii lui c-avea s moar tnr i n nenorocire. Iar ntr-acestea totul fusese pregtit pentru praznicul Crciunului n marea sal de ospee a regelui Harald i toi brbaii fuseser ornduii la locurile lor n jurul meselor. Nici o femeie nu era de fa la petrecania unei asemena cete de beivani; cci era greu, socotea regele Harald, s pstrezi pacea ntre brbai care erau lsai sa chefuiasc numai ntre ei; dar mai greu ar fi fost dac acetia, n fumurile buturii, ar fi avut nite femei n faa crora s-i dovedeasc dragostea prdalnic. Dup ce toi luar loc pe bnci, scutarul regelui rosti cu glas puternic c n sal domnea pacea lui Cristos i-a regelui Harald i c de aici ncolo nimnui nu-i mai era ngduit s foloseasc fierul ascuit dect spre a-i tia bucatele cu el; mpunstura, tietura i orice alt snge-rare pe care vreunul ar pricinui-o altuia cu cana de but sau cu osul din carne, cu talgerul, cu lingura sau pumnul, urma s fie socotit drept svrire de omor, drept o necinste fa de Cristos, frdelege de neiertat, iar celui vinovat avea s i se lege un bolovan de gt i avea s fie aruncat unde e apa mai adnc. i toate armele, afar de cuitele de mas, fuseser lsate n cmrile de la intrare, i
Bizan, Constantmopol

22

152

numai oamenii sus-pui, care stteau la masa regelui Harald, aveau cu dnii sbiile; cci erau socotii brbai care puteau s-i stpneasc mna chiar dup ce se mbtau ca toat lumea. Sala era fcut astfel ca s cuprind aizeci de duzini de oaspei fr s se nghesuie, iar la mijloc se afla masa de cinste a regelui Harald n jurul creia stteau treizeci dintre brbaii mai de vaz. Mesele pentru ceilali se nirau de-a curmeziul spre cele dou capete ale slii. La masa regelui Harald erau i ase scaune nalte, de fiecare parte cte trei. n dreapta regelui Harald sttea Styrbjrn, la stnga preacu- cernicul episcop Poppo; n fa, regele Sven avea la dreapta sa pe Thorkel Hoge, iar la stnga un jarl 23 btrn, rocovan i chel, din Smaoar, pe nume Sibbe; apoi stteau la rnd ceilali, i la aceast mas nsui regele Harald i hotrse locul fiecruia. Orm nu putea fi socotit n rndul cpeteniilor mari, dar cpt un loc mai bun dect se ateptase, i tot aa i Toke; cci regele Harald le arta recunotin pentru clopotul cel mare i i plcea tovria lor. Orm era cel de-al treilea, de la episcop numrnd, iar Toke cel de-al patrulea mesean; cci Orm i mai spusese regelui Harald c, orice s-ar fi ntmplat, el nu voia s fie desprit de Toke, pentru c, altfel, Toke putea s fie zurbagiu turnnd n el o bere att de tare. n faa lor, de cealalt parte a mesei, stteau nite cpetenii din alaiul regelui Sven. Episcopul se ridic i ncepu o rugciune, dar pe la mijloc regele Harald ceru s-o mai scurteze; dup aceea nchinar de trei ori: n cinstea lui Cristos, pentru norocul regelui Harald i pentru ntoarcerea luminii soarelui pe meleagurile acelea. Pn i necretinii nchinar n slava lui Cristos, fiindc era ntia can i multora li se uscase gtul tot ateptnd s vin berea; dar civa dintre ei fcur pumnul ca ciocanul deasupra cnii i murmurar numele lui Thor
comite, voievod

23

153

mai nainte de a bea. Iar cnd se nchin pentru norocul regelui Harald, regelui Sven i intr bere pe alturi, se nec i se opri ca s tueasc, aa c Styrbjrn se uit mirat la el i-l ntreb daca duca aceea nu fusese cumva prea tare. Apoi fur aduse nuntru bucatele grase de porc; rzboinicii i cpeteniile amuir cnd le vzur; le nghieau cu ochii, adulmecau pe nri mirosul i rnjeau de plcere; muli dintre ei i desfcur cingtorile spre a fi pregtii cum trebuie de la nceput. Cci, dei erau unii care spuneau n oapt c la curtea regelui Harald, acum la btrnee, se cam bga de seam zgrcenie i cumptare la aur i argint, nu se auzise niciodat aa ceva cnd era vorba de butur i mncare, i cu atta mai puin din gura celor care mai petrecuser la curtea lui n timpul srbtorilor Crciunului. Regele Harald poruncea n fiecare an ca de Crciun s se jertfeasc patruzeci i opt de porci hrnii cu ghind i bine ngrai; i i plcea s spun c, dac slnina nu era cumva de ajuns pentru tot praznicul Crciunului, avea s fie totui o gustare bun pentru fiecare, iar dup aceea puteau s se ndoape cu ciosvrte de berbec i cu hartane zdravene de bou. Slujitorii de la buctrii veneau doi cte doi, ntr-un ir lung, ducnd cu grij ntre ei nite cazane mari din care ieeau aburi; alii crau copi pline cu caltaboi cu snge. Ali slujitori de la osptrie, innd n mn ostii lungi, veneau n urm; iar dup ce cazanele fur lsate jos pe lng mese, ncepur s bage ostiile n zeam tot pescuind hartane mari de carne gras pe care le puneau n talgerele dinaintea oaspeilor dup rnduial, aa ca s nu fac nimnui nici un hatr; i, pe deasupra, fiecruia i se lsa cte un cot de crnat cu snge sau chiar mai mult, dac cerea vreunul. Codri de pine i napi prjii se gseau din belug n nite strchini de pmnt puse pe mese; iar lng fiecare mas, de-o parte i de alta, se aezase cte un lin cu bere astfel nct stacanele i cornurile s poat fi umplute ntr-una.

154

Cnd carnea gras ajunse la Orm i Toke, acetia se ntoarser cu faa spre cazan stnd neclintii i urmrind cu luare-aminte cum slujitorul pescuia de srg cu ostia. Oftar din adnc de bucurie cnd li se scoaser nite buci mari i gustoase de spat de godac; i i aduser aminte unul altuia ct timp trecuse de cnd sttuser ultima dat la un asemenea osp mirndu-se cum de putuser s rabde atia ani in ara aceea ndeprtat fr carne de purcel. Iar cnd vzur i crnaii cei cu snge, ndat li se umezir ochii de lacrimi mari de bucurie nelegnd c nu mai avuseser o mas cu mncare omeneasc de cnd porniser cu Krok pe mare. Mirosul sta este cel mai bun din toate, spuse Orm. Are i cimbru, adug Toke cu glasu-i spart. Bg crnatul cu ndejde n gur, muc din el cu lcomie i ncepu s mestece de zor; apoi se ntoarse la iueala, ntinse mna dup slujitorul care voia s plece mai departe cu copaia i-l apuc de hain spunnd: Mai d ncoa nite crnai, dac nu e mpotriva poruncii regelui Harald, cci mult vreme am colindat rbdnd prin ara andaluzienilor, unde nu se gsete de mncare pentru adevrai brbai, i unde apte ani la rnd am tot tnjit dup crnaii de Crciun fr s fi putut s-i vd mcar. Cu mine-i tot aa, spuse i Orm. Atuncea slujitorul ncepu sa rd i spuse c regele Harald avea destui crnai ca s se sature n lege toi mesenii. Le mai ls cte-o lungime dintre cei mai groi, iar ei se linitir i ncepur s mannce cu ndejde. O bun bucat de vreme nu se mai auzi vorb, nici la masa regelui Harald, nici la celelalte, dect atunci cnd oaspeii cereau s li se toarne bere n stacane sau ludau printre mbucturi bucatele gustoase de Crciun cu care-i ospta cu atta drnicie regele.

155

La dreapta lui Orm sttea la mas un brbat mai tnr care i tia carnea cu un jungher ce avea mnerul ncrustat miestru cu argint; era blai la fa i avea un pr lung i frumos i pieptnat cu ngrijire. Era dintre nsoitorii lui Thorkel Hge, i se vedea prea bine c era de neam ales, fiindc sttea la loc de cinste, la masa regelui, cu toate c n-avea nc barb; c era de neam bun se mai vedea i dup hainele-i de pre i dup cingtoarea-i scump cu paftale de argint. Cnd munca ndrjita a flcilor i dinilor se mai potoli, acesta se ntoarse ctre Orm i-i spuse: E bine i plcut s stai la un osp alturi de oameni mult umblai, i mi se pare c am auzit c tu i cu vecinul tu ai fost i mai departe dect alii. Orm i rspunse c aa era, c el i Toke colindaser prin Spania vreme de apte ani. Cci, din mai multe pricini, urma el, calatoria noastra a inut mai mult dect ne ateptam; i n cltoria asta au plecat muli alii, care nu s-au mai ntors. Atunci o s avei cte ceva de povestit, adog cellalt, dar, cu toate c eu n-am ajuns ca voi, atta de departe, trebuie s tii c i eu am fost ntr-o cltorie din care puini s-au mai ntors acas. Orm termin de mestecat i-l ntreb cine era i pe unde umblase n cltoria lui. Eu sunt din Bornholm, i rspunse tnrul, i m numesc Sigurd, iar Bue Digre a fost tatl meu. Poate c-ai auzit vorbindu-se de el, cu toate c ai stat atta vreme prin ri ndeprtare. Am fost i eu cu el la Hjrungavg, acolo unde a czut, i acolo am fost prins cu Vagn i cu ceilali. i nu m-a fi aflat aici, i nici n-a fi vorbit cu tine despre btlia asta de n-ar fi fost prul meu lung; cci prul meu mi-a scpat viaa cnd prinii trebuiau s fie omori.

156

ntre acestea, mai muli din cei care stteau la mas se sturaser deocamdat, sau obosiser tot mestecnd, i ncepuser s simt mncrimi pe limb; se-amestec n vorb i Toke spunnd c tot ce povestise tnrul din Bomholm prea ciudat i c vorbele lui erau cu tlc; fiindc el socotise totdeauna c prul lung era mai mult un neajuns dect folos la un rzboinic. Thorkel Hge se scobea n dini cu o achie de lemn, n felul cel curtean care ncepuse s fie o deprindere printre brbaii de seam mai umblai, stnd ntors ntr-o parte i innd o mna ca o pavz n dreptul gurii; dar, auzind despre ce era vorba, spuse i el c prul lung de multe ori dusese pe rzboinici la nenorocire i c, de aceea, brbaii nelepi i ridicau ntotdeauna prul sub coif; dar, din spusele lui Sigurd Buesson, adug el, s-ar prea cum c i prul lung putea s fie de folos unui rzboinic nelept, aa c el ndjduia c toi din sal doreau s-asculte povestirea mai departe. Regele Sven ncepuse s se simt mai n largul su, cu toate c nainte de osp, i dup ce dduse ochii cu Styrbjrn, se cam ntunecase la vedere; sttea pe spate, rsturnat n jilul su de cinste i nfuleca de zor dintr-un picior de porc scuipnd oscioarele n paiele de pe podea i tot uitndu-se cu o ascuns bucurie cum regele Harald, care vorbea cu Styrbjrn despre femei, mnca i bea ntr-una mai vrstos dect oricare altul. Asculta cu luare-aminte cele ce se spuneau la mas despre pruj lung i se bg i el n vorb lsnd s se-neleag c un rzboinic nelept mai trebuia s se gndeasc i la barb; cci, ntr-o lupt pe o vreme mai vntoas, barba-i prea lung poate s-i zboare drept n ochi tocmai atuncea cnd ar trebui s se fereasc de lovitura grea de spad sau de o suli venind piezi; de aceea, mai spunea, el deprinsese de mult obiceiul ca n lupt s poarte totdeauna barba n uvie mpletite strns. Acuma ns i-ar fi plcut s-aud n ce chip Sigurd Buesson trsese aa folos din prul su cel lung, fiindc brbaii care

157

fuseser la Hjrungavg aveau de obicei de povestit destule lucruri vrednice de ascultat. Episcopul Poppo nu izbutise s dovedeasc tot ce-i fusese pus n talger, i acuma ncepuse s sughie din pricina berei, totui inea nespus s-i dea i el prerea. Printre sughiuri izbuti s spun c iar fi plcut s povesteasc tuturor despre fiul de rege Absalom, care a dat peste npast tocmai din pricina prului su lung;aceasta, spunea el, era o ntmplare potrivit i plin de nvminte, i care era scris chiar n cartea cea sfnt a lui Dumnezeu. Dar regele Sven i-o retez ndat spunndu-i c astfel de bazaconii putea s povesteasc femeilor i ncilor, dac acetia binevoiau s stea i s-l asculte; aa c ntre el i episcop se isc o ciorovial n legtur cu povestea din crile sfinte. Atuncea regele Harald le spuse mpciuitor: O s avem vreme de povestit destule ntmplri la un osp cum e al nostru, care, dup cum tii bine, ine o sptmn ncheiat; i doar puine lucruri sunt mai plcute dect s stai tihnit i s asculi istorii, care s-au petrecut cu adevrat, dup ce te-ai osptat cum se cuvine i i-a mai rmas bere n stacan. Cci astfel mai uor ne trece vremea dintre prnzuri i mai puine sunt certurile peste mese. i in s mai adaug, pentru cinstirea neleptului episcop, c el tie nite poveti foarte frumoase; cci nsumi eu am ascultat cu desftare o mulime de istorioare, att cu sfini i cu apostoli ct i cu regii de demult din ara de la rsrit. Mi-a povestit i multe lucruri despre unul pe care-l chema Solomon care era iubit de Dumnezeu i semna cu mine, cu toate c-i adevrat c el avea femei mai multe. i acuma socotesc c episcopul trebuie s povesteasc nti; cci cu butura de Crciun el nu se are tot att de bine ca i noi, fiindc nu s-a deprins la vreme, srcuul. Iar dup el i ceilali o s-i povesteasc isprvile, cei care au fost la Hjrungavg, cu Styrbjrn printre vedeeni sau au ajuns prin alte

158

pri. i mai avem la masa noastr nite oameni care au fost tocmai n Spania i au venit la curtea mea pe mare cu un clopot sfnt care mi-a fost de mult folos; i suntem tare dornici s-i ascultm ct timp va ine ospul nostru de Crciun. Toi socoteau c regele Harald vorbise cu nelepciune, i se fcu aa precum spusese el; i n seara aceea, dup ce faclele aprinse fur aduse nuntru, episcopul le povesti despre regele David i despre fiul lui cu plete lungi pe care-l chema Absalom. Vorbea tare i rspicat, aa ca toi s-l poat auzi, i era plin de nelepciune; i tuturora le plcu povestea lui, doar ncritul rege Sven strmb din nas. Cnd episcopul termin de povestit, regele Harald spuse c istorioara aceea merita s fie inut minte, att de unul ct i de cellalt; iar Styrbjrn ncepu s rd, bu n cinstea regelui Sven i-i spuse: Ar fi poate bun pova pentru tine ca, dup asta, s-i tai prul la fel de scurt ca un episcop. Regelui Harald i plcur aceste vorbe de duh, se btu cu palmele pe coapse i ncepu s rd cu atta poft, c banca oaspeilor mai de frunte se zglia; iar cnd oamenii si i cei ai lui Styrbjrn vzur pe stpnii lor fcnd atta haz, se puser pe rs cu toii, chiar i cei care nu auziser nimic, aa c ntreaga sal huia. Dar celor ai regelui Sven nu le venea la socoteal rsul sta; iar regele se fcu vnt la fa de necaz i furie, scrni cteva vorbe printre dini i-i muc barba de sub buz uitndu-se cumplit n jur de parc-ar fi fost gata s sar de pe banc i s nceap btlia. Styrbjrn sttea puin plecat n fa uitndu-se la el cu ochii si albatri-splcii, n care nu tresrea nici o sclipire, i zmbea; iar pe la mese se isc o mare tulburare i se prea c pacea de Crciun i buna nelegere aveau s se sfreasc ru. Episcopul se ridic i nl minile n sus strignd ceva ce nimeni nu mai auzea, iar oaspeii erau cu ochii aintii unii la alii peste mese tot bjbind

159

dup cea mai apropiat scul pe care s o poat folosi drept arm. Atuncea ns cei doi bufoni ai regelui Harald, nite pitici irlandezi vestii pentru meteugul lor, n cmi blate i cu pene n pr, se cocoar chiar pe masa regelui i ncepur s bat din aripi cu mnecile lungi i largi, umflndu-i pieptul i clcnd ano cu picioarele lor scurte, ntinznd gtul i cucurignd unul la altul ntocmai ca nite cocoi, aa c nimeni nu mai credea c ar fi auzit vreodat un coco adevrat cntnd la fel de bine cum cntau ei; i ndat toi uitar de mnie nemaiputndu-i struni rsul de giumbulucurile pe care le fceau bufonii. i cu aceasta se ncheie n- tia zi. A doua zi, dup ce oaspeii isprviser cu mestecatul i n sal intrar slujitorii cu fcliile, Sigurd Buesson povesti pe ndelete prin cte trecuse la Hjrungavg i despre folosul pe care-l avusese de la prul su cel lung. tiau cu toii prea bine despre nvlirea aceea: cum vikingii din Jomsburg mpreun cu muli rzboinici din Bornholm i din Scania porniser pe mare cu o mulime de corbii avnd drept cpetenii pe feciorii lui Strutharald, Vagn Akesson i Bue Digre pentru a cuceri Norvegia de la Hakan Jarl, i cum numai puini s-au mai ntors acas din ncercarea aceea; aa c Sigurd nu vorbi prea mult despre toate acestea, i nici nu pomeni nimic despre fuga lui Sigvalde cu toate corbiile lui n toiul btliei. Cci ar fi fost nepotrivit ca s vorbeasc despre Sigvalde cnd Thorkel Hge se afla printre asculttori, dei tiau cu toii c Thorkel era brbat viteaz i c n timpul btliei, atuncea cnd corbiile se agaser unele de altele, primise un pietroi n cap i nu-i venise n simire cnd fratele su o luase ngrozit la sntoasa. Sigurd luptase pe corabia ttne-su, i nu vorbi dect de ntmplri la care fusese nsui martor. El povesti pe scurt sfritul printelui su drag: cum Bue, dup o lupt crn- cen i dup ce norvegienii nvliser n numr mare pe corabie, cptase o

160

lovitur nprasnic de spad peste fa care-i zburase nasul i mare parte din brbie, i cum atunci i-a strns n brae sipetul cu comoara i a srit cu el n mare; i cum crmaciul lui, Aslak Holmskalle, s-a npustit ca un turbat lipsit de coif i scut, ceva ce nu se mai vedea adesea n acele vremuri, tind n dreapta i n stnga cu amndou minile fr s fie dobort de fier, pn cnd scaldul din Islanda, care era cu Erik, fiul lui Hakan Jarl, a ridicat o nicoval de pe punte i i-a crpat easta cu ea. Iar nou, celor ce scpaserm cu via pe corabie, urm Sigurd, nu ne mai rmsese mare lucru de fcut; cci noi eram puini la numr i istovii; i toate corbiile noastre au fost n scurt vreme mturate, afar doar de una singur, cea a lui Vagn, pe care nc se mai lupta. Am fost nghesuii la prov i n curnd n-am mai putut s ridicm o mn sau s urnim mcar piciorul; pn la urm am mai rmas doar nou ini, rnii toi nou, strni ca-ntr-un clete ntre scuturi i fcui prini. Dup aceea am fost dui fr arme pe uscat; i n curnd au fost adui i ultimii de pe corabia lui Vagn, i nsui Vagn cu ei. Era trt de doi oteni, avea rni sngernde de spad i de lance, era sleit de vlag, palid la fa i nu mai spunea nici o vorb. Am fost silii s ne-aezm pe un butean ce se afla pe rm i ne-au legat picioarele cu o frnghie lung, dar minile le aveam slobode; i stteam nirai n ateptare, n vreme ce norodul cuta s afle de la Hakan Jarl ce-avea s se ntmple cu noi, prinii. Rspunsul a fost c urma s fim ucii ndat; iar Erik Jarl, feciorul lui, a cobort pe rm ca s se uite, i muli alii cu el; fiindc norvegienii erau dornici s vad cum se purtau vikingii din Jomsburg atunci cnd trebuiau s moar. Eram treizeci de oameni pe butean, nou de pe corabia lui Bue, opt de pe a lui Vagn, restul de pe alte corbii. Vagn nsui statea n captul din dreapta. Iar pe cei cunoscui, dintre oamenii ce se aflau acolo, o s-i numesc ndat.

161

Zicnd acestea, i numr la rnd pe toi cei crora le cunotea i numele, aa precum fuseser pui pe butean; i toi din sal ascultau cu luare-aminte, cci muli dintre aceia pe care-i numea Sigurd erau brbai vestii i aveau rude printre asculttori. Dup aceea, urm Sigurd, veni n grab un rzboinic cu o bard pentru brbierit; oprindu-se la Vagn l ntreb: tii tu cine sunt eu ? Vagn se uit la el, dar nu-l lu n seam i nu-i rspunse nici o vorb, fiindc era la captul puterilor. Sunt Thorkel Leira, adug cellalt, i poate-i mai aduci aminte de legmntul pe care l-ai fcut: s m ucizi i s te culci cu fiic-mea, frumoasa Ingeborg. Era adevrat; cci Vagn fcuse jurmntul acela mai nainte de-a porni la lupt, aflnd din auzite c fiica lui Thorkel era cea mai frumoas fat din Norvegia i totodat i cea mai bogat. Acuma ns, spuse Thorkel Leira rnjind cu gura pn la urechi, mi pare c eu sunt cel care o s te omoare. Atuncea Vagn strmb din gur rnjind i el: nc nu-s mori toi vikingii din Jomsburg. Dar o s fie n curnd, rspunse Thorkel, i o s m ngrijesc chiar eu de treaba asta, ca s nu mai avem nimic de spus; i o s-i vezi toi oamenii murind de mna mea, iar la sfrit o s-i urmezi tu nsui. Zicnd acestea, Thorkel se duse la cellalt capt al buteanului i ncepu s taie capetele prinilor, om dup om, aa precum stteau la rnd; avea o bard ager, lucra cu srg i nu era silit s dea de dou ori pentru un cap. Credina mea e c toi cei ce erau de fa nu puteau spune altceva dect c oamenii lui Vagn i ai lui Bue tiau cum s se poarte n faa morii. Doi prini, care stteau la rnd n stnga, se ntrebau dac un om mai putea ti ceva dup ce capul i se desprea de trup, i socoteau c nimeni nu putea s tie asta dinainte. Unul din ei i spuse celuilalt: Vezi ? in acum o cataram n mn i, dac voi mai ti ceva dup ce-mi va cdea capul, o s-o nfig cu cuiul n pmnt. Thorkel ajunse n dreptul lui;

162

i, cnd izbi cu barda, catarama i scp din mn. Dup aceea mai erau doi ini pn s-ajung i la mine Thorkel. Sigurd zmbi ctre asculttorii care stteau tcui i ncordai, i ridic stacana cu bere i o bu pn la fund. Atunci regele Harald i spuse: Vd totui c mai ai capul ntreg pe umeri, iar dup glgial am bgat de seam c i gtlejul i-a rmas nevtmat, dar, aa cum mergea atuncea treaba pe butean, eu nu prea pot pricepe cum ai putut tu scpa teafr, orict de lung i-ar fi fost prul. Asta mai zic i eu poveste, i-acum nu ne lsa s ateptm prea mult sfritul. oi socoteau la fel ca regele Harald, iar Sigurd Buesson i drese glasul i urm: Pe cnd stteam acolo pe butean, eu nu eram deloc mai speriat dect ceilali; dar mi se prea tare ruinos s pier fr s fi fcut ceva care s fie povestit. Aa c, atunci cnd Thorkel a ajuns la mine, i-am spus: in mult la prul meu i n-a vrea s fie mnjit cu snge. Zicnd aceste vorbe, l-am netezit cu mna dndu-l peste cap; iar un brbat care mergea n spatele lui Thorkel dup aceea mi s-a spus ca era chiar cumnatul lui pi n fa, mi rsuci prul cu amndou minile, apoi l ndemn pe Thorkel: Acum lovete ! i el lovi cu sete; dar n aceeai clip am tras capul napoi ct am putut de iute, astfel c barda nimeri nprasnic ntre mine i cumnat, cruia-i retez deodat minile. Una rmase spnzurnd n prul meu. Toi cei din sal izbucnir atunci n hohote de rs, rse i Sigurd, apoi urm: V prpdii de rs, i v-neleg, dar asta e-o nimica fa de cum rdeau norvegienii cnd l-au vzut pe cumnatul lui Thorkel rostogolindu-se ciungit pe rm i mai ales pe Thorkel holbndu-se ncremenit la el; civa au czut jos de rs. Jarl Erik a venit atunci

163

la mine i m-a ntrebat: Cine eti tu ? Eu i-am rspuns: M cheam Sigurd, iar tatl meu a fost viteazul Bue; i nc n-au murit toi vikingii din Jomsburg. Jarl Erik a urmat: Se vede c eti din smna lui Bue, vrei s primeti tu viaa de la mine ? De la un om ca tine primesc, i-am rspuns eu. i astfel am fost slobozit din funie. Lui Thorkel ns nu i-a plcut asta i-a strigat: Acum o s ncepem cu hatruri ? Atunci mcar s nu mai zbovesc cu Vagn. i, zicnd asta, i ridic barda plin de snge pornind n fug ctre captul cellalt, acolo unde sttea el. Dar unul dintre oamenii lui Vagn, pe nume Skarde, era al patrulea din partea aia; i lui i se pru nedrept ca Vagn s moar nainte de a-i fi venit lui rndul. Aa c, pe cnd Thorkel se apropia n fug, se arunc n fa pe deasupra funiei, iar Thorkel se mpiedic de el i czu la pmnt chiar la picioarele lui Vagn. Vagn se plec ndat punnd mna pe bard; i nici un pic de oboseal nu se vzu la el cnd o nfipse cu ndejde n cretetul lui Thorkel. Asta e jumtate din fgduial, spuse Vagn, i nc n-au murit toi vikingii din Jomsburg. Acum norvegienii rdeau nc mai tare ca la nceput; iar Erik Jarl l ntreb: Vrei tu s primeti viaa, Vagn ? Vreau, rspunse Vagn, dar numai dac ne-o druieti la toi. Aa va fi, mai spuse Erik; i furm dezlegai ndat. Eram cu toii doisprezece, cei care am scpat cu via de pe butean. Sigurd Buesson primi multe cuvinte de laud pentru povestirea sa, i toi cei de la mese preuir cum se cuvenea chipul n care el trsese folos din prul su cel lung. i se vorbi mult peste mese despre cele ce povestise i despre norocul lui i al lui Vagn; iar Orm i spuse lui Sigurd: Multe ntmplari, pe care toi ceilali le tiu, nou ne sunt necunoscute, cci eu cu Toke am lipsit din ar mult vreme. Unde se afl Vagn acum, i ce s-a ntmplat cu el dup ce a scpat cu

164

via de pe butean ? Din povestirea ta mi pare c norocul lui a fost mai mare dect al tuturor acelor despre care ne-ai vorbit. S-a judecat dup dreptate, rspunse Sigurd, i norocul lui nu s-a oprit la mijlocul crrii. El a ajuns n mare cinste la curtea lui Erik Jarl; dup un timp s-a dus s-o vad pe fiica lui Thorkel Leira i a gsit-o nc mai frumoas dect se ateptase; iar fata n-a avut nimica mpotriv ca s-l ajute s-i ndeplineasc restul legmntului, i acuma sunt so i soie i o duc bine. El se gndete s se ntoarc mpreun acas, n Bornholm, de ndat ce se va ivi prilejul; dar, cnd am auzit veti despre el ultima oar, era tot n Norvegia i se plngea c-avea s treac mult vreme pn s vin napoi de acolo. Fiindc primise attea curi o dat cu mireasa, i pe deasupra mult avut, c nu putea s vnd totul i repede, i pe pre bun; i nu e Vagn omul acela care s vnd ieftin atunci cnd nu e nevoit. n povestirea ta este un lucru la care nu pot s nu m gndesc, i spuse Toke lui Sigurd; i-anume sipetul cu bogii al lui ttne-tu, viteazul Bue, pe care l-a luat cu sine atunci cnd a srit n valuri. L-ai scos cumva mai nainte de-a pleca spre cas din Norvegia, sau a fost scos cumva de altul ? Dac se afl nc tot pe fundul mrii, tiu eu ce-ar trebui s fac dac ajung vreodat n Norvegia: s caut sipetul cu plasa; fiindc argintul strns de Bue ar merita atta osteneal. Att norvegienii ct i noi, cei care-am mai rmas din oamenii lui Bue, am pescuit mult timp umblnd s scoatem sipetul acela, spuse Sigurd. i muli au cercetat pe fund cu cangea, dar nu s-a agat nimic; un om din Viken s-a lsat la fund cu o frnghie i n-a mai fost vzut ieind la faa apei. Dup aceea toi au nceput s cread c Bue Digre era un om, nu glum, spre a-i pstra acolo jos comoara i a lovi cu strnicie n cei ce ncercau s i-o rpeasc. Cci el era un om voinic, i tare-i mai iubea argintul. Iar nelepii cred cu toii c puterea celor din nalturi e mult mai mare

165

dect a celor ce triesc. i-aa trebuie s fie i cu Bue, cu toate c nu s-a urcat la cer, ci st stingher pe fundul mrii lng sipet. Pcat de-argint, mai spuse Toke, dar e adevrat c pn i ndrzneul cel mai ndrzne i-ar dori orice altceva dect s simt braele lui Bue Digre cum l nlnuie sub ap. i cu aceasta se sfri i seara aceea; iar seara urmtoare regele Harald voi s-aud ntmplrile lui Styrbjrn printre vendeeni i kuri. Styrbjrn le spuse c el nu prea se pricepea la povestit; ns un islandez dintre nsoitorii lui lu cuvntul. l chema Bjrn Asbrandsson, era vestit rzboinic i totodat scald cu faim, ca toi vitejii din Islanda care cutreierau pe mri; cu toate c era puin cam afumat de butur, rosti la nceput cu mult iscusin nite stihuri pentru regele Harald, ntr-o msur care se numea tglag. Aceasta era cea mai nou i mai grea msur nscocit de scalzii islandezi, iar stihurile erau alctuite cu atta meteug, nct puini puteau s neleag o boab din cuprinsul lor. Dar toi mesenii ascultau cu mult luare-aminte, cci dac nu te pricepeai la poezie, i se spunea ndat c eti necioplit; iar regele Harald i lud n gura mare stihurile i-i drui la urm un inel de aur. Toke sttea cu capul ntre mini, proptindu-se cu coatele pe mas, i oft adnc, mormi ntristat c aceea era adevrata poezie, iar acum, spunea el, putea s-i dea prea bine seama c n-o s fie niciodat n stare s fureasc stihuri de-alea care rodeau verigi de aur. Scaldul din Islanda, pe care unii l mai numeau i Bjrn Bredvikingakappe 24 , urm dup aceea s povesteasc despre luptele lui Styrbjrn i despre ntmplri ciudate care se petrecuser n rzboaie; vorbea frumos i bine, i mult vreme povesti fr ca vreunul dintre oaspei s oboseasc ascultnd; i toi tiau c tot ce povestea era adevrat, innd seama c nsui Styrbjrn se afla
Dimerlie, bani de wiking

24

166

printre asculttori. Avu multe de spus despre isprvi grozave i despre norocul bun ce-l nsoea pe Styrbjrn, i, tot aa, i despre sculele de pre dobndite de otenii lui. Ca ncheiere recit un epos vechi despre tatl lui Styrbjrn ncepnd cu zeii i sfrind cu unchiul lui, cu Erik, care acum sttea pe tron n Uppsala; iar strofa de la urm o fcuse el:

Curnd spre miaznoapte ca s-i cear marea motenire pornete vslind Styrbjrn cu sute de corbii; brbai cuteztori ncununai cu laurii victoriei petrec dup aceea n slile lui Erik.
Strofa aceasta fu salutat cu strigte de bucurie; muli se urcar chiar pe bnci i nchinar pentru izbnda lui Styrbjrn. Iar Styrbjrn porunci s se aduc o cup scump de argint pe care i-o drui cu o ochead scaldului spunndu-i: Aceasta nu-i dect o parte din rsplat pentru iscusina ta ca scald; o s primeti ns mai mult cnd eu o s domnesc n Uppsala. Acolo e rsplat bun pentru fiecare dintre cei ce m urmeaz cu credin; cci Erik, unchiul meu, e strngtor i-a pus deoparte lucruri scumpe care ne pot fi nou de folos. La primvar o s plec acolo spre a-i deschide sipetele ferecate, iar cei ce vor s fie martori sunt toi binevenii.

167

Att printre apropiaii regelui Harald precum i printre cei ai regelui Sven erau destui care se i simir mboldii de aceste vorbe; se ridicar n picioare i strigar c i ei voiau s mearg; cci bogiile regelui Erik erau vestite, iar Uppsala nu mai fusese jefuit de pe vremea lui Ivar Vidfamne. Jarl Sibbe din Smr era beat, i inea anevoie capul drept pe umeri i nu mai nimerea la gur cu stacana; totui strig i el cu glas dogit c se gndea s-l nsoeasc pe Styrbjrn cu cinci corbii; cci ncepuse s se simt obosit i ubred, spunea el, i ar fi fost mai bine s moar ntr-o lupt, printre rzboinici, dect pe aternut de paie, ca o vit. Regele Harald spuse c, n ceea ce-l privea, era acuma prea btrn ca s mai mearg la rzboi, iar de otenii si avea nevoie spre a ine n fru poporul ce se frmnta; n-avea ns nimica mpotriv, adug el, dac Sven voia s l ajute pe Styrbjrn cu oameni i corbii. Regele Sven scuip n lturi dus pe gnduri, trase o duc zdravn, se scrpin cu ndrjire n barb i spuse c-i venea cam greu s se lipseasc de oameni i corbii, deoarece avea mare nevoie de toi otenii si n hruiala cu obotriii i saxonii. i mi se pare c ar fi mai potrivit, mai spuse el, ca ajutorul s-i fie dat de tatl meu; fiindc acum, cnd e batrn, otenii lui au mai puine de fcut afar de-a petrece la ospee i de a asculta bodogneala popilor. Cnd auzi aceste vorbe, regele Harald se fcu vnt de mnie, aa c n sal se strni un freamt de nelinite, i spuse c era uor de neles c Sven voia s-l tie stnd acas fr oaste. Acum o s se fac ns aa cum poruncesc, rcni el rou ca racul fiert la fa, cci eu sunt regele danezilor, nu altul ! Iar tu, iubite Sven, s-i dai Iui Styrbjrn corbii i oteni. Regele Sven nu mai sufl o vorb, cci se temea de furia ttne-su; i se bg bine de seam c muli dintre oamenii lui ar

168

fi vrut s mearg mpreun cu ceilali spre Uppsala. Atunci Styrbjrn lu cuvntul: M bucur mult vznd ct de grbii suntei cu ajutorul, amndoi; i acuma o s fie mult mai bine ca tu, Harald, s hotrti ce s-mi trimit Sven, iar tu, iubite Sven, s spui ce ajutor ar trebui s-mi dea ttne-tu. La vorbele acestea, muli pufnir n rs, iar buna nelegere se ntoarse iari printre ei; i pn la sfrit se hotr ca Harald i Sven s-l ajute pe Styrbjrn fiecare cu cte dousprezece corbii bine narmate, afar de corbiile i oamenii pe care putea s-i scoat de la cpeteniile din Scania; iar pentru ajutorul dat, Harald i Sven aveau s i primeasc partea cuvenit din bogiile regelui Erik. i cu aceasta se ncheie i seara aceea. n ziua urmtoare, carnea de porc se isprvi; n schimb feciorii aduser la mas ciorb de varz cu carne de berbec, i toi gsir c noul fel era binevenit dup atta carne cu slnin. n seara aceea, un rzboinic din Halland le povesti despre o nunt de pomin din Finnveden, printre barbarii smolandezi, la care fusese i el oaspe. La nunt se iscase o nenelegere pentru un trg de cai, i, ca ntotdeauna, cuitele fur ndat scoase la vedere; iar mireasa i drutele ei ncepur s rd, s bat i din palme i s-i ndemne pe cei ce se certau s se ia la btaie. Dar cnd mireasa, care era dintro familie de vaz, i vzu unchiul cu un ochi scos de ctre unul din neamurile mirelui, smulse o facl din perete i l pocni cu ea n cap pe mire, cruia i se-aprinse prul; iar o druc mai istea i ridic ndat fustele i i le puse mirelui n cap, l strnse sub ea cum i strnge cloca puiul i astfel l scp cu via, cu toate c urla ca apucaii i era negru ca tciunele i prlit ca porcul de Crciun cnd izbuti s scoat capul iari la vedere. Dintr-asta focul s-a ntins pe paiele de pe podea; i unsprezece dintre oaspei, rnii sau bei, au ars de vii n cas; aa c nunta asta e socotit de toi din

169

Finnveden o nunt cu bucluc, de pomin, de care merit s se vorbeasc. Iar apriga mireas triete fericit cu mirele scpat sub fusta drutei, cu toate c nici pn astzi nu i-a mai crescut alt pr. Cnd aceast poveste se sfri, regele Harald spuse c-i plcea sa asculte asemenea istorii despre smolandezi, care din firea lor sunt ugubei i buclucai; iar episcopul Poppo, adug el, ar trebui s-i mulumeasc lui Dumnezeu, de cte ori gsete vreme, c-a nimerit la oameni cumsecade, n Danemarca, i nu la o aduntur de tlhari din Finnveden sau Vrend. Iar mine, ncheie regele Harald cscnd, a vrea s ascultm lucruri mai noi din ara andaluzienilor i isprvile lui Orm Tostesson i Toke Grgulesson din cltoria lor; fiindc eu cred c povestirea ne va desfta nespus pe toi. Cu asta se sfri i seara aceea, iar n ziua urmtoare Orm i Toke chibzuir ndelung care din ei avea s povesteasc. Tu ne eti cpetenie, i spuse Toke, de aceea tu trebuie s povesteti. Tu ns erai n ceat mai nainte de a ajunge printre voi, i spuse Orm mpotrivindu-se, i ai o trmbi mai bun ca a mea. i cred c a venit vremea s trncneti pn i s-o ur; cci, dac nu m-nel, am bgat de seam c din cnd n cnd stteai ca pe ghimpi n serile astea tot rcind din gur pe cnd alii povesteau. De vorbit nu prea m sperii, spuse Toke rspicat; i m cred i eu n stare s m ntind la vorb ca muli alii; numai c eu am o meteahn; nu pot s glasuiesc prea mult fr bere din belug, fiindc mi se usuc gtul i povestirea mea, cum tii, va fi un pic cam lung. Pn acuma au trecut fr necazuri patru seri, aa c m-am sculat i treaz, i panic de la masa regelui; a fost ns grozav de greu, cu toate c n-a trebuit s spun prea multe. i cred c n-ar fi nici o cinste dac-a intra acum n pielea mea cea pctoas i s-

170

ar spune despre mine c am apucturi urte cnd stau la masa unui rege. S ne gndim numai la cele bune, spuse Orm. i chiar dac ai s te mbei n timpul povestirii, mi vine greu s cred c ai putea s-ajungi ciufut i furios din berea asta aa bun. O s se ntmple aa cum trebuie s te ntmpie, rspunse Toke cltinnd din cap cu ndoial. i n seara aceea Toke povesti pe larg despre ieirea lor cu Krok pe mare i tot ce se ntmplase mai trziu: cum ajunsese Orm pe corabie, cum pescuiser din ap pe judeu i despre jaful de la cetatea din ara lui Ramiro; dup aceea pomeni de lupta de pe mare cu andaluzienii, ce ptimiser ca robi la vsle i cum pierise Krok. Apoi el povesti cum fuseser scoi de la vsle i cum primiser n dar sbiile de la Subaida. Iar cnd ajunse aici, att regele Harald ct i Styrbjrn se artar dornici s vad sbiile mult ludate; aa c Orm i Toke aezar pe Bltunga i Rdnbba de-a lungul mesei. Regele Harald i Styrbjrn le traser din teci, le cumpnir i le cercetar cu luareaminte; i fur de prere amndoi c niciodat nu vzuser sbii mai bune ca acelea. Apoi, din mn n mn, sbiile fcur nconjurul mesei, cci muli erau nespus de dornici s vad nite arme ca acelea; iar Orm sttu pe ghimpi pn ce ele venir napoi, cci se simea singur i pe jumtate despuiat fr Bltunga. n faa lui Orm i a lui Toke, ceva mai ntr-o parte, stteau doi frai ce se numeau Sigtrygg i Dyre i erau dintre oamenii regelui Sven; Sigtrygg era crmci chiar pe corabia regelui Sven. Era nalt i gros la trup i avea o barb lat i zbrlit care-i cretea pn sub ochi aproape. Dyre, frne-su, era mai tnr i socotit i el printre otenii cei mai buni ai regelui Sven. i Orm bg de seam c, de ctva timp, Sigtrygg se tot uita ntunecat la Toke i la el, iar n cteva rnduri se pregtise parc s nceap vorba; cnd sbiile

171

ajunser la el, le cercet ndelung i cltin din cap cu neles prnd c-i venea tare greu s le ntind altor mini. Regele Sven, cruia i plcea ntotdeauna s asculte povestiri din ri ndeprtate, l ndemn apoi pe Toke s urmeze; i Toke, care n acest rgaz mai deertase cteva stacane, rspunse c era gata s povesteasc mai departe de ndat ce oamenii se vor fi sturat s cate ochii la spada lui i a lui Orm. Atuncea Sigtrygg i Dyre le trecur mai departe, iar Toke deert alt stacan i ncepu s povesteasc iar. Vorbi acuma despre Almansur, despre puterea i bogia lui, cum ajunseser n straj la palat silii s se nchine Profetului fcnd ntr-una temeneli i innd posturi; despre rzboiul cel cumplit la care fuseser i ei i despre prada dobndit cu acel prilej. Ajunse apoi la trecerea prin ara cea pustie pn la mormntul Sfntului Jacob, i povesti amnunit cum i scpase Orm viaa lui Almansur i cum primise Orm lanul de aur ca rsplat. Atunci regele Harald spuse: Dac mai ai colanul, Orm, m-a bucura s mi-l ari i mie, cci dac e la fel de preios printre podoabe, ca sbiile voastre printre arme, atuncea merit a fi vzut. Da, l mai am, rspunse Orm, i am de gnd s-l mai pstrez, i-am socotit ntotdeauna c lucrul cel mai nelept e s-l art ct se poate mai rar, cci e destul de preios ca s strneasc pizma tuturor, afar doar de regi i oamenii cei mai de vaz. Dar cred car fi prea mare ndrzneala de m-a mpotrivi acum i nu i l-a arta ie, regelui Sven, regelui Styrbjrn precum i jarlilor de fa; mi-ai face ns un mare bine de nu l-ai da din mn n mn n jurul mesei. Zicnd acestea, Orm i descheie cmaa, scoase cu grij la iveal colanul ce-l purta n jurul gtului i i-l ddu n mn lui Sigurd Buesson. Acesta l trecu scutarului Hallbjrn, ce se afla n

172

dreapta sa; iar Hallbjrn l ntinse mai departe regelui Harald pe lng jilul episcopului Poppo care acuma era gol; fiindc episcopul se ghiftuise cu mncare i buse zdravn i se afla de mult n pat, n chilioara lui, unde l ngrijea fratele ntru Domnul, prea iscusitul Willibald. Regele Harald cercet colanul inndu-l n lumin spre a-i vedea mai bine lucrtura cea miastr. Spuse c toat viaa lui strnsese la podoabe i lucrturi de pre, i totui nu-i putea aduce aminte s fi vzut cndva un giuvaer aa frumos. Lanul era alctuit din bucele groase de aur neamescecat i fiecare bucic era lung de mai bine de un puricar, lat ct unghia de puricar, la mijloc, i ceva mai ngust nspre capete; iar ntre ele erau nite verigi mai mici, ce le prindeau una de alta. Erau de toate treizeci i ase de buci, i fiecare avea ncrustat la mijloc cnd un rubin, cnd un smarald. Cnd Styrbjrn primi colanul n mn, spuse c negreit era o lucrtur de Vaulunder, dar el credea c giuvaeruri la fel de minunate i de rare se mai gseau i n sipetele scumpului su unchi; iar cnd colanul ajunse i la el, regele Sven fu de prere c era un giuvaer dintr-acelea pentru care brbaii cei viteji i-ar da cu drag inim i sngele, iar fiicele de regi cu uurin fecioria. Dup ce Thorkel Hge se uit bine la colan, i-l lud ca i ceilali, l strnse i-l mpinse peste mas ctre Orm. Atunci Sigtrygg se repezi ca uliul cercnd ca s-l apuce, dar Orm se dovedi mai ager i-l trase iute ctre sine. De ce ntinzi tu gheara ? l ntreb pe Sigtrygg. N-am auzit c ai fi rege sau jarl, i alii nu au voie s-l ia n mn. Vreau s m bat cu tine pentru podoaba asta, rnji Sigtrygg. Tu poi s vrei, i-o tie Orm, cci mi se pare c eti om lacom i cu obrazul gros. Dar sfatul meu e s-i ii labele acas frumuel i s lai oaspeii n pace.

173

Atuncea i-o fi fric s te bai cu mine, rcni Sigtrygg, dar trebuie sau s te bai, sau s-mi dai lanul, fiindc eu am de mult cu tine o rfuiali acuma, ca ispa, i cer lanul. Eu cred c nu prea ii la butur, sau o fi berea tare pentru tine, aa c-ai nceput s-o iei cam razna, spuse Orm, cci nu te-am mai vzut pn la ospul sta, astfel c tu nu poi avea vreo pricin cu mine. i acuma, urm el ncepnd s-i cam piard din rbdare, ar fi mult mai cuminte s-i ii gura i s stai linitit, pn nu-l rog pe regele Harald s-mi treac cu vederea dac-i ntorc nasul la ceaf. De felul meu sunt un om panic i mi-e cam scrb s pun mna pe un rt ca al tu; dar mi se pare c i s-ar cuveni o chelfneal chiar de la omul cel mai rbdtor. Dar Sigtrygg era un vljgan ct toate zilele, temut pentru puterea i cruzimea sa, i nedeprins cu astfel de mustrri. Sri ndat de pe banc mugind ca un taur slbatic i m- procnd cuvinte de ocar, dar nc mai puternic rsun glasul regelui Harald cnd porunci nfuriat s se fac tcere i ntreb care era pricina acelei tulburri. Mrite rege, spuse Orm, omul acesta i-a pierdut minile din pricina berei tale tari i-a lcomiei care l orbete; cci strig cernd lanul meu spunnd c are nu tiu ce de mprit cu mine, dei nu lam vzut nicicnd mai nainte. Regele Harald se plnse c oamenii lui Sven i cunau ntotdeauna suprri, i-l ntreb pe Sigtrygg de ce n-avea mcar atta minte s se nfrneze cnd auzise bine c n sal trebuia s dinuiasc tot Crciunul pacea lui Cristos i-a regelui Harald. Mrite rege, ncepu cu ndrzneal Sigtrygg, ngduie-mi s-i spun cum e cu rfuiala i ai s vezi c am toat dreptatea. Cu apte ani n urm am suferit o pagub, i am aflat acuma c aceti doi oameni sunt aceia care mi-au fcut-o. n vara aceea, eu, Bork Hvenske, Silverpalle i Faravid Svensson ne ntorceam spre

174

cas cu patru corbii; atunci ne-am ntlnit cu trei corbii care ieeau pe mare i am vorbit n treact cu oamenii care erau pe puni, iar din povetile lui Toke tiu acuma ale cui erau acele trei corbii. i pe corabia mea aveam un rob din Spania, cu prul negru i msliniu la piele; acesta a srit n ap, n timp ce noi stteam de vorba, trgnd cu sine pe cumnatul meu pe care-l chema Oskel, un om viteaz; i nu s-a mai vzut nimic din amndoi. Acuma ns am auzit cu toii c robul la a fost luat pe puntea lor, c el era acela pe care l numeau judeul Solomon, i c au tras foloase mari dintr-asta. Aceti doi oameni ce se afl acum aici, Orm i Toke, sunt cei care l-au pescuit din ap; i asta am auzit-o chiar din gura unuia din ei. De la un rob ca Solomon a fi putut avea mare folos; iar Orm, aici de fa, e astzi cpetenia acelora ce-au mai rmas n via de pe corbiile lui Krok, i de aceea se cuvine s plteasc o ispa pentru paguba ce-am suferit-o. Aa c, Orm, i cer s-mi dai colanul pentru cumnatul meu i pentru rob, i-ai s mi-l dai, fie de bun voie, fie c vrei s te masori cu mine n lupt dreapt, colea afar, n bttur, cu scut i spad, chiar acum. Tot trebuia s te ucid dup ce-ai spus c-ai vrea s-mi mui nasul la ceaf, cci mie, Sigtrygg, feciorul lui Stigand, crmaciul regelui Sven, nimeni nu mi-a aruncat asemenea cuvinte i apoi a mai vzut lumina zilei urmtoare. Doar dou lucruri mi sunt mngierea, cnd te aud vorbind, rspunse Orm. Unul, c lanul e al meu i tot al meu o s rmn, oricare ar fi aceia care au srit n mare de pe corabia ta cu apte ani n urm. Iar cellalt, c eu i agera mea Bltunga o s avem ceva de povestit despre acela dintre noi care va apuca s vad lumina zilei mine. Acuma ns s ascultm ce zice regele Harald de rfuiala noastr. Toi cei din sal erau bucuroi c ncepuse s miroase a ntrecere n lupt, fiindc era de ateptat ca lupta ntre doi brbai

175

ca Orm i Sigtrygg s merite a fi vzut. Regele Sven i nsui Styrbjrn socoteau c lupta nu putea s fie dect binevenit, ca o desftare, dup atta butur i mncare i dup toat trncneala de Crciun, dar regele Harald sttea pe gnduri mngindu-i barba i prea nehotrt. Pn la urm spuse: Aceasta-i o pricin puintel cam ncurcat ca s-o poi judeca pe loc, i mie mi se pare c rmne de vzut dac Sigtrygg este cumva ndreptit s cear o ispa de la Orm pentru o pagub pe care a suferit-o fr ca Orm s fie vinovat. Acuma ns, cnd s-au schimbat attea vorbe grele, tot o s fie lupt intre ei, de ndat ce nu vor mai fi n faa mea; iar un colan ca sta pe care-l poart Orm, ar fi putut pricinui pn acum o seam de omoruri, i cred c o s fie pricina multora de acum ncolo. De aceea, socotesc c e totuna dac se bat acum n lupt dreapt aici, spre desftarea noastr, a tuturora; iar tu Hallbjrn, ai grij ca locul luptei s fie neted i ncercuit colea, afar, unde pmntul e bttorit. Mai pune tore i fclii n jur, i vino de ne cheam cnd totul va fi gata. Mrite rege, spuse Orm ngrijorat n glas, eu nu vreau s m bat ntr-o astfel de lupt. Atunci toi se ntoarser uitndu-se mirai la el, iar Sigtrygg i muli dintre oamenii regelui Sven se puser pe rs. Regele Harald cltin din cap nemulumit i-i spuse: Daci-e team s te bai, eu nu vd s-i rmn alta de fcut dect s-i dai colanul, ceea ce poate fi oricum nspre folosul tu. Mi s-a prut c adineauri erai mai ano, mai bos ! Nu m gndesc la lupt, spuse Orm, ci doar la frigul de afar. Am fost ntotdeauna ubred, iar gerul l ndur cel mai puin; i, prect tiu, nimic nu e mai cu primejdie pentru mine dect s ies afar n gerul nopii de la bere i cldur, acuma mai cu seam, dup ce-am stat atta vreme prin rile din miazzi i nu mai sunt deprins cu iarna. i mi se pare c n-ar fi cu cap ca eu, din pricina

176

acestui Sigtrygg, s trebuiasc s m lupt apoi cu tusea tot restul iernii; cci boala asta, de obicei, m ine multa vreme, iar maic-mea spunea adesea c tusea o s-mi fie moartea de nu m voi pzi de ea cum trebuie. Aa c, dac mi-e ngduit acum, mrite rege, mai bine-ar fi ca lupta s se desfoare nuntru, chiar aici, n faa mesei tale, unde e loc destul ca s nvri spada. i astfel ai putea s stai n jil i s vezi lupta fr s drdi pe afar rebegit de frig. Muli oaspei fcur mare haz de teama lui Orm, dar Sigtrygg nu mai rse, rcni cuprins de furie c o s aib el destul grij s-l scuteasc pentru totdeauna de necazurile tusei. Orm ns nici nu-l bga n seam; sttea ntors spre regele Harald i atepta s afle hotrirea lui. Atunci regele Harald spuse: E ru c tineretul ncepe s se moleeasc i nu mai e la fel ca altdat. Feciorii lui Lodbrok nu se gndeau la sntate i la asprimea iernii, nici mie nu-mi psa de vreme n tinereea mea; dar, dintre tinerii de astzi, curnd n-o s mai tiu pe vreunul, afar de Styrbjrn, care s fie din plmada noastr. Dar e adevrat c astzi, la vrst mea naintat, ar fi mai potrivit s pot vedea i lupta tot din jilul meu. i-un lucru bun e c episcopul Poppo zace la pat, pentru c el s-ar fi mpotrivit la asta. Iar gndul meu este c pacea pe care am binecuvntat-o n sala de osp nu e nesocotit i nclcat de o lupt dreapt pe care chiar eu o ngdui, i nu cred c Isus Cristos ar putea privi cu ochi ri o lupt, cnd totul se petrece dup lege i dup obicei. De aceea, fie ngduit ca Orm i Sigtrygg s se bat chiar aici, pe locul gol din faa mesei mele, cu sabie i scut, cu coif i zale; i nimeni n-are voie s-i ajute altfel dect la punerea armurii. Iar dac unul dintre ei e omort, atuncea totul e aa cum trebuie s fie; dar dac unul dintre ei nu se mai poate ine pe picioare, i zvrle sabia sau fuge ascunzndu-se sub mas, atuncea nu mai poate fi lovit de cellalt, dar astfel pierde lupta i, cu aceasta, i colanul. Iar eu i Styrbjrn, mpreun cu

177

scutarul Hallbjrn, vom veghea ca totul s se desfoare ntr-o lupt dreapt. Dup aceasta, civa oteni ieir ca s-aduc zalele i armele lui Orm i Sigtrygg; iar n sal se isc o mare larm i muli oaspei se strigau n gura mare ntre ei. Oamenii regelui Harald l socoteau pe Orm mai bun, dar nsoitorii regelui Sven l ludau pe Sigtrygg spunnd c doborse nou ini n lupt dreapt fr s capete vreo ran care s trebuiasc oblojit. Iar printre cei mai guralivi era i Dyre; l ntreb pe Orm dac se temea de tuse i-n mormnt, apoi se ntoarse spre frne-su rugndu-l s se mulumeasc numai cu colanul i s-l lase pe el s-i ia sabia lui Orm. Dup ce fusese oprit din povestirea sa, Toke sttuse poso-morit pe banc, bodognise ceva numai pentru sine i deertase cteva stacane; ns cnd auzi vorbele lui Dyre, prinse via din nou. Sri ca ars, i mplnt cuitul n tblia mesei din faa lui Dyre cu aa putere, net rmase adnc nfipt n lemn i-i zvrli sabia nescoas din teac lng cuit; apoi se repezi deasupra mesei att de iute, c Dyre nu mai apuc s se fereasc, l prinse zdravn de urechi i de barbete i, aplecndu-l cu faa ctre arme, i spuse: Iat aicea nite arme la fel de bune ca i ale lui Orm, dar trebuie s le ctigi tu nsui, dac le vrei, i nu s le cereti la alii. Dyre era un om vnjos. l apuc i el pe Toke de ncheieturi i trase cu ndejde; dar, prin aceasta, urechile i barba l dureau mai tare, i el gemea de ciud nemaiputnd s scape din strnsoare. Acuma hai s stm de vorb ca doi prieteni, spuse Toke, fiindc nu vreau s tulbur pacea regelui n sal. Dar n-o s te slbesc deloc pn nu vei fgdui c-ai s te bai cu mine, cci Rdnbba se simte prost stnd fr ntrebuinare n teac atunci cnd sor-sa e scoas. D-mi drumul, scrni Dyre cu buzele lipite de tblia mesei, i-o s te ucid de ndat ce pun mna pe tine.

178

Acuma ai fgduit, i spuse Toke, i cu aceasta i ddu drumul din strnsoare suflnd cu scrb firele de barb smulse ce-i rmseser n podul palmelor. Dyre era rou n jurul urechilor blegite, dar altfel palid de mnie, i la nceput parc-i pierise glasul. Apoi se ridic i spuse: N-ai nici o grij, c m rfuiesc cu tine ndat; mai nimerit nici c se poate, astfel i eu i frate-meu vom dobndi n seara asta cte una din sbiile voastre spaniole. Aa c hai s mergem amndoi s ne pim afar, dar ia-i cu tine sabia, fiindc mi-o iau i eu. mi place c ai zis-o bine, spuse Toke, cci ntre noi, acuma, nu mai e nevoie de mofturi i de vorbe goale. Iar pentru cinstea ce mi-o faci, o s-i fiu recunosctor ct vei tri i, ct vei mai tri de acum ncolo, asta rmne de vzut. Acestea zise, se lsar amndoi de-a lungul, pe partea sa de mas fiecare, apoi pornir strbtnd de-a latul coridorul dintre mesele de-a curmeziul slii i ieir n ograd printr-una dintre uile din fund. Regele Sven se uit dup ei i zmbi cu mulumire; i plcea ca oamenii din jurul su s se deosebeasc de ceilali sporindu-i faima i rspndind pe unde ajungeau respect i groaz. n vremea asta, Orm i Sigtrygg se pregtir pentru lupt; iar podeaua fu cu grij curat pe locul unde aveau s se bat pentru ca lupttorii s nu se mpiedice n paie sau n ciolanele aruncate la ntmplare pentru zavozii regelui Harald. Oaspeii din capetele slii se strnser nghesuindu-se n fa, spre a putea vedea mai bine, i se aezar unii lng alii pe bnci, pe mesele din cele dou pri n jurul locului de lupt, iar alii chiar n spatele mesei regelui Harald sau nirai pe lng peretele din fund. Regele Harald era acum n toane bune i ardea de nerbdare s nceap lupta; iar cnd, ntmpltor, se rsuci n jil i zri cteva femei crpnd o u i uitndu-se n sal, el porunci ca soaele i fiicele sale s intre

179

nuntru i s priveasc; ar fi fost prea aspru, gndea el, s le opreasc de la o astfel de ntrecere ntre brbai. Le fcu loc pe jilul cel de cinste, lng el, i pe cel al episcopului Poppo, ce rmsese gol, iar dou dintre fetele cele mai chipee trebuir s se aeze lng Styrbjrn, i nu se plnser c era prea strmt pentru ele; zmbir gale cnd el le mbie cu bere, apoi bur voinicete. Pentru femeile care nu ncpeau pe lng rege se puse alt banc mai n spate, pe locul unde jilul cel nalt nu mpiedica vederea. Sptarul Hallbjrn fcu semn ca s sune cornul, apoi ceru s se fac tcere i anun c toi de fa trebuiau s ad linitii n timpul luptei, c nimeni n-avea voie s-arunce cu ceva pe locul de btaie sau s strige i s dea sfaturi lupttorilor, care acuma erau pregtii i amndoi deodat pir ntre mese apropiindu-se unul de cellalt; iar cnd se vzu c Orm purta sabia n mna stng, se auzi un zvon de glasuri; cci lupta dintre un dreptaci i un stngaci era la fel de ncurcat pentru amndoi, pentru c loviturile veneau pe dos, aa c scuturile nu-i aprau deloc. Dup nfiarea amndurora se vedea bine c erau nite lupttori pe care doar puini ar fi dorit s-i ntlneasc de bun voie, i nu se desluea pe faa nici unuia din ei vreo team pentru cum avea s sfreasc lupta. Orm era cu un cap aproape mai nalt ca Sigtrygg i avea braele mai lungi; dar Sigtrygg era mai legat la trup i arta mai puternic. ineau scuturile bine n faa pieptului, i destul de sus, spre a-i putea acoperi la repezeal gtul, i aveau ochii aintii unul la sabia celuilalt pentru a fi din vreme pregtii la orice lovitur. De ndat ce se aflar fa n fa, Orm fulger nprasnic o lovitur spre picioarele lui Sigtrygg, dar acesta sri iute ntr-o parte i se ntoarse cu o lovitur grea care izbi n coif cu zdrngnit de tunet. Dup aceasta se ferir amndoi mai bine, i toate loviturile cdeau pe scuturi; iar regele Harald nu mai putea de bucurie i-i lmurea femeile c era lucru bun c lupttorii

180

iscusii nu se izbeau orbete i nici nu se descopereau nechibzuit, i n felul sta desftarea lor inea mai mult. i emai greu s spui mai dinainte, chiar dac eti cunosctor i ai vzut destule lupte, care din ei o s nving aici, mai spuse el, dar rocovanul mi se pare unul dintre cei mai siguri oamenii din muli ci am vzut n viaa mea, cu toate ca se teme de rceal i de tuse; i poate s se ntmple ca din joaca asta Sven s rmn pguba, adic mai srac cu un crmaci. Regele Sven, care, la fel ca cei doi jarli, se aezase pe marginea mesei pentru a sta cu faa drept spre lupt, zmbi subire, batjocoritor, i spuse c nici unul din cei ce-l cunoteau pe Sigtrygg nu trebuia s-i fac griji. i, cu toate c oamenii mei nu se tem de lupt dreapt, adug nepstor, nu mi se prea ntmpl des s pierd pe vreunul n felul sta, afar numai cnd se lupt ntre ei. Toke se ntorcea n sal. Trgea cam anevoie un picior i se auzea c murmura ca pentru sine nite stihuri; iar cnd pi cu greutate peste banc i se aez la locul lui, se vzu bine c era plin de snge de la coaps pn sub genunchi. Ia spune, cum a mers cu Dyre ? l ntreb Sigurd Buesson. A mers cam greu, i mi-a luat cam mult vreme, rspunse Toke, acuma ns cred c i s-a scurs afar tot piatul. ntr-acestea, oaspeii nu mai aveau ochi dect pentru lupta din sal pe care Sigtrygg prea c-avea de gnd s-o isprveasc repede. Lovea ntr-una i nprasnic cercnd s-ajung la picioarele lui Orm, la fa i la degetele de pe mnerul spadei. Orm se ferea de lovituri cu mult dibcie, ns el nsui nu prea se avnta n lupt, i se vedea destul de bine c avea multe neajunsuri cu scutul lui Sigtrygg. Era mai mare ca al su, lucrat din scndur de lemn de soi, cu piele groas, intui, i doar veriga de la mijloc era de fier; era mare primejdie dac spada se nepenea n marginea acelui scut, fiindc

181

atunci putea fi frnt sau, lucru i mai ru, smuls din mn. Scutul lui Orm era ntreg din fier i-avea un pinten ascuit n mijloc. Sigtrygg rcni spre Orm i-l ntreb dac-i era destul de cald. Pe obrazul lui Orm se prelingea uor un firicel de snge dup ntia lovitur peste coif, i mai primise o mpunstur la picior i-o tietur chiar pe dosul minii, dar Sigtrygg era nc neatins. Orm nu rspunse nici o vorb, ci se trgea cu grij ndrt pe lng una dintre mesele de-a curmeziul. Sigtrygg sttea ca un arici la adpostul scutului, se repezea nainte i se ferea n lturi, lovea din ce n ce mai furios i, pentru cei mai muli, izbnda lui prea apropiat. Dar, fr veste, Orm fcu o sritur nainte, feri cu spada o lovitur a lui Sigtrygg, i izbi cu sete scutul su de-al lui, aa c pintenul i rzbtu prin piele i rmase nfipt n scoara cea de lemn. Se opinti i aps scuturile spre pmnt cu aa putere, nct mnerele se frnser; atunci se traser napoi numai cu sbiile i lovir amndoi deodat. Sabia lui Sigtrygg nimeri ntr-o coast, trecu prin zalele lui Orm i i fcu o ran adnc; dar sabia lui Orm lovi la gt i un strigt mare rsun n sal cnd capul lui Sigtrygg zbur ct colo izbindu-se de muchea mesei i apoi czu, din ntmplare, ntr-un ciubr cu bere. Orm se inea cu mare greutate pe picioare i se sprijini de mas; i terse sabia nsngerat pe genunchi, o nimeri i o vr n teac, privi n jos spre trupul fr cap i spuse doar att: Acuma vezi al cui e lanul.

182

X
Cum i-a pierdut Orm lanul
up aceea s-a vorbit mult la curtea regelui despre lupta pentru lanul de aur, att n sala de osp ct i prin buctrii i prin cmrile femeilor. Cei ce fuseser de fa i ntipriser n minte tot ce se spusese i tot ce se-ntmplase, pentru ca astfel s poat povesti i altora cu de-amnuntul mai trziu cum se desfurase lupta. Iar mnuirea scutului de ctre Orm a fost mult ludat. n seara urmtoare, islandezul lui Styrbjrn a recitat cu miestrie nite stihuri n forma ljodahattr25 n care era vorba despre nenorocita soart de a-i pierde capul ntr-un ciubr cu bere. i socoteau cu toii deopotriv c nici la curtea regelui Harald nu se putea petrece la fel de bine n fiecare an. ns cei doi viteji, Toke i Orm, fur silii s zac la pat ntr-o cmar, vlguii de rni, i mult vreme dup aceea puin le-a fost bucuria, cu toate c fratele Willibald i oblojea cu cele mai grozave alifii. Rana lui Toke se obrinti, astfel c aiura din cnd n cnd, era cuprins de furii i trebuia s fie inut zdravn de patru slujitori cnd i se spla rana; iar Orm, care se alesese cu dou coaste frnte i pierduse snge mult, se simea prpdit de tot, fr putere i nu mai avea poft de mncare ca de obicei. El socotea lucrul acesta drept un semn ru i fu cuprins de gnduri negre.

25

Veche msur oslandez

183

Regele Harald le dduse o cmar bun unde puteau s zac netulburai de nimeni, cu cldur blnd de la focul dintr-o vatr de crmid i cu fn moale pe paturi n loc de paie. Muli dintre oamenii regelui i ai lui Styrbjrn se duser acolo n prima zi ca s vorbeasc despre lupt i s rd pe socoteala regelui Sven, aa c odia fu plin de rzboinici i vui de larm pn cnd fratele Willibald i alung afar cu glas aspru; iar Orm i Toke nu puteau s-i mai dea seama dac le era mai urt cnd aveau oaspei sau atunci cnd erau singuri. n vremea asta se descotorosir i de soii lor care voiau s se ntoarc acas dup ce praznicul Crciunului se ncheiase; toi, afar de Rapp, care era scos n afara legii n inutul su i de aceea rmsese. Dup cteva zile, cnd o furtun se abtu nprasnic peste mare mprtiind gheaa spre larg, i regele Sven pornise la drum cu buzele umflate, Styrbjrn i lu bun rmas de la regele Harald, cci se grbea s dea o rait prin mprejurimi ca s adune oameni pentru rzboiul su; i oamenii lui Orm putur s cltoreasc pe corabia lui trgnd n schimb pe rnd la vsle. Dar mult ar fi vrut Styrbjrn s-i aib pe Orm i Toke printre oamenii si; el nsui intr la ei n odi s le spun c amndoi fuseser de mare ajutor la praznicul Crciunului i c nu trebuiau sa zac prea mult acolo i s-i mai piard vremea cu nite zdrelituri. i lsai-m s ndjduiesc c-o s v ntlnesc pe insula Bornholm atuncea cnd ncep s vin cocorii, adug al; cci, pentru oameni att de vajnici, am locuri la prov, chiar pe puntea mea. Plec fr s mai atepte i rspunsul, chemat de treburi grabnice; i asta a fost tot ce-au vorbit ei cu Styrbjrn. Rmaser tcui un timp, apoi Toke gri:

Blagoslovit va fi pentru mine ziua


184

cnd voi vedea de pe puntea corbiei cocorul, gsca i barza zburnd cu pliscul ctre miaznoapte
Iar Orm, care l ascultase dus pe gnduri, oft i i rspunse cu inima zdrobit:

Mai nceteaz cu cocorii; cci eu m-am dus pn atunci n groap acolo unde crtia i popndul adulmec rece pe mort.
Dup ce cei mai muli dintre oaspei plecar i era mai puin forfot pe la buctrii, fratele Willibald rndui s se fiarb carne i s li se dea celor doi rnii zeam dimineaa i seara pentru a le ntrema puterile i, din dorina de a-i vedea i a afla nouti, cteva dintre femeile regelui i fcur de lucru ducnd zeama n cmara lor. Acum puteau s fac treaba asta fr s fie tulburate; cci regele Harald zcea i el la pat dup atta ghiftuial, iar fraii Mathias i Willibald erau silii s stea mai mult pe lng el mpreun cu episcopul, ca s-i citeasc rugciuni i s-i dea leacuri de curenie pentru snge i pentru mae. Cea care bg prima capul pe u era tnra femeie maur pe care o vzuser cnd se nfiaser ntia dat n iatacul regelui Harald, iar cnd o vzu, Toke strig tare i-i ceru s se apropie. Ea trecu pragul cu o oal i c-o lingur, se aez tcut lng el i ncepu s-l hrneasc; cu ea o dat mai intrase nc una, care se aez alturea de Orm. Era o fat tnr, trupe, nalt i palid la fa, cu o gur mare i frumoas; avea pr negru l o cunun de chihlimbar n jurul capului. N-o mai vzuse Orm pn atunci, dar nu prea s fie una dintre slujnice.
185

Lui Orm i venea greu s nghit zeama, cci nu putea s se ridice n capul oaselor din pricina rnii sale, aa nct o gur zdravn se duse pe alturi i ncepu s horcie i s tueasc. Atunci simi un jungher rsucindu-i-se n ran, i pierdu cumptul i gemu. Fata surse cu blndee, dar Orm se necji i se uit la ea posomort. Cnd l mai slbi tusea, spuse: Nu zac aici ca s se fac haz de mine. Cine eti ? M cheam Ylva, i rspunse ea, i n-am tiut pn acuma c eti unul dintre aceia de care s se rd. Cum poi scnci pentru o lingur de zeam cald tocmai tu, care l-ai dobort pe cel mai vajnic dintre rzboinicii fratelui meu, Sven ? N-a fost din pricina fierturii, spuse Orm, i o femeie ar trebui s neleag c o ran ca a mea e dureroas. Dar, dac eti sora regelui Sven, mi se pare c zeama pe care mi-ai adus-o e cam rea; nu-mi place gustul ei. Ia spune, ai venit cumva ca s rzbuni paguba ce i-am fcut-o fratelui tu ? Fata se ridic deodat, zvrli oala i lingura ct colo, aa c zeama mproc toat odaia, i rmase n picioare uitn- du-se cu furie spre Orm; dar se mblnzi curnd, pufni n hohote de rs i se aez din nou pe-o margine de pat. ie nu-i este team s ari ct i-e de team, spuse ea, i eu te laud pentru asta; dar nu tiu bine care dintre noi e nzestrat cu mai puin minte. Am fost i eu de fa cnd te-ai btut cu Sigtrygg, i-a fost o lupt stranic de frumoas; i trebuie s tii c nimeni numi este duman dac i face pagub fratelui meu. Iar Sigtrygg a svrit odinioar un omor nelegiuit. i puea gura de la o leghe deprtare, i era neles cu Sven ca s m cear de nevast. Dac s-ar fi fcut pe voia lui, n-ar fi dormit prea multe nopi alturea de mine, cci eu nu sunt dintr-alea care se mulumesc cu cel dinti brbat care le iese n cale. De aceea, i sunt ndatorat i recunosctoare pentru binele ce mi l-ai fcut.

186

Eti cam fuduli cam neruinat, i poate zgrii mai ru ca multe altele, i spuse Orm, dar cred c sta le este feleagul fiicelor de regi i nu pot s tgduiesc c tu pari prea de soi pentru un om de teapa lui Sigtrygg. Dar i eu m-am ales cu o grea vtmare din lupta aceea, i nu tiu cum o s se sfreasc i cu mine. Ylva i strnse limba ntre dini, ddu din cap i se uit la el pe gnduri. Poate mai sunt i alii n afar de tine, de Sigtrygg i Sven, care au suferit pierderi i vtmri din lupta asta, spuse ea. Am auzit i eu de lanul tu pe care voia s pun mna Sigtrygg; se spune c l-ai primit n dar chiar de la regele acelei ri din miazzi i c-i cel mai frumos dintre toate podoabele. A vrea acuma s m lai s-l vd i eu, i s nu-i fie team c-o s i-l iau i o s fug cu el, cu toate c-ar fi fost al meu dac te biruia atuncea Sigtrygg. E o nenorocire, dup cte vd, s ai un lucru pe care toat lumea vrea s-l pipie i s-l priveasc, spuse Orm ntristat. Dac-i aa, de ce nu l-ai lsat pe Sigtrygg si-l ia ? l ntreb Ylva mirat. Acuma ai fi fost scutit de grija asta. De un lucru sunt ncredinat, cu toate c nu te cunosc de mult vreme: pentru acela care s-o nsura cu tine vor fi cam rare rndurile cnd va avea de spus el ultimul cuvnt. Eu nu prea cred c ai s fii rugat s ncerci s vezi dac ai nimerit-o bine, i spuse Ylva; cci astfel cum ari acum, chiar de-ai avea i zece lanuri... De ce pn acuma n-ai chemat pe cineva s-i spele i s-i desclceasc prul i barba ? Fiindc ari mai ru ca un slbatic din Smland. Dar, pn una alta, spune-mi ce-ai de gnd: vrei s-mi ari lanul, au ba ? E cam nepotrivit s-asemuieti un suferind cu un slbatic smolandez, se ndrji atuncea Orm. Eu sunt de neam ales, att din partea tatei ct i a mamei; cci Sven Rtns din Ginge a fost fratele vitreg al tatlui mamei maicii mele, iar dup mam se trgea

187

din spia lui Vidfamne. i numai din pricina suferinei mele stau astzi la taifas cu tine i nu te scot pe u afar. E drept c tare a mai vrea s fiu splat i eslat, cu toate c-s att de prpdit, i, dac-mi faci binele sta, o s vedem noi dac eti mai priceput la aa ceva dect s m hrneti cu zeam. Dar s-ar putea ca fiicele de regi s nu fie istee la treburi d-astea de folos. Ce-mi ceri s fac e-o munc prea de rnd, pentru o slujnic, i spuse Ylva drz, i nimeni pn la tine n-a ndrznit atta; poate cutezi din pricin c-l ai pe Vidfamne n neam. E drept ns c tare mi-ar plcea s vd ct eti de chipe; aa c mine diminea voi veni din nou, i ai s vezi c i la treburi de astea m pricep la fel de bine ca oricare alta. Vreau s m mai i piepteni, i spuse Orm, i, dac totul se va face aa ca s fiu mulumit, atunci o s-i art colanul. n colul unde-i avea Toke patul era mare glgie. El putea sta n capul oaselor, prinsese glas din zeama hrnitoare i se nfierbntase n apropierea tinerei femei. Sporoviau pe limba ei, i asta l cam ncurca pe Toke; dar minile-i mergeau mai lesne i ncerca s-o trag nspre el. Ea se ferea plesnindu-l peste degete cu lingura, dar nu se apra mai mult dect era nevoie i nu prea s fie suprat; iar Toke i tot luda trupul i nurii ct se pricepea mai bine i-i blestema n gura mare piciorul vtmat care-l inea neputin-cios n aternutul su de paie. Orm i Ylva se ntoarser spre ei cnd aga lor ajunse zarv; Ylva zmbea, dar Orm se ncrunt posomort i i strig lui Toke s se poarte cumsecade i s lase pe femeie-n pace. Ce crezi c-ar zice regele Harald, i spuse el, dac-ar afla c iai cuprins femeia de mijloc i-ai mngiat-o mai sus de genunchi ? Poate c-ar zice ca i tine, Orm, se bg Ylva repede n vorb: c-i o nenorocire s ai un lucru pe care toi vor s-l priveasc i s-l pipie. Dar de la mine n-o s afle el nimic, cci are, precum tii,

188

femei mai multe dect i-ar trebui la vrsta lui, iar ea, srmana, are puin bucurie aici, la noi, plnge adesea i e greu s-o mngiem, cci nu prea nelege multe din ce-i spunem. Aa c nu-i mai face griji fiindc glumete-acum cu un brbat cu care poate sta de vorb i care, pe deasupra, pare un vljgan grozav. Orm ns o inea ntr-una c Toke trebuia s chibzuiasc bine n treburi de astea atta vreme ct erau oaspei la curtea regelui Harald. n vremea asta Toke se potolise i nu mai inea pe femeie dect de una din cozi. El socotea la fel ca Ylva c Orm se necjise fr rost. N-o s se poat trncni prea multe, spunea el, atta timp ct o s zac n halul sta cu piciorul meu beteag, i chiar tu nsui, Orm, l-ai auzit pe preotul cel mititel spunnd c regele a poruncit ca s se fac totul spre desftarea noastr pentru necazul ce i l-am cunat lui Sven. i, dup cum cu toii tiu, cu mine e aa c mi-e urt fr femei; iar asta, care st colea pe patul meu, mi pare c nare pereche, cu toat suferina mea, i c e leacul cel mai potrivit ca s m vindec mai degrab, aa c de pe-acum m simt ceva mai bine. I-am spus s vin ncoace ct mai des, cnd poate, ca s majute s m pun iari pe picioare, i nu prea cred s-i fie team, cu toate c i-am pus mna pe coapse i am ciupit-o puintel de olduri. Orm mormi ursuz, dar pn la sfrit rmase lucru neles c amndou trebuiau s vin iar a doua zi ca s le spele chicile i brbile. Fratele Willibald intr n mare grab ca s le oblojeasc rnile; ip deodat suprat vznd zeama de carne mpro-cat pe podea, ddu femeile afar, i nici chiar Ylva nu ndrzni s-i spun ceva mpotriv, cci toat lumea de la curte tremura n faa celui ce avea putere asupra vieii i asupra rului din trup.

189

Cnd Orm i Toke fur iari singuri, rmaser un timp tcui, avnd i unul i cellalt destule lucruri la care s se tot gndeasc. Apoi Toke gri: Acum norocul nostru este iari bun, de cnd femeile i fac de lucru pe la noi. Parc mi-a mai venit i inima la loc. Orm ns mormi posomorit: Acum ne pate nenorocul dac tu, Toke, n-o s poi s-i nfrnezi poftele. i bine-ar fi de m-a putea ncredina c ai s poi. Toke rspunse c trgea mare ndejde s poat, dac struia. Dar e adevrat, mai spuse el, c ei nici nu i-ar trece prin cpor s se mpotriveasc, dac a fi om zdravn i a strui puin. Un rege btrior nu nseamn mare lucru pentru o tnr femeie cum e ea, i-a fost inut mult la post de cnd a fost adus aici. O cheam Mirah, e din Rhonda i de neam ales; a fost rpit de nite normanzi ce-au nvlit acolo ntr-o noapte, urcat pe corabie cu multe altele i-apoi vndut regelui din Cork. La rndul su, acesta i-a druit-o regelui Harald, ca o dovad de prietenie, pentru frumuseea ei. Ea spune ns c ar fi preuit mai mult aceast cinste dac ar fi fost dat unui brbat mai tnr i cu care ar fi putut s stea de vorb. Nu mi-a fost dat s vd prea des femeie mai nurlie, aa bine fcut i cu o piele att de moale, ca mtasea. Dar i codana care s-a aezat alturea de tine merit numai laude, cu toate c mie mi s-a prut cam deirat i cam slab. Pare c vrea s-i mplineasc voia; i pn i aici putem bga de seam ce mai brbai suntem, cnd dobndim bunvoina unor femei aa frumoase chiar pe patul de zcere. Orm spuse ns c lui nu-i ardea de drgleal cu femei, pentru c se simea din ce n ce mai slab, mai prpdit i poate c n-avea s mai triasc mult. n ziua urmtoare, de ndat ce se luminase, femeile venir iari, dup cum spuseser, crnd cu ele n odaie leie cald, ap

190

i tergare, iar Orm i Toke se vzur cu chicile i brbile splate cu mult grij i dichis. Cu Orm, ce nu putea s se ridice n capul oaselor, a mers destul de anevoie; dar Ylva l sprijini umblnd cu el cu luare-aminte i-i isprvi slujba cu cinste, aa nct lui Orm nu i intr leie nici n ochi i nici n gur, i totui era splat i limpezit. Dup aceea ea se aez la cptiul patului, i lu capul binior ntre genunchi i ncepu s-l pieptene. Dup un timp l ntreb daca sttea ru cum sttea; dar Orm rspunse c trebuia s recunoasc dimpotriv, c sttea bine cum sttea. i era greu s-i treac pieptenul prin pr, care era gros la fir i des, i se ncurcase dup ce-l splase; dar ea l descurc ncet i cu rbdare, astfel c Orm nu-i aducea aminte s fi fost pieptnat vre-odat mai bine ca atuncea. Ea i vorbea fr sfial, de parc ar fi fost prieteni de cnd lumea; iar Orm simea c-i crete inima n piept avnd-o lng el. O s mai fii odat cu capetele leoarc mai nainte de a v pune pe picioare, spuse ea; fiindc episcopului i oamenilor lui le place s-i boteze pe cei ce zac bolnavi, i mult e de mirare c n-au venit la voi pn acum. Cu tata au fcut la fel, atunci cnd a zcut la pat i aproape nu se mai gndea c-o s se scoale de pe boal. i cei mai muli sunt de prere c iarna este vremea cea mai potrivit de botez pe patul de zcere; fiindc atuncea popii i stropesc cu ap numai capul, dar altfel trebuie s te cufunde pn peste cap n mare, i nu sunt muli aceia crora le place lucrul sta cnd apa e rece ca gheaa. Atunci e greu i pentru preoi, ei se nvineesc la fa ct timp stau n genunchi n ap, i-aa le clnnesc dinii n gur, c-abia mai pot rosti o binecu-vntare. De aceea, ei i boteaz pe cei ce zac la pat ndeosebi ct ine iarna; ns pe mine episcopul m-a botezat la miezul verii, n ziua creia i zic ei Sfntul Ioan Boteztorul, i-atuncea n-a fost greu deloc. Noi, adic eu i surorile mele, stteam pe vine n jurul lui n timp ce el ne tot citea la cap; iar

191

cnd el ridica mna deasupra noastr, noi ne ineam de nas i ne ddeam la fund; iar eu am stat la fund mai mult ca toate, astfel nct botezul meu a fost dup aceea socotit drept unul dintre cele mai plcute lui Cristos. Apoi am cptat veminte binecuvntate i pe de-asupra cte o cruciuli ca s-o purtm la gt, i nici una din noi nu s-a ales cu vreo rceal dup botez. Orm i rspunse c el cunotea tot felul de obiceiuri i de ciudenii, fiindc fusese att n ara de la miazzi, unde nimeni navea voie s mnnce carne de porc, ct i pe la monahii din Irlanda care mult se inuser de capul lui ca s-l boteze. i-mi vine greu s pot pricepe, urm el, ce folos aduc astfel de lucruri oamenilor sau dac fac vreo bucurie zeilor. i a vrea s-l vd i eu pe acest episcop sau pe oricare slujitor al lui Cristos silindu-m s stau n ap rece pn peste cap, chiar vara. i nici nu m gndesc s-i las s-mi toarne ap n cap i s-mi bodogneasc rugciuni la cpti. Fiindc eu sunt ncredinat c trebuie s te pzeti cu grij de tot felul de descntece i vrji. Ylva mai povesti c unii din oamenii regelui Harald s-au vitat de dureri de ale dup botez, i pentru asta au cerut despgubiri de la episcop, dar altfel nu bgaser de seam ceva vtmtor; iar acum erau muli aceia care, dimpotriv, socoteau botezul binefctor. Preoii n-aveau nimic de zis mpotriva crnii de godac, dup cum Orm nsui putuse s-i dea seama la ospul de Crciun, i nu-i prea bgau nasul n ce mnca poporul. Doar cnd li se ddea carne de cal obinuiau s scuipe i s-i fac semnul crucii, i uneori fuseser auzii spunnd n oapt c poporul n-ar trebui s guste carne vinerea; dar tatl ei strigase c nu mai vrea s-aud asemenea prostii. Ea nsi nu putea s spun c bgase de seam vreun neajuns din pricina nvturii celei noi. Dar unii strigau sus i tare c roadele pmntului se fcuser mai proaste i laptele de vac mai subire de cnd nu-i mai cinsteau pe vechii zei.

