Sunteți pe pagina 1din 162

LIONEL TERRAY # LES CONQUERANTS DE LINUTILE CUCERITORII INUTILULUI DES ALPES A L'ANNAPURNA Editions Gallimard 1961 DIN ALPI

I LA ANNAPURNA Tovarilor mei de coard czui jertf munilor 1. Chemarea muntelui M-am nscut la poalele Alpilor. Ca vechi campion de schi, ghid profesionist, alpinist de ture lungi, participant la opt expediii n Anzi i Himalaya, mi-am nchinat viaa muntelui. i, dac aceast expresie este gritoare, a putea aduga c snt un om de munte". n contrast aparent cu acest mod de existen, de -a lungul carierei mele de alpinist am avut fericitul prilej s in un mare numr de conferine ilustrate cu proiecii. ntr -una din serile n care avusese loc o asemenea manifestare, cnd tocmai edeam la un pahar, ca invitat al unei personaliti de prin partea locului, se apropie de masa mea un distins profesor cu nfiare sever care, dup ce m examin cu atenie, mi se adres politicos: Mi-a plcut foarte mult expunerea dumneavoastr, domnule... I-am mulumit, dup care acesta a adugat: . . . d a r , v - a r u g a s - m i s p u n e i , c a r e e s t e d e f a p t o c u p a i a d u m n e a v o a s t r ? S n t e i i n g i n e r , profesor? A rmas foarte mirat cnd i-am rspuns, calm, c nu snt altceva dect un... ghid alpin! Seara trziu, stnd singur n camera hotelului i ncercnd s-mi gsesc somnul alungat de cele dou ore de ncordare nervoas ct durase expunerea mea n faa publicului, mi revenir deodat n minte cuvintele profesorului i pentru prima oar n via t riam simmntul dublei i neobinuitei mele personaliti. mi ddeam seama c pentru cel n faa cruia apream mbrcat ntr-un costum impecabil, cu cravat la gt, fcnd degajat o expunere despre expediiile mele alpine din Himalaya, n ciuda acestei aparene citadine, nu pream a fi ceea ce snt, de fapt, n realitate: un om de munte pe care o literatur u l t r a c o n v e n i o n a l l - a n f i a t d i n t o t d e a u n a s u b c h i p u l u n u i r n o i g r o s o l a n , l i p s i t d e b u n e l e maniere... i mi s-a prut dintr-odat bizar faptul c dintr-un prunc nscut ntr-o familie de intelectuali cu stare, s-a plmdit un alpinist pasionat, care avea s devin unul dintre cuceritorii celor mai nalte i mai greu accesibile piscuri din lume. Aventura a nceput la Grenoble ntr-un fel de castel acoperit cu vi slbatic ridicat pe coasta u n u i munte ce domina oraul. Aici am vzut eu lumina zilei. Minunatele piscuri n z p e z i t e a l e masivului Belledonne profilate n faa ferestrei mele, pe albastrul cerului, ca nite stavile scnteietoare, mi-au ncntat privirea nc din fraged, copilrie. Despre prinii mei, oameni cu stare, descendeni din mai multe generaii de magistrai, industriai, ba chiar de militari de mare rang, se spunea c snt de familie bun". Dar, de fapt, sub aceast nfiare burghez, familia mea ascundea mai mult originalitate i fantezie dect s-ar fi bnuit la prima vedere. Att din partea tatlui ct i a mamei strmoii mei au reprezentat un numr important de personaje ieite din comun: oameni ntreprinztori, mari cltori n cutare de averi i de aventuri, militari i politicieni ndrznei. De la aceti mari strmoi au motenit prinii mei un fel de a fi mai deschis i o concepie de via mai puin tradiional dect se obinuia n mediul social din care fceau parte. Mare, puternic, cu capul proeminent i brbia dur, cu ochii de un albastru intens, aproape ascuni de ochelarii groi pe care i purta, tatl meu reprezenta un tip germanic destul de pronunat. Violent, pasionat, sever i ncpnat, dar n acel ai timp binevoitor i foarte spiritual, era nzestrat excepional ca intelect, avnd o memorie aproape fenomenal. Viaa i-a fost nespus de agitat; dup ce i-a terminat studiile n chip strlucit, devenind inginer chimist, a plecat n Brazilia cu scopul de a pune bazele unei industrii. Tocmai cnd reuise s se instaleze n aceasta ar ndeprtat a nceput rzboiul din 1914. Fr s stea o clip la ndoial a renunat la tot ceea ce realizase, ntorcndu-se n Frana unde l chema datoria de soldat faa de patrie. La vrsta de patruzeci de ani, scrbit de afaceri, nu se teme s renune la industria creia i pusese bazele, dedicndu-se studiului medicinei, iar dup cinci ani de eforturi deosebite i deschide un cabinet medical. n tinereea sa, tata manifestase aptitudini sportive puin obinuite pentru vremea aceea: s-a urcat cu balonul n atmosfer, a participat la competiii automobilistice i mai ales a fost unul dintre primii francezi care au nclat schiurile. n orice caz, a fost primul schior care a stpnit tehnica telemarkului, singura metod de executare a unui viraj cunoscut pe atunci. Mic de statura, cu trsturi clasice, cu ochii ntunecoi i cu prul negru ca tciunele, mama aducea mai mult cu o italianc. Dotat cu un temperament artistic studiase pictura; pasionat i foarte activ a dat dovad de mult originalitate pentru timpul su. Conducea automobilul nc din anul 1913 i a fost prima femeie francez care a avut ndrzneala

s mbrace pantalonul pentru a practica schiul! Marea ei pasiune din tineree fusese clria, sport n care excela, mai ales n proba numit de nalt coal". n timpul anilor petrecui n Brazilia strbtuse clare, sptmni de-a rndul, regiuni nc foarte slbatice, n care puine femei albe se ncumetaser s se aventureze. Dei foarte pronunat, gustul pentru aventur i sport al prinilor mei nu a fost dus niciodat la extrem i mai ales la tatl meu nu a jucat vreodat un rol important n existena sa. Este incontestabil faptul c, dac antecedentele mele familiale i educaia pe care am primit-o ar fi putut sa m ndrume spre o via sportiv i o carier de om de aciune, ar fi fost exagerat sa vedem n ele premisele unei existene consacrate cu ardoare sportului i aventurii. Un fapt este sigur, i anume c nu prinii au fost aceia care mi -au insuflat gustul pentru alpinism. Dei i petrecuser o bun parte din via n mijlocul munilor, ei nu au practicat niciodat acest sport, i numai uneori au fcut ascensiuni pn n vrful unor piscuri, uor accesibile, care nu impuneau o escaladare propriu-zis. i nu numai c nu au practicat alpinismul, dar i desconsiderau acest sport, socotindu-l ca o stupid nebunie! mi aduc perfect de bine aminte c odat, pe cnd eram copil de apte sau opt ani, mama mi-a spus ntr-o zi: N-am nimic mpotriv, s practici orice fel de sport n afar de motociclism i alpinism. Iar cnd am ntrebat-o ce semnificaie are acest din urm cuvnt, ea a adugat: E un sport stupid care const n a te cra pe stnci cu minile, cu picioarele, chiar cu dinii! Dac mama avea oroare de alpinism mai mult din ignoran, tata, dimpotriv, l ponegrea cu bun tiin, cu tot sarcasmul i dispreul de care era n stare. Pentru el, sportul era principalul mijloc de a-i pstra condiia fizic n vederea meninerii i ntririi capacitii de munc necesar reuitei pe plan social i financiar, i n plus, o modalitate de a-i crea drumul nainte, n via. A te dedica unui sport att de obositor, de primejdios i de tcut ca alpinismul, nsemna pentru el culmea absurditii i nu o dat l-am auzit spunnd: Trebuie s fii de-a dreptul nebun s-i iroseti forele crndu-te pe un munte cu riscul de a-i rupe gtul, atunci cnd n vrful acestuia nu gseti nici mcar o bancnot de o sut de franci! i-mi era dat mereu ca exemplu unul dintre verii mei ce rmsese infirm n urma unei czturi de pe munte, trebuind s ndure pentru tot restul vieii urmrile nefaste ale nebuniei de a se cra. Adesea pe strad, mi erau artai cu degetul, cu dispre, nite studeni germani ale cror accidente suferite pe munte alimentau cu lux de amnunte presa dauphinez de atunci i niciodat nu se scpa prilejul de a mi se atrage atenia: Privete-i pe aceti nesocotii care practic alpinismul, i vor da seama prea trziu de ceea ce fac; atunci, poate, cnd vor ajunge s se trasc n crje, ca vrul tu Rene... Din cele ce se spuneau n familie reieea ca nc de mic copil am fost nzestrat cu o vigoare excepional. Avusesem, la natere, peste cinci kilograme, iar prul att de bogat, nct a trebuit sa fiu tuns nc de la vrsta de patru zile! Desigur c cei ce m-au cunoscut la vrsta de douzeci i unu de ani cu capul tot att de neted ca o minge de biliard i pot da acum seama de nedreptatea i de ironia sorii! nc din copilrie, pare -se, manifestam o independen aproape bolnvicioas, iar isprvile mele snt nc i astzi o inepuizabil surs de conversaii familiale n lungile seri de iarn. Una dintre ele, mai ales, merit sa fie pomenit: pe vremea cnd aveam patru sau cinci ani, mamei i plcea s m mbrace n hinue de catifea neagr cu gulera alb. Dar cum astfel gtit nu m mai puteam ine de nzbtii, de fiecare dat deveneam morocnos, ntr-o zi, pe plaj, nu voiam n ruptul capului sa intru n ap. Ieindu-i din rbdri, mama se hotr, n cele din urm, sa m mbrace punndu-mi unul dintre cele mai frumoase costume, pe care eu ns nu-l puteam suferi. Att am ateptat, c m-am i repezit glon n valurile nalte ale oceanului. Muli ar fi ndreptii s spun, aflnd de aceast ntmplare, c n ceea ce m privete, nu era vorba de o independen exagerat, ci oarecum i de proast cretere. Aveam doar trei ani i jumtate cnd tata mi-a pus n picioare, pentru prima dat, o pereche de schiuri. Dup unii, la primul meu contact cu zpada m-a fi comportat n mod strlucit, dup alii, mai curnd mediocru. Dup mine, cred c am reacionat la fel ca majoritatea copiilor: adic am efectuat cteva alunecri stngace nsoite de czturi i plnsete. Un fapt este ns sigur, i anume c practicarea schiului a nceput s m pasioneze ntr -att, nct pn la vrsta de douzeci de ani, cea mai mare parte din timp, ntreaga mea energie i visurile tinereii erau dedicate acestui sport. C a s a n o a s t r e r a n c o n j u r a t d e u n p a r c i m e n s , c u p r i n z n d , p e l n g b u t u c i i d e v i e i suprafeele cultivate, o pdure deas, un desi de tufiuri spinoase, nite ruine i stncrii. Aceast natur slbatic era o lume ideal n care visurile unui copil ndrgostit de libertate i de tot ceea ce prea ireal prindeau contururi. Aici am crescut eu, fr nici o constrngere, cutreiernd pdurea, crndu-m pe stnci, punnd capcane pentru iepuri, vulpi i obolani sau prinznd mierle, sturzi, erei i nenumrate alte psrele. n afara vacanelor de iarn, cnd schiam de diminea pn seara, restul timpului liber pe care l a v e a m n t i m p u l c o l i i l p e t r e c e a m a p r o a p e n n t r e g i m e n p a r c . P e n t r u m i n e n u e x i s t a u cinematograf, fotbal, sau dup -amieze petrecute cu colegii. Puteam fi gsit n parc nu numai joile i duminicile, ci i n fiecare diminea, nainte de a pleca la coal i seara, cnd m ntorceam acas. Uneori primvara, cnd vremea era cldu, iar aerul ncrcat de acele neliniti tinereti, ieeam, pe nesimite, n parc i noaptea. Zburdam n voie prin pdure i pe cmp, ncercnd s ptrund tainele vieii la ora cnd coborau

umbrele serii i cnd totul prea c se cufund n tcere. Rmneam nemicat ore ntregi, pitit prin tufiuri, ascultnd trosnetul crengilor, iptul cucuvelei, uieratul mierlei i miile de zgomote aproape imperceptibile care trdau o intens activitate a unei ntregi lumi. Aceti ani de tineree trii n mijlocul naturii au avut o nrurire profund asupra formrii personalitii mele fizice i morale. Ca aproape tuturor copiilor mi-a plcut i mie sa fac pe cowboy-ul, pe vntorul sau s m joc de-a indienii. Dar, spre deosebire de ceilali copii, eu nu improvizam pentru c gseam la tot pasul tot ceea ce-mi trebuia. Nu aveam nici plrie cu boruri mari, nici cma n culori iptoare, nici pene multicolore i nici insign de erif, aveam n schimb puti adevrate, pumnale i o pdure adevrat cu animale slbatice. Casa noastr era plin de arme motenite de la trecutele generaii de vntori ai familiei, sau rmase de pe vremea cltoriilor fcute n Brazilia. Prinii mei m lsau, cu o surprinztoare nepsare, s le mnuiesc pe cele mai multe dintre ele. La nou ani aveam puca mea cu cartue de opt milimetri, pe care ncepusem, nu dup mult timp, s mi le confecionez singur. mpreun cu unul dintre prietenii mei inventasem un joc original. Cu ajutorul unor capcane speciale prindeam o mulime de obolani uriai care npdiser parcul venind din canalele oraului apropiat. Dar dup ce prindeam aceste animale dezgusttoare, nu le omoram pur i simplu, ci ncercam s le oferim o ultim ansa de scpare. Cursa era pus la captul unui soi de culoar ngust pe care l confecionasem din scnduri; unul dintre noi ddea drumul animalului, cellalt trebuind s-l doboare cu un cartu n momentul cnd acesta parcurgea n vitez ultimii doi metri care l separau de libertate. obolanii omori astfel erau jupuii, iar din pieile lor uscate la soare, dup o sumar tbcire" fceam veminte extravagante care voiau s semene cu cele ale hunilor din hoardele lui Attila, despre care citisem c erau mbrcai n piei de obolani!... Viaa exaltant, de mic slbatic, pe care o duceam, a avut cu rnd un efect dezastruos asupra a c t i v i t i i m e l e c o l a r e . E r a m u n e l e v r u . D e i n u a r t a s e m o i n t e l i g e n sclipitoare, nu eram considerat totui un copil prea prost. Marea mea dram colara e r a f a p t u l c n u p u t e a m s - m i concentrez atenia n clas: fizic eram prezent, dar nu puteam pune stavil gndurilor care o luau razna. i asta se ntmpla n fiecare zi. Ascultam cu o oarecare bunvoin, timp de cteva minute, cuvintele profesoarei dup care tabla neagr, bncile negre, uniformele negre i climrile negre dispreau ca prin minune, regsindu-rn cobornd nebunete o interminabil pant nzpezit sau alergnd printr-o pdure nverzit plin de mierle uiertoare, de veverie irete i de erpi nspimnttori. Mama i nconjura cei doi fii cu cea mai c ald afeciune i dac n -a fi avut o fire att de independent, fr ndoial c a fi ieit un copil crescut n puf. Optimist i ngduitoare, nu-i fcea prea multe probleme din cauza insucceselor mele colare. Dimpotriv, tata, foarte absorbit de munca sa, se ocupa prea puin de noi. Fcuse studii universitare strlucite de care era mndru, i ar fi fost foarte fericit s-i preiau locul atunci cnd aveam s devin major: de aceea se necjea nespus la gndul c crescuse un lene. n ciuda certurilor, a palmelor ncasate i a claselor repetate, continuam s triesc ntre lumea trist i neagr, pentru mine, a colii i cea exaltant din marele nostru parc scldat de lumin i plin de mistere. Rmsesem acelai elev lene, dei devenisem un biat vioi i robust, plin de iniiativ i de sim practic, n acelai timp entuziast i exuberant, melancolic i nchis. Se tie c majoritii copiilor le place, nc de mici, s se caere pe copaci, pe ziduri sau pe stnci. Pentru mine, micii perei calcaroi ce nconjurau parcul erau un loc de joac ideal; pe aceste stnci am avut prilejul s m obinuiesc, nc de copil, cu tehnica rudimentar a crrii. Nu aveam mai mult de cinci ani cnd am suferit primul accident care, de altfel, a fost cel mai grav din viaa mea. Crndu-m pe stncile din parc am czut, alegndu-m cu o tietur adnc pe frunte. Se spune c m-am ntors acas plin de snge, fr s vrs o lacrim!... Dar se tie ct valoreaz aceste poveti. A te cra pe cteva stnci nu nseamn a face alpinism, ca sa nu mai vorbim de faptul c la un copil care nu mplinise mcar unsprezece sau doisprezece ani nici nu putea fi vorba de aa ceva. Totui, interesul meu pentru escaladarea munilor a nceput s se trezeasc n jurul vrstei de zece ani. Nu trebuie uitat faptul c eram deosebit de bine dezvoltat fizic i c n ciuda mediocritii mele colare atinsesem un grad de maturitate spirituala puin obinuit la un copil de vrsta mea. Aversiunea prinilor mei fa de alpinism i constrngerile la care am fost supus n loc sa m ndeprteze de acest sport au avut darul s-l fac mai fascinant, mai atractiv. Cine nu tie ct de mare este dorina de a gusta dintr-un fruct oprit! Violena cu care tatl meu reproba acest sport al muntelui afec ta ntr-att acea fibr ascuns a d n c n i n i m a m e a , n c t ironiile usturtoare fcute pe seama acestui sport trezeau n mine un simmnt de ur. Aveam vaga impresie c dezaprobarea att de virulent manifestat fa de o activitate, care n aparen prea lipsit de un coninut serios, nu era numai reacia unui om echilibrat mpotriva unui joc stupid, ci indignarea unui om profund ataat unei concepii despre lume aflat n faa unei fore contradictorii universului su. Astzi, dup atta vreme, mi dau s eama c el dezaproba cu aceeai violen unele curente artistice i anumite concepii idealiste privind organizarea social. La drept vorbind, dac

n ciuda vrstei mele fragede nutream un interes deosebit i mai ales spontan pentru munte, nu aveam despre el dect o idee foarte fantezist i vag. ntr-un ora ca Grenoble, situat n inima Alpilor, alpiniti exist cu duiumul, dar printre rudele, vecinii sau cunoscuii notri, numrul lor era foarte mic. n afar de celebrul dr. Couturier1, niciunul dintre ei nu reuise vreodat s fac o ascensiune important. Dei nu puteam s discern nc adevrata valoare a lucrurilor, ascultam cu pasiune relatrile acestor eroi ai munilor, al cror curaj, for i mreie mi aprindeau imaginaia. De altfel, descoperisem n vasta noastr bibliotec nite cri despre alpinism n care erau relatate aventuri ce mi se preau de un eroism nemaipomenit. Dei nu nelegeam ntotdeauna totul, devoram acest gen de literatur. Aceste povestiri au creat n imaginaia mea de copil o lume fabuloas, cldit din piscuri nfricotoare, zguduite fr ncetare de avalane uriae, din adevrate labirinturi de ghea cu nenumrate crevase ce se deschideau la tot pasul prin trosnituri nfricotoare, din eroi cu puteri supraomeneti ntotdeauna nvingtori n expediii reluate la nesfrit. Atta mreie, atta mistere i primejdii erau fascinante pentru mintea mea fraged n care se nfiripau vise temerare i dac n -am cugetat o clip mcar c ntr -o zi voi deveni unul dintre eroii Alpilor, m gndeam adesea c nimic nu ar fi mai minunat dect s m numr printre nensemnaii lor drumei. Fiul brutarului fcuse deja cteva escalade n masivele mai mici din apropierea oraului Grenoble. Ludros i limbut, i plcea sa povesteasc despre isprvile sale pe care, fr ndoial, le mai i nflorea cte puin. Copleit de vorbria sa, nutream fa de acest biat, de-a dreptul nensemnat, o m a r e a d m i r a i e , l p r i v e a m c a p e u n s e m i z e u i p i e r d e a m o r e n t r e g i a s c u l t n d u - i f a b u l o a s e l e ntmplri. Uneori l rugam s m ia cu el n turele sale, dar el mi rspundea cu dispre: Imposibil, eti un puti. Ca s te cari pe munte trebuie sa fii vnjos i s dai dovad de snge rece n orice mprejurare. Eram n mare prietenie cu Georgette, fiica portresei, care avea n jur de 1516 ani. Mergea n fiecare duminic pe munte cu unul dintre colectivele Asociaiei crtorilor din Alpi". Escaladelelor se rezumau la ascensiunea piscurilor subalpine pe drumuri nu cu mult mai grele dect potecile cele mai abrupte. Acesta a fost, fr ndoial, i motivul pentru care nu mi -a fost greu s o conving pe Georgette, s m ia cu sine, fr tirea prinilor. Sub pretextul unor ieiri nensemnate cu bicicleta am fcut primele escaladri, care m-au impresionat ntr-att, nct i astzi le pstrez cea mai vie amintire. Primul a fost Aiguille de Quaix, un mic turn de calcar despre care o legenda rabelaisian spune c nu ar fi dect un excrement al lui Gargantua!... Ascensiunea m entuziasma din ce n ce mai mult. La urcu am greit drumul i ne-a trebuit mult timp ca s ieim din bolovniul i tufriul n care ne mpotmolisem. Cu acest prilej, nu m -am sfiit s-mi desfor, nu fr o copilreasc mndrie, talentele dobndite n timpul hoinrelilor mele prin desiurile ce nconjurau casa printeasc. Escalada nu mi s-a prut prea grea, dar era foarte rapid. O fat, impresionat de abruptul pantei, a leinat chiar, fiind nevoie de o butur ntritoare ca s-i revin. La coborre, eful echipei ne-a condus fr cea mai mic ezitare, printr-un labirint de perei netezi, brne i hornuri. Aceast fa amuntelui mi ntrea i mai mult admiraia fa de el. Ce minunat este imaginaia unui copil de 11 ani care poate transforma o escalad nensemnat n cea mai pasionant aventur!... Aveam 12 ani cnd s-a produs evenimentul care avea sa joace un rol hotrtor n cristalizareavocaiei mele de alpinist n formare. Fratele meu s-a mbolnvit, iar medicul i-a prescris o cur de aer de munte.
1

Renumit vntor, cunoscut prin lucrrile sale a supra vnatului la munte, dr. Couturier s -a numrat printre primii care au urcat masivulMont-Blanc mpreun cu ghidul alpin Armand Charlet. Mama s-a hotrt atunci s ne duc pe amndoi s ne petrecem vacana n valea Chamonix-ului, unde mai fusese cu civa ani nainte. Pn atunci nu cunoscusem dect munii din regiunea subalpin, care dominau cu stncile lor cenuii vile nverzite. Admirasem doar din deprtare piscurile ntotdeauna albe ale nalilor masivi Belledonne i Oisans. Aceast prim ntlnire cu marile nlimi ale munilor a fost pentru mine o adevrat revelaie. Eram att de entuziasmat nct mai pstrez i astzi, intacte, privelitea minunat a acestor masive de ghea, scnteietoare, profilate pe cerul de o puritate aproape ireal i emoia trit n faa acestor piscuri, care priveau parc dispreuitor cutezana oamenilor. Pe atunci eram un biat deosebit de bine dezvoltat fizic, nct mi s-ar fi putut da cu uurin vrsta de 15 sau 16 ani. Dar, sub aceast aparen de tnr atlet, se ascundea un suflet zbuciumat i o mare sensibilitate. M ntristau josnicia i vulgaritatea oamenilor, m apsa monotonia vieii i visam la o existen mai cinstit, mai liber, mai generoas. n faa privelitii oferite de naltele piscuri muntoase ntrezream acolo sus bucurii nebnuite,visuri ncnttoare i glorii cucerite". 2

ntrezream, oarecum incontient, toate posibilitile pe care le oferea aceast lume de stnc i de ghea din care nu te alegi cu nimic altceva dect cu eforturi i primejdii; bnuiam valoarea pe care aveau s o reprezinte pentru mine aceste roade inutile", care nu se culeg din mocirl, ci dintr-un tezaur de frumusei i de lumin. Cnd m-am trezit din copleitoarea uimire ce m cuprinsese am cutat sa m apropii tot mai mult de aceste minunii i s urc spre aceste piscuri de vis. mpreun cu civa biei de vrsta mea am escaladat cteva piscuri din Aiguilles Rouges, apoi am traversat Mer de Glace sub conducerea unuia dintre btrnii ghizi, care, pe atunci, mai ctiga un ban, ajutndu-i pe turitii nceptori s treac dintr-o parte ntr-alta a ghearului. Sigur de mine, la ghearul Bossons am refuzat cu un oarecare d ispre ajutorul acestui trector" mustcios cu medalia agat pe piept, care ne atrgea atenia, cu o insisten interesat, asupra primejdiilor ce ne pndeau dac traversam limba de ghea fr sprijinul su. Aceste plimbri nensemnate mi satisfceau ns doar n mic msur gustul de aventur i ambiiile mele de alpinist n fa. Ceea ce mi doream din tot sufletul era sa ptrund n inima acestor muni minunai i s le escaladez vrfurile. Pasiunea cu care mi pledam cauza mi-a dat posibilitatea de a o convinge pe mama s m lase s particip la turele colective organizate de Asociaia ghizilor din Chamonix. Prima mea ieire a fost urcuul pn la refugiul Couvercle, prin peretele Egralets, cu ntoarcerea peste ghearul Talefre i pe la Pierre a Beranger. Plcuta emoie pe care am simit-o atunci cnd am srit pentru prima dat peste o crevas sau cnd am trecut peste primul pod de zpad, nu a fost, fr ndoial, cu mult mai puin intens dect cea pe care am trit -o mult mai trziu, cnd am escaladat vrfurile Fitz Roy sau Makalu. Ce mndru am fost cnd, la ntoarcere, i -am artat mamei o ilustrat cu peretele din masivul Egralets pe care abia l nvinsesem! E drept, o cucerire mediocr, pentru c drumul fusese prevzut cu cabluri i scri!... Dar ascensiunile colective ale Asociaiei ghizilor din Chamonix" au nceput s devin curnd nesatisfctoare fa de veleitile mele. Aspiram s realizez adevrate escalade, cu coard, piolet,crampoane, rapeluri3 i cu toate, absolut toate cele trebuincioase. Dar, cu toat slbiciunea de care ddea dovad i cu toat bunvoina ei, mama refuza cu ncpnare sa m lase s-mi risc viaa n asemenea aventuri. Spre norocul meu, pe vremea aceea, unul d i n t r e v e r i i m e i , c a r e m b r i a s e c a r i e r a d e o f i e r , o c u p a u n p o s t l a E c o l e M i l i t a i r e d e H a u t e Montagne". Bun alpinist, i mersese vestea despre sigurana i prudena sa n ascensiuni. Garania pecare i-o prezenta un asemenea ghid a nduplecat-o pe mama care, n cele din urm, a cedat insistenelor mele, lsndu-m s-l nsoesc pe vrul meu ntr-o escalad pe l'Aiguillette d'Argentiere. Pe acest minuscul vrf", care nici n-ar merita s i se spun aa, am efectuat primul meu rapel. Dei uor, acest exerciiu este impresionant pentru un nceptor; n aceeai msur n care, atunci cnd s e vd alunecnd pe o coard n gol, muli copii i femei nu -i pot stpni lacrimile de t e a m . Bineneles c eu nu am plns, dar trebuie s mrturisesc cu oarecare ruine c mi se fcuse inima ct un purice, iar muchii mi paralizaser parc de spaim. Dup o serie de ncercri, voina mea a izbutit s m determine sa o urmez ntr-acolo unde corpul meu, nepenit de fric, refuza s o fac. Vznd bucuria pe care mi-o prilejuiau ascensiunile, vrul meu i-a dat seama c nimic nu-mi mai putea stvili pasiunea pentru munte i c era mai bine s mi-o cultive dect s-mi fac dificulti. La recomandrile lui, mama s -a hotrt n cele din urm s m ncredineze unui ghid competent.
2 3

Guido Lamer. Sistem de coborre pe perei verticali sau n surplombe cu ajutorul unei corzi duble fixate n stnca cu un piton; coarda este recuperat, dup efectuarea coborrii, trgnd de unul din capete. Acesta m-a supus unei prime ncerc ri pe pereii stncoi din Clocher i Clochetons din Planpraz. Escalada, scurt dar destul de grea, realizat ntr-un timp foarte scurt, a fost urmat, n aceeai zi, deescaladarea abruptului perete de pe versantul sud-estic al masivului Brevent. n aceeai perioada, am fcut ascensiuni alpine n Grands Charmoz i Petite Aiguille Verte. La ntoarcerea n Grenoble, dup aceste nceputuri promitoare, am crezut c voi fi n stare s duc la bun sfrit alte escalade, fr ajutorul vreunui ghid. De cum s-a mprimvrat am reuit s o conving pe Georgette s ncercm mpreun o ascensiune pe Dent Gerard, din Trois -Pucelles, prin culoarul Grange. Aceast escalad ntr-un masiv de mic altitudine, n apropiere de Grenoble, dei fr a fi prea dificil, necesita totui unele cunotine tehnice pe care, se pare, eu nu mi le nsuisem nc suficient. n orice caz, aceast tur a fost una dintre cele mai dramatice din cursul ntregii mele cariere i poate c niciodat nu am fost mai aproape de moarte ca atunci. Eram amndoi foarte prost echipai, printre altele, dintr-un motiv pe care nici astzi nu-l pot nelege; dei aceste ace din masivul Vercors erau alctuite dintr-un calcar extrem de neted i de alunecos, noi ne-am crat nclai cu bocanci cu cuie a

cror aderen putea fi comparat cu cea a copitelor unui cal care urc pe o strad abrupt pavat cu dale de piatr!... Prima traversare a fost nsoit de scrnete oribile de cuie, care scoteau scntei la fiecare derapare. De mai multe ori am rmas agat doar n mini i doar printr-o minune nu m-am zdrobit n bolovniul aflat sub mine la aproape 20 m. n clipa cnd, ajuns la captul puterilor, am atins n sfrit un prag, un grup de cinci alpiniti, care m urmriser ngrozii, socotind c e mai bine s trag un om n via spre pisc dect s coboare un mort, mi-au ntins coarda lor. Au urmat cteva clipe de ezitare, simindu-m rnit n amorul propriu, dar dndu-mi seama c progresele mele alpine erau nc destul de slabe, instinctul de conservare a triumfat, n cele din urm, n faa vanitii. Datorit asigurrii la coard i-am putut urma cu uurin pe cei dinaintea mea. Din nefericire, grupul lor prea numeros cuprindea i cteva fete aproape nceptoare, pe care capul de coard era obligat s le trag, la fiecare lungime de coard, ca pe nite saci. Operaia ne lua mult timp, iar acea specie de miriapod care era echipa noastr nainta cu extrem ncetineal. Ziua era aproape pe sfrite cnd am ajuns la baza a dou fisuri verticale. Capul de coard s-a angajat n cea din stnga, denumit fisura Dalloz", cunoscut ca fiind destul de dificil. Excelent crtor i, n plus, echipat cu espadrile, n c t e v a s a l t u r i d e pisic el izbuti sa ajung pe vrf. Dar abia cnd a trebuit s -i urce greoii i nendemnaticii tovari lucrurile au nceput sa ia alt ntorstur. Fisura se nla ntr-o uoar diagonal, de-a lungul unei lespezi verticale tot att de lustruite ca i ringul unei sli de dans. nc de la nceputul escaladrii prima fat, incapabil s se ncordeze, scp priza pendulndu-se pe perete. Dup ce se zbtu o clip ca un crap uria n crligul unei undie, rmase atrnat blbnindu-i braele, astfel c cel aflat la capul coardei trebui s trag pn la el circa aizeci de kilograme de carne inert. Nenorocitul, dup ce transpir snge i sudoare, izbuti, n sfrit, s trag fata lng el. Dup o astfel de corvoad, ajunse aproape la captul puterilor, incapabil de a o mai trage i pe cea de -a doua fat, al crei piept debordant i fese durdulii promiteau o greutate i mai respectabil. A trebuit s urce pn la el i ultimul din coard ca s-l ajute. Toate acestea necesitnd nc alte nenumrate minute, capul de coard i-a dat seama c, dup cum mergeau lucrurile, riscam s ne apuce noaptea nainte de a iei toi din fisur. Spernd s mai ctige din timp, m ntreb dac a fi capabil s urc fr asigurare pe fisura din dreapta, zis fisura Sandwich", asigurndu-m totodat c este mai puin dificil dect fisura Dalloz". Aceast dovad de ncredere n posibilitile mele de crtor a fost ca un balsam pentru amorul meu propriu i, fr a ezita o clip, m-am angajat cap de coard n ngustul horn vertical. Pasajul, fr a fi de o prea mare dificultate, necesita totui mai mult tehnic dect cea pe care o posedam. n plus, m incomodau nespus bocancii mei cu cuie, care derapau la tot pasul. n ciuda a c e s t u i f a p t , a d u n n d u - m i n t r e a g a e n e r g i e a d e s p e r r i i i p r i n t e n a c i t a t e a - m i c a r a c t e r i s t i c , a m continuat s m fixez n prize, gfind ca o foc, i s naintez ncetul cu ncetul ntr -un ngrozitor zgomot de scrnete de cuie. Am ajuns astfel la numai civa metri de o platform, dar din nefericire de aici fisura vertical se continua ntr -o uoar surplomb. Pentru a nvinge aceti ultimi metri, trebuia sa ies ct mai mult posibil n afar, renunnd la sigurana fixrii i bizuindu-m doar pe cteva prize care s-mi permit s ajung sus. Pe jumtate epuizat de eforturile fcute am ezitat mult pn sa m hotrsc. n cele din urm, adunndu-mi tot curajul de care eram n stare, m -am lansat cu desperare mai departe. Dar tocmai n clipa cnd m-am fixat de priza gsit, picioarele mele alunecar i rmsei agat n mini. De atunci n-am mai simit niciodat cu atta ascuime senzaia ca voi scpa priza i c m voi zdrobi de stnci. Numai forele nebnuite pe care le descoperi n asemenea momente au adus revirimentul salvator. Reuisem, cu siguran, dar partida nu era nc ctigat! Atunci cnd eti ghid trebuie s -i urci i coechipierii. Dar cum s o fac sa urce pn la mine pe tovara mea de drum care, greoaie i nendemnatic, nu reuea s se ridice nici mcar cu un centimetru? Era o problem deosebit de grea pentru un biat care nu mplinise nc 13 ani i ajunsese aproape la captul puterilor! Printr-o fericit ntmplare un mic arbore avusese excelenta idee s creasc tocmai la civa metri de vrful fisurii. Cu ajutorul trunchiului su puternic am reuit s ies din aceast situaie, aparent fr alt scpare dect popasul n perete i ajutorul echipelor de salvare. De fiecare dat cnd, prin eforturi aproape slbatice, reueam s o trag pe Georgette civa centimetri, blocam coarda n jurul copacului, putnd astfel s-mi rectig forele nainte de a o mai trage iari civa centimetri n plus. Centimetru cu centimetru, n pofida ipeelor i plnsetelor fetei pe jumtate sufocat din pricina corzii, am izbutit ca pn la urm s o urc pn la mine. Odat dificultile nvinse, i-am ajuns ndat pe ceilali, i coborrea a avut loc fr alte complicaii. A c e a s t nefericit experien de cap de coard, m -a fcut s-mi pierd, pentru un timp, ncrederea n mine, fapt care a constituit un adevrat handicap pentru o lung perioada din cariera mea de crtor. Dup aceast tur rmsesem cu convingerea c alpinismul era rezervat unor atlei extraordinari, dotai cu un curaj, cu o for i cu o agilitate aproape supraomeneti. Gndindu-m c lipsa mea de ndemnare se datora unei insuficiente pregtiri fizice, m -am apucat s fac zilnic gimnastic ntr-un ritm progresiv. Ajunsesem astfel s am nite brae enorme pentru un copil de 13 ani, fr ns ca aceasta sa m ajute

la escaladare. O nou tentativ n culoarul Grange s-a dovedit tot att de dezastruoas ca i prima. De data aceasta eram ntovrit de vrul meu Michel Chevallier, care de altfel a devenit mai trziu un excelent alpinist. Pe atunci ns, el era doar un nceptor, iar eu, dei cu trei ani mai m ic dect el, eram cap de coard. De data aceasta, prima traversare a avut loc fr nici un incident. Mi -a fost ns imposibil sa parcurg n mod normal ultimii metri ai hornului pentru escaladarea crora a trebuit sa recurg la o scurt scar acrobatic, urcndu-m pe umerii vrului meu care se fixase n ramonaj ntre cei doi perei ai hornului. n timp ce cutam prizele de ieire, bocancii mei cu cuie i brzdau umerii n aa hal nct acesta scotea strigte de durere. Cnd, n sfrit, am ieit din horn, Michel nici nu a vrut s mai aud de continuarea acestei e s c a l a d r i n e s i g u r e , a a n c t , d e c e p i o n a t i n e m u l u m i t d e a c e s t e e c , a t r e b u i t s a m n t o r c l a Grenoble. Revenind la Chamonix, am mai fcut nc o serie de ascensiuni nsoit de un ghid. Acesta ns, lipsit de imaginaie i de spirit ntreprinztor, se limita doar la escalade clasice, de dificultate medie, i n plus manifesta o oarecare neseriozitate. Firete c n asemenea condiii mi era greu s -mi perfecionez tehnica i n toat aceast perioad nu am fcut nici un progres n arta alpinismului. n iarna care a urmat, calitile de schior pe care le manifestasem nc din copilrie au nceput s se fac remarcate. n competiiile regionale dauphineze nu puteam fi depit de nici un biat de vrsta mea. n virtutea acestei superioriti, am fost autorizat sa schiez printre juniori i chiar alturi de seniori; chiar n aceste condiii, nu de puine ori am reuit s m clasez printre primii. Dup unii, aveam stof de campion internaional, dar ceea ce era mai grav, era faptul c ncepusem s-i cred! De acum nainte practicarea schiului ncepuse sa ocupe un loc din ce n ce mai important n viaa mea. La sfritul iernii, continuam s urc n fiecare duminic pe munte pentru practicarea schiului de primvar. Vara reveneam n valea Chamonix ului, unde mama i construise o caban micu n apropiere de ncnttorul Hameau des Bois". n c u r s u l a c e l u i s e z o n a m r e u i t s - l c o n v i n g p e g h i d u l m e u s e f e c t u m o e s c a l a d a r e a muntelui Grepon n traversare4. Pe atunci, cnd crarea se fcea cu materiale primitive i mai ales cu bocanci cu cuie, att tehnica, ct mai ales mentalitatea crtorului erau cu mult diferite fa de cele de astzi. Traversarea Greponului era considerat o tur foarte serioas, accesibil numai alpinitilor ncercai. Chiar i cu ghid, realizarea unei astfel de escalade la vrsta de 14 ani era privita ca o performana excepional. Citisem cu pasiune mai multe articole n care se relata despre celebra escalad, dar mai ales despre premiera ei, prin creasta Mummery. Aspiraiile mele de tnr alpinist se concentraser n jurul acestei ture i luni de zile n ir visasem cu ardoare la ziua n care, n sfrit, puteam s strbat faimoasa creast crenelat, cu gigantice blocuri de diferite forme geometrice. Costul unui ghid pentru efectuarea unei asemenea ture fiind destul de r idicat, pentru a mai micora din cheltuieli i-am propus unuia dintre colegii mei, Alain Schmit, s ni se alture. Cu puin mai mare ca vrst dect mine, Alain era un crtor foarte dotat i reuise deja s efectueze numeroase ture clasice. Deoarece l cunotea, ghidul meu nu a avut nimic mpotriv s intre i el n echip. Am prsit vechiul hotel Montenvers, obinuitul punct de plecare pentru escaladarea Grepon-ului, pe o vreme senina cu cer nstelat, ctre orele trei dimineaa,
4

Escaladarea unui vrf n traversare const n a urca printr-una din crestele principale i a cobor printr-alta.

ntreaga mea fiin fremta de bucurie la gndul c, n sfrit, plecam s nfrunt o tur lung. M simeam plin de for i de sntate. Ziua se anuna minunat i mi se prea c nimic nu ne-ar putea mpiedica s trim ore ntregi emoia unei ascensiuni att de reuite!... Uitasem ns un amnunt de o importan capital: c la hotelul Montenvers lucrau o duzin de femei de diferite vrste i c rapiditatea ghidului meu era direct proporional cu numrul acestora, pe care avea s le rentlneasc la ntoarcere. Aadar, n loc s se mulumeasc cu un mers foarte rapid, ca de obicei, de data aceasta alerga pur i simplu. i Alain, i eu eram mrluitori buni i antrenai i n acelai timp biei solizi i stpni pe sine, iar din amor propriu am cutat sa facem totul pentru a ne ncadra n cadena nebun a ghidului nostru. i tocmai acest amor propriu ne-a jucat festa. Totul a decurs bine att pe potec, ct i n prima parte a escaladei. Dar dup mai multe ore de naintare turbat a nceput s ne ajung oboseala. Spre mijlocul culoarului Charmoz-Grepon, simind c m las puterile, i-am cerut ghidului s ncetineasc ritmul, dar el nici n-a vrut s aud argume ntnd c, dei nu erau nori, ne amenina furtuna i c deci trebuia s ne grbim (abia mai trziu mi -am dat seama pe ce se baza argumentul su cu furtuna i cu timpul nefavorabil...). Ajuni la baza fisurii Mummery, Alain i cu mine, rmai aproape fr suflare n urma unei asemenea crri nebune, ne aflam la captul puterilor. L-am rugat aproape plngnd pe ghid s ne lase mcar o clip sa ne tragem sufletul i sa mbucm ceva, dar acesta rmase impasibil. Excelent crtor, el ajunse n cteva

clipe n vrful renumitului pasaj. Dup cteva clipe m-am simit ridicat n aer i tras cu o for de parc a fi fost prins de cablul unei macarale. Abia ajuns sus, pe platforma care marca terminarea fisurii, l i vzui pe Alain nind din prpastie, ridicat ca un pete prins n undia. Despre ceea ce a mai urmat n aceast tur nu mi-a rmas dect o amintire foarte vag. Sufocat n urma traciunilor repetate ale corzii, nucit de oboseala i terorizat de strigtele ghidului, sfritul ascensiunii mi-a aprut ca un fel de comar din care nu mi-am revenit n ntregime dect mai trziu cnd, ctre amiaz, sub un cer uimitor de albastru, m aflam n faa unui pahar cu bere pe terasa hotelului Montenvers. Ca muli dintre cei care au fost victimele metodelor expeditive adoptate de u n i i g h i z i profesioniti din fericire tot mai rar ntlnii aceast ascensiune pe Grepon, realizat cu o vitez meteoric, m-a hotrt s renun la alpinismul cu ghizi i nu mi -a lipsit mult s abandonez chiar alpinismul ca atare. Dup aceast trist experien, departe de a pune necazurile mele pe seama nerbdrii i brutalitii ghidului, am crezut la un moment dat c nu aveam nici o nclinaie spre alpinism i c turele grele mi vor fi pentru totdeauna inaccesibile. Lipsa de ncredere n puterile mele deveni curnd un adevrat complex i abia dup cinci ani, printr -un dac a putea spune fericit concurs de mprejurri, am putut s-mi dau seama de adevratele mele posibiliti. n urma unor nenelegeri ivite cu mult n urm ntre prinii mei, acetia s-au desprit, iar noi copiii am fost ncredinai unuia sau altuia dintre ei. Eu am fost ncredinat tatlui, care a hotrt s-mi continui studiile, dndu-m mai departe la coal ca intern. Instituia select aleas de tatl meu era de fapt un mic seminar a crui apropiere de Grenoble l-a ndeprtat de misiunea sa iniial, transformndu-l ntr-un stabiliment de nvmnt mai accesibil, n ciuda faptului c att regulamentul ct i tradiiile colii, rigide, severe i nvechite, suferiser prea puine modificri de la nfiinarea ei. Cldirea liceului aparinuse unei vechi mnstiri aezat mre pe o colin ce domina valea Iserei, ale crei ziduri nconjurate de arbori btrni ddeau un farmec deosebit locului. Privit d in exterior, cldirea i ddea o impresie de -a dreptul seductoare, dar de ndat ce i clcai pragul te cuprindea o mare decepie. Interiorul, lipsit de cel mai elementar confort, era nvechit i prfuit. Focul se fcea doar n clase, n nite sobe vechi care scoteau mult fum. n fiecare dormitor, de-a dreptul imens, dormeau cte patruzeci-cincizeci de elevi. Dou curi pentru recreaie, n care se gseau cteva aparate de gimnastic, erau singurele instalaii sportive ale colii. n acest ansamblu de veche cazarm se ducea o via cu adevrat spartan. Hrana, prost gtit, era servit n nite farfurii din metal care nu erau splate niciodat. Igiena corporal se limita la o splare superficial, cu ap rece, a extremitilor corpului (dup cte se pare, exista o ncpere n care doi elevi s-ar fi putut stropi unul pe altul cu ap, dar n dou luni de zile nu am auzit ca vreunul s se fi folosit de ea). Nu s-ar putea spune c o via spartan este n fond un lucru ru, ci dimpotriv, iar starea de darpnare i obiceiurile nvechite ale colii nu ar fi constituit un inconvenient prea mare dac elevii n-ar fi fost supui unui orar suprancrcat i unei discipline cazone. Celor aproximativ zece ore de cursurii de studiu, li se adugau zilnic cte una sau chiar dou ore de activiti religioase. Exerciiile fizice se limitau la o or de recreaie pe zi, la o or de educaie fizic pe sptmn i la o scurt plimbare n dup-amiezele de joi i duminic. Obinuit cu o activitate fizic intens i crescut n cea mai mare libertate, n mijlocul naturii, mi venea greu sa m adaptez acestei viei, proprie mai degrab unei case de corecie, nc din primele ore petrecute la aceast scoal m-am simit tot att de ru ca o privighetoare nchis ntr -o colivie. Totui, n sperana c aceast via de clugr mi-ar da posibilitatea s recuperez o parte din anii de coal pe care i -am pierdut, m-am hotrt sa fac totul pentru a m acomoda. Timp de dou luni am depus eforturi ludabile de a respecta disciplina i de a-mi nsui doza masiv de cunotine care mi era predat. Dar aceast via prea sedentar pe care o duceam, precum i atmosfera de linguire, de intrig meschin i de tinuire care dinuia mi deveneau din zi n zi de nesuportat. n cele din urm, mi-am dat seama c fizic mi va fi imposibil s rmn nchis aici timp de mai multe luni. I -am trimis deci tatlui meu o scrisoare, rugndu -l s m scoat de la aceast co al, adugnd c, ntruct nsuirea materiilor mi este din ce n ce mai grea, a dori ca n loc s-mi irosesc timpul n acest fel, s-mi aleg mai degrab o meserie. Tata, orbit de orgoliul su de burghez-intelectual, nu ar fi putut admite niciodat c fiul su ar f i i n c a p a b i l s - i c o n t i n u e s t u d i i l e s u p e r i o a r e , i a a c u m e r a i d e a t e p t a t , l u n n u m e d e r u scrisoarea mea i mi rspunse categoric c va trebui sa rmn n continuare la liceu i c niciodat nu va putea fi vorba s nv o meserie. I-am rspuns c, dac nu vrea s m scoat cu voia de la liceu, va fi nevoit n curnd s o fac forat de mprejurri. n duminica urmtoare, dndu-mi-se voie sa ies n ora, mi-am cumprat un revolver cu dopuri i c t e v a r e z e r v e d e m u n i i e " ; l a m i e z u l n o p i i s e a u z i p r i m a d e t u n t u r s u b b o l i l e i m e n s e a l e dormitorului; i urmar apoi alte dou crend o agitaie fr precedent n aceast respectabil instituie de cultur. A doua zi, la ora 10, am fost chemat n cabinetul directorului unde se

afla i tata, care abia mai putea s-i stpneasc mnia: eram eliminat din colegiu. M ateptam ca dup aceast lovitur de teatru s urmeze cele mai severe opreliti, s fiu chiar nchis ntr-o casa de corecie. Dar, dimpotriv, nu s-a ntmplat nimic. Tata, mai bun psiholog ca oricnd, trecnd dintr-o extrem ntr-alta, se hotr ca dup aceast dureroas experien avut ntr-o instituie cu precepte nvechite s m renscrie la un liceu n care se foloseau metode ultramoderne. Cel pe care l-a ales era situat n Villard de Lans o staiune n masivul Vercors la o mie de metri altitudine. Acolo, gndea el, puteam s -mi continui studiile, gsind n acelai timp n practicarea schiului i n ascensiunile montane leacul indispensabil pentru pstrarea echilibrului meu fizic i moral. Aceast instituie colar, de mici dimensiuni, era condus de o femeie foarte inteligent i cult care a tiut s creeze, ntr-o ambian vesel i prietenoas, un sistem de nvmnt eficace, dei orarul era destul de restrns. Cursurile, inute pe clase mici de cte opt pn la zece elevi, erau n aa fel organizate, nct s permit practicarea sportului sau ieirile n aer liber zilnic ntre orele 14 16:30. Mulumit acestui fapt, toat iarna am putut s fac antrenamente de schi aproape zilnic, iar n fiecare duminic participam la diferite competiii. Ca urmare, la 16 ani am obinut pentru prima dat titlul de campion de juniori al regiunii Dauphine i m-am clasat pe locul al treilea la categoria seniori. Toamna i primvara, locul schiului l luau plimbrile prin pdure sau chiar pe munte. Cum calitile mele de mrluitor erau superioare celor ale unei bune pri dintre elevi, directoarea mi-a permis sa formez un grup care, sub conducerea mea, s efectueze excursii mai lungi i chiar unele ascensiuni mai uoare. Pe mine m-a autorizat chiar s fac escalade, mpreun cu unul dintre profesorii mei, excelent crtor, care, printr-un fericit concurs de mprejurri, era membru al G. H. M. (Grupul Alpin). Lui i datorez multe i tot mpreun cu el am putut, n sfrit, sa realizez cu succes escaladarea culoarului Grange din Trois-Pucelles. Am gsit n aceast instituie condiii de via perfect adaptate gustului i temperamentului meu, iar cei doi ani cu totul excepionali, pe care i-am petrecut aici, mi -au dat posibilitatea s m dezvolt att fizic, ct i moral. n privina nvturii, cu toate strduinele mele mi-a fost imposibil s recuperez tot cu ceea ce rmsesem n urm pentru a avea o ans de a lua bacalaureatul. n schim b, am reuit s -mi ridic considerabil nivelul intelectual i s dobndesc o cultur literar puin obinuit la un biat de vrsta mea. Cnd mi-am prezentat la bacalaureat, notele primite, exceptndu -le pe cele de la englez i f r a n c e z , e r a u a t t d e p r o a s t e , n c t n i m e n i n u i - a r f i p u t u t n c h i p u i c a m a i a v e a a n s a s t r e c vreodat acest examen. Cu toate acestea, tata hotr c este mai bine s repet ultima clas, i pentru a m apropia mai mult de mama, care tria de mai muli ani izolat n valea Chamonix-ului, m-a nscris, ca intern, ntr -o instituie colar de lux situat n aceast capital a alpinismului. Din pcate ns, conducerea acestei instituii nu era att de bun ca cea de la Villard-de-Lans, iar ambiana de aici nu era deloc plcut. D e altfel, nu mi fcusem nici prea mari iluzii n privina utilitii materiilor pe care trebuia sa mi le nsuesc. n asemenea condiii am nceput sa neglijez nvtura, ndreptndu -mi cu pasiune toate eforturile spre singura activitate care mi putea da unele satisfacii: schiul. S p r e n o r o c u l m e u , o r a r u l l i c e u l u i , d e i m a i n c r c a t d e c t c e l d e l a V i l l a r d , m i d d e a posibilitatea s m antrenez n fiecare joi i s particip la competiiile duminicale. Dar cum nu aveam voie sa lipsesc de la coal, participarea mea se limita doar la cursele care se disputau n vale. Sub niciun motiv nu puteam s efectuez deplasri mai ndeprtate. Aceste constrngeri au dat natere unor ntmplri de pomin. Fiind selecionat p e n t r u campionatele naionale de la Luchon , n Pirinei, am cerut permisiunea s lipsesc de la colegiu o sptmn ca s pot participa la ele, dar cum era de ateptat, cererea mea a fost refuzat. Pe atunci nimic nu mi se prea mai de seam pe lume dect sa particip la aceste campionate, aa c m-am hotrt s fug de la liceu. Fuga mi-am pregtit-o timp de mai multe zile, iar n noaptea fixat pentru evadare, dup ce am lsat cteva rnduri pe pat, nu am avut altceva de fcut dect s deschid fereastra unui coridor de la etajul nti, s-mi arunc sacul i s sar i eu dup el n zpad. Dup un sfert de or, m aflam n tren i n timp ce, a doua zi de diminea, la coal se constata dispariia mea, trenul m ducea, alergnd iute, spre ndeprtaii Pirinei. Tata mi-a telefonat la Luchon, spunndu -mi c va trece cu buretele peste aceast ntmplare dac, imediat dup concurs, m voi rentoarcere la Chamonix. La Luchon m-am clasat onorabil i am fost invitat s particip, asigurndu -mi-se plata tuturor cheltuielilor, la Grand Prix de Provence" care urma sa aib loc la Barcelonnette. Fr a ezita o clip, m-am ndreptat spre aceast cochet staiune meridional. De data aceasta am evoluat excelent, obinnd locul al treilea n clasamentul general. D a r n momentul n care, copleit de bucurie, m ndrep tam spre locul de decernare a premiilor, am vzut doi jandarmi apropiindu -se de mine cu o oarecare jen; acetia mi explicar, rspicat, c tata anunase jandarmeria i c erau obligai s m trimit acas cu prima main. Dup aceast escapad nu am mai fost reprimit n colegiu, iar tata, profund indignat c a putut zmisli un asemenea monstru, renun s mai

dea prea mult importan viitorului meu. Regsindu-m liber ca vntul i aureolat de gloria stelelor n plin ascensiune, am putut rspunde numeroaselor invitaii pe care le primisem din partea unor organizatori de competiii de schi. Am participat la toate marile probe care ncheiau sezonul repurtnd cteva succese ludabile, cum a fost, ndeosebi, coborrea de la Breche de la Meije, unde avusesem marea satisfacie s particip alturi de campionul mondial James Couttet i de muli ali schiori din echipa naional. Istorisirea acestor isprvi fcute de un elev slab la nvtur ar putea lsa impresia c tatl meu era putred de bogat, iar eu un biat de bani gata insuportabil care, considernd c totul i se cuvine, se las prad plcerilor, fanteziei i lenei. Ar fi ns nedrept s se cread acest lucru. Stteam att de prost cu banii, nct dac mi -a fi r u p t schiurile, aceasta ar fi fost pentru mine o adevrata dram. Pe de alta parte, dac n u r m a conflictelor care, n cele din urm, i-au separat pe prinii mei, am avut prea mult libertate, de care ali biei ar fi profitat pentru a umbla hai-hui, la mine nu a fost cazul. Dimpotriv, avnd o fire rezervat i timid, duceam o via aproape de ascet i, cu toate c eram avantajat de un fizic deosebit, participam destul de rar la distraciile celor de vrsta mea. mi fcusem un mit din schiat i-mi ndreptasem toate preocuprile mele spre antrenamente i sport, n general. Departe de a aluneca pe panta nepsrii, m frmnta, dimpotriv, gndul la viitor care mi aprea n culorile cele mai sumbre. n v a r a a n u l u i 1 9 3 9 , l u m e a a f o s t z g u d u i t d e o d r a m p e c a r e n i m e n i n u a r f i c r e z u t - o posibil: rzboiul. n lunile care urmar, am fost mai descumpnit ca oricnd, pentru c, de fapt, m aflam ntr-o situaie deosebit de critic. Tata nu se mai interesa de mine i deci nu m mai puteam atepta la nici un sprijin din partea lui. Mama, care i risipise averea n urma unor combinaii nefericite, nu m mai putea ntreine dect cu greu. n orice caz, ea nu dispunea de mijloace suficiente care s-mi asigure, ct de ct, o existen independent. Cu studiile neterminate i fr s-mi fi nsuit mcar o meserie n-a fi putut s-mi asigur un mijloc de trai, dect dac a fi lucrat ca muncitor necalificat. U n i c a a c t i v i t a t e n c a r e a f i p u t u t f a c e f a n m o d o n o r a b i l e r a s c h i u l . D a r p e a t u n c i , ndeletnicirea de antrenor era departe de a fi rentabil, ca astzi. Eram perfect contient de faptul c aceasta abia i ddea posibilitatea s duci o via mizer n cele ase luni ale sezonului de iarn i c, dac voiai s-i gseti n practicarea schiului o existen ct de ct modest, trebuia s ajungi un mare campion. Ultimele succese obinute de mine m ndrepteau s cred c ntr o zi voi ajunge s m numr printre marii campioni, dar ct de nesigur mi aprea un viitor cldit pe vise! Culme a nenorocirilor, rzboiul a determinat abandonar ea oricrei activiti legate d e practicarea schiului. Numrul celor ce practicau sporturile de iarn sczuse cu nou zecimi, toate competiiile fiind suspendate. La nceputul iernii, am lucrat la Luchon ntr-un magazin de articole sportive al unui prieten, unde m ocupam de ajustarea legturilor, a canturilor i ajutam la vnzare. Dar cum aceast activitate era, practic, nul, a trebuit s m rentorc curnd la Chamonix. Acolo, cel puin, mi-am putut continua antrenamentul, avnd chiar mica satisfacie de a iei primul la singura coborre disputat n cursul acelei ierni triste. Eram tocmai pe punctul de a m angaja ca voluntar n armat cnd a survenit dezastrul din 1940. Au trebuit s treac deci nc cteva luni ca s pot hotr asupra viitorului meu. Dup nefericita mea ascensiune pe Grepon, alungasem ideea de a mai face vreodat ture lungi, d a r a s t a n u n s e m n a c r e n u n a s e m l a a l p i n i s m . L a V i l l a r d - d e - L a n s u m b l a s e m m u l t p e m u n t e i fcusem cteva mici escalade, unele chiar dificile, iar la Chamonix, n afara ctorva ascensiuni uoare, practicasem n mod intens schiul de primvara i de var. Or, toate aceste exerciii aveau ceva comun cu alpinismul. Mi-ar fi plcut s realizez escalade de o mai mare anvergur, dar nu m vedeam capabil s le duc singur la bun sfrit. Pe de alt parte, puinii tovari de drum care ar fi putut s m ia cu ei ca secund, crtori de clas, nu se prea artau dispui s se mpovreze cu un nceptor ca mine. Aa a fost pn ntr-o frumoas diminea a lui iulie 1940, cnd pe limpezimea de cristal a cerului, muntele, strlucitor, era de o frumusee fascinant. Citeam aezat n faa ferestrei deschise spre Mont -Blanc, cnd am primit vizita unui alpinist mbrcat n haine militare care venise la Chamonix n sperana de a-i reface moralul la munte. Era n cutarea unui tovar de tur, iar un amic comun i vorbise de mine. Bucuros s pot evada din haosul ncare triam am primit propunerea cu entuziasm. Am nceput s ne facem imediat planurile i, spre marea mea surprindere, amicul meu mi propuse ca prim tur traseul Mayer -Dibona de pe peretele Dent du Requin. Aceast escalad era cunoscut pentru marea ei dificultate i doar echipele de alpiniti ncercai ndrzneau s o atace. Dei vizitatorul meu m-a asigurat c este membru al G. H. M. 5 i c m p r e u n c u e l p o t e f e c t u a o r i c e escalad, m-am nspimntat la ideea de a m lansa ntr-o aventur care mi se prea a fi cu mult peste puterile mele i l-am refuzat cu hotrre. I-am propus n schimb o tur mult mai modest: creasta sudic a m a s i v u l u i M o i n e . N e p u t n d s m n d u p l e c e , i l u s t r u l m e m b r u a l G . H . M . a c c e p t r e s e m n a t s efectum mpreun aceast tur mai puin celebr. Este adevrat c dup ani ndelungai

de alpinism practicat cu ntreruperi, de schi i de simplu urcu pe munte, cu care mi ncepusem cariera, nu m alesesem cu o tehnic prea aleas de escaladare, dar dobndisem o mare sigurana n picioare pe ceea ce se cheam un "teren de dificultate medie", adic pe stnci relativ uor de urcat, adesea rupte i dezagregate, pe pantele nzpezite sau pe ghearii cu pant de nclinare medie. n prima parte a escaladrii crestei sudice a masivului Moine n -am avut nicio dificultate ca s-mi urmez tovarul, aa nct urcuul a fost foarte rapid. Dar, ajuns la diedrul care constituia punctul-cheie al traseului, acesta, neantrenat, i pe deasupra uitnd s -i ia espadrilele, i pierdu dintr -o dat elanul. Fcu cteva tentative curajoase , nsoite de spasme violente; cu ochii mari de spaim, m ateptam, de fiecare dat, s-l vd prbuindu-se n hu. La a treia ncercare, mi spuse, abia trgndu-i sufletul i cu un aer pocit, c dac nu va reui s nving acest obstacol nu vom avea d ect s coborm. n perspectiva unei retrageri premature, m cuprinse o profund consternare i simii n mine o adevrat revolt. Nu! Era o zi prea frumoas, iar cu fora care vibra n muchii mei nu m puteam da btut ntr -un mod att de stupid. i-apoi nici diedrul nu prea chiar att de formidabil. De ce n -a ncerca eu s -l escaladez? Cerui, nerecunoscndu -mi aproape vocea, permisiunea s fiu eu cap de coard. Primul pas fcut "n sfoar" deasupra prpastiei mi se pru cu att mai neplcut cu ct la civa metri sub mine se distingea vrful unei stnci ascuite care, asemenea unei epi, prea pus acolo de n s i n a t u r a p e n t r u a - i p e d e p s i p e c e i c e s e n c u m e t a u s - i t u l b u r e l i n i t e a . S m o r d e m o a r t e a groaznic la care snt supui criminalii n unele ri din Orient, era ultimul lucru de pe lume pe care mi 1-a fi dorit i de aceea m-am simit cuprins deodat de o energie formidabil; din cteva micri rapide eram pe vrf. ncurajat de succes, am mers mai departe continund s fiu cap de coard. Mai sus, am mai ntmpinat unele greuti n urcarea unui perete vertical de 4 5 m, foarte srac n prize, dar datorit calitilor aderente ale mbrcminii mele am reuit s le nving cu succes! Nu dup mult timp, peam pe modesta creast a masivului Moine, cu chipul luminat de o mare bucurie. Pe albastrul strlucitor al cerului nu se zrea nici un nor, iar ziua era att de senina, nct
5

Asociaia Groupe de Haute Montagne", independent de Clubul Alpin Francez, cuprinde majoritatea alpinitilor francezi care practicau alpinismul de dificultate. Pentru a fi admii n asociaie, candidaii trebuie s realizeze n prealabil un anumit numr de ascensiuni grele. prea imposibil ca o asemenea splendoare s se cufunde vreodat n ntuneric. Am rmas mult timp pe vrf admirnd slbaticii perei de stnc tivii cu dantele fine care, de la Dru pn la Charmoz, nconjurau o cldare fr seamn n toi Alpii. n acea vreme, cnd Frana ncerca s -i regseasc un echilibru dup unul dintre cele mai penibile momente din istoria sa, noi eram singuri pe munte. O linite desvrit nvluia totul n jurul nostru. n aceast atmosfer de pace am simit c de acum nainte nimic nu va nsemna mai mult pentru mine dect aceast lume mrea i pur, n care fiecare ungher fgduia trirea unor clipe minunate. Aceast ascensiune pe Aiguille du Moine a avut o importan, hotrtoare pentru orientarea m e a n v i a . A s e m e n e a l u i G u i d o L a m e r , n c d i n c o p i l r i e , p r a d a s f i e t o a r e l o r t u l b u r r i , nenelegerilor de tot soiul, incoerenelor n gndire i vieii moderne, am ntins braele, tulburat de dorin, spre armonia i pacea interioar cutndu-le n singurtatea Alpilor". Succesul repurtat destul de uor n aceast escalad mi ddu ncrederea n forele mele fizice i morale, att de necesare la nceputul marilor ascensiuni i fr de care alpinismul nu reprezint dect un turism de performan. Cci, dac am simit nc din copilrie farmecul de a admira panorama lumii misterioase a naltelor culmi i m-am strduit cu o ardoare crescnd s desluesc limbajul ei frde grai, am putut gusta din cupa desftrii pe care mi-o oferea alpinismul abia cnd am ndrznit s urc spre semeele piscuri, trind marea aventur plin de primejdii pentru a ajunge la ele. Ct de searbd ar p r e a s t r d a n i a d e a a j u n g e p n n v r f , c u p r e u l u n o r l u p t e i s u f e r i n e a c e r b e , p e d r u m u r i primejdioase pndite la tot pasul de moarte, fr a tri sublimele clipe de desftare i reculegere! Am tri oare aceleai simminte urmnd linia dreapt a funicularului? Cu siguran c nu! nc de la p r i m e l e a s c e n s i u n i m i - a m d a t s e a m a c a n u m a i p r a c t i c a r e a c u p a s i u n e a a l p i n i s m u l u i u n d e primejdiile se ivesc amenintoare la tot pasul, fcndu-ne s trim emoii de neuitat este n stare s ne ofere acele puternice i nalte satisfacii morale, uneori chiar spirituale" 6. n vara aceea am fcut numeroase ascensiuni, cele mai multe mpreun cu acelai tovar cu care escaladasem Aiguille du Moine. M dru iam cu exaltare acestei viei de activitate intens i de aventuri fr vreun scop de ctig, ntotdeauna altele, trind fericirea suprem pentru c pe crestele stpnite de elementele naturii dezlnuite trebuie sa sorbi cu nghiituri rare din cupa nspumat a faptelor temerare ce nu cunosc opreliti" 7.

La drept vorbind, dac acas l citeam pe Lamer cu atta pasiune, gsind n stilul su romantic e x p r e s i a luminoas a ceea ce resimeam vag, trebuie s recunosc c nu eram totui un alpinist intelectual. Eram mai degrab un soi de animal tnr ce srea sprinten, ca un ied, din piatr-n piatr. Nu rvneam la glorie, iar dup fiecare escalad, ct de modest, eram nebun de bucurie. Muntele nu era pentru mine dect un trm minunat unde, ca prin farmec, m simeam mai fericit. Cu experiena acumulat n fiecare zi, progresasem rapid n privina tehnicii, trecnd prin alternane de agilitate promitoare i de fric paralizant. P e u l t i m a p o r i u n e d e p a n t d e p e m u c h i a n o r d i c a m u n t e l u i C h a r d o n n e t , a c o p e r i t n ntregime de ghea, tovarul meu sp nite trepte mici care, n afar de faptul c erau nguste, aveau inconvenientul de a marca i o pronunat nclinare spre abis. Convins de eficacitatea lor, urcam linitit sprijinindu-m pe cei doi dini ai crampoanelor din fa ale bocancilor. Fr ndoial c a fi continuat drumul pn n vrf la fel de imperturbabil dac nu a fi observat c, n urma noastr, o echip, celebr prin turele de mare anvergur pe care le fcuse, se lupta din rsputeri s adn ceasc aceste trepte minuscule, ndoiala care m cuprinse se transform n nelinite. Mi -am dat seama imediat ct de primejdioas era naintarea noastr pe acele trepte minuscule i complet neasigurai. O singur micare greit a unuia dintre noi, sau spargerea unei trepte, era suficient pentru a ne prbui n vid!... A m s i m i t d e o d a t c u m m c u p r i n d e a m e e a l a i n - a m m a i f o s t n s t a r e s a f a c u n p a s n asemenea condiii. A trebuit s sap n ghea adevrate scldtori" ca s -mi recapt ncrederea necesar continurii ascensiunii. Pe atunci, mentalitatea i concepiile celor mai muli dintre alpinitii francezi erau foarte diferite de cele de astzi. Traversarea Grepon -ului era considerat nc o tur serioas, necesitnd aptitudini de crtor i muli ani de activitate pe munte. Nimeni nu ar fi ndrznit sa se lanseze ntr-o asemenea escalad fr a fi avut la activ o calificare progresiv. Versantul Mer de Glace, traseul Mayer-Dibona din Dent du Requin, traseul Ryan din Aiguille du Plan, traversarea din zona Aiguilles du Diable erau considerate mari ture ale masivului Grepon, iar ambiia mea era s le pot realiza cndva pe toate. Peretele nordic din Grandes Jorasses, ca i cel din Drus, erau considerai, n general, inaccesibili ,,oamenilor normali". Se spunea c pentru a -i ataca trebuie sa fii ori un nebun fanatic calificativ atribuit mai ales marilor crtori germani i italieni ori unul dintre acei supraoameni, sau supercampioni, care apar cte unul-doi n fiecare sport, o dat la zece ani.
6 7

Guido Lamer. Guido Lamer.

Fr a fi animat de vreun fanatism i departe de a m considera o fiin excepional, ideea dea ncerca ntro zi s realizez cele mai grele escalade nu mi frmnta pe atunci gndul i i priveam pe cei ce ndrzneau s se avnte n asemenea escaladri cu aceeai admirativ compasiune pe care, astzi, o citesc pe feele unora dintre interlocutorii mei. La sfritul verii anului 1940 reuisem o frumoas serie de ture clasice i dac nu m-a fi lsat impresionat de aureola de legenda care, pe atunci, ncununa i pe cea mai nensemnat tur i pe cel mai modest alpinist, fr ndoial c a fi fost capabil s efectuez ascensiuni de o anvergur i de o dificultate mai mare. Aveam o bogat experien n munte i un excelent ,,sim al itinerarului". Acionam foarte rapid pe un teren de dificultate medie, n schimb, tehnica mea n crarea pe stnc i pe ghea lsau nc de dorit. La drept vorbind, m inhiba mai mult latura subiectiv a dificultii dect dificultatea nsi. Numai la gndul escaladrii unui pasaj redutabil m contractam ca un gladiator care ptrunde n aren, iar pentru a nvinge teama trebuia s-mi adun ntreaga mea voin i putere. Astfel, ca urmare a interpretrii greite a textului din Ghidul itinerarelor, mi s-a ntmplat adesea s trec cu cea mai mare uurin pasajul-cheie dintr-un traseu, n timp ce ntr-un alt punct, mult mai uor, pe care l credeam, din greal, a fi pasajul-cheie, tremuram ca varga. Uneori acionam cu atta ndrzneal, nct astzi cnd m gndesc la poziia pe care o aveam, sau la procedeul pe care l-am folosit n unele situaii, mi se face prul mciuc. n timpul unei ascensiuni pe Cardinal, angajndu-m din greal ntr-un horn cu pereii netezi i surplombant am putut s trec de acest obstacol sprijinindu-m de o achie de stnc de care reuisem s m prind ntre cei doi perei. Dup mai muli ani, cnd ntmplarea a fcut sa revin (pe acelai munte, m-am abtut de la traseul clasic pentru a urca din nou acest horn pe care-l strbtusem n tineree. Cu toate c eram echipat cu bocanci cu talp Vibram"8 i aveam n plus zece ani de experien dobndit pe cei mai dificili perei ai masivului MontBlanc, am fost incapabil s parcurg ultimii metri!... n alpinism, cea mai mare primejdie o constituie, desigur, incontiena tinereii!... n cursul lunilor ce au urmat n aceast var a anului 1940, n care am putut, n sfrit, s gust din plin plcerea stncii i a gheii n linitea adnc a Alpilor pustii, viaa mea prea s se reorganizeze n contextul unei dezordini generale a lumii. Viaa oamenilor din vile nalte ale munilor i urma imperturbabil cursul. Turitii reveniser, iar banii ncepur s curg din nou cu un clinchet vioi. Competiiile de schi, care atrgeau, n jurul cronometrelor , n fiecare duminic, un mare numr de

nflcrai, dornici de emoii puternice i de glorii efemere, rencepuser s se dispute cu aceeai ardoare ca i mai nainte. A c e s t e l u n i d e i a r n a u m a r c a t a p o g e u l c a r i e r e i m e l e d e s c h i o r . n d e c e m b r i e a m f o s t selecionat pentru un antrenament pregtitor n vederea alctuirii lotului naional. n sezonul de var dobndisem o condiie fizic excepional i mi rectigasem ncrederea n mine, att de indispensabil pentru a-i croi drumul spre victorie. Calificar ea mea prea aproape sigur tocmai cnd, n urma unei czturi nefericite, m -am rnit destul de grav la genunchi. Abia m restabilisem cnd s -au disputat campionatele din Dauphine, unde am participat hors concours. Cu toate acestea, am ctigat proba de coborre, slalomul i chiar combinata nordic. De fapt, n aceasta perioad se rspndise ideea nesbuit de a se disputa ntre aceiai concureni nu numai probele-surori coborrea i slalomul ci chiar i specialitile cu o tehnic diferit, ca sriturile i cursa de fond pe teren accidentat. Dup cteva zile, la Campionatul Franei, datorit unei anse am reuit s m clasez al doilea l a c o m b i n a t a d e coborre i slalom" i pe locul al treilea la combinata alpin". Spre sfritul sezonului, printr -o neateptat ntorstur a lucrurilor, atunci cnd, participnd la Marele Premiu din Alpe-d'Huez, cu 100 m naintea sosirii aveam un avans de cteva secunde fa de ntreaga echip naional, am fost jenat de nite spectatori, pierznd astfel primul loc l a o diferen de o cincime de secund. Atunci cnd ncepur s se topeasc i ultimele petice de zpad lsnd locul delicatelor brndue, aveam toate motivele s cred c visul meu de a atinge cele mai nalte performane sportive numai era gndul unui copil nesocotit. Ce i-a mai fi rs n nas aceluia care mi-ar fi prezis atunci ca ani de-a rndul nu voi cunoate dect de departe ameitoarea senzaie de for supraomeneasc pe care i-o d intensa concentrare necesar luptei mpotriva timpului!... Gsind pe lng mama un adapost, hran i chiar ceva bani de buzunar, triam de cteva luni tot att de liber ca i un muflon din Alpi. Nu fceam dect ceea ce mi plcea i duceam o via foarte activ, de ascet. De la nceputul lunii decembrie i pn la sfri tul lui mai, antrenamentul la schi i numeroasele competiii n cadrul crora participam, cel mai adesea la cele patru probe, nu-mi ddeau
8

Talpa de cauciuc turnat inventat de doi alpiniti italieni. Cu toate c de atunci au fost reali zate numeroase imitaii, denumirea rmas este cea a mrcii originale. nici un rgaz; cel mult puteam s mai dau cteva lecii de schi ca s-mi mai completez banii de buzunar. Vara fceam ascensiuni ca ghid profesionist i pe lng toate aceste activiti intense mai gseam timp liber i pentru efectuarea unor excursii lungi cu bicicleta, s not, s fac atletism i gimnastic. Activitile mele intelectuale erau, ce-i drept, mult mai moderate i se reduceau la lectura unor cri al cror coninut serios contrasta cu aspectul aproape exclusiv fizic al existenei mele. n aceast perioad am citit, ntre altele, o parte nsemnat a operelor lui Balzac i de Musset, iar pe Baudelaire i Proust i-am citit aproape n ntregime. Dac, contient de bazele ubrede ale acestui mod de via, nu m-a fi preocupat i de ziua de mine, existena mea att de bogat n diferite aciuni mar fi satisfcut pe deplin. Cci, ntocmai ca i astzi, consideram c o ocupaie nu este mai nobil pentru c e rentabil, ci, dimpotriv, c banul este murdar, mnjind totul pe unde trece. Atunci, ca i astzi, ceea ce conta pentru mine era aciunea i nu preul ei, cci aciunea i deine valoarea n ea nsi. Doar o gndire napoiat ar ndrzni s pretind c munca acrobatului de circ, al crui fiecare gest este pltit, valoreaz mai mult dect efortul gimnastului care, riscnd s -i compromit viitorul, sntatea i chiar viaa, i consacr de bun voie tot ceea ce este mai bun n el cercetrii idealului, de o valoare inestimabil, pe care i l-a furit. Viaa mea nu a fost dect o lung i delicat activitate de echilibru ntre aciunea gratuit prin care mi urmm un ideal din tineree i un fel de meserie onorabil care mi asigura ziua de mine. Oare cine ar ndrzni s spun c o activitate pornit din pasiune, gratuit, n scopul atingerii unui ideal nu are nicio valoare? n aceast lume anarhic, ci se pot mndri c snt cu adevrat de folos societii?... Snt oare utili milioanele de intermediari cu titluri onorabile, care mai mult ncurc economia unei ri? Snt chiar cu toii utili, acei medici care i disput clientela cu lcomie n marile orae, n timp ce a p r o a p e p e n t r e a g a s u p r a f a a p m n t u l u i e x i s t o a m e n i c a r e p i e r d i n l i p s a u n e i a s i s t e n e medicale?!... n secolul nostru, n care s-a demonstrat de sute de ori c numai o organizare raional a societii d posibilitatea asigurrii efectivului de oameni necesari ndeplinirii fiecrei sarcini, oare ci ne pot asigura c snt crmizi realmente utile n marele edificiu al lumii? L a s f r i t u l i e r n i i a n u l u i 1 9 4 1 a m n c e p u t s s i m t c f u n d a m e n t e l e u b r e d e a l e l i b e r e i i minunatei mele existene deveneau pe zi ce trecea tot mai nesigure. Era nendoios faptul c, n pofida imensei sale bunvoine, mama nu ar fi putut s m ntrein la nesfrit, ca pe un cal de ras. i tocmai atunci mi s-a ntins o coard de salvare. 2. Primele victorii

n acel an obinuitul serviciu militar fusese nlocuit printr-un serviciu numit civil" al crui el oficial era formarea civic, moral i fizic a tineretului. Instituia de stat menit s -i pregteasc n acest sens pe tinerii biei de douzeci i unu de ani, timp de opt luni, era aa -numitul antier al tineretului", dar paralel mai funciona i o alt instituie similar, mult mai puin important, intitulat Jeunesse et Montagne" sau mai simplu J. M. Acest corp de elit, n care puteau intra numai voluntari, i propusese s ridice valoarea uman a tinerilor prin practicarea alpinismului, a schiului i, n general, prin contactul cu viaa aspr de pe munte. n alctuirea J. M. intra i un corp de antrenori de schi i de alpinism compus din ghizi i instructori profesioniti i din biei tineri, buni schiori i alpiniti, admii pe baza unor examene speciale, de altfel destu l de grele. Salariile erau modeste, dar aceast existen dedicat n ntregime muntelui prea pasionant. ntruneam toate condiiile necesare pentru a trece fr dificultate examenele de admitere p e n t r u c a d r e l e d e i n s t r u c t o r i i c o n s i d e r a m c v o i p u t e a g s i a i c i u n m i j l o c d e e x i s t e n p o t r i v i t aspiraiilor mele. ntruct i aa urma s fiu chemat, dup cteva luni, s-mi satisfac ,,serviciul civil", m-am hotrt s o iau naintea ordinului de chemare, nscriindu-m ca voluntar n J. M. Am fost ncorporat n primele zile ale lui mai i repartizat la Centrul din Beaufort. n aceast vreme de rzboi, instabilitatea condiiilor de existen, proprie tuturor sectoarelor de activitate, adusese dup sine o stare permanent de dezorganizare, sau mai exact, de org anizare improvizat, dnd vieii un iz de fantezie pe care, ntr-o perioad normal, nu l-am fi simit dect foarte rar. J. M. se afla nc n s t a d i u d e f o r m a r e i c a a t a r e d e z o r d i n e a f c e a c a s b u n c u r i g i d a disciplin militar. n zilele care au urmat sosirii mele, n compania altor treizeci de ,,boboci", am fost pus s plantez cartofi. Dup aceea, graie unuia dintre acele mecanisme care se angreneaz parc automat, de fiecare dat cnd ia fiin o organizaie colectiv, dat fiind faptul c mai mult de o treime din recrui erau de la ar, am fost desemnat conductor de catri!... Cu vacile m obinuisem nc din copilrie, dar nu pusesem niciodat mna pe un catr! Ba mai ru! Auzind c aceste animale capricioase i viclene aveau o lovitur de picior stranic, atunci cnd trebuia s m apropii de ele eram de-a dreptul nspimntat. A t u n c i c n d e f u l m i - a a n u n a t n o u a m e a n d e l e t n i c i r e i l - a m n t r e b a t c u n g r i j o r a r e c e urmeaz s fac de acum nainte, acesta m-a lmurit laconic, ca un adevrat ef: Foarte simplu. V vei duce la grajd, vei lua catrii i i vei duce la adpat, le vei da de mncare cte un mnunchi la patru catri i vei cura grajdul. Deocamdat att. Uitase s-mi spun ns c pn la numirea unui nou conductor de catri care urmase un instructaj administrativ, acetia rmseser fr butur i fr mncare timp de dou zile!... Am intrat n grajd cu nevinovia unui catecumen care urma s -i primeasc botezul. Abia atunci mi -am dat seama c ceva nu era n regul n comportamentul animalelor. Fiindc nu m cunosc", mi-am zis. Ferindu-m tocmai la timp de o lovitur de picior, care m-ar fi trimis drept n cer, am reuit s m s t r e c o r n t r e d o i c a t r i n c e r c n d s - i d e z l e g . A p o i , m e r g n d c u b g a r e d e s e a m d e - a l u n g u l rastelului, am mai dezlegat ali patru. Abia atunci mi-am dat seama c fcusem o impruden mai mare dect aceea de a fi nceput escaladarea culoarului Whymper la ora 4 dup-amiaz! Catrii, nnebunii de foame i de sete, ncepur s dea din picioare n toate prile, iar unul dintre ei, cu o privire buimac, i d e z v e l i n t r - u n r n j e t d i n i i l u n g i i n g l b e n i i , n c e r c n d c u f u r i e s m m u t e . N u m a i d a t o r i t sprintenelii mele am reuit s m car ntr -o clipita pn n vrful rastelului, ca s nu fiu clcat n picioare i omort. Fr ndoial c a fi rmas mult timp cocoat, dac ua n-ar fi fost deschis, iar catrii n-ar fi ieit, unul cte unul, repezindu-se ctre sat ntr-o cavalcad dezlnuit. Printr-o fericit ntmplare am fost schimbat curnd din aceast funcie, pentru a fi repartizat ntr-o echip care avea misiunea s instaleze un nou cantonament n punea alpin de la Roselend, la 1.800 m altitudine. Cabana n care trebuia asa ne instalm era de o construcie destul de primitiv, ntregul material indispensabil traiului unui colectiv chiar i n condiiile cele mai rustice, ca: sob, paturile de campanie, saltelele, pturile etc., lipseau cu desvrire. To ate acestea trebuiau sa fie aduse ct mai repede cu putin. Fiind o iarn lung, zpada acoperea nc pe jumtate Roselend -ul, iar drumul era absolut impracticabil pe o poriune de patru pn la cinci kilometri. n asemenea condiii, singura posibilitate era de a transporta totul cu spinarea. Aadar, echipa din care fceam parte trebuia s transporte, n primul rnd, aceste bagaje. Eram obligai s facem doar un singur drum pe zi, ceea ce, cu o ncrctur medie de 40 kg, necesita cam trei ore dus-ntors. Timpul necesar era relativ scurt, dar solicita o vigoare fizic mai mult dect medie, cu att mai mult cu ct, dormind aproape pe jos i hrnii destul de prost, subzistena noastr nsi cerea un efort constant. Prin urmare, echipa a fost alctuit din oameni deosebit de robuti i fr ndoial c acesta a fost i motivul pentru care am fost ales i eu. Fiind obinuit sa lucrez cu catrii, eram cel mai n msur s-i nlocuiesc la nevoie!... M adaptasem de minune la viaa aspr pe care o duceam la Roselend. Dar trei ore de munc pe zi, chiar n cele mai grele condiii, nu-mi epuizau energia, aa nct cutam un mijloc de a-mi utiliza toate forele. M sculam nainte de ivirea zorilor i urcam zilnic

cu schiurile, nsoit de civa camarazi pe care reuisem s-i antrenez, pn la Grande Berge, pisc ce domina Roselend-ul de la o nlime de peste 600 m. Dup o coborre rapid i ameitoare, luam micul dejun i plecam s-mi efectuez primul t r a n s p o r t . D u p - a m i a z a , n l o c s m o d i h n e s c , f c e a m u n a l d o i l e a t r a n s p o r t , v o l u n t a r . i c u m ncrctura mi se prea prea uoar, mi puneam zilnic n spate un plus de greutate. Simindu -se, pe undeva, atini", ceilali camarazi i ncrcau n spate i mai mult, astfel c zilnic aveau loc adevrate competiii, ajungnd s purtm n spinare greuti de pn la 60 kg. Trebuie s mai adaug c n acei ani de nceput, n J. M. domnea un spirit de echip, o atmosfer de bun dispoziie, de veselie, prietenie i de entuziasm. Idealurile n o a s t r e e r a u , f r ndoial, foarte naive, dar muli dintre noi eram realmente animai de un el precis pentru atingerea cruia am fi fost n stare s ne druim toat fiina, lucru nespus de frumos i de emoionant. n aceast ambian de entuziasm colectiv i de munc epuizant am t rit unele dintre cele mai intense i mai fericite zile din viaa mea pe care mi le-a fi putut imagina vreodat, cci, aa cum spunea Schiller ntr-una din operele sale, ,,doar printr-o druire total se nate din sine nvalnica for". Odat cu topirea zpezii viaa din echip suferi unele schimbri. Ne mpream timpul ntre tiatul lemnelor, schiatul pe munte, educaie fizic i ntr-o msur mai mic pentru escaladri. Instructorii alpini avnd un rol pur tehnic, problemele de organizare i de regleme ntare a disciplinei erau ncredinate ,,efilor" de diverse grade. Acetia erau, n marea lor majoritate, ofieri sau subofieri de carier provenii din fosta armat a aerului. Cei mai muli nu cunoteau activitile m o n t a n e , i a r u n i i d i n t r e e i l e d e s c o n s i d e r a u c h i a r . A c e s t a e r a i m o t i v u l p e n t r u c a r e n c i u d a entuziasmului majoritii instructorilor i voluntarilor, activitilor alpine nu li se acorda ntotdeauna importana cuvenit. Activitatea fiecrei grupe depindea, nainte de toate, de eful ei. Acesta, dup cum era dispus sau nu, acorda o atenie mai mare sau mai mic schiului, alpinismului, excursiilor, lucrului manual sau activitilor culturale. Printr -o ans extraordinar, eful nostru era un fost subofier de vntori de munte i, n acelai timp, un alpinist ncercat i un vechi Bleausard"9. Datorit lui, cea mai mare parte din timp ne -o petreceam n excursii lungi cu schiurile, pe naltele creste ale masivului Beaufortain i n antrenamente pentru escaladri. n acest scop, ni s au amenajat mai multe trasee-coal" la baza elegantelor ace i a uriaelor faleze de calcar care dominau Roselend-ul. Cel puin de dou ori pe sptmn eram obligai s facem cte o j u m t a t e d e z i d e antrenament de escaladare. n tot timpul acestor edine de antrenament nu mi-a fost deloc greu s-mi ntrec tovarii; doar unul singur, pe nume Charles, deosebit de dotat, mi -o lua nainte. De aceea, au u r m a t c o m p e t i i i n e s p u s d e p l c u t e n c a r e , b i n e a s i g u r a i n c o a r d , n e l a n s a m n a c r o b a i i spectaculoase. A t u n c i l - a m c u n o s c u t p e G a s t o n R e b u f f a t , c a r e f c e a p a r t e d i n t r - o e c h i p c a n t o n a t n pitoreasca vale a Areche -i, al crei farmec era ntregit de codri dei de brazi i de pajitile nverzite presrate ici-colo cu vechi i rustice cabane. n acest inut bucolic nu exista ns nici o stnc pe care s se poat efectua o escaladare i de aceea echipa lui Rebuffat era nevoit s urce pn la noi n Roselend. Intr-o astfel de zi de antrenament, ncepu s plou ca din senin i oamenii fur nevoii s se refugieze n cabana noastr. Cineva mi spuse c printre biei se afl i un marsiliez, excelent crtor, care pretindea c ar fi fcut cteva ascensiuni importante. i fiindc auzisem adesea vorbindu -se despre remarcabilul teren de crare pe care l constituie rmul calcaros al golfului Marseille, vestea mi atta ntr-att curiozitatea, nct m grbii sa m prezint acestui fenomen".
9

Stncile cele mai apropiate de Paris i pe care se pot face escalade se afl n pdurea Fontainebleau. Constituite dintr-o gresie compact, ele permit efectuarea unor escaladri acrobatice; dar, din cauza nlimii reduse i a nisipului de la ba za lor, crtorii i pot permite s sar la sol atunci cnd nu reuesc s treac pasajul. Acest exerciiu se nrudete mai mult cu gimnastica dect cu o escalad adevrat i din acest motiv crtorii colii de la Fontainebleau se numesc Bleausards". Pe atunci Rebuffat avea o nfiare neltoare, nalt, subire i eapn ca un I, i purta seme chipul prelung nsufleit de doi ochi mici, negri, cu privirea ptrunztoare. Atitudinea grav i vorbirea sa cutat contrastau amuzant cu accentul marsiliez destul de pronunat. Personajul m-a surprins puin la nceput, dar dup ce s-a spart gheaa o simpatie reciproc s-a stabilit imediat ntre noi i o dup-amiaz ntreag ne-am petrecut-o plimbndu-ne prin ploaie, vorbind numai despre munte. Cum era i de ateptat, fiecare ne -am ntrebat despre reuitele noastre. M -am mirat nespus cnd am aflat c fr o alt experien dect aceea a escaladei acrobatice, nsuit pe rmul calcaros al golfului Marseille, Rebuffat reuise s realizeze ascensiuni importante ce atingeau gradul de dificultate care corespundea plafonului" ambiiilor mele. Am discutat apoi despre proiecte; ale sale mi prur extravagante!... Concepia lui astzi la mod despre alpinism era foarte avansat pentru timpul

acela, iar pentru mine cu totul nou. Toi alpinitii pe care i cunoscusem pn atunci priveau escaladarea munilor cu un fel de pioenie, respectndu-i tradiiile, ierarhiile i tabu-urile. Crescnd printre acetia, m supusesem orbete tuturor legilor muntelui" i luasem toate postulatele lor drept bune. Pentru Rebuffat toate acestea erau nite fleacuri nvechite. Firea sa nencreztoare nu admitea t o a t e a c e s t e p r e j u d e c i . D u p e l , i m p o r t a n t n a l p i n i s m e r a s d o v e d e t i o m a r e v i r t u o z i t a t e n escaladarea stncilor, voina i curajul fiind suficiente n rest. n sprijinul teoriei sale, mi cita numele unor crtori ilutri, germani i italieni, care, fr o alt experien dect cea ctigat n Dolomii i n Alpii calcaroi rsriteni, au dus la bun sfrit cele mai formidabile ascensiuni pe munte. El m asigur cu toat convingerea c ceea ce este posibil pentru ger mani sau italieni era deopotriv i pentru francezi. i depnndu -i firul ideilor pn la capt, considera c (aa cum i era, de altfel) fiind nzestrat cu mult voin, cu mare curaj i cu o extraordinar agilitate n crare, ar fi fost capabil s escaladeze oricnd cei mai nali perei de stnc din Alpi. Plnuise s ncerce ascensiunea pintenului Walker din Jorasses i chiar peretele nordic al Eiger-ului, ambele considerate ca cele mai importante escalade din Alpi. Pe mine, care practicam alpinismul mai mult din instinct, simind ncordarea muchilor i o imperioas dorin de aciune atunci cnd priveam ghearii scnteind n soare, sau piscurile profilate pe albastrul senin al cerului, aceste argumente logice, puternica ncredere n sine i mreele aspiraii ale interlocutorului meu m uimeau. Ascultndu -l, m cuprinsese un nedefinit amestec de nencredere amuzant, de respectuoas admiraie i de o vag dorin. La puin timp dup aceast ntlnire, am fost trimis s fac un stagiu de pregtire, pen tru adeveni cap de coard, la Centrul-coal de pe lng J. M., din La Chapelle -en-Valgaudemar, n sudul masivului Oisans. Odat cu mine trebuiau s mearg att rivalul meu Charles, ct i Rebuffat. n acest timp, la Roselend ni se schimbase eful i odat cu plecarea lui ncetase i frumoasa activitate pe care o c u n o s c u s e m p n a t u n c i . C o m a n d a i d e u n o m b r u t a l i m r g i n i t , c a r e n e i m p u n e a o a c t i v i t a t e plictisitoare i dezorganizat, o duceam de azi pe mine fr nici un scop, lucru care ncepuse s devin deosebit de apstor. Tocmai de aceea, vestea plecrii pe munte mi umplu inima de bucurie ntr-att, nct unii camarazi mi-au mrturisit ca n clipa n care eful mi-a citit numele printre cei desemnai s plece, n ciuda gravitii impuse de poziia de drepi n care m aflam, chipul mi se lumin de o bucurie de nedescris. Trind ani de-a rndul n foarte civilizata vale a Chamonix-ului unde telefericele, funicularele i confortabilele refugii alpine fac mai puin aspr practicarea alpinismului i familiarizat cu graia maiestuoas a acelor de stnc, cu splendoarea ghearilor din Mont -Blanc i cu peisajul ncnttor al nverziilor Alpi savoiarzi, ajuns n Chapelle-en-Valgaudemar, am avut un simmnt de derut aproape tot att de violent ca acela pe care l-a fi trit dac a fi fost dus n Tibet! i natura, i oamenii, totul era nou pentru mine n aceast vale. Nici elegantele ace de stnc asemntoare unor flcri imense ce se nal vertiginos ctre cer, nici grandioii gheari al cror alb strlucitor, contrastnd cu albastrul cerului i verdele punilor, d peisajului via i o vioiciune care fac s-i tresalte inima. Nici pajiti cu iarb gras, presrate cu flori multicolore ce par s simbolizeze belugul, nici turme bogate ale cror tlngi destram tnguitor linitea muntelui, nici vastele cabane bine consolidate, cu acoperiuri din indril prnd a fi fcute pentru vecie, nici zgomotosul furnicar de turiti, nici instalaiile mecanice aduse parc s tulbure singurtatea nlimilor. Nimic din toate astea. Doar o natur aspr i slbatic, rmas aproape virgin, unde oamenii preau s triasc ntr-un alt secol. Piscurile cu creste rotunjite, asemntoare unor castele n ruin, i aplecau pereii ntunecoi i rupi peste grohotiurile im ense i punile alpine aride. Doar cteva petice de zpad murdar i minuscule limbi de ghea acoperite de stnci rupte mai ddeau puin culoare acestui peisaj de o frumusee auster. L a p o a l e l e a c e s t o r v r f u r i p u i n p r i e t e n o a s e , o v a l e n g u s t i c r o i s e c u g r e u d r u m u l . Locuitorii ei, care preau a fi descins abia din evul mediu, duceau o via mizerabil n csue primitive din piatr, cu acoperi din paie pe care crescuse muchiul, cutnd s smulg naturii ostile fiecare petic de pmnt cultivabil, n aa fel nct faa muntelui aprea mpestriat de minuscule pajiti cu iarb crud i de mici cmpuri rzlee cultivate cu cereale, strecurate printre stnci asemenea unor dantele verzi i galbene. n satul La Chapelle, o osea asfaltat i cteva hote luri mici reprezentau avangarda lumii moderne, dar pe msur ce ptrundeai n vale aspectul rustic punea stpnire peste tot. n fundul vii, n ctunul Rif-du-Sap, pitit ntre dou culoare croite de avalane, viaa prea s fie mai primitiv chiar dect n unele sate din Himalaya. Aceast natur slbatic i aceast via rustic din Valgaude-mar degajau un fel de poezie sobr. Chiar din primele zile m -am simit ptruns de farmecul aspru al acestui col de lume i cnd, dup mai muli ani, am avut norocul s ajung n munii ndeprtai ai Asiei i Americii, am admirat din nou, cu o adnc emoie, aceast ambian de vi pierdute printre piscuri nalte. coala de cadre aparinnd de J. M. era amplasat n cteva vechi cldiri din mijlocul satului La Chapelle. Fiind pregtii concomitent ca ef de echip i cap de coard, duceam o existen att de dur i de activ, nct astzi, dac nu mi-a fi pstrat nsemnrile de atunci, a fi tentat s cred c scurgerea vremii m face sa exagerez amintirile. Turele de munte pe care le efectuam sptmnal se caracterizau printr-un stil foarte diferit de

ascensiunile n masivul Mont-Blanc cu care m obinuisem. Ele includeau foarte puine escalade, care, cnd se fceau, nu aveau un grad de dificultate prea mare. n schimb, efectuam adevrate ture de plictiseal", ce cuprindeau interminabile tentative de angajare de-a lungul unor puni alpine povrnite, acoperite cu iarba alunecoas, peste vguni i morene instabile. n conformitate cu normele colii, trebuia s urcm pn la refugiile cele mai ndeprtate ncrcai ca nite catri i aproape ntotdeauna ntr-un ritm de competiie. De asemenea, ascensiunile erau att de dure, nct la ncheierea lor majoritatea stagiarilor erau aproape complet epuizai. Din cauza slabei alimentaii pe care o primeam n acele vremuri de restricii, aceste ieiri n munte erau extrem de o b o s i t o a r e c h i a r i p e n t r u c e i m a i r o b u t i , i a r a t u n c i c n d d u p t r e i , s a u u n e o r i c h i a r p a t r u z i l e , reveneam la Centru, eram cu toii zdrobii de oboseal. Departe de a fi lsai s ne odihnim n restul sptmnii, o disciplin de fier ne obliga s lucrm zilnic cte zece pn la patrusprezece ore. Deteptarea era la ora 6 dimineaa i de obicei ajungeam din nou n pat abia la miezul nopii, astfel c singurele clipe de odihn le aveam doar n timpul mesei, dac putea fi numit astfel timpul rezervat ingerrii unor legume prost gtite, al cror principal element nutritiv" l constituiau nenumratele mute aezate pe farfurii?!... Aceste zile interminabile ncepeau cu aproximativ trei sferturi de or de exerciii fizice executate ntr -un ritm diabolic. Restul dimineii eram ocupai cu diverse munci manuale: tiatul lemnelor, ntreinerea drumurilor etc. Dup-amiaza ncepea cu un instructaj de escaladare i continua cu mai multe ore de prelegeri i studii. Dup cin asistam la seri culturale sau la pregtirea unei reprezentaii de music-hall, intitulat eliberarea", cu care trebuia s se ncheie stagiul nostru. Bineneles c toate aceste activiti se desfurau ntr -un ritm de competiie, iar cea mai nensemnat deplasare se efectua n pas de mar i cu cntec. Metoda de formare a cadrelor la Centrul-coal J. M. era, dup cte se prea, inspirat din cea folosit n colile militare i zi de zi puteam observa eficacitatea ei!... Pe ct de bizare preau a fi uneori ideile concepute de creierul unui militar, pe att era de limpede c aceste metode fuseser elaborate de pedagogii cu galoane, ntr -o vreme cnd oamenii primeau o hran destul de bogat i de substanial pentru a putea rezista unui program att de greu. Or, n acele vremuri n care n Frana se murea de foame, nu mai putea fi vorba de un asemenea regim alimentar. Dup douzeci de zile, aproape jumtate din numrul stagiarilor ajunsese la captul puterilor, iar ceilali se gseau ntr-o stare fizic mai mult sau mai puin bun; aproape fr excepie fusesem cuprini de o stare de ru permanent datorit, pesemne, anemiei. Cele mai mici zgrieturi se infectau, transformndu-se ntr-un soi de plgi purulente, rebele la orice tratament extern i cu tendina de a se ntinde tot mai mult. Minile, braele, picioarele ne erau brzdate de rni dureroase. nceput cu mult entuziasm, stagiul nostru se transforma, pe msura ce zilele se scurgeau, ntr-un fel de infern. Fr elanul tineresc, fr energia i setea de mreie care mocneau n noi dndu -ne puteri nebnuite, ne-ar fi fost imposibil s trecem peste aceste ncercri. Eram cu toii convini c cei ce nu le-ar fi putut nvinge, nu ar fi meritat sa poarte numele de om!... Dac am fi gndit altfel nu am fi cutat noi odihna pe paturile infirmeriei, sau chiar libertatea, prin dezertare?S-ar putea crede, dup cele relatate, c impunndu-ne un regim att de inuman efii notri erau nite brute, nite cli sngeroi de teapa nazitilor S.S.-iti. Nimic nu ar fi ns mai greit dect s se cread acest lucru, cci, dimpotriv, cei mai muli dintre ei erau oameni simpatici i inteligeni, adesea chiar afectuoi i sensibili. Cum de puteau aceti oameni echilibrai s aplice asemenea metode educative! Din fericire, n cel de-al doilea an ei i-au dat seama c aceste metode dure de e d u c a i e folosite de Centrul-coal al J. M. erau excesive i ca atare au fost ntr-att atenuate, nct se instaurase chiar un climat de nepsare. n ceea ce m privete, dei m-am numrat printre puinii care terminaser stagiul de pregtire ntr-o condiie fizic acceptabila, cele cinci sptmni de antrenament mi-au lsat n amintire acel efort extenuant pe care nu l-am mai ncercat niciodat de atunci. Cu siguran c aceast experien a avut asupra mea un puternic efect moral i dac mai trziu, n cursul marilor expediii, mi -am impresionat uneori coechipierii prin uurina cu care suportam oboseala i extraordinarele ncercri la care eram supus, aceasta se datora faptului c, n comparaie cu viaa pe care o dusesem la La Chapelle, acestea din urm mi se preau jucrii. A p o i a l u a t s f r i t i p e r i o a d a d e s t a g i u , n c a r e n u f c u s e m d e c t p u i n a l p i n i s m i n u nvasem nimic n plus fa de ce tiusem nainte. Cu toate acestea, n pofida suferinelor prin care trecusem, nu am regretat niciodat zilele petrecute la Valgaudemar, ci dimpotriv, mi lrgisem orizontul i cunoscusem ali muni i ali oameni, i mai ales ctigasem o extraordinar experien pe care am avut bucuria s o ndur pn la capt. ,,Nu tnjii dup o via uoar! Strduiiv s devenii oameni mai puternici! Nu v complacei sa realizai sarcini pe msura puterilor voastre, ci strduii-v ca puterile voastre s fie la nlimea sarcinilor pe care le avei de ndeplinit!" 10 Aveam n acelai timp satisfacia mai mrunt de a m fi clasat primul la probele tehnice i al doilea n clasamentul general, unde Rebuffat, mai studios, m depise la o diferen de cteva puncte. n cursul acestor

cinci sptmni de existen dur pe care am dus -o cot la cot, Gaston i cu m i n e r e u i s e r m s n e c u n o a t e m b i n e i c u t o a t e c a a v e a m t e m p e r a m e n t e d i f e r i t e , n t r e n o i s e statornicise o mare prietenie. Dificultile stagiului nu izbutiser s ne tempereze pasiunea pentru munte i dorina noastr de a realiza mari escalade. Abia se publicaser rezultatele obinute de noi, c Gaston mi-a i propus s escaladm mpreun celebrul perete nord vestic al Olan-ului. A m f i p u t u t n c e r c a a c e a s t a s c e n s i u n e r i s c n d s n e n t o a r c e m l a C e n t r u c u o o a r e c a r e ntrziere i s fim aspru pedepsii. Propunerea lui Rebuffat era att de ispititoare, nct nu m temeam de pedeapsa care m-ar fi ateptat i care consta, cel mai adesea, n a ne obliga sa ducem n spate, pe o distan de 20 pn la 30 km, un sac plin cu pietre, greu de 3040 kg. Dar cum nu m consideram pe deplin copt pentru o escalad de un grad de dificultate att de mare, iar relatarea primei ascensiuni m impresionase ntr-un mod deosebit, prudena mi-a fost mai mare dect dorina i, n cele din urma, am refuzat oferta prietenului meu. Trecnd prin Grenoble, mergnd cu trenul spre Beaufort, am simit att de mult tentaia une i viei civilizate, nct am hotrt s facem o ntrerupere de 24 de ore pentru a ne mai pune pe picioare prin odihn i o mncare bun. Dup o mas mbelugat i un somn bun, eram din nou plini de for i de entuziasm. n ciuda sacilor cu pietre care n e ateptau, am hotrt s ne abatem de la drumul direct spre Beaufort i s mai ntrziem o zi, nu pentru a repeta ospul, ci pentru a escalada Dent Gerard din masivul Trois -Pucelles. Intenia noastr era s ne crm mai nti n culoarul Grange i de acolo s mergem mai departe urmnd un traseu mai interesant. Dobndisem mult experien i aceast nou ascensiune n culoarul Grange mi s-a prut att de uoar, nct mi -am pus chiar ntrebarea cum de a fost posibil s -mi primejduiesc viaa odinioar tocmai aici. Dimpotriv, varianta grea pe care am inaugurat-o pe stncile dintre fisura Dalloz i hornul Sandwich a constituit pentru mine o adevrat iniiere n genul de escalad acrobatic, pe care nu l mai practicasem pn atunci. Dup efectuarea unei prime lungimi de coard cu ajutorul a numeroase pitoane, Gaston fu oprit din escaladare de o surplomb, ncerc, fr succes, s treac printr -o escaladare liber 1 1 . Veni apoi rndul meu. i care nu-mi fu uimirea s constat c dei tremuram ca varga, izbutisem s nving obstacolul! Din clipa aceea, noi orizonturi se deschideau n faa mea!... Ajuni la Beaufort cu circa 48 de ore ntrziere, comandantul Centrului, Testo Ferry, ne primi ntr-un mod cu totul neateptat. Acestui om nc tnr, care se fcuse remarcat prin curajul su n luptele aeriene, i plceau performanele strlucite i nu -i ascundea simpatia fa de echipa noastr. Privindu-ne amuzat, cu un zmbet n colul gurii, el ne inu aproape un mic discurs: Trebuie s v felicit mai nti pentru rezultatele strlucite pe care le-ai obinut n cadrul stagiului de cap de coard. Cu oameni clii ca voi Frana va nvinge. Ca ef al Centrului Paturaud-Mirand" snt mndru de voi. Dar trebuie sa v comunic, cu regret, c sntei ateptai de dou zile la Chamonix, unde t r e b u i e s o r g a n i z a i o t a b r d e a l p i n i t i d e c r e a s t , n t r z i e r e a v o a s t r a c r e a t n s p r e j u d i c i i considerabile
10 11