192

Tot povestind, trgea uor cu pieptenul printr-o uvi n- clcit pe care-o ridicase n sus mai la lumin i-o cerceta cu luare-aminte. Nu tiu cum s-o fi fcnd asta, spuse ea, dar mi se pare c n prul tu nu e nici un pduche, mcar unul,de smn. Dar nu se poate, spuse Orm, poate n-o fi bun pieptenul. Ia piaptn mai cu ndejde. Ea spuse ns c pieptenul acela era bun, fcut anume pentru scos pduchii, i ncepu s-l pieptene att de apsat, c l frigea la rdcina prului. Cu toate astea nu gsi nici un pduche. Atunci nseamn c e ru de mine, oft Orm descu-rajat, i nc mult mai ru dect credeam. Poate c asta nseamn c boala mi-a intrat n snge. Ylva se strduia s-l liniteasc spunndu-i c poate nu era att de ru, dar Orm nu se gndea dect la boala sa i puse semnul cu pduchele la inim. Rmase mut tot restul pieptnatului bodognind din cnd n cnd posomort la vorbria ei. Toke i Mirah aveau ns multe s-i desti-nuiasc unul altuia i preau c se simt din ce n ce mai bine mpreun. Pn la urm Ylva isprvi cu pieptnatul, i desclci i barba i se uit la el cu ncntare. Ari mai puin ca o sperietoare de psri i ceva mai mult ca o cpetenie, i spuse ea. Puine fete ar mai fugi acum de tine, i pentru asta mie trebuie s-mi mulumeti. i ridic scutul de pe podea, l lustrui cu mneca acolo unde era mai puin zgriat de loviturile primite i i-l inu n fa. Orm se vzu n luciul scutului i cltin din cap. Prul e bine pieptnat, i spuse el, i mult mai bine dect credeam c e n stare s pieptene o fiic de rege. Se poate ns ca tu s fii mai priceput dect altele. Merii s-i fac pe voie i s-i art podoaba drept rsplat.

193

i descheie cmaa la pieptar, scoase colanul i i-l ntinse. Cnd l avu n mini, Ylva scoase un ipt de uimire, l cntri n palme i mult se minim de frumuseea lucrturii; iar Mirah l ls pe Toke singur repezindu-se s vad lanul i minunndu-se i ea tot cu un ipat. Atuncea Orm i spuse Ylvei: Pune-l la gt. i ea fcu aa cum i spusese. Colanul era lung i-i atrna n jos peste agrafele pieptarului, iar ea se duse indat s aeze scutul pe banca de lng perete ca s se poata oglindi n el. E lung destul ca s-l petreci de dou ori n jurul gtu- lui, spuse Ylva nemaiputnd s-i ia ochii i degetele de pe ei. Cum oare trebuie purtat ? Almansur l inea intr-un sipet, rspunse Orm, i acolo nimeni nu-l putea vedea, iar de cnd e al meu, cu l-am purtat ntr-una sub cma, pna mi-a ros i pielea, i nu l-am artat fr s trebuiasc pn acuma, la ospul de Crciun. i asta a fost ndat spre nenorocirea mea. Acuma ns nimeni nu mai poate spune altceva dect c lanul a ajuns la loc mai bun; de azi ncolo, Ylva, e al tu, i poi s-l pori cum crezi tu c-i mai bine. Ea inea lanul cu amndou minile i se uita la Orm cu ochii mari. i-ai pierdut oare minile ? i spuse ea. Ce-am fcut pentru tine ca s-mi druieti asemenea podoab ? Regina cea mai mndr s-ar culca chiar cu un viking necioplit i pentru o podoab de mai mic pre ca asta. M-ai pieptnat frumos, surise Orm. i noi, din spia lui Vidfamne, sau facem daruri scumpe, sau nu druim nimic. Mirah voia s ncerce i ea colanul, dar Toke i porunci s se ntoarc lng el i s nu-i fac snge ru din pricina podoabei; i ncepuse s aib atta stpnire asupra ei, nct ea se supuse fr murmur. Iar Ylva gnguri:

194

Poate c-ar trebui s-l port i eu ascuns la piept pe sub cma, aa cum l-ai purtat i tu; fiindc surorile i femeile de la curte ar fi n stare s-mi scoat ochii pentru el. Dar nu pricep de ce mi-l druieti acuma mie, orict te-ai trage tu din neamul lui Vidfamne. Orm i rspunse suspinnd: La ce bun oare s-l pstrez cnd peste mine n curnd va crete iarba ? Eu tiu acuma c-am s mor, cnd am vzut c nici pduchii nu mai au ce cuta n prul meu; i asta a fost presimirea mea mai adineauri. S-ar fi putut s capei lanul chiar dac n-a fi fost cu un picior n groap, ns atunci i-a fi cerut ceva n schimb. Dar mi pari vrednica de-aa podoab minunat, i cred c eti n stare s te aperi dac vreuna din femei ar ncerca s-i scoat ochii. Mi-ar fi plcut ns mai mult s pot tri i s te vd mereu cu el la gt.

195

XI
Despre mnia fratelui Willibald i despre Orm n chip de peitor.
u trecu mult vreme pn s se ntmple aa cum le spusese Ylva; episcopul veni i ncepu s struie cu rugciuni i predici spre a-i ndupleca pe cei doi suferinzi s se boteze, dar nu nainta un singur pas cu vreunul dintre ei. Orm i pierdu rbdarea ndat i-i spuse rspicat s-l mai slbeasc cu viaa de apoi, cci el avea s moar n curnd; iar Toke spuse c, n ceea ce-l privea, nu prea vedea la ce puteau s-i foloseasc toate astea, pentru c el avea s se nzdrveneasc n curnd. Episcopul l puse ns pe fratele Mathias s ncerce s-i ctige cu rbdare i s-i pregteasc pentru a primi noua credin; dar, dup ce acesta se chinuise n mai multe rnduri s le vre n cap mrturisirea de credin i nu voise s in seama de sfaturile lor de a-i lsa n pace, Toke ceru s i se-aduc n cmar o lance cu foaia lung i vrful bine ascuit; i cnd fratele Mathias veni din nou ca s-i povuiasc, el rmase sprijinit n cot i cumpnindu-i lancea n mn spuse: E ru s strici pacea la curtea regelui, dar nimeni nu poate zice ceva atuncea cnd e tulburat de rniii care au dreptul s se apere. i, tot aa, cred c-ar fi ru s murdrim podeaua din cmara asta cu un grsan ca tine care pare s aib snge din belug n el; dar, m-am gndit c, dac te voi intui de zid cu lancea asta, uvoiul de snge poate c n-ar fi prea mare. Nu e deloc uor pentru un om ce zace-n pat, dar o s-ncerc s m ntrec pe mine

196

nsumi; i asta o s se ntmple chiar acum, de ndat ce ai s deschizi iar pliscul i ai s-ncepi iar cu bogoniseala ta de care team rugat s ne scuteti. Fratele Mathias rmase alb ca varul, ntinse palmele n fa i ncerc s murmure ceva; apoi fu strbtut de o cutremurare, iei de-andoaselea afar din odaie i nchise bine ua n urma lui. Dup aceasta n-au mai fost tulburai de el. Dar fratele Willibald, ce nu dduse nici un semn de team, continua s vin ca de obicei, le oblojea cu grij rnile i-i mustra aspru fiindc bgaser spaima n fratele Mathias. Tu eti un om ntreg, cu toate c eti mititel, l spuse Toke ntr-o zi, i e ciudat c-mi placi mai mult ca alii din tagma ta, dei eti prefcut i aragos. Dar asta poate-i din pricin c tu nu ncerci cu vorbe s ne cluzeti spre cretinism, ci socoteti c e destul numai vzndu-ne de rni. Fratele Willibald rspunse c el petrecuse mai mult dect ceilali n ara negurilor i c de aceea, cu vremea, izbutise s se dezbere de fleacuri i copilrii. La nceput, le spuse el, eu, ca oricare altul din fria Sfntului Benedict, eram la fel de plin de zel ca s-i botez pe roi pgnii. Acuma ns eu tiu ce-i de folos i ce e numai pierdere de vreme. n ara asta n-ar trebui s fie botezai dect copiii i, poate, femeile ce nu s-au terfelit prea mult n mocirla pcatului, dac se mai gsesc cumva dintr-astea; dar brbaii n toat puterea cuvntului din ara asta sunt cu desvrire n stpnirea diavolului i, pentru mplinirea dreptii lui Dumnezeu, vor trebui s ard n focul venic al gheenei, orict de botezai ar fi; cci nici o ispire nu le-ar putea fi de ajuns. Aceasta e credina mea, fiindc acum eu i cunosc. i de aceea nu-mi pierd vremea ncercnd s v povuiesc pe voi.

197

Vorbea din ce n ce mai tare i mai nflcrat uitndu-se plin de mnie cnd la unul, cnd la cellalt, apoi porni s dea din mini ca o moar de vnt i le strig: Lupi sngeroi, ucigai i fctori de rele, curvari i porci hrbari, lumina ochilor lui Belzebut i buruienile Satanei, pui de nprci i vasiliti, vei fi oare curai vreodat prin botez i vei sta albi ca neaua printre ngerii Domnului ? Nu, v spun eu, n vecii vecilor ! Eu sunt de mult la curte, eu am vzut prea multe, eu v cunosc; nici un episcop, nici un printe al bisericii n-o s m poat face s cred aa ceva ! Cum s-ar putea oare s intre nite vikingi n mpria cerului ? Voi v-ai lega de sfintele fecioare cu vorbe de ruine, ai scoate urlete rzboinice n faa serafimilor i a arhanghelilor, i ai rcni s vi se aduc bere chiar n faa lui Dumnezeu ! Nu, lsai-m s v spun totul, eu tiu prea bine ce vorbesc; iadul e singurul locor n care vei ajunge, fie c vei fi botezai sau nu, slvit fie Atotputernicul n vecii vecilor, amin ! Zicnd acestea, scotoci grbit i furios printre cutiile i legturile cu leacuri i se apropie de Toke ca s-i pun un balsam pe ran. Atunci de ce te osteneti atta s ne vindeci, spuse Orm, cnd ndrjirea ta mpotriva noastr e att de mare ? O fac pentru c sunt cretin i tiu s rspltesc rul cu bine, rspunse el; i asta e ceva ce voi nu vei ajunge niciodat s nelegei. Nu am eu nc semn pe easta mea, acolo unde regele Harald m-a otnjit cu sfnta cruce ? i totui, zi de zi, cu toat osrdia, eu ngrijesc de trupul lui ros de pcate. i, tot aa, socot c poate fi de mult folos ca nite mari rzboinici, aa ca voi, s fie lecuii i s triasc n ara asta; pentru c voi o s trimitei pe muli alii de soiul vostru drept n iad mai nainte s se duc singuri tot acolo, aa cum v-am vzut fcnd n timpul praznicului de Crciun. S lsm lupii s-i sfie pe lupi, i astfel vor avea mai mult tihn mieii Domnului.

198

Cnd i ls iar singuri, Toke spuse c, dup socoteala lui, omuleul la se cam scrntise sub chelie n urma loviturii, atunci cnd regele l altoise la scfrlie cu crucifixul, pentru c mare parte din vorbele-i rstite erau cu neputin de neles; i Orm fu de prerea lui. Dar amndoi recunoteau c era iscusit i plin de rvn n meteugul lecuirii i c-i ddea destul osteneal ngrijindu-i. De la o vreme, Toke ncepu s se nzdrveneasc i n curnd putu s mearg prin odaie ontc-ontc, i chiar pe afar, iar Orm, srmanul, rmnea atuncea singur i murea de urt dac nu venea Ylva. Cnd ea sttea pe patul lui, el nu se mai gndea att c-avea s moar, cci ea era ntotdeauna gure, zglobie i voioas, i lui tare-i plcea s stea i s-o asculte; dar se posomora atunci cnd ea-i spunea c arta din ce n ce mai bine i c n scurt vreme avea s se nsntoeasc. Cci despre asta, spunea el, tia mai multe dect alii. Cu toate astea, nu dup mult vreme, putu s se ridice i s stea n capul oaselor pe pat fr s geam de durere; iar ntr-o zi, cnd Ylva l pieptn a doua oar i i gsi n cap un pduche mare, zdravn i doldora de snge, czu din nou pe gnduri i spuse c nu tia ce s mai cread. S nu te ntristezi acuma din pricina colanului, i spuse Ylva. Tu mi l-ai dat atuncea cnd credeai c ai s mori, i lucrul sta te frmnt cnd nelegi c-o s trieti. Dar o sa i-l dau napoi cu drag inim, cu toate c e mai frumos dect oricare altul din cte sau vzut n ara noastr. Cci nu vreau s se spun c i-am luat cu viclenie aurul pe cnd zceai la pat slbit de rni. i asta chiar am auzit-o n mai multe rnduri. E drept c-ar fi un lucru bun ca astfel de podoab s se pstreze n neamul nostru, i spuse Orm, dar, pentru mine, trgul cel mai bun ar fi s pstrez i podoaba, i pe tine, cci altfel nu vreau s-o primesc acuma napoi. Dar, mai nainte de a-l ntreba pe tatl tu despre pstrarea asta, a vrea s aflu ce gndeti tu nsui.

199

Fiindc, ntia oar cnd am stat de vorb amndoi, spuneai mi pare c te gndisei s-l njun- ghii pe Sigtrygg n patul tu de nunt, dac i-ai fi fost data de mireas lui; i mi-ar plcea s tiu dac ai avea gnduri mai blnde pentru mine. Ylva pufni n rs i-i spuse c nici el nu putea s doarm pe o ureche n privina asta. Cci eu, din fire, sunt mai nbdioas dect crezi, i e cam greu s-mi intre cineva n voie. Iar fiicele de regi sunt mult mai rele dect celelalte fete atunci cnd se mrit, aa nct sugrum i pe regi dac nu-s mulumite de purtarea lor. N-ai auzit ce s-a ntmplat odinioar cu Agne, regele vezilor, cnd a dobndit o fiic a unui rege de la rsrit de mare fr voia ei ? S-a culcat cu ea n noaptea nunii ntr-un cort sub un copac; iar cnd a adormit butean, ea a trecut o funie pe sub colanul lui, care era fcut dintro verig tare, i-aa l-a spnzurat n pom, cu toate c era un rege trupe i voinic, iar ea n-avea dect o slujnic n ajutor la funie. Deci, chibzuiete bine nainte de-a m cere. Se aplec spre el, l mngie pe frunte, l ciupi uurel de sfrcul urechii i-l privi drept n ochi zmbindu-i drgs-toas; iar Orm se simi din privirea asta aa cum nu se mai simise de mult vreme. Dup aceea ns chipul i se schimb, prea dus pe gnduri i-i spuse serioas c toate astea nu erau dect vorbe de clac pn ce taic-su nu-i va fi spus cuvntul; i socotea c-avea s fie tare greu s-i smulg ncuviinarea, dac Orm nu sttea mai bine dect ceilali peitori cu vitele, pmntul i aurul. Cci el se plnge adesea de multele sale fiice nc nemritate, spuse ea; dar tare greu i este s ne gseasc soi care s fie destul de nstrii i totodat i cu faim, dup placul lui. Nu-i chiar att de bine, aa cum crede lumea, s fii fiic de rege; muli tineri ndrznei ne fac zmbre pe furi i ncearc s ne-apuce de panglicile de la fuste cnd nimenea nu-i vede, dar prea puini cuteaz s stea de

200

vorb cu tata; iar cei care cuteaz ies mofluzi dup ce au vorbit cu dnsul. i e mare pcat c ine att de mult s ne mrite n bogie; cu toate ca, la drept vorbind, un brbat chipe dar srac n-ar fi alesul pentru mine. Tu ns, Orm, care poi drui asemenea podoab i care-l ai pe Vidfamne n neam, nu eti cumva printre cei mai bogai brbai cu faim din Scania ? Orm i rspunse c ndjduia s se neleag pn la urm cu regele Harald, fiindc era binevzut de dnsul, att pentru clopotul Sfntului Jacob ct i pentru izbnda n lupta de Crciun. Dar ct sunt de bogat n Scania, mai spuse el, nu tiu nici eu, fiindc acum sunt apte ani de cnd colind prin lume i n-am mai dat pe acas; de atuncea nu mai tiu nimic despre ai mei. Se poate ca acum s fie n via mai puini dect cnd i-am vzut ultima oar, i s-ar putea ntmpla ca partea mea de motenire s fi crescut de atunci. Am ns de crat acas mai mult aur din ara de la miazzi, afar de colan; i chiar de n-a avea dect doar ce-am adus cu mine de acolo, tot n-a rmne un brbat srac. i multe se pot dobndi aa precum s-au dobndit i astea. Ylva cltin din cap pe gnduri, ntristat, i-i spuse c starea lui nu prea era o chezie innd seama ct de nenduplecat era ttne-su; iar Toke, care intrase n odaie n timp ce ei stteau de vorb, gndea la fel i spuse c-aveau nevoie de sfaturi mai nelepte. Iar acum, adug el htru, se potrivete de minune s v istorisesc cum un brbat ctig mai uor o fat nstrit i de neam mare cnd tatl se mpotrivete, dar nu i fata. Bunicul meu din partea mamei se numea Tnne din Nset i fcea nego cu smolandezii; avea gospodrie mic, dousprezece vaci i mult minte; i ntr-un rnd, pe cnd umbla cu treburile sale prin Vrend vzu acolo o fat frumoas pe care-o chema Gyda, fiica unui om cu vaz, i i puse n cap s-o dobndeasc, att pentru a-i spori faima i a-i rotunji averea ct i pentru c-i plcea trupul ei bine

201

fcut i cozile ei groase i rocate. Tatl fecioarei Glum se numea era om mndru i spunea c Tnne nu era destul de bun s-i fie ginere, cu toate c fiic-sa socotea altfel. Dar Gyda i Tnne nu se puser pe plns din pricina mpotrivirii ghiujului, ci repede gsir leacul i se ntlnir n pdure cnd ea era la cules de alune cu slujnicele; dup cules, ea a rmas grea, iar Tnne s-a btut de dou ori cu un frate al ei, astfel c amndoi au purtat semnele acelor ntlniri pn la moarte. i cnd Gyda nscu doi gemeni de toat frumuseea, btrnul socoti c era de prisos s se mai mpotriveasc, aa c au fost cununai, au trit bine toat viaa i-au mai avut nc apte copii; i toi cei din inutul nostru au ludat nelepciunea tatlui mamei mele, aa c faima i-a tot sporit, ndeosebi dup ce-a cptat o motenire gras cnd a nchis ochii btrnul Glum. i, dac tatl mamei mele n-ar fi nscocit un mijloc att de nelept ca s se nsoare, eu n-a fi fost acum aici s v dau sfaturi de folos, cci maic-mea a fost chiar una dintre gemenele plmdite n aluni. Dac e musai s ias gemeni spre a ne fi de vreun folos, i spuse Ylva, atuncea sfatul sta e mai lesne de primit dect de dus la bun sfrit. i, pe deasupra, cred c-i puin osebire ntre un biet ran din Vrend i regele danezilor, i, din pricina asta, nu e tocmai sigur c o asemenea ncercare ar fi la fel de izbutit i pentru noi. Orm socotea c rmneau de spus destule lucruri, att pentru ct i mpotriva sfatului lui Toke, cu toate c nu era prea nimerit pentru un om bolnav i fr vlag, dar mai nti, adug, voia s se nzdrveneasc i s stea de vorb cu regele Harald. Pentru aceasta mai trebui s treac destul vreme; dar n cele din urm se nsntoi, rana i se nchise, i ncepu s i recapete puterile i voia bun; atunci era ctre sfritul iernii. Regele Harald umbla parc mai sprinten, era n toane bune i avea mult de lucru cu pregtirea corbiilor sale; cci se gndea s plece spre Skanr pentru a ridica tributul n heringi i a-i trimite i lui Styrbjrn

202

corbiile pe care le fgduise. Aa c Orm intr la el i-i spuse psul. Regele Harald nu art pe fa nici o nemulumire, ns l ntreb ndat ce stare pn-pe-acolo avea el ca s cuteze a se gndi la o cstorie aa aleas. Orm i rspunse cum sttea cu neamurile, cu obria i cu avuturile lui ttne-su, i nu uit s pomeneasc i despre ce avea el nsui de dus acas dobndit prin ri strine. i pe deasupra, urm el, n Ginge mai sunt nite pmnturi pe care mama atepta s le primeasc motenire, dar despre asta tiu puine lucruri. Nu tiu nici cum or fi ducnd-o acum ai mei, sau care or mai fi n via. Fiindc n apte ani poate c multe s-or fi ntmplat. Podoaba ce i-ai dat-o fiicei mele e un dar de om cu stare, spuse regele Harald, iar mie mi-ai fcut doar slujbe bune, pe care nu pot s le uit. Dar o cstorie cu o fiic a regelui danezilor e cinstea cea mai mare la care poate s rv- neasc un brbat i nimeni n-a venit la mine s-mi cear o fat de nevast fr s aib ceva mai mult dect mi-ai nirat tu adineauri. Pe lng asta, mai ai i un frate ntre tine i averea printeasc. Iar dac el triete i are i copii, atunci ce mai ai tu ca s-mi ii fiica ? ncet-ncet mbtrnesc, cu toate c la mine, poate, nu prea se vede asta, i a vrea s-mi vd odraslele cum se cuvine mritate atta vreme ct mai pot s le cptuiesc. Cci Sven n-o s mai fac mare lucru pentru ele atunci cnd vremea mea va trece. Pn la urm Orm mrturisi c nu era prea nstrit, dac era vorba de o peire ca aceea. Dar se prea poate ca toat motenirea s fie doar a mea cnd m-oi ntoarce acas, spuse el. Cci tata ncepuse s mbtrneasc nc de acum apte ani; iar Odd, frne-meu, pleca nspre Irlanda n fiecare primvar i n-avea nici un chef s-i fac

203

un rost acas. i am mai auzit c au urmat i vremuri grele pentru ai notri din Irlanda, dup ce regele Brian a luat tronul i puterea. Regele Harald ddu din cap spunnd c regele Brian le fcuse de petrecanie multor danezi de prin Irlanda i multor vnturtori ai mrilor ce se tot nvrteau pe lng coaste, i c aceasta, uneori, fusese de folos, cci printre aceia erau i muli care acas, n Danemarca, nu fuseser dect o pacoste. Acuma ns lui Brian sta, rege n Munster, i s-a umflat creasta i umbl ano de bine ce-i merge, astfel c nu mai cere bir doar de la regele Olof din Cork, care-mi este prieten, ci i de la regele Sigtrygg din Dublin, care mi este rud. Asemenea ngmfare nu se prea potrivete unui rege irlandez, i, cnd va veni vremea, o s trimit nite corbii ctre insul ca s-i mai domolesc puin trufia. Ar fi un lucru tare bun s-l putem prinde, s l aducem viu aici i s-l punem s stea n lanuri la ua slii de petreceri, nu numai pentru desftarea prietenilor mei la o stacan, ci i ca pild de umilin cretineasc pentru el i ca povuire pentru ceilali regi. Cci gndul meu a fost ntotdeauna c, ntre regi, regele danilor e acela ce trebuie inut n cea mai mare cinste. Eu cred c tu eti cel mai mare dintre regi, i spuse Orm, chiar printre andaluzieni i arapi sunt oameni care-i cunosc numele i-au auzit despre isprvile-i mree. Aici ai nimerit-o bine, zmbi cu mulumire regele Harald, dar altfel mi ari puin cinste venind s-mi ceri pe una dintre fiicele cele mai chipee fr s tii mcar cum stai cu motenirea i cu avuturile tale. Totui, n-o s-i iau ndrzneala n nume de ru, i asta din pricina tinereii tale i a clcielor tale aprinse. Dar, la ceea ce m rogi acum, n-o s-i rspund nici da, nici nu; cci iat care-i hotrrea mea: ntoarce-te din Scania la toamn, cnd o s fiu i eu aici, ca s m lmureti mai bine ce stare i-a rmas acas; i, dac voi gsi atunci c bogia ta e de ajuns, poi s iei fata, pentru

204

prietenia ce i-o port, iar dac nu, gseti oricnd o slujb bun printre vitejii mei. i pn atunci va trebui s ai rbdare. Ylva se ntrist cnd Orm i povesti cum se desfurase convorbirea: i strlucir lacrimi ntre gene i strig furioas c-avea s-l trag pe moneag de barb pentru zgrcenia i ncpnarea lui, iar dup aceea s urmeze ndat sfatul pe care li-l dduse Toke. Dar, cnd i reveni n fire, gsi c era mai cuminte s se stpneasc pn una alta. Eu nu m sperii de mnia lui, mai spuse ea, i nu m tem nici chiar atunci cnd rage ca un taur i-arunc dup mine cu stacana. Cci sunt prea sprinten fa de el, i nu m-a lovit nc niciodat, iar furia i trece ca un foc de paie. Dar cu el lucrurile stau aa, c, dac e nfruntat odat ce-a luat o hotrre, atunci prinde ranchiun i nu mai doarme linitit pn nu se rzbun. De aceea, lucrul cel mai nelept e s nu-l ndrjim cu asta, fiindc atuncea ar putea s se nfurie pe amndoi i s m dea oricui, chiar primului venit, numai ca s ne fac n necaz i s ne arate astfel cine e mai tare. Dar Orm, tu trebuie s tii c eu nu vreau pe nimeni altul, i, pentru mine, tu merii s atept pn la toamna, cu toate c e mult, i zilele vor trece greu. Iar dac tata o s se mpotriveasc i atunci, eu n-o s mai atept, ci te urmez oriunde vrei. Acum parc mai prind puin curaj, cnd te aud vor- bindu-mi astfel, spuse Orm mbujorat.

205

XII Cum s-a ntors acas Orm din lunga sa cltorie. egele Harald narmase douzeci de corbii bune i le inea ntr-una pregtite de plecare. Dousprezece dintre ele trebuiau s porneasc nspre Styrbjrn, iar cu celelalte se gndea s glece la Skanr, unde era nevoie de o ceat mare pentru a ncrca tributul n heringi. i alesese cu mare grij oamenii de pe corabia sa, dar toi voiau s mearg pe corbiile care aveau s porneasc pe mare mpreun cu Styrbjrn, fiindc n larg puteau s se atepte la prad mult i bogat. Muli oameni au purces spre Jellinge ca s gseasc slujbe pe corbiile regelui Harald; iar Orm i Toke se nvr-tir printre cei care mai rmseser cutnd vslai cu plat spre a porni ct mai degrab ctre cas pe corabia lor; ns vslaii erau scumpi, i ei gsir c cheltuiala era mare; fiindc acum, cnd se aflau aa aproape de inuturile lor, erau mult mai zgrcii cu banii de cltorie. Spre a scpa fr s bage mna la erpar, se nvoir cu un om din Fyn, pe nume Ake, s le cumpere corabia, s le gseasc oameni pentru vsle, s-i duc pn acas pe amndoi, pe Orm la Kullen i pe Toke n Lister, i s rspund i de hran n tot timpul cltoriei. A fost mult tocmeal pentru toate astea i era ct pe-aci s se termine cu o ncierare ntre Toke i Ake; cci Toke voia pe deasupra i ceva bani, deoarece corabia, dup prerea lui, era ca nou, trainic i plutea bine, cu toate c era cam mic; dar Ake nu voia s dea nici o lscaie, cci, zicea el, corabia era strin, prost ntocmit i fr pre, astfel nct se socotea el n primejdie de a iei

206

n pagub din nvoiala aia. Pn la urm l luar pe scutarul Hallbjrn ca mijlocitor, i astfel btur palma fr pruial, dar cu puin ctig pentru Toke i Orm. Nici unul dintre ei nu simea vreun ndemn s se duc la Styrbjrn, cci amndoi aveau acuma altceva de gnd; iar Orm se ntrema ncet, aa nct credea din ce n ce mai mult c-o s rmn ubred toat viaa. i venea greu s se despart i de Ylva, iar regele Harald pusese acuma dou babe s-o pzeasc, aa ca ei s nu stea prea mult singuri mpreun nainte de soroc. Dar, cu toate c babele erau destul de sprintene, ele se tot plngeau c regele le ncrcase cu o ndeletnicire prea grea pentru picioarele lor btrne. Cnd flota era gata s porneasc n larg, regele Harald porunci ca toate corbiile s fie binecuvntate de episcop; nu voia ns s-l ia i pe el n cltorie, din pricin c preoii erau socotii cu toii piaz-rea i nu aveau noroc la vreme. Episcopul inea s mearg cu acel prilej n Scania pentru a-i cerceta pe preoii i bisericile de acolo i spre a face o numrtoare a celor ce primiser botezul, dar regele Harald i spuse c avea s-l ia cu sine data urmtoare, cnd vor pleca alte corbii ntr-acolo; fiindc nu se gndise niciodat s ia pe mare un episcop, nici mcar un preot mai de rnd. Acum sunt prea btrn ca s m mai joc cu norocul, spunea el, i toi corbierii tiu prea bine c duhurile mrii, spiriduii din adncuri i stihiile din valuri nu au fa de nimeni o mai mare dumnie ca fa de cei rai. Guld-Harald, feciorul lui frne-meu, plutea o dat ntorcndu-se spre cas din Bretania cu muli sclavi buni la vsle i a avut furtun, viscol i marea cea mai furioas, cu toate c era abia la nceputul toamnei; iar cnd corabia era gata s se scufunde, el se uit n juru-i i vzu doi oameni rai printre vslaii si; i, dup ce i arunc n mare, el a avut vreme dup dorin tot restul drumului. Asta, firete, a putut s-o fac el, care era un pgn; dar pentru mine ar fi un pcat mare s-l arunc pe

207

episcop peste parapet spre a domoli vremea, i de aceea nu ma poate nsoi. n dimineaa cnd flota trebuia s ias n larg, i odat cu ea i Orm cu Toke, regele Harald, nvemntat n mantie albastr i cu coif argintiu, cobor de-a lungul punilor ctre corabia sa cu alai mare i cu stindardul su purtat n frunte. Cnd ajunse la locul unde se afla Orm, se opri, le porunci nsoitorilor si s-l atepte i se urc singur pe puntea corbiei lui Orm pentru a-i spune cteva cuvinte. Am vrut s-i fac i cinstea asta, i spuse el, spre a se vedea lmurit prietenia noastr i pentru ca nimeni s nu cread cumva c ntre noi ar fi vreo nenelegere din pricina c nu i-am dat-o nc pe fiic-mea, pe Ylva. Ea st acum nchis la femei si face mare trboi cu ele, fiindc aa cum i e firea, lesne i-ar fi putut trece prin minte s-alerge n goan pn la corbii, de ndat ce ma fi ntors cu spatele, cercnd s te ademeneasc s-o iei cu tine; i asta ar fi fost nespus de ru, i pentru ea, i pentru tine. Acum ne desprim pentru ctva vreme i n-am s-i fac vreun dar spre a-i aduce mulumire pentru clopot; cred ns c va fi mai bine s i-l fac la toamn, cci fiecare e dator la rndul su. Era o diminea frumoas de primvar, cu cer senin i vnt molcom, i regele Harald era n toane bune. Se uit cu luare-aminte la corabie i bg de seam lucrtura ei strin; se pricepea la toate, se uit la copastie i la furcile vslelor cu ochiul unui meter de corbii i vzu multe lucruri pe care le gsi vrednice de laud. ntr-acestea se urc i Toke pe corabie, adus de spate sub povara unui sipet zdravn. Rmase cam mirat cnd ddu cu ochii de regele Harald, puse sipetul uurel pe punte i-l salut cu toat cinstea cuvenit. Pare s fie cam greu sipetul pe care-l cari n spate, spuse regele. Ce ai n el ?

208

Ia, nite fleacuri pe care le-am luat n schimbul altora pentru btrna de acas, maic-mea, dac-o mai fi cumva n via, rspunse Toke ndreptndu-se de mijloc. Cred c se cade s-i duc i ei ceva, cnd am lipsit atta vreme. Regele Harald ncuviin din cap socotind c era lucru frumos ca tinerii s aib grij i gnduri bune fa de prinii lor; el unul, spuse cam cu amrciune, nu prea bgase des de seam asemenea purtri n vremea de pe urma. i-acum, adug el aezndu-se pe sipet, mi s-a fcut cam sete i a vrea s trag o duc de bere mai nainte de a ne despri. Sipetul pri sub greutatea lui, iar Toke prea ngrijorat i pi mai aproape, dar sipetul inea destul de bine. Orm lu o stacan, turn n ea bere dintr-o balerc i i-o ntinse regelui care bu pentru cltorie norocoas. i terse cu dosul minii spuma de pe barb i spuse c i se prea ciudat c berea era ntotdeauna mai gustoas pe mare; i de aceea el ceru s i se umple iar stacana. I se umplu, i o sorbi pe ndelete; apoi i lu rmas bun i cobor pe rm pornind vioi ctre corabia regeasc pe care flfia n vnt stindardul su fcut din estur de mtase roie, cu doi corbi mari cu aripile ntinse brodai n negru. Orm se uit la Toke i ntreb: Ce ai de eti att de palid ? Necazurile mele, ca i alii, i rspunse Toke. Dar afl c nici tu n-ari prea bine. Eu tiu ce las n urm, spuse Orm, dar nimeni nu poate ti ce-o s gsesc cnd m-oi ntoarce, sau dac oi mai gsi ceva, cnd stau s m gndesc mai bine. Curnd toate corbiile ieir n larg i apucar spre zri deosebite. Regele Harald crmi cu flota sa spre miazzi, printre ostroave, iar corabia lui Orm nainta cu lovituri de vsle spre miaznoapte spre a ajunge mai sus de Sjlland. Vntul sufla prielnic

209

pentru corbiile regelui, astfel c n scurt timp pluteau foarte departe. Toke sttea pe punte uitndu-se mereu n urma lor pn ce pnzele umflate abia se mai zreau; atunci el spuse uurat:

Greu a fost cnd regele danilor, burduhosul, a stat pe capacul cel ubred al sipetului. Abia mai pot crede c boccelua a ndurat nevtmat s fie apsat de Dinte-Albastru.
Se ndrept grbit spre sipet, l deschise i scoase la lumina boccelua n care era nfurat femeia maur. Era grozav de palid i abia mai rsufla, fiindc n sipet fusese strmt t nnbuitor, i rmsese ghemuit nuntru cam mult vreme. Cnd Toke o puse jos pe punte, ea i pierdu de slbiciune cunotina i rmase ntins gfind, tremurnd i prnd pe jumtate moart, pn ce-o ajut s se ridice i s stea iari n picioare. ncepu s plng i se uit n juru-i speriat. Nu trebuie s i mai fie team, i spuse Toke, fiindc acum el e departe. Sttea alb ca varul, cu ochii mari de spaim, holbndu-se ntruna la corabie i la oamenii din jur, iar vslaii se uitau i ei la ea cu ochii mari i ntrebndu-se mirai ce-o mai fi nsemnnd i asta. Dar cel care era mai palid i mai nedumerit era Orm, de parc o nenorocire mare se abtuse din senin asupra lui. Corbierul Ake rmase un rstimp pe gnduri scrpinn- du-se n barb.

210

N-ai pomenit nimic de asta cnd ne-am tocmit, i spuse el lui Orm, eu n-am tiut c o s mearg pe corabie i o femeie. Singurul lucru ce i-l cer acuma e s-mi spui i mie cine e i pentru ce-a ajuns pe punte ntr-un sipet. Asta nu te privete, i rspunse Orm posomort. Vezi-i de treaba ta, adic de corabie, i las-ne pe noi s ne vedem de ale noastre. Acela care nu vrea s rspund ar putea s aib de ascuns unele lucruri cu primejdie, se ndrji atuncea Ake. Eu sunt strin n Jellinge i nici nu tiu prea multe despre treburile de aici; ns oricine poate nelege c nu-i lucru curat n asta, i lesne ar putea s-mi cuneze numai suprri. De la cine a fost furat ? Orm sttea pe un colac de funii, cu minile mpreunate pe genunchi i cu spatele spre Ake, i i rspunse linitit fr mcar s se ntoarc: i dau s-alegi una din dou: sau taci din gur, sau te azvrl n mare. Alege cum doreti, ns ceva mai repejor; cci latri ca o javr i-ai nceput s m cam superi. Ake se rsuci atuncea pe clcie, bodogni ceva n barb, apoi scuip cu ciud peste parapet; i se bga bine de seam, n vreme ce sttea la crm, c era frmntat de gnduri i c nu mai plutea pe ape linitite. Dar Orm rmase mai departe pe colac prnd c nici nu-l bag n seam. Dup ce maura lui Toke i mai veni n fire din lein, i cpt ceva ca s se mai ntremeze, ajunse iari ntr-o stare jalnic din pricina rului de mare i gemea aplecat peste parapet fr s poat auzi vorbele de ncurajare pe care i le ndruga ntr-una Toke. Pn la urm o ls n pace legnd-o zdravn cu o funie i se duse s se-aeze lng Orm. Ce-a fost mai greu s-a dus, ncepu el, e drept ns c-i cuneaz att grij mare ct i mari ncurcturi ca s-i faci rost

211

de o femeie n felul sta. Cred c nu-s muli aceia care ar cuteza s fac asemenea isprav; se poate ns ca norocul meu s fie puintel mai bun dect al multor altora. Aicea ai dreptate, cci e mai bun dect al meu, i spuse Orm. Poate s fie doar n cumpn o vreme, adug mai vesel Toke, fiindc norocul tu a fost ntotdeauna bun; i socotesc c-i mai ceva s dobndeti fr necazuri o fiic de rege dect ce-am dobndit eu cu atta fric. i s nu-i par ru c n-ai putut s faci ca mine; cci ar fi fost nespus de greu, acum cnd fata e inut sub paz cu atta strnicie. Orm rse, dar cam mnzete. Rmase ctva timp tcut, apoi i porunci lui Rapp s-i ia locul lui Ake de la crm, pentru ca nu cumva s-i creasc urechile prea mult. Credeam, i spuse cam mhnit lui Toke dup aceea, c prietenia dintre noi era de neclintit, cnd am hludit att amar de vreme mpreun, dar e adevrat, aa precum spuneau btrnii, c mult trebuie ncercat un om pn s-l poi cunoate bine; iar n nebunia asta, pe care-ai pus-o acum pe roate, ai lucrat ca i cnd eu nici n-a fi fost sau n-a fi fost vrednic s chibzuiesc. Ai tu o slbiciune ce nu-i ade bine unei cpetenii, spuse Toke, anume c prea te pierzi cu firea. Muli alii m-ar fi ludat c am rpit femeia singur, fr s bag i pe altul n toat ncurctura asta; dar tu eti fcut astfel, net socoi c nu i s-a dat cinstea cuvenit pentru c n-ai tiut de trenie de la nceput. Cred ns c prietenia cea mai bun e aceea care nu se stric pentru atta lucru. Orm se uita int la el, i se fcuse vnt de mnie. Cam greu s nu-i iei din srite cu un ntng ca tine, spuse el. Ce-mi pas mie cum ai dres i ce-ai fcut ca s-i rpeti femeia, sau ct de tainic ai inut tu lucrul sta ? mi pas ns i m tem de altceva, anume c l-ai fcut pe regele Harald dumanul nostru

212

nempcat, iar pe noi nite oameni n afara legii n regatul lui. Tu iai luat femeia ta, dar mie mi-ai nchis i zvor porile femeii mele. Nu e nevoie deci s fii prea inimos din fire ca s gseti cusururi ntr-o asemenea prietenie. Toke nu prea avea ce spune ca s se apere, trebuia s recunoasc fr murmur c nici nu se gndise la urmri. Cu toate astea ncerc s-l mblnzeasc pe Orm amintindu-i c regele Harald era btrn i hodorog i c n-avea s-o mai duc mult vreme, dar asta era slab mngiere pentru Orm; i, cu ct se gndea mai mult la regele Harald i la necazul lui, cu atta se simea mai desprit de Ylva i i sporea mnia. ntr-un rnd, cnd trseser la rm ca sa petreac noaptea ntr-un liman ferit, s-au aprins dou focuri. Lng unul din ele sttea Orm mpreun cu ai si, lng cellalt Ake i oamenii de ajutor de pe corabie. Nu se vorbea prea mult n jurul focului lui Orm, n schimb, n jurul celuilalt, Ake i ortacii lui aveau multe s-i spun. Stteau de vorb pe optite, aa nct nimic s nu se poat auzi pn la focul lui Orm. Dup ce terminar de mncat, femeia adormi aproape de cldur nvelit c-o mantie. Toke i Orm stteau tcui ceva mai la o parte unul de cellalt n vreme ce se nnopta. Marea se ncreea-n btaia unui vnt rece, i nori grei de furtun se ridicau dinspre apus. Orm oft de cteva ori i se trase cu nduf de barb; Toke se scobea n dini. Fierbeau acum de mnie amndoi. Orm mri: Ar fi mai bine s isprvim odati cu asta ! Spune numai cum vrei s-o isprvim, scrni i Toke. Rapp se dusese s strng vreascuri pentru foc. Tocmai se ntorcea, i-i auzi. Era un om tcut din fire, care nu se bga dect arareori n treburile altora. Acuma ns spuse:

213

Ar fi mai bine dac ai mai zbovi un pic cu rfuiala, fiindc o s avem ndat alta de fcut. Oamenii de pe corabie sunt paisprezece la numr, iar noi doar trei, i cred c-i o deosebire. l ntrebar grabnic ce veti le aducea. Se sftuiesc s ne loveasc pe neateptate, din pricina femeii, rspunse Rapp; ndjduiesc multe dintr-asta. I-am auzit tot ce vorbeau n vreme ce mergeam printre copaci i adunam gteje. Orm rse. ncepe s mearg din ce n ce mai bine cu nerozia ta, i spuse el lui Toke. Acesta cltin din cap i se uit ngrijorat la maura care dormea adnc. Nici nu se putea altfel, spuse el; ar trebui s gsim noi un mijloc ca s le venim de hac. Mie mi pare c lucrul cel mai bun ar fi s tbrm asupra lor ndat, ct mai tif-suiesc fr habar urzind cum s ne piard. Or fi ei muli, dar mult le mai lipsete ca sa fie nite brbai ca noi. Sunt semne c-o s fie vreme rea, spuse i Rapp, aa c n-o s ne dea mna s omorm prea muli din ei, fiindc o s ne trebuiasc oameni pe corabie, dac nu vrem s stm pe loc aici. Ar fi ns mai nimerit s isprvim degrab ce ne rmne de fcut, cci altfel n-o s avem odihn peste noapte. Atia-s nite oameni proti din Fyn, mai spuse Toke, i, dup ce-l vom omor pe Ake i nc vreo doi-trei, nici nu m ndoiesc c ceilali vor fi mai bucuroi s se supun. Acuma ns tu, Orm, eti acela care va hotr ce trebuie s facem; cci, poate, ar fi nc mai bine dac ne-am npusti asupra lor n timpul somnului. Acum, cnd avea iar ceva de lucru, Orm se simea cu inima mai mpcat. Se ridic nepstor i se ddu dup un pom ca s se pie, aa c, fr s fie la vedere, putea s stea i s se uite n voie spre focul cellalt.

214

Sunt doisprezece n jurul focului opti cnd se ntoarse la ai si;i asta poate snsemne c doi au fost trimii pe undeva, fr ca noi s fi bgat de seam, pentru a cere ajutoare. Astfel c n curnd ne vom trezi c-o ceat ntreag tbrnd asupra noastr, i, de aceea, cel mai bine ar fi s isprvim cu ei acum. Sunt nite oameni fr prevedere i nu prea tiu cum sa lucreze; pentru c altfel ar fi cutat s te nhae, Rapp, pe cnd umblai de unul singur adineauri. Acuma ns o sa-i nvm s cate bine ochii atunci cnd au ceva de mprit cu noi. O s venii pe nesimite dup mine cnd o s-ajung n faa lor i ncep s le vorbesc iar ei au ochii aintii asupra mea; i sa lovii ca fulgerul i cu ndejde, daca voi izbuti precum ndjduiesc. Trebuie s m duc la dnii fr scut, dar scutul nu mi-ar fi de vreun folos. Zicnd acestea, puse mna pe-o ciutur, n care avusese bere pentru cin, i porni agale spre focul lui Ake ca s-o umple iari din butoiul cobort de pe corabie. Civa din oamenii din jurul focului se ntinseser n voie pe pmnt s doarm, dar cei mai muli stteau de veghe i nu-l slbeau din ochi pe Orm. Dup ce umplu ciutura, sufl n spuma de deasupra i trase cu nesa o duc. Butoiul tu e din lemn prost, i spuse cam scrbit lui Ake. Cci berea a prins iz de doag. Berea care a fost destul de bun chiar pentru regele Harald poate s fie tot att de bun i pentru tine, rspunse Ake argos. Dar i fgduiesc c n-o s mai bei mult din berea asta. Oamenii prinser s rd la vorbele acestea, dar Orm se apropie i j ntinse ciutura fr s ia n seam hazul lor. Gusti tu, i vezi dac nu am dreptate, spuse el. Ake lu atuncea ciutura fr s se urneasc din loc. Cnd o duse la gur, Orm i ddu nprasnic un picior n fund, aa c flcile lui Ake se desfcur din ncheieturi i barba i czu pe piept.

215

Acuma simi izul de doag ? rnj Orm; i n aceeai clip trase spada i-l lovi pe unul care era mai aproape i tocmai se sculase n picioare. Vznd aceasta, cei din jurul focului rmaser ncremenii i nici nu apucaser s scoat bine spadele afar, c Rapp i Toke se i npustir asupra lor din spate; iar dup asta nu le mal rmase mult vreme ca s arate ce erau n stare. Patru din ei fur ucii, pe lng Ake, doi se fcur nevzui zbughind-o prin pdure, iar ceilali cinci se traser n grab spre corabie stnd gata s se apere acolo. Orm le strig s-arunce armele, aa li s-ar crua viaa. Ei, auzind ce le spusese, ncepur s se cam codeasc. Nu tim dac te vei ine de cuvnt, rosti unul din ei. Aceasta ar putea s se ntmple, le-o ntoarse el, putei ns ndjdui c eu nu sunt la fel de necinstit ca voi. Mai chibzuir ntre ei, apoi rspunser c nu aveau ncre-, dere destul n fgduiala lui; voiau mai bine, spuneau ei, s plece narmai i s-i lase lui Orm corabia cu tot ce se afla pe ea. Atunci eu v ncredinez la rndul meu, le spuse Orm, c toi vei fi ucii acolo unde v aflai dac nu v supunei chiar acum ! i asta, mi se pare mie, e tocmai ce vi se cuvine. Zicnd acestea, se urc ndat pe corabie i se ndrept spre ei fr s-i mai atepte pe Toke i pe Rapp. Era cu capul gol, n urma unei pietre care-l nimerise i-i zburase coiful, cu ochii fulgernd de furie, cu Bltunga plin de snge i se apropia de ei de parc ar fi fost vorba sa potoleasc nite cini, se supuser cu toii i-i aruncar armele cu vorbe grele despre Ake; cci i pierduser curajul vznd c totul se ntmplase altfel dect spusese el. ncepuse s se fac bezn i sufla un vnt aspru, ns Orm socoti c lucrul cel mai nelept era s nu mai zboveasc n acel loc. Altfel, spunea el, avea s vin n curnd o droaie de brbai din Sjlland nvlind asupra lor ca s ia napoi un bun al regelui

216

Harald. De aceea, ei trebuiau s-i ncerce norocul lor pe mare, prin ntuneric, pe vreme rea i cu puine brae, din pricina acelei nerozii ale crei urmri aveau s le ndure mult vreme. Aa c ncepur s se cam zoreasc urcnd din nou pe punte lada cu merinde i butoiul cu bere; femeia plngea tcut i-i clnneau dinii de groaz gndindu-se la o asemenea cltorie, dar i urm fr mpotrivire. Orm sttea de veghe cu sabia n mn asupra celor prini care fuseser pui s vsleasc, n timp ce Rapp i Toke urcau berea pe punte; Toke era stngaci i i scpa totul din mn, aa c Orm strig la ei s se grbeasc. Cnd strng ceva, mi-alunec, i degetele o iau razna, rspunse Toke amrt, cci mna mi-a fost despicat. Orm nu-l mai auzise niciodat vitndu-se att de jalnic. Mna n care inea spada era despicat la mijloc, aa c degetele i se rchirau n lturi, dou cte dou. Nu cred s mi se scurg tot sngele din mine, spuse Toke, dar, la noapte, mna asta o s trag prost la vsl; i lucrul sta-i ru, cci o s trebuiasc s vslim, nu glum, ca s ieim pe vremea asta din liman. i clti mna binior n ap i se ntoarse spre femeie. Curc plouat, i spuse el, pn acum m-ai ajutat s fac destule boroboae, cu toate c partea ta de vin o fi fiind mai mic dect partea mea; ia s te vd de eti n stare s m ajui. Femeia i terse lacrimile i naint pn la el. Se vicri nspimntat cnd vzu ce mare era rana, dar se pricepea s-o oblojeasc. Ar fi vrut vin pentru splat i pnz de pianjen ca s pun pe deasupra; dar, n lips de acestea, o scoase ea la capt cu ap, cteva buruieni i pine mestecat, iar la urm i leg mna strns cu nite fee rupte chiar din cmaa ei. Chiar cele mai nefolositoare lucruri pot fi uneori de mult folos, i spuse Orm lui Toke; acum suntem amndoi stngaci.

217

i, dup glas, se putea limpede bga de seam c mnia lui se potolise. Apoi pornir nspre larg cu apte ini la vsle i cu Toke la crm; iar ca s ias din liman i s ajung la fereal de primejdii ocolind capul, fu truda cea mai grea pe care o ndurase Orm de cnd fusese pus ca rob la vsle. Avea la n- demn o lance, pentru a nsemna pe cel dinti din prini care s-ar fi lsat pe tnjeal; iar cnd o vsl btu n gol n faa unui val, vslaul care czu pe spate se ridic ntr-o clipit i ncepu s trag iari, mai de zor. Femeia sttea ghemuit la picioarele lui Toke acoperindu-i ochii de slbiciune i de groaz. Toke o mpinse cu piciorul poruncindu-i aspru s pun mna pe cu i s scoata apa afar; dar, cu toate c ea se strdui supus s-l asculte, nu fu n stare de nimic; iar corabia era pe jumtate plin cnd ajunser cu chiu, cu vai s ocoleasc promontoriul; atuncea izbutir s ridice pnza i putur s nceap s scoat apa din copastie. Apoi plutir toat noaptea mpini ntr-una de furtun, i Orm nsui sttu de veghe nemicat la crm. Tot ce puteau s fac era s in mereu spre miaznoapte-rsrit i s trag ndejde c, nainte de-a se lumina de ziu, n-aveau s se izbeasca de vreo stnc. Dar nici unul dintre ei nu mai credea c era vreo ndejde s scape cu via pe o astfel de vreme, mai rea dect aceea prin care trecuser n cltoria lor ctre Irlanda. Rapp spuse: Acuma avem pe corabie cinci prini, fr arme i cu totul n puterea noastr. E ndoielnic dac ne vor mai trebui la vsle, dar ar putea s ne slujeasc spre a domoli furtuna jertfindu-i duhurilor mrii. Toke fu de prere c vorbise bine i cu judecat, dar socotea c, pentru nceput, puteau s-arunce n valuri unu, doi, s vad dac jertfa lor era de vreun folos.

218

Dar Orm se mpotrivea i spuse c nu-i puteau jertfi pe prini, pentru c le fgduise viaa. Iar dac tu, Toke, vrei s le dai ceva duhurilor mrii, spuse el, nu vd nimica altceva de dat, doar s le dai femeia ta. i s-ar putea s fie bine pentru toi descotorosindu-ne de o muiere care n-a fost dect o piaz-rea pn acuma. Dar Toke mri c asta n-avea s se ntmple ct el era nc n via, i c-i mai rmsese o mn ager n stare s ridice spada. Aa c nu se mai vorbi nimic de jertf. n revrsatul zorilor veni o ploaie mare nvluindu-i ca un fum, i vntul ncepu s scad. Cnd cerul se mai limpezi, zrir coasta rii, Halland, i n curnd intrar n gura unui ru, sleii de vlag, cu corabia plina de ap i pnza zdrenuit. Scndurile astea m-au adus de la mormntul Sfntului Jacob pn aici, spuse Orm; iar pn acas nu mai e mult. Dar mntorc fr colanul druit de Almansur i fr clopotul Sfntului Jacob, i cine tie ce scofal n-am fcut lsndu-le n dar pe drum. Nu te mai plnge, i spuse Toke, tu duci acas o spadi o corabie, iar eu o spadi o femeie;i-att de bine n-au sfrit cltoria muli din cei care au plecat n larg cu Krok. Ducem cu noi acasi mnia unui mare rege, mai spuse Orm; cu o dobnd mai frumoas nu ne putem ntoarce dect noi. Acuma vitregiile cltoriei se sfriser; pe cei cinci prini i coborr pe uscat i-i luar la goan; iar dup ce s-au odihnit i au dres corabia i pnza, au avut vreme bun i au plutit de-a lungul coastei cu vnt blnd. Pn i maura prinsese iar curaj i putea s le dea o mn de ajutor la una i la alta, astfel c Orm putu s-o rabde pe corabie mai uor ca pn atunci. Era pe nserat cnd traser la rm lng lespezile de piatr, la vale de gospodria lui Toste, acolo unde adstaser corbiile lui Krok cu apte ani n urm, i apucar pe crarea povrnit ctre

219

cas. Orm mergea n frunte. Ceva mai sus, crarea trecea peste un pru; acolo se afla o punte pe trei bulumaci. Orm spuse: Ferii-v pe partea stng. E putred i lunecoas. Dup aceea se uit cu luare-aminte la bulumac i adug: Era stricat nainte de-a pleca, i taic-meu spunea de fiecare dac cnd trecea pe-aici c-ar trebui dreas ct mai repede. i nc n-a fost dreas, i nc nu s-a prbuit, i totui mi se pare c am fost departe mult vreme. Atuncea poate c i btrnul mai e nc n via. Ceva mai sus, ntr-un copac nalt, era un cuib de barz. Orm se opri i ncepu s fluiere, iar barza flfi din aripi i clmpni din plisc. M recunoate, spuse Orm cu mulumire, e aceeai barz, i acuma mi se pare c parc ieri am stat de vorb mpreun, eu cu barza. Apoi trecur printr-un arc. Orm spuse iari: nchidei bine poarta dup voi, cci maic-mea se cam burzuluieze cnd scap oile, iar cina e mai slab cnd ea e suprat. Dup aceea ncepur s latre cinii, iar nite slugi stteau n dreptul uii i se zgiau mirai la ei cnd i vzur n ograd. O femeie i fcu loc printre argai i le iei nainte. Era chiar Osa, puin cam palid, dar altfel prea ia fel de sprinten ca i odinioar. Iat-m, m-am ntors, i spuse Orm. Orm ! rosti ea cu glas tremurtor. Vezi, Dumnezeu m-a ascultat, cu toate c mult a zbovit pn s-mi mplineasc rugmintea. De ctva timp are din ce n ce mai muli pe care trebuie s stea i s-i asculte, i spuse Orm, dar nu m ateptam s te gsesc cretin.

220

Arn rmas tare singur, rspunse Osa, dar acuma totul o s fie iari bine, Ai ti - or fi ieit cumva pe mare ? ntreb Orm. Cum s mai ias ? Nu mai am pe nimeni, rspunse ea. Cci Odd s-a prpdit la un an dup ce-ai plecat, iar Toste a murit acum trei ani, n iarna aia cnd a dat molima n vite. Dar am putut tri i singur de cnd am neles nvtura cea adevrat a cretinilor; fiindc tiam c-ai s te-ntorci la rugciunea mea de fiecare zi. Avem noi multe de vorbit, i spuse Orm, dar bine-ar fi s ncepem cu mncarea. tia doi sunt ortacii mei, femeia ns e strina, i nu-i a mea. Osa nu spuse dect c Orm era acum stpnul casei i c oaspeii lui erau i ai ei, i fur osptai mprtete; i se umplur ochii de lacrimi mari de bucurie cnd aduse la mas mncarea care tia c-i plcea cel mai mult lui Orm. Erau multe lucruri de povestit, aa nct taifasul lor inu cteva seri la rnd; dar nu se pomeni nimic despre felul cum Toke i dobndise femeia maur, cci Orm n-avea de gnd s-i tulbure tihna i bucuria maic-sii chiar de la nceput. Osa i ndrgi pe loc pe Toke i-i obloji rana cu mult grij, astfel c n scurt vreme ncepu s se nchid; iar fa de Mirah ea se purta cu dragoste, ntocmai ca o mam, cu toate c nu puteau vorbi prea multe amndou, i-i luda ntr-una frumuseea i prul ei ca pana corbului. Dar i prea nespus de ru i era necjit c Orm i soii lui nu voiau s-i mulumeasc lui Dumnezeu mpreun cu ea pentru ntoarcerea cu bine, dar bucuria i era prea mare acum ca s se supere i s bufneasc din pricina asta; spunea numai c Orm i ceilali aveau s neleag mai bine vorba ei cnd vor ajunge la o vrst ceva mai coapt. La nceput, Orm se simi puin strin fa de Osa, n bucuria i blndeea ei; abia a aptea zi de la sosirea lor putu s o aud

221

rstindu-se la slujnice prin curte, i atunci i se pru c ncepea s fie iari cea de mai nainte. ntre Orm i Toke domnea acuma pacea, i nu se mai vorbi nimic de Ylva. Cnd i povesteau Osei prin cte mai trecuser de cnd porniser la drum cu Krok, Orm simea iari vechea prietenie fa de Toke i avea multe vorbe mari de spus n cinstea lui; cnd ns ajungea s se gndeasc iar la Ylva, parc-i cdea o piatr grea pe inim, i atunci vederea lui Toke i-a femeii lui l bucura cel mai puin din toate. Maura Mirah se fcea din zi n zi tot mai frumoas, rdea ntr-una i cnta; ea i cu Toke se simeau att de bine, nct nu prea bgau de seam necazurile altora. Osa spunea c-aveau s aib prunci frumoi, iar Mirah rdea mbujorat ca un soare i rspundea galnic c ei fceau tot ce puteau pentru a nlesni i lucrul sta. Osa se bucura uitndu-se la ei, i ntr-o sear spuse c se gndea s-i caute nevast i lui Orm, ct mai curnd, dar Orm rspunse mohort la fa c nu prea trebuia s se grbeasc. Aa cum stteau lucrurile, Toke nu putea s-i mai urmeze drumul ctre cas tot pe mare, acum cnd regele Harald se afla n Skanr; se hotr s mearg pe uscat pn n Lister, singur, doar cu femeia lui, cci Rapp rmnea la Orm, i cumpr cai pentru cltorie. Aa c, ntr-o diminea, dup ce-i mulumir Osei pentru gzduire, porni-r ntremai la drum, iar Orm i nsoi spre a le arta n care parte s apuce la rspntie. Aici o s ne desprim, le spuse Orm, i v urez drum bun. Dar ce-o s se ntmple mai departe rmne s trim i s vedem; cci regele Harald o s porneasc s te caute, oriunde te-ai afla. Asta e soarta noastr, spuse Toke, s nu avem noroc cu regii, cu toate c suntem la fel de blnzi i de supui ca i ceilali. Almansur, regele Sven i regele Harald: cu toi am isprvit-o n

222

acelai chip, i cel ce le va duce capetele noastre ntr-o traist va fi bine primit la curtea lor i rspltit regete. O s m strduiesc s mi-l pstrez cu grij pe al meu. Apoi se desprir. Toke i Mirah pornir mai departe ctre rsrit i se pierdur curnd printre mesteceni, iar Orm i struni calul i se ntoarse acas spre a-i povesti i Osei despre primejdia ce atrna asupra capetelor lor din pricina mniei regelui Harald.

223

PARTEA A DOUA

iN REGELUI

TARA ETHELRED I

Despre btlia de la Maeldun i ce-a ieit din asta

n primvara aceea au fost n grab dulgherite o mulime de corbii de-a lungul coastelor de miaznoapte i s-au tot clftuit copstii care sttuser s se usuce; din golfuri i strmtori ieeau mereu corbii cu regi i cu mnia lor pe puni; i-n vara ce urm fu mare forfot pe mri. Styrbjrn porni devreme urcnd pe Ostersjn26 cu o mulime de corbii, cu vikingii din Jomsborg, viteji din Bornholm i din Scania,

I
26

Marea Baltic 224

apoi intr n Mlaren i ajunse pe cmpia de lng Uppsala; acolo avu loc i btlia cu uzurpatorul Erik. Styrbjrn a fost ucis chiar la nceputul luptei i se spunea c a czut rznd. Fiindc atunci cnd a vzut otirea suedez, ornduit ca n timpurile vechi, naintnd n urma unor capete de cai purtate n prjini, cu Erik nsui n mijlocul otirii urcat ntr-un car sfnt i tras de boi ca n vechime, ia dat capul pe spate i s-a pornit pe rs; i n aceeai clip, o sgeat a nimerit ntre brbie i marginea de sus a scutului i i s-a nfipt n gt. Rzboinicilor si le-a cam pierit curajul, i unii dintre ei au nceput s fug ndat care ncotro, iar regele Erik a dobndit acolo o mare biruin. Dup aceasta, regele Sven Tveskgg a cobort printre ostroavele daneze cu lungi corbii din Fyn i din Jutlanda cercnd s-l prind pe regele Harald pe cnd acesta se afla n Skanr i socotea tributul pe heringi; cci Sven era acum din cale-afar de mhnit c taic-su nu mai voia s moar o dat. Dar regele Harald se strecur spre Bornholm i-i adun corbiile acolo; i ntre acetia doi avur lor mai multe lupte crncene, pn ce regele Harald, rnit, fugi spre Jomsborg. Atunci domni dihonia n multe pri ale mpriei danilor; pentru c unii ineau cu regele Harald, iar alii cu regele Sven; iar alii se strduiau s-i mbunteasc soarta acum cnd ara rmsese fr de stpn ntre doi regi care se rzboiau. Dar, n toiul verii, regele Erik din Uppsala veni pe mare cu o oaste mai numeroas dect vzuser vezii vreodat pe corbii gonind n faa lui rmiele flotei lui Styrbjrn, care plutise prdnd de-a lungul coastelor pentru a rzbuna nfrngerea stpnului; fiindc i el voia s se rzbune, att pe regele Harald ct i pe Sven, pentru tot ajutorul pe care i-l dduser lui Styrbjrn; i multora li se prea acuma c era de prisos s se mpotriveasc aceluia ce-l biruise chiar pe Styrbjrn i care ncepuse s fie numit

225

i Segersll 27. El se inu pe urmele regelui Sven, pe cnd acesta se trgea spre insule i spre Jutlanda, i-i puse jarlii si prin toate locurile pe unde ajunsese. Curnd se rspndi i zvonul c regele Harald murise din pricina rnilor, pribeag i fr ar, n Jomsborg, lsat n voia soartei de norocul care-l nsoise mereu pn atunci; dar, ntre ceilali doi, lupta crncen urma fr cruare mai departe. Regele Erik era biruitor, dar regele Sven i se mpotrivea cu cerbicie. Curtea din Jellinge, dup cum se spunea, era cnd n mna unuia, cnd n a celuilalt; dar se inea drept cel mai vrednic de crezare zvonul c regele Sven era acela care ajunsese cel dinti la sipetele regelui Harald. n Scania erau oameni de vaz care aveau prea puin chef s se amestece n toat zpceala asta i voiau mai degrab s-i lase pe regi s se rfuiasc singuri, ntre ei, spre a se ndeletnici ei nii cu treburi care le aduceau mai mult ctig. Printre acetia se numra i Thorkel Hge, cruia nu-i plcea deloc s fie omul regelui Sven, i nici nu se gndea mcar s intre cu o putere micorat n slujba regelui Erik. De aceea, ntiin pe cpetenii i pe ranii mai cu stare c el avea de gnd s plece la seceri prin ri strine, n Frisia i Anglia, dac gsea destui nsoitori. Muli i se-alturar la acest ndemn, pentru c Thorkel era o cpetenie cu faim i toat lumea l iubea, i era socotit plin de noroc de cnd scpase teafr de la Hjrungavg. I se alturar de asemenea i oameni rzleii din oastea lui Styrbjrn care scpaser cu fuga de cruntul rege Erik, i n curnd el se afla cu douzeci i dou de corbii n strmtoarea de lng insula cea mic Hven, dar nc nu se socotea destul de tare ca s porneasc n larg. Unul din cei care i se alturaser acolo era chiar Rde Orm, feciorul lui Toste din Kullen, care venise cu o corabie frumoas i
Biruitorul

27

226

bine nzestrat; Thorkel l cunotea de la ospul de Crciun, la curtea regelui Harald i-l salut cu bucurie. Cum era i de ateptat, lui Orm i se urse repede s stea acas, s fie mai mare peste vaci i s tot dea porunci argailor; dar mai greu nc i fusese s triasc n bun nelegere cu Osa, dei btrna i dorea ntotdeauna numai binele. Cci, pentru ea, el rmsese tot un biea firav i se nvrtea n jurul lui cu sfaturi bune, ca i cnd el n-ar fi fost destul de copt la minte. Nu folosi prea mult dndu-i s neleag c el se deprinsese s hotrasc singur ce trebuia s fac el, ce trebuiau s fac alii; iar rvna ei de a-l vedea cretin i nsurat nu i fcuse mai mare bucuria ederii n cmin. Vestea morii regelui Harald fusese o mare uurare pentru amndoi; cci, dup ce aflase cum stteau lucrurile cu Toke i cu femeia lui, Osa se ngrozise i socotise c trebuiau s vnd casa i s se mute n gospodria ce-i rmsese motenire de la prini, departe, n pdurile de la hotarul cu Smoland, pentru ca astfel s fie mai la adpost de braul regelui Harald. Nelinitea se risipise odat cu vestea morii regelui; dar Orm nu mai putea s-i mute gndul de la Ylva, i din asta izvorau cele mai mari necazuri. Se ntreba adesea cum o ducea ea oare dup moartea regelui Harald; dac acum regele Sven nu lua hotrri fr s-o mai ntrebe spre a o mrita cu vreunul din vikingii si barbari; sau dac ntr-acestea nu czuse n minile vedezilor, lucru ce nu i se prea mai bun. Avnd pe regele Sven duman, el nu vedea nici un mijloc ca s-o regseasc, i cu att mai slab i era ndejdea atta vreme ct domnea zavistia n jurul insulelor. El nu-i spusese Osei nimica despre Ylva, pentru a fi scutit de toat vorbria de prisos care era de ateptat. Dar astfel nu ctig prea mult; cci Osa cunotea cteva fete prin inut destul de potrivite pentru el, iar mamele acestora aveau acelai gnd i-i tot

227

fceau drum pe la Kullen cu fetele de mritat pe care le aduceau cu ele splate proaspt i cu fir rou de mtase mpletit n cozi. Fecioarele le nsoeau cu drag inim i cu ndejde, stteau sfioase mai deoparte, cu pieptul plin i ncrcat de zdrngnele lucitoare sorbindu-l pe furi din ochi; nu se vedea ns la Orm vreo nfocare, fiindc nici una nu semna cu Ylva, nici nu era plin de via i gure ca ea; iar Osa ncepu n scurt vreme s-i piard i puina ei rbdare i socotea c pn i lui Odd ar fi putut s-i fac mai uor pe plac. De aceea, cnd se zvoni c Thorkel avea de gnd s plece prin ri strine cu o mulime de rzboinici, lui Orm nu-i prea ps de lacrimile Osei, ci fcu rost ndat de o corabie bine lucrat i chem oameni narmai de prin inut. tiau cu toii c el era un om viteaz, care umblase peste mri i ri, i c se ntorsese acas cu mult aur i argint, aa c nu-i fu greu s strng oameni pe sprncean pentru corabie, i spuse Osei c nu credea c-o sa lipseasc tot att de mult ca prima dat, c dup aceea avea s se atearn pe trai i pe odihn i s se fac un ran adevrat. Osa ncepu s plng i-i spuse c nu putea s mai triasc n aa restrite i singurtate; Orm ns i rspunse c ea avea s-o duc bine mult vreme ca sa-l ajute s-i bat nepoii cu nuiaua. Atunci ea se porni pe plns i mai amarnic, i cu aceasta i luar bun rmas i Orm porni plutind spre Thorkel. Pe cnd acesta nc mai sttea pe loc tot ateptnd un vnt prielnic, sosi o flot de douzeci i opt de corbii dinspre miazzi, i se vzu dup stindarde i etrave c erau vedeze. Era o vreme linitit, bun pentru btlie, i amndou prile se pregtir de ncierare; dar Thorkel puse mna plnie la gur strignd ctre strini cine era i ca voia s stea de vorb cu cpetenia. Ei ascultau de dou cpetenii, brbai viteji la fel de buni; unul din ei se numea Jostein i era din Uppsala, pe cellalt l chema Gudmund i

228

era ostrogot. Veniser pentru a-l ajuta pe regele Erik s prade Danemarca, i-l ntrebar cam zorii pe Thorkel ce mai voia s tie. Dac ne batem, strig Thorkel, cam mic va fi ctigul pentru cel ce va nvinge i mare pierdere n oameni pentru toi, chiar dac, precum cred, eu o s fiu acela care va nvinge. Noi avem cinci corbii mai mult, rspunser strinii drz. Oamenii mei sunt odihnii i tocmai i-au mncat merticul, spuse Thorkel, n vreme ce ai votri sunt sleii de-atta tras la vsle, i-o s le fie greu s mnuiasc att lancea ct i spada. Dar noi putem s facem n alt chip, care ne-ar folosi la toi; cci nu tocmai departe de aici sunt nite locuri unde jaful, dup cte tiu, aduce mult mai mult ctig dect n Danemarca. Noi am venit s-l ajutm pe regele Erik, strig strinul din Uppland. Se poate, rcni iari Thorkel, i dac eu m bat cu voi, atuncea sunt un ajutor la fel de bun regelui Sven. Dar dac nu ne batem, ci pornim pe mare mpreun spre nite locuri unde multe sunt de dobndit, nseamn c i-am ajutat pe regii notri tot atta ca i cnd ne-am fi tiat unii pe alii chiar aici; fiindc, dac ne batem, suntem cu toii mori; iar dac nu ne batem, deosebirea este c rmnem vii cu toii, cu multe bogii de dobndit n faa noastr. i ticluieti cu iscusin vorbele, i strig drept rspuns Gudmund, i-n tot ce spui e mult judecat; de aceea socotesc c-ar merita s stm de vorb mai pe ndelete despre treaba asta. Am auzit spunndu-se c suntei nite cpetenii mari i totodat c v inei i cuvntul dat, rcni iar Thorkel, aa c nu m tem de viclenie i nelciune dac ne ntlnim s stm la sfat. Eu l cunosc pe frate-tu, Sigvalde, strig Jostein. Am auzit ns pe muli spunnd c tu, Thorkel, nu eti ca el. Pn la urm se neleser s se ntlneasc spre a sta de vorb pe ostrov, sub ruptura coastei, pentru a fi vzui de cei de

229

pe corbii: Jostein i Gudmund cu cte trei oameni fiecare, Thorkel cu cinci, toi narmai cu spade, dar fr sulie sau lnci. Aa se hotrse; iar de pe corbii se vzu cum ei, la nceput, se oprir la civa pai unii de alii cu oamenii ce-i nsoeau n urma lor. Dup aceea ns, Thorkel porunci s se mpart bere, pine i slnin; i n curnd fur vzui stncl la un loc i ndemnndu-se la vorb cu prietenie. Cu ct Jostein i Gudmund cumpneau mai mult sfatul lui Thorkel, cu att li se prea mai bun, i Gudmund se nvoi ndat. Jostein se mai mpotrivi o vreme spunnd c regele Erik era cumplit fa de cei cc-i artau neascultare, dar Thorkel mai gsi multe de spus despre vremurile cele bune pentru oamenii mrilor prin prile dinspre soare-apune, iar Gudmund socotea i el c-i rmnea destul vreme s se frmnte din pricina firii regelui Erik dac, dup aceea, mai trebuia cumva s se frmnte. Apoi inur sfat i se nvoir cum s-i mpart ntre ei corbiile, cine avea s fie mare cpetenie precum i cum aveau s fac mpreala przii aa ca nici o ceart s nu se ite mai trziu; iar Gudmund spuse c, mncnd la pit cu slnin i tot stnd de vorb, i se fcuse o sete nemaipomenit, i preui berea lui Thorkel dup cum se cuvenea. Thorkel se nclin cu mulumire i spuse c berea aceea era fr tgad cea mai bun pe care o avea atuncea de but, ns adug c nu era cine tie ce tare fa de berea care se fcea n Anglia, unde cretea orzoaica cea mai de soi; iar Jostein fu i el pn la urm de prere c ara aceea merita s fie cercetat.Apoi btur palma ca s pecetluiasc trgul i tovria i inur cuvntri; iar cnd urcar iari pe corbii, fur njunghiate trei oi grase pe etravele corbiilor cpeteniilor, ca jertf duhurilor mrii pentru noroc la vreme i cltorie cu ctig. Toi oamenii de pe corbii erau nespus de mulumii de ceea ce se hotrse; iar faima lui Thorkel, care i pn atunci fusese mare, spori nc mai mult cu acea nou dovad de nelepciune.

230

Lui Thorkel i mai sosir ntr-acestea cteva corbii venind din Scania i din Halland; iar ntr-o zi, cnd ncepu s bat vnt prielnic, flota iei n larg cu cincizeci i cinci de pnze, prd n toamna aceea pe coastele frisone i rmase la iernat acolo. Orm ncepu s-l iscodeasc pe Thorkel i s-i ntrebe i pe alii dac tiau ce se alesese din curtea regelui Harald. Unii auziser spunndu-se c Jellinge arsese pn la pmnt, alii c episcopul Poppo domolise valurile mrii cu rugciuni i psalmi i c scpase peste mare, cu toate c regele Sven se strduise mult s-l prind, dar nimeni nu tia ceva despre femeile i fiicele regelui Harald.

* * *
n Anglia ncepuse s fie iari aa precum fusese altdat, pe vremea fiilor lui Lodbrok, de cnd sttea pe tron regele Ethelred. Dup ce ajunsese brbat n toat firea i luase singur crma rii, se fcuse cunoscut curnd sub numele de Villrdige 28 sau Rdlse29; iar normanzii, care cutreierau ntr-una mrile, se adunau adesea bucuroi n jurul coastelor rii lui pentru a-l ajuta s nu-i fac de rs porecla. La nceput veneau n cete mici i erau repede luai la goan; cci, cnd grmezile de vreascuri erau aprinse pe coline i ddeau de veste de-a lungul coastelor pe care ei puneau piciorul, se adunau ndat oameni cu duiumul i se tiau cu ei n sbii lovind deasupra scuturilor late. Dar bunul rege Ethelred csca de oboseal stnd la mas, ddea porunc s se fac rugciuni pentru ca vikingii s fie izgonii i se culca de zor cu femeile oamenilor si de vaz; rgea plin de mnie din iatacul su cnd era tulburat din desftri cu

28

Nehotrtul

29Descumpnitul

231

tirea c, n ciuda multor rugciuni, corbiile lungi se ntorceau din nou; el asculta n sil fel de fel de sfaturi, se tot plngea de multa-i trud i nu tia ce s mai fac. Atuncea cetele se ngroau i tbrau din ce n ce mai des pe coaste, pn ce oastea de strnsur a nceput s nu mai poat face fa; i acuma cete tot mai numeroase ptrundeau cte o bucat bun nluntrul rii i se ntorceau fr sminteal la corbii adui de spate sub poverile cu prad; i ncepu s se leasc zvonul, care fu auzit de muli, c n slnin i argint nu era nici o ar mai bogat ca ara regelui Ethelred spre care oamenii cuteztori ai mrilor se ndreptau acum cu droaia, fiindc trecuse mult vreme de cnd n Anglia se prdase i nluntru, nu numai pe coaste. Nu mai sosise pn atuncea nici o flot mare, i nici o cpetenie nu nvase nc s ridice datoria danilor n bani btui pe muche din sipetele regelui Ethelred; dar n anul 991 de la mntuirea lumii se mplinise vremea, i dup asta nu a mai rmas nimic nenvat cu uurin atta vreme ct regele Ethelred a stat pe tron ca s plteasc. ndat dup Pati n anul acela, care era al cincilea de cnd regele Ethelred mplinise vrsta ca s domneasc singur, fur aprinse focurile mari de straj de-a lungul coastei Kentului; n revrsatul zorilor, oamenii se uitar nfricoai spre larg i ncepur s ascund grabnic ce mai puteau ascunde, s-i mne vitele spre inima pdurii i s se vre n ascunztori cu ele; iar civa clrei pornir n goan spre a vesti regelui Ethelred i jarlilor c flota cea mai mare ce-o vzuser vreodat urca de-a lungul coastei i c pgnii cei barbari i ncepuser s sar din corbii blcind spre rm prin ap. Cnd oamenii chemai la arme apucar s se strng, nu mai puteau face nimic strinilor care cutreierau inutul n cete numeroase prdnd i pustiind tot ce gseau n cale. Fu mare

232

spaim c acum barbarii aveau s rzbat pn n miezul rii, aa c episcopul de Canterbury porni la drum spre rege ca s-i cear ajutor pentru oraul su; dar, dup ce strinii au fcut ce-au vrut pe coast i dup ce-au crat n grab pe corbii tot ce li se prea c merit pstrat, ei ridicar pnzele i se ndeprtar iari urcnd pe lng coast. Dup aceea coborr la saxonii cei din rsrit i fcur i acolo ca la ei. Regele Ethelred i arhiepiscopul su, pe care-l chema Si- gerik, poruncir s se fac rugciuni mai lungi ca nainte, iar cnd, la scurt vreme, aflar c pgnii, dup ce pustiiser cteva sate, se fcuser iari nevzui pe mare, puser s se mpart daruri preoilor care se rugaser cu mai mult rvn i se crezur n sfrit scpai de plaga asta. Curnd dup aceea, normanzii se ivir iar vslind voioi nspre Maeldun, aproape de gurile rului Panta; fcur tabr pe un ostrov i ncepur de ndat pregtiri s nvleasc spre ora. Jarlul saxonilor rsriteni se numea Byrthnoth. Era vestit n ar, mult mai nalt dect ali oameni rsrii i un rzboinic mndru i cuteztor. Strnsese laolalt o mulime de oteni cu arme bune i porni ctre normanzi, pentru a ncerca i alte mijloace pe lng rugciuni, ajunse la Maeldun i de acolo naint drept nspre locul lor de tabr pn ce numai braele de ru mai despreau otirile vrjmae. Dar de acolo era greu s-ajung la normanzi dinspre gurile rului, i tot att de greu era i pentru ei s-ajung la saxoni. Apele mrii n urcare ptrunser n braul rului i l umplur pn sus; nu era mult mai larg ca o arunctur zdravn de suli i se puteau schimba ocri i strigte, dar altceva prea c nu putea s se ntmple, iar otile stteau n ateptare una n faa celeilalte pe o vreme molcom de primvar. Un crainic din ceata lui Thorkel Hoge, care se pricepea la graiuri, pi n fa lng mal, ridic scutul i strig tare peste ap:

233

Oamenii nenfricai ai mrii m-au trimis n faa voastr ca s v spun precum urmeaz: Dai-ne aur i argint, iar noi v vom da n schimb pacea. Suntei mult mai bogai ca noi i e mai bine s cumprai pacea cu bir dect s v luptai cu nite oameni cum suntem noi cu lancea i cu spada. Dac avei destule bogii, atunci nu e nevoie s ne omorm unii pe alii. Iar dup ce v vei rscumpra cu aur libertatea i vei dobndi cu aur pacea pentru voi i pentru neamurile voastre, pentru gospodrii i tot ce e al vostru, atunci noi ne vom socoti prieteni, ne vom ntoarce la corbiile noastre cu tributul, vom ridica iar pnzele i vom pleca de pe meleagurile astea innd ca sfnt tot ce-am fgduit. Dar nsui Byrthnoth pi atunci n fa i zglindu-i scutul le strig drept rspuns: Luai aminte, tlhari ai mrilor, care e rspunsul nostru ! Acestea sunt comorile cu care vrem s pltim birul: vrfuri de lnci i sbii bine ascuite. Cci ar fi ru dac un jarl ca mine, eu, Byrthnoth, fiul lui Byrtholm, cu faim fr pat, nu mi-a sluji i nu mi-a apra ara i regele. Dreptatea se va face ntre noi numai cu vrfuri i tiuri, i greu va trebui s mai lovii mai nainte de-a gsi i altceva aici. Rmaser pe loc pn ce volbura apelor mrii se opri i ncepu s se ntoarc iar spre larg; atunci crainicul vikingilor strig deodat peste ru: Am zbovit destul fr vreo treab ! Ia trecei grla dincoace la noi i v vom da cmp de btaie pe ostrov; sau, dac nu, dai-ne loc pe malul vostru, i atunci vom trece noi la voi ! Jarlului Byrthnoth i se prea nechibzuit s treac blcind prin ap; cci apa rului era cam rece, iar oamenii puteau s amoreasc de rceal i s se mpiedice n armuri. Totui era nerbdtor s se ajung la ncierare mai nainte ca otenii si s

234

nceap s fie chinuii de foame i de oboseal. De aceea el rcni aceste vorbe drept rspuns: V facem loc aici: trecei ndat s ne batem. i numai Dumnezeu din cer poate s tie care din noi o s pstreze cmpul. i astfel povestete un bard al lui Byrthnoth care a fost de fa la btlie i a scpat cu via:

Hoarda oamenilor mrii nu s-a temut de umezeal: lupii cei sngeroi treceau de la apus prin Panta: de-a dreptul prin apa rului ce strlucea ei purtau pe uscat scuturi de tei.
Otenii lui Byrthnoth stteau pe mal ca un zgaz de scuturi, iar Byrthnoth i povuise ca mai nti s i arunce lncile i dup aceea s porneasc cu sbiile i s-i mping pe pgni cu spatele n ru. Normanzii ns se ntrulocar repede n cete de ndat ce ajunser la mal, ddur strigte de lupt i pornir iure nainte cu cpeteniile lor de pe corbii n frunte. O puzderie de lnci i fcur pe muli s cad i s rmn la pmnt, dar se apropiar repede pn ce ajunser la scuturi cu vrjmaii. Dup aceea ncepu o cspeal crunt i cu mare vuiet; iar nspre dreapta i spre stnga normanzii fur stvilii i prini ca ntr-un clete. Dar Thorkel Hoge i celelalte dou cpetenii de corbii una din ele era Orm, cealalt Faravid Svensson, un rzboinic cu mare faim din Sjland, pe care regele Harald l scosese de sub scutul legii pe tot cuprinsul stpnirii danilor i care-l nsoise pe Styrbjrn la btlia de pe rul Fyris se npustir asupra zaplazului de scuturi din jurul lui Byrthnoth i izbutir s-l strpung. Atuncea Thorkel ncepu s strige oamenilor si s-l prvleasc la pmnt pe gliganul cu coiful de argint i astfel izbnda avea s fie pe deplin a lor; i acolo fu ndat cea mai crunt lupt, iar pentru cei mai mici de stat era cam mare nghesuiala i nu-i mai puteau face loc nici chiar
235

lovind ca nite apucai cu coatele. Faravid se npusti nainte, l dobor nprasnic pe oteanul care purta steagul lui Byrthnoth, lovi cu paloul pe Byrthnoth i-l rni, dar czu nsui n aceeai clip cu o lance ce-i intr n piept prin barb. n scurt vreme ncepur s cad cu grmada oamenii cei mai vajnici de-o parte i de alta; Orm se mpiedic de-un scut scpat pe iarb care era alunecos de snge i czu cu faa la pmnt peste un vrjma pe care-l omorse. n cdere, primi o lovitur de mciuca dup ceaf i fu acoperit ndat de scuturile pe care cei ce se aflau n preajma lui le aruncar peste el pentru a-i apra spinarea de alte lovituri. Cnd i veni n fire i se scul cu greutate n picioare, sprijinit de Rapp, ncierarea se mutase n alt parte, i normanzii erau acum mai tari. Byrthnoth czuse, i muli dintre vitejii lui o luaser la fug; dar alii se strnseser umr la umr ntr-un loc, erau mpresurai din toate prile i tot se mai bteau. Thorkel strig la ei prin larma btliei c-avea s-i lase s triasc dac, de bun voie, aruncau din mn armele; dar, drept rspuns, unul din ei strig: Cu ct vom inti mai bine, cu ct vom tia mai vajnic i cu mai mult curaj, cu atta vom rmne mai puini. i se btur mai departe pn ce toi czur acolo, alturi de vikingi, n jurul leului lui Byrthnoth. Vitejia lor fu ludat mult printre normanzi, dar btlia de la Maeldun, cu trei sptmni naintea Rusaliilor din anul 991, a fost o mare nfrngere pentru piosul rege Ethelred i o npast pentru regatul su; cci ara era acum deschis pn htdeparte pentru a fi prdat de strini.