Philipp Brooks. Escaladarea se numete liber cnd crtorul se ridic fr a se ajuta de pitonii nfipi n fisurile stncii. bunei funcionri a acestui stagiu de pregtire, acum n formare. Pentru a nu prelungi aceast situaie, va trebui s plecai imediat la Chamonix, dar cum actul vostru de indisciplin nu poate s rmn nepedepsit, snt obligat s dau ordin s fii tuni! Zero, bineneles! Dar pentru c acum e prea trziu, v ordon, s v tundei, fie cnd vei trece prin Annecy, fie ndat ce vei sosi la Chamonix. i nu e cazul s v mai spun c dac nu ndeplinii acest ordin, vei fi i mai aspru pedepsii. Discursul, pompos i n acelai timp amuzant, n loc s m ntristeze mi umplu inima de bucurie. Nici o veste nu mi -ar fi putut produce mai mult ncntare dect cea a plecrii, att de mult dorite de mine, n masivul Mont-Blanc. Ct privete prul, a fi obligat s m tund nsemna pentru mine m a i m u l t o r e c o m p e n s d e c t o p e d e a p s a , p e n t r u c , d e i a v e a m d o a r 2 0 d e a n i , s p r e m a r e a m e a neplcere, vedeam cum se mpuineaz podoaba mea capilar pe care ncercam s o salvez, rzndu-m foarte des pe cap (naivitatea mea a fost imens cnd am crezut n acest remediu). La Annecy, avnd de ateptat dou ore pn la plecarea autobuzului spre Chamonix, ne-am ndreptat spre cel mai apropiat frizer. Ajuns aici, Gaston, mai puin cochet din fire, care nu dduse preamare importan pedepsei, ncepu sa dea napoi. La gndul c n cteva minute va vedea zcndu -i la picioare frumosul i desul su pr buclat, intr n panic adresndu-mi-se timid, cu o voce ngrijorat i surizndu-mi strmb: Poate c eful se va mulumi i cu o tunsoare n perie, de trei sau patru centimetri?! i rspunsei scandalizat, nu fr o oarecare ipocrizie: Cum? Nu i-e ruine sa triezi? Ordinul se execut, nu se discut... Biete! Briciul, i la treab!... i n timp ce, cuprins de o maliioas bucurie, mi priveam capul care lua aspectul unei mingi de biliard, figura lui Gaston, de obicei lunguia i trist, se alungea i mai mult vzndu-i cpna" transformndu-se ntr-un fel de tubercul plin de un soi de cucuie i de adncituri. Din fericire, obinuita-i bun

dispoziie i reveni curnd i prietenul meu ncepu s rd amuzat de aceasta panie. n zilele urmtoare, el ncepu s-i arate cucuiele oricui i ieea n cale, spunndu-i cu un aer serios c unul dintre ele reprezenta matematica, altul priceperea n afaceri... A doua zi, ghidul Andre Tournier, comandantul taberei de la Monten vers, fu cuprins de o mare nelinite vznd doi oameni, ale cror capete golae strluceau n lumina razelor jucue ale dimineii, apropiindu-se iute de tabr! Timp de cteva minute crezu c sntem soldai germani, or, pe vremea aceea, o asemenea vizita strnea ntotdeauna o ndreptit alert. Situata n preajma btrnului hotel de la Montenvers, devenit celebru prin splendida sa aezare nalta, n zona Mer de Glace, tabra, n ciuda titlului, era instalat n nite vechi grajduri transformate sumar n dormitoare. n fiecare duminic, aproximativ treizeci de biei, dintre care majoritatea nceptori, soseau n tabr din Beaufort, pentru a urma timp de o sptmn un curs de alpinism de creasta. Pentru instruirea acestui colectiv eram, de fapt, cu toii, cinci ghizi i instructori. Dintre acetia, un ghid mai n vrst era mai tot timpul obosit sau bolnav, iar unul dintre instructori se dovedi capabil s ndeplineasc funcia d e c a p d e c o a r d n u m a i n t u r e l e f o a r t e u o a r e . A a d a r , r m s e s e m d o a r t r e i c a r e t r e b u i a m s ndeplinim sarcinile ce ne reveneau: Rebuffat, eu i, evident, eful taberei, Andre Tournier. Acesta, n ciuda staturii sale mrunte, era lat n piept i avea o for herculean. Cu nasul puternic, cu figura tears, cu ochii ntunecoi i cu prul negru, des ca peria, acesta ar fi putut trece mai degrab ca un oriental dac trsturile sale energice nu i-ar fi dat chipului frumuseea unui cavaler medieval. Ajuns n floarea vrstei, era un ghid de mare valoare i un om cu o personalitate remarcabil. Autoritar i violent, era cinstit i drept, iar spre deosebire de muli ali ghizi, nu fcea caz de faptul c eram de la ora. Dndu-i seama c m puteam msura cu muli dintre cei nscui i crescui la munte, m trata ca pe un prieten, ca de altfel i pe Rebuffat, la care a tiut s descopere extraordinara energie care se ascundea sub aparenta sa nepsare, aproape apatic. Ca de obicei n luna septembrie, timpul devenise frumos i stabil astfel c n fiecare zi urcam cu o jumtate din echipa de nceptori pe unul din vrfuri; fiecare dintre acetia putea s efectueze trei ascensiuni n timpul unui stagiu. Aceste ture nu erau prea dificile, dar necesitau totui o anumit tehnic, cu att mai mult cu ct erau destul de lungi. Fiecare dintre instructori avnd n coarda sa trei sau patru stagiari, care se remarcau mai ales p r i n t r - o total lips de interes pentru urcu, se poate imagina ncetineala cu care se desfura o asemenea ascensiune pe vrful Chamonix de Blaitiere, precum i rbdarea i efor turile ce trebuiau depuse pentru a-i trage pe toi pn sus pe creast i a-i aduce napoi teferi. Dei ncepeau la orele 34 dimineaa, turele se terminau deseori, din aceast cauz, seara, pe la orele 19 20. Muli ar putea s considere aceast via de-a dreptul infernal, iar unii, mai puin cunosctori, ar socoti c pentru mine aceste ascensiuni lungi, fcute cu ncetineala unei broate estoase erau foarte obositoare i plictisitoare. Aceast existen aspr mi ddea mult vioiciune, iar zilele mi preau c se scurg prea repede. Cci realiznd chiar asemenea ture, fie ele ct de mediocre, nu nsemna oare c mi se oferea prilejul unei mici aventuri? Nu trebuia s -mi menin la tot pasul atenia ncordat? i ct spirit de iniiativ trebuia s manifest n fiecare clip! Apoi, realizarea acestor ture, una dup alta, mi solicita eforturi enorme pe care le suportam cu imensa bucurie a unui copil care ctig un joc dificil. De fapt, ntreaga noastr echip nu era dect o band vesel de copii mari, exa ltndu-se n jocul fantastic de a ajunge pn la cer cu fora minilor!... i ce recompens putea fi mai mare pentru acest efort, dect zmbetul luminat de bucuria izbnzii al celui care, emoionat, a atins creasta? Chiar dac mine se va rentoarce spre tristele orae nvluite n pcl, unde se va lsa prins n menghina unei viei obinuite, va duce cu el i bucuria de a fi ajuns mcar o dat n via pn aproape de cer! Am nceput s ndrgesc meseria de ghid i cunoaterea tehnicii sale deosebite, instruind aceste echipe greoaie de nceptori, sub conducerea lui Andre Tournier. Acolo am nvat s aleg traseul cel mai bun, s pot sri n ajutor la tot pasul, s prevd eventuale obstacole, s nu ncurc corzile i s fac sa nainteze relativ rapid o echi p eterogen compus din mai muli crtori; tot felul de lucruri mai puin spectaculoase, unele trecnd chiar neobservate, care marcheaz ns diferena dintre un ghid bun i majoritatea celor mai buni alpiniti amatori. Dup cele cinci sau ase zile istovitoare din sptmn, duminicile erau rezervate odihnei. Rebuffat i cu mine ns, dup ce l readuceam la cuib" i pe ultimul stagiar, prin marea nelegere i bunvoina artate de Andre Tournier, care i asuma rspunderea acestor escapade, plecam n fiecare smbt seara s nnoptm n cte un refugiu. A doua zi, sfidnd oboseala care ne cuprinsese membrele, efectuam cte o ascensiune mai dificil ca amatori". Eram capete de coard cu o calificare strlucit, dar asta nu nsemna c eram i alpini ti exceleni. i unul, i cellalt aveam unele dintre calitile necesare reuitei n turele lungi, dar n acelai timp acestea erau contracarate i de mari slbiciuni. Gaston se remarca printr-o mare ncredere n sine i printr-un spirit deosebit de ntreprinztor, considernd, fr ndoial , ca i Nietsche, c nimic nu reuete acolo unde nu exist i puin vanitate". nzestrat cu o mare doz de optimism, el ataca muntele cu un calm i un snge rece de-a dreptul extraordinare. n plus, fr a fi exce pional, era foarte bun n crrile pe stnci

dificile. n schimb, i lipseau calitile care l deosebesc pe omul de munte, de crtor: simul itinerarului, virtuozitate n ascensiuni de dificultate medie i mai ales pe zpad i ghea. Cu totul opus lui, eu eram puin mai nervos i ntructva timorat i cu toate c realizasem pn atunci, n mod strlucit, o serie de ascensiuni dificile, calitile mele de crtor pe stnc erau nc mediocre. Aveam un neobinuit sim al itinerarului" i m descu rcam deosebit de uor n orice ascensiune de creast, indiferent de dificultate. Fr ndoial c att eforturile depuse de fiecare, ct i calitile noastre se completau, dar n ciuda acestui fapt, noi nu alctuiam o echip de prim clas. Turele pe care le realizasem, ca Mayer-Dibona din zona Requin, sau traversarea Grepon -ului, erau serioase pentru vremea aceea, dar nu i excepionale. De aceea, nu ne puteam per mite s atacm ture mai grele fr a ne asuma unele riscuri mari. De aici i ntmplrile mai mult sau mai puin extraordinare prin care am trecut i de asemenea, innd seama de materialele rudimentare pe care le aveam la dispoziie, timpii destul de slabi realizai. P e c r e s t e l e m u n i l o r , r e p e z i c i u n e a c u c a r e s e d e s f o a r o a s c e n s i u n e e s t e c e a c a r e d posibilitatea s se aprecieze aproape exact gradul de miestrie al celui care o efectueaz. Rebuffat participa cu mult nflcrare la aceste ture duminicale, ce preau s -i fac mult plcere, dar dominat de ideile sale de grandoare le privea cu un oarecare dispre. n loc de ceva mai bun, el le considera ca pe nite pregtiri n vederea unor reuite mai mari. Pentru mine, n schimb, m u n t e l e r m n e a o l u m e m i n u n a t i f a n t a s t i c , f i e c a r e d i n t r e a c e s t e t u r e c r e n d u - m i o s t a r e d e fermectoare tulburare; de fiecare dat aveam impresia c triesc o mare aventur i nu -mi gseam linitea dect atunci cnd m vedeam, n sfrit, pind pe culme. Victoria mi producea aproape tot atta bucurie i mndrie ca atunci cnd, mai trziu, izbutisem s ating unele dintre cele mai inaccesibile piscuri din lume. T a b r a d e l a M o n t e n v e r s i - a n c h e i a t a c t i v i t a t e a l a s f r i t u l l u n i i s e p t e m b r i e . P r i v e a m modetii muni Beaufort, dup trei luni de absen, i avnd nc netears imaginea strlucitoare a crestelor nalte. C a i m a i n a i n t e , a m f o s t r e p a r t i z a t l a R o s e l e n d , m p r e u n c u R e b u f f a t , a c r u i e c h i p fuzionase cu a noastr. Existena pe care am dus -o acolo, n ultimele luni ale anului 1941, a necesitat fr ndoial eforturi mai mici i mai puin spectaculoase dect cele pe care le depusesem mai nainte. Cu toate acestea, ea a fost extrem de dur i cu mult mai puin entuziasmant. Se sfrise cu aventurile noastre zilnice, cu prietenia sincer manifestat n orice clip, cu bucuria victoriei obinute n lupt dreapt! L a R o s e l e n d s e n c e p u s e c o n s t r u c i a a d o u c a b a n e m a r i , f i e c a r e d i n t r e e l e p u t n d s adposteasc cte treizeci de persoane. Toate lucrrile erau executate de tineri din J. M. sub conducerea efilor lor obinuii. Indicaiile erau date ns de doi sau trei zidari de meserie, care se ocupau i cu lucrrile de finisare. Cele opt luni de stagiu nefiind ncheiate, dei dobndisem titlul de cap de coard" eram considerat n continuare un simplu voluntar" i ca atare am fost repartizat pe antier ca muncitor necalificat. Bine condus i organizat, construcia acestor cabane ar fi putut s se desfoare ntr -o atmosfer de entuziasm i de bucurie proprie muncii mplinite. Din pcate ns, ambiana de aici era tot att de apstoare i de degradant ca ntr-o ocn. Triam nghesuii, cte doisprezece, n nite ncperi de mrimea unei camere obinuite, n care, fr a mai aminti de lipsa oricrui fel de confort i de aerul greu de respirat, ca dintr-o cuc de iepuri, orice activitate personal era cu totul exclus. Hrana se compunea exclusiv din pine i din legume bogate n ap, mai ales dintr -un soi de sfecl, considerat aliment prin excelen dttor de energie!... Acest regim dietetic necorespunztor pentru hrana unor biei n vrst de 20 ani, care desfurau o activitate de 11 ore pe zi la o altitudine de 1800 m i la temperaturi, cel mai adesea, sub zero grade, ne crea o stare de lncezeal general, care duna att atmosferei, ct i obinerii unor bune rezultate. n plus, cantitile enorme de legume pe care le ingeram zilnic aveau un efect diuretic att de puternic, nct eram nevoii aproape n fiecare noapte s ieim afar de patru, cinci sau chiar ase ori... Sala de mese era un fel de hambar cu pereii din scnduri cu desprituri ntre ele, pe unde vntul ptrundea nestingherit; i n acele luni de toamn era un frig de crpau pietrele. Situarea slii de mese la aproape 1 km deprtare de dormitoare i la ali 2 km de antier ne obliga s parcurgem zilnic, pe jos, aproape 10 km numai pentru a mnca i a ne duce la locul de munc. Excelentul spirit de echip care domnea n cadrul J. M. ne -ar fi determinat s acceptm de bunvoie aceast via de cine, dac ns i munca ar fi fost bine organizat i ar fi dat roade. Dar nelipseau uneltele, materialele ne soseau la intervale neregulate i nu ntr -o ordine fireasc, astfel c rmneam uneori ore ntregi n ateptare, pe un frig nemaipomenit, pentru ca apoi, s fim nevoii s ne relum munca ntr-un ritm diabolic. n asemenea condiii, imensa bunvoin care ne anima pe cei mai muli dintre noi se topi ncetul cu ncetul. Fiecare ncerca s se eschiveze ntr-un fel sau altul, iar ideea care ne urmrea peste tot era: S o tergem, i ct mai repede!" Ca aproape ntotdeauna atunci cnd ntr -o colectivitate apar condiii de trai mai vitrege, n locul minunatului simmnt de fraternitate ncepur s-i fac loc egoismul, intrigile i pra. Dac greaua stare material prin care trecea atunci ara justifica n parte aceasta situaie d i f i c i l , c u m se putea explica atunci faptul c n alte centre ale J. M. atmosfera era bun, hran

mulumitoare, iar munca productiv? n afara acelei stri generale vitrege a rii, rspunderea i revenea celui ce conducea lucrrile: un om arogant, egoist, incapabil s conduc i s organizeze un asemenea antier. Sadismul lui mergea pn acolo nct ne obliga s ne sculm n zori i s efectum exerciiile d e gimnastic pe zpad goi pn la bru i desculi, n timp ce el, nfofolit ntr -o c a n a d i a n , n e comanda exerciiile de la fereastra camerei sale. mi amintesc cum ntr-o zi, cnd ne pusese s facem exerciiile pe o zpad a crei grosime atingea 20 cm, am fost att de furios pe el nct mi venea s-l ucid. Dup trei luni de existen grea, sosi, n sfrit, i ncheierea stagiului meu de pregtire. Dup cum se poate imagina, eram stul pn peste cap de J. M. i cum pe lng aceasta ncepuse s m lase i sntatea, n-am mai semnat nici contractul de instructor, cum intenionasem la nceput s-o fac, singura mea dorin fiind s ajung ct mai repede acas. n primele zile ale lui ianuarie m aflam la Chamonix. Ateptnd prilejul de a -mi pune n aplicare planurile pe care mi le fcusem, mi -am reluat antrenamentele de schi. Toat iarna mi-am petrecut-o lund parte din nou la cteva competiii, dar din nefericire rezultatele obinute au fost cu mult inferioare celor din anul precedent. Dup ncercrile prin care trecusem, mi -au trebuit aproape dou luni ca s-mi redobndesc o condiie fizic necesar, or, tocmai cnd ncepusem s fiu iari n form, m-am rnit foarte serios la genunchi. Odat cu venirea primverii s-a pus din nou problema existenei mele, cu att mai mult cu ct intenionam sa m cstoresc cu una dintre tovarele mele de competiii. Atunci am hotrt s trec la executarea planului ndrzne pe care mi-l ntocmisem n ultimele luni. Cu suma modest pe care o primisem de la mama, am nchiriat o ferm i o suprafa de teren n satul Houches, situat la aproximativ 10 km n aval de Chamonix. Am cumprat apoi cteva vite i m-am fcut cultivator. Dei ntreaga mea ntreprindere se dovedi, n cele din urm, o utopie, am prsit cu mult regret aceasta ndeletnicire dur i nobila n acelai timp, abia n septembrie 1944, cu ocazia eliberrii Franei. Trind mai mult la ar, cunoteam cte ceva despre munca cmpului, dar eram departe de a fi un agricultor adevrat. Dup cum era i de ateptat, perioada de adaptare a fost destul de grea. Primul an de lucru al pmntului ar fi trebuit s nsemne un eec total dat fiind lipsa mea de experien i ncrederea exagerat pe care o aveam n mine, dac nu m-a fi bucurat de ajutorul i sfaturile vecinilor mei, familia Tairraz, i de devotamentul i priceperea oamenilor care m-au ajutat la lucru. Este bine cunoscut faptul c lucrrile agricole ntr -o regiune montan snt mult mai grele i mai puin rentabile dect cele de la es. Acesta este i motivul pentru care muli locuitori ai vilor situate n muni prsesc n numr tot mai mare aezrile lor pentru a se stabili n apropierea oraelor, sau chiar s practice comerul care, n urma dezvoltrii turismului, a devenit foarte rentabil. n valea Chamonix-ului ns, condiiile de lucru al pmntului snt mai bune dect n celelalte regiuni montane. Pmntul este n general destul de fertil; n timp ce versanii abrupi snt practic inutilizabili, d i m p o t r i v , f u n d u l v i l o r e s t e a p r o a p e p l a t , p u t n d f i l u c r a t c u a n i m a l e d e m u n c s a u c u u n e l t e mecanice. Astzi snt folosite de ctre unii rani mai pricepui, dar i mai nstrii, metodele cele mai moderne de exploatare a solului, obinnd recolte nsemnate fr a mai fi nevoie s munceasc pe rupte". Dar n 1941, aceste condiii, devenite favorabile n urma abandonrii pmnturilor de ct re o important parte a populaiei, nu existau nc. Dac din punct de vedere geografic valea Chamonix-ului se preta mai bine dect oricare alta la culturile agricole i la creterea vitelor, condiiile de exploatare deveniser foarte grele datorit parce lrilor i faptului c majoritatea ranilor foloseau metode de munc primitive. n acele vremuri de restricii alimentare am reuit cu mult dificultate s gsesc de nchiriat o suprafa de teren pe valea Arve-i, suficient pentru a putea hrni patru-cinci vaci i s cultiv cteva pogoane de cartofi i de legume. Dar terenul obinut n schimbul unui pre extrem de ridicat era dispersat pe mai muli kilometri, din care mai mult de o treime era constituit din pante abrupte, pe jumtate sterile. Eram pus, deci, nc de la nceput, n condiii de lucru cu mult inferioare celor care aveau pmntul n jurul gospodriei. La aceasta se mai aduga i nepriceperea mea n cultivarea pmntului. Din fericire eram destul de puternic, iar pasiunea pe care o puneam n tot ceea ce fceam pentru a realiza ceva, mpreun cu pregtirea mea sportiv i cu experiena dobndit n munca manual mi-au dat posibilitatea s-mi nsuesc ntr-un timp destul de scurt metodele folosite la munca cmpului n aceast vale. Doar cositul, treieratul i mai ales ascuitul coasei mi-au dat mult de furc. Dar datorit puterii mele de adaptare i muncii ndrjite la care m nhmasem, am ajuns s compensez n mare parte acest handicap tehnic i a fi fcut, fr ndoial, fa onorabil acestei situaii dac nu a fi fost prea naiv s cred n idealizarea acestei munci incompatibile total cu desfurarea unei activiti mai productive. Aa, de exemplu, un geamba reuise s -mi plaseze, n schimbul unui pre exorbitant, un mgar cu copitele bolnave, iar n loc s-mi iau un ajutor de meserie, l-am luat ca argat pe prietenul meu Gaston Rebuffat. Acesta, cu toat bunvoina pe care o putea arta i pentru care i voi fi venic recunosctor, s-a dovedit a fi prea puin dotat pentru muncile agricole, n aa msur nct nu era n stare s ncarce o lopat de blegar fr s-i fie grea... i, bineneles,

randamentul dat de el nu era nici mcar ct un sfert din cel al unui om calificat. n plus, aa cum era i de ateptat, avea un mare talent s dispar pe munte pentru dou sau trei zile, timp n care lsa totul balt. n acel an, adunatul fnului a fost de -a dreptul dramatic. Trebuia s asigur hrana necesar pentru patru vaci i dou sau trei capre. Pentru un ran de la es care dispunea de mijloace mecanizate, treaba ar fi prut un fleac, dar pentru mine era destul de greu; aproape un sfert din aceste furaje era format dintr-o iarba scurt, crescut pe povrniuri abrupte, presrate cu tufiuri i cu stncrii, a cror recoltare ddea mai mult btaie de cap dect rezultate satisfctoare. i totui, fnul trebuia cosit, uscat i apoi strns, iar singurele unelte pe care le aveam pentru aceasta erau nite coase i greble; apoi fnul era adunat n nite baloturi grele, numite trose", i purtat pe cap pn la oproanele situate adesea la o deprtare de mai multe sute de metri; uneori baloturile erau trase cu nite snii de -a lungul pantei muntelui i apoi transportate pe cap pn la opron. Aceast munc era foarte grea chiar i pentru localnicii obinuii s o fac nc de mici copii, aa c pentru noi, lipsii de experien, cu toat vigoarea pe care o aveam, era de-a dreptul extenuant. Cositul ca atare era o operaie foarte grea i ne lua aproape de dou ori mai mult timp dect ar f i f o s t n o r m a l . D e g e a b a n e s c u l a m l a o r a 4 d i m i n e a a , u n e o r i c h i a r l a 3 , i l u c r a m p n n o a p t e a , odihnindu-ne doar att ct trebuia s mncm; cu vremea rea i din cauza escapadelor lui Gaston, treaba nu se termina niciodat. Cnd am ridicat, n sfrit, pe cap, ultima tros", fnul era aproape tot att de uscat ca paiul, dar eram mndru c am ieit nvingtor ntr-o btlie pe care aproape toi m asiguraser de la nceput c o voi pierde. Motivele care m determinaser s m fac cultivator erau multiple. Mai nti s-mi gsesc un mijloc de trai care s-mi permit s triesc la munte, pentru a putea practica alpinismul i schiul. Apoi, unele raiuni mai materialiste a putea spune, justificate pentru vremea aceea: s am hran suficient pentru a-mi potoli enorma pofta de mncare i s scap de serviciul obligatoriu pe care trebuia s -l efectuez n Germania. La toate acestea se mai aduga unul tainic: dragostea de natur i de pmnt pe care o nutream nc din copilrie i care, singur, m -ar fi putut determina s-mi justific hotrrea. Cu mai muli ani nainte, pe cnd eram colar, n ciuda dorinelor familiei mele, nu voiam s m fac nici medic, nici industria, nici magistrat. Pe msur ce-mi scdeau ansele de a face studii universitare, m gndisem foarte serios la alternativa de a lucra n domeniul apelor i pdurilor, ca agronom sau ca fermier. Dar c u m a c e s t e v i s u r i s e s p u l b e r a s e r r n d p e r n d , a m h o t r t s - m i g s e s c o p r e o c u p a r e c a r e s - m i satisfac nzuinele tinere, devenind un simplu agricultor, ndeletnicire pe care, m gndeam sincer, sa o practic apoi toat viaa. Dup decepiile primului an mi-am nsuit tehnica cultivrii pmntului i a creterii vitelor, dobndind n acelai timp mult sim practic, astfel c n scurt timp am devenit tot att de aspru, dar i de priceput ca un ran. Cnd, n 1944, mprejurrile m-au determinat s-mi prsesc ferma, m adaptasem perfect la acest fel de via. Onorariile pe care le ncasam ca director al colii de schi din Houches, funcie pe care o ocupam n sezonul de iarn, mi completau veniturile realizate de pe urma ndeletnicirilor mele agricole. Unele dintre metodele folosite de mine nu erau ca ale vecinilor mei, dar rezultatele excelente obinute cu ele strneau uneori invidia acestora. Cresctoria mea de vite era exemplar, una dintre vacile crescute de mine devenind ,,regina cu lapte" a punilor alpine din Charamillon, dintre alte o sut de animale. Aceast via de agricultor montan m fcea fericit, i fr ndoiala c dac ea i-ar fi plcut i soiei mele, nu a fi prsit -o niciodat. Pe soia mea o cunoscusem cu cteva luni nainte de a m instala la ferma, pe timpul cnd era nvtoare la Saint-Gervais-les-Bains, i ne cstorisem la sfritul verii anului 1942. Foarte blond, cu ochii de un albastru nchis, era tnr i frumoas. Dup cum era i firesc, i plcea s se poarte elegant i avea preocupri intelectuale. Viaa aspr de la ar, pe care o cunoscuse de altfel din copilrie, nu o ncnta deloc, d e a c e e a c u t a s m c o n v i n g n t r - u n a , c u m u l t c a l m i c u p e r s e v e r e n a c a r a c t e r i s t i c femeilor atunci cnd vor s ctige o cauz, s mi gsesc un alt mijloc de existen. Iar cnd s -a ivit prilejul, n-am mai fost capabil s rezist insistenelor ei i m-am dat btut. n cele patru veri petrecute la Houches, cu toat truda depus la munca cmpului i n ciuda puinului timp liber pe care l aveam, nu ncetasem defel s practic cu regularitate alpinismul. Tocmai atunci trecusem de la faza marilor trasee clasice la cea a ascensiunilor excepionale. De data aceasta evoluia a avut loc aproape brusc i nu progresiv ca pn atunci, mai exact, cu prilejul efecturii unei singure ture. n 1942 realizasem dou sau trei ascensiuni n lunile aprilie i mai, cea mai important dintre ele fiind prima, pe traseul scurt i dificil de pe peretele vestic al piscului Purtscheller. n iunie i iulie, muncile agricole miau rpit ntr-o asemenea msur timpul, nct nu mi-a rmas nici o duminic liber s pot iei pe munte. Spre mijlocul lui august am putut, n sfrit, s-mi fac cteva zile libere. Dorina de a realiza ascensiuni strlucite, ce mocnea n mine de mult vreme i pe care o potoleam doar contemplnd zilnic crestele nalte, se transform atunci ntr-o extraordinar exaltare care nu putea duce dect la cine tie ce nebunie. Fericit c m regsete n sfrit ntr-o dispoziie deosebit, favorabil realizrii unor proiecte grandioase, Rebuffat m antrena ntr-una dintre cele mai ndoielnice aventuri din ntreaga mea carier: premiera versantului nord-estic al eii Caimanului, cu ntoarcerea peste vrful Lepiney, i creasta sudic a masivului Fou. ntruct pn

astzi traseul nostru din aua Caimanului nu a fost nc repetat, nu pot aprecia aportul nostru de alpiniti insuficient de experimentai pe atunci, la nvingerea formidabilelor dificulti pe care le-am ntlnit. Privit astzi de departe, minusculul culoar de ghea, aproape vertical, pe care l-am urcat atunci, are un aspect att de nspimnttor, nct cu tot progresul tehnic i material realizat n alpinism, aceast poriune de traseu rmne de o dificultate maxim chiar i pentru alpinitii cei mai ncercai. Un lucru este sigur: c n acea perioad nici Gaston i nici eu nu aveam o experien att de mare n alpinism, mai ales n ceea ce privete escaladele pe ghea, nct s ne putem permite a porni fr riscuri prea mari ntr-o asemenea tur. Pe atunci aveam obiceiul s-mi notez amintirile i impresiile. Uneori scriam chiar adevrate povestiri cu ntmplri care m entuziasmaser mai mult. Datorita lor, pot s reconstitui astzi i s regsesc cu o prospeime aproape intact nu numai clipele trite, dar chiar gndurile i simmintele care m animau pe atunci. Astfel, am putut s pstrez relatarea complet a primei ascensiuni pe aua Caimanului. nsemnarea scris atunci fr intenia de publicare este ntr-un stil greoi, adesea bizar, care face ca i lectura ei s fie puin dificil, dar lirismul naiv i pasiunea care se ascund n dosul cuvintelor par sa redea mai bine starea de spirit n care m aflam atunci, la primele mele ascensiuni de rsunet. Acesta este i motivul care m-a determinat s o redau n cele ce urmeaz, cu unele mici modificri. ncotro se ndreapt aceti alpiniti, care dup ce au efectuat o traversare rapid a ghearului de la Pelerins, se car cu ndrjire pe Moraine, coboar civa metri pe o crare, se distaneaz brusc i ncep s sar din piatr n piatr ntr-o direcie care nu duce nicieri?... Purtnd un sac enorm, primul, nalt i solid, are pasul neregulat; mbrcat cu un pantalon peticit i ntr-un pulover jerpelit, el nvrtete cu nflcrare, deasupra capului, un piolet foarte scurt, iar n ochii si strlucete o licrire stranie. Tovarul su, dimpotriv, are o inut mai ngrijit, merge cu pai mari i siguri, ntr-o alur distins i calm. i totui n privirea sa strlucete aceeai licrire... Unde se duc aceste fpturi bizare? Oare numai ei o tiu? Ei pleac ntr-o aventur, ca s triasc momente pasionante, pentru a suferi i pentru a fi fericii, pentru a lupta i pentru a nvinge. Departe de refugii i de crestele umblate, ei se duc s retriasc clipele de exaltare i de incertitudine ale primilor cuceritori ai muntelui. Alpii au fost str btui n lung i n lat, iar toate vrfurile lor au fost escaladate. Spiritul de aventur al oamenilor i-a condus pn i pe pereii cei mai greu accesibili, aa nct astzi puini dintre acetia au mai rmas neexplorai; doar cei mai ntunecoi i mai nfricotori au mai rmas de cucerit. Printr-un paradoxal efect al ntmplrii, departe de a se ascunde n prile cele mai tainice i mai retrase ale Alpilor, unele dintre aceste ultime bastioane nenvinse snt expuse privirilor deasupra vilor celor mai umblate de alpiniti!... Cldarea format de slbaticii perei care se nal ntre masivele Peigne i Fou mai cuprinde cteva dintre acestea. Convini c vor gsi locul visurilor lor, cei doi tovari i ndreapt paii ntr -acolo. Nu au nici un plan precis n minte, snt doar hotri s dea lovitura cea mare. Nu au ei oare tot ceea ce le trebuie pentru aceasta? Hran i materiale de crare pentru trei zile i un entuziasm fr margini. Timpul este ideal i ceva luntric le d sigurana c aa va fi mereu. Ora este naintat, dar ei nu se tem dac vor fi silii sa fac un bivuac neconfortabil. Snt cuprini de o bucurie fr margini... n sfrit, vor putea realiza unul dintre cele mai fabuloase proiecte pe care i l-au furit n cas, ntr-o sear din toamna trecut. ntunecosul i impozantul perete nordic al piscului Pelerins se nal acum n faa lor. l vor ataca ntr -adevr? Nu este acesta unul dintre cei mai nali i mai frumoi perei rmai necucerii nc? Nu, dup un scurt schimb de cuvinte, merg mai departe cu hotrre. n scurt timp ajung la baza ghearului suspendat din zona Blaitiere; aici au mai rmas cteva poriuni de stnc nestrbtute de oameni. De pe aua Caimanului, o minuscul dr de ghea care mai d puin lumin pereilor verticali de granit pare c arunc o privire dispreuitoare acestor cuteztori. Chiar aici am hotrt, n cele din urm, s folosim pioleii. Dar, am uitat s v spun c cei doi tovari din Alpi nu snt alii dect Gaston Rebuffat i cu mine. Ne legm n coarda dubl lung de 60 m, pe care am obinut-o cu greu n acele vremuri de restrite; pornesc primul, aa cum ne nelesesem dinainte pentru cazul c vom avea de nfruntat zpada i gheaa. Examinm primul obstacol: ghearul suspendat. Puini alpiniti urcaser pn la el naintea noastr, iar faima acestuia era tot att de teribil ca i aspectul pe care -l avea. Nu deineam nici o informaie privitoare la traseul pe care-l aveam de urmat, iar vaga amintire pe care o pstram n urma c e l o r c i t i t e , d e p a r t e d e a n e a j u t a , n e i n f l u e n a n t r - u n m o d n e f a s t i m a g i n a i a . D a r p e m s u r c e naintm, acest zid de ghea mrginit de un perete de granit neted pare tot mai puin nfricotor. ntrezrim ndat o cale, ntr-un sistem de brne situat pe flancul vrfului Blaitiere, urmat de o escaladare direct la limita dintre ghea i stnc. Dou proeminene verticale ne pun de rezolvat o serioas necunoscut, dar optimismul nostru ne determin s o considerm neglijabil. Ajuni la punctul nevralgic, ne oprim o clip pentru a admira privelitea impozant ce ne nconjur. Nicicnd nu ptrunsesem nc ntr-un loc att de slbatic. Aici totul pare imens i fantastic. Pierdui n umbra acestor perei reci i ntunecoi, ne cuprinde un fel de spaim. Ne simim mici i singuri i ne

regsim pentru o clip cu modestia noastr cu totul dat uitrii. Dar pe Blaitiere, vocile unei alte echipe rup aceast tcere apstoare. Privim n vale. Totul este inundat de soare, ntr-o clip simim n inim cldura trimis de acele ndeprtate semne de via i ne regsim buna dispoziie. Fr a mai ntmpina dificulti prea mari, ajungem la baza primei proeminene de ghea. n t i m p c e n e p u n e m c o l a r i i , l u m o g u s t a r e r a p i d . n f a a n o a s t r , L e P e i g n e p a r e u n e l e g a n t a c dolomitic. Dup prima lungime de coard efectuat pe o pant de nclinare medie, m opresc n faa unei s e c i u n i v e r t i c a l e d e 7 8 m . C t e v a p i e t r e z b r n i e d e a s u p r a n o a s t r , f r n d o i a l p e n t r u a n e familiariza mai bine cu ambiana pereilor nordici. Peretele de ghea care m domin este presrat cu nenumrate guri, de toate dimensiunile, care-l fac s semene cu o uria felie de vaier. Raionnd, pe ct de ingenios pe att de inexact, gsesc c toate aceste guri mi-ar putea sluji drept prize naturale i m-ar scuti de munca delicat de a mai spa n ghea, ntr -adevr, datorit acestor caviti reuesc s m ridic fr prea mult greutate pn la jumtatea peretelui, dar aici constat c prizele de ghea, foarte alunecoase, nu snt dispuse bine pentru escalad. n plus, verticalitatea peretelui m oblig sa m las prea tare pe spate. Poziia mea devine din ce n ce mai proast i ncerc s-mi desprind pioletul din centur pentru a ncepe s sap cteva trepte i prize suplimentare. Dar printr -o micare greit, mi scap din mini disprnd n prpastie cu un clinchet asemntor unui rs sarcastic. Nu mai e nimic de fcut, trebuie s cobor. Cu oarecare greutate reuesc s revin lng Gaston, a crui min nepstoare nu trdeaz deloc nelinitea pe care ar fi trebuit s i-o provoace jalnica mea exhibiie. Iat-ne aadar cu un piolet n minus, a crui lips ar putea s ne afecteze ntr -att nct s abandonm, la un moment dat, escalada. Din fericire mai avem cu noi un ciocan-piolet, care-l va putea nlocui la nevoie. Reuesc, n cele din urm, s trec de obstacol efectund o traversare spre stnga cu ajutorul unui piton de ghea i urcnd un diedru dificil ntre ghea i stnc. Al doilea obstacol pare tot att de dificil ca i primul, dar o nebnuit intuiie m determin s-l traversez spre dreapta, de-a lungul unei pante foarte nclinate, care m conduce pn la nite seracuri mai puin nclinate. n vrful unuia d i n t r e a c e t i a , a m b u c u r i a s c o n s t a t c m a f l u l a n i v e l u l a l b i e i c u f u n d p l a t f o r m a t d e p a r t e a superioar a ghearului. Cteva mici srituri peste crevase i ne aflm pe ghear. Spectacolul care mi se desfoar n faa ochilor e att de grandios, nct are asupra mea efectul unui oc. Privesc ncntat ansamblul de perei i de ace care se ridic, n semicerc, n jurul meu. Acest haos mineral, ultim vestigiu datnd de la formarea Pmntului, se ncadreaz armonios n acest contrast de umbre i lumini; un echilibru minunat ntre masele de zpad i de roc. N-am mai vzut niciodat ceva asemntor. Ar fi fost cel mai frumos loc de pe pmnt dac zgomotele din vale nu ar fi rzbtut pn aici ca sa ne reaminteasc de lumea de care fugisem pentru cteva ore. Dar trebuie s pornim din nou la drum. Dac poate fi vorba de drum" cnd noi ne avntm n plin necunoscut?... Ezitm ntre dou posibiliti. Gaston ar vrea s urcm direct pe culoarul de ghea al eii Caimanului; eu, dimpotriv, cred c ar fi mai uor i mai rapid sa urcm mai nti n direcia eii Blaitiere i apoi s revenim n continuare spre dreapta. Avnd n vedere vasta mea experien, este adoptat, n cele din urm, varianta propus de mine. Urcm mai nti la marginea culoarului Reynier, dar dup cteva lungimi de coard nu prea dificile sntem nevoii s revenim mai spre centrul peretelui. Abia aici ncepe a d e v r a t a l u p t nverunat!... Deasupra mea se nal o pant triunghiular de ghea, inserndu-se ca un col imens ntre lespezile de granit lustruite. Spre norocul nostru, gheaa este acoperit de un strat de doi pn la trei centimetri de zpad ntrit, ceea ce ne uureaz mult naintarea. nclinarea pantei, medie la nceput, ncepe s creasc vertiginos. Cu toate acestea, pentru a ctiga timp, urcm unul n spatele celuilalt fr a ne asigura i fr a mai spa trepte. n aceste condiii, cea mai mic micare greit a unuia dintre noi ar putea fi fatal i de aceea acordm cea mai mare atenie oricrui gest. Eu m folosesc de piolet ul rmas, iar Gaston trebuie sa se mulumeasc cu ciocanul-piolet, cu care de altfel s-a i acomodat. ndat, panta de ghea devine i mai abrupt, avnd o nclinare mai accentuat dect toate cele pe care le trecusem mai nainte: colarii scrnesc pe gh ea i mi simt nervii ncordai la maximum. Am ctigat nlime; sub noi, albia ghearului scnteiaz ca un lac ngheat. Zresc ntre picioarele mele chipul sever al lui Gaston, pe care se poate citi emoia intensei concentrri. Ce straniu mi este totul! Ne aflm aici, suspendai ntre cer i pmnt, pe dou vrfuri de colari, singura micare greit a tovarului meu putndu-m trimite pe lumea cealalt; dar mai repede m tem de o micare greit de-a mea, dect de-a lui. Ct de frumos este sentimentul ncrederii!... Panta este acum att de nclinat nct vrful pioletului nu -mi mai poate oferi un punct de sprijin. Snt nevoit s-mi sap prize mici pentru mna stng. Deseori zpada mi se taseaz ntre colari producndu-mi fiori de spaim. Pulpele ncep s-mi nepeneasc. Doamne, ce chin! Zresc n sfrit, la civa metri deasupra mea, o minuscul teras de vreo douzeci de centimetri care s -a format la baza unei ngrmdiri de roci. Aici ne vom putea odihni. E i timpul de altfel, deoarece simt c am ajuns la captul puterilor; mi ndrept cu disperare alele i-mi revin. Ce uurare!... Sosete i Gaston ndat. Ne gsim cu greu loc, amndoi, pe aceast plaform extrem de ngust. Asigurat de un mic col de stnc ncep s traversez spre s tnga. Cteva

prize n stnc i o b u c a t d e s p r i n s d i n p e r e t e m a j u t s n a i n t e z f r a m a i s p a n g h e a , r e c u r g n d n s l a o gimnastic cu adevrat acrobatic. Ct ncredere ncepi s ai atunci cnd eti asigurat, ct de ct!... Dup civa metr i ajung pe stnc, dar aici toate prizele snt acoperite cu ghea, pe care trebuie s o ndeprtez cu pioletul, mi este ngrozitor de frig la degete, iar naintarea mea este foarte lent. n sfrit, izbutesc sa fixez un piton de ghea ntr-o fisur orizontal i profit de aceast asigurare pentru a-l ajuta pe Gaston s urce. naintarea noastr continu pe o pant de ghea, tiat de mici perei stncoi; nu gsim niciun loc de odihn i deseori trebuie s m resemnez i s sap n ghea. Aceasta este tot att de dur ca sticla, iar noi naintm ca melcii. Pantele care conduc la aua Blaitiere se afl acum n stnga noastr. La dreapta se zrete perfect culoarul eii Caimanului. Acesta ne apare aproape n profil, aa nct i putem aprecia exact ncl inarea. Fr nici o exagerare, panta variaz ntre 65 i vertical , semnnd mai degrab cu o cascad de ghea dect cu un culoar. Trebuie ntr -adevr s fim posedai de diavol ca sa ne vrm de bunvoie ntr -un asemenea cotlon. Timp de o clip , vocea prudenei ne murmur la ureche: ,,E trziu, culoarul e fantastic, nu-l vei putea nvinge nainte de cderea nopii, eti ptruns de frig, va trebui s-i faci un bivuac, suspendat n cteva pitoane, pe un frig de ghea; iar mine, cnd te vei simi prea slbit, cu preul a mii de primejdii va trebui s te rentorci gustnd amrciunea nfrngerii; trebuie s fii nebun ca s-i ndrepi paii spre attea suferini, cnd n stnga ta, la cteva lungimi de coard destul de uoare doar, lespezile nsorite ale eii Blaitiere abia ateapt s-i nclzeasc trupul!... "Dar n faa noastr culoarul Lagarde-Segogne ne reamintete, nemilos, exemplul marilor notri naintai care, fr pitoane, nzestrai doar cu un piolet i cu mult curaj, nu s -au temut s nfrunte un obstacol aproape tot att de formidabil ca cel pe care noi ezitm acum s-l atacm. Ne cuprinde ruinea i inima noastr, prins de ndoial pentru o clip, i recapt curajul. De ce n-am putea realiza i noi ceea ce au fcut naintaii notri? Evident, obstacolul care ni se ridic n fa este i mai de temut dect cel pe care ei l -au nfruntat cu attea eforturi, dar noi dispunem de alte arme! La nevoie vom urca n escalad artificial, iar dac va trebui s facem bivuac n plin perete, o vom face orict de obositor ar fi. Nu am venit noi aici n calea aventurii? Iar dac ea ni se ofer acum, de ce s nu o primim cu braele deschise? Zarurile au fost aruncate! mi croiesc, cu toat fora de care dispun, drum spre necunoscut. Oboseala care mi ngreuna membrele a disprut acum; mai avem civa metri i vom da n sfrit peste un platou de regrupare. Dar, vai! nu este dect un plan nclinat acoperit de polei strlucitor. Trebuie s continum pe aceste brne acoperite cu gheaa; dar ce frig mi -e la degete! Nu le mai simt deloc! Trebuie sa m opresc din doi n doi metri, ca s-mi suflu n minile ngheate. Sap cu pioletul, m car, merg n patru labe, m ag cu disperare de cea mai nensemnat asperitate. La baza unui horn descoperim, n sfrit, o minuscul platform unde, dup mii de acrobaii, reuim sa ne dm jos rucsacul i s mbucm cte ceva pentru a ne remprospta forele. Hornul nu se las nvins dect dup o btlie crncen. Mai departe, o brn revrsat, de-a-lungul creia reuim s ne strecurm, se ndreapt ntr-un fel de ramp oblic foarte nclinat. Dei constituit dintr-o roc nu prea dur i destul de acoperit cu zpad i ghea, aceast ramp pare s fie prevzut cu numeroase prize, iar aspectul ei nu e prea nspimnttor. Urc pe ea civa metri, degajnd roca cu ajutorul pioletului, dar pe msur ce m ridic mi este tot mai greu s-mi eliberez minile chiar i pentru o clip, iar pioletul m jeneaz din ce n ce mai mult. Reuesc, n fine, s -l fixez ntr -o fisur. A vrea s bat un piton, dar nu mai am nici unul; ca s cobor, s iau unul de la Gaston mi -ar trebui prea mult timp; trebuie s m descurc cumva. n cele din urm, bat o pan de ghea care, de bine de ru, va ine ceva. naintez mai departe,dar zpada i gheaa pe care nu le-am putut degaja cu pioletul m jeneaz nespus de mult. Snt nevoit s m folosesc de toate cunotinele mele tehnice. M apropii, centimetru cu centimetru, de un platou; nc un metru ca s ies din impas, dar gheaa acoper prizele; ncerc tot ce tiu, dar simt c m ajunge oboseala. Un tremur de team m nfioar; nc cteva secunde i voi scpa priza. Trebuie ncercat totul, pentru tot! n lipsa prizelor solide, m ag de o plcu de gheaa. Ca prin minune, ine!... nc cteva micri nfrigurate i am scpat! Un piton de asigurare bun mi d posibilitatea s -l ajut pe Gaston s urce pn la mine fr riscuri, l urmresc cu atenie, dornic s aflu dac dificultile prin care am trecut se datorau terenului sau nepriceperii mele. Se ridic ncet cu faa crispat de efort. Ajungnd la punctul critic, se agit bombnind: Cum dumnezeu a reuit s treac pe aici?" Datorit braelor sale lungi reuete s apuce o priz bun. Cnd ajunge lng mine, mi spune cu faa iluminat de un surs voios: Asta, btrne, e cu siguran de gradul VI" 12. Puin dup aceea am ajuns pe un fel de a nzpezit. Pentru prima dat de la prsirea ghearului puteam sa ne micm pe o suprafa orizontal.
12

Pentru a uura descrierile itinerarelor , dificultile escaladrilor pe stnc au fost mp rite n ase grade, acestea, la rndul lor, fiind submprite n trei subgrade: inferior, mediu i superior; gradul VI superior

este considerat ca fiind la limita extrem a posibilitilor umane. Aceast clasificare este utilizat exclusiv pentru escalada pe stnc, iar valoarea ei este, evident, destul de relativ. Progresele realizate n urma perfecionrii materialelor i a metodelor de antrenament au adus dup sine necesitatea unei reevaluri a acestor limite ale posibilului", astfel c unii crtori au declasat cu un grad toate traseele, cele de gradul VI devenind de gradul V, cele de gradul I i II contopindu-se ntr-unul singur; alii au introdus un al VII-lea grad. De aici s-a ajuns la o mare confuzie. Fr ndoial c un bivuac instalat n acest loc nu ar fi prea incomod. Ne aflm doar la civa metri de culoarul la care ncercm, ncepnd de azi diminea, s ajungem nfruntnd attea greuti. Vom putea depi acest ultim obstacol, sau va trebui s coborm nvini de un adversar mai puternic dect noi? Aceasta este problema care ne frmnt de attea ore. Cobor civa metri pentru a ocoli un bloc de granit. n sfrit, iat -m n vrful lui; deasupra mea cascada de ghea se ridic aproape vertical; nu pare imposibil de urcat, dar pentru asta ar fi nevoie de o zi ntreag i de nenumrate p i t o a n e . Din fericire, observ nc de la prima arunctur de ochi c la marginea din dreapta a cascadei" se gsesc cteva prize i fisuri care mi-ar putea permite naintarea, ncntat de descoperire, ncep s strig de bucurie ca s -i anun lui Gaston vestea. Fr a mai sta pe gnduri, fixez un piton i ncep sa sap ct mai sus posibil o priz larg n ghea. M trag, fr s ezit, peste piton i m urc cu picioarele pe aceast mic platform; apoi, stnd n ramonaj ntre ghea i peretele de stnca, mai sap o alt priz la nivelul centurii i o cresttur pentru mna dreapt. Printr-un semiramonaj m mai nal din nou cu picioarele i mai departe nu am dect s repet operaia. Urc treapt cu treapt, ncet dar sigur. Cele cteva pitoane btute n stnc mi fac naintarea destul de uoar; trebuie doar s acionez cu rbdare i metodic. Dar lucrurile nu ntrzie s se complice: culoarul devine perfect vertical, iar peretele de stnccu care acesta forma un unghi destul de nchis, se transform ntr-o lespede neted, foarte nclinat i inutilizabil. S m dau btut tocmai acum cnd inta este att de aproape? Nu! La patru sau cinci metri deprtare zresc, de cealalt parte a culoarului, o nou posibilitate de naintare. Dar ca s ajung acolo t r e b u i e s t r a v e r s e z p e r e t e l e v e r t i c a l d e g h e a , p e o d i s t a n d e o p t p n l a n o u m e t r i . A c e a s t traversare mi pare de o dificultate extrem. n lips de ceva mai bun, m hotrsc s o efectuez. Bat un ultim piton n stnc i ajutat de ciocanul-piolet ncep s sap trepte pentru picioare i prize pentru mini, dar nu reuesc s fac nici doi metri i coarda se blocheaz undeva sub mine; m rentorc la piton i -i urlu lui Gaston s degajeze coarda. Operaia pare c dureaz o venicie. Din cauza statului pe loc ncepe s mi se fac frig i clnnind din dini privesc golul imens de s ub mine. Am tot prilejul s meditez asupra frumuseilor alpinismului!... Cteva strigte mi dau de veste c pot continua traversarea, dar gheaa este dur i lucitoare; verticalitatea pantei m oblig s m las din ce n ce mai mult pe spate, astfel c trebuie s lucrez cu cea mai mare grija. Nu pot s lucrez cu mnuile n mini pentru a m aga de prizele de ghea i mi -e un frig ngrozitor la degete. Dup civa metri, ncerc o neplcut senzaie de nesiguran. Este adevrat ca nu mai fcusem niciodat asemenea acrobaii pe ghea, iar ultimul piton se afla acum la aproape doi metri, sub mine!... Nicicnd nu mi-a fi putut imagina c escaladarea unei cascade de ghea poate fi att de grea! mi este imposibil s mai acionez astfel , trebuie neaprat s bat o pan; dar mna stng, cu care -mi menin echilibrul, este att de ngheat nct n curnd nu o voi mai simi... n sfrit, lama se adncete n ghea. La naiba!... am dat de stnca de dedesubt. Dar ce conteaz, pare s in i m prind iute cu degetele de cresttura fcut n ghea. Repede o carabinier. Of!... era i timpul! mi trebuie mai bine de un sfert de or ca s-mi restabilesc o circulaie normal n bietele mele mini. Dup acest popas, sfritul traversrii mi s-a prut un joc de copil. Am reuit s m fixez intre ghea i stnc i s bat un piton solid. Sap o adevrat platform pentru a permite regruparea. Trag mai nti sacul meu, care este cel mai mare. Gaston ajunge lng mine inndu -se de una din corzi, n timp ce eu l asigur cu cealalt. Deasupra noastr lespezile netede de stnc formeaz, mpreun cu peretele de ghea, un diedru foarte deschis cu un aspect de temut; nc nu am ctigat partida, cu att mai mult cu ct ncepe s se ntunece, iar ntunericul nu uureaz cu nimic lucrurile. Totui, perspectiva unui bivuac nu m ncnt nici o clip. tiu ca am nvins cel mai greu obstacol din acest perete, victorie care mi-a ntrit ncrederea n mine. Iar de acum nainte nimic nu m va mai putea opri!... Dar trebuie acionat cu repeziciune, cci n curnd va fi bezna. Sap cu ndrjire ncercnd s gsesc prize sub ghea; norocul mi surde, apar cteva asperiti stncoase. Asumndu-mi un oarecare risc, reuesc s m ridic cu nc patru -cinci metri. O fisur binevenit mi d posibilitatea s bat un piton. Peretele de deasupra ncepe s piard puin din verticalitate, iar prizele pe care le descopr, sprgnd gheaa, snt acum excelente. Urc mult mai repede. S -a lsat noaptea, dar cerul plin d e stele mprtie o lumin difuz. Simt c aua se afl foarte aproape i arunc, n

aceast ultim btlie, toate forele. Un cioc de stnca ne permite s efectum o ultim regrupare, nc zece metri de escaladare mai dur, apoi panta pierde din nclinaie. Iat cornia; cu cteva lovituri de piolet mi sap un pasaj, mi ndrept alele, pentru ultima dat, pe o lespede att de orizontal nct uitasem c mai poate exista i aa ceva. Gaston ajunge imediat lng mine. Ne mbrim urlnd ca nite nebuni mp rtindu-i lunii bucuria noastr. Am fost oare chiar nebuni c ne-am urcat pn n acest loc inaccesibil, cu preul attor suferine pe care le -am retrit de sute de ori i pndii la fiecare pas de moarte? Ce -ai cutat acolo sus? vor ntreba filistinii. Gloria? Cine se sinchisete de nite nechibzuii care, departe de ochii lumii, i irosesc tinereea n astfel de btlii fr scop? Ctigul? Vemintele noastre snt numai zdrene, iar mine va trebui s muncim iari din greu ca s ne ctigm pinea. Ceea ce cutm este gustul acestei bucurii enorme care mocnete n inimile noastre i ne ptrunde pn n adncul fiinei atunci cnd, dup ce am strbtut n lung i-n lat frontierele morii, putem strnge din nou viaa n brae cu toat puterea. Secretul obinerii celei mai fecunde experiene i a celor mai mari bucurii ale vieii rezid n expunerea la primejdii" 1 3 , au spus-o alii naintea mea. Cucerirea versantului nordic al eii Caimanului a constituit primul meu pas n alpinismul de clas". Nici una dintre ascensiunile pe care le realizasem pn atunci nu mi-au solicitat ntr-o asemenea msur toate calitile mele fizice i morale, cele care ridic escaladarea la un nivel superior fa de orice ramur sportiv obinuit i i dau posibilitatea s descoperi n tine fore nebnuite. M crasem pn acum pe tot felul de creste: mai mari i mai mici, uoare i dificile, dar nu am ncercat niciodat sa neleg prea mult ce anume m ndemna s fac aceasta, ntocmai ca Mummery, escaladam munii deoarec e snt acolo". n definitiv fceam alpinism aa cum practicam i schiul, pentru c mi plcea!... Principala deosebire ntre aceste dou mari jocuri consta, dup mine, n faptul c unul se practica la urcare, iar cellalt la coborre. Rmn de alfel la convingerea c marea majoritatea alpinitilor nici nu caut s -i argumenteze pasiunea. tiam fr ndoial c ascensiunile prezint uneori pericole de moarte i nu o dat situaiile n care m aflam erau doar la un pas de aceasta. Dar oare cel care nu se teme s coboare pe schiuri, n cea mai mare vitez, pe pantele cele mai abrupte, nu se expune i el la astfel de primejdii? Ci dintre tovarii mei de ture nu s-au zdrobit de copaci sau destnci! P e f l a n c u r i l e n g h e a t e a l e C a i m a n u l u i a t r e b u i t s - m i f o l o s e s c , o r e d e - a r n d u l , t o a t priceperea i cel puin de dou ori era ct pe-aci sa cad. Nu mai fcusem niciodat pn atunci asemenea eforturi pndite n orice clip de primejdii. Rentors n vale, mi-a rmas nc mult timp, adnc ntiprit n minte, amintirea acestei escalade ce-mi prea s fie cu totul altceva fa de ceea ce fcusem pn atunci. Am nceput s meditez, nelegnd mai bine ce anume m determina de fapt s nutresc o att demare simpatie pentru anumite ture sau anumite cri; am mai neles c muntele nu este altceva dect un teren imens i ingrat de stnc i ghea, a crui valoare este cea pe care noi vrem s i-o acordm, i c pe aceast materie ntotdeauna virgin, fiecare i poate modela dup plac imaginea idealului urmrit; c nu exist numai un fel de alpinism, ci o mie de alte feluri" 1 4 : c pentru unii flancurile piscurilor sterpe reprezint esena unei anumite estetici, poate chiar ntruchiparea divinitii"; c pentru alii ei snt un simplu teren pentru practicarea sportului favorit"; pentru unii, chiar o aren uria n care i pot desfta vanitatea"15; c pentru alii ei reprezint cte puin din toate acestea i cte ceva mai mult" 16, una dintre puinele ui pe care aventura le deschide spre lumea modern, unul dintre ultimele mijloace de evadare de sub carapacea civilizaiei pentru care nu am fost fcui chiar cu toii. De acum nainte, pasiunea mea pentru munte avea s urmeze un drum precis; ncetul cu ncetul, mi fuream un fel de etic i filozofie a alpinismului. Dar a-i risca viaa i a te expune suferinelor pentru a culege trandafirii ce nfloresc la grania cu imposibilul trebuie sa fii nzestrat cu fore morale excepionale. Fr ndoial c muli le poart n ei permanent, dar pentru alii ele nu se cristalizeaz dect ncetul cu ncetul, cu prilejul evenimentelor extraordinare, uneori neateptate, iar eu aparineam acestora din urm. De fapt, au trebuit s treac muli ani pn cnd s fiu din nou angajat ntr -o btlie att de complet, cum a fost cea care mi-a permis s forez uvia subire de ghea a eii Caimanului. Cu toate c munca de la ferm mi lua mai mult timp dect a fi dorit, n cursul sezoanelor urmtoare am efectuat un numr important de ascensiuni la un nivel tehnic superior, mpreun cu ali tovari, am reuit s refac, att pe stnc ct i pe ghea, o serie de trasee considerate pe atunci faimoase. Am realizat de asemenea i cteva premiere, dar de o mai mic importan. Dup scurta i nefericita sa experien de argat, Rebuffat i gsise o slujb mai potrivit gusturilor i priceperii sale. Centrul -coal al J. M., care i avea pe atunci sediul la Montroc, lng Chamonix, l angajase ca instructor civil. Avea destul de mult timp liber i din cnd n cnd reueam s facem mpreun cteva ture mai mari.
12 13

Nietzsche. Guido Lamer. 14 Henry de Segogne.

15

Maurice Herzog.

A s t f e l , d e p i l d , n 1 9 4 4 a m r e a l i z a t m p r e u n p r e m i e r a pintenului est-nord-estic din Pain de Sucre, o frumoas tur devenit astzi clasic, precum i peretele nordic al piscului din masivul Pelerins, care se numra printre ultimii rmai nestrbtui. Multe dintre aceste ascensiuni au fost ntr -adevr dificile, mai ales pentru acea vreme; dar nu trebuie s uitm c mijloacele tehnice de care dispuneam pe atunci erau foarte primitive fa de cele utilizate n mod curent a s t z i . F o l o s e a m n c e n o r m i i b o c a n c i c u c u i e , c u c a r e i z b u t i s e m t o t u i s n e c r m n p a s a j e considerate nc i astzi de gradul V. n poriunile cele mai dificile trebuia s ne scoatem aceast nclminte" i s ne punem n picioare ridicoli pantofi de tenis, att de nepotrivii pentru escalade. Corzile erau din cnep, iar n acele vremuri de rzboi erau de o calitate att de proast nct, chiar folosite n dublu, rezistau cu mult greutate la czturi mai mari de patru pn la cinci metri. Nu existau prea multe feluri de pitoane, iar utilizarea celor de lemn era cu totul necunoscut, astfel nct cel puin jumtate dintre fisurile ntlnite n roc erau inutilizabile pentru o escalada artificial". Nu amintesc dect n treact cteva dintre accesoriile de mai mic importan inventate dup aceea: colari cu dousprezece vrfuri, carabiniere din duraluminiu, material uor pentru bivuac, scrie cu trepte metalice, lmpi frontale etc. Pe drep t cuvnt ustensilele i metodele de care dispuneam pe atunci erau asemntoare mai degrab cu cele utilizate de pionierii timpurilor eroice ale alpinismului dect cu cele folosite de sextograditii" de astzi, cu muchii umflai de vitamine de tot soiul uneori adevrate dopinguri , care snt nclai cu ghete ultraspeciale ce permit o adezivitate pe tot felul de asperiti, snt ataai n corzi de nailon ce pot rezista la orice fel de cztur, au posibilitatea sa p e r f o r e z e r o c a c u a j u t o r u l u n o r u n e l t e s p e c i a l e i p o t d i s p u n e c h i a r d e e c h i p e d e f i g u r a n i c a r e , amplasai la baza traseelor, le pot ridica sacii grei cu ajutorul unor ingenioase sisteme de scripei!... Cci aici am ajuns. n ciuda dificultii i lungimii lor, nici una dintre turele pe care le-am fcut n sezoanele 1943, '44 i '45 nu mi-a dat senzaia unei angajri totale ca cea de pe aua Caimanului. Fr ndoial c progresele tehnice i experiena pe care o dobndisem n urma fiecrei noi ture mi sporeau limita posibilitilor, iar mie stria pe care mi -o nsuisem m determina s repet ascensiunile cele mai dificile. Fr ndoial ns c fora mea moral nu era nc destul de puternic pentru a-mi permite s m ndrept spre btlii eroice!... Traseele considerate a fi cele mai ndrznee pentru vremea aceea, ct i cele care puneau noi probleme de escaladare se aflau totui acolo, gata s-mi ofere toate acestea! Mai multe ntmplri dramatice n cursul crora am scpat basma curat doar ca prin minune au fost, pesemne, sursa unei mai mari lipse de ndrzneal sau de spirit de iniiativ din partea mea, n anii care au urmat imediat escaladrii pe Caiman. Aceste incursiuni n anticamera morii mi zdruncinaser puin nervii i m determinaser s fiu mai prudent dect n acei ani nflcr ai ai tinereii. Pierderea ctorva dintre cei mai dragi prieteni, czui n munte, m fcuse deopotriv mai nelept. Ce plin de contradicii este natura uman! Mintea m ndemna spre primejdii i spre trude fr de care existena nu ar fi dect un luc ru trist i plictisitor" 1 6 , n timp ce instinctul ncerca s -mi ndeprteze aceste gnduri. Pentru cei mai muli profani, escaladarea unui munte dificil nu nseamn dect o suit de acrobaii dramatice ai cror eroi scap de la moarte doar graie unor pute ri supraomeneti fericit mbinate cu ntmplarea miraculoas. De fapt, printr-o asemenea odisee trec doar unii nceptori mai curajoi, angajai pentru publicitate de unul dintre marile cotidiene, nu ns i adevrai oameni de munte. Dac alpinismul ar fi un sport att de primejdios cum o susin legendele esute n jurul lui, legea probabilitilor nu ar fi permis unor oameni, ca Heckmair, Solda sau Cassin, s supravieuiasc zecilor, chiar sutelor de escalade de o dificultate extrem care le-au ncununat cariera. Lumea nu tie c la nceput, ca i n atletism sau ciclism, alpinismul comport numeroase i diferite specializri, destul de primejdioase i ele, a cror nsuire necesit o tehnic complex i o lung perioad de pregtire. Este adevrat c numai n Frana pier pe munte anual ntre treizeci i cincizeci de persoane din cei aproape cincisprezece mii de oameni care practic alpinismul n mod curent, dar ceea ce se trece cu v e d e r e a e s t e f a p t u l c n o u z e c i m i d i n a c e s t e a c c i d e n t e s e d a t o r e s c n c e p t o r i l o r t e m e r a r i s a u crtorilor care i-au depit posibilitile lor tehnice. Este tot att de imprudent s te angajezi ntr-o tur fr a-i fi nsuit n prealabil tehnica necesar, ca i atunci cnd ai vrea s conduci un avion fr s cunoti tehnica pilotajului. De asemenea, pentru un alpinist cu o pregtire medie este tot att de riscant sa efectueze o escalad foarte dificil, ca i pentru cel care abia nvnd s decoleze vrea s ncerceun ,,looping". Nu trebuie s rmnem ns nici cu ideea c pentru virtuoi alpinismul nu comport nici o primejdie. Fr ndoial c att literatura, ct i nii crtorii au mai exagerat lucrurile. Nu este mai
16

Guido Lamer.

puin adevrat c probele alpine de un nalt grad de dificultate, ntocmai ca i cursele automobilistice ori pilotajul acrobatic, fr s nsemne o adevrata sinucidere, comport totui riscuri serioase. Chiar i cei mai buni pot s greeasc i nimeni nu este ferit de ghinion. Ca i piloii acrobai sau automobilitii de curs, unii crtori de elit mor de btrnee, alii n urma unui accident. C a r i e r a m e a d e a l p i n i s t a f o s t f o a r t e b o g a t , o f e r i n d u - m i - s e p r i l e j u l s e f e c t u e z s u t e d e escalade dificile n toate specialitile alpinismului. Cu toate acestea, am trecut pe lng moarte doar de vreo douzeci de ori i, n pofida unor czturi serioase, nu mi-a rmas de pe urma acestora nici mcar o cicatrice. Nu snt o excepie, ci dimpotriv, pentru c tiu civa celebri alpiniti, pe ct de norocoi, pe att de abili, care i-au ncheiat prodigioasa lor carier fr nici un accident. Alpinismul cuprinde o serie de specialiti, ncepnd cu escalada acrobatic pe faleze verticale i surplombante i pn la ascensiunea laborioas a uriailor de opt mii de metri. Toate comport riscuri mortale, pentru unul sau pentru ambii coechipieri. Orict de ciudat ar prea, totui riscul pe care l comport o tur alpin nu este direct proporional cu spectaculozitatea ei . Astfel, specialitatea cea mai impresionant pentru spectator o constituie escalada acrobatic pe o stnc solid i totui, dac este realizata n condiii tehnice bune, ea este departe de a fi att de periculoas pe ct pare. Dimpotriv, ascensiunea masivelor situate la mari altitudini, care pare mai puin spectacular, comport riscuri mai mari. Lumea i nchipuie c o cdere n gol reprezint cel mai mare pericol. Este o mare greeal. La alpinitii consacrai cea mai mare parte a accidentelor survin n urma prbuirii blocurilor de stnc sau de ghea care, cznd de -a lungul pereilor, i pot lovi. Atta, timp ct escalada nu este de o dificultate extrem, practic, un bun crtor nu risc s cad. Atunci cnd dificultatea crete, cnd prizele snt mai mici i mai rare, sau cnd peretele devine vertical ori surplombat, alpinistul introduce n ghea, sau cel mai adesea n fisurile rocii, unul sau mai multe pitoane metalice; acestea, snt prevzute cu carabiniere prin care trece coarda cu care este legat de coechipierul su. Pitoanele au rolul de a opri eventuala cdere a crtorului. i cum foarte rar se ntmpl s se efectueze crri de peste zece metri fr a gsi mcar o fisur n care sa bai un piton, czturile snt n general de cinci pn la zecemetri, putnd atinge n mod cu totul excepional douzeci de metri, adic zece d e a s u p r a i z e c e dedesubtul pitonului. Pare, fr ndoial, surprinztor c e posibil s cazi douzeci de metri fr s mori sau mcar s te rneti. n realitate, cderile oprite brusc de ctre coard pot fi adesea fatale, atunci cnd ntlneti pe parcurs o mic platform sau o proeminen stncoas. Totui, aa cum se ntmpl cel mai adesea n escaladele serioase, cnd peretele este vertical sau n surplomb, omul cade n gol fr s ntlneasc de obicei nimic n cale. Momentul n care secundul reuete s stopeze cztura este cel mai periculos. Cu toat elasticitatea corzii, se produce un oc violent capabil s rup coloana vertebral a alpinistului, sau chiar coarda. n zilele noastre, utilizarea corzilor de nailon, mai solide i mai elastice dect cele de cnep, au micorat considerabil acest risc, fcnd posibile czturi de douzeci, patruzeci i chiar de aizeci de metri, fr ca acestea s se soldeze cu rniri prea grave. S -a ajuns chiar pn acolo, nct crtori foarte curajoi au srit de bunvoie n gol. Cunosc un faimos crtor belgian care a fcut n cursul carierei sale, nc scurt de altfel, peste patruzeci de asemenea zboruri" mari, i un e nglez celebru, care are la activul su aproximativ cincisprezece czturi de peste douzeci de metri, dintre care mai multe au fost n jur de patruzeci de metri. Cu toate acestea, czturile trebuie evitate pe ct posibil, deoarece chiar i cele mai bune corzi se pot tia ntr-o lam de stnc, i mai ales pitonul, care pare cel mai bine btut, se poate desprinde. n ce m privete, pe parcursul celor aproape douzeci de ani de practicare fr ntrerupere a a l p i n i s m u l u i , a m fcut cam zece czturi serioase, de la patru pn la douzeci de metri, bilan considerat destul de ridicat. Dar numai unul dintre aceste zboruri" era, ntr-adevr, s m coste viaa. S-a petrecut n anul 1942, la puin timp dup escaladarea eii Caimanului. Recolta de cartofi fiind transportat n pivni, iar lemnele pentru iarn adunate, dispuneam de cteva zile libere nainte ca sezonul rece s-i fac apariia. Lsnd ferma n grija soiei, m-am ndreptat cu Gaston spre unicul teren de antrenament accesibil n acel sezon: pereii din golful Marseille. Dup cum se tie, capitala inutului Provence era oraul natal al lui Rebuffat, iar mama sa, care locuia aici, ne primi cu bucurie. n fiecare diminea ne duceam s escaladm cteva dintre elegantele ace" albe i impuntoarele faleze situate chiar la marginea oraului, care ne ddeau posibilitatea s efectum escalade miniaturale, adesea ns de dificultate extrem. De trei zile fceam asemenea escalade, cnd ne-am hotrt dintrodat s atacm traseul zis La Boufigue. Peretele era vertical, iar eu eram cap de coard la aproximativ aizeci de metri nlime. Deodat, pitonul n care eram agat se desprinse i nainte ca eu s -mi dau seama ce se petrece, m trezii cznd n gol cu capul n jos. Al doilea piton, care se gsea la patru-cinci metri sub mine, se desprinse i el datorit ocului, fr a -mi ncetini mcar cderea. Vznd pmntul apropiindu -se demine cu o vitez nspimnttoare, crezui c cele dou corzi se rupseser i c mi voi frnge gtul la baza falezei. Mintea ncepu s-mi lucreze cu o viteza fantastic i timp de cteva fraciuni de secund am reuit s m gndesc la mama, la soia mea i la o mulime de alte

lucruri. Nu am avut nici un moment senzaia de fric. Gndul c peste o clip urma s mor nu m nspimnta i asistam la cderea mea mai mult ca spectator dect ca actor. Curnd simii un oc violent n piept. Mi-am revenit iute n fire: nu eram mort, ci suspendat n gol, dedesubtul unei surplombe. Rentoarcerea la via mi se pru deosebit de grea; simeam o durere violent sub rinichi, iar coarda m sufoca. Dintr -odat mi venir n minte toate problemele legate de via, chiar i unele dintre cele mai simple: cum voi reui s ies din aceast situaie? Voi mai putea schia n iarna aceea? Ce,,spuneal" voi primi de la soia mea? Abia mai trziu mi-am dat seama c viaa mea fusese agat de un fir de pr. Una dintre cele dou corzi de cnep cu care eram legat se rupsese, iar carabiniera, care era fcut dintr-un metal moale, se deschisese larg. Dac coarda rmas intact nu ar fi fost oprit de cresttura n care intr limba carabinierei, a fi fost mort! Dac pe parcursul ntregii mele cariere nu am fcut dect o singur cztur n care am fost att de aproape de moarte, a fi putut muri de cel puin nou ori datorit prbuirii unor blocuri de stnc, prvlirii pietrelor sau a gheii. De fapt pe avalanele de zpad i pe cderile de cornie, marile primejdii ale alpinismului de creast, mi-am fcut specializarea. n A l p i , c d e r i l e i a v a l a n e l e d e p i a t r s n t f o a r t e f r e c v e n t e , m a i a l e s n t i m p u l v e r i l o r secetoase; ele snt provocate fie de alpinitii nii, care le desprind involuntar n timpul crrii, cnd exist riscul ca ele s -i loveasc pe cei de dedesubt, fie cel mai adesea n urma aciunii ngheului i dezgheului care, cu timpul, dezagreg rocile. n unele tipuri de ascensiune, ca cele pe acele" stncoase verticale, riscurile datorate pietrelor snt practic neglijabile. Dimpotriv, ele snt frecvente n cazul escaladelor zise mixte, adic ac elea care comport o succesiune de pante de zpad i de pasaje pe stnc. Un alpinist experimentat i prudent poate limita aceste primejdii, cutnd s treac prin pasajele expuse n orele n care acestea snt nepenite prin nghe, sau ocolindu -le cu grij n msura n care a c e s t l u c r u e s t e p o s i b i l . n c e e a c e m p r i v e t e , d o a r n t m p l a r e a f e r i c i t m - a f e r i t , n m a i m u l t e mprejurri, s m fac praf. Prima din aceste ntmplri nspimnttoare a avut loc n iunie 1943. Venisem s -mi petreccteva zile la Grenoble, unde mi aveam nc familia i mai muli prieteni. Profitnd de acest fapt, m-am hotrt s fac o escalada n masivul Oisans. Am plecat cu trei tovari: regretatul meu prieten Pierre Brun, vrul meu Michel Chevallier i un alpinist parizian cu care mai fcusem cteva crri; acesta, Roger Endewell, datorit staturii lui era cunoscut mai ales sub numele de Micro". n acest nceput de sezon muntele era nc destul de nzpezit i exista riscul ca escaladele pe stnc s fie nc greu practica bile, aa nct o tur glaciar" prea mai recomandabil. Simeam ntotdeauna o oarecare atracie pentru acest stil de alpinism destul de ingrat, de altfel mai puin gustat azi. Cei trei coechipieri ai mei erau oameni de munte complei, familiarizai cu orice fel de teren, aa nct am ales culoarul nordic al eii Diavolului, o ascensiune glaciar lung i dur, dar fr dificulti excepionale. Cnd s-au ivit zorile noi ne cram n rimaja 17. Cerul era senin, dar temperatura cldu nu permisese ngheul n timpul nopii. Conform regulilor stricte ale alpinismului clasic, ar fi trebuit ca n asemenea condiii s renunm la proiectul nostru, ntruct exista pericolul cderilor de pietre. Dar cine ine seama de aceste reguli cnd are douzeci de ani?... De altfel, culoarul era destul de nzpezit, iar aceste riscuri nu preau a fi chiar att de serioase. Nu ne -am gndit nici mcar o clip la o eventuala retragere. Dup cteva lungimi de coard pe pante moderate, nclinarea ajunsese pn la 45, iar colarii notri ncepur s scrneasc pe gheaa aflat sub stratul subire de zpad moale. n acele timpuri nc eroice, tehnica delicat a escaladrii povrniurilor de ghea prin ceea ce se cheam cramponaj", adic meninerea echilibrului pe vrfurile colarilor, nu era folosit dect de un numr foarte mic de alpiniti. Atunci cnd povrniul depea o nclinare de 3035, regula prevedea sparea unor trepte pentru picioare cu ajutorul pioletului, metod istovitoare i extraordinar de lent. n ceea ce m privea, efectuam n mod curent cramponaje" pe pantele nclinate, dar fr s utilizez pioletul n poziia zis de pioletancor" pe care am nvat-o mai trziu de la maestrul meu Armand Charlet. Datorit poziiei proaste a pioletului meu, nu puteam face tot ceea ce ar fi fost necesar. Pe gheaa compact, cramponarea pantelor de 45 reprezenta limita posibilitilor mele. ncepusem deci s naintez ntr-un echilibru destul de nesigur, pe vrful colarilor. Coechipierii mei, mai puin obinuii cuacest gen de escalad, m urmreau plini de admiraie, dar refuzar sa m imite. A trebuit deci s ncepem s spm n ghea, sau cel puin s urcm foarte ncet, jumtate spnd, jumtate cramponnd. naintarea noastr se fcea foarte lent, iar cnd primele raze de soare ncepur s lumineze panta, noi strbtusem un sfert din traseu. Cteva pietre izolate alunecar la vale, pe largul culoar, n tumbe graioase. tiam cu toii c n asemenea cazuri, cu puin ndemnare i snge rece este aproape ntotdeauna posibil
17

Spaiu ngust ntre stnc i ghea. N. T.

s evii un pietroi i c, n afar de aceasta, un corp omenesc ocup un spaiu foarte mic pe o pant care are o lime de aproximativ dou sute de metri ... Doar diavolul i -ar fi putut vr coada fcnd ca una din

aceste blestemate pietre s -l loveasc tocmai pe unul dintre noi. Dei ntructva nelinitii, ne continuarm urcuul nostru lent. Curnd, pietrele devenir din ce n ce mai numeroase, unele dintre ele ndreptndu-se ctre noi. Transformai n adevrai torreros ai Alpilor, ne feream din calea lor printr o micare rapid a corpului. Dar acest exerciiu repetat n fiecare clip ncepuse s ne macine nervii. Aceste acrobaii periculoase nu se puteau prelungi la infinit fr s nu se ntmple o nenorocire, dar ce puteam f a c e ? . . . S c o b o r m ? T i a s e m t r e p t e d e s t u l d e r a r e , i a r u n e l e p o r i u n i l e t r e c u s e m n u m a i p r i n crampoane. i e mult mai greu s cramponezi la coborre dect la urcare. Ar fi trebuit deci s spm ore ntregi i aveam puine anse s ajungem teferi pn jos. Dect s recurgem la o asemenea soluie disperat, am ncercat s ajung la un pinten stncos, situat n apropiere, unde s fim, de bine de ru, la adpost de acest bombardament. M -am ndreptat ct mai repede cu putin spre acest adpost cnd, deodat, din peretele stncos de deasupra noastr se auzi un bubuit de trsnet. Cu ochii mrii de spaim, vzurm dou sau trei blocuri mari ct un dulap care se rostogoleau spre noi ntr-un vacarm nemaipomenit. Prea c va fi fr putina s scpm nemturai de aceast enorm avalan. Pe deplin contieni de soarta care ne atepta, ne-am lipit de perete privind torentul de pietre care se apropia de noi, cnd brusc, la treizeci sau patruzeci de metri deasupra noastr, fr s ne dm seama de ce, acesta se scinda n dou. Blocurile mari se prvlir la o deprtare de vreo cincisprezece metri, n stnga noastr, n timp ce celelalte ne ocolir prin dreapta. Doar puin pietri veni peste noi, fr a ne produce ns vreun accident. Printr-o ntmplare aproape tot att de miraculoas am scpat cu via, cteva luni mai trziu, cnd eram ntovrit de Rene Ferlet. Pentru a nu ne expune cderilor de piatr, atacarm pintenul nordic al piscului Aiguille du Midi cu mai bine de dou ore nainte de a se face lumin. Noaptea era ntunecoas i destul de cald. D u p m a i m u l t e s p t m n i p e t r e c u t e n a m b i a n a l u p t e i a n o n i m e , u n e o r i c h i a r m e s c h i n e , p e n t r u existen, eram fericit s pot nfrunta nc o dat n lupt dreapt splendoarea nlimilor. S te cari n bezn nu este prea plcut nici mcar pe un teren uor, dar acest exerciiu obositor ne ajut s ajungem ntr-un timp relativ scurt pn la culoarul de zpad din dreapta noastr. Dei locul prea a fi expus cderilor de pietre i de ghea, acest culoar ni se pru comod de urcat pe o distan de vreo treizeci de metri. Dar nu fcurm dect abia jumtate din distan , cnd deasupra noastr se auzi zgomotul unei avalane de pietre. Abia mi ddui seama de ceea ce se ntmpla cnd deodat simii o lovitur n pulpa piciorului i czui de-a lungul pantei. La fel ca atunci cnd czusem de pe faleza marsiliez, mintea ncepu s-mi acioneze cu o repeziciune uimitoare i ntr-o clip mi se perindar prin gnd toate accidentele din care ali semeni de-ai mei ieiser teferi, nevtmai: Greloz i Valluet n culoarul Couturier, Boulaz i Lambert n Whymper, Belin i Rouillon n Rouies etc... A p r e c i i n d c n u u r c a s e m m a i m u l t d e o s u t d e m e t r i d i n a c e s t c u l o a r , e r a m a p r o a p e c o n v i n s c accidentul nu se va solda cu nimic grav. Simii din nou o lovitur i mai brutal: rimaya gndii eu; mai alunecai cteva zeci de metri i m op rii deasupra conului de dejecie. Pielea de pe minile mele era aproape toata zdrelit, dar nu pisem nimic altceva mai grav. Alturi de mine se gsea Ferlet, la fel de teafr. Indiferent de ndemnarea i de fora natural a crtorului care, depind faza itinerarelor clasice, adic aa-numitul alpinism turistic, abordeaz cu curaj escaladarea nalilor perei ai Alpilor, ce dau attea satisfacii, expunerea la primejdii devine i ea tot mai mare. Lumea mineral n care ptrunde nu este fcut pentru existena uman, iar forele naturii par s se coalizeze aici pentru a-l ndeprta. Acela care, pornit n cutarea unei frumusei i a unei mreii sublime, se ncumet sa ptrund n aceste locuri, trebuie numaidect s-i asume i o serie de riscuri. O bun pregtire fizic i o stpnire total a tehnicii, adic a artei subtile i complexe de a nfrnge obstacole de stnc i ghea, permit excluderea aproape total a riscurilor inerente omului nsui. Orict de extraordinar ar prea, chiar i n cele mai dificile ture, supercrtorii nu i rateaz aproape niciodat escaladele pe stnc. De altfel, acesta este i motivul pentru care unii virtuoi ai escaladelor pure pot practica ani de -a rndul, fr urmri, alpinismul solitar, care implic o crar e perfect. Primejdiile care se datoresc dezlnuirii forelor naturii, aa-numitele pericole obiective, snt mult mai greu de evitat. n turele lungi, care se fac la mari nlimi, este imposibil s nu treci mcar odat pe sub un serac 18 amenintor, sa nu traversezi locuri expuse cderilor de pietre dect n momente de nghe i mai ales s nu te aventurezi dect pe vreme bun i stabil. Acela care ar respecta ntocmai
18

Piramide, turnuri de ghea i proeminene re zultate din intersectarea cr pturilor din cuprinsul ghearilor. N. T. toate regulile de pruden nvate din manuale ar rmne n mod practic condamnat la inactivitate. Expunerea la primejdii nu constituie obiectul jocului, dar ea face parte din joc. Numai o ndelungat experien,

care permite acumularea nu numai n memorie, dar i n subcontient, a unei multitudini de observaii, d unor alpiniti posibilitatea dobndirii unui soi de instinct care le va permite nu numai s simt pericolul, dar chiar s-i aprecieze natura i importana. Cntrind aproape optzeci de kilograme, dezavantajat de braele neobinuit de scurte, dar cu o musculatur proeminenta, pot spune c am o constituie fizic necorespunztoare escaladelor grele pe stnc i din acest motiv nu am excelat niciodat n aceast specialitate. Cu toat aceast relativ inferioritate fizic, nsufleit de curajul meu nativ i de plcerea de a face micare, am dus adesea la bun sfrit escalade pe stnc de o dificultate extrem. Am scpat, bineneles, dar cu preul unor riscuri i numai aa se explic relativ numeroasele czturi fcute de-a lungul ntregii mele cariere. Dimpotriv, ntmplrile n cursul crora forele naturii au fost ct pe -aci s-mi pricinuiasc moartea, le-am trit mai ales n primii ani de activitate pe munte. Pe vremea aceea activitatea mea era totui mai puin intens dect cea de astzi, iar turele mai puin grele. Dei nu este exclus ca o nlnuire de ntmplri s fi stat la baza acestor evenimente dramatice, snt totui tentat s cred c mai degrab lipsa de experien m-a fcut s m expun nenumratelor primejdii pe care, treptat, am reuit s le elimin. Astzi nu m-ar surprinde ctui de puin s mi se ntmple s fac o cztur grav ntr-o escalad pur, dar snt puine anse s am vreodat ocazia s mai repet o aventur ca cea de pe aua Diavolului s a u d e p e p e r e t e l e n o r d i c a l p i s c u l u i A i g u i l l e d u M i d i . A a c u m a m m a i s p u s - o , p o i s a p r a c t i c i intens ,,marele alpinism" timp de douzeci sau treizeci de ani i s mori de btrnee. n aceasta lung aventur, cel mai greu este s nchei cu bine primii patru sau cinci ani. ntmplrile dramatice prin care am trecut n cursul anilor 1942 i 1943, dintre care nu le-am relatat aici dect pe cele mai deosebite, mi-au fost extrem de folositoare. n sezoanele care au urmat am dat dovada de mai mult pruden i ntro oarecare msura am cutat s m limitez la nivelul tehnic al pregtirii mele. Dimpotriv, Rebuffat, nsufleit de acea minunat ncredere n sine i pe care o descoperisem la el nc de p e vremea cnd era un nceptor, nu prea a fi tulburat de teama de a se aventura n escalade care-l depeau. De altfel, pasionat de meseria sa de instructor montan, dispunea de mult timp liber i demonstrase o activitate extraordinara prin numrul nsemnat de ture tari" realizate. S i m p l u , c a l m i r e z e r v a t n v i a a o b i n u i t , p e m u n t e m a n i f e s t a o n e o b i n u i t l i p s d e modestie. Dup el, chipurile, ascensiunile pe care le efectua nu erau dect exerciii de antrenament n vederea marilor performane, iar pentru a triumfa pe cei mai formidabili perei, avea nevoie doar de un tovar dispus s-l urmeze. mi fcuse onoarea s m considere demn de a-i fi un astfel de tovar i m btea ntr-una la c a p c a s - l n s o e s c n t r - o t u r p r i n c a r e v o i a s r e f a c p r e m i e r a a l p i n i t i l o r i t a l i e n i , c o n d u i d e Riccardo Cassin, realizat n 1938 pe peretele nordic al masivului Grandes Jorasses, prin pintenul vrfului Walker. Acest perete extraordinar, pe care gheaa i roca se echilibreaz ntr -un mod armonios, este incontestabi l regele masivului Mont -Blanc. Vizibil din nenumrate puncte, el pare s -i sfideze pe crtori prin aspectul su inaccesibil; pe lng el, chiar i cei mai avntai perei din jur par mruni. Exist oare vreun alpinist demn de acest nume care s nu aib dorina de a-l cuceri ntr-o zi? Ca i Rebuffat, cel mai frumos vis al meu era s escaladez Walker-ul; pentru mine, el era cel mai grandios, cel mai pur i mai rvnit dintre perei. Dar mi prea c escaladarea lui nu putea s rmn dect un vis!... Mi se prea prea fantastic, mult prea sus fa de toi ceilali perei i nu m simeam n stare de o asemenea ascensiune. Eram convins c numai supraoamenii, de genul lui Cassin sau Heckmair, ar fi putut s realizeze aa ceva, iar Gaston i cu mine nu eram fiine excepionale. L-am lsat deci pe Rebuffat cu proiectele sale grandioase i mi-am urmat nzuinele mele mai modeste. De fapt, Rebuffat reuise s -l conving pe unul dintre cei mai buni alpiniti din generaia precedent, Edouard Frendo, s -l nsoeasc pe Walker; dar dup cte se pare, nici el nu era nc pregtit pentru o asemenea tentativ, cci, dac echipa sa a fost nevoit s abandoneze escalada, la numai un sfert din traseu, din cauza timpului nefavorabil, nu este mai puin adevrat c timpul extrem de lung, necesar pentru a ajunge n acel loc, a dovedit clar c ea nu era stpn pe situaie. n pofida acestui eec dureros, Rebuffat nu s-a descurajat. Cu extraordinara-i drzenie, pe care a tiut sa o manifeste n toate ocaziile, s-a hotrt s ncerce din nou aceast escalad. Doi ani mai trziu, cu acelai Frendo, dup dou bivuacuri i aproape trei zile de escaladare dur, el realiz cea de -a doua ascensiune a pintenului Walker, adugnd astfel la activul su prima aciune de foarte nalt clas a alpinismului francez. 3. Btlia Alpilor n aceti doi ani, evenimente istorice importante, ca eliberarea Franei i sfritul rzboiului, au modificat profund cursul existenei mele. n c e p n d d i n 1 9 4 2 r e g i u n e a C h a m o n i x - u l u i d e v e n i s e u n i m p o r t a n t c e n t r u a l m i c r i i d e rezisten franceze. Pretutindeni pe munte ntlneai grupuri mari de maquisards19, iar un numr mare de oameni din vale fcea parte din diverse organizaii clandestine. Participam i eu la aprovizionarea cu alimente a acestor grupri, iar muli dintre efii lor mi erau prieteni, unii chiar intimi. Triam n contact permanent cu micarea de rezisten i i cunoteam aproape ntreaga activitate, dei, n fapt, nu fceam parte din nici o organizaie. Astzi, m ntreb uneori cu prere de ru de ce n -am participat mai activ, de la

nceput, la aceast micare de eliberare a Franei. Se pare c motivele fuseser multiple, fr ns ca toate s fi fost valabile. Eram nc tnr i nu fceam parte din nici un partid i totui, ca francez, ar fi trebuit s m ataez de la nceput, ntr-un mod mai activ, de aceast micare patriotic al crei el final era eliberarea Franei i izgonirea invadatorilor germani. La nceput ns, aceste micri ilegale preau s nu aib alt scop dect s permit refugiailor politici i tinerilor chemai s -i efectueze serviciul obligatoriu n G e r m a n i a s scape de aceast soarta nedorit. i totui, n acele vremuri de restrite am avut convingerea c mi ndeplinesc cu prisosin datoria fa de patrie trimind alimente grupurilor de maquisards i adpostind n locuina mea mai muli tineri aflai n primejdie. Dei nu m ncadrasem efectiv n rndurile lor i-am asigurat pe prietenii mei din maquis c vor putea conta pe mine n clipa n care lupta va lua aspectul unei insurecii. Dup data de 6 iunie micarea de rezisten se intensific, iar evenimentele se precipitar. n Haute-Savoie, armata german nu mai stpnea dect centrele mai importante. Pe cursul superior al vii Arve-ei mai stpneau nc Chamonix -ul, ale crui hoteluri fuseser transformate n spitale pentru rnii, dar celelalte localiti din jur erau, practic, n minile maquisards-ilor. Atunci m-am alturat luptei efective prezentndu-m n ctunul Chavand unde i avea cartierul general o parte a micrii de rezisten locale condus de cpitanul Brissot -Perrin. Dar cum pentru noii venii nu mai rmseser arme, mi s-a repartizat funcia de curier i timp de douzeci i patru de ore am asigurat legtura cu o grupare situat n munte, deasupra satului Servoz. n acest timp, grupe de maquisards nconjurar Chamonix-ul i n faa ameninrii lor, nemii se regrupar n vastul hotel,,Majestic", de unde, dup ndelungi convorbiri, se hotrr s se predea fr lupt. La acea dat Frana era n mod practic eliberat, dar nemii se retrseser la frontiera cu Italia, pe care o deineau cu nverunare, iar de acolo efectuau raiduri periculoase spre vile montane din Frana. Dei micarea de rezisten i ncheiase misiunea, rzboiul continua. Vechile grupuri maquis urmau s fie transformate n uniti militare, mai mult sau mai puin pendinte de armata nti debarcat n Africa. n regiunea Charnonix aceast perioad de tranziie a fost deosebit de confuz, ncepuser rivalitile ntre persoane i asistam la adevrate lovituri de teatru. Ca muli ali alpiniti parizieni, printre care se numrau Pierre Allain i Rene Ferlet, Maurice Herzog se refugiase ctre izvoarele Arve -ei. Atunci adera la gruparea F. T. P. din cadrul partidului comunist, unde fu primit cu braele deschise, fiind fcut ndat cpitan. Aproape toi alpinitii care nu erau din Chamonix se angajar n Compania Herzog, cu excepia lui Rebuffat, care se altur gruprii A.S. Herzog era unul dintre tovarii mei de ture alpine i la numai cteva zile dup eliberarea C h a m o n i x - u l u i a m r e a l i z a t m p r e u n p r i m a a s c e n s i u n e a v e r s a n t u l u i n o r d i c a l e i i P e u t e r e y , c u ntoarcerea peste creasta Peuterey i traseul obinuit de pe Mont-Blanc. n primele zile ale lunii octombrie am primit vizita unui vechi camarad de la J.M., pe nume Beaumont. Fcea parte dintr-o companie de maquisards din Isere care devenise celebr prin faptele sale numit Compania Stephane dup pseudonimul efului i animatorului ei, cpitanul Etienne Poiteau din Saint-Cyr. Stephane, n a crui trup intraser muli instructori alpini ca i nenumrai schiori i alpiniti din Dauphine, voia s njghebeze o companie de munte capabil s in piept nemilor pe crestele Alpilor i chiar s-i alunge. Pentru a-i ntri trupa cu tehnicieni alpini, l trimisese pe Beaumont la Chamonix cu scopul de a mai convinge civa ghizi i instructori s vin n compania sa.
19

Maquis = grupare aparinnd micrii de rezisten din Frana, n timpul celui de -al doilea rzboi mondial; lupttorii acestei micri erau numii maquisards. N. T. Beaumont era bun de gur i se achit n mod strlucit de misiunea sa. mi vorbi cu o mare putere de convingere despre meritele Companiei Stephane, despre trecutul ei glorios, despre buna ei organizare bazat pe metode cu adevrat militare, despre atmosfera formidabil care domnete acolo, d e s p r e locul de cinste care mi fusese rezervat i, n sfrit, mi aduse un argument deosebi t d e seductor pentru mine, i anume c tovarii mei din prima tineree, Michel Chevallier, Pierre Brun, Robert Albouy i J.C. Laurenceau, care fceau parte de asemenea din trup, abia ateptau sosirea mea. Bunul renume de care se bucura cpitanul Stephane, faptul c gruparea sa era ntr -adevr o unitate militar ceea ce mi ddea o garanie de seriozitate prezena n snul ei a celor mai buni prieteni ai mei frmntai de acelai demon al aventurii care mocnea i n mine, toate acestea laolalt m-au determinat s -mi fac sacul pe loc i s plec pentru a -mi servi ara n aceast etap final a rzboiului. O d a t c u m i n e s a u m a i n r o l a t a l i t r e i l o c u i t o r i d i n v a l e a C h a m o n i x - u l u i , n t r e c a r e i prietenul meu, ghidul Laurent Cretton, tat a trei copii. Cele opt luni petrecute n Compania Stephane au fost unele dintre cele mai admirabile din ntreaga mea existen. Compania Stephane nu ntruchipa, desigur, perfeciunea aa cum mi-o descrisese Beaumont. Era ns o trupa extraordinar, iar eful ei, un om cu totul excepional, reuea si transmit, cu o for nemaintlnit, entuziasmul i ncrederea n sine. La originea ei, aceasta

companie fusese o simpl grupare maquis, al crei cartier general era situat la Prabert, n inima masivului Belledonne. Obligndu-i oamenii s efectueze antrenamente militare intensive, Stephane crease o adevrat formaie de Commando, pe care o supunea mai ales la exerciii de camuflare n natur i de deplasri ct mai rapide n condiiile cele mai grele. Dup 6 iunie, dat cnd trupa sa era foarte bine pus la punct, Stephane i lans ofensiva ordonnd oamenilor s aplice cu rigurozitate teoriile sale asupra luptei de gueril. Repartizate n grupe mici, formate din ase pn la z ece oameni, bine narmai, trupele sale nu se deplasau, practic, dect noaptea i nu aveau voie sub nici un motiv s intre n contact cu populaia; s-ar putea spune c erau invizibile. Datorit acestei metode, combinate cu un bun antrenament fizic, grupele lui Stephane efectuau raiduri rapide care acopereau uneori distana de o sut de kilometri fa de cartierul general. Ajunse la destinaie, acestea fie c provocau o ambuscad mpotriva coloanelor de aprovizionare germane, fie c efectuau un atac mpotriva unui punct fix. Dup ncheierea misiunii dispreau imediat n munte pentru a realiza o nou aciune similar, la o deprtare de zece pn la douzeci de kilometri. Prin acest sistem grupele lui Stephane erau aproape invizibile i cu pierderi infime obineau un efect de hruire maxim. Datorit rapiditii deplasrilor i multitudinii atacurilor, ele preau c snt pretutindeni i nicieri, ceea ce l fcea pe inamic sa cread c are de-a face cu o ntreag armat. Cnd m nrolasem n Compania Stephane, aceasta era dup cteva luni de activitate intens i ntructva stnjenit de noile elemente care i se ataaser dup Eliberare. Era o trup foarte bine p r e g t i t i a n i m a t d e u n s p i r i t d e e c h i p e x t r e m d e d e z v o l t a t , n c a r e d o m n e a u e n t u z i a s m u l , camaraderia i cldura uman, toate amintind de cele mai frumoase zile din J. M. Nu este nevoie s mai spun c gsisem aici i condiiile psihologice extrem de favorabile moralului meu ridicat, nc din primele ore, m-am simit n aceasta ambian ca petele n ap. Cu toate acestea, primele zile petrecute aici nu au fost chiar att de pasionante. Compania urma s fie ncorporat n cadrul batalionului 15 vntori de munte (B. C. A.) 20 care era tocmai n curs deformare. n acest scop, trebuia s-i mreasc componena i s se reorganizeze pe baza normelor unei armate regulate, fapt care provoc o anumit confuzie. Disciplina slbise i n afara ctorva ore de instrucie militar, mi petreceam zile ntregi ascultnd relatri despre cele mai formidabile aciuni ale maquisards-ilor, povestite de ei nii. Din fericire, aceast situaie nu inu mult; trupa se instal la civa kilometri deasupra staiunii termale Uriage, unde, nainte de a intra n linie, trebuia s fac un antrenament foarte serios. Restructurarea companiei nu se fcuse dect superficial. De fapt, aceast unitate oarecum special i pstrase o mare independen, iar cea mai mare parte a tradiiilor din maquis fuseser meninute i aici. nalt de statur, blond, cu prul cre, cu pielea fin i rumen ca a unei tinere fete, cu o fa destul de lat i iluminat de nite ochi cenuii, nevinovai, Stephane ascundea, sub aceste trsturi de tnr timid i stngaci, curajul i energia unui condotier, asociate cu mult inteligen, sim psihologic i spirit uman; cuta s menin n companie virtuile care i duseser faima: drzenia, simplitatea i o excepional subtilitate n aciune. De aceea ne impunea i nou o via extrem de dur. Indiferent de vreme, dormeam n nite corturi primitive, iar uneori, n cursul manevrelor, dormeam mbrcai la adpostul unui brad.
20

Bataillon de chasseurs alpins", prescurtat. N. T.