* * *
Normanzii i ngropar morii i bur pentru ei i pentru biruin. Ddur solilor ndurerai trupul lui Byrth-noth pentru a-i face o nmormntare cretineasc, apoi trimiser vorb la Maeldun
236

pentru o datorie de rzboi i birul de rscumprare ce trebuiau pltite ndat spre a fi scutii de alte lucruri mult mai rele. Se bucurau la gndul bogiilor pe care ei le socoteau acum ca ale lor, i ncepur s turbeze de mnie vznd c zilele trec una dup alta fr s vin cineva cu nchinarea i cu banii. Vslir mai n sus, spre Maeldun, ddur foc ntriturii de pe partea rului, intrar cu nval n ora i-l pustiir, iar dup aceea se plngeau c focul mistuise mult i c puin mai rmsese pentru mpreal. Se hotrr ca de aici ncolo s umble mai grijuliu cu focul, fiindc dorina lor era argintul i nu pojarul n care se topea argintul; de aceea se strduir s strng cai de prin mprejurimi pentru a da fr zbav raite prin inuturile n care nimeni nu i atepta. Curnd pornir cete clri n toate prile, i aduceau mult plean cnd se ntorceau n tabr; iar groaza ajunsese att de mare pretutindeni, nct, dup rpunerea lui Byrthnoth, nu se mai gsea nici o cpetenie care s vrea s-i ntlneasc n lupt. Prinii spuneau c regele Ethelred sttea nspimntat i alb ca varul la adpostul zidurilor sale, c murmura din buze la un loc cu preoii i nu tia la care sfnt s se mai roage. n biserica din Maeldun, care era de piatr, mai rmse-ser vreo civa oameni, preoi i femei i alii, care fugiser n turn n timpul nvlirii i trseser i scrile n urma lor, aa c nimeni nu putea s se mai urce dup dnii. i se credea printre normanzi c sus, n turn, fuseser crate o mulime de odoare, i de aceea multe ncercri fur fcute spre a-i sili pe oameni s coboare i astfel s le ia tot ce urcaser cu ei n turn. Dar nici cu focul, nici cu armele nu se putu face nimic; iar cei din turn aveau mncare i butur din belug, cntau la psalmi i ddeau dovad i de mult curaj. i cnd normanzii venir lng turn spre a-i ndupleca prin vorbe s se dea jos i s le lase bogiile, cei de sus le aruncar pietre, blesteme i necurenii, i fceau mare haz cnd nimereau pe

237

vreunul. Normanzii socoteau cu toii c bisericile de piatr i turnurile lor erau cele mai mari neca-zuri peste care puteau da nite rzboinici. Jostein, care era un ghiuj cumplit i tare lacom la argint i aur, spuse c el nu cunotea dect un singur mijloc pentru a dobndi fr zbav ce voiau: s-i strng laolalt pe prini n faa bisericii i s nceap s-i omoare unul cte unul, pn cnd cei din turn aveau s se supun n faa acelei priveliti. Civa i se alturar, cci el se bucura de mare trecere pentru nelepciunea sa; dar Gudmund i Thorkel socoteau c lucrul sta n-ar face mare cinste unui rzboinic, i nu voiau s se nvoiasc la o asemenea cruzime. Mai degrab, spunea Thorkel, ar trebui s se ncerce cu vicleug; i cunotea bine pe preoi i tia cum trebuiau luai spre a ajunge la o nelegere cu ei. Aa c puse s se scoat o cruce mare din biseric, cea de la altar. Doi oameni o purtau n faa lui; se opri lng turn i strig tare ctre cei de sus c-avea nevoie de civa preoi ca s-i ngrijeasc pe rnii i, tot aa, chiar de mai muli spre a-l povui, zicea el, n nvtura cea cretin; cci, de mult vreme, ncepuse s simt o mare dorin de a afla cuvntul cel adevrat. i avea s se poarte cu ei ca i cnd ar fi fost cretin, ngduindu-le celor din turn s plece unde vor fr s li se clinteasc nici un fir de pr. Dar, cnd ajunse pn aici, zbur din turn un bolovan i-l nimeri n braul n care inea scutul, lng umr, aa c fu ndat dobort cu mdularul frnt. Cei doi din fa lsar crucea i-l ajutar s se trag ndrt; iar cei din turn se desftau pe seama lui i chiuiau de bucurie. Jostein, care sttea mai la o parte i se uita, zmbi cu tlc i spuse c nu mergea uor ntotdeauna cu iretlicurile, aa cum poate gn- deau tinerii mai zvpiai i fr minte.

238

Toi oamenii lui Thorkel fur cuprini de furie vzndu-i cpetenia cu umrul zdrobit i traser ndat o ploaie de sgei spre ochiurile turnului prin care se hlizeau cretinii. Dar asta nu aduse vreun folos, i lucrurile preau cam ncurcate. Orm spuse c, n ara de la miazzi, i vzuse pe oamenii lui Almansur scondu-i pe cretini din turnuri i biserici dndu-le fum. Aa c fur strnse vreascuri i paie umede att nluntrul bisericii ct i n jurul turnului i li se ddu foc; dar turnul era nalt, i un vnt uor sufla ntr-o parte mai tot fumul; pn la urm se trudir degeaba i hotrr s atepte cu rbdare pn ce foamea avea s i arate colii printre cei de sus. Thorkel era nespus de abtut c iretlicul su dduse gre i se temea c-avea s aud fel de fel de vorbe pe seama sa. Afar de aceasta, mai spunea el, era grozav de ru c, pn una alta, nu putea porni i el la drum clare mpreun cu ceilali, ci trebuia s stea de unul singur la Maeldun i s pzeasc tabra; i mai voia s i se-aduc nite oameni pricepui n meteugul lecuirii ca s-i cerceteze vtmarea. Pe cnd sttea lng un foc cu braul frnt lsat n jos i se mai ntrema bnd bere nclzit, veni i Orm s-l vad; i muli i pipir braul, dar nimeni nu se pricepea cum ar fi trebuit s fie pus n lopele. Thorkel gemea i se schimonosea la fa de durere cnd apsau cu degetele lor mari i noduroase spunndu-le s mai termine cu tmduirea i s-i lege braul cum voiau, cu sau fr lopele. i acum, adug, tot ce spuneam mai adineauri e adevr adevrat, anume c mi-ar trebui un preot, cci preoii sunt tare iscusii n treburi de astea. Orm ncuviin din cap i spuse c preoii erau tmdu-itori nentrecui; dup ospul de Crciun la curtea regelui Harald, cnd cptase o ran mult mai grea dect cea a lui Thorkel, fusese vindecat de un preot; i el ar fi avut acum nevoie de un preot; cci,

239

dup lovitura ce-o primise n east cu o mciuc ghintuit, simea mereu dureri cumplite, aa c uneori credea c i se nvrtea ceva stricat n cap. Te socotesc drept cel mai chibzuit din cpeteniile mele de corbii, i spuse Thorkel cnd fur singuri, i chiar cel mai viteaz rzboinic, dup ce-a czut Faravid; cu toate astea e limpede c eti dintre aceia care se descurajeaz repede cnd au de ndurat cte ceva, chiar dac vtmarea nu e cine tie ce. Acuma mie-mi merge aa, i spuse Orm: pentru c sunt un om pe care l-a lsat norocul. Mai nainte norocul meu era bun, cci am trecut prin mai multe primejdii dect alii scpnd teafr, i-mi mergea bine la orice. Dar de cnd m-am ntors acas, din ara de la miazzi, totul mi-a fost ntr-una mpotriv i mi-a ieit numai pe dos, aa c am pierdut colanul, fata cu care voiam s m nsor i pe omul cu care m nelegeam mai bine; iar n lupt, de la o vreme, mi merge att de prost, nct abia mai pot s trag afar spada fr s fiu rnit ndat. Iar cnd dau sfatul s se afume o turl de biseric, nici mcar atta lucru nu se sfrete cu izbnd. Thorkel zicea c ntlnise i oameni mai nenorocoi ca Orm; dar Orm ddea din cap cu nencredere; i ls oamenii s plece dup prad cu Rapp n frunte, rmase n ora cu Thorkel i se gndea ntr-una la necazurile sale. ntr-o diminea clopotele din turn sunar ndelung, iar cei de sus cntau mereu la psalmi, astfel c strjile de jos strigar nspre ei i-i ntrebar de ce zbierau atta. Acum nu mai aveau prea multe pietre ca s le arunce pgnilor n cap; dar drept rspuns strigar c era praznicul Rusaliilor i c aceea era ziua bucuriei lor. Se minunar toi cnd auzir aceste vorbe, iar civa ntrebar iari ce li se ntmplase de se bucurau atta i cum stteau cu carnea i cu berea.

240

Cretinii le rspunser c n privina asta putea s fie cum o fi; totui se bucurau, fiindc Cristos era n ceruri i avea s-i ajute de acolo. Oamenii lui Thorkel se apucar s frig oi grase pe jratic, i fara de carne fript se nla plutind spre turnul n care toi erau lihnii de foame. Apoi strigar nspre ei s fie oameni cu mintea ntreag, s se dea jos i s se nfrupte i ei din carnea fript; dar cei de sus nici nu se sinchiseau de asta i ncepur n curnd s cnte iari psalmi. Thorkel i Orm stteau pe iarb unul lng altul nfulecnd de zor ciozvrte rumene de oaie i ascultnd cntrile din turn. Cnt mai rguit ca de obicei, i spuse Thorkel, o fi nceput s li se usuce gtul; aa c s-ar putea s nu mai z-boveasc mult pn vor cobor din turn, dac li s-o fi terminat i butura. tia o duc mai greu ca mine, i totui cnt, spuse Orm uitndu-se posomort la o bucata zdravn de carne fript mai nainte de a o vr n gur. mi pare ns, spuse Thorkel clefind cu poft, c i-ar sta ru rcovnic ntr-o turl de biseric.

* * *
n aceeai zi, cam pe la prnz, Gudmund se ntoarse din rait prin mprejurimi. Era un om mthlos i vesel de felul lui, cu faa scrijelat de nite urme vechi lsate de ghiarele unui urs; sosi cam afumat i cu mult chef de vorb, cu o mantie scump de purpur pe umeri, cu dou cingtori grele de argint, n jurul mijlocului, i cu un zmbet larg n barba-i deas i glbuie. Asta, strig de cum ddu ochii cu Thorkel, era o ar pe placul su, cu bogii ce ntreceau orice nchipuire; i avea s-i fie recunosctor pe toat viaa c-l ademenise s vin aici. Prdase
241

nou sate i un car mare de nego, i nu pierduse dect patru oameni; caii abia puteau s mearg cu genunchii ndoii sub grelele poveri, dei nu se luase dect doar ce fusese mai de pre, iar n urm veneau care trase de boi ncrcate cu butii mari de bere tare i altele. Era neaprat nevoie, spunea el, s fac rost din vreme de mai multe corbii pntecoase spre a putea cra acas tot ce agonisiser n ara aceea cu aa puin osteneal. i pe deasupra, urm el, am mai gsit pe drum i un plc de cltori: doi episcopi cu alaiul lor. Spun c-ar fi soli din partea regelui Ethelred, aa c i-am poftit la o stacan i i-am adus cu mine ncoace. Episcopii sunt cam btrni i clresc ncet, dar o s fie n curnd aici; i ce-ar putea s vrea ei de la noi nu e uor de neles. Spuneau c vin cu pace de la stpnul lor, dar, dup cte tiu, noi suntem ia care hotrsc cnd o s fie pace, nu el. Poate c vor s ne i predice nvtura lor cretin; numai c n-o s avem vreme s-i ascultm, cu aa prad bun pretutindeni. Thorkel se bucur de veti i spuse c tocmai atunci se ntmpl s aib nevoie mare i de nite preoi, iar Orm voia de asemenea s stea de vorb cu un preot despre capul su hodorogit. S-ar putea ns ca adevrata lor solie s fie rscump-rarea prinilor i a celor din turl, credea Thorkel. Dup puin vreme sosir i episcopii clare. Erau oameni vrednici de respect, cu glugi i crje i cu o mulime de nsoitori, slujitori pe cai, preoi i scutieri, paharnici i muzicani. i se rugau ca pacea Domnului s se pogoare asupra tuturor acelora pe care-i ntlneau n cale. Oamenii lui Thorkel, atia ci mai rmseser n ora, venir spre a se uita cu gurile cscate la ei, dar civa se traser cu spaim napoi cnd episcopii ridicar minile asupra lor s-i binecuvnteze; iar cei din turn strigar ca nite apucai cnd i vzur i ncepur iar s trag clopotele.

242

Thorkel i Gudmund i ntmpinar cu prietenie i, dup ce se odihnir i mulumir lui Dumnezeu pentru cltoria, care se terminase fr vreun necaz, spuser n sfrit de ce anume veniser. Unul dintre episcopi, care prea s fie mai btrn i i ziceau episcopul mormntului Sfntului Edmund, lu cuvn-tul n faa lui Thorkel i Gudmund i a altora care veniser aproape s-l asculte. Spuse la nceput c vremurile erau vitrege i c pentru Cristos i sfnta lui biseric era nespus de trist c oamenii nu se nelegeau ca s triasc n pace, cu ngduin i dragoste freasc. Totui, acum, n Anglia era o mare fericire c ara avea un rege care iubea pacea din toat inima, n ciuda marii lui puteri i a mulimii de rzboinici pe care putea oricnd s-i puna s se bat, un rege nelept i blnd care voia mai bine s ctige supunerea vrjmailor cu vorb bun dect s-i nimiceasc n rzboaie. Regele Ethelred i socotea pe vikingi ca pe nite tinerei nflcrai fr povuitori, nite rzboinici zvpiai ce nu tiau nici pentru ce se bat; aa c, dup ce a ascultat cu luare-aminte vorbele unor sfetnici nelepi, el a gsit drept i cu cale ca, de data asta, s nu-i priveasc cu asprime, ci s-i aduc pe drumul bun cu mustrri blnde. De aceea, el i trimisese acuma solii spre a cerceta cum ar putea fi mulumii nobilii hvdingi din ara de la miaznoapte mpreun cu vitejii lor rzboinici i cum anume i-ar putea ndupleca s se abat de pe calea lor primejdioas. Iar ce dorea regele Ethelred era aceasta: ca ei s se ntoarc la corbii, s plece de lng coasta rii i s rmn acas, n ara lor, n pace i cu fericire; i, pentru a le nlesni aceasta i a le ctiga prietenia pentru totdeauna, el voia s le fac nite daruri aa bogate, nct s fie cu toii plini de bucurie i recunotina. Dintr-asta s-ar putea ca inimile lor s se mai mblnzeasc, astfel nct s nvee a-l iubi pe Dumnezeu i s primeasc nvtura lui Cristos. Atunci, cu adevrat,

243

nespus ar fi bucuria cucernicului rege Ethelred, iar dragostea lui pentru ei ar spori i mai mult. Episcopul era ncovoiat de btrnee i n-avea dini, i prea puini putur nelege ce bodognea; dar vorbele lui fur tlmcite de un preot iscusit n graiul lor, aa c toi de fa se uitau unii la alii mirai de o asemenea solie. Gudmund sttea clare pe un butoi de bere, afumat i mulumit, i tot freca de mneca mantiei o cruciuli de aur spre a o face mai strlucitoare; cnd pricepu tot ce spusese episcopul, ncepu s se legene ca pe-un clu nemaiputnd de ncntare. i i strig lui Thorkel c trebuia s dea rspuns la o aa frumoas predic. Thorkel lu cuvntul cu demnitate spunnd c cele ce auziser mai nainte meritau ntr-adevr s fie chibzuite. n Danemarca, regele Ethelred se bucura de mult faim; acuma ns el se dovedea cu mult mai bun dect ar fi putut s cread ei; iar gndul lui de a le face daruri spre a-i mbuna se potrivea cum nici nu se putea mai bine cu ceea ce ei nii ndjduiser chiar de la nceput. Cci noi i-am spus lui Byrthnoth Jarl, atuncea cnd am stat de vorb rcnind unii la alii peste ru, c voi, cei ce trii n ara asta, suntei oameni bogai, iar noi, nite srmani vnturtori ai mrilor, am vrea s fim prieteni buni cu voi, dac am mpri frete multele voastre avuii. Acum ne pare bine auzind c nsui neleptul rege Ethelred gndete tot aa; i, ct e de puternic i bogat i plin de nelepciune, ndjduim c-o s se arate negreit i darnic. Ct se gndete s ne dea n-am putut afla nc, dar trebuie s ne dea mult ca s ne umple inima de bucurie, cci noi suntem un neam de oameni cam posomori; i ar fi tare bine s ne dea totul n aur i argint btut pe muche, fiindc n felul sta o s fie mai uor de numrat i mult mai lesne pentru noi de dus acas. Iar pn se va face socoteala asta, noi am dori s stm aici netulburai i s lum de prin inut tot ce ne trebuie pentru trai i desftare.

244

Numai c, vezi, mai este unul care, ca i Gudmund, ca i mine, are tot att de spus n treaba asta i acela e Jostein. Acuma ns e plecat prin ar dup prad cu muli oameni i, pn cnd s-o ntoarce suntem silii s ateptm, pentru a hotr toi trei cam ct de mare trebuie s fie darul. Un lucru ns vreau s aflu chiar acum, anume dac n alaiul vostru e vreun preot priceput n tainele tmduirii; cci eu am braul sta frnt i trebuie ngrijit ct mai degrab. Cellalt episcop rspunse c aveau cu ei doi oameni iscusii n meteugul lecuirii, i c aceia ar vedea cu drag inim de braul lui zdrobit. n schimb el ar fi tare bucuros ca cei nchii n turn s poat cobor nevtmai i s se duc fiecare unde-o vrea; cci era greu, mai spuse el, s-i tie chinuii de foame i de sete de atta vreme. Din partea mea pot s coboare cnd doresc, rspunse Thorkel. E tocmai ce le-am spus s fac nc de cnd am cucerit oraul sta; dar ei n-au vrut s se supun n ciuda sfaturilor noastre, i tot ei sunt aceia care mi-au frnt braul. Aa c jumtate din bogiile din turn vor trebui s ni le lase nou; e o ispa de nimica pentru braul meu zdrobit i pentru tot necazul ce ni l-au fcut de cnd s-au cocoat acolo. Dup aceea pot s plece unde or vrea. Lsar scrile destul de repede i se ddur jos toi cei din turn, galbeni i slabi ca nite umbre. Unii din ei plngeau i se aruncar la picioarele episcopului; alii strigau s li se-aduc ap i mncare. Iar oamenii lui Thorkel se posomorr vznd c doar puine lucruri mai de pre erau n turn; cu toate astea le ddur s mnnce i nu le cunar nici un ru. Puin dup aceea, Orm trecu pe lng o adptoare, unde o parte din cei care fuseser n turn se opriser s-i potoleasc setea; printre acetia se afla un omule pleuv n rantie de

245

preot, cu nasul lung i cu un benghi trandafiriu n scfrlie. Orm csc ochii de uimire, se repezi la el i-l apuc de mn. Pe tine sunt bucuros s te revd, i spuse el;i-i datorez recunotin de cnd ne-am desprit. Dar nu m ateptam s-l ntlnesc pe vraciul regelui Harald n ara asta. Cum ai ajuns aici ? Aicea am ajuns dndu-m jos din turl, rspunse fratele Willibald plin de mnie, am fost silit s stau acolo paisprezece zile ncheiate din pricina unor barbari pgni. Am multe de vorbit cu tine, i spuse Orm. Urmeaz-m i o s capei de mncat i de but. Eu ns n-am nimica de vorbit cu tine, se ndrji fratele Willibald. Cu ct vd mai puini danezi, cu-att mai bine, atta lucru am putut s nv i eu acuma. Iar de mncat i de but o s primesc din alt parte. Orm ncepu s se cam team ca nu cumva omul cel mititel, n paraponul i mnia lui, s fug de lng el i s se fac nevzut; de aceea l ridic n brae i l lu pe sus, n vreme ce-i fgduia c n-o s i se ntmple nimic ru. Fratele Willibald rcnea zbtndu-se din rsputeri ca s-i dea dru-mul i spuse c lepra i buba neagr erau pedeapsa cea mai blnd pentru cel care ridica mna asupra unui preot; dar Orm l duse fr s-i rspund ntr-o cas pe care i-o alesese dup cuprinderea oraului, unde acuma nu se mai aflau dect civa rnii dintre oamenii de pe corabia sa i dou femei btrne. Se vedea bine dup fa c preotul cel mititel era lihnit de foame; dar cnd carnea i berea i fuser aduse dinainte, rmase un rstimp tcut i nemicat n faa blidului i a stacanei uitndu-se la hran cu o mutr amrt. Apoi oft, bodogni ceva ca pentru sine, fcu de trei ori semnul crucii deasupra mesei i ncepu s nfulece cu lcomie. Orm i umplu iari stacana i atept deoparte cu rbdare ca s-i potoleasc foamea. Berea cea bun nu fu n stare

246

s-i mblnzeasc faa i nici o ndulcire nu se bg de seam n glasu-i aspru; catadicsi cu toate astea s rspund la ntrebrile lui Orm, i n curnd se puse pe sporovial. El izbutise s scape mpreun cu episcopul Poppo fugind din Danemarca atunci cnd regele Sven, cel crud i necretin, pornise nspre Jellinge ca s-i stropeasc pe slujitorii Domnului ce se gseau acolo; iar episcopul se afla acum, slab i nevolnic, la abatele din Westminster i era tare ndurerat de truda sa n van printre danezi. De asta ns, socotea fratele Willibald, nu prea aveai de ce s te mhneti, dac stteai i te gndeai mai bine, cci, negreit, tot ceea ce se ntmplase era un semn al Domnului c oamenilor din ara de la miaznoapte n-ar trebui s li se arate calea cea adevrat, ci mai degrab ar trebui lsai n pace pentru ca ei nii s se nimiceasc cu rutatea lor, care era cu adevrat fr de margini. Ct despre el, n-avea de gnd s se mai ndeletniceasc niciodat cu propovduirea evangheliei printre pgnii ia, i asta, pe crucea i calvarul lui Cristos, era gata s-o spun sus i tare n faa oriicui, chiar dac acela ar fi fost nsui arhiepiscopul din Bremen. Goli stacana cu ochii scprnd fulgere de mnie, mai mbuc ceva i spuse c berea era mai de folos dect friptura pentru un om care rbdase ndelung de foame. Orm i umplu din nou stacana, iar el urm s povesteasc. n ziua cnd episcopul Poppo aflase c vikingii danezi erau n ar pe coasta de la rsrit, se puse s adune veti vrednice de crezare din mpria danilor: dac acolo mai erau cretini n via i dac, aa cum se zvonea, era adevrat c regele Harald murise, precum i altele de felul sta. ns episcopul era mult prea slbit pentru a face o cltorie att de plin de primejdii, i de aceea trebuise s plece fratele Willibald n locul lui. Fiindc episcopul mi-a spus c eu aveam de nfruntat primejdii mai puine printre pgni, chiar dac ar fi fost orbii de

247

furie: aveam s fiu bine primit la ei ca tmduitor i, poate, chiar cinstit cum se i cuvenea de muli dintre aceia care m-au vzut la curtea regelui Harald. Aveam prepusurile mele despre toate astea, pentru c v cunosc mai bine dect episcopul, care-i un om prea bun pentru o lume cum e asta; dar nu se cade s te mpotriveti unui episcop n lucruri de-astea, aa c m-am supus i am pornit la drum. ntr-o sear, flmnd i frnt de oboseal, am ajuns n oraul sta i, dup ce-am fost la vecernie, m-am dus i m-am culcat n azilul bisericii; i acolo am fost trezit din somn de strigte i fumul gros al focurilor, iar oamenii veneau pe jumtate goi i ngrozii alergnd prin pllile prjolului strignd c dracii nvliser asupra noastr. Nu erau diavoli, ci mai ru ca diavolii, i atunci am socotit c n-avea nici un rost s le ies n ntmpinare cu binecuvntri din partea episcopului Poppo. Am scpat, mpreun cu ceilali, lund-o repede la fug i urcndu-m n turn; i acolo sus mi-a fi dat sufletul, i tot aa i ceilali, dac Dumnezeu nu s-ar fi milostivit i nu ne-ar fi scpat de la pieire n ziua asta sfnt a Rusaliilor. Se nclin i sorbi din stacan uitndu-se la Orm cu nite ochi nespus de obosii: Sunt paisprezece zile de atunci, i n-am mai prea avut parte de somn dup aceea. Iar trupul omului e slab... nu, slab nu e el, e tare, la fel de tare ca i sufletul, nu ns chiar att de tare. De dormit o s dormim noi dup asta, i spuse Orm nerbdtor. Mai tii ceva de Ylva, fiica regelui Harald ? tiu doar atta, rspunse fratele Willibald fr s ovie, c o s se duc drept n iad pentru trufia i rutatea ei, dac nu se smerete ct mai curnd. i cine poate atepta vreun semn de ndreptare de la o fiic a regelui Harald ? Eti mniat i pe femei ? se mir Orm. Dar ce ru i-a fcut ea ie ?

248

Ceea ce mi-a fcut ea mie nu are nici o nsemntate, rspunse micul preot cu obid, cu toate c mi-a zis c-s huhurez btrn i chel atunci cnd am ameninat-o cu mnia Domnului. Cum ? Ai ameninat-o ? uier Orm sculndu-se deodat de pe banc. i pentru ce-ai ameninat-o ? ipa c-avea de gnd s fac aa cum o s vrea i c o s se mrite cu un pgn, chiar dac toi episcopii din lume s-ar fi pus de-a curmeziul. Orm se apuc de barb, se holb lung la el i se aez la loc pe banc. Eu sunt pgnul la cu care vrea s se mrite, spuse dup aceea potolit. Acuma unde este ea ? Dar la aceast ntrebare nu primi nici un rspuns n seara aceea fiindc fratele Willibald pusese capul binior pe brae i adormise stnd la mas. Orm ncerc s-l trezeasc i-l zgli de umeri, dar n van; aa c, n cele din urm, l duse necjit n brae pn la lavia de la perete i l culc acolo acoperindu-l cu mantia. Atunci bg de seam cu mirare c l iubea pe preotul acela mititel i suprat pe oameni; dar, dup ce sttu o vreme singur n faa stacanei cu bere fr s-i vin somnul, l ncoli iar nerbdarea; se ntoarse repede la lavi i-l zgli pe adormit. Dar fratele Willibald se rsuci pe partea cealalt bodog-nind morocnos: Mai ri chiar dect diavolii.

* * *
A doua zi, cnd n sfrit se detept din somn, fratele Willibald era ceva mai potolit i nu prea c se simea prea ru acolo unde se gsea; iar Orm nu trebui s mai atepte mult spre a afla din
249

gura lui tot ce tia i despre Ylva. Ea fugise mpreun cu episcopul socotind c era mai bine s pribegeasc dect s stea acas sub mna aspr a fratelui su Sven; aa c petrecuse iarna cu el arznd de nerbdare s se ntoarc n Danemarca de ndat ce aveau s vin veti mai bune de acolo. Dar, de ctva timp, se rspndise zvonul c regele Harald murise n surghiun i Ylva ncepuse s se gndeasc s plece ctre miaznoapte, la sora ei Gunhild, care era mritat cu jarlul danez Palling din Northumberland. Dar episcopul nu voia s-o lase s porneasc ntr-o cltorie att de plin de primejdii, ci mai curnd s se mrite cu vreun brbat de vaz din inut, pe care ar fi ajutat-o bucuros s il aleag. Numai c, auzind astfel de vorbe, ea se nvineise de mnie, ipnd i ocrnd pe oricine-i ieea n cale, chiar dac acela era nsui episcopul. Asta era tot ce avea de spus micuul preot despre Ylva. i Orm se bucur aflnd c izbutise s scape de cruntul rege Sven i de curtenii lui, dar, netiind vreun mijloc s-ajung iar la ea, avea parc o greutate drept pe inim. Mai era necjit i din pricina loviturii pe care o primise dup ceaf i a dureri-lor de cap care nu-l mai slbiser, dar fratele Willibald zmbi cu tlc de toate astea spunndu-i c o east ca a lui putea s fac fa la mai mult dect o lovitur de mciuc. Dup aceea i puse nite lipitori dup urechi, astfel c n curnd Orm se simi mai bine. Dar gndurile l purtau atunci din ce n ce mai mult spre Ylva i mult ar mai fi vrut s l nduplece pe Thorkel s porneasc la un jaf de pomin spre Londra i Westminster, pentru ca astfel s ajung iar la ea. Atuncea, ntre soli i cpetenii, aveau loc lungi tocmeli cu privire la dairurile regelui Ethelred; i toat oastea sttea fr vreo treab pe butur i mncare trncnind de dimineaa pn seara vrute i nevrute i mai cu seam ce-ar trebui s le plteasc la o adic un rege att de mare.

250

Cei doi episcopi mai btrni se strduiau cu brbie pentru ndeplinirea soliei lor i aveau multe de spus mpo-triva sumelor de bani pe care cpeteniile vikingilor le soco-teau cu cerbicie potrivite: ar fi fost tare bucuroi s-i fac s nvee c erau i alte lucruri mai de pre dect argintul, lucruri ce nu erau din lumea asta, i c mai greu era pentru un om cu mare bogie s intre n mpria cerurilor dect pentru un bou s treac printr-un horn. Dar cpeteniile ascultau la toate astea spunnd c ei se nvoiau s ia asupra lor ponosul cu folosul i c suma trebuia s fie aa cum o ceruser; iar dac povestea episcopilor cu mpria cerurilor i cu hornul era adevrat, ei socoteau c-i fac un mare bine regelui Ethelred lundu-i mcar o parte din bogiile care-l mpovrau. Oftnd din greu, episcopii au fost silii s-i tot sporeasc dania i pn la sfrit s-au nvoit asupra sumei. Aa c fiecare om de pe corbii avea s capete n dar cte ase mrci 30de argint, afar de tot ce dobndiser pn atunci din prad; crmacii cte dousprezece mrci i fiecare cpetenie de corabie cte aizeci; iar Thorkel, Gudmund i Jostein cte trei sute fiecare. Episcopii se tnguiau spunnd c ziua aceea era o zi de ntristare pentru ei i c nici nu tiau ce avea s spun regele despre o sum att de mare, cu att mai mult cu ct, tot atunci, el mai avea nite trimii la un rzboinic din Norvegia, pe nume Olof, fiul lui Tryggve, care prda cu o mulime de corbii pe coasta de la miazzi. i era ndoielnic, spuneau ei, dac chiar toate comorile bunului rege Ethelred puteau s fie deajuns pentru attea daruri. La vestea asta, cpeteniile ncepur s se team c ei ceruser puin i c norvegienii aveau s capete mai mult. Dup ce chibzuir ndelung i lucrul sta, rspunser episcopilor c ei n-aveau de gnd s-o ia de la nceput asupra celor hotrte, dar c episcopii ar
O livr = 425 gr.

30

251

face bine s se ntoarc ndat la rege i s le aduc fr zbav tot argintul, i c n-ar fi prea mulumii dac norvegienii i-ar primi darul nti. Episcopul din Londra, care era un om prietenos, mereu cu zmbetul pe buze, se nclin i le fgdui c-avea s fac tot ce putea pentru a-i mulumi. Dar e ciudat, mai spuse el, s vezi c nite cpetenii cu atta faim se frmnt din pricina acestei cpetenii din Norvegia a crui flot e mult mai mic dect a voastr. N-ar fi mai bine pentru voi s v ndreptai pe mare ctre coasta de la miazzi, acolo unde s-a oprit norvegianul sta, s tb- ri fr de veste asupra lui i s-i luai toate averile prdate ? El a urcat spre miaznoapte cu nite corbii artoase, i se aude c-ar fi dobndit pe acolo multe lucruri de pre. Acesta socotesc c-ar fi un mijloc spre a v face i mai mare dragostea pe care regele i stpnul meu o are pentru voi; iar dup aceea i-ar fi i mai uor s v mpart darul cel bogat, cnd nu va mai avea de mulumit i pe norvegianul sta trufa i lacom. Thorkel ddu din cap prnd c st n cumpn, iar Gudmund ncepu s rd i socotea c la aceasta mai trebuiau s se gndeasca. Eu n-am avut vreodat de a face cu norvegienii, spuse el; dar toat lumea tie c la ntlnirile cu ei se isc totdeauna btlii frumoase i dup aia sunt multe isprvi de povesit. La noi acas, n Brvik, muli spun c anevoie s-ar mai gsi i alii afar de ostrogoi care s le poat veni de hac; i cred c n-ar strica s cercetm mai bine dac ce se zvonete e i adevrat. Cci printre oamenii ce m nsoesc am nite vikingi barbari din land care au nceput s mrie c seceriul sta le d prad bogat i berea cea mai bun, dar prea puin prilej de lupt i ei nu sunt deprini s stea degeaba, spun ei.

252

Thorkel adug c el se ntlnise cu norvegienii, dar c nu se temea s-i ntlneasc iari, numai s i se lecuiasc braul, cci acolo s-ar putea lesne dobndi i faim, i mult bogie. Dar Jostein izbucni n hohote de rs, i scoase plria i o trnti cu fundul de pmnt n faa sa. Uitai-v la mine, spuse el, sunt om btrn i chel ca-n palm; i unde-i btrneea, acolo e i nelepciunea, asta o s se vad bine acum. Pe voi doi, Thorkel i Gudmund, omul lui Dumnezeu v poate amgi cu viclenia lui, pe mine ns nu; cci eu sunt tot att de nelept i de iret ca el. Pentru episcop i regele lui ar fi cum nu se poate mai frumos s ne ncaiere cu norvegienii i astfel s ne omorm unii pe alii; cci astfel ar scpa de noi i n-ar mai trebui s-i risipeasc banii de argint pentru puinii care ar mai rmne vii. Dar asta n-o s se ntmple, dac m ascultai. i Gudmund ct i Thorkel trebuir sa recunoasc un pic cam ruinai c ei nu se gndiser la lucrul sta i c Jostein era mai nelept; iar solii neleser ndat c nu mai rmnea nimica de fcut. Se pregtir aadar s se ntoarc la regele Ethelred pentru a-i spune cum se desfurase totul i a plati ct mai curnd argintul. Dar, nainte de-a porni la drum, se nvemntar n odj- diile cele mai frumoase, i luar dup ei nsoitorii i ieir cu alai pe cmpul unde se dduse btlia. Acolo se oprir i nlar rugciuni pentru cei mori, care acum zceau pe jumtate acoperii de iarba ce crescuse din belug, n timp ce stoluri mari de corbi se tot roteau i croncneau deasupra lor, nerbdtori s se ntoarc iari la osp.

253

II
Despre treburi bisericeti

omnea o mare veselie n tabra normanzilor dup ce se aflase ce se hotrse ntre soli i cpetenii. Toi ludau pe cpetenii pentru aceast nvoial i-l socoteau pe regele Ethelred drept cel mai bun dintre toi regii pentru srmanii cutreiertori ai mrilor din ara de la miaznoapte. Se fceau glume, se bea pe rupte i era mare cerin de oi grase i femei tinere; iar oamenii mai iscusii stteau pe gnduri laolalt pe lng focurile la care se frigeau berbecii cercnd a socoti pe degete cam ct argint avea s fie de corabie i dup aceea pentru toat flota. O scoaser destul de greu la capt, i-n multe rnduri se iscar ciondneli, pentru c nu tiau care din ei fcuse socoteala cea mai dreapt; toi erau ns de prere c nimeni n-ar putea s cread c se gsea att argint pe lume, poate c numai la curtea mpratului din Miklagrd. Civa gsir ceva de crtit, anume c prea mult primeau crmacii, cu toate c munca lor era uoar i nici nu trebuiau s-i rup minile la vsle; crmacii ns socoteau c orice om cu mintea ntreag putea pricepe c, dintre toi, ei erau singurii crora li se cuvenea mai mult. Cu toate c berea era tare i din belug, i zarva mare, nu se ajunse la vreo ncierare din pricina asta; cci toi se socoteau acum bogai, gseau c viaa e frumoas i de aceea erau acuma mai puin grbii dect de obicei s pun minile pe arme. Orm ns sttea mohort pe gnduri mpreun cu preotul cel mititel i socotea c puini oameni puteau fi mai necjii ca el.

254

Fratele Willibald gsise multe de fcut, fiindc erau de ngrijit o sumedenie de oameni rnii i suferinzi, i se nchin acestei ndeletniciri cu mult dragoste i rvn. A trebuit s cerceteze i braul lui Thorkel, i gsi multe lucruri de spus despre tmduitorii episcopilor i despre felul cum l ngrijiser, pentru c-i venea greu s cread c i alii s-ar pricepe i-ar fi dibaci n meteugul lecuirii. Spunea c-avea de gnd s plece mpreun cu episcopii, dar Orm se mpotrivi cnd auzi de asta. Fiindc e lucru mare s ai un tmduitor la ndemn, spunea el, i poate-i chiar aa cum zici, c eti cel mai dibaci din toi. E drept c bucuros a vrea s te trimit cu un rva la Ylva, fiica regelui Harald, cci tu eti singurul sol de ncredere pe care-l pot trimite, dar astfel ar nsemna s nu te mai vd vreodat din pricina urii nverunate pe care ne-o nutreti nou, normanzilor, i n-a afla n vecii vecilor rspunsul ei. i de aceea m frmnt aa fr s tiu ce s mai fac, nct i pofta de mncare i somnul au nceput s-mi piar. Gndeti cumva s m pstrezi ca prins aici ? l ntreb fratele Willibald mhnit i suprat. Se spune totui c la voi inerea cuvntului o dat dat e o virtute tot att de mare ca i vitejia voastr, iar noi, toi cei care am fost n turn, am cptat fgduiala c vom putea pleca nestnjenii oriunde-om vrea. Se poate oare s fi uitat acuma asta ? Orm se uita posomort n faa sa i spuse c nu-i era uor s uite. Dar greu e s te las s pleci, urm, fiindc e ca i cnd mi-ai fi un ajutor, chiar dac nu poi face mai nimic n toat treaba asta. Tu ns eti un om cu mult minte, drag preoele, i acum ascultm ce-i spun: dac ai fi n pielea mea, dac ai fi n starea mea deacum, ce-ai face tu ?

255

Fratele Willibald zmbi, l msur prietenos pe Orm i cltin din cap. Pari tare ndrgostit de aceast tnr femeie, cu toat firea ei sucit, spuse el, i sta e un lucru cam ciudat, cci voi, barbarii fr Dumnezeu, v luai adesea femeile aa cum se ntmpl, fr s v munceasc gndul pentru vreuna ndeosebi. E asta oare din pricin c-i fiica unui rege ? Poate c nu mai are nici o motenire de primit, aa cum s-a sfrit cu taic-su, rspunse Orm, i dintr-asta poi prea bine nelege c eu nu umblu dup bogii, ci dup ea. Nu stric ns c-i vlstar de rege, eu nsumi sunt de neam ales. Poate ci-o fi dat s bei vreo butur ca s te prind n mreje i te-o fi fermecat, spuse fratele Willibald, aa c asta o fi pricina care te face atta de statornic n toana ta. Mi-a dat o dat de but, rspunse Orm, i niciodat dup aia, i-a fost cnd am vzut-o nti, i mi-a dat doar zeam de carne. Din zeam ns abia dac am apucat s nghit puin, cci ea se mnia pentru nimica toat i a zvrlit oala ct colo. i, dac-i mai aduci aminte, chiar tu mi-ai spus atunci c zeama aia fusese fiart anume pentru mine. Da, dar eu n-am fost de fa cnd a fost fiart i adus n cmar, spuse pe gnduri fratele Willibald, iar pentru un brbat mai tnr nu e nevoie de prea mult dintr-o asemenea fiertur, cnd i femeia e mai tnr i bine mplinit. Dar, dac i-o fi pus i un farmec n ulcic, atunci nu se mai poate ndrepta nimic; cci mpotriva buturilor de dragoste nu e alt leac dect tot dragoste, aa spun ntr-un glas toi vracii cei mai iscusii, din timpurile vechi. Eu tocmai leacul sta-l caut rspunse Orm, i-acuma te ntreb de tii cumva vreun mijloc s mi-l dai. Fratele Willibald ridic degetul arttor cu neles i i vorbi ca un printe:

256

Nu e dect un singur lucru de fcut cnd un brbat o duce greu i nu mai tie ncotro s se ndrepte; iar tu, neno-rocit nchintor la idoli, stai n privina asta ru de tot. Cci tot ce se mai poate face e s te rogi lui Dumnezeu s te ajute, i tu nu tii cum s te rogi. Pe tine te ajut des ? ntreba Orm nerbdtor. M-ajut, atuncea cnd i cer lucruri cu judecat, rspunse fratele Willibald cu hotrre, i asta e mai mult dect fac zeii votri pentru tine. Nu m ajut ns dac m plng de mici necazuri, pe care socotete c pot s le ndur fr sminteal; i l-am vzut eu nsumi pe slujitorul sfnt, episcopul Poppo, pe cnd fugeam cu spaim peste mare, rugndu-se fierbinte att lui Dumnezeu ct i Sfntului Petru s-l ajute mpotriva rului de valuri fr s fie ascultat. Dar cnd am stat cu ceilali mpresurai n turn i eram hmesii de foame i de sete, iar spadele paginilor ne pndeau viaa, i am strigat spre Dumnezeu s ne ajute n restritea noastr, atunci ne-a auzit, cu toate c printre noi nu se afla nici unul tot att de bun n faa Domnului ca episcopul Poppo. Fiindc atuncea au sosit trimiii pentru izbvirea noastr i poate fi adevrat c erau solii regelui Ethelred trimii la cpeteniile de rzboinici, dar totodat ei au fost i solii pe care Dumnezeu ni i-a trimis n ajutor pentru multele noastre rugciuni. Orm ncuviin din cap mrturisind c se putea s fie chiar aa, fiindc el nsui vzuse cum se petrecuse totul. i-acum pricep mai bine de ce n-am izbutit s v dm jos din turn cu fumul, spuse el, fiindc se poate s fi fost chiar Dumnezeu sau vreun alt sfnt de-al vostru care-a fcut s bat vntul i s mprtie fumul n lturi. Fratele Willibald rspunse c aa se i ntmplase: doar cu un singur deget Dumnezeu a fcut ca o asemenea scornire diavoleasc s nu poat izbuti.

257

Orm rmase pe gnduri trgndu-se cam ncurcat de barb. Maic-mea s-a fcut cretin, acum la btrnee, spuse el. A nvat i dou rugciuni, le folosete deseori i le socoate bune pe amndou. Mi-a spus c rugciunile acelea au fcut ca eu s scap cu via dintr-o mulime de primejdii, cu toate c Blatunga i eu nsumi, poate, am fcut multe pentru asta, i de asemenea i tu, micule preot. Acuma s-ar putea s am eu nsumi chef s-l chem pe Dumnezeu n ajutor, dac se spune c e att de milostiv. Dar nu tiu ce-o s-mi cear n schimb, i nici mcar cum s vorbesc cu el. Nu poi s-i ceri vreun ajutor lui Dumnezeu mai nainte de-a te fi fcut cretin, i spuse fratele Willibald; i nu te poi face cretin mai nainte de-a te boteza; i nu poi s fii botezat mai nainte de-a te lepda de idolii ti mincinoi i de-a mrturisi credin n Tatl, Fiul i n Sfntul Duh. Nu mai era nevoie de attea mofturi ca s stai de vorb cu Alah i cu profetul su, spuse Orm ncruntat. Alah i-al su profet? sri micuul preot ncremenit, de sil i mirare. Ce tii tu despre ei ? Eu am umblat prin lume mai mult ca tine, rspunse Orm, i, cnd eram la Almansur din Andaluzia, l strigam pe Alah i pe profetul lui de dou ori pe zi, i uneori chiar de trei ori. i rugciunile acelea le mai tiu i acum, de vrei cumva s le asculi. Fratele Willibald ntinse minile n fa cuprins de groaz. n numele Tatlui, al Fiului i-al Sfntului Duh ! strig cu ochii ctre cer. Pzete-ne Atotputernice de ispita diavolului i de nelciunile lui Mahomed cel blestemat ! Cu tine e mai greu dect cu oricare dintre pgni, cci a te nchina lui Mahomed e lucrul cel mai ru din toate. Mai eti cumva n mrejele nvturii lui ? Am ascultat de legea lui atta vreme ct am fost n straja lui Almansur, fiindc aa era porunca lui, rspunse Orm. Cci el era un om n faa cruia nu prea era cuminte s crteti. Dup aceea n-am

258

mai avut alt zeu, i poate asta o fi pricina c de atunci ncoace mia mers att de ru. E de mirare c episcopul Poppo n-a aflat de rtcirea ta n timpul ct ai stat la curtea regelui Harald, se tngui fratele Willibald. Dac ar fi tiut c te-ai rugat dup nvtura amgitorului cel negru, el te-ar fi botezat pe loc, aa evlavios i plin de zel cum e, chiar dac ar fi trebuit s cheme doisprezece dintre otenii regelui Harald ca s te in. Bun lucru e i binecuvntat, s izbveti sufletul unui muritor din ntuneric i orbire, i se prea poate ca i vikingii s fie socotii la fel n faa Domnului, cu toate c mi-e greu s cred aa ceva cnd stau i m gndesc prin cte am trecut; dar toi oamenii sfini sunt de prere c e de apte ori mai bine s mntuieti un suflet care fusese hrzit lui Mahomed. Fiindc nimic nu-i cuneaz diavolului mai mult ciud dect asta. Orm ncepu s-l iscodeasc despre diavol, iar fratele Willibald l lmuri n grab. Atunci se pare c aa s-a ntmplat cu mine, i spuse Orm, loi fi ntrtat pe diavol fr s-mi dau seama p- rsindu-l pe Alah i pe Profet, i din pricina asta mi s-au tras toate nenorocirile. Aa e, spuse micul preot, i e un lucru mbucurtor c-ai nceput s-i dai seama de asta. Nu poate ns fi mai ru dect cum e acum cu tine; cci diavolul se ine scai pe urma ta, iar tu n-ai nici o ocrotire de la Dumnezeu. Atta vreme ct te-ai nchinat lui Mahomed blestemat s-i fie numele ! diavolul i-a fost tovari prieten, i de aceea i-a mers bine atunci. E tocmai cum credeam, rspunse Orm, c puini oameni stau la fel de prost ca mine. Aa c, nefiind pe plac nici diavolului, nici lui Dumnezeu, nseamn s ai prea mult mpotriv-i. Apoi rmase un rstimp pe gnduri.

259

Acum a vrea s mergi cu mine la trimiii regelui, i spuse linitit dup aceea. Cci vreau s stau de vorb cu cei ce au mai mult trecere pe lng Dumnezeu.

* * *
Episcopii tocmai se ntorseser de pe cmpul btliei, unde i prohodiser pe mori; i se pregteau s plece napoi spre cas n ziua urmtoare. Cel mai btrn din ei era trudit de drum i se dusese s se odihneasc, dar episcopul Londrei l poftise pe Gudmund la gazda sa i petrecea cu el la mas mncnd i bnd, i-n vremea asta mai fcea o ncercare spre a-l ndupleca pn la urm s se lase cretinat. nc de la sosirea lor la Maeldun, cei doi episcopi fcuser tot ce fuseser n stare pentru a ctiga pe cpetenii pentru cretintate; aa le poruncise regele Ethelred i arhiepis-copul, pentru c prin aceasta gloria regelui ar fi sporit mai mult att n faa Domnului ct i n faa oamenilor. Cu Thorkel ns nu ajunser departe, el rspunsese c norocul su cu armele era destul de bun, i chiar mai bun dect cel al cretinilor, i de aceea n-avea nici un chef s-i caute acum ali zei. i nici cu Jostein nu le-a mers mai bine; acesta sttea mut i asculta, cu minile-i vnoase sprijinite pe securea sa de lupt pe care o purta mereu cu sine i i zicea cu ncntare nkesorg 31 uitndu-se la ei posomort pe sub sprncenele-i stufoase n timp ce-i predicau despre Cristos i despre mpria Domnului. Pn la urm se porni pe rs, trnti cu plria de podea i-i ntreb mirat de nu-l luau cumva drept ntru. Eu am fost preot la marele altar de sacrificiu din Uppsala douzeci i apte de ierni la rnd, le spuse el, i socotesc c-mi
31

Jalea vduvelor

260

artai puin cinste dac venii la mine cu basme de-astea bune pentru copiii fr minte i pentru babele care nu mai aud. Cu nkesorg, securea asta pe care o vedei aicea, i-am cspit pe cei care au fost jertfii pentru roade bogate i care, dup aceea, au fost spnzurai cu toii n pomul sfnt din faa templului; i, printre ei unii erau cretini, i chiar i preoi, care se tnguiau stnd n genunchi n pielea goal prin zpad, i, spunei, ce folos au avut de la Dumnezeul lor ? Auzind aceasta, amndoi episcopii se cutremurar nfiorai i i fcur semnul crucii nelegnd c nu mai merita s struie pe lng un asemenea pgn. Dar ei ndjduir pn n cea din urm clip c-l vor putea ndupleca pe Gudmund, deoarece era prietenos i vesel i asculta cu drag inim ce aveau de spus, iar cnd turna mai mult bere n el, le mulumea nduioat fiindc griau aa frumos i se ngrijeau atta pentru mntuirca sufletului su. Cu toate astea, nu se ndurase nc s le fac vreo fgduial; aa c episcopul Londrei pusese acuma s se aduc tot ce avea mai bun, la mas, att udtur ct i usctur, pentru a-l face s se hotrasc odat. Gudmund lu cu voie bun din cele ce-i fuseser puse n fa, iar dup un rstimp, aa frumos cntar muzicanii episcopului, c barba i se umezi de lacrimi. Apoi episcopul fcu un semn i ncepu s-i predice cuvntul cu glasul cel mai blnd i alegnd cu mare grij vorbele. Gudmund l asculta, ddea din cap n semn de ncuviinare i la sfrit recunoscu c la cretini erau i multe lucruri care i plceau. Eti un om bun, i spuse el episcopului, cu oaspeii eti darnic, eti nelept i bei ca un brbat, i e o desftare s te aud cineva vorbind. De aceea a fi bucuros s-i fac pe plac, dar ce ceri de la mine nu e puin lucru; cci pentru mine ar fi nespus de ru s m ntorc acas i s fiu luat peste picior, att de slugi ct i

261

de megiei, c m-am lsat aa uor ademenit de cntecele preoilor. Cred ns c un om ca tine are putere mare i tie multe taine; i am la mine un lucruor pe care l-am gsit acum cteva zile, i a fi foarte bucuros s-l binecuvntezi. Scoase din sn de sub cma cruciulia cea de aur i o inu n faa episcopului. Am gsit asta, spuse el n casa unui om cu stare, a costat viaa a doi oameni, dar jucrie mai frumoas nu-mi amintesc s fi vzut vreodat. O s i-o dau ncului meu cnd o s m ntorc acas. l cheam Folke, iar femeile i zic Filbyter 32. E un bdrna slbatic, se bucur nespus cnd vede aur sau argint i ine stranic ce apuc. O s ntind amndou minile spre cruciulia asta. i ar fi tare bine dac ai putea s vri ceva noroc n ea; cci vreau sajung puternic i bogat, aa nct s stea cinstit de toi acas, s-i vad ogoarele mbelugate i vitele grase, i s fie scutit de a umbla pe mri spre a-i agonisi traiul ca mine, rbdnd i ndurnd printre strini i armiile lor. Episcopul zmbi, lu crucea n mn i murmur ceva nedesluit deasupra ei, iar Gudmund o bg la loc n sn cu mult mulumire. Ai s te ntorci acas ca un om bogat, spuse episcopul, i asta datorit marii drnicii a regelui Ethelred, dar crede-m cnd i griesc: norocul tu ar fi nc mai bun dac ai trece de partea lui Cristos. Prea mult noroc nu poate avea omul niciodat, rspunse Gudmund scrpinndu-se n barb gnditor. Eu tiu de pe acum cror vecini o s le cumpr arinile i cum va trebui s fie casa mea cea nou; o s-o ridic ncptoare i din cel mai trainic lemn, stejar. O s se scurg mult argint pentru a face totul aa cum vreau. i, orice-a face acum aici, poate c nimeni n-o s-mi rd n nas
Jugnitor

32

262

acas dac voi fi destul de nstrit i-o s-mi rmn i destul argint n sipet. Aa c, fie precum vrei: poi s ncepi s m botezi, i m voi ine de legea lui Cristos de acum ncolo dac mi faci partea mai mare cu o sut de mrci n argint suntor. Aceasta, spuse episcopul cu vorb blnd, nu e adevrata fire pentru acela care vrea s intre n turma lui Cristos. Dar eu n-o s te cert, cci tu nu poi s tii acuma c s-a spus: Fericii cei sraci ! i mi-ar lua cam mult vreme ca s te fac s nelegi c adevr grit-a Domnul. Ar trebui ns s te gndeti c vei primi o mare bogie de la piosul nostru rege Ethelred, cu mult mai mare dect ar fi putut s-i dea vreun altul; i el e cu adevrat un rege mare i puternic, dar chiar i sipetele lui au fund. De aceea, i e cu neputin s-i dea att de mult, chiar dac ar fi bucuros s-i dea att ct ceri. Pot ns s-i fgduiesc un dar de douzeci de mrci pentru botez, pentru c eti o mare cpetenie, dar asta-i tot ce pot s-i dau; i s-ar putea ca pn i aceast sum s i se par regelui prea mare. Acuma ns trebuie s guti din butura care ni seaduce i care, poate, nu e cunoscut n ara ta; e vin fiert, ndoit cu miere i aromat cu nite mirodenii rare din Levant, ghimbir i scorioar. Cei care se pricep socotesc c nici o alt butur nu-i mai plcut pentru limb i de mai mult folos spre a abate gndurile negre i a ndulci amrciunea. Gudmund gsi c butura era bun i binefctoare, i plesci cu mulumire, ns rsplata episcopului i se pru prea mic: doar pentru douzeci de mrci n-avea de gnd s-i pun n primejdie numele cel bun de care se mndrea acasa prin inut. Dar, pentru marea prietenie pe care-o simt acuma pentru tine, spuse el, o s fac asta dac-mi dai aizeci de mrci. Mai ieftin n-o s izbuteti s m ctigi de partea lui Cristos. i eu simt o prietenie pentru tine, gri episcopul cu miere n gtlej, i mi-e att de mare dorina de-a te vedea cretin i hrzit

263

mpriei cerurilor, c bucuros a da chiar din argintul meu spre ai putea face pe voie. Numai c eu nu am prea multe din cele pmnteti, aa c zece mrci e tot ce pot s mai adaug. Cnd auzi aceasta, Gudmund cltin nemulumit din cap i ncepu s moie. Pn aici se ajunsese cu tocmeala cnd de afar se auzir tropieli i glasuri; i Orm ddu nval nuntru cu fratele Willibald, pe care l inea vrtos de bra, i cu doi paznici de la u care se agaser de el strignd c episcopul nu trebuia s fie tulburat. Sfinte episcop, spuse el grbit, sunt Orm, fiul lui Toste din Kullen, n Scania, unul dintre mai-marii de pe corbiile lui Thorkel Hge. Vreau s fiu botezat ndat i s te nsoesc i eu la Londra. Episcopul holb ochii la el ncremenit, i la nceput pru un pic cam speriat. Dar cnd bag de seam c Orm nu era beat, nici furios voi s afle ce mai nsemna i asta cci nu era deprins ca vikingii s dea buzna la el cerndu-i s-i boteze. Vreau s ajung sub aripa lui Dumnezeu, i spuse Orm, cci pentru mine lucrurile stau mai prost dect pentru oricare altul. Preotul sta poate s-i lmureasc totul mai bine dect mine. Fratele Willibald fcu o plecciune i i ceru iertare fiindc i el era prta la tulburarea aceea; se ntmplase ns fr voia lui, cci el fusese silit de nerbdare i puterea de barbar i dus pe sus pe lng paznicii care stteau la u, cu toate c auzise bine c nuntru se vorbea despre lucruri de seam ntre patru ochi. Episcopul i spuse cu prietenie s nu se mai gndeasc acum la asta. i art spre Gudmund, care ntr-acestea, ajutat de-o ultim can cu vin nmiresmat, trgea la aghioase cu capul sprijinit pe mas. Cu el am avut mult de furc spre a-l ndupleca s se boteze, spuse el, i nc n-am ajuns la bun sfrit, cci sufletul lui e robit cu totul celor lumeti. Iar acum Dumnezeu mi trimite pe-altul, care vine

264

nechemat. Bine-ai venit vitea-zule ! Eti pregtit cum trebuie, cu totul ? Sunt gata, i rspunse Orm; cci am slujit odinioar pe Mahomed, profetul, i pe zeul lui, iar azi am neles c nici un lucru nu-i mai primejdios ca sta. Ochii episcopului se fcur mari, rotunzi, i fcu semnul crucii de trei ori, apoi strig s i se-aduc repede agheasm. Pe Mahomed i zeul lui ? fcu el cu uimire ntorcn- du-se spre fratele Willibald. E oare cu putin aa ceva ? Se ntr-ajutorar amndoi pentru a lmuri totul episco-pului. Acesta spuse c vzuse multe isprvi de-ale pcatului i ntunericului, dar niciodat pn n ziua aceea un om care se nchinase lui Mahomed. Iar cnd sosi agheasma, scoase din vas o chit i-l stropi pe Orm rostind ntr-una rugciuni spre izgonirea duhurilor rele. Cu stropii reci pe fa, Orm pli; el spuse dup aceea c era greu de ndurat aghes- muiala, cci l treceau fiori prin toate mdularele i simea bine cum i se zbrlea prul spre ceaf. Episcopul se nvrti de zor n jurul lui o vreme, dar termin pn la urm spunnd c nu mai trebuia i altceva. Dac nu faci spume la gur, nici nu cazi la pmnt n spasme, i nici mcar duhoare nu se simte n preajma ta, nseamn c duhul cel necurat te-a prsit; i pentru asta trebuie s-i mulumeti lui Dumnezeu. i scutur mnunchiul cu agheasm nspre Gudmund care se trezi ndat rcnind s se dea jos pnza, apoi czu la loc pe banc i ncepu s sforie din nou. Iar Orm i terse stropii de pe fa i ntreb dac aghesmuiala era la fel de bun ca botezul. Episcopul l lmuri cu vorbe blnde c era o deosebire mare i c nu se fcea aa uor botezul, mai ales pentru acela care slujise ani n ir lui Mahomed.

265

Trebuie s te lepezi mai nti de zeii ti cei mincinoi, i spuse el, i s mrturiseti credin, n Tatl, Fiul i Sfntul Duh. i, pe deasupra, mai trebuie s fii i ndrumat puin, ca s cunoti legea cretin. N-am nici un zeu de care s m lepd, rspunse Orm grbit, i vreau s trec acuma de partea lui Dumnezeu i a fiului su i a duhului lor. Iar ndrumri n nvtura cretineasc am ascultat de multe ori; nti la nite pustnici din Irlanda, apoi la curtea regelui Harald i mai trziu acas, la btrna mea, atta ct poate s neleag ea, i-acum la preotul acesta mrunel, care mi e prieten i care m-a nvat destule despre diavol i puterea lui. Aa c, n privina asta, m socotesc la fel de ndrumat ca i muli alii. Episcopul ddu din cap a ncuviinare spunnd c-i prea bine s aud asta i c nu se-ntmpla prea des s dai peste pgni att de ndrumai n cele sfinte. Apoi i frec nasul, privi cu ochi cercettor spre Gudmund care dormea butean, i se ntoarse iar spre Orm. Numai c, vezi, mai e nc ceva, i spuse el domol i serios. Ai fptuit pcate mult mai grele dect oricare altul pe care l-am vzut pn acum, fiindc te-ai nchinat profetului cel mincinos, cea mai ntunecat cpetenie a diavolului. Iar azi, cnd dup grozvia asta, vrei s intri sub aripa ocrotitoare a Dumnezeului cel viu, s-ar cuveni s-aduci cu tine o ofrand pentru el i s faci danie bisericii, pentru a dovedi c gndul i-e nestrmutat i c primeti din toat inima nvtura lui Cristos. Orm i rspunse c era cum nici nu se putea mai drept i c se cuvenea s fac un dar bisericii pentru a-i mbuna norocul i-a dobndi oblduire de la Dumnezeu. i ntreb care anume ar fi darul potrivit. Aa ceva se socotete dup neam i dup bogie, i dup ct de pctos e pctosul ce se pociete, i rspunse blnd

266

episcopul. Am botezat odat o cpetenie danez care luase o motenire n ara asta; a druit cinci boi, o butie cu berc i douzeci de turte de cear de albine pentru biserica lui Dumnezeu, dar n hrisoavele mai vechi putem citi despre pgni de neam ales care au dat i zece mrci de argmt, poate chiar dousprezece, i pe deasupra au mai ridicat i o biseric; atuncea ns ei s-au botezat cu toi ai casei. Nu vreau s fiu eu mai prejos ca alii, sri Orm, l am n neam pe Vidfamne ! Cnd o s-ajung acas cldesc i o biseric, vei cpta cincisprezece mrci din partea mea de argint, i dac vrei, poi s-mi botezi toat corabia; pentru aceasta ns vreau s m pui bine pe lng Dumnezeu. Eti cu adevrat o cpetenie, mrturisi episcopul cu voie bun, i o s fac tot ce mi-o sta n putere pentru tine. i unul i cellalt erau acuma foarte mulumii; dar episcopul cut s afle dac Orm vorbea n serios fgduind c oamenii ce ascultau de dnsul pe corabie aveau s se boteze. Cnd o s fiu cretin, rspunse Orm, n-o s mai pot ngdui s am pgni pe punte; ce-ar zice Dumnezeu atuncea ? Va trebui s fie doar o lege pentru toi;i, cum voi spune oamenilor mei, aa vor face. Am pe corabie civa care sunt botezai, att o dat ct i de dou ori; dar nc o dat nu cred c poate s le strice. Acum voia ca amndoi episcopii mpreun cu nsoitorii lor s urce pe corabie a doua zi pentru a-i duce nentrziat la Londra i Westsminster. Ajuni acolo, puteau s fie botezai cu toii. Am o corabie ncptoare i lucrat bine, le spuse el. Firete, cu atia oaspei o s fie puintel cam strmt, dar drumul va fi scurt, iar vremea e frumoas i statornic. Era nerbdtor s plece, dar episcopul i rspunse c nu putea s ia o hotrre att de nsemnat mai nainte de a sta de vorb cu fratele su ntru Domnul i cu ceilali. Aa c Orm mai trebuia s

267

stea i s atepte pn n ziua urmtoare; se despri de episcop cu mulumiri i se ntoarse ctre casa sa lund cu el pe fratele Willibald. Acesta nu vorbise cine tie ce de fa cu episcopul, acuma ns, pind mrunt pe lng Orm, nu mai putea s-i stpneas-c rsul. Dar ce s-a ntmplat c nu mai poi de bucurie ? l ntreb cu ciud Orm. Multe mai ticluieti pentru a pune mna pe fiica regelui Harald, rspunse preotul cel mrunel. i mi se pare c le ticluieti cu socoteal. Dac va merge totul bine, n-o s rmi nerspltit, i spuse Orm, fiindc norocul meu a nceput s se mai mbuneze, vd, din clipa cnd te-am ntlnit aici. Rmas de unul singur, episcopul czu un pic pe gnduri, apoi zmbi i-i chem slujitorii nuntru ca s-l trezeasc pe Gudmund. i izbutir dup un rstimp, cu toate c acesta mria ciufut c era tulburat din somn. M-am gndit bine la lucrul despre care am vorbit noi doi, gri episcopul; i, ajutat de Dumnezeu, pot s-i fgdu-iesc acuma patruzeci de mrci, dac primeti botezul. Gudmund se detept ndat la aceste vorbe; i, dup un rstimp, czur n sfrit la nvoial pentru patruzeci i cinci de mrci; i, pe deasupra, o msur de mirodenii din acelea pe care episcopul le punea n vinul su.

268

* * *
A doua zi se inu sfat la Thorkel; vorbir ndelung despre propunerea lui Orm i despre ntoarcerea episcopilor. Gudmund spunea c se gndea i el s ntind pnzele i s-i urmeze; cci, cnd aveau o chezie att de bun din partea solilor c vor pluti nestnjenii, i cnd urma s se ncheie pacea ntre ei i regele Ethelred, ar fi dorit s stea i el de fa i s vad cnd se cntrea argintul, aa ca totul s se ndeplineasc drept i dup nvoial. Thorkel gsi c Gudmund avea mult dreptate i spuse c ar fi mers i el cu drag inim, dac s-ar fi simit mai binior cu braul. Dar Jostein spuse c unul era deajuns pentru o astfel de cltorie; cci lipsa lor putea ademeni oricnd vrjmaul la vreo nval pe neateptate, aa c nu era cu judecat s-i slbeasc tabra mai nainte ca argintul s ajung n mna lor. Episcopii n-aveau nimica mpotriv de a cltori pe marea cea frumoas, numai s poat fi la adpost de vajnicii tlhari ai mrilor i pn la sfrit rmase hotrt ca Orm i Gudmund, fiecare pe corabia sa, s porneasc n sus ctre Westminster cu episcopii. Acolo trebuiau s-i dea silina ca s primeasc banii ct mai curnd, iar dac regele era acolo aveau s-i mulumeasc pentru dar i s-i mai spun c erau gata s nceap a prda din nou, i mult mai ru dect pn atunci, dac trgna cu plata. Aa c Orm i adun ndat oamenii de pe corabie i i ntiin c-aveau s urce nspre Westminster cu scutul pcii i cu sfnta solie a regelui Ethelred pe punte. Civa dintre oamenii si se cam ngrijorar auzind aceast veste. Spuser c era primejdios cu popi pe punte, dup cum toi

269

cei ce umblau pe mari tiau prea bine, iar cu episcopi poate c avea s fie i mai ru. Dar Orm i liniti ncredinndu-i c totul avea s sfr- easc bine pentru c oamenii lui Dumnezeu erau att de sfini, nct naveau s sufere vreo pagub, orict s-ar strdui stihiile i duhurile mrii s le stea n cale. Apoi urm: Cnd vom ajunge la Westminster, eu o s m botez. Cci, dup ce am stat de vorb cu oamenii cei sfini, eu mi-am dat seama c e mai bine s trec de partea lui Cristos, i asta am de gnd s fac dup aceea. Cel mai bun lucru e ca pe o corabie s domneasc buna nelegere i multe alte lucruri s fie deopotriv pentru toi; i, de aceea, dorina mea e s v botezai cu toii. Va fi i spre folosul vostru, al tuturora, putei s fii ncredinai de asta, cci eu tiu bine ce v spun. Iar dac vreunul dintre voi nu vrea sa se boteze, acela trebuie s-o spun neted chiar acum i poate s-i ia tlpia cu toate cte-s ale sale, i nu mai e sub ascultarea mea. Civa chiar ncepur s se scarpine dup ureche uitn- du-se nehotri unii la alii; dar Rapp cel Chior, care era crmaciul pe corabie i temut de muli, sttea n primul rnd n ceat i ncuviin n linite cuvintele lui Orm, cci el luase parte la astfel de hotrri i altdat. i dup asta nimeni nu mai gsi ceva de zis. Eu tiu c printre noi se afl unii care au primit botezul i acas, n Scania, mai spuse Orm, i care, poate, au cptat n dar cte-o cma sau cte-o scurt pentru osteneal, sau chiar o cruciuli ca s-o poarte c-o legtur n jurul gtului; i se ntmpl s auzi astfel de oameni spunnd c nu se vede cine tie ce folos primind botezul. Acelea ns au fost botezuri ieftine, mai mult pentru femei i prunci; acuma ns vom fi botezai ntr-alt chip, i de oameni mult mai sfini, pentru a dobndi oblduire de la Dumnezeu i pentru c norocul nostru s se mbuneze pentru toat viaa. i nu se cade s primim asemenea hatr fr s dm nimic n schimb. Eu

270

voi plti mult pentru mine i fiecare dintre noi va trebui s dea cte doi sfani. La vorbele acestea se strni un murmur printre vikingi. Iar civa fur auzii spunnd c pentru ei era ceva cu totul nou s se plteasc pentru botezare, i c doi sfani nu erau chiar bani de aruncat pe grl. Eu nu silesc pe nimeni, spuse Orm. Oricine socotete c-i prea mult ct v-am cerut acum, i poate pstra banii ntlnindu-m n lupt dreapt dup botez. Dac nvinge, e scutit de plat, iar dac pierde, e scutit cu att mai mult. Mai toi gseau c vorbele lui Orm erau cu judecat i ncepur s rcneasc la cei mai crpnoi s ias-n fa. Dar cei strigai zmbeau mnzete i socotir c era mai bine s ia parte la soiul sta de ctig. Gudmund i Orm i mprir ntre ei pe solii Domnului, astfel c episcopul cel mai btrn, cu tot alaiul su, urc pe corabia lui Gudmund, iar episcopul Londrei pe corabia lui Orm; cu el mergea i fratele Willibald. Episcopii blagoslovir corbiile rugndu-se pentru o cltorie norocoas i-i nl- ar steagurile lor; apoi corbiile ieir n larg, avur vreme bun i vnt prielnic, aa c vikingii ncepur s se uite la episcopi cu mai mult respect, i-o dat cu apele crescute intrar n Tamisa. Acolo se oprir petrecndu-i noaptea la gura fluviului; iar dimineaa urmtoare la rsritul soarelui, sub un cer senin, purceser vslind n sforul apei. Pe lng mici coiibe nirate prin tihraia de pe maluri stteau brbai pndind bnuitori, n vreme ce pescarii de pe fluviu se grbeau s fug de corbii, dar se linitir cnd vzur nsemnele episcopilor. n cteva locuri se zrir sate prjolite, ce rmseser pustii dup ce vikingii le cercetaser; iar ceva mai sus ajunser ntr-un loc unde fluviul era nchis cu stlpi de lemn pe patru rnduri, avnd numai o grl strmt la mijloc prin care se mai putea trece.

271

Acolo se aflau de paz trei corbii mari pline cu oameni narmai; i acolo vikingii fur oprii, n vreme ce corbiile mart se rnduir una lng alta n mijlocul grlei cu toi otenii pregtii de lupt. Ce suntei orbi ? Sau poate v-ai zmintit ? le strig Gudmund. Nu vedei oare c venim cu scutul pcii fi c avem nite episcopi sfini pe punte ? Nu ne-amgii pe noi ! se auzi rspuns de pe corbiile cele mari de straj. Pe aici n-o s lsm s treac viu nici un tlhar ! Avem cu noi chiar pe trimiii regelui, rcni iar Gudmund. tim noi cine suntei, i se rspunse drz. Suntei umplui cu viclenie i doldora de drcrii. Venim ca s fim botezai, strigi Orm nerbdtor. La vorbele acestea se auzir hohote de rs de pe corbiile cele mari, iar un glas limpede urm: V-ai sturat de diavol, tatl i stpnul vostru ? Da ! i rspunse Orm nfuriat, i la acest rspuns se rse i mai tare. Cam ncepuse s miroase a btlie; fiindc lui Orm nu-i prea plcea s-aud hohote de rs; i-i porunci la Rapp s mearg nainte i s agae corabia cea mai din fa, pe care se rdea mai tare. Dar, ntr-acestea, episcopii i puser pe ei odjdiile i, innd crjile n sus strigar s rmn linitii cu toii. Orm se supuse mormind ceva n barb, i chiar i Gudmund socoti c cele trei corbii erau prea mult pentru puterea ier. Episcopii intrar n vorb cu strjerii grindu-le cu mreie, astfel c ei se dumerir la iueal c cei pe care i vedeau n faa lor erau ntr-adevr oamenii sfini, i nu prini sau tlhari nvemntai popete. Corbiile fur lsate aadar sa treac i nu iei nimic din toat sfada, afar de cteva cuvinte mai tioase schimbate ntre oamenii de pe corbii cnd vikingii trecur mai departe. Orm sttea mndru cu o lance n mn i se uita nspre corbiile

272

cele mari de paz i era nc palid de mnie. Tare-a fi vrut s-i nvm cum s se poarte, i spuse el fratelui Willibald care sttea alturi i nu se artase cine tie ce ngrijorat atunci cnd se prea c erau gata s se ia la har. Cine ridic sabia, de sabie va pieri, glsui el. Aa st scris n cartea sfntn care snt trecute toate pildele bune, Cum crezi c-ai fi putut ajunge la fiica regelui Harald daca te-ai fi luat Ia har cu strjerii regelui Ethelred ? Dar tu eti un barbar, aa ai s rmi, i lucrul sta e cel mai ru chiar pentru tine nsui. Orm scoase un oftat i i ls lancea din mn. Cnd o s-o am pe Ylva, o s m fac om panic, spuse el. Dar la fgduiala asta, preotul cel mrunel ddu din cap cu nencredere i-l ntreb: Oare poate jderul s-i schimbe blturile din blan ? Sau arapul s-i albeasc pielea ? i asta e trecutn sfintele scripturi. Dar mulumete Domnului i sfinilor episcopi c te-au ajutat acum ! Curnd ajunser la un cot al fluviului i-n faa lor, pe malul drept, vzur Londra. Privelitea-i fcu pe oamenii de pe corbii s stea i s se uite cu gurile cscate; fiindc oraul era att de mare, nct din sforul apei nu i se putea zri captul; iar preoii spuneau c dup socoteala nvailor, triau mai mult de treizeci de mii de oameni n acel ora. Multora dintre vikingi le venea greu s priceap din ce puteau tri toi oamenii aceia ntr-o asemenea nghesuial fr ogoare, puni i vaci. Dar nelepii spuneau c trgoveii tia erau un neam viclean i ticlos, i c se pricepeau ei cum s stoarc roade din belug de la ranii cumsecade din mprejurimi fr s in vreodat plugul de coarne sau s bat un ru. Aa c, spuneau nelepii, era un lucru bun dac din cnd n cnd, vnturtorii ndrznei ai mrilormai cercetau i acest soi de oameni i le luau din mn ceea ce ei nii adunaser cu neleciune; i toi priveau cu luare-aminte spre ora vslind domol

273

n susul apei i cugetnd n sinea lor c, negreit, acolo se gseau destule lucruri de care trebuiau s aib grij. Dar Orm i Rapp Chiorul spuneau c ei vzuser orae i mai mari i c acela nu era cine tie ce mare fa de Cordova. i tot vslind i cscnd gura, ajunser n dreptul podului cel mare, fcut din trunchiuri uriae i pe sub care corbiile cele mari putur trece cobornd catargele. Iar la vederea lor, venir n goan puzderie de trgovei i o mulime de oteni cu arme, care strigau n gura mare despre pgni i diavoli, dar izbucnir n chiote de bucurie cnd episcopul lor le spuse cu glas tare c lucrurile mergeau bine i c se ncheiase pace cu oamenii mrii. i cnd corbiile vikingilor ajunser la pod, mulimea se nghesui la parapet spre a-i vedea mai de aproape, iar cnd corbierii zrir cteva femei mai tinere i mai nurlii, pornir s le strige nfocai s nu scape prilejul i s sar jos, cci pe corbii se aflau daruri bogate, argint destul i mult veselie, brbai vnjoi i ndrznei precum i preoi pregtii s-i binecuvnteze chiar pe punte, n chipul cel mai cretinesc. Cteva femei mai tinerele fcur mutre zmbitoare i le rspunser c tare-ar mai fi vrut s ncerce, dar c era prea mare nlimea i c nu se ncumetau s sar; la care vorbe fur ndat apucate de cosie de rudele evlavioase care, cu mutre ncruntate, le fgduiau nuiele pe pielea goal pentru o trncneal att de denat cu pgnii. Fratele Willibald ddu din cap cu ntristare spunnd c tineretul ncepuse s se strice i chiar printre cretini erau destui destrblai. Iar Rapp, care sttea la crm, cltin i el din cap uitndu-se cu jind spre pod, cci, dup socoteala lui, femeile erau mereu aceleai cu trncneala lor. Mai bine i-ar fi inut gura, spuse el i-ar fi srit ndat, aa cum li s-a spus s fac. Se apropiaser de Westminster i ncepur s zreasc turnuri

274

falnice rsrind printre copaci. Episcopii se mbrcar iari n odjdii, iar preoii ce-i nsoeau prinser glas i nlar un imn vechi, pe care Sfntul Columbanus l cnta ntotdeauna cnd se botezau pgnii:

Pe mare vine ceata celor mntuii - primete-i milostive Dumnezeule ! ce pn ieri n dezndejde i primejdii notau pe rul ntunericului negru de pcate. Spre crucea nlat peste laturile lumii ei i ntorc privirea i numele tu e rostit de sufletele care pn ieri au fost ale Satanei; primete-i, milostive Dumnezeule !
Cntarea suna minunat n amurgul senin ce se lsa din ce n ce deasupra fluviului, iar dup ce vslaii prinser msura, urmar cu ndejde dup ea gsind c melodia nu era nepotrivit la vslit. Cnd imnul se sfri, crmir nspre malul drept i traser corbiile lng punile de lemn care se nirau sub zidurile roii ale Westminsterului.

275

III
Despre nunt, despre botez i despre argintul regelui Ethelred

1
egele Ethelred cel ovielnic sttea posomort n Westminster cu o mulime de curteni i sfetnici mprejurul su tot ateptnd s afle la ce avea s duc tocmeala cu normanzii. Strnsese n jurul su oteni, att spre a fi aprat n vremurile acelea grele ct i pentru a ine n fru poporul Londrei care ncepuse s crteasc dup nfrngerea de la Maeldun. Avea pe lng sine i pe episcopul su, spre ajutor i mngiere, ns acesta nu putea s fac mare lucru, iar ngrijorarea regelui crescuse ntr-att, de cnd trimiii si porniser la drum, nct nu mai pleca la vntoare i i pierise cheful de liturghii i de femei. i petrecea mai toat vremea cu o aprtoare pentru mute, cu care era tare iscusit. Cnd auzi c solii se ntorseser i c se ncheiase pacea cu normanzii, se scutur de gndurile cele negre, iar bucuria lui fu nc i mai mare la vestea c normanzii din alai veniser acolo ca s fie botezai. Ddu porunc de ndat s se trag toate clopotele i ca strinii s fie gzduii ct se putea mai bine; dup aceea ns

276

se neliniti din nou aflnd c sosiser dou corbii cu o mulime de normanzi i nu tia dac pentru aceasta trebuia s se ngrijoreze sau s se tulbure. Se apuc de barb i sttu de vorb cu preoii, cu curtenii i cu cmraii si tot cutnd s afle ce gndeau ei despre aceasta i pn la urm se hotr ca vikingii s-i aeze tabra pe o pajite din faa oraului, dar s nu fie lsai nuntru, iar strjile s fie ntrite mai ales pe ziduri; i totodat ca n biserici s se spun din amvoane cum c pgnii se mbulzeau cu droaia la botez i pocin, un lucru pentru care tot poporul trebuia s-aduc laude i mulumiri lui Dumnezeu i regelui. Iar ziua urmtoare, mai spuse el, dup ce va gusta puin tihn i odihn, solii puteau s se nfieze naintea sa i s aduc totodat i pe cpeteniile care trebuiau s se boteze. Normanzii se ndreptar spre locul lor de tabr, iar slujitorii de la curte se grbir s le fac rost de cele ce aveau nevoie ca oaspei ai unui mare rege. Curnd dup aceea ncepur s se vad flcri i se auzir mugete de vite duse la tiere; i se striga ntruna dup pine alb, brnz gras, miere, turte cu ou, carne de purcel i bere tare, dintr-aceea din care beau de obicei doar regii i episcopii. Oamenii care ascultau de Orm rcneau acuma cel mai tare i era greu ca s le fac cineva pe plac; cci ntru-ct aveau s fie botezai, ei socoteau c meritau s fie rsfai mai mult dect ceilali. Orm ns mai avea i altele n gnd, afar de mncarea oamenilor si i se grbea s-ajung ntr-alt loc mpreun cu fratele Willibald de care nu voia s se despart. Era ros de nelinite din pricina Ylvei i-i venea greu s cread c ea era cu adevrat n acel loc, cu toate cele cte i spusese fratele Willibald, i era parc mai uor s cread c ea se mritase, c fugise sau c un altul o rpise sau, tot aa, c regele, despre care se tot spunea c era mort dup femei, pusese ochii i pe ea i o luase n patul lui.

277

Trecur n grab pe poarta oraului fr s fie oprii de cineva, cci strjile nu ndrzneau s mpiedice pe un strin care venea nsoit de un preot, iar fratele Willibald apuc apoi pe drumul ce ducea spre marea mnstire, n care locuia episcopul Poppo ca oaspe al abatelui i care tocmai se ntorcea de la vecernie. Acum prea i mai btrn i mult mai slab dect atunci cnd Orm l ntlnise prima oar la curtea regelui Harald, dar faa i se lumin de bucurie cnd l vzu pe fratele Willibald. Pentru aceasta trebuie s-i mulumim lui Dumnezeu, ncepu el. Cci ai lipsit cam mult vreme i m temeam c vreo nenorocire s-a abtut asupra ta pe drum. Acum am multe s te ntreb, dar cine e strinul sta pe care l aduci cu tine ? Am stat cu toii la aceeai mas la curtea regelui Harald, atunci cnd povesteai despre un fiu de rege care s-a agat de pr ntr-un copac. Acolo se aflau ns i muli alii i multe s-au mai ntmplat de atunci. M cheam Orm, fiul lui Toste i n cltoria asta sunt cpetenie pe o corabie i ascult doar de Thorkel Hge. i am venit aicea ca s m botez i ca s-mi iau mireasa. Pe vremuri a slujit lui Mahomed, se-amestecn vorb fratele Willibald nerbdtor. Acuma ns vrea ca s se lepede de diavol. El e acela pe care l-am tmduit dup ultimul praznic de Crciun la curtea regelui Harald, atunci cnd s-a btut cu spada n faa regilor din sal, care erau cu toii bei; el i un so de-al lui l-au alungat cu lancea pe fratele Mathias, pentru a fi scutii s mai asculte nvtura lui Cristos. Acuma ns vrea s se boteze. n numele tatlui, al Fiului i-al Sfntului Duh, strig episcopul. Zici c s-a nchinat lui Mahomed ? E dezlegat de diavol i stropit cu agheasm de episcopul din Londra, rspunse micul preot ca s-l liniteasc. Dar nici un duh din cele necurate nu mai slluia n el. Aceea pe care vreau s-o iau de aici e Ylva, fiica regelui

278

Harald, i spuse Orm. Mi s-a fgduit ea nsi i mi-a mai fost fgduit i de regele Harald. i regele e mort acum, spuse din nou micuul preot, iar pgnii se sfie ntre ei n Danemarca rmas fr de stpn. Sfinte episcop, spuse Orm, tare a vrea s-o vd ndat. Venii cu prea multe deodat, urm episcopul; i-i mbie s stea pe-o banc. El a venit s se boteze cu toi ai si de pe corabie doar din pricina ei, adug fratele Willibald. i i-a slujit pe vremuri i lui Mahomed ! spuse episcopul cu tlc. Acesta e un mare semn i-i lucru nemaipomenit; i Dumnezeu mi-a hrzit acuma nc o bucurie, cu toate c m aflu aici ca un pribeag i toat munca mea e ca o pulbere n vnt. Ceru s se aduc bere i ncepu pe ndelete s-i ntrebe de tot ce mai tiau din Danemarca i despre cele hotrte ntre soli i vikingi la Maeldun. Fratele Willibald avea multe de povestit, iar Orm l ajuta s dea pe ici, pe colo desluiri atta ct se pricepea, cu toat nerbdarea lui, fiindc episcopul era un om blajin i vrednic de respect i era greu ca s nu-i faci pe voie n ceea ce era att de nsetat s afle. Pn la urm episcopul i deert de toate noutile pe care le aduseser cu ei. Atunci abia se ntoarse nspre Orm. i-acuma vii i vrei s-mi iei pe Ylva, fina mea. Nu e un lucru de nimica s vrei s-ajungi la fiica unui rege. ns ceva despre povestea asta am auzit, mi pare, chiar din gura ei i ea e cu adevrat o fat ce nu se d uor btut, s ne ajute Dumnezeu la toi ! Cltin din cap i zmbi uurel. E o fiin rsfat, dintr-acelea ce pot s fac pe un btrn smbtrneasc mult mai repede dect cer anii, spuse el. Iar dac tu vei fi n stare s-o ii n fru, atuncea poi mai mult dect era n

279

stare rposatul rege, Harald i mai mult chiar dect acela ce-i vorbete acum. Dar Dumnezeu lucreaz adesea pe ci minunate, iar cnd te vei fi botezat, n-am s m mai mpotrivesc la asta. i, cu mritiul ei, o grea povar mi va fi luat de pe umerii mei grbovi de btrnee. Noi am fost desprii destul de mult vreme, i spuse Orm. Acuma las-m s-o vad. Episcopul prea c ovie i rspunse c nerbdarea era datorit tinereii, ns acum era trziu i era mult mai bine poate s amne revederea pn va primi botezul. Totui, pn la urm, se ls nduioat, chem pe un diacon dintre nsoitorii si cruia-i porunci s ia cu el vreo patru oameni, s se duc pn la doamna Ermentruda cu binecuvntarea sa episcopal i s-o roage s-o nsoeasc pe fiica regelui Harald, cu toate c era aa trziu. M-am strduit s-o in sub paz bun, spuse dup ce diaconul pleci cred c de asta e nevoie pentru o fecioar cum e ea ntr-un loc ca acesta, mai ales acum cnd regele, curtenii lui i toat droaia de rzboinici a venit aici. Ea st ferit la clugriele binecuvntatei regine Bertha, colea, la doi pai de mine i e un oaspe greu de mulumit, obositor, dei toate clugriele o iubesc. A ncercat s fug n dou rnduri, fiindc simea c moare de urt, cum spunea ea; iar alt dat, nu e chiar aa mult de atunci, a zpcit doi tineri de neam mare, care-o vzuser n grdina mnstirii i vorbiser cu ea crndu-se pe zid, fcndu-i ca ntr-o diminea s sar nuntru cu slujitori i ajutoare i s se lupte ntre ei cu spadele printre rzoarele clugrielor, spre a se lmuri care din ei avea s-i fie peitor, n timp ce ea sttea rznd la o fereastr i privea, pn ce amndoi cocoii fur scoi afar plini de snge i cu rni adnci. E ru s pui la cale asemenea nzbtii ntr-o mnstire, cci sufletele surorilor evlavioase ar putea s fie tare vtmate. Dar e adevrat c ei i vin astfel de toane mai mult din nepricepere dect din

280

rutate. Au murit amndoi ?ntreb Orm. S-au vindecat, cu toate c rnile lor erau din cele grele, rspunse episcopul. Am ajutat i eu la asta rugndu-m fierbinte pentru ei. Atunci eram bolnav i obosit i simeam parc o povar s am asemenea pupil, am dojenit-o mult i i-am cerut s se mrite cu unul din cei doi, cci se luptaser cu brbie i ardoare pentru ea i amndoi erau de vi bun. I-am spus c-a fi murit mai mpcat de-a fi putut ca s-o mrit nti. Dar ea s-a nfuriat atunci pe mine i mi-a spus c, deoarece amndoi tinerii triau, nu prea putea s cread c lupta lor fusese pe via i pe moarte i nici nu mai voia s-aud despre ei. Spunea c-i plceau mai mult brbaii pentru care nu mai era nevoie nici de oblojeli i nici de rugciuni dup ce se tiau n sbii. i atuncea am aflat ceva i despre tine. Episcopul se aplec prietenos spre Orm i l rug s nu-i uite de bere. Apoi urm: Am mai avut i alte suprri dup aceea; fiindc, din pricina acelei lupte, maica superioar, evlavioasa doamn Ermentrude, voia s-o pedepseasc btnd-o cu nuiele pe pielea goal. Dar, ntruct srmana mea pupil nu era dect un oaspete n mnstire i pe deasupra fiica unui rege, am izbutit s mpiedic lucrul sta; cci stareele nu prea ascult bucuroase sfaturile i au ncredere puin n nelepciunea noastr, a brbailor, chiar dac se ntmpl s fie i episcopi. Pn la urm ns tot a rmas cu trei zile de post negru i rugciuni i sunt ncredinat c-a fost mai bine aa. Negreit, evlavioasa doamn Ermentrude e o femeie care nu se d uor btut, e n puteri i e mai lat n spate dect multe altele; cu toate astea, doar Dumnezeu din ceruri tie pe care dintre ele ar fi usturat-o pielea dac ar fi izbutit dup dorina ei i-ar fi fcut o ncercare cu nuielele. i-atunci nelegiuirea de pe urm ar fi fost mult mai mare dect cea dinti.