Nu aveam nici un fel de rulot sau de buctrie colectiv. Fiecare grup de atac, de pild de doisprezece oameni, constituia o unitate aproape independent, care-i prepara mncarea cu mijloace improvizate, pe un foc din vreascuri. A n t r e n a m e n t u l , n a f a r a e x e r c i i i l o r d e t i r , d e r e c u n o a t e r e a t e r e n u l u i p e h a r t s a u d e comunicaii prin morse, consta mai ales din manevre repetate att n pdure, ct i pe pantele masivului Belledonne. Temele se succedau fr ntrerupere cu o complexitate i o amploare foarte diferite, dup caz. U n e o r i , l i m i t a t e l a o s e c i e p l u t o n , e l e c o n s t a u n a p r o p i e r e a d e o p o z i i e i ncercuirea ei conform coordonatelor indicate pe hart; alteori, extinse la nivelul c o m p a n i e i , s a u c h i a r a l b a t a l i o n u l u i , deveneau o aciune complex care permitea atacul unei uniti presupuse ca aparinnd inamicului. Marele principiu care prea s cluzeasc acest antrenament era obinuina de a tri ntr -o permanent stare de alarm; att ziua, ct i noaptea trebuia s fim gata de lupt. Aceste manevre se desfurau uneori cu gloane i grenade adevrate. Bineneles ca trebuia s se trag cu mult deasupra capului presupusului adversar, iar grenada nu se arunca n mijlocul unui grup. Se ntmpla ns uneori, poate dintr-o plcere rutcioas a unora mai vrstnici, s simim uieratul gloanelor chiar pe lng ureche i s vedem grenadele explodnd la numai civa metri de noi. Toate acestea erau destul de impresionante pentru un soldat novice ca mine. mi amintesc mai ales de o zi n care, n timp ce traversam un lumini, m-am trezit ntre focurile unei puti-mitraliere, fiind silit s m aplec la pmnt. O rafal muc iarba la numai civa metri n faa mea i m aplecai repede spre stnga; auzind uieratul gloanelor din aceast parte, ncercai s m furiez spre dreapta, dar un nou uierat se auzi ndat i de aici. Disperat, netiind ce s mai fac, m lipii de

pmnt i rmsei nemicat, ateptnd ca falii mei adversari s m lase n pace. Aceste manevre cu cartue adevrate preau a fi destul de stupide, dar n realitate nu s-a produs nici un accident grav i este cert c aceast metod ne-a ajutat s dobndim o vitez de deplasare surprinztoare. Dac la sfritul antrenamentului ar fi trebuit s lum p a r t e l a l u p t e a d e v r a t e i g r e l e , f r n d o i a l c m u l t e v i e i o m e n e t i a r f i f o s t s a l v a t e d a t o r i t obinuinei noastre cu focul. n acea lun octombrie a lui 1944, n Alpi vremea fusese ntr-adevr ngrozitoare; ploua fr ncetare, iar la 1.800 m, altitudine pe care adesea o depeam n cursul manevrelor noastre, ningea. Eram aproape tot timpul murai i aproape n imposibilitate de a ne usca hainele. n astfel de condiii atmosferice, existena noastr devenit deja foarte dur n urma marurilor forate cu mult bagaj n spate, a alarmelor nocturne i a hranei insuficiente, era aproape insuportabil, mai ales pentru noii recrui care fr ndoial c nu mai cunoscuser ceva asemntor. Cu toate acestea, datorit celor mai vechi care, obinuii cu o via mai aspr, i fceau antrenamentul cu un dinamism contagios, moralul trupei era foarte ridicat, iar aceste jocuri mari de soldai mici se desfurau ntr-un entuziasm colectiv aproape de necrezut. Toat lumea privea aceste exerciii cu atta seriozitate de parc ar fi fost un rzboi adevrat. n ceea ce m privea, dei exerciiile fizice mi se preau destul de grele, aceast via intens, contactul direct cu natura i spiritul fratern care domnea aici mi conveneau de minune i m druiam acestei activiti cu toat inima. Spre jumtatea lunii noiembrie batalioanele 6, 11 i 15 vntori de munte au fost trimise s ntreasc unitile disparate care de mai bine de dou luni ineau piept inamicului la frontiera alpin de la Maurienne, muntele Tabor, pn la aua din MontCenis. Zpada nlbise munii, iar stratul ei gros fcea orice activitate militar dificil; altfel, n sector domnea calmul. Grosul batalionului nostru pzea satele i lucrrile de art, n timp ce seciile de schiori aprau zonele mai ndeprtate. Considernd c cel mai bun mijloc de a nu fi atacat e s at aci primul, cpitanul Stephane organiz o serie de atacuri prin surprindere, de mai mare sau mai mic amploare, destinate s ofere nemilor o demonstraie impresionant a capacitilor noastre de lupt. Ca tehnician alpin, mpreun cu civa camarazi am primit sarcina s ajut ofierii la conceperea i realizarea acestor atacuri. Nu tiu dac Stephane a crezut vreodat n valoarea militar a acestor operaii de Commando, dar temndu-se, pe bun dreptate, ca trupa noastr s nu se mpotmoleasc, s-a gndit c aceste aciuni de mic amploare ar cristaliza entuziasmul ei de lupt, pstrndu-i i caracterul ofensiv. De fapt, exceptnd cteva bombardamente nensemnate i tiruri de mitraliere, teutonii dduser prea puine dovezi de agresivitate, aa c ntreaga activitate a trupei era deosebit de monoton. Aceast pasivitate a inamicului nu era deloc pe placul trupei noastre de rzboinici, care nu visa altceva dect s -i nfulece" pe nemoi. Aadar nu ne mai rmnea altceva de fcut dect s -i provocm, ceea ce Stephane i fcu, dar cu mult chibzuin i umanism, angajndu-se ntr-o serie de aciuni mai mult sportive dect primejdioase. Prima misiune ncredinat a fost semnificativ. Am primit ordinul s studiez mpreun cu adjunctul efului, Bouteret, posibilitatea de a efectua o aciune de hruire asupra poziiilor nemeti din aua masivului Roue. Pentru o trup obinuit, aceast depresiune destul de ngust situat ntre dou vrfuri foarte abrupte, ar fi fost imposibil de atacat. Dar pentru nite alpiniti era clar c dac s-ar fi putut escalada Grande Bagne, un vrf de 3.200 m ce domina aua, printr-un perete ascuns de privirile inamicului, de pe creast ar fi fost posibil sa se trag asupra nemilor luai prin surprindere i uluii de acest atac venit dintr-un punct considerat, fr ndoial, inaccesibil n acest sezon. Pe plan alpin, o asemenea aciune nu era lipsit de ndrzneal, cci ne aflam n toiul iernii, era foarte frig, iar peretele abrupt ce trebuia escaladat era acoperit n ntregime cu zpad. Din fericire, n secia din care fceam parte se numrau mai muli ghizi i alpiniti de valoare i tiam c n tovria unor astfel de oameni o asemenea aciune putea fi dus la bun sfrit. L -am asigurat pe cpitan c vom ajunge cu siguran pe creasta Grande Bagne i c de acolo vom putea trage asupra nemilor de la o distan de aproximativ 700 m. Dei n astfel de condiii aveam puine anse s doborm vreun inamic, cpitanul ddu ordin s se treac la realizarea proiectului. Ascensiunea se desfur mult mai uor dect ne-am fi nchipuit datorit unui culoar abrupt de zpad ngheat i unei creste cu corni, destul de dificil; cel mai greu a fost s-l hotrsc pe Bouteret s treac acest ultim pasaj, la drept vorbind destul de vertiginos. Era un meridional jovial i simpatic, prea puin dispus s escaladeze crestele. Cu inimitabilul su accent bordelez, el ne striga:,,Cu escaladele voastre o s m facei s-mi frng gtul; putei trage i fr mine n nemi; nu vreau sa le fac nici un ru micuilor!"... Cteva filri de coard fr a se respecta prea mult ierarhia militar reuir s-l ajute s urce pe bravul nostru adjunct; n scurt timp, eram adunai pe creasta ngust opt sau zece oameni. De aici i zream foarte bine pe nemi, chiar sub noi. Preau cuprini de o total nepsare: unii fceau bi de soare, alii schiau. De la mai bine de 700 m, n tir vertical, eficacitatea unei puti mitraliere este aproape nul, dar Bouteret, relundu-i rolul de ef, ne ddu ordin s tragem cteva rafale. Efectul a fost spectaculos. Fr s-i dea seama de unde vine focul, inamicul intr ntro panic cumplit. Oamenii ncepur s fug care ncotro pe pantele nzpezite; dup ct se pare, nici unul nu fusese lovit. Dup cteva minute de astfel de joc crud, satisfcui totui c ne ndeplinisem misiunea, ne

rentoarserm n vale. n cursul iernii am mai participat la o serie de operaii de hruire, dintre care unele au fost totui destul de riscante. Una dintre aceste ntmplri alpino -militare" a fost povestit de scriitorul Jacques Bocli, n excelenta sa carte Schior-cerceta la lupt21. Acesta era pe atunci adjunct al locotenent-colonelului care comanda semibrigada noastr, iar povestirile sale snt bazate desigur pe povestirile i rapoartele diferiilor eroi. Ele nu conin greeli grave, dar autorul imprim o not personal acestei relatri. Firete c de la cartierul su general din Modane, scriitorul a vzut lucrurile ntr -un fel, noi, cei care le -am trit, le-am vzut altfel!... Ctre sfritul lunii decembrie 1944, veni rndul seciei mele s ia o poziie mai avansat, foarte greu de meninut i chiar de aprovizionat: Challe-Chalet, situat la 2.200 m pe o creast nordic. Aceast poziie era deosebit de incomod. Iat cum o descrie Jacques Bocli: Era de departe cea mai rudimentar din cte am vzut vreodat... Ea se compunea din dou tranee spate n zpad, legate printr-o magherni infect n care ploua i ningea ca afar. Bieii care o ocupau i dduser porecla pitoreasc de Bidule Palace. De cealalt parte a unei vlcele, la mai puin de doi kilometri, aua Arondaz-ului era ocupat de nemi. Poziia lor ne domina i snt convins c inamicul ar fi putut sa ne fac viaa imposibil printr -un bombardament de mor tiere, prin tiruri de mitraliere grele i chiar prin a t a c u r i n o c t u r n e . n r e a l i t a t e , n u s e p e t r e c e a a p r o a p e n i m i c ; d e i a m p l a s a t n t r - o p o z i i e f o a r t e vulnerabil, postul nu a fost atacat niciodat i este foarte adevrat c , dac, din cnd n cnd, nemi i mai trgeau asupra noastr cteva focuri de mitralier sau cteva obuze de mortiere, o fceau ca s nu stea degeaba. Nu a fost nimic ru n toate astea pentru c timp de mai multe luni nu s-a nregistrat niciun mort, iar rnii au fost foarte puini". Viaa la Challe-Chalet, fr a fi eroic, a fost cu totul dezagreabil. Ziua i noaptea era un ger de crpau pietrele, n unele seri termometrul cobornd chiar pn la 33. Aveam o singur sob la care ne nclzeam aproximativ treizeci de oameni i era un curent att de puternic, nct la numai doi metri de ea vinul nghea n plosc. Avnd un echipament foarte sumar, se nelege de la sine c acest frig aproape permanent ne fcea s suferim cumplit. Exceptnd puinul schi pe care l puteam practica pe o pant nenorocit, singura ascuns de privirile nemilor, i bineneles aprovizionarea cu lemne, hran i muniii, pe care le cram n spate timp de mai bine de o or, nu aveam altceva nimic de fcut. Dup cteva zile, la frigul ngrozitor veni s se adaug e un mare necaz, cu care, laolalt, devenir greu de suportat.
21

Eclaireur - skieur en combat, Arthaud, Paris. N. T.

n dreapta eii Arondaz-ului se nlau dou mici vrfuri stncoase cotate cu 2.601 i 2.590 m. Pe cel de 2.601 m, care se afla mai aproape de a, nemii i instalaser un post de observaii de unde puteau nu numai s supravegheze tot ceea ce se ntmpla la Challe-Chalet, dar i s-i regleze tirul de a r t i l e r i e g r e a p e c a r e , d i n c n d n c n d , l d e c l a n a u a s u p r a s a t u l u i C h a r m a i x , u n d e b a t a l i o n u l i instalase cartierul general. Uneori efectuau chiar bombardamente de mortiere asupra coloanelor de aprovizionare de la fortul Lavoir. Fr ndoial c acest observator de la cota 2.601 constituia un serios avantaj strategic pentru inamicii notri, i cu toate c nu ne incomoda prea mult, prea practic imposibil s facem ceva pentru a-i mpiedica pe nemi s-l foloseasc. ntr-una din zile, i-am hruit pe nemi trgnd o diminea ntreag cu mortierele asupra eii Arondaz-ului ct i asupra cotei 2.601, provocare la care acetia ne trimiser cteva obuze ce explodar n jurul Bidule-Palace"-ului nostru. Vrul meu Michel Chevallier strig atunci: Ei, dac am putea urca acolo sus, nemoii n-ar mai face aa urt". Glumind, i rspunsei i de ce n-am merge?". ,Oricum ai vrea s-o faci, nu se poate ajunge la ei", mi replic vrul meu, dar, odat intrat n hor, adugai: Iat cum, peretele cu cota 2.590 este ascuns privirilor lui Fritz, i am putea deci s-l escaladm. De la primul pn la cel de-al doilea vrf nu e mult, am putea s parcurgem distana noaptea. Ar fi suficient deci s urcm dup-amiaza la cota 2.590 i s atacm postul de observaie la nceputul nopii, nainte ca Fritz, aflat pe aua Arond az-ului, s urce pn sus; am avea timp s coborm n rapel pe corzile montate n prealabil i ar fi ntr-adevr un atac senzaional". Dndu-i cu palma peste frunte de mirare, vrul meu fcu ochii mari i -mi spuse: Ar fi ntr-adevr formidabil; dar crezi c am putea s escaladm acel perete? Pare destul de greu i pe frigul asta nu tiu dac ne-am putea cra". Adugai imperturbabil:M angajez eu s escaladez peretele, snt convins c vom reui. Zilele trecute am fost pe acolo; exist un culoar pe care nu-l vezi de aici, prin care s -ar putea face cu uurin dou treimi din perete. Iar pentru rest, garantez c-l vom putea realiza. Trebuie s recunoti c ar fi totui mai amuzant s facem asta dect s murim aici de necaz i apoi gndete-te ce mutr vor face nemoii!"... Ideea de a ataca cota 2.601 fusese lansat. Pornind de la o vorb de duh i de la pofta de crat a d o i alpiniti n care se zbtea demonul aventurii, ea ncepu s ctige teren. La prima v i z i t a cpitanului Stephane, Chevallier, care avea gradul de sergent-major, i vorbi acestuia de planul nostru. Stephane, care nu avea nici o noiune despre alpinism, manifest la nceput un oarecare scepticism

asupra posibilitii de a escalada vrful 2.590. Dar cum Chevallier i cu mine ne bucuram n companie de o bun reputaie de oameni de munte i asigurndu -i n acelai timp, cu hotrre, c nu va fi nici o problema n aceasta privin, se entuziasm n cele din urm i ne promise c i va c o m u n i c a propunerea noastr locotenent-colonelului Le Ray. Acesta, nc foarte tnr, era un alpinist cu mult experien i prieten de munte cu Michel Chevallier. Planul nostru i se pru interesant i, dup ce-l mai ndulci" puin, i ddu n cele din urm avizul. Planul definitiv nu era de a ataca cota 2.601, ci numai de a trage asupra pndarului de la cota 2.590, care se afla la o distan de circa 150 m fa de acesta. Echipa trebuia sa se limiteze la trei o a m e n i : C h e v a l l i e r , g h i d u l L a u r e n t C r e t t o n d i n Chamonix i eu. P r e g t i r i l e f u r f c u t e c u minuiozitate. Cretton i Chevallier, ambii trgtori exceleni, se antrenar timp de cteva zile cu puca mitralier, la o int amplasat la 150 m. Eu fcui rost de corzile, ciocanele, pitoanele i pioletele necesare escaladrii. Dup mai bine de trei ore de mar pe schiuri, destul de plictisitor de altfel, ajunserm la baza unui culoar nclinat la 45. Schiurile erau inutilizabile pe o pant att de abrupt i a trebuit deci s naintm pe jos intrnd pn la bru ntr-o zpad fin care, dac nu ar fi fost nepenit de frigul aspru, ar fi pornit cu siguran ntr-o avalan. Mai sus, cteva pasaje stncoase, acoperite cu zpad i ghea, impuneau o escalad destul de dificil. Ultimul, o platforma neted dominat de o corni gata s se prbueasc, era chiar foarte periculos. La prima tentativ fcui o cztur de doi sau trei metri pe care reuii, din fericire, s o frnez nainte ca coarda pe care o inea Chevallier s trebuiasc s intre n aciune. Abia spre prnz reuirm s terminm aceast escalad c e devenise foarte dificil datorit zpezii care se aternuse pe stnc i frigului de-a dreptul polar pe care l-am ndurat n ziua aceea. Cota 2.590 era desprit de 2.601 de o depresiune foarte puin pronunat i de la distana de 150 m vedeam foarte bine postul de observaie inamic. La nceput am fost foarte precaui pentru a nu risca s fim vzui de santinel, dar dup cteva minute ne ddurm seama c n post nu se afla nimeni; gndindu-ne c s a n t i n e l e l e s t t e a u n u n t r u , m a i a t e p t a r m u n t i m p . C u t o a t e c p i s c u l e r a s c l d a t d e r a z e l e soarelui, vntul rece care btea cu putere fcea poziia noastr aproape insuportabil. Ne ptrunsese frigul, iar picioarele ncepur s nghee. Nemaiputnd atepta mult vreme ntr-o asemenea poziie i gndindu-ne c nemii i prsiser postul pentru moment ca s se pregteasc de revelion, ncepurm s ne gndim la urcu, cnd deodat i fcu apariia santinela, nu la 2.601, ci pe aua Arondaz -ului. S o l d a t u l s e a f l a l a o d e p r t a r e d e m a i b i n e d e 3 0 0 m , i a r a n s e l e n o a s t r e d e a - l a t i n g e e r a u m i c i . Chevallier se hotr totui s-i trimit o rafal, dar n momentul n care aps pe trgaci percutorul nu se declan destul de puternic pentru a permite mpuctura. Puca mitralier era nepenit de frigul de vreo 30 care ne nconjura. Cu toate c aveau minile amorite de frig i cu toat dificultatea de a demonta o puc mitralier pe o creast unde btea un vnt violent ce strnea vrtejuri de zpad, C h e v a l l i e r i C r e t t o n s e c h i n u i r t i m p d e o o r s - i p u n a r m e l e n f u n c i e , d a r n u r e u i r . Nemaiputnd suporta frigul, furm nevoii, n cele din urm, s coborm. De fapt, ceea ce ne atrgea mult n aceast misiune patriotic voluntar era asemnarea a tot ceea ce fceam cu alpinismul, ntocmai ca n alpinism, ceea ce cutam n aceste aciuni erau aventura sau vitejia, chibzuina i fora care s ne permit s nvingem obstacolele ce preau de nenfrnt; era de asemenea, viaa n aceast lume de grandoare i de lumin, unde nvasem sa nu fim doar nite larve care se trsc n noroi. Ca i ascensiunile, acest rzboi nu prea de nenfrnt i ntocmai ca i n alpinism, el trebuia dus pn la capt. A ajunge pn n vrful unui munte nu este scopul unei ascensiuni, ci numai regula care marcheaz punctul su final. Adesea ultimii metri ai escaladei nu aduc nici dificulti i nici emoii n plus. Cu toate acestea, adevraii alpiniti o efectueaz ntotdeauna pn n vrf. Contieni c am fcut tot ce a fost omenete posibil pentru a ne ndeplini misiunea ncredinat, am cobort mpcai i de gndul c am putut face puin alpinism n amurgul acelei seri. Dup trei luni de aprare a munilor care separ masivul Modane de Bardonneche, Compania Stephane a fost trimis ntr-un alt sector unde o ateptau sarcini mai dificile i mai serioase. n fundul vii Arc, satele Bessans i Bonneval erau izolate de restul regiunii Maurienne printr-o zon nelocuit, de aproximativ optsprezece kilometri. De fapt, nemii ocupaser cu fora aua de pe Mont-Cenis i vechiul fort de la Tura, aa nct era imposibil de aprat n condiii satisfctoare r e g i u n e a situat direct sub focul artileriei inamice, adic acea poriune a vii unde se gseau trguoarele Lanslebourg i Lans-le-Villard. Populaia i vitele din Bessans i Bonneval rmseser pe loc, aa nct era necesar ca aceste sate s fie aprate de agresiunile pe care inamicul nu se sfia sa le fac, mai ales cu scopul de a jefui. Aprarea i aprovizionarea acestor zone ncercuite ridicau ns probleme complexe. n mod teoretic, aprovizionarea s -ar fi putut face traversnd aua Iseran -ului, care ne desprea de trupele cantonate la Val-dIsere, dar aceast cale, devenit periculoas din cauza avalanelor, era lung i ar fi solicitat un efectiv foarte mare. Comandantul a preferat s ne aprovizioneze cu parautele. Acest sistem folosit mult timp se dovedi a fi foarte puin practic. Din motive tehnice pe care nu le -am putut nelege, avioanele care

ndeplineau aceast misiune nu coborau destul de jos n vale i lansau parautele de la o nlime prea mare, cea mai mic adiere de vnt ducndu-le departe. Containerele cdeau aproape peste tot, pe munte, o bun parte din ele pierzndu-se, iar recuperarea celorlalte cernd o munc considerabil. Datorit ncetinelii i ineficacitii acestei metode, trebuia s se recurg la alta, mai riscant, care consta n efectuarea unor transporturi de noapte de -a lungul zonei nelocuite. Prin ntuneric nu era greu s te fereti de tirul nemilor; dar, dimpotriv, n aceast vale ngust le era uor s amplaseze ambuscade. n realitate, n sectorul Modane, aproape n fiecare noapte cteva zeci de oameni efectuau acest transport, trecnd dintr -un sens ntr altul; cu tot acest trafic important nu s -au nregistrat dect trei sau patru incidente cu inamicul. La nceputul iernii aprarea acestui sector fusese ncredinat unei companii, dar dup mai bine de trei luni de izolare, erau necesare ntriri. Misiunea fu ncredinat Companiei Stephane. Activitatea noastr n acest sector a fost mult mai important dect cea anterioar i se dovedi a fi ntr-adevr pasionant. Dup ce participasem la instalarea unei linii telefonice ntre Val-d'Isere i Bonneval, mpreun cu ali subofieri, mi se ncredin misiunea de a dirija ctva timp transporturile de -a lungul zonei nelocuite efectund traseul de cinci sau ase ori n fiecare sens. Dei eram obinuit, cei optsprezece kilometri strbtui pe timp de noapte cu o ncrctur de treizeci-patruzeci de kilograme n spate mi se prur extrem de dificili. Dar efortul fizic nu nsemna nimic fa de tensiunea nervoas pentru c inamicul putea s ne atace cu uurin pe aproape ntreg parcursul, iar teama de o eventual ambuscad nu era un simmnt prea plcut. Cea mai emoionant era traversarea zonei Lanslebourg. Acest sat, situat ntr-o strmtoare, nu putea fi evitat. Fusese prsit i n parte distrus, iar cea mai mic adiere de vnt mica acoperiurile de tabl, pe jumtate smulse, sau trntea uile i ferestrele, care rmseser deschise. n bezna nopii, aceste zgomote erau sinistre, iar atunci cnd traversam aceste ruine, unde n spatele fiecrui zid putea s fie ascuns o mitralier, la fiecare fonet nici cel mai curajos dintre noi nu putea s nu tresar de spaim. La nceputul lui martie, o perioad de timp frumos ne ddu posibilitatea s ntreprindem o serie de operaii pe nlimile munilor, unde calitile mele de alpinist i de schior fur din nou puse la ncercare. Munii din zona superioar a masivului Maurienne depind uneori 3.500 m, iar eile care i separau fiind de asemenea foarte nalte i abrupte, trupele italo-germane cu care ne nfruntam n acest sector nu gsiser cu cale s apere linia de creast, socotind-o fr ndoial inaccesibil pentru aciuni militare n acest sezon. Aceste uniti, compuse mai ales din italieni recrutai mai mult sau mai puin cu fora, se mulumiser s -i fac ntrituri n ultimele sate din cele trei vi ale munilor Stura. n faa acestui punct slab al liniei de aprare inamice, naltul comandament, inspirat probabil de Stephane, hotr s ne ocupm poziiile nu numai pe a, ci chiar pe cteva vrfuri situate pe versantul italian. Aceast soluie mi se pru a avea un dublu rol: pe de o parte s fac posibil contactul cu micarea de rezisten italian care ac iona n spatele frontului inamic ntr-adevr, pornind de la aceste poziii nalte, noi ne-am fi putut infiltra pn la punctele de rezisten , iar pe de alta, s ne dea posibilitatea s atacm adversarul pe la spate n momentul marii ofensive de pe aua Mont-Cenis, care, fr ndoial, era prevzut n plan. Dar aceste operaii efectuate de o singur companie cereau eforturi deosebite din partea tuturor i mai ales din partea tehnicienilor alpini; acetia, puini la numr, erau folosii aproape fr ntrerupere. Cpitanul Stephane, acordnd n mod vdit mult credit experienei mele alpine i pe zpad, mi ncredina conducerea tehnic a celor mai multe dintre aceste operaii dificile, ncrederea acordat era mgulitoare, ce-i drept, dar pentru a duce la capt cu cinste aceast misiune a trebuit s depun cele mai considerabile eforturi din viaa mea, ceea ce m-a ncntat nespus. M i s i u n e a c e a m a i d e m n d e r e i n u t l a c a r e a m p a r t i c i p a t p e v r e m e a a c e e a a c o n s t a t n efectuarea unui raid de patru zile, dus-ntors. Efectund un nconjur imens, care a necesitat i un bivuac, a m p u t u t s s t a b i l i m c o n t a c t u l c u u n g r u p d e p a r t i z a n i i t a l i e n i a s c u n i n i m e d i a t a v e c i n t a t e a orelului Suse, la aproximativ douzeci de kilometri n spatele frontului" de pe Mont -Cenis. Cu ajutorul acestora, Stephane a putut stabili cu exactitate poziia mai multor baterii de artilerie grea inamic. Raidul a fost ndrzne att pe plan militar ct i alpin, deoarece a fost necesar s traversm creste abrupte i s tiem pante, care la prima ninsoare s-ar fi transformat n avalane. Aceast misiune a avut urmri dramatice. Pe cnd stteam ascuni printre partizani, la mai puin de doi kilometri de Suse, unde se aflau cantonai cam opt sute de soldai germani, n urma unui denun, pesemne, inamicul ncepu s scotoceasc prin case. Trezii n toiul nopii de maquisards am putut s ne facem nevzui. Dup doua ore, pe cnd ieeam din pdure ca s ajungem n zona punilor alpine, zrirm dou patrule care se ndreptau spre noi cutnd parc s ne ncercuiasc. Spre norocul nostru, nemii nu ne zrir i am putut astfel s ne ascundem printre crengile copacilor. Dac nemii ar fiavut cu ei cini, aa cum se ntmpla deseori, ntmplarea ar fi luat o ntorstur mai grav. A doua zi seara, pe jumtate mori de foame i frni de oboseala unui lung mar forat, cu arme i muniii n spate, ne apropiam de vechea uzin electric de lng lacul De la Rousse, pe

care c o m p a n i a n o a s t r o o c u p a s e p e v e r s a n t u l i t a l i a n , c n d d e o d a t n e a t r a s e a t e n i a z g o m o t u l u n o r mpucturi. Postul fusese foarte serios atacat i n lupt, prietenu l meu Robert Buchet fusese omort, iar alii erau rnii. n loc s ne odihnim i s mbucm ceva aa cum sperasem, abia sosii, a trebuit s participm la un contraatac, dup care s ne ndreptm spre aua Arnes-ului, situat la mai bine de o or, deasupra noastr. n cursul acestui urcu, pe lng sacul meu, destul de greu, a trebuit sl mai iau n spate i pe cel al unui rnit. Cnd, la miezul nopii, dup ce trecusem aua, am reuit s ajung la micul ctun Averole, tiam cu adevrat ce nseamn a te depi pe tine nsui. n ziua aceea, cu cei doi saci de cte douzeci de kilograme n spinare urcasem i coborsem n total peste 5.400 m, din care aproximativ 2.800 numai la urcare, aproape fr s mncm nimic n acest timp. O alt experien dobndit a fost aceea pe care am trit-o mpreun cu Michel Chevallier, la o sut de metri de vrful Charbonnel. Cu cei 3.751 m ai si, acest vrf reprezint punctul cel mai nalt al masivului. Fr a fi propriu-zis dificil, el este abrupt pe toi versanii si i poate fi urcat iarna numai atunci cnd nu exist pericol de avalane. ntr-una din acele zile splendide n care muntele strlucete ca o bijuterie sub razele soarelui, ne urcasem printr-un culoar abrupt de zpad ntrit i cioplisem, la o distan de o sut de metri sub vrf, n adncimea pantei, o grot destul de mare pentru a ne putea adposti. Datorit acestui soi de igloo, puteam sa rmnem pe vrf timp de dou zile i s-i supraveghem cu atenie pe nemi. Acetia, tocmai se instalaser de cealalt parte a vii Ribonului, pe aua masivului Ronsse. Se preconizase un atac mpotriva acestui nou post inamic, iar vrful Charbonnel constituia, practic, singurul observator de unde se putea studia pe netiute poziia acestuia. Trebuia s aflam efectivul inamicului, amplasamentele probabile ale cmpurilor de mine i locurile preferate ale santinelelor. Dup o prim noapte petrecut n grot, Faure i Laurenceau, care veniser doar cu scopul dea ne ajuta s spm adpostul, ne lsar singuri pe munte. Cerul era de un albastru imaculat i aproape c nu se simea nici o adiere de vnt. n pofida frigului ptrunztor, ziua s -a scurs, fcnd de paz cu schimbul. Odat cu cderea nopii, am nchis" bine grota i instalai confortabil pe saltele pneumatice, dup o mas copioas ne cufundarm n somn. Cnd, pe la orele 7 dimineaa, mpinsei prelata care acoperea nchiderea grotei noastre, un morman de zpad m izbi n fa. Vremea se schimbase n timpul nopii; un strat de zpad de vreo douzeci de centimetri se adunase la u" i aceast mas ngheat se prbui peste mine. De altfel, continua s ning cu fulgi dei i umezi. n asemenea condiii nu mai puteam cobor culoarul abrupt pe care urcasem, fr a declana o avalan; practic, eram blocai n aceast grot. Faptul nu ar fi fost prea grav dac am fi avut cu noi hran destul, dar misiunea noastr fusese de o zi i nu ne rmsese mai nimic. Vremea nu prea s se ndrepte; stratul de zpad cretea fr ncetare i nimic nu ne fcea s credem c avalana se va declana singur. Fr a fi cu adevrat tragic, situaia noastr era foarte ngrijortoare. Spre prnz, ninsoarea ncet, iar temperatura se mai ndulci, diminund i mai mult stabilitatea pantei. Grija i foamea devenir apstoare i atunci m-am hotrt s recurg la o soluie puin cam ndrznea, pe care o mai folosisem cu succes. Mi-am pus schiurile i, lund -o spre dreapta, am traversat, pe o lungime de civa metri, o pant lin. Am ajuns astfel pn la marginea culoarului, plonjnd spre Vincendiere. Remarcasem c de partea cealalta a acestei depresiuni, se gsea un fel de a lat de vreo cincisprezece metri, care m-ar fi putut adposti de o eventual avalan. M lansai ct mai repede cu putin i traversai n diagonal culoarul periculos. Aa cum prevzusem, tind stratul dens de zpad, rupsei echilibrul instabil al pantei i avalana se declan, dar mulumit vitezei pe care o aveam, clipa n care trecui culoarul fusese mai scurt dect cea necesar declanrii rupturii masei de zpad, aa nct am putut s ajung la adpost fr a fi prins de avalan. Nu ne mai rmnea dect s coborm n curbe graioase pe panta dur i neted care se ntindea sub picioarele noastre. Aceast metod, pe care am aplicat -o de dou sau de trei ori n via , nu este desigur de recomandat, ea neputnd fi folosit pe orice fel de zpad i mai ales pe orice fel de pant. Iar cnd o aplici, este absolut necesar s atingi o anumit vitez n momentul ruperii echilibrului masei de zpad i sa ai certitudinea c la o anumit distan poi gsi un loc de refugiu. n ciuda aparenelor, acest e x e r c i i u e f e c t u a t d e u n s c h i o r b u n i n c o n d i i i c o n v e n a b i l e e s t e m a i m u l t i m p r e s i o n a n t d e c t periculos. Toat iarna i primvara mi le -am petrecut strbtnd munii n toa te direciile, la nlimi variind ntre 1.500 i 3.000 m i chiar mai mult. Uneori eram obligai s ndeplinim unele misiuni n condiii de timp i de zpad pe care nu le-am fi rzbit nicicnd n situaii normale. i ntotdeauna ne-am jucat parc cu focul, asumndune riscul de a traversa pantele de zpad care, de multe ori, erau gata s se rup. De dou ori am fost prins de avalane mari. Prima dat am alunecat pe o lungime de 400 m mpreun cu zpada i nu m-am putut salva dect n urma unui dublu noroc: mi pierdusem schiurile i m aflam pe vrful avalanei atunci cnd aceasta se opri pe o pant lin. A doua oar, am reuit s scap nimerind ntre nite arbori unde am putut s m pun la adpost. Din nefericire, atunci unul dintre camarazii mei, care nu era un schior att de bun, a fost omort. Iarna, de obicei, foarte puini oameni se duc la munte. n acest sezon, practicarea schiului se face pe pantele situate la joas altitudine

i doar primvara, cnd zpada ncepe s dispar, pasionaii se aventureaz spre nlimi. i cum majoritatea ofierilor notri cunoteau foarte puin problemele pe care le ridic muntele pe timp de iarn, aproape toate misiunile ncredinate, adesea pline de riscuri, nu au avut contribuii deosebite la desfurarea rzboiului. Cu toate acestea, ori de cte ori a fost nevoie, m -am oferit fr ezitare, ca de altfel i ceilali tovari ai mei. Numrul mare de exerciii i desele drumuri fcute pe lng liziera pdurii, uneori destul de ntins, ce desprea sigurana de prime jdie, m-au ajutat s dobndesc o vast experien n privina zpezii i a pericolelor de avalane, pe care puini au prilejul s i-o nsueasc. Aceast tiin a zpezii" cuprinde date tehnice destul de precise pe care fiecare poate s le nvee dintr-un manual, dar mai ales printr-un sim deosebit al naturii i prin observaiile nregistrate cu timpul n subcontient i n memorie. n iarna aceasta am nvat mai mult ca oricnd n acest domeniu i nu tiu dac n toat tinereea mea m-am avntat cndva pe pantele periculoase cu mai mult curaj dect acum. n primele zile ale lunii aprilie, Compania Stephane a fost detaat din sectorul Bonneval i Bessan spre Lanslebourg, n pdurile situate sub aua de pe Mont-Cenis i n fortul Tura. Simindu-se n primejdie, nemii reacionar prin tiruri de artilerie i prin mpucturi adesea foarte ndrznee. Aceast dezlnuire de tunuri, de mine i de ambuscade n desiul pdurii, dar mai ales gndul c nu era ultima la care asistam, m deprima nespus. n peninsula italian, armatele aliate ddeau lovituri puternice Wehrmacht-ului. Pentru a ntri trupele germane de-a lungul frontierei din Alpi i, pe ct posibil, de a strpunge acest front, pn atunci secundar, naltul comandament ordon o violent ofensiv general. Armata I ne transfer importante ntriri de artilerie, iar mai spre sud, infanteria venise s ntreasc unitile alpine. n sectorul Maurienne, primul punct strategic asupra cruia s-a declanat ofensiva a fost aua Sollieres mpreun cu munii din jur: piscul Bellecombe, Mont-Froid i piscul Clairy. Stpn pe toate aceste poziii, armata noastr putea s stvileasc aprarea de ctre germani a eii i a platoului Mont-Cenis. n noaptea de 5 aprilie, n urma unor atacuri ndrznee, seciile de cercetai ale batalionului 1 1 reuiser s ocupe prin surprindere vrfurile Bellecombe i Mont -Froid. Dar sectorul 3 a l batalionului 15, neputnd face fa unui teren deosebit de dificil, eu pe vrful Clairy. Insuficient susinui de trupele prea puine la numr, ai cror ostai nu aveau antrenamentul i cunotinele tehnice necesare grelelor lupte de munte, cuceritorii piscurilor Bellecombe i Mont-Froid, cu toat aprarea lor eroic, nu au putut rezista contraatacurilor germane . Ieind din amoreala n care czuser, nemii i dezlnuir n lupt toat furia lor rzboinic pentru aprarea punctului strategic pe care l deineau. A doua zi dup cucerirea sa, vrful Bellecombe a fost rectigat de inamic. n ziua de 11, o nou tentativ de cucerire a crestei piscului Clairy a fost respins dup o btlie crncen. n sfrit, n ziua de 12, Mont -Froid fu cedat n urma unui contraatac impetuos. Cderea acestei poziii a fost o adevrat tragedie. Creasta Mont-Froid, lung de aproape un kilometru, era aprat de trei mici forturi destul de simple, amplasate respectiv la vest, la est i n centru. n zilele de 6 i 7 aprilie, blocul E fusese teatrul unor lupte sngeroase: cucerit n 6 de francezi dup o lupt cumplit corp la corp, a fost pierdut i recucerit de ai notri n 7 aprilie. Acesta nu era ns dect nceputul. n ziua de 12, nemii declanar o ofensiv puternic i cucerir blocurile W i E ai cror oameni fur, n cea mai mare parte, ucii. Dup o rezisten disperat se pred i blocul din centru. Batalionul 15 nefiind angajat n aceste operaii, am avut ansa s nu particip la acest mcel de la Mont-Froid. n schimb, am participat la cel de-al doilea atac mpotriva piscului Clairy, care a fost o btlie aproape tot att de eroic i de uciga. Piscul Clairy i ntinde pe aua Solieres, o lung creast, puin nclinat, presrat cu stnci de dimensiuni mici. Nemii ocupau strategic mai multe poziii repartizate de-a lungul acestei creste i de aceea, pentru a fi stpni pe situaie, nu era suficient s cucerim doar vrful, ci toate punctele de rezisten. Condus de locotenentul Edouard Frendo acela care peste cteva luni avea sa reueasc cea d e - a d o u a ascensiune de pe Walker atacul a fost ntreprins de trei secii ale celui de-al IIl e a batalion, de secia 3 a batalionului 15 i, la extrema stng a dispozitivului de atac, de o grup de lupt a companiei nti a acestui batalion, condus de mine. Configuraia terenului era foarte puin favorabil unei ofensive. Cele trei secii ale batalionului11 trebuiau s urce cu colarii o pant de zpad, abrupt i gola ce ducea pe creast, de unde c e r c e t a i i a r f i t r e b u i t s a j u n g p n n v r f c a s g s e a s c stnci pentru a se adposti. Secia batalionului 15 trebuia s atace chiar vrful i p e n t r u a s e a p r o p i a d e e l o a m e n i i t r e b u i a u s cramponeze" un culoar foarte nclinat, aproape complet descoperit. Formate n ntregime din alpiniti sau din oameni de munte iui de picior, cele patru secii urcar tiptil panta n timpul nopii, reuind s scape de santinele pn n apropiere de creast. Acolo, pornir la asalt cu elan i mult dibcie, reuind s ctige teren. Din nefericire ns, doar un singur punct de rezisten inamic a fost distrus n cursul acestui p r i m a t a c . N e m i i r m s e s e r s t p n i p e p o z i i i l e l o r n t r i t e c u m i c i z i d u r i d e p i a t r i b i n e aprovizionate cu muniii de-a lungul ntregii creste. Grupa mea, situat n stnga dispozitivului de atac, trebuia doar s supravegheze pantele pe care inamicul ar fi putut

efectua o micare de ncercuire i s atace trupele noastre pe la spate. Rolul nostru era deci minor, iar eu m mulumeam s-mi adpostesc oamenii pe sub stnci, de unde am fi putut trage asupra nemilor care, urcnd de la fortul Tura, ar fi ncercat s vin n sprijinul camarazilor lor. Din poziia n care m aflam puteam urmri foarte de aproape o mare parte a btliei. i ai notri, i germanii aruncaser n lupt piese importante de artilerie, cele franceze nsumnd optzeci de tunuri de diverse calibre, iar nemii dispunnd de o putere de foc aproape egal. Se poate imagina vacarmul produs de cele aproape o sut cincizeci de piese, care trgeau ntr-un sector de cteva sute de metri; era iadul pe pmnt. Pn atunci nu avusesem dect rar de -a face cu artileria i mrturisesc c eram ngrozit. Dei eram prea puin expert n strategie, mi-am dat seama c att unii ct i alii urmreau prin aceste bombardamente reducerea punctelor de rezisten de pe creast, mpiedicnd n acelai timp aprovizionarea cu alimente care le -ar fi putut veni din spate. Aceste tiruri erau ns de o imprecizie n e m a i p o m e n i t . N - a m v z u t c u a c e s t p r i l e j n i c i u n f e l d e b a r a j d e a r t i l e r i e i n i c i u n f e l d e a t a c dezlnuit asupra unui anumit punct de lupt. Loviturile erau disp ersate pe o adncime de mai multe sute de metri, iar unele obuze franceze trimise pe versantul italian, sau pe vrful Clairy, explodau la c t e v a z e c i d e m e t r i d e mine. Z g o m o t u l a s u r z i t o r a l e x p l o z i i l o r i i m p o s i b i l a s e n z a i e p e c a r e o ncercam de a fi supus atacului unei fore necontrolate mi creaser o stare de groaz pe care n-am mai cunoscut-o niciodat n via. n acest timp, cercetaii batalioanelor 11 i 15 se luptau eroic pe creast, ncercnd s-i scoat pe nemi din poziiile n care se fixaser; au fost muli mori i grav rnii. Jacques Bocli povestete ntr-un mod emoionant calvarul pe care au trebuit s-l ndure aceti adevrai eroi: Rniii nu pot fi transportai de acolo; snt nevoii s se trasc singuri pn la o vlcea de pe Mont -Froid, de-a lungul unei pante de zpad ntrit. Datorit unor anuri adnci, ei pot strbate acest parcurs lung culcai, adpostii de tirul inamic, ncercai s v imaginai suferinele acestor oameni care notau n zpad pierzndui sngele i dintre care unii aveau braele sau picioarele aproape rupte de focul mitralierelor. Calvarul lor se sfrea atunci cnd, ajungi la captul puterilor, i ntlneau pe brancardierii tri i ei aici sub focul inamic". Dar cu toate aceste sacrificii i cu tot curajul trupelor noastre, inamicul rmnea stpn pe vrful Clairy i peste mai bine de jumtate din creasta Solieres, iar lucrul cel mai ru era c oamenilor notri ncepuse s li se termine muniia. Contient de aceast tragic situaie, cu toate riscurile pe care le prezenta o coborre n plin zi a unei pante de zpad expus focului inamic, locotenent-colonelul Le Ray, care comunica prin radio cu Frendo, ddu ordinul de retragere. Btlia de pe vrful Clairy, la care am luat parte n m od indirect, m-a impresionat nespus icobornd spre vale, prin pdurile linitite, m-a cuprins un penibil sentiment de dezgust. Se mprimvra i natura ncepuse s nverzeasc. Ghioceii presrau pmntul, iar aerul mblsmat de miresme amintea de vremuri de pace i de iubire. Btnd drumurile n acest decor de poezie mi venir n minte cei ce-i pierduser viaa n mod inutil, cuprini de frig i de groaz i mi se dezvlui dintr-odat toat mrvia acestui colosal asasinat care este rzboiul. i chiar dac sacrificiul nostru prea infim pe lng marile jertfe de pn atunci, trebuia s luptm pn la urm pentru desvrirea eliberrii pmntului patriei, n Alsacia, n Alpi i pe coastele Atlanticului, pentru fericirea Franei. Trebuia prin aciunile noastre s atragem ct mai mult atenia unitilor inamice, pentru ca acestea s se retrag din cmpiile Italiei. n sfrit, pentru ca la ncheierea tratatului de pace graniele Franei s se ntind la Mont -Cenis, Chaberton, Saint-Bernard, Vesubie, Tende i La Brigue, pe pmntul arid unde i-au jertfit viaa atia fii ai ei. i n timp ce gndesc astfel aud parc murmurul glasurilor martirilor notri nlate n cor: Nu, noi n-am murit zadarnic aici dac am izbutit s dm puin din ncrederea noas tr n izbnd, patriei". Pornit din simminte nobile, justificarea unei att de adnci dureri i a unei asemenea vrsri de snge mi pare astzi inutil. Cred c nu greesc! n cmpia Italiei, Wehrmacht -ul nvins se retrgea spre nord n sperana unei regrupri n munii Austriei, sau a trecerii chiar n Elveia. Muli combatani de pe frontul Alpilor, ntre care i compania noastr, plecar s se alture grosului armatei. Luptnd alturi de partizanii italieni, ne-am nfruntat cu inamicul, practic, pn la Torino. Pentru mine, rzboiul s-a terminat la civa kilometri de acest ora, mai precis n satul Robasomero. Rtceam dezorientat la liziera unei pduri, cnd unul dintre nsoitorii mei mi aduse vestea armistiiului. Aerul era ptruns de cldura ntructva uscat a cmpiei italiene, s t r l u c i t o a r e n splendoarea primverii. Mii de zgomote abia perceptibile se auzeau n noapte, iar sus, lumea infinit a stelelor clipea galnic. n aceast grandioas pace a naturii care-mi alintase copilria, cutam s-mi regsesc linitea sufleteasc, adnc tulburat n aceste ultime zile ale rzboiului. Trupele franceze fur primite n Italia de nord ntr-o atmosfer de mare entuziasm. Pentru noi, cei care naintam n fruntea armatei, a fost un adevrat delir; traversam satele pind pe covoare imense de flori, ntr -o nesfrit srbtoare. Dar cum marii notri aliai nu preau s se mpace cu prezena trupelor franceze n vile italiene, ncetul cu

ncetul, ne ntoarserm n munii notri, instalndu -ne la Ailefroide, n inima masivului Oisans. De data aceasta rzboiul se ncheiase cu adevrat. n acele luni trite n splendoarea munilor am cunoscut o via n plin aciune, am ntlnit devotamentul fr margini i prietenia dezinteresat, dar am vzut i sngele vrsat cu eroism de camarazii mei, alturi de slbticia rzboiului. Acum viaa i cerea din nou drepturile. Voluntariatul nostru luase sfrit odat cu ncheierea ostilitilor. Ne venea greu s ne desprim de cea de-a doua familie", care era pentru noi compania, i totui cei mai muli dintre noi ncepuser s duc dorul cminului prsit de atta vreme. Dar naltul comandament nu a vrut sa aud de eliberarea noastr. Diveri ofieri, avnd misiunea de a recrutaoameni pentru rzboiul din Indochina22 ,venir s ne ncnte cu farmecele Orientului, dar cu tot misterul lui, prea puini se lsar tentai s participe la un rzboi colonial n care patriotismul i gsea cu greu o explicaie.
22

Este vorba de rzboiul din Indochina care a luat sfrit abia n anul 1954. N. T.

Abia mai trziu, unii dintre noi, ajuni la grade mai mult sau mai puin importante au fost tentai s mbrieze cariera militar i, n cele din urm, s plece s lupte n Indochina. Muli n-au mai revenit, printre care i prietenul meu din copilrie J. -C. Laurenceau i nsui cpitanul Stephane. Ateptam eliberarea din armat, dar amnarea ei era vdit. Dac n timpul rzboiului ne entuziasmaser nobleea i grandoarea faptelor eroice, acum, viaa de garnizoan lncezea. ef ideal, cpitanul Stephane cuta s ne ocupe timpul cu activiti mai plcute, punndu-ne s cntm, s facem sport i mai ales alpinism. Astfel c, n acele frumoase zile de iunie, cnd zpada mai acoperea nc piscurile munilor, am putut realiza mai multe ture clasice pe interesantul masiv Dauphine. n acelai timp, bun psiholog, cpitanul se strdui s-i elibereze pe cei mai n vrst. Pe atunci aveam doar douzeci i patru de ani i eram nc prea tnr pentru a avea ansa sa fiu eliberat, dar Stephane cu toat dorina sa de a m pstra n compania sa, pentru antrenamentul alpin, m mut ca instructor la coala militar de vntori de munte (E. M. H. M.") care tocmai se reorganiza la Chamonix. n acest fel, gndise el, mi puteam satisface pasiunea pentru munte i m apropiam i de cas. coala militar de vntori de munte era, iar dup cte tiu este i n prezent, o coal destinat pe de o parte s-i iniieze n alpinism, n special, pe ofierii i subofierii trupelor de munte, precum i pe cei provenii de la armele cele mai diverse, ca marina i aviaia, iar pe de alta, s formeze instructori de alpinism experimentai, care s fac instrucia tehnic a seciilor de cercetai. n 1945, instrucia stagiarilor era asigurat de dou tipuri de instructori: civili i militari. n a f a r d e s a l a r i u i d e u n i f o r m , n u e x i s t a n i c i u n f e l d e d e o s e b i r e n t r e e i . M r t u r i s e s c c h i a r , comandantul ne uura ct putea viaa de garnizoan, i n afara orelor de munc ne bucuram de o libertate aproape total. 4. ntlnire cu Lachenal n vara anului 1945 viaa mea lu o ntorstur hotrtoare. Dac pn atunci, pentru mine alpinismul fusese pasiunea unei existene care i caut un drum, acum el devenise totul: pasiune, desftare i mijloc de existen. V r e m e a e r a d e o s e b i t d e f r u m o a s i d e s t a b i l . n t i m p u l s p t m n i i i n s o e a m z i l n i c , mpreun cu colegii mei instructori, pe elevi pe cteva vrfuri. Fr a fi considerate de mare clas, aceste ture erau totui lungi i dificile i de aceea, smbta, dup patru sau cinci ascensiuni succesive, ar fi fost normal s -mi doresc o odihn binemeritat. Dar departe de a -mi potoli setea de munte, ele nu fceau dect s-mi exalte forele nepotolite ce aspirau la ncercri i mai grele. La sfritul sptmnii, plecam spre piscuri cu primul coleg care primea sa m nsoeasc, uneori chiar fr a mai avea timp s trec pe acas. Duminica n zori, cnd discul solar i fcea apariia dincolo de pcla albstruie a deprtrilor aprinznd dintr-odat mii de flcri de piatr care se nlau spre cer, noi ne aflam de mult n cutarea mreiei i frumuseii piscurilor. nsumam turele ntr-un ritm halucinant, realiznd uneori de la cinci pn la ase ture, succesiv. Alteori, cnd reveneam la refugiu nainte de prnz, m strduiam s -mi conving vreun prieten s m nsoeasc ntr -o nou escalad. Nimic n lume nu valora mai mult pentru mine. Aceast pasiune frenetic m devora parc. Trind la porile cerului, uitasem c de fapt aparineam pmntului. Subnutrit din armat, slbisem peste msur, iar faa mi era att de supt, nct ochii mei preau imeni. Echilibrul familiar era zdruncinat din cau za att de deselor plecri pe munte, dar nimic nu-mi frn aceast pasiune, nici oboseala i nici psurile inimii. Crestele erau acolo sus scnteind n soare, iar chemarea lor era mai tare dect raiunea. Pe vremea aceea, ofierii din E. M. H. M." erau cu toii, ntr-o msur mai mare sau mai mic, alpiniti, iar Edouard Frendo, care conducea o parte a pregtirilor, era unul dintre cei mai buni oameni de munte. Cu excepia unuia singur, cu toii ddeau dovad de un spirit foarte larg i nelegtor fa

de angajaii voluntari. Exceptnd salariul, practic triam ca un civil. n afara instruciei, creia m druiam cu aceeai ardoare ca i tuturor celorlalte activiti, aproape c nu mi se cerea nimic altceva de fcut. Viaa ar fi fost minunat dac nu ar fi existat un cpitan cu un caracter destul de meschin care, n afara unor discursuri interminabile, i vrse n cap s ne fac zile fripte. Alpinist mediocru i destul de fricos, fr ndoial invidios pentru agilitatea i performanele mele, ncepu s-mi caute pricin pentru orice fleac. Prima dat m apostrof pentru c nu purtam galoane i drept pedeaps mi suprim ziua liber de duminic. A doua oar reui s m surprind fr bonet la o distan de zece metri de cantonament, i -mi puse n vedere, n faa acestei incalificabile lipse de inut, c pe viitor nu voi mai putea iei duminica fr a -i cere permisie. Din fericire ns, comandamentul nu mi-a refuzat-o niciodat. ntr-o zi m prinse totui pe picior greit! O febr violent m dduse gata aproape toat sptmn, dar vineri eram din nou n putere i muchii mei doreau s intre din nou n aciune. Cerul era de un albastru splendid. De undeva, de sus, auzeam parc glasul muntelui. Nu i-am putut rezista. Cu picioarele nc moi de boal, coborsem n sat n cutarea unui tovar. n piaa potei, cu cldiri cenuii lipsite de stil i de graie, mulimea nzorzonat din Chamonix forfotea n acest decor estival. Printre cucoane grase mbrcate n ort i brbai spilcuii cu caschete de carnaval pe cap, ddui din ntmplare peste un alpinist parizian despre ale crui caliti de crtor auzisem vorbindu-se: doctorul Jacques Oudot. Oudot deveni mai trziu unul dintre tovarii mei n expediia de pe Annapurna, unde curajul i devotamentul su au fost exemplare. Dar pe atunci abia l cunoteam. La prima vedere, acest om care i fcuse un nume de bun chirurg nu avea un fizic comun cu cel al unui crtor virtuos. Mic de statur, bondoc, aproape chel, cu tenul decolorat, cu faa lipsit de trsturi frumoase, semna mai mult cu un orean livid, trit n aerul nchis al laboratoarelor i spitalelor. Dar cnd te apropiai de el mai mult, ochii si mici, ntunecai i a dnc cufundai n orbite, ca de altfel ntreaga lui persoan, i ddeau o extraordinar impresie de energie, ntr -adevr era unul dintre alpinitii cei mai curajoi pe care i cunoscusem vreodat, iar fora uimitoare de care era capabil s dea dovad era n contrast cu aspectul su fizic. nc de la primul contact mi inspir simpatie i fr alt introducere l-am ntrebat dac ar fi dispus s vin cu mine s atacm peretele nordic al masivului Dru. n ciuda dificultii acestui perete, Oudot accept fr ezitare. Pe vremea aceea, peretele nordic al acestui masiv nu fusese escaladat dect de patru ori. Toate echipele erau nevoite sa fac bivuac, iar pasajul -cheie, fisura Allain, trecea drept una dintre cele mai dificile din Alpi. Pregtii s ne petrecem n oaptea deasupra platformelor micului ghear suspendat care brzdeaz peretele la jumtatea sa i care se cheam nia", luarm primul tren spre Montenvers, iar dimineaa puteam fi vzui urcnd ncet sub soarele nendurtor, de -a lungul pajitilor abrupte acoperite de smirdari. n aer plutea o toropeal dulce adus de vntul din sud i ne opream adesea. Oudot era bucuros ca un copil i prea ntinerit cu zece ani. Cnd zmbea, stngcia i duritatea aparent fceau loc unei blndei surprinztoare. n pofida cldurii moleitoare i a oboselii de pe urma bolii" destul de ciudate care m doborse cu cteva zile nainte, ncepurm escalada n primele ore ale dup-amiezii. n timp ce naintam destul de lent, de-a lungul unor fisuri grele, adevrate rafale de pietroaie treceau pe deasupra capetelor noastre, disprnd n golul de trei sute de metri care se deschidea sub noi. Vara fusese secetoas i n acest sfrit de zi clduros, nimic nu era mai normal dect aceste cderi de pietre. Urcasem fisura Lambert i ajunsei la o surplomb care mi se pru greu de trecut cu rucsacul greu pe spate. M ntorsei puin napoi ca s i -l las lui Jacques pn cnd l voi putea trage cu coarda. A t a c a i s u r p l o m b a , i a r p r i z e l e c a r e s e g s e a u a i c i i p e c a r e e u n u l e z r i s e m d e j o s m i d d u r posibilitatea s m ridic mult mai uor dect a fi crezut, nc puin i voi pune piciorul ntr-un culoar puin nclinat, lustruit de eroziune. Capul mi i apru deasupra prpastiei. Abia atunci observai un bloc u r i a , d e a p r o a p e t r e i z e c i d e m e t r i c u b i , c a r e , p l a n t a t n m i j l o c u l n i e i " , s e p u s e s e n m i c a r e ndreptndu-se ncet spre mine. M ghemuii sub surplomb n cea mai mare grab ateptndu -m s-ovd sfrmndu-se sub greutatea masei enorme de piatr. Se auzi un bubuit formidabil. Dus de elan ca un sritor de pe trambulin, blocul trecu la mai puin de un metru de mine, i continu cursa nebun pe o distan de douzeci sau treizeci de metri de perete, oprindu-se direct n moren cu un uierat de bomb i ridicnd un nor de pra f. Cinci alpiniti, care tocmai se pregteau s -i instaleze bivuacul la mic distan de acest loc, mi-au povestit mai trziu c blocul fcuse n gheaa un crater de aproape doi metri adncime. P a r a l i z a i d e g r o a z r m a s e r m p e l o c p n c n d n g h e u l d e n o a p t e c o n g e l " d i n n o u muntele. Pornirm mai departe abia atunci cnd se instal linitea nopii i stelele prinser s luceasc pe cer. C l d u r a z i l e i t r a n s f o r m a s e n s c u l o a r u l s i t u a t s u b n i " n t r - u n t o r e n t , n t u n e r i c u l n e stingherea,

mpiedicndu-ne s escaladm lespezile prea subiri situate de o parte i de alta, n fundul culoarului. A trebuit s urcm chiar prin torent i cnd ne-am oprit pentru a instala bivuacul eram uzi leoarc. Vntul, care i schimbase direcia btnd acum dinspre nord, devenise violent i rece. Pe acest perete ne lovea chiar n fa, iar frigul ne ptrunsese pn la oase. Pe atunci alpinitii nu dispuneau nc de confortabilele materiale de bivuac care le permit astzi s reziste, aproape fr suferine, n nopile cele mai ngheate. n afar de vemintele cu care eram mbrcat pentru escalad, nu aveam altceva dect o pufoaic proast, abia cu puin mai cald dect u n p u l o v e r o b i n u i t , i o g l u g i m p e r m e a b i l p e t i c i t c u n e n u m r a t e b u c i d e p l a s t u r e . P e n t r u protejarea picioarelor nu aveam chiar nimic, iar pantalonii muiai de torent erau epeni de ger. Uzi cum eram, petrecurm o noapte foarte grea. Pe acest perete nordic razele soarelui nu ajung dect trziu, n cursul zilei. Era imposibil s ateptm aceast clip, aa nct dup destul de mult timp folosit pentru dezmorirea muchilor ne-am reluat escalada pe stnca ngheat. Cteva pasaje atletice" ne nclziser i tocmai cnd ne angajam n faimoasa fisur Allain, aprur n spatele nostru, unul dup altul, apte alpiniti, ntamplarea adunase n acea zi, n perete, mai muli alpiniti dect fuseser pn atunci n total. Dup accent, mi ddui seama imediat c primii cinci erau din Nisa, din faimoasa echip care de civa ani alctuia spuma" escaladelor din Da uphine; ceilali doi erau ghizi din Chamonix: Felix Martinetti i Gilbert Ravanel, binecunoscui prin performanele lor sportive i prin dragostea manifestat pentru munte. Toi aceti crtori atacaser peretele n zorii zilei, nclai cu espadrile uoare i fr vreun material de bivuac. Urcaser pn aici cu o mare rapiditate, pe care o plcut emulaie o mpinsese curnd pn la cel mai nalt grad. Din pcate, prezena noastr n fisur le frnase elanul, cu att mai mult cu ct noi naintam cu destul dificultate fcnd pauze prelungite. Plictisit de ateptare, fr ndoial cu scopul de a admira povrniurile de pe versantul vestic, Martinetti se angaj pe o brn, spre dreapta. Ajuns la captul acestei mici platforme zri o fisur care putea fi escaladat; se a n g a j n e a , b t u d o u p i t o a n e i a j u n s e n d a t l a d o u z e c i d e m e t r i d e a s u p r a , p e o n o u b r n . Descoperise adevratul punct slab" al peretelui; de atunci aproape toate echipele au folosit acest pasaj. Aplecndu-se n gol, Martinetti mi adres un yodel" voios pentru a m ncuraja. Blocndu-se un sac, eram nc n plin ncletare n fisura noastr, cnd cei apte alpiniti trecur unul dup altul deasupra. Ceva mai sus izbutirm s -i ajungem pe rapizii notri confrai i coborrea spre refugiul Charpoua o efectuarm mpreun. Atunci, pentru a doua oar n decurs de douzeci i patru de ore moartea trecu pe lng mine. Ne aflam ntr-un culoar aproape vertical; coboram primul i Jean Franco nainta dup mine pentru a ne n t l n i p e o m i c p l a t f o r m . n a c e l m o m e n t , u n z g o m o t v i o l e n t d e p i e t r e s e f c u a u z i t d e a s u p r a capetelor noastre; blocuri mari se prbueau spre noi, ricond dintr -un perete ntr -altul n tumbe fantastice. Unul din ele, greu de cel puin apte-opt kilograme, se sparse ntre noi doi. Am ajuns la refugiul Charpoua abia la cderea nopii. Dup scurta, dar violenta boal care m inuse la pat toat sptmn, aceast escalad dur i gerul ndurat n timpul bivuacului pe care l fcusem au nsemnat pentru mine o bizar convalescen i eram peste msur de obosit. A doua zi la ora 9 trebuia s fiu la coala alpin de la Gailland, pe o falez stncoas situat la intrarea n Chamonix, pentru a instrui un grup de stagiari ai E. M. H. M." Cele cteva fr mituri de mncare rmase pe fundul sacilor fur consumate n atmosfera voioas, obinuit rentoarcerii din ture i dup ce am avut grij s potrivesc vechiul ceas detepttor al cabanei s sune la ora 6, m-am ntins pe salteaua de paie, cufundndum ntr-un somn adnc. Cnd m-am trezit de diminea, goarna suna ora 8. M-a cuprins un simmnt violent de nemulumire. Evident c nu avea s se sfreasc pmntul dac nu eram la cursul de escalad, dar simul datoriei se revolta n mine. Mi-ar fi fost peste putin sa ajung la Gailland la ora 9, dar, alergnd nebunete, puteam ajunge la 9:30, chiar nainte ca instructajul s fi nceput n mod serios. Fr s mai pierd o clip mi-am pus sacul n spate i m-am repezit pe pant. Cobori pe lespezile abrupte de sub refugiu ntr -o clip, cu toate c riscam s -mi frng gtul. Am srit peste morene cu sprinteneala unei capre negre i dup douzeci de minute m aflam pe ghear; alergnd att de repede ca i cnd viaa mi-ar fi fost n primejdie, mi trebui ceva mai mult de o jumtate de or sa ajung la Montenvers. nc douzeci i cinci de minute de coborre disperat i, ud leoarc, cu p i c i o a r e l e s n g e r n d e , e r a m l a C h a m o n i x . C u a j u t o r u l b i c i c l e t e i , d u p c t e v a m i n u t e s o s e a m l a Gailland... Primele echipe abia ncepuser s se ridice pe stnc i dac a fi fost curat i brbierit, ntrzierea mea ar fi trecut neobservat. Dar o barb de trei zile mi nnegrea faa, iar o fie de pantalon mi atrna jalnic, dezgolindu-m indiscret. De bun seam c inuta mea nu avea nimic comun cu rigida elegan militar!... Vzndu-m astfel mpodobit" cpitanul fu cuprins de o furie nebun. Cu ochii ieii din orbite, rou ca sfecla, cu nasul su lung ndreptat spre mine amenintor ca un pistol, m inu n poziie de drepi mai bine de zece minute, inndu-mi un logos care, pentru un sergent de douzeci i patru de ani a crui conduit n lupt fusese citat ca exemplu, depea orice limit. Ochii mi scnteiau de furie, iar degetele mi se crispaser lipite de pantalon. Dar am rezistat pornirii ce m ncrncena. Fui trimis apoi la lucru i printr -un

impecabil stnga -mprejur fui forat din nou s-mi art goliciunea. Toat dimineaa am efectuat urcri i coborri cu stagiarii n btaia soarelui i cu gtul uscat de o sete cumplit. Cnd veni ora mesei i tocmai m pregteam s cobor, vzui ali elevi apropiindu-se de mine; primiser ordin de la cpitan s execute crri mpreun cu mine n tot timpul mesei. n clipa aceea un singur lucru mi putea da noiunea de infinit: rutatea unora. n timpul acestui sezon al anului 1945 am efectuat primele ture cu acela care urma sa devin cel mai minunat tovar al meu n cele mai grele ascensiuni alpine: Louis Lachenal. l cunoscusem la nceputul primverii cu ocazia unei permisii, cnd m oprisem la Annecy n t r e d o u t r e n u r i . N e t i i n d c u m s - m i p e t r e c t i m p u l , r t c e a m p e s t r z i , c n d u n t n r m b r c a t srccios, mpingnd o biciclet veche cu o mn, iar cu cealalt innd un bidon de lapte, se apropie de mine i privindu-m drept n faa mi spuse: Nu sntei cumva Lionel Terray? Chipul su palid i slab, pe care strluceau doi ochi vioi, nu-mi prea cunoscut, iar nfiarea sa jalnic m fcu s m gndesc o clipa la un omer. Dup ce i -am rspuns afirmativ, l -am ntrebat cum l cheam. Lachenal", mi-a rspuns. Atunci mi-am amintit dintr-odat c n urm cu doi sau trei ani mi fusese prezentat pe o strad din Chamonix un biat purtnd uniforma i boneta larg a asociaiei Jeunesse et Montagne" care pe atunci i ddeau o alur mai prezentabil. Auzisem vorbindu-se mult d e s p r e e l , m a i a l e s d e l a p r i e t e n u l m e u C o n d e v a u x c u c a r e f u s e s e t o v a r d e t u r e . t i a m c e u n crtor foarte dotat, care absolvise primul stagiul de cap de coard n 1942, iar dup aceea activase n Elveia. L-am invitat la o bere, la un bufet din apropierea grii. Vioi, curios din fire i prompt n rspunsuri adesea pline de umor, Lachen al era un mare vorbre. i cum trenul meu pleca destul de trziu, am avut mult timp s stau de vorb. Eu m mndream cu viaa pasionant pe care am dus -o n btlia Alpilor, el, dimpotriv, vorbind cu un uor accent mprumutat din Vaud 2 3 i f o l o s i n d u n vocabular ciudat compus din argoul vorbit la Laussane i un dialect din Savoie, pleda cu vehemen mpotriva ororilor rzboiului. Mi-a explicat c nu are de lucru i c n ateptarea gsirii unui serviciu tria tocnd o mic motenire". Dar situaia lui material, vdit penibil, prea s nu -l afecteze prea mult. Pn la urm totul se va aranja", spunea el. Pn atunci voi colinda munii. Am un prieten care are o rabl i ceva bani. n fiecare duminic mergem s facem cte o tur la Chamonix. Ei! ia spune, dac am reui s escaladm Aiguilles du Diable, ar fi o chestie!" Ceea ce l supra cel mai mult era lipsa de
23

Canton din Elveia. N. T.

materiale. Avea o pereche de bocanci vechi cu cuie, pe care i-i reparase singur: nelegi, am un amic care e crpaci. L-am observat cum face. Treaba asta nu-i grea; acum pot s-o fac i singur tot att de bine ca el". Dar problema mare o constituiau espadrilele; nu avea dect una singur. Ai putea s-i gseti o surat?" exclam el, surznd voios i scond dintr -o saco un papuc vechi de tenis ntrit cu cteva buci de piele. L a drept vorbind, acest prim contact cu Lachenal nu m -a ncntat prea mult, cci, dac pasiunea simpl i naiv pe care o manifesta pentru munte mi pru simpatic, felul n care vorbea m iritase. E. M. H. M." i avea reedina ntr-un hotel situat mai sus de Argentiere, n fundul vii. Soia mea locuia la Chamonix i atunci cnd nu eram pe munte, strbteam cei zece kilometri, care separau cele dou localiti, o dat sau de dou ori pe zi, cu o biciclet veche i uzat, ntr-o zi, cnd treceam prin Argentiere, l zrii pe Lachenal n mijlocul unui grup de alpiniti i m oprii s-l salut. M inform c i gsise de lucru ca instructor la Union Naionale des Centres de Montagne", o mare organizaie creat n vederea dezvoltrii schiului i alpinismului popular, care i instalase o tabr aici. Ca urmare, ne ntlneam destul de des. De fiecare dat cnd treceam prin sat, m abtea m pn la vechea ferm, unde Lachenal i nchinase o camer. Tria acolo mpreun cu soia sa Adele, o femeie vioaie originar din Lausanne, care, dei provenea dintr-o familie nstrit, nu sttuse n cumpn s se mrite din dragoste cu acest biat de origine foarte modest. Bieaul lor, Jean -Claude, era un puti drgla care impresiona p r i n t r - o v i t a l i t a t e e x c e p i o n a l . A t u n c i d e s c o p e r i i c s u b m a s c a d e z e f l e m i s t a l u i L a c h e n a l s e ascundeau multiple caliti i n curnd ncepu s ne lege o mare prietenie. ntr-o zi de vineri l-am anunat c a doua zi voi pleca mpreun cu J. P. Payot s fac peretele nordic de pe Aiguille Verte i c duminic voi ncerca a doua ascensiune a peretelui estic din Aiguille du Moine. Ochii si se aprinser de acea flacr a pasiunii, pe care numai la el o puteai ntlni i exclam dintr-odat: Ei, i zi aa, fcuri un program pe cinste. Te-ar supra mult dac a veni i eu d u p v o i , c u Lenoir? Sntem i noi liberi i cred c am putea -o face". Cu Lenoir, care era i el instructor la U. N. C. M.", mai fcusem o escalad cu muli ani n urm i prin urmare am primit cu plcere aceast tur n patru. n timp ce urcam abruptul culoar Couturier n condiii mediocre, iar mai trziu, cnd am cobort culoarul Whymper acoperit cu un strat subire de zpad moale care ne ddea de furc pe poriunile acoperite de ghea, am putut admira uurina extraordinar cu care se mica Lachenal. Dobndise deja pe ghea i pe stncile nzpezite sau instabile acea agilitate i

elegan felin care aveau s fac din el cel mai mare crtor al generaiei sale. A doua zi, dintr-o simpl ntmplare, Lenoir i Payot au fost atini de un nceput de oftalmie, unul din cauz c-i pierduse ochelarii n timpul crrii, cellalt fiindc i sprsese o lentil. Cum nu ne mai puteau nsoi la Moine, din voia sorii plecam pentru prima dat, la nceputul unei lungi serii, s fac o escalad cu Lachenal. Peretele estic al masivului Moine reprezint astzi una dintre turele clasice de gradul V, dar n 1 945 ea nu fusese repetat nc dup premiera efectuat de excelenii crtori Aureille i Feutren, care o clasificaser la rentoarcere, pe drept cuvnt, dificil. Fr ndoial c pe atunci nu eram un alpinist de stnc foarte priceput. M cram destul de bine prin for, acionnd rapid i eficace, dar mi lipsea un stil elegant. Apoi eram mai mult un temerar; cum se spune n oribilul argou alpin, mi expuneam pielea", adic nu eram suficient de precaut i mai ales foloseam foarte puine pitoane, care m-ar fi reinut n caz de cdere. n ziua aceea eram ntr -oform excepional i urcam foarte repede, dar pe Lachenal nu prea s-l incomodeze cadena mea. El urca la fel de strlucit att pe stnc ct i pe ghea. Foarte relaxat, cu o suplee de pisic, el se cra fr oprire, trezindu -mi un soi de invidie. Ajuni pe vrf mult mai repede dect ne -am fi nchipuit, fcurm un lung popas. S c l d a i d e s o a r e l e c e - i r e v r s a r a z e l e p e a c e a s t c r e a s t m i n u n a t , n u n e m a i s t u r a m admirnd cldarea fr pereche care ne nconjura de peste tot. n faa noastr, fr seamn n jur, masivul Grandes Jorasses se nla ca o cetate uria. Entuziasmul nostru se ndrepta mai ales asupra pintenului din masivul Walker, ai crui perei negri i netezi se nlau spre cer ntr-un avnt titanic sub forma unui stlp uria de 1.100 m nlime. tiam c n aceeai zi el fusese atacat de Frendo i Rebuffat. Prea nc nzpezit i ca urmare discutam cu pasiune despre ansele lor de izbnd. Tu crezi c n pofida zpezii care v rmne, ei vor reui s-l nving? Cu, sau fr zpad, nu prea cred; nu au suficient pregtire pentru aa ceva. Cnd te gndeti c lui Cassin i-au trebuit trei zile, i ce zile bune a avut, i dai seama! Cassin era totui altceva, era unul dintre cei mai tari brbai pe care i-au vzut vreodat Dolomiii. Adu-i aminte ct timp le-a trebuit acum doi ani atunci cnd au fcut prima tentativ!... O zi ntreag pentru a urca ceva mai mult de un sfert din perete i nc urmnd traseul lui Allain. Dac ar fi urmat traseul lui Cassin, de jos le-ar fi trebuit dou zile; n acest tempo, pentru a iei le-ar trebui o sptmn i nc puin i s-a zis cu ei!... Da, dar ine cont, Cassin era un specialist n Dolomii i nu era obinuit nici cu gheaa i nici cu granitul. Asta s-o crezi tu! A escaladat perei de granit n Bergell, ntre altele peretele Badile, care e cu ceva mai mic dect Walker, dar tot att de tare"; ct despre zpad i ghea, a fcut destule ture deiarn, iar Walker-ul, pe vreme bun, nu este altceva dect stnc. tiu, dar Gaston se pare c e foarte bun i n artificiale", gndindu -te la ce a fcut el n golful Marsiliei. Ei, da! Nu zic, cnd e vorba s bat pitoane... , tie s se asigure; dar n liber" nu e cu nimic mai tare dect tine i totui tu nu vrei s te compari cu Cassin. E un supraom, toat lumea o spune. n Dolomii a fcut nite artificii pe care lumea le credea imposibile, apoi acolo nu -i dect crema"; ia din Dolomii se car mai mult de jumtate din an i ntotdeauna n trasee tari". S -ar prea c acolo nu exist dect perei verticali i c se poate face gradul VI n tot cursul zilei, i dai seama ce antrenament trebuie s aib ia? Cu noi e altceva. Ce trasee tari" facem? De trei ori nimic. Jumtate din timp facem ture pe ghea, iar cnd facem stnc, parc s-a ngrijit cineva s nu avem dect gradul V. Iat! Astzi, de pild. Am btut patru pitoane i n-am dat nici mcar peste un V" superior. Crezi c sta e un antrenament pentru Walker? Nu! Nu, btrne, crede-m, munii notri cu ghea, i cu tot ce au ei, au o alt frumusee dect Dolomiii lor care snt mai sterpi ca orice, dar pentru escalada pur sntem nite copii fa de brbaii de acolo. i atunci, crezi c nu vor reui? Nu se tie niciodat; ncet, ncet departe ajungi i Gaston, nu trebuie s i -o mai spun, e ncpnat, dar prerea mea este c Walker -ul se ridic cu trei grade deasupra a tot ce avem noi n acest masiv. La urma urmei, ce tii tu? Toate povetile astea cu Dolomiii pot fi doar nite gogoi. Tu ai fost vreodat acolo s-i vezi? Nu, i nu cred c voi merge vreodat. Chiar dac vor reui? Ei bine, n cazul sta s-ar schimba situaia; dar problema ar fi atunci s -mi gsesc un tovar la nlime"... Te-ar interesa s vii cu mine? Nu zu, s tii c ar fi stranic s fac Wlker-ul, e visul meu. Dar crezi c a putea? Pn acum n-am fcut nc nimic prea serios. Desigur, nu ai prea mult experien, dar te-am urmrit cum urcai n aceste dou zile; eti peste msur de dotat. De acord, dac reuesc mergem! i n acest fel, pe creasta pe care ne aflam, se njgheb tovria freasc care ne-a ajutat mai trziu s obinem victoria asupra celor mai mari perei ai Alpilor. n septembrie, cei din armat m autorizar s urmez un curs de cinci sptmni pentru a primi diploma de stat de ghid profesionist, pe care o obinui de altfel foarte uor. Aa cum se ntmpl deseori n Alpi, toamna a fost frumoas. Eram nc sub drapel, d ar ntruct mi terminasem stagiul, beneficiai de o libertate aproape total. n pofida frigului i a zpezii, inevitabile n acest sezon naintat, am profitat de acest fapt pentru a face ct mai multe ture i mi aduc aminte cu emoie de o ascensiune pe care am fcut-o pe Grepon-Mer de Glace. O zpada

proaspt i abundent transformase aceast tur clasic ntr-o aciune serioas, ntr-att nct ne-au trebuit mai bine de dousprezece ore de escalad foarte delicat pentru a ajunge pe creast, n timp c e doar pe stnc fcusem altdat numai trei ore i jumtate. Coborrea a avut loc noaptea. Pe ghearul abrupt, pe unde trecea traseul normal, apruser numeroase plci de ghea. Nu aveam nici lantern i nici colari. Tovarul meu ajunsese la captul puterilor i cdea la tot pasul; n astfel de condiii, doar mulumit unui mare noroc am reuit s-l in de fiecare dat. n cursul toamnei m-am eliberat din armat, trezindu -m dintrodat prad unor dificulti materiale considerabile. De un an triam mpreun cu soia mea din banii realizai prin vnzarea eptelului i numai n urma unor economii severe am izbutit s facem fa nevoilor pn cnd am rmas fr o lescaie. La Ecole Militaire de Haute Montagne" mi se oferi un post de instructor civil. Acceptnd aceast slujb alegeam soluia cea mai bun: un salariu convenabil, o munc plcut i mai ales posibilitatea de a face mult schi i ascensiuni pe munte; nu-mi oferea un viitor sigur, dar nu mai aveam probleme materiale. Pentru mai muli ani, sau poate pentru toat viaa. Era, ntr-adevr, o mare tentaie. Oare nu fusese visul meu dintotdeauna sa fac numai schi i ascensiuni? i totui am refuzat oferta fr s ezit o clip. Fr ndoial, m ndreptam spre un viitor plin de neprevzut. O d a t c u v e n i r e a i e r n i i , m i a m r e l u a t l o c u l d e i n s t r u c t o r d e s c h i , l a H o u c h e s . S f r i t u l rzboiului a readus mult lume la munte, iar calitile mele de schior, vdit superioare celor ale unui instructor de rnd, mi permiteau s am numeroi elevi.

n ciuda faptului c lucram mult, mi ctigam ns greu existena. Nu mai locuiam la Houches, unde a trebuit sa redau ferma proprietarilor, ci ntr -un modest apartament din Chamonix i aveam att de puini bani, nct pentru a m deplasa dintr-o localitate ntr-alta mi era peste putin s iau trenul, dei biletul nu costa dect 10 franci; dar pe vremea aceea 10 franci erau nc o sum mare. n pofida frigului i a zpezii, att dimineaa ct i seara parcurgeam cu bicicleta pe polei cei nou kilometri care despreau Chamonix-ul de Houches. n zilele cu vreme foarte rea luam trenul, dar ca s nu pltesc, mai ales la ntoarcere cnd era deja ntuneric, sream n tren din mers, cnd acesta ieea din gar, iar la coborre m rostogoleam pe un povrni de zpad n momentul cnd ncepea s frneze. Union Naionale des Centres de Montagne" se mutase n ctunul Bossons, cu vreo doi kilometri mai jos de Chamonix. n fiecare sear, la ntoarcere, treceam pe acolo i m opream la vechiul hotel unde se instalase centrul. n camera mic n care prietenul meu locuia nghesuit cu familia sa, discutam ore n ir despre proiectele noastre pentru sezonul de var. N e - a m hotrt s escaladm pintenul nordic de pe Walker i toate discuiile noastre s e ndreptau spre celebrul perete. Succesul lui Frendo i Rebuffat ne linitise asupra dificultilor tehnice ale ascensiunii; acum tiam c nu e nevoie sa fim supraoameni pentru a triumfa, ns durata excepional pe care o cerea aceast aciune ne ngrijora mult: trei zile i dou bivuacuri ni se prea ngrozitor de lung. n Alpi, chiar cnd condiiile snt cele mai favorabile, este imposibil s prevezi cum va fi vremea a doua zi i cu att mai mult peste dou zile. Mai tiam c pe un perete att de nalt i de dificil ca Walker-ul, o furtun este cu mult mai primejdioas dect n oricare alt tur din masivul Mont -Blanc. Pe vreme foarte rea, dup ce a trecut de jumtatea traseului, o echip risc s nu se mai poat ntoarce. n afar de traseul destul de delicat al lui Cassin, care permite s atingi direct vrful cel mai nalt din Grandes Jorasses, a fost inaugurat un altul pe peretele nordic, vdit mai uor, care ajunge pe vrful Michel-Croz, mai puin nalt dect Walker -ul. n cursul unei tentative de premier alpin, germanii Peter i Haringer au fost surprini de o mare furtun. Haringer muri n timpul retragerii, iar Peter, dup cteva zile de lupt disperat, aproape la captul puterilor reveni la Chamonix, unde nimeni nu l mai credea n via. Acest exemplu, ct i acela al numeroaselor echipe disprute n peretele nordic al Eiger-ului ne ddeau de gndit. Desigur, noi acceptam toate riscurile, dar pe ct puteam, am fi dorit s le limitm. Reducnd cu o zi durata escaladei, diminuam riscurile la jumtate i cutam cu ardoare o soluie. Bineneles, contam mult pe rapiditatea noastr de crtori, dar n alpinism calitile atletice nu soluioneaz toate problemele. Unele subtiliti tehnice" duc adesea la rezultate la care nici cei mai mari virtuoi nu ar ajunge. Inc de la nceput ni s-a prut c n marile ascensiuni, unul dintre principalele motive ale pierderii de timp se datora manipulrii sacilor. Era evident c o echip care ar reui s se caere n mod normal, fr a fi nevoit s trag sacii cu coarda, i -ar diminua orarul cu cel puin douzeci la sut. Dar cum s transpori materialul de bivuac absolut necesar, hrana i butura pentru trei zile, precum i vreo treizeci de pitoane, fr ca greutatea sacilor s fac imposibil transportul lor n spate pe timpul unei escalade dificile? La prima vedere prea ca gsirea cvadraturii cercului nu era mai g r e a d e c t r e z o l v a r e a a c e s t e i p r o b l e m e ! S t u d i i n d - o m a i n d e a p r o a p e d e s c o p e r i r m c a c e a s t imposibilitate era doar aparent i c o pregtire minuioas

ar permite s se reduc n mod considerabil greutatea bagajelor. Am cntrit fiecare obiect care trebuia dus, am eliminat tot ceea ce nu era absolut necesar i am fost surprini s constatm c aproximativ dousprezece kilograme ne-ar permite o autonomie de trei zile. Hotrnd dinainte ca tura s dureze doar dou zile, mai puteam reduce greutatea cu nc dou kilograme. Chiar i ntr -o escalad dificil, secundul care are ntotdeauna posibilitatea s se ajute cu coarda poate transporta zece kilograme; dar este nc foarte greu. Acesta ar risca s se oboseasc fr rost i ar urca mult mai lent. Dar cum s mai micorezi nc aceasta greutate fr s expui echipa la o mare nesiguran? Am discutat problema n fel i chip, am cntrit i recntrit fiecare obiect; era incontestabil c pentru a pstra mbrcminte suficient, ca s rezistm n condiii optime la unul sau dou bivuacuri, destul hran i butur pentru a ne menine puterile timp de cel puin dou zile, precum i un material suficient de escalad ca s putem face fa enormelor dificulti care ne ateptau, zece kilograme reprezentau ntr-adevr o greutate minim. Soluia, de altfel evident, am gsit -o ndat. Pentru capul de coa rd crarea cu sacul pe spate este foarte neplcut, dar numai cnd acesta este greu; trei kilograme, practic nu s -ar resimi deloc, iar aceast reducere de greutate ar fi foarte important pentru secund, care cu apte kilograme ar urca normal. Astzi rezolvarea acestor probleme att de simple ar putea s par ridicol. Dar pe atunci situaia era alta: materialele i alimentele folosite erau mult mai grele dect cele de astzi, dar mai ales procedeele, tot att de vechi ca i alpinismul, ne ncurcau foarte mult. Obiceiul era s duci cu tine ,,pentru caz de nevoie" mai mult hran i mai mult material dect ar fi fost, de fapt, necesar. Era normal s cari" zecedousprezece kilograme ntr-o tur clasic, iar pentru a ataca Walker-ul era cu totul normal s duci douzeci de kilograme. Se nelege c tragerea sacilor la fiecare pasaj dificil, cu o asemenea greutate, devenise o obinuin. Dar problema ncrcturii nu era singura care ne preocupa. Mai exista i obiceiul de a merge cu o nclminte grea, cu cuie, care era nlocuit cu espadrile n pasajele din escaladele pe stnc. Pe lng faptul c era foarte greu de transportat n ture ca cea de pe Walker, unde pasajele pe ghea alterneaz cu cele pe stnc, schimbarea nclmintei fcea s se piard un timp considerabil. tiam c italienii avuseser ideea nc de dinainte de rzboi sa nlocuiasc cuiele cu tlpi de cauciuc turnat care permiteau crarea pe stnci dificile i naintarea pe zpad i ghea mult mai uor dect cu ,,aripile de musc" sau cu nelipsiii tricuni". Citisem chiar c montate pe o nclminte uoar, bine adaptat pe picior, tlpile Vibram" permiteau trecerea pasajelor celor mai delicate. Dar cum n Italia, ca i n Frana, multe mrfuri de prim necesitate lipseau nc, e ra foarte greu s gseti acest produs. i cum nu eram destul de bogai, nu puteam merge s cumprm aceast nclminte de cealalt parte a Alpilor. n sezonul trecut se rspndise printre alpinitii francezi moda de a nlocui inaccesibilele tlpi de Vibram" cu cauciuc de anvelop de la automobile, care se prindea de nclminte cu uruburi. Dei destul de alunecoi pe ghea, aceti substitueni ddeau rezultate interesante, i ncercasem chiar eu, montai pe nite bocanci ordinari, foarte grei, groi i ru ajustai pe picior, dar cu aceti nlocuitori de Vibram nu aveam nici mcar uurina pe care mi-o ofereau espadrilele. Creznd c de vin este, n primul rnd, greutatea bocancilor ca atare, mi formasem convingerea c dac le -a m o n t a p e o nclminte mai uoar, care s -mi in piciorul bine, a putea s fac orice fel de escalad, orict de dificila, fr a mai avea nevoie de cuie n pasajele nzpezite sau pe ghea. Dar nici un tip de nclminte existent n comer nu m mulumea; toate erau prea lungi, prea uoare sau prea puin solide. Tocmai atunci intervenir talentele de cizmar ale lui Lachenal. Pornind de la ideea mea de a realiza ceva intermediar ntre espadril i bocancul care poate fi utilizat cu uurin pe orice fel de teren, el confecion cu o pricepere extraordinar, cu minile sale, dou perechi de ghete care, cu excepia ctorva amnunte, erau asemntoare cu cele pe care crtorii le utilizeaz astzi. Rodate" n cursul primelor zile ale primverii, ele preau s rspund n totul cerinelor noastre. n escalada pe stnc rigiditatea mai mare a tlpii fcnd posibil utilizarea celor mai mici asperiti, noile ghete asigurau o agilitate superioar celei obinute cu espadrilele. Mulumit mbuntirilor aduse tacticii noastre i materialului folosit, sperana de a reui s facem Walker-ul cu un singur bivuac ncepu s ncoleasc n noi. La sfritul iernii nu aveam un ban. Trebuia sa fac din nou fa ngrijortoarei probleme a existenei zilnice. Sperana pe care o nutream n adncul sufletului meu era s exercit meseria de ghid independent, nsoindu-i n munte pe turitii i alpinitii venii n valea Chamonix. Dei nu eram originar din aceast regiune, am reuit s fiu admis n mod excepional, la puin timp dup obinerea brevetului, n Societatea ghizilor din Chamonix. Astfel ncepusem s sper c voi reui ntr-o profesiune care era interzis aproape de la sine celor venii din cmpie i care pentru muli prea destul de nesigur. n diferite publicaii i n pres se vorbea mult despre meseria de ghid independent i despre societatea noastr, devenit celebr, dar foarte puini oameni tiau ce reprezint ea de fapt. F o n d a t n a n u l 1 8 2 3 , S o c i e t a t e a g h i z i l o r d i n C h a m o n i x s e n j g h e b a s e d i n n e c e s i t a t e a oamenilor de munte de a se grupa pentru ai asigura un mijloc de existen din a-i nsoi pe turiti la munte. Garaniile de competen i de cinste

oferite de membrii societii erau suficiente pentru a -i determina pe alpiniti s fac apel la ei. ntruct brevetul de ghid pe care statul l elibereaz de vreo douzeci de ani nu exista nc, erau admii ca ghizi doar oamenii cu o calificare deosebit i numai dup ce craser pe munte, timp de mai muli ani, bagajele turitilor. Mult mai trziu a fost instituit brevetul, eliberat cu avizul prefecturii. P e r s o a n e l e n e c i n s t i t e sau cele care duceau o via uoar erau ndeprtate; beia i inuta necorespunztoare erau pedepsite cu severitate, putnd aduce cu sine uneori chiar excluderea. Se stabilise un tarif de ture, pentr u a se evita concurena ntre ghizi; se crease o cas de ajutor reciproc pentru a se veni n ajutorul familiilor ghizilor disprui n timpul exerciiului funciunii lor periculoase. n sfrit, un serviciu anume permitea turitilor s-i gseasc un ghid profesionist fr a mai recurge la serviciile interesate ale personalului hotelier. Acest serviciu era util n acelai timp i ghizilor nii, atunci cnd, dintr-un motiv oarecare, nu erau folosii n ture de dificultate corespunztoare pregtirii lor. Aici erau distribuite ghizilor, n mod echitabil i ntr-o ordine anume, grupurile de turiti. Gruparea ghizilor ntr-o societate organizat pe baza unor reguli stricte s-a dovedit deosebit de util att pentru turiti, ct i pentru ghizii nii. Scutindu-i de o concuren oarb, aceast societate le-a imprimat un spirit de echip i de dragoste pentru meserie, care le-a dat posibilitatea acestora din urm s se ridice la cel mai nalt nivel de etic i de calificare tehnic. Numai datorit acestor virtui, ghizii din Chamonix au putut s asigure cu succes, uneori dnd dovad de un mare devotament i chiar de eroism, salvarea alpinitilor accidentai. Aceast organizaie a asigurat, de asemenea, construirea unor refugii, ca cel de la Charpoua, a m e n a j a r e a u n o r p o t e c i i m o n t a r e a d e c a b l u r i n p a s a j e l e d e s f r e c v e n t a t e , a l t f e l d e o s e b i t d e primejdioase. i lucru rar, aceast instituie veche de mai bine de un secol, a rezistat victorios ncercrilor timpului, izbutind totodat s se adapteze progresiv evoluiei alpinismului, att pe plan tehnic ct i comercial. Desigur, problemele nu au fost lipsite de perioade de criz i s-a ntmplat ca uneori societatea s rmn puin n urm n faa progreselor , dar nu a ncetat niciodat s fie o organizaie eficace, oferind membrilor si numeroase avantaje i aducnd preioase servicii alpinismului. A reui s trieti din meseria de ghid fr s faci parte din aceast societate este un lucru aproape sigur destinat eecului n valea Chamonix-ului. Muli biei venii din regiunile de es care la fel ca i mine deveniser ghizi din pasiune au ncercat sa triasc aceast experien, dar, dup cte tiu, doar doi reuiser s fie admii, dup civa ani, n aceast sever familie". Dup rzboi, numrul celor de fel de la munte dornici s se consacre meseriei de ghid fiind n sensibil scdere, se ncetenise obiceiul de a fi primii i biei care aveau toate calitile profesionale i morale necesare profesrii acestei meserii. Eu m-am numrat printre primii care au beneficiat de aceast favoare i fr ndoial c mulumit ei, n 1946, puteam spera s-mi ctig existena ca ghid independent. Pe vremea aceea, ca tnr alpinist entuziast, proaspt posesor al unui brevet de ghid, aveam deja la activul meu o list lung de ture mari, pe care le realizasem ca amator", iar ndeletnicirile mele de instructor mi dduser o temeinic experien profesional. Reuita pe civa dintre ultimii perei fcui n premier, refacerea traseelor care pe atunci se bucurau de o oarecare faim m fcuser cunoscut n lumea alpinitilor de avangard, dar reputaia mea nu ieise din acest cerc restrns. Cu toate posibilitile pe care le etalasem eram nc prea tnr i prea puin cunoscut pentru a-mi gsi, n acest nceput de carier, un numr suficient de clieni care s -mi asigure pinea. Aici am simit i rolul binefctor al Biroului de repartizare a ghizilor care ne asigura, n mod echitabil, de lucru. A a c u m a m m a i a r t a t , d e f a p t p r o f e s i u n e a d e g h i d i n d e p e n d e n t e s t e n e s e n g r e a i nesigur, fiind considerat cel mai adesea ca o meserie suplimentar care vine s completeze o alta de baz, fr a mai vorbi de accidentele grave care pot aduce dup sine o perioad de neagr mizerie. mbriarea acestei cariere, atunci cnd nu o urmezi prin tradiie familial, cere un curaj care este aproape de incontien i pe care doar o nemrginit pasiune pentru munte l poate justifica. Cu toate acestea, eram gata s pornesc pe aceast cale plin de neprevzut cnd mi se oferi un post de instructor la Ecole Naionale de Ski et d'Alpinisme" de ctre directorul acesteia. Aceast coal, care de atunci a tot prosperat, este o instituie de stat al crei scop principal e s t e f o r m a r e a i n s t r u c t o r i l o r d e s c h i i a g h i z i l o r m o n t a n i , n t r - u n m o d m a i m u l t s e c u n d a r , e a s e strduiete s perfecioneze i s promoveze schiul i alpinismul prin toate mijloacele de care dispune: stagii de antrenament i de perfecionare pentru cei mai buni atlei, stagii de informare pentru tot felul de personaliti care se intereseaz de aceste sporturi, ba chiar editarea de manuale, realizarea unor filme etc. Pstrnd proporiile, ea este un fel de Universitate a sporturilor de munte. Instructorii de la E. N. S. A." snt n principiu recrutai dintre cei mai buni schiori i ghizi, iar munca ce li se cere i care nu este n mod obligatoriu foarte grea necesit iniiativ i dinamism. Atunci cnd este bine neleas, aceast meserie poate fi pasionant. Pe atunci E. N. S. A." era un organism foarte tnr, unde aproape totul era de fcut. Domnea o activitate febril care, n perioadele de stagiu, dobndea un caracter intensiv. Cnd era timp frumos, ascensiunile se fceau fr ntrerupere; n schimb, ntre fiecare stagiu, patru sau cinci zile de libertate

total permiteau instructorilor s efectueze ture lungi de plcere. Oferta lui Beckert er seductoare, deoarece, pe lng faptul c mi flata vanitatea, care, ca de altfel la toi oamenii, nu mi lipsea, mi asigura i o munc interesant i bine retribuit, lsndu -mi destul libertate pentru a putea realiza escaladele de mare anvergur pe care le visam i n primul rnd Walker-ul. n sfrit, argument decisiv, instructorul ef era prietenul meu Andre Tour nier ale crui caliti profesionale i bogie de idei le apreciasem nc n cadrul organizaiei Jeunesse et Montagne". Cu un astfel de om eram sigur c nu m voi mai expune ordinelor unui ef tiranic sau incapabil. n cele din urm, m-am lsat tentat de att de multe avantaje i am intrat ca instructor la E. N. S. A.", punnd capt grijilor i ncepnd o via de adevrat desftare. La rndul su, Lachenal i gsise i el o situaie interesant, de instructor n cadrul unui alt organism de stat: Co llege National de Ski et d'Alpinisme", numit n general Colegiul din Praz, dup numele ctunului din apropierea Chamonixului unde era instalat.