281

ntia dat cnd am stat de vorb mpreun, spuse Orm, i mie mi-a trecut prin cap c n-a gustat nuiaua niciodat, cu toate car fi fost poate nevoie. Dar dup aceea nu m-am mai gndit deloc la lucrul sta, atunci cnd o vedeam; i cred c sunt n stare s-o strunesc de aici ncolo, chiar dac o s fie nrva cteodat. Aa a spus preaneleptul rege Solomon, urm episcopul: o femeie frumoas fr ruine e ca o scroaf cu un belciug de aur n rt. i lucrul sta trebuie s fie adevrat, cci neleptul rege Solomon se pricepea prea bine la femei; aa c, uneori, m gndeam cu tristee la proverbul sta, atunci cnd Ylva mi fcea necazuri. Dar e ciudat c niciodat n-am putut s simt mnie mpotriva ei. De aceea m mpac cu gndul c totul e la ea doar zpceala tinereii i nechibzuina i poate c-o s fii n stare s-o ii n fru i fr bici, chiar dup ce vei fi so i soie. Mai e ceva la care trebuie s ne gndim, un lucru pe care lam bgat de seam deseori, spuse fratele Willibald. Dupntii trei sau patru prunci, multe femei se dau pe brazd i se mai potolesc la fire. Am auzit nite brbai cstorii spunnd c, dac Dumnezeu n-ar fi ornduit cu atta nelepciune lucrurile, ar fi fost tare greu de ndurat nsurtoarea. Orm i episcopul se nclinar ncuviinnd din cap. Apoi se auzir pai i Ylva pi pragul. Era aproape muneric n odaie, cci nici o lumnare nu fusese nc aprins, dar Ylva l vzu pe Orm ndat i se repezi strignd spre el. Cu toat vrsta sa naintat, episcopul sri ntr-o clipit n picioare i se opri cu braele n lturi ntre ei. Nu aa, nu aa ! strig el la iueal. Dar linitete-te i ai rbdare, n numele lui Dumnezeu ! Nu te-aga de gtul lui n faa preoilor i ntr-o chilie sfnt, ntr-o mnstire. Iar el nu-i nc botezat i trebuie s ii seama de asta ! Ylva ncerc s-l dea la o parte pe episcop, dar el inu piept

282

brbtete, iar fratele Willibald i sri n ajutor i-o apuc de bra. Ea se supuse zmbindu-i fericit lui Orm peste umrul episcopului. Orm ! spuse ea. Eu am vzut corbiile lungi vslind n sus pe fluviu, cu oameni de acas. i am vzut o barb rocovan lng crmaciul uneia din ele. i mi-au dat lacrimile. Fiindc preai s fii chiar tu, iar tu nu puteai fi. i zgripuroaica nu m lsa s ies. i aplec obrazul pe umrul episcopului i ncepu s plng cu suspine. i Orm pi n fa i-o mngie pe pr, dar nu tia ce-ar fi putut s-i spun, fiindc se pricepea puin la smiorcielile femeilor. O s-o bat pe baborni cu vergile, dac-vrei, ndrug el ncurcat, numai s nu mai plngi. Episcopul se strduia s-l dea mai la o parte i s-o nduplece pe Ylva s se aeze spunndu-le cuvinte de mbrbtare. Biat copil, spunea el, acuma nu mai plnge. Ai trit singur printre strini, dar Dumnezeu e bun i a fost milostiv cu tine. Aeaz-te colea pe banc i-ai s primeti vin fiert i ndulcit cu miere i nite lumnri frumoase. i ai s guti i nite smburi minunai din ara de la miazzi, care se cheam smburi de migdale, pe care i-am primit n dar de la un frate al meu, abatele. i o s poi mnca atia ci doreti. Ylva se aez, i trecu mneca peste obraz i izbucni n hohote de rs. Nerodul sta de btrn e tot att de prost ca tine, Orm, chicoti ea, cu toate c-i cel mai de treab om din toi oamenii sfini. El crede c sunt trist i vrea s m mbrbteze cu alune. Dar nici n cerul celor sfini nu cred s se gseasc muli care s fie tot att de bucuroi precum sunt eu acum. Fur aduse nuntru lumnri aprinse, frumoase i strlucitoare, iar fratele Willibald veni curnd cu vinul fiert, l deert n nite cupe minunate de sticl verde, n timp ce cuvnta cu voce aspr c trebuia but ndat spre a-i simi n cerul gurii toat aroma i tria

283

lui.Atuncea Orm rosti:

Minunat e strlucirea luminrilor aprinse, minunat glaja verde de Italia i buntatea slujitorilor lui Dumnezeu; mai minunat-i ins strlucirea care acuma, dup lacrimi, s-a aprins n ochii fecioarei.
i astea sunt primele stihuri care mi-au venit n minte de nu mai tiu cnd, adug el. De m-a pricepe smbin i eu armonios cuvintele, spuse Ylva, mi-ar plcea tare mult s ticluiesc o strofa despre clipa cea de fa. Dar cu nu suntn stare i tiu asta prea bine, dup ce, odat, am fost pusa la post i rugciuni i n acele zile am ncercat ntr-una s fac un cntec de ocar despre maica stare fr s izbutesc. i totui, taic-meu i-a dat atta Osteneal s m nvee uneori, atuncea cnd era n toane bune. El nsui nu putea s fac stihuri, ns se pricepea cum trebuiau s fie ntocmite. i n acele zile lucrul cel mai trist a fost c n-am putut s fac mcar o strof de ocar. Acuma ns nu-mi mai pas, fiindc de azi ncolo n-o s mai fiu pzit niciodat de babornie. Nu va mai fi nevoie, spuse Orm cam scurt. Cci el avea acum destule lucruri despre care s ntrebe mai cu de amnuntul; iar Ylva i episcopul aveau la rndul lor multe de povestit despre cele ntmplate n vremea de pe urm n Danemarca i despre fuga lor de acolo cnd se apropia regele Sven. i cu un lucru, spuse Ylva, am fcut aa, atunci cnd Sven era aproape i nu tiam c o s pot scpa de el: anume c-am
284

ascuns colanul. Fiindc a fi putut s rabd orice, numai s nu ncapn mna lui. Iar dup aceea n-am mai avut vreme s m duc s-l iau mai nainte de a ajunge pe corabie. Asta poate c te mhnete, Orm, dar altfel nu m-am priceput. Mai bine s te am fr colan dect colanul fr tine, rspunse Orm; e ns o podoab de regini cred c paguba-i mai mare pentru tine. Dar unde l-ai ascuns ? Pot s-i spun unde fr team, fiindc aici nu-i nimeni care s trncneasc despre asta: Puin dup ce iei pe poarta mare, pe mna dreapt, chiar lng drumul ce coboar ctre pod, e un colnic cu tufe de ienupr i mrcini, iar pe colnic sunt ntr-un loc trei bolovani de piatr printre tufe. Doi bolovani sunt mari i sunt nfipi adnc n brazd, aa c nu se vd prea mult afar, iar peste ei st povrnit al treilea i nu-i mai mare dect att ca eu s-l pot urni din loc. Am nvelit colanul ntr-o pnz i pnza ntr-o piele i l-am vrt sub bolovan. Mi-a fost destul de greu s-l las acolo, fiindc era singurul lucru ce-mi rmsese de la tine. Acolo ns cred c e la adpost i chiar mai aprat dect dac m-ar fi nsoit prin ri strine; cci pe acel colnic nu urc nimeni, nici mcar vacile. Eu tiu de bolovanii ia, spuse fratele Willibald. Am fost peacolo i am cules odat laba-mei i cimbrior, cnd strngeam ierburi pentru arsuri n gt. Poate e bine c l-ai ascuns dincolo de ntritur, spuse Orm, cu toate c i-aa ar fi destul de greu s-l iei de acolo, att deaproape de brlogul lupului. Dup ce-i uur inima de greutatea asta, Ylva fu i mai fericit i deodat l cuprinse pe episcop dup gt i, tot vrndu-i la migdale n gur, ncepu s-l roage s-i binecuvnteze i s fac slujba cununiei chiar atunci, pe loc. De spaim, episcopul era s nghit o migdal pe alturi i se smuci ndeprtnd-o cu amndou minile.

285

Eu vreau la fel ca ea, spuse i Orm. Chiar Dumnezeu ne-a ajutat s fim iar mpreun i acum n-avem de gnd s ne mai desprim. Voi nu tii ce vorbii, spuse episcopul. Acesta este doar ndemnul diavolului ! La zgripuroaica aia nu m mai ntorc, i spuse Ylva i nici aicea nu pot s rmn. Aa c plec cu Orm. i ar fi mai bine s ne dai binecuvntarea ta nti. El nu e nc botezat, strig episcopul cu dezndejde. Pot oare s te unesc pe tine, copila pe care-am botezat-o eu, cu un pgn ?i e ntr-adevr ntristtor s vezi o fat tnr att de ptima i nerbdtoare. N-ai nvat niccnd ce e ruinea ? Nu, i rspunse Ylva rspicat. Tata a avut multe s mnvee, ns despre ruine nu tia nici el prea mare lucru. i ce poate s fie urt i ruinos n asta, c vreau s m mrit ? Orm scoase din erpar ase bani mari de aur, dintre aceia pe care-i adusese tocmai din Andaluzia i-i nir pe mas n faa bunului episcop. Pltesc i pe un episcop ca s m boteze, ncepu el. i nu stau chiar att de ru ca s nu pot plti pe altul ca s m cunune. Iar dac pui o vorb bun pentru mine pe lng Dumnezeu i cumperi lumnri s ard n biseric pentru asta, atuncea cred c n-o s fie cine tie ce pcat dac sunt cununat nti i botezat dup aceea. l are pe Vidfamne n neam, spuse i Ylva cu mndrie. i, dac-i vine greu ca s cununi un om nebotezat, cred c poi s-l botezi chiar tu, acum. Trimite s se-aduc ap i boteaz-l aa cum botezai acas pe bolnavi. Ce are a face dac o c mai fie botezat nc o dat n faa regelui, mpreun cu ceilali ? Oricum, de dou ori nu stric ! Nu trebuie s se ia n deert aceast sfnt tain, spuse

286

episcopul. i nici nu tiu dac e pregtit cum se cuvine. E pregtit, rspunse fratele Willibald. i cred c s-ar putea s i se dea ntia binecuvntare, dei aceasta nu se prea obinuiete n vremurile noastre. Cu un brbat blagoslovit cu precdere i e ngduit unei femei cretine s se mrite. Orm i Ylva se uitar ncntai la fratele Willibald, iar episcopul i frec minile i prea parc mai vesel. Vrstncepe s m fac s mai uit, le spuse el. Sau, tot aa, de vin poate s mai fie i vinul sta bun, cu toate c-i att de binefctor pentru attea altele. Pe vremuri era obiceiul s se dea ntia binecuvntare acelora care nu voiau nc s se lase botezai, dar care-l ineau totui pe Cristos n cinste. i e un lucru bun pentru noi toi c-avem un ajutor ca fratele Willibald. De mult vreme simt prietenie pentru el, spuse Orm i cu scurgerea vremii, prietenia mea nu scade. i pot aduga c, din clipa cnd l-am cunoscut, norocul meu a fost ntr-una bun. Episcopul trimise aadar s-l chcme pe abate mpreun cu doi canonici i acetia venir bucuroi ca s-l ajute i, mai ales, s vad pe cpetenia strin. i dup ce episcopul i mbrc odjdiile, i muie mna n agheasm i fcu semnul crucii asupra lui Orm atingndu-i fruntea, pieptul i umerii n timp ce tot rostea la binecuvntri. ncep s mnv, le spuse Orm cnd binecuvntrile se terminar, fiindc acum n-a fost aa de greu ca-n rndul la cnd cellalt m-a mprocat cu mturic. Toi socoteau c le era cu neputin s cunune un brbat nebotezat chiar n capela unei mnstiri i de aceea slujba trebuia s fie svrit n chilia episcopului. Aa c Orm i Ylva trebuir s se aeze n genunchi pe dou scunele pentru rugciune n faa episcopului. Cu asta cred c nu eti nvat, i spuse Ylva.

287

Am stat mai mult dect muli alii n genunchi, rspunse Orm, atunci cnd am trit la andaluzieni, e ns lucru bun c nu mai trebuie s-mi bat i fruntea de podea. Cnd episcopul ajunse la povee, ndemnndu-i s se nmuleasc i s triasc n bun nelegere toat viaa, ei ncuviinar dnd din cap. Dar cnd o ndemn pe Ylva s se supun brbatului n toate, ei se uitar lung unul la altul. O s-mi dau toatsteneala, spuse Ylva. La nceput va fi aa cum s-o putea, spuse Orm, cci cu nravul e destul de greu. O s-o ajut ns s-i mai adutc aminte de porunca asta, cnd va fi nevoie. Dup ce slujba se sfri i cei de fa le urar mult noroc i muli copii, episcopul ncepu s se frmnte din pricina nopii lor de nunt, fiindc n mnstire nu putea s se gseasc vreo chilie pentru aa ceva i nici chiar n azilul mnstirii; nu cunotea nici prin ora vreun loc unde ar fi putut s fie gzduii. Eu plec cu Orm, i spuse Ylva fr grij. Ceea ce e destul de bun pentru un om ca el e bun i pentru mine. Nu poi dormi cu el printre brbaii din jurul focurilor care ard n tabr, spuse episcopul cu ngrijorare. Dar Orm rosti:

Cltorul sosit de pe ntinsul mrii, harnic plugar pe pajitile pinguinului, are i el un pat de nunt pentru mireasa lui: iarba-fecioarei, mai bun dect paiele
288

sau aternuturile moi de puf.


Fratele Willibald i petrecu pn la poarta de intrare n ora spre a le nlesni s treac nestingherii de straj. Acolo cei doi proaspt cununai se desprir de mijlocitorul lor cu multe vorbe de recunotin i coborr ctre cheiuri. Rapp rnduise doi oameni pe punte spre a pzi corabia de hoi; acetia buser pe rupte n singurtatea lor aa c sforiturile se auzeau acuma de departe. Orm i trezi i le ddu porunc s-i ajute s scoat corabia pe fluviu i, cu toate c se mpleticeau mai la tot pasul, pn la urm izbutir. n sforul apei aruncar ancora i corabia se opri sltnd uor n voia valurilor. i-acum nu mai am ce s fac cu voi aici, le spuse Orm. Dar cum o s ajungem ndrt, la mal ?l ntrebar ei. Pentru nite brbai ca voi, voinici i ageri, e doar puin de notat, rspunse el. Se zmiorcir ntr-un glas c erau bei i c apa era rece. Ce s v fac ? le spuse Orm. Nu pot s-atept pn v dezbtai i pn se nclzete apa. Acestea zise, l apuc pe unul dintre ei de ceaf i de cingtoare i-l azvrli n ap; iar cellalt l urm singur, fr s mai atepte s fie ajutat. Cei doi se auzir un rstimp tuind i sforind ca nite cai prin ntuneric ctre mal. Acum nu ne mai tulbur nimeni, spuse Orm. sta e cu adevrat un pat de nunt de care nu pot s m plng, ncheie Ylva. n noaptea aceea au adormit trziu de tot i au dormit ca nite nou-nscui. A doua zi, cnd solii se nfiar regelui Ethelred, cu Orm i Gudmund printre nsoitorii lor, regele era n toanele cele mai bune
289

i i primi pe toi cu zmbetul pe buze i prietenie. Aduse multe laude celor dou cpetenii pentru dorina lor nflcrat de a se boteza i vru s afle dac se simeau n largul lor la Westminster. Gudmund trsese un chiolhan de pomin i nc i se mai mpleticea i limba; i amndoi gsir c, pe drept cuvnt, puteau rspunde da la ntrebarea regelui. Cei doi episcopi fur nevoii s povesteasc pe ndelete despre solia lor, cum se neleseser ei cu strinii i cum cltoriser; iar cei din sal ascultau cu luare-aminte. Regele Ethelred sttea pe tronul de sub baldachin, cu coroana pe cap i sceptrul strns n mn. Uitndu-se la el, Orm cugeta c Ethelred era un soi de rege nou, fa de Almansur i regele Harald. Era un brbat trupe i mre, nfurat n mantie de catifea, palid la fa, cu barb neagr, rar i cu ochii mari. Cnd episcopii, mai la urm, ajunser la tot acel bnet ce trebuia pltit ndat i pein, regele Ethelred lovi deodat cu sceptrul n sptarul scaunului i cei din sal se adunar laolalt. Hei, ia te uit !i spuse el arhiepiscopului care sttea alturi pe un scaun ceva mai scund: patru mute dintr-o dat i totui n-a fost o lovitur izbutit; de obicei eu nimeresc mai bine. Arhiepiscopul i spuse blnd c nu credea s fie prea muli regi n stare s loveasc tot aa i c aceasta dovedea att ndemnare n mnuirea sceptrului ct i noroc. Regele rse ncntat, iar dup aceea solii urmar cu ale lor i cei din sal ascultar cu luareaminte mai departe. Cnd isprvir, regele le mulumi, le lud nelepciunea i zelul neprecupeit i-l ntreb pe arhiepiscop ce-avea de zis despre nvoiala la care se czuse. Arhiepiscopul rspunse c era ntradevr o grea povar, dar fr ndoial lucrul cel mai bun care fusese cu putin, iar regele ddu din cap n semn de ncuviinare. i e un lucru mare, adug episcopul, cu bucurie pentru toi

290

cretinii i plcut lui Dumnezeu, c solii notri preacucernici au fost n stare s ctige mari cpetenii i o mulime de rzboinici de partea lui Cristos i, pentru izbnda asta, s ne bucurm cu toii. Aa e, spuse regele cu mreie. Episcopul din Londra i ddu cu cotul lui Gudmund optindu-i c-i venise rndul s ia cuvntul i Gudmund pi n fa bucuros. i mulumi cu meteug regelui pentru buna primire i drnicie i spuse c faima lui, dup aceea, avea s fie mare pn ht-departe, n Ostrogoia i chiar i mai departe. Voia ns s tie neaprat un lucru, spre a nu se isca vreo nenelegere la urm, anume ct trebuiau s-atepte pn cnd argintul avea s-ajung n chimirul lor. Regele Ethelred l cercet cu luare-aminte n vreme ce vorbea il ntreb dup aceea ce erau semnele ce le avea pe fa. Gudmund rspunse c erau urmele rmase de la laba unui urs pe care l vnase ntr-un rnd cam neprevztor, astfel c ursul frnsese mnerul lncii ce i-o nfipsese n piept i l pleznise cu ghearele mai nainte de-a fi apucat s-l taie cu securea. Dar la aceste vorbe regele Ethelred se ntrist deodat. n ara noastr nu sunt uri, i spuse el i e mare pcat. Dar frate-meu, regele Hugo al Franciei, mi-a trimis doi ursulei ce tiu s joace aa frumos, c i-e mai mare dragul s te uii la ei; i a fi tare bucuros s i-i art. nsa acuma-s tare necjit, fiindc ursarul meu cel mai bun l-a nsoit pe Byrthnoth la Maeldun i a pierit n lupt. i prin asta n-am suferit o pagub nensemnat; fiindc acuma ursuleii joac doar puin, sau nu joac deloc, cnd ali ursari ncearc s-i ndemne. Gudmund recunoscu i el c asta era mare nenorocire. Dar fiecare cu necazul lui, mai spuse el; iar cel cu care noi ne frmntm e sta: cnd vom primi argintul ? Regele Ethelred se trase uurel de barb i se uit nedumerit la

291

arhiepiscop. E vorba de o sum mare, spuse arhiepiscopul i nici chiar prea bogatul rege Ethelred nu are att bnet n sipetele sale. De aceea trebuie s se trimit tafete n toat ara spre a se mplini ce mai lipsete. Aceasta poate zbovi vreo dou luni, poate chiar trei. Cnd auzi aceasta, Gudmund scutur din cap. Acuma trebuie s m ajui, mi scaniene, spuse ntorcndu-se spre Orm, cci ateptarea noastr o s fie lung i am vorbit atta, c mi s-a uscat gtul. Atuncea Orm pi n fa i ncepu spunnd c era tnr i puin vrednic de a lua cuvntul naintea unui domnitor aa vestit ia unor sfetnici att de nelepi; avea s se sileasc ns s-i spun psul ct se pricepea mai bine. Nu-i lucru de nimic, ncepu el, s faci pe cpetenii i pe vikingi s-atepte atta vreme ceea ce li s-a fgduit c vor primi. Cci ei sunt oameni iui din fire i prea puin cucernici i s-ar putea s li se cam urasc tot stnd i ateptnd fr vreo treab dup ce totul le-a mers strun i tiu c pretutindeni este prad din belug, orincotro s-ar ndrepta. Acest Gudmund, pe care l vedei aici, e panic, vesel i prietenos atta timp ct totul e pe placul lui, dar la mnie e o spaim chiar pentru cei mai ndrznei rzboinici din jurul Mrii Baltice i el doboar la pmnt i uri i oameni, deopotriv; printre nsoitorii lui, el are nitevikingi din pdure, mbrcai n piei de urs i sunt aproape tot att de vajnici ca i el. Toi se uitar cu luare-aminte la Gudmund, care se nroise la obraz cznindu-se s-i limpezeasc gtul i scuipa ntr-una, iar Orm le spuse mai departe: Thorkel i Jostein sunt din acelai aluat, iar oamenii lor la fel de greu de inut n fru ca i cei ai lui Gudmund. Aa c, bine-ar fi de s-ar putea ca jumtate din ceea ce ni s-a fgduit s ni se dea chiar astzi. n felul sta cred c vor mai avea rbdare pn ce se

292

va strnge restul. La vorbele acestea regele ddu din cap, se uit la arhiepiscop, apoi ddu iari din cap. i, ntruct i Dumnezeu i tu, mrite rege, v bucurai att de cei care au venit aici s se boteze, socot c poate ar fi un lucru nelept s facei astfel ca aceti civa s i capete partea ntreag chiar acum. n felul sta, muli dintre ceilali ar nelege poate ce lucru de folos e s te faci cretin. Gudmund striga atuncea c vorbele lui Orm erau aidoma cu gndurile sale. i, dac se va face aa precum s-a spus acum, lu cuvntul, v pot fgdui c toi oamenii mei pe care i-am adus ncoace se vor face cretini odat cu mine. Arhiepiscopul spuse atunci c i plcea s-aud aa vorbe i c nite vrednici povuitori aveau s plece ndat pentru a-i pregti. Apoi se hotr c toi cei ce veniser pn la rege aveau s capete argintul dup ce vor primi botezul; iar ctre vikingii ce ateptau n tabra de la Maeldun urma s plece de ndat a treia parte din argint, iar restul peste ase sptmni. Cnd sfatul de la curte se sfri i vikingii plecar de acolo, Gudmund avu multe de spus lui Orm n semn de mulumire pentru ajutorul dat. Vorbe mai nelepte n-am auzit nicicnd din gura unui om att de tnr, spunea el i nu ncape ndoial c-ai fost nscut ca s fii cpetenie. Iar pentru mine e mare ctig s-mi capt tot argintul cuvenit acum, cci s-ar putea ntmpla s nu mai fie de ajuns pentru prile multora pn la urm. De aceea o s fiu nespus de bucuros s-i rspltesc pentru aceasta, iar cnd voi primi partea mea, o s primeti i tu cinci mrci n dar. Eu am bgat de seam un lucru, spuse Orm, anume c eti din cale-afar de sfios, cu toatnelepciunea ta. Dac ai fi o

293

cpetenie de rnd, cu cinci-ase corbii i fr mult faim, atuncea ai putea s-mi druieti cinci mrci pentru o asemenea slujb. Dar aa, vestit cum eti, pn departe, dincolo de hotarele stpnirii suedeze, asta nu-i face cinste i nici mie nu-mi st prea bine s primesc darul tu. Cci darul sta i-ar ciunti din faim. Se poate s fie ntocmai precum zici, i spuse Gudmund. Ce-ai face ns tu dac ai fi ca mine ? Am cunoscut i oameni care ar fi dat i cincisprezece mrci pentru o slujb ca aceasta, rspunse Orm. Asta ar fi fcut-o Styrbjrn. Iar Thorkel ar da dousprezece. i mai cunosc i dintraceia care n-ar da nimic. Dar n privina asta nu vreau s te sftuiesc i vom rmne tot att de buni prieteni oricum ai face. Nu e deloc uor pentru un om stie singur ct e de vestit cu adevrat, ncheie Gudmund necjit; i i vzu de drum pe gnduri. n duminica urmtoare fur botezai cu toii n biserica cea mare. Muli dintre preoi inuser ca slujba i botezul s se svreasc la fluviu, aa cum era vechiul obicei atuncea cnd se botezau pgnii, dar i Gudmund i Orm spuseser mai dinainte rspicat c ei n-aveau s intre n ap. Acetia doi mergeau n frunte, cu capetele goale i mbrcai n nite mantii lungi i albe cu cruci brodate cu fir rou n partea dinainte; n urma lor veneau ceilali i ei purtau mantii la fel, attea cte ajunseser pentru o ceat aa mare. Nici unul ns nu-i lsase armele; cci Orm i Gudmund spuseser c rareori se despreau de sbiile lor i mai ales prin ri strine. Pn i regele sttea n strana corului i naosul bisericii gemea de lume; iar printre cei de fa se afla i Ylva. Lui Orm i era fric s o arate vreunuia din vikingi, fiindc el socotea acum c era mai frumoas ca oricnd i se temea s nu-i fie cumva rpit. Dar ea spusese rspicat cum c inea s mearg la biseric spre a vedea cu ochii ei ct de cucernic putea s se arate Orm atunci cnd apa avea s i se scurg din cretet nspre ceaf. Sttea n

294

fa mpreun cu fratele Willibald, care avea grij de ea i o inea din scurt ca s nu rd de mantiile cele albe, iar episcopul Poppo era i el acolo i boteza cu srg, cu toate c se simea slab, btrn i suferind. Chiar el l botez pe Orm, iar episcopul Londrei pe Gudmund; apoi venir ase preoi i-i botezar rnd pe rnd pe ceilali vikingi att de repede ct le ngduiau canoanele. Dup botez, Gudmund i Orm venir n faa regelui. Acesta le drui cte un inel de aur i le ur ca Dumnezeu s fie din acea clip cu ei i i rug s mearg de ndat s-i vad ursuleii, care acuma ncepuser s joace ceva mai bine. n ziua urmtoare, socotitorul i vistierul regelui pltir celor botezai argintul cuvenit i printre acetia domnea o mare veselie. Mai mic era veselia printre oamenii lui Orm, care acuma trebuiau s-i dea cte doi gologani pentru botez; pn la urm ns nici unul nu alese calea cea mai ieftin, de a se bate n schimb cu el. Cu tia o s ridic biseric acas, spuse Orm pe cnd bga cu grij gologanii n sipetul su. Dup aceea puse cincisprezece mrci deoparte ntr-o pung, se duse cu ea la episcopul Londrei i-n schimbul ei primi o lung binecuvntare; iar dup-amiaz, Gudmund urc pe corabia lui Orm n mn cu aceeai pung, beat turt i cu zmbetul pe buze. i spuse vesel c acum tot ce era al su fusese socotit i ncrcat pe punte i c-avusese o zi grea de munc. Am stat i m-am gndit la vorbele tale, adug dup aceea i e aa precum ai spus, c eu, cu faima mea, nu pot s-i druiesc cinci mrci. Aa c-o s-i dau cincisprezece i poate c se potrivete mult mai bine acum, de cnd Styrbjrn nu se mai afl printre noi. Orm i rspunse c nu se ateptase la aa ceva, dar nu putea s nu primeasc un dar aa frumos de la un om ca el. i ca rspuns la darul lui, el i ddu lui Gudmund scutul su din Andaluzia, pe care-l avusese n lupta cu Sigtrygg n sala de ospee

295

a regelui Harald. Atuncea Ylva spuse c mult se bucura vznd c Orm avea o mn bun i la agonisit argintul; fiindc ea nu credea s fie prea destoinic la strns i i prea adevrat c vor avea o droaie de copii. n seara aceea Orm i Ylva se duser la episcopul Poppo i i luar rmas bun, cci se grbeau acum s se ntoarc acas. Ylva plnse puin i-i venea greu s se despart de episcop, pe care l numea al doilea ei tat i chiar episcopului i se umezir ochii. De n-a fi fost att de prpdit, le spuse printre lacrimi, a fi mers bucuros i eu cu voi, fiindc n Scania s-ar fi putut, mi pare, s mai fiu de vreun ajutor. ns ciolanele mele btrne nu mai sunt bune de nimic acum. Ai un om de ndejde n fratele Willibald, i spuse Orm i ne mpcm bine cu el, att eu ct i Ylva. i ar fi un lucru tare bun dac ar vrea s ne urmeze, dac tu nu mai eti n stare, spre a ne ntri n legea lui Cristos i poate ar ndruma i pe ceilali de acas. Pcat c el nu se mpac bine cu normanzii. Episcopul le spuse c fratele Willibald era cel mai destoinic i mai nelept din toi preoii si i totdeauna de mare ajutor n treburile sale. Apoi adug: E cel mai iscusit n munca grea de convertire, cu toate c prea lesne tuni fulger mpotriva pcatului i slbiciunii firii omeneti, mnat de marea lui nflcrare i dragoste de adevr. Dar cel mai bine ar fi s-l ntrebm pe el despre aceasta; cci nu vreau s v dau cu voi un preot care s mearg fr voia lui. Cnd fratele Willibald intr pe nesimite n chilie i auzi despre ce era vorba, i ntreb morocnos cnd i puseser n gnd s plece. Orm i rspunse c negreit a doua zi, dac nu se schimba n cursul nopii vremea. Fratele Willibald ddu din cap.

296

Pcat numai c-mi dai att de scurt rgaz ca s pun rnduial n toate, spuse el. Vreau s iau cu mine un sipet plin cu alifii i fel de fel de buruieni i leacuri, dac-s silit s plec n ara negurilor i a barbarilor pgni. Dar, ajutat de Dumnezeu, ndjduiesc c totul o s fie gata, dac ncep s m grbesc; mpreun cu voi doi, merg bucuros, oriunde.

297

IV
Cum fratele Willibald l-a nvat pe regele Sven unvechi proverb din Biblie
n seara aceea, Orm se duse la Gudmund i l rug s-i spun i lui Thorkel c el nu mai putea s se ntoarc n tabra de la Maeldun, fiindc avea de gnd s plece nspre cas chiar a doua zi. Gudmund se ntrist la vestea asta i ncerc s-l fac s se rzgndeasc, dar Orm i spuse c, de ctva timp, norocul lui era prea bun ca s mai poat ine mult. n ara asta nu mai am nimic de fcut, i spuse el. Iar dac tu ai avea pe corabie o femeie cum e Ylva, nu cred ci-ar da mna so lai pe rm ntr-o aduntur de rzboinici fr nici o treab care alearg cu limba scoas dup orice femeie ce le iese-n cale. M-ar atepta ncierri prea multe i acum vreau s triesc n linite cu ea. i asta vrea i Ylva. Gudmund mrturisi c oricare brbat putea s-i piard minile numai uitndu-se la Ylva, fie mcar o clip. La drept vorbind, i spunea necjit i lui i-ar fi plcut s pun pnzele n vnt i s porneasc nspre casa lui din Brvik, cci ncepuse s nu mai aib linite cu tot argintul la pe corabie. Dar trebuia s se ntoarc la ceilali oameni ai si i s dea desluiri lui Thorkel i lui Jostein de chipul cum se hotrse treaba cu argintul. Oamenii mei de aici au fost lsai fr lscaie de muierutele

298

descurcree, urm el, care roiesc n jurul lor i scotocesc de zor dup argint i prin ndragi i prin ascunztorile cmilor dup ce-i ameesc cu vorba i cu butura. De aceea, cred c e mai bine s pornesc la drum cu tine, de voi putea s-mi strng toi oamenii la timp. A doua zi se duser la regele Ethelred i la arhiepiscop ca s-i ia rmas bun de la ei i astfel avur prilejul s vad ursuleii jucnd n dou labe de minune. Dup aceea puser s se sune din cornuri i oamenii se rnduir iar la vsle, pe care muli din ei le mnuiau la nceput cu stngcie din pricina hrjoanei cu femeile i aburilor buturii. Ajunser curnd n josul fluviului i de ast dat corbiile care stteau de straj la zgaz nu se mai puser de-a curmeziul, cu toate c otenii de pe puni i strigau unii altora s stea cu ochii n patru. i petrecur noaptea n faa estuarului i-n zorii zilei Orm i Gudmund i luar rmas bun i apucar fiecare pe drumul su. Ylva nu suferea de rul mrii, dar dorea totui s nu in prea mult cltoria pentru c pe corabie i se prea prea strmt. Orm o ncuraja spunndu-i c de obicei vremea era foarte prielnic n acel anotimp i c n-aveau s zboveasc mult pe mare. Dealtfel, acuma nu ne-a mai rmas dect s isprvim cu treaba aia, la dmbul cu pietroaie de lng Jellinge, i spuse el i nu e un ocol prea mare. Ylva nu prea tia dac era un lucru nelept s se ntoarc s ia chiar atunci colanul, cnd nimeni nu putea s spun cum mergeau treburile n Jutlanda i nici mcar cine era stpn la Jellinge. Dar Orm inea s-i isprveasc toate treburile chiar atunci. i oricine-ar domni acum la Jellinge, mai spunea el, fie el Sven sau regele Erik, e de necrezut c s-ar afla acolo n aceast parte a anului, cnd toi regii se rzboiesc de obicei. Vom cobor pe rm n timpul nopii i, dac totul merge bine, n-o s fim tulburai

299

de nimeni. Fratele Willibald se simea n largul lui pe punte, cu toate c navea nici un bolnav pe care s-l tmduiasc. Sttea adesea lng Rapp, pe cnd acesta se afla la crm i-l ntreba ntr-una despre ara de la miazzi i despre isprvile pe care le fcuser pe acolo; i, dei Rapp nu prea avea multe de povestit de fiecare dat, era vdit c aceti doi oameni ncepuser s fie buni prieteni. Au ocolit capul Jutlandei, apoi crmir nspre miazzi pe lng coast fr s ntlneasc vreo corabie n calea lor; dar ncepu s bat vnt puternic i trebuir s vsleasc ndelung din greu, iar ntr-un rnd fur silii s trag chiar la rm i s atepte s se mbuneze vremea. Vslir mai departe plutind prin ntuneric, apoi crmir nspre gura rului de lng Jellinge, dar ncepuse s mijeasc ziua cnd Orm ddu porunc s se-arunce ancora la mic deprtare de uscat. Dup aceea hotr ca fratele Willibald i Rapp, cu ali doi oameni de ndejde, s-l nsoeasc spre colnic; dar Ylva trebuia s-atepte pe corabie. Nu era mulumit de porunca asta, dar spuse ca aa avea s fac. n treburi de-astea eu sunt cel ce hotrte, spuse el, oricum ar mai putea s se ntmple n altele. Fratele Willibald cunoate locul tot att de bine ca i tine; iar dac dm de oameni i ajungem la vreo ncierare, acuma cnd a nceput s se crape de ziu, e mult mai bine s te tiu i s rmi aici. O s ne ntoarcem repede. Urcar de pe rm spre curtea regelui i merser de-a dreptul peste arini innd pe partea dinspre miazzi. Fratele Willibald tocmai spunea c nu mai rmsese dect o bucica pn la colnic, cnd deodat se auzir tropote i strigte de oameni dinspre podeul de pe mna stng. Era o turm de vite mari ce se apropiau mnate cu ciomege de mai muli pstori. Cred c ar fi mai bine s-i ucidem, rosti Rapp tot

300

cumpnindu-i lancea. Fratele Willibald l apuc ndat de ncheietura minii i l opri cu mustrri aspre de la o astfel de slbticie fa de nite oameni nevoiai care nu le fcuser nimic. Orm spuse c nu era nevoie s-i ucid dac se grbeau puin. Aa c ncepur s alerge spre colnic, iar oamenii din urma vitelor rmaser pe loc holbndu-se mirai. Ai cui supui suntei ? strigar ei. Ai regelui Harald, rspunse Orm. Hei, ia te uit ! E preotul cel mititel ! strig unul dintre pstori. E preotul cel mititel care a fost la curtea regelui Harald ! Dar tia sunt vrjmai ! Amanda i trezii-i pe strjeri ! Rapp mpreun cu cei doi pe care i avea cu sine se ntoarser nspre pstori, dar vitele stteau n calea lor, astfel nct pstorii apucar s se deprteze binior. Iar ntr-acestea Orm se repezi nspre colnic, fratele Willibald l ajunse din urm i-i art cele trei pietre. Colanul se afla acolo, aa cum l lsase Ylva. Acum va trebui s alergm puin, i spuse Orm bgnd n sn colanul lucitor. Dar, dinspre curtea regelui, ncepur s se-aud strigte i larm; iar cnd ajunser la Rapp i cei doi oameni ce rmseser cu el, acesta mri nfuriat c nu putuse pune mna pe pstori la timp. De ciud aruncase lancea asupra unuia din ei i acela rmsese la pmnt n faa porii. Asta n-a folosit la mare lucru, spuse el i am pierdut acolo i o lance bun. Dup aceasta ncepur s alerge napoi peste ogoare ct puteau de repede i-n scurt vreme auzir n urma lor tropot de copite i strigte nfuriate. Rapp era ager la vedere, cu toate c navea dect un ochi; el i Orm se uitau peste umr napoi pe cnd fugeau.

301

Vine pe urma noastrnsui regele Sven, i spuse Orm, nu e o cinste prea de rnd. i mult se mai zorete, adug Rapp Chiorul, cci a uitat si mpleteasc barba, prect vd. Fratele Willibald nu mai era aa de tnr, cum erau ceilali; dar alergase destul de sprinten cu picioruele-i cam scurte i cu mantia preoeasc suflecat pn la bru. Acum ne vor ajunge ! strig Orm. Lovii n ei cu lncile. i n aceeai clip se opri i el zvrlindu-i lancea spre cel care venea mai iute, un om clare pe un cal voinic ce o luase naintea regelui. Cnd vzu lancea prin vzduh, omul struni calul pe loc fcndu-l s se ridice pe picioarele de dinapoi; i lancea se nfipse adnc n pieptul calului care se prbui cu botul n pmnt i se rostogoli trntind pe clre sub el. Oamenii care-l nsoeau pe Rapp zvrlir lncile spre rege, ns nu izbutir s-l loveasc, iar regele era acum aproape i ei nu mai aveau lnci s arunce. Fratele Willibald, ce rmsese puintel n urm, se aplec atunci ct ai clipi, puse n fug mna pe-un pietroi i-l azvrli spre rege ct putu de tare. Iubete-i aproapele ! rcni el odat cu arunctura. Pietroiul l nimeri pe regele Sven drept n deschiztura gurii, se auzi atunci o pocnitur i, ntr-un urlet de furie zadarnic, regele Sven czu jos de pe cal i se ntinse la pmnt fr putere. sta mai zic i eu c-i preot ! hohoti Rapp. Ceilali nsoitori din ceat se oprir grbindu-se s-l cerceteze pe regele Sven, iar Orm i soii si ajunser cu toii la corabie, abia trgndu-i sufletul de atita goan, dar fr nici o vtmare. Orm le strig vslailor s mite ctre larg de zor, pe cnd el mpreun cu ceilali umblau prin ap blcind dup corabie i unul cte unul erau trai pe punte; astfel ajunser cu bine la adpost n largul mrii cnd se zrir oteni clri venind n goan ctre rm.

302

n zorii zilei ncepuse iar s sufle vntul i acum sufla de unde trebuia, prielnic i se ndeprtar repede de coast att cu vslele ct i cu pnza. Orm i ddu Ylvei colanul i-i povesti cum l luaser, iar Rapp fu mai puin zgrcit la vorb ca de obicei cnd ncepu s povesteasc despre arunctura preotului mrunel. Ndjduiesc c l-a pocnit s-l usture, rse i Ylva. Avea snge la bot cnd a czut de-a berbeleacul de pe cal, i spuse Rapp. Am vzut foarte bine. Micuule, se alint atuncea Ylva ntorcndu-se spre preot, am mare chef s te srut pentru arunctura cu pietroiul. Orm ncepu s rd. Asta e lucrul de care m-am temut mai mult, i spuse el, anume c o sncepi s te desfei cu popii n marea ta cucernicie. Fratele Willibald o lmuri cu demnitate c nu voia s fie srutat, dar nu prea nemulumit de toate laudele pe care trebuia s le asculte. Srutul pe care l-a primit regele Sven nu va fi dat uitrii aa curnd, spuse Orm i nu e obiceiul lui s treac lucruri de-astea cu vederea i o s vrea s se rzbune. Dac acuma ajungem sntoi acas, mama va trebui s strng la iueal toate catrafusele; fiindc de azi ncolo vom avea mai mult tihn n codrii de la miaznoapte, unde nu vine nici un rege. i-acolo cred c o s fie locul unde o s-mi ridic biserica. Despre isprvile lui Orm prin locurile pduroase de la miaznoapte o s se povesteasc mai departe; la fel: despre tot zelul lui pentru nvtura lui Cristos precum i despre marele noroc pe care l-a avut fratele Willibald la convertiri; despre necazurile lor cu pctoii din Smoland i despre multele glcevi cu ei; i, tot aa, se va istorisi cum au venit i zimbrii napoi.

303

VIKINGII

VOL.2
ACAS SI SPRE SOARE-RSARE
304

PARTEA NTI

ORM N GRNING

I
Cum i-a durat Orm casa i biserica i despre fiicele sale rocate
e mplineau acum trei ani de cnd Orm Rocovanul, dup ce-i vnduse n mare grab casa printeasc de la Kullen, spre a fugi ct mai departe de mnia cruntului rege Sven, urcnd spre miaznoapte, ajunsese n inutul de la margine cu nevasta i cu maic-sa, cu slugile i preotul cel mrunel, cu caii, vitele i tot avutul mictor pe care l putuse pune pe samare. Casa de motenire a Osei se numea Grning; sttuse mult vreme pustie i nengrijit, cu pereii nruii i brazdele de pe acoperi mncate i npdite de buruieni; iar un argat becisnic cu baba lui i un crd de gte slabe fuseser toat suflarea ce se putea vedea n acel loc. Orm avusese puin bucurie la privelitea aceea, socotind c nu era o cas potrivit pentru un brbat ca el i

305

pentru fiica regelui Harald; iar Osa alergase de colo-colo prin toate colurile bocind, rostind numele lui Dumnezeu n faa acelei srcii i ocrnd cu vorbe grele pe cei doi btrni; cci ea nu mai vzuse casa din tineree, de pe vremea cnd tatl ei tria acolo n belug, mai nainte ca acesta i amndoi feciorii lui s fie rpui ntr-o lupt . Dar Ylva socotise c era un loc frumos i c acolo se aflau departe de regele Sven i de ceata lui. i mai ndjduiesc, le spuse ea, c-o s m simt aici n largul meu dac tu, Orm, o s te dovedeti la fel de ndemnatic i la clditul casei, precum te-ai dovedit n lupt i pe mare. ntia iarn o duser n srcie, cu hran cam puin i pentru oameni i pentru animale i cu vecini fr bunvoin prin mprejurimi. Silit de lipsuri, Orm trimise civa argai la un ran bogat, Gudmund din Uvaberg, numit i Gudmund-Urltorul i cunoscut att pentru curajul lui ct i pentru marea lui avere, pentru a cumpra nutre i orz; iar oamenii se ntoarser cu rspuns scurt i mna goal, fiindc un nou venit i despre care se lise vorba c se nchin lui Cristos, nu prea prea luat n seam de un brbat ca Gudmund. Dar Orm ncalec i, mpreun cu Rapp Chiorul i ali trei oameni de ndejde, porni el nsui ctre Uvaberg, unde ajunse n revrsatul zorilor. Intr n cas fr mult vorb, l ridic din aternut pe Gudmund, l scoase afar i-l inu spnzurat de un picior cu capul n fntna din ograd, n vreme ce Rapp Chiorul i ceilali se rezemau cu spatele n u pentru a nu fi tulburai de cei rmai n cas; iar dup ce Orm i Gudmund statur puintel de vorb la fntn, trgul fu ncheiat la un pre omenesc i pentru fn i pentru orz; Orm l ntoarse iari aa cum trebuia i-l puse jos fr s fie dup aceea vreo ncierare. Furia Urltorului nu era ns cu mult mai mare dect respectul ce-l simea acum fa de Orm i tot att de mare era uimirea lui c l lsase

306

teafr i n via. Cci trebuie stii, i spuse el, csunt un om primejdios, chiar dac mi-ai fost naul n putere, aa c s-ar putea ca s mai treac vreme pn s bagi de seam asta. i nu sunt muli cei care m-au lsat n via atunci cnd au fcut cu mine ce-ai fcut tu acum. i nu tiu bine dac eu nsumi cutezam aa ceva n locul tu. Se poate ns ntmpl s nu fii tot att de nelept pe ct eti de puternic. Am nvat mai multe dect tine, rspunse Orm; cci eu mnchin acuma lui Cristos i-i cunosc bine legea. i el vrea ca tot omul s se apropie cu vorbe bune i blndee de vecinul su, chiar cnd vecinul su i e vrjma. De aceea, ar trebui s-i mulumeti, dac poi nelege asta, fiindc fntna ta pare s fie cam adnc. Dar, dac dup ntmplarea asta, mai ai de gnd s-mi fii duman, atuncea o s tiu i eu ce-am de fcut; i o s vezi tu singur cum o s se termine vrajba; fiindc am ntlnit dumani mult mai nverunai ca tine fr s fiu eu la care a pgubit mai mult. Gudmund i spuse c avea s se rd mult de el dup tocmeala aia, tirbindu-i-se astfel faima de care se bucura printre vecini; afar de asta, i ntinsese ru piciorul ct spnzurase cu capul n fntn i, pe deasupra, mai afl atunci c unul din argaii si, care venise n fug cu o sabie pe cnd Orm l scotea afar n ograd, zcea cu umrul zdrobit demuchea securii lui Rapp Chiorul. Acum voia s tie ce-ar putea spune Orm i Cristos despre toate astea i dac nite pagube att de mari ar putea trece drept un fleac. Orm chibzui cteva clipe i i rspunse c omul care se alesese cu umrul zdrobit era el nsui vinovat, aa c pentru vtmarea lui n-avea de gnd s dea nimic. Fiindc, n neghiobia lui, mai spuse el, cred c-a avut mare noroc c Rapp e tot att de bun cretin cum sunti eu, altfel n-ar mai fi fost nevoie ca muieretul s se ngrijeasc acum de el; i cu aceasta poate s fie mulumit. Dar, pentru celelalte, cred c-ar fi

307

drept s-i dau despgubirea cuvenit. De aceea, eu a zice sa m nsoeti la un om sfnt care acuma st n casa mea. E cel mai bun printre tmduitori i o s-i lecuiasc repede beteugul; i e att de sfnt, nct piciorul tu ntins va fi mai zdravn dect cellalt dup aceea. Iar asta o s-i fac cea mai mare cinste i faima ta o s sporeasc i mai mult fiind tmduit de un om sfnt care vreme ndelungat l-a ngrijit pe regele Harald de toate beteugurile i a fcut cu ele lucruri de minune. Despre aceasta mai vorbir un rstimp i pn la sfrit Gudmund l nsoi pe Orm acas. Printele Willibald ntinse o alifie binecuvntat pe piciorul cel scrntit i l nfur strns cu o legtur, n timp ce Gudmund l ntreba ntr-una despre regele Harald; ns cnd preotul vru s stea de vorb cu el despre Cristos i despre foloasele botezului, el ncepu s se frmnte i strig tare c nu voia s-aud nici o vorb despre toate astea. Cci, a cdea n mrejele cretinilor, spunea el, era mai ruinos i nc mai de rs dect a fi inut de un picior cu capul n fntn; i era tare ru, socotea el, c nite oameni n toat firea puteau s-l cread chiar aa nerod, nct s poat fi ademenit cu astfel de copilrii. Iar cnd se despri de Orm, dup ce-i numrase banii pentru cele ce-i vnduse, i spuse: Nici o ncierare sngeroas nu va avea loc ntre noi; dar, ntr-o bun zi, cnd o s vin api la moara mea, aa ca s pot s-i pltesc pentru ruinea pe care mi-ai fcut-o, s fii ncredinat c n-o s scap prilejul. Poate c-o s mai treac vreme pn atunci,, ns eu sunt un om cu bun inere de minte. Orm se uit la el prelung, apoi zmbi din colul gurii. tiu c eti om primejdios, rspunse el, fiindc singur ai spuso; mi vine totui greu s cred c nu voi mai putea dormi din pricina fgduielii tale. Dar trebuie s tii c, dac-mi faci vreun pocinog, o s fii botezat cu zarv i alai, fie c o s fiu silit s te

308

in zdravn de urechi, fie c-o s te spnzur iari de picioare. Printele Willibald se tnguia fiindc dduse gre cu convertirea lui Gudmund i se credea de prea puin folos la rspndirea sfintei evanghelii; dar Ylva l ncuraj spunndu-i c avea s-i fie mai uor atunci cnd Orm avea s-i fac i biserica, aa precum fgduise, dar mai nti era nevoie s fie ridicat casa; i, cu aceasta, n-avea de gnd s mai trgneze. n scurt vreme ncepu cu mult tragere de inim lucrarea, punndu-i oamenii sa taie pomi i s trasc n ograda trunchiurile curate, pe care le cioplea el nsui cu securea; i alegea lemnul cu grij i nu voia s aib dect buteni fr cusur; cci casa, spunea el, trebuia s fie trainic i artoas, nu o colib de pdure ca la srmani. Casa cea veche se afla pe un tpan ntr-un cot larg al rului, aprat din trei pri i ridicat pe pmnt tare i sntos pe care nu se revrsase niciodat apa. Era loc berechet pentru tot ce voia el s cldeasc; iar ceea ce fcea i se prea att de bun, nct cu ct fcea mai mult, cu att mai mult voia s fac. i cldi casa cu vatr zidit i cu nchiztoare pentru horn, ntocmai cum vzuse el odinioar la curtea regelui Harald i cu acoperiul ntrit cu beldii curate de frasin tnr, nvelite cu scoar de mesteacn, iar peste scoar potrivi cele mai trainice brazde de iarb. Dup aceea ridic povarna, grajdul pentru vite i hambarul, toate ncptoare i vrednice de-a fi vzute pe meleagurile acelea; iar dup asta socoti c tot ce era mai de trebuin fusese isprvit i c acum putea s-i faca i biserica. n primvara aceea i se mplini i Ylvei sorocul ca s nasc i att Osa ct i printele Willibald stteau mereu pe lng ea; aveau destul de lucru i, n zorul lor, se mpiedicau tot timpul unul de cellalt. Ylva se chinuia din greu, ipa tare i mult i-i blestema ntruna zilele spunnd c mai degrab ar vrea s fie o clugri dect lehuz; dar printele Willibald i puse crucifixul pe pntecele

309

ei i o blagoslovi n limba preoeasc i pn la urm totul merse bine, iar ea scp din chinurile facerii cu gemeni. Erau dou fetie i att Osa ct i Ylva se cam nelinitir la nceput; ns cnd nounscutele i fur nfiate i lui Orm i puse pe genunchii lui, el nu gsi nimic de zis. Toi socoteau c amndou ddeau din mini i din picioare i ipau la fel de bine ca bieii; i de ndat ce Ylva se obinui cu ele, i cpt din nou curajul i voia bun i i fgdui lui Orm c data urmtoare avea s-i nasc doi biei. Cnd, dup scurta vreme, se vzu c amndou aveau s fie cu pr rocat, Orm socoti c era un semn ru pentru srmanele fpturi; cci, dac moteneau culoarea lui la pr, poate aveau s-i semene i-n rest i sta nu era un lucru pe care s-l doreasc fiicelor sale. Dar att Osa ct i Ylva l poftir s nceteze cu astfel de cobeli; cci n-avea s fie chiar att de ru, iar prul rou nu era deloc urt. Cnd veni vorba ce nume s le dea, Orm hotr ca pe una din ele s-o cheme Oddny, cum o chemase pe mama mamei sale i, auzind aceasta, Osa se bucur. Iar pe cealalt o s-o numim dup vreuna din neamul tu, i spuse Ylvei. Aa c numele o s-l alegi tu singur. E greu ca o alegere s fie potriviti numele s poarte i mult noroc, i spuse Ylva. Maic-mea era o femeie adus dintr-o alt ar; a rposat cnd eu aveam doar apte ani. O chema Ludmila i era fiica unei cpetenii printre obotrii; i fusese rpit chiar n ziua nunii ei; fiindc aa spun toi rzboinicii care au fost prin prile acelea, c lucrul cel mai bun din toate e s nvleti asupra obotriilor i-a altor venzi cnd petrec la nuni mari i sunt bei turt; atunci brbaii fac puin treab cu armele, iar cei lsai s stea de straj zac adormii de miedul lor cel tare, aa nct se poate dobndi prad bogat cu puin trud, att scule de pre ct i femei mndre i tinere. Nici o femeie, din cte am vzut, n-a fost mai chipe ca ea, iar taic-meu spunea ntotdeauna c a fost o

310

femeie cu noroc, cu toate c-a murit de tnr; cci vreme de trei ani el a inut-o n cea mai mare cinste printre toate; i era mare lucru pentru o femeie din neamul obotriilor, spunea el, s-ajung n patul reginei danezilor i s-i nasc o feti. Se goate ns ntmpla ca ea nsi s fi gndit cu totul altfel. Cci, cnd era moart, am auzit pe slujnice vorbind n oapt ntre ele c ncercase s se spnzure chiar n ziua sosirii ei la noi; i ele mai credeau c sila ei de via era numai din pricin c i vzuse mirele ucis cnd ea fusese prins i dus spre corabie. mi era tare drag, dar m cam ndoiesc c ar putea s fie cu noroc numind copila ca pe ea. Osa zicea c nici nu se puteau gndi la asta, fiindc nici o nenorocire nu era mai mare pentru o fat dect s fie rpit de rzboinici; i, dac i s-ar da copilei acel nume, s-ar putea lesne s-i urmeze i destinul. Orm spunea ns c nu era aa uor s judeci bine n astfel de lucruri. Chiar eu am fost rpit odat de rzboinici, spuse el i astzi nu mai socotesc aceasta drept nenorocire; cci, dac nu s-ar fi ntmplat aa, n-a fi ajuns vreodat omul care sunt acum i n-a fi dobndit nicicnd nici spada, nici lanul cel de aur i-n vecii vecilor n-a fi avut-o pe Ylva. Dac Ludmila n-ar fi fost rpit, regele Harald n-ar fi avut-o pe fiic-sa, care acum se afl printre noi. Le venea greu s se-neleag n privina asta; i, dei Ylva tarear mai fi vrut ca numele frumoasei i bunei sale mame s triasc mai departe, nu voia totui s hrzeasc uneia din fiice trista soart de a fi rpit de barbarii din Smoland sau de ali slbatici. Dar cnd printele Willibald intr la ei, pe cnd stteau la sfat, le spuse ndat c Ludmila era un nume bun i norocos, pe care l purtase o prines sfnt din ara Moraviei pe vremea btrnului mprat Otto. Aa c numele rmase tot Ludmila; i toi ai casei i preziser o soart bun i deosebit aceleia care fusese botezat

311

att de neobinuit lund un nume ce nu se auzise pn atuncea prin locurile acelea. Cnd cele dou gemene prinser destul vlag ca s ndure apa rece, fur botezate ipnd ca nite demoni de printele Willibald; creteau vznd cu ochii i erau rumene i sntoase i n puin vreme ncepur s se joace rostogolindu-se pe jos i zbenguindu-se cu cinii mari pe care Orm i adusese cu sine din Irlanda, ori se trgeau vrtos de pr pentru ppui sau micile slbtciuni pe care Rapp i printele Willibald le tot ciopleau spre desftarea lor. Osa le iubea cel mai mult i se purta cu ele cu mai mult rbdare dect oricare dintre cei ai casei; ns lui Orm i Ylvei le era uneori destul de greu s spun care dintre ele se arta s fie mai coloas i mai drz. Cu timpul, Ludmila trebui adesea s aud c purta numele unei sfinte, fr s se prea vad ns c i-ar fi psat cine tie ce de asta. Se mpcau bine una cu alta, cu toate c deseori se triau de pr, iar cnd una dintre ele trebuia s guste din nuia, cealalt rmnea alturi i ipa la fel de tare. n anul urmtor, spre nceputul verii, Orm termin cu bine i biserica fgduit. O aezase la adpostul celorlalte acareturi, n captul tpanului i o fcuse att de mare, nct n ea ar fi putut edea pe bnci aizeci de oameni, cu toate c nimeni nu pricepea de unde ar fi putut veni atta lume. Dup aceea ridic i valul de pmnt cu o ntritur de buteni pe dou rnduri de-a curmeziul ntregului tpan i cu o poart ferecat la mijloc; cci cu ct se scurgea vremea i termina mai multe de cldit, cu att era mai grijuliu pentru a-i apra gospodria i, mai ales, voia s fie pregtit spre a ntmpina cum se cuvine att pe hoii din mprejurimi ct i pe oamenii pe care regele Sven i-ar fi putut trimite ntr-acolo. Cnd toate astea fur isprvite, Ylva se bucur nespus i le aduse i celorlali o mare bucurie nscnd de data asta un fecior. Osa spunea c prin aceasta Orm primise rsplata Domnului pentru

312

biseric, iar el spunea cu mulumire c aa prea s fie. Nou-nscutul era fr cusur la mdulare i la trup i cu o gur mare chiar de la nceput. Toi socoteau c pruncul era cu adevrat vlstar de cpetenie, cci se trgea att din neamul regelui Harald ct i dintr-al lui Vidfamne. Cnd fu adus s-i fie artat lui taic-su, Orm puse mna pe Bltunga din colar, o trase repede din teac i presr fin i puin sare pe tiul ei. Dup aceea, Osa aplec pruncul spre spad, pn ce limba i buzele micuului atinser ofranda. Printele Willibald se uita la ei cu o mutr ncruntat, fcu n grab semnul crucii deasupra noului-nscut i spuse aspru c acel obicei pgn i mai ales c-o arm uciga, era un lucru ru i vrednic de mustrare, dar vorbele lui de dojan nu gsir nici un sprijin. Pn i Ylva, care zcea trudit i sleit de puteri, i strig cu aprindere c atunci greea. Asta-i o datin pentru cei de neam ales, i spuse ea i dintraceasta izvorte cugetul de cpetenie, inima nenfricat, norocul cu armele i chiar darul de a-i ticlui bine vorbele. i altfel mi-ar prea mie Cristos, dup attea cte mi-ai vorbit de el, dac s-ar arta pizma fa de harurile astea la pruncul unor muritori. E o datin strveche, spuse Orm i era multnelepciune n cele ce fceau btrnii, cu toate c n-aveau habar de Dumnezeu i de Cristos. Eu nsumi am fost pus s ling tiul spadei la prnzul meu dinti, iar fiul meu, nepotul regelui Harald, nu trebuie s-o duc mai ru ca mine. i se fcu ntocmai dup datin, cu toate c printele Willibald ddea din cap nemulumit bodognind doar pentru sine despre puterea i ndrzneala diavolului n acea ar plin de eresuri.

313

II
Despre pregtirile pentru botezul nepotului regelui Harald
rm se simea acuma mai voios ca oricnd, cci toate i mergeau pe roate, dup pofta inimii. arinile lui ddeau roade bogate; vitele lui se ngrau; hambarul i coarele i se umpleau; i se nscuse un fecior i putea ndjdui mai muli, iar Ylva i copiii o duceau bine i erau sntoi cu toii. i nva argaii s se scuture de lene dndu-le chiar el pild de cum mijea de ziu; iar Osa inea venic un ochi neadormit asupra slujnicelor la putineie i la argele; Rapp era iscusit i ca dulgher i ca fierar precum i la ntinsul laurilor pentru psri i slbtciuni; i peste tot acest belug, printele Willibald fcea s se pogoare n fiecare sear binecuvntarea Domnului. Singurul neajuns de care Orm putea s se mai plng era acela c tria departe de mare; cci unui om umblat ca el putea s i se par uneori pustiu, spunea din cnd n cnd, avnd n jurul sau doar freamtul pdurii, fr s mai aud murmurul mrii vara, fr s simt adierea ei srat mngindu-l pe obraji. Uneori ns i se mai ntmpl s fie tulburat de vise rele. Atunci era att de zbuciumat n somn, c Ylva l trezea ghiontindu-l ca s afle dac visa urt sau dac altceva se petrecea cu el. Dup ce se trezea i mai prindea curaj cu o can de bere, Ylva putea s afle c el se ntorcea n somn sclav pe corabia maur vslind din greu, cu lovituri de bici i gemete n jurul lui i cu spinri nsngerate ncovoindu-se deasupra vslelor; iar ziua ce urma dup astfel de

314

vise rele, se ndeletnicea cu treburi de dulgher innd pe lng el pe Rapp (care dormea ca pruncii i nu visa nimic) tot depnndu-i amintirile din vremea aceea de restrite. Dar mai ru era cu nite vise hde cu regele Sven pe care le visase n cteva rnduri. Fiindc acum corabia maur nu mai era dect o amintire, pe cnd cu regele Sven i rzbunarea lui era cu totul altceva, iar visele cu el puteau prea bine s-i prevesteasc nenorocirea ce avea s vin. De aceea, ori de cte ori avea astfel de vise, era cuprins de-o mare tulburare; i povestea totul cu deamnuntul Osei i printelui Willibald i le cerea cu struin ajutorul s-i tlmceasc visul. ntr-o noapte l vis pe regele Sven rznd rutcios la prova unei corbii uriae ce se apropia mereu, n timp ce el, doar cu civa oameni la vsle, ncerca zadarnic s fug din calea lui. Iar alt dat zcuse undeva n ntuneric, neputincios i istovit i auzise bine strigtele Ylvei cnd era rpit; dup aceea l vzuse pe regele Sven venind spre el ca ntr-o volbur de foc, cu Bltunga n mn i la acea vedenie se deteptase. Osa i printele Willibald credeau c visele astea cumplite puteau s aib ceva de prevestit, iar Osa izbucni n plns aflnd despre acesta de pe urm. Dar, dup ce mai chibzui puin, se liniti. Se poate s fi motenit chiar de la mine harul viselor care se mplinesc, i spuse ntr-o zi lui Orm; i nu cred c ar fi un har de care s nu se in seama; cci eu, din harul sta, n-am avut niciodat vreun folos, ci numai mai mult chin i spaim dect ceilali. M linitete doar un lucru, anume c eu nsumi n-am avut pn astzi nici o prevestire care s poat s fie tlmcit ca un semn de nenorocire pentru noi. Fiindc nenorocirea ta ar fi cu adevrat i a mea; iar dac te-ar amenina ceva pe tine i pe ai ti, atuncea negreit a fi aflat de mult n somnul meu. Credina mea, spunea printele Willibald, e c regele Sven are destul de lucru cu altele acum i prea puin vreme ca s umble

315

dup tine pe meleagurile astea i-ar trebui siii seama c eu suntomul cu care are mai multe rfuieli; cci mna mea cea slabnoag l-a lovit cu piatra aruncat, ntocmai ca atunci cnd David, omul lui Dumnezeu, l-a dobort pe uriaul i pgnul Goliat; i totui, eu n-am visat nimic. Dar e adevarat c drumurile rutii sunt lungi i-ntortocheate i lucrul cel mai bun e s fii venic pregtit. n privina asta, Orm gndea la fel; se ngriji s-i fac ntritura de pe val tare i epoas, iar poarta mare zvort pe dinuntru cu drugi groi, pentru ca astfel s poat dormi linitit. i-n scurt vreme nu se mai gndi la visele acelea hde, ci mai mult la petrecerea cea mare de botez pe care-o plnuise pentru feciorul su. Ca s-i gseasc un nume noului-nscut fu lucru ct se poate de uor, nu trebui s-i bat capul: feciorul trebuia s se numeasc Harald. Fiindc, n felul sta, spunea el, s-ar putea ntmpl s-i hrzesc o soart mai deosebit. Cci puini oameni au avut noroc att de mare ca regele Harald sau dobndit-au faim mai presus dect a lui. i printre toi mai-marii ce i-am ntlnit n lume nu cunosc dect pe unul singur i acela a fost Almansur din Andaluzia care era la fel de nelept. De aceea, cred c-ar fi nedrept pentru feciorul meu dac nu l-a nvrednici cu numele pe care l-a purtat chiar tatl mamei lui. Nu e dect un lucru ce mngrijoreaz dac-l numeti aa, i spuse Ylva: anume c ar putea s fie mereu n cutare de femei, ca bietul taic-meu, care ct a trit nu a putut avea destule. i lcomia asta se potrivete unui rege, dar anevoie unor oameni din popor. O s se fac voinic i chipe, spuse Osa i asta mi se pare c se poate de pe acum bga de seam. i dac, pe lng darurile astea, o s mai aibi o fire vesel, atuncea nu mai e nevoie de nici

316

un nume suntor de rege pentru ca mndrele femei s fie lesne prinse n mreaj. Aa s-a ntmplat i cu feciorul meu, cu Ore, care a dat peste npast din pricina lor; lui nu i se puteau mpotrivi femeile cnd le privea n ochi i le prindea de coade; i asta am aflat-o chiar din gura lor. El avea nite ochi care zmbeau mereu galnic, o fire blnd i senin i era cel mai bun dintre feciorii mei, dup Orm; i s dea Domnul, Ylva, ca tu s n-ai vreodat atta jale-n suflet i s n-ajungi s suferi ct am suferit eu cnd Ore a dat peste npast din pricina femeilor i-a trebuit s fug de pe meleagurile noastre tocmai la Miklagrd, de unde nu s-a mai ntors. Asta doresc i eu, i spuse Ylva, cu toate astea e adevrat, cnd stau s m gndesc mai bine, c mai degrab a vrea ca fiul meu s aib mult trecere printre femei, cnd o s vin vremea, dect s stea deoparte ca un bleg fr s ndrzneasc s se apropie de ele. Ct despre asta, poi s nu duci nici o grij, spuse Orm, fiindc brbai sfioi n-ai s gseti printre naintaii lui. Pentru botezul pruncului ncepuse ntr-acestea s se pregteasc un osp de zile mari, la care aveau s fie poftii toi oamenii de seam de prin mprejurimi. Orm inea mult s nu se fac vreo economie, nici la cuptor, nici la povarn sau la tiere; cci pdurenii trebuiau s se nfrupte din ospeia unei cpetenii trei zile ncheiate, spunea el. Biserica avea s fie sal de osp, fiindc acolo era loc berechet; iar n a treia zi, cnd toi aveau s fie veseli de mncare bun i bere tare din belug, printele Willibald urma s in o predic aleas i-atuncea poate muli dintre meseni aveau s se boteze. La nceput printele Willibald nici nu voia s-aud ca o petrecere cu pgni zurbagii s aib loc n noua lui biseric, n care terminase de curnd altarul i aezase un crucifix frumos; dar o ls mai moale la gndul c poate multe suflete ar fi n felul sta

317

ctigate pentru credina cea adevrat. Ylva era nelinitit pentru dou lucruri; nti, voia ca berea s nu fie prea tare, fiindc aveau s aib nite barbari ca oaspei i la osp aveau s chefuiasc att brbaii ct i femeile; al doilea, nu tia ce s fac cu colanul ei de aur: s-l poarte, s nu-l poarte. Fiindc, ultima dat cnd a fost scos la un osp, s-au tras afar spadele; i cred c prin aceste locuri setea de aur e nc mai mare dect la Jellinge. Eu cred c trebuie s-l pori, fi spuse Orm, fiindc vreau s se vad c tu eti mai ceva dect alte femei; i prea puin bucurie o s ai de la podoab dac ea trebuie s stea mereu la ntuneric ntr-un fund de sipet. Acuma toi aveau cte ceva de lucru pentru pregtirea marelui osp. Se fcu bere mult, cuptoare mari de pine i n fiece zi Orm se ducea s cerceteze vitele pentru tiere i poruncea s le ngrae mai de zor. ntr-o zi, un om cu dou slbturi de cai iei din codru dinspre miazzi i se apropie clare pn la gospodrie; fu primit bine i poftit s intre. l chema Ole, era btrn i de mult vreme umbla de la o curte la alta prin inuturile megiee fcnd nego cu piei i sare; de aceea i se mai zicea Ole Srarul i era cunoscut aproape peste tot. Nimeni nu-l tulbura, dei umbla ntotdeauna singur, fiindc era ciudat din fire i socotit puin icnit; ns se pricepea bine la piei i nu era deloc uor s-l tragi pe sfoar i era venic primit bine de cei care aveau destul stare ca s plteasc o marf att de scump. Zvozii mari din curte prinser s latre, dar el nu prea se sinchisi de ei i nici caii lui btrni; dar, cnd ajunse la ua casei, rmase locului i nu vru s treac pragul mai nainte de a afla c preotul nu se afla acolo, cci i era fric de el. Preotul nostru nu muc, mri Osa supratn vreme ce-i punea ea nsi dinainte un blid cu de-ale gurii. Dar astzi a plecat

318

cu Rapp s prind pete, aa c o s fii scutit s dai ochii cu el. Numai unui becisnic, cum eti tu, poate s-i fie fric de un slujitor al Domnului. Dar fii binevenit n casa noastr, ezi colea i mbuc, moneag nerod; e drept c vii taman la anc cu sarea ta. Fiindc pe-a noastr tocmai am isprvit-o i nu puin o s se mnnce la ospul nostru, dac toate o s se fac musai cum vrea Orm. Fiindc el ine ca fiecare oaspe s poat lua cu trei degete o grmjoar de sare zdrobit spre a ntinge n ea i carnea i crnaii i s primeasc sare deajuns i la orzul fiert, cu toate c muli vor spune c asta nseamn risip pn i la aceia care au starea noastr i c untul i mierea ar fi prea deajuns chiar la ospul cel mai mare. Moneagul edea pe banc i mnca lapte prins n care muiase frnturi de pine; la vorbele Osei cltin din cap. Sarea e lucrul cel mai bun, i spuse el. i omul trebuie s mnnce sare ct poate; ea i d sntate, putere i via lung. Gonete boala din trup i primenete sngele. La toi le place sarea. Ia uit-te ! Cele dou gemene se opriser lng mas inndu-se de mn i se uitau la el mirate. Ole scoase de la chimir dou bucele de sare, le puse uurel n palm, i le ntinse spre copile gungurind prietenos. Ele venir mai aproape ovind, dar pn la urm apucar bucelele i ncepur ndat s le ling. Ia uit-te, spuse moneagul bucuros. Aa e ! Nimeni nu zice nu la sare. Dar, dup ce sfri de mbucat i cpt ceva i de but, dup ce fu deertat de nouti i Ylva trebuia s ncheie trgul cu el, aflar toi mirai c nu mai avea sare n desag; nici un dram din cea alb, care era numit sare mprteasca i din care voia Orm s aib la ospul su i doar foarte puin din cea zis pmnie. Osa i art cu ciud pumnul:

319

Asta puteai s ne-o fi spus de la nceput; i i-a fi fcut o primire i mai bun ! Dar e aa precum am spus ntotdeauna: monegii, spiriduii i taurii batrni - ce scoi din ce-ai bgat n ei ? Dar Ole era acum stul i mulumit i spuse c era o mngiere pentru toate. Fiindc mai muli negutori se afl acum pe drum i vin ncoace, spuse el. Ieri am trecut pe lng ei, pe cnd fceau popas la Gkliden 33 , de toi vreo unsprezece oameni, un bietan i paisprezece cai. Aveau piroane, pnzi destul sare; urcaser la deal prin Lnga Stockar34, spuneau ei, i-aveau de gnd s mearg mai departe, spre Smoland. Nu-i cunoteam i totui, uneori, credeam c i cunosc pe toi care colind pe meleagurile astea; am nceput ns s-mbtrnesc i vin ntr-una oameni noi. Pot ns s v spun c vin ncoace; cci starostele lor m-a ntrebat de tine, Orm. Orm i trsese dup mas n cmara lui un puior de somn iacum ieise la ceilali ca s aud ce mai zicea btrnul. A ntrebat de mine ? spuse Orm. i cine era la ? Zicea c-l cheam Ostern Ore i c e de prin prile codrenilor finezi, dar n inuturile astea nu mai fusese niciodatnainte. Umblase mult vreme prin strinti, pe mare i-acuma i bgase tot ctigul n cruia aia, spre a se ntoarce acas cu dobnd. De ce te-a ntrebat de mine ?l iscodi iar Orm. Zicea c auzise c eti un om bogat, cu vaz, unul dintre aceia la care negutorii trag bucuroi. Zicea c printre mrfuri mai avea i cteva podoabe de argint i, tot aa, sgei clite precum i corzi de arc. Numai de mine a ntrebat ? strui Orm.
33Valea 34

cucului Buteni
320

Nu, sten mai voia s afle care erau ceilali oameni mai de frunte care nu cumprau cu rita, cu tocmeal lungi vicreli. Dar cel mai mult s-a vorbit despre tine, cci auzise c tu erai cel mai bogat. O vreme Orm rmase dus pe gnduri prnd c chibzuia. Apoi l ntreb din nou: Zici c erau unsprezece ? i-un bietan, un prichindel. Cci e nevoie de oameni de ndejde ca s aperi de tlhari o aa ncrctur, iar pe biat l in pe lng ei ca ajutor. Se poate, spuse Orm, e bine ns s fii vestit din vreme cnd vin strini att de muli. Eu n-am bgat de seam nimic piezi la el, mai spuse Ole; se poate ns s fie un brbat care nu tie ce e frica, fiindc i-am spus c ai la curtea ta un preot i nici nu i-a psat de asta. Toi cei din cas izbucnir n rs cnd auzir ce spunea. De ce te temi de preoi ?l ntreb Orm cu mirare. Dar la ntrebarea asta btrnul nu tia ce s rspund; ddu numai din cap cu iretenie i mormi cu glas sczut c nu era aa nerod ca s nu tie c acel soi de oameni, preoii, erau mai de temut i mai primejdioi ca vrjitorii. i, cu aceasta, i leg desaga i se grbi s plece mai departe. De azi n apte sptmni avem ospul, i spuse Orm pe cnd ieea clare din ograd. i, dac o s fii pe-aproape, s tii c eti binevenit; fiindc se poate ntmpl ca azi s-mi fi fcut o slujb bun.

321

III
Despre strinii cu ncrctura lor de sare i cum regele Sven a dat gre cu o cpn.

doua zi, spre sear, negutorii cei strini ajunser la Grning. Cerul se nchisese i ncepuse ploaia, iar oamenii i caii se oprir la oarecare deprtare de gospodrie; unul dintre strini se-apropie de poart ntrebnd de Orm i cernd gzduire pentru noapte. Cinii ltraser din vreme, iar Orm sttea n faa porii cu Rapp, preotul i cinci oameni dintr-ai casei, toi bine narmai, afar de printele Willibald care n-avea cu el dect iragul de mtnii. Strinul care se apropiase era un om nalt i slab, nfurat ntr-o mantie larg. i terse ploaia din sprncene cu dosul palmei i rosti: Asta-i o ploaie tare pctoas pentru negutori, cci nici nvelitorile i nici sacii de piele nu-i pot face fa; iar eu am sare i pnzeturi care nu rabd umezeala. De aceea, cu toate c-s strin prin locurile astea, te rog pe tine, Orm, de adpost ferit de ploaie pentru mrfuri i un acoperi deasupra capului pentru mine i nsoitorii mei. i cel ce-i cere asta nu e un coate-goale. Cci eu suntsten al lui Ugge, din restad n Finnveden, vlstar din neamul vestitului Lnge Grim, iar fratele mamei mele a fost Styr cel nelept, de care toat lumea a auzit vorbindu-se.

322

Orm se uita la el cu luare-aminte n vreme ce vorbea. Ai muli nsoitori, i spuse scurt. i totui, uneori mi s-a prut c-s prea puini, rspunse sten, fiindc eu car cu mine mrfuri multe i de pre, iar locurile astea mrginae nu sunt cele mai sigure pentru negutori. Pn aicea ns totul mi-a mers bine i tot aa s fie i de-aici ncolo ! i s-ar putea s am n legturi cte ceva ce tu i mai ales nevast-ta o s fii bucuroi s cumprai. Eti botezat ?l ntreb printele Willibald. Nu, nu, rspunse sten la iueal; nici eu, nici vreunul dintre cei ce m nsoesc. Suntem cu toii oameni cumsecade i cinstii. Vorbeti i tu aa precum te taie capul, i spuse aspru Orm. Aici suntem cu toii botezai, iar cel ce te-a ntrebat e preot i slujete lui Cristos. Un negustor strin nu poate s le tie chiar pe toate, rspunse sten cu fereal, acuma ns mi aduc aminte c un drume mi-a spus n cale c n gospodria ta se afl i un preot. Lucrul acesta l uitasem, cci mi-a vorbit mai mult de tine, Orm, de ospeia ta i despre faima ta cea mare. Ploaia ncepuse s se nteeasc, iar din deprtri se auzeau tunete. i sten se uit spre caii ncrcai cu poveri grele i se uit spre cer ngrijorat. Oamenii lui stteau tcui pe lng cai cu spatele mpotriva vntului i mantiile suflecate peste cap, n timp ce ploaia plutea deas ca un fum deasupra lor. Rapp zmbi htru din colul gurii. Cred c pe-o vreme cum e asta am putea lua sare pe un pre mai sczut, i ddu el cu prerea. Dar Orm i curm vorba i-i spuse iar lui sten: Neamul tu poate fi bun, smolandezule i nu vreau s cred despre tine nimic ru; dar unsprezece oameni strini i narmai ca oaspei peste noapte n curtea mea mi par cam muli, cu toate c

323

nu-mi place s m art zgrie-brnz cnd sunt gazd. i nu cred c poi s te plngi de mine dac-i spun asta verde. Acum ns poi s alegi tu nsui una din dou: sau s porneti cu marfa mai departe i s-i gseti adpost unde-i putea, sau s fii gzduit n casa mea de mbiat cu toi oamenii ti i marfa, ns lsndu-mi mie toate armele, aicea lng poart. Ce-mi ceri e lucru greu, rspunse sten, cci, prin aceasta, eu i bogia mea suntem ndat la cheremul tu i aa ceva nu face nimeni cu drag inim. ns tu pari s fii prea mndru i de un neam prea bun, ca s m pot gndi la vreo capcan i acum sunt ntr-o stare c nu-mi d mna chiar aa de lesne s aleg i altceva. De aceea, fie cum vrei tu. Acestea zise, i descinse sabia i o ls deoparte strigndu-le totodat oamenilor si s se grbeasc s intre la fereal cu ncrctura. Atuncea se ngrmdir toi la poart, dar trebuir toi s-i lase armele mai nainte de-a intra n curte. Caii fur despovrai n grab i priponii pe pajitea de lng ru, fiindc acolo nu era nici o primejdie din partea lupilor n acea parte a anului. Dup ce totul fu pus n rnduial, Orm i pofti la mas pe strini i porunci s se aduc bere. Apoi se trgui cu sten i pentru sare, i pentru esturi i l gsi negutor vrednic de toat cinstea, ce nu cerea pentru mrfurile sale mai mult dect orice om cu scaun la cap putea s socoteasc drept i cuviincios. Bur aldmaul n bun nelegere, iar dup aceea sten i ai si spuser c erau istovii dup o zi ntreag de umblat; i mulumir pentru ospeie i se duser la locul unde trebuiau s doarm. Furtuna ncepu s se nteeasc i, dup scurt vreme, se auzir mugete i bocneli din arcul pentru noapte de lng cas. Rapp i vcarul ieir de ndat s vad dac nu cumva, n frmntarea lor, vitele nvliser afar. Era ntuneric bezn i doar sclipirea

324

trectoare a vreunui fulger mai brzda cerul n rstimpuri i Rapp cu ajutorul su ddur ocol arcului i l gsir n bun stare. Tocmai voiau s se ntoarc nspre cas cnd se auzi un glas plpnd i subirel din ntuneric: Tu eti, Rde Orm ? Nu tocmai, rspunse aspru Rapp, dar aproape. Ce vrei cu el ? La scprarea unui fulger vzu c era bieaul pe care negutorul l avea pe lng sine. Vreau stiu ce-mi d pentru capul lui, urm biatul. Rapp se plec ntr-o clipit i-l apuc de bra. Ce fel de negustor mai eti i tu ?l ntreb mirat. Dac-i spun totul, poate c-o s-mi dea i mie o rsplat, rspunse bieaul cu nerbdare. Cci sten i-a vndut capul regelui Sven i acum a venit ncoace ca s-l ia. Hai, spuse Rapp. Se repezir nuntru. Orm se culcase mbrcat, din pricina vremii haine i a strinilor pe care-i gzduise i se trezi ndat la aflarea vetii. Ddu porunc s nu se-aprind nici o lumnare i-i puse la iueal zaua. Cum ? Am fost totui tras pe sfoar ? Am toate armele cu care au sosit aici ! Au sbii i securi ascunse n legturile cu mrfuri, mrturisi biatul. Ei spun c pentru capul tu vor cpta rsplat bun. Dar eu n-o s primesc nimic i m-au gonit afar, ca s vd de cai n ploaie, aa c merit cu vrf i ndesat s fie trai pe sfoar n negustoria lor; eu nu sunt dintr-ai lor. Cred c-or s vin ndat. Toi oamenii lui Orm fur trezii i narmai. Cu Orm i Rapp erau nou la numr, dar vreo doi-trei erau cam btriori i nu prea se putea trage mare ndejde de la ei n lupt. Cel mai bun lucru ar fi s le-o lum noi nainte i s ne furim acuma pn la ua lor. i, dac totul merge bine, putem s-i

325

facem carne afumatnuntru. Rapp crp ua cu mult grij i se uit afar. Avem noroc, le spuse el, ncepe s se-nsenineze. n felul sta o s-i nimerim mai bine cu lncile, dac se vor gndi s iasn ograd. ntr-adevr, furtuna se mai domolise i luna se ivea sclipind ovitoare printre norii sfiai. Ylva se deteptase i se afla n urma lor cnd ei ieir n ograd. Bine-ar mai fi s treaci necazul sta, opti ea. Curaj, i spuse Orm i nclzete bere pn una-alta. Cci sar putea ca vreunuia s-i fie de mare trebuin cnd ne-om ntoarce. Pind tiptil, pornir prin ograd ndreptndu-se spre feredeu pe lng adpostul pentru lemne ce se afla alturi. Ajunser pn acolo, cnd ua de la baie se crp ncet; civa privir cu luareaminte afar i se zrir lucind arme. Atunci, din tabra lui Orm, fur zvrlite lnci, dar se vedea nc nelmurit; ndat izbucnir strigte de lupt i se isc nghesuial cnd strinii voir s dea buzna pe u ca s ias afar. Orm se plec i apuc butucul de tiat lemne din faa oprului, l ridic deasupra capului, cu toate c-i trosneau ncheieturile, se repezi n fa i-l arunc icnind nspre deschiztura uii. Cei ce se aflau mai nainte apucar s se dea n lturi, dar ceilali fur izbii n plin i fur dobori claie peste grmad nuntru. Butucul face treab bun, spuse Rapp. Strinii erau oameni nenfricai, cu toate c lucrurile ncepuser altfel dect se ateptaser; cei rmai n picioare ddur buzna deodat i ieir n curte. Acolo ncepu o lupt aprig i n mare neornduial; fiindc atunci cnd luna intra n nori nu era prea uor s faci deosebire ntre prieten i duman. Orm se lu la lupt cu doi ini i dobor repede pe unul dintre ei; dar cellalt, un om

326

mrunt, dar lat n spete i cu mdularele vnjoase, se npusti asupra lui cu capul ntre umeri, ca un mistre, l rsturn pe spate i l njunghie n coaps cu un cuit. Orm ls spada i-l cuprinse cu braul ncordat n jurul gtului, iar cu cealalt mn inea cuitul deprtat de sine i strngea ct putea de tare; i se rostogolir astfel o bucat bun prin bltoacele de ap rmase de la ploaie, fiindc potrivnicul avea gt scurt, era puternic ca un urs i parc era ajutat de diavoli. n cele de pe urm se izbir n peretele casei de mbiere; Orm gsi sprijin i-i ntri strnsoarea, iar strinul ncepu s horcie; apoi se auzi ceva trosnindu-i surd n ceaf i rmase nemicat. Orm sri n picioare i-i ridic spada nciudat de tietura de cuit pe care-o cptase; cci se putea mica numai cu mult greutate i auzea pe unii dintre ai si strignd cu sufletul la gur dup ajutor. Dar deodat rsunar ltrturi care acopereau aproape toat larma luptei; i printele Willibald, cu o lance n mn, venea n fug de dup colul casei cu zvozii crora le dduse drumul i ieiser din cuti. Erau toi patru, furioi, cu spume pe la boturi i se npustir la strini cu salturi uriae; iar acetia fur ndat cuprini de spaim, cci nite cini mari ct vieii de patru luni erau o vedenie neateptat pentru ei. Aa c ncepur s fug toi la vale, nspre ru, cu cinii i cu Orm pe urma lor; doi fur prini ndat i sfrtecai de cini, dar ali trei izbutir s scape trecnd prin ap. Orm se lu zadarnic dup ei ontcind i era tare necjit la gndul c sten putea s fie printre cei care scpaser; dar cnd urc din nou spre cas, l gsi pe Rapp stnd pe-un butean, sprijinindu-se n coada securii i cercetnd cu luare-aminte un om care zcea ntins n faa lui. Iat-l pe negustorul nostru n carne i n oase, spuse el cnd l vzu pe Orm apropiindu-se; dar nu tiu dac mai triete. N-a fost un lupttor de trei parale, dac aceasta trebuie s-o spun chiar eu.