Aceast instituie, care a fuzionat mai trziu cu E. N. S. A.", urmrea acelai scop, dar instructorii pe care i forma erau destinai a fi ncadrai n U. N. C. M." i n diverse alte organizaii de schi i de alpinism popular, care luaser fiin dup rzboi. Stagiile erau mai lungi dect la coala naional, iar instrucia general i pregtirea pedagogic e r a u f o a r t e a c c e n t u a t e . n f r u n t e a a c e s t e i i n s t i t u i i s e a f l a u n o m d e o s e b i t d e r e m a r c a b i l p r i n dinamismul, prin inteligena i prin calitile sale de bun organizator i excelent alpinist: Jean Franco, conductorul grupului de crtori din Nisa, care m depise pe peretele nordic din Drus. Mai trziu, el juc un rol important n istoria alpinismului francez, prin realizrile sale n Alpi i prin strlucita conducere a expediiei franceze pe Makalu, care urma s fac, n 1955, premiera acestui uria de 8.500 m. Graie puternicei sale personaliti i valorii instructorilor pe care a tiut s i-i adune n jur, Franco dduse colegiului" su un avnt r emarcabil, aceast organizaie depind cu mult rolul, destul de minor, care i fusese destinat, devenind o adevrat academie a alpinismului de mare anvergur" a crui strlucire s -a fcut ndeosebi remarcat n anii de dup rzboi. La Colegiul din Praz, Lachenal gsise posibiliti de antrenament i condiii psihologice ideale dezvoltrii talentului su de alpinist i chiar a personalitii sale. Se perfeciona foarte repede, iar calitile sale de crtor de clas deveneau, pe zi ce trecea, tot mai evidente. Dei lucram n instituii diferite, ne continuam cu ardoare pregtirile n vederea ascensiunii de pe Walker. n timpul sptmnii, edinele-coal de escalad, precum i numeroasele ture lungi clasice pe care le efectuam ca instructori contribu iau substanial la antrenamentul nostru general, dndu-ne chiar o rezisten i un suflu ieite din comun. Pe lng aceasta, n fiecare duminic ne ntlneam pentru a ne menine forma prin realizarea unor ture dificile sau de mare anvergur. Din pcate, timpul nu era f a v o r a b i l i la fiecare ieire trebuia fie s ne mulumim cu ascensiuni mediocre, fie s batem n retragere pe timpul unor furtuni cumplite. Ajunsesem n luna iulie fr s fi realizat ceva cu adevrat serios. Era greu s alergi dup doi iepuri deodat: s lucrezi ca ghid i s te cari ca amator. n timpul acelui sezon al anului 1946 ne-am putut da seama c victoria ntr-o tur foarte lung este mai uor de obinut de o echip de amatori care au suficient timp liber s se pregteasc i s atepte ziua cea mai b u n p e n t r u a s c e n s i u n e , d e c t d e d o i g h i z i c a r e t r i e s c d e p a r t e u n u l d e c e l l a l t i a u o a c t i v i t a t e permanent. Iar pentru noi, care funcionam la coli de alpinism diferite, lucrurile stteau nc i mai ru. Trebuia s ne gsim amndoi cte o zi liber comun, ceea ce nu era, deloc uor. Pe lng aceasta, aveam puine anse ca zilele respective s coincid cu o perioad de timp frumos. A m n c e r c a t n p a t r u r n d u r i s e f e c t u m o t u r s e r i o a s d e a n t r e n a m e n t , d a r p l o a i a n e mpiedica de fiecare dat. Luna lui august se apropia i dac n turele clasice ne meninusem o bun condiie fizic, nc nu eram destul de antrenai pentru escalade dificile. Vremea instabil i starea neprielnic n care se afla peretele se prelungeau, iar moralul nostru ncepuse s scad: ncepusem s discutam tot mai puin despre Walker. La 3 august, o perioad de vnt cald schimb dintr-odat condiiile atmosferice i patru dintre cei mai buni alpiniti parizieni, condui de Pierre Allain, urcar pn la re fugiul de la Leschaux. Dar noi, descurajai i epuizai fizic dup o serie lung de ture, nu ne ncumetam s-i urmm. Nemaifiind vorba s atacam Walker-ul, ne ndreptarm spre pintenul nordic din masivul Droites, care ne sttea mai la ndemn. Aceasta ascensiune, tot att de nalt ca i cea de pe Walker, nu fusese efectuat dect de trei ori i nicio echip nu reuise s o fac ntr-o singur zi. Datorit condiiilor extrem de favorabile i bunei noastre pregtiri fizice, reuirm ca dup o lupt de numai opt ore s ajungem pe creast; de aici, mbtai de bucuria succesului, nu ne-a mai trebuit dect o or ca s ajungem la refugiul Couvercle. i totui strlucita noastr victorie de pe Droites nu ne -a trezit elanul. Nu aveam destul ncredere n noi i hotrrm s ne petrecem zilele libere ctignd ceva bani n plus. Relatrile echipei de parizieni fcute dup rentoarcerea din glorioasa lor tur mi-au schimbat oarecum prerile despre aceasta, formndu-mi convingerea c ar

fi posibil s facem un bivuac abia la cteva ore de creast, sau poate chiar deloc. Aceste perspective ncepur s-mi aprind din nou flacra elanului care sttea s se sting, iar ncurajrile soiei mele adugar restul. Ea avea pe atunci o att de mare ncredere n capacitile mele de alpinist, nct nu se ndoia nici o clip de faptul c puteam obine victoria cu uurin. Astfel, departe de a m reine, aa cum a fcut -o deseori mai trziu, m dojenea chiar pentru faptul c nu m hotram odat s plec. A v e a m t o c m a i a t u n c i o s p t m n d e v a c a n i t e l e f o n a i l a M o n t e n v e r s p e n t r u a f i x a o ntlnire cu Lachenal; din nefericire, tovarul meu nu era liber nainte de joi la prnz. Pregtii lucrurile cu grij; aa cum stabilisem cu mult nainte, pentru a putea urca n permanen cu sacul pe spate, capul de coard urma s duc un sac de trei kilograme, iar secundul unul de apte-opt kilograme. Joi m-am ntlnit cu un Lachenal obosit i nici nu era de mirare: fcuse n aceeai zi tura Charmoz-Grepon, iar cu o zi mai nainte Blaitiere-Ciseaux-Fou. n ciuda nerbdrii mele, ar fi trebuit s-i acord o zi de odihn, care ns ar fi putut s ne fie fatal. n cursul dup -amiezii vremea ncepuse s ne neliniteasc, dar dimineaa se fcu din nou senin, astfel c vineri urcarm pn la Leschaux pe o vreme nsorit, ntr-o atmosfer de ncredere i de bucurie fremtnd. Fceam opriri dese pentru a admira peretele, mai frumos ca oricnd n aceast zi luminoas. n sfri t, ne vedeam mplinit visul de a tri aceasta mare aventur att de mult dorit i att de amnunit pregtit de noi. Acest perete slbatic i seme, care ne sfida de mai muli ani din toate direciile i care ne urmrea ca o remucare, va fi al nostru. Ah! Ce minunat e viaa cnd muntele strlucete sub razele soarelui i cnd norocul i surde! Spre sear, vremea se schimb din nou, dar i zilele dinainte fuseser la fel, aa nct ne culcarm linitii i plini de sperane. Pentru prima dat n via am dormit prost n ajunul unei ture. Propriu-zis nu m temeam, dar eram cuprins de o nelinite asemntoare cu cea a unui om care pentru un anumit scop risc totul sau nimic. Nu m frmnta nici o problem, nu m gndeam nici la primejdii i nici la bucurii, urmream doar scurgerea timpului cu nerbdare spunndu-mi: Oare cum vor cdea zarurile? La ora unu dimineaa prea ca vom pi cu stngul. Cerul era negru ca cerneala, dar noi nu ne-am pierdut ndejdea; de cte ori nu vzusem vremea schimbndu-se la apropierea zorilor? La ora dou i jumtate nimic nu se schimbase. Nerbdarea ne fcea s ne pierdem capul i descurajarea izbucni ca un blestem. S lsm balt turele de amatori i, ateptnd, s mergem la culcare! Dar nu luam nici o hotrre. Nu ne venea s credem c toate aceste pregtiri meticuloase, toate aceste sacrificii, aceste dorine i vise pe care ni le-am furit de atta timp nu au dus la nimic. La trei i un sfert norocul ne surde: atmosfera e nc apstoare, dar stelele strlucesc, pe alocuri, pe cer. Pornim fr ntrziere mergnd repede i fr s ne gndim la altceva dect s rectigm timpul pierdut. Cnd ajungem la perete se lumineaz de ziu. Vremea ne descumpnete. Ctre nord i vest cerul e albastru, dar nu e ger i nori dei amenintori ne nvluie muntele. Ce facem? Renunm? Dar dac vremea se menine bun vom regreta mult. S -a zis cu Walker -ul pentru anul acesta sptmn viitoare va trebui s relum lucrul i poate pentru totdeauna, cci nu se tie niciodat ce i rezerv viitorul. S urcm? Dar, dac se schimb vremea i vom fi surprini de furtun? Aceast impruden ne -ar putea costa scump. Alegnd o cale de mijloc, hotrrm s ne crm pn la pasajul numit Pendulul" i dac cerul nu se nsenineaz pn ajungem acolo, l vom trece a doua zi, dac timpul va fi bun. La ora cinci i zece minute trec rimaya cu trei sferturi de or ntrziere fa de timpul prevzut,naintm repede pe un teren uor. Diedrul de treizeci de metri e atins mult mai rapid dect am fi crezut. Nu excelez pe acest perete vertical, cu prize rare i prost plasate. Lipsa de antrenament se face tot mai resimit, iar crceii de la picioare i de la brae m jeneaz, obligndu -m s m odihnesc mult la fiecare piton. Cnd, dup o naintare laborioas de mai bine de o or i jumtate ajung n sfrit, snt c o m p l e t d e s c u r a j a t ; p r o p u n s n e r e n t o a r c e m , i n v o c n d f a p t u l c n o i n u a v e m n i c i c l a s a i n i c i antrenamentul pentru o asemenea tur. Mai optimist, Lachenal, mi spune c nto tdeauna m aprind prea iute, c acest pasaj este, n principiu, cel mai dur i, n sfrit, c nu mi -a convenit niciodat escalada exterioar pe un perete vertical i insist att nct m hotrsc s mai merg nc puin. Dei fcusem o uoar deviere de la itinerar, terenul devenind mai uor, ajunserm repede la faimosul diedru, zis de nouzeci de metri. Gsesc c are un aspect aproape primitor: foarte nalt, formnd un unghi drept, nu e aproape nicieri vertical; o fisur subire l parcurge pe ntreaga s a nlime, dndu-ne sigurana unei naintri sigure. Prima lungime de coard confirm impresia mea favorabil. Dup cteva minute de crare ideal snt la prima regrupare, unde Lachenal m ajunge ndat. Terenul mi convine de minune i m angajez cu ncredere n cea de-a doua lungime de coard. Spre mijloc, o mic surplomb necesit o scri i baterea unui piton ntr-o poziie dificil, dar mi-am redobndit elanul i treaba merge strun. n ultima

treime de traseu, cea mai susinut i cea mai fru moas, ne crm entuziasmai ca ntr -o curs, ntr-o or am trecut amndoi pasajul. Frumuseea e s c a l a d e i i b u c u r i a , p u i n v a n i t o a s , a s u c c e s u l u i n e - a u f c u t p u r i s i m p l u s c d e m n t r a n s , naintm ntr -un asemenea ritm nct la ora unsprezece snte m la pasajul zis Pendulul". n timp ce instalez dispozitivul, i spun lui Lachenal c vremea, care nu se mai schimbase, va ine aa, probabil, toat ziua i c neputndu -ne baza pe o vreme bun pentru mine, e absolut necesar sa ajungem pn seara la cel de-al doilea bivuac Frendo-Rebuffat, de unde, dup Guy Poulet, putem iei" chiar i pe vreme rea. Lachenal mi rspunde, cu acelai optimism, c n ritmul n care naintm totul merge ca pe roate, c sntem n avans fa de previziunile noastre cele mai fericite i c nu i-a pierdut nici o clip sperana de a dormi la noapte n cabana de pe Grandes Jorasses!Lucrm cu mult greutate pentru a trece de Pendul". Corzile ni se nclcesc ntr-att, nct ne trebuie mai bine de o jumtate de or ca s le desfacem. Operaia, nsoit de cuvinte i de expresii mai puin academice, o efectum ntr -un loc att de puin potrivit enervrii, nct pentru a o duce la bun sfrit trebuie s ne asigurm cu un piton... n sfrit, dup trei sferturi de or pierdute, n u ne rmne altceva de fcut dect s tragem coarda care ne mai leag nc de lume. Dup aceasta, retragerea ar constitui o problem dintre cele mai grave, dac nu chiar imposibil. Mai avem nc timp s alegem ntre o pruden stearp i o ndrzneal care poate aduce succesul sau catastrofa. Hotrrea mea este luat. Dar, cuprins de scrupule, m ntorc spre tovarul meu i l ntreb puin afectat: Te-ai gndit bine? " . n ciuda rspunsului afirmativ, mai ezit o clip; apoi, alungnd gndurile care m -ar p u t e a descumpni, arunc zarurile. La prnz sntem la primul bivuac Frendo -Rebuffat. De aici, continuarea traseului ni se pare imposibil. Nu sntem dintre aceia care se sperie de un nimic, dar de data aceasta ni se pare c e prea mult. Nu vedem dect un perete compact, iar departe, acolo sus, cerul. La civa metri de noi, un piton cu o carabinier prinsa n el pare s marcheze grania posibilului. Ajung cu greutate la el, ca s-mi dau s e a m a c a m i n t r a t l a a p . n c e r c , f r s u c c e s , s t r a v e r s e z l a s t n g a . n s f r i t , d u p e f o r t u r i nenchipuite, care erau s se soldeze cu o cdere, urc surplomba ce m domin pentru a m stabili pe o mic corni nclinat unde reuesc s bat un piton. Nu snt prea mndru de aceast manevr, deoarece nu vd o soluie mai departe, dar n cele din urm, examinnd peretele uor surplombant de deasupra capului meu, m gndesc c poate cu puin ndrzneal a putea s urc. Allain mi vorbise despre o surplomba foarte dificil i fr ndoial c asta este. l ajut p e Lachenal s urce pn la carabinier, apoi, fr s stau pe gnduri, m lansez cu corpul rsturnat peste un gol absolut. Nu ncerc nici un sentiment de team, doar minunata senzaie de a fi desctuat de sub legile gravitaiei. Complet relaxat, m car cu o uurin uimitoare, apucnd cu ncredere prizele minuscule. Nu mi dau seama nc de situaia dramatic n care m aflu. mi spun doar: Dac a scpa priza, corzile s -ar rupe i dintr -un singur salt a ajunge s m sfrm cu patru sute de metri mai jos". i gndesc la aceasta ca i cnd nu ar fi vorba despre mine, ci de un obiect oarecare, fr valoare. Nu mai snt acelai om care, ataat de pmnt prin mii de legturi, nu-i stpnea spaima i oboseala dect printr-o voin permanent ncordat. Personalitatea m-a prsit acum, legturile cu pmntul s-au rupt; nu mi-e nici fric, nu snt nici obosit; m simt ca un fulg n zbor; snt invincibil; nimic nu m poate opri; am ajuns n acel stadiu de beie, n acea stare de uitare de sine pe care o ncearc schiorul pe zpad, aviatorul spre cer, sritorul pe trambulin. Dup cincisprezece metri de acrobaii reuesc sa m opresc i s bat un piton. Atunci mi dau seama c nici chiar un nger nu ar putea s se care aici, unde nu snt nici prize, nici fisuri, unde nu este nimic... Este doar o greeal. n stnga mea, cteva prize minuscule mi vor permite o traversare bavarez demn chiar de nsui Dulfer. Zis i fcut, i dau cteva explicaii lui Lachenal care, acolo jos, ntre picioarele mele, m privete nelinitit, apoi, lipit de stnc, cu ajutorul corzii ntinse i slbite ncet -ncet, sfidnd legile echilibrului, traversez pe nite zgrieturi". n sfrit, apuc o priz bun. nconjur o mic creast i, miracol! gsesc o platform larg ca un scaun; apoi, la civa metri mai sus, un piton. Urc pn la acesta, trec coarda prin el i cobor. Lachenal se car iute pn la traversare, ezit o clip, apoi se lanseaz pn la mine printr-o pendulare ndrznea. Puin nelinitii, examinm starea vremii. Orizontul e nc limpede, dar norii care nvluie muntele au devenit mai deni i se apropie de noi vertiginos. Trebuie s acionm rapid!... Urmrim nite lespezi tiate de perei, care se desfoar de la stnga la d reapta i permit ocolirea zidului de aprare", imposibil de urcat, al turnului ntunecat. E cea mai frumoas crare pe stnc pe care am fi putut s -o vism. Roca este minunat, iar dificultatea, foarte mare i continu, nu este cu toate acestea extrem. M car cum nu m-am mai crat niciodat pn acum: foarte repede, fr ezitri, fr nici o greeal. Minile mele par sa ghiceasc fiecare priz, naintarea noastr seamn mai mult cu un balet bine pregtit dect cu o escalad dificil. La ora cincisprezece ajungem n sfrit la bivuacul Allain care, cu limea sa de doi metri, seamn mai mult cu un

bulevard n comparaie cu corniele rare i strmte pe care le ntlnisem pn aici. Ne hotrm s profitm de acest confort" neateptat ca sa mb ucm ceva, comentnd n acelai timp evenimentele. Examinm atent orarul echipei pariziene care ne indic, n mod logic, c n ritmul n care naintm putem s ajungem foarte sus nainte de a se nnopta, poate chiar pe vrf. ntr -adevr, mai avem cinci o re n faa noastr i Allain, a crui alur era n mod vdit mai lent dect a noastr, parcursese n acest interval de timp cele dou treimi din drumul care ne mai desprea de creast. Din nefericire, s -a lsat o cea deas, care ne limiteaz vizibilit atea doar la civa metri i, colac peste pupz, ncepe s cad o grindin deas. Ne dm seama n ce curs de oareci am ncput! C e - i d e f c u t ? S n e n t o a r c e m ? P r e a a p r o a p e i m p o s i b i l p e a c e s t e l e s p e z i i m e n s e p e c a r e l e escaladasem n diagonal; i, de asemenea, cum vom urca iari pe Pendul" n sens invers? Nu, vom iei" pe sus. Vom ajunge la cel de -al doilea bivuac Frendo-Rebuffat nainte ca vremea rea s se instaleze, iar de acolo, mai devreme sau mai trziu, vom reui s trecem. Schia pe care mi -o dduse Guy Poulet, din pcate singura ,,documentare" luat cu noi,menioneaz cu o uoara sgeat la dreapta: Lespezi fracturate". Examinnd ceea ce negura ne lsa mai mult s ghicim dect s vedem, am dedus c trebuie s fie vorba despre lespezile situate la dreapta noastr. Dar nu-mi trece prin gnd nici o clip s escaladez surplomba care ne domina. Dou lungimi de coard dificile spre dreapta ne conduc la un sistem de fisuri care taie" nite lespezi negre. Nu snt prea comode aceste fisuri, ba chiar deloc! Trebuie s acionez cu tot corpul i cu toate acestea m aflu ntr-o form uimitoare. Ne ridicm cu greu, ncercnd s revenim spre stnga. Dar tot timpul sntem ,,runcai spre dreapta. Faptul devine nelinititor, cu att mai mult cu ct p e schi nu snt indicate astfel de dificulti. Dup mai multe lungimi de coard, eum pe o lespede neted. Imposibil de mers mai departe! Nu ne simim n apele noastre. Nu ne rmne dect s coborm, dar nu -i pcat de timpul pierdut? i vom gsi oare un alt pasaj? Ceaa se risipete brusc i zrim n dreapta noastr un culoar prnd relativ uor. Printr-o strfulgerare ntrezresc soluia: s ne angajm n culoar i s ajungem prin e l l a z o n a n e v e u r i l o r c a r e traverseaz partea superioar a peretelui . Printr-un rapel pendular ne balansm pn la culoar, care se dovedete a fi cu mult mai uor de parcurs dect am fi c r e z u t , nclinarea este de aproape aizeci de grade. Roca, un fel de ist cu prizele inversate, mici i friabile,este att de compact nct este aproape imposibil s bai un piton. Cu toate acestea, trebuie s urcm i nc repede. Ne angajm ntr -o periculoas suit de acrobaii pe acest teren n care asigurarea este iluzorie. Avansm, dar timpul nainteaz mai repede dect noi. Amurgul se cufund n cea i n curnd nu vedem la mai mult de un metru sau doi. Oare ntunericul ne va nvlui n acest culoar? Va trebui s ne petrecem noaptea agai de prize de un centimetru ptrat, fr a putea fi susinui mcar de un piton? Pentru o clip mi veni n minte tnrul om al viitorului" al lui Samivel, dar sngele meu e nc prea nfierbntat i energia mea nc intact ca s m las prad disperrii. Sfidnd toate regulile prudenei, m car nebunete. Tovarul meu m urmeaz ca o umbr , cu o sprinteneal i cu un calm nemaintlnite. n sfrit, panta devine tot mai mic. La dreapta noastr, un perete compact pe care-l strbatem ne conduce la o creast subire de zpad. Ne dm seama c de fapt culoarul e dublu i c cele dou ramuri se unesc aici, formnd aceast coam fericit care ne va reda sigurana. Totui, bucuria noastr este stpnit, deoarece perspectiva de a ne petrece noaptea aezai pe o zpad care se topete ne ncnt prea puin, atunci cnd ne reamintim c altdata mai trecusem printr -o asemenea experien trist. Pe partea dreapt a coamei se ridic o stnc de mrimea unui cap de om. Ea ar putea, la nevoie, s in loc de scaun, ndeprtnd zpad din jur gsim o fisur n care batem zdravn un piton, apoi reuim s desprindem o piatr care, aezat cu chibzuin, dubleaz suprafaa hotelului" nostru: acesta msoar acum patruzeci pe treizeci decentimetri! Ne mbrcm pentru bivuac cu pufoaic i glug impermeabil. Lachenal mai are i nite pslari pe care eu ncerc s-i nlocuiesc trgnd o pereche de osete peste ghete, bgndu -mi apoi picioarele n rucsac. Abia ne-am instalat i se dezlnui o furtun cumplit, aducnd cu sine o grindin uria de care ne ferim ascunzndu-ne capul n mini. Din fericire, ncetul cu ncetul i mai scade din calibru i profitnd de acest fapt m reped la mncare, nfulecnd cu lcomie slnin, unt, brnz, ovomaltin, fructe uscate. Lui Lachenal nu-i e foame i trebuie s-l forez ca s mbuce ceva. Adevrate torente de grindin curg de fiecare parte a coamei noastre: dei ne aflm n afara curentului, trebuie s ndeprtm n fiecare clip masa de grindin care se strnge n spatele nostru, ameninnd s ne mping spre vid. n p o f i d a n a t u r i i dezlnuite, a grindinei care nu mai nceta s cad ducnd cu sine pietre ale cror rostogoliri se asociaz cu tunetele, cu toat poziia noastr aproape insuportabil, agai unul de cellalt i aezai pe o fes cu picioarele atrnnd n gol, noaptea se scurge imperturbabil. Cntm tot ce n e t r e c e prin minte i facem presupuneri asupra anselor pe care le aveam de a iei de aici. E u susineam c situaia nu este chiar att de disperat i c dup o asemenea furtun vine vreme bun, aa nct

mine va fi, pesemne, timp frumos. Lache nal crede c sntem aproape de vrf i c s -ar putea s primim ajutor de sus. Desigur, socotim situaia ca ngrijortoare, dar ceva luntric ne spune c vom iei" de aici. De aceea sntem aproape veseli i nu ne prea sinchisim de situaie. Ajung chiar s cred c snt att de ndrgostit de aventur, nct n sinea mea nu snt deloc nemulumit de faptul c m aflu ntr-o situaie att de rar ntlnit. Spre diminea furtuna sczu i n ciuda frigului ncepurm s moim. Cnd zorile ncepur s se reverse pe o vreme mohort i rece, situaia ne apru pentru prima dat cu adevrat dramatic. Ceaa acoperea i deforma totul, mpiedicndu -ne s ne localizm poziia, mcar cu aproximaie, iar mai departe, culoarul avea acelai aspect ca mai nainte. Grindina czut se fixase pe poriunea de deasupra, iar frigul ptrunztor al dimineii cimentase totul, formnd o crust de polei, nc de la primii metri ne-am dat seama ca este imposibil s ne crm cu tlpile de Vibram. Din fericire, la recomandrile lui Pierre Allain, adusesem cu mine o pereche de colari. Nu era dect o singur soluie: s m car cu colarii pe aceste lespezi, cutnd s deviez spre stnga pentru a gsi calea cea bun. Fr s dau jos materialul de bivuac, m angajez n lupt cu fo ra disperrii. Cu toate c noaptea fusese deosebit de dur, m simt n form bun. Escalada se arat a fi n curnd foarte delicat i primejdioas; picioarele m susin doar prin dinii din fa ai colarilor, sprijinii adesea pe prize minuscule. Minile, nepenitede frig, acioneaz dureros asupra prizelor i fisurilor necesare naintrii. Pitoanele nu se nfig mai mult de un centimetru i in att de slab nct Lachenal le scoate foarte uor cu mna. naintarea noastr este un continuu tur de for. Trebuie s acionez tot timpul cu tot corpul i abia pot s-mi ajut tovarul s-i menin echilibrul, deseori precar din cauza tlpilor sale de cauciuc care derapeaz. Incontestabil c numai graie calitilor sale de alpinist de mare clas reuim s parcurgem aceast zon n care eu nu a fi putut rezista acestei adevrate deurubri". Cu toate eforturile mele, nu reuesc s traversez spre stnga i snt obligat s m angajez n dreapta pe o pant de ghea, pe care o urcm tind mici crestturi. M obsedeaz un singur gnd: s trecem ct mai repede, cci dac ar ninge, am fi pierdui. Reuesc s -mi adun puterea i curajul de a nvinge obstacolele pe care altdat nu m -a fi ncumetat nici mcar s le at ac. ncerc o senzaie asemntoare cu cea trit n ziua n care, prins ntr -o avalan, notam" cu disperare ca s ies lasuprafa. Aceeai energie nenchipuit mi strnete forele; aceeai linite m face s cumpnesc bine situaia i s nu m las prad dezndejdii, mi dau seama c este aproape imposibil s coborm i m las dus de teren mai mult din curiozitate dect din nelinite. n cele din urm, ne ciocnim de un perete vertical, brzdat de un fel de horn larg. Prima tietur pe care o zrim pa re accesibil i ne fixm n fundul acestei falii. Profitnd acum de poziia noastr sigur, aruncm o privire n spate. Ceaa s-a risipit i putem s ne dm seama de greeala fcut, cutnd totodat s ne fixm n minte imaginea lumii fantastice pe car e o strbtusem. Continum escalada cu aceeai disperare: o succesiune de hornuri surplombante, ngrmdite de enormele blocuri instabile i culoare scurte de o accesibilitate neltoare. Hornurile, exagerat de largi, ne cer eforturi deosebite i adesea sntem nevoii sa recurgem la escalada artificial. Roca este friabil, iar pitoanele in foarte slab. Uneori ne -a trebuit chiar o jumtate de or ca s parcurgem civa metri. Situaia lui Lachenal este departe de a fi de invidiat n aceste pasaje. E ste ameninat s fie atins n fiece clip de pietrele pe care eu, n ciuda tuturor eforturilor mele, nu le pot mpiedica s cad. Graie ndemnrii sale, el reuete de fiecare dat s le evite, dar una dintre ele, mai mare dect doi pumni laolalt, l l ovete la cap i doar printr -un miracol scap numai cu un knock-out de vreo dou minute. Uneori t r e b u i e s s t e a c t e o o r n t r e a g a g a t d e u n p i t o n c u c e n t u r a , c h i n u i t d e c r c e i i l i p s i t d e nfierbntarea fizica i moral de care este cuprins capul de coard n focul luptei. Dar el este admirabil n acest rol obscur i eroic: tremurnd de frig, ferindu -se de pietre, surztor i jovial m ncurajeaz ntr-una, vorbindu-mi despre un anumit chiolhan" pe care-l vom face ndat. Dup fiecare surplomb atept s dau de o poriune mai uoar, dar speranele mele snt mereu zadarnice. De fiecare data gsesc un fel de lespede cu prize mici i fragile, npdite de grindin i de polei. Snt nevoit mereu s m angajez n poziii de echilibru primejdioase din care nu pot iei dect cu mari riscuri. Aceast escalad este un adevrat martiriu; mi-e att de frig la mini, nct trebuie s le lovesc n permanen pn la snge ca s le redau puin cldur. Ct despre picioare, nu m mai ocup de mult timp de ele pentru c nu le mai simt. Crcei teribili mi prind pulpele, coapsele, gtul i braul stng fcndu -mi naintarea i mai periculoas. Peste tot plutete o nspimnttoare nesiguran. Vom da oare peste o surplomb de netrecut unde vom rmne agai ca s murim ncet, ncet, de frig i de foame? M car n mod automat, ntr -un fel de incontien. La fiecare lungime de coard, fiecare obstacol l rezolv doar ca prin minune. Colo,

o piatr enorm se desprinde i l atinge pe Lachenal. Ici, abia traversez o lespede i cnd i spun s penduleze ca s ajung la mine, fragmentul se rupe n urma ocului; din fericire coarda face o tura moart" n jurul minii mele. Pentru o clip m clatin spre vid, dar reuesc s m in!... Mai departe, trec o surplomb nchis de un dop de zpad, scap pioletul i cad la trei metri mai jos, deasupra unui alt dop. Am norocul c acest edificiu fragil nu se prbuete. n sfrit, ceaa care ne nvluia se risipete pentru o clip. La civa metri deasupra noastr zresc norii alunecnd mpini de un vnt puternic din sud. Creasta e deci acolo, deasupra surplombei: nc douzeci sau treizeci de metri i vom iei. Deodat mi simt nervii, att de mult timp ncordai, cum cedeaz. Brusc, mi dau seama de toate prim ejdiile care m nconjur i m simt cuprins de o team cumplit. Oboseala i ameeala m paralizeaz. Aceti ultimi metri, dei destul de uori, mi par cei mai groaznici. Reuesc sa m ridic pe creast numai folosind foarte multe pitoane. Sub rafalele unui vnt violent, m prbuesc pe muchia nzpezit. Nu ncerc nici un sentiment bine definit, n afar doar de senzaia de a tri sfritul unui vis care nu se mai sfrete. Astfel, lunile de pregtiri i de sperane i gsesc mplinirea pe aceast muchie anonim, pe care inima mea o ntmpin aproape cu indiferen. Dar, nu este adevrat oare c uneori fericirea rezid n dorin i nu n posesiune? Aventura s-a sfrit. n cartea vieii mele s-a mai ntors o fil. Cltinndu-m puin, m ndeprtez nvluit de cea. Pn la ascensiunea noastr pe Walker, Lachenal i cu mine ddusem ntotdeauna dovad de mult modestie n ceea ce privete muntele. Ne atrgeau grandioasa slbticie i nebunetile escaladri ale celor mai mari perei muntoi, care ne apreau ntotdeauna ca o lume ostil omului, de care ne temeam. Departe de a manifesta ncrederea linitit a lui Rebuffat, sau vanitatea exuberant a unor crtori tineri foarte dotai, noi rmnem n faa marilor probleme" nelinitii i speriai. Ni se prea c nu vom fi niciodat destul de ndemnatici i de puternici ca s nvingem obstacole grele, peste puterile noastre. Reuita din Grandes Jorasses ne-a dat msura exact a posibilitilor noastre. Cu toate c efectuasem o grav eroare de itinerar, iar sfritul ascensiunii devenise att de dramatic din cauza furtunii, ddusem dovad de o rapiditate mult superioar celei a predecesorilor notri; este interesant de notat c astzi, n ciuda progreselor realizate n alpinism prin mbuntirea materialului i a metodelor de antrenament, din douzeci i trei de ascensiuni pe Walker doar cinci sau ase au reuit s depeasctimpii realizai de noi. De acum nainte tiam c prin nepracticarea escaladelor pe stnc de o dificultate extrem nu putusem s devenim sextograditi"24 virtuoi, dar numeroasele ascensiuni fcute la munte ne dduser o uurin i o rapiditate aproape fr seamn n turele de grade inferioare, att pe ghea ct i pe teren mixt. Reunite n aceeai echip, posibilitile noastre deveneau net superioare celor de care eram capabili n mod individual, ntr-adevr, temperamentele i aptitudinile noastre fizice foarte diferite se completau, calitile unuia suplinind defectele celuilalt. nzestrat cu o abilitate prodigioas, cu vitalitatea unei slbticiuni din pdure i cu un curaj aproape de incontien, pe poriunile de stnc deosebit de grele sau instabile, Lachenal era de departe cel mai rapid i cel mai strlucit crtor pe care l-am cunoscut vreodat. Uneori avea idei de-a dreptul geniale, dar ntmpina oarecare greuti n pasajele care necesitau caliti atletice i, mai ales, moralul su era instabil. Impulsiv i peste msur de optimist, era nerbdtor, lipsit de pe rseveren i lua uneori hotrri pripite, dar ceea ce i lipsea cel mai mult, era simul itinerarului. Mai puin dotat dect el n toate aceste privine, dar mai puternic i mult mai rezistent, mai perseverent i mai chibzuit, eu eram elementul moderator al echipei noastre i, dac nu m-nel, i confeream stabilitatea i soliditatea necesare marilor aciuni. Dup escaladarea Walker-ului, aa cum o simeam amndoi, unii printr-o prietenie freasc, coarda" noastr se ridica acum la nlimea celor mai mari ture din Alpii Occidentali. A v e a m p i c i o a r e l e d e g e r a t e d i n a s c e n s i u n e a p e G r a n d e s J o r a s s e s i p n l a s f r i t u l l u i septembrie a trebuit s m mulumesc, de bine de ru, doar cu exercitarea profesiunii mele de ghid. Umfltura i durerile ncepur s ced eze puin cte puin, astfel c la nceputul lui octombrie eram complet restabilit. Cursurile de la E. N. S. A." i Colegiul din Praz se ncheiaser, iar n Alpi era o vreme splendid. Lungile luni de activitate intens nu ne saturaser ctui de puin de munte i n aceste prime zile de toamn cu cer senin simeam din nou chemarea nlimilor. Parc niciodat crestele nu ni se pruser att de atrgtoare. Cum s rmi n umbra vilor cnd colo sus un univers de o puritate unic ne ntindea braele-i scnteietoare?... Dornici s cunoatem i alte piscuri dect cele ale masivului Mont-Blanc, care ne deveniser deja familiare, ne hotrrm s profitm de aceste ultimele zile frumoase pentru a face cteva mari escalade n munii Elveiei. Dup ce am ajuns la Lausanne, unde socrii lui Lachenal ne oferir o gzduire plcut i puin costisitoare, vrnd s ptrundem tainele escaladei pe roci calcaroase, efectuarm o prima ieire n masivul Argentine. n timp ce Louis fcea cu cumnatul su o ascensiune clasic, eu realizam, mpreun cu excelentul crtor Tomy Girard din Geneva, cea de-a doua ascensiune a celei mai grele ture din regiune, Marele Diedru. Apoi, urcnd pe valea Rhone -ului, ne abturm pn pe creasta sud -estic a masivului Bietschhorn, o frumoas tur de gradul V despre care auzisem deseori vorbindu-se. Antrenamentul nostru la munte atinsese atunci un asemenea nivel, nct n mod practic puteam s nfruntm cu succes aceast greu accesibil lume de stnc i de ghea.

Uurina i rapiditatea cu care acionam depeau cu mult posibilitile obinuite ale unui om. Devenisem un soi de intermediari ntre maimu i muflon. Puteam s urcm ore ntregi alergnd, s ne crm pe perei ca pe nite scri, s coborm culoarele ignornd legile gravitaiei. Majoritatea ascensiunilor nu erau dect o simpl joac pentru noi i le puteam strbate cu uurin ntr -un interval de timp de dou pn la trei ori mai scurt dect i-ar fi trebuit unei echipe bine pregtite. Creasta Bietschhorn-ului a fost un exemplu spectaculos pentru o asemenea aciune ,,peste puteri". Pornind cu puin nainte de apariia zorilor, ajunsesem pn n vrf, fr a fora ritmul, n mai puin de cinci ore. Albastrul cerului era de o puritate ntlnit numai toamna. n jurul nostru, siluetele albe, sclipitoare, ale impuntoarelor piscuri din masivele Oberland i Valais se nlau deasupra cmpiilor cenuii. Aceast creast izolat prea tot att de lipsit de via ca i n timpurile cele mai ndeprtate ale istoriei; nici o urm care s trdeze prezena omului, nici un clinchet de talang, nici un ltrat de cine nu ajungeau pn la noi. Linitea i singurtatea erau att de depline nct ne -am fi putut crede dui pe alt planet. Dei btea un vnt puternic i ptrunztor, am rm as mult timp aici. Ce minunat era s ne lsm stpnii de acea pace adnc, simindu -ne nc muchii fremtnd de efort. Am cobort peste creasta nordic i dup cteva minute ne aflam deasupra unei pante abrupte de ghea care ducea pe peretele estic. Lachenal mi zise: ,,Coborm pe acolo, am examinat locul de la refugiu, totul e-n regul, exist doar o rimaya". Zpada arat bine, iar dac tu crezi c se poate, nu ne rmne dect s mergem, n loc sa stm zgribulii pe aceast creast", i rspunsei prompt. Iat-ne dar a n g a j a i n a c e s t p e r e t e c u o n c l i n a r e d e v r e o c i n c i z e c i d e grade. Zpada, ca o sare grunjoas, dezgheat, avea un strat de zece -doisprezece c e n t i m e t r i , f i i n d e x t r e m d e f a v o r a b i l , a a n c t ncepurm s coborm amndoi fr nici o asigurare. Dup cteva clipe, Lachenal mi strig: Dac ne-am scoate colarii
24

Crtor specialist n trasee de gradul VI.

i am cobor aa? Pe o asemenea zpad i pe o pant att de abrupt, va merge bine. Armand Charlet mi -a spus c aa a fcut la Whymper". Mai prudent, i rspund: i dac dm de o plac de ghea, o lum cu capul nainte i s -a zis cu noi!" S -o crezi tu; am studiat -o bine din fa, nu exist nici un petic cenuiu, totul e alb". i fr a mai atepta rspunsul, Lachenal i ddu drumul ca un schior al abisurilor. Surprins de gestul su, mi era imposibil s-l opresc fr a risca s cad n fund i s alunec n josul peretelui, neputnd n acelai timp s m opresc sau s m ajut cu colarii ori cu pioletul. M vzui, aadar, obligat s -mi urmez prietenul n aceast coborre temerar. Printr -o ndrznea alunecare dirijat, n mai puin de un minut eram cu trei sute de metri mai jos. La ora 11:30, teferi i nevtmai, intram bucuroi n ncnttorul refugiu de la Baltschieder care fusese construit parc doar pentru noi doi. Mi s-a povestit apoi c dup cteva zile vestitul ghid Alexandre Graven din Zermatt plecase s escaladeze Bietschhorn-ul; vznd n cartea de impresii a cabanei indicaiile noastre cu privire la timpul realizat, el ar fi exclamat: E imposibil, tinerii tia snt nite mincinoi". A doua zi, cnd a cobort de pe creast, vzndu-ne urmele pe versantul estic, ar fi completat: Fr ndoial, dac au putut face asta, atunci totul e posibil". Dup Bietschhorn, nsoii de prieteni notri Tomy Girard i Rene Dittert din Geneva, am urcat pn la Zermatt cu intenia de a face muchia Furggen de pe Matterhorn25. Ct de mult doream s cunosc aceast piramid ideal de o elega na fr seamn! De cte ori nu mi s-a spus: Este cel mai frumos munte din Alpi i n acelai timp cel mai celebru prin povestirile i legendele despre versanii si". Pe cnd eram un biea, cte seri nu -mi petrecusem visnd la acest munte, cufundat n lectura crilor lui Whymper i Mummery! ntr-una din aceste splendide diminei de octombrie, de la o cotitur a drumului muntele mi apru dintr -odat nlndu-se n singurtatea -i sublim deasupra larielor aurite. Simii o tresrire uoar. n acest decor romantic cu coloritul ters al toamnei, imensul corn negru profilat pe albastrul imaculat al cerului ddea un efect uluitor. Nicicnd vreun pisc nu mi se pruse att de minunat; i ntr-o clip am neles de ce i fascinase el pe oameni nc de la nceputurile alpinismului. Am scrutat aceti perei cu pasiunea ndrgostitului, ncercnd s le recunosc traseele despre care citisem de zeci de ori i ndeosebi nasul Furggen" a crui surplomb imens se profila pe cer. tiam c de nenumrate ori chiar i cei mai ndrznei se opriser aici. Louis Carrel, faimosul ghid din Valtournanche, reuise n cele din urm s-l nving. De atunci, doar echipa savanilor alpiniti" DeRham i Tissieres reuise s refac traseul. Mine vom fi i noi acolo, suspendai ntre cer i pmnt!... Nu-mi venea sa cred; teama i dorina se zbteau n mine ntr-o lupt acerb. i totui, nc o dat n plus, aceast ascensiune nu a constituit dect o cavalcad de mufloni sprinteni... Pisc de o remarcabil frumusee atunci cnd este vzut de departe, Matterhorn-ul i pierde farmecul pe msur ce te apropii de el. Vzut de aproape, nu este dect o grmad imens de isturi brzdate de nenumrate culoare. Nimic din acel simmnt de flacr jucu pe care l trieti sfidnd legile gravitaiei. Roca ntunecat, fracturat n toate sensurile, se dezagreg fr ncetare n avalane mrunte, iar cel ce a vzut lespezile de granit din Mont-Blanc, Les Aiguilles, netede, care se

nal ca nite scuturi uneori pn la sute de metri, fr ndoial c nu poate fi impresionat de aceast fortrea n ruin. Fr a ne lega mcar n coard, dup o ascensiune rapid care a durat mai puin de dou ore, am ajuns la baza surplombelor lui Carrel. Abia aici, muntele i regsea mreia i puterea. Dar ct de friabil era roca! Niciodat pn atunci nu escaladasem un perete vertical att de nesigur. M simeam paralizat de o puternic nelinite. Dar Lachenal, acrobatul crestelor, nu avea probleme cu aceste prize nesigure. Scond strigte de bucurie, urca ntr -un potop de pietre, aproape fr pitoane, deasupra acestui vid dolomitic. Bine asigurai n coard, nu ne trebui prea mult nici unuia dintre noi s urcm cei optzeci de metri, mai mult periculoi dect cu adevrat dificili. Activitatea noastr de toamn se ncheie cu ascensiunea acestui vrf celebru. Ne rentorceam la Chamonix veseli ca nite copii mari, cum nc mai eram. i totui, bucuria noastr nu era deplin. Dei destul de dure, aceste ascensiuni nu ne dduser satisfacia pe care o ateptasem. Tot ceea ce realizasem ni se prea doar simple jocuri distractive. Nu avusesem prilejul s mai retrim acea exaltare supraomeneasc pe care o ncercasem pe Walker. Nu izbutisem s scap deloc de sub falsa impresie c nu puteam pi nimic i c numai dac nu voiam nu am fi putut ajunge pe vrf. Ceea ce fcusem era turism serios, era mult sport, dar n nici un caz nu era alpinism de mare clas". m b u n t i r e a m a t e r i a l u l u i i p e r f e c i o n a r e a a n t r e n a m e n t u l u i f c u s e r d i n n o i n i t e instrumente" perfecte. Scopul era depit. Tehnica risipise mireasma aventurii. Trebuia gsit altceva. D u p W a l k e r , o s i n g u r t u r n A l p i n e m a i p u t e a o f e r i e m o i i a s e m n t o a r e : p e r e t e l e p e r e i l o r , versantul nordic al Eigerului.
25

Cunoscut i sub numele de Cervin. N. T.

5. Peretele nordic al Eiger-ului Uriaul versant nordic al Eiger -ului, mai binecunoscut sub numele de Eigerwand 2 6 , este cel mai nalt, cel mai celebru i totodat cel mai uciga perete al Alpilor. Situat n plin centru al Oberland-ului bernez, el i nal dintr-odat cu mai bine de 1600 m flancurile sale ntunecate i netede deasupra pajitilor alpine nverzite ale vii Grindelwald -ului. Astzi, cu preul vieii a aptesprezece alpiniti, acest extraordinar perete a fost cucerit n aptesprezece reprize. Pn n 1946 fusese escaladat doar o singur dat. Dup nenumrate tentative, n cursul crora opt oameni i-au pierdut viaa, o echip de patru crtori austrieci i germani a reuit n anul 1938 s triumfe, dup o lupt desperat de trei zile. F r n d o i a l c a c e a s t a e s t e c e a m a i m a r e v i c t o r i e p e c a r e o m u l a p u t u t s o r e a l i z e z e vreodat n Alpi. Eigerwand-ul este nvins n prezent prin evoluia alpinismului. Nu a izbutit o echip s -l escaladeze ntr -o singur zi? 2 7 De curnd, ali patru crtori austrieci i germani, favorizai de o vreme excepional, au realizat chiar imposibilul, efectund o escalad de iarn! Doar cele mai nalte piscuri ale lumii au mai rmas astzi la nlimea cerinelor alpinismului modern... Dar acest perete imens a ocupat un asemenea loc n istoria luptei omului cu muntele, nct mi se pare imposibil de relatat cea de-a doua ascensiune, fr a reaminti adevrata epopee a cuceririi sale. Constituit dintr -un calcar ntunecat, abia luminat de cteva panglici de ghea, acest perete gigantic de o slbticiune nspimnttoare ncepe la 2.400 m, pe frumoasele puni alpine care domin cabanele de la Alpiglen i se nal vertiginos pn la 3.974 m, culminnd cu vrful care-i poart numele. Treimea inferioar a versantului nordic e format din perei mici i din terase care nu prezint mari dificulti. n p a r t e a s u p e r i o a r a a c e s t e i z o n e s e d e s c h i d c e l e d o u f e r e s t r e a l e c i i f e r a t e d e p e Jungfraujoch, care duce pn la aua de pe Jungfrau, urmnd un traseu n ntregime subteran. Fereastra situat n extremitatea de est e cunoscut sub numele de staia Eigerwand; cealalt, numit Stollenloch, sit uat mai la vest, nu este dect un orificiu de evacuare a resturilor din tunel. Primul obstacol important l reprezint un imens povrni de calcar neted, a crui poriune din dreapta se numete Rote Fluh. n stnga acesteia, mai precis n locul unde faleza este mai puin nalt, se gsete un neveu28 cu nclinare medie. Un perete vertical, brzdat de un culoar de ghea minuscul i foarte nclinat, separa acest prim neveu de un altul i mai nclinat i mai important. Deasupra se nal o enorm falez vertical cunoscut sub numele de Gelbewand. Dup Gelbewand, peretele devine concav; se ntlnete mai nti un neveu, denumit n limba german Spinne, adic Pianjenul, i apoi un adevrat sistem de culoare abrupte, din tre care cel mai important ajunge pn n partea stng a vrfului. Dup cum se vede, peretele nordic al Eiger-ului prezint dificulti continue, dintre care dou o b s t a c o l e s n t d e o s e b i t d e i m p o r t a n t e : R o t e F l u h i G e l b e w a n d . D e i a c e s t e p a s a j e p a r a f i d e o dificultate foarte mare, mai ales din cauza rocii, n care nu pot fi btute pitoane i care este cnd prea friabil, cnd prea neted i compact, totui Eigerwand-ul nu i-ar fi meritat renumele de cea mai grea problem a Alpilor" dac alte obstacole nu l-ar face nc i mai inaccesibil. n primul rnd, peretele nordic al Eiger -ului prezint mari pericole obiective... mai mult sau mai puin importante, depinznd de

starea vremii. Cderi de pietre imposibil de prevzut sau de evitat se ivesc dinspre pantele de sub vrf care snt extrem de descompuse coboar marele culoar central, sar peste Gelbewand i mtur neveurile pe toat poriunea inferioara a versantului. Dei mai puin spectaculos, un alt obstacol foarte important l constituie alternan a dintre neveuri i faleze, care se succed pe toat nlimea peretelui. Pe timp clduros, neveurile se topesc prelingndu -se pe stnci, iar cile naturale de escalad, cum snt hornurile i culoarele, se transform n adevrate cascade. Dar nu acesta este cel mai mare inconvenient. Este altul i mai ru: pe un versant nordic i la o astfel de altitudine, timpul de topire este scurt, iar uneori, cnd e frig i nnorat, acest fenomen nici numai are loc. Rezult aadar c Eigerwand-ul este n general acoperit de o veritabil carapace de polei. Se poate deduce deci cu uurin c, n astfel de condiii, pasajele relativ simple devin fie de o dificultate extrem, fie de-a dreptul impracticabile. Ca urmare, doar crtori de elit, obinuii cu
26 27

Sau Eigernordwand. N. T. Compus din Erich Waschak i Leo Forstenlechner. 28 Sau firn: suprafa de gheat macrogranular care se formeaz n zona de alimentare a ghearilor, din zpada care cade. N. T. escaladele cu colari, ar avea eventual ansa s le treac. n sfrit, faptul c peretele prezint pe o nlime de peste 1000 m dificulti importante, att pe ghea ct i pe stnc, se poate deduce c el a constituit un obstacol de netrecut pentru primii si cuceritor i, ntruct, pentru a -l nvinge, acetia ar fi fost nevoii s care o mare cantitate de material necesar bivuacurilor i parcurgerii diferitelor tipuri de pasaje. Aceste mari impedimente le-ar fi frnat naintarea i le -ar fi irosit prea repede forele. Admind c escalada ar fi fost, din punct de vedere tehnic, posibil, fr ndoial c ea ar fi necesitat mai multe zile. O astfel de angajare pe un perete aproape inaccesibil prezenta riscuri mari. Pe vreme rea prea puin probabil ca, odat ce s-a angajat n traseu, o echip s mai ias teafr din acest perete concav, unde cea mai nensemnat cdere de zpad provoac imediat avalane, care mtur totul din cale. Dup cum se vede, versantul nordic al Eiger -ului este aprat de un numr extraordinar de mare de dificulti i de primejdii i se poate spune c faima sa de inaccesibilitate, de care se bucura n perioadele de nceput ale alpinismului, i-o merita pe deplin. Aceste bariere naturale, care au trebuit, ani de -a rndul, s-l apere de cei ce l -au atacat, au constituit ntotdeauna momeli irezistibile pentru alpinitii care erau n cutarea unei mari aventuri. Aa nct, venind din toate colurile Europei, elita alpinitilor i stabilise aici un adevrat sediu. n 1929, o echip de alpiniti din Munchen atac Eiger -ul, iar la 28 iulie 1934 trei germani urcar pn la nivelul staiei Eigerwand. Ei executar o cztura, dar pn la urm au trebuit s fie salvai de nite echipe care au ajuns la ei prin fereastr. Prima i de altfel cea mai remarcabil dintre tentativele serioase a fost ntreprins de doi ndrznei crtori bavarezi: Karl Mehringer i Max Sedlmayer. Aceti doi alpiniti care, fr a fi realizat vreodat ture cu adevrat excepionale, aveau totui la activul lor cteva dintre cele mai dificile escalade din Alpii calcaroi din nord, veneau pentru prima dat n marile masive. Cu toate c erau lipsii de experiena escaladelor la mari altitudini, ei atacar peretele n ziua de 11 august, pe o vreme foarte frumoasa. Dup ce se ridicar rapid pn sub Rote Fluh, ei forar direct imensa lespede neted i vertical situat exact sub primul neveu. Aceast realizare prodigioas, care strnete nc i astzi admiraia cunosctorilor, a necesitat o zi ntreag de munc foarte susinut. Dup un prim bivuac i cu toate c dificultile deveniser mai mici, crtorii, fr ndoial foarte obosii, nu naintau dect cu mare ncetineal i abia la nceputul dup-amiezii de joi reuir s ajung la cel de-al doilea neveu. Dar, din cauza frecvenei cderilor de piatr, au trebuit s fac un nou bivuac. n noaptea de joi spre vineri o furtun violent se abtu asupra regiunii Eiger-ului, dup care a nins, iar frigul a devenit aspru. n zori, peretele acoperit cu zpad i polei devenise impracticabil. Vineri, norii acopereau ntreg muntele i a fost imposibil sa se afle ce s-a ntmplat cu cei doi alpiniti. n sfrit, smbt spre prnz, norii dezvelir versantul pentru cteva clipe i ei putur fi zrii pe micul pinten care mrginete latura stng a neveului mare. Dar ceaa i ascunse din nou, nvluind dou cumplite agonii. Avalanele de iarn au dus cu ele corpurile, care au fost gsite mai trziu cnd s -a pornit n cutarea resturilor altor victime ale muntelui. Dou pitoane marcau de acum nainte noile frontiere cu necunoscutul. n pofida sfritului tragic al primilor cuteztori care au asaltat peretele, oamenii nu i -au pierdut sperana de a nvinge totui, ntr-o zi, Eigerwand-ul. La nceputul verii anului 1936 sosir la Scheidegg trei echipe de alpiniti germani. Timpul i condiiile nu erau deloc potrivite pentru o nou tentativ; totui, dup ce-i instalar corturile, cei ase oameni, hotri s atepte momentul favorabil, ncepur recunoaterile, continund s se antreneze pe alte vrfuri mai puin dificile. i de data aceasta Eiger wand -ul nregistra, indirect, o a treia victim. n cursul uneia dintre aceste ture de antrenament, germanul Teufel se prbui n nefiin. n ciuda timpului care se meninea nefavorabil, ceilali patru fcur cteva explorri care le-au ngduit s-i transporte materialele pn la Rote Fluh i

mai ales s descopere punctul slab al acestui prim obstacol. Nici aceste recunoateri n-au fost lipsite de ntmplri neplcute, ntre care unul dintre crtori a fcut o cztur de patruzeci de metri; un neveu ieit n cale ca prin minune l -a ferit de urmri grave. Aceti patru tineri temerari i-au gsit, n cele din urm, moartea ntr-una dintre cele mai cutremurtoare drame din ntreaga istorie a ascensiunii montane. P r i m a c o a r d e r a f o r m a t d i n f o a r t e t i n e r i i b a v a r e z i : T o n i K u r z , g h i d p r o f e s i o n i s t , c a r e realizase numeroase premiere n Alpii Orientali, i Andreas Hinterstoisser, coechipierul lui Toni aproape n toate ascensiunile, dintre care cea mai important a constituit-o peretele nordic al muntelui Groiszine. Amndoi formau o echip foarte puternic, n stare s nfrunte cel e mai mari dificulti pe stnc. Situaia celeilalte echipe era, dimpotriv, cu totul alta. Constituit din austriecii Willy Angerer i Edi Rainer, originari din Innsbruck, acetia erau fr ndoial buni crtori, dar neavnd la activul lor nici o escalad important, nu erau deloc pregtii pentru atacarea Eigerwand-ului. La 17 iulie timpul se fcu frumos i cnd, a doua zi la ora 2 dimineaa, cele dou echipe atacar peretele, cerul scnteia de stele. Avansnd foarte repede, alpinitii ajunser ndat la Rote Fluh. Condui de Hinterstoisser, ei atacar traseul pe care-l reperaser cu atta dibcie. Dup ce au strbtut o fisur surplombant extrem de dificil, inaugurar o ndrznea traversare spre stnga, pe care au putut-o duce la bun sfrit prin aa-zisa tehnic bavarez". Ajunser n curnd la primul neveu inferior i dup cinci ore de eforturi au parcurs peretele scurt care mpiedica accesul spre cel de -al doilea neveu; la ora 7 seara a putut fi instalat primul bivuac. Cei patru oameni st rbtuser peste jumtate din perete, iar munca depusa n acea zi fusese considerabil. Dac dificultile nu ar fi devenit i mai mari, ei ar fi avut cu siguran ansa de a ajunge pn n vrf. n timpul nopii vremea ncepu s se schimbe. Nori grei alunecau de-a lungul muntelui. Fr ndoiala c din cauza acestui timp puin mbietor echipa nu prsi bivuacul dect la ora 6:45. naintnd foarte ncet i spndu-i trepte, oamenii se ndreptau spre poriunea de est a neveului. O cea din ce n ce mai deas acoperise muntele, iar observatorii care urmreau ascensiunea cu interes de pe Petit Scheidegg i pierdur din vedere pe crtori. I-au zrit abia a doua zi dimineaa, n clipa cnd i amplasau cel de -al doilea bivuac. Erau aproape n acelai loc unde Sedlmayer i Mehringer i gsiser moartea. n c e t i n e a l a e x t r e m c u c a r e n a i n t a s e r n c u r s u l c e l e i d e - a d o u a z i l e e r a i n e x p l i c a b i l , presupunndu-se c, fiind epuizai, crtorii se hotrser s se ntoarc. Totui, la ora 8 dimineaa ei fur vzui fcnd o nou ncercare. Dar, dup cteva ore, ei luar drumul ntoarcerii, unul dintre crtori fiind rnit la cap. Aproape ajunser de primul bivuac cnd norii fcur imposibil orice observaie. Spre ora 5 dup amiaz, graie unei nseninri de scurta durat, echipa putu s fie zrit cobornd pe peretele care separa cele dou pante de zpad. Se retrgeau cu grij, iar doi dintre alpiniti l ajutau n permanen pe rnit. Astfel, abia la ora 9 seara ei reuir s ajung la neveul inferior. Mari, vremea a fost foarte proast. Plouase i apoi ncepu s ning abundent. n zori se auzir strigte dinspre perete, iar la ora 11 cei patru au fost zrii dedesubtul primului neveu. La prnz, paznicul cii ferate de la Jungfrau iei prin fereastr a de la Stollenloch i i auzi pe crtori n plin aciune, la 200 m deasupra lui. Creznd c vor cobor spre galerie, le pregti un ceai fierbinte apoi, vznd c nu mai sosesc, iei din nou afar i ncercnd s le vorbeasc afl c snt cu toii teferi. Dar cnd dup dou ore, fcu o nou inspecie, auzi nite strigte disperate. Telefon la staia de la ghearul Eiger pentru a cere ajutor. Ghizii Hans Schunegger i Christian i Adolphe Rubi se gseau tocmai acolo i cu un tren special sosir ndat la faa locului. n aceeai zi, cei trei ghizi reuir s ajung cam la o sut de metri dedesubtul lui Toni Kurz care, agat n peretele vertical, era pe jumtate spnzurat n coard. Din cele cteva cuvinte schimbate cu el aflar c este singurul supravieuitor i c nemaiavnd nici un piton nu mai putea cobor. Kurz i petrecu cea de -a patra noapte ntr -o poziie ngrozitoare. M i e r c u r i , l a o r a 4 , c a r a v a n a d e a j u t o r , c r e i a i s e a l t u r a s e i g h i d u l A r n o l d G l a t t h a r d , i r e l u cercetrile. Ea ajunse pn la poalele Rote Fluh-ului, unde Kurz atepta agat la patruzeci de metri mai sus. Ghizii putur s vorbeasc cu el fr greutate, iar Kurz le rspunse: Snt singur, Rainer a ngheat acolo sus, Hinterstoisser s-a sufocat asear, iar Angerer este aici jos, mort spnzurat". Dup sfaturile celor din echipa de salvare, Kurz depuse o munc extraordinar, dnd dovad de un curaj i de o rezisten fr pereche. Singura lui ans de salvare o constituia recuperarea corzii, pentru a putea realiza un rape l i s-i procure pitoane. n acest scop ar fi trebuit s coboare pn la Angerer, care zcea spnzurat cam la doisprezece metri sub el, i dup ce i -ar fi dat drumul n gol trupului mort al tovarului su, s urce cu puterea braelor pn la minusculul amplasament pe care l prsise. Acolo, n pofida degeraturilor care -i nepeneau minile, s ncerce s desclceasc cei doisprezece metri de coard pe care-i recuperase; ar fi reuit s fac toate acestea dup cteva ore de efort i de rbdare. Apoi, legnd corzile i obinnd astfel treizeci i ase de metri, s le lase s alunece pn la salvatorii si care i vor trimite prin intermediul acestora materialul necesar pentru coborre. Dup ase ore de munc perseverent, Kurz ar fi putut, n cele din urm, s coboare n rapel. Dar ceea ce

ndrzniser s spere ghizii ar putea deveni oare o realitate? Tony cobor treizeci de metri i curnd putea fi vzut ridicnd un piolet, dar, brusc micrile lui ncetar, braele i devenir moi, iar capul i se plec. Kurz nu mai era. i aprase scump viaa, cu o energie care depete puterea omeneasc. Nimeni nu va afla niciodat ce s -a putut ntmpla n orele care s -au scurs ntre al doilea i al treilea rond al paznicului liniei ferate, dar este foarte probabil c echipa a ncercat n zadar s coboare prin traverseul pe care Hinterstoisser l dirijase n mod att de strlucit la urcare. Apoi, au ncercat, pesemne, o coborre direct i fr ndoial c o cdere de pietre s-a abtut asupra lor. Oamenii au fost aruncai n gol, dar cderea le-a fost oprita de corzile fixate n pitoane. Dup eecurile dramatice ale primelor tentative, orice alpinist ar fi fost ndreptit s cread c Eigerwand-ul ar fi imposibil de cucerit. Cu toate acestea, prerile celor mai buni tehnicieni nu au fost deloc mprite. Nu exista nici o ndoial pentru cele mai bune echipe din vremea aceea: escaladarea peretelui nordic al Eiger-ului era considerat ca posibil. Un lucru devenise ns cert: Eigerwand-ul putea fi nvins numai printr-o tehnic complet, o energie inepuizabil i, bineneles, prin mult noroc. Odat cu venirea verii, la sediu ncepu din nou forfota. Regiunea Eiger-ului a fost invadat de numeroi alpiniti germani, italieni i elveieni; fr exagerare, se gseau acolo peste zece echipe. Dei Consiliul Federal din Berna luase ridicola decizie de a interzice accesul n masiv, toat lumea ncepu s dea trcoale celebrului perete i ntocmai cum se ntmplase odinioar cu pintenul vrfului Michel-Croz din Grandes Jorasses, lu fiin o adevrat competiie. S-a spus i sa scris c unii alpiniti nu veniser aici doar din unica dorin de aventur, care fr ndoial c era deosebit de frumoas, i c tentativele lor au fost bine retribuite. Dar toi cei ce i cunosc pe acei mari crtori snt n prezent de prere c nici un fel de considerente p olitice i materiale n -au jucat vreun rol determinant n cucerirea peretelui Eiger -ului, cum a fost de altfel cazul i la cucerirea altor perei. Astzi, la mai bine de dou decenii de la prima ascensiune, cnd nici un profit i nici o glorie iluzorie nu-i poate anima, tinerii alpiniti venii din toat lumea, plini de for i cu gnd curat, fascinai de frumuseea grandioas a acestui perete i nsufleii de o chemare luntric de a se ridica deasupra condiiilor unei viei obinuite, continu s-i caute n Eigerwand bucuria victoriei sau deertciunea morii. n timpul verii anului 1937, peretele nord-estic al Eiger-ului, complet deosebit de cel nordic, a fost teatrul unor ntmplri, mai mult sau mai puin dramatice, ale unor echipe venite sa se antren eze aici n vederea atacrii Eigerwand-ului. Astfel alpinistul Gollaker din Salzburg a murit ajuns la captul puterilor, iar camaradul su Primas s-a ales cu ambele picioare degerate. Dar, cu toat valoarea i numrul mare al crtorilor, n timpul acestui sezon, Eigerwand-ul i pstr pentru sine ntregul su mister. Vremea i alte mprejurri l ferir de asalturile oamenilor. Doar echipa Rebitsch-Vorg izbuti s efectueze o tentativ important. Dup ce au fcut o recunoatere i o pregtire minuioa s a traseului, pn la primul neveu, acetia l atacar la 11 august, reuind s ating un punct situat cu puin mai sus de ultimul bivuac fcut d e S e d l m a y e r i M e h r i n g e r . E i f u r s u r p r i n i a p o i d e o f u r t u n i a b i a d u p t r e i z i l e d e r e t r a g e r e dramatic izbutir s ajung din nou n zona de pune. Datorit marii lor experiene i pregtirii excepionale, Rebitsch i Vorg au fost primii care au reuit s se ntoarc vii dup ce atinseser partea central a peretelui. ncepnd cu vara anului 1938 tentativele devenir i mai numeroase i mai ndrjite, i curndse nregistreaz noi victime. La 22 iunie, cei doi exceleni alpiniti italieni Mario Menti i Bartolo Sandri, au fost omori de o cdere de pietre, la nlimea staiei Eigerwand. C u e i a l p i n i s m u l p i e r d e a n i t e c r t o r i d e n a l t c l a s , c a r e s e a f i r m a s e r n c u r s u l escaladelor de gradul VI i ndeosebi n premierele pereilor sudici ai masivului Torre Trieste i n Aiguille Noire din Peuterey. n sfrit, perseverena oamenilor a fost rspltit. La 21, 22, 23 i 24 iulie 1938, echipa germanoaustriac, compus din Andreas Heckmair, Ludwig Vorg, Heinrich Harrer i Fritz Kasparek, a escaladat pentru prima dat uriaul versant nord-vestic al Eiger-ului. Dar mai nainte de a relata peripeiile prin care au trecut protagonitii acestei mree escalade, voi ncerca s le fac prezentrile. Toi patru erau crtori i alpiniti de elit, care se afirmaser n cele mai dificile ture din Dolomii, din Grandes Alpes i din Caucaz. Numele lor intraser n istoria marelui alpinism" nc nainte de victoria asupra Eigerwandului. Andreas Heckmair era ghid n Alpii bavarezi. El se fcuse mai nti remarcat prin escaladele sale n Alpii Orientali, iar n 1930 reuise, printre altele, cele mai lungi i mai dificile pentru vremea aceea, escalade din Dolomii: cea de -a cincea ascensiune a traseului Solleder -Lettenbauer de pe peretele nord-vestic al muntelui Civetta i a doua ascensiune a peretelui estic din masivul Sass-Maor. Apoi, n 1931 i-a instalat sediul n faa peretelui nordic din Grandes Jorasses. Din nefericire, tentativele sale fuseser oprite fie de timp, fie de alte mprejurri; totui n cursul acestei campanii din lanul de muni ai Mont-Blanc-ului, el a efectuat cea de-a doua ascensiune direct a peretelui nordic al muntelui Grand-Charmoz. Lud wig Vorg, din Munchen, era de asemenea un specialist al Alpilor Orientali, dar pe de alt parte participase la dou expediii n Caucazul Central unde, printre altele, a realizat dou ture, care datorita anvergurii i dificultii lor se numr printre cele mai remarcabile. n 1934, el a reuit, fcnd patru bivuacuri, prima traversare a

masivului Uschba n sensul vrful su dic-vrful nordic, iar n 1936, prima ascensiune a uriaului versant vestic al aceluiai munte. n plus, n 1937, n tovria lui Matthias Rebitsch, realizase cea de-a treia ascensiune direct a peretelui nordic din Gross Fiescherhorn i efectuase pe Eigerwand cea mai remarcabil tentativ de pn atunci. Dup cum se vede, echipa bavarez era una dintre cele mai bune care s-ar fi putut imagina i era, fr ndoial, cea mai apt pentru a triumfa pe Eigerwand. ntr-adevr, membrii ei erau crtori de stnc de cea mai nalt clas. n plus, ei aveau i o experien a gheii i a marilor ture la nlimi. n sfrit, un atu preios l constituia faptul c Vorg era, n absena lui Rebitsch, singurul om care cunotea jumtatea inferioar a peretelui. A d o u a e c h i p e r a , d e a s e m e n e a , f o r m a t d i n o a m e n i d e m a r e v a l o a r e . V i e n e z u l F r i t z Kasparek, unul dintre cei mai buni crtori pe care-i cunoscuser vreodat Alpii Orientali, efectuase o ntreag suit de ture n escalad pur pe care ar fi plictisitor s le mai enumerm. Trebuie s reinem totui premiera peretelui nordic din Dachl, cea de-a treia ascensiune a peretelui nordic de pe Cima Ovest din Lavaredo i mai ales premiera de iarn de pe Cima Grande, tur pe care o fcuse naintea celei de pe Eigerwand. Universitarul Heinrich Harrer, care va deveni celebru prin ascensiunile sale n Tibet i n urma captivantei cri pe care o va scrie, era cel mai tnr membru al grupului, dar avea la activul su escalade numeroase i importante. Austriecii formau aadar o echip remarcabil de crtori curajoi i rezisteni, dar ansele lor de reuit pe Eigerwand erau, dup prerea mea, mult mai slabe dect cele ale bavarezilor, cci, ca i primele opt victime ale Eiger-ului, ei nu aveau practic nici o experien a g heii sau a turelor la nlimi. De fapt, cum se va vedea ndat, probabil c ei nu ar fi triumfat fr ajutorul corzii" germane. Aflnd c Vorg trebuia s plece n Himalaya, Heckmair se nelesese cu Rebitsch s fac cu el o echip. n cele din urm ns, Rebitsch fusese cel desemnat pentru Himalaya i abia n ultima clip, cu puin naintea nceperii ascensiunii, cei doi oameni fcur cunotin i se hotrr s se asocieze. La 20 iunie ei se ntlnir n Kaisergebirge i ncepur antrenamentul. Plecarea n Elveia fusese fixat pentru data de 10 iulie, dei nu prea erau tentai s respecte aceast hotrre deoarece zilnic primeau scrisori expediate de la Grindelwald prin care erau informai c echipa lui Kasparek, precum i altele, erau deja gata s atace peretele, ndat ce antrenamentul li se pru satisfctor, ei plecar la Munchen pentru a cumpra materialul necesar expediiei i mulumit organizaiei din Orgenburg -Sonthofen care i -a subvenionat putur s -i alctuiasc un echipament perfect. L a alegerea materialului s -a inut seama nu numai de necesitatea de a nvinge dificultile stncii, dar mai ales pe cele ale gheii, care dup Vorg erau cele mai importante. n sfrit, cei doi sosir la poalele peretelui i i instalar tabra pe punile Alpinglen-ului. Dup ce ateptar cteva zile timpul frumos, ei atacar peretele la 20 iulie, dar ntruct erau prea ncrcai au trebuit s se opreasc la baza Rote Fluh-ului i s-i fac bivuacul ntr-o excavaie. A doua zi, timpul fiind instabil, germanii se pregtir s coboare, cnd i vzur apropiindu-se pe Kasparek i Harrer, urmai la mic distan de vienezii Fraisl i Brankowski. Sosirea neateptat a acestor patru alpiniti nu i determinar s-i schimbe planul. Apreciind c timpul era prea nesigur i, p e l n g a c e a s t a , c a r f i f o s t i m p o s i b i l s s e a v e n t u r e z e n a s e " n t r - u n a s e m e n e a p e r e t e c a Eigerwand-ul, hotrr s coboare. Dar, pentru a m exprima cu cuvintele lor, pe msur ce coborau, vremea devenea din ce nce mai bun, iar mutrele lor erau din ce n ce mai plouate", astfel c, disperai, la ora 10 se aflau din nou la poalele peretelui. De la Alpiglen au putut urmri escalada celor patru vienezi constatnd c naintarea lor era foarte lent. A urmat ndat retragerea echipei lui Brankowski, care fusese rnit de o piatr. Se hotrr s nceap atacul. Dup ce telefonaser la Berna pentru a afla previziunile meteorologice, i petrecur toat dup-amiaza ghiftuindu-se cu mncare, apoi dormir pn la ora 2 noaptea. La ora 3 erau n plin aciune, naintnd cu vitez fantastic. La ora 4 ajunser la locul unde fcuser bivuacul. La 8 efectuar traversarea Hinterstoisser-ului. La 11 ajunser pn la locul unde i fcuse bivuacul Kasparek, situat n partea de est a celei de-a doua pante de ghea. n sfrit, graie treptelor proaspt tiate, i ajunser pe austrieci la ora 11:30. Dup un scurt schimb de impresii, cele dou corzi" se hotrr s fac o echip comun i n a i n t a r e a c o n t i n u n r i t m r e g u l a t . L a o r a 1 4 c e i p a t r u o a m e n i a j u n s e r l a p u n c t u l c u l m i n a n t a l tentativelor, adic la pintenul stncos care desparte neveul cel mare n dou poriuni distincte. Dup un moment de reculegere pstrat n amintirea lui Sedlmayer i Mehringer, echipa i relu ascensiunea spre partea de est a Gelbewand-ului unde se gsete pasajul care li se pruse, pe drept cuvnt, cel mai bun. Acest pasaj, pe care ei l denumir Balustrada", era ca un balcon ascendent. La nceput nu ntmpinar dificulti deosebite. Balustrada se sfrea printr-o ncastrare, de unde pornea un horn vertical, care se prelungea ntr-o fisur. Poriunea din dreapta era o surplomb galben i friabil, pe care ei o socotir impracticabil. Cealalt poriune a hornului era neted i vertical. n ziua aceea un torent nvalnic curgea prin falie. La ora 7 seara, deci prea trziu pentru trecerea unui astfel de pasaj nainte de lsarea nopii, echipa se hotr s fac bivuac. n

ziua urmtoare, la ora 7, escaladarea rencepu prin hornul n care torentul se transformase n ghea. Pasajul a putut fi trecut abia dup dou czturi i o lupt disperat. Reuir s ajung pn la capt numai datorit folosirii tuturor subtilitilor tehnicii moderne i mai ales naintrii cu ajutorul pitoanelor de ghea. Deasupra hornului care o separ n dou zone destul de distincte, Balustrada" continu sub forma unei pante abrupte de ghea, ndat ce putur, crtorii o prsir pentru a efectua o traversare spre vest, cu scopul de a ajunge la Pianjen". Dup ce urmrir o brn de stnc puternic dezagregat, ei escaladar un perete foarte subire de vreo douzeci de metri, apoi trecur de-a lungul unei noi brne lungi i expuse; n sfrit, ajunser la Pianjen". Vremea, care fusese bun pn atunci, ncepu s se strice. Curnd tunetele anunau apropierea furtunii. Din dorina de a recunoate peretele ct mai sus posibil nainte de dezlnuirea acesteia, H e c k m a i r s e h o t r s s e d e s p a r t p e n t r u u n m o m e n t d e a u s t r i e c i c a r e , m a i s l a b p r e g t i i p e n t r u nfruntarea gheii, ntrzia u n naintare. El escalad Pianjenul", cu colarii, i tocmai cnd ajunse aproape de culoarul central se dezlnui furtuna. Nu dup mult timp o avalan de grindin mtur tot neveul. Germanii, care scpaser doar mulumit unei poziii favorabile, cr ezur c tovarii lor au fost luai de avalan, dar acetia s-au putut menine, ca prin minune, graie unui piton de ghea btut n ultima clip. Furtuna nu dur mult, astfel c, dei Kasparek se rnise la mn, echipa putu s se regrupeze i s nainteze prin culoarul central, care era foarte abrupt i tapisat cu ghea. n cele din urm grupul ddu peste o platform de mici dimensiuni, unde putu s-i instaleze bivuacul. Noaptea a fost deosebit de dur. Oamenii dintre care unii efectuaser deja dou bivuacuri ncepuser s se resimt n urma extraordinarelor eforturi depuse n timpul escaladei. Dar, mai ales, i cuprinse o cumplit spaim. Ningea cu fulgi mari i aveau toate motivele s se ntrebe dac n astfel de condiii mai puteau spera s scape nevtmai din perete. Ultima zi a fost de -a dreptul dramatic. Dei terenul ca atare nu era de o dificultate extrem, condiiile fuseser att de proaste nct Heckmair czu de mai multe ori. Ultima cztur ar fi putut s -i fie fatal, deoarece i scrntise glezna i-i strpunsese mna lui Vorg cu unul din colari. La dificultile de escalad se adugase pericolul avalanelor care, din cnd n cnd, mturau c u l o a r u l . n c i u d a n u m r u l u i m a r e d e p i t o a n e b t u t e p e n t r u s i g u r a n i c u t o a t e c s u c c e s i u n e a avalanelor putuse s fie reperat, echipa era ct pe-aci s fie luat de dou ori. n sfrit, dup culoar urm panta ce ducea spre pisc. nclinarea sczu, iar echipa atinse vrful. Prin curajul i admirabila tehnic a celor patru oameni, cea ma i mare problem a Alpilor i gsise rezolvarea. D u p s u c c e s e l e o b i n u t e n s e z o n u l 1 9 4 6 , L a c h e n a l i c u m i n e d e v e n i s e m c o n t i e n i d e posibilitile noastre. De acum nainte tiam c, tehnic i moral, eram suficient de pregtii pentru a ncerca s refacem traseul echipelor germano-austriece de pe Eigerwand i ne hotrsem s atacm ruta n sezonul urmtor. Dar n luna noiembrie lucrurile au luat o nou ntorstur n urma unui accident stupid. M-am rnit foarte ru la mna dreapt cu un ciob de sticl, s ecionndu-mi tendonul flexar al arttorului i contractnd o grav infecie, care era ct pe -aci s-mi paralizeze mna ntreag. Dup mult ngrijire, care m-a reinut mai bine de o lun n spital, m-am ales cu un deget aproape mort i nu mai aveam nici sigurana n apucare ca mai nainte. Bine c scpasem de alte urmri mai grave deoarece cu aceast infirmitate mi puteam exercita mai departe, nestingherit, meseria de ghid. Dar prea puin probabil ca, astfel slbit, s mai pot practica escalada pe stnc de mare dificultate, deoarece, dup cum se poate deduce, aceste exerciii acrobatice necesit foarte mult for n degete. n orice caz, dac printr -o reeducare efectuat cu rbdare puteam s fac aces t lucru dup civa ani, faptul prea exclus pentru sezonul urmtor. nfruntnd soarta cu curaj, am renunat la toate proiectele mele grandioase i am luat hotrrea de a-mi folosi energia construind o caban. Timpul rezolvase n bine lucrurile, astfel c dup mai muli ani de relaii foarte reci, ntre mine i tatl meu se restabiliser relaii excelente, ncetul cu ncetul am neles c, dei foarte sever i nctuat de ideile i principiile sale anacronice, tata ascundea sub rigiditatea sa aparent mult buntate. Dup teama de a m vedea pind pe o cale greit, acum era foarte fericit s constate c reuisem s mi ctig traiul ntr-un mod onorabil. Desigur c profesiunea pe care mi- o alesesem nu era cea pe care mi-ar fi dorit-o!... Dar faptul c reuisem s ies din anonimat ntr -un mod att de strlucit constituia o alinare pentru amorul su propriu. Pasiunea mea pentru alpinism rmsese tot att de neneleas pentru el i fr ndoial c o considera ntructva deplasat. Dar severitatea liniei mele de conduit i eforturile pe care le depuneam pentru a mi-o menine i se preau demne nu numai de respect, ci chiar i de ncurajare. n ultimii ani a ncercat de multe ori s m ajute, n limita posibilitilor sale, dar orgoliul meu exagerat m-a determinat ntotdeauna s -l refuz. Dndu-mi seama ct de important era pentru viitorul familiei mele s o pot adposti ntr-o cas, pe care mi era peste putin s o construiesc cu modestele mele mijloace financiare, m-am hotrt s las mndria la o parte i s-i cer ajutorul. Datorit lui am putut s -mi cumpr, la un pre foarte sczut, un teren cu o poziie admirabila spre Mont -Blanc i materialele necesare rmase de la o caban n perfect

stare, pe care proprietarii, fr ndoial prea bogai, voiau s o demoleze. Demontnd i numerotnd cu grij fiecare scndur i fiecare obiect, transportnd totul pe terenul meu, apoi reconstruind aceast cas mare din lemn cu o sum de bani surprinztor de mic puteam, n sfrit, s-mi instalez familia ntr-o cas confortabil. Bineneles c o mare parte din aceste lucrri trebuia s o efectuez singur, dar perioada dintre sezoane mi oferea acest rstimp; pe lng aceasta, muli colegi mi promiseser ajutorul lor. Apucndu-m de treab, aceasta m pasion i m a bsorbi ntr-att, nct aproape c m obinuisem cu ideea de a renuna la marele alpinism". Npdit de gndurile renunrii mi se pru d e o d a t c s o s i s e t i m p u l s p u n c a p t u n e i a c t i v i t i c a r e m a p r o p i a t o t m a i m u l t d e l i m i t e l e posibilului. n schimb, Lachenal nu mprtea aceleai gnduri. Contient de valoarea sa i fremtnd de o uimitoare vitalitate, el dorea din tot sufletul s ncerce Eiger-ul. Simindu-se n stare s joace rolul de cap de coard de -a lungul ntregii ture, era de prere c, de i aveam o mn schilodit, a putea face fa n mod acceptabil ca secund. ncepu s m prelucreze n acest sens, primind un ajutor substanial i din partea soiei mele, care nu se putea obinui cu gndul c la vrsta de douzeci i cinci de ani s fiu gata sa renun la pasiunea marilor ture, limitndu-m la activitile restrnse ale unui ghid obinuit. Ea spera c o victorie asupra Eiger-ului fa de care, cu o admirabila incontien, nu avea nici o ndoial mi-ar fi redat entuziasmul i un nou impuls pentru viitor. Aproape c nu exista zi n care Lachenal sau Marianne, ori amndoi laolalt, s nu ncerce sa m conving s -mi reiau antrenamentul pentru a fi gata s nfrunt Eigerwand-ul. Ca s m tenteze au mers pn acolo nct mi-au fixat o fotografie a celebrului perete la captul patului. Cnd sosi luna mai, cu toate exerciiile de recuperare pe care le fcusem, mna mea era nc tot fr vlag, iar degetul arttor mi era foarte sensibil la rece. Astfel, departe de a-mi redobndi moralul d e c u c e r i t o r , m consacrasem cu ndrjire construciei cabanei. Dar timpul deveni minunat, iar condiiile de pe munte erau ideale pentru marile ture pe ghea, ntr-o zi, lucram din greu la terasament i ndreptndu-m o clip din ale ca s-mi mai trag suflarea, zrii naltele piscuri care, asemenea unor zne, strluceau pe fundalul albastru al cerului, ncetul cu ncetul, acea lume a naltelor solitudini se infiltra n inima mea i cnd, spre sfritul lunii, Lachenal mi propuse s ncercm cea de -a treia ascensiune a peretelui Nant -Blanc de pe Aiguille Verte, nu am putut rezista tentaiei pe care mi -o oferea aceast frumoas i dificil ascensiune glaciar. Orict de mare a fost tentaia, nu am uitat ctui de puin de construcia cabanei i nainte de a accepta s-l nsoesc pe Lachenal, l-am pus s-mi promit c dup efectuarea escaladei va veni s m ajute ca s recuperez timpul pierdut la lucru. Mai mult dect att, n-am prsit antierul dect la sfritul dup-amiezii mele de munc. Dup o cin frugal i un urcu cu bicicleta, prsirm satul Tines de unde ncepe poteca abia la ora 19:30. n cel mult cinci ore trebuia s pornim. nc de la primii pai, vremea se arat deosebit de favorabil. Culoarul de atac, unul dintre cele mai abrupte din Alpi, era acoperit n ntregime cu un strat de zpad tare, care asigura o escalad cu colari sigur i rapid. Ca aproape ntotdeauna, Lachenal era dezlnuit i urcm n plin vitez fr a ne asigura. Dup ce efectuasem un sfert din perete, un scurt pasaj de stnc acoperit de polei veni s ne stvileasc pentru o clip elanul, dar un povrni de zpad bun ne permise ndat s ne relum cursa nebuneasc. Acum eram siguri c scpasem de dificulti, nainte ca soarele s ne nmoaie zpad. A c e a s t a s c e n s i u n e e r a p r i m a d i n a c e l a n . D a t o r i t s c h i a t u l u i d i n i a r n i m u n c i i g r e l e efectuate n primvar, m aflam ntr-o excelent condiie fizic dar, aa cum era de ateptat, lipsa de antrenament la nlimi nu-mi permitea susinerea unui efort att de ndelungat ca n plin sezon. Dup o noapte aproape alb i dup mai bine de dou ore de escaladare rapid, oboseala mi turnase parc plumb n mini i n picioare. Nevznd utilitatea crrii n aceast caden de ho ncolit, i sugerai lui Lachenal ideea de a ncetini puin ritmul. Dar cu toate c era i el la prima tur, nu simea oboseala, de parc nu ar fi avut trup omenesc, i cuprins de acea stare de vraj care poate face adevrate minuni, departe de a ncetini ritmul, el acceler i mai tare, r zndu-i de slbiciunea mea. nsufleit de atta energie i trgnd ca un animal hituit, reuii, de bine de ru, s-mi urmez prietenul. n acest ritm ne trebuir doar cu puin mai mult de patru ore pentru a ajunge la uoara calot terminal. Dar tocma i atunci se produse un fenomen ciudat. Slbindu-ne tensiunea nervoas, efectele nlimii ne fulgerar parc, fcndu-se resimite n ntregul nostru organism insuficient de pregtit. M cuprinse o imens oboseal, iar vitalitatea supraomeneasc a lui Lachenal se stinse ca o flacr n vnt; ba, mai sleit dect mine, srmanul abia se inea pe picioare. La fel de neputincioi ca nite prunci, nu puteam face mai mult de douzeci de pai fr s ne prbuim n zpad. Ne trebui de trei ori mai mult timpul necesar efecturii ultimei faze a ascensiunii. Cu toat aceast sfreal ivit pe neateptate, reuisem s realizm escalada n cinci ore i jumtate, timp cu totul excepional, care demonstreaz marile posibiliti fizice i miestria echipei noastre n acea vreme. Aceast izbnd strlucit pe Nant-Blanc mi trezise pasiunea pentru turele mari i mi redase ntructva

ncrederea n mine pentru a m gndi la ascensiuni mai puin glaciare, ntr-adevr, dei nu nerentlnisem dect foarte puin cu dificultile stncii, putusem constata c infirmitatea minii m jena mai puin dect a fi crezut. n iunie, mi-am reluat lucrul la coala naional unde mi s-a ncredinat misiunea de a-i instrui pe tinerii candidai n vederea obinerii diplomei de ghid. Vremea era frumoas i stabil i aproape n f i e c a r e z i reueam s facem cte o tur clasic. Cu acest program mi putusem readapta, n m o d progresiv, mna pentru escalad i s-mi rectig o form fizic optim. Tlpile de cauciuc Vibram" nu se puteau obine n Frana i de aceea l rugasem pe prietenul nostru, ghidul italian Toni Gobbi, s ni le procure. Amabil, acesta ne -a promis c ne va face acest serviciu i dup un schimb de coresponden, de o parte i de al ta a Mont-Blanc-ului, stabilirm o ntlnire pe aua Col du Midi, pentru o duminic din iunie. Ca s urcm pn acolo prin interminabilul itinerar al Vii Albe, sau prin acela, mai scurt i doar cu puin mai interesant, de pe Glacier Rond, constituia o ade vrat corvoad. Pentru a mbina agreabilul cu utilul, ne -am propus s ajungem la punctul de ntlnire escaladnd elegantul i dificilul pinten nordic de pe Aiguille du Midi. Aceasta constituia o abatere serioas de la itinerarul normal, dar era deosebit de interesant. Noaptea o petrecurm la staia superioar a vechiului teleferic de pe Glaciers. Era nc ntuneric cnd ceasul detepttor ne trezi. Afar nu strlucea nici o stea; picura ncet i o cea umed nvluia versantul muntelui. Vremea era prea posomorit pentru a putea pleca, aa nct intrarm din nou sub pturi. Cnd se lumina de ziu, cerul se mai limpezi puin. Desigur, timpul nu se fcuse nc att de frumos cum ar fi trebuit, dar ploaia ncetase i din cnd n cnd, printre nori, se ivea cte un petic de cer albastru. Mai mult nici nu ne trebuia ca s ne hotrm s atacm pintenul. Dar ca s ajungem la timp la ntlnire, trebuia s mergem repede, chiar foarte repede! n mai puin de o jumtate de or pornirm la atac. Crndu-ne de parc-am fi fost posedai de d i a v o l , d u p c i n c i o r e n e a f l a m p e v r f u l n o r d i c , d e i d u p c e s t r b t u s e m d o u t r e i m i d i n t u r , constatnd c ne recuperasem ntrzierea, ne oprisem pentru mai bine de o jumtate de or ca s mncm!... n timpul acestor ture mi-am rectigat, ncetul cu ncetul, ncrederea n posibilitile mele; dar din nefericire, spre sfritul lunii o ntmplare a frnt aceast curb ascendent. Pe cnd escaladam peretele vestic al masivului Peigne, pe care l realizasem cu ani n urm n premier, n clipa n care m angajam n dificila traversare ce conducea la fisura de ieire, bucla de care era agat materialul meu de escalad se deznod, iar pitoanele, carabinierele i ciocanul disprur n gol! i, culmea nenorocirii, cea mai mare parte a pitoanelor, care de obicei snt lsate pe loc, fuseser scoase de o echip ce trecuse pe aici mai nainte. Cu toate aceste ghinioane, voiam s nchei ascensiunea. Dar n acest pasaj, pe care lipsa pitoanelor l fcea mai dificil i mai expus, lip sa de putere a minii mele drepte ncepu s m supere cumplit. Reuii totui sa traversez pn la fisura de ieire, dar n acest punct care domin o deschiztur larg a peretelui, abia m puteam ine n echilibru pe minusculele prize pentru picior. Nu mai puteam nici nainta, nici s vin napoi. Mna-mi infirm era lipsit de fora necesar pentru a m putea prinde cu energie de priza care trebuia s-mi permit s efectuez micarea urmtoare. Simeam cum, ncetul cu ncetul, mna mea stng slbete i un tremur nestpnit ncepea s-mi cuprind ntreg corpul. Cderea dndu-mi trcoale, m hotri s risc totul: printr -un gest rapid reuii s ajung pn la o priz bun pentru mna stng i s-mi proptesc un picior n fisur. n acest fel, am putut s m odihnesc puin i s termin apoi cu bine pasajul. Este lesne de neles c aceste emoii mi -au afectat moralul. Cum mi -a fi putut nchipui c dup aceast ntmplare m-a mai fi putut aventura fr team pe cel mai nfricotor perete din Alpi? ntruct dup cursul pentru ghizi dispuneam de cteva zile libere, m hotri s apuc taurul de coarne. M decisesem sa ncerc o ascensiune de mare anvergur i apoi, dup comportamentul meu n timpul acesteia, s renun sau nu la proiectul de tentativ pe Eigerwand. Lachenal fiind ocupat, primi s m nsoeasc prietenul meu, ghidul Jo Marillac. Muchia sudic de pe Aiguille Noire din Peuterey, cu pasajele ei, considerate pe atunci ca fiind de gradul VI, cu desfurarea ei mare i cu o denivelare de l.200 m, ni se pru cea mai indicat. nainte de a ne angaja ntr-o tur considerat a fi destul de serioas pentru a ne pune la punct cu antrenamentul, hotrrm s efectum n premier ascensiunea direct a feei muchiei de sud-vest din masivul Pelerins. Cu surplomba ei considerat de nenvins, aceast escalad scurt prea a fi de o dificultate excepional. Ateptarea noastr nu a fost zadarnic, deoarece parcurgerea surplombei n escalad liber, ca i alte cteva pasaje, se dovedir a fi foarte serioase. Cu toate c nu-mi redobndisem nc pe deplin puterea n mna stng, reuisem s trec aceste obstacole n cap de coard, performan remarcabil care mi ridic moralul. Muchia sudic de pe Aiguille Noire din masivul Peuterey este una dintre cele mai frumoase ture pe stnc din ntregul lan al Alpilor, poate chiar cea mai frumoas. Doar un mare scriitor ar putea descrie atotputernicia acelor stlpi titanici care o susin, elegana turnurilor sale, culoarea cald a granitului ei... Nici cel mai indiferent alpinist nu poate rmne rece n faa acestei niri gigantice de stnc pe care natura pare c a modelat-o ntr-o art slbatic. Fr rival n frumusee, prnd nalt pn

la nesfrire, n ciuda aparenelor, muchia sudic nu este o escalad foarte grea. Reputaia ei de dificultate, de care se bucura nc din 1947, se dovedi curnd a fi fost exagerat. Zorii, ce -i drept, de vremea amenintoare, lui Marillac i mie ne -au trebuit doar nou ore pentru a o parcurge, cu toate c fcusem o grav eroare de itinerar. Mai trziu, alte echipe foarte rapide au escaladat -o n mai puin de apte ore. Ca ghid profesionist, am refcut de cinci ori muchia sudic i o cunoteam foarte bine. Cei mai muli dintre cei pe care i-am condus pe ea fuseser alpiniti de o abilitate modest, i cu toate astea nici unul dintre ei nu a avut de ntmpinat dificulti excepionale, ceea ce nu se ntmpl ntr-o vertical tur de gradul VI. D e i a c e s t t e s t n u a c o n s t i t u i t u n a r g u m e n t c o n v i n g t o r , u u r i n a c u c a r e e v o l u a s e m p e Aiguille Noire m-a ajutat s-mi rectig ncrederea i ca atare m-am hotrt s-l urmez pe Lachenal pe Eiger. Perioada de timp liber pe care prietenul meu voia s o foloseasc pentru aceast tentativ se apropia. La data respectiv eu trebuia s organizez un stagiu de ghizi -aspirani", dar, nelegtor, directorul colii naionale, Rene Beckert, m autoriz s lipsesc. Din nefericire, mi scrntisem o glezn n timpul coborrii de pe Aiguille Noire i vindecarea progresa destul de lent. chioptam tare i a fi putut s-mi iau cteva zile de concediu, dar nu -mi puteam permite acest lucru n timpul primei jumti a stagiului, ca apoi s-mi cer permisie special pentru a merge s nfrunt celebrul perete din Oberland. Riscam s-l aud pe cpitan repetndu-mi cele spuse cu ocazia rentoarcerii de la peretele nordic din Drus, indignat pentru faptul c efectuasem aceast ascensiune dup ce declarasem c fusesem bolnav cu o sptmn nainte: Ori eti bolnav, ori nu eti!" ntr -adevr, nu oricine i poate nchipu i c pentru a -i satisface o dorin fierbinte, unii oameni, chiar bolnavi sau rnii fiind, pot gsi n ei fore nebnuite. n pofida durerilor i abia trgndu-mi piciorul n urma grupului, mi ndeplineam obligaiile cu contiinciozitate. Dar natura era de partea mea! Vremea se nruti i activitatea noastr se mrginea la exerciii coal fcute n imediata vecintate a vii. Am putut astfel s-mi menajez glezna i chiar s o tratez. Profitnd la maximum de timpul splendid din acest nceput de sezon, Lachenal realizase ture mari i timpi excepionali, reuind chiar s efectueze cea de-a patra ascensiune a pintenului central din Grandes Jorasses. Se afla ntr-o form de-a dreptul uimitoare, debordnd de for i vioiciune. Parc l vd i acum rentorcndu-se n caban cu mersul su de felin, cu faa slab i frumoas, iluminat de ochiii ageri strlucind de veselie. Glumind cu unul, ocrndu -l pe altul, debitnd ntr -una glume piperate" sau vorbe de duh spontane, aducea cu el un adevrat torent de via, nclzind ntr-o clip atmosfera. Tentativa noastr asupra Eiger-ului se anuna deci sub cele mai bune auspicii. Doar vremea, care rmnea cu ncpnare nchis, prea s ne mai trezeasc ndoieli. Cu o zi nainte de plecare cerul ncepu s se lumineze; sus pe creste ninsese, dar mai jos condiiile preau s fie ideale. Hotrrea fusese luat. Aventura ncepea. n general, alpinismul nu este considerat a fi un sport, ceea ce, de fapt, este discutabil. Oricum, aceast activitate difer de celelalte sporturi prin aceea c omul, n loc s se nfrunte cu alii, lupt mpotriva forelor naturii i mpotriva propriei sale slbiciuni. Cu rare excepii, alpinistul nu tinde ctre glorie i nici ncurajat nu este. Fr alt spectator dect tovarul su de escalad, el se lupt n solitara linite a muntelui, doar pentru bucuria de a nvinge obstacolele ntlnite, doar pentru mndria de a se simi puternic i curajos. Nici o ntrecere nu este att de nltoare, de pur i de dezinteresat ca alpinismul n forma sa primitiv i fr ndoial c n toate acestea rezid mreia i farmecul su. Dar chiar acolo, n puritatea nesfrit a unui univers de lumin i frumusee, alpinitii rmn oameni, puternici i slabi, temerari i temtori n acelai timp, dornici fiecare s se rentoarc, mai devreme sau mai trziu, de acolo de unde au plecat. i puini snt aceia pe care s nu-i ncnte farmecul gloriei atunci cnd aceasta vine s-i mngie cu aripile ei. Un fapt este incontestabil: c un oarecare spirit de competiie a existat ntotdeauna chiar i ntre cei mai buni alpiniti, i cucerirea unor vrfuri, a unor perei, ba chiar prima sau a doua refacere a unui traseu, au constituit adesea obiectul unor rivaliti tot att de pasionante i de violente ca i cele mai aprige dispute de pe un stadion. D a r L a c h e n a l i c u m i n e a m p r i v i t n t o t d e a u n a a s e m e n e a e x c e s e c u u n p r o f u n d d i s p r e , considernd c nite oameni pornii n cutarea mreiei trebuie s se ridice la nlimea nobilului lor el. Pot s spun, cred, c de-a lungul ntregii ei activiti, n echipa noastr spiritul de competiie a fost ca i inexistent. Aa se explic i faptul c nu am efectuat dect un numr foarte redus de premiere, cu toate c pe atunci posibilitile n acest domeniu erau nc destul de mari. R e f a c e r e a c e l o r m a i m a r i t r a s e e d i n A l p i n i s - a p r u t a f i c u m u l t m a i p a s i o n a n t d e c t cucerirea unor perei de mai mic importana, mai mult sau mai puin uitai n cine tie ce ungher al naturii. Unii vor spune poate c neglijnd premierele, spiritul nostru de competiie s-a manifestat prin ncercarea de a realiza timpi senzaionali, ceea ce nu ar avea prea mare nsemntate. Desigur c mi-ar fi greu s-i contrazic. Totui, rmn la convingerea c Lachenal se cra att de repede, deoarece fremta de vitalitate, pentru c viteza de execuie nsoete n mod obligator virtuozitatea i pentru faptul ca el era un dansator al crestelor, cruia i plcea cu ardoare s se joace cu primejdiile i s sfideze fora gravitaiei. De altfel, ci din

timpii si fantastici n-au rmas necunoscui tuturor! Cte din ascensiunile sale ncepute cu o vitez meteoric nu s-au transformat apoi ntr-o plimbare nceat de turist ndrgostit de frumuseea peisajului! Ct despre mine, nflcrat de puterea magnetic a prietenului meu m lsam adesea prins n acest joc. Deseori l-am urmat abia inndu-mi rsuflarea i protestnd cu vehemen. Da, ca s fiu sincer, a putea spune c spiritul de competiie nu ne-a chinuit prea tare! Cu toate acestea, nici noi nu reueam ntotdeauna s ne ferim de el, i mai ales pe Eigerwand. n acea lun iulie din 1947, nu ignoram faptul c i alii ca i noi erau animai de dorina pasionant de a-i ncerca puterile pe peretele nordic al Eiger-ului i n adncul fiinei noastre se zbtea dorina ca faptele s ne permit s putem reface primii tura echipei germano-austriece. Echipa cea mai redutabil o constituia, dup cte se prea, aceea format din cei patru alpiniti p a r i z i e n i , c a r e n e d e p i s e r , c u u n a n n u r m , p e p i n t e n u l d e p e W a l k e r . n s u f l e i t d e c e l m a i remarcabil dintre alpinitii francezi aparinnd generaiei de dinainte de rzboi, veteranul Pierre Allain, alctuit din crtori de stnc virtuoi, bine antrenai, nzestrat cu un material ultramodern i n sfrit, dispunnd de mult timp, aceast echip prea s aib cele mai mari anse de succes. Nu-i lipseau dect o mai bun experien pe ghea i un antrenament mai susinut la nlimi. nc din sezonul trecut, ntre noi i parizieni se instaurase o rivalitate amical i se prea c i n acest an timpul liber de care dispuneau le va permite s ne-o ia nainte. ntmplarea ne -a favorizat: trei dintre membrii echipei pariziene sosiser la Chamonix, dar Allain, informat despre proastele condiii atmosferice din Alpi, se hotrse s-i amne sosirea. Vremea schimbndu-se ns chiar n ziua n care eram gata de plecare, aveam ansa s o lum naintea concurenilor notri. Am plecat spre Oberland cu trenul. Nerbdarea noastr de tineri pur snge" a fost pus la grea ncercare n timpul lungilor ore ct a durat traversarea Elveiei. Mai ales pentru Lachenal, acest drum a fost interminabil; neavnd rbdare s citeasc, aa cum mi omoram eu timpul, el i aprindea igar dup igar. n micul tren cu cremalier de la Scheidegg, dei aveam legitimaiile vizate la zi, ni s -a refuzat tariful de ghid" ceea ce contrasta cu politeea elveian! In sfrit, la 14 iulie, ora 10 dimineaa, soseam la Kleine Scheidegg. n fa a noastr, n imediata apropiere, peretele nordic al Eiger -ului se nla ntunecat, slbatic i grandios. l admirasem de attea ori n fotografii, nct m gndisem c mi va fi familiar. Dar el mi apru att de nenchipuit de mre c abia l -am recunoscut. O clip, m-am simit sugrumat parc de emoie. Examinndu-i cu nfrigurare pereii gigantici nu am putut dect s ngn prostete: De aici, pare imposibil. Ar trebui s mergem s-l examinm mai de aproape". Lachenal, care vzute Eigerwand-ul i pe timp de iarn, prea neplcut impresionat de aspectul neted i dolomitic pe care acesta l avea acum. Frecndu-i brbia cu gestu-i caracteristic, el gemu ntr-un mod caraghios: Ei drcie! sta pare tot att de neted ca... fundul meu! De l-ar vedea maic-mea!" Dar prima impresie se risipi ncetul cu ncetul. Curnd, obinuina noastr de a face abstracie de verticalitate i de absena reliefului, pe care i -o d o privire din fa, ne ddu posibilitatea s apreciem la rece adversarul. Ne aprur n fa mii de detalii, putnd s recunoatem fr greutate traseele celor care l-au urcat i punctele caracteristice ale acestora: traversarea Hinterstoisser, primul i al doilea neveu, Balustrada", Pianjenul". Cerul era de un albastru intens. Civa nori mici i strvezii stteau agai parc de crestele muntelui. Totul prea s prevesteasc o lung perioad de timp frumos. Dimpotriv, condiiile din perete preau destul de puin ncurajatoare; creasta era nlat de o cciul de zpad proaspt czut, iar pe perei se prelingea n dre, ap. Prudena ne-ar fi sftuit s mai ateptm o zi sau dou nainte de a ataca: astfel, sub efectul cldurii, versantul s-ar mai fi uscat puin. Dar ca s nu pierdem nici o zi din perioada de timp frumos care se anuna, hotrrm s ne respectm planul iniial i s atacm n aceeai zi. Documentarea de care dispuneam se mrginea la o relatare a lui Heckmair, aprut ntr -o form prescurtat n revista Alpinisme" i la cteva date contradictorii i imprecise luate de ici de colo. Toate acestea, bineneles, nu ne-au fcut dect o cunoatere destul de incomplet a problemei. Totui, n lips de ceva mai bun, ne-am ntocmit un plan de btaie pornind de la aceste date. Am dedus astfel c poriunea inferioar a Eigerwand-ului este foarte uoar pn la traverseul Hinterstoisser, c dificultile de natur mai ales glaciar se ntlnesc pn la pasajele stncoase situate ntre Balustrad" i Pianjen", acestea constituind un adevrat os" al peretelui i c n sfrit , poriunea dinspre vrf este din nou relativ uoar. Admind c aceste date erau exacte, ne hotrsem s atac m la nceputul dup -amiezii, aa nct sa ajungem s ne facem bivuacul imediat dup traversarea Hinterstoisser-ului, pe care vom instala corzi fixe. Astfel, n caz de schimbare a vremii, ne -am putea retrage cu uurin. Ne gndisem c, pornind de la aceasta, mulumit tehnicii noastre bune pe ghea am putea atinge poriunea superioar a Balustradei" nainte de prnz, ceea ce ne -ar permite s ajungem pe vrf n aceeai sear, ultima poriune a peretelui putnd fi escaladat, n cel mai ru caz, noaptea. Acest plan de ascensiune n timpde o zi i jumtate ar prea cu totul obinuit astzi. Pentru 1947 ns, el era extrem de ndrzne avnd n vedere c reprezenta cea de-a doua ascensiune a unui perete plin de attea mistere i legende i care, dup ce provocase moartea a opt alpiniti, necesitase mai bine de trei zile de eforturi considerabile din partea primilor si cuceritori. Atacul fiind hotrt, luarm din nou micul tren cu

cremalier de la Jungfraujoch pentru a urca pn la staia Eigergletscher, care constituie cel mai bun punct de plecare pentru Eigerwand. Acolo mncarm substanial din hrana pe care o adusesem cu noi din Frana, att din cauza srciei noastre ct i pentru faptul c nu dispuneam de valut. Am lsat un sac coninnd mbrcminte i mncare pentru ntoarcere, precum i o scrisoare explicativ; fr a-i spune unde plecm, l rugasem pe cabanier s nu d e s c h i d s c r i s o a r e a d e c t p e s t e t r e i z i l e , n c a z u l c n d n u n e v o m r e n t o a r c e . A p o i , a m n t o r s c u fermitate spatele lumii de jos. Mergnd la baza peretelui, de -a lungul unei pante incomode din pietri fin, am ajuns la ora 1 3 : 0 5 l a u n p u n c t d e a t a c c a r e n i se pru favorabil, ncepem ndat crarea. Dificultile snt nensemnate i coarda r m n e d e o c a m d a t n s a c u l m e u . i n t a a c e s t e i p r i m e z i l e n e f i i n d p r e a ndeprtat, avem destul timp la dispoziie i pentru a evita orice oboseal inutil urcm fr grab. Cei mai mari versani din Alpi nu prezint dificulti tehnice superioare celorlali; n schimb alii, mai abrupi i mai scunzi, necesit o escalad mai acrobatic i mai delicat. Ceea ce d o valoare mai mare ascensiunilor ca cele de pe Walker sau de pe Eiger i n acelai timp un caracter mai primejdios, este marea lor nlime i, ca urmare, timpul foarte lung pe care l necesit escalada. n aceti perei, crtorii snt foarte expui capriciilor vremii, iar n caz de furtun, ncepnd cu o anumit nlime, rentoarcerea devine o problem att de delicat, nct cea mai mare parte a alpinitilor prefer s-i croiasc cu orice pre un drum spre vrf. Dei experiena a dovedit c oamenii ncolii de primejdia morii reuesc adesea s triu mfe d a t o r i t c u r a j u l u i i e n e r g i e i p e c a r e l i - l d i n s t i n c t u l d e c o n s e r v a r e , n m a r i i p e r e i v r e m e a r e a constituie un pericol considerabil. Tocmai de aceea, atta timp ct progresele meteorologiei nu vor permite s se cunoasc cu exactitate vremea de a do ua zi sau chiar din seara aceleiai zile, dintre alpinitii capabili s nfrunte cele mai mari dificulti, doar cei mai curajoi, care desfid moartea, se vor ncumeta s nfrunte aceti perei. Dar astzi condiiile atmosferice se anunau a fi excepional de favorabile; vremea devenea tot mai frumoas, btea o uoar adiere dinspre nord, cerul era de un albastru limpede, totul se reunise pentru a ne insufla sperana c nici o furtun nu va veni sa ne tulbure ascensiunea, ntr-adevr, norocul ne surdea. ncurajai de acest excelent augur ne nlm cu inima plin de bucurie i de linite pe cel mai nalt i cel mai uciga perete al Alpilor. Crndu-ne mereu, discutam aproape tot timpul. Printr -un efect de optic binecunoscut, vzut de jos, panta nu pare a fi foarte nclinat, iar relieful iese mai mult n eviden, astfel nct versantul ia un aspect aproape uor, ceea ce m determin sa afirm n glum: ,,sta se domolete i mi-e team s nu ajungem pe vrf chiar astzi, nainte de a se face sear". Cu tot optimismul pe care ni-l d vremea bun, sntem preocupai de calitatea rocii i mai ales de numeroasele cderi de piatr care fac s rsune muntele n orice moment, prin pocnetele lor. Aici, stnca e constituit dintr -un calcar foarte neted i compact, prezentndu-se sub forma unor mici ziduri tiate de brne. Intruct aceste obstacole nu snt prea nalte, naintarea se face uor, dar mai sus micile ziduri se transform n perei adevrai; i acolo vom avea de nfruntat o escalad foarte dificil, necesitnd o tehnic cu totul deosebit fa de cea de pe granitul de la Chamonix, cu care eram obinuii i de aceea ne este team s nu fim n prea mare ncurctur pe acest teren. Dar cel mai serios motiv de nelinite snt cderile de piatr; deocamdat el e se limiteaz la pietroaiele izolate, de un calibru destul de mic, de care ne ferim uor, lipindu-ne de ziduri atunci cnd le auzim uiernd. Totui, aceste pietroaie ne creeaz o anumit stare de tensiune nervoas; pocniturile lor ne fac ateni c versantul poate s fie mturat, dintr-un moment ntr-altul, de avalane de pietre, de care ne-ar fi foarte greu s scpm. De altfel, n apropiere de Rote Fluh auzim nite detunturi deasupra capetelor i zrim cteva blocuri rostogolindu-se duduind n stnga noastr, ca apoi s se sparg ntr-un zgomot asurzitor la vreo cincizeci de metri sub noi; praful ajunge pn la noi, degajnd un miros de explozibil. Oare nu acesta este parfumul marilor btlii?... ntlnim primele semne ale trecerii omului pe aici: o apc rupt, haine vechi zdrenuite. Fr ndoial c ele au aparinut celor care i -au lsat viaa aici pentru cucerirea inutil a acestei lumi de stnc. Ce nespus tristee eman aceste zdrene! ntr -o clip, tot ceea ce citisem despre dramele de pe Ei ger ncepu s mi se perinde n minte. Revd chipurile ncadrate de lumin ale eroilor care s-au stins aici. Printr-o sinistr ironie a sorii, alturi de resturile lsate de cei ce i-au gsit moartea vrnd s cunoasc bucuria de a se simi nc oameni n tr-o lume n care maina a devenit regin, dm peste nenumrate buci de fier provenind de la lucrrile de construcie a caii ferate de la Jungfraujoch! ncercm s gsim deschiderea numit Stollenloch, prin care au fost aruncate resturile din tunel i de unde, puin mai trziu, au pornit grupurile de ajutor care au ncercat zadarnic s-i salveze pe Kurz i pe tovarii acestuia. n dreapta noastr zrim dou broe" enorme pecetluite n stnc i nimic altceva! n sfrit, dup ce trecem de un zid mai nalt dect cele precedente, ajungem lng o adevrat falez; acolo, o coard, nnegrit de vreme i de umezeal, atrn legnat uor de vnt. Greutile ncep s-i fac apariia; e timpul s ne atam n coard. Dup civa metri destul de dificili, Lachenal ajunge la poriunea surplombant; pasajul pare

greu; ar fi tentant s utilizm coarda veche, montat acolo, fr ndoial, pentru a uura urcrile i coborrile; dar, hotrt lucru c este prea uzat i Louis prefer s treac prin crare liber. La aceast roc neted, cu prize mici i rare, treaba se face cu mare grij. Spre norocul nostru, trei pitoane vechi, destul de solide ca aspect, ne uureaz munca. Cu sacul meu, destul de greu, n spate, aceast surplomb mi se pare a fi ntr-adevr serioas. Puin mai departe ne apare n stnga traversarea Hinterstoisser. A c e s t p a s a j e s t e b i n e u d a t d e a p e l e c a r e v i n d e d e a s u p r a p e r e t e l u i . M a i m u l t e c o r z i , p e jumtate putrede, se gsesc nc ntinse acolo, dar n starea lor de descompunere nu ne gndim nici mcar o clip s le atingem. Aceast traversare foarte aerian pare destul de delicat i Lachenal mi trece sacul su. Pitoanele btute n stnc snt numeroase, apoi, n ciuda unei veritabile cascade ce -i cade din spate, Louis nainteaz rapid. Din nefericire coarda noastr este prea scurt i sntem nevoii s facem o regrupare nainte de sfritul pasajului. Ataez de un piton captul corzii cu scopul de a fi fixat n traversare pentru a ne uura rentoarcerea, n caz de nevoie. P o r n e s c c u d o i s a c i n s p a t e , d a r c u r e l e l e , p r e a s c u r t e p e n t r u o a s t f e l d e o p e r a i e , t a i e ngrozitor, aproape s-mi opreasc circulaia sngelui din brae. n aceste condiii destul de vitrege ajung cu foarte mult bgare de seam pn la prietenul meu. Dar nu e dect nceputul: deasupra, ntr-un fel de horn vertical, ,,harnaamentul" meu m face s transpir snge i ap. Ce mare plcere am simit cnd, eliberat de povar, am ajuns pe o teras destul de larg, unde Lachenal, cu igara deja aprins, mi fcu o primire pe un ton zeflemitor: Ei, ghidule! Ce prere ai de dormitorul nostru?" i cum s nu te gndeti cu plcere la ea! E att de larg, nct ncpem pe ea amndoi; se vede c a fost amenajat de m n a omului pentru c lipsete orice urm de stnc. n sfrit, un amnunt foarte i m p o r t a n t ; o surplomb o adpostete de pietre i chiar de ploaie. Nu-i poi dori mai mult ntr-un asemenea loc, iar n seara aceasta cuibul nostru de vulturi mi pare mai somptuos dect cel mai luxos hotel. E ora 18. n timp ce trecusem prin Hinterstoisser ne nvluise o pcl venit din vale. Nu snt dect cumului clasici, vestitori de vreme bun, astfel c, departe de a ne neliniti, norii ne ntrir optimismul. Acum, n rcoarea serii, ei se transform n bulgri vaporoi, color ai n roz de ultimele strluciri ale zilei; apoi vor disprea ndat, pulverizai, n infinitul cerului. Ne pregtim, fr grab, bivuacul, nainte de toate, trebuie s facem puin ordine n ciudatele vechituri care se gsesc pe jos: haine vechi putrezite, cutii de conserve i pitoane de tot soiul, lsate sau uitate de numeroi alpiniti care, dup prima tentativ a traversrii pe Hinterstoisser i Kurz, au urcat pn aici cu inimile ncrcate de sperana nebun de a fora bastionul care ne domin. Ci dintre ei, rentori nfr ni, descumpnii i cuprini de amrciunea eecurilor s-au culcat aici uzi leoarc i tremurnd de frig? Ci au murit pentru c au vrut s cunoasc pentru cteva ceasuri viaa nflcrat a cuceritorilor?ntr-un col gsim o cutie metalic nchis erme tic, coninnd diverse nsemnri n limba german... Adugm i noi un bilet prin care menionm trecerea noastr i mai scriem cteva nzbtii la adresa echipei pariziene care trebuie s ne urmeze. C a n t i t a t e a m a r e d e m e r i n d e p e c a r e a m u r c a t - o c u a t t a t r u d p n a i c i n e p e r m i t e s n e nfruptm fr restricii; ghiftuii, ne mbrcm pentru bivuac: pufoaic, glug impermeabil i un lux cu totul neobinuit saci dubli de cartofi, pentru protejarea picioarelor. Bineneles, aceste picioare de elefant de tip nou" nu vor fi urcate mai sus! Dup ce ne vor asigura de confort maxim pentru aceast noapte, ele vor fi lsate aici i ne vom continua tura spre vrf uurai ct mai mult cu putin. Ceaa s-a risipit acum complet i noaptea care se las asupra noastr este minunat de limpede. Bine sprijinii n perete, cu picioarele n gol, tot att de destinse ca i n zorii unei ture clasice, ne lsm ptruni de poezia stranie a acestor locuri. Pe cer sclipesc mii de stele; m gndesc la ciobanii solitari din lumea ntreag, care le privesc n aceste clipe. Nu visasem i eu odat sa devin cioban i s dorm cu faa ndreptat spre stele?Dar, sub picioarele noastre, alte lumini ne reamintesc c oamenii snt acolo, prnd c le auzim vocile, att de aproape i tot ui att de departe. n cabanele lor din lemn, rsrite parc din alte ere, oamenii din munte i ncheie o zi lung. Unii i mulg vacile cu pntecele umflat de iarba proaspt, alii, aplecai asupra farfuriilor, mbuc ncet cine tie ce bucate rneti. Mai la dreapta, n fundul vii, n marile hoteluri de la Grindelwald nvluite n tristeea lor solemn, turitii i vars necazul sau se las prad unei bucurii zgomotoase. Uneori, ajung pn la noi vreun zgomot de claxon, un ltrat de cine ori un strigt de vcar. Dar n fiece clip alte zgomote vin s ne rpeasc din aceast plcut atmosfer bucolic, reamintindu-ne de lumea ostil n care ne-am aventurat. Muntele rsun de mii de trosnituri. Un torent furios mugete n dreapta noastr i, din cnd n cnd, ploaia de pietre cade n violente detunturi. Impresionai de acest cadru insolit, de o slbatic poezie, vorbim puin. Lachenal i-a pierdut exuberana obinuit i fumeaz n tcere. Eveniment excepional. Ca s srbtoresc acest bivuac ideal mi aprind o igar. Somnul ne cuprinde curnd. Ne ntindem pe patul nostru de piatr i, ghemuii unul ntr-altul, adormim ca nite copii. La ora 4 aprindem primusul. E nc ntuneric bezn, iar muntele tace. M strfulger o clip gndul c luminiele noastre trebuie s -i intrige pe cei care, din ntmplare, i

ntorc privirile spre Eigerwand; dar cine s priveasc peretele la o asemenea or i s se gndeasc la noi! Deodat m simt copleit de o imens singurtate i de aceast lume ostil, i toat nebunia acestei ascensiuni mi se dezvluie ca o nspimnttoare realitate. De ce s continum aceast aciune dement? Mai am nc timp s m rzvrtesc, s -i strig lui Lachenal n fa nebunia sa, s -mi art oroarea fa de aceste stnci ngheate i s fug spre cldura vieii. Dar nu fac nimic. O for ciudat m paralizeaz. Simt din adncul inimii c acum e prea trziu ca s mai dau napoi, c trebuie s merg nainte, spre izbnd sau spre moarte. Zorile se ridicau ncet deasupra unei zile strlucitoare. Ne narmm ndat pentru lupt i pornim la atac. Cteva lespezi acoperite de polei ne duc la panta de ghea a primului neveu. O traversm iute i dm de faleza care ne separ de cel de-al doilea neveu. Examinnd versantul de departe, ne gndisem s trecem acest obstacol de-a lungul unei poriuni mici i nguste de ghea. Acum, o zrim pe aceasta d i n d r e a p t a n o a s t r . C t d e p u i n m b i e t o a r e n e p r e a ! C a s o u r c m , a r f i n e c e s a r o m u n c a ndelungat i plictisitoare de spare a treptelor i fr ndoial c aceasta era unica soluie, deoarece stncile din jur snt lipsite de orice fisur, prnd a fi de netrecut. Totui, puin mai n stnga acestei poriuni, peretele formeaz un diedru obtuz. Fundul acestuia nu ne ascunde oare ceva? Lachenal se duce s vad i apoi mi face semn s vin i eu. Nu este dect un diedru surplombant parcurs de o fisur subire! Cu tot aspectul respingtor al acesteia, Louis consider c pasajul este practicabil i i detaaz cu ndemnare colarii. Se ri dic puin pe faeta stng a diedrului, apoi se angajeaz ntr-o traversare dificil spre dreapta. Un prim piton, care se cam clatin, i permite s se in destul de bine n echilibru i s desprind un bloc mare, instabil. Fr ndoial c nimeni n-a trecut nc, pe aici! Un al doilea piton, care se clatin i mai tare, i d asigurarea moral necesar pentru a ncerca un pas mare, riscant. Nentlnind nici o fisur care s-i permit s bat un al treilea piton, Louis ncearc s efectueze o ieire ndrznea punndu-i vrfurile picioarelor peste nite prize minuscule, lipinduse apoi cu corpul de perete i pstrndu-i echilibrul cu ajutorul minii stngi,cu care se prinsese de o excrescen. Cu degetele minii drepte pipie cu atenie peretele, n timp ce i ndeprteaz ncet picioarele. n sfrit, apuc o priz bun. Cteva gesturi rapide i a trecut!... ncrcat cu cei doi saci, ajung pn la prietenul meu lsndu-m filat, fr ruine, de ctre acesta. Parcurgem un nou pasaj dificil la extr emitatea cruia un vechi piton cu inel lsat de unul dintre predecesorii notri ne ajut s facem o bun regrupare. Sntem acum la marginea din dreapta a culoarului de ghea. Ar fi normal s ne atam din nou colarii, dar n situaia noastr aceast operaie ar necesita o adevrat acrobaie; n plus, panta pare s aib un grad de dificultate extrem de ridicat! n stnga, lespedea care ne domin se vede c este destul de neted, dar ea pare s conduc la o brn acceptabil, de unde ar fi posibil, dup cte se pare, s ajungem fr mare greutate pn la partea inferioar a neveului. nfierbntat de trecerea primelor pasaje, Lachenal se angajeaz, fr s ezite, pe lespede; roca este absolut compact i toate prizele snt dispuse ca iglele pe un acoperi. nclinarea relativ moderat permite totui naintarea. Mare maestru n escalade de finee, Louis se simte n largul lui pe un asemenea teren. Etalndu-i calitile de echilibrist, reuete destul de repede s ajung la ceea ce de jos ni se pruse a fi o brn, mi strig de acolo: Nici vorb de brn; e brnz! Snt doar dou prize pasabile" i nici o posibilitate de btut vreun piton; dac o zbrceti urcndu-te, i cazi, nu snt sigur c te voi putea ine". nspimntat peste msur de vorbele lui, i rspund: Ascult, Lili, dac e att de-al dracului cum spui, atunci vino napoi, vom trece peste ghea". Dar Lachenal mi url furios: Fricosule, n-avem timp de pierdut! Mai sus, merge; hai, mic!" Cnd ajung lng tovarul meu, vd c exist nt r-adevr o mic depresiune i cteva prize care i per mit s te ii fr s oboseti, dar nici urm de vreo fisur n care s se poat bate un piton sau de vreun cioc" de stnc de care s poi face o asigurare. Dar ceea ce m nelinitete i mai mult este c deasupra, departe de a deveni mai uoare, lespezile erau i mai drepte i n cea mai mare parte acoperite cu polei. Golul extraordinar care se csca sub noi, precum i lipsa oricrei posibiliti de asigurare m impresionar ntr-att, nct mi se fcu grea. Avui o senzaie asemntoare cu cea pe care trebuie s o aib un ho pe panta unui acoperi prea nclinat, nemaindrznind nici s urce, nici s coboare! Fr s scoat o vorb, Lachenal, complet dezlnuit, se angajeaz pe lespezi naintnd c u dibcie printre plcile acoperite de polei; cu ndemnarea sa de pisic, progreseaz rapid. Curnd ns panta devine foarte puin nclinat, frnndu-i elanul. Concentrat la maximum, el ezit ctva timp, apoi cu palmele minii alipite de nite excrescene invizibile, se angajeaz ntr-un exerciiu ndrzne. Agat de cele cteva prize ale falsei brne, pe deplin contient c o prima micare greit a prietenului meu nu vom face dect un singur salt" pn la primul neveu, naintez cuprins de o spaim cumplit. Doar ncrederea pe care o am n abilitatea uluitoare a lui Lachenal mi d sperana c vom iei cu bine. Dar dac puin mai sus el ntlnete un obstacol de netrecut, atunci nu va mai putea cobor n escalad. Pe aceast stnc compact ca un zid de beton nu va putea s bat nici mcar un piton ct de mic, oboseala l va cuprinde ncet, ncet, va aluneca i... s-a zis cu noi! Ce fericit este acela care, urcnd primul, cuprins de febra aciunii, nu-i d seama ct de mare este primejdia!... Zresc picioarele lui Lachenal

urcnd ncet i aezndu -se cu o grij fr seamn ntre dou scurgeri de ghea, ntinde o mn i tatoneaz o clip deasupra capului. Fr ndoial c a dat de o excrescen", deoarece se ndreapt ncet, dar aderena piciorului su i va fi oare suficient? Printr-un reflex instinctiv, m fixez bine n prize. Foarte ncet, el ridic cealalta mn, apoi urc rapid cu picioarele. A trecut!... n sfrit, nervii mi se mai destind puin. Aud btndu-se un piton i vocea lui Lachenal care mi strig: ,,Am nvins! Mai ncolo se pare c merge; dar cuiul nu ine de loc; pot s te ajut puin, ai ns grij s nu cazi". tiindu-m mai puin ndemnatic pe un teren greu, n comparaie cu tovarul meu, la care se aduga i sacul ce mi atrna n spate, m angajez n pasaj cu aerul unui condamnat la moarte. Ajungnd la punctul critic, mi trebuie o bun bucat de vreme pn s ,,simt" ciudata micare care i-a permis lui Lachenal s treac pe aici. Dar acest soi de echilibru pe palmele minii mi se pare att de nesigur nct i strig: ine bine!" Simt cum coarda mi micoreaz greutatea corpului uurndu-mi mult munca!... Louis n-a minit. Lespedea urmtoare, dei mai abrupt, este mult mai bogat n prize dect cele dinainte, dar nc nu se zrete neveul. Oare mai sus vom da iari de o faad neted care s ne stvileasc naintarea? Cu cteva micri de slbticiune, Louis dispare iute deasupra capului meu. Coarda nainteaz n faa mea ntr -un ritm regulat, apoi se oprete. Secunde lungi se scurg. Nelinitea ncepe s m cuprind din nou, cnd l aud pe Lachenal asigurndu-m: Am un cioc", l regsesc jovial i surztor, aezat pe o mic brn i m aez i eu alturi. Dup emoiile prin care am trecut, cteva minute de destindere snt binevenite i profitm de acest fapt pentru a mai comenta cele ntmplate. Este sigur c evitnd poriunea mic i ngust de ghea, n loc s ctigm, am pierdut mult timp i doar excepionalele caliti de crtor ale tovarului meu ne -au permis s ieim vii din capcana n care ne rtcisem. Neobinuina noa str de a urma un traseu ntr-un perete calcaros este evident cauza acestei grave erori de apreciere. Totui, situaia nu este dramatic; n imediata noastr apropiere ncepe panta de ghea a celui de -al doilea neveu i pn la balustrad" se pare c nu vom avea de nfruntat dificulti prea mari; pe aceast poriune de creast", care este specialitatea noastr, am putea rectiga timpul pierdut. De aceea, nu trebuie s mai zbovim aici. n cteva minute ajungem la nceputul neveului. Sperasem ca dup seceta din iunie s se fi topit puin i s se fi retras suficient pentru a lsa loc unei brne la marginea stncii. Din pcate, nu gsirm nimic, iar panta de gheaa nu ne oferea nici o trectoare; cu toate c este destul de abrupt, nclinarea ei nu depete cincizeci de grade. E aproape complet lipsit de zpad, iar gheaa cenuie se arat destul de favorabil pentru o naintare prin cramponare". Am putea s ne urcm neasigurai, unul n spatele celuilalt, aa cum fcusem adesea. Dar de ce s ne asumm riscuri inutile? Vremea este n continuare extrem de bun i un bivuac sub vrf nu ar mai avea vreo importan. Din prevedere, la fiecare lungime de coard batem cte un piton lung nghea. Ascensiunea se efectueaz ntr -o uoar diagonal spre stn ga, iar lungimile de coard se succed ntr-un ritm regulat. Razele soarelui ncep s lumineze peretele, iar temperatura a urcat; cteva pietre de calibru redus uier pe lng urechile noastre. Avem norocul s ajungem repede n vrful neveului, iar stnc ile care ne domin ne ofer o protecie bun. naintm acum de-a lungul peretelui, spre stnga. Un pinten de dimensiuni mici ne oprete calea; pentru a evita o coborre, l trecem direct, ns calcarul e ngrozitor de friabil i trebuie s fim precaui c a pe cmpul de lupt; pierdem astfel aproape o jumtate de or. n sfrit, dm peste un piton; bucla cu care este prevzut arat clar c a servit unei retrageri, probabil celei a lui Rebitsch i Vorg... Fr ndoial c pasajul se afl mai spre stnga. Continum traversarea i aproape atingem pintenul stncos care ne separ de cel de-al treilea neveu. Ar fi timpul s gsim un pasaj care s ne permit s ieim de pe aceast pant de ghea. Dar deasupra noastr nu vedem dect lespezi netede, acoperite cu polei. Deodat, ochii ptrunztori ai lui Louis zresc un piton; n ciuda gheii, trebuie s trecem pe acolo!... Echipat cu colari, Lachenal face minuni pe acest teren dificil; dar trebuie s -i desfoare toat abilitatea de care e capabil i abia dup ce mai folosete nc dou broe" izbutete s ajung n t r - u n p u n c t n care putem face o regrupare. Puin dup aceasta, ajungem pe coama pintenului. Rsucite ntr-o lespede vertical, dou pitoane mncate de rugin ne reamintesc de a g o n i a l u i Mehringer i Sedlmayer. O clip revd portretele celor doi: chipul lui Mehringer, iluminat de o bucurie copilreasc, cel al lui Sedlmayer, mai ntunecat, cu un surs amar n colul buzelor. Pe jumtate epuizai de lupta eroic, ei s-au aezat pesemne acolo, i au ateptat ore n ir, n sperana unei reveniri a timpului frumos, luptnd cu curaj mpotriva toropelii morii. Apoi zpada i-a acoperit ncet, iar ei s-au stins ca focul n ploaie. Anii i furtunile s-au succedat, corzile au putrezit i ntr-o zi stnca s-a regsit tot att de goal ca i n cele mai ndeprtate timpuri. Doar aceste pitoane au rmas ca mrturie a sacrificiului acestor cuceritori ai inutilului. mi alung iute aceste gnduri triste. Cci viaa este aici, fremtnd n trupurile noastre. Soarele ne inund n lumin; ca o plant vivace, bucuria ncolete n sufletele noastre, nc cteva ceasuri de lupt acerb i, mai tari dect abisurile, vom simi adierea vntului de pe creast. Este ora 13, iar vremea s-a scurs cu o repeziciune uluitoare; trebuie s ne

grbim. Cuprins de febra aciunii, vreau s continui fr l s mai mnnc, dar Louis, chinuit de o foame cumplit, insist s facem o pauz. Trebuie s m supun dorinei lui, dar ce importan mai are? Cerul este de un albastru de vis, nu ne putem teme de o furtun. Pe o mic platform care ne mbie parc la odihn, golim sacii. i n timp ce devorm mncarea ca nite cpcuni, discutm cu pasiune. Poziia noastr, deasupra unui pinten care nainteaz deasupra gheii neveurilor median e, ne ofer o perspectiv foarte larg asupra peretelui i ne strduim s alctuim un nou traseu, diferit de cel al predecesorilor. Privirile noastre scruteaz zadarnic formidabilii perei ai Gelbewand-ului. Balustrada" este acum aproape i o putem examina oarecum n ansamblu. Ea pare a fi un fel de streain foarte aplecat n gol, iar partea ei inferioar se ndreapt ntr-un horn vertical, care se strecoar ntre doi perei uluitori de netezi. Vzut de aici, tot ansamblul are un aspect nspimnttor, dar noi, obinuii s nu ne ncredem niciodat n aparene, ne hotrm s mergem i s apreciem lucrurile la faa locului. Dac drumul pe care trebuie s-l form de-a lungul acestui perete slbatic nu ne obsedeaz gndul, n schimb nu ne putem abine s nu ne aruncm privirile asupra frumosului peisaj care, ct vezi cu ochii, se desfoar n faa noastr. Acolo nu snt dect creste cu forme rotunjite i bogate puni a l p i n e , n t i n s e c a n i t e i m e n s e c u v e r t u r i d e v e r d e a , m p e s t r i a t e i c i - c o l o d e p e t e l e c a f e n i i a l e cabanelor. Miile de zgomote ale acestui pmnt, care dau un farmec ncnttor locului, se nal pn la noi: clinchete de tlngi i chemri ale oamenilor n munte. Din cnd n cnd zgomote stridente vin s tulbure aceast simfonie rustic; lumea mainilor, cu strigtele ei barbare i cu nrile-i scond otrava, este i ea aici, n apropiere. Ct de deosebit este acest perete al Eiger -ului; mai slbatic dect toi ceilali i ptrunznd totui ca prova unei nave, n efervescena vieii! Pe W alker, alpinitii se lupt singuri n nlimile muntoase; oriunde i-ar ntoarce privirile, ei nu ntlnesc dect stnci gigantice nlate spre cer ntr-un gest tragic, sau gheari reci a cror prbuire face s rsune munii de un zgomot infernal. Nici urm de via. Acolo, omul se simte ca pe o alt planet, nimic nu mai poate muia oelul curajului cu care el s-a furit. D a r c e s t r a n i u e s t e t o t u l a i c i : s u b p i c i o a r e l e n o a s t r e , c a l a o a r u n c t u r d e b , p m n t u l oamenilor cheam i noi sntem aici, ntro natura mineral, n care doar stncuele alpine au drept de cetenie. Oare ce pasiune a mreiei i a absolutului ne -a putut determina s evadm din desftrile vieii pentru a silui orgolioasa singurtate a acestui deert vertical? Ca i ieri, din cnd n cnd se formeaz nite nori ridicndu-se ncet spre noi; uneori, cte unul ne nvluie n cea, dar ca din senin o adiere de vnt vine s-l alunge i valea ne apare iari inundat de lumin. Bubuitul unei cderi de pietre ne face sa tresrim; n s tnga noastr, un grup de bolovani ricoeaz pe cel de-al doilea neveu, exact n locul pe unde traversasem n urm cu cteva ceasuri. Am zbovit prea mult aici; trebuie s plecm ct mai repede. Lachenal mi propune s trec cap de coard; nc nesigur pe eficacitatea minii mele drepte, ezit ntre teama de a fi inferior mie nsumi i dorina de a regsi senzaia exaltant de stpnire aproape supraomeneasc pe care i-o d dominarea forelor gravitaiei. Dar el insist cu atta cldur i pasiune, nct pn la urm cedez i m angajez n postur de leader pe panta foarte abrupt, de ghea, care conduce la ,,Balustrad". Acest pasaj este tot timpul bombardat de pietre de calibru mic, unele dintre ele atingnd chiar diametrul pumnului. Locul este ntr-adevr primejdios i cu privirea atent tot timpul n sus, naintez ntr-un delicat exerciiu de cramponaj. "Bucuroi c am izbutit n cele din urm s ne punem la adpost, ajungem la Balustrad". Nu mare ne-a fost surpriza s constatm c locul este cu totul diferit de ceea ce ne imaginasem: departe de a fi o streain" ngust i dificil, aceasta nu este altceva dect un culoar destul de larg i att de puin primejdios, nct sntem aproape decepionai. Peste msur de curioi s vedem continuarea traseului, urcm n plin vitez unul n spatele celuilalt. Deodat, Balustrada" propriu-zis se sfrete fcnd loc unui horn nalt i ngust ce brzda un perete vertical plin de surplombe. Acolo este traseul! Din nefericire, un torent cu un debit puternic se prvale furios n falie. Este att de puternic, nct nu vedem cum am putea sa ne crm sub fora unei asemenea cderi de ap. Acest obstacol lichid este cu totul neateptat i rmnem o clip intuii locului de uimire. Ne va mpiedica oare torentul s efectum un pasaj? Ne va duce oare la un eec stupid, tocmai acum cnd victoria este att de aproape? Dar lsn d la o parte descurajarea care ne cuprinse, hotrm c trebuie totui s ncercm, mi trag gluga impermeabil pe cap i m pregtesc s nfrunt cu stoicism cascada. Dar deodat, cu privirea mai ager ca oricnd i cu brbia puternic ridicat, Lachenal mi strig: Stai o secund; se pare c ar merge la dreapta. Privete acolo, e o fisur n acea surplomb. Tu, care eti obinuit cu asemenea porcrii cred c vei putea s-o treci. Mai sus, arat mai bine; am putea ocoli prin surplombe i s revenim n vrful hornului". Dei nu eram pe deplin convins, hotri totui s fac o tentativ; oricum, chiar i aceste oribile surplombe mi se par mai actrii dect cascada. Traversez cu uurin, n sens orizontal, civa metri spre dreapta, pentru a ajunge la o grot de mici dimensiuni. Bolta, care e spat deasupra capului meu, este brzdat de o fisur larg de vreo douzeci de centimetri. Pe acolo va trebui s trec! Dup ce bat bine o ,,broa" lung, ncerc s ajung la fisur,

dar roca este extrem de friabil. De fapt, nu este dect o ngrmdire de blocuri instabile, strbtut de o vn de roc glbuie care se sfarm sub degetele mele. Nu reuesc s urc nicicum cei doi metri care m separ de crptur. Descurajat dup mai multe tentative, m pregtesc s revin spre Lachenal, dar examinnd pentru ultima oar locul, observ c peretele surplombant care se ridic n dreapta mea, dei constituit dintr-o roc monolitic, este presrat cu mici proeminene orizontale. Deodat mi fulger prin minte ideea c dac m-a aga cu vrful degetelor de aceste prize, a putea, eventual, s ajung la un fel de corni, care nainta pn la apte sau opt metri mai sus. De acolo, prea c puteam s revin spre horn. Atinsesem acea stare de vraj", acea frenezie afurisit care te face s uii de primejdii, care dezlnuie fore i face posibile adevrate minuni. Altdat, acest perete mi-ar fi prut de nestrbtut, dar acum simt c pot face i imposibilul. M hotrsc s dau lovitura". Dar n clipa n care m angajez, simt corzile trgndu-m napoi: broa" btut n interiorul grotei le face s formeze un unghi prea puternic, b l o c n d u - l e . Caut n zadar o fisur pentru a bate un alt piton, dar nu gsesc nici cea mai mic crptur! Roca este chiar mai compact dect un bloc de locuine din beton armat. n sfrit, descopr o gaur adnc de trei-patru centimetri. Este prea ngust pentru un piton normal, dar mi amintesc c n cursul dimineii luasem din bivuac un cui" minuscul, a crui lam este abia cu puin mai lat dect un dinte gros de furculi. Caut cu furie pitonul miniatural, n fierria care zornia pe pieptul meu. Iat-l! Spre norocul meu, se fixeaz att de bine n gaur, de parc ar fi fost fcut special pentru ea. Mndru de aceast asigurare mediocr , m lansez n joc: rsturnat pe spate, inndu -m n vrful degetelor i al tlpilor, m car civa metri; asperitile devin apoi mai distanate. Crispndu -mi falangele cu o energie violent, m mai ridic cu nc un metru. Cornia se afl acum foarte aproape; trgndu-m nc puin, pare c a putea s o ating cu vrful degetelor. Dar prizele de care m ag snt att de minuscule, nct nu pot s slbesc o mn fr s m simt tras spre spate. Oboseala ncepe s m cuprind, dar acum este prea trz iu pentru a mai cobor. Dect s m las sa cad prostete ca un fruct copt, hotrsc s merg mai departe cu orice risc. Amintindu mi de o tehnic folosit pe micile stncrii de la Fontainebleau, mi ridic, pe ct posibil picioarele, pn la prizele situate cel mai sus i ntr-o detent puternic a ntregului corp, m ntind cu braul drept ridicat ct mai sus cu putin. Degetele mele prind n treact marginea corniei; n clipa urmtoare, m ag i cu mna stng. Fulgertor, mi dau seama c priza este bun i mi permite s m in. Cuprins de o stare intens de euforie simt cum, ntr-o fraciune de secund, picioarele ncep s se balanseze n vid, dar deodat, printr-o micare puternica de gimnast reuesc s m restabilesc. nc o data, norocul fusese de partea mea. Aezat n patru labe" pe corni i gfind nc, savurez cteva clipe plcerea de a m afla iari n siguran, dup ce simisem sub mine abisul atrgndu -m spre el. Dar mi revin repede la realitate i ncep s examinez cu nelinite locul pe care euasem. Situaia precar n care m aflam mi apru n cruda ei realitate. Snt pe o platform ceva mai mic de un metru ptrat, iar deasupra mea nu vd dect un diedru de stnc compact, foarte respingtor. Pentru a nfrunta un asemenea obstacol, ar trebui s pot bate mcar un piton solid. Privesc cu atenie dar nu zresc nici cea mai mic fisur. A putea ncerca, eventual, s trec folosindu-m de cteva excrescene minuscule. Dar ultimul pasaj m-a obosit prea mult. Starea de vraj s-a risipit, i nu mai simt acea for supraomeneasc cu care a fi putut nfrunta un asemenea risc. Ce sa fac? S cobor. Da, s cobor, dar cum? Nu gsesc nimic care s-mi dea posibilitatea s efectuez un rapel, nici fisur inici vreun col de stnc. M simt prins ntr-o curs de oareci. M cuprinde spaima i m agit nervos pe platform. Cu toate acestea judec lucrurile rapid i cu snge rece. Poate c e posibil s tai cu ciocanul un mic cioc" la marginea terasei. M aplec s vd: nimic!... Ah! am gsit soluia! Acolo, ntr-un col ascuns al peretelui, se ivete o mic fisur; dac am noroc, poate c reuesc s fixez bine n ea un piton extraplat". l aleg pe cel mai mic din colecia mea i reuesc s-l bat pn la jumtate din lungimea sa!... Nu e prea mult, dar ndoindu-l spre platform mi va fi de folos. Cu toate ca are un aspect destul de jalnic, n mod logic ar trebui s fie destul de solid. Oricum, n-am alta soluie, trebuie sa ncerc!... Fac repede un inel din sfoar i mi pregtesc u n rapel cu unul dintre cele dou capete ale corzii de legtur. Rmn legat n coard la mijloc, iar Louis ine cellalt capt pentru a m asigura"... dac s-ar putea spune! n clipa urmtoare m lansez n gol, suspendat de acest punct nesigur, i m simt cuprins, n adncul fiinei, de revolt. Printr -un efort violent de voin m las n vid i spre surprinderea mea nu pesc nimic. Hotrt lucru c nu este prea complicat s susii un om. C u i n i m a b t n d s - m i s p a r g p i e p t u l , m l a s s a l u n e c n c o a r d . P e r e t e l e e s t e a t t d e surplombant nct ndat ce m desprind de el, m aflu n gol. Stau spnzurat n aer ntocmai ca un pianjen. Unde voi ajunge? Dup cteva balansri, m aflu din nou la grota de la care am pornit. Dar n focul luptei, timpul s-a scurs ca un fulger i deodat sntem nvluii de o cea dens. Dar de unde vine acest trosnet ciudat? Ai spune c s-a abtut grindin pe stnc, dar nu vd de loc grindin. Ah, ba da! La patru sau cinci metri spre prpastie, ea cade ca o perdea deas; d ar aici, sub surplomb, sntem la adpost. V r e m e

rea ne mai lipsea acum? Asta-i culmea culmilor! Da' de unde! Este doar o nensemnat vijelie de sear; vremea era prea bun ca s se schimbe att de repede. Acum ce s fac? S cobor pn la Lachenal i s ncerc s escaladez cascada?... Totui, dac a fi reuit s trec de aceast surplomb putred, care m-a respins nc de la nceput, ar fi fost mult mai bine! Dup atta timp pierdut, nu sntem dect la o deprtare de cteva minute. S mai ncercm. nsufleit de un moral gata s fac fa la orice, m lansez din nou asupra blocurilor putrede; acestea se sfarm sub greutatea mea, dar graie rapiditii cu care acionez reuesc s-mi fixez un bra n fisur. M angajez ntr -o lupt pe via i pe moarte ca s m ridic; pentru o clip mi se pare c greutatea m va trage n gol, dar exact n acel moment, un picior care mi se balansa n vid ntlnete un punct de sprijin i reuesc astfel sa m mping cu civa centimetri i s apuc o priz bun! Norocul e iari de partea mea; cu un efort disperat ajung pn la un fel de grot mic. Fr a pierde o clip, trag sacii, apoi l filez pe Lachenal, care se folosete din plin de coard. Abia ajuns lng mine, ncepe s strige: Mare mgrie mai e i surplomba asta, btrne!... Alt treab n-ai avut dect s te caeri pe o astfel de mizerie"?... N-a fi crezut c vei reui s ajungi vreodat; ai avut de luptat serios; la un moment dat nu naintai deloc. Ai riscat mult! "Dar cum grota nu era prea confortabil" pentru amndoi, m grbii s continui ascensiunea. Dup mai multe ncercri, reuii s efectuez o traversare delicat spre stnga; deasupra, terenul deveni mai uor i n scurt timp ajunsei n vrful hornului, transformat acum n cascad. Dar sacii rmn nepenii dedesubtul unei surplombe i nu reuesc s -i degajez. Cu eforturi uriae, izbutesc n cele din urm s -i trag pn la mine. Fr a mai irosi timpul ca s-mi pun colarii, trec ntr -un avnt irezistibil de -a curmeziul unui perete de vreo zece metri, tapisat n ntregime cu ghea; din fericire, este foarte poroas i reuesc fr greutate s sap cu ciocanul cteva prize, care m ajut s parcurg acest pasaj. M aflu la baza unui horn, nalt de apte-opt metri, transformat i acesta n cascad. Spre norocul meu, aici s-a format o mas enorm de ghea, iar apa curge n interiorul ei ca printr-un tunel, mpins de dorina de a aciona rapid, urc pentru a doua oar fr colari. Datorit unor guri mari, ce constituiau prize bune, ajung iute la culoarul de ieire; aici ns gheaa este dur i strlucitoare i simt serios lipsa colarilor. Atta ru! Trebuie s trec i aa. M ridic tind mici crestturi cu ciocanul-piolet; n mai multe rnduri snt gata s cad, dar astzi norocul m vegheaz. Stropii cascadei m ud. Snt orbit i m aflu pe jumtate n ap. n ciuda glugii impermeabile, apa ptrunde prin cele mai mici deschizturi ale mbrcminii, prelingndu -mi-se pe gt i urcnd de -a lungul mnecilor. Ies n cele din urm ntr un culoar larg de ghea. Tocmai la timp, dau peste un piton vechi, cu ajutorul cruia pot s trag sacii i s-l asigur pe secundul meu. Cnd Lachenal ajunge lng mine, privesc ceasul: este aproape de ora 18. Sntem murai ca nite obolani, dar nu este momentul potrivit de vicreal; locul este expus cderilor de piatr i nu sntem nc pe un teren uor. Sprijinii de nite ridicturi, minuscule, traversm pentru a ajunge pn pe coama care constituie marginea dreapt a culoarului. Curnd ntlnim nite stnci uor accesibile, pe care le escaladm ct mai repede cu putin. Grindina cade cu violen; tun n deprtri. Noi sperm ns c nu este dect o furtun local. i totui, ncepe s ne chinuie nelinitea. tim nc de la dramatica noastr ascensiune pe Walker, ct de primejdios este s fii surprins de furtuna pe un astfel de perete. Trebuie s nvingem neaprat toate dificultile nc din seara aceasta. i credem c sntem n stare. n dou ore ar trebui s ajungem la Pianjen" i nc alte dou ore ne-ar mai trebui ca s putem iei din culoarele terminale!... n dreapta noastr se afl o brn care se termin ntr -un perete vertical de vreo douzeci de metri. M angajez fr s ezit pe acesta, naintnd pe nite stive de farfurii" instabile. Dar Louis este d e p r e r e c t r a v e r s a r e a s p r e P i a n j e n " e m a i s u s , n c u l o a r i m i s t r i g s r e v i n . R i p o s t e z , argumentnd c acest pasaj seamn foarte mult cu cel pe care l-am vzut fotografiat din avion i n care se putea distinge foarte clar echipa primilor patru crtori, care executau o traversare spre dreapta. El mi rspunde c aceast brn are o poziie imposibil de fotografiat din avion. Avnd oroare de discuii, n cele din urm cedai, ca aproape ntotdeauna, n faa argumentelor tovarului meu. Convins c nu va gsi nimic, i spun s urce puin mai sus i s vad dac exist acolo vreun pasaj. Nu face nici cincisprezece metri i descoper un piton din duraluminiu. Dei aceast bucat de metal pare s fi servit unui rapel, Lachenal rbufnete triumftor ntr-un torent de ocri, cu att mai mult cu ct o brn nenorocit prea s ne ofere o posibilitate de naintare. Fr a mai cuta prilej de vorb, el se angajeaz cu hotrre n pasaj. Este o traversare delicat, ascendent, ntr-o roc nspimnttor de putred. ncepe s se lase seara i cnd mi vine rndul, ca s mai ctig din timp, renun la o serie de pitoane. Se pare c la vreo douzeci de metri mai sus vom putea a j u n g e l a o t e r a s i m p o r t a n t . S t i m u l a t d e a c e a s t p e r s p e c t i v , t r e c n c a p , d a r d u p v r e o z e c e - doisprezece metri dau de nite dificulti extreme. Lachenal ncearc un alt pasaj, mai la stnga; se ridic cu uurina-i obinuit i mi strig ndat: nc trei metri i am reuit". Dar, aproape n aceeai clip, se oprete i peste puin timp l aud njurnd necjit, dup care mi strig din nou: nc un hop i voi trece; dar cu pitoanele astea care nu in este, ntr-adevr, prea riscant. M duc s vd puin mai la stnga; acolo se pare c e mai bine". l zresc prin cea i prin ntunericul care se lsa, cobornd

puin i disprnd apoi n dosul unui col de stnc. Plou mrunt. Stnd pe loc m cuprinde frigul, iar hainele mi nghea trupul. Se scurg clipe n ir i coarda nceteaz s mai lunece printre degetele mele; loviturile de ciocan i z g o m o t e l e p r o d u s e d e p i e t r e m i s p u n c L o u i s a r e d i f i c u l t i . Atmosfera este ct se poate de deprimant. Agat pe un perete neprimitor i nvluit de acest crepuscul c e o s , n c e r c u n nspimnttor simmnt de singurtate, mi simt moralul dizolvndu-se ca zahrul n ap. Deodat aud un strigt sugrumat, urmat de un zgomot violent de pietre. Instinctiv, m proptesc pentru a rezista ocului, dar nu se ntmpl nimic, i urlu lui Lachenal: Louis, ce s-a ntmplat?" mi rspunde dup puin timp, gfind: ,,Am luat-o la vale cu un pacheoi, dar am reuit s m prind iar; fii linitit, m descurc eu". Doar rar ntlnita ndemnare a lui Lachenal ne-a salvat de la catastrof! Intr-o clip, aspectul dramatic al situaiei noastre mi apru cu o intensitate insuportabil, ntreaga -mi fiin ncepu s se revolte mpotriva nebuniei acestei escalade nocturne i strigai implorndu-l, pe Lachenal: Lili, pentruDumnezeu, nu te ncpna; vezi bine c ne frngem gtul, trebuie s coborm neaprat la culoar nainte de a se face noapte". Louis mai ncearc s lungeasc vorba, pretextnd c odat ce fragmentele instabile de stnc s-au prvlit, pasajul este acum mai uor i c exact deasupra lui se gsete o brn. Dar nu mai simt cldura din vocea sa i-mi dau seama c este numai pe jumtate convins. De data aceasta refuz s mai cedez, i urlu: Eti un imbecil; dac nu revii imediat, nu mai slbesc coarda nici mcar cu un centimetru; vom fi nevoii s facem bivuac aici i nu e mare scofal!" Argumentul pru hotrtor, cci dup puin timp Lachenal se rentoarse la mine. Este aproape ora 22 i e ntuneric bezn. Pipind peretele, caut o fisur n care s bat un piton; dup mai multe ncercri, plantez unul care pare a fi solid. Ne desprindem din coard i ne pregtim de rapel. Lachenal coboar primul; m pregtesc s -l imit dar, n momentul n care vrea u s m las s alunec n corzi, pitonul scap i m prind din nou, tocmai la timp, de stnc. Simt un frison de team strbtndu-mi trupul din cap pn-n picioare. Dup o clip de rtcire, mi rectig sngele rece i m chinui s plantez un nou cui", dar nu vd aproape nimic, iar roca este att de putred, nct la fiecaretentativ se disloc sau se sfarm. Dup eforturi, zadarnice, trebuie sa m resemnez i s revin la prima f i s u r . P l a n t e z u n n o u p i t o n , p u i n m a i g r o s d e c t p r e c e d e n t u l . P a r e s i n , d a r m i - a m p i e r d u t ncrederea, ngheat de spaim i nendrznind s-mi las toat greutatea pe acest punct de sprijin, ncerc s cobor n escalad, pstrndu-mi corzile n jurul meu, n poziie de rapel. E un sistem foarte defectuos a s t f e l c d u p c i v a m e t r i a l u n e c d i n t r - o d a t a i c a d g r e u n r a p e l ; n t r - o f r a c i u n e d e s e c u n d ntrezresc finalul dramatic, dar hotrt c astzi norocul nu m prsete: pitonul a rezistat perfec t ocului i ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, m opresc lng Lachenal. Pregtim un nou rapel, de data aceasta cu doua pitoane n care avem toat ncrederea. Totui, situaia rmne nc ngrijortoare; ne aflm la marginea unui perete surplombant, care domin culoarul terminal al Balustradei" i ne dm seama c corzile noastre snt prea scurte pentru a ne permite s ajungem pn acolo. Pentru a intra n traseu nu avem alt soluie dect s efectum la coborre dificila traversare ascendent, care ne-a permis s ajungem pn aici. Pe aceste stnci putrede manevra este extrem de delicat n toiul nopii. n caz de cdere am ajunge s pendulm sub surplombe, iar de acolo, suspendai n gol, ne-ar veni foarte greu sa mai urcm. L a c h e n a l p o r n e t e p r i m u l . P e d e p l i n c o n t i e n t d e p e r i c o l n a i n t e a z n c e t , f c n d u z d e t o a t ndemnarea lui. Rmas singur i nemicat n ntuneric, teama face ca aceste secunde s -mi par insuportabil de lungi. n sfrit, aud un strigt de bucurie: Lachenal a ajuns la unul dintre pitoanele pe care, din fericire, nu le -am mai scos la urcare. Ciocnitul unei carabiniere m face s neleg c una dintre corzi a trecut prin ea. Dar pericolul nu este nc nlturat; trebuie s ajung la cel de -al doilea piton. Un nou zgomot de carabinier i... s-a fcut! Louis mi strig imediat sa cobor pn la el. Cobor cu mult uurin deoarece corzile snt inute de jos i nu risc s pendulez. n timpul escaladei remarcasem nite terase la marginea din dreapta a culoarului i snt de prere s ncercm s ajungem la ele pentru a face bivuac. La miezul nopii gsim n sfrit un loc unde ne putem aeza. Sntem dobori de oboseal i de somn i trebuie s facem un deosebit efort de voin pentru a ne asigura, ct de ct, odihna pe timpu l n o p i i . Sntem uzi pn -n mduva oaselor i t r e m u r m d e f r i g . P e r s p e c t i v a d e a n e m b r c a c u pufoaicele ne umple inimile de bucurie, mi dau jos de pe mine hainele ude i, cu pieptul gol sub burnia ngheat, mi mbrac cu voluptate mbrcmintea clduroas; nvelit n piciorul de elefant"cauciucat, rmsese bine uscat. Din nefericire, pufoaica lui Lili era ca un burete mbibat cu ap. S-a chinuit mult sa o stoarc,dar bineneles c nu i va mai putea da cldura dorit i va tremura de frig toat noaptea. D u p c e a r u n c m i d e p l a s m c t e v a p i e t r e , i z b u t i m s n e g s i m o p o z i i e s u p o r t a b i l , prietenul meu aflndu -se la o distan de vreo apte -opt metri n stnga mea i puin mai jos. Nu prea mi este foame, dar ncerc sa mnnc att ct s-mi recapt puterile. Il

mbi i pe Lachenal, care, sleit, reuete cu mult greutate s ia cteva mbucturi. Datorit nenumratelor torente ntlnite n cursul zilei, plotile noastre snt nc pe jumtate pline. Dar nu mai avem puterea s nclzim cte ceva cu primusul pe care l aveam cu noi. Sntem att de dobori de oboseala, nct un astfel de efort ne pare imposibil. Adorm ntr -o clip, dar dup puin timp m trezesc cu o senzaie de sufocare. Alunecasem n timp ce dormeam i acum stteam suspendat n coard. Urc din nou n bivuac, care, de fapt, nu este altceva dect o mic coam teit unde trebuie s m m e n i n c l a r e , f r s a m d e c e m s p r i j i n i . i c u m a d o r m , a l u n e c n t r - o p a r t e s a u n t r - a l t a , petrecnd astfel, cu tot somnul meu adnc, o noapte ngrozitoare. Lachenal, n schimb, este mai bine instalat, dar n hainele sale umede l copleete frigul i clnne tot timpul din dini... Spre ora 3 dimineaa, o furtun violent ncepe s se fac auzit din deprtri. Din cnd n cnd, fulgere frumoase strpung ceaa deas care ne nconjur. Dar pe Eiger e linite. Ploaia a ncetat, iar frigul devine tot mai ptrunztor. Ne frmnt o mare nelinite i discutm cu nflcrare situaia. Pe Walker nu avusesem de ales, retragerea era imposibil; tr ebuia ori s urcm, ori s murim. Aici, situaia este alta; tim c n vara trecut Krahenbuhl i Schlunegger urcaser pn aici i surprini de vremea rea au reuit s coboare n ciuda zpezii, a marelui pericol al avalanelor i a pitoanelor slabe. Est e cert c, orict de primejdioas ar fi, o retragere ne-ar putea salva. Dei disperat la gndul renunrii tocmai cnd ne aflam att de aproape de int, nclin pentru aceast soluie. Lachenal, dimpotriv, consider c din locul n care ne aflm, i de unde n cteva ore de escalad am putea iei", ar fi mai riscant s coborm dect s ne continum ascensiunea i mi repet de zeci de ori c celebrul ghid Adolphe Rubi, din Grindelwald, l-a asigurat c culoarul ce duce de la Pianjen" pn n vrf nu es te dect o pant de grohoti uor accesibil. Snt obligat s recunosc c relatarea lui Heckmair, pe care o citisem n Alpinism", prea s confirme, n parte, aceast tez. Nu povestete el, cum echipa sa a urcat acest culoar pe o vreme foarte nefavorabil i ameninat n permanen de avalane?... Dar toate aceste argumente nu reuesc s m conving dect pe jumtate; fr a ndrzni s i-o spun, mi dau seama c Louis, simind victoria aproape, nu se ndur s renune la ea. Prea mult a visat i a dorit aceast tur ca s nu joace acum pn la ultima carte. Entuziasmul i dorina sa nenduplecat de a nvinge cu orice pre reuesc n cele din urm s m ctige. n aceast diminea ceoas coborrea nu mi se pare deloc mbietoare i, la urma urmei, noi n-am venit aici s nfruntm primejdia? i iat c ni se ofer mai pasionant ca oricnd. Deci, nu trebuie s dm napoi! La ora 5 ne jucm de-a acrobaii deasupra strlucitoarelor stive de farfurii" din traversare. Atmosfera e apstoare i snt semne c va ninge. Trebuie s acionm rapid i s sperm c vremea ne va acorda o amnare de cteva ore... Dup dou lungimi de coard efectuate n acest loc, unde la fiecare pas am impresia c tot eafodajul se va prbui, ajungem pe o platform solid. A ici, o lantern i un piton cu cordelin ne indic locul n care s-a oprit tentativa efectuat anul trecut. O scurt traversare de ghea ne conduce pn la piciorul unui perete cu aspect puin mbietor. Plecarea este n surplomb i nu reuesc s plantez un piton suficient de solid pentru a m susine; singura fisur pe care o zresc este prea larg. n sfrit, ntinzndu-m la maximum, reuesc s nfig solid, aproape cu vrful degetelor o bro" de ghea de care m trag apoi cu ndejde. ngheul de diminea a acoperit stnca, udat de ploaie, cu polei; prizele snt acoperite nc cu zpad veche i trebuie s m car cu colarii n picioare; pe lng aceasta, ca s ctig timp, mi pstrez sacul n spate. n aceste condiii, nu m simt deloc n la rgul meu pe acest perete vertical. Trebuie sa degajez asperitile, una cte una, i nu urc dect foarte ncet, cu un efort teribil. Dup vreo doisprezece metri, zresc n apropiere marginea unei brne; m separ de ea o scurt surplomb i ncerc imediat s fixez un piton pentru a o trece, dar toate fisurile snt prea largi. Nu-i nimic, ncerc fr piton!... O priz, la care ajung cu vrful degetelor, va trebui s -mi permit pasajul. Dar snt prea obosit; degetele nc slabe, ale minii mele schilodite, se desprind n urma efortului i-mi dau seama c dac mai insist, voi zbura". De trei ori ncerc i de trei ori trebuie s revin la prizele de la care am pornit. Arunc o privire jos sub picioarele mele: ultimul piton se afl la cel puin patru sau cinci metri; e ntr -adevr prea jos pentru a-mi asuma riscul s cad. Dar ce sa fac? Nu pot admite totui s fiu oprit de o surplomb de doi metri. Tatonnd n stnga, gsesc o crptur favorabil i, cu toate c m aflu nt r-o poziie foarte delicat , izbutesc s fixez n ea unul dintre pitoanele groase pe care Simond le -a confecionat special pentru mine. Doamne sfinte, ce s-ar fi ntmplat dac n-a fi reuit s-l conving s mi le fac! Acum, cu o astfel de asigurare, mi pot permite s ncerc o ieire. mi adun toate puterile i m arunc dintr -un singur salt peste obstacol, ntr-o clip m aflu pe o brn bun. Ei, drcie! micarea violent a fcut ca ciocanul s mi se agae n stnc. nurul de piele s-a rupt i iat-l disprnd n hu. Aceast pierdere ar putea provoca un adevrat dezastru, pentru c de acum nainte nu vom mai putea recupera nici un piton, dar prefer s nu m mai gndesc la cele ce s-ar

putea ntmpla dac am pierde i unicul ciocan-piolet care ne mai rmsese. T r a v e r s a r e a s p r e P i a n j e n " se dovedete a fi mai uoar dect a fi crezut -o; roca este ngrozitoare, dar ntlnim pe parcurs mai multe pitoane vechi, care ne dau o bun asigurare. Urcm pe Pianjen" n plin vitez, unul n urma celuilalt, fr asigurare i fr s spm mcar o treapt. Spre norocul nostru, gheaa este destul de bun i pe ici, pe colo, fragmentele de stnc dezgolit ne uureaz naintarea. Creznd c victoria este aproape, ne repezim spre culoar scond strigte de bucurie. Uoara nclinare a pantei pare s confirme pronosticul lui Adolphe Rubi cu privire la uoara accesibilitate a acestui pasaj; ptrundem ntr-un culoar ngust i curnd un piton ne asigur c ne aflm pe drumul cel bun. Din nefericire ns, pasajul arat destul de ru; dm peste o faad aproape dreapt, de vreo zece metri, a crei roc compact este acoperit cu un strat de polei gros de aproape trei centimetri. Cu dinii din fa ai colarilor fixai pe nite prize minuscule, m ridic doi metri i ncerc zadarnic, gata s cad, sa plantez un cui". Nentrezrind nici o soluie, cobor descurajat, ncearc i Louis; el reuete s nfig vrful unui piton pn la un centimetru, prin stratul de polei, ntr-o fisur superficial; printr-o echilibristic uluitoare se redreseaz pe acest punct de sprijin nesigur i cu alte patru pitoane, tot att de puin solide, datorit minunatei sale ndemnri reuete s foreze pasajul. Cnd urc, la rndul meu, folosindu-m din plin de coard recuperez cu uurin, cu o mn, toat fierria"!... Panta devine mai puin nclinat i cu toate ca poleiul acoper stnca n ntregime, urcm destul de regulat. Dup cteva lungimi de coard, sntem oprii de o nou poriune stncoas, deschis la culoare i strbtut de o fisur surplombant. Pe o stnc uscat, cu un ramonaj sistem Dulfer", am scoate-o repede la capt n acest pasaj. Din pcate ns, poleiul care acoper totul ne mpiedic s practicm aceast tehnic elegant. M ridic cu greu pn la poriunea surplombant. Aici reuesc s plantez o bro" lung de ghea i ndeprtndu -mi ct mai mult cu putin picioarele, ajung s m mai ridic puin i s bat o a doua bro" deasupra surplombei, pe care o fixez ns ntr-o gresie care nu-mi inspir deloc ncredere. Negsind nici o priz avantajoas, nu izbutesc s-mi reiau poziia bun. n lipsa altei soluii mai bune, apuc broa" cu ambele mini i ncerc s-mi ridic picioarele pe o priz mare. Dar colarii derapeaz puternic pe ghea. n sfrit, snt aproape, m mai ntind puin i... clac!... M aflu n picioare cu ase sau apte metri mai jos n spatele lui Lachenal! Totul s -a petrecut att derepede, nct n-am avut nici mcar timpul s -mi fie team. Cztura a fost oprit ntr -un mod att de progresiv nct am aterizat" fr s simt nici cea mai mic zmucitur. Louis m lu n primire cu obinuitul su ton batjocoritor: Ei, ne jucm de-a rndunelele acum?... Apoi, mai serios, el adaug: Nu s-a spart nimic? M duc eu, sau mai ncerci tu? nc nfierbntat de lupt i furios de pania mea, i rspund: E-n regul! ncerc din nou. Dar nu te teme, de data aceasta voi reui. i fr s-mi iau o clip de rgaz, pornesc din nou la atac. De data aceasta reuesc s fixez mai bine cea de-a doua bro" i s ajung deasupra unei prize bune. Apoi traversez o lespede spre stnga, dar poleiul face ca acest pasaj s fie extrem de delicat. Vremea devine din ce n ce mai amenintoare; nori grei de ploaie coboar tot mai jos; ne nvluie ceaa, iar sunetele capt o rezonan nfundat. Ateptm dintr -un moment ntr -altul s ning, ncerc cu disperare s vd dac nu este posibil s evit aceast lespede acoperit de polei, dar nu ntrezresc nici o alt ieire: trebuie s trec pe acolo i nc repede; acum e o problem de via sau de moarte. Fr a mai sta pe gnduri i fr a-mi face alte p r o b l e m e m i a s u m t o a t e r i s c u r i l e . C u v r f u l c o l a r i l o r s p r i j i n i t n p o l e i , c u m i n i l e a g a t e d e excrescene aproape nevzute i adunndu-mi toate puterile naintez la limita cderii. Sacii snt tri cu repeziciune i dup tehnica obinuit a secundului, Lachenal se trage cu coarda. Deasupra noastr se ivete o nou surplomb. Nu se mai sfrete odat cu acest culoar infernal i cu aceste surplombe diabolice unse" cu polei? Acesta pare ns de nenvins! Pe unde or fi trecut oare germanii? Poate c exist un alt pasaj printr-un culoar situat mai la stnga, dup aceast coam! n cteva micri ajung pe o mic platform. Culoarul e impracticabil! D a r c e v d ! O v e c h e i n s t a l a i e d e r a p e l r m a s p e l o c . A h ! n e l e g . C u a c e a s t c o a r d germanii au cobort pe platform i de aici au cutat un al treilea culoar. Fr s m mai gndesc c este veche, apuc coarda i ntr -o clip m aflu la baza unui horn larg, foarte aburpt i acoperit de polei. Pasajul nu are nimic mbietor dar, efectund un larg ramonaj lateral i cu mai mult optimism, ai putea s-i vii de hac. Dup ce Lachenal a ajuns la mine, m ridic, ndeprtndu-mi picioarele la limit; uneori am impresia c muchii mi se vor rupe n urma efortului. Stnca este compact i practic e imposibil sa bai vreun piton. Abia cnd ajung aproape de sfritul lungimii de coard, reuesc s bat, la doi sau trei centimetri, un cui" nenorocit. n lipsa de ceva mai bun, l ajut pe Lachenal s se apropie de mine, cu aceast asigurare mai mult moral dect real, ncepe s plou puternic cu grindin i torentul din culoarul vecin trimite stropii pn la noi. Din fericire, o surplomb ne apr de grosul" acestei cderi. Dificultile ncep s scad treptat i ncetul cu ncetul simt aprinzndu-se n mine o bucurie luntric; de acum o tiu: sntem salvai.

Marile obstacole au rmas n spatele nostru i nimic nu ne mai poate opri. Grindina se transform n fulgi dei de zpad, care cad ca o perdea deas. Dac am fi ntrziat o or, ansele noastre de a iei" ar fi fost reduse la jumtate!... Ajungem pe o pant abrupt acoperit de stnci instabile; ne dm seama c vrful trebuie s fie pe aproape. Cuprini de nerbdare, ne crm n plin vitez unul n urma celuilalt. Totui terenul este nc dificil i intuiesc ndat primejdia pe care o prezint o asemenea grab. Ca s mresc ansele noastre de reuit, m hotresc s ncheiem ascensiunea asigurndu-ne la f i e c a r e l u n g i m e d e c o a r d . L a c h e n a l a c c e p t b o m b n i n d , i a r n a i n t a r e a n o a s t r i r e i a d i n n o u neleapta ncetineal a alpinismului obinuit. D a r c t d e l u n g m i s e m a i p a r e a c e a s t l u n g i m e d e c o a r d ! P a r c n u s e m a i t e r m i n niciodat! Fr ndoial c oboseala i nerbdarea o fac mai lung dect a fi crezut. Hotrt c ceva nu en regul! Poate c Lachenal, mpins de dorina sa de a termina odat, urc n acelai timp cu mine?! Dar, nu, e acolo nemicat i m asigur... Nu mai neleg nimic; ia s -l supraveghez puin mai cu atenie. Ah! piicherul... Urc n acelai timp cu mine, iar atunci cnd mi ntorc privirea spre el, se oprete fcndu-se c m asigur. Dar totul are un sfrit, chiar i aceste roci putrede. Dup ele urmeaz un povrni de zpad i fr ndoial c vrful este pe aproape. Dar oboseala ne toarn plumb n mini i n picioare i cu toat dorina noastr de a ajunge ct mai repede, naintm foarte ncet. Brusc, ieim" pe creasta Mittellegi, pe care ceaa ne-o ascunsese. Acum este un fapt adevrat: am nvins Eigerwand-ul. Nu ncerc nici o emoie violent; nici mndria de a fi realizat o aciune att de mult dorit, nici bucuria de a fi dus la ndeplinire o sarcin dificil. Pe aceast creast pierdut n cea, m simt ca un animal hituit, obosit i chinuit de foame, ncerc doar simmntul primitiv de a-mi fi salvat pielea". A vrea s m opresc, dar Louis nu -mi d rgazul. Este peste msur de nfierbntat; dorina de a ajunge ct mai repede n vale ca s -i asigure soia c este teafr l obsedeaz i l face s devin pe jumtate nebun. Cu toate vorbele lui de ocar, urc creasta foarte ncet i la ora 15 ajungem n sfrit pe vrf. Dar aventura nu s-a ncheiat pentru c ncepe groaznicul chin al coborrii. Stratul proaspt de zpad atinge acum peste zece centimetri i ca s nu alunecm n fiecare clip, ne pstrm colarii, nclai astfel, ncercm s ne fixm picioarele n grohoti, iar glezna mea bolnav m jeneaz enorm. L a c h e n a l , c a r e c a p r i n m i n u n e n u m a i s i m t e n i c i o o b o s e a l , a l e a r g n f a a m e a blagoslovind". Cum sntem nc legai de coard, snt silit s-l urmez; acest ritm m epuizeaz i din adncul inimii mele ncep s-l detest pe acest tiran cuprins de frenezie. Fcusem greala s nu cer informaii amnunite asupra drumului de ntoarcere. tiam doar c este uor i c e situat pe versantul vestic; mai vzusem pe o carte potal c versantul este mrginit spre sud de un culoar lung de zpad i c, de fapt, este destul de puin nclinat. Am hotrt repede c drumul de coborre este pe aici i c, n orice caz, pe un perete cu un aspect att de puin dificil nu vom avea probleme. nfruntnd ceaa i furtuna, ncercm s ajungem la culoar. Urmm ctva timp o potec larg care dispare ns ndat. Izbii de vnt i de zpad, naintm orbete. Tun n preajma noastr i prul ni se umple de chiciur. S fii surprins pe munte de o furtun nsoit de descrcri electrice este un lucru ngrozitor. Detunturile asurzitoare, scnteile ce -i trosnesc deasupra capului, electricitatea descrcat care te scutur i uneori te salt, toate te fac s simi primejdia att de aproape nct s o poi atinge cu mna ntins, trezind teama chiar i n cei mai viteji. n btaia acestui foc, mai grozav dect un tir de artilerie, omul se simte fr aprare n faa unor fore oarbe, capabile s -l nimiceasc n mai puin de o clip . Neputincios i hituit, slbiciunea i singurtatea sa i apar acum n toat imensitatea lor. Primejdia este real, numeroi alpiniti fiind trsnii, ari grav sau chiar azvrlii n prpastie. Dar astzi, am depit stadiul de fric. Nu-mi pas de furtun, naintez ca n vis, obsedat doar de dorina de a ajunge ct mai repede ntr-un loc unde, n sfrit, s m opresc, s mnnc, s beau i s dorm. Teama de furtun accentueaz parc i mai mult starea de frenezie a lui Louis, dar el nu se gndete mcar o clip s se pun la adpost. Gndul su este numai la coborre. Alearg, strig, gesticuleaz, artnd de parc-ar fi posedat de diavol. Un timp destul de ndelungat coborm printre blocurile de calcar, cnd deodat, panta alb a culoarului apare sub picioarele noastre. P e a c e s t d r u m u o r c o b o r m n p l i n v i t e z i p e r s p e c t i v a d e a p u n e c a p t e f o r t u r i l o r i oboselii ne face s scoatem strigte de bucurie. Dar culoarul se termin brusc i ne trezim deasupra unei faleze stncoase. Este prea nalt pentru a fi trecut n rapel i nici n dreapta, nici n stnga nu se zrete vreun pasaj. Am ajuns ntr-o capcan; drumul nu e pe aici. Dar pe unde este? Fr ndoial c mai spre nord. Trebuie deci s urcm din nou! Dar l vom gsi oare nainte de a se nnopta? Din nou ncep s ne cuprind gnduri negre. Timpul se scurge, furtuna se dezlnuie mai departe i n starea n care ne aflm, o tim bine, c un al treilea bivuac ar fi ngrozitor. Pentru o clip mi veni n minte sfritul tragic al lui Molteni i Valsecchi, care la mai puin de trei sferturi de or de caban czur fr suflare, dup ce cuceriser peretele nordic al masivului Badile, i fr s vreau mi-am dat seama c ne amenina un pericol asemntor. Negura se ridic puin i-mi pare ca ntrezresc o posibilitate de coborre pe flancul stng, dar Louis prefer s ncerce pe cel drept. Snt stul de discuii i i accept

alternativa, l urmez, lsndu-m n voia sorii. Urcm culoarul cu greutate i la prima brn ne angajam pe peretele vestic, care se dovedete a fi un labirint de faleze stncoase de nlimi variate, care separ numeroase brne. Stnca rmne compact; aproape c nu mai avem pitoane; n aceste condiii ar fi greu s facem rapeluri i n nici un caz nu am putea ajunge pn jos. Coborrea noastr este posibil numai datorit hornurilor i culoarelor scurte care, din cnd n cnd, ne permit s trecem de la un etaj la altul. Dar ne putem atepta oricnd ca vreo falez mai important sa traverseze ntregul perete i s ne taie calea fr mil. La fiecare pas ne temem c vom fi blocai, dar de fiecare dat descoperim n ultima clip o ui de scpare. Lachenal este la fel de dezlnuit. Vitalitatea sa i geniul su de alpinist fac adevrate minuni; cu ndemnarea sa de necrezut alearg dintr-o parte n cealalt a lespezilor nzpezite. E pretutindeni. Dei drumul este foarte complicat, coborm rapid, numai datorit lui. Cu toate acestea simim apsarea obsesiv a unui sfrit tragic. Ce se v ntmpla dac vom ntlni o falez continu? Vom mai fi n stare s urcm, vom mai rezista unui nou bivuac? Dar dintr-odat spaima noastr se risipete. Totul pare att de simplu: acolo, la zece metri sub picioarele noastre, peretele se termin printr -un neveu larg. Lsnd n urm lume a de stnc i a furtunilor unde trisem adevrate bucurii i n care orice clip avea s ni se ntipreasc n minte pentru toat viaa, coborm n grab spre tihna cminelor noastre... La Eigergletscher, apelurile telefonice nu conteneau s se intereseze de noi; se dusese vestea c am urcat pe Eigernordwand i lumea ncepuse s se neliniteasc. E l v e i e n i i s n t n g e n e r a l o a m e n i m a i r e c i , d a r d e d a t a a c e a s t a t r e b u i e s s p u n c n t r e g personalul grii-hotel ne-a primit cu mult bunvoin. Aceste locuri fiind frecventate doar n timpul zilei, n seara aceasta noi eram, practic, singurii musafiri i fiecare se strduia s ne fie ct mai util i un tovar ct mai plcut. O foame cumplit ne chinuia stomacul i ore n ir nu visasem dect la ospul pe care aveam s-l facem. Dar cnd ne-am vzut, n sfrit, n faa unei mese mbelugate abia am putut s mbucm cte ceva. Noaptea a fost agitat; o sete cumplit ne ardea gtul. Beam nghiitur dup nghiitur, dar nu reueam s ne stingem setea dect pentru o clip i de aceea nu puteam adormi. Nu am putut s neleg niciodat de ce ascensiunea noastr de pe Eiger ne-a afectat ntr-att i pe unul, i pe cellalt, nct ne-a pierit orice poft de mncare i de somn. Dei este o tur mai atletic i d o a r c u p u i n m a i s c u r t d e c t E i g e r w a n d - u l , W a l k e r - u l n u n e - a s u p u s l a a s t f e l d e n c e r c r i . D e asemenea, dup Eigerwand am mai realizat i alte ascensiuni, chiar mai dure, cum este de pild cea a peretelui terminal de pe Fitz-Roy; dar la ntoarcere am putut ntotdeauna s mnnc i s dorm aproape normal. De dimineaa, abia ne trezisem c ni se i prezent un ziarist. Urcase pe jos n timpul nopii vrnd s fie primul care s relateze despre expediia noastr. Apoi ncepur nenumratele chemri telefonice, iar cu primul tren sosir vreo zece ziariti i fotografi. Ne-a mirat acest interes deosebit artat expediiei noastre, pentru c nu ne gndisem nici o clip la faptul c aceast a doua ascensiune a Eigerwand-ului va strni atta vlv din partea presei i c reuita noastr va fi scris cu litere de-o chioap n ziarele din ntreaga Europ. Pn atunci traseele noi pe care le inaugurasem, extraordinara performan realizat n masivul Droites i chiar dramatica ascensiune pe care o efectuasem pe Walker, nu avuseser dect slabe ecouri; doar presa local se interesase de ele, consacrndu-le cel mai adesea cteva rnduri. Pe vremea aceea, alpinismul era nc o activitate aproape personal, iar presa se limita doar la relatarea patetic a unor accidente, care constituia mai degrab o surs de ctig, dect povestirea unei escalade, orict de remarcabil ar fi fost ea. n 1947 era absurd s-i nchipui c vei obine o glorie din practicarea alpinismului. A mini dac a afirma c nu sperasem ct de ct s ne ctigm un oarecare renume n urma victoriei de pe Eiger, doar eram i noi oameni! Dar Eigerwand -ul, cel mai nalt i cel mai de temut perete al Alpilor, fusese deja nvins i tainele sale dezvluite, aa nct o a doua escalad i pierdea aproape n ntregime acel caracter fabulos care captiveaz interesul publicului. Aa se ntmplase cu cea de-a doua ascensiune a Walker-ului care n-a avut aproape nici un rsunet fa de vlva pe care o strnise cucerirea sa. Victoria noastr asupra Eigerwandului ne asigura un loc n rndul celor cteva sute de oameni care formau mica lume a marelui alpinism". Oricum, atta atenie din partea presei ne uluia. tiam c era doar o vlvtaie, care avea s se sting tot att de iute cum s-a aprins. D e f a p t , e v e n i m e n t u l c a r e a f c u t s c u r g c e a m a i m u l t c e r n e a l n n t r e a g a i s t o r i e a alpinismului a fost cucerirea vrfului Annapurna, victorie anunat la nceput prin cteva notie urmate, a doua zi, de informaii ample asupra expediiei. Dup ce-i satisfcuser curiozitatea, ziaritii au plecat lsndu-ne singuri cu problemele noastre. Artam jalnic amndoi, cu feele supte i cu hainele rupte. Urma s ne ntoarcem acas cu trenul, ca nite simpli turiti, dar dup ce am pltit hotelul, aproape c nu ne mai rmseser bani nici pentru mncare. Noroc c la Berna ne ateptau nite ziariti, care ne-au invitat la mas. La Geneva, bieii de la Androsace 2 9 ne-au fcut o primire triumfal. Am petrecut o sear plcut la prietenul meu Pierre Bonnant mpreun cu un grup de vreo zece alpiniti. Prietenia sincer i cldura uman ntlnite aici au fost pentru noi de nepreuit. A doua zi, prietenul nostru Paul Payot, care pe atunci nu era nc primar la Chamonix, veni la Geneva s ne ntmpine cu maina sa, aducndu-ne i soiile. n ziua urmtoare urcam

iari la refugiu mpreun cu stagiarii de la cursul de aspirani-ghizi. Viaa i relua cursul normal. Acum tiam i ce este gloria: nimic altceva dect titluri n ziare, pahare ridicate i bucuria sincer a ctorva prieteni adevrai. Eigerwand-ul nu mai era dect o frumoas amintire. Dar pe strlucitoarele culmi ne ateptau alte aventuri i alte btlii. Dup mine, peretele nordic al Eiger -ului este cea mai important ascensiune din Alpi. Fr ndoial c ea nu necesit o escaladare foarte acrobatic, dar din cauza complexitii e i c u t o t u l deosebite fa de attea alte ture, perfecionrii materialelor i a tehnicii, crtorii de astzi snt cu puin mai rapizi dect cei de odinioar. Desigur c o comparaie cu cele mai extraordinare performane realizate n afara Europei: pe Cerro Torre, pe peretele sudic al vrfului Aconcagua, n Fitz-Roy, pe turnul Mustagh-ului, n Chacraraju etc. , ar dovedi c aceast ascensiune nu mai constituie o realizare excepional. Aceasta se datorete ns mai puin faptului c evoluia alpinismului i-ar fi putut diminua dificultatea, ct aceluia c alpinitii de astzi snt gata s depun eforturi i mai susinute i s se expun unor riscuri mult mai mari dect cele dinainte. Chiar i n condiii foarte bune i indiferent de pregtirea pe care o are, cel ce revine de pe Eigerwand nu poate contesta faptul c a realizat ceva mai mult dect un simplu exerciiu de escalad i c a trit o experien n care i-a pus foarte serios n joc nu numai ndemnarea, inteligena i fora, ci nsi existena sa. D a r i i s t o r i a e s c a l a d r i i E i g e r - u l u i a r e u n s f r i t . L a n c e p u t u l l u n i i m a r t i e 1 9 6 1 , p a t r u alpiniti germani: Walter Almberger, Tom Hiebeler, Anton Kinshofer i Anderl Mannhardt, dup o lupt de aproape apte zile i fcnd ase bivuacuri, au realizat escaladarea celor dou treimi superioare ale peretelui, ceea ce reprezint, incontestabil, poriunea cea mai dificil. Aceast performan, fr precedent n istoria cuceririi Alpilor, a fost conceput i pus la punct de Toni Hiebeler care, dei nu a fost cap de coard, a fost adevratul ef. Ascensiunea a fost pregtit cu mare grij, cu o metod i cu un spirit de iniiativ, cum nu s-au mai ntlnit n istoria turelor alpine. Hiebele r i tovarii si i-au pus la punct timp de mai multe luni toate detaliile expediiei. Materialul cel mai modern prndu-lise insuficient, ei au mers pn acolo nct au inventat o nclminte i o mbrcminte de tip nou. Prima lor tentativ a fost ntrerupt din cauza timpului nefavorabil, la Stollenloch" (Gaura Hoilor) care le-a dat posibilitatea s se retrag prin tunel. Dup o sptmn de repaus, evitnd poriunea deja fcut, cei patru alpiniti intrar din nou n traseu ieind prin Stollenloch" i naintar cu hotrre spre partea cu adevrat dificil a peretelui. Echipa transporta o cantitate de alimente i de materiale att de considerabil, nct, n caz de vreme proast, ar fi putut rmne i lupta cu eficacitate n perete timp de peste zece zile. Fr ndoial c, cu aceste provizii, avea o mai mare siguran. Pe de alt parte, nainta cu mult pruden, limitnd la maximum riscurile de cdere. Aceast tehnic, foarte neleapt n aparen, nu a fost totui lipsit de unele inconveniente.
29

Club alpin al crui sediu este la Geneva. Pentru a face parte din el trebuie nu numai s fii un bunalpinist, dar s prezini, de asemenea, serioase caliti morale i un spirit de camaraderie desvrit. Greutatea excesiv a sacilor i respectarea ntocmai a regulilor de siguran impuneau o naintare foarte lent care, meninnd-i pe crtori n perete timp de aproape o sptmn, prezenta unele riscuri destul de mari. Ne ntrebm chiar, dac cu mai puine materiale i folosind metode mai temerare, care ar fi scurtat durata ascensiunii cu dou sau trei zile, nu ar fi fost, n fond, mai puin primejdioas!Bucurndu-se de o vreme excepional de bun, curajul i valoarea celor patru alpiniti germani au fost rspltite prin victorie. Dar dac ar fi fost surprini n plin perete de o furtuna violent care ar fi inut mai multe zile? Limita ntre victorie i eec este adesea aproape imperceptibil. Iar judecata aspr a oamenilor i ridic p e n v i n g t o r i l a r a n g u l d e e r o i , n t i m p c e p e n v i n i o r i i i g n o r , o r i i t r e c e n r n d u r i l e neputincioilor sau ale nebunilor. Spre bucuria lor, Hiebeler i tovari si devenir eroi!... Orele petrecute n peretele nordic al Eiger-ului au fost dintre cele mai exaltante pe care le-am trit vreodat i totui, din toate ascensiunile mele, ea este una dintre puinele alturi de cele de peFitz-Roy i Annapurna pe care nu le-a mai reface cu plcere. n acest perete, cderile de piatr, calitatea rocii, prezena aproape permanent a poleiului i dificultile de retragere ridic importana riscurilor inevitabile la un nivel prea nalt. De aceea i numrul celor care i-au gsit moartea aici este aproape egal cu cel al nvingtorilor. Cu focul te poi juca o singur dat pentru a duce la bun sfrit o aciune excepional; a o relua ns de mai multe ori, probabilitatea de a supravieui devine aproape infim. Dup victoria asupra Eiger-ului, mi se prea puin probabil s mai ajung vreodat n via pe aceast creast. Ct despre ceilali versani, doar traseul Lauper, de pe peretele nord-estic, pare a fi ntr-adevr demn de interes. Dar Oberland-ul este destul de departe i mai snt nc attea ture de fcut n alte pri ale lumii!... i totui, niciodat nu trebuie sa pui mna-n foc pentru ceva. Dup zece ani aveam s triesc pe acest munte una dintre cele mai pasionante aventuri din ntreaga mea via i nu pot prsi Eiger-ul nainte de a o relata. n 1 9 5 7 e r a m n c g h i d i p r i n t r e c e i p e c a r e i c o n d u c e a m n m u n t e s e n u m r a u i d o i exceleni

crtori olandezi, pe care tot eu i formasem, practic, de la nceput, n urm cu apte ani. Foarte nzestrai, acetia deveniser nite oameni de munte desvrii i, lucru rar, ei excelau mai ales n turele glaciare, manifestnd un interes d eosebit pentru acest tip de ascensiuni. Fcusem mpreun civa dintre cei mai duri perei nordici din masivul Mont -Blanc i n dou rnduri acetia m -au dus chiar n Peru, unde am reuit s efectum n premier mai multe dintre cele mai de temute vrfuri glaciare. Trind mpreun attea escalade, devenisem nu numai prieteni, dar ne aveam i ca fraii. n acel an, din dorina de a face nite ture glaciare interesante i tiind c n masivul Oberland se pot gsi destule, m-am deplasat pn acolo. Timpul fiind excelent am reuit s facem peretele nord-vestic de pe Wetterhorn. Bucuroi de aceast prim ieire, ne-am rentors la Grindelwald unde ne stabilisem tabra de baz. Tocmai atunci a avut loc i drama. Privii! i vd!... Acolo, pe marele neveu, aproape de acel col de stnc. Ah! i vd i eu!... Dar snt trei. l vedei pe al treilea? nc pe jumtate adormit i puin suprat c snt trezit prea de diminea de aceste voci cu accent belgian care vorbeau cu destula emoie n dreptul cortului meu, nu dau atenie celor auzite i m cuibresc din nou n sac ncercnd s adorm din nou. Dar cele auzite continu s-mi struie n minte i m trezesc de-a binelea, ntrebndu-m ce s vad oamenii aceia de snt att de aprini. i deodat mi amintesc de spusele unui ghid de prin partea l o c u l u i , c a r e m i n f o r m a s e n a j u n c o e c h i p a a t a c a t E i g e r w a n d - u l . F r n d o i a l c a p a r i i a alpinitilor n plin perete este cauza acestei fierberi. i scutur pe Tom i pe Kees i lund binoclul m trsc afar din cort. Toi oamenii din campingul de la Grindelwald aveau privirile aintite spre ntunecatul i nfricotorul perete ce domin valea cu cei o mie apte sute de metri ai si, de att de apro ape, nct uneori poi s distingi omul de pe el chiar i cu ochiul liber. Se discut cu nsufleire n toate limbile. n cteva minute doar, ajung la urechile mele o sumedenie de nerozii i de inexactiti. Unii vorbesc despre treizeci de alpiniti mor i n perete; alii spun c muntele n-a fost escaladat dect o singur dat!... i toate acestea, nsoite de comentarii de genul: Trebuie sa fii complet nebun!... Doar nite imbecili pot face aa ceva!" Rezemat de roata unei maini, examinez peretele cu grij i disting cu uurin nu trei, ci patru alpiniti. Au ajuns pn n poriunea superioar a celui de-al doilea neveu. Crndu-se n apropiere de stnci, ei se ndreapt spre stnga pentru a ajunge la pintenul unde au murit Sedlmayer i Mehringer . Par s formeze o singur coard, iar naintarea lor se face cu o ncetineal de necrezut. Din experien tiu c acest neveu nu are o nclinare mai mare de patruzeci i cinci de grade; gheaa nu se zrete nicieri i dac din cauza moinei zpada nu a avut timp s nghee, starea ei este d e s t u l d e bun pentru a permite o naintare mult mai rapid. Cu zece ani n urm, cnd eram c u Lachenal, n ciuda gheii alunecoase, traversasem acest neveu n mai puin de jumtate din acest timp. Ei de ce merg att de ncet? Nu reuesc s gsesc nici o explicaie. D a r c e e a c e m i s e p a r e i m a i i n e x p l i c a b i l d e c t n c e t i n e a l a l o r e s t e f a p t u l c i v d continundu-i ascensiunea dei vremea rea se apropie cu p ai repezi! Frumosul cer albastru din ultimele zile este npdit acum de nori grei i negri, care prevestesc aproape sigur dezlnuirea furtunii i, pe msur ce dimineaa se scurgea, timpul devenea tot mai amenintor. A nelege acest lucru numai atunc i cnd, n caz de for major, o echip foarte rapid i ndrznea, profitnd de vremea bun , ar ncerca s urce pn n vrf n sperana, iluzorie uneori, de a ajunge acolo chiar n seara respectiv. Cu unsprezece ani n urm, fcusem ceva asemntor pe pintenul Walker mpreun cu prietenul meu Lachenal, cu deosebirea ns c atunci vremea fusese mult mai bun dect n aceast zi de mari 6 august 1957. Acum nu mai neleg nimic. Ceea ce se petrece sub ochii mei depete de sute de ori toate nebuniil e pe care nsi esena alpinismului le poate scuza. Se vede bine c pe munte condiiile de escalad snt foarte proaste. Acestor patru oameni le-a trebuit o zi i jumtate ca s se caere pe partea cea mai uoar a peretului, pe care o echip bine pregtit trebuie s o escaladeze, n mod normal, ntr-o jumtate de zi. Am aflat abia mai trziu c italienii l atacaser, smbt, iar germanii duminic, ceea ce nsemna o i mai mare nechibzuin. i acum, pe un neveu uor, ei nainteaz cu viteza unui melc. Snt semne sigure c vremea se va nruti din ce n ce mai mult. Dar mai e timp ca echipa s bat n retragere fr s se expun primejdiei. i cu toate acestea, cei patru oameni continu s urce cu aceeai ncetineal exasperant, ca i cnd n-ar fi nite oameni normali, cu trup i cu minte, ci nite mecanisme care nu tiu ce-i moartea i durerea. Stau neputincios pe pajitea de la Grindelwald dndu-mi seama c aceti oameni se ndreapt spre o moarte sigur i nu pot nelege ce i determin s co ntinue aceast ascensiune fr speran. Nici un argument tehnic nu poate s explice un astfel de comportament i nici o ambiie suprem, pentru c este a dousprezecea ascensiune a peretelui nordic al Eiger ului. O ct de mic licrire de inteligen ar trebui s-i fac s neleag c au ajuns la limita posibilitilor i c imediat ce se va instala vremea proast vor fi incapabili s mai reziste, indiferent de voina i de curajul de care ar da dovad. n astfel de condiii nu mai poate fi vorba s te

supui dorinei de autodepire pentru a mpinge mai departe frontierele imposibilului. Pentru ei a sunat ceasul unei retrageri onorabile i prudente i numai un orgoliu dement i mai poate mpinge spre o moarte sigur. i totui, ei i urmeaz ncet drumul. La prnz ajung la baza pintenului Sedlmayer-Mehringer. La ora 14:30 putem observa printre nori neveul care urmeaz pintenului i pe care ar fi trebuit s -l ating ntr-o situaie normal; dar nu se zrete nici o urm. Convini c nu putem face nimic pentru ei, prsim Grindelwald-ul cu gndul s revenim joi seara. Miercuri de diminea, ca i cnd vremea voia sa le ofere o ultim ans de retragere acestor imprudeni, timpul este relativ frumos, dar spre sfritul dup amiezii o furtun puternic se abtu asupra muntelui, urmat de un adevrat potop care a inut toat ziua de joi. Vineri dimineaa cerul s-a mai luminat puin i privesc din nou peretele pe care disting perfect urmele ce duc de la pinten spre Balustrad". Nite turiti mi spun c i -au zrit pe cei patru alpiniti miercuri, cnd se prea c ncercau sa ajung la traseul Lauper de pe peretele nord-estic. Prietenii mei olandezi, mai puin obinuii dect mine cu astfel de drame de pe munte, urmresc evenimentele cu pasiune. Tom, motenind din partea unei bunici irlandeze un temperament arztor i foarte generos, se frmnt disperat la gndul c nu poate face nimic pentru salvarea celor patru nenorocii, i discutm aprins pe aceast tem. Ascult, Lionel, nu crezi c s-ar putea totui face ceva pentru a-i scoate de acolo? Pe o astfel de vreme nenorocit i pe zpada asta proaspt czut ar fi curat nebunie: snt toate ansele de a rmne acolo i nici una de a reui! Pe ct snt gata s ncerc salvarea cuiva atunci cnd riscurile snt acceptabile, pe att snt mpotriva acestor aventuri nebuneti n care te expui morii pentru nimic. Nu, crede-m; eu cunosc peretele, snt nc prea jos. Nu se poate face nimic serios atta timp ct ei nu au ajuns la Pianjen" sau, n cel mai ru caz, la traseul Lauper i nici chiar n aceast situaie n-ar fi o treab prea uoar. Dar, dac ar ajunge acolo, ai ncerca sa urci o echip de ajutor? Dac s -ar putea face asta, ar fi formidabil. Ascult, Tom. Tu tii bine ce -am pit n iarna trecut. Am fost ponegrit pentru c n l o c s plvrgesc am ncercat s salvez doi biei, care cu trei zile mai devreme puteau fi scoi de acolo aproape fr nici un risc. nelegi? Snt pit i nu vreau s se mai repete asemenea lucruri. Dac Eiger-ul ar fi n Frana, a ncerca s fac ceva. Acolo am nc destui tovari adevrai, care ar fi dispui s m urmeze. Dar aici, ce-ai vrea sa fac? Nu cunosc pe nimeni, nu tiu nici o boab de german! i tu tii cum snt oamenii de pe-aici. Au spus-o i au scris-o clar: pentru ei, a face Eigerwand-ul nu mai este alpinism, ci nebunia mreiei; cei ce vor s -i bage nasul aici, s nu atepte sa fie ajutai. Dup toate astea, ce vrei sa faci? Iar eu, dup drama din Mont-Blanc, nu mai am dreptul s scot o vorb. Dac a ncerca s fac ceva, mi s-ar spune iari c snt un nfumurat care vrea s se fac remarcat i s culeag laurii victoriei... Dar dac un altul ar iniia o echip de ajutor, te-ai duce cu ei? Atunci nu i-ar mai reproa nimeni, nimic; ne-am duce toi trei i astfel tu nu te vei mai simi singur. Mai nti de toate, cine vrei s conduc aceast echip? Cui crezi c-i pas de cei patru nenorocii care snt gata s moar acolo? i apoi, eu nici a a nu m voi duce. Snt destui care ar ncerca s-mi caute pricin. Nu mai vreau s se mai vorbeasc de mine... Dar, de altfel, nici nu este nevoie de mine aici; unul l prefer pe altul. Dac ar vrea, snt destui oameni de treab n Elveia care s ntreprind o aciune dificil de salvare. Vai, Lionel, nu-mi nchipuiam c vei gndi astfel! Tu n-ai dreptul s fii egoist n faa datoriei. Nu ncape nici o ndoial c eti n stare s aduci un sprijin preios ntr -o astfel de aciune; trebuie s iei parte la ea! Nu, n-am s m duc; tia patru nu snt ca cei de pe Mont-Blanc, nite biei curajoi crora nu le-a lipsit dect norocul, ci nite nebuni care au continuat s urce n ciuda vremii proaste, n loc s coboare. N-am chef s m nenorocesc din cauza unor astfel de znatici. i dac i se va cere, totui, s te duci, ce vei face? Oh, asta e altceva. Dac mi se va cere, voi merge; din spirit de solidaritate nu pot refuza. Dar cum numai Rubi tie c m aflu aici, snt puine anse s fiu cutat. D i m i n e a a t r e c e f r a a d u c e n i m i c n o u . N o r i i s e p e r i n d d e - a l u n g u l E i g e r w a n d - u l u i ascunzndu-i n continuare pe cei patru crtori, dar deasupra noastr, pe cer, apar numeroase pete albastre i se pare c vremea se va restabili. Nemaiavnd ce face la Grindelwald, ne hotrm s plecm ntr-o tur. Avnd n vedere condiiile destul de rele, ne alegem un obiectiv destul de modest: muchia Nollen, de pe Monch. Trecuse bine de amiaz cnd am luat trenul de la Kleine Scheidegg cu intenia de a urca pn la cabana Guggi. n vagon toate discuiile se refer la soarta celor rtcii pe Eigerwand i unul dintre cltori ne informeaz c la iniiativa unuia dintre alpinitii care au efectuat cea de-a patra ascensiune pe perete, Sailer, se constituise o echip de salvare. La Eigergletscher plou att de tare, nct ne hotrm s ne culcm acolo i s plecm la ora 1 noaptea, dac vremea se mai nsenineaz. M n c m n l i n i t e ; p r i e t e n i i m e i m i s i m t n g n d u r a r e a , l o r n i l e v e n i n d u - l e g r e u s s e obinuiasc cu gndul c la cteva sute de metri de noi patru oameni snt gata sa moar. Apoi, deodat, Kees spune: Cred c Lionel ar trebui s urce i s-i ajung pe salvatori; acolo e locul lui. i rspund: Poate, dar nu m voi duce dect n cazul cnd eful echipei mi-o va cere. Fr s scoat o vorb Tom se ridic, se duce la telefon, cheam Jungfraujoch i ntr-o clip e s t e p u s n l e g t u r c u S a i l e r . Vorbete cteva clipe cu el, n

g e r m a n , d i n c a r e e u n e l e g doar ,,Bergfuhrer", Terray", Chamonix". Apoi, ntinzndu-mi receptorul, mi spune: Sailer dorete s vorbeasc cu tine. Acesta cunoscnd perfect limba francez, conversaia e uoar, mi cere n mod insistent s urc. Echipa sa e numeroas, dar fiind constituit n marea majoritate din oameni destul de slab pregtii tehnic, are mare nevoie de ghizi i de alpinitii de valoare. Este aproape de ora 21 i n seara aceasta nu mai circul nici un tren care s ne poat duce pn la Jungfraujoch. n cele din urm ne hotrm s urcm, pe jos, prin tunel, n lungul cii ferate. Dar impiegaii de la staia Eigergletscher nici nu vor s aud de aa ceva. Tom reuete s vorbeasc la telefon cu cineva din conducerea cii ferate, dar autorizaia este imposibil de obinut... Legea-i lege i nici o aciune de salvare nu poate constitui un argument pentru nclcarea ei!... Neavnd alt soluie hotrm s pornim la ora 4 dimineaa prin traseul de pe versantul vestic al Eiger-ului, pentru a ntlni pe vrf echipa de salvare plecat de la Jungfraujoch. Cnd ne -am sculat, Kees, care nu se simea n form, a renunat s ne mai nsoeasc pentru a nu ne ntrzia. Pornim i constatm c vremea s-a mai nseninat puin, dar vntul din nord bate cu violen. n asemenea condiii, o aciune de salvare se anuna a fi foar te dificil; cu toate acestea, ne hotrm s urcm cu orice pre. Amndoi sntem bine antrenai i naintm foarte repede; n ciuda poleiului care acoper cea mai mare parte a stncilor, la ora 7:30 sntem deja pe coama de nord -vest, la cel mult 300 m de vrf. Cnd e senin, de aici, se poate vedea o mare parte din peretele nordic, al crui aspect general este net concav. Dar norii groi care se roteau de-a lungul imensului perete nu ne lsau s ntrezrim dect nite fragmente de faleze iroite de zpad i de polei nmuiat. n sinea mea snt convins c pe un teren att de ostil omului, nite crtori, orict de tenace ar fi ei, nu pot rezista s lupte o sptmn ntreag cu timpul nefavorabil; dac m -am alturat acestei aciuni de salvare, am fcut-o mai mult din spirit de solidaritate fa de salvatorii elveieni, a cror aciune generoas m emoioneaz, dect n sperana real c nite oameni ar mai putea fi scoi vii din acest abis apocaliptic. De aceea m aplec puin peste perete i fr un scop precis, profitnd de o ncetinire a vntului, scot cteva strigte. Aa cum m ateptam, doar urletele furtunii au rspuns la chemrile mele. Sntem gata s pornim din nou cnd, spre marea noastr uimire, auzim venind pn la noi un strigt distinct. Cuprini de o puternic emoie n faa acestei chemri ce pare s vin dintr-alt lume, ne ntrebm dac nu cumva este o nchipuire; curnd ns alt e strigte ne conving c, orict de extraordinar ar prea, din fundul prpastiei Eigerwand-ului nite oameni ne cereau ajutor. Convini c pe o vreme bun care prea s-i fac apariia am putea participa eventual la o aciune util i nflcrai peste msur de aceast situaie dramatic, form pasul spre vrf. P e c o a m a e i i M o n c h z r i m n d a t c t e v a e c h i p e c a r e s e l u p t a u c u d i s p e r a r e c u v n t u l nprasnic. Convini c ntrziasem i c vom ntlni o mulime de oameni pe vrful Eiger, form pasul. Cnd, la ora 8:45, ajungem aici, l gsim, spre surprinderea noastr, tot att de pustiu ca i n cele mai vechi timpuri ale istoriei sale. ncerc o vie emoie pind din nou pe acest vrf pe care, n urm cu zece ani, epuizat dup o btlie de dou zile, m ridicasem n plin furtun. Aici se ntorsese una din paginile cele mai arztoare ale vieii mele i retriesc acest moment cu o intensitate deosebit. Ne ptrunde un vnt ngheat. Ca s ne nclzim i s facem o treab util, ncepem s spm n ghea o platform care sa le permit celor sosii s fac un popas comod. Ne nhmasem de mai bine de dou ore la aceast treab, cnd doi alpiniti i fcur apariia pe creast. Hotri, cu trsturi aspre, cu gesturi msurate i scumpi la vorb, dup un scurt salut se instalar lng noi i ncepur s pregteasc un ceai. Tom, care vorbea perfect germana ct i elveiana-german, ncepu s le pun o mulime de ntrebri. Aflarm astfel c, dup ce plecase la ora l noaptea de la Jungfraujoch, coloana c o n s t i t u i t d i n p a t r u z e c i d e s a l v a t o r i n c r c a i c u m a t e r i a l e g r e l e a n a i n t a t c u f o a r t e m u l t dificultate, fiind chiar destrmat din cauza vntului glacial care btea cu violen pe coama subire a Monch-ului. Au trebuit s se instaleze corzi fixe i s se efectueze operaiuni de amenajare; dar n ciuda acestei ntrzieri, aciunea continu i alte echipe vor sosi n curnd. Aflm de asemenea c cel mai mare dintre cei doi vljgani taciturni sosii ca cercetai nu este altul dect Eric Friedli, co nstructorul materialului de salvare adoptat de Club Alpin Suisse" (C. A. S). mi dau seama ndat de valoarea excepional a acestui mecanic din Thun, fr ndoial unul dintre cei mai buni specialiti ce pot fi gsii pentru dificilele aciuni de salvare care necesit utilizarea cablurilor. Dup o scurt odihn, cei doi ncep s lucreze la instalarea unei platforme i a unui punct de fixare pentru cablu. Dar roca fiind foarte friabil, trebuie s bat multe pitoane i chiar s nfoare cabluri n jurul unui bloc de stnc, i spun lui Friedli c, dup prerea mea, culoarul terminal al Eigerwand-ului se afl mai la est, dar, fr s dea importan spuselor mele, cei doi i continu munca. Spre ora 14 ncep s soseasc i celelalte echipe i n curnd pe vrful Eiger este adunat o lume ntreag. Toi aceti oameni snt membri ai seciilor C. A. S. ", cei mai muli dintre ei fiind din Thun i din Berna; dar snt unii i din Bienne, care vorbesc limba francez. Aflu c vreo zece germani din Munchen, care sosiser n ajun, seara, urcau

pe versantul nord-vestic. Spre sfritul dimineii, avionul celebrului pilot Geiger lans cteva semnale prin care ne anuna c cei din perete mai snt nc n via. Curnd alte dou, uneori chiar trei avioane se nvrteau n jurul vrfului Eiger, plonjnd apoi n lungul peretului nordic ntr -un mod tot att de spectaculos pe ct de inutil. Duduitul i acrobaiile acestor avioane contribuiau la crearea unei ambiane de blci, cu totul neobinuit pe aceste nlimi ale pmntului. Spre ora 15, cnd cablul a fost instalat, Friedli solicit voluntari dintre care s-l aleag pe cel ce urma s fac o prim coborre de recunoatere. Sailer, excelentul crtor, Perrenoud din Bienne i cu mine ne oferim imediat. Friedli l alege pe Sailer. Dup ce coboar numai aizeci sau aptezeci de metri, acesta ajungnd la marginea peretelui vertical anun c culoarul se afl mai la est. Trebuie deci transportat cablul mai departe i totul reluat de la nceput. n t i m p c e g r u p u l d i n T h u n s e n h a m l a a c e a s t n o u t r e a b , n o i n c e p e m i n s t a l a r e a amplasamentelor de bivuac. O parte a caravanei coboar din nou pn la staia Eigergletscher ca s urce din nou a doua zi cu hran i cu material suplimentar. n permanen sosesc ali oameni: mai nti germani, sub conducerea btrnului Gramminger, unul dintre cei care reuiser cteva dintre cele mai dificile aciuni de salvare din istoria alpinismului. Mai trziu, am avut plcuta surpriz s-i vedem sosind pe celebrii crtori italieni Cassin i Mauri, plecai n grab din Lecco pentru a -i ajuta compatrioii. n sfrit, la cderea nopii i fac apariia opt vljgani cu bagaje grele n spate, pe care nu-i anunase nimeni. E un grup de polonezi venii s escaladeze marii versani nordici din Oberland. ntr-un gest spontan de solidaritate au venit i ei s ni se alture. n aceast ambian de turn al lui Babel, prietenul meu Tom fcu minuni cu talentele sale de poliglot. Fr a mai socoti olandeza, el vorbete cu uurin n patru limbi. Cu ochii si mici sclipind de inteligen i de veselie n mijlocul unei fee poate puin prea rotunde, cu statura sa puternic agitat de o nflcrare tipic meridional, alearg neobosit de la unul la altul, fcndu-i pe toi s se neleag ntre ei. De-a lungul ntregii coame a Eiger-ului, peste treizeci de oameni lucreaz cu ndrjire la sparea unor platforme de bivuac i chiar a unor adevrate grote n care s se adposteasc de vntul ce continu s bat puternic. Cei care vorbim limbi de origine latin ne adunm n acelai bivuac: Tom, cei doi italieni, elveianul Eiselin din Luzern i cu mine; ambiana e freasc. A exagera dac a spune c nu ne era frig, dar trecusem cu toii prin mprejurri mult mai grele i cu toate c dispuneam de pui n material, aceast noapte nu a fost, n definitiv, dect un bivuac ca multe altele. L a r e v r s a t u l z o r i l o r , p e c n d n e p r e g t e a m s n e f a c e m u n c e a i i s m n c m p r o v i z i i l e rmase, germanii au trimis n recunoatere un om din echipa lor. Dup un timp, vestea se rspndi ca fulgerul pe creasta Eiger-ului: omul a reuit s intre n legtur cu unul din prizonierii peretelui. Se pare c snt spre captul Pianjenului" i trebuie ncercat fr ntrziere s fie trai spre vrf!... Aadar, avntul de generozitate care i-a adunat pe toi aceti oameni ntr-o aciune, aparent fr speran, pare s nu se dovedeasc inutil. i totui, cum i vom cobor pe cei patru imprudeni odat scoi din prpastie? Snt nc multe i enorme obstacole de nvins. Doar vremea de ne-ar ajuta! Pe crestele nalte totul este posibil pe vreme bun. Pe furtun ns, totul devine de sute de ori mai greu. Capricioasa vreme ne d n acelai timp toate speranele i toate motivele de team. Vntul violent i rece din ajun, care ntrziase att de mult coloana sosit de la Jungfraujoch, a ncetat, iar temperatura este chiar moderat. n schimb,cerul este nesat acum de nori ntunecai. Deocamdat se menin la mare nlime, dar snt att de negri i de grei, nct fr ndoial c nu vor ntrzia s-i descarce zpada strns n ei. Succesul sau eecul operaiei noastre atrn, nainte de toate, de numrul de ore ct ei vor binevoi s rmn acolo sus. n sfrit, Friedli l coboar pe tnrul alpinist german Hellepart, preferat pentru statura sa herculean i pentru excepionala sa vigoare. Avnd cu sine un post de emisie -recepie, acesta poate menine n permanen legtura cu creasta, informndu -ne asupra modului cum decurge coborrea. Dup ce trece de panta abrupt, de zpad a calotei terminale, el coboara fr nici un incident n lungul hornurilor largi situate deasupra Pianjenului". Doar ctev faleze verticale l oblig s-i ncetineasc o clip coborrea; un tambur de lemn n jurul cruia este nfurat cablul i permite s frneze sau s accelereze dup nevoie. La fiecare o sut de metri, cablul trebuie blocat pentru a se nuruba un noutronson de o sut de metri. Dup ce parcurge trei sute de metri, Hellepart anun c se apropie de unul din alpiniti. Acesta pare s fie mult mai sus fa de ceilali, ale cror strigte le aude, dar pe care nu-i vede. La trei sute aptezeci de metri Hellepart ajunge la crtor. E italianul Corti care, orict de necrezut ar prea, este nc teafr. Trece destul timp pn cnd Hellepa rt reuete s -i fac acestuia nite injecii cu coramin i s-l ia apoi n spate cu ajutorul acelui ham admirabil pe care noi l-am botezat cacolet"30. Pentru a-i urca pe oameni, dispunem de un troliu special pe care, cel puin teoretic, este suficient s -l nvrteti cu manivela. Cu toate acestea, Friedli, temndu -se c instrumentul nu va fi suficient de puternic pentru a nvinge toate frecturile cablului de perete, pregtise i un fel de prtie de remorcare, de-a lungul coamei Eiger -ului, adic pe mai bine de aizeci de metri, care a prins tocmai bine, deoarece n urma unor ncercri nereuite, s-a constatat c troliul nu este destul de demultiplicat

pentru a-i trage pn la noi pe cei doi oameni. De un calm imperturbabil, Friedli desfoar cablul n lungul prtiei de remorcare, iar la fiecare ase sau apte metri ataeaz nite gheare cu resort de o concepie att de ingenioas, nct pot fi luate i mutate oricnd, ntr-alt loc pe cablu. Cu ajutorul unei corzi de civa metri, Friedli amplaseaz patru sau cinci oameni la fiecare ghear. Sntem astfel peste treizeci de oameni care putem s tragem n mod eficace de cablu. La prima ncercare, n ciud a forei enorme investite, cablul nu se mic nici ct un deget. Fr ndoial c una dintre piesele cu urub care servesc la racordarea cablurilor s-a nepenit n vreo fisur. Situaia devine grav i optimismul nostru ncepe s se transforme ntr-o uoar panic. Dac nu reuim s-i tragem pe cei doi oameni cu cablul, vom fi nevoii, fr ndoial, s-l lsm pe italian n voia sorii i n acelai timp ne va fi foarte greu s-l scoatem pe Hellepart cu ajutorul corzilor legate una de alta. M a i s n t c h e m a i c i v a o a m e n i n a j u t o r i u n u l d i n t r e a l p i n i t i i d i n B e r n a , a m p l a s a t p e corni, comand manevrele cu voce de stentor. Printr -o mai bun coordonare a eforturilor noastre, dup ce se ntinde n mod ngrijortor, cablul ncepe s revin ncet. Dup vreo apte-opt metri parcuri pe prtia de remorcare Friedli blocheaz cablul pe tamburul -frn, noi mutm ghearele mai nainte imanevra rencepe. Trebuie s tragem n acest fel trei sute aptezeci de metri de cablu, n etape de cte apte-opt metri. Este de la sine neles c treaba va dura mult, cu att mai mult cu ct Hellepart, care se
30