327

sten sttea ntins pe spate, galben la fa i plin de snge, iar coiful i fusese despicat de-o lovitur de secure. Orm se-aez sleit de vlag lng Rapp i se uit pe ndelete la omul dobort; i la vederea lui, el se simi att de nviorat, nct uit de rana lui. Ylva i Osa venir alergnd i vesele i ngrijorate i struir s-l duc grabnic pe Orm n cas ca s-i spele rana i s-o oblojeasc; dar el rmase neclintit uitndu-se mereu la sten i murmurnd ceva doar pentru sine nsui. Apoi rosti:

Acuma tiu un dar prietenesc, vrednic s fie trimis lui Sven, cumnatul meu. Negutorule, el va primi un cap: nu ns al lui Orm, ci negreit al tu !
Printele Willibald se nfi i el, i cercet rana lui Orm i-i porunci s intre de ndat n cas, sau s se lase dus pe brae de Rapp i de femei. Apoi puse genunchiul n pmnt, se aplec deasupra lui sten i pipi cu grij locul unde nimerise securea lui Rapp Chiorul. Triete, spuse el. Dar, ct va mai tri, nu tiu. Capul lui va fi trimis plocon regelui Sven, rosti Orm scurt. Dar printele Willibald rspunse aspru c nu voia s-aud de o asemenea cruzime i c sten trebuia s fie dus n cas la fel ca i ceilali rnii. i, de acum ncolo, o s am multe de fcut aici, mai spuse el.
328

Printele Willibald era ntotdeauna un om drz, dar niciodat att de stranic ca atunci cnd trebuia s ngrijeasc de bolnavi i de rnii; atunci nimeni nu ndrznea s-i stea n cale cu un cuvnt mcar. Toi cei care puteau s-i fie de folos au trebuit ndat s se supun i s-i dea ajutor spre a-i bga n cas pe rnii i a veghea asupra lor. Dup ce fu sprijinit s intre n odaie i i se obloji cu grij rana, Orm aipi lipsit de vlag, fiindc pierduse snge mult. A doua zi el se simea mai bine dect putea ndjdui, gndindu-se cu mulumire la felul cum se desfurase btlia i spuse c de acum ncolo biatul va rmne la el i-avea s fie socotit ca unul dintr-ai casei. Afl cu ciud c pierduse doi argai i c ali doi erau rnii destul de greu i tot aa un cine, dar, cu rbdare i cu ajutorul Domnului, aveau s se nzdrveneasc i oamenii i cinele, credea printele Willibald. Lui Orm i prea ru de oamenii pe care i pierduse, dar socotea c-ar fi putut s ias i mai prost. Dintre strini, sten i nc doi erau n via, afar de cei trei care scpaser srind n ru. n baie fuseser gsii doi ini zdrobii de buturuga pentru tiat lemne; unul murise cu coul pieptului turtit, cellalt avea un picior rupt i laba - carne sngernd. Printele Willibald poruncise s-i care pe toi cei rnii n biserica ncptoare i-i aez pe aternut de paie; dup aceea avur n lcaul Domnului cea mai bun ngrijire i zi de zi se desluea pe faa preotului mititel c se simea nespus de bine cu truda ce-o avea cu ei. Fiindc, de mult vreme, nu se ivise vreun prilej ca s-i arate iscusina n meteugul lecuirii i de aceea, uneori, i se prea c timpul trece prea ncet. Orm se nzdrveni curnd i ncepu s umble iari, fr urmri prea mari din tietura pe care-o cptase; iar ntr-o zi printele Willibald veni la prnz mai mulumit ca-n alte zile i spuse c pn i sten, care fusese cel mai greu rnit, prea c merge spre mai bine. Rapp cltin nemulumit din cap cnd auzi aceast veste.

329

Atunci se vede c-am lovit mai prost dect credeam, mri el cu ciud. Ct despre Orm, el socotea c noutatea nu era cine tie ce scofal, un lucru de care s te bucuri.

330

IV
Cum a predicat Orm pentru negutorul de sare
upta de la Grning fu cunoscut repede n tot inutul; i Gudmund, cel din Uvaberg, cu ali vecini mai de departe, pe care Orm nu-i mai vzuse pn atunci, venir clrind la curte ca s afle mai cu de-amnuntul cum se desfurase btlia. Bur cu plcere i vrtos din berea tare a lui Orm, se cherchelir i fcur mare haz de cele ce aflar despre lupt. Astfel de lucruri, rcneau ei, erau stranice isprvi i pstrau n mare cinste faima cea veche a inutului mpdurit. Avur totodat multe vorbe mari de spus spre lauda dulilor i tare mai doreau s aib prsil de la ei; iar la vederea attor grmezi de sare alb i valuri de esturi precum i a celorlalte lucruri mai de pre pe care le dobndise Orm, oaspeii suspinar cu obid ca n-avuseser ei parte de un asemenea noroc. Se ncheie cu acel prilej un trg de cai n bun nelegere; cci Orm avea acum cu mult mai muli dect avea nevoie i socotea c nu era prea greu s cad la o nvoial cnd era vorba de prad de rzboi. Dup aceea, brbaii mai vnjoi i ncercar iscusina i puterea cu buturuga din ograd; i, cu toate c cei care stteau n jur strigau pe nume nite oameni rposai, pe care-i cunoscuser de cnd erau copii i care izbutiser cu uurin ncercri mai grele dect aceea, nici unul dintre ei nu fu n stare s-arunce buturuga pn unde o aruncase Orm. Uitndu-se la ei cum se czneau, Orm nu-i mai ncpea n piele de mulumire i i rug prietenete s nu-i mai fac snge ru

331

pentru atta lucru. Fiindc eu nsumi nu m mai prea cred n stare s-o arunc nc o dat pn acolo, le spuse el, fr acel adaos de putere ce te ajut cnd eti vnt de mnie. Toi erau dornici s-l vad i pe sten i mult se mai mirau c Orm l mai lsase n via. Un cuit bun n beregat, strigau ei ntrun glas, ar fi oricum rsplata cea mai bun pentru oamenii de teapa lui; i-l sftuir struitor s nu-i mai fac necazuri att lui ct i celorlali de prin mprejurimi lsnd pe un tlhar cu zile. Cci pentru asta ar putea s se ciasc mai trziu i s nu duc nici o grij, pentru c ei i cunoteau pe smolandezi, un neam pizma, viclean, rzbuntor. Civa din oaspei voiau s intre n biseric spre a-l vedea pe sten i a vorbi cu el; i doreau s-l ntrebe, ziceau ei, ce mai gndea acuma despre capul pe care venise ca s-l ia tocmai din Gingland. Dar printele Willibald inea ua zvorit i nu se ls nduplecat la rugmintea lor. Aveau s intre n biseric atuncea cnd va veni vremea, dac aceasta era voia Domnului, dar nu pentru a face haz i a batjocori un om rnit care abia putea si mite capul. Pentru aceasta trebuiau s-atepte cu rbdare, dar nainte de a da pinteni cailor i a porni la drum, strigar unii ctre alii deertnd stacane de bun rmas, c acum era limpede i lmurit pentru oricine c Orm era o cpetenie printre codrenii din Gingland i cu adevrat snge din sngele lui Sven Bot de obolan, cu toate c se lsase botezat i c aveau s-i sar cu drag inim n ajutor n lupta care putea s ias din mrinimia lui. Orm ddu fiecruia cte o strachin de sare ca dar de desprire i pentru propirea bunei nelegeri ntre vecini; iar ei plecar de la Grning ndemnndu-i caii cu voie bun, cam cltinndu-se n ei i chiuind ca nite gaie. Cnd auzi c sten avea s se nzdrveneasc, biatul se

332

neliniti i ncepu s cread c aceasta avea s fie spre nenorocirea lui; fiindc atuncea cnd s-o face bine, se temea el, sten o s-l sugrume ct va putea mai repede. Orm ns cut s-l liniteasc spunndu-i c nici un ru n-avea s i se ntmple, putea s fie pe deplin ncredinat de asta, oricare-ar fi gndul lui sten. Pe bietan l chema Ulf i la-nceput fu tare rsfat de Osa i de Ylva, ce nu tiau cum s-i mai mulumeasc pentru binele ce li-l fcuse tuturor celor din cas. Osa se apuc ea nsi s-i coase nite haine mai ca lumea i pe trupul lui; i ea i printele Willibald credeau c-n ceea ce fcuse bieaul pentru ei, se putea deslui limpede mna lui Dumnezeu, ca i cnd ar fi fost trimis anume pentru mntuirea lor din mrejele ntinse de cel ru. l iscodir cutnd s afle cum de ajunsese s umble cu negutorii. Fugise, spunea el, de la o rud rea de lng mare, la care ndurase multe lipsuri dup ce amndoi prinii si se necaser la pescuit cnd el era micu de tot; iar de la negustori trsese oarecari foloase ca pzitor de cai. Dar erau nite crpnoi la de-ale gurii, mai spunea el, aa nct bucile cele mai bune pe care le mncam ntotdeauna pe ascuns, erau acelea pe care le terpeleam intrnd prin curi; iar noaptea trebuia s am grij de cai i cptm ciomege pe spinare dac se ntmpl ceva cu ei. Dar partea cea mai rea era aceea c aproape niciodat nu-mi ngduiau s merg i eu clare, orict de obosite mi-ar fi fost picioarele i m ineam dup cru, ca un cine. Cu toate astea, o duceam la ei mai bine dect nainte; nu simeam ns nici un fel de legtur pentru sten sau ceilali i-mi pare bine c-am scpat acum de ei. Fiindc aici am cptat ce n-am avut n viaa mea: hran de-ajuns ca s m satur i un pat n care s m pot ntinde; de aceea vreau s stau la voi de-acum ncolo, dac n-o s m gonii. i mie nu mi-e fric s fiu botezat, dac voi socotii c e nevoie i de asta.

333

Printele Willibald i spuse c era de trebuin, nici o ndoial n privina asta i c avea s fie botezat de ndat ce va fi povuit atta ct era nevoie n legea lui Cristos. Ylva l puse s aib grij de Oddny i Ludmila, care de la o vreme ncepuser s umble peste tot i lesne puteau s se rtceasc pe afar, iar n vreo dou rnduri, spre spaima tuturor, fur gsite tocmai pe malul rului. Biatul i vedea cu cinste de ndatorirea sa i le nsoea pe fete pretutindeni; cci slujba asta, gndea el, era oricum mai bun dect paza cailor. tia s fluiere n multe feluri, mai bine dect oricare altul i s i cnte minunat ca psrile, iar fetele l ndrgir chiar din prima zi. Cu vremea, pentru firea lui cea vesel, fu poreclit Ulf Veselie. ntr-acestea, sten i cei doi soi ai si se ntremaser ntr-att, c ncepuser s se poat mica; fur mutai n casa de mbiat, unde fu pus i un om narmat spre a-i pzi tot timpul, iar ntr-o zi printele Willibald cerc s le vorbeasc despre nvtura lui Cristos. Dup aceea se duse suprat la Orm i-i spuse c arina pentru smna mntuirii era mai stearp dect stnca n inima acelor oameni; dar altceva nici nu era de ateptat. Nu sunt deloc trufa, mai spunea el i nu alerg dup mrire i laud deart; mrturisesc ns c m-a simi dumnezeiete rspltit pentru rvn i trud dac eu, cel dinti, a fi n stare s botez un smolandez. Cci nu s-a auzit pn acum s se fi ntmplat asemenea minune i, pe deasupra, nespus ar fi bucuria n ceruri ! Dar, dac o s pot s izbutesc cu aceti oameni, e un lucru care mi se pare ndoielnic, cci rutatea lor ntrece oriice msur; i ar fi bine dac tu ai vrea s m ajui s-i spun o vorb cretineasc acestui sten drz. Orm gsi gndul preotului nelept i drept i-i spuse c se nvoia ca s-l ajute. i pot s-i mai fgduiesc, adug cu tlc, c vor fi botezai,

334

tustrei, mai nainte de a fi lsai s plece de la Grning. Dar mai nti ar trebui smi asculte predica, se tngui printele Willibald i nu vor asta nici n ruptul capului. Atunci o s asculte o predic de-a mea, spuse Orm scurt. Intrar mpreun n cmara lor i Orm i sten se vzur fan fa pentru prima oar dup lupt. sten sttea ntins i i trgea un pui de somn, dar se trezi ndat cnd intrar; avea capul nfurat n legturi meteugite, pe care printele Willibald i le schimba n fiecare diminea. Se ridic n capul oaselor, inndu-i capul ntre mini i se uit la Orm. Aceasta e o plcutntlnire pentru mine, ncepu Orm; cci capul meu o duce mult mai bine dect capul tu i trebuie s-i mulumesc i pentru multa bogie pe care ai crat-o cale lung pn la ua mea. Numai c nu s-a ntmplat aa cum ai gndit n treaba asta. Ar fi putut s se fi ntmplat i altfel, spuse sten, dac biatul nu m-ar fi vndut. Orm ncepu s rd. Frumos e s auzi vorba vnzare din gura unui om ca tine. Acuma ns e vorba de un lucru despre care vreau s-i aud prerea. Ai ncercat smi iei capul; i cine are astzi mai mult drept ca s-i ia ie capul ? sten rmase mut cteva clipe, apoi rosti: Norocul mi-a fost mpotrivn negustoria asta i altceva nu e de spus. Totui, norocul tu putea s fie i mai ru, adugn sil Orm, dac n-a fi fcut un mic hatr acestui preot sfnt, cruia i eti dator supunere i cea mai mare recunotin. Cnd am aflat c bunul rege Sven voia un cap de pe meleagurile astea, ndat m-am gndit s i-l trimit plocon pe-al tu. Dar acest preot sfnt al lui Cristos nu mi-a ngduit. El i-a scpat i viaa i i-a tmduit i

335

rana, dar nu se mulumete numai cu atta; acum el vrea s-i mntuiasc i sufletul tu pctos de smolandez. De aceea, am hotrt s fii ct mai degrab botezat i soii ti aijderea, cu tine laolalt. n privina asta tu n-ai nici un cuvnt de spus, caci capul tu e n puterea mea i pot s fac cu el ce vreau. sten se ntunec la fa uitndu-se struitor la amndoi. Neamul meu e vestit i puternic, spuse el i nimeni nu rmne nerzbunat n neamul meu. De aceea, asta o s te coste scump, s tii i nc i mai scump o s te coste de ai cumva de gnd s m sileti la lucruri de batjocur ! Nu te silete nimeni, i-o ntoarse Orm, tu nsui eti acela care poate s aleagn voie i nesilit de nimeni. Aa c, vrei s-i toarne puin ap n cretet omul sta sfnt care nu-i face dect bine ? Sau vrei s-i vezi capul bgat n sac i trimis regelui Sven ? in si fgduiesc c o s fie nvelit cu grija i c-o s-ajung n bun stare, aa ca regele s vad dintr-o dat al cui a fost. Cred c mai bine-ar fi s i-l trimit n saramur, fiindc acum am sare din belug. Nimeni din neamul meu n-a fost vreodat botezat, spuse iar sten. i numai printre robii notri sunt cretini. Dar trebuie s afli, gri Orm, c Cristos a spus c toi oamenii vor fi pn la urm botezai, pn i smolandezii. Printele Willibald cunoate bine vorbele-acelea din scriptur. Aa grit-a Domnul, ntri printele Willibald: Mergei n toat lumea, propovduii nvtura mea tuturor oamenilor i botezai-i. i a mai spus i asta: Cel ce crede i se boteaz mntuit va fi; iar cel ce nu vrea s cread se va duce n iad ! De acolo eti i tu, se-ntoarse Orm spre sten; i adevr i griesc ie:

Tot n iad vei ajunge fie fr cap,


336

fie stropit cu ap sfinit !


Pcatul tu e mare i rutatea ta e neagr, adug printele Willibald mhnit; dar aa e cu cei mai muli n ara asta. Dar dac te vei boteza, vei putea totui s te numeri printre drepi, pentru blndeea lui Cristos, atunci cnd o s vin cobornd prin nori s-i judece pe vii i mori. i pn atunci n-a mai rmas prea mult vreme. Mai trebuie stii, i spuse Orm cu rvn, c mna Domnului va fi mereu cu tine dup ce te vei boteza. i mna lui e cu putere, dup cum tu nsui ai putut bga de seam n ncercarea ta nesbuit mpotriva mea i-a casei mele. Mie nu mi-a mers niciodat att de bine cum mi merge de cnd m-am botezat i am primit nvtura lui Cristos. Singurul lucru pe care trebuie s-l faci e s te lepezi de zeii vechi i s rosteti aa: Nu este nici un Dumnezeu afar de Dumnezeu i Cristos e profetul lui. Nu profetul, ci fiul lui, l ndrept cam aspru printele Willibald. Fiul lui, repet Orm ndat. Aa i trebuie s fie. O tiu prea bine. Numai c am vorbit n grab i limba mi-a luat-o razna din pricina nvturii mincinoase pe care am inut-o la stpnul meu de la Cordova, Almansur, pe care l-am slujit n ara andaluzienilor. E mult de-atunci i-acum sunt patru ani de cnd am fost povuit i botezat de un episcop sfnt din Anglia; i de atunci, Cristos mi-a fost de cel mai mare ajutor. Cci pe vrjmai mi-i d n mn, aa c nu numai oameni ca tine n-au vreo putere mpotriva mea, ci chiar regele Sven; i multe altele mi-au fost dup aceea druite. Am fost nscut cu mult noroc, cu toate astea s-a bgat de seam c norocul meu e mult mai mare de cnd m-am botezat. Nu pot tgdui, i spuse sten, c norocul tu e mult mai bun dect al meu.
337

Dar numai de cnd m-am botezat norocul meu e att de mare i statornic ca acum, rspunse Orm. Fiindc, mai nainte, pe cnd nvtura noastr veche era tot ce tiam, adesea am ajuns la mari nenorociri i doi ani ncheiai am fost rob pe corabia lui Almansur i ferecat n lanuri pe banca de vsla. i e adevrat cam dobndit aceast spad, pe care-o vezi la cingtoarea mea i care-i cea mai ager ntre arme, aa c nsui Styrbjrn, care tia cele mai multe lucruri despre sbii i care-a cumpnit-o n mna sa la curtea regelui Harald, spunea c-n viaa lui nu mai vzuse alta tot att de bun; mi vine ns greu s cred c a fost cine tie ce rsplat pentru atta vitregie. Dup aceea am inut nvtura andaluzienilor, aa precum mi-a poruncit stpnul meu, marele Almansur; i-atunci am dobndit un lan de aur, care e socotit drept o comoar. Dar din pricina lanului acela am fost rnit greu ntr-o lupt dreapt n sala regelui Harald, cu toate c purtam cmaa de zale andaluzian; i fr ajutorul pe care l-am primit de la acest preot i iscusit lecuitor, a fi murit din pricina acelei rni. Iar n cele din urm am fost botezat i astfel am ajuns sub mna i oblduirea lui Cristos; atunci am dobndit pe fiica regelui Harald, pe care-o socotesc comoara mea cea mai de pre. i chiar tu vezi acuma ce mult m-a ajutat Cristos cu tot ce ai adus pe cai i n chervan. Din toate astea, dac ai judecat bun, poi s pricepi c, botezat fiind, n-o s pierzi nimic, ci c, dimpotriv, ai de ctigat, chiar dac nu mai pui la socoteal c e mare lucru s-i pstrezi i capul. Aceasta a fost cea mai lung predic pe care a inut-o Orm cuiva vreodat, iar printele Willibald i-a spus dup aceea c le brodise toate binior, fiind att de proaspt n meteugul sta. sten rmase un rstimp pe gnduri cnd auzi toat povestea. Apoi gri: Dac ce spui e adevrat, atuncea trebuie s cred c legea lui Cristos nu i-a adus vreo pagub, ci mai mult folos; fiindc a

338

dobndi pe fiica regelui Harald e mare lucru i nu e un ctig prea mic nici tot ce-ai dobndit acuma de la mine. Dar robii botezai deacas de la noi nu cred c ar putea s spun astfel despre ei; iar cum ar putea s fie pentru mine e tare ndoielnic. Acuma ns a vrea s tiu un singur lucru: dac primesc ce vrei, ce ai de gnd s faci cu mine dup aceea ? Am de gnd s-i dau drumul i s te las s pleci, rspunse Orm i soilor ti odat cu tine. sten pru bnuitor, dar dup un rstimp de chibzuial, ddu din cap a ncuviinare. Cnd ai s spui aceasta n faa noastr, a tuturor, o s te cred, ncheie el. i-atuncea se va face aa cum vrei. Dar ce folos poi trage, botezndu-m, e un lucru pe care nu-l pot nelege. Nu e mai mult dect ce-i drept, rspunse Orm, s-i fac i eu lui Dumnezeu i Fiului o bucurie, cnd ei, de-atta vreme, au fcut atta pentru mine.

339

V
Despre ospul de la Grning i cum au primit botezul cei dinti smolandezi
nd albinele ncepur s roiasc i cel dinti fn fu strns i fcut cpie, veni i timpul pentru ospul de botez de-atta vreme pregtit de Orm. inu trei zile ncheiate, aa precum voise Orm i chiar din prima zi i merit numele de osp de pomin, pentru c nici o arm nu fu mnjit de snge, cu toate c mesenii, fr osebire, erau n fiecare sear bei, cum i era de ateptat la o petrecere a unui om de seam. i singura nenorocire ce se ntmpl fu c, n prima sear, doi brbai mai tineri, care se chercheliser att ct i st bine unui om, prinser curaj i intrar la cinii cei mari din Irlanda ca s se joace puintel cu ei. Unul i fcu vnt numaidect afar, fr vreo alt vtmare afar de cteva zgrieturi i hainele fcute ferfeni; dar cellalt, care fusese dobort i ipa ca din gur de arpe, fu scpat de cteva femei de ale casei, cu care cinii erau nvai i scos afar cu braele i minile nsngerate i c-o ureche lips. S-a fcut mult haz de ntmplarea asta, iar cinii fur ludai i socotii ca o minunie a ntregului inut; dup aceea ns nimeni nu s-a mai jucat cu ei. Osa i Ylva avur mult de furc pentru a face astfel ca locurile de dormit s fie ndestultoare pentru toat lumea, fiindc veniser mult mai muli oaspei dect se ateptaser i printre ei mult tineret

340

mai rsrit; i, dei muli dintre cei vrstnici adormeau sear de sear pe bncile pe care stteau i chefuiau la mas, sau ntini pe podele rmnnd culcai acolo fr a mai necji pe cineva, tot era strmt. Dar tineretul i gsea loc cel mai uor; pentru c fetele puteau s doarm ntr-o ur, iar flcii n cealalt, n fn proaspt cosit i nmiresmat de flori; i, cu toate c multora le era greu s nimereasc ura cuvenit, sau s stea locului acolo, cnd o nimereau, nu se bg de seam vreo nenelegere nici n privina asta. Cci dimineaa, fetele vorbeau n oapt ca nitemironosie cu mamele lor despre rtcirile prin urile cu fn i primeau mustrri aspre i sfatul s cate ochii mai bine noaptea urmtoare, pentru ca nu cumva vreun altul s se mpiedice i s cad peste ele, fiindc greeala asta le-ar tirbi numele cel bun; iar dup aceea, lungi tocmeli avur loc ntre prinii tinerilor, astfel c apte sau opt nuni fur ca i ncheiate mai nainte ca ospul s se fi sfrit. Orm i Ylva se bucurau; cci cumetriile mai dovedeau c oaspeii se simeau bine i petreceau n voie la ospul lor, fie ei tineri, fie btrni; iar printele Willibald nu fcea alta dect s murmure blajin ca pentru sine nsui, fr s-i bat capul s dea sfaturi n privina asta. Dar altfel, printele Willibald avea multe de spus la masa lor; i chiar n prima zi, dup ce toi oaspeii se aezaser pe bncile ornduite n biseric i stacanele de bun venit fur aduse i mprite n jur, el aprinse n faa altarului, unde fusese aezat i crucifixul, trei lumnri frumoase, pe care le turnase Osa precum o nvase el i le vorbi cu mult rvn celor adunai despre lcaul sfnt n care se aflau. Iar Dumnezeu care domnete aici, le spuse el i care-i singurul adevrat, e Dumnezeul nelepciunii, al triei i al fericirii; iar casa Lui, n care vi s-a ngduit acuma s pii, s tii c e Lcaul Pcii. Cci El slluiete ntr-o pace nermurit i din

341

aceast pace El druiete i celor care vin spre El. i ai intrat aici venind din erezie i ntuneric pentru a sta o clip n apropierea Lui; i tot n erezie i ntuneric v ntoarcei iari cnd vei pleca deaici, spre a v ngra ca i pn acuma n pcate i a nflori ntre urzelile diavolului pn cnd firul vieii voastre pe pmnt se curm i atuncea o s fii cu toii socotii strini de Dumnezeu. Dar chiar i pentru voi Cristos, fiul lui Dumnezeu, nutrete numai dragoste pn n ceasul cel din urm, cu toate c voi facei numai mpotriva lui n tot ce fptuii i tocmai de aceea vi s-a ngduit acuma s intrai n casa lui. Cci el dorete tuturora numai binele, iar cnd umbla aievea pe pmnt a prefcut apa n butur minunat de osp pentru a face prietenilor si o bucurie. Acum ns e aa, c vremea prieteniei lui o s se scurg n curnd pentru aceia ce sendeprteaz de la calea lui; iar cnd acetia i vor cunoate i mnia, va fi vai i amar de ei, mai ru dect a fost cu cpetenia de rzboinici despre care povestete bardul i care, dup cum ai auzit, a trebuit s-i dea sfritul ntr-o groap plin cu aspide 35 . Mcar atta lucru ndjduiesc c putei nelege toi, anume c-ar fi bine pentru voi s nu fii numrai printre acetia. El ns le mai spune tuturor s vin sub oblduirea sa i, botezndu-se, s fie socotii printre aleii si; iar cei care nu vor s fac astfel, s-arunce vina pe ei nii. Oaspeii din biseric ascultau predica printelui Willibald optindu-i unul altuia c s-ar putea s fie judecat n multe din cele ce spunea, dei n multe altele nu prea prea s fie om n toate minile. i se bga de seam c cei mai vrstnici ascultau mai cu luare-aminte; cci cei mai tineri, att brbai ct i femei, stteau i se uitau mai mult la Ylva. Ea merita s fie cercetat; fiindc acum era n plin frumusee, mulumit pe deplin i revrsa n juru-i numai voie bun i, pe deasupra, purta o mbrcminte nou, cu
35

E vorba de Ragnar Lodbrok 342

pieptarul nflorat cu bogie n mtase i argint, din ce gsiser mai scump n legturile lui sten i-n jurul gtului avea colanul andaluzian. Se vedea limpede n ochii multora c o asemenea femeie i o asemenea podoab erau minunii crora anevoie le puteai gsi perechea; iar Orm nu i mai ncpea n piele bgnd de seam toate astea. Dup ce preotul i ncheie cu nflcrare i ndemnuri predica, Orm ncerc i el s-i fac pe civa mai cu judecat dintre oaspei s priceap c oamenii cu minte ar face foarte bine s se lase cretinai; dar el nu izbuti mai mult dect c vreo doi-trei dintre meseni rspunser c la botez poate c merita s chibzuiasc; i chiar i mai trziu, n timpul zilei, cnd ncepuser s se mbete, ei nu voir s rspund mai mult dect att. A doua zi era duminic; i printele Willibald le inu iar o predic celor adunai ca s petreac n lcaul Domnului vorbindule cu rvn despre munca i odihna lui Dumnezeu, adic despre facerea lumii, pe care oaspeii o gsir o poveste minunat, precum i despre nvierea lui Cristos n acea zi, poveste creia le venea mai greu s-i dea crezare. Apoi Harald Ormsson fu adus n biseric i botezat; Osa l purt n brae la botez, iar printele Willibald svri slujba tainei ct mai mre cu putin, rostind n latinete rugciunile care acopereau ipetele pruncului i i fcur pe cei adunai n jurul cristelniei s simt fiori reci prin trup. Cnd slujba se sfri, se deertar pe nersuflate stacane pentru norocul celui botezat i pentru pomenirea marilor viteji - Harald Dinte-albastru, Sven Bot de obolan i Iva Vidfamne - al cror snge curgea acum mai departe prin vinele acelui prunc. Dup aceea, toat droaia iei afar din biseric spre a vedea pe smolandezii care urmau s fie botezai n ru, devale. sten i cei doi soi ai si fur scoi ntr-acestea din cmara lor i trebuir s blceasc o bucat bun umblnd prin ap pn n mijlocul

343

rului. Acolo se oprir stnd n rnd, cu capetele goale i mutre ncruntate, n vreme ce printele Willibald sttea cu fal pe podica de splat rufe avnd alturea pe Rapp cu dou lnci n mn spre a veghea ca nu cumva smeriii de nevoie s nu ncerce s o ia la sntoasa. Printele Willibald i binecuvnt, iar glasul i tremura de fericire i ardoare, cci, pentru el, ziua aceea era o mare srbtoare; apoi le porunci s-i plece capetele i le turn la fiecare ap n cretet cu un cu. Apoi i binecuvnt din nou pe rnd punndu-i minile pe capetele lor, plecndu-se n fa i dndu-i fiecruia un srut fresc pe frunte. La toate astea ei rmaser cu feele mpietrite, de parc nici nar fi bgat n seam pe printele Willibald cu slujba lui i prea puin pe cei care stteau pe mal i se uitau. Cnd fura iar pe malul apei, Orm le spuse cu mrinimie c erau slobozi i c puteau s plece unde le plcea. Dar, nainte de a m prsi, adug, mai trebuie sinei minte cum trebuie s se arate un cretin. Cci nou, celor ce inem n cinste pe Cristos, ni se mai cere s dovedim milostivire chiar fa de vrjmaii notri, pn i fa de aceia care au ncercat s ne rpeasc viaa. i, n privina asta, nu vreau s fiu eu mai prejos ca alii. Zicnd acestea, porunci s li se dea merinde bune de la masa de osp i le ddu cte un cal la fiecare, dintre aceia care mai nainte trseser la carul lor cu mrfuri. i-acum putei pleca n pace, le spuse el i nu uitai s de astzi nainte suntei supuii lui Cristos. sten se uit lung la Orm i, pentru prima dat n ziua aceea, i venir vorbele pe buze. Nu sunt uituc din fire, rspunse el trgnat i vorbele sunarn gura lui de parc ar fi fost trudit de moarte. Urc pe cal fr s mai adauge ceva, iei pe poart urmat de

344

soii si i se pierdu ndat n pdure. Mesenii se aezar din nou pe bnci i ospul porni cu veselie i cu mare zarv mai departe, iar cnd printele Willibald vru s mai povesteasc alte lucruri despre nvtura lui Cristos, i fu cu neputin s-i fac s-l asculte. Cci ei voiau acuma s aud isprvile lui Orm prin ri strine i despre cearta lui cu regele Sven; i, la rugmintea lor struitoare, Orm le fcu pe voie. Regele Sven era puin iubit prin locurile acelea fiindc, de cnd se pomenea, oamenii de prin inuturile mrginae preuiau cu drag inim pe regii rposai, dar rareori gseau ceva de bine despre cei n via. Aa c, atunci cnd Orm istorisi cum printele Willibald i aruncase odat un pietroi n fa bunului rege Sven, astfel c gura i se fcuse roie de snge i-i mai sriser i civa dini, se strni mare veselie i mesenii se grbir s-i umple stacanele cu bere spre a nchina n cinstea prinelului. Muli dintre ei se cltinau pe bnci cu lacrimile n ochi i gurile cscate iar alii nu puteau s-i soarb berea din pricina rsului, doar pufneau n ea vrsnd-o pe podele; i toi strigau ca nite surzi c nu mai auziser pn atunci de o isprav ca aceea svrit de un pipernicit cum era micul preot. Duhul lui Dumnezeu se pogorse atunci asupra mea, i lmuri printele Willibald. Regele Sven e un vrjma al Domnului i de aceea a fost pedepsit de mna mea cea slab. Am auzit vorbindu-se, spuse un om cu stare, pe care l chema Ivar Fierarul i care sttea lng Orm, c regele Sven nutrete gnduri rele tuturor cretinilor i mai cu seam preoilor lor i c-i ucide peste tot pe unde i ncap n mn. i lucrul sta e uor de neles, cnd ne gndim c a primit odinioar asemenea pocneal din mna unui preot. Fiindc aa ceva nseamn ocara cea mai mare pentru un rege cum e Sven, ocar care nu se iart niciodat. i mai ales c i-au srit i dinii, spuse un alt ran de vaz, ce se numea Svarte Grim i era din Fjle; cci ori de cte ori

345

mestec vreo coaj de pine sau roade vreo ciozvrt de berbec i amintete ndat de pocinogul suferit. E adevrat, sri un altul, pe nume Uffe Picior-de Lemn; cci tot aa a fost i pentru mine cnd mi-am pierdut piciorul, atunci cnd am ajuns la sfad cu vecinul meu, Thorvald din Lngaled. El a dat cu securea n toiul sfezii, iar eu n-am apucat s sar destul de sus; i mult vreme, dup ce ciotul mi s-a vindecat i m-am deprins s umblu cu butucul, simeam ntr-una c-s obosit i fr vlag, fie c stteam n picioare, fie c m-aezam pe banc i chiar atunci cnd m culcam n pat; despre aceasta poate s mrturiseasc i femeia mea, cci mult vreme i-a fost tot atta de urt ca i cnd ar fi fost vdan. Cnd ns, ntr-o bun zi, norocul s-a ntors, atunci cnd l-am vzut pe Thorvald lungit n faa mea pe o potec i cu sgeata mea n beregat, eu am srit att de sus deasupra lui, nct n-a lipsit mult s-mi frng i cellalt picior att de teafr i puternic m-am simit ca prin minune. i de atunci ncolo nu mi-a mai lipsit nimic i nici femeii mele. Nu din pricina printelui Willibald omoar pe cretini fratele meu Sven, le spuse Ylva, cci mpotriva lor el a nutrit ntotdeauna mult ur, ndeosebi din vremea cnd tatl meu a nceput s-i ocroteasci el nsui a primit botezul. Nici chiar pe sfntul episcop Poppo, care era cel mai blajin dintre toi oamenii, el nu putea s-l vad fr s crteasc mpotriva lui; dar mai mult dect asta n-a ndrznit s faca atta timp ct tata a avut puterea. Acuma ns el ucide att episcopi ct i ali cretini, oriunde-i poate prinde i lucrul sta s-a aflat pn aici i tare bine-ar fi dac puterea lui n-ar ine mult. Vremea celor haini la suflet e lung deseori, gri cu ntristare printele Willibald, dar e ceva ce ine venic i asta e osnda care vine de la Dumnezeu. ntr-acestea, la un alt capt al mesei, unde se adunase tineretul

346

i era mult veselie, civa porniser s fureasc stihuri; i-n seara aceea fu alctuit acea batjocur n stihuri care a fost cntat mult vreme n tot inutul pduros, att pe la petreceri ct i la treier sau la meliat i care, cu anii, a ajuns s fie cunoscut sub numele de Cntec vechi despre regele Sven. Cel care ncepuse era un tnr numit Gisle, fiul lui Svarte Grim. Era un flcu legat bine, cu prul negru i la fa oache; i, cu toate c n-avea nici un beteug i era i ntreg la minte, avea cusurul c era sfios fa de fete, dei niciuna nu se uita la el ponci. Tuturor rudelor aceast sfiiciune i se prea o hib nemaipomenit, creia nici cei mai nelepi nu-i tiau leacul; i pn atunci sttuse tot tcut i ruinos trecndu-i vremea mai mult cu butura i mncarea, dei era prea bine cunoscut c altfel putea i el s dea din gur la fel ca i ceilali. n faa lui era o fat pe care o chema Rannvi, o fecioar de toat frumuseea, cu nasul crn i o gropi n brbie, care uor putea s-i fac pe brbaii tineri s se gndeasc-n fel i chip; chiar de la nceput el se uitase pe furi la ea din cnd n cnd, dar fr a ndrzni s-i spun vreun cuvnt i plin de team cnd se mai ntmpl ca ochii lor s se-ntlneasc. n cteva rnduri ea l necjise n glum c era prea scump la vorb, fr ca mbierea asta s fi fost de vreun folos; acuma ns berea tare parc-l mai ncurajase i, dup ce rsese cu hohote de cele ce auzise despre lupta dintre regele Sven i printele Willibald, ncepu s se legene pe banc nainte i napoi i spuse deodat cu glas tare:

Odat te-ai btut cu preotul, i de pe cal ai fcut buf ! n cap i-n colb te-ai prvlit, mrite rege Sven !
347

Ia te uit, strig unul de lng el. Gisle e scald ! Face un cntec despre regele Sven. Dar sta nu e dect nceputul: cum o suna oare i restul ? Muli i ddur ajutor ca s termine cntecul i a-l mai rotunji, dar nu era lucru uor s fac s se potriveasc totul; i iari fu tot Gisle acela care potrivi pn la urm vorbele aa cum trebuia, aa c stihurile lui puteau s fie ngnate dup o binecunoscut melodie veche:

Mare e mpria pe care tu o crmuieti, mrite rege Sven. i ai fost socotit la fel de bun ca Tyr, mrite rege Sven. Dar preotul cel mnios a aruncat spre tine piatra, i de pe cal jos, n rn, vrednic de plns ai fost trntit nuc de cap i fr dini, mrite rege Sven !
E scald ! strigar cei din jurul lui. A furit un cntec de batjocur pe cinste ! i cel mai tare dintre toi, strig frumoasa Rannvi. Ia auzii ce strig tinerii, se minunau cei mai n vrst. Ei au un scald la mas. Fiul lui Svarte Grim a ticluit un cntec despre mritul rege Sven. Cine ar fi crezut aa feva ? Ia spune, de la tine, Grim, a motenit feciorul tu i darul sta ? Sau poate, cine tie, de la altul ? S auzim cum sun cntecul, le ceru Orm. Aa c Gisle trebui s mai rosteasc o dat stihurile pentru toat lumea i la nceput glasu-i era cam ovielnic. Dar cnd bg
348

de seam c asculttorii gseau stihurile sale de isprav i c nsui Orm i fcea semne de ncurajare, sfiala i se risipi i fu n stare s-o priveasc drept n ochi pe Rannvi fr s se mai ruineze ca o fat mare. Mai tiu i altele, mai bune dect astea, i spuse el cam mndru cnd se aez. Svarte Grim, ttne-su, sttea zmbind din colul gurii cu mare mulumire; spuse apoi c i el simise nclinare ctre stihuri uneori, n tinereea sa, dar, cu vremea, alte griji veniser pe capul su. Cu toate astea e un lucru de mirare, spuse el, fiindc flcul e sfios cnd iese n lume i cel mai mult se ruineaz cnd sunt i fete n apropiere, dei el nsui ar fi bucuros s fie altfel. De azi ncolo n-o s se mai sfiasc de nici una, crede-m, i spuse Ylva. Fiindc acuma, cnd a dat dovad c e scald, ele se vor lipi de el, attea cte vor gsi vreun loc. De multe ori l-am auzit pe tatl meu zicnd i el era un nelept n toate, c, aa cum mutele roiesc n jurul oriicrui fel de hran i nesilite gust din oricare, dar las totul la o parte cnd simt aroma fagurelui plin de miere, tot aa e i cu tinerele fete cnd cte-un scald se afl n apropierea lor. Orm rmsese dus pe gnduri uitndu-se cu struin n fundul cnii sale, fr s-aud ce vorbeau ceilali. Osa, grijulie, l ntreb ndat dac-i lipsea ceva, ns el mormi tot dus pe gnduri i nu-i ddu nici un rspuns. Cci e ceva cu scalzii: cnd doi se afl la un loc i unul leag dou strofe, cellalt nu-i mai gsete pacea pn nu ncropete vreo bucat pe care-o socotete ca mai bun. Orm i pusese minile vnjoase pe genunchi i se tot frmnta pe banc. Dar pn la sfrit fcu aa ca vorbele s se mperecheze; i ridic privirea uurat, apoi izbi cu pumnul n tblia mesei spre a se face auzit n hrmlaie. i, cu glas tare, ddu drumul stihurilor ce urmeaz:

349

Se pare c m socoteti prieten, mrite rege Sven. Ru ai de gnd cu mine nc, mrite rege Sven. Am totui ajutor i de ndejde: Dumnezeu i-o spad cu limb ascuit mi-l dau fr sminteal, Mrite rege Sven !
Aceste stihuri fur primite cu mare veselie de ctre toi aceia ce mai erau n stare s neleag ce spunea, iar Orm bu stacana pe nersuflate i i se ntoarser din nou boii acas. Iat c, mpreun, am fcut o treab bun, spuse el: un cntec care-i bucur pe toi i care puin l-ar bucura pe regele Sven. E nemaipomenit c doi scalzi stau alturi la acest osp, cci de-alde tia par s fie tare rari prin locurile noastre; i chiar dac se ntmpl c noi doi nu suntem la fel de iscusii n meteugul scalzilor, totui tu, Gisle, i-ai mplinit cu cinste partea ta i de aceea vreau s nchin acuma o stacan pentru tine. Dar cnd ntoarse capul cutnd cu ochii spre cellalt capt al mesei prin fumul rspndit de facle, Gisle nu mai era acolo, nu se afla nici printre cei care czuser sub mas. Cum ns i locul codanei Rannvi era gol, prinii lor gndeau c poate li se fcuse somn la amndoi deodat i, ca nite tineri cu cretere aleas, plecaser spre ure s se culce fr s mai tulbure pe cineva. n seara accea, printele Willibald, cu ajutorul Osei i struina Ylvei, primi fgduial din partea ctorva femei c-or s-i boteze, nu peste mult vreme, pe pruncii lor de , dac botezul se va face
350

cu slujb mare i n aceeai scldtoare n care fusese botezat Harald Ormsson; dar, cu drag inim, nici unul dintre oaspei nu vru s fgduiasc vreun lucru hotrt, orict de cherchelii i veseli erau de-atta petrecanie. Aa c printele Willibald fu nevoit s nghit n sec i s atepte cu rbdare alt prilej, cu toate c ndjduise ceva mai mult. n ziua urmtoare, care era cea din urm a ospului lui Orm, se ajunse la un chiolhan de pomin. Cci Orm mai avea din belug pastram fraged de oaie, aproape un bou ntreg proaspt tiat pe lng dou butii mari de bere i o balerc plin cu mied fcut din miere de floare de tei; i tot spunea c n-avea s-i fac cinste nici lui, nici oaspeilor si dac din toate astea mai rmnea ceva cnd se sfrea petrecerea. Toi cei de fa erau tare grijulii att cu cinstea lor ca oaspei ct i cu a lui Orm ca gazd; fgduir deci s se ntreac pe ei nii i se aezar cu ndejde pe mncare i pe butur chiar din primul ceas al dimineii; i-acuma era vorba, spuneau ei cu mndrie, ca gazda i chiar preotul s-ajung pe sub mas mai nainte ca pictura cea din urm s fie scurs n stacan. Orm l lu pe preot deoparte ca s-i cear sfatul. Voia s tie, spunea el, dac n faa Domnului din ceruri avea cumva vreo trecere botezul ctorva pgni ce nu tiau pe ce lume se mai aflau din pricina beiei. Cci mie mi se pare c atuncea destule fapte bune s-ar putea svri mai ctre sear, aa cum se arat ziua asta. Printele Willibald i rspunse c aceasta era o treab ncurcat, care adeseori fusese pricin de ndoial printre oamenii cu har n munca lor de convertire. Unii in sus i tare, spuse el, c lucrul sta e ngduit atunci cnd diavolul e prea nverunat i ei se sprijin pe faptul c marele mprat Carol, cnd. boteza saxoni barbari care ineau cu cerbicie la vechile lor drcovenii, punea din cnd n cnd s-i ameeasc pe

351

cei mai ndrtnici c-o lovitur de mciuc atuncea cnd erau tri cu sila la botez, spre a le mai domoli slbticia i urletele lor nelegiuite mpotriva popilor. Nimeni nu poate ns tgdui c dracul cuneaz mari necazuri chiar n felul sta i, dac cei mai ndrtnici sunt nucii cu ghioaga sau cu berea, deosebirea nu este prea mare. Sfntul episcop Piligrim din Salzburg, pe vremea btrnului mprat Otto, gndea cu toate astea altfel i chiar a scris o pastoral plin de nelepciune despre botezul cu mciuca; iar blndul i piosul meu nvtor, episcopul Poppo, spunea ntotdeauna c el avea dreptate. Fiindc se poate, spunea el, ca diavolului s-i plesneasc fierea de necaz chiar la botezul unor astfel de pgni care au fost mai nainte ameii dar astfel de necaz nu ine mult vreme la Satana; fiindc atunci cnd botezaii cu de-a sila se dezmeticesc i afl ce sa ntmplat, nimenea nu mai poate, cu toat tria sfintei taine, s mai vad la ei mcar un dram de dragoste pentru Cristos. n schimb ei i deschid din nou i cu grbire inimile pentru diavol, mai primitoare dect nainte i mai slbatici ca oricnd se npustesc din nou asupra lui Cristos i-a celor ce-l slujesc. Astfel, dintr-asta nu iese vreun folos, vreo binecuvntare i de aceea oamenii cu har de care am pomenit i muli ali ca ei, spun c nici un botez nu trebuie fcut cu astfel de mijloace. Cred c aa i e, precum spui tu, dacii minte asta de la episcopul Poppo, rosti cu ntristare Orm, fiindc el se pricepe cel mai bine, dar ce pcat c trebuie s ne supunem. E voia Domnului s fie aa, adug printele Willibald i cltin din cap pe gnduri. Ar fi din cale-afar de uoar truda noastr cu pgnii de i-am putea avea de partea noastr cu ajutorul berei. Sunt multe altele care rmn: predica, faptele bune, rbdare mult; i cea din urm e i cea mai grea. Dorina mea e s fac pentru Dumnezeu tot ce-mi stn putere,

352

spuse Orm; dar cum vom putea face s propeasc legea lui printre vecinii tia ai mei e mai mult dect pot pricepe eu. Aa c nu se mai vorbi nimic de asta i ospul i urm artul mai departe cu chef i mult veselie. Iar peste zi, cnd cei mai muli nc se mai ineau ca lumea pe picioare, femeile intrar la feciorul Ylvei pentru rostirea numelui i urri de bine; iar brbaii, care socoteau c era vremea sa se mai rcoreasc, ncepur jocuri i ntreceri n putere pe tpanul smluit cu iarb verde. i ncercar pe rnd tria lor n degete, se luar la trnt i se ridicar de mijloc cu chiote, cu mare veselie i tumbe caraghioase, iar civa dintre cei mai ndrznei se apucar i de jocul cel mai greu, ce se chema prin locurile acelea ridicarea sarcinei, fr ca vreunul s se duleze, si rup oasele sau s se-aleag cu gtul frnt. Pe cnd se desftau n felul sta, patru milogi ciudai sosir nepoftii la Grning.

353

VI
Despre cei patru ceretori ciudai i cum meterii din Erin36 i-au venit n ajutor printelui Villibald.
ei patru artau aa cum ceretorii arat pretutindeni, cltorind pe jos cu traist i cu b, atuncea cnd ajunser la curte i cerur de poman de mncat i de but. Ylva sttea pe banc n faa casei vorbind despre lucruri de cpetenie cu mamele lui Gisle i a lui Rannvi; pentru c tinerii veniser la ea de diminea tare mulumii mrturisindu-i c se nelegeau cum nici nu se putea mai bine i o rugar s pun vorb bun pe lng prinii lor spre a se putea cununa, cu ct mai repede, cu att mai bine; iar Ylva le fgdui cu drag inim s-i ajute. Cnd i se ddu vestea c nite ceretori erau la poart, trimise de ndat dup Orm, fiindc el poruncise s nu fie lsat s intre nici un strin fr s i se dea de tire mai nti. Orm cercet pe cei patru drumei din cretet pn n tlpi i acetia rspunser supui la ntrebrile cu care-i descosea, dar i venea cam greu s cread c erau nite ceretori de rnd. Cel ce sttea n fruntea lor era un om mare la trup, pieptos i dolofan, ncrunit n barb i cu ochi ageri sub plria pleotit; iar cnd

36

Irlanda 354

umbla, trea cu grij un picior care prea s fie eapn din genunchi. Vorbea cu glas rsuntor i se bga lesne de seam c graiul lui era de prin prile vedeze. Spunea c ei veneau pe jos din Sjland, tocmai din Danemarca i c aveau de gnd s mearg spre miaznoapte, peste hotar; ca un pescar milos la suflet i trecuse peste Sund37, iar de la Landre cltoriser cerind pn acolo. Dar azi n-am cptat nimica de mncare, spuse el, cci pe aici e cale lungntre gospodrii; i n-am luat nimic n traist din curtea unde am fcut popas ultima dat. Cu toate astea, eti cam durduliu pentru un ceretor, i spuse Orm. E mult vlagn turtele danezilor i-ale ranilor din Scania, rspunse omul dolofan cu un suspin; se pare ns c pentru mine vor fi mai slabe turtele de-acum ncolo i pe msura lor o s slbesc i eu, pn ce voi ajunge n inutul lacurilor Mlare. Cel ce sttea alturi de grsan era un om mai tnr, pirpiriu i alb la piele; dar pe obraji i pe brbie era negricios din pricina unei brbi scurte care-i cretea deas ca muchiul. Orm se uit la el cu luare-aminte. Dup un timp i spuse: S-ar putea crede c ai fost ras s te faci preot. Dar pirpiriul surse cu amrciune. Barba mi-a fost prlitntr-o sear, pe cnd frigeam slnini btea vntul, rspunse el i nc n-a ajuns s-mi creasc iari cum a fost. Dar cei pe care Orm i cercet mai cu luare-aminte fur ceilali doi strini, fr s poat s se lmureasc n privina lor. Preau s fie frai; cci amndoi erau la fel de scunzi i slabi, cu urechi clpuge i nasurile lungi i amndoi se tot uitau la el cu nite ochi vioi de veveri. Dei erau att de scunzi, preau totui fcui dintr-

37

Strmtoarea resund 355

o plmad vrtoas i mldie. Stteau cu capetele ntr-o parte, trgnd ntr-una cu urechea la ltratul cinilor i, pe neateptate, unul din ei bg n gur dou degete scond un uierat dulce i tremurat i cu o mldiere ciudat; cinii amuir din ltratul lor pe loc i dinspre cuti nu se mai auzi dect schellit prietenos, cum fac toi cinii cnd se gudur. Ia spunei: suntei spiridui sau numai nite vrjitori ?ntreb Orm. Nu chiar att ct am vrea noi s fim, rspunse unul dintre ei, cci, orict de flmnzi am fi, tot nu putem s facem s rsar mncarea din pmnt. Orm se uit la ei zmbind din colul gurii. O s primii ndat de mncare, spuse el; ct despre vraja voastr, nu cred s fie cu primejdii ziua n amiaza mare; dar ceretori ca voi n-am mai vzut pn acum. Nici un strin nu-mi poate amui zvozii mei i uneori nici eu nu pot s-i fac s tac din ltrat. O s te nvm noi meteugul sta, spuse prichindelul mai n vrst, cnd vom bga un prnz ca lumea n burti alte dou zdravene n traist. Cci noi suntem pribegi fr stpn, iar la cini ne pricepem mai bine dect oricare alii. Orm le fgdui c n-o s plece de la Grning cu traista goal i, cu aceasta, i pofti s intre. i-aicea ai picat ntr-un ceas bun, n toiul unei mari petreceri, le spuse el, aa nct se pare c se va gsi din plin i pentru voi, att din turte ct i din celelalte. Dar cel mai potrivit pentru meseni ar fi fost dac tu, ce te pricepi s uieri att de minunat, ai fi tiut s le i cni. Cei doi oameni mruni se-ntoarser unul spre altul clipind din ochi cu neles, dar nu rspunser nimic, apoi tuspatru l urmar n ograd. Orm strig ctre Ylva.

356

i-au sosit nite drumei i mari i mici, care poftesc o strachin cu de-ale gurii din bucatele de la osp. Ylva privi n sus de la taifasul ei i fcu semn c-a neles, cu gndul ns dus n alt parte; iar cnd mai ridic un pic privirea, vzu n faa ei pe cei doi oameni mrunei. Atunci, uimit, fcu ochii mari i se scul n grab de pe banc. Meterii din Erin ! strig ea. Felimin i Ferdiad ! Mscricii lui taic-meu ! i mai suntei n via ! n numele lui Dumnezeu, cum deai ajuns s rtcii ca nite ceretori, srmani prieteni ?Suntei acuma prea btrni ca s mai facei ghiduii i jocuri ? Pn i prichindeii rmaser nmrmurii de ntlnirea asta; apoi zmbir amndoi. i lepdar beele i traistele de ceretori, fcur civa pai spre Ylva i se ddur peste cap de-a tumba, amndoi odat. Unul din ei rmase stnd n mini mergnd aa de colo pn colo cu chiote de veselie; iar cellalt se fcu ghem i se ddu de-a dura pn la poalele ei. Apoi srir iari sprinteni n picioare i, cu feele ncremenite, ca de piatr, o salutar nclinndu-se ntocmai ca la curte. Nu suntem nc prea btrni, rspunse unul dintre ci poi vedea asta nsi tu, cea mai frumoas dintre toate fiicele regelui Harald. Cci trebuie s tii c btrneea se teme i nu se prea apropie de nite meteri iscusii ca noi. i totui a trecut cam mult vreme de cnd stteai mirat pe genunchii tatlui tu i ne-ai vzut fcnd tumbe pentru ntia oar. Dar suntem mai flmnzi acum dect atunci. Muli dintre oaspei veniser n grab, att brbai ct i femei, s-i vad pe acei oameni ciudai care puteau s mearg n mini, dar Ylva spuse c noii venii trebuiau s bea i s mnnce mai nti i s fie oaspei la fel de cinstii ca i ceilali. i nsoi ea nsi nuntru i porunci s li se pun dinainte ce era mai bun dintre bucate precum i butur, adugnd c dup aceea nu mai era

357

nevoie de vreo struin pentru a-i face s arate tot ce tiu. Gemenele i tovarele lor de joac venir i ele nuntru i stteau cumini ntr-un ungher tot ateptnd ca oamenii cei mrunei snceap iar cu giumbulucuri; iar Orm i lmuri pe curioii de afar cine erau cei doi drumei cabazi. Odat au fost mscricii rsfai ai regelui Harald, le spuse el i-acum sunt oameni fr cpti, de loc sunt din Irlanda i li s-a dus vestea de faima lor. Eu i-am vzut atuncea cnd am petrecut Crciunul la curtea regelui, ns pe vrema aceea erau gtii cu pene de cocoi i mbrcai n straie caraghioase i blate i de aceea nu i-am mai putut cunoate astzi. De ce acuma rtcesc ca nite ceretori nu e prea bine s aflai, dar cnd o s ne punem iar pe bere o s-auzim ce au de povestit. Dup ce noii venii se sturar, mscricii nu avur nimica mpotriv s se alture i ei la cheful care acum, dup un scurt rgaz de linite, avea s-nceap iari cu ndejde; dar ceilali doi rmaser tcui n faa strchinilor goale spunnd c se simeau tare trudii dup atta drum fcut pe jos i prnzul cel mbelugat. Printele Willibald i duse n odaia sa spre a putea dormi netulburai acolo. Apoi lu pe cei doi mscrici deoparte i sttu cu ei de vorb pe-ndelete un rstimp fr s-i necjeasc cineva; el i acetia doi se cunoteau de mult vreme, de la curtea regelui Harald i erau bucuroi c se vedeau din nou. Dup ce oaspeii se aezar iari pe bncile ncptoare din biseric, ghiduii i fcur loc lng printele Willibald. Chiar de la nceput srir asupra lor cu fel de fel de ntrebri i toi ardeau de nerbdare s vad cteva din meteugurile lor, ct mai degrab. Dar cei doi mscrici stteau la locul lor n linite sorbind ncetinel din bere i parc nu prea le psa de struinele mesenilor. Atunci Orm spuse: N-ar fi frumos din partea noastr s cerem s ne artai cte

358

ceva din iscusina voastr; fiindc, pe drept cuvnt, trebuie s fii istovii dup atta umblet i-n casa asta domnete ospeia fr plat. Dar e adevrat c am fi tare bucuroi dac ne-am desfta puin acum, cnd la ospul nostru au venit asemenea meteri n ghiduii. Cci doar tiu i eu c vi s-a dus vestea la amndoi i am tot auzit vorbindu-se c nici un mscrici din lume nu se poate msura cu aceia care sunt de obrie din Irlanda. Eti cpetenie cu faim, ai colindat prin multe pri i-ai auzit destul de bine; mai pot s-i spun c nici chiar n Irlanda nu se mai gsesc acum doi oameni mai vestii n meteugul nostru ca mine, Felimid OFlann i friorul meu de colo, Ferdiad, care e tot att de iscusit. Din neamul nostru au fost mscrici la curile regeti nc din vremea lui Flann Urechi-clpuge, strmoul nostru, care odinioar, a fcut giumbulucuri n faa regelui Conchobar Mac Nessa din Ulster i-n faa vitejilor din Rda Grenen, care au fost cu el la Emain Macha. Iar pentru noi, toi cei din spia lui Flann Urechi-clpuge a rmas datin i lege s nu jucm dect n faa celor de neam regesc din ziua cnd am ajuns desvrii n meteugul nostru iam dobndit dreptul sa ne numim drept maetri mscrici. i trebuie s tii cu toii c noi, cei care facem glume n faa regilor, avem nu numai ndeletnicirea cea mai grea din toate, ci, tot aa i pe aceea care pe lumea asta e spre folosul cel mai mare al oamenilor. Fiindc un rege care st pe tron posomort iar rzboinicii lui, atunci cnd n-au ce face i mor de urt, caut rc sunt primejdioi pentru toi oamenii cumini; cnd ns nite mscrici de soi le druiesc puin desftare, ei stau rznd n faa stacanelor cu bere, se duc cu mulumire s se culce i las pe vecinii i pe supuii lor s-i vad de necazurile lor n pace. De aceea, dup preoi, noi avem ndeletnicirea cea mai de seam ntr-o ar; cci preoii dau fericirea cea cereasc, prin trecerea pe care-o au pe lng Dumnezeu, iar noi pe cea de pe pmnt, avnd putere asupra toanelor regeti. i

359

cum regi sunt cu droaia n Irlanda, la fel i noi, meterii mscrici, suntem cei mai dibaci din lume i de multe feluri: saltimbanci, cabazi i ventrilogi, unii care tiu s iac ntocmai ca animalele, sa-i schimonoseasc faa i sa-i incovoaie trupul, alii care i bag sbii pe gtlej, joac dibaci pe ou fr s le sparg i alii care nghit fclii aprinse scond flcri i fum pe nri. ns adevratul meter mscrici e doar acela care nu tie numai unul sau dou din aceste meteuguri, ci pe toate. i nelepii din Irlanda socotesc c cei mai buni din tagma noastr sunt i astzi tot att de iscusii ca i acei trei meteri mscrici ai regelui Conaire de odinioar; despre acetia trei se mai spunea c nimeni din ci i-au vzut nu se putea abine s nu pufneasc n hohote de rs, nici chiar acela care priveghea trupul lipsit de suflet al tatlui sau mamei sale. n jurul mesei se fcu tcere i toi de fa ascultau uimii tot ce spunea, sau se zgiau la friorul lui, care sttea nepstor deoparte micnd ntr-una din urechile lui lungi i clpuge. Toi socoteau c niciodat pn atunci nu se mai pomeniser oameni ca aceia pe meleagurile lor. Eti iscusit la vorb, grai Gudmund din Uvaberg, totui mi vine greu s cred tot ce spui tu; cci, dacsuntei meteri aa vestii n ara voastr, de ce-ai venit atunci n ara asta de la miaznoapte unde e cale lung de la un rege pn la altul ? Iar Felimid zmbi cu tlc, apoi fcu o plecciune. Tu ai dreptate s te miri i s-mi pui ntrebarea asta, rspunse el, fiindc Irlanda e o ar pe care nici un om n-o prsete de bunvoie; i pot s povestesc cum am plecat de-acolo, chiar dac ceea ce voi spune ar putea s par ludroenie. Trebuie s aflai cu toii c noi doi, eu i frne-meu, suntem pribegi din pricina unei isprvi pe care poate nimeni altul n-ar fi putut-o svri; i, spre a fi neles mai bine, mai trebuie s spun c, pe cnd eram nite tinerei, dar ajunseserm desvrii n

360

meteugul nostru, triam ca mscrici la bunul rege Domnal din Leighlin. Era un om cruia i plceau glumele i muzica, cuvntul Domnului, legendele vitejilor, farmecul stihurilor, nurii femeilor i nelepciunea btrnilor; iar nou ne arta aleas preuire i ca rsplat ne druia argint, vite frumoase i puni bogate. De aceea l iubeam nespus, triam tihnit la curtea lui i singura noastr grij era s ne ferim s ne ngrm de hran bun i huzur, cci asta este cea mai mare pacoste n meteugul nostru. Vecinul lui era regele Colla din Kilkenny; acesta era un om primejdios, plin de trufie i tare priceput s trag iele i s urzeasc ruti pentru vecinii si. Acuma, ntr-un rnd, veni ziua de srbtoare a Rusaliilor, care se prznuia cu cinste i cu mari petreceri la curtea regelui Domnal, cu multe treburi pentru preoi, pentru scalzi i mai cu seam pentru noi; cci regele se nsura cu Emer, fiica regelui din Cashel. Era frumoasa coz, aa cum trebuie s fie odrasla unui rege, cu ochi senini, cu gura purpurie i pielea ca floarea unui crin, cu pieptul plin i tare, subire la mijloc, cu oldurile late i cu nite cozi groase i att de lungi, nct putea s stea pe ele; aa c ie nsi, Ylva, iar fi fost greu s spui care din voi era cea mai frumoas dac v-ai fi vzut vreodat amndou. De asta nu se bucura doar regele Domnal, ci i supuii si i era o petrecere nespus de vesel; iar n a doua sear, cnd eram bei cu toii, a nvlit regele Colla asupra noastr. Regele Domnal a fost ucis pe cnd, n pielea goal, tia cu sabia n toate prile n faa uii de la iatacul su i mpreun cu el au mai czut muli alii; iar regina a fost smuls din patul ei de nunt i crat printre prazi; i tot aa i eu i frne-meu, cci faima noastr era mare. Vznd-o pe regin, regele Colla a plescit din limb i a rnjit cu gura pn la urechi, iar pe noi doi a poruncit s fim inui sub paz la curtea sa pn ce-avea s vin vremea s fac nunta cu mireasa pe care o rpise din aternutul altuia. Atunci ne-a trimis vorb c trebuie s facem ghiduii la nunt.

361

La vrerea lui noi am spusnu, fiind ndurerai dup stpnul nostru omort; dar cnd am auzit c-aveam s fim btui cu vergi n muchi de nu-i fceam pe voie, am spus ndat da i am fgduit c-o s venim n faa lui cu glumele cele mai bune. i ne-am inut fgduiala, asta n-ar fi putut s-o mai tgduiasc ! Felimid zmbi subire pentru sine i se opri ca s-i mprospteze gndurile sorbind pe ndelete din stacan. Toi oaspeii bur n cinstea lui strignd c dovedise a fi un bun povestitor i c erau nerbdtori s afle despre isprava nemaipomenit. Atuncea Felimid fcu o plecciune, i drese glasul i urm: Cnd ne-am nfiat n sala mare, regele sttea pe tronul lui i era puintel cam beat; i niciodat n-am vzut vreun om mai mulumit de sine nsui i de toate celelalte. Cnd ne-a vzut intrnd, strig aa ca s aud toat lumea c cei doi meteri din Leighlin aveau s le arate ce erau n stare n otii, giumbulucuri i nzdrvnii. Nici ea, care sttea n dreapta lui, gtit ca mireas, nu prea trist; fiindc femeile nurlii i tinere se deprind repede cu alt brbat i, cine tie, poate c regele Colla s-o fi nfiat n ochii ei un mire mai de soi chiar dect regele Domnal, stpnul nostru. Am nceput cu glume uurele, cu toate astea bine spuse i cu nite otii care, pentru noi, erau dintre acelea pe care le fceam n toate zilele; iar regele Colla era att de mpcat i de voios, c ncepu s rd de ndat. i rdeau toi din sal; iar cnd Ferdiad se aez n cap cntnd din fluier, n timp ce eu cu mormieli sforitoare sream n jurul lui jucnd ca ursul, larma se ntei i regele se aplec pe spate n tronul su rznd cu gura pn la urechi i mprocnd-o pe regin cu mied din cupa ce-o inea n mn. Aproape i pierduse rsuflarea de atta rs i, cnd putea gri ceva, striga c mscrici ca noi nu mai vzuse niciodat. Atunci noi am ciulit urechile, am nceput s chibzuim ce trebuie s facem i s ne nelegem pe furi; cci, dac regele nu mai vzuse niciodat nite mscrici ca noi,

362

nici noi nu mai vzusem un om rznd ca el de toate fleacurile cu care ne nfiaserm pn atunci. Am nceput cu glume mai de haz i cu nzdrvnii ceva mai grele, iar regele rdea ntr-una ca un cuib de coofan n luna mai, cnd soarele rsare din aburul de ploaie. Atunci am cptat din ce n ce curaj i am trecut la giumbulucurile grele i la cele mai grozave otii, dintr-alea care fac s se cutremure i pntecele i desfac flcile din balamale chiar i acelora ce-s copleii de jale sau chinuii de boal grea. Iar rsul regelui Colla spori din ce n ce, pn ce rsun ntocmai ca rostogolirea celui de-al noulea talaz pe coasta Donegal cnd marea ncepe s se retrag iar n matc; se fcu stacojiu la fa, ochii i se bulbucar, i plesni ceva nuntru, se prvli de-a berbeleacul pe podele i rmase nemicat, fr suflare. Atunci noi ne-am uitat unul la altul i ne-am fcut un semn uor din cap, Ferdiad i eu, gndindu-ne deodat la stpnul nostru, regele Domnal i c, pn la urm, fcuserm i noi tot ce putusem pentru el. Regina ncepu s ipe tare, spimntat, n vreme ce toi cei din sal se grmdeau buluc n fa, iar noi doi ne croirm drum n grab ctre u; i, nainte de-a iei, am auzit pe civa slujitori strignd c regele murise. N-am ateptat s auzim i altele, ci am luat-o binior la sntoasa i am ntins-o ctre miaznoapte peste ogoare i paragini tot att de zorii ca i episcopul Asaph peste cmpia de lng Magh Slecht atuncea cnd strigoii roii l fugreau din urm. i astfel am ajuns la regele Sigtrygg din Dublin i-acolo ne credeam la adpost; ns otenii reginei Emer porniser n grab dup noi cu lnci i sbii, iar ea trimise vorb regelui Sigtrygg vestindu-l c eram supuii ei, pe care-i motenise de la brbatul ei dinti, regele Domnal i c, fiind n mrejele Satanei, n ticloia noastr i luasem viaa celui deal doilea brbat i c, pentru aceasta, trebuia s fim ucii. Am izbutit s scpm ns de npast ascunzndu-ne pe o corabie de mrfuri i s ajungem astfel la regele Harald al Danemarcei, iar el

363

ne-a dat un adpost la curtea lui unde am dus-o bine; i, ct a trit el, n-am suflat nimnui vreo vorb despre isprava noastr cu regele Colla, ca nu cumva s afle i regele Harald. Fiindc atunci ar fi putut s-nceap s se team c-ar fi cndva ademenit de noi s rd tot aa primejdios. Se strni mare zarv n jurul mesei cnd Felimid i termin povestea; cci muli din oaspei ncepuser s se mbete i strigau c, dei el povestea nespus de bine, ceea ce ateptau ei nu erau numai nite vorbe goale, ci cteva din poznele din pricina crora regele Colla i dduse duhul crpnd de rs. i chiar Orm era tot de partea lor. Cred c ai auzit, se-ntoarse el spre mscrici, c, de la nceput, mare a fost dorina tuturor ca s v vad, iar nerbdarea lor a tot crescut acuma prin povestea asta. Iar aici nu trebuie s v mai fie team dac vreunul dintre oaspei ar muri de rs; fiindc acela care ar crpa de rs ar trebui s dea vina pe sine nsui i astfel ospul meu ar mai avea i-o ncheiere stranic i s-ar vorbi mult despre asta prin inuturile megiee. i dac e aa precum ai spus, adugi Ylva, c nu putei juca dect n faa sngelui regesc, atuncea cred c i eu merit cinstea asta, la fel ca regiorii ce se afl cu duiumul prin Irlanda. Se nelege de la sine c merii cinstea asta, rspunse Felimid n grab; pentru c nimeni nu poate avea o obrie regeasc mai bun ca a ta. Dar e alt lucru care ne mpiedic aici i, dac mai avei rbdare, o s v povestesc cum e i cu aceasta. Fiindc trebuie s tii c strbunicul meu din cea de-a opta spi, Felimid Barb-de-ap dup care am i fost numit, era cel mai vestit din mscrici n vremurile acelea bune cnd regele Finachta cel Petrecre domnea cu fal n Irlanda i a fost cel dinti din neamul nostru care era i cretin. i ntr-un rnd, ntr-o cltorie, s-a ntmplat s-l ntlneasc la hanul unde poposise pe Sfntul

364

Adamnam i fa de acel om sfnt a nceput s aib un respect nermurit i mare dragoste, gsindu-l mai presus dect oricare rege. A fcut giumbulucuri n faa sfntului, n cinstea lui i spre a-l preamri, n vreme ce acesta lua prnzul; i a fcut nzdrvnii i tumbe, anume alegnd pe cele ce erau mai grele i mai minunate, astfel c pn la sfrit, n zorul i nflcrarea sa i-a frnt i gtul. i a rmas acolo la pmnt, eapn ca mortul; dar, de ndat ce sfntul a bgat de seam ce se ntmplase, s-a ridicat n grab de la mas, s-a aplecat asupra lui i i-a atins uor gtul cu mna rostind cteva rugciuni fierbini, astfel c moul meu a prins iar via, dei dup aceea capul i-a rmas cam strmb pe gt ct a trit. i, ca recunotin pentru asta, de-atuncea a rmas o pravil n neamul nostru s nu putem juca dect n faa regilor i-a celor ce se trag din regi, n faa arhiepiscopului de Cashel i a arhiepiscopului de Armagh, n faa abatelui din Iona i a abatelui din Clonmacnoise; i pe deasupra, tot aa, s nu ne artm vreodat meteugul n faa vreunui om nebotezat. De aceea, nu v putem face pe voie aici, orict de mult ne-ar da inima ghes. Cnd auzi vorbele de pe urm, Orm se holb mirat la el; fiindc tia prea bine c era minciun, de la Crciunul petrecut la curtea regelui Harald; tocmai voia s-i spun asta, dar pn s deschid gura ntlni privirea htr a printelui Willibald i se opri. Se poare ca nsui Dumnezeu s fi voit aa, gri i cellalt mscrici - netulburat; cci noi putem s spunem fr mpunare c muli din cei mai buni oameni ai regelui Harald s-au nvoit i au primit botezul mai mult ca s nu fie nevoii s prseasc sala cnd ne-a venit rndul s artm ce tim n faa regelui. Ylva voia s spun i ea ceva, dar Orm, printele Willibald i cei doi mscrici i fcur semn s tac, iar n jurul mesei se strnise ntr-acestea o aa larm din pricina beiei i a dezamgirii, c nimeni n-o mai auzi.

365

Orm spuse tare: Ndjduiesc ca voi, amndoi meterii cabazi vei mai rmne ctva timp aici, astfel nct noi toi din casa asta s ne putem pn la urm desfta din plin cu meteugurile voastre, atunci cnd ceilali vor pleca i vom rmne singuri; cci noi suntem cu toii buni cretini. Civa, din rndul celor tineri, ncepur s rcneasc din ce n ce mai tare c ei voiau s-i vad pe mscrici, orice-ar fi trebuit s fac pentru asta. Citii-ne i botezai-ne, dac altfel nu se poate, strig unul din ei i asta chiar acum, pe loc. Da, da ! strigar alii ntr-un glas, sta e lucrul cel mai bun i botezai-ne ct mai degrab ! Civa dintre cei vrstnici ncepur s rd, dar alii preau c rmseser pe gnduri i se uitau nehotri unii la alii. Gisle, feciorul lui Svarte Grim, se ridic pe banc n picioare i strig: Cei care nu se nvoiesc la asta n-au dect s plece i s se culce n podul grajdului, chiar acum, ca s nu ne mai strice cheful. Iar nerbdarea i strigtele sporeau din ce n ce. Printele Willibald sttea cu capul aplecat n fa tot murmurnd ceva de unul singur, n timp ce mscricii i sorbeau pe ndelete berea din stacane cu mutre panice, nevinovate. Iar Svarte Grim gri i el: Acuma, mie mi se pare un lucru de nimic s te botezi i de care s te sperii; dar asta poate vine de acolo c am but cam mult bere tare i sunt cu chef de petrecanie i voia bun a prietenilor. Dar s-ar putea s fie altfel cnd veselia buturii se va risipi i stau i m gndesc la rsul i vorbele neptoare ale vecinilor. Vecinii ti se afla aici, i-o tie Orm i cine o s rd sau o s te mpung cu vorbe subirele daci ei vor face ca i tine ? E mai

366

curnd de ateptat c tu i ceilali vei rde de cei nebotezai dup aceea, cnd o s se vdeasc pentru toat lumea ct v-ai mai mbunat norocul lsndu-v s fii blagoslovii i botezai. Se poate s ai tu dreptate, mai spuse Grim, cci nimeni nu mai poate spune altceva acum dect c ai norocul cel mai bun. Printele Willibald se ridic i-i binecuvnt n latinete, cu braele deschise, aa c toi rmaser tcui fr s mite n timpul rugciunii lui, iar cteva femei plir tremurnd ca strbtute de fiori. Doi dintre cei mai afumai se ridicar n picioare poruncind nevestelor s-i urmeze ndat afar din acea sal de vrjitorie; dar, cnd femeile chemate rmaser pe loc, de parc n-ar fi auzit o vorb, cu ochi i cu urechi numai pentru printele Willibald, cei doi se aezar cu lehamite pe bnci, de parc ar fi fcut tot ce fuseser n stare i se-apucar iar de butur cu mutrele ncruntate. Simir toi o mare uurare cnd printele Willibald isprvi cu latineasca sa care suna ntocmai ca un ir de vrji de groaz. Dup aceea ncepu s le vorbeasc pe limba lor despre Cristos, despre puterea i buntatea lui i despre marea lui dorin de a-i lua sub ocrotirea lui pe toi oamenii, pn i pe femeile care triau n desfrnare i pe tlhari. De aceea, spunea el, printre noi nu e nici unul care s fie izgonit de la tot binele pe care el l druiete; cci el e un stpn care poftete la ospul su pe toi i are daruri multe i bogate pentru toat lumea. Asculttorii se nveselir la aceast cuvntare; cci toi gseau cu haz i tare adevrat cnd auzir numindu-li-se megieii tlhari i curve i nici nu le trecea prin cap c i ei nii ar trebui s fie socotii n vreuna din aceste dou tagme. i acum, urm printele Willibald, ndjduiesc csuntei dornici s v alturai Lui pentru toat viaa i c ai neles ce v rmne de fcut pentru aceasta, astfel nct felul vostru de trai s

367

se fac mai bun, dup dorina Lui; i, de asemena, ndjduiesc c n-o s v ntoarcei niciodat la vreun alt dumnezeu. Da, da ! strigar ei nerbdtori; noi nelegem totul. i mai grbete-te odat, ca s fim gata i pentru altceva ! Acuma v luai o sarcin asupra voastr, de care va trebui s v aducei aminte tot mereu, urm printele Willibald i de-acum ncolo o s venii la mine, n biserica lui Dumnezeu, n fiecare a doua duminic, sau mcar a treia, pentru a asculta cuvntul lui Dumnezeu i spre a fi povuii pe calea lui Cristos. Vrei s-mi fgduii aceasta ? Fgduim, strigar toi cu nerbdare. i mai slbete-ne cu vorbria, cci ai vorbit destul. Vremea nu st pe loc i n curnd ncepe s se nsereze ! Cel mai bine ar fi, aceasta pentru mntuirea sufletelor voastre, dac ai putea veni din doun dou duminici; dar cei care au de fcut drum lung s vini din trei n trei. Mai tac-i fleanca, prinele i boteaz-ne odat ! rcnir cei mai nerbdtori dintre brbai. Tcere ! url printele Willibald cu un glas grozav. Doar diavolii btrni, vicleni i pui pe rele, ai rtcirii voastre vndeamn s rcnii i s-mi curmai cuvntul, cci prin aceasta ei ndjduiesc s-i facn necaz lui Dumnezeu i s v in mai departe ca pe supuii lor. Dar cele ce v spun, cnd v vorbesc despre Cristos i de poruncile lui Dumnezeu, nu-s vorbe de prisos, ci vorbe pe care trebuie s le-ascultai cu luare-aminte i n linite. Iar acum s se ndeprteze de la voi orice ispit diavoleasc, aa ca s fii vrednici de a primi botezul. Cu aceasta, ncepu iari s binecuvnteze n latinete; acuma rar i apsat i cu asprime n glas, astfel c dou-trei dintre femeile mai coapte ncepur sa se vaite i s verse lacrimi. Nici unul din brbai nu ndrznea s zic un cuvnt; stteau cu toii smerii i

368

ngrijorai uitndu-se la preot cu ochii mari i gurile cscate; dar civa dintre ei fur curnd vzui blbnind din cap, tot mai aproape de stacane i lunecnd uor sub mas, dup care ncepur s rsune sforituri de oameni fr griji. Printele Willibald le porunci acuma tuturor s nainteze pn la cristelnia n care fusese botezat Harald Ormsson i-acolo fur botezai n grab douzeci i trei de brbai precum i nousprezece femei, btrni i tineri laolalt. Iar Orm i Rapp i scoaser pe cei doi somnoroi de sub mas cznindu-se ca s-i trezeasc; dar, cum strdania le fu zadarnic, i trr pn la cristelni i i inur cu ndejde pn ce fur aghesmuii i ei la fel ca ceilali, apoi i traser ntr-un ungher mai linitit spre a putea dormi n pace. Att brbaii, ct i femeile fceau un haz nespus pe cnd i scuturau apa din pr i se-ntorceau la locurile lor n jurul mesei; iar cnd printele Willibald ncerc s-i isprveasc slujba cu o blagoslovire de zile mari, nu se mai auzi prea mare lucru din cuvntarea sa n hrmlaia din biseric. Prin codrii notri nimeni nu se sperie de civa stropi de ap, strigau ei mndri zmbind unii la alii. Acuma s-a sfrit i cu botezul ! Ia dai-i drumul mscrici i artai-ne i nou ce suntei n stare ! Iar mscricii zmbir htru i se ridicar binevoitori; i se fcu ndat o tcere ca n biseric. Cnd se ivir pe podea, o salutar mai nti pe Ylva ca la curte, ca i cnd ea ar fi fost singura care-i privea i dup aceea, o bucat bun, ei inur adunarea mut de uimire sau prpdindu-se de rs. Fcur tumbe fr s se sprijine n mini, att nainte ct i napoi i totdeauna czur n picioare; fceau ca psrile i ca dobitoacele, scoteau cntece din fluierae i n acelai timp jucau n mini, aruncau roat spre tavan stacane, sbii i cuite pe care le prindeau din zbor i le zvrleau fr

369

sminteal napoi; iar cnd din traistele de ceretori scoaser dou ppui mari, blat gtite i cu fee ca de babe, pe care le ineau de mn, pe una Felimid i pe cealalt Ferdiad i care ncepur deodat s vorbeasc ntre ele, la nceput prietenete, apoi pufnind i scuturnd din capete i, pn la sfrit, cu groaznice mscri cu care se-mprocau una pe alta turuind din gur cu un glas croncnit fr s dea vreun semn de oboseal. Cnd babele de crp ncepur s vorbeasc, toi cei de fa fur strbtui de un fior; femeilor le clnneau dinii n gur, iar brbaii se fcur palizi ii cutar armele la cingtoare; dar Ylva i printele Willibald, ce cunoteau de mult vreme iretlicurile astea, i linitir repede spunndu-le c totul izvora din iscusina mscricilor i c nu era primejdie n joaca asta. Orm nsui pru o clip nencreztor, dar i veni ndat n fire; iar cnd ghiduii i traser ppuile din ce n ce mai fa-n fa i ele ncepur s flfie din mini ipnd mai tare vorbe de ocar i sudalme, de parc erau gata sa se ia de pr, el izbucni n aa hohote de rs, c Ylva se plec asupra lui rugndu-l s-i aduc aminte ce i se ntmplase regelui Colla. Aa c Orm se stpni, i terse lacrimile e uit la ea. Nu e uor s te gndeti la toate atunci cnd te desfei, i spuse el. Dar eu nu cred c Dumnezeu o s ngduie s mi sentmple ceva ru tocmai acuma, cnd i sunt de aa mare ajutor. Dar se putea bga de seam c lua sfatul ei n serios, cci, de cnd se tia, se-ngrijora uor de sntatea sa. Pn la urm, obosii, ghiduii contenir cu nzbtiile lor, dei cei de pe margini i ndemnau ntr-una s mai fac altele; aa c terminar fr ca vreunul dintre oaspei s moar de atta rs. Printele Willibald i mulumi lui Dumnezeu cu nfocare pentru marea bucurie ce le-o prilejuise i pentru toate sufletele pentru care primise harul s le-aduc lui Cristos. i cu aceasta, ospul de botez se ncheie iar dimineaa urmtoare n zori, toi oaspeii ce

370

petrecuser la Grning nclecar i pornir ctre cas sporovind despre bucatele gustoase cu care fuseser cinstii i despre otiile mscricilor nstrunici.

371

VII
Despre omul care ducea sabia regelui vediei i despre magistrul din Aachen i pcatele lui.
up ce petrecerea se sfrise i linitea se aternuse iari n gospodrie, unde nu mai rmseser ca oaspei dect cei patru ceretori, Orm i toi cei din casa lui erau ncredinai c ospul se desfurase mai bine dect putuser s se atepte i c Harald Ormsson avusese un botez care fcea ntr-adevr i lui i celorlali o mare cinste. Singur Osa parc se mai ndoia de asta. Ea bombnea c oaspeii mnci bgaser n buri aproape toat agoniseala din cmri, udtur ct i usctur, aa c de atunci ncolo putea s aib mai puine griji. n pitrie nu mai e nimic, afar de ce a mai rmas pe fundul unei cpisteri; iar n cmar e att de jalnic de parc nite lupi flmnzi ar fi dat iama pe-acolo. i trebuie s v mai spun la amndoi c, dac fiii votri vor fi muli, n-o s mai facei nc un botez ca sta pentru ei fr ca toat munca i agoniseala voastr s se duc pe pru. Totui, n-o s m plng prea mult de ceea ce s-a risipit de data asta, cci se cuvine ca cel dinti nscut s fie cinstit astfel; acuma ns va fi cam slab udtura la mncare pn se va gsi alt orz de cumprat. Orm spuse ns c inea s fie scutit s tot aud bombneli pentru bucatele nfulecate.

372

Dar tu ai numai gnduri bune, i mrturisi el Osei; i bombneala ta socot c izvorte mai mult dintr-un vechi obicei. Ct despre butura slab, dup cte-am auzit, nu e nici ea de aruncat. Trebuie sii seama, Osa, i spuse i printele Willibald, c ospul sta n-a fost ca altele, doar o petrecere. A nlesnit lucrarea lui Cristos i i-a poftit pe oaspeii pgni s se boteze. De aceea s nu te plngi de mbelugarea lui, cci Dumnezeu o s ntoarc totul nzecit. Osa mrturisi atunci c, pentru izbnda asta cretineasc, putea s li se ierte totul; cci nu-i prea ddea mna s se ia la har cu printele Willibald, chiar cnd era n toanele ei cele mai rele. Cel mai ferice dintre toi ai casei era printele Willibald, care, n timpul acelei srbtori lumeti, putuse svri lucruri aa mree; i nu numai c-i botezase pe toi oaspeii, ci, totodat, era primul dintre slujitorii lui Cristos care izbutise s boteze nite oameni din Smoland. Acum pot spune cu adevrat, se mndrea el, c rvna i rbdarea i-au primit rsplata i c nu v-am urmat zadarnic n ara asta. Cci n trei zile de petrecere patruzeci i cinci de suflete au primit botezul din mna mea. E drept c nici unul din ei nu a venit la mine mnat de setea arztoare a inimii pentru Cristos, cu toate cam vorbit atta despre el. Oaspeii notri au fost ademenii de meterii cabazi din Erin i oamenii din Smoland au fost botezai cu sila. Dar eu socot c, dac un slujitor al lui Cristos ar sta s-atepte adevratul ghes al inimii la neamul sta, atunci ar trebui s-atepte mult i bine. i, pe deasupra, din ceea ce s-a svrit acum pot izvor i alte lucruri bune. Dar, c totul mi-a mers att de bine, nu-i nicidecum meritul meu, ci al acestor meteri din Irlanda; i e fr tgad un semn vdit al Domnului c ei au fost trimii ncoace la vremea potrivit pentru a da o mn de ajutor la treaba noastrsfnt.

373

Se vede ct de colo c-i aa, ntri Osa. Acuma cred c a venit i vremea, le spuse Orm celor patru strini, s auzim mai multe despre voi, tia, care-ai venit la casa noastrn chip de ceretori. Cci suntem dornici s aflm de ce voi, meterii glumei, tot rtcii de colo-colo sub nfiarea asta, precum i cine suntei voi, ceilali doi i cu ce treburi colindai pe drumuri. Omul burduhnos, cu barba ncrunit, se uit n juru-i i fcu o plecciune. Apoi gri cu glas tnguitor: M cheam Spjlle i sunt de loc din Uppsala. L-am nsoit pe regele Erik tot timpul n rzboiul lui i-am stat n preajm-i slujind ca scutier din pricina staturii i a puterii mele. Acuma ns am fost slobozit din slujba mea. i nu mai am dect un lucru de ndeplinit: s m ntorc acas, la Uppsala, sub nfiarea unui biet milog c-o sabie ascuns i legat cu ndejde de picior. Tcu i cei de fa l cercetar cu uimire. De ce pori sabia legat de picior ?l' ntreb mirat Ylva. Multe s-ar putea spune despre asta precum i despre altele, rspunse el, dar poate c am apucat s spun prea multe cnd am aflat c tu, nevast, eti sora regelui Sven. Dar una dintre veti e cea mai mare i totodat cea mai rea; i aceasta e c bunul rege Erik, care era numit biruitorul, acum e mort. Toi socotir c aceasta era ntr-adevr o veste nou i ardeau de nerbdare s mai afle alte lucruri. S nu-i fie team de mine, cu toate csunt sora regelui Sven, l ndemn la vorb Ylva. Cci ntre noi domnete o dragoste att de mare, c nu de mult a repezit ncoace nite supui de-ai lui care umblau s ne ridice viaa. El l-a rpus pe regele Erik ? Nu, nicidecum, rspunse Spjlle cu obidi dispre; atunci n-a mai fi fost nici eu n via astzi. El a murit din vraj, aceasta e credina mea, fie c vraja a venit de la vreun zeu sau de la femeia ticloas ostrogot, Sigrid, fiica lui Skoglar-Toste, regina lui s

374

blceasc venic n apele Infernului printre vrfuri de lnci i vipere bloase ! Regele se afla la prad printre Insulele cele Mici38cu flot mare i gndul lui era s se ntoarc n scurt vreme mpotriva regelui Sven, care sttea n Sjllandul de sus; i noi ne bucuram cu toii de zile bune i o duceam nespus de bine cu treburile noastre. Dar pe cnd ne aflam n Falster39, cu corbiile adunate la un loc, nenorocirea a venit pe capul nostru; fiindc acolo, o rtcire ca o negur s-a abatut asupra regelui, aa nct a pus s se vesteasc ntregii oti c hotrse s se lase botezat. Spunea c, dac se fcea aa, norocul lui avea s fie mult mai bun n lupta cu vicleanul rege Sven i astfel ar fi putut s-l pun cu genunchiul la pmnt o dat pentru totdeauna. Fusese ademenit i ndemnat la pasul sta de nite preoi care veniser de la saxoni i-i strecuraser n oapt vorbe vrjite la ureche. Otirii nu-i prea plcea treaba asta i cei cu mintea ntreag i spuneau n fa c-i sttea ru unui rege al Suediei s se gndeasc la o asemenea deertciune potrivit pentru saxoni i dani, dar nu pentru un om ca el. El se uita ns posomorit la cei care-i vorbeau aa i era aspru n rspunsurile sale ctre ei; i fiindc toi erau deprini ca el s neleag totul mai bine ca oricare altul i, mai ales, s fac ntotdeauna cum voia, otenii nu-i mai spuser nimica n privina asta. ns regina, ostrogota cea nebun, care ne nsoise n rzboi cu toate corbiile motenite de la tatl ei, avea o ur nempcat mpotriva lui Cristos i-a slujitorilor bisericii i nu tcu n faa regelui; i ntre ei doi se isc o ceart mare, aa c se zvonea n rndurile otii cum c ea i spusese c un rege botezat ar fi omul cel mai netrebnic, iar regele i rspunsese c o va biciui dac mai deschide o dat gura n privina asta. Numai c era prea trziu acuma ca so amenine cu biciul; fiindc btaia ar fi trebuit s-o capete mai
38 39

n arhipelagul danez insul danez, ntre Laaland fi Men 375

nainte i mai des. Dintr-asta se strni nenelegere i vrajb n otire, aa c noi, vedezii i oamenii reginei ne uitam piezi unii la alii cu multe vorbe n doi peri, i deseori puneam mna pe arme cnd ne ntlneam. Iar ntr-acestea vraja i cuprinse zdravn, aa c se mbolnvi i se opri acolo zacnd neputincios; i, ntr-o diminea, n zori, cnd cei mai muli mai dormeau nc, fiica nebun a lui Skoglar-Toste se fcu nevzut cu corbiile ei. Avea de gnd sajung la regele Sven, credeau muli i tot aa credea i regele aflnd de cele ntmplate; dar nu se mai putea face nimic n faa acestei mari nenorociri, iar regele era acum att de slab, c nu era n stare s mai rosteasc multe vorbe, n tabr se rspndi o mare spaim i toate cpeteniile de corbii voiau sa plece ct puteau mai repede i se strni glceav mare pentru sipetele cu scule scumpe ale regelui i cum s fie mprite ntre ei pentru a nu cdea n ghearele lui Sven. Pe mine ns m-a chemat n grab regele la cptiul su dndu-mi porunc s-i duc acas sabia i s i-o nmnez fiului su. Era chiar sabia cea strmoeasc a regilor din Uppsala, adus din ostrovul Frj40 i e comoara lor cea mai de pre. Spjlle, mi-a spus el, du sabia acas i ai grij s nu se piard; fiindc n ea slluiete norocul strmoesc ! Zicnd aceasta, a cerut s bea puin ap i atunci am neles c nu mai avea mult. i acela, pe care poporul l numea biruitorul, a rposat curnd dup aceea, nenorocit i prsit pe patul lui de suferin; i atunci abia dac mai rmseserm destui s-i nlm i s-i aprindem rugul. Am fcut ns tot ce-am fost n stare i pe toi sclavii lui precum i pe doi preoi i-am omort i i-am pus la picioarele lui pe rug, ca s najung singur i umil n faa zeilor. i, pe cnd rugul nc mai ardea, cei de pe insule s-au npustit asupra noastr n numr mare cu strigte de lupt. Atunci eu am fugit, din pricina acestei sbii i,

40la

intrarea fiordului Frj, n Norvegia 376

mpreun cu aceti trei oameni, am trecut strmtoarea cu o barc de pescari i am ajuns n Scania. Iar sabia o port legat de picior, sub haine, pentru a o ascunde ct mai bine. Dar ce-o s se ntmple acum n lume, dup ce el a murit, e mai mult dect pot pricepe; cci el a fost cel mai vestit dintre toi regii, dei din pricina femeii ticloase a avut asemenea sfrit, nct acuma zace fr gorgan deasupra cenuii sale tocmai pe rmul Falster-ului. i cu aceasta Spjlle termin de povestit i toi gsir c vetile erau ciudate. Sunt vremuri grele pentru regi acuma, spuse Orm. nti a czut Styrbjrn, care era cel mai vajnic, apoi regele Harald, cel mai nelept, acum regele Erik, care era cel mai mare; i nu e mult de cnd am auzit c i mprteasa Teofana a murit, aceea care singur domnea peste saxoni, lombarzi i alii. Numai cumnatul meu, care-i maj plin de rutate dect ceilali, nu moare, ci doar se-ngra i nflorete. Tare-ar fi bine s tim de ce nu-l pierde Dumnezeu i, mai ales, de ce nu-i las s triasc pe ceilali regi mai buni. O s-l loveasc Dumnezeu atunci cnd va veni sorocul, spuse printele Willibald, aa cum l-a lovit pe Holofern, care-a pierit cu capul retezat de o femeie, Judith, sau pe Sanherib, stpnul asirienilor, ucis n faa idolului cel de aur chiar de fiii si. Dar cteodat rul dinuiete mult i-aici, n rile acestea neguroase, diavolul e mai tare ca prin alte pri. Despre aceasta am auzit chiar adineauri o mrturie nspimntatoare; cci l avem n faa noastr pe acest Spjlle ce spune singur c a fost prta la omorrea slujitorilor blajini ai lui Cristos pe rugul regelui su, Erik. Astfel de lucruri diavoleti nu se ntmpl nicieri n lume, dect aicea i la cei mai ri dintre venzi. i nu-mi este deloc uor s tiu ce-ar trebui s fac n faa acestor fapte i fa de fptaii lor. Pot s-i spun ns, Spjlle, c tu vei arde venic n flcrile iadului pentru frdelegea ta. Dar ar fi de prisos, cci, oricum, tot n iad ai s

377

ajungi. Atuncea Spjlle se uit ovitor la cei de fa. n neghiobia mea, am dat prea multe n vileag, ncepu el i astfel am strnit mnia acestui preot. Dar ce-am fcut atunci n-a fost dect dup o datin ce ne-a rmas de la strmoi, aa cum s-a fcut ntotdeauna la plecarea regilor Suediei de pe trmul sta. i nsi tu, stpna casei, mi-ai spus c nu-s aici printre vrjmai. Nu eti printre vrjmai, i spuse Orm i nici un ru nu i se va ntmpl aici, dar s nu-i par curios c noi, care ne nchinm cu toii lui Cristos, socotim drept o fapt rea uciderea de preoi. Acum ei suntn cer, printre sfinii martiri, adug printele Willibald. i o duc bine acolo ?ntrebSpjlle. Ei stau acum la dreapta Domnului, se bucur de cea mai mare fericire i-o duc cu mult mai bine dect o slab minte omeneasc poate bnui mcar. Atuncea soarta lor s-a mbuntit grozav, mai spuse Spjlle, fiindc la curtea regelui Erik ei erau socotii ca sclavi. Ylva pufni n rs. i atuncea tu te socoteti vrednic mai mult de laud dect de vreo mustrare, cci tu i-ai ajutat s-ajung drept n ceruri, spuse ea. Printele Willibald o privi cu asprime i spuse c astfel de vorbe nesbuite l mhneau adnc. Pe cnd erai o fetican zvpiat i se mai trecea cu vederea, o cert el, ns acuma, cnd eti femeie n toat firea, cu trei copii i cu nvtur, ar trebui s tii mai bine ce se cuvine i ce nu ! Asta am auzit-o de la tata, rspunse Ylva i nu-mi aduc aminte s se fi fcut mai bun, orici copii o fi avut i orict a fost ndrumat de tine i de episcopul Poppo. Printele Willibald cltin din cap cu ntristare i-i trecu uurel

378

mna pe scfrlie, aa cum fcea el totdeauna cnd venea vorba despre regele Harald; fiindc n cretet mai purta urmele unui crucifix, pe care regele, nemaiputnd s-i rabde predica, i-l smulsese ntr-un rnd din mn i-l miruise drept n locul ras ca-n palm. Firete, regele Harald a fost un mare pctos, spuse printele Willibald; i era ct pe-aci s-ajung i eu printre martiri atunci cnd m-a pocnit n cap. Dar n multe privine era la fel ca regele David i lucrul sta se vede cel mai bine cnd l punem alturi de regele Sven; i nu prea cred c s-ar fi bucurat acuma auzindu-i fiica fcnd haz de omorrea unor preoi. Da, pctoi suntem cu toii, pni eu, ncepu s se spovedeasc Orm, cci nu o dat am ridicat mna asupra preoilor, atunci cnd nvleam n aezrile cretine din Castilia sau din Leone i le ardeam bisericile. Ei se bteau cu vitejie i cu lancea i cu spada, iar porunca lui Almansur, stpnul meu, suna c trebuiau ucii ei cei dinti. Dar asta s-a ntmplat mai nainte de a cunoate adevrul i de aceea cred c Dumnezeu nu judec prea aspru tot ce-am fcut atunci. Am nimerit ntr-o tovrie mai bun dect credeam eu, le spuse Spjllei apoi tcu. Omul cel tnr, palid i cu brbua neagr, care era al patrulea dintre strini, sttuse pn atunci tcut cu faa ntristat; acum oft din bierile inimii, i drese glasul i lu cuvntul. Toi suntem nite pctoi, e adevrat, ncepu el; totui nici unul dintre voi nu are o povar mai grea dect a mea. M numesc Rainald, nevrednic preot al lui Dumnezeu i sunt canonic la episcopul Eckard din Schleswig. Eu m-am nscut ns la Zlpich, n Lotharingia i odinioar am fost magistru la coala evanghelic de pe lng Biserica Sfntului Mir din Aachen. i am ajuns aici din pricina pcatelor i a nenorocirii mele. Trebuie s mrturisesc, spuse cu mulumire Orm, c nite

379

ceretori mai htri poi s caui mult i bine, cci fiecare dintre voi are cte ceva n traist. Iar dac i povestea ta e osebit, noi suntem gata s o auzim. Povetile despre pcate i ispite sunt totdeauna osebite, spuse Ylva. Numai dac le-asculi cu luare-aminte i spre a trage nvturi din ele, adug printele Willibald. Povestea mea e plin de nvminte, gri din nou magistrul ntristat, cci nc din al doisprezecelea an al vieii mele sunt unnenorocit. Trebuie s v spun de la nceput c ntr-un bordei de lng drumul dintre Zlpich i Heimbach slluiete ghicitoarea Radla, care poate vedea n viitor. Am fost trt la ea de mama, care voia s tie dinainte dac avea s-mi mearg bine totul de m-ar fi dat la seminarul teologic; cci eu aveam dorina arztoare s-ajung cu vremea un slujitor al lui Cristos. Ajuni acolo, ghicitoarea mi-a luat minile ntr-ale sale i a rmas aa destul vreme tot legnndu-se i murmurnd cuvinte tainice innd ochii nchii, astfel nct parc-mi venea s mor de fric. n cele din urm a nceput iar s vorbeasc desluit i i-a spus mamei c aveam s-ajung un preot bun i c aveam s mplinesc cu cinste multe lucruri mari. Dar pori cu tine o nenorocire, mi-a spus ea. De trei ori ai s svreti cte un greu pcat i-al doilea pcat va fi mai greu dect ntiul, iar cel de-al treilea va fi i cel mai greu. Asta i-e soarta i de ursit nu poi scpa. Astea au fost vorbele ei i altceva n-a vrut s spun. Am plns amarnic amndoi, mama i eu, cnd ne-am ntors acas de la prezictoare. Cci noi voiam s-ajung un sfnt i nu un pctos. Ne-am dus dup aceea la btrnul nostru preot pentru a-i cere i lui sfatul i el ne-a linitit spunndu-ne c ar fi fericit acela care-ar putea s scape de trei pcate grele; dar am avut puin mngiere din cuvntarea lui. Apoi eu am plecat la seminarul teologic din Aachen i nimeni nu era mai silitor i mai supus ca mine i nimeni

380

nu fugea mai mult ca mine de pcat; i la latin i la liturghie eram cel mai destoinic, iar cnd am mplinit douzeci i unu de ani tiam pe dinafar evangheliile i psaltirea i, tot aa, aproape n ntregime epistolele ctre tesaloniceni i galateni, care erau nespus de grele pentru muli seminariti, astfel nct decanul catedralei, Rumold, m luda mereu i m-a luat pe lng sine ca diacon. Decanul Rumold era un om btrn cu glasul tuntor i nite ochi mari, bulbucai, aa c muli se speriau i tremurau n faa lui; i, mai presus de oriice pe lumea asta, afar de biserica lui Crist, el mai iubea doar dou lucruri: vinul cu mirodenii i erudiia, adic mult nvtur. Era mare cunosctor n nite discipline care erau att de greu de neles i-atta de ciudate, nct foarte puini le cunoteau doar dup nume, ca astrologhia, mantica41 i algoritmica42 ; i se spunea c el era n stare s stea de vorb cu mprteasa Teofana chiar n graiul bizantin al ei. n tinereea sa, fusese n Levant cu nvatul episcop Liutprad, din Cremona i tia s povesteasc lucruri nemaiauzite despre acele inuturi ndeprtate. Strnsese toat viaa cri i-avea peste aptezeci de tomuri; i deseori, pe sear, dup ce-i aduceam vinul fiert n odaia lui, m ndruma n tainele tiinei sau m punea s-i citesc cu glas tare din operele a doi poei din vechime pe care le inea la loc de cinste ntr-un raft. Unul din ei se numea Statius; acesta cnta cu nite vorbe greu de neles rzboaiele de altdat dintre bizantini la o cetate cu numele de Theba. Dar cellalt, pe nume Ermoldus Nigellus, era mai lesne de neles; acesta l proslvea pe piosul mprat Ludovic, vlstarul marelui mprat Carol i cnta rzboiul mpotriva pgnilor din Spania. Decanul Rumold rcnea adesea, sau zvrlea dup mine cu toiagul cnd i citeam greit din Statius; spunea c trebuie s-l preuiesc i eu i s citesc cu luareaminte, fiindc era primul poet din Roma care se cretinase. Voiam
41logaritimii 42generaia

numerelor 381

s-i fac decanului pe plac i, mai ales, s fiu scutit de bul lui i de aceea m strduiam s-i citesc din carte ct puteam mai bine; dar nu eram n stare s-l iubesc prea mult pe-acel poet, cu toate c-mi ddeam toat silina. Decanul mai avea ns i operele unui alt poet i cartea aceea era pus ntre nite scoare mai frumoase dect ale celorlalte. Cteodat l vedeam stnd aplecat asupra ei i murmurnd din buze i-atunci prea n toanele cele mai bune, fiindc m trimitea s-i mai aduc vin fiert; nu m-a pus ns niciodat s-i citesc din cartea aceea. i, din pricina asta, dorina de a ti ce scrie n ea crescu din ce n ce, aa c ntr-o noapte, cnd era plecat la o petrecere pe care o ddea episcopul, m-am furiat n cmrua lui, am scotocit dup cartea aceea i am gsit-o ntr-un sipet mic pitit sub lavia de la perete. Ce se afla nti i-nti n cartea aceea era o scriere cu titlul Regula Magistri, adic rnduiala sau canoanele Sfntului Benedict pentru o via curat i pioas; dup aceea urma un lung cuvnt de laud asupra vieii fr de prihan a unui om evlavios din Anglia cu numele de Aldhelmus. Apoi urma un lung poem, scris nflorat i cu deosebit ngrijire, i zicea Ars Amandi, ceea ce nseamn Meteugul de a iubi i era scris de un poet din vechea Rom, pe care l chema Ovidius i care, fr ndoial, nu s-a fcut nicicnd cretin. Ajuns aici cu povestirea, magistrul se uit cu ntristare la printele Willibald i acesta cltin din cap pe gnduri. Am auzit vorbindu-se despre aceast scriere, spuse printele i tiu c e vestit printre clugrii cei fr multa nvturi clugriele prea nvate. E ca fiertura lui nsui Belzebut, spuse mhnit magistrul i totui mai dulce dect mierea. Scrierea aceea era prea ncurcat pentru mine ca s o pot pricepe chiar n ntregime, cci era plin de cuvinte ce nu se ntlnesc n evanghelii sau epistole, nici n Statius; dar zelul meu era la fel de mare ca i teama mea. Despre

382

cuprinsul ei nu vreau s spun nimic, dar cartea era numai dezmierdri i mirodenii, un cntec dulce i tot felul de jocuri desfrnate care se pot nchipui ntre femeie i brbat. La nceput am stat i m-am gndit c poate era pcat mare s citeti astfel de lucruri; dup aceea ns am chibzuit ndat, ndemnat de diavol i am gsit c ceea ce putea citi un preot nelept nu putea fi pcat nici pentru mine. Acest Ovidiu desfrnat a fost ntr-adevr' un poet mare, dei czut cu totul n puterea diavolului; i lucrul cel mai de mirare era c stihurile lui se limpezeau ca de la sine n mintea mea, mult mai uor dect epistolele ctre galateni, dei m strduiam din rsputeri s le-neleg. Am tot citit pn am auzit paii decanului n faa casei. n noaptea aceea mi-a fcut mustrare aspr cu toiagul, fiindc uitasem s-i ies n ntmpinare cu un felinar i s-l sprijin n drumul spre cas. Dar de mustrarea aspr nu prea mi-a psat, cci aveam altele la care-mi zbura gndul i astfel, n alte dou rnduri, cnd, tot aa, era plecat de-acas, am intrat iari n odaia lui i am citit poemul pn la sfrit. Dintr-asta s-a abtut asupra mea o mare preschimbare, astfel nct umblam mereu de colo-colo cu cugetul plin de ispite i stihuri prea frumoase. Din pricina nvturii mele am ajuns magistru la coala catedralei i totul mi-a mers foarte bine pn ntr-o zi, cnd m-a chemat episcopul la el. Mi-a spus c un negutor bogat, pe nume Dudo, din oraul Maastrich. care era un om de toat lumea cunoscut pentru evlavie i fcuse danii mari bisericii, voia s aib un preot pios i nvat spre a-i povui feciorul n curenia cretin i, mai cu seam, ca s-l nvee s scrie i s socoteasc i pentru treaba asta episcopul m alesese chiar pe mine, fiindc decanul m socotea drept cel mai bun printre cei tineri i singurul care tia cte ceva din greul meteug al aritmeticii. Spre a putea ca totodat s-l povuiesc i-n rugciuni, bunul episcop m-a fcut presbiter cu cdere de a spovedi i dup aceea am pornit ndat spre oraul Maastrich, acolo unde diavolul

383

ma adsta. Se apuc de cap cu amndou minile gemnd amarnic, cu nduf. Pn acum n-a fost cine tie ce mare lucru n povestirea ta, i spuse Orm, dar poate c va fi mai actrii de aici ncolo. F-ne s auzim cum a fost aceast ntlnire dintre voi, diavolul i tu. Firete, nu l-am ntlnit n carne i n oase, urm magistrul, ns a fost destul de ru chiar cum a fost. Negutorul Dudo sttea ntr-o cas mare de lng ru; m-a primit deci cu bucurie i bunvoini-n fiecare diminea i pe sear fceam cte o mic slujb cu rugciuni pentru gospodria lui. l nvam cu srg pe fiul lui i, uneori, chiar Dudo sttea s ne asculte, fiindc era cu adevrat un om cu frica lui Dumnezeu i-mi poruncea adesea s nu prea fac economie la nuiele. Soia lui se numea Alchmunda i n cas mai era o sor a ei, pe care o chema - ce nume - Apostolica i era vduv. Dar amndou erau nc tinere i frumoase la vedere. Se artau cinstite i cuviincioase, cu mers domol i ochi plecai, iar la rugciune nimeni nu arta evlavie mai mare ca a lor. Dar, cu toate c ticlosul de Ovidiu slluia n sufletul i-n trupul meu, nu prea ndrzneam s-mi arunc ochii nspre ele i nici s le vorbesc; astfel c totul a mers bine pna cnd a venit i vremea ca negutorul s plece la drum lung spre miazzi i n Lombardia pentru treburi de-ale lui. i nainte de plecare s-a spovedit i a fgduit bisericii daruri bogate pentru ntoarcere cu bine i ctig; le-a dat povee tuturor celor din cas i m-a pus s-i fgduiesc cu jurmnt c o s citesc zilnic cte o rugciune pentru el, iar dup aceea a pornit la drum cu oamenii i caii si. Nevasta lui i sora ei au plns nespus la desprire, dar lacrimile li s-au potolit ndat i ncepur s se poarte altfel dect pn atunci. La ceasurile pentru rugciune cu cei ai casei ele vdeau ntr-una mult cucernicie; dar peste zi veneau adesea s m-asculte pe mine i pe nvcelul meu

384

i, dup ce intrau, stteau de vorb pe optite, cu ochii nencetat spre mine, sau porunceau biatului s se mai odihneasc ori s se duc pe afar, la jocurile lui, fiindc voiau s-mi cear sfaturi n nite treburi nsemnate. Se mirau tare mult c eu, n ciuda tinereii mele eram att de aezat, iar doamna Apostolica vru s afle ntr-o zi dac era adevrat c toi preoii erau sfioi cnd erau fa de femei. Spunea c ele amndou puteau fi socotite atunci ca nite biete vduve cernite i c aveau nevoie cu adevrat de mngiere i ncurajare. i mai spunea c amndou voiau s se mprteasc i s se spovedeasc de pcate nainte de Pati, iar Alchmunda inea s afle dac aveam cderea s dau dezlegare de pcate. I-am spus c episcopul mi dduse nvoirea, ntruct casa lor era binecunoscuta pentru evlavie, aa c doar puine lucruri erau de spovedit acolo. Auzind aceasta, amndou btur din palme de bucurie i acum diavolul se puse cu ndejde s-i fac mendrele cu mine, aa c gndurile mele erau din ce n ce mai tulburate de femeile acelea dou. Pentru pstrarea bunului renume, ele nu puteau s ias niciodat singure, lucrul acesta l oprise nsui Dudo, cu strnicie i l lsase pe vechilul casei s vegheze asupra lor; de aceea ele puseser ochii pe mine i m tot ispiteau n fel de fel de chipuri la pcat. Firete, ar fi trebuit s nu-mi pierd cumptul i s le mustrez aspru, sau s fi fugit la vederea lor, aa cum a fcut odinioar omul lui Dumnezeu, Iosif, n casa lui Putifar; dar, fr ndoial, Iosif nu-l citise nc pe Ovidiu i de aceea i-a fost mai uor ca mie. Cnd m uitam la ele nu mai era n ochii mei nici urm de neprihnire i de evlavie, ci doar pcat i atta poft, c ncepeam s tremur cum se apropiau de mine; totui nu cutezam s fac nimic, asta din pricina tinereii i a desvritei mele nepriceperi. Dar acele femei, care erau la fel de chinuite de gnduri pctoase ca i mine i totodat mult mai ndrznee, nu s-au pierdut cu firea pentru atta lucru; aa c ntr-o noapte, pe cnd dormeam dus n cmara

385

mea, m-am deteptat simind c o femeie se bgase n patul meu. Nam mai putut s scot o vorb, att de mare mi-era spaima i bucuria; dar ea mi spuse pe optite c ncepuse o furtun cu fulgere i tunete, c-i era tare fric i cu aceasta m ncolci cu braele i ncepu s m srute nfocat. La scprarea unui fulger am vzut c era Apostolica; i, cu toate c i mie mi-era tare fric de fulgere i tunete, n-am mai avut vreme s m gndesc la asta. Dar, dup un rstimp, dup ce gustasem cu Apostolica o dragoste nespus mai dulce dect tot ce cntase marele Ovidiu n stihurile sale, am auzit tunetele bubuind din ce n ce mai tare, mai aproape; atunci am fost cuprins de-o mare spaim i ateptam cu sufletul la gur i tremurnd din toate mdularele ca Dumnezeu s m trsneasc pe loc cu fulgerul din ceruri. Totui nu s-a ntmplat nimic dintr-asta; iar noaptea urmtoare, cnd Alchmunda s-a strecurat n patul meu la fel de arztoare ca i sor-sa, nu s-a mai auzit nici un tunet i poftele neruinate au pus i mai mult stpnire asupra mea, n aa c m-am lsat n voia desftrii pctoase fr mustrri de cuget i cu inima uoar. Femeile acelea erau prietenoase i cu fire blnd; nu se certau, nici cu mine i nici ntre ele i nu aveau nici o prihan sau vreun cusur afar de pofta lor nenfrnat pentru plcerile trupeti; dar nici nu se vedea la ele vreo urm de cin sau de team, afar doar de teama lor cea mare ca nu cumva s afle slujnicele ce fceau. Dar diavolul le slujea cu credin, cci ce poate s fie mai mbucurtor pentru cel ru dect s-ncurajeze pe un slujitor al lui Cristos ctre pierzanie ? Cnd a sosit i vremea Patilor, toi cei ai casei mi s-au spovedit pe rnd, iar la urm de tot au venit Alchmunda i Apostolica; i amndou au mrturisit smerite tot ce se petrecuse ntre noi, iar eu am fost silit s le dau dezlegarea deplin a lui Dumnezeu. A fost un lucru nspimnttor, o pngrire a harului meu; fiindc, dei acum pcatul cdea asupra mea, prea cu toate astea c ncercam s-l amgesc pe Dumnezeu.

386

Ndjduiesc c ai avut destul vreme s te pocieti dup aceea, spuse printele Willibald mhnit i cu asprime. Aa ndjduiam i eu, rspunse trist magistrul, dar asta-i soarta mea, cum a prezis odat ghicitoarea despre cele trei pcate grele. Cu toate astea nu mncurcasem chiar de tot n mreaja diavolului, fiindc n fiecare zi fceam ca i mai nainte rugciuni pentru negutor, aa cum i fgduisem, spre a-l feri de multele primejdii n cltorie i spre a se ntoarce sntos acas, iar ctre sfrit chiar de dou ori pe zi, spre a-mi mai liniti ntructva cugetul greu i spaima ce m cuprinsese. Dar spaima a crescut. n noaptea dup ziua nvierii lui Cristos, n-am mai putut s ndur i am fugit ca furul pe ascuns din cas i am cltorit cerind pe drumuri pn ce am ajuns la maic-mea acas. Ea era o femeie credincioas i cucernic i, cnd i-am povestit tot ce mi se-ntmplase, a plns amarnic; iar dup ce s-a ostoit a nceput s m mbrbteze spunndu-mi c nu era prea de mirare c femeile se zpceau cnd se uitau la mine i c astfel de lucruri se ntmplaser ntotdeauna i mult mai des dect credea lumea c tie. Singurul lucru ce puteam s-l fac atunci, mai spunea ea, era s m ntorc la bunul preot de la catedral i s-i mrturisesc i lui ce mi se ntmplase i m-a i binecuvntat cnd am pornit iari la drum s fac aa cum m povuise. Decanul Rumold s-a uitat mirat la mine cu ochii lui holbai voind s tie pentru ce m ntorsesem i, printre lacrimi i suspine, i-am depnat toat povestea, ntocmai ca la spovedanie, fr s-i ascund ceva. S-a fcut foc i par cnd a aflat c l citisem pe Ovidiu fr ngduirea lui, dar, cnd am ajuns la ceea ce mi se ntmplase cu cele dou femei, s-a ndoit de mijloc btndu-se cu palmele peste genunchi i s-a pornit pe hohote de rs. Voia s afle toate astea mai cu de-amnuntul, precum i dac amndou au fost cum se cuvine mulumite n patul meu; dup aceea a oftat spunnd c tinereea era cea mai frumoas vrst i

387

c, pe lng ea, nici o episcopie din toat mpria nu preuia nici ct o ceap degerat. Dar, cnd i-am povestit i mai departe, a nceput s se ntunece la fa, iar cnd mi-am isprvit mrturisirea a izbit cu pumnul n mas tunnd c m purtasem ca un nvtor netrebnic i c acela era un lucru pe care trebuia s-l judece episcopul. Cnd am ajuns n faa cuviosului episcop i acesta a aflat de ce venisem, a socotit ca i decanul c greeala mea era cumplit i c mi necinstisem slujba de dou ori: fugisem din locul unde m trimisese i pngrisem taina spovedaniei dezvluindu-i mamei mele ce se petrecuse ntre mine i cele dou tinere femei. Iar desfrnarea mea, mai spuneau ei, era fr tgad un greu pcat, dar nu mai greu dect acelea cu care ei erau obinuii i nu era prea mult de spus despre acesta fa de cel de-al doilea, ce nu putea s fie ispit dect cu un canon la fel de greu. Dar, ntruct eu svrisem totul doar din netiin i nu dintr-o pornire rea, aveau de gnd s se poarte cu mine ct se putea mai blnd i mi-au dat s aleg din trei canoane unul: ca vreme de un an s fiu pstorul sufletesc al tuturor leproilor din lazaretul mare de la Ylich; sau s purced ca pelerin spre ara Sfnt i s aduc acas oleu de la Muntele Mslinilor i ap din Jordan pentru Biserica Sfntului Mir; sau, tot aa, s plec spre miaznoapte i s m ndeletnicesc cu cretinarea printre danezi. M-am simit tare uurat i ntrit de buntatea lor iardeam de nerbdare s-mi ispesc pcatul; de aceea am ales canonul cel mai greu i astfel am fost trimis la episcopul Eckard din Hedeby. Acesta m-a primit blajin, cu mult nelegere i-n scurt vreme m-a fcut canonic din pricina nvturii mele; i am rmas pe lng el doi ani, srguitor n slujba pietii i ca magistru pe lng coala pe care o ntemeiase, pn cnd m-a ajuns din nou npasta i-am svrit al doilea pcat ursit. Eti pentru mine un soi nou de preot, spuse Orm, cu grelele-i pcate i cu femeile tale nebune. Dar nc n-am aflat ce te-a fcut

388

s vii ncoace. i de ce oare nu te-ai nsurat, ca un brbat ntreg la minte, sri i Ylva, dac pofta ta de femei e att de mare ? Unii spun cu trie c un preot trebuie s triasc nensurat, neprihnit, rspunse amrt magistrul. Printre acetia se numri preotul din casa voastr care i el, e tot fr nevast; dei poate-i adevrat c e mai sfnt ca mine i mai tare fa de multele ispite. Eu am avut altele de fcut dect s stau s m gndesc ntruna la femei, spuse printele Willibald, iar astzi, Domnul fie ludat, sunt destul de btrn ca s mai cad n astfel de ispite. Dar, n privina asta, chiar i sfinii apostoli aveau preri deosebite. De pild, Sfntul Petru a fost om nsurat i pn i n cltoriile sale printre pgni i avea lng el nevasta. Femeia nu-l prea bucura pe Sfntul Pavel, care-a trit holtei i poate asta a fost i pricina c el a gsit vreme pentru cltorii mai lungi i pentru epistole mai multe. Oamenii sfini cred nc din vechime c Sfntul Pavel a avut dreptate, iar egumenii Sfntului Benedict mai socotesc c orice preot trebuie s vieuiasc nensurat i, mai ales, ntr-o deplin curenie trupeasc. Totui, credina mea e c va trece mult vreme pn ce toi preoii vor primi canonul sta. Aa e, ntri magistrul. Eu cunosc predica de la egumenul franc Odo i de la nvceii lui, care spuneau c, pentru un slujitor al lui Cristos, nsurtoarea vine de la diavol i socotesc prerea lor ndreptit i adevrat. Dar multe sunt ispitele Satanei i de o viclenie fr seamn; i-aa cum m vedei, eu sunt un izgonit i un rtcitor prin ri ndeprtate i pustii numai fiindc n-am vrut s m nsor. Acesta e al doilea pcat prezis de vrjitoare. i mngrozesc gndindu-m care-ar putea s fie cel de-al treilea. Acum erau cu toii dornici s aud cum fusese cu nsurtoarea i, dup ce Ylva i umplu din nou stacana, el ncepu s povesteasc despre cel de-al doilea pcat al su.

389

VII
Despre cel de-al doilea pcat al pctosului magistru i despre canonul ce i-a fost dat
e s-a mai ntmplat pe urm, ncepu magistrul cu glasul ntristat, se datoreaz faptului c o femeie, pe care-o cheam Thordis, locuiete nu tocmai departe de Hedeby. E de neam mare i printre cele mai bogate din inut, cu ogoare ntinse i mari turme de vite i, pe deasupra, nscut i crescut n pgnism. Pentru averea ei a fost pn acuma mritat de trei ori, dei e nc n floarea vrstei i toi brbaii i-au murit de moarte crunt, n rzboaie i ncierri. Cnd cel de-al treilea brbat i-a fost ucis, ea i-a pierdut curajul, a venit singur la episcopul Eckard i i-a mrturisit c vrea s-i caute puin mngiere n Dumnezeu; atunci a fost povuit i botezat chiar de episcop i deseori dup aceea venea clare n zilele de liturghie cu alai, cu larm i zngnit de arme, de parc ar fi venit o cpetenie de oti. Trufia ei era fr pereche, avea o fire ndrtnic i la nceput nici nu voia s-aud s porunceasc oamenilor care-o nsoeau s-i lase armele mai nainte de a intra n biseric; fiindc aa ceva, cum spunea ea, ar fi putut s par jalnic, fr strlucire. Pn la urm ns episcopul a izbutit s-o fac s asculte, iar nou, slujitorilor altarului, ne-a spus c trebuia s-avem rbdare i s-i ngduim oriice, cci ea putea s fie de mare ajutor bisericii lui

390

Dumnezeu. i e adevrat c, nu o dat, a venit la episcop cu daruri multe i bogate. Cu toate astea, era cam greu s-i rabzi trufia i cel mai ru a fost dup aceea pentru mine. Cnd i-a aruncat ochii asupra mea, i s-au aprins ndat poftele trupeti, acelea desfrnate i ntr-un rnd, dup ce sfnt liturghie se sfrise, ea a rmas n urm singur, m-a ateptat n tinda unde nsoitorii ei i lsau armele i mi-a cerut nc o dat binecuvntarea. I-am dat-o; iar dup aceea s-a uitat la mine cu luare-aminte i mi-a spus galnic c, dac mi-a fi lsat s-mi creasc pletele i barba, a fi fost mult mai nimerit s fac cu mult cinste altceva dect s cnt n stran liturghia. Iar la mine eti binevenit oricnd vrei i n-ai s te cieti intrnd n casa mea, mi-a spus privindu-m cu neles n ochi. Zicnd acestea, m-a apucat cu minile dup urechi, m-a tras spre ea i cu neruinare m-a srutat prelung, cu toate c diaconul era alturi i m-a lsat aa, n mare zpceal, n ruine i cuprins de mare spaim. Cu ajutorul Domnului, acum eram clit i tare fa de femei i hotrt s-mi urmez calea neprihnit; i, pe deasupra, ea nu putea s se msoare n nuri i frumusee cu celelalte dou care m ispitiser mai nainte la Maastrich. De aceea n-aveam nici o team c o s cad iar n pcat; dar m temeam de nebunia ei i a fost o nenorocire c pstorul nostru sufletesc, bunul episcop Eckard tocmai lipsea, fiind plecat la un sinod ce se inea la Mainz. I-am poruncit diaconului meu s nu spun la nimeni despre ce vzuse, dar acesta, n netiina lui, se prpdea de rs i-n seara aceea m-am rugat fierbinte lui Cristos cerndu-i ajutor i aprare n faa diavolului cu nfiare de femeie. Iar dup rugciune m-am simit nespus de ntrit; i socoteam c era limpede c ea ieise n calea mea spre a putea s dovedesc ct trie aveam acum n faa multelor ispite ale trupului. Dar data urmtoare, cnd a venit iar la biseric, am fost cuprins din nou de mare spaim; i, pe cnd sfnt slujb nc mai rsuna sub bolt, am fugit n sacristie ct am putut de repede ca s

391

scap de ea. Ea ns, fr s se ruineze, s-a repezit pe urma mea i, ajungndu-m ndat, mai nainte de a apuca s ies afar, a vrut s afle pentru ce nu-mi artasem faa pe la ea, cu toate c ea m chemase. Am ndrugat c multe treburi grabnice nu m lsaser s plec i-mi umpleau timpul. Nimic nu e mai grabnic dect asta, mi-a spus atunci, fiindc tu eti brbatul cu care vreau s m mrit, dei eti ras i n sutan; i mai credeam c ai destul minte n cap s nu m lai s stau i s atept degeaba dup cele ce i-am dat s nelegi rndul trecut. Acuma m aflam ntr-o ncurctur mare i nam gsit nimica alta s-i rspund dect c, din pricina multor treburi ce rmseser pe seama mea, eu nu puteam n nici un chip s prsesc biserica ct timp episcopul era plecat; dup aceea ns am mai prins curaj i i-am spus hotrt c slujitorii lui Cristos trebuiau nti i-nti s vieuiasc nensurai i c toi sfinii prini ai bisericii cretine socoteau c datoria lor era s mustre cu asprime pe femeia care se mrita pentru a patra oar. Dar la vorbele mele s-a nvineit la fa i s-a apropiat de mine fr s-mi dea rgaz smi sfresc cuvntarea. Eti cumva jugnit ca un bou de jug ? m-a ntrebat mirat. Sau... poate socoteti c-s prea btrn ? Prea primejdioas ru n furia ce-o cuprinsese, aa c-am pus mna pe-un crucifix, l-am ridicat n faa ei i-am nceput s rostesc tare rugciuni pentru a alunga din preajm duhurile rele; ea ns mi l-a smuls din mn cu aa putere, c s-a mpiedicat cznd pe spate i s-a lovit cu capul de racla cu odjdii. S-a ridicat cu toate astea la iueal i-a nceput s ipe ca o apucat dup ajutor; iar eu strigam la fel, fr s tiu de ce. i cu aceasta s-a mplinit i soarta mea, de care nu puteam scpa n nici un chip; fiindc n lupta care s-a iscat dup aceea n biseric, n tind i n curte ntre nsoitorii ei, care sriser s o ajute i nite oameni inimoi din trg, care voiau s m ajute, au czut mori din amndou taberele i printre acetia un paracliser tiat cu sabia i, tot aa, canonicul Andreas, care

392

venise ntr-o fug de la casa episcopului pentru a potoli ncierarea i s-a ales cu un pietroi n cap i i-a dat sufletul n ziua urmtoare, Cu chiu cu vai, femeia a fost scoas din biseric cu oamenii pe care-i mai avea; dar eu m-am apucat cu minile de cap de disperare cnd am vzut ce se-ntmplase, c din pricina mea fuseser ucii i preoi. Cnd episcopul Eckard s-a ntors i a aflat toat povestea, a socotit c cea mai mare parte din vin cdea asupra mea; pentru c el ne poruncise s fim blajini i ngduitori cu Thordis i n privina asta eu mi clcasem greu ndatoririle. Bine i drept, mai spunea el, era s-i fi fcut pe voie. Atuncea i-am cerut s-mi dea canonul cel mai aspru, cci mi recunoteam pcatul, cu toate c-mi fusese cu neputin s-l ocolesc; i-am povestit ce-mi prezisese vrjitoarea i cum ceea ce se-ntmplase atunci era al doilea din cele trei pcate grele care-mi fuseser ursite s le svresc. Episcopul mi-a spus c-i venea greu s m mai in la Hedeby cnd se apropia sorocul s-l svresc pe cel de-al treilea; i nu dup mult timp mi-a gsit i canonul. Mi-a dat porunc s pornesc spre miaznoapte, la smolandezii cei barbari, spre a rscumpra pe slujitorul plin de zel al lui Cristos, printele Sebastian, care n urm cu trei ani fusese trimis ntr-acolo pentru a propovdui nvtura cea adevrat i care plnge de atunci la ei n grea robie. Tot ntr-acolo m ndrept i eu acum i sta e canonul meu. Iar despre mine i nenorocirile care s-au abtut asupra mea, voi tii acuma tot att ct tiu i eu. i cu aceasta i ncheie povestea, iar Ylva rse i-i turn bere n stacan. Dup cum vd, i spuse ea, ai tot necazuri cu femeile, oricum ai da-o i oricum te-ai purta cu ele; i asta, cu toate c-ai citit n cartea aia cum trebuiesc iubite. i se pare c nici pe meleagurile astea nu i-a mers mai bine. Dar magistrul Rainald rspunse cu senintate c acum toat

393

deertciunea se terminase pentru el. Nu numai cu femeile, ci i n alte treburi eti un brbat tare ntng, i spuse Orm i cuviosul tu episcop aiderea, dac tu crezi c-o s te poi ntoarce cu un preot rscumprat, sau mcar cu viaa, ducndu-te cu aur i argint la smolandezi. Magistrul cltin din cap i zmbi cu tristee. Aur i argint nu duc cu mine, oft el, cci nu cu bani trebuie s-l rscumpr pe printele Sebastian. Ci nsumi o s m dau rob n locul lui. Eu sunt mai tnr, mai voinic i de aceea cred c schimbul o s se fac lesne. i prin aceasta pot s ispesc o parte din pcatul al doilea, cci din pricina mea au fost ucii doi preoi. Toi e mirar auzind de asta i la nceput nu le venea s cread c vorbea ca un brbat ntreg la minte. Dar magistrul rmase neclintit la cele ce spusese. M socotesc la fel de bun cretin ca toi cretinii, spuse Orm nedumerit; totui m cred n stare mai curnd s svresc toate pcatele dect s m dau singur rob. Printele Willibald l lmuri c o astfel de fapt cretineasc era o jertf mare i nu pentru oricine, dar c magistrul judecase nelept. Iar robia ta n-o s fie prea lung, i spuse el magistrului, fiindc acuma, dup socoteala pe care cei mai muli oameni nvai o in drept cea adevrat, nu cred s fi rmas mai mult dect cinci ani pn la-ntoarcerea Mntuitorului. i, dac te vei ine departe de femei i nu mai ai alte nenorociri cu ele, se poate ntmpla s gseti vreme s botezi o sumedenie de smolandezi pn s vin ziua aceea. i-atuncea ai s poi sta mpcat i fr team n faa judecii Domnului. Ceea ce spui e adevrat, oft magistrul i chiar eu m-am gndit la asta. Dar partea cea mai proast e c mi-a mai rmas s svresc i cel de-al treilea pcat. i vrjitoarea mi-a prezis c sta o s fie cel mai mare.

394

Nici unul din cei de fa nu se pricepea s-i dea vreun sprijin mpotriva npastei ce avea s vin, dar Orm i spuse c el ndjduia c cel de-al treilea pcat avea s mai ntrzie o vreme. Fiindc nu mi-ar plcea s vd, mai spuse el, ca tu s-l svreti ct vei fi oaspete n casa mea. Dar trebuie s tii cu toii i tu magistre i tu Spjlle, precum i voi, iscusii meteri din Irlanda, c putei zbovi la mine atta ct o s v plac. Aa v spun i eu, ntri Ylva. Tuspatru mulumir pentru gzduire, dar Spjlle spuse c navea s rmn dect cteva zile. Cci eu nu pot s zbovesc pe drum cu fericirea i norocul regilor Suediei n grija mea, mai spuse el. Iar mscricii spuser c ei voiau s-i in de urt pe drum lui Spjlle, fiindc aveau de gnd s mearg la Uppsala, ca i el. i dac n-aveau s se simt bine acolo, mai erau pe lume i ali regi din care s aleag. Poate c-o s ne ducem n Norvegia, adugar ei, fiindc acolo st acum pe tron Olaf, fiul lui Tryggve, de care se tot spune c s-ar fi fcut bun cretin. Sau, tot aa, o s pornim pe drumul de la rsrit, spre Valdemar, rege n Grdarike, vestit pentru putere, pentru bogie i blndeea fa de oamenii ndemnatici n meteugul lor. Pn la el e cale lung, le spuse Orm. Noi suntem nite biei pribegi i n-avem cas pe pmnt, urmar ei; dar, ct vreme vor fi regi n lume, umblm fr de griji, fiindc la toi suntem binevenii. Iar dincolo de Grdarike domnete mpratul Basileus, cel care e numit Omortorul de bulgari i care e cel mai puternic dintre stpnii lumii acum, dup ce regele Harald cel nelept i bunul rege Erik au murit cu toate c tnrului mprat care domnete n Germania poate c nu i-ar prea plcea s-aud asta, nici regelui Brian de-acas de la noi. Am auzit oameni umblai

395

spunnd c mscricii mpratului din Miklagrd au mare faim i sunt n stare s fac lucruri grele i-am auzit tot povestindu-se ndeosebi despre un giumbuluc pe care l-au fcut n faa solilor trimii de rposatul mprat german, pe vremea cnd n Miklagrd domnea cu fal mpratul Nikeforos. Ei s-au urcat n chip ciudat pe o prjin fr sprijin i meteugul sta nu-l cunoatem, cu toate c, noi credem c tim mai multe dect alii. De aceea socotim c poatear merita s-i cercetm i s-i vedem ct sunt de iscusii i, totodat, s le artm i noi ce sunt n stare s fac meterii din Irlanda. iar fi fr tgad o mare cinste pentru noi s putem face glume i giumbulucuri n faa mpratului din Miklagrd i, tot aa i pentru el s vad miestria noastr. Dar mai nti avem de gnd s-ajungem ct mai repede la Uppsala, la regele cel tnr de acolo, aa c lucrul cel mai bun ar fi s-i inem de urt pe drum lui Spjlle. Cci el e omul potrivit cu care s cltoreti cerind. i a rmas aa; iar dup vreo cteva zile, cnd i-a simit puterile mai ntremate, Spjlle i-a legat iari sabia regeasc de picior i, mpreun cu mscricii din Irlanda i-a luat traista i bul de milog. Au cptat merinde din belug de la Ylva i Osa, aa c spuser ca nu trgeau ndejde sa mai gseasc nc o dat n drumul lor o gzduire cum le fusese dat s aib n acel loc. i, dac ne-om mai ntlni, i spuse Felimid lui Orm la desprire, stii c totdeauna vei avea prieteni buni n noi. Tare-a dori s v mai vd, le spuse Orm, dar, dac o s vndreptai paii spre Miklagrd, mi pare c o s rmn numai o dorin. Fiindc eu stau aici n tihn, vd prunci nscndu-se, roadele ncolind i cred c n-o s mai purced la drum vreodat. Hei, cine tie ? Cine tie ? fcur prichindeii urecheai i clpugi. i cu aceasta, se nclinar, primir binecuvntarea de la printele Willibald i pornir iar la drum cu Spjlle.

396

Magistrul Rainald ns a mai rmas la Orm pentru ctva vreme; fiindc aa era mai bine pentru el. Toi socoteau ca nu putea s plece de unul singur peste hotare umblnd dup printele Sebastian, cci ar fi fost sau prins, sau omort fr folos cu mult mai nainte de a fi dat de el. De aceea hotrr ca s mai stea a Grning pn ce venea vremea pentru sfatul cel mare de la Kraka-sten43, ce urma s se in n curnd. Fiindc acolo, spunea Orm, se putea face negreit ceva pentru a-i nlesni s-i duc sarcina la bun sfrit.

43Piatra

lui Krake

397

IX
Cum a umblat magistrul s gseasc nite viele i cum a stat de paz cocoat ntr-un cire. -a fcut aa cum hotrse Orm i magistrul Rainald a trebuit s mai rmn peste var la Grning. l ajuta pe printele Willibald cnd fcea slujba pentru cei ai casei i pentru noii botezai de prin inut care gseau c merita s-i in legmntul i s mai dea din cnd n cnd pe la biseric. Fu ludat n scurt vreme de toat lumea pentru glasul lui la liturghie, care era cel mai frumos din cte auziser pn atunci. La nceput fusese cam puin tragere de inim la noii botezai de a se nfia, dar cnd se rspndi i vestea despre cntecul magistrului, venir tot mai des i tot mai muli; iar femeile erau vzute cu ochii notnd n lacrimi dup cntarea lui. Printele Willibald era nespus de mulumit de ajutorul sta, fiindc el unul nu prea era bun cntre. Dar altfel trgeau puin folos din ndemnarea magistrului. Orm se gndi s-l pun s munceasc n zilele de lucru ale sptmnii i ncerc s afle la ce se pricepea mai bine; dar era greu s i gseasc vreo ndeletnicire ca s-i ctige cum se cuvenea pinea ce o mnca n casa lui. Era nepriceput la toate i nu tia s in n mn nici o scul. Iar Orm spunea adesea: E ru, n curnd o s fii sclav n Smoland i numai cu cntarea nu prea mi vine a crede c o s-i mearg bine pe acolo.

398

De aceea, cel mai bun lucru pentru tine ar fi dacai putea s iei aminte i s nvei cte ceva ct eti aici, fiindc prin asta o s scapi de multe bte pe spinare. Magistrul tot ofta recunoscnd i el c Orm avea mult dreptate; i a fost lsat s se deprind cu multe munci uoare, dar prost a izbutit n toate. Cnd a fost pus la coas, mai c-i venea s-i plngi de mil; i era peste putin s priceap cum se trage cu unealta; la dulgherie era fr de ndejde, dei Rapp i chiar Orm se chinuiau cu mult trud i rbdare s-l nvee; cnd a fost pus s potriveasc vreascuri pentru ncins cuptorul, s-a tiat la un picior i l-au gsit gemnd i plin de snge zcnd lng butuc; iar dup ce s-a vindecat i a putut s umble iari sprinten, a fost trimis cu un argat s scoat carmacele din grl; s-a speriat de un ipar mai mare ce i se-nfurase n jurul braului i a rsturnat ciobaca, aa c toat prada s-a dus pe apa smbetei i cu mult chiu i vai au izbutit s-ajung napoi la mal. Aa c era socotit un viteaz, de cei ai casei, n biseric; i om de treab printre argai i slujnice, pe sear, cnd toi aveau cte ceva de lucru, iar el le povestea cu farmec despre sfini i mprai; dar, n toate celelalte, ca un srman neisprvit ce nu putea s dovedeasc nici o munc de brbat. Cu toate astea nu era inut de ru; i se vedea destul de bine c femeile, de la Osa i Ylva pn la cea mai tineric slujnic, sengrijorau de soarta lui i aveau multe de spus spre a i se trece stngcia cu vederea. La nceputul primverii din acel an, Rapp Chiorul i luase i nevast, o fat durdulie de ran pe care o chema Torgunn i pe care, n pofida ochiului su chior, o dobndise fr greuti, doar datorit faimei lui de om umblat prin lume i iscusit n mnuirea armelor. La cererea lui Rapp, ea se lsase ndat botezat i dup aceea n-a mai lipsit de la liturghie; era bine vzut de toat lumea i vrednic la munc, iar Rapp se mpca bine cu ea, dei cnd era

399

ntrebat, el mormia nemulumit c Torgunn nu-i prea inea gura i zbovea s rmn grea. Ylvei i plcea mult i-aceste dou tinere femei stteau adesea mpreun fr s le mai tac gura. ntr-o zi se ntmpl c slujitorii din gospodrie trebuir s porneasc spre pdure pentru a cuta nite viele care se rtciser de turm i-a fost o cutare lung. Spre sear, cnd Rapp se ntorcea spre cas fr s fi gsit mcar o urm, ciulind urechile auzi glasuri venind dintr-un mestecni; iar cnd se-apropie de tufe, o vzu pe Torgunn tolnit pe iarb lng un pietroi i pe magistrul Rainald cocrjat deasupra ei. Mai mult dect aceasta nu putu s vad, din pricina desiului i amndoi se ridicar ntr-o clip n picioare cnd i auzir paii. Rmase ca trsnit i fr grai, dar Torgunn porni spre el srind ntr-un picior i i gsi ndat graiul: Mare noroc c ai venit, i spuse ea, aa c o sa poi s m ajui s mntorc acas. Cci mi-am scrnti piciorul lunecnd pe-o rglie, iar sta a venit cnd am stricat nspimntat dup ajutor. N-a fost n stare s m duca n brae, dar mi-a blagoslovit genunchiul adineauri i chiar de-acum l simt ceva mai bine. Ochiul ce mi-a rmas nu are nici un beteug, mri Rapp. Ce ?! Trebuia s stea pe tine cnd te-a blagoslovit ? Pi, nu sttea pe mine, rspunse Torgunn nepat. Rapp, Rapp, ce i s-a mai nzrit acum ? El a stat n genunchi n faa mea, m-a inut de genunchi i a rostit o rugciune de trei ori. Zici, de trei ori ? ntreb Rapp. Nu te preface mai prost dect eti, i spuse Torgunn. nti n numele Tatlui, apoi n numele Fiului i la sfrit n numele Sfntului Duh i asta face de trei ori. Rapp se uit chior la preot. Acesta era palid i buzele i fremtau uor, dar altfel nu se bga nimic de seam n nfiarea lui.

400

Dac-ai fi gfit, ai fi fost mort acum, i spuse Rapp pe gnduri. Vd c-am venit n ara asta ca s ajung martir, oftndurerat magistrul. Asta se poate ntmpl destul de lesne, mri Rapp din nou. Dar, mai nti, nevast, las-m s-i vd i eu genunchiul, dac mai tii cumva care e la cu pricina. Torgunn ncepu s se vaite i spuse c niciodat nu ndurase asemenea ocar; se aez ns supus pe pietroi i-i dezgoli genunchiul stng. Le fu cam greu s se-neleag despre ce umfltur putea fi vorba, dar ea ip cnd el i puse degetele pe genunchi. Dar adineauri era mai umflat, scnci ea. i-acuma cred c-o s pot merge chioptnd, dac m sprijini. Rapp ns rmase ncruntat la fa, se gndi, se rzgndi i-i spuse: Nu pot stiu dac ai pit ceva, cci pe genunchi nu prea se vede bine, iar pe scnceala ta nu dau doi bani. Dar nu vreau ca Orm s poat spune c i-am ucis un oaspe fr nici o vin. Printele Willibald e cel mai priceput n de-alde astea i el o s ne lmureasc cum stau lucrurile. Apoi pornir ctre cas i mergeau destul de binior, dei Torgunn tot trebuia s se opreasc din pricina durerilor, cum spunea ea; iar ultima bucat de drum pn acas fu nevoit s se sprijine de amndoi brbaii, cu cte un bra de gtul fiecruia. Atrni cam greu, i spuse Rapp, dar tot nu-mi pare de crezut toat povestea ta. Crede ce vrei, i spuse Torgunn; dar eu simt c genunchiul meu n-o s se mai ndrepte niciodat. Mi-am prins piciorul ntre dou rdcini cnd am srit de pe un trunchi tiat; aa a fost ! i cred c-o s rmn de-acum tncolo cu piciorul eapn.

401

Atunci la ce-a mai folosit atta blagoslovire ? o ntreb Rapp blnd venit s-o cerceteze. Rapp trase pe Orm i pe Ylva mai deoparte i le istorisi ce se ntmplase n mestecni i ce credea acuma el din toat trenia. Amndoi socoteau c era o ntmplare trist i c ar fi mare pcat dac s-ar isca nenelegeri ntre Rapp i Torgunn. Ce-i bun la tine e c totdeauna stai i chibzuieti, i spuse Orm. Altfel poate c l-ai fi ucis i ar fost nespus de ru dac-i nevinovat. Fiindc un preot omort ar abate pedeapsa lui Dumnezeu asupra noastr. Am o prere mai bun despre Torgunn, Rapp, sri i Ylva. Cci un genunchi se poate scrnti lesne cnd umbli repede printre buteni i bolovani. i singur spui c n-ai vzut nimic. Ce-am vzut ns e destul de ru i mai ales acolo, n inima pdurii. nelept e s nu judeci pripit n lucruri de-astea, spuse Orm. Cred c-i mai aminteti de judecata cadiului marelui Almansur de la Cordova, atunci ctnd Toke Grgullesson se furiase n haremul simigiului egiptean, la care sttea pe Ulia Pelerinilor i o pal de vnt a dat n lturi perdeaua de la geam, aa c patru dintre prietenii brbatului, care tocmai treceau pe-acolo, l-au vzut pe Toke cu soia simigiului stnd tolnii pe patul ei. mi aduc bine aminte, rspunse Rapp, dar asta s-a ntmplat printre pgni. A vrea stiu i eu cum a rmas pentru femeie, spuse Ylva. Ei bine, simigiul s-a nfiat cadiului cu hainele sfiate i cu cei patru martori ai si cernd ca Toke i femeia s fie omori cu pietre, dup datin, pentru curvie; iar Almansur, stpnul meu, ceruse nsui ca pricina asta s fie judecat aspru, dup lege, cu toate c nvinuitul era un om din straja lui. Atunci cadiul i-a ascultat cu luare-aminte pe cei patru martori ntrebndu-i ct vzuser i

402

trei din ei mrturisir ntrind cu jurmnt c vzuser totul lmurit; dar cel de-al patrulea era btrn, avea vederea slab i nu vzuse totul la fel de lmurit ca ceilali. Acuma, legea lui Mahomed, profetul, care e scris cu degetul lui Alah nsui n crile lor sfinte, spune c totul trebuie vzut cum se cuvine de patru martori credincioi, altfel nimeni nu poate s fie judecat pentru curvie. De aceea, cadiul a gsit c Toke i femeia erau nevinovai, iar negustorul de zaharicale trebuia btut cu vergile la tlpi pentru nvinuire mincinoas. ara aia trebuie s fie tare bun pentru femei, le spuse Ylva, multe trebuie s se ntmple pn ce una s poat fi vzut drgostindu-se de patru martori. mi pare ns c pedeapsa dat simigiului a fost cam aspr. Lui nsui nu i s-a prut aa prea mult vreme, spuse Orm. Dup toat tevatura asta, simigiul i-a fcut un bun renume printre noi, cei din straja palatului i ne duceam adesea n dugheana lui spre a glumi cu el i ca s-i bem miedul cel dulce sirian, aa c i-a sporit ctigul i-l luda ntr-una pe Alah pentru norocul ce dduse peste el. Dar Toke o inea una i bun c, dei scpase teafr din beleaua aia, fusese totui o nvtur pentru el i de atuncea n-a mai cutezat vreodat s se strecoare la femeia simigiului. Printele Willibald intr atunci la ei i le spuse c o cercetase pe Torgunn i c genunchiul ei era ntr-adevr scrntit. i-n scurt vreme o s fie atta de umflat, se-ntoarse el spre Rapp, nct tu nsui o s poi vedea cum arat. Toi socoteau acuma c Rapp o s se simt uurat la vestea, asta, dar el rmase mohort i nencreztor, iar dup un rstimp gri: Atunci magistrul a zbovit acolo destul vreme innd-o de genunchi cu amndou minile, sau poate doar cu una. i-mi vine greu s cred c el s-a ndeletnicit cu rugciuni, cci a spus singur

403

doar c e nebun dup femei i c a nvat din crile italice i cum anume trebuie sa te desfei. Credina mea e c s-a ndeletnicit cu altceva dect s-i spun rugciuni pentru genunchi; altfel nu s-ar fi umflat acuma, dac-i ceva de capul lui ca preot i are har ! Aceasta a fost cea mai lung cuvntare pe care-o auzise cineva din gura cea zgrcit a lui Rapp i nici unul din ei nu izbuti s-l fac s-i schimbe gndul n povestea asta. Aa c Ylva spuse: La nceput ai fost bnuitor pentru c n-ai vzut vreo umfltura, iar acuma fiindc genunchiul s-a umflat. Dar despre asta nu mai e nimic de spus, cci aa suntei voi, brbaii, atuncea cnd v intr vreo prostie n cap. O s m duc la Torgunn s vorbesc cu ea ca ntre femei. Suntem bune prietene, aa c mie o s-mi spun totul, cum s-a ntmplat. i, dac s-o fi petrecut ceva ce nu vrea s mrturiseasc, o s-neleg eu ce ascunde. Cci o femeie i d seama lesne dac o surat i spune adevrul sau i nir vreo minciun; un lucru pe care nu-l cunosc brbaii i Domnul fie ludat c ei n-au mintea noastr ! Zicnd acestea, ea plec la Torgun; i ce i-au spus n tain una alteia a rmas tain ntre ele, fiindc de fa n-a fost nici un martor. Acum poi s fii linitit, i spuse Orm lui Rapp, o s afli ndat cum a fost. i pot s-i spun c o femeie mai ireat dect Ylva nu se gsete n toat lumea; eu am bgat de seam asta prima dat cnd am ntlnit-o. Rapp mormi ceva n semn de ncuviinare; dup aceea ncepur s vorbeasc despre dou viele rtcite, ce nu fuseser gsite nc i cam pe unde trebuiau s le mai caute a doua zi. Ylva sttu cam mult la Torgunn. Cnd se ntoarse i strnse pumnul sub nasul lui Rapp. Acum tiu totul, ncepu ea mustrtor i e aa cum am crezut; iar tu nu trebuie s te frmni, cci nu-i nimic de ru de zis de

404

ntlnirea din pdure. Singura noastr suprare e numai trboiul pe care l-ai fcut tu nsui. Torgunn cnd plnge, cnd rde gndindu-se la bnuiala ta i vorbele rstite; i mi-a mai spus c acum aproape i pare ru c nu l-a ispitit pe preot cnd s-a ivit prilejul. Am fi avut vreme de una i de alta pn s vin Rapp, mi-a spus; i dac trebuie s ndur ruinea i necazul, a fi putut prea bine s-mi ngdui i plcerea. Asta e ce mi-a spus; iar dac eti brbat cu minte, cum cred eu, Rapp, s nu mai pomeneti o vorb despre ntmplarea asta; fiindc atunci ea poate fi primejdioas, att i spun ! Dar dac te pori blnd cu ea, cred c tu nsui o s fii scutit s mai auzi ceva din gura ei i cel mai bine-ar fi dac ai putea s-o lai ct mai curnd nsrcinat, cci astfel ai scpa de orice team fa de acest srman i urgisit magistru. Rapp se scarpin n cretet mormind morocnos c i ddea toat silina s-o lase grea. Se mai bg da seam c cele ce-i spusese Ylva i aduseser o mare uurare, la sfrit i mulumi c ndreptase lucrurile. i e un lucru bun c nici eu nu sunt fr chibzuial, mai spuse el, chiar dac nu sunt tot att de nelept ca tine, Ylva; cci, dac l-a fi omort pe preot, acuma a fi stat aici mofluz i ctrnit, iar voi doi mi-ai fi purtat pic. Acuma ns plec voios la Torgunn ca s-o fac s-i treac. Cnd Orm i Ylva rmaser singuri i se bgar n pat, ei mai sttur ctva timp de vorb nainte de a adormi. S-a terminat mai bine dect m ateptam, i spuse Orm i asta mulumitie. Dac ar fi trebuit s judec eu pricina asta, cred c a fi inut mori c ei s-au ndeletnicit cu altceva acolo n pdure, dect s se-ngrijeasc de genunchiul ei scrntit. Ylva rmase un rstimp tcut. Apoi opti: Orm, tu ai fi judecat cum trebuie i cum e drept, dar s nu afle nimeni lucrul sta. I-am fgduit lui Torgunn s nu suflu o

405

vorbi s-l fac pe Rapp s cread c i se nzrise; i aa-i bine s rmn i nimeni s nu afle cum a fost, nici chiar printele Willibald, cci s-ar ajunge la nenorocire mare, att pentru Torgunn i Rapp ct i pentru acest biet magistru nebun dup femei. Dar ie o s-i spun tot adevrul i adevrul e c ei s-au ndeletnicit mai mult cu altele dect cu rugciuni pentru genunchiul cel scrntit. Ea spune c i-a plcut de el de la-nceput, din pricina viersului lui frumos i-a soartei triste ce-l ateapt i c n-ar fi n stare s se mpotriveasc unui brbat cu harul sfnt. Mai spune c tremura din toate mdularele, ntocmai ca un liliac czut n plas cnd i-a mngiat genunchiul n locul unde se opriser i c n-a fost stngaci defel, ci i-a vzut de treab la iueal. Curnd au ajuns amndoi la fel de nfocai i asta nu e vina ei, cum spunea ea. Dup ce i-au venit n fire, el s-a cit amarnic, a nceput s verse lacrimi i n cele din urm s rosteasc rugciuni pentru genunchi, ns abia se apucase cnd a picat i Rapp; de aceea s-a fcut att de mare umfltura, cci ar fi trebuit s binecuvnteze cum se cuvenea, adic de trei ori. Dar o s-i mulumeasc toat viaa ei lui Dumnezeu, cum spunea ea, c Rapp n-a dat de ei puin mai nainte. Iar dac acuma o s-l lai pe Rapp sau pe vreun altul s afle asta, o s m faci nefericit i tot aa i pe muli alii Cnd auzi i rugmintea ei, Orm ncepu s rd i-i fgdui cu voie bun c n-o s pomeneasc nicicnd ceva fa de Rapp i nici fa de alii. Dac Rapp nu afl niciodat cum a fost tras pe sfoar, spuse el, mie puin mi pasi nu e nici o pagub. ns magistrul sta mi pare un mare pehlivan; nu se pricepe la nimic din cte-ar trebui s tie un brbat, ns ndemnarea lui, cnd este vorba de femei, pare ntr-adevr deosebit. Acuma ar fi ru dac s-ar ntlni mai des cu Torgunn ntre patru ochi; s-ar putea lesne termina destul de prost, cci Rapp nu-mi pare mie chiar aa mbrobodit, nct s se

406

mai lase pclit o dat. De aceea trebuie s-i nscocesc magistrului vreo treab care s-l in ntr-un loc, aa ca s se afle departe, el de ea i ea de el; altfel nu se tie bine care din ei doi dorete mai cu foc de a se ntlni din nou. Nu trebuie ns s te pori aspru cu el, i spuse Ylva, o s sufere destul vreme, srmanul, cnd o s-ajung printre barbarii din Smoland. i-o s m strduiesc i eu, ct voi putea mai bine, s-l in departe de Torgunn. A doua zi, Orm l chem pe magistru i-i spuse c-i gsise o munc potrivit pentru el. n toate cte-am ncercat pn acuma, n-ai fcut mare brnz, i mai spuse Orm, dar de aici ncolo o s-mi fii de mult folos. Uite colea cireul sta, care e cel mai bun dintre toi pomii mei; i asta no cred numai eu, ci chiar i ciorile. O s te urci frumos n el i cel mai bine-ar fi s-i iei cu tine de mncat i de but, cci n-o s poi s te dai jos pn ce ciorile i coofenele nu-i vor alege craca pentru noapte. Acolo o s stai n fiecare zi i trebuie s fii devreme sus n pom, cci ciorile sosesc de cum se lumineaz. Ndjduiesc c o s fii n stare s pstrezi fructele pentru noi, dac tu nsui n-o s mnnci prea multe. Magistrul se uit mhnit spre vrful pomului; cireele erau acolo mai mari dect pe celelalte crci i ncepuser s se-nroeasc dnd n prg. i toate psrile erau lacome dup acelea mai ales, iar Rapp ct i printele Willibald se strduiau s le alunge cu sgei, dar nu fceau mare scofal. Acuma am gsit ce-am cutat, spuse magistrul, mi-e fricns s m urc att de sus. O s te-nvei, i spuse Orm. mi vine lesne ameeala. Daca te ii bine de crac, n-o s peti nimic din ameeal. i... dac nu vrei s faci treaba asta o s te ia toi n batjocur i

407

mai ales femeile. Asta e cu adevrat ce merit, adug magistrul cu tristee. Pn la urm, magistrul se urc n pom cu mult trud, n timp ce Orm sttea acolo ndemnndu-l s se urce ct mai sus. Cu chiu cu vai i mai ales cu ajutorul unei rugciuni, ajunse la o crcan cu trei ramuri care se legna de greutatea lui; atuncea Orm l sftui s stea pe loc, fiindc acolo l vedeau psrile cel mai bine. Rmase aadar stnd pe crcan; iar ciorile veneau din toate prile zburnd nerbdtoare spre cireile cele mai bune, ns se ntorceau parc mirate vzndu-l cocoat n pom; i croncneau cu ciud nvrtindu-se deasupra lui, iar coofenele stteau la pnd prin pomiorii dimprejur i rdeau nciudate. S-a ntmplat c n a aptea zi, ntr-o dup-amiaz cu mare zpueal, magistrul a czut din pom. Aipise de cldur, iar nite albine, ce roiau, au zburat ntr-acolo i i-au ales chiar capul lui ca loc de adunare. S-a deteptat cuprins de spaim, a nceput s dea din mini ca s se apere i a czut urlnd ca ndrciii la pmnt cu roiul de albine, cu cireele i cu crci rupte. Gemenele i copiii cu care se jucau au alergat nti acolo cnd auzir hrmlaia; se uitau la el cu uimire, iar bietanul Ulf l ntreb de ce czuse. Magistrul ns se vita ntr-una pe locul unde rmsese lat spunnd c i sosise ceasul cel din urm. Copiii ncepur s culeag cireele mai coapte ce czuser pe jos, dar repede se speriar de albinele bezmetice i ncepur s rcneasc. Toi cei din curte erau plecai s taie stuf n josul rului. Ylva mpreun cu dou din slujnicele sale au srit n ajutor i l-au dus pe magistru n cmara de esut unde lau pus pe pat. Iar cnd aflar cum se ntmplase i necazul sta, slujnicele izbucnir n aa hohote de rs, c Ylva nu mai putu s le rabde, le plesni peste urechi i le goni afar poruncindu-le s-l caute i s-l aduc pe printele Willibald care era la stuf cu ceilali. Ylvei i era mil de magistru, aa c fcu tot ce se pricepea

408

pentru a-l liniti, apoi i ddu o stacan ntritoare din berea cea mai bun; scpase teafr de albine, dar el credea c i frnsese umrul atuncea cnd czuse. Ylva se ntreba dac aceasta nu era cumva pedeaps de la Dumnezeu pentru isprava din pdure cu Torgunn. i el gndea la fel, c-aa putea s fie. Dar ct tii tu din ce-am fcut noi n pdure ? o ntreb magistrul. tiu tot, din fir n pr, rspunse Ylva, fiindc chiar Torgunn mi-a destinuit, dar nu trebuie s te temi c-ar mai putea s afle cineva, att ea ct i eu tim s ne inem bine gura atunci cnd e nevoie. i pot s te mbrbtez ncredinndu-te c ea a avut multe de spus spre lauda ta i c nu-i pare ru de ce s-a petrecut ntre voi doi, cu toate c n-a lipsit mult s se sfreasc ru. Eu ns m ciesc, oft magistrul, dei tiu bine c asta nu mai folosete la nimic. Fiindc blestemul lui Dumnezeu plutete tot mereu asupra mea, nct nu pot rmne niciodat singur cu o femeie tnr fr s nu m-aprind ndat de dorina. i nici mcar zilele astea, ct am stat cocoat n pom, nu mi-au fost de vreun ajutor, cci m-am gndit mult mai puin la Dumnezeu dect la poftele trupeti. Ylva ncepu s rd. Cu toate astea roiul de albine te-a ajutat acum, i spuse ea i, tot aa i cztura din copac; fiindc acuma, iat-te cu mine, singur, ntr-o cmar unde nimeni nu ne poate tulbura destul vreme i cred c nu art mai ru ca Torgunn; numai c mi se pare c nu prea eti n stare s pctuieti acum, bietul de tine. Tu nu tii ct e de cumplit blestemul meu, spuse magistrul amrt i-ntinse braul dup ea. Ce a urmat dup aceea ntre ei doi, n-a putut nimeni s afle sigur, niciodata; iar cnd printele Willibald s-a ntors acas ca s-i cerceteze rnile, magistrul dormea dus, ntins pe pat i gemea uurel

409

n somn, n timp ce Ylva, la rzboiul ei, esea de zor. E prea destoinic ca s se caere n pomi i dup asta nu mai trebuie s-o fac, i spuse ea n seara aceea lui Orm i slugilor din cas pe cnd stteau la cin i toi se prpdeau de rs de felul cum se terminase cu veghea n cire. Despre destoinicia lui tiu cam puin, rspunse Orm, dar, dac tu spui c e prea nerod ca s se urce n pom, atunci sunt bucuros si mprtesc prerea. La ce-o fi bun, eu nu pot ti, orict mi-a bate capul, dar asta o s-o afle smolandezii negreit. Cireele-s acum aproape toate coapte i pot fi culese mai nainte ca psrile s le poat ciuguli i de aceea paguba e mic. Un lucru bun, care m bucur nespus, e ns c n-a mai rmas mult pn la sfatul cel mare de la Kraka-sten. Iar pn atunci o s am grij eu de el, adug Ylva cu hotrre, cci nu vreau s fie batjocorit i s triasc ru n ultimele zile ct mai e printre cretini. Cum o d, cum o ntoarce, are femeile de partea lui, bodogni Orm nciudat. Dar poi s faci cum vrei n treaba asta. Toi cei din cas se tvleau de rs de cte ori venea vorba despre magistru i roiul de albine; dar Osa spunea c ntmplarea aceea era un semn bun pentru el; fiindc ea auzise deseori oameni btrni i nelepi spunnd c, atunci cnd roiul de albine se aeaz pe capul unui om, asta nseamn via lung i muli copii. Printele Willibald mrturisi i el c, n tinereea lui, auzise acelai lucru de la nvaii de la curtea mpratului dinGoslar 44 ; dar era ndoielnic, credea el, daca semnul acela se potrivea cnd era vorba de un preot. Printele Willibald nu fu n stare s gseasc cine tie ce vtmare la umrul magistrului; totui acesta rmase linitit la pat

44Ora

n Prusia (Hanovra) 410

cteva zile, iar dup aceea sttea mai mult n cmar. Ylva vedea de el cu mult grij, l ndopa cu bunti i veghea ca nici una din slujnicele ei mai tinere s nu poat s se apropie de el. Iar Orm glumea cu Ylva despre toate astea i voia s tie dac nu nnebunise i ea dup magistru; i, pe deasupra, i mai era i puin ciud de mncarea aceea bun care se tot cra n cmara de esut. Dar Ylva spunea serioas c era o treab n care Orm nu trebuia s se amestece; fiindc nenorocitul avea nevoie de hran bun ca s mai prind puin carne pe ciolane mai nainte de a porni la drum ctre pgni; ct despre slujnice, ea nu voia dect s-l apere i s-l fereasc de ispite i de glume rutcioase. Astfel c Ylva a putut s fac aa cum a vrut n treaba asta i zilele s-au scurs fr alte necazuri pn cnd a sosit i vremea pentru vecinii de-o parte i de alta a hotarului s-ncalece pe cai i s porneasca la drum spre sfatul de la Kraka-sten.

411

X
Despre meteugurile femeilor la Kraka-sten i cum a cptat Bltunga o tirbitur n ti.
up o datin rmas din strmoi, o dat la trei ani, vara, n prima noapte cu lun plin, dup ce iarbaneagr ncepea s nfloreasc, oamenii din inuturile nvecinate din Scania i Smoland se adunau lng o stnc pe care o numeau Kraka-sten, spre a cdea la nelegere de pace sau s vesteasc de rzboi pn la vremea adunrii urmtoare. Veneau acolo cpeteniile i brbaii alei att din Finnved i din Vrend ct i din toate colurile inutului Gingland; i se inea un sfat n lege care, de obicei, dura cteva zile. Chiar atunci cnd domnea pacea, tot se gseau destule pricini de judecat ntre vecini: certuri pentru vnat i micile puni de prin pduri precum i omuciderile ce urmaser din ele: vite furate, femei rpite i sclavi care fugiser de la stpnii lor peste hotare. i toate crcotele astea trebuiau bine cumpnite i osndite cu ajutorul oamenilor nelepi din amndou taberele; uneori n deplin nelegere, atuncea cnd omorul putea fi ispit tot cu omor i jaful tot cu jaf, iar alteori cu gloabe i despgubiri ndreptite. Cnd ns cearta se-ngroa ntre vecini care-o ineau mori pe-a lor, astfel c nu se mai putea ajunge la vreo mpcare ntre pri, nenelegerea se ncheia c-o

412

lupt dreapt ntre pricinai, chiar pe tpanul nverzit din faa stncii. Aceasta era socotit drept cea mai mare desftare i se spunea c sfatul de la Kraka-sten nu avea nici un chichirez dac nu se scoteau mcar trei mori de pe tpan. Cel mai des ns sfatul rmnea de pomin, aa c toi puteau s plece mulumii de-acolo i s aib ceva de povestit cnd se-ntorceau acas. La Kraka-sten se fcea totodat mult nego, cu sclavi, arme i boi, cu fier moale i mbrcminte, piei, cear i sare, astfel c, uneori, veneau acolo negutori tocmai din Hedeby i Gotland. Pe vremuri, se ntmplase s vin acolo oameni de credin ai regilor, att din partea regelui danezilor ct i din partea regelui de la Uppsala, pentru a apra la sfat dreptul regesc i spre a-i urmri pe bjenari; dar pe acei trimii i omorser ranii, iar capetele lor fuseser puse la fum bun de ienupr i-apoi trimise napoi acas, cu vorb pentru regi cum c vecinii ineau mult s-i vad singuri de treburile lor. ns armai i cpetenii de corbii din partea jarlilor din Scania i Ostrogoia se mai vedeau din cnd n cnd pe-acolo spre a nimi rzboinici buni pentru cltorii prin ri strine. De aceea, sfatul de la Kraka-sten era o mare srbtoare pentru toi cei dimprejur, aa c norodul socotea anii de la un sfat la altul. Se povestea c stnca fusese aezat n vremurile de demult de ctre Rolf Krake45 n drumul lui prin prile acelea;i nici regii, nici vecinii n-au ndrznit dup aceea s clinteasc piatra pe care el o aezase ntre hotarele danezilor i suedezilor. Era o stnc grea i nalt, dintre acelea pe care doar voinicii din vechime erau n stare s le urneasc din locul lor; se nla n cmp deschis, pe-un dmb i era npdit i umbrit de un pducel, ce era socotit drept sacru i tot att de vechi ca stnca. n seara din ajunul sfatului era o datin printre virdari ca doi api s fie jertfii chiar pe stnc ntr-un

45

erou legendar 413

zvon de descntece ciudate i sngele s li se scurg pe pmnt; i se spunea c sngele acela, precum i sngele care se tot vrsa n timpul luptelor din jurul stncii, se prefcea n vlag sntoas pentru pom, astfel c pducelul mai nflorea i-atunci, cu toat vrst lui i totdeauna nflorea mult mai frumos n anul care urma dup un sfat. Dar cei care-l vedeau n floare erau puini, afar de psrile dintre ramurile lui, vulturul, gaia i vietile rtcitoare de pe pmnt; cci de la Kraka-sten se ntindea n toate prile pustietatea, ct vedeai cu ochii i nu era ipenie de om prin prile acelea. Dup ce Orm se pregtise de plecare, venir muli rani de prin mprejurimi la Grning ca s plece mpreun, att Gudmund din Uvaberg i Svarte Grim ct i muli alii; pe Rapp l rndui s stea acas, ca s vad de gospodrie i nu lu cu sine dect pe preot, pe magistru i doi oameni de ndejde. Femeile se-nduioar de magistru, care acuma trebuia s intre n robie, dar el spunea cu ochii ctre cer c totul se-ntmpla aa cum i fusese scris. Osa i Ylva i cusur nite haine noi, att suman ct i sutan i ndragi de piele; iar Orm credea c fceau bine punnd pe el acele straie, fiindc avea s-i fie mai uor s-l dea n schimb dac purta veminte bune, din care stpnul lui putea s trag vreun folos. Fiindc nu trebuie s credei c o s le toceasc mult, le spunea el cu neles. Torgunn veni c-o dimerlie de coaj de mesteacn plin cu merinde alese pe care le pregtise anume doar pentru magistru. Rapp zmbi mnzete cnd vzu risipa asta, dar ea nu se ddu btut i spuse c-i fcea darul aceia ca mulumire pentru ajutorul cu genunchiul i totodat spre a primi n schimb o sfnt binecuvntare. Magistrul sttea palid i amrt pe cal i o binecuvnt deosebit pe ea, apoi i pe toi cei ai casei cu nite rugciuni aa meteugite, nct femeilor miloase le ddur lacrimile.