Un fel de samar cu speteaz. N. T.

proptete cu picioarele de perete, trebuie s depun un efort muscular enorm care l oblig s fac pauze dese. Dup mai bine de o or i jumtate, cei doi oameni apar, n sfrit, la baza pantei de zpad terminale. De acum nimic nu ne mai poate mpiedica s-i tragem pn la noi, aa nct putem spune c aciunea noastr n-a fost inutil... O via va fi salvat! Sleit de puteri, Hellepart i depune povara pe o mic platform de pe creast. Cu tot aspectul jalnic pe care i-l d faa sa numai piele i os i cu ochii mici pierdui n fundul orbitelor, Corti a rezistat ntr-un mod de necrezut celor opt zile de comar trite p e Eigerwand. Pare s nu fie atins de nici o degertur foarte grav i nu numai c are puterea s se mai in pe picioare dar chiar gesticuleaz, vorbete ntr-una, se vait, ba chiar glumete. Pe de alt parte, e imposibil s afli de la el ceva precis despre ceea ce s-a ntmplat i pare mai puin preocupat de soarta tovarilor si, dect s tie dac ascensiunea sa va fi considerat ca premier italian a Eigerwand-ului. Se contrazice fr ncetare, dar confirm c omul rmas n traversarea spre Pianjen" cruia observatorii de la Kleine Scheidegg i pot urmri micrile este ntr-adevr italianul Longhi. De altfel, de acest lucru ne asiguraser i Cassin i Mauri care, cu o sear n urm, putuser s schimbe cteva vorbe cu el de pe coama nord -v e s t i c . D a r e i m p o s i b i l s a f l m c e s - a n t m p l a t c u c e i d o i a l p i n i t i g e r m a n i . D i n n o i a n u l d e contradicii izbutim s desprindem c mpreun cu ei urcase i Corti pn n vrful Pianjenului"; c acolo el a fcut o cztur i c germanii au plecat mai departe, lsndu -i materialul de bivuac n apropiere de locul de unde l-a luat Hellepart. Or, acesta negsind nici o urm de-a alpinitilor germani, concluzia logic este c ei czuser, iar strigtele veneau de la Longhi. Dar indiferent de situaie, trebuie ca un altul s coboare din nou n perete, cel puin pn la baza Pianjenului", pentru a ncerca s-i regseasc pe alpinitii germani i s vad dac Longhi mai poate fi ajutat. Friedli i Gramminger m ntreab dac snt dispus s fac aceast coborre, iar eu accept ndat. Plafonul de nori care ne favorizase de diminea meninndu -se la mare nlime, coborse acum i, prevztor fa de o nrutire a vremii, care se anuna pe Eiger, mi iau pe mine toate hainele pe care le am. Mi se pune pe cap o casc mpotriva cderilor de pietre, mi se agat la piept un aparat de radio emisie-recepie, iar neobositul Friedli mi d cteva instruciuni cum s fac o injecie, dup care nsoit de ncurajrile tuturor ncep coborrea n lungul pantei de zpad. Ajung ndat la prima falez de stnc. n zona de schimbare a pantei, observ nite tieturi adnci de peste un centimetru, pe care c a b l u l l e - a s p a t n c a l c a r A p o i s n t o p r i t p e n t r u c t e v a m i n u t e . M i s e c o m u n i c p r i n r a d i o c s e efectueaz racordarea unui nou tronson de o sut de metri. n sfrit, cobor din nou n lungul hornurilor i culoarelor pe care, cu zece ani n urm, le urcasem numai datorit energiei pe care i-o dau situaiile disperate n care te afli uneori. C e s t r a n i e i m p r e s i e s r e g s e s c a c e s t e l o c u r i p e c a r e n u c r e d e a m c l e v o i m a i r e v e d e a vreodat! Nimic nu pare s se fi schimbat. Ca i atunci, zpada i poleiul acoper stncile negre cu prizele prost situate, iar norii grei nvluie muntele ningndu-i fulgii dei de zpad. Retriesc aceste clipe cu o nespus de mare intensitate. Glumele lui Lachenal mi sun nc n urechi. Parc -l revd, suplu ca o pisic, ieind din aceste hornuri, cu ochii lucind de o bucurie maliioas, pentru a-mi striga: Ei, ghidule, cum v place tura asta? Deodat cablul se oprete. Chem vrful ca s aflu ce s-a ntmplat, dar ntrebarea mea rmne fr rspuns. n schimb prind o conversaie n german care pare s aib loc ntre Kleine Scheidegg i vrf. n sfrit, aud vrful c m cheam: Alo, Terray, m auzi? Rspunde". Rspund: Te aud foarte bine. De ce mi-ai oprit

coborrea? M auzi? Rspunde". Se pare c nu snt auzit. Apoi aud din nou apeluri n german, altele n francez, cu pauze l ungi ntre ele. Situaia rmne neschimbat. Stau ca ntr-un scrnciob, ce-i drept comod, la captul cablului, dar ateptarea mea pare s nu se mai sfreasc. Ca s-mi omor ntr-un fel timpul, fac o pendulare spre stnga pentru a revedea mai de aproape hornul pe care poleiul m obligase, n 1947, s-l urc cu colarii ndeprtndu-mi att de mult picioarele nct mi s-au pus crcei. Regsesc chiar fisura n care am plantat pitonul salvator. La fiecare revenire din pendulare cablul detaeaz cteva pietre mici i deodat cei cinci milimetri ai si mi se par foartesubiri i prea ntini. ncepe s ning cu fulgi uori i din cnd n cnd, cte o mic alunecare de zpad venit dinspre pantele superioare m nvluie ca ntr-un nor. n sfrit, aud: Aici Scheidegg. Alo, Terray, m auzi?" n urma unei lungi convorbiri cu postul de la Kleine Scheidegg aflu c postul de emisie -recepie de pe vrf, n ciuda faptului c emite perfect, nu capteaz nici un semnal. Din cnd n cnd se produc nite vibraii pe cablu, sau snt ridicat ori cobort cu cteva zeci de centimetri. Pentru a -mi mai trece timpul, ncep s strig n direcia unei echipe ale crei siluete se p r o f i l e a z p e v e r s a n t u l n o r d - v e s t i c , d a r l a c h e m r i l e m e l e m i r s p u n d a l t e s t r i g t e v e n i t e d i n strfundurile prpastiei. Este btrnul Longhi care, acolo jos, refuz s moar continund s mai spere. l vom putea salva, oare?... Cu fiecare minut care se scurge, lucrul pare tot mai puin probabil. Este aproape ora 16 i ncepe s se dezlnuie o adevra t furtun. E mult prea trziu pentru a mai putea ntreprinde ceva serios n aceast sear i dac vremea rea se ncpneaz s se atearn, nu numai c va fi lipsit de raiune, dar practic va fi imposibil de cobort un grup de salvatori pn la Pianjen", care s ajung la Longhi blocat pe una din brnele situate la mai bine de o sut de metri n stnga s-l readuc n axa cablului i n sfrit, toi acetia s fie trai pe vrf. Pe vreme bun, aceast manevr dificil ar fi, fr ndoial, realizabil, dar ea ar necesita cel puin o zi ntreag. Sntem cu toii oameni de munte destul de pricepui i de hotri ca s ducem operaia la bun sfrit i snt convins c pe un timp favorabil muli dintre noi ar fi acceptat s rmn mai multe zile n Pianjen" pentru a-l salva pe Longhi de la moartea n faa creia a rezistat cu un curaj demn de o sublim admiraie. Dar, n plin furtun, sntem complet neputincioi. n sfrit, simt cablul ntinzndu-se din nou i cu picioarele ntinse spre stnc m nal fr nici un efort. Apreciind c o coborre cu cablul fr vizibilitate i fr legtur radio ar putea prezenta riscuri suplimentare, Friedli se hotrse s m urce. n curnd, Tom m mbria pe creast. Este aproape ora 16 i m surprinde faptul c italianul Corti se mai afl nc aici. Cu toate ngrijirile primite, pare cu mult mai puin vioi dect n clipa sosirii sale. Fr ndoial c va trebui s i asiguram un al noulea bivuac. Afectat ntructva de tentativa destul de stupid, euat, exasperat de ncetineala cu care este condus aceast aciune, ncep s-i strunesc pe toi fr prea multe menajamente. n cteva minute, mpreun cu Friedli i cu Gramminger, alctuim un plan de btaie: echipa elveian a lui Friedli va rmne pe loc, pentru a fi n msur s nceap mine dis-de-diminea o nou coborre, dac timpul o va permite. Ceilali l vor cobor pe Corti chiar n aceast sear i se vor rentoarce n zori, dac vremea se mbuntete. La numai cteva clipe dup aceasta Cort i se afl pe umerii mei i cnd ajungem la nceputul traseului de pe muchia nord -vestic, l nvelim n mai muli saci de dormit i l legm de o sanie, ncepe coborrea i e destul de greu. Deoarece cablurile au rmas pe vrf, sania este cobort cu ajutorul a dou corzi de cte aizeci de metri; cnd acestea snt desfurate n ntregime, plantm alte pitoane i rencepem manevra. Dar panta, secionat de nite faleze foarte nclinate, constituite dintr -un calcar friabil, este din ghea acoperit cu o zpad flecit; pe lng aceasta, configuraia terenului nu permite o coborre direct i sntem obligai sa coborm n diagonal, spre dreapta. Acest teren, dei puin spectaculos, este ntr-adevr foarte delicat i necesit o temeinic cunoatere a manevrelor de coard. Pentru a nainta rapid, ar trebui ca toi salvatorii s se descurce pe un astfel de teren situat la nlime, dar multora le lipsesc aceste caliti. Cei mai muli dintre ei snt foarte ncordai i cu toat bunvoina lor se deplaseaz foarte ncet. Unii dintre ei mai mult ne ncurc dect s ne ajute. n fiecare clip m tem sa nu -l vd pe careva fcnd o cztur. Una dintre echipe, compus din trei polonezi, alunec i doar mulumit prezenei de spirit a lui Tom evit o cztur. Din fericire, dup cteva lungimi de coard regrupez cinci sau ase dintre cei mai buni, pentru a asigura coborrii un ritm constant. Dar vremea deveni tot mai rea, dezlnuind asupra noastr o furtun de zpad amestecat cu ploaie. Sntem uzi pn la piele. Cu puin nainte de cderea nopii s n t e m a j u n i d i n u r m d e e c h i p a l u i F r i e d l i c a r e , d u p c e s e o p r e t e s n e a j u t e c t e v a c l i p e , i continu coborrea. Se gndiser i pe drept cuvnt, c dup un al doilea bivuac petrecut n condiii foarte grele, nu vor mai fi n stare s intervin ntr-un mod eficace. S-au hotrt deci s lase materialul pe vrf, iar ei s coboare i s doarm la staia Eigergletscher. Dac vremea se va mbunti n timpul nopii, vor putea urca imediat nsoii i de alte ajutoare. E aproape ntuneric, iar vntul bate cu putere strnind vrtejuri de zpad care ne izbesc n ochi i ne nghea obrajii. E imposibil s continui astfel fr s

fii pndit la orice pas de o primejdie. ndat ce gsim un loc de amplasament ct de ct favorabil, Gramminger i cu mine, care dirijam ntreaga coborre, hotrm s ne oprim. Acest nou bivuac este foarte neplcut. Cei mai muli dintre noi sntem foarte obosii dup dou zile i o noapte de eforturi i suferine provocate de frig, de vnt i de hrana insuficient. Sntem aproape cu toii uzi leoarc i muli dintre noi nu dispun dect de un foarte sumar material de bivuac. Dup ce l-am instalat bine pe Corti pe o coam aproape orizontal, rmn singur alturi de el pe o vag platform foarte expus la vnt. Ceilali s -au dus s-i caute un adpost n dosul stncilor. Ultimul care m-a prsit a fost Tom. Dup aproximativ o or, cnd Corti aipete, ncerc sa m adpostesc i eu de furtun. Dar nu trecur nici treizeci de minute de cnd m-am chircit la adpostul unei minuscule faleze i Corti, ieit din starea de toropeal care l cuprinsese, ncepe s scoat nite strigte dezndjduite. Fr ndoial c, trezindu-se brusc singur pe o coam btut de vnt i de zpad, crezuse c l-am abandonat. A trebuit s m rentorc lng el ca s-l linitesc i s-i dau ceva de but. i de fiecare dat cnd reveneam, aproape ngheat de frig, la sumarul meu adpost, noi strigte de groaz m obligau s m ntorc lng sanie. n zori, zresc mai multe echipe urcnd spre noi. Cnd prima dintre ele ajunge la nivelul nostru, sntem gata s ne continum coborrea. Fr s mai zbovim pornim imediat. Noul grup de salvatori este format n cea mai mare parte din ghizi mai vrstnici. Lucru ciudat, acetia nu poart colari i de aceea nu ne snt de loc utili, cu excepia unuia dintre ei a crui ndemnare remarcabil compenseaz lipsa de echipament. Povrniurile de zpad au cedat acum locul unei serii ntregi de faleze verticale, dintre care unele snt chiar surplombate. Acest tip nou de teren nu este mai avantajos n comparaie cu o coborre n diagonal, iar munca este dur, mai ales pentru cei repartizai la sanie. Spre norocul nostru, dup ce efectum cteva lungimi de coard, sosete de jos excelentul ghid Karl Schlunegger care ne acord un ajutor preios. i ntlnim pe simpaticii crtori de la Chteau-dOex, din grupul crora face parte i marea alpinist Betty Favre. Litrii de butur pe care ni-i pregtiser ne dau fore noi. n curnd sntem nconjurai de o mulime de oameni venii din toate prile. Ne ajunge din urm i Friedli cu oamenii lui, care ne ataeaz de cabluri i coborrea devine mai rapid. Cu toate acestea, parcurgerea celor l.700 m, care separ vrful Eiger de staia Eigergletscher, se ncheie abia la ora 15. La poalele ghearului i n jurul staiei sntem ntmpinai de o mulime de oameni crora trebuie s le inem piept. Aciunea de salvare de pe Eiger a strnit violente polemici. Unii, care se feriser s ia parte la aciune, i-au permis s critice organizarea acestei aciuni. Bineneles c nici o aciune a omului nu este perfect atunci cnd e improvizat. Dar nu e mai puin adevrat c n ciuda mprejurrilor dramatice, lipsite de orice speran, ntr-un avnt spontan de generozitate uman, nite alpiniti aparinnd mai multor naionaliti s-au ncumetat s nfrunte laolalt vitregia Eigerului ca s salveze cu preul unor mari eforturi i primejdii viaa unuia dintre tovarii lor de munte. Aciunea de salvare de pe Eiger a constituit un exemplu mre de ceea ce pot realiza prin curaj, entuziasm i voin, oamenii. Iar aceasta, chiar dac nu a fost total, poate fi considerata o mare reuit. 6. Ghid de mari ascensiuni A doua ascensiune a peretelui nordic al Eiger-ului a marcat punctul culminant al activitii mele n Alpi. Mai trziu, am dat mai puin importan preocuprilor mele de alpinist amator i m-am consacrat n special meseriei de ghid, strduindu-m s o exersez n masivele cele mai variate i, pe ct p o s i b i l , n t u r e l e c e l e m a i d i f i c i l e . A b i a m a i t r z i u a m a v u t a n s a s p o t r e l u a o a c t i v i t a t e f o a r t e important de amator, participnd la opt expediii n afara Europei, n timpul crora am putut realiza numeroase ascensiuni de mare anvergur n Himalaya i n Anzi. Dei ntr-o mai mic msur, Lachenal a urmat i el aceeai cale. n ciuda unei laturi fantastice pe care i-o confer aparenele sale excentrice ct i caracterul su uneori eroic, alpinismul implic i el respectarea unor legi comune aproape tuturor sporturilor. Acela care, bine dotat de ctre natur, alearg pe munte nc din copilrie, reuete s fac sute de ascensiuni, nvinge nenumrate obstacole, i dobndete cu timpul sigurana n picioare, degete mai puternice, nervi mai rezisteni, un corp mai robust, o tehnic mai rafinat. Astfel, el poate ajunge la un asemenea grad de miestrie i la o astfel de experien, nct chiar i n ascensiunile extrem de dificile este n stare s domine situaia i s nu se expun unor riscuri prea mari, pstrndu-i n acelai timp o mare rezerv de for i de energie. Munii care altdat i pruser o lume plin de mistere i de primejdii de tot felul i snt acum familiari i binevoitori. Pereii de stnc ce pn mai ieri i solicitau ntreg curajul i ntreaga sa energie nu-i mai ofer acum dect prilejuri de a face o gimnastic plcut. Astfel, parcurgnd pentru prima dat n viaa mea traseul clasic de pe Verte am ntmpinat mai multe dificulti i m-am expus mai mult riscurilor dect at unci cnd, mult mai trziu, am realizat versantul Nant-Blanc al aceluiai munte; ntre timp, alturi de nenumrate ascensiuni pe care le-am fcut, am mai urcat de nou ori pe acest munte, prin ase itinerare diferite. n a l p i n i s m , c a i n o r i c a r e a l t s p o r t , n u e x i s t m i n u n i . T a l e n t u l , e x p e r i e n a , t e h n i c a i antrenamentul constituie cele mai valoroase chei ale

succesului. Nu poate fi considerat un schior adevrat acela care, devenind un maestru al tehnicii, s coboare n continuare numai pe prtiile uoare pe care le-a frecventat la nceput; dac acesta nu i ar cuta un teren mai dificil, n curnd schiatul i s -ar prea un joc plictisitor. La fel i pentru alpinist; f i e c a r e p a s n a i n t e c e r e u n a l t u l , i a r f i e c a r e t u r , o a l t a i m a i d i f i c i l ; d a c v r e a s - i p s t r e z e entuziasmul netirbit, atunci trebuie s-i caute n permanen noi probleme de rezolvat. Dar tocmai aici este i marea dram. Dac un schior i poate gsi ntotdeauna prtii mai rapide i mai ntortocheate, dac un atlet poate spera mereu s alerge mai repede sau s sar mai sus, un alpinist nu are altceva mai bun de fcut dect s escaladeze piscurile i pereii care i snt la ndemn. D u p W a l k e r avusesem vag o impresie c am ajuns la un grad de antrenament, la o perfeciune tehnic i la o for moral prea ridicat pentru ca vrfurile Alpilor s mai poat constitui pentru noi un teren de joc suficient pentru satisfacerea idealului de autodepire continu i pentru realizarea unor mari reuite. n u r m a a s c e n s i u n i i n o a s t r e d e p e E i g e r w a n d , p e c a r e o r e a l i z a s e m n c i u d a t i m p u l u i nefavorabil i a condiiilor de teren proaste, faptul devenea evident. Escaladasem cei mai nali i cei mai dificili perei ai Alpilor; n limitele nguste ale acestui lan, devenit pentru noi prea mic, nu puteam spera s avem de nfruntat obstacole mai mari. n acest sens scrisesem cndva. Pentru ca aventura s fie mereu alta, trebuie ca muntele s se nale pn la nivelul cuceritorilor si". Dar acum munii din Europa nu ne mai puteau oferi dect satisfacia p racticrii unei forme sportive a turismului, sau a unor simple exerciii de virtuozitate tehnic. Nou, care cutam satisfacii superioare unei plceri estetice sau unei noi forme de gimnastic, nu ne rmnea altceva mai bun de f c u t d e c t s schimbm regulamentul jocului, msurndu-ne singuri cu pereii cei mai duri sau atacndu-i n miezul iernii. Fr ndoial c munii cei mai mari din lume care vor rmne pentru totdeauna la nivelul celor mai ndrznei cuceritori ofereau satisfacii corespunzto are dorinelor noastre, dar fr o lecaie cum s traversm mrile i continentele? Mi s-ar putea obiecta, poate, faptul c dei reuisem s refacem cele mai importante trasee din marile masive ale Alpilor Occidentali, civa perei foarte importani rmseser nc necucerii, ca de pild peretele vestic de pe Petit Drus sau pilierul su sud-vestic i c, pe de alt parte, nu escaladasem nici unul dintre marii perei ai Dolomiilor! Or, se tie c tocmai n acest masiv se gsesc pereii cei m a i d i f i c i l i i c e i m a i n a l i c a r e a u f o s t c u c e r i i v r e o d a t d e o a m e n i . S - a r m a i p u t e a a d u g a , d e asemenea, c, n opoziie cu cele spuse de mine, chiar i dup Walker, ori dup Eiger, am fi putut gsi n A l p i l a r g i p o s i b i l i t i d e a n e s a t i s f a c e a s p i r a i i l e d e g r a n d o a r e i d e t e m e r i t a t e . R e c u n o s c c asemenea observaii nu ar fi lipsite de fundament. Dar, aa cum am mai spus -o: alpinismul include mai multe ramuri foarte diferite", nlimea" reprezint una dintre acestea, iar sextogradismul" alta. Foarte puini snt aceia care a u reuit s-i mpart pasiunea ntre aceste dou specialiti, iar i mai puini cei care au ajuns s -i nsueasc cu miestrie aceste dou tehnici, att de diferite una fa de cealalt. mi amintesc c n aciunea de salvare de pe Eiger, doi celebri dolomititi" aveau asemenea dificulti n traseul de coborre, nct prietenul meu Tom putea, fr grij, s le treac prin fa. A putea, de asemenea, s citez cazul altor doi sextograditi" care plecnd prea trziu pentru a escalada uorul traseu de pe Dent du Geant, gsir de cuviin s mai fac i un bivuac, ceea ce este aproape de neconceput!... A mai putea cita cazul unei echipe foarte ilustre din Alpii Orientali creia i-a u t r e b u i t t r e i z i l e p e n t r u a f a c e W a l k e r - u l p e o v r e m e i n c o n d i i i d e t e r e n n o r m a l e . N u m a i reamintesc dect n treact ncetineala de nenchipuit a celor patru alpiniti germani i italieni care au provocat drama de pe Eiger. i cu toate acestea, toi erau crtori de for. Unul dintre ei era chiar considerat ca un fen omen al escaladei i deinea recorduri de rapiditate pentru numeroase trasee pe stnc pur. Dac este fapt cert c majoritatea dolomititilor" nu se simt n largul lor n escaladele mixte, glaciare sau chiar n cele pe stnca din nlimile Alpilor Occid entali, specialitii acestor masive ncearc adesea aceleai dificulti pe pereii calcaroi verticali, mai mult sau mai puin friabili, din Alpii Orientali. Lachenal i cu mine eram occidentaliti" hotri: alpinismul care ne era propriu consta n escaladarea munilor i a pereilor n care gheaa i zpada se ntreptrund cu roca. Nou, aceast lume constituit din elemente diferite, n care albul strlucitor al zpezii i scnteierea de argint a ghearilor creeaz o atmosfer de basm, ne oferea clipe de real fascinaie. Dimpotriv, marii perei constituii exclusiv din roc ni se preau c prezint o uniformitate de culoare, o lips de varietate n problemele pe care le pun i o insuportabil monotonie. Nici unuia i nici celuilalt nu ne plcuser v reodat prea mult masivele de joas altitudine, pe care abia cu mult bunvoin le consideram muni adevrai". n accepia noastr dolomitismul" aproape c era altceva dect alpinismul. Cu toate acestea, eram exceleni specialiti de stnc, fapt pe care l dovedisem pe Walker. Clasa" lui Lachenal era chiar excepional n escalada de mare subtilitate. Totui, turele mixte sau

ascensiunile pur glaciare ne entuziasmau mai mult dect crrile pe roc pur, mai ales atunci cnd acestea din urm cupr indeau numeroase pasaje de escalad artificial, exerciiu pe care noi l detestam. Muli profani i chiar alpiniti de valoare medie i nchipuie c aceast tehnic (prin care, se tie, crtorul nu nainteaz dect trgndu-se de la un piton la altul) nu prezint dificulti. Nu o dat am auzit spunndu-se:n definitiv nu e prea complicat, e destul s bai nite cuie i s urci pe nite scri mici!"Acesta este, bineneles, un mod de a judeca foarte simplist. n afara ctorva excepii, escalada artificial necesit multe caliti fizice, intelectuale i morale. S te ridici ore i zile ntregi n lungul unui perete surplombant, unde scriele snt suprasolicitate sub greutatea corpului i unde trebuie s bai pitoane n poziiile cele mai incomode, este o activitate pur atletic. S reueti ca aceste pitoane s in bine n orice fel de crpturi, care adesea nu se prea preteaz la aa ceva, apoi s dispui corzile i carabinierele n aa fel nct ele s poat fi manevrate dup dorin, toate ace stea necesit un grad ridicat de ingeniozitate. Ca sa strbai n acest mod perei de apte pn la opt sute de metri cu o vitez de douzeci pn la treizeci de metri pe or, iar uneori abia cu cinci sau ase metri, trebuie s dai dovad de o perseveren i o voin cu totul excepionale. Faptul de a fi suspendat deasupra unui gol nspimnttor prin nite scoabe de metal nfipte ntr-o roc sfrmicioas i care uneori snt att de slab btute nct abia suport greutatea corpului, putndu -se desprinde n lan" n fiecare clip, creeaz o stare extrem de nesiguran, pe care doar un om nzestrat cu un mare curaj o poate suporta. Nici Lachenal i nici eu nu am contestat vreodat c escalada artificial este o tehnic dificil, necesitnd multe caliti, ns nici unuia i nici celuilalt nu ne fcea prea mult plcere s o practicm. Ceea ce ne plcea n escalad era senzaia de a domina fora gravitaiei, de a dansa n vid, de a alerga pe verticala pe care ea o d atunci cnd este practicat cu virtuozitate, ntocmai ca aviatorul n vzduh, ca schiorul de zpad, omul se simte atunci desctuat de ceea ce-l reine n viaa sa de toate zilele i devine pentru un scurt timp un seamn de-al caprei negre, al veveriei sau aproape chiar al psrii!... Escalada artificial, departe de a da aceast impresie de uurin i de miestrie, provoac exact senzaia invers. Legat fedele de stnc, naintnd cu o ncetineal extrem bazndu-se pe artificii mecanice i cu preul unor eforturi extenuante, omul se simte mai mult ca oricnd greu, slab, stngaci i sortit pieirii. Departe de a triumfa datorit unei arte n care adesea se pot ivi chiar unele idei geniale, alpinistul nu izbutete s nving dect prin efectul unui miglos meteug. Marile escalade dolomiti ce, pe lng faptul c se desfoar ntr -un cadru ctui de puin atrgtor, necesit, aproape toate, poriuni lungi de escalad artificial sau semiartificial. i aceasta ne era destul ca s nu mai dorim a le nfrunta. Tot din aceast repulsie fa de escalada artificial nu ne-am pus niciodat n gnd s atacm cei trei sau patru perei mari de stnc din Alpii Occidentali, care rmseser nc nestrbtui pe vremea aceea. A mai aduga c n 1947 folosirea intens a penelor" de lemn pentru naintarea de-a lungul fisurilor prea largi, n locul pitoanelor obinuite, nu era considerat ca un procedeu prea elegant i nici un alpinist nu ndrznise nc s recurg la ele. Dar numai datorit acestor metode dulghereti" au putut fi, n sfrit, cucerii , cu muli ani mai trziu, versantul vestic de pe Petit Drus i pilierul su sud-vestic. Doar doi perei rmai nc necucerii mai puteau s ne ofere dificulti comparabile cu cele de pe Eiger i de pe Walker: peretele nord-estic din Grand Drus i peretele nordic direct din Droites. De fapt, meseria noastr ne dduse posibilitatea s dispunem de mai mult timp liber n lunile de var i dac nu am reuit s-i cucerim, am realizat mcar cteva tentative serioase. Urcasem de dou ori pentru a ne instala bivuacul la poalele muntelui Grand Drus, iar mai trziu am fcut o tentativ pe Droites cu Tom de Booy. Spre nenorocul nostru, de fiecare dat a trebuit s ne retragem din cauza timpului nefavorabil. Alpinismul solitar, o mare specialitate a crtorilor germani i, n egal msur, a unor sextograditi" italieni, face imposibil practicarea unor tehnici, astfel nct reduce posibilitile celor mai buni alpiniti la un nivel destul de sczut, iar ascensiunea i oblig s depun eforturi extreme i uneori s se expun la riscuri mari. Dar pentru a te cra singur, trebuie s stpneti o miestrie desvrit i s dovedeti o trie de caracter deosebit de rar, a putea spune chiar, o schimbare radical a ntregului tu eu! Lachenal i cu mine nu practicasem niciodat aceast form de alpinism. i aceasta, negreit, nu att din motive tehnice ct mai ales spirituale, ntr-adevr, ni se ntmplase deseori s nu ne legm n coard ntr-un teren ce devenea din ce n ce mai greu i foarte adesea s ne crm mpreun fr a ne mai asigura. Teoretic, eram deci capabili de a efectua escalade, solitari. Dar Louis era o fiin extrem de sociabil i avea oroare de singurtate. n schimb, mie-mi place adesea singurtatea, dar n munte ea d proporii gigantice ameninrilor pe care natura le ndreapt spre mine. Singur snt incapabil s m car n pasaje pe care le -a putea parcurge cu mult uurin dac a simi c n spatele meu mai pulseaz o alt via. D u p m i n e , a l p i n i s m u l e s t e n a i n t e d e t o a t e o e x p e r i e n i n d i v i d u a l i n t o t d e a u n a a m considerat ridicol prerea unor amatori dup care principala cauz care i mpinge pe oameni s nfrunte munii ar consta n cutarea acelei prietenii care i leag pe membrii unei echipe. Dac ar fi aa, atunci de ce trebuie

numaidect s -i iroseasc forele i s -i rite viaa deasupra unor abisuri inumane? Dac prietenia ar avea nevoie de un catalizator pentru a se forma, atunci ar fi suficient doar o simpl ascensiune montan pn pe vrfurile cele mai uoare. n fiecare var ntlnim pe traseele obinuite grupuri numeroase de drumei tineri cntnd, bnd, mncnd laolalt n ambiana unei pl cute tovrii. Dar de cele mai multe ori, aceste relaii calde, umane, se terg lsnd locul unor frumoase amintiri. Fr ndoial c, ntocmai ca la rzboi, i n ascensiunile dificile primejdiile i eforturile trite m p r e u n f a c c a n t r e m e m b r i i u n e i e c h i p e s s e n a s c u n s e n t i m e n t d e n f r i r e , c a r e s e p o a t e transforma cu timpul ntr-o prietenie adevrat i trainic. Dar aceste sentimente care se nasc n mprejurri excepionale se menin foarte rar atunci cnd acestea dispar. Muli dintre alpiniti snt individualiti fr pereche, ntre ei rivalitile fiind frecvente. Dar s-au vzut adesea echipe formate din doi crtori, care dei nu se simpatizau, au lucrat mpreun ani de zile pentru simplul motiv c se potriveau din punct de vedere tehnic i puteau realiza ture pe placul lor. Pentru mine prietenia este un sentiment de nepreuit i ceea ce i red adevrata sa valoare este faptul c se ntlnete rar. Prietenia nu se distribuie" unuia i altuia, numai pentru faptul c acetia i-au mprit primejdia, temerile, pinea i bucuriile, ntocmai ca i iubirea, ea e un sentiment puternic care se cultiv ncet i sigur. Am mprtit o adnc i trainic prietenie pentru civa dintre tovarii mei de escalad, i n primul rnd pentru Lachenal. E ste absolut sigur c atunci cnd eram legat i printr -un sentiment mai deosebit de tovarul meu, turele mi preau ntotdeauna mai agreabile i mai exaltante. Dar ar fi absurd s pretind c alpinismul nu se poate practica dect cu un prieten adevrat. D ac ar fi aa, ar deveni o activitate excepional!... Pentru a efectua ture numeroase, nu poi s dispui ntotdeauna de un tovar ideal. De altfel, chiar cel care a fost ntr-o oarecare msur un teoretician al alpinismului pentru prietenie", avusese n tineree obiceiul de a se cra cu primul venit. Am evitat ntotdeauna s pornesc la drum cu biei pentru care nu aveam nici o simpatie, dar mprejurrile m-au silit adesea s o fac, dei, dac a fi fost capabil, a fi ncercat mai degrab s m car singur. Nu mi-am putut explica niciodat acea slbiciune moral care m-a mpiedicat ntotdeauna s m car singur pe un teren dificil. Chiar i atunci cnd nu eram legat n coard, prezena cuiva, indiferent cine, mi era indispensabil. Pe timp de iarn, frigul, zpada, vntul, zilele mai scurte, toate acestea fac ca ascensiunile s fie cu mult mai dificile. Chiar fr a prsi cadrul obinuit al echipei, cei ce vor s efectueze ture importante n timpul acestui sezon se expun unor situaii i mai nes igure dect cele ce pot fi trite n sezonul de var pe cei mai dificili perei. Unii crtori au gsit n aceast form de alpinism un mijloc puin cam artificial pentru a-i satisface pasiunea de a lupta i de a cuceri. Nu a fi nici eu departe de a mprti acest entuziasm pentru ascensiunile de iarn. Totui, ntr-un mod poate puin paradoxal, le-a reproa faptul c snt prea dure i prea eroice. Atunci cnd frigul i vntul i fac condiiile de via inumane, ca de pild pe naltele creste ale Himalayei, unde lipsa de oxigen i diminueaz fora, alpinistului i snt limitate n mod considerabil posibilitile tehnice; escalada se desfoar atunci ntr-un ritm extraordinar de lent, iar el este lipsit de acea senzaie de stpnire a miestriei, de u urin care, dup prerea mea, este una dintre marile bucurii ale escaladei. Cu toate acestea, mi-ar fi plcut mult s practic alpinismul de iarn, dar n realitate nu am avut dect foarte rar aceast posibilitate. Orict de mare ar fi pasiunea pentru munte, nu-i poi petrece toat viaa crndu-te. Datorit constituiei mele fizice, snt nevoit s efectuez un antrenament sever pentru a mi pstra miestria tehnicii alpine. n timpul iernii, fiind ntotdeauna extrem de ocupat cu practicarea meseriei me le de profesor de schi i ca participant la diferite competiii, nu dispuneam de timpul fizic necesar pentru a face ascensiuni importante. Datorit excepionalelor sale caliti fizice, Lachenal nu avea nevoie de prea mult antrenament pentru a se menine ntr-o form bun. Astfel, el a putut realiza n mai multe ocazii, fr o pregtire prealabil, o serie de ture de iarn importante. Dup cum am mai artat, n anii care au ur mat ascensiunii mele de pe Eigerwand, m -am consacrat mai mult dect n trecut meseriei de ghid. Bineneles c aceast orientare s-a datorat i unor cauze materiale mai banale, dar vitale, ns principalul motiv l constituia faptul c practicarea acestei profesiuni mi cerea destul energie i curaj pentru a-mi satisface dorina de autodepire. Meseria de ghid a fost ludat adesea n cri i n pres, obinuindu -se s se spun c este cea mai frumoas de pe lume", formul seac pe care am vzut -o folosit i pentru alte numeroase profesiuni. Unui ghid i se atribuie ntotdeauna nen umrate caliti; nu numai uurina sa de a nfrunta muntele este supraomeneasc, dar el este i curajos, puternic, bun, cinstit i generos. Acestea snt ns imagini frumoase pentru Epinal 30! n aceast lume a muntelui nimic nu este chiar att de simplu, iar ghizii nu snt dect nite oameni, care nu pot avea chiar attea caliti i virtui. Literatura alpin, luat n ansamblul ei, este uluitor de convenional, dar cnd se vorbete despre ghizi ea se ntrece pe sine. Dac nu este sedus de latura folcl oric a acestui personaj, autorul caut s-i evidenieze reputaia sa legendar. Fr ndoial c meseria de ghid necesita serioase caliti fizice i morale i

pentru a o exercita este nevoie s fii robust, ndemnatic, curajos i capabil de druire. Dar ea nu-i cere sa fii un campion sau un supraom. Alpinismul profesionist nu are, n mod practic, nimic de-a face cu ceea ce numesc eu marele alpinism", adic arta, pasiunea sau nebunia de a escalada piscurile i pereii cei mai greu accesibili. De altfel se ntmpl rar ca ghizii s se dedice marelui alpinism". n afar doar de cteva excepii, munca lor se desfoar n cadrul unor escalade de un nivel tehnic net inferior i este foarte greu s exercii aceste dou activiti n mod paralel, ntr-adevr, ele se efectueaz n aceeai perioad scurt a anului i-i duneaz reciproc. Doar unii alpiniti excepional de dotai, dintre care majoritatea snt vechi amatori" devenii g h i z i n urma dorinei de a tri n permanen la munte, reuesc s fie totoda t alpiniti de m a r i ascensiuni i ghizi care s-i profeseze n mod convenabil meseria; de altfel, dup civa ani, aproape ntotdeauna una dintre aceste dou forme de alpinism precumpnete asupra celeilalte. Meseria de ghid const n a nva pe altul arta alpinismului, sau n a-i conduce n munte pe aceia care, dintr-un motiv sau altul, nu pot sau nu vor s-l nfrunte cu propriile lor puteri. n marea majoritate a cazurilor, ghizii trebuie deci s se mulumeasc s efectueze ture relativ simple. Misiunea lor nu consta n realizarea unor performane, ci n predarea unei tehnici" i n a da posibilitatea unor turiti" s efectueze n deplin
30

Orel din Frana, din departamentul Vosges, vestit prin stampele i ilustraiile cu caracter popular care se fac aici. N. T. siguran escalade, care fr un ajutor din partea lor le-ar rmne peste putin de realizat. Pentru a obine diploma de ghid nu este nevoie s fi realizat ascensiuni de mare dificultate. Candidatului i se cere doar s aib o experien serioas pe munte i s poat conduce rapid i n deplin siguran unele ture clasice. Pentru escalada pe stnc nivelul cerut este chiar destul de sczut, deoarece e suficient s poi trece cu uurin pasaje de gradul IV, performan care este la ndemna unui mare numr de amatori. Excepie face doar uurina solicitat pentru teren mediu" i pentru pantele de zpad sau de ghea, care ntradevr este greu de dobndit. Dac este evident c profesiunea de ghid nu necesit caliti fizice i tehnice excepionale i c, pe de alt parte, ea solicit mai puin ndrzneal i tenacitate dect marele alpinism", totui p e n t r u a c e a s t a n u t r e b u i e c o n s i d e r a t c a o m e s e r i e m e d i o c r , n i c i mcar n forma ei mai puin s p e c t a c u l o a s c a r e e s t e m u n c a d e g h i d n t u r e l e n o r m a l e . A t u n c i c n d e s t e n d e p l i n i t c u contiinciozitate i druire, aceast profesiune este ntr-adevr nobil. Pe munte, aflat n fruntea grupului, ghidul este singurul stpn. Fr ndoial c e destul de srac i c muncete, dar el are n minile sale viaa celor care i s-au ncredinat. Oare nu tocmai aceast responsabilitate major asigur i gloria unor cpitani de nave sau a unor piloi? Ghidul se afl ntr-un contact permanent cu o natur n care splendoarea i mreia strlucesc din toate prile i este greu ca frumuseea i mreia cadrului ce-l nconjur s nu se reflecte ntructva i asupra caracterului su. Dac nu e supraomul pe care l-a creat legenda, el nu va fi nici servilul care ar putea deveni cu uurin. Pentru a fi profesat aa cum trebuie, meseria noastr necesit mai mult caliti morale i intelectuale dect ndemnare, for. De asemenea, ea e frumoas pentru c ofer inegalabile bucurii. Pentru a fi un ghid bun trebuie s fii capabil de devotament nu numai pentru a sri n ajutorul alpinitilor aflai n primejdie, dar chiar i pentru a-i putea ajuta pe cei pe care-i nsoeti si nving slbiciunile. Trebuie s ai curajul de a nfrunta zilnic inevitabilele riscuri pe care le comport orice fel de tur, chiar i cele mai simple. Trebuie s reziti aproape zilnic la ascensiuni care pot dura uneori zece, dousprezece, paisprezece ori chiar mai multe ore i, de asemenea, s dai d o v a d d e m u l t ingeniozitate, pentru a evita pierderile de timp i consumul de efort inutil. Alpinismul este mai ales o activitate de tineree, dar unii s -au identificat ntr -att cu aceast activitate, nct continu s mearg pe munte chiar i la anii maturi. Unii alpiniti, pe msur ce mbtrnesc, se mulumesc s fac n fiecare an ture din ce n ce mai uoare i simplul contact cu muntele le este suficient pentru a-i face fericii. D i n t r e cei pe care i-am condus n munte, prietenii mei olandezi De Booy i Egeler au constituit un exemplu rar ntlnit de fidelitate fa de alpinism, dup ce au prins singuri aripi pe unele dintre cele mai dificile trasee montane. m i f u s e s e r r e p a r t i z a i l a r n d " d e c t r e B i r o u l g h i z i l o r , c n d a c e t i a e r a u n c n i t e nceptori, ncetul cu ncetul, din tur n tur, am ajuns s facem mpreun cteva dintre cele mai dificile escalade de ghea din Alpi i, fapt i mai extraordinar din care ghizii francezi nu au mai cunoscut dect un singur alt exemplu , mpreun cu ei m-am dus pn dincolo de mri, unde am cucerit laolalt cteva dintre ultimele piscuri care mai rmseser nenvinse din cordilier Anzilor. De civa ani, dezvoltarea colilor de escalad din apropierea oraelor a ridicat considerabil nivelul tehnic al celor ce doresc s mearg n munte pe trasee mai grele. Cu toate acestea, ghizii nu izbutesc ca ntr -un sezon profesional s efectueze mai mult de dousprezece ture importante i pe lng aceasta, n majoritatea cazurilor, acestea snt efectuate de doi sau trei specialiti. Iar dac se ine seama de

perioada scurt a sezonului, de instabilitatea vremii i de intensitatea i durata eforturilor, veniturile unui ghid de mari ascensiuni snt foarte mici i nesigure. n 1947, ca ghid-instructor n cadrul colii naionale de alpinism primeam un salariu lunar i aceste probleme financiare nu m afectau direct. Totui veniturile fiind destul de modeste, ncercam s le mai rotunjesc" duminica sau n perioadele de odihn dintre stagii. n vara anului 1947 vremea a fost cu totul excepional, permindu-mi s efectuez cte o tur n fiecare zi. Escaladele pe care le efectuam la coala naional de alpinism, ct i cele fcute n timpul liber mi-au dat posibilitatea s realizez performane de rezisten aproape de necrezut. A s t f e l , d u p n t o a r c e r e a d e p e E i g e r w a n d a m f c u t u n s p r e z e c e a s c e n s i u n i n d e c u r s d e dousprezece zile, dintre care apte, una dup alta. Cea mai puin important a fost pe traseul normal de pe masivul Peigne; cele mai lungi i mai grele au fost Mont-Blanc, traversarea de pe Aiguilles du Diable, traseul Ryan din muntele Plan, traseul Verte prin muchia Jardin etc. etc. Dac ne gndim c dup fiecare dintre aceste ture trebuia s adaug n fiecare sear doua pn la patru ore de mers, necesare mutrii de la un refugiu la altul, aceasta reprezenta nite eforturi uriae, care depeau uneori optsprezece ore de munc pe zi. Realizarea unor astfel de performane nu necesita doar o rezisten fizic excepional, ci i o permanent concentrare a voinei. Efectund o asemenea serie de ture am nvat c, pentru a te depi, exist i alte ci dect aceea a celor mai mari escalade. Cea pe care o descoperisem acum, dei era mai auster i mai puin spectaculoas, mi se prea la fel de bogat n satisfacii. Prin reputaia bun pe care ncepusem s o ctig am putut s efectuez cteva ture serioase i n acelai timp plcute. M u l i d i n t r e c e i p e c a r e i - a m c o n d u s n m u n t e m i - a u d e v e n i t p r i e t e n i a d e v r a i i i m a i nsoesc nc i astzi pe unii dintre cei pe care i-am cunoscut n anul 1947. n 1948 sezonul a fost detestabil. Ploua fr ncetare, iar pe creste ningea, astfel c a fost imposibil s realizam ascensiuni dificile. n acest an nu am putut duce la ndeplinire nici mcar unul dintre proiectele pe care le fcusem cu Lachenal. Pe o vreme foarte instabil, un ghid bun, care-i cunoate temeinic masivul, poate s-i duc ntotdeauna la bun sfrit ascensiunile de mic anvergur, strecurndu -se ntre dou a v e r s e i netemndu-se s coboare pe ploaie. Neavnd posibilitatea s realizez mari ascensiuni, mi-am consacrat tot timpul liber efectund altele mai mici. n o c t o m b r i e v r e m e a a d e v e n i t f o a r t e f r u m o a s , a a n c t a m r e u i t s - m i p r e l u n g e s c activitatea; dei zilele erau mai scurte, iar frigul ncepuse s se fac simit, am escaladat muchia sudic de pe masivul Noire. La sfritul acestui sezon mi-am dat perfect de bine seama c m pasiona mai mult munca de ghid dect cea de instructor. Am nceput chiar s m gndesc foarte serios s prsesc coala naional de alpinism unde munca devenise mai puin entuziasmant. Prin contopirea acestei coli cu vechiul colegiu de alpinism, entuziasmului i lu locul rutina, zilele cu activiti mai mult sau mai puin inutile deveniser tot mai multe i totodat numrul turelor efectuate sczuse att ca numr, ct i ca importan. Rspunderea instructorilor devenise mai mic, iar atmosfera de tovrie freasc se rcise. n a c e s t e c o n d i i i , i n t e r e s u l m e u s c z u s u b s t a n i a l i - m i d d e a m s e a m a c n u m a i p r i n nlturarea efului sau a doi, trei colegi a fi avut o ans de avansare. Dar mi era destul de greu s m retrag de la coal. Eram pltit pe un an ntreg i aceasta i oferea existenei mele o siguran pe care, dup greaua perioad de la Houches, o apreciam att eu, ct mai ales soia mea. n plus, munca pe care o efectuam la coal n timpul sezonului de iarn, m interesa mai mult dect cea de instructor de staiune, singura cale de ieire pe care a fi avut-o. La coal i nvam doar pe aspiranii-instructori de schi sau pe tinerii concureni venii aici s se perfecioneze. n aceste condiii, schiul pe care l fceam era foarte sportiv i de o sut de ori mai plcut dect cel pe care ar fi trebuit s-l practic cu nceptorii sau cu schiori de valoare medie. De altfel, aceast munc de antrenor mi-a dat posibilitatea s -mi redobndesc n ntregime f o r m a p e c a r e o a v u s e s e m l a d o u z e c i d e a n i , m a i a l e s c r e l u a s e m n m o d s e r i o s p r e o c u p r i l e competiionale. Cu toate c nu eram de mare clas" internaional, m numram printre cei doi sau trei outsider-i care se infiltrau uneori n lotul naional, trebuind s am mcar valoarea celor mai slabi din l o t . D e m a i m u l t e o r i a m i e i t n v i n g t o r n u n e l e c o m p e t i i i r e g i o n a l e b a c h i a r n a i o n a l e importante, mai ales la proba de slalom din cadrul campionatelor regiunii Mont -Blanc, care avea ntotdeauna un nivel foarte ridicat i unde am ctigat cu un serios avans. Am obinut astfel clasamente foarte onorabile n cteva probe internaionale. La Kandahar cea mai important competiie, dup campionatele mondiale am reuit s m clasez al unsprezecelea la proba de slalom. n urma acestor rezultate destul de strlucite, n nelegere cu cei din conducerea schiului francez, directorul colii mi-a ncredinat antrenamentul tuturor cursurilor de pregtire a competiiilor, inclusiv cel rezervat lotului naional. Aceast activitate era pasionant i ineam mult s-mi pstrez postul. Dac nu prea imposibil, era cel puin greu de conceput s pot prsi coala n sezonul de var i s revin n cel de iarn. M aflam tocmai ntr -o astfel de dilem cnd un eveniment neateptat rsturn toate datele problemei, ntr-o sear, Gaston Cathiard, preedintele Sindicatului naional al

instructorilor de schi, m chem la telefon. Din Canada se solicita angajarea unui instructor-antrenor capabil s-l nlocuiasc peEmile Allais n postul pe care acesta l ocupase acolo cu un an nainte. Munca prea interesanta de oarece era vorba s conduci o coal de schi i s antrenezi n acelai timp o echip de competiie destul de ,,tare". Toate cheltuielile de deplasare erau suportate de coal, iar salariul, fr a fi foarte substanial, era aproape dublu fa de cel pe c are-l primeam n Frana. Aceasta rezolva toate problemele! ntr-o clip, toate imaginile din crile lui Jack London, Fenimore Cooper i ale altora, citite de mine, ncepur s prind contururi i s se desfoare prin faa mea ca un film fantastic. Triam deja ntreaga poezie a nesfritelor cmpuri de zpad, cu turmele de caribu i haitele de lupi nfometai i -mi prea c vd aievea pdurile imense cu arbori gigantici n care vntori cu rachete prinse de picioare alearg tiptil de la o capcan la alta, strnind n urm un praf diafan de cristale de zpad. Nu lipseau nici indienii, piei roii, nici eschimoii, nici cinii lor minunai, nici saloon-urile i nici Maria Chapdelaine31! Fr a sta mult pe gnduri, am primit entuziasmat propunerea lui Cathiard. La nceputul lui noiembrie m mbarcam la Liverpool. Aceast prim cltorie mai ndeprtat mi-a creat o mare stare de agitaie, dar un ru de mare cronic avu darul s m tempereze. Dup o cltorie de ase zile pe o mare destul de agitat, debarcam p e jumtate nucit n portul Halifax, situat ntr-un punct extrem al inutului Nova Scoia. Nu aveam dect o idee vag, mai mult nchipuit despre Canada; printre altele, tiam c o parte a populaiei vorbete franceza sau mai exact dac ar fi sa m iau dup unii un fel de francez veche greu de neles. Credeam deci c nu voi avea probleme n ceea ce privete limba. Cu toate acestea, abia cobort de pe vapor m-am lovit de groaznicele dificulti pe care trebuie s le nfrunte orice om singur i nevoia care se trezete dintr-odata izolat ntr-un inut ndeprtat. Bariera limbajului, oceanul de indiferen i ostilitatea oamenilor apar dintr-odat cu toat violena. Prea c n ntreg portul Halifax nu aveam s ntlnesc pe nimeni care s neleag mcar o boab franuzeasc i tot nimeni nu nelegea cele cteva fraze de englez pe care, cu ajutorul unor vagi reminiscene liceale, m czneam s le formulez. Toi aceti oameni preau grbii, nerbdtori, de o duritate greu de definit, pe care nu o mai ntlnisem niciodat n Europa. Cele mai simple lucruri ncepeau s devin probleme. Nu reueam s aflu la ce or mi pleac trenul i nici mcar locul exact de unde pleac. La vam au vrut s -mi perceap nite taxe fabuloase pentru cele patru perechi de schiuri pe care le aveam cu mine. Am nceput s urlu cernd s mi se dea un interpret, dar vameii preau tot att de indifereni la protestele mele ca i faa de frigul i ceaa de afar. Am insistat i am protestat ns cu atta vehemen, nct n cele din urm cineva s-a dus s caute singura persoan din port care vorbea franuzete, un docher canadian francez. M ateptam ca acesta s mi se adreseze ntr -o limb arhaic i puin nelinitit cu gndul la cele ce vor urma, m bucuram n sine de faptul c n tineree dedicasem attea ore lecturii textelor din Rabelais, Montaigne, Ronsard i din ali scriitori francezi. De aceea m-am mirat nespus cnd, fcnd abstracie de un puternic accent rnesc i de cteva expresii bizare, am constatat c acest om vorbea aceeai limb ca i mine. A m a f l a t m a i t r z i u c a f r a n c e z a e s t e v o r b i t d e a p r o x i m a t i v 3 0 % din canadieni 3 2 i c constituie, pentru aceast parte a populaiei, nu o limb anex folosit n familie, ca unele dialecte de la noi, ci este un limbaj adesea unic vorbit. Am aflat de asemenea c, departe de a fi amestecai cu populaia de limb englez, canadienii de limb francez triesc grupai n regiuni bine delimitate i c mai toi snt adunai n provincia Quebec unde formeaz mai bine de trei sferturi din populaie 33. Astfel, din cei 1.500.000 de locuitori ai Montrealului, aproape 60% snt canadieni -francezi; n Que bec, ora istoric, vechea capital a Noii Frane, populat astzi de peste 200.000 de locuitori, proporia este de 90%. Datorit acestui docher sosit tocmai la timp, necazurile cu vama au fost repede
31

Personaj din romanul cu acelai nume al lui Louis Hemon (aprut n 1913), n care snt descrise viaa aspr i caracterul drz i nobil al tietorilor de arbori de pe ntinsele i ngheatele pduri canadiene. - N. T. 32 n 1 9 5 9 p o p u l a i a t o t a l a C a n a d e i e r a d e 1 7 . 4 4 2 . 0 0 0 d e l o c u i t o r i . - N . A. 33 n 1966 numrul l o c u i t o r i l o r s e r i d i c a l a 1 9 . 9 1 9 . 0 0 0 d e l o c u i t o r i , i a r d u p o r i g i n e a p e r s o a n e i r e c e n z a t e f r a n c e zii reprezentau, conform statisticilor din 1961, 5.540.000 de locuitori, iar englezii 4.195.000 de locuitori; dup limba matern vorbit s-au nregistrat pentru francez 5.123.000 (28,1%) de locuitori, n timp ce pentru englez 10.661.000 (58,5%) de locuitori, ambele fiind limbi oficiale. N. R. 34 Provincia Quebec deine 77% canadieni francezi, Ontario 11%, iar alte provincii ntre l i 4%. - N . R. nlturate i ctre ora 11 trenul m ducea spre Montreal. O privire aruncat pe hart mi-ar fi artat c acest ora pare destul de apropiat de Halifax, dar dup o laborioas conversaie n englez, am aflat de la unul dintre conductori c urmeaz s sosim spre ora 17. Curnd trenul intr ntr-o pdure destul de rar, compus din nite arbori stufoi de dimensiuni mijlocii. Pe la 16:45 ncepui s m pregtesc de coborre dei

continuam s trecem prin aceast interminabil pdure unde nu se zrea nici un indiciu care s vesteasc apropierea unui ora. La ora 17 eram nc n pdure. Gndindu -m c trenul are ntrziere, priveam linitit, mai departe defilarea arborilor; la ora 17:30 ei mai defilau nc, iar la ora 18 urmream acelai decor. Mirat de o asemenea ntrziere, m ridicai s-l ntreb pe conductor dac nu am neles cumva greit ora sosirii. Dar ori engleza mea era prea slab, ori capul acestuia prea tare, pentru c nu ne-am neles. Binevoitor, conductorul se duse s -l caute pe colegul su din vagonul vecin, care vorbea franuzete. Surprins de ntrebarea mea, acesta mi rspune cu un aer cam uluit: Da, domnule, trebuie s sosim la Montreal la ora 17, dar mine!... Acum ncepeam s descopr adevratele dimensiuni ale lumii: c Frana nu este dect un punct pe imensitatea globului, c, n sfrit, Canada singur este tot att de mare ca ntreaga Europa, inclusiv U. R. S. S. , i c pentru a traversa de la Halifax la Vancouver snt necesare patru zile i cinci nopi!... Punctul terminus al cltoriei mele era Quebec. Ur ma s locuiesc chiar n ora, la Chteau Frontenac, un hotel imens n stil pseudomedieval numrnd aproape apte sute de apartamente i aproape tot atia salariai. Urma s-mi asum dou funcii destul de distincte. Una consta n conducerea colii de schi de la Chteau Frontenac, iar cealalt n antrenarea echipei oraului Quebec. Quebec este unul dintre puinele orae nord-americane care se aseamn cu un ora european. Construit pe un deal i mrginit de ziduri vechi, el are strzile nguste i ntortocheate i deine peste aizeci de biserici i capele. Ansamblul prezint un oarecare pitoresc i constituie o atracie pentru locuitorii unui continent n care toate aglomerrile snt construite n patrulatere, pe suprafee cel mai adesea perfect plane. n t i m p u l v e r i i s o s e s c a i c i z e c i d e m i i d e t u r i t i d i n S . U . A . I a r n a , z p a d a a j u n g e p n l a r m u r i l e oceanului, iar frigul coboar adesea pn la 30 i chiar 40C, activitatea turistic fiind foarte slab, iar Chteau Frontenac rmnnd pe trei sferturi gol. Pentru a atrage ct mai muli turiti, conducerea acestui hotel i pusese n gnd s nfiineze o coala de schi i s ofere persoanelor care locuiesc la hotel posibilitatea de a practica acest sport n micile staiun i situate n apropierea oraului. Aceast organizaie funciona, de bine de ru, de civa ani. Pe atunci, concurenii lotului naional din Frana dobndiser victorii de renume n unele competiii internaionale, iar tehnica francez devenise la mod. Pentru a extinde activitatea colii sale de schi, directorul de la Chteau Frontenac i angajase chiar pe creatorul acestei tehnici, fostul campion mondial de schi, Emile Allais. Rezultatele obinute, fr a fi neglijabile, nu au fost dup cte se pare corespunztoare exigenelor financiare ale campionului nostru i experiena n-a durat dect un sezon. Dar aciunea fusese lansat, i Emile trebuia s aib un succesor, astfel c am fost angajat eu. Sarcina mea nu era s predau lecii de schi, ci s efectuez cursuri de pregtire cu instructorii colii dup tehnica i pedagogia francez, s supraveghez modul n care acetia i nva pe elevi i de asemenea s fac un show, adic o serie de demonstraii sau chiar simple coborri spectaculoase cu care s impresionez publicul. Dar cum nu puteam s m ocup de aceasta tot timpul, mi s -a dat, de asemenea, sarcina s -i antrenez pe cei mai buni concureni din ora, s-i nsoesc i s le dau sfaturi n timpul deplasrilor care aveau loc la sfritul sptmnii. L a p r i m a vedere, aceast situaie prea a fi ideala. Dar pe teren", din motive mai ales geografice, ea se art a fi destul de neltoare. n fiecare diminea, plecam de la hotel cu autocarul sau cu taxiul, mpreun cu trei sau patru instructori i cu un mic efectiv de elevi, ndreptndu-ne spre Lac Beauport sau spre Valcartier, de unde ne ntorceam seara. Acestea erau nite staiuni mici unde venea mult lume, mai ales pentru week-end i care erau dotate cu cte un hotel destul de ncptor i cteva ski-lifturi. Din nefericire, dealurile pe care se gseau aceste instalaii aveau o nclinare foarte medie, atingnd abia o denivelare de dou sute de metri. Astfel de pante erau convenabile doar pentru nceptori, dar pentru schiorii cu o pregtire medie prezentau un interes destul de minor. Este inutil s mai spun c n aceste condiii schiatul nu mai avea nimic pasionant pentru mine. De altfel, instructorii pe care i aveam n subordine erau nite biei f o a r t e g r o s o l a n i , p u i n c o n t i i n c i o i n m u n c a l o r i m i e r a i m p o s i b i l s a o b i n d i n p a r t e a l o r randamentul scontat. Nici relaiile cu amatorii de schi nu erau entuziasmante, deoarece acetia erau aproape n mod exclusiv americani foarte bogai cu care nu puteai trata de la egal la egal. Singurul avantaj pe care l aveam n urma acestor relaii profesionale era faptul c m obligau s nv engleza, ceea ce mi-a fost de mare folos mai trziu, n meseria mea de ghid i n expediiile din Himalaya. Dac aceast munc la coala de la Chteau Frontenac era destul de puin captivant, gseam din fericire o compensare, n echipa pe care o antrenam pentru concursuri. Dei terenul de antrenament nu era dintre cele mai bune, bieii care o compuneau, n marea lor majoritate studeni, erau exceleni schiori, adesea foarte ndemnatici la slalom. Foarte simpatici n general, ei schiau cu mult entuziasm; era ntradevr o plcere s te ocupi de ei. n c i u d a n c l i n r i i m i c i i a s c u r t i m i i p a n t e l o r , r e u e a m s a j u n g e m f o a r t e d e p a r t e c u antrenamentul n aceast acrobatic specialitate care este slalomul i muli dintre biei fcur progrese remarcabile. Unul dintre ei, excepional de dotat, a izbutit s m depeasc i am avut bucuria s-l vd i e i n d p r i m u l l a c a m p i o n a t u l i n t e r n a i o n a l a l C a n a d e i , u n d e i - a n v i n s

d e t a a t n u n u m a i p e t o i compatrioii si, dar chiar i pe nite schiori austrieci vestii, printre care se numra i faimosul Egon Schopp. Aproape la fiecare week-end plecam cu toii ntr-un grup voios, pentru a disputa competiii n exterior. Mergeam adesea pn la mai multe sute de kilometri, iar o dat am ajuns chiar pn la Rocky Mountains35. Pe lng faptul c aceste deplasri erau deosebit de interesante, ele mi ofereau n acelai timp prilejul de a practica schiul n staiuni care ofereau co ndiii satisfctoare. Astfel, din cnd n cnd, puteam retri bucuria ameitoare a marilor coborri rapide. De altfel, curnd mi s-a admis i mie s particip la aceste probe i dat fiind pasiunea pe care o a v e a m p e n t r u c o m p e t i i i e r a m n c u l m e a f e r i c i r i i . A a s - a f c u t c a m i e i t p r i m u l l a m a i m u l t e concursuri, ba chiar am obinut i un titlu de campion al Canadei. Dar perioada petrecut peste ocean nu a fost chiar att de minunat precum visasem, cu toate c i pstrez o amintire deosebit de plcut. Am fcut o a doua cltorie n cursul sezonului urmtor, cnd mi-am luat cu mine i soia i pe unul dintre colegii mei instructori. Dup dou ierni, deci dup aproape nou luni petrecute n Canada, m obinuisem foare bine cu viaa n aceast ar i dac a fi avut posibilitatea s practic un alpinism veritabil, poate c m-a fi stabilit acolo definitiv; n fond, avantajele pe care le aveam mi se pruser mai mari dect inconvenientele. Canada este totui o ar n care francezii se adapteaz destul de greu, muli dintre emigrani, dup o edere de cteva luni, ntorcndu-se destul de dezgustai n Frana. Aceasta dificultate de adaptare mi se pare foarte explicabil, dar, dup prerea mea, greeala le revine mai mult celor care se duc acolo dect gazdelor. Dei ar prea un paradox, eu cred c tocmai limba este aceea care, n loc s uureze adaptarea, mai degrab constituie un obstacol. Franceza vorbit n Canada, mai ales n orae, nu este prea diferit de cea pe care o vorbim noi. Fiind nvat ca limb oficial att n colile primare i secundare, ct i la universitate prin intermediul unor manuale concepute n Frana, ea nu poate diferi prea mult. Acest limbaj nu prezint diferene prea mari cu franceza, fa de americana cu engleza, sau braziliana cu portugheza. Am auzit adesea spunndu-se c este un fel de francez veche, dar e o mare greeal, deoarece arhaismele snt foarte puin numeroase. Unul dintre cele mai frecvente l constituie cuvntul malin (=ru) folosit n nelesul su propriu; se spune, de pild: un malin temps n loc de un mauvais temps (= o vreme rea). Ceea ce-l deosebete pe francezul canadian de cel din Frana este, n primul rnd, un accent asemntor cu cel normand, sau chiar mai pronunat dect acesta; el d limbajului o rezonan foarte aspr necesitnd un oarecare grad de adaptare a urechii. Apoi, este i transferul n francez al multor cuvinte engleze; de pild, se spune n mod curent: crosser la rue (= a ncrucia strada) pentru traverser la rue (= a traversa strada). De asemenea se folosesc multe cuvinte englezeti. Astfel, lam auzit chiar pe primul ministru al provinciei Quebec spunnd: Ai avut un frumos show la Mont-Tremblant?n sfrit, mai este i traducerea brut a ntorsturilor de fr az englezeti. Astfel, vi se va spune: On va se faire poser (We are going to take a poser=mergem s ne fotografiem) pentru: On va se faire photographier". Exist, de asemenea, expresii pur canadiene, ca: cest bien de malheur, n loc de cest bien malheureux
35

Munii Stncoi, din S. U. A. N. T.

(este foarte ru), sau c'est pas pire, n loc de ce nest pas mal (nu este ru). Fapt i mai amuzant, se folosesc n francez expresii englezeti care snt trecute deja, n mod curent, n limbajul nostru; se spune ntotdeauna: la balle au pied, la balle au panier, la fin de semaine, le chandail, le vivoir, n loc de fotbal, baschet, week-end, pulover i living-room. Doar oamenii simpli folosesc ntr -adevr un limbaj asemntor cu dialectele de la noi; de exemplu, dialectul tietorilor de lemne i al ranilor este foarte simplu i mi-a trebuit mai puin de o lun ca s ajung s-l neleg i chiar s-l vorbesc n mod curent, n asemenea msur nct ntr-o zi, n tren, intrnd n vorb cu doi tietori de lemne, la un moment dat unul din acetia mi-a spus: Sfinte Sisoe, de unde s-ar prea c sntei de loc? Avei un accent att de caraghios! Vei fi cumva din apus? Atunci cnd ns ne adresm unor persoane mai stilate, putem ntreine fr nici o dificultate o conversaie, dar asta nu nseamn c am rezolvat complet problema limbii. ntr-adevr, accentul rnesc, ntorsturile de fraz i expresiile bizare fac ca franceza vorbit de canadieni s par ridicol pentru urechea noastr, ceea ce uneori ne vine greu s-o ascundem! Aa de pild, cu ocazia celei de-a doua cltorii, prietenul meu Francis Aubert pe care l adusesem cu mine fiind un biat foarte chipe se bucura de un mare interes din partea femeilor, dar mai tot timpul l vedeam stnd de vorb cu femei care vorbeau limba englez. Cnd l-am ntrebat de ce face asta, el mi-a rspuns: Cnd le aud vorbind pe acelea, mi vine s pufnesc n rs! N e a v n d p r o b l e m e s s e f a c n e l e i , e m i g r a n i i f r a n c e z i n u t r e b u i e s d e p u n e f o r t u r i deosebite de adaptare la o limb strin, necesare de obicei n momentul stabilirii ntr-o alt ar. Or, necunoaterea temeinic a unei limbi creeaz un complex de inferioritate noului venit, fiind tratat n acelai timp cu indulgen i simpatie de localnici. n schimb, francezii care vin aici folosesc o limb mult mai elegant i mai subtil dect c a n a d i e n i i , p r o d u c n d u - s e a s t f e l u n f e n o m e n i n v e r s . E i a u t e n d i n a d e a - i t r a t a g a z d e l e c u condescenden i cu o oarecare

nfumurare, revrsndu -i tot spiritul lor caustic asupra limbajului greoi i obiceiurilor canadienilor francezi. Acetia, considerndu -se pe bun dreptate egali sau chiar superiori nou n multe domenii, nu gust acest gen de umor i de aici numeroasele friciuni care fac dificil adaptarea. Se pot constata chiar c, n mod paradoxal, francezii se adapteaz mai uor n acele zone unde se vorbete limba englez. n a f a r a a c e s t o r p r o b l e m e d e l i m b , t r e b u i e r e c u n o s c u t c m e n t a l i t a t e a , o b i c e i u r i l e i concepiile de via ale canadienilor snt extrem de diferite fa de ale noastre. Chiar ntr-o asemenea msur, nct un francez se simte adesea mai puin exilat ntr-o ar din America de Sud, ca Argentina, Brazilia, sau Chile, dect n aceast nou Fran" populat de descendenii strmoilor lui. Separai de patrie de mai bine de dou veacuri, trind izolai pe o suprafa imens de teren, cu un climat aspru i cu un peisaj auster, adnc influenai de civilizaia american, canadienii francezi formeaz o entitate de un caracter original. Ei snt foarte diferii att fa de vecinii lor americani, ct i de strmoii lor francezi. Dou influene aparent contradictorii marcheaz adnc viaa Canadei franceze i creeaz o mentalitate care pentru noi este surprinztoare: religia i materialismul. n provincia Quebec, n care cea mai mare parte a populaiei este de origine francez dar unde m a i n t l n i m i n u m e r o i d e s c e n d e n i i r l a n d e z i , c a t o l i c i s m u l e s t e r e l i g i a d o m i n a n t , n t i m p c e protestantismul, ba chiar puritanismul, domin n restul rii. Apartenena populaiei Quebec -ului la catolicism reamintete n multe privine de situaia spaniolilor, cu deosebirea c aici are o nuan original. P e n t r u u n c e t e a n d e o r i g i n e f r a n c e z , f i e c h i a r c a t o l i c p r a c t i c a n t , i n f l u e n a f o r m e l o r exterioare ale religiei asupra vieii sociale este surprinztoare aici. Clerul, foarte prosper materialicete, este peste msur de numeros. n Quebec, nu poi face o sut de pai fr sa te ntlneti nas n nas cu o sutan sau cu o scufie cu coluri; nu exist familie care s nu aib mcar un membru care s se fi dedicat vieii bisericeti. Preoimea mai beneficiaz nc de o putere considerabil, avnd o autoritate care practic are putere de lege! Astfel, n 1948, o decizie dat de episcopul din Quebec interzicea dansul n localurile publice. Acelai episcop a interzis spectacolele de balet ale lui Roland Petit, crora cu greu le-am putea atribui un caracter erotic. Este lesne de neles c aceast evlavie" i aceast putere clerical c reeaz o ambian de sacristie derutant pentru un strin i sustrage vieii o parte din voioia sa. Imaginea este ns neltoare, pentru c aceast influen religioas se rsfrnge mai mult asupra formelor exterioare ale existenei. S-ar putea crede c un popor att de evlavios" este un adevrat exemplu prin moravurile sale. Or, nu se poate spune c locuitorii Quebec-ului snt mai sfini" dect alii! n mod obiectiv, cred c aceti canadieni francezi nu snt nici cei mai buni i nici cei mai ri dintre oamenii printre care am trit. Onestitatea este mai frecvent ntlnit, dar se ntmpl s vezi i aici cte unul care ntocmai ca n Spania i face cruce nainte de a da o lovitur". Obiceiurile populare poart o amprent de asprime, iar milostivenia religioas este departe dea fi practicat. R e g e l e s p o r t u r i l o r e s t e n e n d o i e l n i c h o c h e i u l . E l a t r a g e m a s e e n o r m e d e s p e c t a t o r i i mrturisesc c nu cunosc un spectacol sportiv mai captivant. Dar, atta timp ct nu l-ai vzut, este imposibil s-i imaginezi brutalitatea i violena cu care este practicat acest joc n Canada. Doar corrida mai poate da o imagine asemntoare despre pasiunea i entuziasmul publicului pentru aceste demonstraii excesive de vigoare. Catch-ul i boxul se bucur, de asemenea, de o atenie considerabil. Acest gust al violenei se rsfrnge i n viaa de toate zilele, iar asprimea obiceiurilor este, de altfel, lesne de neles la o populaie care, n urm cu mai puin de un secol, i ducea existena n grupuri mici, izolate n adncurile pdurilor i n imensitatea cmpurilor, a cror natur fcea ca viaa s devin din ce n ce mai grea. Dac religia are o influen hotrtoare asupra vieii canadiene, printr-o simpl contradicie, aviditatea de ctig nu este cu mai puin important. Aici, poate c mai mult dect n S. U. A. , dolarul este rege. n aceast ar imens, c a r e adpostete mai puin de douzeci de milioane de locuitori, viaa economic se bazeaz n ntregime pe un capitalism rigid, n care liber-profesionismul dezlnuie o concuren nemiloas. Dei este extrem de bine organizat i condus, Canada rmne nc o ar a pionierilor. Imense resurse rmn nc neexploatate. Totul poate fi dezvoltat aici i mai snt nc attea lucruri de fcut. P r o s p e r i t a t e a e s p e c t a c u l a r , n t r e a g a v i a a r i i f i i n d a x a t s p r e u n e f o r t g i g a n t i c d e expansiune. ntr-o astfel de ambian, tot ceea ce nu genereaz bogie devine neglijabil; banul este atotputernic, iar valoarea individului se msoar mai ales prin contul su la banc. Ct valoreaz?" este expresia cea mai rspndit i, ceea ce m-a ocat ntotdeauna, e folosit chiar i atunci cnd se cer referine despre un om. n aceste condiii e lesne de neles c etalarea bogiei devine o regul a vieii; de aici rezult un gust excesiv de confort i de lux. Acest aspect material demonstrativ este destul de suprtor pentru unii francezi, care acord nc o ntietate valorilor artistice, intelectuale sau morale. Dar cu fiecare zi ce trece, numrul acestora descrete treptat. Ce-i drept, trebuie recunoscut c dup rzboi obiceiurile americanilor s-au rspndit la noi cu o vitez uimitoare, iar astzi, n ceea ce privete banul nu prea mai avem mare lucru de nvat de la verii notri de peste ocean. Canadienii i au, desigur, defectele lor; dar cine nu le are? Ei au ns i o serie de caliti. Dup ce aa cum am fcut-o i eu reueti s

forezi zidul nencrederii cu care, pe bun dreptate, ei se apr de emigranii francezi, ncepi s-i descoperi ndat. Datorit situaiei mele de antrenor, care m punea n legtura cu o gam foarte variat de oameni, am fost primit n familii aparinnd aproape tuturor pturilor sociale; am nvat cum s -i cunosc bine pe locuitorii Quebec-ului. Le-am putut aprecia ospitalitatea, buntatea, voioia, dragostea de munc, prietenia devotat; n sfrit, acea trie de caracter i acea c onsecven care le lipsete att de mult francezilor, a cror exuberan i frivolitate ncnttoare devin insuportabile cu timpul. Nu, sincer s fiu, nu am gsit c viaa printre canadieni e dificil; n decurs de cteva luni reuisem nu numai s suport cu uurin mentalitatea i felul lor de a tri, dar chiar s mi le i nsuesc ntr-o oarecare msur, mi furisem n aceast ar prietenii trainice i chiar astzi nc am mai pstrat relaii de coresponden cu muli dintre ei. n Canada, cel mai mare inconvenient nu mi s -a prut a consta n obiceiurile locului, ci n climatul su. Iarna, care dureaz aproape ase luni, este ntr-adevr prea lung, prea aspr i prea puin nsorit. A tri jumtate din an n astfel de condiii nseamn a rpi vieii o parte din atraciile ei. Dei nu am avut ocazia s o cunosc, n Canada vara, chiar i atunci cnd este extrem de clduroas, nu este prea plcut. Am nvat multe de pe urma acestor prime cltorii fcute peste mri. Desigur c nu am trit nite ntmplri extraordinare, dar acest contact cu alt continent, cu ali oameni, cu o civilizaie diferit, a lrgit imaginea mea despre lume, mi -a deschis ochii i asupra altor surse de interes dect schiul i muntele, asupra crora erau ndreptai cu prea mult ndrtnicie. M -am mbogit cu o experien uman care mi-a fost foarte folositoare n anii ce au urmat. Vara anului 1949 a fost aproape tot att de frumoas ca cea din 1947 i datorit acestui timp favorabil, ct i numeroaselor solicitri, am reuit s m lansez i s contribui la cheltuielile de gestiune i de funcionare a Biroului ghizilor i pentru Casa de ajutor reciproc, cu cele mai nsemnate fonduri. De fapt, am realizat peste cincizeci de ture demne de acest nume. Am avut, de asemenea, norocul s particip alturi de civa alpiniti de valoare. n calitate de ghid, am putut realiza ture importante, ca: premiera direct a muchiei Tronchey din Grandes Jorasses, traseele Major i Sentinelle Rouge din Mont -Blanc, Aiguilles du Diable i chiar de dou ori traseul Verte prin Arete sans Nom (care a devenit mai trziu una dintre specialitile mele, deoarece pn astzi am realizat-o de apte ori). Din nefericire, mai mult chiar dect n trecut, mi-am dat seama de marile dificulti pe care aveam s le ntmpin vrnd s m specializez n marile ascensiuni. Dar toate aceste ture de calitate ocupau abia jumtate din timpul meu. Pentru a nu pierde frumoasele zile ale acestui splendid, dar prea scurt sezon, am fost nevoit s efectuez numeroase ture clasice, uneori chiar escalade foarte modeste, ca de pild micile trasee de pe Charmoz, piramidele mici din Planpraz etc. Spuneam mai nainte c meseria de ghid necesit caliti psihologice, utile pentru a ctiga ncrederea participantului n privina turelor prop use, care n marea lor majoritate snt alctuite n avantajul ghidului. Puterea de convingere a unora dintre colegi a constituit ntotdeauna obiectul admiraiei mele, ba, de ce n-a mrturisi-o, chiar al invidiei. Marele neajuns n meseria mea l-a constituit neputina, aproape total, de a-mi impune turele care mi conveneau. Nu am reuit aproape niciodat s regrupez mai multe ascensiuni succesive n jurul unui punct comun de plecare; pentru a face fa tuturor solicitrilor, am fost nevoit ntotdeauna s efectuez schimbri de refugiu obositoare i acrobatice. Am ajuns astfel chiar la situaii ntr-adevr stupide, ca de exemplu s efectuez, n decurs de patru zile, de dou ori traseul Verte prin muchia Jardin, i de dou ori Grepon-ul, aceste dou ascensiuni avnd puncte de plecare diferite, separate de dou ore de mers rapid. n loc s realizez aceast nlime n modul cel mai logic, adic s fac de dou ori traseul Verte, succesiv, apoi de dou Grepon-ul, eu am fcut: Grepon-ul, Verte, Grepon-ul, Verte, ceea ce m-a obligat s efectuez zece ore de mers pe drumurile de acces, n loc de patru. n vara anului 1949 am realizat cea mai neplcut combinaie de ascensiuni din ntreaga mea carier: n prima sear n urma unei pene de teleferic am urcat pe jos pn la Plan de l'Aiguille, ceea ce a necesitat un efort de dou ore; a doua zi am plecat de la caban pe la ora 4:30, am escaladat Peigne, apoi Aiguille des Pelerins, prin traseul Carmichael i m-am rentors la Plan spre ora 14. Dup o mas frugal, mi-am lsat acolo tovarii de ascensiune i n trei ore am traversat pn la Montenvers, urcnd la refugiul Requin; acolo m atepta un alpinist din Zurich. mpreun cu acesta, am urcat pe aua de pe Geam, operaie care, pe zpada devenit moale i profund din cauza cldurii de dup -amiaz, mi-a necesitat mai bine de trei ore de efort. Am ajuns pe a abia spre ora 22. n ziua urmtoare, la 3 dimineaa, plecam din nou s traversez Aiguilles du Diable; tovarul meu nefiind n form am ajuns la punctul de plecare cu cincisprezece ore de ntrziere. Dup o zi i jumtate de odihn, am urcat la cabana de pe Aiguille Noire, am fcut muchia sudic, dup care ne-am stabilit bivuacul n coborre. C u t o t i n t e r e s u l i c h i a r p a s i u n e a p e c a r e l e m a n i f e s t a m n m u n c a m e a d e g h i d , n u a m abandonat marele alpinism". Hotrsem mpreun cu Lachenal s ncercm mcar o singur ascensiune mare n timpul acestui sezon al anului 1949. Louis era tot instructor la coala naional, motiv pentru care proiectul nostru nu putea fi realizat dect n timpul celor dou sau trei interstagii de mai multe zile de care dispunea el. Primul, de la sfritul lunii iunie, l-am ratat, nefiind vremea bun. Al doilea, din pcate, se situa chiar n mijlocul sezonului meu de ghid, din care am rupt ns cinci zile

pentru proiectul nostru. De mai muli ani ne pusesem n gnd s refacem traseul din celebrul perete nordic de pe Piz Badile, vrf situat la grania dintre Elveia i Italia, n ndeprtatul masiv Bergell. Pe atunci, acest perete nalt de 800 m avea nc o reputaie considerabil. Cassin, mpreun cu ali patru alpiniti, reuise s efectueze premiera n trei zile de escalad devenit eroic din cauza vremii proaste n urma creia Molteni i Valsecchi erau mori de oboseal la coborre. Rebuffat i Bernard Pierre efectuar a doua ascensiune ntr un interval de timp cu puin mai scurt. De atunci, traseul a mai fost repetat de patru sau de cinci ori, dar nici o echip nu reuise s -l efectueze fr bivuac; cel mai bun timp realizat era de nousprezece ore de escalad efectiv. Dup cucerirea acestui vrf, Cassin declarase c peretele nordic de pe Piz Badile este doar cu ceva mai puin nalt dect Walker, dar c, dimpotriv, unele dintre pasajele sale snt mai dure. Toat lumea era de acord c escaladarea acestui perete reprezenta una dintre cele mai grandioase i mai frumoase ture din Alpi. Inferior, desigur Walker-ului i Eiger-ului, peretele nordic de pe Badile prea s constituie una dintre ascensiunile care putea satisface cel mai bine veleitile noastre de alpiniti. Pentru a nvinge un perete att de nalt i de dificil, trebuia s ne angajm, fr ndoial, ntr-o btlie crncen. nc o dat ni se ivea prilejul de a ne satisface pasiunea tririi grelelor ncercri pe care omul nu le poate nvinge sau n urma crora nu poate supravieui dect adunndu-i toate resursele sale fizice i morale. Evident c escalada avea loc numai pe stnc i din punct de vedere tehnic ea se abtea, ntr-un anumit fel, de la specialitatea noastr ; tiam ns c ea necesita doar n mic msur o crare artificial i c roca era constituit dintr-un granit excelent, pe care aveam s ne simim tot att de bine ca i pe stncile de granit de lng Chamonix. Ajuni n perioada de interstagiu a lui Lachenal iar vremea fiind splendid, am hotrt s ne punem planul n aplicare, aa nct am traversat Elveia cu trenul, vreme de o zi i jumtate i apoi cu autobuzul. Am sosit la Promontogno prea trziu pentru a mai putea ajunge la refugiul Sciora nainte de a se nnopta, ceea ce ne incomoda mult, pentru c eram obligai s atacm peretele fr s ne putem odihni ct de ct. Dup o or de mers foarte rapid, la ieirea din nite chei nguste peretele ne apru deodat n fa luminat de ultimele raze ale zilei. Important prin nlimea i silueta sa, acesta prea uluitor de neted; nfierbntarea noastr sczu cu cteva grade! Atunci ne veni ideea s nu mai urcm pn la refugiul Sciora care, fiind prea departe de baza peretelui, constituia un punct de plecare incomod, ci s facem bivuac acolo unde ne aflam. Precednd astfel, economiseam mai bine de dou ore de mers i ctigam cteva ore de somn. Streaina acoperiului unei cabane ne oferi un adpost sumar. Temperatura era aproape cldu i, n aceste condiii, materialul nostru de bivuac ne-a permis s petrecem o noapte linitit. Dar nu mic ne-a fost necazul, n zori, s constatam c cerul era acoperit de nori urcioi, albi-cenuii, iar atmosfera grea ddea o seam de semne c vremea avea sa se schimbe. Dup o cltorie att de lung i dup attea sacrificii fcute pentru aceast tur, lovitura era nedreapt. Eram dezndjduii, dar dramaticele clipe trite pe Walker constituiau deja o experien dobndit. Evident c ne plceau primejdiile i lupta cu imposibilul, iar pentru mine viaa nu a avut niciodat mai mult farmec dect atunci cnd a existat riscul de a mi -o pierde! Dar a -i asuma riscuri prea mari i prea dese, este un joc care nu poate dura prea mult timp. S riti, dar cu msur, era deviza noastr. Pe aceast pajite nverzit unde susurul unui pria cu ap limpede se auzea ncetior i unde farmecul unei naturi darnice se fcea simit n jurul nostru, ncercam s ne gsim curajul necesar pentru a ataca un perete att de impresionant, pe o vreme amenintoare. Spre ora 7, cnd cerul s-a mai luminat puin, ne hotrrm s atacm peretele cu gndul de a ne petrece noaptea la primul bivuac Cassin. De acolo, n caz de vreme proast, retragerea ar fi uoar, iar dac vom avea norocul ca timpul s se schimbe a doua zi, puteam ajunge pe vrf nainte de a se nsera. Era cam aceeai tactic aleas ca i pentru Walker, dar pe care, n cele din urm, nu am aplicat-o!... ncepurm s urcm fr grab. Fceam dese popasuri pentru a savura farmecul acestui masiv slbatic ale crui semee ace de granit se nal la tot pasul, deasupra punilor verzi i a tcutelor pduri de brad. La 9:30 ncepurm s ne crm foarte relaxai, schimbnd din cnd n cnd cte o vorb i gustnd din plin aceast escalad elegant, care se desfura pe nite lespezi nclinate, cu prize mici, dar destul de numeroase. La puin timp dup ce trecurm de o surplomb deosebit de dificil, am ajuns la o brn destul de lat. n t r u c t d e a i c i n u m a i a v e a m n i c i u n s e m n c a r e s i n d i c e t r a s e u l , c o n s u l t a r m i m e d i a t descrierea tehnic pe care o aveam cu noi. Nu mai ncpea nici o ndoial: ne aflam la bivuacul Cassin. Totui, ne cram doar de dou ore i jumtate i niciodat nu fusesem att de puin grbii ca acum. Era ceva de neneles aici, dar trebuia s ne supunem situaiei: ne aflam, ntr -adevr, n locul unde primii alpiniti i petrecuser noaptea, dup ce efectuaser o escalad de o zi ntreag! La aceast constatare chipul lui Lachenal se ilumina, iar n ochi prinse s strluceasc acea licrire de pasiune pe care numai la el o vzusem. Pai atunci, strig el, ia-s nite aiurii! O zi, ca s urci asta? Or fi jucat belot! Dac peste tot o fi aa, atunci n patru ore sntem sus, exact ct va ine i vremea. Nimic mai simplu! S-i dm drumul! Fr s mai atepte, porni ca o sgeat cu mersul lui dezlnuit, iar eu eram obligat s-l urmez. i iat-ne intrai din nou ntr-un ritm diabolic! Contrar celor afirmate mai trziu de civa, noi nu am urcat unul n urma celuilalt fr s ne fi asigurat, dar obinuina noastr

de a ne cra mpreun ne permitea s ctigm mult timp. Astfel, a t u n c i c n d p r i m u l v e d e a c u l t i m i i m e t r i c a r e l d e s p r e a u d e u n l o c d e r e g r u p a r e n u p r e z e n t a dificulti deosebite, striga: La dracu!" i ndat secundul elibera coarda din carabinier ncepnd s se ridice n pasaj. n timpul efecturii lungimilor de coarda acest lucru reprezenta un ctig considerabil de timp. Nu este nevoie sa mai spun c atunci cnd secundul ezita n faa unei dificulti, el nu mai pierdea timpul cutnd micarea cea bun, ci se urca inndu-se de coarda fr s mai stea pe gnduri. Evident c noi ne foloseam ct mai mult cu putina de crarea liber i ca urmare bteam foarte puine pitoane, cu excepia primei surplombe, practic, noi n-am recurs la crarea artificial. n decurs de o jumtate de or ajunserm la prima moderare" a peretelui; dup un sprint veritabil ne aflam la baza marilor diedre care constituie pasajul-cheie. Aici, Louis mi spuse: Haide, ia-o nainte! Nu trebuie s rmi secund pe tot traseul, n curnd nu vei mai fi bun de nimic. nsufleit, la rndul meu, m avntai n primul diedru; datorit unor prize mici pe care tlpile mele rigide aderau perfect, m nalai cu uurina unei maimue. Btui, n treact, dou pitoane i dup c t e v a m i n u t e eram n vrful pasajului. O clip mai trziu Louis se afl lng mine. Atac diedrul urmtor, dar dup vreo zece metri snt oprit de o surplomb; plantez un prim cui", apoi m zbat ctva timp fr s gsesc un loc pentru al doilea. Mirat c nu dau de nici o urm de traseu, m ntreb dac nu am greit cumva pasajul. ntrebndu-l i pe Louis, acesta se uit puin n jur i mi strig c traseul era mai la dreapta. Coborrea pe o carabinier, ieirea din coard, tragerea acesteia au necesitat numeroase minute: greeala mea ne-a costat o jumtate de or! Fcui nc trei lungimi n cap de coard, pentru a -mi salva onoarea, apoi, considernd c Lachenal era mult mai rapid dect mine, i cedai locul. n scurt timp ne ddurm seama c vom ajunge pe vrf cu mult nainte de a se nnopta i ca atare, am renunat la cea mai mare parte din alimentele care-mi ngreunau sacul meu de secund i mi ncetineau puin ritmul. Cerul se norase i mai mult, dar se prea c vremea va ine cu noi nc cteva ceasuri. Fr a ncetini ritmul i cuprini de acea stare de euforie care face ca totul s devin posibil, ne nlm fr ncetare i tot mai iute. T r a v e r s r i l e d e l a n l i m e s e n l n u i r c a u n e x e r c i i u l a t r a p e z . U r m a p o i p o r i u n e a terminal, n care terenul deveni destul de uor pentru a-l urca mpreun, renunnd n acelai timp la asigurare. Fr urm de oboseal, Lachenal ncepu s alerge ca o veveri. Cu toate eforturile mele nu reueam s-l urmez ntr-un asemenea ritm, aa nct se vzu nevoit s mai ncetineasc puin. n sfrit, pusesem piciorul pe vrf, iar deasupra noastr se afla doar cerul. Realizasem escaladarea celor opt sute de metri ai peretelui n numai apte ore i jumtate. Forai de mprejurri i de pericolul schimbrii vremii, izbutisem s realizm o performan remarcabil, care, pe vreme aceea, fusese considerat de-a dreptul uimitoare. Iar dac nu a fi comis o eroare de itinerar i am fi atacat n plin vit ez de la nceput, am fi putut reduce acest timp la ase ore i jumtate, sau poate chiar la mai puin. Dup escalada noastr, unii i -au manifestat ndoiala cu privire la timpul realizat, care era aproape de trei ori mai redus dect cel nregistrat mai nainte. Ulterior, evenimentele au demonstrat c noi nu exagerasem. Dup civa ani, o echip compus din trei crtori germani reui s efectueze tura n opt ore i jumtate, deci ntr-un timp care venea s-l confirme ca posibil pe cel realizat de noi. Ali doi alpiniti, solitari, au escaladat peretele n timpi i mai scuri: faimosul ghid austriac Hermann Buhl, n patru ore i jumtate, iar germanul Nortduf una dintre victimele dramei de pe Eiger n trei ore i jumtate. De fapt, realizarea noastr nu era deloc extraordinar. Pregtirea noastr atletic i psihologic ne dduse prilejul s descoperim c, n valoare absolut, peretele era, din punct de vedere tehnic, mai puin dificil fa de cum apreciaser primii si cuceritori, nsumarea experienelor noastre i calitile excepionale ale lui Lachenal ne dduser posibilitatea s fim n avans cu civa ani fa de nivelul la care ajunsese alpinismul generaiei noastre. Astzi peretele nord -estic de pe Badile a ncetat s mai fie considerat ca unu l dintre cei mai dificili din Alpi. Dac unele echipe mai fac n el bivuac, multe l-au realizat n nou i n zece ore. Acest fenomen de devalorizare" nu este, de altfel, unic. El s -a manifestat i n privina mai multor perei mari, dolomitici, considerai la nceput de dificultate extrem. mbuntirea metodelor de antrenament ale alpinitilor moderni i ambiana de competiie, care exist n rndurile celor mai buni, explic perfect situaia. Alpinismul nu este doar un sport, ci el este i un sport. Omul nu a ncetat nc s alerge mai repede, s sar mai sus, s arunce mai departe; atunci de ce nu s-ar cra i din ce n ce mai rapid? D u p ascensiunea din 1949 am mai refcut o dat peretele nord -estic de pe Badile cu excelenta crtoare Suzanne Valentini. Escalada a durat mai puin de dousprezece ore, dar socot c o echip de patru germani, care ne preceda i care n-a vrut s se lase depit, ne-a fcut s pierdem pe puin trei ore. Dac se ine cont de faptul c o tnr fat, orict de bun alpinist ar fi ea, nu poate atinge virtuozitatea unui supercrtor ca Lachenal i c la treizeci i apte de ani nu aveam desigur acelai punch36 ca la douzeci i apte, se poate vedea c performana noastr din 1949 era excelent, dar nu i fenomenal. Ajuni pe vrf la ora 17, aveam destul timp s ne rentoarcem, pn la lsarea nopii, la cabana de pe versantul italian, situat la aproximativ o or de coborre. Ceaiul fierbinte, hrana gustoas , odihna, toate acestea erau aproape, iar coborrea pn

la acest refugiu era foarte mbietoare. Dar dac am fi ales aceast cale, ar fi trebuit ca a doua zi, pentru a ne rentoarce n Elveia s trecem peste aua de pe Bondo pierznd o zi ntreag. O alt soluie de ntoarcere, mai rapid dar mult mai grea, era de a cobor pe clasica dar dificila muchie nordic a masivului Badile. Mai nerbdtor parc i foarte optimist n urma uluitoarei noastre victorii, Lachenal vru neaprat s adoptm aceast din urm variant. Ajutai de puin noroc, am fi putut ajunge n zona p u n i l o r alpine nainte de a se nnopta, la Promontogno odat cu ivirea zorilor, i a doua zi la Chamonix. tiam c aceast coborre fusese rea lizat n trei ore i jumtate. Avnd n vedere obinuita noastr rapiditate n acest gen de coborre, puteam spera s mai scurtm nc acest timp cu cel puin o jumtate de or. Proiectul era deci realizabil din punct de vedere tehnic i mrturisesc c m-am lsat sedus. Sfritul acestei ture mi -a rmas vag n amintire. Mai tiu doar c la un sfert de or dup ce prsisem vrful, o vijelie se fcu auzit la o oarecare distan, ceea ce ne determin s ne grbim i mai tare. Lachenal, care parc zbura, imprim coborrii un ritm halucinant. Nu mai efectuam rapeluri n pasajele dificile; coboram eu primul, lsndu-m aproape s lunec de-a lungul corzii inute de Louis. Cnd venea rndul su, acesta cobora cu o abilitate de necrezut, prin escaladare. Le spezile care constituiau muchia nordic nefiind ntotdeauna foarte nclinate, pentru a ctiga timp el se lsa adesea s alunece punndu -i frn cu tlpile i cu fundul pantalonilor si din piele. La un moment dat, ocolind o falez pe versantul vestic, coborrm prea jos. Lachenal, creznd c dedesubt existau brne care s ne readuc pe muchia nordic, vru s continue pe acest perete. Convins ns c vom da de surplombe, refuzai cu ncpnare s -l urmez. Urm cel mai frumos schimb de cuvinte" din ntr eaga istorie a echipei noastre. De furie, Louis se desfcu din coard i continu s se duc singur. Eu urcai din nou pe muchie i reluai, calm, coborrea. Cam dup o jumtatede or, tocmai cnd eram pe cale de a instala un scurt rapel de altfel singurul pe care l-am fcut l vzui pe Louis venind cu un aer pocit. Ajunsese ntr-un loc de unde nu mai putuse continua, aa nct a trebuit s se rentoarc pe muchie! La cderea nopii, ne aflam deasupra ultimelor lespezi. Vzndu-ne cobornd, doi alpiniti ce tocmai i ncheiau tura i care ne zriser n cursul zilei pe peretele nordic, ne priveau att de uluii, ca i cnd dou fantome s-ar fi npustit deodat peste ei. Bivuacul l fcurm pe o pune alpin, fr s gsim un strop de ap. Setea m ardea att de tare, nct nu am putut dect s aipesc din cnd n cnd. Rentors la Chamonix mi-am reluat ndat activitatea de ghid. Condiiile atmosferice rmnnd n permanen favorabile, iar amatorii de munte att de numeroi nct nu le mai puteam face fa la toi, ntr-o zi fceam traseele mici de pe Charmoz, n ziua urmtoare traseul Verte, iar a treia zi Aiguilles du Diable; nsumam astfel ture de toate soiurile. Cnd sosi sfritul sezonului eram istovit, dar mai fericit ca oricnd. Izbutisem s-mi ating scopul, ntocmai lui Michel Croz, Lochmatter, Knubel i Armand Charlet, eram un ghid adevrat, unul dintre cei mai apreciai din vale. Nu realizasem eu n acest sezon cel mai mare numr de ture dect oricare altul? La drept vorbind, realizasem mai multe ascensiuni importante, dar cu excepia muchiei de pe Tronchey, nici una nu reprezenta o isprav deosebit. Meseria mea de ghid a devenit ntructva mai fructuoas din acest punct de vedere. Gaston Rebuffat i cu mine sntem cei doi ghizi aparinnd generaiei de dup rzboi care am realizat cele mai importante i cele mai numeroase ascensiuni de anvergur, ca profesioniti. Cu toate acestea, mrturisesc c am sperat s pot face i mai mult n acest domeniu. De altfel, aceasta este i singura mic decepie pe care mi-a adus-o meseria de ghid. Cu toate sacrificiile i, adesea, riscurile care m -au afectat atunci cnd am practicat marele alpinism" n cadrul activitii mele de ghid, nu am putut nsuma sub acest titlu dect un numr destul de modest de succese. Dac facem abstracie de cele cinci vrfuri mari din Peru, pe care le-am cucerit mpreun cu prietenii mei olandezi i care mi-au dat unele dintre
36

Lovitur puternic, n sport. N. T.