414

Printele Willibald, care era i el clare, rosti apoi o rugciune pentru cltorie norocoas, pentru a fi ferii de fiarele slbatice i de tlhari precum fi de primejdiile cele multe care-i pndeau ntruna pe drumei. i cu aceasta, plcul lor porni spre sfat cu oameni muli i bine narmai. Ajunser la Kraka-sten puin mai nainte de asfinitul soarelui i poposir mpreun cu alte cete pe locul obinuit de tabr al gingilor, lng un pru care curgea printre tufiuri i mesteceni ceva mai jos de stnc; nc se mai vedeau urme de focuri, care arseser acolo la sfaturile dinainte. Dincolo de pru se aflau finnvedingii i din tabra lor se auzea o mare larm i rsunau ntruna chiote. Se spunea c pentru ei era mai greu de ndurat oprelitea s stea la Kraka-sten attea zile fr bere i de aceea la ei era o veche datin s vin bei la sfat. Att finnvedingii ct i gingii erau ceva mai la o parte de pru i nu veneau pn acolo dect ca s-i adape caii sau s ia ap n ceaune pentru ei; fiindc se socotea din vremuri vechi c era mult mai bine s nu sengrmdeasc fr rost, dac la sfat tot trebuiau s in pacea. Virdarii sosir cei din urm. Dup nfiarea lor se vedea bine c erau un neam de oameni osebii, fiindc nu semnau deloc cu ceilali. Erau brbai nali, cu toarte de argint trecute prin urechi i purtau nite sbii mai grele i mai lungi dect ale celorlali. Aveau brbia ras, mustei lungi, pleotite, ochi nepstori i-un grai cu vorbe seci i scurte. i se spunea printre vecini cum c trufia n purtarea lor se trage din aceea c ei, acas, sunt strunii stranic de femei i vor s-ascund fa de strini c sunt ntr-una sub papuc; ns puini cuteaz s ating buba care-i doare atta, chiar printre ei nii. Fcur tabr lng o dumbrav, nspre rsrit, ntr-un loc unde prul curgea mai larg, fiindc acolo se simeau mai bine, departe de ceilali vecini. Ei erau singurii ce-i aduceau cu ei femeile

415

la sfat. La virdari mai dinuia credina veche c leacul cel mai bun pentru femeile nerodnice nu se gsea dect la Kraka-sten, dac fceau aa cum glsuia nelepciunea motenit de la cei btrni; aa c, tinerele mritate, care rmneau sterpe cu brbai fr vreun beteug, erau ntotdeauna dornice s-i nsoeasc atuncea cnd plecau la sfat. Ce trebuiau s fac trebuia fcut cnd luna plin strlucea pe cer; n noaptea aceea virdarii erau numai ei stpni pe stnc i grija lor ca nici un ochi strin s nu vad cu ce se ndeletniceau femeile ndat dup rsritul lunii era bine cunoscut printre gingi ct i printre finnvedingi. Nu o dat sentmplase ca nepoftiii ce se-apropiaser prea mult de stnc, n vreme ce femeile erau acolo, s vad lnci zburnd i sbii ce tiau privelitea din urm nainte de-a putea vedea i altceva. Dar tinerii brbai mai curioi dintre gingi i chiar dintre finnvedingi, ce nu erau prea bei, nu se temeau cu toate astea de cele pe care le puteau vedea acum. De ndat ce luna ncepu sa se iveasc la marginea pdurii, civa se crar n copaci, din vrful crora se putea vedea mai bine, n timp ce alii se trau pe brnci printre tufiuri i scaiei apropiindu-se de stnc att ct cutezau. Printelui Willibald i prea tare ru de toate astea. Cel mai mult l nemulumea faptul c nite brbai mai tineri, din tabra lui Orm, care primiser botezul la osp i mai ddeau din cnd n cnd pe la biseric, erau la fel de dornici ca i ceilali s vad ct puteau mai bine vrjitoria ce se svrea la stnc. Toat aceast vnzoleal e lucrarea diavolului, spunea el ntristat; i-am auzit vorbindu-se c femeile astea smintite alearg totdeauna mprejurul stncii n dezmat goliciune. Oricine a primit botezul trebuie s se mpltoeze cu trie de la Cristos n faa unei asemenea hidoase grozvii. Mai bine-ar fi s ajutai s se ciopleasc o cruce sfnt, care s fie nlat aici, n faa focului, ca s ne apere de drcovenii n noaptea asta. Eu unul sunt acuma prea

416

btrn ca s-o pot face singur i nici nu vd prea bine printre copaci. I se rspunse ns c nici toate crucile din lume i nici toat agheasma n-avea s-i opreasc s se uite la ce fceau atunci femeile virdarilor. Magistrul Rainald sttea alturi de Orm, n roata care se strnsese n jurul ceaunului cu mncare. Sttea pe vine, cu capul aplecat i se tot legna ncoace i ncolo; primise-pine i pastram, ca i ceilali, dar arta puin poft de mncare. Se ntmpl s cad n prosteala asta de cte ori i amintea de grelele pcate svrite. Cnd auzi ns ndemnul printelui Willibald, se ridic ndat. Dai-mi degrab o secure, spuse el i-o s cioplesc eu singur crucea. Cei dimprejurul focului fcur haz i se-ntrebar dac el era n stare de o astfel de isprav. Dar Orm i spuse: Faci bine sncerci i asta poate s-i fie mult mai de folos dect s te mai cari prin copaci. Magistrul lu securea i porni s caute lemnul potrivit. Pe cer, parc-n necazul celor curioi, cltoreau agale nite nori, astfel c n rstimpuri luna era acoperit i se fcea ntuneric, dar cei curajoi puteau vedea destul de bine cu ce se ndeletniceau virdarii lng stnc. Se adunaser acolo muli brbai. Unii scoteau cu cuitoaiele lor mari o brazd lung i destul de lat; dup aceea o ridicau sus proprind-o pe prjini. Alii veneau cu sarcini de nuiele i le-aczau cu grija n patru stive ce creteau n jurul stncii. Cnd isprvir treaba, toi i luar armele i naintar o bucat bun spre locul unde se aflau finnvedingii i gingii oprindu-se i rmnnd de straj n picioare cu spatele spre stnc; civa din ei, mergnd cu grij, coborr spre pru. Curnd se auzir nite behieli i din tabra virdarilor ieir la

417

iveal patru babe mnnd din urm doi api mari; cu ele mai mergea ontcind i un moneag mrunt i chel, cu barb alb, grbovit de ani, care inea n mn un jungher. i-n urma lui venea crdul de femei nvemntate n mantii pn la clcie. Cnd ajunser la stnc, picioarele celor doi api fur legate la un loc i nite funii lungi fur trecute strns n jurul picioarelor dinapoi. Dup aceea ajutar cu toatele s-i urce sus pe stnc trgnd de zor de funiile aruncate pe deasupra, astfel c apii rmaser ndat atrnai de-a curmeziul, cu capetele n jos de fiecare parte. Moneagul cel mrunt ddea din mini i tot ipa piigiat pn ce apii fur ridicai acolo unde voia el. Cnd, n cele din urm, isprvir treaba asta, fu el nsui cocoat cu mare trud sus pe stnc; acolo scoase iar jungherul pe care l avea cu sine i se-aez clare lng apii spnzurai. i ridic braele slabe, apoi strig cu glas subire spre femei: Asta-i una: trecei prin pmnt ! Femeile ncepur s cotcodceasc ntre ele, oviau i-i ddeau brnci. Pn la urm i lepdar mantiile i rmaser n pielea goal; pir rnd pe rnd pn la brazda de iarb ridicat pe prjini i ncepur una cte una s se vre pe sub ea. Atuncea, dinspre locul unde se aflau finnvedingii, rsun o pritur tulburnd linitea nopii; i ndat dup aceea se auzir urlete i vicreli urmate de hohote de rs; cci un copac btrn i aplecat, n care se craser prea muli, se rupsese de povar i zdrobise pe civa n cderea lui. ns femeile i vzur mai departe de vrjitoria lor pn ce toate trecur pe sub brazd; atunci moneagul ridic braele iari i strig: Asta-i a doua: trecei prin ap ! Atuncea toate coborr la pru i intrar n el; se lsar pe vine, unde apa era mai adnc, inndu-i minile la ochi, apoi se cufundar toate cu ipete nfricoate, astfel c prul lor plutea n

418

voie pe deasupra apei; dup aceasta se ridicar iute i rmaser supuse n picioare. ntr-acestea, cele patru babe aprinser grmezile de vreascuri i nuiele din jurul stncii, iar cnd femeile se-ntoarser de la pru la o chemare, moneagul strig iar: Asta-i a treia: trecei prin foc ! i ncepur s alerge mprejurul stncii srind sprinare peste focuri. Atunci moneagul tie cu dibcie beregatele celor doi api, astfel ca sngele s li se scurg cum trebuia deoparte i de alta a stncii i totodat ncepu s murmure o vraj sacr. Femeile fur silite s alerge de nou ori n jurul stncii i tot de nou ori s ling sngele care avea s le dea vlag i s le-ajute la rodnicia pntecelui. Un nor mai mare tocmai trecea prin faa lunii, dar la lumina celor patru focuri se vedea bine cum opiau femeile n jurul stncii. Atunci se auzi deodat un glas cntnd cu nite vorbe pe care nimeni nu le pricepea; iar dup un rstimp, cnd luna se ivi din nou, zrir pe magistru urcnd cntnd spre stnc. Trecuse prin pru prin spatele virdarilor de straj fr s-l fi vzut vreunul, fiindc acetia, la adpostul ntunericului, se ntorseser i ei spre a privi hora femeilor. Legase la un loc, cu nite mlade de rchit, o cruce ntocmit din dou beldii de mesteacn; o inea sus n faa sa iacum se ndrepta voios spre stnc. Babele prinser s ipe ct puteau, att de spaim ct i de furie, n vreme ce moneagul de pe piatra sri n sus ca un ieit din mini innd jungherul nsngerat n mn i rcnind amarnic. Femeile nfricoate se oprir din opiala lor rmnnd ncremenite, fr s tie ce trebuiau s fac, dar magistrul merse mai departe trecnd prin irul lor i, ridicnd crucea spre moneagul cocoat pe stnc, rcni: n lturi, Satana !n numele lui Isus Cristos, piei, tu duh

419

necurat ! Moneagul pru ngrozit vzndu-se ameninat cu crucea de magistru; se feri iute ntr-o parte, i lunec piciorul, czu de-a berbeleacul de pe stnc i rmase nemicat cu gtul frnt. L-a omort pe preot ! strigar babele ca nite apucate. Preot sunt eu, rcni magistrul i un preot mult mai bun ca el ! Atunci se auzir ns nite pai i un glas aspru ce voia s afle de ce pe dmb era atta zarv. Magistrul parc fu trecut de un fior. i apuc n grab crucea cu amndou minile i se propti cu spatele de stnc. Dup aceea strnse tremurnd crucea n brae, nchise ochii i ncepu s murmure nfrigurat cu glasul stins: Sunt gata ! Cristoase i voi, toi sfinii mucenici, primii-mn cer, la dreapta voastr !Sunt pregtit !Sunt pregtit ! Oamenii pui de straj rmaser pe loc, unde fuseser ornduii, cu toat vicreala babelor. Ei se aflau acolo spre a veghea ca nici un ging sau finnveding mai ameit de butur s nu se poat strecura pe lng ei pentru a face vreo trsnaie cu femeile. Nici lor nu le era ngduit s se apropie de femeile goale ale altora, fiindc din asta putea s se strneasc mult vrjmie. ns din tabra virdarilor veni atuncea un brbat, care prea s fie puternic i cu vaz i cruia nu prea prea s-i fie team s se apropie de dmbul cu neveste despuiate. Purta o plrie cu marginile late, o dulam albastr de postav scump i un scut stacojiu legat pe umr n curele; sabia grea i atrna la cingtoareai lat cu cataram de argint. Vzndu-l, femeile se speriar ferinduse sfioase din calea lui, tot ncercnd s i ascund goliciunea att ct le sttea n putin; unele apucar s smulg cte un smoc de iarb i s se tearg pe furi la gur; dar toate rmseser pe locul unde se opriser. Noul venit se nclin i se uit la ele cu luare-aminte. Nu v sfiii de mine, le spuse el preietenos. Eu nu-mi pierd

420

cumptul pentru atta lucru; asta mi se ntmpl doar cnd ncepe primvara i-atunci muierile care mi cad n mn n-au de ce s mai treac prin pmnt, prin ap i prin foc. Dar nu pot s tgduiesc un lucru, acuma cnd v vd de-aproape, anume c multe dintre voi arat mai frumoase goale dect cnd umbl mbrcate. Aa c, rmnei cum suntei ! Dar cine-i glbejitul sta care st ca o momie i parc ar vrea s doarm la o hor ca a voastr ? Ce, au nu-i place cnd v vede ? El e un preot de-al cretinilor !ipar babele cu jale. i ni l-a omort pe Styrkar ! Preoii umbl pe pmnt ca s se certe ntre ei, aa am spus eu totdeauna, urma necunoscutul linitit i se apropie de mort. Rmase un rstimp tcut, cu degetele cele mari sub cingtoare, se uit lung la moneag i l ntoarse cu piciorul. Mort ca un hering, spuse el. Acuma zaci fr suflare, Styrkar, cu toate meteugurile tale i cu vrjitoria ta. i nu cred c vor plnge prea muli n urma ta. Ai fost un slbnog btrn plin de venin i nu o dati-am spus asta, cu toate c nimeni n-ar putea tgdui c-ai fost preot dibaci i tare nvat. i-acum o s te duci s farmeci printre vrjitori, acolo unde-i este locul ! Iar voi, femei neroade, ce tot stai aa, n pielea goal n frigul nopii ? S-ar putea ca frigul s v fac mult mai mult ru. Pi, nc n-am sfrit, spuser ele. Ne-a mai rmas s alergm de patru ori i jumtate n jurul stncii. i ce-o s facem noi acum, cnd preotul Styrkar e mort ? O s plecm oare de-aici neajutate dup toatosteneala ce ne-am dat-o ca s natem i noi prunci ? Nu tim n nici un chip ce s mai facem. Poate e de ajuns i-atta, spuse necunoscutul i nu v mai tot smiorcii atta pentru asta, fiindc eu cred csunt pe lume leacuri mult mai bune pentru voi dect aceste meteuguri vechi n jurul stncii. Cnd vacile mi umbl sterpe, schimb taurul i asta, de obicei,

421

ajut. Nu, nu ! se tnguiau femeile cu dezndejde, greeti i te neli ! Nu suntem chiar att de proaste cum ne crezi. sta e leacul nostru cel din urm, singurul care ne-a mai rmas. Strinul ncepu s rd, se ntoarse spre magistru i-l apuc de piept. Iat-m stnd aici i trncnind degeaba, spuse el, cnd toat lumea tie csunt cel mai iste dintre brbai. Acuma Styrkar, preotul, e mort; ns avem n schimb alt preot, unul cretin. Ori unul, ori altul e tot att de bun; credei-m, cci am vzut de toate felurile pn acum. Zicnd aceasta l lu pe magistru de ceaf i de un picior i-l arunc pe creasta stncii ca pe-un sac. Acum s auzim, i spuse el, dac ai glas de preot n gtlej ! Deci, casc pliscul i d-i drumul cu descntecele cele mai de ajutor din cte tii. F-i slujba aa cum se cuvine i-o s vedem dup aceea dac va trebui sau nu s mori. Descnt pe femeile virdarilor i f-le s rmn grele, cu vrjile cele mai tari i, mult am vrea, cu gemeni, daca eti n stare. Magistrul drdia de fric de-i clnneau dinii n gur stnd acolo, cocoat pe piatr. Dar brbatul de jos trsese sabia din teac i arta c nu mai avea chef de glume. Aa c nl crucea n faa sa i ncepu s cnte cu nflcrare rugciuni; i, dup ce-i ddu drumul cum trebuie, glasul i rsun din ce n ce mai limpede i mai puternic. Noul venit rmase un rstimp tcut ca s-l asculte, apoi fcu din cap un semn de ncuviinare. Asta e cu adevrat un preot, spuse el. Eu am mai auzit pe vremuri vorbe din graiul sta i stii cn ele e trie mult. Aa c dai-i drumul iar la vraj, pn nu v cuprinde oboseala i nu vi se sting focurile.

422

Femeile prinser curaj din nou i ncepur iari s alerge; iar cnd spaima de moarte l prsi cu totul pe magistru, i veni n fire i apleca crucea desupra lor cnd se lipeau de piatr ca s ling sngele de ap i le binecuvnt cu rugciuni din cele mai alese. Femeile tremurau nfiorate cnd le atingea cu crucea; iar cnd alergtura se termin, toate rmaser ncredinate c preotul acela era tare iscusit i c simiser puterea lui cea sfnt mai lmurit dect ca pe-a lui Styrkar. Noi nu vrem s fie omort, spuser ele, s vin cu noi i s rmn n locul lui Styrkar. Dac aa vrei voi, aa s fie, zmbi strinul; i fie s vplac mai mult cu sta dect cu Styrkar. Atunci se auzi ns un glas puternic strignd dinspre pru: Aducei preotul ncoace ! Orm i nsoitorii si l vzuser pe vraciul cel btrn prvlindu-se deodat de pe stnc i curnd dup aceea pe magistru stnd n locul lui. i aceasta i fcu pe toi s cate ochii i s rmn ncremenii. Se poate s-i fi pierdut minile, rosti printele Willibald pe gnduri; dar, tot aa, se poate s fi fost cluzit de Dumnezeu prin Duhul Sfnt, cci vd c are o cruce n mn. El e cluzit uor acolo unde sunt femei, mri Orm ntunecat la fa, ar fi ns ruine mare pentru noi s-l vedem cspit ca apii. Luar cu ei civa oameni i pornir nainte pe malul prului. Prin faa lunii trecea iar un nor i cnd Orm strig spre cei de lng stnc nu se putea vedea prea bine. Femeile erau acum n drum spre cas, iar magistrul nu se mai afla pe piatr. Dar omul cu plria mare cobor spre Orm cu civa dintre paznicii virdarilor. Cine-a strigat ?ntreb el. Aducei-l ncoace pe preotul care s-a rtcit, rspunse aspru Orm.

423

Ce fel de gur-spart eti tu, m ? strig strinul pus pe har. Aceasta era o porecl care lui Orm i se pru cam nelalocul ei, aa c-ndat i iei din fire cuprins de o mnie cum numai rareori i se-ntmpla. O gur-spart care te poate nva cum s te pori n lume, strig el drept rspuns i asta chiar acum, pe loc. Ia treci ncoace, strig strinul iari i-o s vedem noi care are de nvat mai mult. Am pace din partea oamenilor ti ?ntreb Orm. Din partea noastr ai deplin pace, rspunser nepstori virdarii. Orm scoase sabia din teac i trecu peste pru. ncoace ai venit uor, i spuse cellalt, dar napoi mi-e team c-ai s fii purtat pe brae. Atuncea Orm fcu o sritur nainte i sbiile lor se ntlnir scrnind i scprnd scntei. Strinul se trase doi pai napoi rostind:

Rda Nbb, ager scul ! ager fier ai nimerit dac au scprat scntei.
i Orm primi o lovitur nprasnic n scut, iar glasul su fu glasul altui om cnd i rspunse:

Prietene, cuvntul tu a fost rostit la vreme. Afl dar c Rda Nbb s-a nflnit azi cu Bltunga.
Lsar amndoi deodat sbiile n jos i rmaser nmrmurii.
424

Bun gsit, Orm Tostesson, cpetenie vntur-mri ! Dar ce faci tu n ceata gingilor ? Bun gsit, Toke Grgullesson, rzboinice viteaz din Lister ! Dar tu ce caui la virdari ? Vorbeau ntr-una, care mai de care i rdeau pe ntrecute; cci se legase ntre ei odinioar o dragoste ca ntre frai i se scursese vreme mult de cnd nu se mai vzuser. Sunt multe acum de povestit, rspunse Toke. i bine e c poi lega n grab stihuri, aa precum te-am nvat; altfel ne-am fi tiat n sbii mult vreme, spre marea noastr suprare i mhnire. Dei s-ar prea putea ca stihurile ce le-ai furit acuma s nu fie la fel de iscusite ca ale mele. Ct despre stihuri, n-ai dect s-i nchipui c tu eti cel mai priceput, fr s-mi fac din asta snge ru, i spuse Orm. Cci dup ce ne-am desprit nu prea mi-am dat silin i nici n-aveam pe cine s ntrec. Toke i trecu un deget pe tiul lui Rdanbb. Vd c-a rmas tirbit acolo unde s-au mucat suratele, spuse el nduioat. i asta-i prima tirbitur pe care-a cptat-o. Orm cercet i el tiul lui Bltunga. La mine e la fel, spuse dup aceea. Sbiile furarilor din Andaluzia nu pot fi tirbite dect tot de tiuri andaluziene. Ndjduiesc, spuse iar Toke, c acestea dou nu se vor mai muca vreodat. Aa ndjduiesc i eu, ntri Orm. Acuma mi-ar plcea stiu dac aceea care ni le-a druit mai e ncn via, spuse Toke. i ce-o mai fi fcnd stpnul nostru, Almansur, pe unde o mai fi purtat flamura-i mare de rzboi i dac norocul lui mai struie la fel de bun. Hei, cine poate ti ? fcu pe gnduri Orm. E cale lung pn acolo i mult vreme s-a mai scurs de-atunci; dei o s-i mrturisesc

425

c m gndesc i eu adeseori la el. Acuma ns trebuie s vii cu mine, ca s vorbim n tihn undeva, mi pare numai ru c n-am bere cu mine, ca s te pot primi aa cum se cuvine. N-ai bere ?ntreb Toke mirat. Cum o s stm de vorb fr bere ? Cci berea-i cel mai bun prieten al prietenilor buni. Dar cine are bere aici, la sfat ? se mir Orm. Berea e tartorul zavistiilor, cred c tii i tu la fel de bine ca i ceilali. n noaptea asta norocul ne-a fost bun la amndoi, i spuse Toke, acuma ns norocul tu e cel mai bun, cci eu sunt omul care are i bere aici, la sfat. Trebuie s afli c sunt vestit printre negutorii din inutul Vrend i m-ndeletnicesc mai mult cu blnuri i fr bere nu se poate ncheia vreun trg de blnuri. Am cinci cai de povar care-au crat bere la sfat; i nici un dram n-o s se care napoi, dac-mi va merge bine, ci numai blnuri bune. Aa c tu eti acum acela care trebuie s m urmeze. Fac-se voia ta, i spuse Orm asculttor, poate c-n felul sta o s-mi gsesc i preotul cel rtcit. L-au dus femeile cu ele, spuse Toke, ziceau c sunt nespus de mulumite cu vraja lui, aa c n privina asta poi s fii acuma linitit i te ncredinez c n-o s duc nici o lips la virdari. Mi-a prut curajos, cci l-a ucis cu crucea sa pe preotul Styrkar. Dar ceo s se ntmple cu el pentru aceasta o s hotrasc sfatul. Mai am aici un preot, spuse Orm i acesta este unul pe care l cunoti i tu de mult. Trecnd peste pru, printele Willibald i croise drum prin ntuneric pn acolo, spre a afla ce se-ntmplase cu magistrul. i Toke l ntmpin cu mult bucurie. Mi-aduc aminte bine de tine, spuse el i trebuie s mergi i tu cu noi, s guti din berea mea. i datorez mult recunotin de cnd mi-ai vindecat piciorul la curtea regelui Harald, tmduindu-m mai bine dect toi vracii din lume. Dar ce caui aici, aa departe de

426

curtea regelui danezilor ? Acum sunt preotul lui Dumnezeu la curtea lui Orm, de la Grning, rspunse mulumit printele Willibald; i ndeletnicirea mea de cpetenie e s-i botez pe pctoii de pgni de pe meleagurile astea deprtate, aa cum am fcut i cu el nsui. i, cu toate c-mi amintesc de tine ca de un mpietrit n necredin, acuma va veni i rndul tu, cci pentru asta te-am gsit aici. De asta m cam ndoiesc, rspunse Toke, dar nu mndoiesc deloc c-o s petrecem tustrei n bun nelegere, Bismillabi, errabmani, er-rabimi 46 ! cum tot spuneam cnd l slujeam pe Almansur, stpnul nostru. Dar ce-i asta ce spui ?l ntreb printele Willibald. Ce limb-i asta ? Te-ai dedat i tu la vrji ? Asta-i limba hispanic, rspunse Toke. O mai tiu nc, fiindc nevast-mea a venit din ara aia i mai vorbete i acuma pe limba ei, mai ales atuncea cnd i vin hachiele. Aa c a ajuns un obicei. Iar ce-a spus adineauri pot s-i tlmcesc i eu, i spuse Orm. Asta nseamn: n numele lui Dumnezeu, al milostivului i al ndurtorului. Milostivul e Cristos, asta o tim cu toii; iar ndurtorul trebuie s fie Duhul Sfnt, cci cine oare poate fi mai milostiv i mai ndurtor ca el. Din asta se poate nelege c Toke e ca i cretin, cu toate c nu vrea s se dea pe fa. Printele Willibald bodogni n barb nencreztor; dar fr s mai pomeneasc despre asta, pornir mpreun spre tabra virdarilor.

46n

numele lui Alah, cel preabun i preamilostiv (arab) 427

XI Despre Toke Grgullesson i paraponul lui; i despre un dar ciudat din partea finnvedingilor u stat mpreun la berea lui Toke pn trziu noaptea vorbind despre toate cte se-ntmplaser de cnd Orm i Toke se vzuser ultima dat. Orm povesti la nceput despre plecarea lui spre Anglia cu Torkel Hge, despre btlia de la Maeldun i despre prada mult i bogat ce fusese dobndit; cum l ntlnise pe printele Willibald i se lsase botezat, cum o gsise iari pe fiica regelui Harald (i aici avu i micul preot multe de adugat la povestire), precum i despre marea sum n argint cu care regele Ethelred al Angliei a trebuit pn la urm s-i cumpere pacea de la vikingi. Apoi istorisi despre ntoarcerea spre cas i popasul de la Jellinge, despre ntlnirea cu regele Sven i ce se mai iscase i din asta i cum dup aceea se grbise s fug nspre miaznoapte strmutndu-se n motenirea mamei sale din inutul pduros spre a scpa de rzbunarea lui. Dar el are buninere de minte i braul lui e lung, le spuse Orm, chiar i aici m urmrete pentru bobrnacul pe care l-a primit de la acest preot de isprav, la ntlnirea noastr. Aa c, ast-primvar, a trebuit s m bat aprig noaptea chiar n bttura casei mele cu un oaspete-drume, un om din Finnved, sten din restad, care cltorise pe mare cu danezii. Venise cu muli nsoitori s m rpun pe furi i s-mi trimit capul plocon regelui Sven. Atuncea a pierdut muli oameni, caii, toat marfa i el nsui sa ales cu easta despicat; i despre ntmplarea asta pare-se c s-a vorbit acuma la sfat. Cci l-am lsat n via, slobod cnd i se

428

vindecase easta i totodat pe ali doi frtai de-ai lui; dar, nainte de-ai da drumul, l-am silit s se nchine lui Cristos. i asta s-a fcut mai mult fiindc printele Willibald, cruia nu-i prea place s-i stau mpotriv, zice c-i mai bine s-i aib botezai dect ucii. Chiar oamenii cei mai nelepi sunt cteodat nite ntri, i spuse Toke, iar cel ce-i slobozete viu vrjmaul, o s arunce vina pe el nsui cnd se va ci de asta. Eu tiu c uneori cretinii fac prostia asta mare doar pentru a se pune bine pe lng dumnezeul lor, dar, n inuturile astea, tot legea veche e cea mai bun. Data viitoare s-ar putea s-ntmpini mari necazuri spre a-l ucide pe vrjmaul slobozit; cci nu ncape ndoial c o s ncerce el s se rzbune pentru tot ce a pierdut la tine i pentru ruinea ce a ndurat-o cnd l-ai botezat. Noi am fcut ce era drept s facem, spuse printele Willibald, dup aceea, diavolul i slujitorii si n-au dect s fac i ei ce pot. Iar mna lui Dumnezeu e poate mult mai tare dect vrei s crezi tu, i spuse Orm. Acuma ns e timpul s auzim i noi cum i-a mers ie de cnd nu ne-am vzut. i Toke ncepu s povesteasc despre ale sale. Spuse c lui nu-i mai fusese dat s fac vreo cltorie lung prin ri strine i nici nu avusese ntmplri mai actarii, aa cum avusese Orm, dar poate tot atta zbucium, sau mai mult. Cci, ntorcndu-mn Lister, parc am czut ntr-o groap plin cu erpi, le spuse el. Abia intrasem n casa tatei, spusesem bun gsit btrnilor i mi lsasem femeia i ce agonisisem dup u, c i venir fuga nite oameni cu treburi grabnice. i ndat m-am gsit la mijloc ntr-o ncierare sngeroas ce se li n tot inutul. Zzania i lupta fuseser strnite de oamenii lui Orm, gmund i Halle mpreun cu ceilali doi de cum ajunser acas, dup ce fuseser ngduii i ei s plece pe corabia lui Styrbjrn de la curtea regelui Harald, n timp ce Orm i Toke zceau nc rnii

429

acolo. La ntoarcerea acas, aflar c nu erau ei singurii care scpaser cu via din expediia lui Krok. Cu apte ani mai nainte, Berse sosise acas c-o singur corabie, numai cu treizeci i doi de oameni rmai la vsle, dar cu o ncrctur grea din cele mai de pre din toate bogiile luate din cetatea margrafului ce se aflau pe cele dou corbii ale sale atunci cnd flota andaluzian se npustise asupra lor. i Berse sta era un om fr pereche de detept i hrzit cu mult noroc, asta n-o poate nimenea tgdui, i urm Toke povestirea, chiar dac e adevrat c a murit mncnd curnd dup sosirea lui acas. Cci la mncare era mai hulpav dect alii i lcomia lui era din cale-afar i n bogie. Pierduse atia oameni n lupta mpotriva andaluzienilor, c nu-i mai rmseser dect pentru o corabie i nici pentru aceea nu erau destui; tot ce era mai bun a fost crat de pe corabia pe care a trebuit s-o lase n voia valurilor i dup aceea a pornit spre cas fr s mai aib vreo nenorocire. Iar dintre oameni, jumtate au pierit trgnd din greu la vsle, dar ceilali au vslit mereu voioi; cci cu ct rmneau mai puini n via, cu att era mai mare partea fiecruia la mpreala przii. Pn la seceriul la care plecaser cu Krok, muli dintre ei abia dac aveau cu ce hrni un purice i un pduche, dar la ntoarcerea acas nu mai era nici o gospodrie n Lister care s se poat msura cu ale lor. Iar ei rmaser s trndveasc fr grij n belugul lor pn ce oamenii ceilali ai notri se ntoarser acas i vzur toate astea. Dar oamenii notri nu mai erau nici ei acuma nite srcani, nici n argint i nici n aur, spuse Orm. Nu erau nite srcani, ci dimpotriv, urm Toke, cci toi erau oameni cu scaun la cap, aa c aduseser cu ei destule lucruri din Hispania, afar de ce primiser ca partea lor pentru vslaii asturieni pe care i-am vndut la Jellinge. i pn au ajuns acas s-

430

au socotit i ei cu mult noroc i au fost mulumii de toate. Cnd ns au aflat de oamenii lui Berse i i-au vzut cum huzureau cu arini ntinse, vite grase, cu corbii trainic dulgherite i mncnd att de bine, nct pn i sclavii lor se sculau greu de la strachina plin cu bulgur fr s mai fie n stare s-o ling s luceasc, atuncea le-a cam pierit cheful. i, ctrnii i cu nduf, au nceput s povesteasc despre tot ce nduraser timp de apte ani n grea robie printre andaluzieni; i, prin aceasta, s-au umplut i mai mult de pizm i mnie mpotriva oamenilor lui Berse, care n cea mai mare grab puseser piciorul pe pmntul Spaniei i tot n cea mai mare grab vsliser napoi spre cas cu o corabie ncrcat cu aur i argint. Stteau adui de spate pe bnci scuipnd cu fiere n faa lor; iacum gseau ca nici berea nu mai avea vreun gust. Aa e omul, fie el pgn sau botezat, spuse printele Willibald; e mulumit cu ceea ce a cptat atta vreme ct nu vede c vecinul su a cptat mai mult. Dar cel mai bine e s fii bogat, sta e adevrul, spuse Orm. Gunne era singurul dintre ei care avea ceva mai bun la care s se mai gndeasc, urm Toke. Fusese nsurat mai nainte de-a porni pe mari cu Krok; iar dup ntoarcerea lui Berse, cnd toi ceilali erau de-acuma socotii n lumea morilor, nevast-sa l jelise i se mritase iari i avea o droaie de copii cu noul ei brbat. mbtrnise, nu mai fcea dou parale pentru un brbat chipe i umblat, care slujise pe deasupra n straja palatului lui Almansur; aa c el putea s-i caute acuma, fr nici o piedic, una mai tnr i mai frumoas pentru a o gti pe brae i pe piept cu minunate lucrturi de aur i podoabe de argint. Dar nici pentru el n-a inut mult vreme aceast mngiere n faa pizmei celei mari; tuspatru socoteau deopotriv c nu puteau s rabde bogia soilor lui Berse fr s-i capete i ei acuma partea ce li se cuvenea. Au colindat ntreg inutul nsoii de rubedenii cerndu-i dreptul din bogiile ce

431

se adugaser la prile celor rmai n via de la toi cei care pieriser pe cele dou corbii cu care fugise Berse. Dar nu primir dect rspunsuri rstite i vorbe n doi peri, ui care li se trnteau n nas i arme gata de ncierare. Atunci necazul lor spori nc peatta, astfel c rspndir zvonul cum c oamenii lui Berse nu numai c le datorau mrci multe de argint curat, dar c erau i nite ticloi fr ruine, care dduser bir cu fugiii lsndu-l n voia soartei pe Krok i pe noi toi ceilali atuncea cnd corbiile noastre au fost prinse la strmtoare. Ei n-au putut face nimic ca s ne-ajute atuncea, spuse Orm, cnd doar puini mai rmseser pe punte dup lupta ce-o dduser ei nii. Aa c asta a fost soarta noastr, s fim nlnuii la vsle. Aici poate c ai dreptate, spuse Toke, dar rudele lui Krok erau cam multe prin inut i-au nceput s cugete la fel ca ei cernd ca partea lui, de cpetenie, s le fie dat lor. i cu aceasta, amndou taberele puser minile pe arme, iar lupta se dezlnui i fu purtat cu nverunare. Cnd am ajuns acas i Halle i Grinulf zceau rnii dup o btlie; erau totui voioi i-au vrut s stea de vorb cu mine. Mai muli din tabra cealalt fuseser ucii; doi ari de vii de gmund i de un frate al lui Krok; iar civa dintre oamenii lui Berse, care se moleiser de-att huzur, pltiser de fric tot ce li sc ceruse spre a putea tri n tihn. Dar alii erau ca nite cini turbai i tot cereau ca gmund, Halle, Gunne i Grinulf s fie judecai i scoi tuspatru de sub scutul legii; i eu la fel, dac le-a fi srit n ajutor. Acum pot s ghicesc un lucru, spuse Orm, anume c nici tu n-ai stat cu minile n sn n toat rzmeria asta. Toke ddu din cap furat de gnduri i spuse c lui i-ar fi plcut mai mult s stea deoparte, n tihn, cu femeia lui, cci ei doi se simeau nespus de bine mpreun, aa cum se simiser

432

ntotdeauna; numai c nu putea s nu le sar n ajutor prietenilor si, cci altfel bunul su renume ar fi avut de suferit. De aceea a trecut ndat de partea lor. Apoi, dup o vreme, aflndu-se ca oaspete la nunta lui Gunne cu noua lui nevast, a fost ajuns de un amar necaz: batjocur, ruine i o npast ce i-a pricinuit cumplit scrb i a costat mai multe viei. i trebuie stii, voi amndoi, le spuse el, c astzi cnd v povestesc cum mi s-a ntmplat necazul, putei s rdei dac vrei, fr s sar n sus cu spada, cu toate c atunci n-am omort numai un singur om dintre aceia care doar au zmbit, srmanii, de pocinogul meu. Nenorocirea mea a fost c seara m-am dus turtit de butur la privat i c am adormit acolo, cum m-am pus, aa cum li s-a ntmplat i altora pe la ospee mai ndelungate; i stnd acolo, adormit, am fost mpuns cu lncile de doi vrjmai care se furiaser dup zplaz. Am srit ars, iar somnul i beia mea cea dulce s-au risipit ntr-o clipit creznd c rnile primite erau de moarte i tot aa credeau, mi pare i cei doi oameni care m rniser, fiindc i-am auzit rznd cu ncntare de isprava lor cnd au luat-o repede la fug. Numai c bjbiser n grab i fr dibcie cu lncile, care se vede c aveau mnerele prea lungi i erau cam nepotrivite pentru acel loc, astfel c am scpat cu rni mult mai uoare dect crezusem eu la nceput. Totui a trebuit s zac destul la pat i tot timpul pe burt; dup aia mult vreme a trebuit s treac pn cnd am putut edea din nou pe o banc. Din toate cte mi s-au ntmplat n viaa mea, necazul sta a fost cel mai amar; chiar mai amar dect atunci cnd am fost vsla-rob la andaluzieni. Aadar... n-ai mai putut s-i prinzi pe cei ce te-au mpuns ? l ntreb Orm cu mirare. Ba i-am prins, rspunse Toke parc uurat, cci n-au putut s-i in gura, s-au flit de-a lor scofal fa de neveste; astfel c

433

taina a ieit afari s-a aflat n tot inutul. Erau Steinar i Alf, doi oameni mndri i obraznici, de altfel de neam bun, nepoi de frate ai lui Ossur Stortrut, la de a fost crmaci pe o corabie a lui Berse i care se tot luda c, dup mam, se trgea din regele Alf cel Iubit de Femei, din Mre. Eu am aflat cine erau pe cnd zceam cu oful i rnile mele. i atunci, pe patul meu de suferin, am fcut cruntul legmnt s nu m bucur nici de bere, nici de femeie pn cnd nu-i voi fi fcut buci; i acum, putei sau nu s credei, dar m-am inut de legmnt. Dup ce m-am pus iari pe picioare, am colindat n fiecare zi umblnd s dau de ei; pna la urm mi-a venit i mie bine ntr-o bun zi, cnd coboram din barc venind de la un pescuit. Era aproape s-mi dea lacrimile de atta bucurie cnd i-am vzut punnd i ei piciorul pe uscat; i ne-am btut cu sbiile chiar pe rm pn cnd l-am rpus pe Steinar. Vaznd aceasta, cellalt a luat-o repede la sntoasa, cu mine dup el. A fost o urmrire de toat frumuseea i amndoi am alergat la fel de iute la deal, printre hiuri i puni, apoi de-a dreptul peste pajiti ctre casa lui de la prini. Era om iute de picior i zbura ca din pratie cercnd s-i scape viaa, dar pentru viaa aia alergam i eu i, pe deasupra, ca s-mi spl ruinea i ca s-mi pot ndeplini o dat legmntul. Nu prea departe de cas l-am ajuns, tocmai cnd splina era gata s-mi plesneasc i i-am i despicat easta pn la dini, n vzul ctorva vecini care ieiser la coast; i niciodat nu m-am simit mai slobod ca atunci cnd a rmas n faa mea fr suflare. M-am ntors netulburat acas, am but toat ziua i seara i-am spus nevestei mele c nduful mi trecuse. Dar n-a fost chiar aa. Dar ce alte necazuri puteai s ai cnd doar te rzbunasei dup legmnt ?ntreb Orm. Oamenii din inut, prietenii ca i vrjmaii, nu mai puteau s uite cum se ntmplase cnd cptasem rnile, rspunse Toke amrt i gluma nu mai contenea. Credeam c rzbunarea mea

434

avea s se ncheie dup ce singur omorsem doi ini n lupt dreapt; numai c, dintr-asta, nu s-a vzut prea mare lucru. i nu o dat eu i Rdanbb am fost silii s-i dezvm pe oameni s mai zmbeasc la vederea mea; dar nici aa n-am izbutit s-mi gsesc pacea i chiar aceia care m ntmpinau cu mutre serioase mi strneau mnia, fiindc tiam eu bine ce gndeau n sinea lor chiar dac nu zmbeau. Am ntocmit un cntec bun, n care povesteam n stihuri iscusite cum m btusem cu Alf i Steinar i cum i omorsem; dar am aflat curnd c erau trei cntecele despre mine i c oamenii se tvleau de rs prin case auzind cum cptasem rnile. Atunci am neles c niciodat nu mai puteam s mai am tihn n inutul meu de batin; aa c, plin de scrb, mpreun cu femeia mea i toate cele ale mele, am pornit spre miaznoapte prin codrii cei btrni oprindu-m tocmai n Vrend. Aveam pe-acolo nite rubedenii i-am cumprat cu bani buni o gospodrie; iar de atunci triesc n tihn i-acum sunt mai bogat dect atunci cnd am sosit acolo i asta datorit negoului cu blnuri care merge bine. Am trei feciori i toi fgduiesc c vor putea ajunge oameni de ndejde, precum i o fiic, pentru care se vor bate peitorii cnd va fi vremea. Dar despre pocinogul care m-a fcut s plec din Lister nam suflat pn azi o vorb nimnui. Doar pentru tine, Orm i pentru tine, prinele, am povestit acum despre necazul meu, pentru c pot avea ncredere c nimeni altul n-o s afle asta de la voi. Fiindc atuncea chicotelile i glumele ar putea ncepe iari, cu toate c s-au scurs vreo patru ani de cnd mi s-a ntmplat necazul sta. Orm spuse c povestea lui era hazlie i adug c Toke putea s n-aib nici o grij c l-ar lua vreodat gura pe dinainte. Dar mult mi-ar fi plcut s-aud i cntecele acelea despre tine, cu toate c-i adevrat c nimeni nu rostete cu drag inim cntece de batjocur n care-i vorba chiar de el. Printele Willibald i goli ulcica i mrturisi c o poveste ca

435

aceea, despre pizm, rutate i ncierri, despre mpunsturi de lance n anumite pri ale trupului, despre rzbunare, cntece de batjocur i alte multe de-astea, nu erau dintr-acelea care-i fceau lui bucurie stnd i ascultndu-le, orice-ar putea s zic Orm. i poi s fii ncredinat, Toke, urm el, c eu nu umblu cu tmie vorbind despre aa ceva, cci eu am alte lucruri, mult mai bune, pe care s le rspndesc. Acuma ns, dac s-ar ntmpl aa ca s se poat face un lucru bun cu tine, ai trage o nvtur din cte ai pit. Dup ct te cunosc, att din cele ce-am vzut la curtea regelui Harald ct i din cele povestite de Orm despre tine, tiu c ai fost ntotdeauna un om mndru i nenfricat, vesel din fire i hotrt. Cu toate astea, cnd dai de un necaz ca sta, care le d nerozilor prilej s rd, eti slab i pui totul la inim, aa c trebuie s fugi din casa inutului tu, dup ce afli c tria braului i spada ta nu poate pune capt glumelor. n locul tu, noi am fi fcut altfel, noi cei care suntem cretini; dac suntem adevrai cretini, noi nu ne necjim de ce spun oamenii, ci numai de ce spune Dumnezeu. Eu sunt un om btrn i braul meu e slab i n-ajunge departe; i totui eu sunt mai puternic dect tine; cci nimeni nu m poate speria sau scoate din srite cu vorbe de batjocur, iar n luntrul sufletului meu nu se strnete nici o tulburare din aa ceva. Cel care are drept ocrotitor pe Dumnezeu nu fuge de trncneala oamenilor i nu e tulburat de rnjetul i zeflemeaua lor. Ai auzit acuma nite vorbe nelepte, la care merit s chibzuieti, i spuse Orm. Toke, trebuie stii c preoelul sta are mai multnelepciune dect noi i totdeauna este bine s-i asculi poveele. Acuma bag de seam c berea mea ncepe s lucreze asupra amndurora, rspunse Toke, dac-mi venii cu astfel de copilrii. Sau, prinele, te gndeti cumva c-o s m poi face cretin ? Ai i ghicit, aa e, gri printele Willibald nestnjenit.

436

i iei o sarcin cam grea, i spuse Toke i asta pare c-o s fie mai grea dect orice alt convertire cu care te-ai trudit pn acum. N-ar fi nici o ruine pentru tine s te faci cretin, i spuse Orm, cnd vezi prea bine c i eu m-am cretinat. Din asta nu mi sa nmuiat inima, nici mna nu mi s-a fcut mai slab i niciodat n-a trebuit s m mai plng de soarta i norocul meu din ziua cnd mam botezat. Poate-i adevrat ce spui, recunoscu Toke blajin, dar tu nu eti negutor de blnuri, cum sunt eu. Nici un negutor de blnuri nu poate fi cretin n ara asta; asta ar strni doar nencredere acelora cu care fac nego. Dac i schimb zeii, ar striga virdarii, cine mai poate avea ncredere n el n celelalte lucruri ? Nu, nu, pentru prietenia noastr pot face multe pentru tine, Orm, i chiar i pentru tine prinele, dar asta nu ! Iar Mirah, femeia mea, ar fi ca turbat dac m-a boteza; cci ceea ce i-a mai rmas nc din ara ei e faptul c-i urte pe cretini cu nverunare; i, dup cte tiu, are o fire aprig i-aa i nu in s i-o fac mai aprig cu o asemenea nzbtie. De aceea socotesc c-ar fi zadarnic s-i pierzi acum vremea cu mine, prinele, cu toate c i sunt prieten i am de gnd s-i rmn tot prieten. Nici chiar printele Willibald nu fu n stare s gseasc vreo porti ca s scape din strmtoarea asta, ct despre Orm, el ncepu s cate spunnd c era miezul nopii i se fcuse vremea de culcare. S-au desprit de Toke cu prietenie; i ludau norocul c se regsiser i amndoi credeau c de atunci ncolo se vor vedea mai des. Orm i printele Willibald pornir napoi spre tabr. Acolo domnea pacea, era linite i n lumina palid a lunii oamenii dormeau sub viele de fum albastru care se nlau uor din focurile aproape stinse. Dar unul dintre oamenii lui Orm mai era treaz i se

437

ntoarse ctre ei cnd se apropiar. V-au cutat pe amndoi i avei veti, le spuse el cu ochii toropii, n traista asta. Au ipat cucuvelele pn ce am primit-o. Mam lsat la pru, ca s beau ap i-atuncea a venit un om din tabra finnvedingilor i a ntrebat de tine, Orm. I-am spus c te dusesei la virdari. Atunci a zvrlit traista peste ap, aa c mi-a czut drept la picioare i-a spus c n ea erau veti i salutri pentru Orm cel din Grning i pentru preotul nsos. L-am ntrebat ce se afla n traist: Ia, nite verze, mi-a rspuns; a rs i a plecat. Credina mea e c e altceva, mai ru. Aici e traista i baierele ei sunt neatinse. Zicnd aceasta, puse traista la picioarele lui Orm, se-ntinse lng foc i adormi numaidcct. Orm se uit la traist i se posomor la fa, apoi se-ntoarse ctre preot. Ddur amndoi din cap. Trebuie s fie tot vreo uneltire diavoleasc, spuse printele Willibald, altceva nu poate fi. Orm dezleg cu grij baierele i deert pe piatr ce era n traist: dou cpni de om; iar printele Willibald czu ndat n genunchi scond un strigt dezndjduit. Sunt rase amndou, spuse el. Preoi ai lui Cristos ucii de barbarii pgni ! Cum poate mintea omeneasc s neleag pe deplin voia lui Dumnezeu cnd diavolul se poate bucura de o asemenea izbnd ? Se aplec privind mai de aproape cele dou capete i ridic minile ctre cer. i recunosc, i recunosc ! strig ndurerat. Acesta e printele Sebastian, fr pereche n cucernicie, pe care magistrul nostru cel smintit trebuia s-l slobozeasc din robie. Dar Dumnezeu l-a izbvit acuma i l-a aezat n ceruri la loc de cinste printre sfinii mucenici. Iar cestlalt e fratele Nithard din Reims, care era odinioar la curtea

438

regelui Harald cu episcopul Poppo. Dup aceea a venit n Scania i nu s-a mai aflat nimica despre el, aa c trebuie s fi czut i el tot n robie. l recunosc dup ureche. Era ntotdeauna nflcrat n cuget i plin de rvn pentru nvtura cea adevrat; i ntr-o zi, la curtea mpratului, s-a ales cu o ureche mucat de unul dintre clugrii mprtesei Teofana din Constantinopole, oraul la cruia vikingii i zic Miklagrd, cnd au ajuns la o nenelegere n privina obriei Sfntului Duh. Lui i plcea s spun c-i pierduse urechea n lupta mpotriva ereziei i c i-ar fi dat i viaa bucuros n lupta mpotriva pgnismului. i iat c s-a ntmplat aa cum a spus el. Dac aceasta era ce dorea el, atunci e bine, spuse Orm. Credina mea e ns c finnvedingii nu i-au descpnat pe aceti oameni ai lui Dumnezeu spre a le face lor pe plac, orict de sfini ar fi fost ei; iar capetele lor ni le-au trimis ncoace spre a ne face att batjocur ct i suprare. Asta ne e rsplata c l-am botezat pe sten i pe soii lui i c le-am dat drumul s plece n loc s-i omorm atunci cnd i-am avut n mn. Acuma trebuie s te cieti pentru prostia asta, aa cum m ciesc i eu ! O fapt bun e ntotdeauna bun i nu trebuie s te cieti orice-ar aduce dup sine, spuse printele Willibald. Iar capetele astea sfinte o s le ngropm acas, n biseric, fiindc din ele va izvor mult trie. Au nceput s cam miroase, spuse Orm posomort. Dar s-ar putea s fie bine cum zici tu. i, la porunca printelui Willibald, l ajut i el s strng iarb i rmurele nfrunzite pe care le bgar n traist. Apoi ornduir nuntru cele dou cpni i nnodar baierele bine.

439

XII
Sfatul de la Kraka-sten
n dimineaa urmtoare, dup alegerea a cte doisprezece sfetnici din fiecare ceat, a virdarilor, a gingilor i a finnvedingilor, cei alei urcar spre locurile care erau cuvenite lor din timpuri vechi i se-aezar n potcoav doisprezece; n spate se nghesuia mulimea, pentru a auzi mai bine vorbele nelepilor. Sfetnicii virdarilor stteau la mijloc i cpetenia acestora se ridic nti. l chema Ugge cel Gngav, fiul lui Oar; era un om btrn i despre el se spunea c era cel mai nelept din Vrend. Cusurul lui era, de cnd l pomeniser, c nu putea vorbi dect cu greutate, dar toi credeau c-n felul sta cu att mai bine chibzuia; i se mai povestea c isteimea lui putuse s se vad lmurit nc din tineree, cnd uneori sttuse la un sfat timp de trei zile fr s scoat un cuvnt i doar din cnd n cnd dduse uurel din cap. Acum i fcu loc pn la stnc, se-ntoarse ctre sfetnicii din sfat i gri limpede. S-au adunat aicea oameni nelepi, ncepu el. Da, oameni nelepi, att din Vrend ct i din Goinge i din Finnved, dup datina cea veche a strmoilor. Asta-i un lucru bun, eu v urez bine-ai venit i chem s se pogoare pacea asupra adunrii i fie ca nelepciunea voastr s slujeasc binele obtesc. Ne-am adunat ca s ne sftuim pe ndelete despre pace. Aa-i cu oamenii, unii cred una, alii cred alta. Sunt om btrn, am vzut multe n viaa mea i eu tiu ce cred. Eu cred c pacea e un lucru bun. Mai bun dect

440

rzboiul, mai bun dect pojarul, mai bun dect uciderea de oameni. Acuma ntre noi domnete pace de trei ani ncheiai i nici o stricciune, n-a ieit din asta. i n-o s fie pagub i suprare dac aceast pace o s urmeze i de-aici ncolo. Cei care au pricini sau plngeri s le nfieze i s fie judecate. Cei care vor s se omoare ntre ei s se omoare aicea, lng stnc, dup legea sfatului i dup obicei. Dar pacea este lucrul cel mai bun. Virdarii se uitar mprejur cnd el i isprvi cuvntul, erau mndri de nelepciunea sfetnicului lor. Dup aceea se scul maimarele din ceata gingilor. Se numea Sone Magul i era aa btrn, nct cei doi alei care stteau de-o parte i de alta l sprijinir repede de subiori cnd trebui s se ridice; dar el i mbrnci n lturi suprat, nainta vioi, cam cltinndu-se, pn la stnc i seaez ndat lng Ugge. Era un om nalt i ciolnos, cu pielea scorojit i grbovit de btrnee, cu nasul lung i cteva uvie rare de barb sur; i, cu toat lumina cald a soarelui ctre sfrit de var pe vreme linitit, avea pe el o saric de blan pn la glezne i o cciul mare fcut dintr-o vulpe. Prea s fie nelept din cale-afar i avea mare faim de mult vreme. Cci se dusese vestea pretutindeni despre agerimea minii lui: putea s afle unde sunt comori ascunse, s vad lmurit n viitor i s prezic nenorocirile care aveau s vin. i, pe deasupra, fusese nsurat de apte ori, avea douzeci i trei de fii i unsprezece fiice i se zvonise c nc se mai strduia s-i mplineasc n duzini att pe fete ct i pe biei. Pentru aceasta se bucura de cea mai mare faim printre gingi. i el chem s se pogoare pacea asupra sfatului i avu multe laude de spus vorbind de firea cea blajin a gingilor, care erau att de panici, nct, de patru ani, nu se mai pomenise de vreo nval asupra virdarilor sau a finnvedingilor. Lucrul acesta, spunea el, putea s fie tlmcit de muli strini drept un semn c trndvia

441

i moleeala ar fi nceput s nfloreasc printre gingi. Dar cei care gndeau aa se nelau; ei erau la fel de pregtii ca i strmoii lor i gata s pun la pmnt cu arme bine ascuite pe oricine ar ncerca s le pricinuiasc stricciune, aa precum ar fi putut s se aduc mrturie din partea unuia sau altuia ce ncercaser. Ar fi ns greit socoteala c pacea ce domnise era doar o urmare a anilor cei buni pe care-i avuseser, cu roade multe, puni grase i fr molimi printre vite; pentru c gingul stul n-ar fi la o adic un rzboinic mai prejos de cel flmnd, nici mai domol la fire. Totul atrna doar de un singur lucru: c se gseau i oameni nelepi i nelegtori i, mai ales, c sfaturile lor fuseser urmate. Atta vreme ct vor fi oameni dintr-acetia i vor fi ascultai, urm btrnul, totul o s ne mearg bine. Dar ei se vor mpuina cu vremea; i dintre cei n care poi avea ncredere deplin, curnd n-o s mai vd aici la sfat vreun altul n afar de noi doi, Ugge i eu. De aceea, acuma e nevoie mai mult dect oricnd ca brbaii mai tineri dintre cei alei, care n-au nc vreun fir crunt n barb, s stea i s asculte cu luare-aminte la ce spunem noi, aa ca s mai prind ceva nelepciune, din care nc n-au prea mult. Cci bine e atuncea cnd btrnii pot da sfaturi i cnd cei tineri neleg c mintea lor e cam puin. Apoi pi n fa cel de-al treilea, mai-marele finnvedingilor i se-aez i el alturi de ceilali doi. Se numea Olof Fluture i, cu toate c era nc foarte tnr, se bucura de mult faim. Era un om bine fcut, oache la piele, cu privirea ager i mndru la nfiare. Fusese prin prile rsritene i slujise la curtea regelui din Kiev ct i la mpratul din Miklagrd i se-ntorsese acas cu o avere mare. Numele Fluture i fusese dat dup ce se napoiase pentru bogia i culorile cele frumoase ce le avea ntotdeauna n veminte. i chiar lui i plcea porecla asta. Finnvedingii, att cei ce fuseser alei ct i cei ce stteau n

442

spatele acestora, chiuir ntr-un glas de bucurie cnd Olof Fluture pi n fa, cci arta cu adevrat a cpetenie; iar cnd se aez alturi de ceilali doi n faa stncii, mare era deosebirea dintre el i ei. Purta o mantie de stof verde, cusut miestrit cu fir de aur, iar pe cap avea un coif strlucitor de argint. Dup ce rosti i el ndemnul pentru pacea sfatului, spuse c ncrederea lui n nelepciunea btrnilor putea s nu fie la fel de mare ca ncrederea pe care o aveau ei nii; o bun judecat, socotea el, putea s se gseasc foarte bine i n alte pri i poate, mai cu seam, chiar acolo. Totui, el nu voia s spun ceva ru despre btrni, c pacea n-ar fi lucru bun; dar trebuiau s in seama toi c-n vremea aceea pacea era din ce n ce mai greu de dobndit i de pstrat i-aceasta mai ales din pricina acelei tulburri care ncepuse s se ite pe alocuri i era strnit de cretini cu rutatea i viclenia lor ntunecat. i eu tiu ce vorbesc, urm el drz, atuncea cnd vorbesc despre cretini. Cci e un lucru ndeobte cunoscut c eu am stat n Miklagrd cinci ani i i-am slujit pe cei doi mprai, Basilius i Constantin. Acolo am putut vedea cum sunt n adevr cretinii n rutatea lor, chiar i atunci cnd n-au la ndemn dect pe semeni, tot cretini de-ai lor, ca s-i prigoneasc. Acolo ei i taie unii altora urechile i nasul, cu nite cleti fcui anume, pentru nimica toat, sau se scopesc unii pe alii, dup cum se-nvrte roata. Iar pe femeile mai tinere, chiar i pe-acelea care sunt frumoase, le bag deseori n nite case mari de piatr zvorite i le opresc s aib de a face cu brbaii; iar cea care greete de vie e zidit ntr-o firid i e lsat s-i putrezeasc oasele acolo. Din cnd n cnd se mai ntmpl s se sature de mpratul lor, sau ca acesta s-i nemulumeasc i s-i ntrte cu porunci sau cu opreliti, atunci l prind cu toi feciori lui i le in vergi de fier nroite n fa pn ce ochii li se scurg i rmn orbi. Toate ticloiile acestea le fac din

443

pricina nvturii lor cretine, fiindc ei socotesc c-i mai puin nedrept s schilodeasc omul dect s-l ucid; i, din aceasta, putei cu toii nelege lesne ce fel de oameni sunt cretinii. Dac ei fac aa chiar cu semenii lor, cum credei c se vor purta fa de noi, cei care nu suntem cretini ca ei, dac vreodat vor ajunge i pe-aici puternici ? De aceea, fiecare trebuie s chibzuiasc bine i din vreme ca o asemenea primejdie s poat fi nlturat mai nainte de-a spori. N-am vzut oare ieri cu toii, chiar cu ochii notri, cum un preot cretin s-a furiat pn la stnc asta i a svrit moarte de om n mijlocul femeilor virdarilor ? A fost adus ncoace de gingi, poate cu gnduri rele i asta-i o pricin ntre virdari i ei care pe noi, finnvedingii, nu ne privete. Dar, negreit, eu socotesc c ar fi bine dac s-ar hotr aici, la sfat, ca preoii cretini care ajung la gingi, la virdari sau la finnvedingi s fie mai curnd ucii pe loc, dect s fie luai robi sau s li se ngduie s umble slobozi i netulburai de colo-colo cu meteugurile i povetile de clac; cci, prin aceasta, multe rele ar fi mpiedicate, iar pacea ar putea s fie mai uor pstrat. Astfel vorbi Olof Fluture i muli ddur gnditori din cap la cele spuse. Dup aceea, el i ceilali doi mai-mari se aezar pe cele trei pietroaie ale cpeteniilor, ce rsreau din iarb pe tpanul de lng Kraka-sten; i sfatul ncepu. Era o veche datin ca mai nti s fie judecate nenelegerile ivite chiar la locul sfatului i de aceea pricina cu magistrul fu cea dinti. Ugge cerea ispa pentru Styrkar care fusese omort i mai voia s tie al cui era acel preot cretin precum i ce anume cuta la sfat. Orm, care se afla n rndul celor ce fuseser alei de obte, se ridic i i rspunse c preotul urma s fie socotit al su, cu toate c era om slobod, nu un rob. i un om mai panic poi s caui mult i bine, spuse el. Nu-i un slbatic i singurele lucruri la care se pricepe sunt acestea: s

444

citeasc din scripturi, s cnte i s se dea bine pe lng femei. Iar aici a venit cu o treab care acum e de prisos. Orm povesti apoi despre magistru i despre canonul lui; cum fusese trimis din Hedeby pentru a face schimb cu un alt preot care era inut ca sclav la finnvedingi, dar care ntr-acestea fusese omort de ei. i despre lucrul sta s-ar putea ntinde vorba toat ziua, spuse el. Dar, cum s-a ntmplat cu moartea lui Styrkar, trebuie s mrturiseasc cei care-au fost de fa i au vzut. Eu, unul, nu prea pot s cred c preotul acesta e n stare s svreasc vreun omor. Atuncea Sone Magul socoti i el c trebuiau s fie ascultai i martorii. Dar, oricum s-ar sfri pricina asta, spuse el, nu trebuie s se strneasc nici o vrjmie ntre virdari i gingi. Ci tu, Ugge, singur o s hotrti n cearta asta. nvinuitul e strin, puin destoinic i, pe deasupra i cretin, aa c n-o s ne prea par ru de el, oricum vei judeca i hotr. Iar de la noi, gingii, nu poi s ceri ispa pentru omorul svrit de un bezmetic care nu e din neamul nostru. Dup aceea au venit i martorii i au fost ascultai pe rnd. Muli l vzuser pe Styrkar prvlindu-se pe spate de pe stnc i rcnind tare; dar, dac l lovise cineva din partea cealalt a stncii, nu vzuse nimeni. Nici Toke Grgullesson, care era i el printre cei doisprezece alei dintre virdari i care era cel dinti care sosise la faa locului, nu putea spune ceva limpede despre aceasta; mrturisi ns c crucea, pe care preotul cretin o avusese-n mini i care-ar fi putut s fie socotit drept singura lui arm, era alctuit din nite beldii aa subiri, c, fr ndoial, ar fi fost destul de bun ca s ucizi cu ea un biet pduche, dar nu s-i fac un cucui mcar unui vulpoi btrn aa clit i plin de vlag cum era Styrkar. De aceea, el credea c moneagul lunecase i-i frnsese gtul n cdere; dar cea mai bun lmurire n privina asta, spunea el, o puteau da

445

femeile, care fuseser de fa, dac aveau vreun chef s spun adevrul. Ugge rmase neclintit pe gnduri un rstimp; dup aceea socoti i el c, fr ndoial, nu era vreun alt mijloc dect s le cheme pe femei i s le asculte ce aveau de spus. Cci, dup vechea noastr lege, spuse el, femeile virdarilor pot fi primite martori, cu toate c nimeni nu mai tie astzi cum s-o fi hotrt aa. i e adevrat c nu ne place sa le ntrebm fr vreun rost. Fiindc a cuta s afli adevrul de la un brbat e ca i cnd ai cuta un cuc n inima pdurii, ns a cuta s afli adevrul de la o femeie e ca i cnd ai cuta cntecul cucului. Dar, n pricina asta, femeile sunt singurele care au vzut cu ochii lor tot ce s-a ntmplat. i, tot aa, omorul svrit asupra unui preot n loc sfnt e o pricin care trebuie s fie judecat cu mult grij i rbdare. Femeile se ateptaser la asta, se pregtiser ce s rspund iacum pir nainte, toat ceata la un loc, att acele tinere care jucaser n jurul stncii ct i babele slute ce le fuseser de ajutor. Toate erau gtite n vemintele cele mai bune, nzorzonate cu brri i salbe, cu toarte late n urechi i cu nframe mari, blate; la nceput, ieind n fa printre judectori i juri, se artar ruinate i sfioase. l aduseser cu ele pe magistru; acesta era srmanul ntro stare vrednic de plns, cu minile legate i cu o funie n jurul gtului de care l struneau dou dintre babornie, ntocmai ca atunci cnd aduseser apii spre stnc. La aceast privelite, din rndurile jurilor i ale gloatei, rsunar hohote de rs. Ugge i ls capul ntr-o parte, se scrpin dup ureche i se uit la ei cu mutra amrt. Spuse femeilor s-i povesteasc acum i lui cum se-ntmplase cu moartea lui Styrkar; dac prinsul lor l lovise sau nu de moarte. Trebuiau deci s spun ce se petrecuse cu adevrat i nimic altceva. i ar fi fost mai bine, adug, dac numai

446

dou sau trei din ele ar mrturisi deodat. La nceput, femeile se speriar de zvonul glasurilor lor, tot uoteau descumpnite ntre ele i le venea cam greu s-o fac pe vreuna s vorbeasc, dar, n scurt timp, i ddur drumul gurii i ncepur s mrturiseasc pe-ntrecute. Prinsul lor, spuneau ele ntrun glas, venise lng stnc, strigase tare nite vorbe nclcite i l lovise pe Styrkar drept n east cu crucea ce-o inea n mini, aa nct Styrkar a scos un ipt. Dup aceea i-a pus crucea n burt i l-a trntit jos de pe stnc, Despre aceasta, toate mrturiseau la fel; numai c unele spuneau c preotul cretin l otnjise pe Styrkar doar o dat, altele c-l lovise de dou ori, aa c ncepuser s se certe n privina asta. Iar cnd magistrul auzi aceast mrturie, nglbeni la fa de spaim i uimire. Ridic minile legate laolalt ctre cer i strig tare: Nu, nu ! Dar nimnui nu-i mai psa acuma de ce voia el s mai spun, iar babele smucir cu arag de funie pentru a-l face s-i nchid gura. Dup aceea, Ugge spuse c mrturia lor era mai mult dect de ajuns, cci spusele femeilor puteau fi socotite demne de crezare, toate mrturiseau la fel. Iar dac ucigaul lovise o dat sau de dou ori, aceasta nu mai nsemna nimic; aa c-aveau n faa lor o pricin destul de limpede i dovedit de ucidere a unui preot pe un loc sfnt. Nelegiuirea asta, urm el, e socotit din vechime drept una dintre cele mai cumplite; i e att de rar, c muli i petrec toat viaa ca judectori fr s li se-ntmple s-o judece vreodat. Iar osnda, care i ea e hotrt tot din vremurile de demult, poate c nimeni dintre cei de fa n-o cunoate afar de noi, cei mai btrni, Sone i eu; dei s-ar putea ca i tu, Olof, care te socoteti mai nelept chiar dect noi, s-o tii cumva ?! Pe faa lui Olof Fluture se vedea lmurit c ntrebarea asta nu

447

prea i era pe plac; dar el rspunse repede c auzise deseori cum c osnda pentru acea nelegiuire era ca ucigaul s fie spnzurat de picioare de craca cea mai joas a unui copac, cu capul ntr-un muuroi de furnici roii. Ugge i Sone zmbir mulumii uitndu-se cu neles unul la altul. Nici nu ne-am ateptat la altceva dect c eti netiutor n treaba asta, i spuse Ugge, aa tnr cum eti; cci spre a dobndi nelepciune i nvtur e nevoie de mai mult vreme dect vrei tu s crezi. Osnda cea adevrat, dup lege, e ca ucigaul s fie jertfit lui Ygg, care n vremurile de odinioar era numele pe care strmoii notri i-l ddeau lui Odin; i-acum o s ne lmureasc Sone cum se face jertfa asta. Se aleg douzeci de lnci cu fierul bun, ncepu Sone, fr putrezeal la mner i la fiecare lance, chiar sub straja fierului, se leag zdravn o scurttur pus de-a curmeziul. Dup aceea, lncile se-nfig pn la jumtate n pmnt, cu vrfurile-n sus i una lng alta, ca o raghil. Iar ucigaul e aruncat deasupra, peste vrfuri i rmne agat acolo pn ce-i cad ciolanele pe jos. Aa e, ntri cu mulumire Ugge; i singurul lucru pe care l-ai uitat tu, Sone, e c ucigaul trebuie zvrlit n sus n aa fel, nct s cad cu spatele pe lnci i s rmn pironit cu faa ctre cer. Un murmur de nespus ncntare strbtu ntreaga obte cnd se afl despre osnda asta, care era att de veche i de rar, c nimeni n-o vzuse pn atunci. ntr-acestea magistrul se linitise i rmsese n picioare, cu ochii nchii, optind ceva doar pentru el; printre femei se strni ns o mare vnzoleal. Strigar cu glas tare c aceasta ar fi o greeal mare i c ele nici nu se gndiser la aa ceva; iar dou dintre ele, care erau rude cu Ugge, i croir drum spre el strigndu-l boorog btrn i vrnd s afle de ce nu le vorbise de osnda asta nainte de a face mrturie. Ele spuseser tot ce spuseser, strigau acum nfuriate, fiindc voiau s-l in pe

448

preotul cretin, de care le plcea, cci ele l socoteau mai bun dect Styrkar i i nchipuiser c, dac ar fi spus altfel, ar fi fost lsat slobod i ar fi plecat cu gingii. Dar cel mai tare ipa una dintre babornie, care-i era lui Styrkar nepoat de sor i pn la sfrit tcur toate doar ca s-o asculte ce avea de spus. Era mare la trup i ciolnoas i tremura de furie apropiindu-se de Ugge. i spuse rspicat cum c n Vrend nu se lua vreo hotrre mai nainte ca femeile s poat chibzui i c toi monegii erau scoi afar i trimii la joac printre bolovanii i ruii de pe deal. Eu l-am ngrijit pe Styrkar, pricoliciul la, vreme de muli ani, ipa ea i mi-am agonisit pinea cu el. Din ce-o s mai triesc acuma, cnd el e mort ? Iat c vine un alt preot, un brbat tnr i frumos, nelept i blnd, i cuneaz moartea i nimeni nu poate tgdui c asta s-a ntmplat taman la timp. i ce despgubire mi dai acuma tu ? S-l aruncm pe acest brbat chipe i tnr n lnci, fr s trag nimeni vreun folos ! Dar eu i spun c judecata trebuie s mi-l dea mie, n locul lui Styrkar pe care l-am pierdut. E preot de ndejde i de sfritul jocului n jurul stncii s-a ngrijit cu srg, spre mulumirea tuturor, iar peste nou luni o s poat vedea tot Vrendul ce-a zmislit cu vraja lui. La un astfel de preot multe femei vor veni cu bucurie, cu ncredere, cu daruri de tot felul iatuncea o s am i eu pinea de toate zilele, fie c o s-l am brbat, fie c o s-l in ca sclav. Ce treab are el pe lnci ? Mai bine punete acolo tu, dac i-ai pierdut minile de btrnee i de nvtur ! Eu trebuie s-l capt ca despgubire pentru uciderea lui Styrkar, dac mai e dreptate pe lumea asta ! Auzi ce-i spun ?! Se repezi cu pumnii strni spre Ugge prnd c-avea de gnd s-l scuipe n obraz. Are dreptate, are dreptate ! Katla are dreptate ! strigar ntrun glas femeile. Vrem s-l pstrm n locul lui Styrkar ! Ne trebuie

449

un preot cum e el ! Ugge o mbrnci napoi cu amndou minile, apoi rcni la ele spre a le face s-i mai in gura, iar Olof Fluture, de lng el, era s cad de pe bolovan de bucurie vznd n ce ncurctur se afla btrnul. Dar Sone Magul se ridic de pe pietroiul su i vorbi cu un glas care-i fcu pe toi s-ncremeneasc. Asupra sfatului a fost chemat s domneasc pacea, spuse el i mare e rbdarea noastr fa de femei. Ar fi ru dac am fi silii s spunem c pacea a fost tulburat i cel mai ru ar fi chiar pentru voi, femeilor, fiindc atunci v-am putea lesne osndi s fii btute n faa ntregului norod cu vergi bune de mesteacn sau cu nuiele de alun i asta ar fi o ruine greu de ndurat. Toat viaa toi s-ar hlizi la vederea voastr i cred c nici una nu-i poate dori o asemenea via. De aceea, isprvii o dat cu strigtele i ocrile. Dar, nainte de a v deprta de locul sta, vreau s v mai ntreb un lucru: a fost sau nu lovit Styrkar de preotul cretin ? Femeile se potoliser. Rspunser cu toatele c nici nu-l atinsese pe Styrkar, ci numai nlase crucea i strigase i atunci vraciul cel btrn s-a prvlit trsnit pe spate i a murit pe loc. Acesta, spuneau femeile, era adevrul cel adevrat; fiindc i ele puteau s spun adevrul, la fel ca oricare brbat, numai s tie ce folos trgeau din asta. Dup aceasta, femeile fur silite s prseasc sfatul, chiar i Katla cu zlogul ei, n timp ce Ugge rmase s mai chibzuiasc mpreun cu juraii si. Civa din cei alei gndeau c preotul cretin urma s fie omort, era lucru dovedit c i luase viaa lui Styrkar cu vraj i trebuiau s scape de un preot de-al cretinilor ct puteau mai repede. Dar alii se mpotriveau spunnd c un om care izbutise s scoat cu o vraj viaa dintr-un vraci ca Styrkar, era vrednic s triasc. Fiindc, trind, el ar fi fost de mult folos

450

femeilor, iar pe deasupra, trebuiau s chibzuiasc i la ce spusese Katla, mai ales c acuma gingii nu mai puteau s cear vreo despgubire. i ncheierea judecii fu c Ugge hotr ca baba Katla s-i pstreze preotul cretin ca sclav pn la cel de-al patrulea sfat dup acela i s agoniseasc de la el ctigul pe care-l putea scoate n acest rstimp. i nici Sone, nici altcineva nu avu nimic de zis la hotrrea lui. Nici eu nsumi n-a fi putut acuma judeca mai bine, i spuse Orm printelui Willibald cnd vorbir despre asta, de-acum ncolo trebuie s se-neleag cu babornia ce s ia i ce s-i dea. i, n robie printre smolandezi, tot o s plece. Duhul lui Dumnezeu l-o fi cluzit, cu toate pcatele lui, cnd a pornit cu crucea mpotriva preotului pgn i a nelegiuirii ce se svrea n jurul stncii, rspunse printele Willibald, iar de acum ncolo s-ar putea ca el s svreasc lucruri i mai mari, spre slava lui Dumnezeu. Da, s-ar putea, i spuse Orm, dar mie mi se pare c lucrul cel mai bun e c-am scpat de el. Un brbat poate s aib poft de femei, chiar de alte femei dect femeia lui, atuncea cnd se afl n rzboi i despre asta nu-i nimic ru de zis, dar slbiciunea asta mi cam face sil la un brbat ca el i pe deasupra un netrebnic i un preot ce-l slujete pe Cristos, un desfrnat de care toate femeile se leag de-ndat ce l vd. Un lucru ca acesta mi pare c-i nedrept i mpotriva firii. Dar o s ispeasc mult, spuse printele Willibald, cnd baba asta, Katla, o s-i nfig ghearele n el; i i mrturisesc cinstit c mai curnd a vrea s fiu n groapa leilor flmnzi, la un loc cu sfntul profet Daniel, acela despre care i-am mai povestit, dect n pielea i n locul lui. Dar tot ce se ntmpl e dup cum vrea Dumnezeu. Fie ca voia Domnului s ne fie prielnic i de acum ncolo,

451

rosti Orm cu evlavie. Dup aceea sfatul a urmat vreme de patru zile i au fost judecate multe pricini. nelepciunea celor doi btrni, Ugge i Sone, fu ludat mult de toi, afar de aceia crora judecata le fusese mpotriv; pn i Olof Fluture se dovedi un jude nelept i priceput la multe, cu toat tinereea sa, astfel c nsui Ugge a lsat s seneleag n cteva rnduri c avea s ias i din el ceva, dar, negreit, cu vremea. La pricinile nclcite, atuncea cnd era cu neputin mpcarea ntre pri i prerile judectorilor i ale jurailor erau mprite, era chemat dup o veche datin cel de-al treilea judector fr jurai, pentru a ajuta s se ajung la o hotrre dreapt care s-i poat mpca pe toi; i, de cteva ori, cnd pricina era ntre virdari i gingi, Olof Fluture fu ales al treilea judector i-i duse sarcina la bun sfrit cu toat cinstea. O vreme totul a mers bine, dar, ncet-ncet, n rndurile gloatei ncepu s se strneasc un freamt de nemulumire, deoarece nu avusese loc vreo lupt dreapt mai ca lumea. Se ntmplase, ce e drept, n cea de-a doua zi, la o pricin ntre un finnveding i un ging pentru furt de cai, s fie hotrt lupta dreapt pe tpan, pentru c nu era vreun martor i amndoi mpricinaii se dovedeau la fel de ndrtnici i la fel de iscusii n vicleuguri i minciuni; dar, cnd pir unul ctre altul pe locul de btaie, se dovedir amndoi att de nendemnatici, c i nfipser ndat sbiile n burt i czur mori n cte-o parte ca jumtile unei ulcele sparte, astfel c nimeni n-apucase s se bucure de lupta lor. Iar gloata rnji acru murmurnd c sfatul nu era aa cum trebuia s fie. n ziua urmtoare, firile sngeroase se mai mblnzir, fiindc n ziua aceea se ivi o pricin cam ncurcat, care prea s fie bogat n urmri. Doi virdari, oameni cunoscui i amndoi cu mult trecere pe nume Glum i Askman, ieir n faa sfatului i fcur plngere

452

pentru o ndoit rpire de femei. Cci fiecare i pierduse fiica, nite fecioare n floarea frumuseii, bune de mriti, care fuseser rpite de doi gingi vntori de vidre prin paraginile de la rsrit de Stora Oxavad. i rpitorii erau cunoscui: unul era Agne din Sleven, fiul lui Kolbjrn cel Ars-n-Cas, iar cellalt Slatte, poreclit Slatte Vulpe, nepot de frate al lui Gudmund din Uvaberg, care sttea n rndul jurailor alei de gingi. Faptul se petrecuse cu un an n urm; iar tinerele femei, din cte se aflase, erau nc n stpnirea rpitorilor; Askman i Glum cereau acuma de trei ori preul ce l-ar fi primit la nunta fetelor, dac ar fi fost peite dup obicei, precum i cuvenitele despgubiri pentru necazul ce-i fcuser vduvei Gudny, o sor a lui Glum, care fusese mpreun cu fecioarele cnd se ntmplase faptul i ndurase o asemenea ocar, nct umblase mult vreme dup aceea ca nuc. Spuneau c pe vduva asta o aveau la ndemn chiar acolo, la sfat; fusese totdeauna cunoscut pentru limba ei cuviincioas i cu strune; i, ntru-ct erau destui acolo care puteau depune mrturie c acum era din nou n toate minile, ea ar fi martorul care putea s spun cel mai bine cum se ntmplase totul. Aa c vduva Gudny putu s se nfieze. Era o femeie zdravn i chipe, nc nu chiar aa btrn ca s se sperie brbaii la vederea ei i povesti pe ndelete i lmurit cum sentmplase totul. Ea i fecioarele ieiser s strng buruieni de leac i trebuiser s umble toat ziua cutnd, fiindc acele buruieni erau din ce n ce mai rare. i astfel ajunseser mult mai departe dect gndiser i o furtun nspimnttoare se abtu asupra lor, cu tunete, cu grindin i-o ploaie de turna cu ciutura, aa nct se speriar ru, fur udate pn la piele i rtcir drumul. Au tot umblat de colo-colo, fr s dea de vreo crare sau de urme, pn ce nimerir la un bordei lng un pria, unde gsir adpost; erau prpdite de frig, de oboseal i de foame. Ddur n bordei

453

de doi brbai, dup nfiare vntori care hlduiau prin prile acelea ca s prind vidre i ea se linitise oarecum vznd c ei nu se artau primejdioi. Brbaii le-au ntmpinat prietenos, le-au fcut loc la focul ce ardea n vatr i le-au dat demncare i bere nclzit; i au rmas acolo pn a contenit furtuna, iar cnd a contenit era de-acuma noapte i ntuneric bezn. Pn atunci, spunea vdana, ei i fusese team numai de furtun i de durerea ce ncepuse s-o simt n spinare stnd aa, rebegit i n veminte ude. Acuma ns ncepuse s se team din pricina fetelor i asta era o team mult mai mare. Fiindc brbaii se artar nespus de mulumii spunnd cu tlc cum c sosirea lor era cel mai bun lucru care putea s se ntmple i c trecuse mult vreme de cnd nu mai vzuser femei; i fur tare darnici cu berea lor, pe care o ineau ntr-o balerc din bordei, aa c fetelor li se urcar aburii la cap i ameir din pricina sngelui lor tnr i-a nepriceperii la butur. Iar ntr-acestea, ea tot ntrebase de drumul ctre cas i cptase lmuriri; dar altfel, brbailor nu le ardea dect s stea pe lng fete tot ncercnd s vad ct ajunseser s se usuce pe dedesubt. Curnd se-ntinser pn acolo, c Slatte Vulpe lu n mn dou beioare i spuse c se fcuse vremea ca fetele s trag sorii spre a vedea cu care dintre ei avea s doarm fiecare; atuncea ea spusese cu asprime c fetele aveau s plece acas strduindu-se ca s gseasc drumul aa cum vor putea prin ntuneric. Ct despre sine, adugase ea, ea era nevoit s rmn peste noapte n bordei din pricina durerilor cumplite ce-o apucaser nprasnic de frig i umezeal. i am spus asta gndindu-m c poate vntorii s-ar fi nduplecat i-ar fi lsat fetele s plece n pace dac a fi rmas la ei; i mi-a prut c era lucrul cel mai nimerit s iau aceast sarcin asupra mea, tocmai din pricina fecioarelor, cci pentru mine paguba ar fi fost mai nensemnat, orice le-ar fi trecut prin minte dup

454

aceea. n schimb brbaii s-au nfuriat ca nite apucai strigndu-mi n obraz ocrile cele mai grele, m-au nfcat de umeri i m-au zvrlit afar din bordei rcnind c-aveau s m ajute cu sgei de nu plecam de-acolo ct mai repede. i toat noaptea aceea am rtcit nuc prin pdure cu spaim mare de fiarele slbatice i de strigoi; iar dup ce-am ajuns acas i-am povestit ce se-ntmplase i dup ce oamenii notri s-au dus n grab la colib i n-au gsit acolo nici vntori, nici fete i nici piei de vidr, am zcut mult vreme cu vedenii i ntr-o stare jalnic din pricina ocrii ndurate din partea acestor oameni cruzi i ticloi. Aa a fcut mrturie vduva Gudny i spre sfrit avea glasul parc sugrumat i-i picurau lacrimi din ochi. Atunci se ridic Gudmund din Uvaberg spunnd c-avea s ia cuvntul n aprarea celor doi brbai tineri. Pe de-o parte, el era poate mai htru dect ei, astfel nct putea s-i lege vorbele mai bine, iar pe de alt parte nu o dat auzise cum se ntmplase toat povestea asta, att de la feciorul fratelui su, Slatte, ct i de la Agne din Sleven i chiar din gura tinerelor femei. Aa c, n pricina asta, era la fel de luminat ca oriicare altul, sau poate chiar mai bine; iar despre mrturia pe care-o auzise din gura vduvei Gudny, el nu putea s spun dect c multe lucruri erau adevrate, dar, tot aa, cele mai multe erau nite scorneli. Att Slatte ct i Agne, urm el, spun c ei s-au adpostit n grabn bordei cnd a venit furtuna, care a fost att de groaznic, nct abia se mai ncumetau sin aprins focul; iar cnd au auzit afar bocete, Slatte a ieit pe brnci i a vzut prin ploaie trei artri cu fustele deasupra capului, aa c la-nceput i-a fost cam fric s nu fie cumva iele. La fel se pare au crezut i ele despre el cnd i-au vzut capul ivindu-se deodat din pmnt, aa c s-au dat napoi ipnd tare de spaim. Atuncea el a neles c nu erau dect fiine omeneti i s-a apropiat de ele vorbindu-le ca s le

455

liniteasc. L-au urmat nuntru de bun voie i s-au oprit prea bucuroase lng foc, iar fetele erau sleite de puteri, de-atta umblet i scnceau ncetior. Vduva ns nu plngea, iar ei spun c puin oboseal se putea vedea la ea. Era tot timpul cu ochii ndreptai spre ei pe cnd sttea s se usuce n faa focului; voia s fie tras pe spinare de mini zdravene i s fie nvelit peste tot cu piei de vidr ca s se nclzeasc; iar dup ce-a but din berea lor fierbinte ca un cal, a nceput s se nveseleasc i i-a scos de pe ea aproape toate oalele. Fiindc n felul sta i era mai bine i mai cald, le spunea ea i ceea ce-i fcea mai bine atunci era cldura. Ei sunt cu adevrat doar nite tinerei, urm Gudmund, dar nu mai proti dect sunt cei mai muli brbai, aa c ce le trece mai ales prin minte vduvelor cnd se uit la brbai nu era nici o noutate pentru ei. De aceea au ciulit urechile uitndu-se mirai unul la altul cnd ea le spuse c avea s stea de veghe ct vor dormi fecioarele, aa, s nu li se ntmple ceva ru. Agne i Slatte mi-au mrturisit c ei i-ar fi fcut pe voie bucuroi dac ar fi venit ea singur la ei. Numai c vezi, li s-a prut la amndoi c ar fi dat dovad de prea puin brbie mprind o vduv atunci cnd ei aveau la ndemn dou fecioare chipee care poate erau la fel de dornice i binevoitoare ca i ea; pentru asemenea prostie ar fi fost negreit luai n zeflemea de toi brbaii ntregi la minte care ar fi auzit vorbindu-se de ntmplarea lor. De aceea, se aezar lng fete vorbind cu ele drgstos i ajutndu-le s-i nclzeasc picioarele la foc. Fetele mai prinseser puin curaj dup ce cptaser de mncat i butur i ntre timp se dezmoriser la foc; dar abia dac ndrzneau s se uite cu coada ochiului la vntori i n-aveau cine tie ce de spus. De aceea, brbaii le ndrgir din ce n ce mai mult, aa c hotrr s-i aleag fiecare cte una trgnd la sori din vreme, ca s nu se ite ntre ei vreo ceart mai trziu. Dar cnd fu vorba despre asta, vduva sri n sus ipnd de parc i-ar fi

456

pierdut minile stnd deoparte, nebgat-n seam i spuse c fetele trebuiau s plece de ndat ctre cas, altfel avea s ias mare dandana dintr-asta; cci ele erau tinere i puteau s mai ndure umbletul pe jos, dar ea, srmana, se vedea silit s-i roage s-i dea gzduire peste noapte, pentru c altfel s-ar fi sfrit pe undeva cznd de oboseal i dureri. Cei doi rmaser trsnii cnd auzir asta, apoi o ntrebar dac avea de gnd s le ia viaa fetelor; fiindc aa avea s se ntmple negreit dac ea le-ar fi scos afar n pdurea neumblat, prin ntuneric i prin ploaie i printre toate duhurile rele care se nvrteau pe-acolo. Despre asemenea cruzime, i-au spus atunci cei doi, nu auziser vorbindu-se vreodat; una ca asta ns n-avea s se ntmple, pentru c ei erau oameni ntregi la minte i hotri s le scuteasc pe fecioare de nebunia ei. Dar erau grijulii i de vieile lor i de aceea nu voiau s aib o fptur cu porniri att de ucigae n bordeiul lor, cci cine tie ce putea s li se-ntmple peste noapte cnd dormeau. Aa c o poftir frumuel s plece i, ntru-ct prea s in la drval ca un bou, adugar ei, primejdia era nimica toat pentru ea; iar dac ntlnea vreun urs sau vreun lup prin pdure, acetia aveau s-o ia la fug negreit. i cu aceasta, au nfcat-o zdravn amndoi i-au aruncat-o afar din bordei zvrlindu-i i vemintele din urm. A doua zi au socotit c era nelept s-o ia i ei din loc, iar cele dou fete i-au urmat de bunvoie dndu-le ajutor s care tot vnatul; aici, la sfat, se afl nite martori care au auzit toate astea chiar din gura lor. Acum aceste tinere sunt femei mritate, mulumite i au i prunci. i toatntmplarea asta, ncheie Gudmund mndru de el, mie nu mi se pare c poate fi numit rapt; ba, dimpotriv, cci brbaii le-au scpat viaa acestor dou tinere femei i nu o dat, ci de dou ori: nti cnd le-au primit s intre n bordeiul lor dndu-le adpost, mncare i cldur i dup aceea cnd s-au mpotrivit s fie alungate n pdure, cum ar fi vrut s fac vduva cea crud.

457

De aceea, brbaii sunt gata s plteasc suma ce se obinuiete dup lege s se dea pentru mirese, dar nu mai mult. Aceasta a fost cuvntarea lui Gudmund i la sfrit fu salutat cu strigte de ncuviinare n rndul gingilor; dar la virdari nu se putea bga de seam nici ncuviinare, nici bucurie. Askman i Glum rmneau neclintii la ce ceruser din capul locului. Dac cei doi brbai ar fi rpit-o pe vdan, spuneau ei, ar fi putut s i-o pstreze ieftin; dar cu fetele lor era alt treab, asta putea s-o neleag oriicine i nici un om cu judecat nu putea s cread c era adevrat tot ce spusese Gudmund n aprarea rpitorilor. C vduva Gudny trebuia s capete despgubire pentru ceea ce ndurase li se prea ct se poate de drept; cci ei o cunoteau prea bine i ea nu se artase niciodat aa nebun i flmnd de brbai cum ncercase Gudmund s-o nfieze n cuvntajrea lui. Totui, n privina vduvei, aveau s fie mulumii cu ce-i ddeau, dar pentru fetele rpite nu voiau s-aud de tocmeal. Apoi fur chemai i ascultai martori din amndou prile, dintre aceia care auziser din gura fetelor cum se petrecuse totul precum i dintre cei ce auziser ce povestise vduva Gudny atunci cnd ajunsese napoi acas. Att Ugge Gngavul ct i Sone Magul gsir c pricina era cam ncurcat, iar gloata ncepu s se mai dezmoreasc; fiindc din nclceala asta, dac totul mergea aa cum trebuia, s-ar fi putut ajunge la o lupt dreapt ntre patru oameni. Ugge mrturisi c tare mult i-ar fi plcut s-l lase doar pe Sone s judece pricina asta, pentru nelepciunea lui cea mult i pentru vechea lor prietenie; dar nu putu s-i trag i juraii de partea lui, aa c Olof Fluture fu chemat ca al treilea jude. Acesta le mrturisi cinstit c nu avea prea mare bucurie din cinstea ce-i fceau, fiindc acolo erau multe-n joc, fie argint, fie lupt i snge, astfel c un judector putea s se atepte la necazuri i vorbe rele din partea

458

multora, orict de bine i neprtinitor ar judeca. nti el ncerc smpace cele dou pri c-o plat pentru nunt de dou ori mai mare n loc de trei ori, cum ceruser prinii fetelor. Dar nici gingii, nici virdarii nu voiau s-aud aa ceva. Slatte n-avea atia bani, spunea Gudmund, cci cei care triau din vntoarea vidrelor i brebilor nu puteau strnge cine tie ce avere din pricin c preurile care se plteau pe piei erau de la o vreme tare proaste; iar Agne din Sleven pierduse toat motenirea atunci cnd taic-su murise ars de viu n cas. De aceea, suma cuvenit dup lege pentru plata mireselor era tot ce puteau s scoat de la ei i chiar cu mare greutate att de mult, fr vreun ajutor din partea celor mai avui. Dar juraii virdarilor socoteau c Glum i Askman nu cereau deloc mai mult dect se cuvenea. Cci noi, virdarii, inem din vechime pe femei n mare cinste, spuneau ci i nu vrem s rmn vreo credin proast printre vecini c fecioarele noastre pot fi prinse n pdure ca o prad ieftin. Mai bine-ar fi, socoteau unii, s se ajung la o lupt dreaptntre pri; i acetia credeau c Glum i Askman, cu toate c erau mult mai n vrst dect ginerii lor, ar fi ieit cu cinste dintr-o asemenea ncierare. Dup aceea s-a vorbit un lung rstimp n fel i chip despre ncurctura asta; dar att Sone ct i Ugge se-mpotriveau ca judecata s fie hotrt printr-o lupt. Nimeni nu poate spune, lu cuvntul Ugge, c cele dou tinere rpite au vreo vin n pricina asta; i-ar fi de netgduit o judecat proast, ce le-ar aduce negreit nenorocirea s-i piard sau brbaii, sau prinii. Dac vrem s ajungem ntr-un cuget la o hotrre dreapt n privina asta, gri i Olof Fluture, n primul rnd va trebui s nenelegem dac e vorba de rpire de femei sau nu. Eu unul tiu ce

459

cred acuma despre asta, dar vreau ca mai nti s auzim ce zic i cei mai btrni ca mine. Ugge lu cuvntul i spuse c pentru el nu era nici o ndoial asupra faptei; ceea ce se-ntmplase n pdure era pe numele adevrat rpire de femei. Nu prea mai merge s-o ntoarcem spunnd acum c cele dou fete i-au urmat bucuroase i de bunvoie pe brbai, urm el cu trie. Fiindc aceasta au fcut-o dimineaa, dup ce se culcaser cu ei n timpul nopii; i, c s-au culcat ntr-adevr cu ei, tim bine din faptul c brbaii le-au tras la sori, care cu care. i orice om cu judecat tie c femeia tnr urmeaz totdeauna pe brbatul cu care s-a culcat n aternut i mai cu seam cnd e i cel dinti. Sone tot zbovea cu ceea ce avea de spus, pn la urm ns i drese glasul i ncepu: Un jude bun trebuie s spun numai ce-i adevrat i drept, chiar dac adevrul i dreptatea e mpotriva alor si. Aceasta e rpire de femei, noi nu putem tgdui. Cnd au zvrlit-o pe vdan afar din bordei, atunci le-au desprit cu sila pe fecioare de cea care veghea asupra lor i, prin aceasta, le-au smuls din mna ei ocrotitoare. Muli dintre gingi pornir s se vaiete cu glas mare cnd l auzir vorbind astfel, dar mpotriva lui nu se scul nici unul, fiindc n treburi de-astea avea prea mult faim. Pn aici ne nelegem bine, spuse Olof Fluture, fiindci eu socotesc asta drept rpire de femei. i-atunci nseamn, tot aa, c nelegem s se hotrasc o ispa mai mare dect aceea pe care-o socotete cuvenit Gudmund. Suntem ns departe de a da o hotrre. Cci cum vom putea face noi ca prile s socoteasc judecata noastr dreapt cnd n-au vrut s se-mpace nici cu de dou ori plata cuvenit pentru mirese ? i mie mi se pare c cei crora trebuie s li se mplineasc voia sunt virdarii, dac e vorba

460

s facem uneia din pri pe voie. Pn aici Orm sttuse linitit la locul su, acum ns se ridic i ntreb n ce anume socoteau virdarii plata unei mirese, n bani sau piei ? i ct ar fi fcut cu totul dac ar socoti-o n argint ? Ugge rspunse c, din timpuri vechi, miresele erau pltite n Vrend n piei: treizeci i ase de piei de jder pentru o fat de ran cu stare n vrst cea mai bun pentru mriti, ntreag la minte i fr lips sau vreun beteug; i-atuncea pieile urmau s fie bine mplinite, cu pr de iarn i fr stricciune de sgeat; sau treizeci de piei de castor, tot aa, de soi; iar pentru asta, prinii nu erau datori s dea nimic din cas odat cu mireasa, afar de vemintele ce le purta i aternutul ei, o cma de in nou pentru culcuul de mireas, un pieptene de corn, trei ace cu urechi i-un foarfece. i toate astea fac acuma optsprezece duzini de piei de jder, dac vom socoti de trei ori plata pentru doi ini, mai spuse el; sau cincisprezece duzini de piei de castor, dac nu-i vreo greeal n socoteala mea. Asta nseamn o grmad mare i, prefcnd acuma n argint, cred c ar fi o socoteal grea chiar pentru cel mai iscusit socotitor. Civa dintre jurai srir s-l ajute i printre ei era i Toke Grgullesson, care era deprins la socoteli n piei sau n argint; i, dup ce se canonir un rstimp, rspunser cu toii c plata ntreit n argint pentru dou fete se ridica la apte mrci i-un sfert, nici mai puin i nici mai mult. i, spre a face suma aa rotund, spuse Toke, am sczut un 47 i trei optimi pentru cmile de nunt, de care mi se pare c re nu mai e nevoie.

47gologan

461

Gnd Gudmund din Uvaberg auzi de suma asta mare, izbucni n hohote de rs. Nu, nu, s-avem iertare ! strig el. Cu aa ceva n-o sa m nvoiesc n ruptul capului ! Credei cumva c nu mai sunt n toate minile ? Lsai-i s se bat; o s fie mult mai ieftin, oricum s-ar termina ! Lsai-i s se bat ! se auziri mai multe glasuri din mulime. Atunci se ridic i Orm spunnd c ntr-acestea se gndise la un lucru care poate c-avea s fie de vreun ajutor n toat tevatura asta; cci el era dintre aceia care credeau c ar fi tare ru s lase ca pricina s fie lmurit printr-o lupt. E-adevrat ce crede Gudmund, spuse el, c apte mrci i-un sfert pltite n argint e o ispa mare, ce poate supra pe oriicine i puini sunt aceia care au avut vreodat att de mult argint la ndemn, afar de civa care-au purtat rzboaie printre franci; au fost de fa cnd s-a mprit pleanul de ctre stpnul meu din Andaluzia, marele Almansur; au ridicat tributul de la regele Ethelred al Angliei sau au slujit la curtea mpratului din Miklagrd. Acuma ns, dac tragem a treia parte din socoteala asta, rmn doar dou mrci i o treime i o doisprezecime pe deasupra; i dac mprim aceast a treia parte pe din dou, atunci rmne doar o marc, o esime i nc a douzeci i patra parte. Am auzit aici cu toii c Agne din Sleven i Slatte sunt gata s dea socrilor suma obinuit pentru mirese: pentru aceasta avem cele dou esimi gata pregtite. Aa c m-am gndit c n-ar fi o ruine pentru rudele i megieii acestor doi brbai dac ar veni i ei n ajutor tot cu atta. Eu l cunosc prea bine pe Gudmund din Uvaberg i nu-mi vine a crede c ar fi mai crpnos ca alii; iar o marc i o esime i a douzeci i patra parte pe deasupra nu e ceva care s-l nspimnte, chiar dac ar plti el singur. Dar, fr ndoial, sunt mai muli aceia care vor s-l ajute pe Slatte Vulpe i tot aa socot c trebuie s fie i

462

printre rubedeniile lui Agne. i, dac, ar fi aa, atuncea am avea cele patru esimi ca i-mplinite i nu ne-ar mai rmne s ncropim dect a treia parte. Iar n privina asta m-am gndit c aici, printre jurai, se afl oameni care ar fi tare bucuroi s poat face i ei ceva pentru buna nelegere ntre vecini i chiar pentru bunul lor renume. Eu, ca oriicare altul, a vrea s fiu mult mai bogat dect sunt astzi, totui o s iau asupra-mi partea ce mi se cuvine; i, de s-ar mai gsi trei-patru sau chiar mai muli, care ar vrea s dea din pung tot atta ct dau eu, atunci ultima treime ar fi lesne mplinit i totul ar fi pltit. Cnd Orm i ncheie cuvntarea i se aez la locul su, cei ce stteau n rndul jurilor se uitar parc uurai unii la alii i muli chiar fur auzii rostind cuvinte de ncuviinare. Iar Sone Magul fu cel dinti care lu cuvntul. E bine s auzi, ncepu el, c oamenii cu judecat nu vor pieri odat cu Ugge i cu mine; iar tu, Orm din Grning, ai vorbit aici cu omenie i nelepciune, n pofida tinereii tale. Nu spun acuma numai c socoteala pe care-am ascultat-o e bun, ci c i eu sunt gata smi dau partea pentru a se-mplini i ultima treime. Aceasta ar putea s par multora ciudat, cci toat lumea tie ce droaie de copii am eu, ns prsila mult poate de multe ori s fie de folos. Chiar dac ar trebui s dau acum a patra parte din treime, tot o sa am de unde da; cci o s-mi scot partea de la cei aisprezece feciori mai mari ai mei, care hlduiesc mai mult prin codru. i dac iau doar cte dou piei de la fiecare fecior, o s-mi rmn cteva i mie dup ce-mi voi fi pltit partea i astfel o s-i pot veni n ajutor lui Agne din Sleven, cci mama lui era var de-al doilea cu cea de-a patra mea nevast. Dar nimeni s nu stea aici deoparte, ci toi cei care vor s dea cte ceva s spun fr vreo sfial i s dobndeasc vaz n faa tuturor celor din sfat. Toke Grgullesson se ridic ndat i spuse c n-avea obiceiul

463

s stea nepstor i crpnos printre oamenii darnici. i spun aceasta cu toate c nu sunt dect un negustor de piei destul de despuiat, care nu are nici mare bogie i nici nu va ajunge s agoniseasc aa ceva vreodat; tiu asta muli din cei de fa, care scot bani buni de la mine pentru pieile lor proaste. Dar att tot am, ca s m pot altura lui Orm i Sone i ce dau ei voi da i eu. Ugge Gngavul ncepu acum s se cam blbie, lucru ce i se ntmpl n deosebi cnd se grbea; pn la urm izbuti s spun i s fie neles c fapta asta ar fi o cinste att pentru gingi ct i pentru virdari i c el nsui voia s li se-alture i s-mplineasc tot att ct mplineau i ceilali. Doi ini dintre juraii gingilor, Svarte Grim i Thorkel Harra48, strigar ntr-acestea c virdarii nu trebuiau s fie mai cu mo i c i ei voiau s-i dea obolul, iar Olof Fluture spuse c el n-avea de gnd s lase toat cinstea altora i de aceea voia s dea de dou ori mai mult dect oricare altul. i sfatul meu e, spuse el, ca noi s strngem chiar acuma partea noastr, cci lucrurile astea se fac mult mai uor ct fierul este cald. Deci, iat coiful meu, s adunm n el; iar tu, Toke Grgullesson, care eti negustor, f bine i treci ncoace ca s cntreti cum se cuvine partea fiecrui om. Toke trimise un argat dup balana pentru cntrit argint, iar ntr-acestea se scular n picioare din ce n ce mai muli jurai, att virdari ct i gingi, voind cu toii s-i dea partea; fiindc acuma puteau dobndi cinste din ce n ce mai ieftin, cci partea fiecruia se micora dup ce muli dduser dup puterea lor. Dar Olof Fluture adug c nimeni nu-l auzise nc pe Gudmund din Uvaberg spunnd mcar o vorb despre partea care-i venea lui i celorlalte

48Urechi

de iepure 464

rubedenii ale lui Slatte i Agne. Gudmund se ridic atuncea ovind, prnd tare necjit i spuse c asta cerea oarecare rgaz de chibzuial; fiindc era cam mare partea ce trebuia s fie mplinit de el i rubedeniile sale, o esime din tot ce trebuia s fie mplinit. i e adevrat c eu nu pot fi socotit printre cei mai zgrcii, rspunse el, dar partea cea mai proast e c eu sunt un om destul de nevoia, n privina asta Orm din Grning s-a nelat. Argint nu se prea vede n casa mea i tot aa ca i prin casele celorlalte rubedenii ale lui Slatte. O astfel de povar ar fi prea mare pentru mijloacele noastre, dar dac am scpa cu jumtate de esime, cred c-am putea s ne nfim cu ea. i-aici se afl atia oameni cu stare i cu vaz, cu chimirele umflate de argint, c nici nu s-ar bga de seam dac ai mai strnge de la voi nc o jumtate de esime, afar de treimea cu care v-ai nvrednicit pn acum. Atuncea cinstea voastr ar fi nc mai mare i totodat ai veni n ajutorul srciei mele. Acuma ns, att judectorii ct i jurii i chiar mulimea din spatele acestora ncepur s rd cu hohote i s huidue; fiindc tiau cu toii c la Gudmund zgrcenia era mai mare dect bogia lui. Iar cnd vzu c nu poate gsi sprijin din partea lor, el trebui pn la urm s se dea btut; i doi ini, care vorbeau n numele rudelor lui Agne, spuser c i esimea lor avea s fie mplinit. Cel mai bun lucru, i spuse Sone lui Gudmund, ar fi acuma daci tu i-ai strnge partea ta pe loc, cci, dup ct se pare, ai o mulime de cimotii i prieteni aici, n gloat; iar printre rudele lui Agne o s m-nvrt eu nsumi ca s umplu coiful. n vremea asta, argatul se-ntorsese cu balana pentru cntrit argint i Toke ncepu sa fac socoteala. Treisprezece oameni sunt aici de partea noastr, spuse el i toi pltesc deopotriv, afar de Olof Fluture, care pltete ct doi;

465

i sunt paisprezece pri, pe care trebuie s le socotim mpreun. Ct o s fie acum a paisprezecea parte din a treia parte din apte mrci i un sfert socotite n argint n-ar fi prea nelept s-o spunem nici chiar celui mai grozav meter socotitor din Gotland. Dar cine e dezgheat tie cum s se descurce i o s mearg mai uor dac vom socoti n piei. Fiindc nseamn a asea parte din trei duzini; i aceasta socotit negreit n piei ntregi, cci totdeauna pierd ceva la cntrire, o tiu eu bine. Atuncea partea fiecaruia socotit n argint e tot una cu preul pentru ase piei i cu asta treisprezece brbai vrednici dobndesc o mare cinste cum nu se poate mai ieftin. Iar aici vedei att balana ct i greutile, pe care oricine vrea poate s le cerceteze nainte de-a ncepe sa strng i s cntresc. Civa cunosctori i ncercar atunci balana ca s vad dac era dreapt; fiindc balanele negutorilor erau adesea meterite cu mult vicleug astfel nct o cercetare nu putea deloc s strice. Dar greutile nu puteau fi ncercate dect numai pe dinafar; iar cnd doi ini i artar oarecare nencredere cu privire la adevrata lor msur, Toke le spuse rspicat c era gata s se bat cu oricine ar avea astfel de ndoieli. Cci datoria oricrui negustor e s se bat pentru greutile cu care cntrete, spuse el; i cel ce nu are curajul s se bat e un negustor n care nu prea merit s ai ncredere. Despre aceasta nu trebuie s fie nici o bnuial, spuse Ugge apsat. Cci tot argintul strns n coif ajunge de ndatn minile lui Glum i Askman; i ce folos ar trage Toke s cntreasc strmb cnd chiar argintul lui e laolalt cu cel cntrit ? Aa c fiecare scoase linitit argintul din chimir i i se cntri cu mult grij partea cuvenit. Unii ddur mici inele, alii buci de srm mpletit, iar alii nite ptrele tiate din tabl de argint. Dar cei mai muli ddur bani i se aflau acolo bani din toate colurile lumii i din mprii att de deprtate, c nimeni nu putea s le

466

rosteasc mcar numele cum trebuie. Orm i plti partea cu icosari din Andaluzia, cci dintr-acetia nc avea destul de muli; iar Olof Fluture cu drahme bizantine, miestrit btute, care purtau chipul marelui mprat Ioan Zimiskos. Cnd termin cu treaba asta, Toke vrs argintul adunat ntr-o pungu de postav i-l cntri nc o dat; i atunci se dovedi c socoteala era bun, astfel nct treimea lor era acuma mplinit, dar totodat c mai i prisosea puin argint. E ns prea puin ca s-l mai mprim din nou i s-l dm oamenilor napoi, le spuse Toke; fiindc un fleac ca sta nu-l pot drmui punndu-l n balan. Atuncea ce facem cu el ?ntreb Ugge. Cci mie mi se pare fr rost ca Glum i Askman s primeasc mai mult chiar dect au cerut. S-l dm vduvei Gudny, spuse Orm. n felul sta va primi i ea ceva pentru necazurile ei i pentru ocara ndurat. Se nvoir toi la asta; i-n scurt vreme Sone i Gudmund sentoarser cu cele dou esimi ale lor, pe care le strnseser de pe la rude i prieteni ce se aflau n gloata sfatului. esimea lui Sone fu ntocmai la cntar; dar a lui Gudmund avea o lips nu prea mic, dei venise cu o legtur zdravn de piei i dou cldri de aram pentru a-i mplini argintul cuvenit cu ele. ncepu s se vaiete spunnd c era gata s fac jurmnt c mai mult nu era n stare s mai stoarc i c-ar fi vrut s mprumute ce mai lipsea de la vreun om bogat dintre jurai. Dar la aceasta nimeni nu se-ncumeta; fiindc tiau cu toii c a mprumuta argint lui Gudmund era ca i cnd l-ar fi aruncat n mare. Tu eti un om cam crcota, Gudmund, tim noi asta, i spuse Sone Magul pn la sfrit. Cred ns c-ai putea s fii nduplecat, tu ca i ceilali; i mi-a venit acum n minte c-am auzit odat povestindu-se cum Orm Tostesson din Grning pe cnd era

467

proaspt de tot prin prile acestea, a izbutit s te nduplece, atunci cnd te-ai mpotrivit s-i vinzi orz de smn i nutre pe bani pein, cum se cuvine. mi pare c a fost ceva cu o fntn; dar am uitat aproape tot, fiindc am nceput s-mbtrnesc. n vreme ce tu, Gudmund, o s stai puintel s te gndeti cum s-i faci i esimea ta ntreag, cred c-ar fi bine dac tu, Orm, ai vrea s povesteti tot ce s-a petrecut atunci cnd l-ai nduplecat. Aa ceva ar fi de mult folos acum. La vestea asta, se auzir strigte de ncuviinare, iar Orm se ridic zmbind pe sub musta c ntmplarea aceea era i scurt i uoar. Dar Gudmund sri ca ars n sus strignd c nu voia s mai aud nici o vorb despre asta. Fiindc ne-am mpcat de mult vreme, eu i Orm, mai rcni el i-acuma nu mai e nimic de povestit. Stai numai o clipit cci miam adus aminte de un om pe care am uitat s-l pun la socoteal, m ntorc ndat cu tot ce mai lipsete ! Plec n grab; i dup aceea muli ncepur s tot strige c voiau i ei s afle povestea cu nduplecarea. Dar Orm le spuse c acum puteau s-ntrebe despre ntmplarea aceea pe vreun altul. E aa cum spune Gudmund, urm el, ne-am mpcat de mult vreme dup acea nenelegere. i pentru ce l-a mai ntrta acum fr vreun rost, cnd a plecat dup argint de team cntmplarea aceea ar fi altfel povestit ? Doar pentru asta neleptul Sone a adus vorba despre o panie att de veche. i nici nu apucar s ajung mai departe cnd Gudmund se ntoarse, gfind, din tabr cu ce lipsea. Iar cnd Toke cntri i restul i totul fu aa cum trebuia s fie; i cele dou treimi din ispaa lui Slatte i Agne fur ndat puse n minile lui Glum i Askman; i, cu aceasta, ei recunoscur pe rpitorii fiicelor lor drept gineri buni i fr nici oalt datorie; cci pentru ultima treime avea s li se dea rgaz lui Slatte i lui Agne pn la sfritul iernii,

468

urmnd ca dup aceea s-o plteasc n piei de vidr. Dar, de ndat ce totul fu ornduit i n pricina asta, Olof Fluture se ridic din nou i spuse c mult i-ar fi plcut s-aud ce se fgduise-n treact, anume cum l nduplecase Orm pe Gudmund; toi cei din cetele de juri i sprijinir cererea prin strigte i nsui Ugge vorbi despre aceasta pe-ndelete. Povetile cu tlc, ncepu el, sunt bune i e bine s stai s leasculi i asta-i o poveste pe care pn acuma n-am auzit-o. i s-ar putea-ntmpla ca Gudmund s se mpotriveasc s-o auzim, dar tu, Gudmund, trebuie s ii seama c ne-ai cunat o mare greutate n pricina cu miresele, i c noi am pltit a treia parte pentru tine, cu toate c-ai fi fost n stare s te descurci i singur. Pentru att de mult argint, cred c poi ndura ca ntmplarea aia s fie povestit; ns, dac doreti, poi s ne-o povesteti chiar tu, iar Orm e pregtit s-i vin n ajutor, daca inerea ta de minte te-ar nela cumva. Atuncea Gudmund vzu negru naintea ochilor de furie i ncepu s urle; era un vechi nrav la el i de aceea i se mai zicea din cnd n cnd i Urltorul. i bg capul ntre umeri, ncepu s tremure din toate mdularele i ridic pumnii n faa sa urlnd ca un strigoi. Ndejdea lui era c asta avea s fie socotit un nceput de furie barbar i-n tineree izbutise uneori s-i nspimnte pe cei slabi de nger cu urlatul su. Acuma ns nu mai speria pe nimeni; i cu ct urla mai fioros, cu att se hohotea mai tare. Deodat se opri i se uit n jurul su sucindu-se ca lupul. Eu sunt un om primejdios, le spuse el. i nimeni nu m poate ntrta fr s se ciasc. Cnd un jurat tulbur pacea sfatului, spuse Toke, cu ameninri sau vorbe de ocar, cu rcnete de beivan sau urlete de dobitoace: atunci e pedepsit ndat s plteasc... Dar ct anume s plteasc ? alii o tiu mai bine dect mine. Trebuie s fie izgonit de pe tpan de judectori i juri,

469

rspunse Sone linitit, dar dac se mpotrivete sau se-ntoarce: atuncea i se rade barba. Aa ne spune vechea noastr lege. Numai de dou ori n viaa mea am fost de fa cnd i s-a ras barba unui jurat, spuse Ugge cutnd s-i mai mprospteze amintirile. i nici unul din ei n-a fost n stare s mai triasc multa vreme dup ruinea asta. Muli erau ndrjii i suprai pe Gudmund; dar nu fiindc urlase, cci de asta nimeni nu se sinchisea, ci fiindc cinstea dobndit datorit drniciei lor i costase o mulime de argint; i pentru aceast pagub ddeau acuma vina pe Gudmund. Aa c toi strigar cu mnie s se duc, dac nu voia s-i piard barba. Avea o barb mare i frumoas i se vedea bine c o ngrijea cu mult dichis; de aceea se supuse celor ce strigau i plec din rndul jurilor socotind c era mult mai bine s-i asculte dect s rmn fr barb. Dar, pe cnd se-ndeprta plouat, muli auzir cum scrnea din dini: Nimeni nu poate s mntrte fr s se ciasc ! Aa c Orm fu nevoit s povesteasc despre ntlnirea lui dinti cu Gudmund, cum l inuse spnzurat deasupra puului ca s-l nduplece precum i toate celelalte. i asta-i bucur nespus pe cei ce ascultau; dar Orm nu arta prea ncntat i, dup ce-i sfri povestea, spuse c mai curnd sau mai trziu, avea s se atepte la una sau la alta din partea lui Gudmund. i cu aceasta, pricina ncurcat cu rpirea de femei se ncheie; muli dobndir atuncea cinste, punnd mn de la mn, dar toi spuneau cu hotrre c Olof Fluture i Orm din Grning erau aceia care meritau mai mult laud pentru nelepciunea i omenia lor. Tot timpul ct a inut sfatul, Orm se ateptase s afle de la finnvedingi veti despre sten din re precum i ce era cu cele dou cpni care fuseser zvrlite peste pru n prima sear. ns cum nu se auzea nimic, se hotr s afle singur cum o mai

470

duceau; i-n seara celei de a treia zi de sfat, de ndat ce primi ngduina din partea lor, porni el nsui spre tabr finnvedingilor spre a vorbi cu Olof Fluture ntre patru ochi. Acesta l primi dup cum era obiceiul ntre cpetenii. Puse s se atearn jos o blan de berbec pe care trebuia s ad Orm, l mbie cu crnai fripi, cu lapte prins i pine alb i totodat porunci argatului s vin cu urciorul de osp; era o oal mai nalt de lut ars, cu toart gurit, cu gtul strmt i astupat cu dop de cositor; fu aezat cu grij pe locul neted dintre ei i lng cele dou cnie de argint. Se vede c eti cpetenie, att la sfat ct i aici, i spuse Orm. E prost s stai attea zile fr bere, rspunse Olof Fluture; iar cnd un om de vaz gzduiete pe un om de vaz, trebuie s aib alt butur dect ap de pru. Tu eti un om umblat prin lume, ca i mine i poate c ai mai but din butura asta. Aicea ns, pe la noi, nu se prea pune des pe mas. Scoase cu grij dopul i umplu cniele. Orm cltin din cap. sta e vin, spuse cu mulumire, butur italian. Am mai gustat din cnd n cnd aa ceva n Andaluzia, unde se bea mult pe ascuns, cu toate c era oprit de marele profet; i, de asemenea, nc o dat, la curtea regelui Ethelred al Angliei. n Constantinopol, cruia noi i zicem Miklagrd, l bea toat lumea, att dimineaa ct i seara, spuse Olof Fluture, dar mai cu seam preoii, care l ndoiesc cu ap i beau de trei ori mai mult dect ceilali. l socotesc drept butur sfnt, dar mie mi se pare c berea e mai bun. Acuma beau n cinstea ta i-i spun bine-ai venit ! Bur amndoi. Dulceaa lui se simte bine pe gtlej dup crnatul gras cu sare-n el, spuse cu ovial Orm. Totui n-o s zic altfel dect tine despre bere. Dar cred c a venit acuma timpul s-i spun i pentru ce-am venit ncoace, sau poate chiar ai i ghicit. Vreau s tiu dac

471

cele dou cpni care mi-au fost zvrlite peste ap nu sunt cumva din partea rudei tale, sten din re; acele capete au fost odat ale celor doi preoi ai lui Cristos care-au czut ca robi la voi. i a mai vrea s tiu dac aceasta-nseamn c sten la tot mai umbl s-mi ridice viaa. Dac-i aa, atunci o face fr pricin, numai fiindc l-am lsat viu i slobod cnd a fost n mna i sub puterea mea, atunci cnd cu nelciune a venit la Grning s-mi ia capul, aa cum se nelesese cu regele Sven. Tu tii c eu sunt botezat i sunt alturi de Cristos; iar eu tiu prea bine c tu i socoteti pe toi cretinii nite nelegiuii, dup ce ai vzut atia n Miklagrd. Dar pot s-i spun c eu nu sunt de soiul celor pe care i-ai vzut acolo; i-aici, la sfat, am mai bgat de seam c i tu eti un om de omenie, ce nu se bucur vznd atta rutate i nemernicie pe pmnt. De aceea am venit acum la tine, altfel n-ar fi meritat s-mi pierd vremea. Cum de-ai putut s te lai cretinat e mai mult dect pot pricepe, spuse Olof Fluture, cci tiu prea bine c eti un om de treab. i, tot aa, e tare greu s-l nelegi i pe preotul tu cel mrunt i chel; fiindc am auzit c aici, la sfat, el i ajut pe toi bolnavii care vin la el fr s cear plat pentru truda lui. Acum v socotesc pe amndoi la fel de buni ca i cnd niciodat n-ai fi primit botezul i totui, trebuie s recunoti, ai fost nendurtori cu sten, ruda mea, cnd l-ai silit s se boteze. Dup ruinea asta i-a cam ieit din mini i se prea poate ca i lovitura de secure pe care a primit-o n east s fi ajutat la asta. A devenit ursuz, fuge de oameni i rtcete mai mult prin codri, sau se nchide n cmara lui vietndu-se de unul singur. N-a vrut s vin i el la sfat; i-a cumprat ns pe cei doi preoi n sclavie pe bani buni i muli, le-a tiat capetele i le-a trimis ncoace prin argatul su pentru a-i fi predate cu urri de bine i gndurile-i bune ce i le nutrete att iect i preotului tu cel mititel. A cptat ntr-adevr o grea

472

pedeaps pentru-ncercarea mpotriva ta cnd a fost i supus botezului i i-a pierdut i tot avutul pe care l-ai luat n stpnire, iar pe deasupra i-a pierdut i minile; dar, cu toate c-mi e rud, nu vreau s spun c-ar fi primit mai mult dect a meritat, era mult prea nstrit i de neam prea ales ca s se nvoiasc la o asemenea ticloie cum a fost trgul ncheiat cu regele Sven. Aa i-am spus i lui, n fa i de asemenea c n-o s fie nici o judecat mpotriva ta din pricina ocrii lui; dar nu ncape ndoial c te-ar ucide fr mult vorb dac ar avea prilejul. Credina lui e c n-o s se mai fac sntos i nici n-o s mai fie vesel dect atuncea cnd o s te ucid, pe tine i pe preoelul tu. i mulumesc pentru ce mi-ai destinuit, i spuse Orm. Acuma tiu cum s m port. Pentru cei doi preoi ai lui Cristos crora le-a luat capetele nu mai e nimica de fcut i n-am vreo rzbunare de ndeplinit dup moartea lor. i o s caut s m feresc de el, dac vreodat nebunia lui o s-l mping la o nou ncercare. Olof Fluture ncuviin din cap i turn iar vin n cnie. n tabr se aternuse linitea, nu se mai auzea nimic afara de sforielile oamenilor care dormeau dui. Un vnt uor sufla peste zvoi i strnea freamt n frunziul pomilor. Ciocnir iari mpreun, iar cnd Orm ncepu s bea, auzi deodat ramuri rupndu-se n bungetul din spate. Iar cnd se aplec s pun cnia pe pmnt la locul ei, se auzi o gfial parc de la un om care-i trgea greu rsuflarea; Olof Fluture privi ager n sus scond un strigt, iar Orm se rsuci pe jumtate, vzu o umbr ca un fulger i apuc s se aplece i mai mult. Noroc c am auzul bun i m-am ferit la vreme, spuse el dup aceea; cci lancea a trecut att de-aproape, c mi-a lsat o urm drept pe ceaf. Atunci se auzi un muget din desi i se ivi un om cu sabia n mn. Era stendinre i se vzu ndat c era nebun, ochii i

473

sticleau n cap ca la strigoi i-n colurde gurii avea spume. Orm nu mai avu vreme nici s-i trag spada, nici s se ridice; se arunc ntr-o parte prinzndu-se cu minile de gleznele nebunului, astfel c apucatul se prvli cu faa-n jos deasupra lui tocmai cnd Orm primea o lovitur ceva mai sus de old. Apoi se auzi o bufnitur i un horcit; iar cnd Orm se scul de jos, Olof Fluture era alturi cu sabia n mn, iar sten zcea fr suflare, cum czuse. Primise lovitura rudei sale peste ceaf i era mort. Civa oameni venir n fug, trezii din somn de urlet. Olof Fluture, palid la fa, sttea n picioare i se uita la mort. Zace aici ucis de mna mea, le spuse el, cu toate cmi era rud. Dar nu vreau ca un oaspete al meu s fie lovit fr de veste, nici chiar de un nebun. i, pe deasupra, lancea lui mi-a spart urciorul de osp i pentru asta a fi ucis pe oriicine. Urciorul era fcut cioburi, iar el prea tare mhnit de pierdere, ntruct era greu s mai gseasc un alt vas ca acela. i puse oamenii s care mortul pn la mlatina apropiat i s-l scufunde acolo strpuns cu rui ascuii prin trup; altfel nebunii se ntorceau umblnd iari prin lume i erau cei mai ri dintre strigoi. Orm scpase din aceast cumpn cu o zgrietur dup ceaf i o ran la old. Dar rana nu era primejdioas, fiindc tiul sbiei lovise n jungherul su i-n lingura de mas pe care o purta la cingtoare. Aa nct putu s se ntoarc singur n tabr, iar cnd se despri de Olof Fluture i ddur mna. Azi ai pierdut urciorul tu cel minunat, i spuse Orm i asta-i ru; eti ns mai bogat cu un prieten i asta i poate fi spre mngiere. i ar fi bine s fi ctigat i eu la fel. Ai ctigat, i spuse Olof Fluture i ce am ctigat prin asta, tu i eu, nu-i puin. Iar de atunci ncolo ntre ei a domnit necurmat prietenia.

474

n cea din urm zi a sfatului, s-a hotrt ca pacea obtei s dureze mai departe pn la sfatul urmtor; i cu aceasta s-a ncheiat i sfatul de la Kraka-sten, cu care, dup prerea multora, nu prea puteau s se mndreasc, deoarece nu se vzuse nici mcar o lupt dreapt mai ca lumea, ca s se desfete. Printele Willibald se duse la tabra virdarilor ca s-l caute pe magistru i s-i ureze dup obicei drum bun; dar baba Katla plecase ntre timp cu ei. Orm voia s-l ia pe Toke ca oaspete la Grning, ns acesta nu putea s-l nsoeasc din pricina multelor treburi cu negoul su de piei. Dar se-neleser s se-ntlneasc n fiecare an i s rmn buni prieteni toat viaa. Apoi nclecar pornind fiecare ctre cas, iar Orm se simea tare mulumit i uurat c scpase i de magistru i de vrjmaul su de moarte, sten din re. Iar de Crciun, Toke i nevasta-i andaluzian, Mirah, fur oaspei dragi la Grning; i ce avur Orm i Toke s-i povesteasc fu o nimica toat pe lng cele ce avur s-i spun Ylva i Mirah. Cnd ncepu s se arate primvara, Torgunn, nevasta lui Rapp Chiorul, ddu natere unui biat. i Rapp fu mulumit nespus de asta, ns cnd socoti lunile pe degete, se simi totui cam nencreztor; se potrivea prea ru cu ziua aceea cnd magistrul rostise rugciuni deasupra genunchiului cel cu durere al lui Torgunn. Toi cei din cas, att brbai ct i femei, i ludar pruncul spunnd c seamn leit cu taic-su; i Rapp gsi puin mngiere n asta, dar nu putea s fie cu totul linitit. Singurul om n care el avea ncredere deplin n toate era Orm, aa c se nfi la el rugndu-l s se uite la copil i s-i rspund ce asemnare putea el s gseasc. Aa c Orm se duse i se uit la nc cu luare-aminte, apoi spuse: Este o mare asemnare i asta se vede de ndat: anume c pruncul tu are doi ochi, iar tu doar unul. Dar ar fi o prostie s te

475

plngi acum de asta, fiindc tu nsui ai avut doi ochi cnd ai venit pe lume. n rest, i spun cinstit c n-am vzut vreodat un copil s fi adus mai mult cu taic-su. Dup aceasta, Rapp se liniti i mult se bucur de fiul su. Voia s i-l boteze printele Willibald i s-i dea numele de Almansur; dar cnd acesta se mpotrivi s-i dea copilului cretin un nume de pgn, rmaser-nelei s-l cheme Orm i nsui Orm purt pruncul n brae la botez. La paisprezece zile dup naterea acestui ft, nscu i Ylva cel de-al doilea fecior. Era cu prul negru i cam oache la piele; ipa puin i se uita parc mirat n jur; iar cnd i se ntinse vrful sbiei, l linse mai cu foc dect cum l linsese Harald Ormsson odat. Toi fur de prere c se nscuse un rzboinic i n privina asta nu se nelau. Ylva inea mori c semna leit cu Guld-Harald, feciorul fratelui regelui Harald, aa cum i-l mai amintea pe-acel viking viteaz de cnd era doar o copil; dar Osa spunea dimpotriv, c biatul aducea mai mult cu Sven Bot-de-obolan, care fusese la fel de-ntunecat la piele. Numai c nu putea s fie botezat nici Sven, nici Harald; aa c, pn la sfrit, Orm i ddu numele Svarthfde49. n timpul slujbei de botez fu linitit i serios i l muc pe printele Willibald de degetul cel mare; A fost copilul cel mai drag al prinilor si i cel mai vajnic dintre toi rzboinicii care sau ridicat prin prile acelea; i mult vreme, dup ce multe sentmplaser, nu se afla la curtea regelui Knut cel Puternic al Angliei i Danemarcei vreo alt cpetenie n sfatul rzboinicilor cu mai mare faim dect ruda regelui, Svarthfde Ormsson.

49Cpetenia

Neagr

476

PARTEA A DOUA

AURUL BULGARILOR I
Despre sfritul lumii i cum s-au fcut mari copiii lui Orm.
enise n sfrit i anul cnd lumea trebuia s piar. Orm era atunci n cel de-al treizeci i cincilea an, iar Ylva mplinise douzeci i opt. n acel an, credeau cretinii, care era al mielea de la naterea lui pe pmnt, Cristos avea s vin iari printre oameni ca mprat al cerurilor, nconjurat de cete strlucite de arhangheli, pentru a judeca viii i morii, care aveau s intre n rai sau s ajung n flcrile fr de sfrit ale gheenei. Orm auzise de attea ori povestea asta de la printele Willibald, c se obinuise cu sfritul lumii. Ylva nu prea tia ce trebuia s cread i ce nu; dar Osa se bucura din toat inima c-avea s se nfieze vie, gtit n vemintele de srbtoare i c nu trebuia s ias ntr-un giulgiu dintre mori. Lui Orm i cunau amrciune dou lucruri; unul era acela c Toke tot nu voia s se boteze. Ultima dat cnd se dusese la el s-l

477

vad, Orm ncercase s-l nduplece struitor tot nirndu-i multele foloase care aveau s se vdeasc n scurt vreme pentru fiecare; dar Toke rmsese drz i ndrtnic i chiar fcuse puin haz de zelul i evlavia lui Orm. S-ar putea ca serile s-mi par cam lungi n mpria cerurilor dac nu vine i Toke, i tot spunea Orm Ylvei. Cci am pierdut muli oameni mari pe care noi i-am cunoscut n viai care niciodat nu vor veni acolo: Krok, Almansur, Styrbjrn, Olof Fluture i muli ali oameni de ndejde afar de acetia. Iar dintre cei la care in mai mult, acum nu mai rmnem dect noi i copiii notri, btrna i printele Willibald, Rapp, argaii din ograd i slujnicele tale; pe lng ei se mai adaug episcopul Poppo i regele Harald, ttne-tu i sta e un lucru bun. Ar fi fost ns mult mai bine dac ar fi venit i Toke n rai cu noi. Numai nevast-sa e aceea care l mpiedic. Las-i n pace, s-i atearn aa cum cred ei c-i mai bine, i spunea Ylva. Cci lucrurile se pot ntmpla i altfel dect cum crezi tu. Poate c Dumnezeu nu-i chiar atta da grbit s nimiceasc lumea asta pe care a fcut-o cu atta trud. Printele Willibald zice c-atunci o s ne creasc aripi; i cnd stau i mi-l nchipui pe el nsui cu aripi, pe tine sau pe Rapp Chiorul, mi vine s pufnesc n rs. Eu nu in s am aripi, vreau ns s am i n ceruri colanul meu la gt, iar el se ndoiete c-o s-l am. De aceea nu m prea pierd eu cu firea pentru sfritul lumii i mai ales vreau s vd asta cu ochii mei mai nainte de a crede. Al doilea necaz ce-l supra tare pe Orm era acela cu privire la semnturi. Voia s tie cam n ce timp al anului avea s se pogoare pe pmnt Cristos, dar despre asta printele Willibald nu tia nimic. Orm se-ndoia c semnatul mai merita vreo osteneal, fiindc rodul poate n-avea s mai foloseasc nimnui, chiar dac ajungea cumva s fie strns mai nainte de venirea lui Cristos. Dar

478

izbuti destul de repede s scape i de grija asta. nc de la nceputul anului femeile mai tinere i botezate fur cu mult mai dornice de dragoste ca nainte. Cci ele nu tiau cum mai avea s fie cu drgosteala n mpria cerurilor i de aceea se ntreceau s aib tot ce puteau sa aib ct nc mai era puin vreme; pentru c dragostea, aa cum se fcea acolo, pe pmnt, li se prea lor cea mai bun, orice ar fi putut s le mai hrzeasca dup aceea mpria cerurilor. Slujnicele mai tinere, nemritate nc, ajunseser nite neruinate i alergau dup argai de cte ori aveau puin vreme; chiar la femeile mai coapte, mritate, se vedea lesne o schimbare cu toate c ele n-aveau de-a face dect cinstit, doar cu brbaii lor; cu brbaii altora, li se prea nepotrivit tocmai atunci cnd judecata Domnului era aa apropiat. Din pricina aceasta, nc din primvara anului acela, se ntmpla c multe din femeile din cas rmaser nsrcinate; Cnd Orm afl c i cu Ylva era la fel, iar mai apoi i cu Torgunn i celelalte slujnice, inima i se uur ca printr-un farmec i porunci s se nsmneze ca n fiecare an. Fiindcn cer nu se nasc prunci, le spuse el. Dar o s, trebuiasc s-i hrnim aicea, pe pmnt, la Grning. i toate astea care-s grele acuma n-o s nasc anul sta, ci abia la nceputul anului ce va veni. Aa c se prea poate ntmpl ca slujitorii lui Dumnezeu s fi greit puin cu socoteala, sau, tot aa, poate c s-o fi razgndit Cristos. Acuma tiu eu care-i semnul care va prevesti ntoarcerea Mntuitorului i-acel semn e: la nou luni dup ce o s nceteze rodnicia tuturor femeilor. Atunci va trebui fr tgad s ne pregtim, dar nainte de a se arta semnul sta nu-i nevoie. Printele Willibald nu mai gsi nimic de spus care s-l fac s-i schimbe gndul n privina asta; i, pe msur ce anul se scurgea, preotul nsui ncepu s aib ndoieli. S-ar putea ntmpl, le spuse ntr-o bun zi, ca Dumnezeu s se fi rzgndit, cci se aflau atia pctoi pe lume la care cuvntul evangheliei nu ajunsese nc.

479

n toamna aceea sosi la Grning o ceat de strini care purcese mai departe prin inuturile megiee. Erau rzboinici i toi aveau urme de arme, civa din ei cu rni nevindecate, care nc mai sngerau. Erau n ceat unsprezece ini i umblau din gospodrie n gospodrie cernd mncare i adpost, iar unde cptau poman mai zboveau o noapte, dou i dup aceea, ntremai, i luau ziua bun i plecau. Spuneau c-s oameni din Norvegia i c erau n drum spre cas, dar altceva n-aveau de spus. Erau blajini i nu luau nimic cu sila, iar dac ntr-un loc nu li se ddea mncare sau adpost, plecau cuminte mai departe, fr vorb, ca i cnd puin le-ar fi psat de asta. Ajunser la Grning i Orm iei din cas cu printele Willibald alturi. Cnd l vzur pe printe, czur n genunchi i l rugar cu smerenie s-i binecuvnteze. El le ndeplini cu drag inim dorina i se vedea c ei se bucurau nespus c nimeriser ntr-o cas de cretini, dar i mai mult c, n sfrit, dduser peste un preot. Mncar i bur ca nite oameni hmesii; iar dup ce se sturar rmaser cumini pe bnci privind ntr-una int naintea lor, fr s aud ce se mai vorbea n preajm, ca i cnd ar fi avut altceva la care s se tot gndeasc. Printele Willibald le cercet rnile, dar ei erau mai dornici s-i asculte rugciunile de care parc nu puteau s se mai sature. Iar cnd aflar c a doua zi era duminic, cerur s li se ngduie s rmn peste noapte acolo, pentru a asculta i ei slujba i predica. Orm le ngdui cu drag inim, cu toate c era cam suprat c nu voiau s spun nimic despre ei nii. Fu o duminic frumoas i sosir clri muli oameni dintre cei care-i inuser fgduiala dat printelui Willibald n ziua cnd primiser botezul. Totui strinii putur sta n rndul cel din fa i ascultar cu luare-aminte tot ce avu de spus cu rvn preotul. El le vorbi, aa cum i luase obiceiul n acel an, despre sfritul lumii i

480

le aminti c judecata de apoi era de ateptat n scurt vreme, cu toate c nimeni nu putea s tie nimic sigur despre asta, aa c lucrul cel mai bun pentru orice cretin era s fie pregtit oricnd. La vorbele acestea, civa dintre strini fur vzui zmbind senini, fr vreo bucurie; dar altora le iroiau lacrimi de bucurie pe obraji. Dup ce liturghia se sfri, cerur iari s fie binecuvntai cu o lung rugciune, iar printele Willibald le fcu pe voie nflcrat de har. Eti un om bun, i spuser strinii dup binecuvntare, dar nu tii c sfritul lumii s-a i ntmplat. Cristos l-a luat pe rege lng sine, iar noi am rmas singuri, prsii. Nici unul dintre cei ai casei nu putea s neleag ce voiau s spun cu aceasta i era greu s scoi mai multe de la ei, dar, n cele din urm, au povestit ce li se ntmplase. Istoriseau pe scurt i cu atta nepsare, ca i cnd nici un lucru de pe lume nu mai avea nsemntate pentru ei. Regele lor, spuneau, Olof Tryggvesson al Norvegiei, pe care-l socoteau cel mai vestit dintre toi regii care triser pe lume dup nsui Cristos, czuse ntr-o mare btlie mpotriva danilor i vezilor atunci cnd pe corbiile agate nvlise o mulime de vrjmai care-i strnseser ntre scuturi covrii de oboseal i sngernd de rni. Cei care avuseser mai mult noroc l nsoiser pe rege n ceruri, la Cristos. Dar ei fuseser urcai cu muli alii pe una din corbiile vezilor care vslir ctre cas; fuseser cu toii patruzeci de prini. Iar ntr-o noapte se oprir la gura unui ru i cineva le spuse c se numea Rul cel Sfnt. i numele acela li se pruse c era un semn de mbrbtare; i-i rupser ctuele, atia ci fuseser n stare i se btuser cu vezii de pe corabie. Pn la urm i omorser pe toi vrjmaii, iar din ceata lor cei mai muli izbutiser s se duc n cer, la rege. Mai rmseser doar aisprezece ini care vsliser dup aceea n susul rului att ct

481

fuseser n stare. Cinci dintre ei, care fuseser mai greu rnii, muriser la vsle cu zmbetul pe buze; iar ei, cei unsprezece rmai n via, se narmaser cu lncile i sbiile vezilor i prsiser corabia spre a-i croi drum pe uscat spre coasta Halland i de acolo mai departe, spre Norvegia. Fiindc neleseser i ei c erau cei mai ticloi dintre otenii regelui, deoarece doar ei fuseser uitai i prsii aicea, pe pmnt, cnd toi ceilali se nlaser cu el la ceruri; nu cutezaser s-i fac singuri seama, de team c atuncea regele s-ar fi mniat i s-ar fi lepdat de ei. Credeau c asta era osnda ce le fusese dat pentru puina lor credin: s se ntoarc n Norvegia i s le povesteasc tuturor ce se ntmplase cu regele. n fiecare zi, mai spuneau ei, rostiser cu-nflcrare rugciunile pe care le tiau i-acestea erau mai puine dect ar fi fost de dorit i-i amintiser toate poruncile pentru rzboinicii cretini pe care le auziser din gura regelui. Acuma erau mulumii c ntlniser un preot, c le fusese ngduit s-asculte liturghia i c fuseser blagoslovii. i, cu aceasta, venise vremea s porneasc mai departe, cci se grbeau s-ajung n Norvegia ca s poat povesti tot ce se ntmplase. Dup aceea, credeau ei, avea s li se dea de veste, poate chiar de rege, c ispiser destul i erau vrednici s se urce lng el, n ceruri, cu toate c fuseser odat cei mai pctoi. Pornir mai departe pe drumul lor, dup ce mulumir pentru cele ce primiser la Grning de la Orm i de la preot; i nimeni nu mai pomeni nimic de ei i nici despre sfritul lumii. Dup ce anul de nelinite i ateptare se sfri, fr cel mai mic semn din cer, urm o vreme de tihn i huzur prin toate inuturile mrginae. Pacea cu smolandezii domnea netulburat, iar printre gingi nu se ntmpl nimic care s merite s fie pomenit, numai omoruri la petreceri, ca-ntotdeauna i cte-o ardere de viu n cas, la vreo nenelegere ntre vecini. La Grning toate i urmau cursul lor obinuit. Printele Willibald se setrduia pentru Cristos i deseori

482

putea fi auzit plngndu-se de-ncetineala cu care cretea parohia de sub oblduirea lui cu toat osteneala pe care i-o ddea; i mai cu seam se ntrista amarnic cnd venea cte unul din mprejurimi spunndu-i c era gata s se lase botezat dac primea despgubire pentru asta un viel sau o viea. Recunotea adesea c totul ar fi putut s fie i mai ru spunnd c el credea c unii dintre cei pe care-i cretinase nu mai erau att de mpietrii n rutate ca nainte de botezul lor. Osa fcea mereu tot ce putea ca s-l ajute; i, cu toate c ncepuse s mbtrneasc, era tot sprinten i avea mult de lucru cu slujnicele i copiii. Ylva i Osa se mpcau una cu alta i se sfdeau arareori; cci Osa era neleapt i-i aducea mereu aminte c nor-sa era vlstar de rege, aa c ori de cte ori Ylva spunea mai apsat cum voia ea s fac treburile casei, Osa zicea ca ea, chiar dac uneori i se prea c Ylva cam fcea risip. Cci nu ncape ndoial, i spunea Ylvei Orm, c maic-mea e nc mai ambiioas dect tine i asta nu e puin lucru. i-mi pare bine c s-a ntmplat aa cum am ndjduit din capul locului, anume c n-o s-o fac niciodat pe boasa fa de tine doar aa, ca s te nfrunte. Ct despre Orm i Ylva, ei se nelegeau tot bine amndoi. Cnd ajungeau la vreo nenelegere, nici unul n-avea obiceiul s-i prea cntreasc vorbele; dar astfel de nenelegeri erau rare ntre ei i se sfreau curnd, fr ca vreunul s-i poarte pic celuilalt dup aceea. Dar ce era mai osebit la Orm, era c niciodat nu-i btea nevasta; chiar cnd era cuprins de mare furie, el dovedea c tie s se stpneasc, aa c nu se ajungea la mai mult dect la o mas rsturnat sau la vreo u trntit i fcut ndri. Cu vremea, el bg de seam un lucru neobinuit ntre femeie i brbat, anume c toate certurile dintre ei se terminau mereu la fel. De fiecare dat el era acela care avea mai mult necaz pentru a drege ce stricase; iar lucrul pentru care se sfdiser se fcea ntotdeauna pn la sfrit

483

aa cum voia Ylva, dei ea n-avea obiceiul s rstoarne mese sau s sparg ui, ci numai i zvrlea din cnd n cnd cu cte-o crp n fa sau fcea zob cte o oal de pmnt izbind-o la picioarele lui Orm. Aa c, dup ce-i dduse seama cum se terminau nenelegerile dintre ei, gsi c n-avea nici un rost s se ncaiere cu ea i puteau trece luni i ani fr ca buna nelegere din cas s fie tulburat de cuvinte grele. Cu vremea au mai cptat doi prunci: un fiu, pe care l-au botezat cu bucurie Ivar, dup Ivar Vidfamne i Osa ndjduia c-o s ajung preot; i o feti, pe care au numit-o Sigrun. Iar la botezul ei, Toke a fost poftit ca oaspete de cinste i el i-a ales numele, abia dup mult ciorovial cu Osa, care inea mori s-i dea un nume cretinesc. Nici un alt nume de femeie, socotea Toke, n-ar fi fost mai minunat dect Sigrun, sau ludat mai mult n cntecele noastre cele vechi; ntruct i Orm i Ylva ineau mult s-i arate toat cinstea cuvenit, pn la urm a rmas dup dorina lui. Cnd se va face mare, spunea Toke, avea s se mrite cu unul din feciorii lui, dac pn atuncea nu se-ntmpla nimic; fiindc la cele dou fete mai mari ale lui Orm nu se putea gndi, deoarece nici unul din feciorii lui nu era potrivit ca vrst pentru ele. i asta era cu adevrat o mare pagub, socotea el pe gnduri, cnd se uita la Oddny i Ludmila. Acestea dou ncepuser acum s se nale, s se mplineasc i nimeni nu mai trebuia s se ntrebe ct de frumoase aveau s fie mai trziu, ca fete mari. Cci amndou erau chipee, cu pr rocat, bine la trup i amndou i fcur pe brbai de timpuriu s i arunce ochii asupra lor; se vedea ns lmurit ca ntre ele era deosebire. Oddny avea o fire blnd, era cumptat i ndemnatic de mic n treburile femeieti; i asculta prinii bucuroas i rareori se ntmpl s-i fac Ylvei sau Osei vreun necaz. Iar dac sentmpla aa cteodat, era numai din vina surorii ei, cci Oddny se-

484

nvase de cnd erau fetie s-i fac toate toanele. Ludmilei i venea greu s se supun, ns uor s dea porunci. Cnd era pedepsit, ipa mai mult de ciud dect de durere i se mngia cu gndul c n curnd avea s fie destul de mare ca s poat da i ea. i era sil de putinei i de rzboiul de esut i i plcea mai mult s trag cu sgei; i n aceast ndeletnicire brbteasc ajunsese repede la fel de iscusit ca i nvtorul ei, Ulf cel Vesel. Orm nu avea nici o putere asupra ei i fcea cel mai mare haz de cerbicia i ndrtnicia ei; iar cnd Ylva se plngea de firea ei att de drz i de hoinreala cu arcul prin pdure cu Ulf cel Vesel i cu Harald Ormsson, se mulumea s-i spun doar att: La ce alt lucru ai putea s te atepi ? Asta e sngele regesc ! A motenit prea mult snge albastru i partea ei i i pe-a lui Oddny. Iepoara asta o s fie greu de mblnzit i s ndjduim c o s fie altul, nu noi, care-i va bate mai mult capul i i va face snge ru pn cnd o va da pe brazd. n serile de iarn, cnd toi ai casei stteau n jurul focului cu cte un lucru n mn, ea se mai stpnea din cnd n cnd i chiar putea s dovedeasc srguin la caierul ei, numai dac se depna i vreo poveste mai frumoas, fie c Orm istorisea vreuna din isprvile prin ri strine, fie c Osa i aducea aminte de neamurile de odinioar, sau ncepea printele Willibald cu lucrurile minunate care se petrecuser n zilele lui Josua i regelui David, sau Ylva despre regele Harald. Gsea c era cel mai bine cnd Toke se afla oaspe la Grning, cci el vorbea sftos, din toat inima i tia cntecele vechi i multe povestiri despre vitejii de odinioar. Iar cnd prea c era obosit i c avea de gnd s-ncheie povestirea, ea era totdeauna cea dinti gata s-i umple iar stacana i-apoi s-l roage s mai spun. i rareori se ntmpl ca el s nu-i fac pe plac fr s-l doar inima. Cci cu Ludmila Ormsdotter lucrurile se brodiser aa, c nc

485

din junia-i timpurie brbailor le venea greu s nu-i fac pe voie. Era cu pielea palid i ginga la fa i-avea sprncene negre; i, dei ochii i erau verzi, de aceeai culoare ca ochii multor altor fete, brbailor care se-apropiau de ei i le-ntlneau privirea li se prea totui c o asemenea pereche de luceferi nu mai era de ntlnit la vreo fecioar din inuturile megiee. Prima ei ncercare cu brbaii a avut-o n vara cnd mplinise paisprezece ani; s-a ntmplat n vara cnd Gudmund din Uvaberg a venit la Grning cu doi argai pe care-i adusese ca Orm s-i ia n slujb. Dup ce Orm i cunase atta suprare la sfatul de la Krakasten, Gudmund nu mai clcase niciodat pe la Grning i nici la sfaturile urmtoare nu se mai dusese. Acum ns veni cu voie bun i prietenie spunnd c se gndise s-i fac un hatr lui Orm, astfel ca vechea rc s poat fi uitat. i am adus cu mine pe cei mai buni argai din lume, mai spuse el; i i-i dau ie. Sunt oameni slobozi i fiecare dintre ei muncete ct doi oameni i chiar mai mult. Aa c poi s socoteti c-i fac un mare bine i c-i o dovad de prietenie dac i-i druiesc s te slujeti de ei, dar e adevrat c i tu ai s-mi faci la rndul tu un mare bine dac-i primeti. Cci amndoi sunt mari gmani, mnci fr pereche; i, mplinindu-se acuma patru luni de cnd tot m slujesc i tot mnnc, nu m ncumet s-i mai in. Eu n-am aa belug ca tine i a cam nceput s-mi fie greu ca s-i mai am la mas. Iar dac le-a scdea cumva merticul la mncare, ar fi mare primejdie, asta o spun chiar ei, pentru c trebuie s se scoale stui la fiecare prnz i-n fiecare sear, altfel sunt apucai de furii i nu-i mai dau seama ce fac. Dar, pentru cel ce poate s-i sature cum se cuvine, muncesc cu tragere de inim i nimeni n-a vzut argai mai harnici dect ei. Orm ncepu s aib bnuieli tot ascultndu-l cum se strduia s-

486

i fac darul i de aceea sttu de vorb mai pe ndelete i cu Gudmund i cu cei doi argai. Acetia nu i tgduir nravurile cele rele, ci spuser cinstit tot ce era cu ei i cum se nvoiau s intre-n slujb; i cum Orm avea bun ntrebuinare pentru doi argai destoinici i voinici, pn la urm ajunser la nelegere i i opri n curtea sa, iar Gudmund se urc pe cal i plec mulumit spre cas. Argaii se numeau Ullbjrn i Greip. Erau tineri, cam lungarei la fa, cu prul de culoarea inului i se putea lesne bga de seam ct erau de vnjoi cnd te uitai la ei; cu mintea ns nu stteau la fel de bine. Iar dup grai se mai bga de seam c veneau de departe. Spuneau c erau dintr-un loc mult mai la miaznoapte dect Ostrogoia, creia i ziceau Jrnbraland, adic ara care poart fier. Iar n inutul lor, mai spuneau ei, urii i oamenii creteau la fel de mari i de voinici i se mucau unii cu alii cu noroc deopotriv. Acuma ns bntuia pe-acolo mare foamete i de aceea ei porniser spre miazzi spre a ajunge undeva unde s poat s mnnce, dup foamea lor, pe sturate. Slujiser n multe curi, prin Ostrogoia i Smoland, dar cnd mncarea ncepuse s i se par cam pe sponci i omorser stpnii i plecaser n grab mai departe. Orm socotea c cei peste care dduser fuseser fr ndoial un soi blnd de stpni innd seama c se lsaser ucii; ns argaii se uitar serioi la el i l rugar s nu uite tot ce-i mrturisiser cinstit. Cci ceea ce ne apuc dac flmnzim e o furie de cpcuni, spuser ei i nimeni nu ne poate sta atunci n fa. Dar dac ni se d mncare din belug, suntem oameni blajini i facem tot ce vrea stpnul nostru. Aa-i cu noi, stii. Mncare o s cptai atta ct o s putei bga n voi, huidumelor, le spuse Orm i, dac i la munc suntei att de buni precum v ludai, o s fii vrednici de prnzuri orict de

487

mbelugate. Trebuie ns s v spun din capul locului c, dac v mai trec prin minte furii de apucai, atunci ai nimerit-o prost venind la mine. Cci nu sunt nvat i nu prea am rbdare cu toane deastea. Ei se uitar lung la el ncercnd parc s-l cntreasc i ntrebar cam nerbdtori ct mai avea s zboveasc prnzul. Cci s-ar putea s-ncepem dintr-o clip-ntr-alta s ne simim flmnzi, adugar ei. Se ntmpl ns ca prnzul s fie gata i adus n odaie mai nainte ca tocmeala asta s se fi lungit. Noii venii nu i fcur faima de mnci de rs i-nfulecar bucatele att de lacomi, c toi ai casei se uitau la ei uimii. Vd c-ai mncat ct trei i amndoi ct ase, le spuse Orm cnd se scular de la mas mulumii; acum a vrea s v vd robotind ct doi i chiar ceva mai mult dac se poate. i asta ai s-o vezi, rspunser haidii. Fiindc a fost un prnz de care nu avem ce zice. La nceput, Orm i-a pus la spatul unui pu i trebui s recunoasc n curnd c nu se ludaser prea mult cu ceea ce erau n stare; fcur n scurt timp un pu pe cinste, adnc i larg i ferecat n piatr tot. Copiii stteau adesea mprejurul lor n vreme ce lucrau; cei doi argai nu trncneau prea mult, dar se putea bga de seam c de multe ori erau cu ochii pe Ludmila. Ea n-avea team, nu se speria de ei i mult i-ar fi plcut s vad cum era furia de apucat, dar la aceasta nu primea nici un rspuns. Dup ce isprvir puul, Orm i puse s cldeasc un adpost mai trainic pentru brci pe malul rului, devale; i chiar i treaba asta o dovedir repede i bine. Ylva-i opri fetele s se apropie de brci atta vreme ct cei doi haidi trebluiau pe-acolo; cci nimeni nu putea s tie la ce s-ar fi putut deda asemenea slbatici, spunea ea grijulie.

488

Iar cnd opronul fu lucrat, Orm le ddu porunc s curee n staul. Vitele fur scoase la pscut i nu rmase nuntru dect taurul, deoarece era prea furios cnd vedea oameni ca s fie lsat slobod. Tot blegarul adunat n timpul iernii rmsese n despriturile pentru viele, astfel c Greip i Ullbjrn aveau grea munc de fcut acolo. Att copiii ct i toi cei din gospodrie se simeau puin nfricoai n faa celor doi vljgani, din pricina puterii i-a ciudeniei. Ullbjrn i Greip n-aveau multe de vorbit cu cineva; dar uneori, cnd erau ntrebai, ei povesteau pe scurt despre isprvile pe care le fcuser prin alte locuri i cum strnseser de gt pe oamenii zgrcii la mas sau le frnseser spinrile cu mna goal. Cci nimeni nu ne poate nfrunta, tot spuneau ei. Aicea nssuntem stui i-o ducem bine. i-atta vreme ct va fi aa, nu e nici o primejdie din partea noastr. Ludmila era singura din cas care nu se temea n faa lor. Se ducea des i se uita la ei n grajd, cteodat mpreun cu friorii i surorile, cteodat i singur. Atunci cei doi argai erau cu ochii aintii asupra ei tot timpul, iar ea, cu toate c era doar o copil, nelegea destul de bine la ce anume se gndeau uitndu-se la ea. i ntr-o zi, cnd se afla acolo singur, Greip i spuse: Tu eti o fetican numai bun pentru mine. La fel i pentru mine, rnj Ullbjrn. Eu a vrea s m joc n fn cu tine, dac nu-i este team, urm Greip. Eu tiu s m joc mult mai bine dect Greip n fn cu tine, rnji iar Ullbjrn. Ludmila ncepu s rd. M plcei amndoi ? se mir ea. Atunci e ru. Fiindc eu sunt fecioar, de neam regesc i nu m mulumesc cu orice coategoale. Cu toate astea, dintre voi doi, s-ar putea ca unul s-mi plac

489

mai mult dect cellalt. Ala sunt eu ?ntreb Greip lsnd lopata ntr-o parte. Sau eu suntla ?ntrebi Ullbjrn aruncnd trnul din mn. Cel mai mult, rspunse tot zmbind Ludmila, mi place la care e mai tare dintre voi. i-acum a vrea s vd i eu care e la. ntr-acestea, argaii ncepuser s se aprind. Apoi rmaser pe loc chiorndu-se unul la altul. Acela dintre voi care-l va dovedi pe cellalt poate c o s stea cu mine puintel n lunc, lng ru, spuse Ludmila cu glas sczut. Deodat ncepur amndoi s urle ca nite vrcolaci i se ncaierar ca turbaii. Preau s fie deopotriv de voinici i nici unul nu-l biruia pe cellalt, dar bubuia n grinzi i n pereii de care se izbeau. Ludmila se oprise lng u pentru a se feri din calea lor. Sttea acolo frematnd de ncntare cnd Orm trecu pe lng grajd. Ce strigate mai sunti astea ? o ntreb uimit. Ce i-o fi apucat pe ia dinuntru ? Ludmila se ntoarse nspre el zmbind. Se bat, rspunse ea. Se bat ? se mir Orm apropiindu-se. i pentru ce se bat ? Eh, pentru mine, spuse Ludmila mndr. i asta trebuie s fie furia de cpcuni de care vorbeau ei. Zicnd aceasta, o lu degrab la picior, fiindc vzu dup cuttura ncruntat a lui Orm c-l cuprinsese o mnie mare, aa cum ea nu mai vzuse niciodat. Lng perete era un trn mai vechi. Orm i desprinse coada de lemn uscat i tare i o lu n mn i asta fu singura lui arm cnd ddu buzna nuntru i-nchise ua dup sine. ndat i se auzi glasul care acoperi urletele celor doi slbatici; dup aceea se fcu tcere n grajd. Curnd ns urletele ncepur iar i-acum cu i mai mare

490

vuiet. Slujnicele din cas ieir n ograd i se oprir ascultnd, dar nici una din ele nu se ncumeta s crape ua grajdului i s se uite ce se petrecea acolo. Una din ele ncepu s strige dup Rapp s vin cu securea, dar Rapp nu era prin apropiere. O u zbur izbit n ograd, iar taurul se npusti afar speriat, cu lanul rupt i o lu la goan spre pdure. Vznd aceast artare, toate ipar ca nite apucate, iar Ludmila se sperie i ncepu s plng, fiindc socotea c o fcuse mult mai boacn dect se ateptase ea. Dup un timp larma din grajd se potoli i Orm iei afar. Sufla din greu i-i trecu braele pe fruntea brobonat. chiopta de un picior, hainele-i erau sfiate i o bucat de barb de pe un obraz i era smuls. Slujnicele se ngrmdir n jurul lui cu strigte i ntrebri. El se uit la ele ctrnit spunndu-le nti i-nti c nu mai trebuiau s pun blide pentru Greip i Ullbjrn la cin. i nici dup aceea, mai spuse el. Dar ce mi-oi fi fcut eu singur la picior, nu tiu. i cu aceasta, intr n cas chioptnd pentru a fi vzut i ngrijit de Ylva i de preot. Multe erau fcute zob n grajd, iar cpcunii zceau lai, fr suflare, n acelai col. Greip avea captul cel ascuit al coadei trnului nfipt n gt; lui Ullbjrn i spnzura limba afar. Erau mori amndoi. Ludmila ncepu s drdie temndu-se de o btaie crunt, dar socotea c-o merita cu vrf i ndesat, pentru c se dusese singur n grajd la cei doi cpcuni. Dar se amestec i Orm lundu-i aprarea oarecum, aa c ea scp mult mai uor dect ar fi putut ndjdui; iar despre cele petrecute nuntru povesti ea nsi n aa fel, nct nici o nvinuire nu putea s fie ridicat mpotriva ei. Orm nu prea nemulumit de ceea ce se ntmplase, dup ce se vzuse c rana de la piciorul lui era o floare la ureche; fiindc, dei era ncredinat c trenia cu cei doi argai trebuia socotit ca o

491

ncercare a lui Gudmund din Uvaberg de a se rzbuna, se simea tare mndru de isprava svrita, cci rpusese singur i fr ajutorul fierului pe cei doi cpcuni. Te-ai descurcat destul de bine, i spuse el Ludmilei, ncierndu-i pe cei doi slbatici cnd ncercau s pun labele pe tine; cci m cam ndoiesc c a fi fost n stare s-i rpun dac nar fi fost puin cam istovii de ct se btuser ntre ei. Aa c, Ylva, socotesc c ea nu trebuie btut pentru nechibzuina de a fi intrat la dnii singur. E nc prea copil ca s neleag la ce se pot gndi brbaii cnd o vd. Cnd auzi aceasta, Ylva cltin din cap cu ndoial, dar trebui pn la urm s rmn aa cum voia Orm. Toat povestea asta s-a terminat cu bine, spuse el. Nimeni nu poate tgdui c aceti doi slbatici i-au pltit cinstit mncarea ct timp au stat aici. Eu am rmas cu puul, cu adpostul pentru brci i cu mai mult faim, iar Gudmund doar cu buzele umflate. Aa c totul e cum se cuvine. Dar trebuie s-i trimit vorb c, dac mai ncearc mpotriva mea ceva, o s-l mai calc o dat pe acas i dup aia o s fie linitit. Atuncea vreau s merg i eu, spuse Svarthfde, care era de fa la taifas. Eti prea mic, spuse Orm zmbind, ca s pori sabie. Dar am securea pe care mi-a fcut-o Rapp. Zice c nu sunt multe cu ti mai bun. i Orm i Ylva ncepur mulumii s rd, dar printele Willibald se ntrist, fiindc el socotea c era ru s-auzi astfel de vorbe din gura unui copil cretin. Iar ie-i spun, Svarthfde, urm el,i ai mai auzit tu asta, de cinci sau chiar de zece ori, c trebuie s te gndeti la arme mai puin i snvei mai bine rugciunea ce se cheam Pater Noster, pe care eu i-am tlmcit-o pn acuma de-attea ori ca s te fac s-i

492

intre mai uor n cap. Harald, fratele tu, tia pe dinafar rugciunea asta nc de cnd era de apte ani, iar tu acuma mergi pe doipe i tot n-ai nvat-o. Harald poate s-nvee pentru amndoi, rspunse Svarthfde fr s se tulbure. Dar eu n-am nici o grab cu limba popilor. Aa trecea vremea la Grning, cu prea puine ntmplri mai nsemnate; iar Orm n-avea alt dorin dect s poat huzuri acolo n tihn toat viaa. Dar, la un an dup ce-i omorse pe cei doi cpcuni, i-ajunse la ureche vestea care-l fcu s se gteasc iar de drum i s porneasc n cea de-a treia cltorie lung prin strinti.

493

II
Despre omul de la rsrit
ntr-o bun zi, Olof Fluture sosi clare la Grning nsoit de zece oameni i fu bine primit de toi ai casei. i se opri acolo vreme de trei zile, cci mare era prietenia ce se legase ntre el i Orm. Se grbea ns, spunea el, sajung pn jos, pe coasta dinspre rsrit, la iarmarocul de la Kivik, unde trgeau din cnd n cnd corbiile gote, ca s trguiasc sare; iar cnd afl aceasta, Orm se hotr ndat s-i in tovrie ca s cumpere i el. Veniser acuma aa vremuri, c sarea era anevoie de gsit, orict ar fi vrut s plteasc oamenii pentru o marf att de rar i asta datorit regelui Sven al Danemarcei i norocului care l nsoea ntr-una. Cci regele Sven se afla mereu pe mare cu mai multe corbii dect se auzise pn atunci i-i prigonea cu nverunare pe toi cei ce-i ieeau n cale. Prdase i lsase n paragin oraul Hedeby; iar n ara frisonilor se spunea c totul fusese drmat i prjolit pn la temelii; i era lucru binecunoscut c se gndea s cucereasc toat Anglia i ce-ar mai fi putut ct avea vreme i l inea norocul lui cel bun. Cruia i negoul nu nsemna nimica pentru el, lui nu-i plceau dect corbiile lungi mnate de rzboinici; iar acum se ajunsese pn acolo, c nici o corabie cu sare nu mai sosise din apus, pentru c nimeni nu mai cuteza s se ndrepte ctre coastele de miaznoapte. Tot ce se mai gsea acum de cumprat era doar sarea pe care-o aduceau cu mari primejdii din Vendeea goii i pentru sarea asta locuitorii de pe coast se bateau cu-atta

494

struin, c nluntrul rii nu mai ajungea dect foarte puin sau deloc. Orm lu cu sine opt oameni n ceat i porni clare spre Kivik mpreun cu Olof Fluture. Acolo rmaser pe loc mult vreme cu ndejdea c avea s vin vreo corabie cu marf i din toate prile se adunase lume cu aceeai treab. n cele din urm, se zrir n larg dou corbii gote; erau greu ncrcate i aruncar ancora departe, mai nainte de-a intra n port. Cci foametea de sare sporise ntr-atta, nct goii i fceau negoul cu mult prevedere, pentru a se feri s nu fie prdai sau chiar ucii de muteriii prea nerbdtori. Corbiile lor erau mari, cu coaste nalte i bine narmate, iar cumprtorii trebuiau s ias vslind n larg cu brci mici i, ajuni acolo, nu erau primii pe punte dect doar cte doi. Orm i Olof Fluture tocmir o luntre de pescar i pornir de ndat spre corbii; purtau coifuri strlucitoare i mantii stacojii, iar Olof bombnea ntr-una din pricina acelei brci, fiindc i-ar fi plcut mai mult s ias cu alai mai mare. Cnd le veni i rndul lor, urcar anoi pe puntea corbiei goilor care purta semne de cpetenie; iar vslaii, unul din oamenii lui Olof i cellalt dintr-ai lui Orm, traser vslele i le vestir numele cu gur mare, ca s priceap goii c cei doi ce urcau erau tot cpetenii. Olof Styrsson Gloriosul, cpetenia finnvedingilor, cruia muli i zic i Olof Fluture, rcni unul dintre ei ca tunetul. Orm Tostesson cel mult Umblat, cpetenia vnturtorilor mrilor, pe care muli i mai numesc i arpe Rou, strigi cellalt la fel. Se strni parc un freamt printre cei de pe corabic cnd li se rostir numele, iar civa se i repezir mai n fa ca s-i salute pe-amndoi. Cci erau oameni care-l cunoteau pe Olof din anii pe cnd umblase prin prile rsritene, precum i doi ini care fuseser cu Thorkel Hge n Anglia i-i aduceau aminte de Orm din

495

vremea aceea. Un om edea pe punte, lng parapet, chiar n locul unde puseser piciorul pe corabie; ncepu s geam i s horcie de zor tot bjbind cu mna dup ei. Era un brbat trupe, cu o barb lung i stufoas ce ncepuse s ncruneasc; iar pe fa purta o legtur lat care-i acoperea ochii i, bjbind ntr-una dup ei, se vedea bine c-i pierduse mna dreapt de la ncheietur. Uitai-v la orb, le spuser corbierii. Parc ar vrea ceva. Se pare c l-ar cunoate pe unul dintre voi, spuse i cpetenia corbiei. Nu mai are nici limb, aa c nu poate gri nimic i de aceea nu tim nici cine e. A fost urcat pe punte de un negutor din rsrit, cnd ne-am oprit la trgul kurilor, pe fluviul Duma i vrea s-ajung n Scania, spunea omul. Are argint ca s plteasc i de aceea l-am luat cu noi. Pricepe, dup ct se vede, tot ce i se spune, dar nu poate vorbi i, dup multe ntrebri, am putut nelege c-i are neamurile n Scania. Mai multe ns nu tim despre el, nici mcar cum l cheam. Limba, ochii, mna dreapt..., fcu pe gnduri Olof Fluture. Aa cum e, se pare c bizantinii au fost aceia care l-au sluit n halul sta. Orbul ddu din cap n semn de ncuviinare la vorbele lui Olof. Sunt Olof Styrsson din Finnveden, urm Olof ncurajat i am slujit la curtea mpratului Basilius. Pe mine m cunoti ? Dar orbul cltin din cap n semn c nu. Atunci poate pe mine, spuse Orm, cu toate c nu tiu cine-ai putea s fii. Dar eu sunt Orm, fiul lui Toste al lui Thorgrim, care-a trit la Grimstad din inutul Kullen. Eu sunt acela pe care l cunoti ? Orbul ddu de zor din cap, n semn c da i scoase totodat nite gemete nelmurite din gtlej. Ai fost poate i tu cu noi cnd am pornit spre Spania cu Krok ? Sau ctre Anglia, cu Thorkel Hge ?

496

La ntrebarea asta cltina din cap c nu i Orm rmase un rstimp pe gnduri. Eti poate i tu tot din inutul Kullen ?l ntreb din nou. Orbul ddu iari din cap n semn c da i pru strbtut de un fior. E mult vreme de cnd m-am strmutat din Kullen, spuse Orm; dar, dac m cunoti, atuncea trebuie s fi trit acolo mpreun. Ai umblat mult vreme prin strinti ? Orbul ddu din cap ncet i scoase un suspin adnc. Dup aceea ridic mna care-i mai rmsese neciuntit, rchira degetele i le strnse iar. Fcu aceasta de cinci ori, iar la sfrit desprinse patru degete din pumn. Taifasul sta merge mult mai bine dect am fi putut ndjdui, spuse i Olof Fluture. Cu asta vrea snelegem c a umblat prin ri strine vreme de douzeci i nou de ani, daca am priceput eu bine. Orbul ddu atunci din cap. Douzeci i nou de ani, spuse pe gnduri Orm. Atunci eu aveam treisprezece cnd ai plecat; i-acuma trebuie s-mi amintesc dac vreunul din inutul nostru a plecat atunci spre prile din rsrit. Orbul se ridicase ntr-acestea i sttea n picioare chiar n faa lui; mica din buze murmurnd i horcind ntr-una i fcea semne iui cu mna ciung, parc pentru a-l face i pe Orm s se grbeasc. Deodat Orm rosti cu glasul sugrumat. Eti cumva Ore, fratele meu dus ? Pe faa orbului flutur un fel de zmbet cnd ncuviin din cap c-aa era, dup aceea se cltin ca ameit, se prbui pe banc i