cele mai mari satisfacii din via, ca profesionist nu am realizat n Alpi dect o singur tur ntr-adevr remarcabil: cea de-a treia ascensiune a pilierului Freney din Mont-Blanc, care reprezint o escalad mixt foarte lung i susinut, prezentnd la o mare altitudine o serie de pasaje cotate superior, fiind, n sfrit, i cel mai dificil traseu care conduce pn deasupra vrfului culminant al Europei. De asemenea, am dus la bun sfrit cinci sau ase aciuni de un nivel ntructva inferior, ca de pild peretele nordic de pe Badile, peretele estic de pe Grand Capucin, peretele nordic de pe Triolet etc. Pe ct de neateptat mi-a fost norocul n activitatea mea de amator, pe att acesta mi-a lipsit n cea de ghid de mari ascensiuni. Fr a mai vorbi de vremea proast care te face s renuni la attea planuri impresionante, aproape de fiecare data cnd izbuteam s am un amator pentru o asemenea tura, trebuia s se ntmple ceva cu acesta n anul urmtor i s-mi ratez planul. La un nivel puin mai sczut, rezultatele fuseser cu mult mai mulumitoare; n decurs de aisprezece ani de meserie am putut face aproximativ aizeci de ascensiuni de un nivel care rar, sau chiar foarte rar, a fost atins de profesioniti, aa cum au fost: muchia sudic de pe Aiguille Noire, traseul Verte, prin Sans -Nom,

traseul Major din Mont-Blanc, peretele nordic de pe Carno -Stella, peretele nordic de pe Roseg, peretele nordic direct de pe Obergabelhorn etc. Dac Gaston Rebuffat m ntrece net prin numrul realizrilor de o importan major, pot spune ns c nici unul dintre colegii mei n-a reuit s nsumeze attea ture de o asemenea importan. Dar pentru mine acesta este un rezultat ntructva nemulumitor n comparaie cu cele aproximativ ase sau apte sute de ascensiuni pe care le-am efectuat ca ghid sau ca instructor, dintre care vreo cincizeci au fost fcute numai pe Grepon prin diferitele trasee clasice , vreo patruzeci pe Aiguille des Pelerins, fr a mai vorbi de cele vreo douzeci de traversri din Petits Charmoz, ct i de o mulime de trasee normale i mai simpl e, ca Aiguille du Plan, Tour etc. Repet ns c, n afar de unele excepii, meseria de ghid nu const n realizarea premierelor, ci n repetarea turelor clasice i a celor uoare, aa nct nu a fi ndreptit s m plng. De altfel, meseria mea nu a ncetat s m pasioneze nici chiar n realizrile cele mai modeste. Aproape ntotdeauna, ntre ghid i amatorul de ascensiuni se creeaz un fel de simbioz care, n aceast mprejurare, confer relaiilor dintre oameni un climat mai agreabil dect n multe alte meserii. A oferi unui om bucuria escaladrii unei creste, pe care fr noi nu ar putea-o atinge, mi s-a prut dintotdeauna a constitui o adevrat munc de creaie, o realizare palpabil i ncerc aceeai plcere i bucurie pe care le poate avea un artist atunci cnd realizeaz opera visat. Indiferent de nivelul la care se situeaz, ndeplinirea acestei meserii este mai grea dect se pare. Dac este evident c majoritatea amatorilor de ascensiuni efectueaz ture pe msura posibilitilor lor, nmnunchind toi factorii necesari unor asemenea aciuni, rar se ntmpl ca acestea s nu fie mcar cu puin superioare posibilitilor lor reale. Pentru turiti muntele este o lume aproape total necunoscut i cu ct turele au loc la nlimimai mari, cu att i problemele care se ridic devin mai complexe. Din clipa n care prsim cile mai uoare de acces, exercitarea meseriei de ghid devine o aventur permanent, numrul relativ mare al ghizilor disprui n timpul efecturii unor astfel de trasee constituind o incontestabil dovad. mi amintesc c odat pe coama sudic a masivului Moine, efectund o uoar eroare de itinerar, fcusem o traversare expus, dar destul de uoar. Mi se terminase coarda i ajunsesem pe o platform ngust, fr s gsesc nici un anc de asigurare. Lsasem n urm pasaje mult mai dificile dect acesta, pe care secundul meu le trecuse cu brio. Puteam, la nevoie, s-mi asum riscul, n aparen minim, de a -l determina pe omul meu s fac traversarea fr a mai fi asigurat; procedasem astfel adesea, n cazuri similare i pe trasee mai lungi, n care nu-i poi permite luxul s asiguri la tot pasul. Fiind vorba de o tur clasic, nu aveam la mine ciocanul, ci doar cteva pitoane pe care le purtam ntotdeauna prin buzunare pentru orice eventualitate. Din spirit de prevedere, m-am hotrt n ultimul moment s ncerc totui o asigurare: am nceput s caut o fisur orizontal n care s pot fixa piton, fr a mai fi nevoie s -l bat cu ciocanul. Gsind una, la numai civa metri, am introdus pitonul i l -am invitat pe secund s execute traversarea. Dar acesta dup ce fcu abia doi metri scp, fr s neleg din ce motiv, priza, fcnd o pendulare de apte-opt metri. Numai datorit pitonului am reuit s-l in i,cu mult greutate, s -l ajut s urce pn la mine. Fr acest cui", fixat n ultimul moment i pentru orice eventualitate", n-a fi putut rezista ocului, iar astzi a fi figurat pe lista celor n memoriam. Dar acesta nu este dect un exemplu dintre attea altele. Pentru trei sferturi dintre cei pe care i-am condus, mai ales n ascensiunile pe zpad i pe ghea, a existat la tot pasul riscul de a aluneca fr s bage de seam i fr s mai poat scoate vreun strigt. i vai de ghidul care, neatent n acea clip, nu se afl ntr-o poziie bun de echilibru! Ci dintre ei nu au czut n asemenea ocazii!... Dar nu este suficient s fii doar atent; trebuie s ai un adevrat bagaj de ingeniozitate i de rbdare pentru ca, fr s-l ii mereu n coard, s-l poi face pe cel pe care-l nsoeti, s nving o serie ntreag de obstacole, dndu-i explicaii, ncurajndu-1, cutnd s menii o atmosfer de bun dispoziie. Atunci cnd vremea proast i face apariia, doar n cteva minute dificultile se nzecesc, turele clasice devin mari ascensiuni, iar turitii, ptruni de frig sau de vnt i paralizai de teama fulgerelor, i pierd cea mai mare parte dintre posibilitile lor. n astfel de condiii, a readuce corabia la linia de plutire reprezint o treab destul de serioas de care nimeni nu poate fi sigur c o poate duce la bun sfrit. Marile ascensiuni, ca profesionist, le -am realizat adesea cu mult mai mult tensiune i mai multe eforturi dect efectuarea unei escalade de o dificultate extrem cu un tovar ,,de mna nti". A umple pagini ntregi dac a scrie despre toate situaiile grele, chiar nspimnttoare, n care m -am aflat uneori. ntr-una dintre cele ase escalade pe care le-am efectuat pe muchia sudic din masivul Noire, tocmai ncheiasem dificila traversare ce permite ieirea din marele diedru al celui de-al cincilea turn, care reprezint un pasaj foarte greu, desfurndu-se deasupra unui abis impresionant i fiind mult timp considerat de gradul VI. Clientul meu se comportase pn atunci ntr -un mod strlucit. Convins c va trece normal, pentru a ctiga timp nu am mai avut grij s instalez complicatul dispozitiv de corzi, zis n teleferic",ce permite executarea unei traversri orizontale de ctre un alpinist, asigurndu-i totodat i din fa i din spate. I-am strigat secundului meu s traverseze, dar el impresionat de

aspectul respingtor al pasajului i temndu -se c, ratnd operaia, va pendula n gol, de unde va fi greu de scos, ezita s se angajeze. Fcea cte o tentativ timid de civa centimetri, apoi revenea brusc la punctul su de plecare. tiind c era capabil s treac i c doar frica de a cdea n gol l inea pe loc, m folosii de toate mijloacele de care puteam dispune pentru a-l face s se hotrasc: explicaiile tehnice, rugmintea prieteneasc, ironia i n sfrit, furia. Dar nimic nu a avut darul s -l conving. M privea cu ochii rugtori rmnnd agat cu ncpnare de pitonul su de regrupare. Distracia" dura de mai bine de o jumtate de or. Cerul era nnorat; mai speram nc s nchei tura fr a face bivuac, deoarece a reface invers pasajul pentru a instala dispozitivul de corzi, n teleferic" mi se prea prea lung i delicat, manevr care mi era deosebit de neplcut, ncepusem s m resemnez cnd, printr-o fericit inspiraie de moment, i strigai omului meu: Ascult, dac nu traversezi nu te mai consider prietenul meu i nu voi mai vorbi cu tine niciodat! Nici dac a fi cntat cu flautul fermecat n-a fi obinut un rezultat mai miraculos! Spre marea mea uimire i imens plcere, abia terminai fraza i omul se lans n pasaj cu energia disperrii, ajungnd ndat lng mine. C u o c a z i a p r e m i e r e i m u c h i e i d i r e c t e d e p e T r o n c h e y , a m f o s t o p r i t m u l t v r e m e d e o surplomb enorm. Utiliznd toate cunotinele tehnice i punnd pachetul viu" la o deprtare de civa metri, reuii s trec. Deasupra, dificultile scdeau, vrful prea aproape iar succesul asigurat. Din nefericire, omul meu, M. Gourdain, dei era un excelent alpinist, totui nu abordase nc dificulti att de mari i nu era pregtit din punct de vedere atletic pentru aa ceva. Cu toate eforturile sale, nu reuea s se ridice; corzile, trecnd prin mai multe carabiniere, se frecau prea mult i din acest motiv nu l puteam trage, n timp ce el atrna n gol. Eram nfrni la un pas de izbnd. Trebuia s efectum o coborre neplcut pe aceast muchie gigantic pe care ne crasem mai bine de o zi. Alternativa era ns absurd. Nu reueam s iau o hotrre i cutam cu disperare o soluie pentru a-l urca pe secund pn la mine. Angajndu-m pe o brn situat n dreapta mea constatai c, mai spre est, surplomba se ndrepta ntr -o lespede care, aparent, era foarte neted, dar nu devenea chiar cu totul v ertical. Dac omul meu ar reui s traverseze pn acolo, a putea, probabil, s-l ajut s escaladeze cei cincisprezece sau douzeci de metri care-l separau de mine. Dup tot soiul de manevre i dup o adevrat gimnastic, am izbutit s eliberez corzile din carabinierele abandonate n cele patru sau cinci pitoane btute n surplomb i s -i transmit din nou aceste corzi lui Gourdain. Din pcate ns, el nu reui s traverseze pn la lespede. Ce sa fac? Zrind o mic platform dedesubtul meu, i strigai nsoitorului meu s se lase s penduleze pn acolo. Trebuia s se balanseze n gol apte sau opt metri i cred c puini oameni ar fi acceptat s fac o acrobaie att de impresionant! El se lans cu mult curaj i ntr-o clip ajunse pe platform; aceasta fiind situat la un nivel inferior punctului de plecare al pendulului nostru, micarea era ireversibil. De acum punile erau rupte; Gourdain trebuia s urce pn la mine cu orice pre. Lespedea se art a fi de o dificultate extrem. Dup toate strdaniile depuse pentru a ncerca s treac surplomba, cu braele sleite de putere, Gourdain nu reuea s se ridice. Eu stteam pe o brn ngust, ntr -o poziie nefavorabil pentru a -l putea trage i nu reueam nici s -l ajut s se nale. Situaia devenea tragic. Nu ntrezream nici o modalitate pentru mine de a ajunge mai jos. Dac nu gseam nici o soluie, avea sa se ntmple o adevrat catastrof! Mi-am adus aminte atunci de o tehnic folosit pentru scoaterea rniilor din crevase; cu ajutorul pitoanelor i carabinierelor ntocmii un fel de scripete" care s permit demultiplicarea eforturilor de traciune. Prin acest dispozitiv mecanic, Gourdain ajunse n curnd alturi de mine. Altdat efectuam o ascensiune pe Mont -Maudit prin muchia sud-estic, cu unul dintre cei mai vechi amatori de munte de-ai mei, pe atunci n vrst de vreo cincizeci i opt de ani. Condiiile de pe munte erau proaste, iar noi naint am ncet. La nceputul dup -amiezii, n timp ce ne apropiam de vrf, se abtu peste noi vijelia, aruncnd jerbe de scntei deasupra capetelor noastre i mprtiind acea spaim aductoare de panic pe care o trezesc n mine aceste dezlnuiri ale naturii. D u p cteva minute vijelia se ndeprt, dar muntele rmase nvluit n cea i un vnt puternic ncepu s bat, aducnd cu sine fulgi mici de ghea care ne izbeau n fa, aternndu -se pe ochelari. A trebuit s coborm ntr-un adevrat vrtej de zpad. Traseul normal pe care urma s-l efectum era format, din pante imense de zpad destul de abrupte, brzdate de seracuri i de perei de ghea. Chiar i pe vreme bun, atunci cnd nu se disting bine urmele, e greu de urmrit acest traseu fr puncte de reper. Pe vreme cu cea, zpada i furtun coborrea era destul de grea i doar datorit faptului c eu cunoteam foarte bine locul puteam s m orientez cu siguran. Din nefericire ns, nsoitorul meu nu vedea bine i nainta orbete cu ochelarii si plini de zpad din cauza vijeliei. Aa cum se procedeaz ntotdeauna la coborre, el era nainte, dar mi-am dat seama curnd c era incapabil s se orienteze chiar dac ncercam s -l dirijez n cuvinte; mergnd n zigzag, prea s-i fi pierdut controlul. Totui, nu puteam rmne prea mult timp pe loc fr a risca s nghem; trebuia s coborm i nc foarte repede. Nu gsii alt soluie dect s trec eu n frunte, iar el s m urmeze, legat n coard la o distan de patru sau cinci metri. Dar, culmea nenorocirii, panta, i aa destul de

abrupt, era alctuit din zpad ntrit, ici-colo ivindu-se i cteva poriuni cu ghea. Mersul cu colarii n astfel de condiii era dificil, iar tovarul meu, obosit i aproape fr s vad, nu se simea deloc n largul su; n orice clip putea s fac un pas greit i s alunece. Nu e nevoie s mai spun ct de nelinitit eram acum cnd trebuia s urmresc cu atenie, prin ceaa deas, punctele de reper ca s nu greesc drumul i s-l supraveghez tot timpul pe secund, care putea s vin peste mine n orice moment, fcndu-m s-mi pierd echilibrul, dup ce, bineneles, m-ar fi strpuns cu cele douzeci de tiuri ale colarilor si. La drept vorbind, ca ghid nu am nsoit mai mult de douzeci de oameni ca re s se fi simit ntr-adevr n largul lor n turele pe care le-am fcut mpreun. Cel mult trei sau patru dintre ei au fost capabili s m urmeze atunci cnd ,,am tras tare". Unul dintre acetia mi -a dat prilejul s triesc o zi neobinuit i n acel ai timp amuzant. Era un elveian de limb german care nu fcuse niciodat ascensiuni cu un ghid, dar cum se accidentase, m angajase pe mine pentru a nu-i pierde ultimele zile de vacan. Plecasem n Grepon, spre versantul de pe Mer de Glace, care reprezenta o ascensiune clasic l u n g i dificil. Seara, urcnd la micul refugiu -bivuac de pe Tour Rouge, instalat ntr -o p o z i i e aerian", spre sfertul inferior al peretelui, remarcasem uimitoarea uurin cu care se cra noul meu tovar. D i m i n e a a , n c d e l a p l e c a r e , a m p o r n i t t a r e i v z n d c s e c u n d u l m u r m e a z f r dificultate, ntrtat, am nteit alura. Din cnd n cnd ntorceam capul s vd dac nu m ndeprtam prea mult, dar el era tot timpul n urma mea, surztor i aproape fr urm de oboseal. n dou sau trei rnduri l-am ntrebat doar din politee: Merge? Nu e prea repede?", iar rspunsul era mereu acelai: Nu, nu, e foarte bine!" D i n cnd n cnd se oprea o clip i cu o uimitoare dexteritate i potrivea aparatul d e fotografiat pe care-l purta pe piept, i privind prin vizor, declana. Cnd terenul deveni mai dificil i a trebuit s naintm pe coard, ritmul se mai ncetini puin; ajuns n vrful pasajului, cnd ntorsei privirea, secundul meu efectuase mai muli metri de crare i cu o uurin de veveri ajunse n cteva secunde la mine. Cu toate c fcusem vreo douzeci de opriri pentru fotografiat, am ajuns pe vrf n numai trei ore i jumtate de la plecarea de la refugiu, adic cu cel puin o ora i jumtate mai devreme dect a fi crezut! Era ora 8:30... M simeam n mare form", tovarul meu se cra ca o veveri i ne rmsese destul timp ca s mai facem nc o tur. mi veni atunci ideea s traversm ntregul versant vestic de pe Aiguille de Blaitiere pentru a ajunge pn la muchia sudic de pe Fou i s ne ncheiem ziua cu aceast frumoas escalad. O astfel de combinaie de itinerare era nu numai o idee original dar chiar extravagant, iar realizarea ei mi prea amuzant. Ce minunat cavalcad" am fi putut face!... Spre marea mea deziluzie, elveianul mi rspunse blnd: O, nu, domnule Terray, nu m mai intereseaz. M-a amuzat s m car att de repede pentru c aa ceva n-am mai fcut niciodat pn acum; dar mi-e de ajuns, pentru c, vedei dumneavoastr, ceea ce mi place mie la munte este contactul cu natura, contemplarea minunatelor peisaje montane. De altfel, ntruct vremea, e admirabil, iar eu v-am angajat pentru ziua ntreaga, vom rmne aici pn la prnz!... Dac fiecare dintre ascensiunile unui ghid constituie ntr-o msur mai mare sau mai mic o adevrat aventur, fr a mai aminti mcar de problemele de ordin tehnic care se pun, ghidarea, ca atare, dintr-un sezon este un lucru pasionant. Pe vreme bun, efortul care trebuie depus pentru a face fa situaiei ne constrnge uneori s recurgem la aciuni tot att de susinute ca i n escaladele cele mai dure. Desigur c nimic nu ne oblig s acceptm toate turele i s nu ne odihnim deloc. Eu ns, poate doar cu una sau cu dou excepii, nu mi-am luat, cu voia mea, niciodat zile de repaus n timpul sezonului de ghid; dimpotriv, n cteva ocazii mi s -a ntmplat s ajung la captul puterilor i s fiu salvat" de nrutirea vremii, ntocmai ca un boxer salvat de btaia gongului. ntr-o zi, pe cnd aveam deja la activul meu o lung serie de ture, escaladasem muchia sudic de pe Fou o tur atletic susinut. Tovarul meu, care era destul de vrstnic, evoluase destul de ncet i ajunsei abia spre sear la Montenvers. Eram foarte obosit; trebuia totui s urc n aceeai sear pn la refugiul Requin, unde eram ateptat de doi canadieni. Cnd am terminat cina era deja ora 21. Trebuia s efectum traseul normal de pe Dent du Requin, o tur clasic la un tarif destul de sczut. Canadienii erau oameni binevoitori care ar fi neles c, mort de oboseal cum eram, ar fi trebuit s renun s-i mai nsoesc. Cu toate acestea, am pornit. Pe ghear, lampa mea frontal s -a defectat. Cerul era nnorat, noaptea sumbr i m-am pierdut ntr-o reea de crevase. Am rtcit mult timp pn ce am dat de drumul cel bun i cnd am ajuns la caban, frnt de oboseala, era trecut de miezul nopii. M-am trezit la ora 3 cu membrele greoaie i ameit; a fi dat orict pentru cteva ore de somn n plus. Dar oamenii mei, netiindu -mi suferina, erau bucuroi s porneasc la drum ntr -o zi att de frumoas. Trebuia, aveam datoria s merg mai departe. Acionam incontient, dar acionam! Gesturile i cuvintele repetate de attea sute de ori ncepur s se nlnuie i m regsii n adierea zorilor, pind c u g r e u p e p o t e c . Simii brusc o ameeal. Era ct pe -aci s m prbuesc, dar tovarii mei nu observar i-mi revenii ndat. Pe msur ce urcam, mi recptm forele i m simeam ceva mai bine. Tura reuise! Seara, cnd sub stropii de ploaie i conduceam la Montenvers pe canadienii

mei ncntai de escalada fcut, mulumeam cerului c puteam, n sfrit, n curnd s m odihnesc. Nicio clip nu i-au dat seama tovarii mei c aceast zi de escalad mi -a cerut un mare efort, poate mai eroic chiar dect ieirea din Walker! Altdat, dup o serie de escalade dure, aflndu -m n traseul normal de pe Petit Dru, m simeam att de slbit nct nu tiam dac voi reui s mai ajung pn n vrf. Chiar de la nceputul turei, cel pe care-l nsoeam nefiind n form se cra ncet i cu mare g r e u t a t e ; d a r m a i preocupat de nvingerea propriilor mele dificulti, nu mi -am dat seama de descurajarea care -l cuprinse pe acesta. Palid, cu cearcne la ochi, ajunsese, n mod vdit, la captul puterilor i prea puin probabil c va mai rezista mult timp ntr -o asemenea stare. Pentru a-mi salva o n o a r e a , t r e b u i a d e c i s m s t r d u i e s c s r e z i s t c e v a m a i m u l t d e c t e l ! P a r c u r g e a m t r a s e u l n continuare, lungimile de coard se succedau, dar secundul meu, din ce n ce mai palid la chip, nu se hotra s abandoneze. Partida pe care o conduceam nu pentru a atinge vrful, ci pentru a scpa basma curat, era din ce n ce mai greu de suportat. n sfrit, sosi i renunarea. Bietul meu secund se aez pe o brn i cuprins de un sentiment de tristee mi mrturisi blnd c i pare ru pentru mine, dar nu mai poate; c s-a strduit ct a putut, dar c acum nu mai putea face nici mcar un pas... Cu o min de regret chinuit, sub care m strduiam s-mi ascund bucuria onoarei salvate, am acceptat" renunarea. Curnd puteam s m ntind n pat i s dorm!... 7. Annapurna La sfritul sezonului 1949 ncepuse de la o vreme s se vorbeasc printre alpiniti d e posibilitatea organizrii unei expediii franceze n Himalaya. n cursul unor interminabile discuii att de frecvente printre crtori se preciza c marele animator al alpinismului fr ancez i ndeosebi al marelui alpinism", Lucien Devies, dorea ca Frana s-i nscrie numele n istoria cuceririi celor mai nali i mai dificili muni din lume. Pn atunci se realizase o singur expediie francez pe Hidden Peak, n 1936 fa de cele treizeci efectuate de englezi, aproape tot attea de ctre germani, patru sau cinci de italieni i chiar trei de americani, S. U. A. remarcndu-se n alpinism abia n ultima vreme. Cucerirea primului vrf de peste 8.000 de metri ar compensa aceast caren i ne-ar situa pe poziia ce ni se cuvine pe scara valorilor. Pe lng aceasta, o expediie n Himalaya ar da ansa celor mai buni alpiniti din ara noastr s-i gseasc muni care sa fie la nlimea unui ideal pe care Alpii, rmai prea mici, cu greu l-ar mai fi putut acum satisface. Aceast frmntare avea o obrie serioas. n octombrie, n urma unei conversaii pe care am avut-o cu Lucien Devies, m-am convins de acest fapt. Devies fusese unul dintre cei mai buni alpiniti francezi din generaia de dinainte de rzboi i, dup prerea mea, cel mai ntreprinztor. Cnd cu marele specialist francez n gheari Jacques Legarde, cnd cu celebrul crtor italian Giusto Gervasutti, el nsumase la activul su un numr impresionant de ascensiuni de mare clas": premiera peretelui nord -estic al vrfului Gnifetti, premiera peretelui nord-vestic al Olan-ului, premiera peretelui nord -vestic de pe Ailefroide i altele. Doar anumite mprejurri l-au mpiedicat s fac tentative susinute pe Eiger i pe Walker. Dup rzboi, grav bolnav i numrnd totui civa ani n plus, cu toate c a continuat s practice alpinismul, a fost nevoit s renune la marile ascensiuni. Neputndu-i realiza toate proiectele i visurile furite n tineree i altruist din fire, Devies s-a strduit s le fac posibile altora nmnunchind excepionalul su entuziasm i nemaintlnitul su dinamism ntr -un elan general de dezvoltare a alpinismului francez. Pe cei mai buni i-a ncurajat i ajutat s realizele ascensiuni remarcabile. n aceast privin, Lachenal i cu mine i datorm nespus de mult. n 1949, Lucien Devies deinea am putea spune friele" alpinismului francez fiind n acelai timp preedintele Clubului alpin francez al Federaiei franceze a muntelui i al Grupului alpin. Din aceast energie nebnuit i din pasiunea arznd a acestui om excepional pentru alpinism avea s se nasc o mare expediie francez n Himalaya. Personal, snt aproape convins c unul din scopurile eseniale al imenselor eforturi depuse de a cest om pentru realizarea unei strnse coeziuni i a unei eficaciti extreme la plan naional a asociaiilor noastre alpine l-a constituit tocmai realizarea acestei aciuni grandioase. Din convorbirile avute cu el n toamna anului 1949 rezulta c sosise momentul s se reia asaltul Himalayei lansat n 1936 de Jean Escarra i Henry de Segogne, care organizaser atunci expediia pe Hidden Peak. Condiiile deveniser favorabile n toate privinele. Dup rzboi, alpinismul nregistrase n F r a n a u n p r o g r e s r e m a r c a b i l , a t t p r i n n u m r u l c r e s c n d a l a d e p i l o r s i , c t i p r i n r e z u l t a t e l e remarcabile obinute de cei mai buni reprezentani ai si. Cele mai rsuntoare ascensiuni inaugurate nainte de rzboi de germani, austrieci i italieni fuseser aproape toate realizate, pentru prima dat, i de echipe franceze. Existau deci premisele njghebrii unei echipe foarte puternice, capabil s nving un vrf de peste 8000 m. Asemenea tentative fuseser ncercate de expediii compuse din mai multe naionaliti, fr sori de izbnd, iar cel mai nalt vrf cucerit atunci era Nanda Devi, care nu avea dect 7.816 m. Majoritatea tentativelor asupra nlimilor de 8.000 m se fcuser prin nord-vestul Indiei, prin m u n i i

Karakoram i prin latura nordic a munilor Himalaya , n ultima vreme ntrevzndu s e nfiriparea unor posibiliti de ptrundere n masiv i prin micul regat independent Nepal, rmas dintotdeauna nchis cu fermitate oricrei ptrunderi strine. n cursul verii 1949 dou expediii, una din ornitologi americani, iar alta de alpiniti elveieni, obinuser autorizaia de a-i desfura activitatea pe teritoriul nepalez. Se puteau trage deci ndejdi pentru viitor. Federaia francez de alpinism ncepuse s fac demersuri pe lng guvernul nepalez pentru obinerea autorizaiei de a trimite pe teritoriul acestei ri, unde se afl cei mai muli muni de peste 8.000 m, o expediie naional francez. Obinnd -o, nu ne mai rmnea dect s alegem vrful care oferea cele mai mari anse de succes. De asemenea, trebuia s se selecioneze o echip i s se fac pregtirile materiale necesare expediiei, sarcin plictisitoare i mult mai dificil dect sar putea imagina. La recomandarea lui Lucien Devies, secretarul general al Grupului alpin, Maurice Herzog fusese desemnat ca eventual ef al expediiei. De asemenea, printre membrii posibili ai echipei fusesem desemnat i eu. Participarea la expediie n Himalaya era realizarea dorinelor mele cele mai arztoare! Dar cum de cele mai multe ori n via unele dorine ptimae in foarte rar de domeniul realului, Himalaya era pentru mine doar un vis pe care l triam adesea n gnd. Condiiile erau de aa natur, pe atunci, n Frana, nct nu ndrzneam s m gndesc c mi va fi dat s triesc vreodat o aventur himalayan. i iat c visul se contura ca o realitate probabil care avea s-mi ofere prilejul de a cunoate aceste culmi fabuloase, att de gigantice i de slbatice, pe care omul nui va gsi niciodat un loc de trai. Puteam s ptrund astfel ntr -un adevrat paradis n care totul este grandios, frumos i pur... Himalaya reprezenta pentru mine druirea de sine pentru realizarea unui ideal urmrit dintotdeauna, dar foarte rar atins. Era, de asemenea, Orientul, cu farmecul i cu tainele sale, cu ali oameni i cu o natur fantastic ale crei mii de imagini pluteau n imaginaia mea dornic de a cunoate tot ceea ce este legat de via. n n o i e m b r i e m r e n t o r c e a m n C a n a d a m p r e u n c u s o i a i c u u n u l d i n t r e d e o s e b i t d e talentaii mei tovari de drumeie, Francis Aubert. n tot cursul iernii am primit scrisori venite din Frana care m ineau la curent cu evoluia situaiei. Obinerea autorizaiei pentru Nepal dei a durat mult, n cele din urm a fost realizat. A urmat apoi un adevrat asalt" pentru organizarea acestei expediii n mai puin de dou luni. Dei foarte ocupai cu obligaiile lor profesionale, Lucien Devies, Maurice Herzog, eful expediiei din 1936, Henry de Segogne, precum i muli alii pe care nu-i mai pot aminti, se dedicaser acestei noi aciuni cu un fel de pasiune sacr. i visul deveni realitate!... Prima mare dificultate a fost obinerea sumei necesare realizrii expediiei. Statul nu a dat d o v a d d e o prea mare generozitate, acordndu -ne doar o subvenie de ase milioane 37, ceea ce reprezenta abia jumtate din suma necesar. Atunci a fost inaugurat o subscripie p u b l i c i contribuiile ncepur s soseasc din toate prile, mii de alpiniti dndu -i obolul lor, mai mare sau mai mic. Un grup restrns de oameni remarcabili, cu toii alpiniti pasionai aflai n amurgul carierei lor, se ngriji cu un devotament fr margini s obin donaii importante, fr de care suma necesar n u a r fi fost niciodat strns. Printre alii, i voi aminti pe att de regretaii notri p r i e t e n i L o u i s Wibratte, preedintele Bncii Parisului i a Olandei, i pe Jean Escarra, profesor la Facultatea de Drept din Paris, ca i pe Henry de Segogne i Lucien Devies, nc n activitate. Ocupnd posturi importante n administraie i n afaceri, acetia nu se sfiir ,,s bat la ua" celor mai avui i s-i conving, datorit renumelui de care se bucurau, de nobleea scopului urmrit i de prestigiul de care s -ar bucura Frana n caz de reuit. Au fost strnse astfel sume considerabile, suficiente pentru ca munca de pregtire s poat ncepe curnd. ndeosebi intreprinderile interesate de sporturile de munte i de camping i -au exprimat dorina s participe la aceast aciune desfurat pe scar naional, cele mai mu lte oferindu-se nu numai sa echipeze expediia cu materiale la un pre sczut sau chiar gratuit, ci s i studieze i s realizeze unele modele speciale de echipament. Prin acest efort general s -au fcut mari realizri n domeniul obinerii materialelor ne cesare organizrii unei expediii n Himalaya. ntr-adevr, atunci cnd studiezi istoria cuceririi Himalayei ntre cele dou rzboaie mondiale, rmi stupefiat n faa curajului, pasiunii i eroismului de care au dat dovad oameni de naionaliti diferite , pentru a nvinge cei mai nali muni de pe pmnt, dar i fa de sraca lor imaginaie n privina construirii unor ustensile care s-i ajute mai eficace n operaiile lor; se poate spune chiar c timp de douzeci de ani evoluia n acest domeniu a fost nensemnat. Este incontestabil faptul c am tiut s ne smulgem de sub aripa mpovrat a tradiiilor i s desfurm o larg activitate inovatoare; fr ndoial c am comis i unele greeli, dar nu exagerm cnd afirmm c noi am marcat un pas nainte n tehnica alpin folosit n Himalaya i c toate izbnzile care au urmat datoreaz mult iniiativelor noastre. D e d e p a r t e , d i n C a n a d a , n u m i d d e a m s u f i c i e n t d e b i n e s e a m a d e i m p o r t a n a i d e dificultile acestor eforturi de pregtire; pentru mine ese niale erau scrisorile lui Herzog i ale lui Lachenal care m vesteau c plecarea era iminent. Pentru prima dat n via m

temeam cu adevrat s nu -mi rup vreun picior sau s nu m rnesc grav; de aceea nu mai participam la competiii i schiam ncet, ceea ce pentru un antrenor era destul
37

n franci vechi(=60 000 franci noi). N . T .

de neplcut. Contractele din Canada nu mi-au dat posibilitatea s m rentorc n Frana dect cu cteva zile naintea marii plecri. La Paris, m-a surprins ntructva agitaia frenetic ce domnea n birourile Federaiei franceze de alpinism de pe strada La Boetie. Lachenal dirija lucrrile de mpachetare, care erau efectuate de o ntreprindere specializat; eu urma s-l secondez. M-am trezit n faa unui morman de cutii de conserve de toate soiurile, de colari, piolete, primusuri, corturi, saci de dormit, toate ngrmdite n cea mai mare dezordine. Eu, care mi nchipuisem o organizare deosebit de minuioas, n care fiecare obiect s fie cntrit aproape la gram i a crui utilitate s fie ndelung studiat, m simeam parc picat din lun!... Consternat, mi-am pus minile-n cap, strignd descurajat: C r e z i c v o m f a c e c e v a s e r i o s d i n g h i v e c i u l s t a " ? O p t i m i s t c a n t o t d e a u n a , L a c h e n a l m i rspunse: Mai avem doar cteva zile ca s le alegem i s le mpachetm; nu lipsete nimic de care am mai putea avea nevoie, iar ct privete restul, ne vom descurca noi. Important este s plecm. Mai mult ca oricnd, el avea dreptate. Imperativele tehnice ale unei mari expediii n Himalaya snt foarte diferite de cele ale unei ascensiuni alpine, orict de important ar fi ea. n timp ce n Alpi o crare dureaz mai mult de trei sau patru zile, n Himalaya o asemenea ascensiune ine mai mult de un trimestru, alpinistul trebuind s reziste timp de peste o lun de zile ntr-o lume exclusiv mineral. n timp ce o mare escalad reprezint nainte de toate o succesiune de aciuni individuale, realizate rnd pe rnd de membrii echipei, cucerirea unui pisc de 8.000 m se poate face numai printr-o munc de echip. Pe marile vrfuri, un om izolat este redus la neputin; capacitatea sa de a se integra unui efort colectiv este mult mai important dect virtuozitatea sa tehnic i chiar dect posibilitile sale fizice. S e n e l e g e d e l a s i n e c n a s t f e l d e m p r e j u r r i c a l i t i l e u m a n e a l e f i e c r u i a d i n t r e protagoniti joac un rol esenial. n atmosfera rarefiat a marilor altitudini, atunci cnd oboseala, primejdia, frigul i vntul l mping pe om pn la limita rezistenei i curajului, chiar i cel mai ncercat devine nervos, structura psihic a fiecruia scond la iveal n aceste condiii de animal hituit, ntr-un mod cu totul neobinuit, att defectele ct i calitile. Adesea, carenele de caracter foarte marcate, au constituit cauza unor inutile nenelegeri care, de multe ori, au paralizat" desfurarea unor expediii gata pregtite. Este lesne de neles c cei ce rspund de o expediie se strduiesc ca, n msura posibilitilor, s alctuiasc o echip omogen, eliminnd uneori individualiti remarcabile pe plan tehnic, care devin aproape inutilizabile n cadrul unei munci colective, tocmai din cauza excesului lor de individualism. Comitetul prezidat de Lucien Devies constituit de Federaia francez de alpinism pentru organizarea expediiei din 1950 ca de altfel i pentru cele ce i-ar putea urma i care ntr-adevr au i a v u t l o c se strdui s selecioneze o echip de un nalt nivel tehnic, ai crei membri s a i b suficiente caliti pentru a se putea integra ntr-un grup unit. Apreciez cu totul deosebit modul echitabil n care s -a fcut aceasta selecie. Bineneles c seciile mai importante ale Clubului alpin, dornice s-i promoveze pe cei mai valoroi membri ai lor, au nceput s exercite unele presiuni" chiar exagerate. n aceast situaie, intransigena i obiectivitatea comitetului au fost deosebit de meritorii, ridicndu -se deasupra rivalitilor dintre unele regiuni sau persoane. Maurice Herzog fusese desemnat ef al expediiei. Alegerea, comentat mult atunci i chiar nc dup aceea, dup prerea mea era ndreptit. Fr ndoial, Herzog nu era unul dintre cei mai buni alpiniti din generaia sa, ntruct nu realizase nici o ascensiune cu adevrat remarcabil i acesta a fost i motivul pentru care muli s -au mirat de alegerea lui. Dar dac nu fcuse cndva mari isprvi, Maurice avea n schimb o experien n munte considerabil cu care puini alpiniti se puteau mndri. Practicnd drumeia nc din copilrie, realizase de tnr cea mai mare parte din turele clasice, adugnd apoi la activul su un mare numr de ascensiuni importante. Bun crtor pe stnc, fr a avea nsuiri ieite din comun, era un alpinist complet, posednd toate calitile necesare unei expediii n Himalaya. Excelent specialist n gheari, dispunea de o rezisten i de o vigoare fizic excepionale. Alegerea era deci pe deplin justificat att pe plan tehnic, ct i, n aceeai msur, pe plan intelectual i uman. Pentru a fi obiectiv, trebuie s spun c pe vremea aceea el era, dup cte se prea, cel mai calificat dintre cei doi sau trei alpiniti francezi de valoare care ar fi fost capabili s conduc o mare expediie. Om cu studii superioare i n acelai timp o fier n rezerv, Herzog era obinuit s conduc, s organizeze i s rspund, ceea ce i conferea calitatea de ef de echip. Tovar excelent, sociabil, plin de bunvoin, el prezenta sigurana c va izbuti s se impun n faa unor biei a cror pers onalitate bine conturat i -ar fi dat de furc unui ef prea autoritar. De altfel, fusese tovar de echip cu muli dintre ei, ceea ce i uura mult munca. Herzog corespundea deci perfect scopului urmrit de comitet de a pune n fruntea

expediiei un ef capabil nu numai s organizeze i s dirijeze ncepnd cu taberele inferioare, dar s i participe la asaltul final, pentru a-i putea asigura pe deplin reuita. Dar pe deasupra calitilor i defectelor sale, Herzog avea o mare calitate, de fapt i cea mai important pentru conducerea unei expediii: ncredere n sine! El pornea n aceast aciune fiind de altfel i unul dintre iniiatori cu un entuziasm i un dinamism n stare s rstoarne chiar i munii. Fr ncrederea i entuziasmul, imprimate de el, istoria expediiei noastre n Himalaya ar fi fost alta. P e n t r u a a s i g u r a e c h i p e i o c t m a i m a r e c o e z i u n e p o s i b i l , c o m i t e t u l s e s t r d u i s e s selecioneze echipe compuse din cte doi alpiniti unii printr-o strns prietenie, sudat n cursul mai multor ani de crare laolalt. n acest fel se puteau elimina de la bun nceput micile nenelegeri. De altfel, acesta a fost n mare msur i motivul pentru care a fost desemnat echipa Couzy-Schatz. Tnrul inginer Couzy era mezinul echipei; foarte inteligent, original n felul lui, el deveni mai trziu unul dintre cei mai buni prieteni de-ai mei i tovarul meu de escalad n timpul expediiilor de pe Chomo Lonzo i Makalu. Mai trziu, Couzy avea s devin unul dintre cei mai renumii crtori din ntreaga istorie a alpinismului, turele sale rmnnd fr rival att prin calitatea, ct i prin varietatea a c i u n i l o r d u s e l a b u n s f r i t . P e v r e m e a a c e e a n s , e r a n c u n t n r a c r u i p e r s o n a l i t a t e n u s e impusese nc. n alpinism era cotat deja ca un crtor de stnc de valoare internaional i realizase e s c a l a d e d e f o a r t e m a r e c l a s , n d e o s e b i n D o l o m i i ; l a m a r i a l t i t u d i n i n s , e x p e r i e n a s a e r a , dimpotriv, destul de limitat. L i c e n i a t n tiine, Schatz devenise, din motive familiale, director al unui magazin de mbrcminte. Atlet, vnjos i dinamic, era un crtor de stnc desvrit dar, ntocmai ca i Couzy, cu care alctuia o echip foarte unitar, experiena sa pe ghea i n turele mixte era mediocr. Astfel, alegerea echipei Couzy-Schatz pentru o expediie n Himalaya era destul de discutabil pe plan tehnic, cci, dac ei aveau la activul lor crri de stnc fr rival n Frana, experiena lor la mari altitudini era destul de limitat. Virtuozitatea pe stnc este, practic, nul pentru cucerirea unor piscuri de 8.000 m a cror escaladare se face aproape n ntregime de-a lungul unor pante de zpad i de ghea. Cel mai nalt vrf din lume, Everestul, a fost cucerit pentru prima dat de o echip compus din crtori de stnc destul de mediocri: un neozeelandez, care practicase mai nainte alpinismul doar pe piscurile glaciare ale munilor din insula sa de batin, sau n cursul unor expediii n Himalaya cu o dificultate de gradul doi neavnd dect o slab experien pe stnc, i un erpa dotat cu o rezisten i o ndrzneal devenite pe drept cuvnt legendare, care, foarte puin obinuit cu aceast form de alpinism, nu s-ar fi simit deloc n largul su n nite crri clasice38. La prima vedere prea c alegerea unor alpiniti care nu erau crtori prea strlucii, dar drumei experimentai, ar fi fost mai judicioas dect cea a unor sextograditi", ca Schatz i Couzy. Apelnd la ei, comitetul voia, fr ndoial, s-i manifeste ncrederea n caracterul lor drz i s profite de avantajele pe care le ofer o echip trainic constituit ntr-un colectiv". De asemenea, cred c Lucien Devies a vrut s-i pun n practic una dintre convingerile sale, i a n u m e c p e n t r u n v i n g e r e a u n o r v r f u r i d e 8 . 0 0 0 m n u e s t e a b s o l u t n e v o i e d e o a b i l i t a t e excepional pe zpad i pe ghea, ci mai d e g r a b s n t n e c e s a r e s p i r i t u l d e a c i u n e , c u r a j u l , perseverena i rezistena fizic, mari caliti ce ies la iveal i se desfoar n cele mai mari escalade pe stnc. Exemplul echipelor germane, compuse uneori aproape exclusiv din crtori de stnc i care s-au dovedit, totui, foarte eficace n Himalaya, constituia un argument serios n aceast privin. Mai trziu, evenimentele aveau s confirme ca bine ntemeiat acest lucru, ntradevr, nici unvrf de peste 8.000 m nu s-a dovedit a fi, din punct de vedere tehnic i chiar n privina escaladelor pe ghea, foarte dificil. Principalele obstacole le constituie: distanele de parcurs, lungimea n ti mp i complexitatea ascensiunii, violena intemperiilor i mai ales aerul rarefiat care diminueaz enorm posibilitile fizice, i chiar intelecuale, ale celor mai dotai atlei de a rezista unei astfel de ncercri. n asemenea condiii extrem de dure i oarecum acrobatice, calitile morale care trebuie s sprijine rezistena i condiia fizic excepional a alpinistului snt elementele determinante ale succesului. Crtorii de stnc dotai cu toate aceste caliti i care au, evident, piciorul sigur pe pantele de zpad pot fi coechipieri de ndejde atunci cnd snt ncorporai unui grup de drumei experimentai. I s t o r i a c u c e r i r i i H i m a l a y e i a d a t n u m e r o a s e e x e m p l e , c e l m a i r e m a r c a b i l f i i n d a c e l a a l expediiei britanice de pe Kangchendzonga39, n care cea mai mare parte dintre membri erau crtori de stnc puri".
38 39

Este vorba, bineneles, de Edmund Hillary i Tensing, primii cuceritori ai Everestului n anul 1953. Al treilea vrf, ca nlime, de pe glob: 8597 m. N. T.

A doua echip asupra creia comitetul i-a oprit atenia era compus din Lachenal i din mine. E x p e r i e n a dobndit pe munte, precum i realizrile noastre pe cei mai mari perei ai Alpilor

Occidentali au stat, fr ndoiala, la baza acestei alegeri. Echipele de asalt trebuiau s mai cuprind un al aselea membru, pe Gaston Rebuffat. Acesta era, prin excelen, tot un crtor de stnc, dar experiena sa la mare altitudine era remarcabil i considernd cariera sa n ansamblu, el era, din punct de vedere tehnic, unul dintre francezii a cror alegere se impunea fr discuie. Echipa mai cuprindea doi ali membri, pe prietenul meu, doctorul Oudot, i pe binecunoscutul cineast Marcel Ichac. Oudot era un chirurg de mare valoare care i ctigase un renume internaional prin lucrrile sale de chirurgie cardiovascular; el urma, evident, s fie medicul echipei. Alpinist de nalt clas, el trebuia s participe la ascensiune i chiar s-l nlocuiasc pe acela dintre membrii grupului de frunte" care ar fi dat semne de slbiciune. Mare specialist n filmrile i n fotografiatul pe munte, Marcel Ichac primise sarcina s r e a l i z e z e u n film al expediiei i s redacteze, de asemenea, reportaje destinate ziarelor care au contribuit substanial la finanarea ei. Excelent alpinist, Ichac participase i la expediia de pe Hidden Peak din 1936. Era deci singurul membru al echipei care avea o oarecare experien n Himalaya, aa nct prerile i sfaturile sale ne puteau fi de mare folos. Celor opt alpiniti amintii, trebuia s li se alture la New Delhi un tnr diplomat ataat la ambasada Franei pe nume Francis de Novelle, care urma s asigure operaiile de transport de-a lungul Nepalului i s ne serveasc, ntr -o oarecare msur, drept interpret mulumit cunotinelor sale de limba hindi. i cum familia marelui alpinism" este foarte restrns, n ciuda diverselor proveniene, cu excepia lui Francis de Novelle, toi membrii echipei ne cunoteam. n ce m privea, eram n relaii de prietenie cu cea mai mare parte dintre ei. Doar cu Schatz i Couzy m ntlnisem mai rar. Regruparea se fcu aadar ntocmai unei simple rentlniri ntre colegi; niciunul nu a avut de nfruntat reinerea pe care o ncerci n primele zile de munc i de trai comun cu un strin. Sosirea trzie a autorizaiei pentru Nepal i mai ales greutile ntmpinate de organizatori pentru a aduna banii necesari nu ne lsaser dect un interval de timp foarte scurt pentru pregtiri, care s-au desfurat ntr-o goan nebun; cu cteva ore naintea plecrii, oamenii se mai ntrebau nc dac totul va putea fi gata la timp. Fiecare muncisem cu un asemenea entuziasm, nct n ziua Z toate obiectele erau nghesuite i ultimele lzi i containere puteau fi nchise. Din clipa n care hotrrea de a ncepe aciunea fusese luat, trecuser mai puin de dou luni. Dac orice detaliu nu fusese bine rumegat, aa cum o prezisese Lachenal, n schimb nu lipsea nimic esenial. Hrana i materialele neputnd fi expediate mai nainte pe calea apei, ni s-a pus la dispoziie un a v i o n d e t r a n s p o r t . Astfel ne-am putut deplasa, simultan, membrii echipei mpreun c u impedimentele". Avionul repartizat fiind un DC 4, cltoria a avut mai multe escale: Roma, Cairo unde am avut posibilitatea s vizitm piramidele pe clar de lun , Bahrain i, n sfrit, Delhi. n decursul vieii m-am convins de facultatea rar cu care eram nzestrat, de a nregistra pentru totdeauna amintirea nealterat a evenimentelor excepionale pe care le -am trit. Dup zece ani, pot r e p r o d u c e n c i a s t z i a p r o a p e f i e c a r e m i n u t a l a c e s t e i c l t o r i i , c h i a r i d i a l o g u r i l e l u n g i a l e discuiilor noastre pasionate. A p r o a p e n t o t t i m p u l z b o r u l u i s t t u s e m a p l e c a t p e s t e h u b l o u , p e n t r u a p u t e a a d m i r a spectacolul ce mi-l oferea acea lume nou care se perinda sub noi. Vremea era splendid, iar avionul zburnd destul de jos, puteam s observ nenumrate detalii. Deasupra peninsulei Arabia, ale crei imense ntinderi de nisip erau ptate din loc n loc de piscuri stncoase negre ca smoala, am vzut chiar caravanele beduinilor miunnd ca furnicile pe nesfritele nisipuri. Ct de mici erau! Dei abia puteau fi distinse, aceste imagini mi evocau multe din cte citisem despre ele. Zborul deasupra nordului Indiei mi produse o adnc uimire. Cu imaginea crilor lui Kipling n minte ateptam s apar defilnd sub noi valurile de verdea ale marilor pduri tropicale. Dar ore de-a rndul ochii mei nu au putut distinge dect o crust glbuie fin cadrilat i nimic altceva. Nici cea mai mic pat de vegetaie. Abia am putut zri civa copaci izolai pierdui n imensitate! Mi-a trebuit ctva timp ca s pot nelege c noi nu zburam peste un deert ci, dimpotriv,deasupra unei ri suprapopulate i c, ntr -adevr, nenumratele ptrele asemntoare unui grila j uria care mpreau la nesfrit acest pmnt pustiit nu erau altceva dect puzderie de terenuri mici cultivate, arse de cldura torid a lunilor care precedau musonul. Grupuri d e m i c i d o m u r i , asemntoare unor ciorchini cu fructe mari, apreau la dist ane neregulate, vrnd parc s ntrerup monotonia acestui covor de patrulatere: erau colibele satelor. Acolo, milioane de oameni, ncercnd s-i smulg hrana din acel pmnt sectuit, dobori de cldura infernal, zceau n mizerie i foame. La Delhi am fost primii de ntreaga ambasad a Franei cu mult amabilitate. n graba plecrii formalitile vamale fuseser tratate cu oarecare uurin, deoarece ca ntotdeauna, cu optimismul su cronic, Maurice Herzog neglijase detaliile convins c totul se va aranja. nc din momentul debarcrii, se vedea c funcionarii vamali erau pui pe icane, ncntai s-i poat exercita o autoritate arbitrar. Bagajele noastre, fiind n tranzit pentru regatul independent al Nepalului, ar fi trebuit s fie pur i simplu sigilate i transportate pn la frontier,

dar cazul fiind, practic, fr precedent, nici un a r t i c o l d i n r e g u l a m e n t n u - l p r e v z u s e . O r , p e n t r u z e l o i i v a m e i l e g e a e r a l e g e " i c a a t a r e i manifestar dorina s verifice lzile una cte una i s ne fixeze taxe vamale pentru fiecare obiect. Ar fi fost, bineneles, un dezastru, dac acceptam acest lucru. Fr a mai vorbi de cheltuielile enorme, am fi fost imobilizai pe loc timp de mai bine de o sptmn, ntrziere care, adugndu-se la cea pe care o aveam deja, ne -ar fi micorat ansele de izbnd. Vom fi oare nfrni de un munte de hrtie nainte de a ne vedea mcar obiectivul? Entuziasmul nostru, eforturile depuse cu atta pasiune, nu vor duce oare la nimic altceva dect la un eec ridicol? Din fericire, ambasadorul nostru fcu uz de tot talentul su diplomatic ca s ne ia aprarea. Fr sa stea mult pe gnduri, el ncepu de sus", adresndu-se celor mai mari personaliti i reuind pn la urm s nlture n cel mai scurt timp posibil toate obstacolele. i n timp ce Herzog, Noyelle, Ichac i Oudot se zbteau n mijlocul unor dificulti nebnuite, noi ceilali din echip, pe deplin incontieni de gravitatea situaiei, fceam cunotin cu India i cu populaia ei. L u m e a p e c a r e o d e s c o p e r e a m n f i e c a r e z i m i p r e a c u m u l t m a i d i f e r i t d e c t m i - a f i imaginat-o. Dincolo de pitorescul i de culoarea ce surprinde i seduce n primele momente, dincolo de s p l e n d o a r e a i d e e l e g a n a m o n u m e n t e l o r , m r t u r i i a l e u n u i t r e c u t n c a r e c i v i l i z a i a a a t i n s u n rafinament extraordinar, distingeam, situat la alt pol, viaa grea pe care o duceau oamenii n acea vreme de instaurare a tinerei republici India. Trecnd foarte repede peste farmecul superficial al exotismului, mi-a fost peste putin s mai vd altceva dect o mizerie nspimnttoare expus n plin zi ntr-un mod spectacular. India, unde secole n ir foamea i srcia deveniser cronice, trecuse prin cea mai mare dram din istoria ei, ncercnd acum s renvie. Abia eliberat de sub jugul colonialismului englez, ara era cuprins de convulsii dramatice. Teritoriile din nord-vest i din nord-est se separaser pentru a constitui Pakistanul. India exercitase o presiune asupra zecilor de milioane de mahomedani care triau pe teritoriul ei, pentru ca a cetia s se alture celor de -o religie cu ei, pe teritoriul pakistanez. Luni de zile, ara fusese cuprins de anarhie. Pe vremea aceea, unele cartiere ale vechiului Delhi, precum i taberele de refugiai situate la p e r i f e r i e ofereau un spectacol n faa cruia chiar i cei mai insensibili nu ar fi putut s nu f i e impresionai. La fiecare pas ntlneai oameni cu ochii cuprini de o tristee nesfrit, ce preau imeni n m i j l o c u l u n o r f e e s u p t e . U n i i a v e a u p i c i o a r e l e a t t d e s u b i r i , n c t m u c h i i p a r c l i s e t o p i s e r . Vzndu-i umblnd pe asemenea bee lungi, erai cuprins de un simmnt ciudat, ateptndu-te n orice clip s le vezi rupndu-se. n coluri ntunecate gemeau bolnavii i infirmii; cu privirea ncrcat de o disperare fr margini, acetia se trau spre noi, ntinzndu-ne minile cu implorare. Aceste imagini dezolante, vzute n canicula sufocant din New Delhi, s-au succedat cteva zile cnd, n sfrit, a sosit i clipa plecrii. n acea vreme, n India transporturile se fceau la ntmplare. i n timp ce grosul echipei lua avionul pn la Lucknow, Rebuffat i cu mine a trebuit s nsoim bagajele care fuseser expediate cu trenul. Ca s nu pierdem nici o clip din privire vreuna din preioasele noastre lzi care ni se lsaser n grija, ne-am instalat ritos printre ele, n furgonul care le transporta. Cltoria noastr n vagonul de marf a fost foarte neplcut. Ne-au trebuit dou zile s traversm cmpia Gangelui pe o cldur insuportabil, iar norii de praf fceau aerul irespirabil. Trenul se deplasa att de ncet, nct am putut s contemplm peisajele prin care treceam. Dar acest spctacol nu era ctui de puin distractiv i, departe de a ne nveseli inimile, ne cufunda n cea mai amar tristee. Regiunea pe care o strbteam era de o banalitate i de o monotonie exasperante. Seceta prjolise aproape totul, aa nct natura i pierduse orice urm de farmec pe care ar mai fi putut-o avea. Oameni srmani bteau drumurile prfuite cu micri ncete, lipsite de vlag, ntrind i mai mult aspectul dezolant al locurilor. Cnd, n sfrit, ne ntlnirm cu toii la Lucknow, noi eram negri de praf, dobori de tristee i frni de oboseal. Dup o nou zi de cltorie cu trenul, de data aceasta cu ntreaga echip i ntr -un vagon cu bnci capitonate, am ajuns pn la civa kilometri de frontiera cu Nepalul. Mai aveam de strbtut nc vreo 40 km pe o osea ngust i prost ntreinut care traversa cmpia mltinoas a Terai-ului, singura zon cu adevrat neted din ntreaga ar. Cteva camioane care abia mai pufiau i nite autobuze vechi att de peticite, nct preau a fi fost desenate de Dubout, ne transportar lsnd n urm nori de praf de nedescris. Urm apoi jungla, uriaa pdure virgin n care triesc nc tigrii i rinocerii; dup aceea, fr tranziie, ca o insul deasupra mrii, se nlar n faa noastr dealurile nverzite. i n sfrit, visul nostru devenea realitate: Himalaya era acolo. Puteam atinge chiar primele valuri ale acestei furtuni pe care pmntul a dezlnuit-o n asaltul cerului. oseaua se termina la poalele primelor povrniuri. De aici nainte trebuia s mergem pe jos i s transportm n spate cele aproximativ ase tone de alimente i de materiale. Dup un scurt popas fcut n satul Butwal, n timp ce grosul trupei ncheia operaiile de pregtire a bagajelor i de recrutare a celor aproximativ dou sute de hamali necesari transporturilor noastre, Lachenal i cu mine plecarm nainte cu mai bine de o jumtate de zi. n prima dup -amiaz de mers, am traversat deasa pdure tropical care, ca un adevrat tampon de verdea separnd dou lumi, acoper versantul vestic al lanului de muni Sivalik,

primul contrafort al Himalayei. Prini de noapte n plin pdure, dup ce am mers ctva timp prin ntuneric, ne-am adpostit n cabana unui negustor de ceai. Pentru a evita cldura din miezul zilei, am pornit din nou la drum nc din zori. Lumina abia ncepea s apar prin vegetaia mrunt din pdure i distingeam cu greu formele neregulate ale arborilor uriai. D r u m u l p a v a t c u g r i j p e c a r e - l u r m a m r e p r e z i n t u n a d i n t r e c e l e c i n c i s a u a s e c i d e comunicaie ce leag India de Nepal; de fapt, cele aproximativ opt milioane de oameni care i duc existena dincolo de Sivalik nu au alte posibiliti de contact cu lumea modern dect prin aceste serpentine subiri de piatr. El este, de asemenea, nceputul uneia dintre acele uimitoare osele ale Tibetului strbtute de caravane ce parcurg defilee strmte i ei situate adesea la aproape 6.000 de metri altitudine. n timp de secet, traficul pe aceste drumuri este tot att de intens ca i pe cele mai aglomerate strzi ale Parisului. Coloane imense de culi, ncovoiai sub povara ncrcturilor enorme, merg fr ncetare ntr-o direcie sau alta. Brbaii, pe jumtate goi, i etaleaz coapsele i pulpele picioarelor, cu muchii puternici; femeile, tot att de numeroase, se mpiedic n rochiile lungi i colorate pe care le poart. Acest ntreg cortegiu urc spre Nepal cu stambe, mirodenii, zahr i cu o serie de alte mrfuri mrunte, sau coboar spre India cu orez, orz, sare, oale, baloturi de ln sau de piele. Uneori te ntlneti cu comerciani sau cu persoane de vaz. Adpostii sub umbrele mari, mbrcai ntr -un soi de redingote negre, cu gambele mulate n pantaloni albi foarte strmi, ei merg inndu-i nclmintea n mn!... , fr ndoial s nu o uzeze. Unii snt nsoii de neveste mbrcate n mtsuri de culori vii i bogat mpodobite, fiind purtate n litiere ca pe vremea lui Ludovic al XIV-lea!... Mai rar ntlneti caravane de tibetani cu prul lung i mpletit i cu trupurile nalte i subiri, contrastnd bizar cu restul mulimii. La aceast or matinal viaa abia ncepea s ias din toropeal. Pe drumul nc aproape pustiu, doar civa hamali izolai coborau spre cmpie, pind mrunt sub povara din spate, naintam cu pai repezi i ajunserm curnd aproape de creast. La ieirea din pdure, primele raze ale soarelui ncepur sa ne mngie, iar n umbr se ivir sgei de aur. Nestpnit la gndul c n curnd vom vedea panorama marilor muni pentru care traversasem mri i ri, grbeam pasul i mai tare. Deodat, ntreaga mea fiin fu zguduit ca de un trsnet. Minunea se mplinise: la picioarele mele, scldata ntr -o cea subire ale crei reflexe albstrui accentuau relieful, o unduire de dealuri abrupte se desfura n zare. n faa mea, nlat ca un aisberg prodigios deasupra unui ocean de verdea, ansamblul sclipitor al crestelor masivului Himalaya era att de gigantic, nct prea ireal. N i c i n visele mele cele mai fantastice nu mi -a fi putut imagina pe acest pmnt atta frumusee. Timpul estompeaz toate amintirile, dar emoia care m-a cuprins n acel moment va rmne ntiprit n mine pn la ultima suflare, ntocmai ca arsura unui fier nroit. Tot atunci cnd triam aievea pentru prima oar visul meu din tineree, am descoperit i o alt lume rmas ncremenit din alte vremuri: Nepalul. Din ziua din care aceast uimitoare ar mi-a aprut n faa ochilor, am avut norocul s-mi pot petrece acolo aproape un an din via, de-a lungul a patru expediii distincte. n timpul acestor popasuri am trit vreo patru luni pe naltele piscuri aproape inaccesibile pentru om, i un timp aproape egal n regiunile mai joase, printre nepalezi. n cursul ederii mele n Nepal am strbtut pe jos aproape 2.000 km de-a lungul dealurilor i vilor. n timpul acestor circuite colosale am trit mult vreme n contact cu oamenii de la munte, cu care mi-am mprit uneori chiar i pinea. Farm ecul poetic care se degaj din existena bucolic a acestui popor m-a impresionat profund, iar modul lor plcut i voios de a concepe viaa m-a influenat ntructva. nc din fraged tineree am manifestat ntotdeauna mult pasiune pentru natur i pentru viaa de la ar, iar traiul simplu i curat al ranilor m-a sedus ntr-o asemenea msur, nct l-am mprtit ani de-a rndul, doar unele mprejurri silindu-m s-l prsesc. Atunci cnd, nsetat de a cunoate lumea, cu mintea ncrcata de descrieri minunate i cu simul treaz, am debarcat n India, ateptam revelaia unei noi forme a frumuseii i a poeziei; dar tristeea i monotonia peisajelor, aspectul mohort al oamenilor i mizeria nu mi au druit ctui de puin sentimentul de exaltare i de nmrmurire total la care m ateptam. n Nepal ns am fost parc vrjit de farmecul unei naturi luxuriante pe care omul a tiut s o transforme ntr -o imens grdin: gama nesfrit de verdea, culorile strlucitoare ale florilor, cntecul psrilor i murmurul apelor, aceast iradiere de via care izbucnete de peste tot mi-au prilejuit o adevrat ncntare. Iar omul, a crui prezen se manifest peste tot, se confund cu peisajul pe care l-a ntregit i nfrumuseat nc. Mrginite de plcuri de ba nanieri ale cror frunze lungi se clatin cu graie deasupra acoperiurilor glbui din paie, casele, construite cu grij, uneori chiar cu elegan, snt minuios pictate cu ocru i n alb. Aceste pete de culoare, rspndite pe dealuri, scot n relief strlucirea vegetaiei. Brbaii mbrcai n veminte de pnz alb i femeile n rochii lungi, viu colorate, muncesc neobosit pmntul pentru a smulge rodul. Dealurile, ca nite cpni de zahr, snt defriate n asemenea msur, nct plcuri izolate de arbori se mai zresc ici-colo. Pe pantele abrupte, transformate de generaii succesive n nenumrate terase, dau rod bogat orezul i porumbul, iar orzul este cultivat pe pmnturile cele mai nalte. erpuirile orizontale ale teraselor de-a lungul

versanilor, modelnd ca un arabesc verdele crud al lstarelor i aurul recoltei, ntregesc graia deosebit a peisajului. Nicicnd, n cursul drumurilor adesea lungi i grele care mi -au permis s strbat o parte important din aceast ar, nu m-am putut stpni s nu m las fermecat mcar pentru o clip de peisaj, de oameni i de splendoarea marilor creste care o domin, i nu pot s nu m entuziasmez i azi la gndul c m-a mai putea rentoarce odat acolo. n acea diminea strlucitoare cnd mi se nfi pentru prima dat, nu-l tiam aproape deloc, ncetul cu ncetul, am nvat s-l cunosc, strbtndu-i crestele i vile, stnd de vorb cu oamenii mai de vaz, ntlnii ocazional n cursul popasurilor, sau povestind laolalt cu erpaii, seara, cnd dup o zi aspr ne aezam n jurul focurilor de tabr. De altfel, fr a cunoate ct de cit unele particulariti locale este imposibil s nelegi tot ceea ce reprezint o expediie n Himalaya. Muli autori de lucrri care au relatat despre peripeiile cuceririlor n Himalaya au citat doar nume i fapte ca i cnd s-ar fi adresat doar unor specialiti cunosctori ai problemelor. n realitate ns, marea majoritate a cititorilor nu cunoate prea multe despre Himalaya. Ci oameni tiu, de pild, ce snt, de fapt, erpaii? Se pare c, la fel ca i n India, Nepalul a fost populat mai nti de o populaie de tip negroid pe care etnologii i -au numit dravidieni. n cea mai mare parte, aceste populaii au fost distruse sau contopite n urma valurilor succesive de cuceritori dar cteva comuniti au reuit s supravieuiasc, mai ales n inuturile mltinoase ale Terai -ului, n apropiere de grania cu India. Apoi ara a fost invadat de triburi de ras mongoloid, ai cror descendeni ocup nc vaste regiuni. Astfel, n cea mai bogat i cea mai populat dintre toate vile, Katmandu, care este de altfel i capitala, newarii remarcabili prin ndemnarea manual i talentele lor de artizanat, precum i prin piceperea lor n comer constituie comunitatea cea mai numeroas; la est i la sud -est, raisii i limbusii, agricultori harnici i linitii, alctuiesc pe puin dou treimi din populaie. Gurungii i magarii, care ocup dealurile din vest i din centru, i au obria ntr-o epoc mai recent. Aceste diferite seminii de ras mongoloid constituie majoritatea castelor care alctuiesc structura social a rii. Este de reinut faptul c sistemul castelor existent n Nepal este destul de diferit de cel din I n d i a , d e i a f o s t i m p o r t a t d e a i c i . P e l n g f a p t u l c e s t e m a i l i b e r a l , e l s e b a z e a z m a i m u l t p e deosebirile etnice, iar cuvntul devine adesea sinonim cu cel de trib. Multe caste i-au pstrat de altfel o parte din vechile lor obiceiuri, ba chiar un limbaj specific. Dup istorici, abia spre anul 1000 grupe de ras indo-european au venit s se stabileasc n vile situate la nord-vest de Katmandu. Ele veneau din provincia indian Rajasthan i aparineau neamului de rzboinici din Rajput al cror curaj este legendar. Aceti cuceritori formar casta khas, creia i aparine actuala familie regal. Ctre 1350, alungai din Rajasthan de musulmani, rmiele celor din Rajput se refugiar n cea mai mare parte a lor pe dealurile Nepalului i formar nsemnate minoriti n centru i n vest. Dup unii, prin amestecarea acestor noi venii, aparinnd castei de rzboinici kchatriyasi sau castei religioase de brahmani, cu femeile autohtone, au luat natere mai multe caste nepaleze, mai ales cea a chetrilor. Aceast interpretare este dup mine discutabil; mai degrab mi se pare probabil ca rajputii s nu fi fost singurii indo-europeni venii s se stabileasc n Nepal. A s t f e l , n t i m p u l p r i m e i e x p e d i i i p e M a k a l u , n 1 9 5 4 , n t i m p c e n e a p r o p i a m d e c u r s u l superior al vii Arun, situat ctre est n a propiere de frontiera cu R. P. Chinez, nu mic ne -a fost surpriza cnd am dat de o populaie ai crei reprezentani se declarau a fi chetrii, aa cum o tiau de altfel i erpaii. Foarte nali, atingnd uneori aproape doi metri, aceti oameni preau s aparin mai degrab unui tip arian foarte pur: nasul i faa ascuit, barba abundent, ochii de un cafeniu deschis i prul aten le ddea un aspect fizic care contrasta ntr-un mod aproape caraghios cu cel al vecinilor lor raisi, mici de statur i de un tip mongoloid pronunat. Cele dou comuniti preau s fi trit una alturi de cealalt generaii de-a rndul; astzi, ele folosesc acelai limbaj, iar obiceiurile lor nu se deosebesc dect prin cteva detalii n ceea ce privete practica religioas. Dar, separai de perdeaua imperceptibil pe care o esturile, fiecare triete pe propriul su pmnt i populaiile nu s-au amestecat ctui de puin. M ndoiesc ca aceti chetri s fie descendeni ai cuceritorilor rajputi; i nici ai unei comuniti vecine care s-ar fi proclamat brahmani. n orice caz, prerogativele lor militare i religioase s-au redus la foarte puin, deoarece ei snt cu toii simpli cultivatori foarte sraci, care exploateaz suprafee de teren mai abrupte i mai puin fertile dect ale raisilor din mprejurimi. Am avut mai multe prilejuri s ntlnesc n alte regiuni din estul Nepalului insulie de populaii ariene foarte pure, care se intitulau chetri sau brahmani i ale cror obiceiuri nu se deosebeau deloc de cele ale populaiilor din jur. Cu toii mi s -au prut a fi arieni cu mult mai tipici dect conductorii nepalezi pe care i-am ntlnit la Katmandu, care n cea mai mare parte a lor snt khasi sau chetri. Aadar, Nepalul e constituit n prezent dintr -un mozaic de populaii a vnd trei origini etnice diferite, rmase uneori ntr-un stadiu pur, alteori mai mult sau mai puin amestecate. Circa treizeci de caste i de triburi principale, ele nsele subdivizate n nenumrate subcaste, mpart aceast populaie. Abia ntr-o perioad destul de recent ara a fost unificat ntr -un singur regat, care ocupa aproape acelai teritoriu ca cel de astzi. De-a lungul veacurilor Nepalul a fost mprit ntr-o mulime de principate al cror numr era diferit, dup epoci, singur valea

Katmandu-ului numrnd pn la trei. R z b o a i e l e p u r t a t e n t r e a c e s t e s t a t e d i f e r i t e , i n t r i g i l e i c o m p l o t u r i l e c a r e l e - a u d a t posibilitatea prinilor s creeze i s distrug dinastii snt att de complicate, nct nii istoricii se pot descurca cu greu. S re inem doar c n mai multe ocazii, conductori luminai au reuit s menin pacea i prosperitatea timp de ani ndelungai, perioad n care n ar nflori n mod spectacular o adevrat civilizaie. Mai ales n valea Katmandu, literatura i ndeosebi artele au atins un grad de rafinament deosebit. Numeroasele monumente, nc intacte, stau i acum ca fermectoare mrturii. Spre 1750, teritoriul era mprit n aproape cincizeci de principate diferite. Unul dintre acestea, situat la opt zile de mers fa de capital, era micul regat Gorkha. Locuitorii si, gurkhaii, de origine rajputi, erau vestii prin calitile lor rzboinice, calitate care l -a determinat pe regele lor Prithivi Nakayan, mpins de ambiie, s cucereasc rnd pe rnd teritoriile nvecinate. Acesta reui, n urma unor rzboaie sngeroase, s pun stpnire pe valea Katmandu i s fac din Nepal, n anii care au urmat, o naiune unificat i puternic ce ocupa cam acelai teritoriu ca cel de astzi; dup un secol, slbind dinastia, primu l ministru Jung Bahabur Rana acapara puterea i i atribui titlul ereditar de maharadjah. Dei, n virtutea influenei sale religioase, regele fusese teoretic meninut pe tron, ntocmai ca pe vremuri n Frana, Jung Bahabur deveni adevratul suveran al N epalului. Istoricii recunosc c datorit curajului, dinamismului i nelepciunii acestuia, guvernul su a fost de un real folos rii. El a reuit ca dintr -o mulime de triburi de munte s njghebeze o adevrat naiune i prin legturile economice i m ilitare pe care a tiut s le stabileasc n afara rii s smulg ara dintr -un arhaism milenar. Urmaii lui Jung Bahabur reuir s-i pstreze puterea timp de aproape un secol. n 1950, la cteva luni dup expediia de pe Annapurna, maharadjahul a fost izgonit n urma unei revoluii, iar regele reinstaurat pe tron n fruntea unui guvern cu tendine democratice. n 1959 acesta promulg o constituie net democratic prin care se acorda suveranului o putere mai larg dect n monarhiile constituionale ale rilor occidentale. Fr ndoial c aceast schimbare politic st la baza evoluiei cu pai repezi a Nepalului pe calea modernizrii sale. Nepalul a prosperat ntr -un ritm rapid. Dealurile snt att de populate, nct astzi, pe un teritoriu de aproximativ 800 km lungime i cu puin peste 200 km lime, din care aproape jumtate este ocupat de muni nali golai, se numr vreo 8.500.000 de locuitori 40. Admirabilele drumuri pavate, amintindu-le pe cele romane, au fost construite pentru a uni ntre ele cele mai importante trguoare. Datorit acestora, aglomerri, ca Pokhara, Palpa-Tensing etc. , au devenit orele prospere ale cror edificii, bine construite, uneori cu o amprent artistic, snt de o curenie meticuloas. Depind cu mult acest stadiu, capitala Katmandu constituie astzi un ora mare i foarte frumos care, dup unii, adpostete aproape 200.000 de locuitori. Templele, de o arhitectur elegant i foarte deosebite, dup epoca n care au fost construite unele dintre ele avnd o vechime de peste o mie de ani , fac ca oraul s fie un centru artistic extrem de atrgtor. Dup o vedere mai ndelungat i mai temeinic se poate constata clar c unitatea sa de limb este nc destul de superficial. Astfel, dei limba naional gurkha sau nepali, destul de apropiat de hindi este neleas de marea majoritate a populaiei, fr a mai aminti de numeroasele dialecte, alte cinci idiomuri foarte diferite snt folosite n mod curent. Cu toate eforturile gurkhasilor de a impune oamenilor hinduismul ortodox, adus din India de ctre strmoii lor rajputi, aceast religie este departe de a fi singura existent n Nepal. Buddha fusese fiul unui regior de la grania indo-nepalez i este cert c snt mai bine de 1500 ani de cnd nvt ura sa i-a atras pe majoritatea dintre locuitorii dealurilor. Astzi, cnd budismul a disprut aproape complet din India, el e nc foarte practicat n Nepal. Cu toate acestea, el nu s -a meninut att de pur n tradiie ca n Sri Lanka (insula Ceylon) sa u n Birmania. n timp ce n vile situate n apropierea graniei cu R. P. Chinez, unde ntreaga populaie l -a adoptat, budismul a fost p u t e r n i c influenat de vechile religii animiste, n restul rii el este ptruns n grade diferite d e hinduism, cum de altfel hinduismul nepalez este ptruns de budism. Hinduismul este o religie care a luat natere ncetul cu ncetul, n cursul secolelor, adoptnd legendele, zeii i obiceiurile diferitelor regiuni din India. Nu este o religie n nelesul obinuit. n timp ce alte religii i -au stabilit unele principii, dogme i reguli etice pe care se strduiesc s le impun a d e p i l o r l o r , h i n d u i s m u l e s t e c e v a m a i m u l t : e l c u p r i n d e m o d u l d e a t r i , p r i n c i p i i l e , t r a d i i a i literatura poporului indian, confirmate prin binecuvntarea intelectualitii brahmanilor... Actele cele mai simple, ca splatul pe mini, luarea mesei, mbrcatul, toate fenomenele naturii, ca ploaia, fazele lunii, nmugurirea arborilor snt, ntr-o oarecare msur, n legtur cu credinele religioase". Hinduismul cuprinde elemente foarte diferite i chiar o serie ntreag de contradicii; doar cteva principii generale permit s i se gseasc o unitate: politeismul, credina n numeroi zei din care oricine i poate alege un favorit care s-i ncarneze pe toi ceilali, ct i metempsihoza teorie dup care sufletul nu este propriu unui individ, ci rencarnat ntr -o succesiune de corpuri; numai ducnd o

via sntoas i exemplar poate s scape din acest ciclu infernal pentru a ajunge n Nirva na; iar aceasta nu este un paradis ca cel pe care -l concep musulmanii, ci pur i simplu un repaus n fericirea etern, o contopire cu spiritul universal. Budismul nu este de fapt dect o religie derivat din hinduism sau mai exact un hinduism reformat. Astfel, una din vechile cri sfinte hinduse spune: A-l adora pe Buddha nseamn a-l adora pe Shiva", iar o veche lucrare budist recomand adorarea lui Shiva. nsui Buddha este reprezentat n panteonul hindus, unde este considerat ca cea de-a opta rencarnare a lui Vishnu. n forma sa primitiv, budismul este nainte de toate o norm de via care-i d posibilitatea s t e f e r e t i d e p a s i u n i i s a j u n g i n N i r v a n a . D o a r n t r - u n a d i n d e v i e r i l e s a l e , c e a a M a r e l u i Vehicul", Buddha a fost zeificat, iar att de greu accesibilul Nirvana a fost transformat ntr-un paradis binevoitor, de o concepie mai apropiat mulimii. n N e p a l , h i n d u i s m u l i b u d i s m u l , p e l n g f a p t u l c s - a u n t r e p t r u n s n t r e e l e , a u f o s t influenate de religiile foarte vechi pgne practicate de primii migratori asiatici. Mai multe secte tantriste i shaktiste au dat chiar acestor influene un rol preponderent. Ca i n religiile cretine, la hindobuditi spiritualitatea religioas este adesea uitat n folosul unui fel de pgnism. Varietatea practicilor religioase este astzi att de mare, nct se poate afirma c aproape fiecare cast" i are religia sa proprie. Personal, am putut s constat c tabu-urile lor alimentare snt de o diversitate extrem. Unii snt cu strnicie vegetarieni i nu mnnc nici mcar ou; alii, dei n cantiti mici, consum carnea de oaie i de capr; iar alii, cum snt de pild tamangii, nu dispreuiesc ctui de puin carnea de bivol.
40

n 1968, la o suprafa de 140.798 km , populaia Nepalului era de 10.840.000 locuitori. N.T.

Doar triburile din nord, erpaii i bothiasii, ucid i mnnc vite, cum snt vacile i boii, sau mai exact iacii. Dar nu fac aceasta dect n ascuns, ntruct un asemenea act e considerat ca o crim i pedepsit cu mai muli ani de nchisoare. De fapt, cu toat diversitatea de neam, de religie i de limb, nepalezii snt n mod vdit afectai de o cultur i de tradiii comune; de pild, metodele folosite n muncile agricole, ct i stilul constructiv al caselor, nu difer dect foarte puin ntre ele. Una din trsturile caracteristice ale civilizaiei nepaleze o constituie, dac nu necunoaterea, mcar nefolosirea roii. Dincolo de Sivalik, crua, areta, precum i toate mecanismele cu roi snt de negsit. Totul, absolut tot ceea ce trebuie transportat n aceast ar este dus pe spate, de obicei de ctre brbai. Nepalul e o ar unde pentru a face fa nevoilor de hran, civilizaia sa a luat ntructva un caracter funcional foarte marcat. n unele regiuni, nici o palm de pmnt nu rmne nefolosit; chiar i povrniurile cele mai abrupte au fost transformate n orezrii. Acestea ajung uneori s nu aib nici mcar un metru lime i snt separate ntre ele prin ziduri de susinere nalte de doi sau de trei metri. D r u m u r i l e n u a u , c e l m a i a d e s e a , o l i m e m a i m a r e d e c i n c i z e c i c e n t i m e t r i , p e n t r u a n u a f e c t a terenurile cultivabile... Economia alimentar a fost dus foarte departe i fr ndoial c tocmai pentru a sustrage ct mai puin posibil din suprafaa cultivabil n vederea obinerii hranei au fost suprimate aproape toate animalele de transport sau de clrit, ndeplinirea de ctre oameni a muncilor fcute de obicei de animale fiind larg folosit, mna de lucru gsindu-se cu prisosin din cauza suprapopulrii. Cu cteva rare excepii, animalele de povar nu pot fi gsite dect n vile situate la nlimi mai mari. Acolo, pscnd pe povrniuri stncoase i abrupte, improprii oricrei culturi, acestea se pot hrni fr a-i pgubi pe oameni nici mcar cu o mbuctur. n ntreaga regiune de dealuri, cu excepia unei caravane de catri care asigur transportul de-a lungul lanului muntos Sivalik, nu am vzut o dat mcar un singur animal care s poarte o povar, iar dac m-am ntlnit uneori cu clrei, acetia erau ntotdeauna fie ofieri, fie demnitari de mare rang, singurii capabili s-i permit luxul extrem de a avea un cal. Transportul a reprezentat dintotdeauna o necesitate absolut pentru societile omeneti ieite nc din stadiul primitiv al popoarelor de vntori. Cu att mai mult astzi, ntr-un stat ca Nepalul, ajuns la un stadiu de civilizaie oarecum avansat, nu s-ar putea tri fr transport care, aa cum am vzut, din necesiti alimentare mrturisite , dar i din punct de vedere social trecut sub tcere este efectuat de oameni, ntr -un stat cu o asemenea organizare social i... cu un relief att de accidentat, utilizarea mecanismelor cu roi pare" s fie foarte dificil, recurgndu-se la transportul cu spinarea. Acest mod de transport, incomod i de randament sczut, a devenit aici nu numai o tradiie, dar i una din bazele economiei i organizrii sociale. Tehnica hamalcului" a atins n Nepal un stadiu inimaginabil pentru un european. Co piii nva s transporte greutile nc din clipa n care se pot ine pe picioare. Poverile, duse cel mai adesea n couri inute pe spate, pot fi suportate datorit unei curele late trecute peste frunte. Aceast metod, simpl n aparen, este foarte greu de pus n aplicare atunci cnd ea nu a fost practicat nc din copilrie. Dup cte tiu, nici unul dintre exploratorii Himalayei nu a reuit s i-o nsueasc complet. n t r - a d e v r , p e n t r u c a t r a n s p o r t u l c u a j u t o r u l c u r e l e i f r o n t a l e s n u p r o d u c o o b o s e a l insuportabil a muchilor gtului, este necesar ca toat greutatea s apese exact pe axul coloanei vertebrale. Doar practicarea ei permanent poate permite

meninerea acestei stri de echilibru n timpul mersului pe un teren accidentat. Personal , am fcut numeroase ncercri; dificultile pe care le ntmpinam fuseser, fr ndoial, att de evidente, nct, cu uimitorul lor sim al umorului, erpaiinotri m botezaser the french sherpa 4 1 , nsoind aceast porecl ironic cu hohote de rs care le nseninau feele lor late. n cele din urm, ajunsesem s adopt o metod intermediar, care consta n transportul cnd cu umerii, cnd cu capul. Cu ajutorul curelei frontale, nepalezii realizaser d eplasri pe distane mari, cu ncrcturi inimaginabile. ncepnd de la vrsta de opt sau zece ani copiii ajung s transporte, pe distane de mai muli kilometri, poveri enorme cntrind uneori mai mult dect greutatea lor proprie. Brbaii cei mai viguroi i cei mai bine antrenai snt capabili de performane nemaipomenite. n ur m cu cincisprezece ani am lucrat ca hamal la construcia refugiului de la Envers des Aiguilles, din masivul Mont -Blanc. n fiecare zi efectuam de cte dou ori o curs care nec esita cel puin dou ore unui alpinist cu o ncrctur medie. Trebuia s efectum deci un traseu care necesita mai mult de apte ore de mers normal i, pe jumtatea acestei distane, s transpori o ncrctur grea care, bineneles, fcea ca naintarea
41

erpaul francez. N. T.

noastr s fie mult mai nceat. Nu este nevoie s mai spun c zilele erau dure i lungi. n aceste condiii grele, rar ajungeam s duc poveri de peste cincizeci i cinci de kilograme; uneori chiar, lsnd la o parte orgoliul i pofta de lucru, duceam poveri mai uoare. Bieii care munceau alturi de mine erau cu toii nite vljgani vnjoi care, stimulai de ctigurile sporite, se specializaser n aceste hamalcuri la munte; totui, foarte puini dintre ei reueau s care n spinare mai mult de aizeci de kilograme; doar un italian uria, nalt de aproape 1,90 m i greu de vreo sut de kilograme, reuea s duc aizeci i cinci de kilograme, iar n mod cu totul excepional, aptezeci. n Nepal, acest atlet fenomenal, utiliznd ns tehnica puin eficace pentru el a curelelor, ar fi fost luat n orice clip n derdere de miile de omulei care erau cu douzeci sau treizeci de kilograme mai uori dect el. Atunci cnd ne apropiam de Annapurna, una dintre echipele de hamali profesioniti, care asigurau traficul de mrfuri ntre India i principalele trguoare nepaleze, veni s ne ofere serviciile sale. Muli erau destul de nali, iar toi aveau o constituie atletic impresionant. Mai ales picioarele le erau formidabile; coapsele bronzate contrastau cu albeaa vemintelor din pnz i musculatura lor ieit n relief te fcea s te gndeti la picioarele din spate ale unui splendid cal de povar. Grsimea le lipsea cu desvrire acestor organisme supuse unei munci i ntense; cei mai puternici nu cntreau, desigur, mai mult de optzeci de kilograme. Dui n faa bagajelor noastre, a cror greutate medie era n jur de patruzeci de kilograme fiecare, aceti hamali profesioniti le cntrir n mn cu un aer dispreuitor, dup care schimbnd ntre ei cteva vorbe, declarar c transportul nu-i intereseaz. Cnd erpaul care ne servea ca interpret mi-a tradus aceast fraz, n -am putut s-mi rein un gest de surprindere. I -am ntrebat dac apreciaz c bagajele noastre snt prea grele. Izbucnind n rs, ei mi rspunser c, dimpotriv, fiind prea uoare i plata va fi prin urmare prea sczut. Destul de necjit, le-am spus c spre prerea mea de ru nu puteam mpri aceste bagaje i c n i c i m a i m u l t n u l e p u t e a m p l t i . N u m i c m i - a f o s t m i r a r e a c n d l - a m a u z i t p e e r p a u l m e u : traducndu-mi rspunsul, care suna cam aa: Va fi puin cam greu, dar dac ne dai plata dubl, vom transporta o ncrctur dubl". Aadar, cu cte optzeci de kilograme n spate aceti Hercule efectuar mai multe etape de cte douzeci-douzeci i cinci de kilometri pe drumurile de munte. Mergnd mpreun i plvrgind ntr-una, se prea c pentru ei aceast munc titanic era ceva normal i nu se numrau niciod at printre ultimii care soseau la bivuac. Mai trziu, ce-i drept n situaii excepionale i regrupai cte doi sau trei laolalt am vzut hamali nepalezi i tibetani transportnd poveri de nouzeci de kilograme, i aceasta nu pe un drum bun d i n t r - u n f u n d d e v a l e , ci pe pante foarte abrupte de iarb i de grohoti situate la peste 5.000 de metri altitudine. i n plus, acetia nu erau specialiti, ci simpli rani din mprejurimi, dintre care muli erau de statur mic, destul de plpnzi la nfiare, care nu aveau greutatea corporal mai mare de aizeci de kilograme. Nepalul i-a ntredeschis porile abia n 1950, dar numrul strinilor care au putut ptrunde pe teritoriul su nu depise cifra de o sut. Dintre acetia, majoritatea a trebuit s se mu lumeasc cu vizitarea capitalei, Katmandu. Pentru a ajunge pn aici, aceti vizitatori nu au putut folosi un mijloc mai bun de transport dect calul, lectica, sau mersul pe jos. Acest ora, devenit deja important, nu era legat de India prin nici o osea carosabil!... i ca un paradox, cu toat aceast izolare arhaic, att n interiorul oraului, ct i n imediata sa vecintate se afla un numr restrns de automobile. Cum au putut ajunge oare pn aici aceste vehicule grele? Au fost parautate? Sau t ransportate n piese detaate? Nicidecum! Au fost aduse peste munte ntregi. Asemenea anticilor constructori de piramide, sute de oameni i ncovoiaser trupurile sub brnele lungi pe care fuseser aezate aceste automobile. Printr-un efort colectiv aproape de

neconceput pentru cel ce cunoate aceste locuri, ei au reuit s treac Rolls-uri grele pe drumurile nguste dispuse n scrie, care strbat lanurile succesive ale munilor Sivalik i Mahabharat. Prin aceste cteva exemple ne putem da seama pn la ce grad de eficacitate, de -a dreptul uluitor, au reuit muntenii din Himalaya s duc tehnica transportului cu spatele i, de asemenea, n ce stadiu de civilizaie rmsese Nepalul ncremenit, n afara timpurilor noastre, n acel an 1950. Populaia ce triete de-a lungul podiului Tibet n zona de frontier cu R. P. Chinez este deosebit de restul populaiei, apropiindu-se mai mult de tibetanii din care se pare c descind. n ciuda marilor creste care i separ, aceti munteni menin relaii strnse cu populaia din zona marelui podi,care nu snt ntrerupte dect n lunile de iarn. Sub aspect fizic i moral, locuitorii de la munte snt foarte diferii de cei ce triesc n regiunile mai joase. Avnd o talie variabil, n general mic, ei au cel mai adesea aspectul unor oameni plpnzi,chiar pipernicii. Aceast nfiare puin atletic face ca isprvile lor i rezistena legendar pe care o manifest s par i mai uimitoare. Ducndu-i traiul la mare altitudine, n condiii ostile vieii omului, ei nu pot tri d e c t mulumit unei cumptri extreme. n general, snt foarte sraci. Cu toat existena lor grea se poate spune c aceti munteni snt cei mai veseli oameni de pe pmnt. Rznd i cntnd nencetat, ei profit de orice prilej care se ivete ca s bea i s danseze. Snt inteligeni, vioi i plini de iniiativ, obiceiurile lor fiind adesea marcate de un oarecare naturalism ce contrasteaz cu inuta, rezerva i puritanismul linitiilor i puin cam greoilor locuitori ai colinelor. Cei mai numeroi i mai interesani dintre aceti oameni ai munilor snt, indiscutabil, erpaii, al cror nume a devenit att de strns legat de istoria cuceririi Himalayei. Literatura, presa i cinematograful au fcut cunoscut lumii ntregi reputaia legen dar a acestor oameni, dar puini snt aceia care tiu ce snt n realitate erpaii. Populaia erpa este constituit din locuitorii vii Solo -Kumbu, care dreneaz spre sud-vest apele provenite din ntregul masiv al muntelui Everest; un numr restrns al acestora i duce traiul n partea superioar a vilor nvecinate. Ei se mpart, de altfel, n dou caste puin diferite, una dintre ele ocupnd poriunea vii Solo -Kumbu, cuprins ntre 3.400 i 4.300 m; cealalt, mult mai numeroas, triete n zona inferioar a dealurilor. Este foarte greu de apreciat, chiar cu aproximaie, numrul populaiei erpa, dar ea poate fi evaluat la 3.0006.000 de oameni. Un fapt este ns cert: c aceti oameni snt prea numeroi ca s mai poat tri numai cu singurele lor re surse constituite din micile turme de iaci care pasc pe terenurile stncoase i din cele cteva petice de pmnt cultivabil smulse muntelui cu preul unor eforturi imense. Muli dintre ei reuesc s -i duc existena doar mulumit traficului de caravane ce strbat trectoarea Nang-Pa-La, situat la peste 5.000 m i care permite accesul de la Solo-Kumbu spre podiul Tibet. Unii dintre ei, puini la numr, se dedic comerului, pentru care snt destul de dotai i reuesc uneori s se mbogeasc, dar mare a majoritate lucreaz ca simpli conductori de caravane, ducnd iacii de transport sau purtnd ei nii poveri grele. Cu aceast ndeletnicire ajung adesea foarte departe, n inima muntelui sau, dimpotriv, pn n India. Se pare c tocmai acest contact permanent cu diferii oameni, acest obicei de a practica comerul i de a cltori i -a nzestrat pe erpai cu acel spirit ntreprinztor, cu acele faculti de adaptare care i caracterizeaz. Totui transporturile nu ating o intensitate att de mare, nc t s asigure de lucru tuturor locuitorilor din ndeprtatele sate de pe povrniurile Everestului, i de aceea muli dintre ei au fost nevoii s plece spre locuri mai ospitaliere. La sfritul secolului trecut, englezii au construit n India n ntregime orelul Darjeeling pe un loc oarecum neobinuit, destul de nalt, care domin cmpia Bengalului, ntr-o zon foarte apropiat de frontiera cu Nepalul i micul stat Sikkim. Situat la aproximativ 2.500 m altitudine, Darjeeling a fost conceput cu scopul de a permite ocupanilor britanici s fie ferii de canicula lunilor care precede musonul i s triasc n aerul curat i proaspt al nlimilor muntoase. n timp ce la civa kilometri de aici, n Nepal, oamenii abia puteau s-i asigure hrana, aceast regiune de dealuri, la sud de Sikkim, era foarte puin populat. Construirea orelului, iar mai trziu crearea i exploatarea vastelor plantaii de ceai au adus dup sine o nevoie stringent de brae de munc. Cea mai mare parte a muncitorilor a venit dinspre Nepal, ei fiind constituii ndeosebi din raisi i thamani harnici i disciplinai i de asemenea, din acei oameni mititei, veseli i turbuleni, cu cozi lungi i haine de ln pe jumtate zdrenuite al cror aspect amintea de cele ale bothiasilor venii din zona podiului Tibet. Dei regiunea superioar a vii Solo-Kumbu se afl la o deprtare de douzeci de zile de mers de Darjeeling, aceti oameni, cunoscuii erpai, veneau aici s-i caute un adpost i un mijloc de existen. Fr ndoial c la nceput britanicii nu avuseser cum s fac o distincie ntre a c e s t e populaii venite din mprejurimi, dar peste puin timp, o serie de evenimente fcur ca deosebit de originala lor personalitate s ias n eviden. nc dinainte de primul rzboi mondial englezii se gndiser s cucereasc muntele Everest, dar evenimentele nu le-au permis s-i realizeze acest proiect. Ideea s-a dospit ns n anii rzboiului i ncepnd din 1921 englezii organizar o mare expediie de recunoatere. n t r u c t primir n mod excepional autorizaia pentru ascensiune, expediia porni din

Darjeeling, nconjur Nepalul prin sud-est, ajungnd pe versantul nordic al Everestului. n perioada dintre cele dou rzboaie mondiale, ase expediii utilizar acelai drum; aproape toate urcar foarte sus pe versanii acestui uria al pmntului i n dou rnduri, alpinitii englezi, n ciuda echipamentului lor rudimentar, izbutir s depeasc 8.500 m, atingnd chiar nlimea de 8.570 m. Primele expediii britanice au fost uluitor de grele n comparaie cu cele recente. Ele utilizau un numr considerabil de hamali, unele dintre ele chiar aproape o mie. Desigur c o mare parte dintre acetia au fost recrutai dintre lucrtorii stabilii de curnd n Darjeeling. Atunci s a d o v e d i t superioritatea erpailor n privina transportului la mari altitudini. De fapt, toate populaiile de pe naltele vi ale Himalayei aveau aproape aceeai capacitate de a purta ncrcturi grele i aceeai rezisten la efectele lipsei de oxigen, dar superioritatea erpailor era mai puin de ordin fizic dect intelectual i mai ales moral. Spre deosebire de ceilali care, temndu-se s nu-i tulbure pe zei n sanctuarele lor naturale pe care li le atribuiau tradiiile budiste, manifestau o spaim religioas de a se aventura pe nlimile munilor, erpaii primeau cu entuziasm s-i urmeze pe alpiniti. Curnd curajul lor pe cele mai dificile poriuni de munte deveni legendar i englezii i numir tigri". Superioritatea lor nu se opri ns numai aici; ei se dovedir sinceri i cinstii, vioi, dinamici i cu spirit de iniiativ, ntotdeauna veseli i bine dispui, ei etalau, n diferite mprejurri, un subtil sim al umorului, nsuire aproape necunoscut la indieni t la ceilali nepalezi. Odat cu primele ntmplri dramatice se dovedi c aceti oameni mrunei erau nzestrai cu virtui i mai rare, i anume cu un sim al onoarei i cu o capacitate de devotament fr margini. n clipele grele, pndii de mari primejdii, ei nu i -au prsit niciodat sahib-ul, primind s-l nsoeasc pn la moarte. Astzi, istoria cuceririi Himalayei este plin de exemple de eroism i de devotament ale erpailor, cazul cel mai gritor fiind cel petrecut cu prilejul dramei de pe Nanga Parbat 4 2 , n 1934: surprini de o furtun violent, mai muli crtori germani i austrieci pierir de foame, de frig i de epuizare; erpaii care i nsoeau, mai rezisteni, ar fi putut nfrunta, fr ndoial, uraganul i s ajung pn la o tabr salvatoare, dar au rmas cu toii, neclintii, lng tovarii lor de ascensiune pentru a-i ajuta i a-i ncuraja. Abia dup ce ultimul alpinist european i ddu sufletul, ncercar i ei s scape din g h e a r e l e m o r i i , d a r n u m a i u n u l s i n g u r r e u i , n s e m n r i l e g s i t e m a i t r z i u l n g c a d a v r u l l u i Welzenbach scoaser la iveal spiritul de sacrificiu al acestor oameni minunai. Orele petrecute cu aceti oameni mititei, cu privirea ferm i cu sursul sincer snt dintre cele mai frumoase pe care le -am trit vreodat. Am luptat c ot la cot cu ei pentru nite cuceriri mai mult simbolice dect reale, dar cu ct entuziasm i cu ct bucurie au participat ei la toate acestea! Am nfruntat laolalt frigul i furtuna i cnd teama ne paraliza adesea, de ct curaj i de ct sim de druireau fost ei capabili! Am transportat poveri, am fcut i alte lucruri ingrate, dar cu ct voioie i bun dispoziie! Am strbtut mpreun ncnttoarele drumuri ale Nepalului i ne-am mprtit unii altora dragostea fa de natur. De cte ori, ajuni pe creast sau la o cotitur a potecii, nu l -am auzit pe erpaul de lng mine exclamnd n faa unui peisaj ncnttor, cu ochii strlucitori de bucurie: Look, sahib, very nice" 43. i tot mpreun, seara adunai n jurul focului de tabr am stat de vorb ore ntregi, ca nite vechi prieteni, fiecare destinuindu-i celuilalt sfera universului su. i iari laolalt, n lumina armie a crbunilor aprini, am dansat sub stele i am cntat n noapte melodiile simple p r i m i t i v e a l e strbunilor notri. P e n t r u m i n e , i c r e d c n u s n t s i n g u r u l , u n a d i n t r e m a r i l e p l c e r i a l e u n e i e x p e d i i i n Himalaya o constituie contactul fresc cu hamalii erpai. Desigur c aceti oameni i au i defectele lor, cum ar fi mai ales o serioas lips de atenie i de meticulozitate, dar calitile lor sufleteti, voioia, entuziasmul, tactul, bunvoina i simul lor poetic dau vieii o nou savoare, mprtindu-le bucuriile i grijile, sperana ntr-un spirit uman mai bun a ncetat s mi se mai par un gnd nechibzuit. Dup primele expediii pe Everest, cucerirea Himalayei, nceput nainte de 1914, deveni o aciune de mare anvergur. n fiecare an, venii din toate colurile lumii, grupuri mici de oameni entuziati se avntau spre locaul zeilor". Cei mai activi au fost englezii. Continundu-i cu ndrjire tentativele de a urca pe Everest, ei nu s-au nduplecat s atace considerabilul numr de vrfuri mai puin nalte. Expediiile germano -austriece, doar cu puin mai numeroase, neputnd ataca punctul culminant al nlimilor de pe glob, se strduir s fie primii care s cucereasc un optmiar. Tentativele lor pe Kangchendzonga i Nanga Parbat au prilejuit cele mai eroice i mai nsngerate pagini ale epopeii himalayene. Peste o sut de expediii de o importan diferit au efectuat, n perioada dintre cele dou rzboaie mondiale, tentative asupra vrfurilor din Himalaya, sau au contribuit la explorarea masivului.
42 43

Al noulea optmiar (8.125 m), cucerit de Hermann Buhl n 1953, n cadrul unei expediii germane. - N . T. Privii, domnule, ct este de frumos. N. T.

Toate aceste ac iuni au avut n mod obligatoriu nevoie de hamali indigeni care s transporte impedimentele" pn la poalele munilor i, mai mult dect att, s -i ajute pe alpiniti la transportul materialelor i al hranei indispensabile instalrii taberelor succesive c are s le permit apropiere progresiv de creast. Aproape toi locuitorii de pe versanii Himalayei s -au dovedit foarte ndemnatici pentru transportul la altitudine joas i medie, dar mai sus, n mpria gheii i a stncii, unde trebuiau nfruntate frigul i primejdiile, superioritatea erpailor a fost ntotdeauna evident. S-a ncetenit foarte repede obiceiul de a se recurge n mod automat la serviciile lor. Pn la cel de-al doilea rzboi mondial toate expediiile mai puin importante au folosi t munteni din Solo -Kumbu care emigraser la Darjeeling. Curnd, un numr apreciabil dintre ei, pe puin o sut au devenit adevrai specialiti, ascensiunile pe munte cu poveri constituind principala lor ocupaie. Repetarea experienelor le-a dat posibilitatea si nsueasc o anumit tehnic a cratului, iar cei mai dotai au putut curnd s conduc echipele ca nite ghizi veritabili. n anii cnd expediiile erau deosebit de numeroase, colonia din Darjeeling nu mai putea face fa cererilor. n aceast situaie erpaii, devenii adevrai alergtori, nfruntau cei aproximativ patru sute de kilometri de drum urcnd i cobornd fr ncetare, din creast pn n vale. Ajuni la Solo -Kumbu, ei porneau din nou cu o formaie ntrit de frai i de veri de-ai lor. Himalayan Club", fondat de englezii care locuiau n India, nu ntrzie s stabileasc un regulament pentru meseria de hamal de altitudine. Clubul fix tarife, stabili contracte, eliber liste de eviden. Fiecare erpa primi un numr i un carnet de atestare. efilor de expediie li se ceru s -i treac observaiile n aceste carnete, s-i dea prerea despre aptitudinile hamalului i s indice munii pe care i-a ncercat sau escaladat. Dup ultimul rzboi mondial, englezii prsind India, Himalayan Club" pierdu mult din autoritatea sa de odinioar. n urma cuceririi Everestului n 1953, mpreun cu Hillary, ajutat de priceperea sa i de reputaia fabuloas pe care i -a dobndit-o, erpaul Tensing i -a determinat pe tovarii si s se uneasc ntr-o asociaie foarte asemntoare cu companiile de ghizi existente n Alpi. Astfel a luat fiin Sherpas Climber Association" care, n pofida scepticismului unora, s-a dovedit a fi o organizaie destul de eficace. Dup ctva timp, printre hamalii erpai s-au produs mari tulburri. Mai muli efi de expediie i -au nchipuit c cei ce veneau direct din Solo -Kumbu aveau caliti fizice i morale superioare congenerilor lor stabilii n Darjeeling. Ei pretindeau c n contact cu civilizaia, erpai i i-au nsuit unele cunotine privind pregtirea mncrii, au nvat limba englez, dar c totodat vigoarea lor fizic ar fi sczut i c ei i-ar fi pierdut calitile morale, nsuindu-i viciile indienilor i europenilor. E u c r e d c a c e s t e a f i r m a i i s n t e x a g e r a t e . P e r s o n a l , a m a v u t o c a z i a s m f o l o s e s c d e serviciile erpailor din ambele comuniti i nu am remarcat diferene mari n comportamentul lor. Cred c, n afar doar de cteva excepii, erpaii din Darjeeling, chiar atunci cnd snt stabilii aici de apte sau opt ani, dac snt originari din Solo-Kumbu, i-au pstrat n cea mai mare parte virtuile. Dimpotriv, cei care au vzut lumina zilei i i-au petrecut primii ani departe de vile nalte nu snt superiori indigenilor de pe dealuri i adesea au dobndit defectele celor cu care au venit n contact. De civa ani se observ chiar tendina de a se angaja erpai direct de la Solo -Kumbu i cu toate c nevoia de hamali de altitudine continu s fie mare, membrii coloniei din Darjeeling ncep s-i gseasc tot mai greu de lucru. Criza este ntr-att de acut, nct unii dintre ei au preferat s se rentoarc n valea lor natal. De curnd, situaia s-a complicat i mai mult, organele de administraie nepaleze, n dorina de a profita ct mai mult de pe urma activitii turistice din Himalaya, pretind expediiilor s-i recruteze hamalii numai din erpai afiliai unei organizaii nfiinate la Katmandu. Masivele muntoase din Pakistan fiind, de la rzboi ncoace, interzise pentru erpai, Nepalul este, n prezent, pentru ei un cmp de activitate preferat. Se prevede chiar c, pentru a putea munci, cei mai buni hamali vor fi nevoii s prseasc orelul Darjeeling i s revin pe teritoriul nepalez. Atunci cnd, la 7 aprilie 1950, m aflam pe creasta munilor Sivalik i splendoarea Nepalului mi se nfia pentru prima dat, nu tiam mai nimic despre aceast ar, iar dac citisem destule cri n care se vorbea mult despre isprvile hamalilor erpai, nu tiam absolut nimic despre i storia acestor omulei minunai. nc din primele clipe am fost parc fermecat i am simit o dorin nestvilit de a afla totul despre acel inut plin de taine care se desfura n faa ochilor mei. ncetul cu ncetul, pe parcursul unor etape, am reuit s-l descopr puin i mai ales s-i gust poezia. Maurice Herzog a povestit, ntr -un stil gazetresc, ager i captivant, peripeiile drumului de apropiere al primei expediii franceze n Nepal. Cei care, din ntmplare, n-au citit nc Annapurna primul optmiar i doresc neaprat s afle ce au reprezentat cele aisprezece zile de naintare de-a lungul munilor i vilor, trebuie s citeasc aceast excelent carte. Eu cred c evenimentele lipsite de prea mare strlucire, care au marcat drumul nostru ctre marile vrfuri, nu au avut nimic deosebit de pasionant. Dei drumul urmat de noi nu mai fusese parcurs dect o singur dat de ctre o caravan alctuit din ornitologi americani, el nu a reprezentat dect o formalitate necesar. Ca s povestesc din nou cele cteva

incidente care au avut loc pe parcursul drumului, ar nsemna s reiau cele relatate de Herzog, dar cu mai puin talent. U n s i n g u r l u c r u t r e b u i e r e i n u t n s : c n o i e r a m n n t r z i e r e i c f i e c a r e z i p e c a r e o pierdeam ar fi redus i mai mult scurta perioad care ne rmnea pentru a ne angaja n btlie nainte de perioada musonului. Aceast necesitate absolut de a nu pierde timpul i-a pus amprenta n naintarea noastr sub forma unei oarecare nervoziti, iar atunci cnd hamalii au fcut grev, am fost cu toii foarte nelinitii. Cei mai muli dintre tovarii mei, dup ce savuraser cteva zile farmecul exotismului, au considerat, dup puin timp, c acest drum de apropiere, cu zile mici, este plictisitor, cu att mai mult cu ct cldura torid l fcea uneori deosebit de neplcut. Ei veniser aici pentru a nvinge unul dintre cele mai nalte vrfuri ale lumii i nu i puteau ascunde nerbdarea de a-i ncerca puterile pe versanii si neexploatai. Aceste cinsprezece zile de anticamer li se preau exasperante. Nu mai puin dect ei, doream i eu cu ardoare s m arunc n lupt, ns, fr ndoial, pentru faptul c eram mai apropiat de natur i mai sensibil fa de tainele ei, aceast naintare lent, ntrun i n u t n c a r e f i e c a r e p a s m i o f e r e a c t e o n o u t a t e , d e p a r t e d e a m i s e p r e a l u n g i m o n o t o n , a reprezentat pentru mine o aventur exaltant, a crei imagine o voi pstra netears. Lachenal i cu mine primisem sarcina de naintai ai grupului, nsoii de civa erpai, plecam n fiecare diminea cu mult naintea caravanei. La ora aceea era ns rcoare i porneam cu pai repezi. Cnd soarele ncepea s se ridice pe cer i cldura se fcea resimit, ncetineam pasul. Dac ntlneam pe spinarea unui deal, care domina cotul unui fluviu, un banian44 cu crengi imense ce i proiecta umbra de-a lungul drumului nostru, nu puteam rezista tentaiei de a face un scurt popas, ntini cu voluptate sub mngierea unei adieri de vnt, admiram ndelung panglica albastr a apelor ce erpuiau de-a lungul vilor nverzite, sau armonioasa etajare a orezriilor, pornite parc la asaltul crestelor. Ali drumei se opreau i ei ca s profite de cteva clipe de rcoare la umbra arborelui, mi plcea s flecresc cu ei prin intermediul erpaului. Cei ce m uimeau cel mai mult erau culii, hamali profesioniti care, mai ncrcai dect nite catri, miunau pe drumurile Nepalului. Se opreau cu toii n aceste locuri privilegiate pe jumtate goi i strlucind de sudoare. i ntrebam unde mergeau i de unde veneau, cuvinte la care feele lor late i arse de soare schiau o mare mirare; cnd se gndeau, ochii lor deveneau i mai mici, dar puini dintre ei puteau s-mi rspund. Pentru aceti nomazi eterni, viaa reprezenta o unic i imens cltorie nceput odat cu ieirea pe lume i ncheiat cu moartea!... A l t e o r i , c n d d d e a m d e u n r u e r a m t e n t a i s a f a c e m o b a i e . F o a r t e t u l b u r a t e , f e m e i l e nvemntate n fuste multicolore i splnd rufele fugeau de noi rznd i scond strigte voit speriate. Semnnd ntructva cu japonezele, n pofida giuvaerurilor aurite, fixate de peretele lateral al nrilor, care le acopereau faa, multe dintre ele erau chiar drgue. Cu toate acestea, preferam s poposim n sate. Rmneam uneori ceasuri ntregi, aezai sub streaina casei unui negustor de ceai i-mi plcea s observ ritmul lent n care se desfura viaa acestor oameni, care nu prea deloc c fuge!... Hoinream prin prvliile strmte i scunde, cu nenumrate stelaje mici pe care erau expuse alimente bizare, piepteni din lemn, giuvaeruri pentru femei, colorani cu tente strlucitoare i mirodenii prea puin mbietoare. e r p a u l meu, Aila, fusese n serviciul lui Shipton i Tilman 45 i vorbea destul de bine englezete, motiv pentru care l sciam cu o mulime de ntrebri. Cu toat bunvoina sa, uneori prea enervat de curiozitatea mea neobinuit. i pe Lachenal l pasiona nespus aceast descoperire a Nepalului, dar, nerbdtor din fire, el gsea popasurile mele prea frecvente i adesea stul de ateptare, o lua nainte cu pasul su de amiral hituit. La cteva ore dup aceea l rentlneam dormind linitit la umbra unui banian. Spre sear, ne rentorceam cu Panzy, buctarul nostru. Veteran al nenumrate lor expediii, avea misiunea de a alege locul de instalare a taberei pentru nnoptare. Dimineaa pleca odat cu noi, dar, considernd c popasurile noastre snt prea
44

Arbore de smochine din India (Ficus indica), remarcabil prin rdcinile sale adventive aeriene care susin ntocmai unor coloane extremitile ramurilor i asigur alimentarea lor cu sev brut. - N. T. 45 Doi celebri exploratori i cuceritori ai Himalayei. N. T. numeroase, i continua drumul fr s ne mai atepte. C n d l r e n t l n e a m , f o c u l t r o s n e a d e j a d e m u l t t i m p , i a r e l s e a g i t a p r e g t i n d u - n e a c e a c u m p l i t tocan" pe care printr-un efect combinat al unei lipse totale de talent i de obinuin, nsuite cu ocazia contactului cu englezii nu ntrzia niciodat s o desvreasc. Dup ctva timp, ali membri ai echipei i fceau apariia, iar puin dup aceea, soseau i primii culi nsoii de grosul trupei de erpai. Acetia, cu epcile lor rsfrnte, mai veseli i mai pornii pe ,,glume" ca oricnd, erau n mod vizibil agitai n urma gturilor" de chang46 trase la msea cu ocazia numeroaselor popasuri fcute. R z n d i c n t n d , s e a p u c a u n d a t s i n s t a l e z e t a b r a , d n d d o v a d a u n e i v i r t u o z i t i d e adevrai prestidigitatori. Cteva clipe mai trziu, sahibii puteau intra n corturi, unde i ateptau sacii i lucrurile personale aranjate cu deosebit de mare grij. Cu o or sau dou mai nainte de lsarea nopii, i fcea apariia i grosul caravanei, n grupuri compacte de zece sau de

cinsprezece oameni; scldai n sudoare, culii i depuneau bagajele n m i j l o c u l t a b e r e i , d u p c a r e i n n d n m n p t u r a v e c h e i g a m e l a d e f o r m a t c a r e c o n s t i t u i a u singurul lor bagaj personal , i trau paii pn la tovarii lor de bivuac. Reunii dup afiniti de cast i de trib, ei formau grupuri mici, nghesuite n jurul unui foc la care i gteau n colectiv. O intens activitate frmnta aceast ntreag lume; n timp ce mai btrnii se osteneau s fiarb mari cantiti de orez pentru hrana aproape exclusiv a culilor din sudul Nepalului, ceilali scoteau ap din pu sau tiau lemnele necesare. Atrai de o curiozitate explicabil nu ntrziau s -i fac apariia civa locuitori din sat. M a j o r i t a t e a , nvelii n stambe uzate, rmneau de o parte, contemplnd n tcere acele creaturi legendare i stranii pe care, noi, fr ndoial, le reprezentam pentru ei, dintre care cei mai muli nu vzuser nc un european. Calmul nelept cu care asistau la acest spectacol complet nou i, fr ndoial, de neneles pentr u ei, de instalare a unei tabere de ctre o expediie de alpiniti, mi produse o adnc uimire. nchipuii -v ce lume turbulent i nedisciplinat ar atrage ndat o caravan de nepalezi care s -ar instala n vecintatea unui trguor francez!... N u m - a m p u t u t r e i n e s n u m n t r e b d a c a c e s t p o p o r , a p a r e n t l i p s i t d e p a s i u n i i d e curiozitate, care a tiut s ajung la adevrata nelepciune i-a gsit totodat fericirea... Copiii nu aveau calmul celor mai vrstnici; cuprini de o oarecare team la nceput, au prins dup ctva timp curaj, ajungnd pn acolo nct invadar tabra, iar unii dintre ei intrar chiar n corturi. erpaii, att de blajini de obicei, devenir atunci adevrai cerberi i-i alungar destul de aspru pe copii. Spectacolul pe care-l oferea aceast mulime de oameni strni n jurul trmbelor de fum era impresionant, prnd un adevrat bivuac ostesc. De altfel, aceti oameni cu muchii proemineni i cu faa lat, care purtau, mndri, nite cuite uriae trecute pe sub centura lor din pnz folosite la tiatul lemnelor , nu semnau oare cu nite adevrai rzboinici? Dup cinsprezece zile, regiunea prin care treceam devenise slbatic, iar vile se ngustaser ntr-att nct nu mai erau dect nite defilee strmte, asemntoare unor uriae lovituri de sabie tiate n amonte de torente nvalnice. Pentru a fora aceste obstacole de netrecut, drumul nostru se transforma ntr-o serie de trepte spate cu ndrzneal de -a lungul zidurilor de stnc. Mai mult dect toate celelalte, aceste vestigii reprezentau mrturia spectacular a civilizaiei pe care a cunoscut-o aceast mprie a munilor. Uneori, cnd ieeam din scobitura unei creste, cteva mari piscuri nzpezite tare se nlau pe albastrul cerului ntr-un avnt de o mreie sublim ne confirmau c inta era aproape. Conductorii de caravane devenir mai numeroi aici i, contrar celor pe care i-am ntlnit n regiunile mai joase, erau nsoii de turme de oi, de capre i de mgrui, care transportau sare i borax. Fiecare animal purta pe spate doi saci mici, fcui din ln de iac, umplui proporional cu puterea lor. Spre miezul zilei, ntreaga turm era descrcat de bagaje, iar animalele erau ndreptate spre pantele abrupte unde-i puteau gsi loc de pscut printre tufiuri i ierburile rare. De cum se fcea din nou rcoare, pstorii cu cozi lungi le adunau la un loc scond nite uierturi bizare, dup care caravana i relua drumul pentru alte cteva ceasuri. n sfrit, valea deveni din nou larg; n faa noastr se nt indea o cmpie vast acoperit cu pietri i sedimente, aduse aici de nite viituri enorme. Deasupra acestei ntinderi minerale, Dhaulagiri 46, cu vrful mpodobit de nori nvolburai, se nla gigantic i solitar.
45 46

Un fel de bere de mei, uor alcoolizat. N . T Al aselea optmiar: 8.172 m. N. T.

Pe o nlime de 5.000 m nu erau dect gheari cioprii care fceau s scnteieze miile de faete ale seracurilor lor, muchii fine nlate ca nite ghirlande albe plutind n vnt, ziduri enorme de stnc ntunecat tot att de nalte ca i Walker-ul. S p e c t a c o l u l e r a i m p r e s i o n a n t . C u o c h i i m a r i d e u i m i r e , r m s e i n c r e m e n i t l a m a r g i n e a drumului; nu m puteam gndi dect la un singur lucru: n sfrit mi-am spus visul tinereii tale a prins contur; acum, ntr-adevr, unul dintre giganii pmntului se afl n faa ta". Dup ce prima emoie se risipi, valurile raiunii se npustir din nou asupra mea. Oare vom nvinge acest uria? Mi se par att de ostili aceti gheari! Alpii nu snt nimic n faa acestor muni! Vom gsi, oare, vreun drum de -a lungul acestui labirint?... S sperm c ceilali versani vor fi mai puin inumani!... "Tabra de baz a fost instalat la poalele ultimului promontoriu al muchiei nord -estice a muntelui Dhaulagiri. Vasta esplanad de iarb mrunt i nglbenit, pe care corturile noastre se nirau ntr -o ordine militreasc, era situat chiar la marginea ultimelor cldiri din satul Tukucha. Foarte diferit fa de trguoarele din regiunile mai joase ale Nepalului, acesta reprezint o aglomerare uman destul de important, constituit n ntregime din case de piatr destul de mari, cu acoperiurile drepte. Servind totodat ca han i ca prvlie, aceste cldiri destul de mari snt folosite periodic ca adposturi de ctre numeroasele caravane care, n plin sezon, se afl ntr-un permanent du-te-vino pe drumurile de munte; aici, att brbaii ct i femeile care merg din zori i pn -n sear ncovoiai sub greutatea poverilor enorme, ducndu -i turmele

de animale ncrcate i ele cu poveri, gsesc ceaiul, zahrul i orezul care le redau fora i vitalitatea. Aici, catrii i iacii, ncrcai cu grele poveri gsesc nutreul cu care i completeaz hrana prea srac pe care au pscut-o de-a lungul sterpelor povrniuri ale muntelui. n umbra acestor cldiri ntunecoase se desfoar o intens activitate comercial. Unii susin c s-ar face chiar i trafic de arme i de opiu... Dei stilul arhitectural al acestor cldiri este vdit inspirat din tradiia rii lor, tibetanii snt destul de puin numeroi i pare ca majoritatea locuitorilor o formeaz personalul ce deservete aceste cldiri. T e o r e t i c , n o i d i s p u n e m d e h r i a l e r e g i u n i i n t o c m i t e d e t o p o g r a f i i i n d i e n i n f o l o s u l serviciilor britanice, dar de fapt, exceptnd sectoarele aflate n imediata apropiere a fundului vilor, a c e s t e a e r a u a l c t u i t e , c u o a r e c a r e m e t e u g , d i n i m a g i n a i e , f r a a v e a n s n i m i c c o m u n c u configuraia terenului!... n r e a l i t a t e , a c e a s t z o n a N e p a l u l u i e r a d e f a p t n e e x p l o r a t d i n p u n c t d e v e d e r e s t r i c t geografic; doar nite ornitologi americani o traversaser cu un an nainte. Singurul lucru pe care-l tiam cu siguran era c aceast regiune este dominat de dou creste ce trec peste 8.000 m; pe vreme senin aceste vrfuri se vd foarte bine dinspre cmpia indian. Cu mult timp n urm, nite tehnicieni englezi deosebit de competeni au efectuat ridicarea lor topografic cu o precizie destul de mare; cu o eventual eroare de civa metri, puteam fi siguri de altitudinea lor. Fr o hart riguros ntocmit, fr vreo fotografie care s ne ajute, de fapt, fr niciun element de apreciere sau de comparaie, mergeam n plin necunoscut . Netiind ce obstacole i ce probleme ne ateptau, nu ne hotrsem nc asupra cruia dintre cei doi gigani ne vom ndrepta. Planul nostru era de a explora mprejurimile celor doi muni i n clipa n care am fi descoperit punctele lor penetrabile, s ne oprim la cel care ne -ar fi oferit mai multe anse de izbnd. nc de la nceput ne gndisem la Annapurna ca obiectiv posibil; cu toate acestea, Dhaulagiri, mai nalt i foarte mbietor prin elegana formelor i a poziiei sale singuratice, ne ndemna s ne ndreptm atenia n primul rnd spre el. De fapt, operaiile de recunoatere le-am fcut simultan, asupra ambelor obiective; n timp ce o echip explora mprejurimile Annapurnei, alta ncerca sa foreze primele puncte de aprare ale lui Dhaulagiri. Pentru a recunoate, n cel mai scurt timp posibil, mai muli versani ai fiecrui vrf, ne-am mprit la un moment dat chiar n patru echipe diferite. S i n g u r u l v e r s a n t a l l u i D h a u l a g i r i p e c a r e - l p u t e a m z r i d i n v a l e f i i n d c e l e s t i c , p r i n t r - o judecat simpl ne-am hotrt s facem prima recunoatere acolo. Dei ghearul, care constituia toat partea inferioar, semna mai degrab cu o enorm cascad de serac dect cu o pant practicabil, cuprini de optimismul neofiilor speram s gsim un drum n acest labirint, pe care s putem ajunge la m u c h i a n o r d - e s t i c , c e s e u n e t e c u v r f u l p r i n t r - o c r e a s t s i t u a t m a i c t r e e s t i p e c a r e n o i o denumisem vrful Tukucha. Cu o nclinare aproape uniform de aproximativ 45, aceasta muchie constituie n mod vdit u n i t i n e r a r p o s i b i l , p o a t e c h i a r u o r i d a c a m f i i z b u t i t s a j u n g e m l a e a n e - a m f i f u r i t m u l t e sperane... nc din primele zile ne-am dat seama c, n ciuda ateptrilor, cea mai mare problem de pe Dhaulagiri era escaladarea prii sale inferioare!... Patru echipe au ncercat zadarnic s foreze ghearul estic; n cele din urm, mpreun cu Oudot i Aila i cu preul unor enorme riscuri, am reuit s m apropii pn la vreo 200 m sub creast, de unde, o imens reea de crevase forma un obstacol de netrecut!... Ne-am retras fr prere de ru, pentru ca drumul pe care -l urmasem pentru a ajunge pn acolo era prea expus cderilor de ghea pentru a putea constitui un traseu bun. Chiar dac, ajutate de n o r o c , c t e v a e c h i p e l - a r f i p u t u t u r m a f r u r m r i p r e a g r a v e , e r a i m p o s i b i l s s e o r g a n i z e z e u n transport nentrerupt al poverilor pe un teren att de primejdios. Paralel cu aceste tentative, am ncercat n dou rnduri s ne apropiem de muchia nord-estic prin cellalt versant, adic prin cel nord-vestic. Cu preul unui nconjur de aproape dou zile, care ne-a dat posibilitatea s cercetm din toate prile vrful Tukucha, Oudot i cu mine am reuit n cele din urm s ajungem pe o a situat n faa uriaului perete nordic. Foarte abrupt, alctuit n cea mai mare parte din calcare dispuse ca iglele pe un acoperi, acest perete nu ni se pru ctui de puin potrivit pentru o cale de acces de urmat. n ciuda acestui fapt, n anii ce-au urmat cinci expediii au ncercat s ajung pe Dhaula escaladnd acest versant. n 1953, echipa de alpiniti argentinieni a izbutit s ajung pe muchea nord-vestic, pn ntr-un punct situat cu vreo 300 m mai jos de vrf. Unii snt de prere c, cu mai mult noroc, argentinienii ar fi putut s nving; eu ns m ndoiesc!... Ei au reuit s ajung n acel punct doar cu preul unui efort deosebit; iar atunci cnd l-au atins, cei mai muli se aflau ntr-o stare de epuizare aproape total, iar eful lor, prietenul meu Ibanez, a suferit nite degerturi att de grave, nct i-au provocat moartea; la aceast altitudine, cei 300 m de muchie stncoas, ngust i cioprit care-i mai despreau de vrf erau un obstacol imposibil de trecut nu numai pentru nite oameni sfrii de oboseal, ci poate chiar i pentru oricare altul. De pe locul n care ne aflam ni s-a prut cu att mai puin posibil s ajungem la aua larg ce se ntindea ntre vrful Tukucha i muchia nord -estic, ntreaga zon a acestui versant care ni se desfura n faa ochilor era aprat de bariere enorme de seracuri de netrecut, care se prelungeau parc dincolo de limita vederii noastre. De

altfel, ntregul aspect al acestui circ ne era att de ostil nct nici nu ne-a trecut prin minte c am fi putut s ne croim drum prin el. Istoria avea s arate totui c aprecierea noastr fusese greit; ntr-adevr, dup nou ani, cea de-a asea expediie ntreprins pe Dhaulagiri a izbutit s treac pe acolo i s ajung pe aua nord-estic, iar n anul urmtor, cea de-a aptea expediie a nvins vrful. Fusese descoperit un pasaj foarte primejdios, mai spre nord, aproape de vrful Tukucha, destul de ascuns ns, pentru c numeroase expediii bine organizate, alctuite din alpiniti ncercai, au zbovit mult vreme n acest circ fr s-l descopere. Faptul mi se pare att de deosebit nct m ntreb dac nu cumva nite prbuiri de blocuri de ghea au putut modifica structura acelei zone. Am avut momente cnd am regretat c nu mi -am dus mai departe recunoaterile mele!... Cntrind mai bine faptele, cred c i n mprejurarea n care am fi izbutit s ajungem pe aua muchiei nord-estice, noi nu am fi nvins muntele Dhaulagiri. n 1950, pregtirile nu erau nc gata pentru o asemenea aciune. Limitat de timp, lipsit aproape total de experiena himalayan, nzestra t cu un material uor i destul de restrns, iar n plus, nedispunnd dect de opt erpai, echipa noastr era prea s l a b i p r e a p u i n pregtit pentru a putea urma cu succes un itinerar att de lung, de greu i de complex... Cu civa ani nainte, Fran k Smythe, unul dintre cei mai mari alpiniti englezi din perioada dintre cele dou rzboaie mondiale, dup ce luase parte la cinci expediii, cucerise vrful Kamet (7.755 m) i atinsese altitudinea de 8.500 m pe flancurile Everestului, nu a ezitat s decla re: ,,n Himalaya alpinismul prezint asemenea dificulti, nct o expediie nu va izbuti probabil niciodat s escaladeze ntr-o singur etap unul dintre cele dousprezece vrfuri culminante". Desigur c Smythe era nc un pionier al Himalayei, iar istoria a artat c el s-a nelat; noi nine eram nite nceptori. Din ziua ncare Smythe a scris aceste rnduri tehnica ascensiunilor himalayene nu evoluase de fapt deloc. Armele cu care echipa din 1960 a izbutit s obin victoria pe Dhaulagiri erau nc departe de a fi forjate!... Ele au evoluat att de mult, nct pentru transportul unei pri din bagaje, ct i al unui numr de oameni, pe aua nord-estic, s-a folosit avionul!... ndat dup efectuarea primelor ture de recunoatere, Herzog i ddu seama ca Dhaulagiri era un vrf prea greu ca s -i putem veni de hac i fr a mai atepta rezultatul investigaiilor noastre, el organiz nite ture de recunoatere spre Annapurna. A t i n g e r e a n o u l u i n o s t r u o b i e c t i v s e d o v e d i n d a t c o m p l i c a t i n e s i g u r ; d u p p r i m e l e explorri nu izbutisem nici mcar s -l zrim!... La un moment dat ne-am pus chiar ntrebarea dac acesta nu exista cumva doar pe hrile fanteziste pe care le aveam!... A trebuit s urcm destul de sus pe Dhaula pentru a-i zri culmea ce se nla deasupra lanului munilor Nilgiris, dup care fusese ascuns pn atunci. Puinul pe care l-am putut vedea era un vrf cu perei verticali pe versanii dinspre sud i est i al crui versant nordic, zrit din profil, era un vast plan nclinat a crui pant nu depea n nici un caz 35. Dup toate probabilitile, dac partea ce rmnea ascuns vederii noastre nu era ntrerupt de o ruptur brusc, escalada nu prezenta niciun obstacol important. Aceste presupuneri au fost n msur s ne redea entuziasmul pe care ostilitatea lui Dhaulagiri ncepuse s ni-l slbeasc. Dar pentru a escalada acea pant ospitalier trebuia mainti s ajungem la ea!... nc de la nceput, problema s-a dovedit a fi anevoioas i poate ntructva nvluit de mister! V z u t d i n deprtare, lanul munilor Nilgiris prea o barier continu. Situat ntr -un plan mai ndeprtat, Annapurna prea c i are baza ntr-o vale de pe cellalt versant al acestor muni. Pentru a ajunge pe versantul nordic trebuia fie s mergem n jurul ntregului masiv, printr-un ocol imens, spre nord-vest, fie s-l atingem printr-un punct mai accesibil, n cazul cnd acesta ar exista!... Aceast din urm soluie se arta a fi cea mai rapid; prima echip de recunoatere ncerca s traverseze masivul urcnd pe cursul lui Miristi-Khola, printr-o vale adnc ce nainta n inima muntelui. La drept vorbind, eram ngrijorai de enorma cantitate de ap antrenat de acest torent, prea puternic ca s-i aib obria doar n ghearii de pe Nilgiris, ce nu preau a fi destul de importani. Dei nimic nu o demonstra, prea totui posibil ca Miristi s dreneze, dac nu apele de pe versantul nordic al Annapurnei, cel puin cele de pe faa estic. Harta oficial, pe care nu puteam ti ce este pus din imaginaie, sprijinea aceast ipotez. Nu indica ea oare c acest curs de ap izvorte de pe aua Tilicho, situat imediat la nord de Annapurna? Dac ar fi fost s inem seama de hart, aua er a chiar accesibil printr o potec ce permitea s se treac fr prea mare greutate din valea Tukucha n valea Manangbhot, situat pe cellalt versant. Dar toate acestea erau prea frumoase ca s fie adevrate! O serie de ntrebri puse de sirdarul Ang Tharkey ne-a scos la iveal faptul c nici un locuitor al regiunii nu auzise vreodat vorbindu-se de aua Tilicho, cu att mai mult de vreun drum care s permit urcuul pe valea Miristi i trecerea pe cellalt versant al muntelui!... Vestea ne-a ngrijorat nespus, mai ales c nu ne-am fi putut nchipui c lucrurile puteau sa fie denaturate ntr-un asemenea grad. Eram mai degrab tentai s acordm ncredere hrii dect spuselor acestor munteni ce preau s fie nite sedentari prea puin dispui s se ncumete pe potecile nebnuite ale munilor, ndemnai de dorina de a ne vedea speranele adeverite ajunsesem s credem c obiceiurile acestor oameni se schimbaser att de mult n ultimele decenii, nct amintirea acestui

drum li se tersese din minte. De fapt, nu ne-am aflat noi n situaii asemntoare, pretutindeni pe unde am urcat n naltul munilor? De aceea, ne-a fost i foarte greu s gsim un ghid care s ne ndrume n valea situat la vest de Dhaula. Singurul om care primise s ne nsoeasc acolo prea c abia cunotea locurile; cu toate acestea, noi ddusem nu numai peste o potec, ci chiar i peste numeroase urme ale unor aezri vechi. n cele din urm ne-am hotrt s ne ducem noi nine s vedem dac aua Tilicho exist ntr-adevr; din clipa n care valea Miristi tia adnc lanul continuu al muntelui nici dac l-am fi fcut pe dracu-n patru" n-am fi reuit s mai gsim vreun pasaj!... O recunoatere fcut de erpai ne -a confirmat c partea inferioar a torentului trecea prin nite chei uria e imposibil de strbtut. Observaiile fcute dinspre Dhaula lsau s se ntrevad o posibilitate de a ajunge la Miristi n amonte de aceast zon. Am hotrt atunci s mergem s ne convingem de acest lucru. Oudot, Schatz i Couzy, nsoii de Ang Thar key i de mai muli erpasi, pornir s exploreze aceast cale. Datorit unei poteci minuscule pe care o ntmplare fericit le-a scos-o n cale tocmai acolo unde trebuia, ei izbutir s treac, fr prea mare greutate, de primele povrniuri acoperite de o jungl de neptruns. Mai sus ntlnir nite puni alpine i, naintnd oblic spre dreapta, ajunser pe un umr al muchiei sud -vestice a munilor Nilgiris. De acolo, printr -un traverseu de aproape 6 km, de-a lungul unei brne unice pierdute ntre doi perei de peste 1.000 m nlime, ei reuir s ajung la cursul torentului, chiar deasupra punctului n care cheile se lrgeau pentru a face loc unei vi nguste. Din nefericire, cnd sosir n acest loc nenchipuit de singuratic erau flmnzi, chinuii de foame de mai multe ceasuri. Aproape lihnii de foame, nu mai erau n stare s-i vad de drum. S p u s e l e l o r n - a u a d u s d e c t f o a r t e p u i n e l m u r i r i c a r e s d e z v l u i e t a i n e l e c e p r e a u s protejeze vrful Annapurna. Prietenii notri erau convini acum c valea Miristi drena cel puin apele versantului vestic al muntelui. Vzuser chiar i se apropiaser mult de un stlp din stnc gigantic ce prea c se unete cu muchia nord-vestic. Dar pe de alt parte, ei nu descoperiser cu nici un chip vreun drum ca re sa permit accesul spre ghearul din nord. Singurul itinerar care li se pruse eventual posibil era de-o ndrzneal aproape nechibzuit. E l c o n s t a n e s c a l a d a r e a s t n c i i p e n t r u a a j u n g e p e m u c h i a n o r d - v e s t i c , i a r d e a c o l o l a ghearul din nord. Admind c poriunea care rmsese ascuns nu reprezenta un obstacol de netrecut innd seama de altitudinea destul de joas la care se gseau cele mai mari obstacole o asemenea cale putea fi teoretic vorbind acceptabil. Cu toate acestea, era evident c reprezenta un itinerar foarte complex, care ridica nite probleme tehnice ce nu fuseser niciodat abordate pn atunci n istoria ascensiunilor n Himalaya. Situaia nu era ctui de puin ncurajatoare; ne gndeam cu toii, i n primul rnd Herzog, c nainte de a ne avnta ntr-o aventur att de nesigur ar trebui s verificm mai nti dac n-ar fi posibil s ajungem la ghearul din nord prin valea Manangbhot. n timp ce mpreun cu Oudot fceam o ultim tentativ pe ghearul estic de pe Dhaula, Herzog, Ichac i Rebuffat au efectuat un mare nconjur care le-a dat posibilitatea s strbat masivul prin aua care desprea grupul munilor Nilgiris de cel al munilor Muktinath. Acest pasaj, care dup cte se pare era necunoscut indigenilor, nu preze nta dificulti deosebite, dar tovarii notri de echip erau tot timpul desprii de Annapurna printr-un lan muntos necunoscut pe care l-au numit Marea barier". L a 1 3 m a i , c n d s - a u r e n t o r s l a T u k u c h a , t o p o g r a f i a A n n a p u r n e i n e - a a p r u t l a f e l d e enigmatic. Minile noastre de alpiniti, obinuite pn atunci s rezolve probleme cu mult mai puin complexe, abia ncepur s -i dea seama c, ntocmai ca la Nanda Devi, acest vrf i sateliii si constituie un circ nchis, fr o alt ieire dect un ngust defileu stncos. n ajun, Oudot i cu mine ne rentorsesem necjii de la ultima noastr ncercare pe Dhaulagiri. Pentru prima dat de la sosirea noastr aici, ntreaga echip era adunat la un loc. La 14 mai, Herzog s-a hotrt s ne convoace pentru a face un plan de atac. Toi membrii e x p e d i i e i s - a u adunat n cortul cel mare al taberei de la Tukucha. Sosise clipa marilor hotrri, deoarece, trebuie spus, situaia prea disperat. Avntai ntr-un gigantic masiv, foarte complex i total neexplorat, timp de mai bine de o lun de zile ncercasem s recunoatem mprejurimile vrfurilor Dhaulagiri i Annapurna. Nu descoperisem nicio cale ascuns, nu ni se oferea nici o perspectiv ncurajatoare, Musonul se apropia. n cel mult trei sptmni acesta avea s ne prind aici. Dar nu trebuia s ne dm btui. Toi anii de pregtire i de sperane, toate visele frumoase din tineree, toate btliile cumplite de pe cei mai duri perei ai Alpilor, toate acestea nu se puteau ncheia printr-o nfrngere att de njositoare. O vorb spune c prin voin urneti i munii din loc! i, n ciuda decepiilor i oboselii, voina nu ne lipsea. Entuziasmul care ne ajutase s nvingem attea obstacole avea nc rdcini adnci n inimile noastre. Acum cnd eram att de aproape de int, nu ne puteam lsa nvini; nu ne puteam mpca cu gndul c le vom nela speranele celor care crezuser n noi. Fr ndoial c ne pusesem n seam o povara prea grea, dar era de datoria noastr s o ducem pn la capt. Simeam n noi doar cteva licriri de speran, dar orict de pale ar fi fost, ele nu ncetaser s mai strluceasc. Trebuie s mai ncercm ceva. nainte de toate, dintre cei doi gigani de 8.000 m trebuie s-l alegem pe unul. Munte solitar i gigantic, Dhaulagiri ne dezvluise aproape toate tainele sale. tiam c aceast fortrea

extraordinar are un singur punct nevralgic: muchia nord-estic. Ajungnd la baza sa, dup un foarte lung i dificil traverseu al vrfului Tukucha, aceast escalad putea fi teoretic conceput de nite mini foarte optimiste. Cu puinul timp i cu nensemnatele mijloace materiale de care dispuneam, ea putea fi urmrit totui n nchipuire, dei era foarte aproape de sinucidere. Annapurna, dimpotriv, rmnea n ntregime nvluit n mister. Zrisem de departe mreaa-i piramida dominnd deasupra unei pduri de 7.000 m. Dar cu toate lungile i grelele noastre ture de recunoatere, abia am fi putut ajunge la ea. Pierdui n mijlocul labirintului de contraforturi i de muchii care protejeaz vrful, nu aveam dect o idee ipotetic despre topografia sa. Cu toate acestea, ajutai de noroc i de admirabila agilitate a erpailor notri, Couzy, Oudot i Schatz au izbutit ca prin minune s ptrund pn n inima muntelui, fornd un def ileu uria de aproape 10 km lungime. Dobori de slbiciuni umane, ei au revenit spunnd: S-ar putea... " Acum trebuia deci s se aleag ntre o aciune disperat i o arunctur de zaruri n necunoscut. n faa acestui impas, Maurice Herzog ezita. Putea el s abandoneze o prad, orict de nesigur ar fi fost ea, pentru o umbr aproape tot att de ntunecoas ca i noaptea? Putea el, oare, s-i expun u n o r r i s c u r i fr margini pe nite oameni care se juraser c -l vor asculta? Contient de uriaa rspundere care cdea asupra lui, Maurice juc cea mai neleapt carte, dei era cea mai nesigur: sorii Annapurnei fuseser hotri. S-a stabilit ca Lachenal i cu mine, sub conducerea lui Schatz, s plecm ndat. Maurice i Rebuffat aveau s ne urmeze a do ua zi, condui de Couzy. Oudot i Ichac vor porni dup aceea; Noyelle i Ang Tharkey vor rmne la Tukucha cu cea mai mare parte din alimente i materiale. Recrutnd hamali i pregtind ncrcturile, acetia trebuiau s atepte ordinul de asalt. A c e a s t a e r a f o r m u l a p r u d e n t d e r e c u n o a t e r e d i f i c i l c a r e s e p u t e a t r a n s f o r m a n a t a c ; rmnea astfel deschis posibilitatea unei retrageri rapide pentru eventualitatea c nfrni, nu ne-ar mai rmne dect slaba consolare de a ataca unul sau dou vrfuri de 7.000 m. Nebuni de bucurie la gndul c vom trece la aciune, ne pregtim n mare grab. Ct ai bate din palme, strictul necesar se i afla n fundul sacilor. Aproape tot att de repede snt strnse i pregtite ncrcturile celor patru culi care urmeaz s vin cu noi. La nceputul dup-amiezii, intonnd un refren dintr-un cntec vntoresc i micndu -mi pioletul ca un baston de tambur-major, pornesc n fruntea caravanei. Marea aventur a nceput! naintnd iute printr -o nesfrit ntindere de pietri, apoi pe poteci proaste de -a lungul unor povrniuri, ajungem nainte de cderea nopii n satul Soya, situat la 2.400 m. Am parcurs aproape 20 km de traseu orizontal. Totul merge bine, moralul e bun, hamalii snt sprinteni i r obuti. Cei trei erpai ai notri, Dawatundu, Ang Dawa i Adjiba, se strduiesc s acioneze repede. Tabra este ridicat ndat pe o pajite mbietoare. Pentru ultima dat ne osptm cu friptur de pui. Apoi adormim iute legnai de vise pline de speran. T r e z i t l a r e v r s a t u l z o r i l o r , i z o r e s c p e e r p a i , c a r e z b o v e s c p r e a m u l t c u p r e g t i r e a poverilor. La ora 7 ncepem nesfritul urcu ce ne duce pn la vestitul pasaj descoperit la 26 aprilie de Couzy, Oudot i Schatz. Ca n toate dimineile, vremea este frumoas. Arunc o ultim privire spre Dhaulagiri. Vzut de aici, muchia nordic mi se pare a fi destulde uoar. Pentru o clip simt o strngere de inim, dar e prea trziu: zarurile au fost aruncate! nainte deci, fr a mai ntoarce capul. Urcm ncet pe platouri n corni ce se in lan. Interesul meu pentru obiceiul pmntului se trezete din nou i observ cu atenie metodele agricole folosite n aceast ar suprapopulat, unde cel mai mic petic de pmnt cultivabil este exploatat mai m inuios chiar dect pe cele mai nalte vi ale Alpilor. Dup un urcu greu de 200 m diferen de nivel, prsim zona locuit i urmm un drum ndrzne n corni. Urmeaz o coborre brusc pe o potec foarte abrupt, printr -o pdure deas de bambui. Ajungem curnd n nite chei adnci pe unde curge o ap limpede. Pe cellalt versant ne angajm ntr-un traseu foarte abrupt, uneori acrobatic i abia marcat, datorit cruia traversm o jungl deas. Mulumesc ntmplrii care ne-a scos n cale aceast potec tocmai n locul n care ne trebuia, i admir uurina cu care erpaii au tiut s-o descopere. D m d e v e s t i g i i l e u n e i p d u r i d e v a s t a t e d e i n c e n d i u . S c h e l e t e l e a r b o r i l o r g i g a n t i c i d a u peisajului un aspect trist. Dup un popas, ne mai rcorim puin setea cu apa pe care erpaii au reuit s o e x t r a g d i n t r - o s p e c i e d e m e s t e a c n . I n t e r m i n a b i l u l n o s t r u u r c u este nfrumuseat acum de o splendid vegetaie mrunt de pdure unde smirdari u r i a i , c u f l o r i m u l t i c o l o r e , r i v a l i z e a z n frumusee cu o flor luxuriant dominat de tufe de mce. Vegetaia devine din ce n ce mai rar. ncepe s plou tocmai cnd escaladm o pant abrupt cu iarb nalt i alunecoas, care face naintarea noastr anevoioas, ncepe s se resimt creterea altitudinii, dar sntem cu toii neobosii i plini de entuziasm; vrem s ajungem ct mai departe posibil. n ciuda ritmului rapid i a greutii poverilor, erpaii i culii in bine pasul. Minuscul, aproape imposibil de gsit uneori, drumul ne conduce spre stnga; astfel ne angajm n traversarea unui teren foarte nclinat care taie verticalitatea unor coloane impresionante. Sntem nevoii s parcurgem mai multe culoare de zpad i privesc cu nelinite pasul nesigur al culilor notri care umbl desculi. O bre aerian ma rcheaz

nceputul unor povrniuri mai line, presrate cu numeroase vestigii de colibe ciobneti. Descoperirea unui depozit de lemne ne determin s ne instalm tabra ceva mai devreme dect hotrsem. Urcasem ns aproape 2.000 m pe un teren dificil, c u hamali care duceau n spate fiecare cte 40 kg; nici nu puteam spera la mai mult. La 16 mai a trebuit s mai urcm nc 1.5002.000 m nainte de a ajunge pn la o mic bre pierdut pe o muchie secundar a lanului de muni Nilgiris (punct nensemnat n imensitatea muntelui, acest pasaj este unul dintre cele mai importante din istoria cuceririi Himalayei. ntr-adevr la 26 aprilie 1950, Couzy, Oudot, Schatz i-au nceput aici uimitoarea lor traversare, fr de care vrful Annapurna n-ar fi fost niciodat cucerit. Cobornd puin pe muchie zrim Miristi-Khola care, la aproape 1.500 m sub noi, i rostogolea apele tumultuoase al cror muget nici mcar nu-l auzeam. Ne-am putut da seama astfel ct de imposibil i-ar fi fost cuiva care nu cunotea aceti muni formidabili s urce aceste chei de dimensiuni nebnuite. Cu gleznele sucite dureros, naintm cu greu printr-o reea complicat de cornie nclinate care, pe mai bine de 10 km, traverseaz foarte naltul perete sud -vestic al vrfului dinspre sud -est al munilor Nilgiris. Cnd nguste i abrupte, cnd largi i uoare, uneori ntrerupte, dar legate ntre ele prin culoare, alteori traversate de torente adnci, aceste cornie ne permit o naintare anevoioas, cu urcuuri i coboruri. n fiecare clip avem impresia c nu vom mai putea nainta, dar de fiecare dat cte un pasaj neateptat i de obicei destul de uor ne ajut s mai naintm cte puin. O urm abia vizibil i nite pietre mari, ascuite pe care le ntlnim din loc n loc, ne uureaz naint area. Ca n fiecare zi, la nceputul dupamiezii, ploaia i ceaa i fac din nou apariia. Mersul devine atunci mai lent, iar uneori nesigur. Spre norocul nostru, Schatz, ajutat de erpai, ne conduce cu mult autoritate i precizie. Colibele de pstori devin din ce n ce mai rare. O grot cu pereii zgriai destul de recent ne reine o clip atenia. Pietrele ascuite devin din ce n ce ce mai distanate. n sfrit, ajungem la ultima; la 50 m mai departe, cornia noastr se pierde cu totul ntr-un perete vertical. M uit la Schatz nelinitit, ntrebndu -m pe unde avea s ne mai scoat de aici. Ctui de puin tulburat, acesta nainteaz n cea hotrt, ndreptndu -se spre vid. Minune a naturii! Chiar n clipa n care ne pierdusem orice speran un culoar se deschide sub picioarele noastre. Dup 750 m de coborre abrupt, dar relativ uoar, ajungem n valea Miristi-Khola, ntr-un punct situat la cteva sute de metri de nceputul cheilor. (Mai trziu aveam s-mi dau seama c acest pasaj este singurul care poate face legtura dintre zona cornielor cu fundul vii.) Norocul nostru este att de neateptat, nct ar fi p c a t s n e p r s e a s c ! T r a v e r s a r e a t o r e n t u l u i p r i l e j u i e t e m o m e n t e v e s e l e n c a r e L a c h e n a l , improvizat n cowboy, ncearc s-i prind cu lasso-ul pe culii care nu se ncumet s-l treac. n cele din urm ns totul se rezolv prin improvizarea unei puni din crengi. Z i u a d e 1 7 m a i n e g s e t e n a i n t n d n c e t p r i n t r e m o r e n e e n o r m e c a r e p a r s n u s e m a i sfreasc. n sfrit, spre ora 15, atingem punctul cel mai ndeprtat al turei precedente de recunoatere. n timp ce Lachenal i erpaii caut un amplasament de tabr, Schatz continu s urce pe malul stng n s p e r a n a d e a r e p e r a u n i t i n e r a r , l u r m e z i e u o c l i p , a p o i , c o n s i d e r n d c v i z i b i l i t a t e a e s t e insuficient, m rentorc spre tabr. Plafonul destul de jos al norilor nu-mi d posibilitatea s zresc dect partea inferioar a impuntorilor perei care ne nconjur. Vd ns destul pentru a-mi d seama c toate eventualele itinerare semnalate de Schatz i Couzy par destul de grele. n fundul vii strns ntre perei uriai, un ghear enorm se revars n cascade de seracuri gata s se prvleasc. Privesc o clip prin binoclu n sperana de a gsi vreo trecere marginal; dar, dei mi dau seama c nu m aflu ntr-un loc bun de observaie, aspectul lor abrupt i neted mi taie elanul. Dimpotriv, marele pinten stncos nord-vestic care se avnt spre nori chiar n faa mea mi se pare destul de mbietor. Tovarii mei care l vzuser din deprtare snt de prere c el trebuie s se uneasc spre 6.500 m cu piramida terminal a vrfului Annapurna. D a c a m i z b u t i s e s c a l a d m i s a m e n a j m c e i 2 . 5 0 0 m c a r e n e s e p a r d e a c e s t p u n c t nevralgic, nu am mai avea altceva de f cut dect s ne urcm rapid de -a lungul pantelor uoare de zpad. Imaginaia mea nestpnit ntocmete ndat un plan de atac i curnd mi dau seama c, n pofida aspectului su dificil, i-am putea veni de hac acestui pinten. S c h a t z s e r e n t o a r c e l a t a b r c u p u i n n a i n t e d e l s a r e a n o p i i i d i s c u t m n u m a i d e c t programul pentru a doua zi. Lachenal i cu mine sntem de prere s efectum o tur de recunoatere n fundul vii, pentru a vedea mai bine ce posibiliti ni se ofer. Dar Schatz afirm c el a fost destul de departe n aceast sear, pentru a -i da seama c noi nu vom vedea cu nimic mai mult. Dup el, am pierde n mod inutil o zi preioas care ar fi mai bine s o folosim escaladnd cota 6.000 a pintenului. Aceast tur de recunoatere ne -ar permite s apreciem dac e posibil s atacm vrful de aici i totodat ne-ar oferi o excelent privire de ansamblu asupra masivului. Nerbdtori s ncepem btlia ne lsm prea uor convini. n ziua urmtoare, la ora 4:30 alctuiesc din nou, mpreun cu Lachenal, grupul care ne-a condus de attea ori spre victorie! nsoii de Adjiba, care ne duce sacii pn la poalele dificilului perete, naintm repede de-a lungul pantelor abrupte acoperite cu iarb. n sfrit, ajungem la primele stncrii. n ciuda poleiului i a zpezii, n

ciuda pasajelor dificile i a altitudinii, continum urcuul fr s ncetinim pasul. Ne regseam din nou n acea stare de beatitudine n care, desctundu-ne forele i ndemnarea, ne eliberm ntructva de legile naturii. Dea dreptul supravoltai", sream ca nite pisici, jucndu-ne de-a cursa cu obstacole. La ora 11 ajungem la cel de-al doilea promontoriu al muchiei, la o altitudine de aproximativ 5.650 m. Sntem nconjurai de cea , iar rafalele de zpad strnite de un vnt puternic fac ca naintarea noastr s devin anevoioas. O nseninare de scurt durat ne d posibilitatea s zrim muchia fin de zpad care conduce spre cota 6.000. n asemenea condiii este inutil s mergem mai departe. Pentru a nu mai pierde nici o zi, propun s facem bivuac pe loc i s ne continum drumul mine. Lachenal nu este de acord, i reuete s m conving i pe mine, care bat n retragere. Urmeaz o coborre nesbuit de 1.500 m i cu toate c efectum patru rapeluri, ajungem la tabr pe la ora 14. i gsim aici pe Herzog, Rebuffat i Couzy, care tocmai sosiser. Se nfirip ndat discuii nsufleite i izbutim s -i convingem c, instalnd opt sau zece corzi fixe n pasajele principale, am putea s-i urcm pe erpai pn la locul unde ne aflm, sau chiar pn la cota 6.000, a crei muchie nu ni se pruse prea dificil. Ct de puin cunoteam grelele condiii din Himalaya! i cte raionamente greite! Dac am fi hotrt un asalt general, Maurice i cu mine am fi avut nevoie de nc trei zile, i realiznd o escalad de mare clas, ca s putem ajunge pn la primul feston al unei neasemuite dantele de ghea care nu se vedea din vale. Trebuia din nou s ne dm btui. Aceste zile de lupt istovitoare i nsufleit nu ne-ar fi dus dect la cucerirea unui vrf minuscul i fr glorie. i totui aceasta va rmne printre cele mai frumoase amintiri din inima mea. Nimic n lume nu va egala vreodat aceste zile disperate n care mi-am dezvluit ntreg curajul, toat fora i ntreaga me fiin47.
47

Escaladarea cotei 6.000 a pintenului nord-vestic al vrfului Annapurna este, probabil, cea mai dur care a fost realizat pn atunci peste altitudinea de 5.000: n afar de patru sau cinci pasaje de gradul IV. n ziua de 21, seara, dup o zi grea, Maurice i cu mine ne-am rentors la tabra de baz. Aici ne atepta o veste bun: Lachenal i Rebuffat, dezamgii de pinten, se rentorseser n ajun dup ce izbutiser s duc, la bun sfrit, o tur de recunoatere n fundul vii. Ei au putut sa vad ultimii 2.500 de metri ai versantului nordic al Annapurnei. Dup ei, niciun obstacol important nu ne-ar fi putut opri n acest sector. Mai jos, spre cota 5.000 m, un mare platou, pe care ei nu-l vzuser bine, punea o ultim necunoscut. Pe de alt parte, ei i au propus s fac totul pentru a atinge acest punct, escaladnd mbietoarele lespezi care formeaz malul drept al marii cascade de seracuri. i cum de la cota 6.000 noi vzusem foarte bine c platoul nu prezenta nicio dificultate, eram ndreptii s credem c am putea avea o linie de naintare continu. Ne v surde, oare, norocul din nou? Incpnarea i voina noastr nenduplecat vor fi ele n sfrit rspltite? Speram c da, fr a ndrzni ns s o credem. Maurice pune repede la punct programul de mine. Lachenal i Rebuffat vor ataca prin malul drept al seracurilor i l vor trimite napoi pe Adjiba ndat ce vor gsi un amplasament bun pentru tabr. Schatz va ncerca un alt itinerar, pe care crede c l-a descoperit pe malul stng i care i se pare mai bun dect lespezile netede alese de cei doi tovari ai si. Panzy i Aila l vor nsoi. Obosii dup opt zile de activitate nentrerupt, Herzog i cu mine ne acordm o zi de odihn. Ajutai de vnjosul i ndemnaticul Sarki, sperm s putem face un traseu bun n cursul dup -amiezii. Couzy se va ocupa mai nti s aduc napoi materialul rmas la baza pintenului; apoi, va muta tabra de ba z n fundul vii. Dup o trezire trzie, m strduiesc s aleg alimentele i materialul alpin. M simt parc p o s e d a t d e o s e t e d e o r g a n i z a r e c u m r a r m i s - a n t m p l a t n v i a . S a r k i s p a l r u f r i a , e u r e p a r jambierele i semn c m aflu n mare form" pregtesc de mncare. Maurice, ca mare ef, dispreuiete aceste preocupri mrunte i prefer s se instaleze comod la soare i s admire peisajul de nedescris care ne nconjoar. La nceputul dup-amiezii, plecm toi trei, cu poveri grele n spate. Poticnindu-ne de-a lungul unor morene nesfrite ce stau gata sa se prvleasc, blestemm acest teren care ne scoate din mini. Curnd ne ntlnim cu Adjiba, care ne aduce vestea din partea tovarilor notri c au instalat tabra I dup o escaladare uoa r a stncriilor ce formeaz malul drept al cascadei de seracuri a ghearului nordic al Annapurnei. Pe msur ce ne apropiem, aceti perei care de departe preau netezi i inaccesibili, devin ncetul cu ncetul tot mai omenoi". i ndat observm cu s urprindere un sistem continuu de brne nguste dispuse n zigzag. Dei ameninat de seracurile care l domin, acest traseu pare rapid i destul de accesibil. Nu ne putem abine s nu ne artm, cu oarecare amrciune, regretul c am ascultat cu ncredere oarb cele spuse de Schatz n seara sosirii noastre; aflndu -se prea departe i lsndu -se nelat de cenuiul unei dup amiezi trzii i ceoase care estompa orice form de relief, el se lsase impresionat de inaccesibilitatea aparent a acestor lespezi calcaroase, iar noi, asemenea unor mnji devenii prea zburdalnici dup o lung captivitate, nerbdtori s acionm, n-am mai ateptat mcar o s i n g u r z i c a s n e c o n v i n g e m d a c n t r - a d e v r n u e x i s t n i c i o a l t c a l e . N e a v n t a s e m a s u p r a pintenului

ca ntr-un zbor nesbuit. Astfel, datorit lipsei noastre de experien i dorinei nestvilite de a fora un destin potrivnic, pierdusem n mod inutil cinci zile; cinci zile frumoase care ne-ar fi dus poate la victorie. Datorit unor platforme nguste i unor culoare minuscule ce preau s ne atepte aici de cnd lumea, ne nlm fr prea mult greutate de-a lungul unor lespezi imense de stnc cenuie, la fel de netede ca nite scuturi. Cnd ajungem la tabra unde sntem ateptai de Lachenal i de Rebuffa t, imensul versant nordic al Annapurnei este nc luminat de razele soarelui. Hotrt c norocul e de partea noastr! Pentru c de mai multe sptmni nu avusesem nici mcar o singur dup-amiaz de timp frumos. Astzi, norocul ne surde i putem observa muntele n deplin linite. Dup zile n ir petrecute printre perei aproape verticali, pe nlimi de mai multe mii de metri, versantul nordic al Annapurnei ne ofer un spectacol odihnitor. La prima arunctur de ochi, el pare a fi chiar uor i timp de cteva clipe ne lsm antrenai de un optimism excesiv. Dar o privire mai atent nu ntrzie s ne readuc ndat la realitate. Pentru o apreciere judicioas trebuie s lsm la o parte optica noastr alpin, s stabilim scara la care se afl acest uria plan nclinat i s ne reamintim de ultimele noastre experiene n acest domeniu. Prin nlnuirea acestor idei ne putem da seama c ceea ce prea o mare pant de zpad este n realitate un perete cu un relief neregulat, presrat cu seracuri nspimnt toare i tiat de creste stncoase nalte de peste 100 de metri i de numeroase dificulti pe ghea , foarte ridicate, ea comport la aproximativ 5.560 m un pasaj foarte expus, de gradul V, pe care Louis Lachenal a reuit s-l parcurg de dou ori n cap de coard, n pofida zpezii i a poleiului. Dei bubuitul aproape nencetat al avalanelor ne amintete n orice clip c primejdia ne pndete la fiece pas, izbutim s ne schim n imaginaie cel puin dou trasee, fr ndoial ndrznee, dificile i expuse, dar raional posibile. Dup multe discuii cdem cu toii de acord s ncercm traseul situat cel mai la dreapta. n ciuda primejdiilor vdite care l amenin, acest traseu pare s prezinte dificulti mai puin importante, ele fiind concentrate pe o nlime mai mic. Lipsa de confort din timpul unei sau celor trei nopi petrecute n minusculul nostru cort de altitudine nu ne mpiedic totui s dormim bine. Ziua ne gsete bine dispui i gata de orice tentativ. Maurice i nmneaz lui Sarki ordinul de atac scris dinadins ntr-un stil pompos pe care acesta trebuie s-l duc la Tukucha. (Mergnd sau alergnd zi i noapte, acest biat de o rezisten i un devotament fr margini a fcut drumul n mai puin de treizeci i ase de ore, n timp ce nou ne trebuiser mai bine de trei zile. ) Ridicnd tabra, nu lsm pe loc dect un sac de dormit i cte ceva de mncare. Greutatea crat de fiecare este prea mare pentru o altitudine de peste 5.000 de metri, iar unii saci cntresc chiar peste 25 kg. Cu toate acestea, sntem gata s facem acest efort excepional, deoarece ne dm seama c n acest fel am putea ctiga o zi sau dou. La mai puin de cincisprezece zile de perioada musonului timpul este prea preios pentru a mai cumpni n faa unei asemenea necesiti, naintm cu greu pe platou, apoi atacm o scurt creast stncoas dominat de seracuri impresionante. Pe acest teren abrupt care trebuie s fie escaladat, la fiece pas greutatea din spate mi apas umerii ntr-un mod neobinuit. Respiraia prea scurt m oblig s m opresc de mai multe ori, dar aruncnd o privire nelinitit asupra enormelor blocuri de ghea care se apleac deasupra, nu am curajul s zbovesc prea mult. n sfrit ieim n nite pante lungi de zpa d deloc primejdioase. Sntem nvluii de cea, iar nelipsita vijelie din fiecare zi nu ntrzie s se ite. Rnd pe rnd Maurice i cu mine marcm traseul. Spre norocul nostru, nu ne nfundm picioarele n zpad dect cu civa centimetri, naintez cu acel m e r s d e s o m n a m b u l p e c a r e l - a m m a i c u n o s c u t a t u n c i c n d , d u p n u m e r o a s e t u r e a l p i n e , m rentorceam pentru o ultim oar, stors de vlag. Cu toate acestea nu m simt nc la captul puterilor, iar dac vreunul dintre noi se prbuete dezndjduit, mai gsesc nc un strop de energie ca sa le adresez cuvinte de ocar. Deodat auzim yodel-urile lui Schatz i ale erpailor si, care cu preul unor mari dificulti i-au croit drum de-a lungul malului stng. Curnd, acetia ne ajung din urm i la ora 19 ajungem pe un platou excelent pentru amplasarea taberei, situat la aproape 6.000 m. Se ia repede o hotrre. Cei patru tovari ai mei vor rmne pe loc ca s ridice un cort n care vor lsa alimente, acesta constituind embrionul unei tabere situate la mare altitudine; n acest timp, erpaii vor cobor ca sa aduc alimente i material. i cum nu ar fi prudent s -i lsm s mearg singuri, i voi nsoi eu pn la tabra I. Acolo, voi putea folosi sacul de dormit al lui Sarki ca s m odihnesc o zi ntreag nainte de a porni din nou la drum, evitnd oboseala unui dus-ntors inutil pn la t a b r a d e b a z . C e i d o i e r p a i c a r e a v e a u s m n s o e a s c , d a t o r i t r e z i s t e n e i l o r d e - a d r e p t u l fenomenale, puteau nsuma toate aceste eforturi fr s mai aib nevoie de o zi de odihn. La tabra I, n timp ce erpaii i continu drumul spre vale, m instalez ct pot mai bine pe nite pietre plate care m vor scuti s dorm pe zpad. Cu gluga i cu piciorul de elefant", ambele impermeabile, nfurate peste sacul de dormit i nfofolit n toate hainele pe care le aveam, m pregtesc s-mi petrec bivuacul cel mai confortabil din ntreaga mea carier! Curnd ncepe s bat un vnt violent, iar fulgii de zpad cad din abunden. Snt nevoit s m

angajez ntr-o lupt deprimant. Cnd mi las gluga ntredeschis pentru a putea respira, vntul i zpada se npustesc nghendu-mi faa. Dac, dimpotriv, nchid ermetic gluga, m simt pe jumtate asfixiat din cauza lipsei de oxigen. Dup mai multe ore, frnt de oboseal, cu capul nepenit ntre dou pietre, izbutesc pn la urm s adorm. Zorile senine m gsesc nvelit n zpad proaspt . Cu toate msurile mele de protecie,frigul aspru m rzbete pn la oase. Ghemuit ca un bulgre de zpad i drdind de frig, stau i atept rbdtor ca razele soarelui s coboare pn la mine. ncet, ncet umbra se retrage de pe Annapurna. Orele se scurg fr sfrit. Pentru prima oar dup attea zile m gndesc la altceva dect la a porni la aciune. Gndurile mele zboar spre Europa. T o t t r e c u t u l m e u m i s e p e r i n d p r i n m i n t e . N u n c e r c n i c i u n f e l d e s i m m n t d e m e l a n c o l i e . Dimpotriv, snt mulumit c am bucuria s triesc aceste clipe exaltante. Nici unul dintre cele maifantastice visuri ale mele nu a putut s -i nchipuie atta mreie i frumusee. Ct valoreaz ntreaga mea via banal i mediocr alturi de aceste ore de angajare total i de fericire deplin? n sfrit, razele soarelui au ajuns pn la mine. Curnd cldura devine insuportabil, ncerc zadarnic s-mi astmpr foamea cu cantitatea de tsampa" 48 ce mi-a mai rmas i care s-a umflat.
48

Fina de orz uor prjit pentru a evita fermentaia.

M simt slbit i stors de vlag i aproape c m trsc ca s gsesc puin umbr la adpostul unei stnci. n cele din urm m ghemuiesc ntr-o grot minuscul. Scrutnd zarea cu binoclul descopr noua tabr de baz pe care Gouzy a instalat-o n fundul vii. Un zgomot de pietre rostogolite mi vestete sosirea erpailor; Adjiba, cu apca pus de-a curmeziul, strlucind de sudoare, scoate ndat din sacul su cteva alimente care mi vor astmpra foamea pn la un adevrat prnz cald. Cnd ajung la tabr, corturile snt deja montate, iar eu m aez nentrziat la mas. ncetul cu ncetul, puterile mi revin asemenea unui curent cald. Nelinitea mea din cursul zilei se risipete treptat. Acum snt sigur c mine voi putea pleca iari. Cu puin nainte de cderea nopii, Herzog, Lachenal, Rebuffat i Schatz se ntorc valvrtej. Ei mi explic pe nersuflate c, dup mai multe ore de naintare grea ntr-o zpad ce le ajungea pn la bru, au izbutit s foreze o dificil creast din seracuri. La puin timp dup aceea, o cztur a lui Schatz i apropierea vremii rele i-au determinat s se retrag. Nu realizaser dect 350 m de denivelare. O unitate de altitudine 49 i cteva alimente, toate fixate de un serac printr-un piton de ghea, fuseser lsate ntr-un loc vizibil. Coborser deci pn la tabra de baz, urmnd sa se rentoarc ndat ce-i vor recpta forele. Fantasticul balet al urcuurilor i coborurilor, care, ncetul cu ncetul, de la o tabr la alta i de la o ncrctur la alta, deschide calea marilor culmi ale lumii, urma s nceap. n ziua de 24 prsesc tabra nsoit de Panzy i de Aila. innd cont de fora sa uria, i cer l u i A d j i b a s e f e c t u e z e cteva navete ntre tabra de baz i tabra I. (El se va achita cu o contiinciozitate admirabil de aceast sarcin monoton i lipsit de glorie. n aceast munca de echip este absolut sigur c n -am fi ajuns vreodat la izbnd fr acest erpa necunoscut, care n cteva zile ne-a trasportat sute de kilograme de alimente i de materiale.) Plecnd dis-de-diminea, echipa mea ajunge la tabra II nainte de ora 10. Am transportat dou uniti de altitudine i peste 10 kg de alimente. Mi-e o foame de lup, dar m simt nc n putere. Dup ce-mi potolesc foamea, m hotrsc s continui drumul n direcia viitoarei tabere III. Sper ca n acest fel s pot profita de urmele lsate n ajun care, cu toate c ninsese n timpul nopii, s-mi permit o naintare mai rapid. Cu gndul de a folosi cortul abandonat de echipa lui Herzog, nu ia u cu mine dect o singur unitate alpin i cteva alimente. ncerc n zadar s urc n grab culoarul de avalan pe care sntem nevoii s -l urmm pe o diferen de nivel de peste 200 m. Acoperit de zpad de ultima vijelie, urmele aproape c nu m mai ajut deloc; ele devin tot mai imperceptibile, disprnd treptat. Ne nfundm pn la genunchi n stratul gros de zpad nmuiat de btaia soarelui. n sfrit, izbutim s ieim din acest culoar infernal care, o tim prea bine, este mturat zilnic de aval ane. (Ca printr-un miracol, timp de treisprezece zile acest culoar a fost parcurs zilnic de una sau de mai multe echipe, fr s fi avut loc niciun incident.) O brn aflat printre seracuri ne ajut s facem un scurt popas, dup care ne relum lupta disperat cu zpada grunoas. Snt nevoit s sap adevrate tranee, dnd zpada la o parte cu minile, apoi bttorind locul cu picioarele; mi trebuie aproape un minut ca s ctig un metru. La o asemenea altitudine, aceast munc este extenuant i, n ciuda dorinei mele de a aciona iute, snt nevoit adesea s m opresc pentru cteva clipe ca s-mi trag sufletul i s-mi mai potolesc btile inimii. O coard fix, montat pe loc, m ajut s strbat repede peretele dificil pe care Herzog l nvinsese n ajun dup mai bine de o or de lupt. Ajung n vrful acestui pasaj cu respiraia tiat, stare prin care mai trecusem i n seciunile dificile ale pintenului i pe care este imposibil s o nelegi dac nu te-ai mai crat vreodat la mari altitudini. erpaii snt destul de stngaci n acest pasaj acrobatic i snt silit s-i trag cu disperare pentru a-i ajuta s ajung pn la mine. La un moment dat regsesc urma traverseului abrupt n care m angajez; apoi o pierd din nou. ncep

din nou, la nesfrit, sptura la tranee. Caut n zadar unitatea de altitudine" prsit de tovarii mei. Dar nelipsita vijelie zilnic se apropie cu pai mari. Trebuie s montm numaidect singurul cort de care dispunem i s ne mulumim cu acest adpost, prea mic pentru trei persoane. Gsesc, n sfrit, o mic muchie protejat de un serac. Locul pare s fie destul de ferit de avalane, iar noi nu avem de ales. Spm o platform i montm cortul n btaia unei furtuni neobinuit de violente. n spaiul minuscul de care dispunem, viaa n trei devine infernal. Cea mai mic micare constituie o adevrat problem. Istovit, renun s mai mnnc. Cum nu avem dect doi saci de dormit, Panzy, se sacrific; se nvelete ct poate de bine n cele trei pufoaice, i apoi se ntinde ntre mine i fratele su. Petrecem o noapte de groaz. Terorizai de avalanele care, mturnd n
49

Ansamblu compus dintr-un cort de dou persoane, dou saltele pneumatice, doi saci de dormit cu puf i o lamp de spirt cu dou gamele. fiece clip culoarul central, trec la mai puin de 15 m de cortul nostru, zguduindu-l violent cu suflul lor, cei doi erpai nu nchid un ochi toat noaptea i fumeaz igar dup igar. Ct despre mine, zguduit de febr, sufr cumplit din cauza lipsei pufoaicei i mpreun cu Panzy alctuiesc un cuplu perfect de castaniete"!... Zpcit de cap, n urma somniferelor luate, reuesc n cele din urm s adorm. Tabra nu e demontat complet cnd trec de peretele mic de ghea care ne protejase n cursul nopii. Continundu-ne extenuanta munc de migal care ne permite s naintm cu cte un metru n zpada czut de curnd, naintm foarte ncet. Trecerea peste o corni de ghea nclinat la aproape 60 tulbur pentru o clip monotonia exasperant a acestor operaii de bttorire. ncep s pun la ndoial sorii de izbnd. mi dau seama c fiind nevoii s ndeplinim zilnic aceast corvoad istovitoare, ne vom irosi ultimele fore nainte de a atinge vrful, n afar doar de faptul c o avalan ar pune capt definitiv acestei aciuni! Doar cteva zile de vreme bun ne-ar mai putea salva. Grbesc pasul pentru a traversa spre stnga un culoar puin mbietor. Dup acest efort, ajuns la captul puterilor, m prbuesc pe malul cellalt lsndu-l pe Panzy s bttoreasc zpada mai departe. Dar degeaba; nici erpaii nu par a fi mai zdraveni dect mine. Nu am strbtut mai mult de 200 m diferen de nivel i cu toate acestea, n asemenea condiii, este imposibil s continum. M trsc pn la un serac, de care ag toate alimentele i materialele crate. Culcai pe zpada ale crei cristale scnteiaz sub razele unui soare arztor, ne nfruptm cu lcomie. La coborre, n loc s m refac, m simt cuprins de o stare deosebit de proast care nu-mi va trece dect la tabra II unde ne lum cteva clipe de rgaz stnd de vorb cu Maurice, Ang Dawa i Dawatundu. n sperana c m voi restabili la o altitudine mai joas, cobor n aceeai sear pn la tabra I; aici, regsesc grosul echipei, odihnit i gata de osp. D e s t u l d e a b t u t , n u d a u d o v a d d e p r e a m u l t o p t i m i s m i s n t p r e o c u p a t m a i m u l t d e problemele culinare. Hrana ncepe s se mpuineze, iar ziua urmtoare mi-o petrec alegnd alimentele cele mai potrivite pentru taberele de altitudine. M strduiesc s gsesc o modalitate mai plcut de consumare a concentratelor"50 de fructe, a ciocolatei i a biscuiilor, aflate nc n cantitate mare, dar pe care nimeni nu le mai vrea. Ca urmare, erpaii snt servii cu un tort uria din biscuii pisai amestecai cu ciocolat. Ce-i drept, i ajut i eu ct pot... Dup o odihn bine-meritat i dup o astfel de mas, m simt pe deplin restabilit i n ziua de 27 urc repede la tabra II. Ajung destul de devreme pentru a putea urmri cu luneta coborrea lui Herzog i a erpailor si, care dup ce instalaser n ajun tabra III la numai civa metri de punctul terminus al tentativei mele i-au concentrat eforturile urcnd n continuare. Fr ndoial c izbutiser s instaleze i o a IV-a tabr, pe care ns nu r euesc s o mai zresc. Rein doar faptul c ei se angajeaz ntrun pasaj care nu pare a fi cel mai favorabil; mai trziu, aceast observaie putea s-mi fie de folos. Tabra III fiind ocupat de Couzy, Lachenal, Rebuffat i Schatz care nu snt nsoii de niciun erpa Herzog trebuie s-i continue coborrea pn la tabra II. Seara, stm pn trziu de poveti, analiznd n acelai timp situaia cu minuiozitate. Maurice este foarte ngrijorat de precara stare fizic i psihic n care se gseau cei din tabra III. Dei nu sttuse dect cteva minute mpreun cu ei, el i consider bolnavi, descurajai i incapabili de a se face utili. n ce-l privete, dimpotriv, este foarte mulumit de forma" sa personal, iar rezistena sa fizic n preajma al titudinii de 7.000 m i d mai mult speran. Optimist ca ntotdeauna, consider victoria aproape sigur, mai ales dac aa cum se ntmpl de dou zile ncoace ninsorile zilnice nu aveau s depun un strat mai mare de 1520 cm de zpad. I se par, de asemenea, excelente, condiia fizic i moralul meu, i de aceea ar vrea s m cru pentru a-mi menine aceast stare n vederea ultimei faze a btliei cu vrful. mi mprtete planul su de aciune. Mine, n timp ce el i va lua o zi de odihn, eu voi urca, nsoit de erpaii mei, cu un lot de provizii pn la tabra III i m voi rentoarce n aceeai sear. n ziua urmtoare vom urca amndoi, lsndu-i pe cei patru erpai ai notri care vor duce poveri mai uoare s bttoreasc urmele. Astfel, vom ajunge la tabra IV n seara zilei respective; apoi o vom demonta,

ncercnd s o mutm ct mai sus posibil. De acolo, lsndu-ne n voia sorii, vom ncerca s ajungem pn pe vrf. Mai mult ca niciodat, grija de a m trezi la timp m face s petrec o noapte neplcut i pur i simplu i blestem pe organizatorii care nu s-au gndit s ne nzestreze cu un ceas detepttor. La fel de dur, urcuul pn la tabra III mi se pare totui mai suportabil dect prima dat; stratul de zpad nu mai este chiar att de gros, iar urmele lsate la coborre de Lachenal i Couzy ne snt de un real ajutor, i ntlnim la jumtatea drumului, cnd ne explic i motivul ntoarcerii lor: nemaiavnd puterea sa mai urce pn la tabra IV ca s efectueze transportul
50

Buci mari de past de fructe.

ce li se dduse n grij, coborau n sperana de a -i recpta forele. Cu puin nainte de a sosi, n timp ce eram nvluii ntr -o cea deas, dm peste Schatz i Rebuffat care, vzndu-ne, se hotrsc s urce din nou la tabr. Infometat ca un lup, abia mi pun sacul jos, c m i arunc cu lcomie asupra mncrii; abia dup ce m simt stul, snt gata s analizez situaia cu atenie. Ca urmare a strii lor de slbiciune, cei patru tovari ai mei nu i-au putut duce misiunea pn l a c a p t , i a n u m e s t r a n s p o r t e p n l a t a b r a I V a l i m e n t e l e i o u n i t a t e d e a l t i t u d i n e . A c e a s t ntrerupere amenin s deregleze ntr-un mod suprtor continuarea operaiilor. Se ridic ns o problem delicat: s cobor oare, aa cum mi se dduse ordin, sau dimpotriv, s rmn aici pentru a realiza cu erpaii mei sarcina ce nu putuse fi dus la ndeplinire? tiu c, lund o asemenea iniiativ, pierd prilejul de a face o echip cu Herzog, care n prezent se afl n cea mai bun forma", fiind i cel mai indicat de a lua parte la asaltul final; s -ar putea ca, printr -un jalnic paradox, acest gest dezinteresat sa m lipseasc de bucuria de a p i pe creast. Ar fi att de uor s respect ordinul primit i s m supun destinului pe care alt ul mi-l hrzise! Nimeni nu avea s mi-o reproeze. Nu snt eu un simplu membru al echipei, care am jurat sa dau ascultare ordinelor? Dar dac coboram i respectam ordinul, a fi avut sentimentul c acionam mpotriva celor ce credeam eu c reprezint interesul general al echipei. La acest gnd am simit un fior de spaim att de groaznic, de parc svrisem o crim. Dar lupta aprig care se d n mine nu dureaz dect cteva minute; fr ndoial c nu snt dect un prost cu idei nvechite, dar voi urma calea cea mai frumoas i cea mai grea: mine voi merge la tabra IV. Le expun planul meu lui Rebuffat i lui Schatz. Gaston, simindu-se mai bine, se hotrte s-i petreac noaptea aici, iar mine s m nsoeasc, dac va avea fora necesar. Marcel, chinuit de un ru de munte violent i deci incapabil s ne fie de vreun folos, se hotrte s coboare singur, n ciuda primejdiilor care l pndesc. Dei nu ne desparte de tabra IV dect o diferen de nivel de cel mult 350 m, ne trebuie mai bine de apte ore ca s efectum acest traseu greu i primejdios care comport numeroase traverseuri orizontale. Este adevrat c stratul gros de zpad i un vnt foarte puternic de creast fac ca naintarea s fie mai grea ca oricnd. Ajungem la tabra IV n plin furtun; aici gsim cortul prbuit sub greutatea zpezii czute. Cltinndu-ne sub rafalele vntului l ridicm cu greu la loc i l montm apoi pe cel adus de noi. De ctva timp, Gaston se plnge c nu -i mai simte picioarele. Acum, se repede n grab sub cort i se descal; faa lui lunguia pare s i se mai subieze nc de o nelinite dureroas. Trebuie s-l ngrijesc aproape cu cruzime, ajungnd pn acolo nct i frec picioarele i i le biciuiesc cu captul unei corzi, izbutind pn la urm s-i restabilesc circulaia. Mulumit somniferelor petrecem o noapte destul de uoar. i cu toate c fora nc nu ne-a prsit, simim efectele neplcute ale altitudinii. Dis-de-diminea ne gsim corturile pe jumtate prbuite din cauza zpezii strnse ntre pnza acestora i peretele ce se nal deasupra platformei. Au un aspect att de jalnic i au devenit aa de nencptoare, nct e aproape imposibil s ne mai micm n interiorul lor. Sntem n e v o i i s ndeprtam zpada de pe ele cu ajutorul gamelelor goale i s le ridicm cum putem mai bine. Este un frig canadian, iar bizarul vnt de creast, care ne necjise att de mult n ajun, s-a nteit acum i mai mult. Cum vom mai putea, n asemenea condiii i ajuni ntr-o situaie disperat, s mai urcm nc 1.200 m? Izbnda mi se pare mai nesigur ca oricnd. Cu toate acestea, trebuie s ncercm tot ceea ce se mai poate face pentru a ajunge pn la limitele extreme ale posibilului. Prsim fr niciun regret aceast tabr instalat n plin pant de avalan i protejat, mai mult de form, de un modest serac care, dup toate probabilitile, nu putea s o fereasc de a nu fi acoperit dac o mas important de zpad s-ar fi prvlit pe aici. Coborrea se face rapid astfel c i ntlnim pe Herzog i Lachenal, care urc nsoii de Ang Tharkey i Sarki, abia foarte jos. Se pare c Louis i -a revenit i ne spune chiar c se simte n tr-o condiie fizic deplin. Ei vor relua planul pe care trebuia s -l execut eu mpreun cu Maurice i nu intenionau s coboare dect dup ce vor fi ajuns pe vrf. Le-am urat noroc fr s simt o ct de vag urm de invidie. Urcuul pn la tabra IV m -a convins c muntele avea s ne mai rezerve nc surprize i n sinea mea cred c ei i fac iluzii dearte. A doua zi, scrutnd cu grij muntele cu ajutorul unor lunete

puternice, observ c cele dou e c h i p e d e f r u n t e a u s t r b t u t p a n t a f o a r t e a b r u p t c a r e d o m i n t a b r a V . C n d n o r i i i - a u a s c u n s privirilor mele, ele ncercau s-i croiasc drum de-a lungul haosului de seracuri situat la stnga unui perete mare de stnc ce bareaz cele dou treimi ale versantului sub forma unui arc de cerc, care ne-a determinat s-l numim secera". Mult mai jos, i observ foarte bine pe Couzy, Schatz i pe erpaii lor, naintnd ncet spre tabra III. Tabra II a devenit un adevrat sat n care marile corturi de vale" ofer condiii de via confortabile. Ichac, Noyelle i Oudot s-au instalat acum aici i ne vorbesc despre greutile prin care au t r e c u t pentru a ne putea asigura aprovizionarea cu alimente i cu materiale. Dup n e n u m r a t e complicaii tehnice i diplomatice, patruzeci de culi au reuit cu greu s ajung n cele din urm, pn la tabra de baz. Cincisprezece dintre ei primiser s fac mai multe drumuri dus-ntors pn la tabra I i numai doi se hotrser, n cele din urm, s-l nsoeasc pe neobositul Adjiba n nenumratele sale drumuri de la tabra I la tabra II. Jonciunea s -a putut face tocmai la timp i nu a lipsit dect foarte puin pentru ca eforturile celor din frunte s fie paralizate de dificultile celor din urm. (Mai mult poate dect n mijlocul primejdiilor i al cumplitelor greuti nfruntate la marile altitudini, minunatul spirit de echip care ne-a permis s inem piept tuturor dificultilor s -a manifestat n cadrul acestei munci nensemnate din spate". Ce ne-am fi fcut fr devotamentul acestor tovari de drum care, fr a lupta pentru propria lor glorie, au reuit sa ne asigure ntr-un mod att de strlucit aprovizionarea, n ciuda celor cinci sau ase zile de mers pe terenul greu care ne separa de baza noastr de plecare?) Dup o zi bun de odihn, Gaston i cu mine sntem din nou gata s ne aruncm n lupt. Punem bazele unui plan ndrzne, care s ne dea posibilitatea de a ctiga o zi. O plecare n zori cu poveri reduse ne va permite s ajungem la tabra III ctre ora 10 sau 11. De aici, pornind pe urmele proaspete lsate de Couzy i de Schatz, vom urca mai departe pn la tabra IV, transportnd pn acolo tot ce vom gsi la tabra III. Oudot i cei doi erpai vor urca din nou a doua zi pentru a reface tabra, operaie necesar n vederea asigurrii retragerii. Pentr u nceput, previziunile noastre snt pe deplin realizate. Ajuni la tabr nainte de ora 11, mulumit urmelor nc proaspete reuim s urcm pn la tabra IV ntr -o or i jumtate n loc de apte i aceasta n pofida greutii celor dou uniti de altitudine, la care se adugau 10 kg de alimente. Peste 800 m diferen de nivel fuseser efectuai ntr-o singur zi, ntre altitudini de 6.000 i 7.000 de metri, ceea ce ne anuna o form excepional, de bun augur pentru viitor. Pe drum, i ntlnisem pe Ang Tharkey i Ang Dawa care, negsind la tabra IV cortul ridicat, au fost nevoii s-i prseasc pe cei doi sahibi. i cum perspectiva de a cra atta greutate nu le-a prea s u r s , C o u z y i S c h a t z i - a u a r t a t c u c l d u r b u c u r i a d e a n e v e d e a s o s i n d n t r - u n c h i p a t t d e neateptat!Petrec o noapte excelent i n timp ce tovarii mei demonteaz corturile, pornesc cu elan pe urmele lsate de cei dinainte. Pe o distan de civa metri m nfund pn la piept. Dar, pe nesimite,grosimea stratului de zpad scade treptat i curnd nu mai rmne dect un strat minuscul de sub care gheaa se ivete pe ici, pe colo. Panta atinge o nclinaie comparabil cu cea a unui culoar dificil din Alpi. Cramponajul este foarte obositor la o asemenea altitudine, iar erpaii nu se arat ctui de puin virtuoi, ca i noi n acest gen de exerciiu. Tai nite trepte spaiate pe care Schatz le lrgete i le m u l t i p l i c n u r m a m e a . D u p c e u r c m n a c e s t f e l , o d i f e r e n d e n i v e l d e v r e o 1 5 0 m i e i m p e marginea secerei"; aici gsim un cort foarte bine instalat la adpostul unui serac, pe care -l numim numaidect tabra IV superioar". Ang Tharkey i Sarki se afl aici; n engleza lor rudimentar izbutesc s m fac sa neleg c ei i-au nsoit pe Herzog i pe Lachenal pn la o alt tabr situat mai departe. Apoi au cobort din nou aici, unde li s-a spus s-i atepte pe sahibi. Sufer de degeraturi la picioare i par s se simt destul de prost. Cei doi erpai ai notri se plng, la rndul lor, de frig la picioare i intr n cort s se nclzeasc. Dup indicaiile lui Ang Tharkey, ne angajm ntr-un lung traverseu spre stnga, folosindu-ne de o reea de brne erpuind n mijlocul unor seracuri enorme. Schatz bttorete cu ndrjire nite urme ntr-o zpad foarte adnc; Rebuffat face i el acelai lucru timp de cteva clipe, dar chinuindu-l frigul la picioare, se oprete. La captul traverseului trec din nou n frunte, pentru a urca apoi n zigzag de-a l u n g u l a l t o r s e r a c u r i ; d n d u - n e s e a m a c p r i n i d e c e a n e - a r f i f o s t g r e u l a c o b o r r e s n e m a i descurcm n acest labirint, ncercm s ne fixm n minte diferite puncte de reper. O crust sfrmicioas n care ne nfundm pn deasupra gleznelor a nlocuit stratul adnc de zpad; uneori e nevoie chiar s cramponm" civa metri. n ciuda bocancilor noi destul de largi, pe care i-am nclat la tabra IV pn unde i adusesem n sac ca s-i am bine uscai simt ca frigul mi cuprinde membrele infer ioare, ncep s -mi mic ntr -una degetele de la picioare, dar nu ajung la nici un rezultat; atunci m hotrsc s m opresc, s m descal i s m frec cu putere n interiorul piciorului meu de elefant51. Vntul, care bate destul de tare, complic ntructva aceast munc dificil,

dar eficace. Puin deasupra mea, Couzy i Schatz s-au oprit ca s fac acelai lucru. Drumul devine din ce n ce mai uor i peste puin timp cramponm pe o zpad ntrit de vnt. Panta,
51

Frigul la picioare de care sufer alpinitii la mari altitudini nu se datorete numai temperaturii sczute, ci i faptului c rarefierea oxigenului provoac o cre tere considerabil a globulelor roii n snge. Acesta, ngroat, circul mai greu n vasele capilare situate la extremitile corpului. care acum este uniform i nclinat la 3035 este foarte favorabil naintrii. Deasupra noastr, instalat la baza unei mici faleze stncoase, cortul taberei V pare a fi doar la o arunctur de b. Totui, n ciuda efortului nostru aproape nentrerupt, apropierea de el este destul de lent! Simindu-m din nou ptruns de frig, forez pasul pentru a ajunge naintea celorlali i s am timp sa m mai nclzesc. Rebuffat, care procedeaz la fel, i depete pe Couzy i Schatz. Cu toate acestea, nu trebuie s depun un efort prea mare pentru a-mi pstra avansul. Gsesc cortul pe jumtate prbuit. n ciuda acestui fapt, pot s m instalez n grab n micul spaiu utilizabil pe care-l formeaz pnza de nailon n jurul bului rmas nc n picioare. Cnd sosete Gaston snt deja nclzit i gata sa sap n platform pentru a instala cel de-al doilea cort. Schatz, foarte sritor, mi d un sprijin preios n aceast grea sarcin pe care trebuie s o ducem la bun sfrit folosindu-ne doar de piolete i de gamele. Zpada tasat de vnt este aproape tot att de tare ca gheaa i pe aceast pant abrupt trebuie sa spm o treapt foarte mare nainte de a putea instala aici un cort. La altitudinea de 7.500 m, unde chiar i cel mai mic efort ne poate duce la epuizare, aceasta operaie de terasament devine istovitoare; dup zece lovituri de piolet am impresia c pieptul mi se va sparge i c-mi voi scuipa plmnii; cnd m opresc, palpitaiile nebuneti ale inimii mi rsun pn n urechi i mi trebuie mai bine de treizeci de secunde pn cnd senzaia de sufocare mi dispare, iar btile inimii se mai ncetinesc puin. n acest ritm, mi -ar trebui mai multe ore ca s pot termina aceste platforme. Pentru a mai ctiga timp, ncerc s forez pn la limitele posibilului; uneori ajung pn acolo nct simt c se formeaz un vl negru n faa ochilor; pe jumtate asfixiat, cad n genunchi, gfind ca un animal chinuit. Cu toate acestea refuz ajutorul erpailor i insist s -i lsm numaidect s coboare. Este o datorie elementar de omenie. Furtuna a nceput, vizibilitatea este redus i de aceea aceti nsoitori, care ne snt devotai cu trup i suflet, trebuie s poat cobor pn la tabra IV nainte ca urmele s se tearg. Odat cu sosirea lui Couzy, venit n ajutor, platforma se mrete simitor; o mai mbuntim puin pe cea existent, mai rudimentar lsat de primii sosii, instalm un cort nou i l refacem pe primul n care, Rebuffat, atins de degeraturi, ncearc s-i dezghee picioarele. Ridicat n prea mare grab, aceast tabra este cu att mai incomod, cu ct n urma unei suprtoare neglijene nu avem cu noi dect trei saltele pneumatice i o singur lamp de nclzit. Totui ne instalm, Couzy i Schatz ntr-un cort, Rebuffat i cu mine n cellalt. Dar ce fac oare Herzog i Lachenal? Ei nu i-au luat cortul i fr ndoial c au ncercat s ajung pe vrf, dei acesta era nc departe. Timpul se scurge fr s-i vedem revenind. Afar e vijelie. Nelinitea ncepe, ne frmnt din ce n ce mai mult. Curnd va fi foarte trziu pentru ca vreunul s poat cobor pn la tabra IV, iar noi vom fi nevoii s ne culcm cte trei n aceste corturi, prea mici chiar i pentru dou persoane. n faa acestei situaii, Couzy i Schatz, vdit chinuii de rul de munte, se hotrsc s coboare mcar pn la tabra IV, iar dac va fi posibil, chiar i mai jos. Abia au plecat i m mut cu toate materialele n cortul lor. Nu-mi uit obiceiul himalayan i ncep s m ocup de buctrie preparnd ovomaltin i tonimalt cu zpad topit. Timpul trece. Nelinitea ncepe s m chinuie. Cu nervii ncordai i n culmea nerbdrii mi s c o t c a p u l d e m a i m u l t e o r i d i n c o r t n s p e r a n a d e a z r i c e v a . M n t m p i n n s d o a r v i j e l i a nemiloas. n sfrit, auzul meu treaz percepe scritul caracteristic al unor pai de om pe zpad. M reped afar din cort tocmai la timp ca s -l primesc pe Herzog singur. Cu hainele i b arba acoperite bizar de chiciur i cu chipul luminat de bucurie, el mi anun victoria. n aceast clip solemn vreau s-i strng mna. Dar, vai! ceea ce mi ntinde el nu e dect un sloi de ghea, tare ca piatra, i strig: Momo, i-a ngheat mna!" El i-o privete cu nepsare i-mi rspunde:,,Nu-i nimic, o s-i revin",ntrzierea lui Lachenal m surprinde, dar Maurice m asigur c trebuie s soseasc dintr-o clip ntr-alta. El intr n cortul lui Gaston, care i acord fr ntrziere ngrijiri le necesare. Pun iute la nclzit ap. Dar vznd c Lachenal tot nu mai vine, l ntreb din nou pe Herzog ce s-a ntmplat cu el. Acesta tie doar c erau mpreun cu cteva minute nainte de a intra n cort. Scot capul afar i am impresia c aud un strigt ndeprtat. Ciulesc urechile; vntul, care url, las s ajung pn la mine un strigt slab, dar clar, de ajutor". Ies din cort i -l zresc pe Lachenal suspendat n pant, cam la o sut de metri sub tabr. M ncal i m mbrac ct pot de reped e. Dar cnd ies din nou afar i m uit spre pant,aceasta este alb i neted. Nicio pat ntunecat nu-mi reine privirea. ocul moral este att de violent nct mi ies din fire. Cu lacrimi n ochi, scot strigte disperate. S-au scurs minute ngrozitoare, n care am fost sigur c l-am pierdut pentru totdeauna pe tovarul celor mai frumoase zile din viaa mea! Zdrobit de

durere, nu m pot obinui cu ideea c totul s-a sfrit; uitnd de uraganul care-mi biciuiete faa, rmn pe loc, mpietrit. i atunci s-a ntmplat ceva pe care din cauza intensitii dramatice a situaiei, nu mi-l putusem imagina. Un nor s-a risipit i l-am zrit pe Lachenal mai jos dect fusese mai nainte. Fr a mai pierde timpul cu montarea colarilor, m avnt ntr -o coborre ndrznea. Alunecnd ca un bolid pe panta abrupt, abia pot s m opresc pe zpada compact i mpietrit de vnt. Fr piolet, fr mnui, cu capul gol i doar cu un colar, Lachenal fcuse o cztur serioas. Cu privirea pierdut, el mi strig: ,,Am derapat. Picioarele mi-au ngheat pn la glezne; ajut-m s cobor pn la tabra II; Oudot mi va face injecii. Repede, repede, s coborm! "ncerc s-i explic pericolul mortal al unei coborri n plin furtun, cnd peste o jumtate de or va fi ntuneric, iar noi nu avem nici coard i nici colari. Groaza sa de a nu fi mutilat este ns att de mare nct la refuzul meu, n ochii si se aprinde o lucire de nebunie, mi smulge cu violen pioletul din mini i ncepe s alerge pe pant, dar singurul colar pe care l mai are l face s se mpiedice. Dup civa pai se aaz pe zpada plngnd. ncepe s urle cu disperare: S coborm: trebuie ca Oudot s-mi fac injecii, altfel s-a zis cu mine. O s mi se taie picioarele pn la pulpe". M chinui s-l fac s neleag c nu exist alt cale dect s mergem sa ne petrecem noaptea n cort, dar el nu vrea s tie de nimic. Minute n ir, cu faa biciuit de vnt, purtm un adevrat dialog de surzi. n sfrit, Louis se hotrte s m urmeze. Cu respiraia tiat, sap n pant cu furie n timp ce, epuizat att fizic ct i moral, el se trte n patru labe. ndat ce ajungem n cort, ncerc s-l descal pe Lachenal, dar totul pe el este la fel de tare ca lemnul. Tindu-i nclmintea cu un cuit, izbutesc n cele din urm s i -o smulg de pe picioare. Acestea mi apar albe i epene. Vzndu-le, mi se strnge inima. Bineneles, Annapurna a fost nvins, primul vrf de peste 8.000 m a fost cucerit. Dar cu ce pre? Eu, care eram gata s -mi jertfesc viaa pentru aceast victorie, nu pot s nu m gndesc o clip c aceasta a fost pltit prea scump. Dar acum nu e timp de gndire. Trebuie s acionm. i astfel ncepe o noapte mai dramatic dect s -a scris vreodat n romanele de aventuri. Aezat pe alimente care, n lipsa unei saltele pneumatice, m izoleaz ct de ct de zpada, frec i biciuiesc picioarele lui Louis att ct m in puterile. Lachenal, pe care corzile l ating uneori chiar i n prile nc nedegerate, scoate rcnete furioase. Din cnd n cnd m opresc ca s mai umplu gamela cu zpad i s pregtesc buturi calde pentru cei doi rnii. n cortul vecin, l aud pe Rebuffat care face i el tot ce poate pentru a rensuflei minile i picioarele lui Herzog. Orele se scur g monoton. Uneori, frnt de oboseal i de nesomn cad peste Lachenal, dar imediat, tresrind puternic, ncep s-l frec din nou. Cu o voce ntretiat, prietenul meu mi relateaz ultima btlie cu vrful, mi povestete cum au plecat n zori, ieind dintr-un cort prbuit,fr s mai fi putut mnca ceva cald, cum s-au angajat ntr-un interminabil urcu spre un vrf ce prea c fuge de ei; mi mai spune despre frigul perfid care-i ptrunde toate oasele n ciuda attor eforturi, despre oboseala copleitoare, despre respiraia tiat. n sfrit vrful, izbnda, fotografiile, acea clip pe care au sperat-o a fi minunat i care nu le-a dat dect o penibil impresie de vid. Coborrea, despre ale crei amnunte a uitat cu totul, n afar doar de acea cztur n care, alunecnd pe pant n nite tumbe fantastice, atepta moartea cu resemnare. Apoi oprirea nesperat i inexplicabil, rentoarcerea la via, spaima, suferina, sosirea ajutorului. Ascult n linite relatarea acestor ceasuri de glorie. Astfel, printr-o voin nenduplecat, prin curajul i prin devotamentul lor, tovarii mei au tiut s obin aceast victorie pentru care, n pofida riscurilor mortale, ntreaga echip luptase din toate puterile. Datorit efortului dezndjduit al acestor doi eroi, anii de visuri i de pregtiri i gsir n cele din urm mplinirea. Munca extraordinar a acelora care, pentru gloria patriei lor i pentru un ideal mre, au fcut posibil aceast cucerire simbolic nu fusese zadarnic. Cu ct strlucire ncoronaser Herzog i Lachenal acest edificiu att de g r e u d e c u c e r i t ! Prin ei, Frana a dat lumii una dintre cele mai frumoase dovezi a virtuilor sale nemuritoare. Iar tineretul francez, prelund de la naintai opera ntreprins, va putea urma exemplu acestora i fr ndoial va realiza nc i mai mult. Afar, vijelia este i mai aprig, iar corturile noastre snt zguduite cu violen. Zpada, care se adun ntre peretele de stnc i cort, ne mpinge ncet, ncet spre pant. Cu toate eforturile noastre de a scutura aceast mas de zpad, spaiul de care dispunem se micoreaz ntr-un mod nelinititor. Strdania mea din timpul nopii n -a fost zadarnic i snt rspltit din plin. ntr -adevr, spre marea mea bucurie, Lachenal reuete s-i mite din nou degetele de la picioare, iar pe piele o culoare rozie a nlocuit albeaa din ajun. N e a u z i n d n i m i c d e m a i m u l t v r e m e , n c e p s s t r i g l a c e i d i n c o r t u l v e c i n . Z d r o b i i d e oboseal, acetia adormiser, ncep s se iveasc zorile i spre amar noastr dezamgire, vijelia nu se astmprase ca de obicei. Oare norocul care ne-a ajutat s ajungem pn aici ne va prsi? Pentru prima dat, dup dou luni, vremea proast de dup -amiaz se prelungise i n timpul nopii. S fie oare aceasta rzbunarea zeiei Annapurna52 suprat pe oameni c se ncumetaser s ptrund n cel mai sacru templu al ei? Sau pur i simplu era musonul care -i fcea simit apariia anunat de altfel i prin radio? n orice caz, trebuie s coborm ct mai repede. Mine ne vom simi i mai

fr putere, iar zpada proaspt czut va face drumul impracticabil. ncep s-l pregtesc pe Lachenal, dar n curnd nclmintea ridic o problem mai greu de rezolvat. Picioarele lui snt att de umflate nct nu reuete nicicum s le introduc n bocanci. Dar mi se pare groaznic s-l las s coboare n ciorapi acum cnd, dup attea eforturi, am izbutit s-i restabilesc circulaia sngelui i apoi, cum s-i fixez colarii? Fr ei, i va fi imposibil s se menin pe picioare pe pantele de zpad ntrit; la nceput, poate c am reui s-l trm dup noi, dar n traverseuri nu vom mai putea n niciun caz! Ce dram stupid! Dar ce e de fcut? Caut n zadar o soluie. Apoi, deodat, m strfulgera un gnd s-i dau lui Lachenal bocancii mei, care snt mai mari dect ai si cu doua numere; ei i vor veni de minune. Dar reversul medaliei mi apare ndat n minte; un fior de ghea mi strbate tot corpul. Dac -i dau bocancii mei lui Louis, v trebui s -i ncal eu pe ai si, care mi snt prea mici i att desfiai de cuit nct zpada va intra nestingherit n ei. Cu siguran c mi vor nghea picioarele. Orict mi-a frmnt mintea, nu gsesc alt soluie. Fora destinului m copleete pentru o clip. Acest sacrificiu al trupului meu mi se pare mai oribil chiar dect moartea. Dar din adncul fiinei mele simt c aceast datorie imperioas este mai puternic dect instinctul. A sta la ndoial ntr-o asemenea mprejurare ar nsemna o ruine, o crim, o trdare a prieteniei. Nu mai exist alt cale. Cu hotrrea ferm a ostaului care se arunc n focul btliei, mi smulg cea de -a doua pereche de ciorapi i cu un hei rup" de apinar mi bag piciorul drept ntr -un bocanc de tortur. Furia aciunii pune stpnire pe mine. Gndindu-m la cea mai neagr" alternativ, iau cu mine cteva alimente i un sac de dormit, apoi le strig lui Herzog i lui Rebuffat s fac la fel. Intenionez, de asemenea, s iau i un cort: dac ne vom nghesui toi patru sub un adpost att de minuscul i nveliin cei doi saci de dormit, frigul va ptrunde mai greu. Afar bate un vnt violent, iar montarea colarilor ne ia destul de mult timp. i cum Lachenal i pierduse unul n ajun, eu trebuie s m mulumesc cu cel care a mai rmas. Dar unde mi-e oare pioletul? n graba mea din ajun am uitat s -l pun ntr-un loc sigur. Mi -e imposibil s dau de el. Louis l pierduse pe -al lui n timpul czturii, aa nct nu ne mai rmneau dect dou, pe care le lum, unul Gaston i altul eu. ncep s demo ntez cortul. Vntul bate cu putere, dar nu mai ninge, iar vizibilitatea a devenit acum destul de bun. Prima echip sa angajat deja n pant, iar Lachenal, mai nerbdtor ca oricnd, m trage n coard strigndu -mi: D-i zor! La ce-i mai trebuie cort, cnd ntr-o or sntem la tabra IV? "Brusc, m simt cuprins de optimismul su. Cred c aici vom vedea destul ca s nu ne pierdem efectund n sens invers lunga traversare printre seracuri. M las antrenat. Atta pagub, vom vedea noi! Ce-o fi, s fie!... Coborm destul de repede de-a lungul culoarului de zpad ntrit. Dificultile se ivesc abia cnd ajungem la primele seracuri. Vntul a ncetat. Acum ninge cu fulgi mari, iar ceaa a devenit att de deas, nct abia zreti omul la douzeci de m etri. Este imposibil s mai recunoti ceva n aceste condiii i deodat avem neplcut impresie c ne -am rtcit. Gravitatea situaiei ne apare n toat amploarea ei. Ne dm perfect de bine seama c n aceste condiii nu avem dect cinci la sut anse s m a i r e g s i m t a b r a I V s u p e r i o a r . D a r n u a v e m d e a l e s . T r e b u i e s n c e r c m p n l a n o a p t e s explorm, n msura n care ne va fi posibil, tot terenul. Mine, dup un bivuac fr cele trebuincioase, cei ce vor mai rmne n via nu vor mai avea puterea s fac ceva i doar revenirea timpului frumos i-ar mai putea salva. Rtcim ore n ir n sperana c vom recunoate pasajul. ncercm s-l urmm. De fiecare dat nimerim pe o cale greit i trebuie s ne ntoarcem ca s cutm alta. Fulgii cad ne ncetat, iar stratul de zpad crete vznd cu ochii deasupra brnelor care ne ajut s ne micm. Urma devine din ce n ce mai greu de zrit; ne nfundm pn la old, apoi pn peste bru. Spre norocul nostru, zpada prfuit este dus de vnt cu uurin. M surprinde faptul c mai am destul putere i c m mai pot ine nc bine pe picioare. Rebuffat m nlocuiete din cnd n cnd cu mult curaj, ncpnarea sa de pomin face acum minuni, mi amintesc cum odat, dup eforturi disperate, cu prilejul unui urcu scurt dar abrupt, unde muncind cu minile i cu picioarele btusem n retragere, el spase cu rbdare centimetru cu centimetru
52

Zeia bogat n hran, n religia hindus. N. T.

izbutind s o scoat la capt. Uneori, ne aezm descurajai. Profit de acest prilej ca s m descal i s-mi readuc la via picioarele degerate. Snt gata mai curnd s mor, dar nu vreau cu nici un pre s rmn infirm. Herzog i urmeaz capul de coard neobos it i rbdtor. Lachenal mi d ns de furc, mi repet ntr-una c ndrjirea noastr este inutil. Epuizat moralicete, el vrea s spm o gaur n zpad unde s ateptm un probabil timp frumos. Pentru a -l ndemna s m urmeze snt obligat s trag de coard i s dau fru liber mniei. Am atins un grad de nepsare total. Dei perfect contient ntreprind fr team aciunile cele mai primejdioase. Traversez fr nici un fel de ezitare pantele abrupte acoperite de un strat instabil de zpad gata la orice clip s m duc la vale. M aventurez cu un singur colar pe pantele dificile de ghea de-a lungul crora, mulumit unei stri de linite total, izbutesc s fac nite acrobaii care m surprind chiar i pe mine.

Ne strduim fr ncetare s gsim spre stnga pasajul ngust care permite accesul n tabra IV. Dar, cu aceast cea care scurteaz i deformeaz totul, putem trece de o sut de ori pe lng el fr s-l zrim mcar. n sperana de a ne face auzii de cei ce se afl, poate, n cortul taberei IV-superioare, scoatem din cnd n cnd strigte de disperare. Nu am mncat aproape nimic de douzeci i patru de ore. i totui vigoarea de care dm dovad e uimitoare pentru nite oameni care au muncit timp de mai multe zile la o altitudine de peste 7.000 de metri. S se datoreze ea prescripiilor lui Oudot, de a lua n mod regulat pastile ntritoare? n aceast lupt pentru via, timpul s-a scurs cu repeziciune, iar ziua este deja pe sfrite. Trebuie s ne gndim s gsim o crevas n care s ne putem adposti de vntul care a nceput s bat din nou. n timp ce eu explorez cteva guri din jur, Rebuffat i Herzog ncearc pentru ultima dat s ajung pn la un punct pe care ni se pare c l-am recunoscut. Nu gsesc dect nite prpstii ce nu potfi explorate sau crpturi mici n care vntul se nvrtejete n voie. Neavnd ncotro, ncerc sa amenajez gheaa cnd, deodat, n spatele meu, Lachenal scoate un ipt ngrozitor. M ntorc numaidect i constat c a disprut. O mic gaur rotund mi dezvluie misterul. De undeva, din adncurile gheii, o voce ndeprtat m linitete. Departe de a fi mort, prietenul meu czuse ntr -o grot pe care el o consider ideal pentru a ne petrece noaptea n ea. Un salt de patru-cinci metri ne permite s constatm c nu a minit. Ne trezim ntr -o peter tot att de spaioas ct o camer mic, complet adpostit de vnt; prin contrast, temperatura pare a fi aproape plcut. Cu puin trud, reuim s ne asigurm un confort relativ, mi sco t sacul de dormit i constat ndat c cea de -a doua echip, fr ndoial prea exaltat la ideea de a putea renuna la infernul corturilor noastre prbuite, a renunat s mai ia nc unul. M simt att de ptruns de frig nct, n contact cu moliciunea sacului cu puf, trupul meu este npdit de unde de cldur. Brusc, cuprins de egoismul animalic pe care -l ncearc omul ncolit de suferin, m bag ct pot de repede n sacul protector. O cldur plcut de plapum mi se rspndete n trup cufundndu-m ntr-o linite voluptuoas. Foarte aproape, tovarii mei, ghemuii unul ntr-altul nghea de frig n tcere. Din fericire, mi dau seama imediat de cumplitul meu egoism i dup o gimnastic complicat, Herzog, Lachenal i cu mine izbutim s ne bgm n acest sac providenial partea inferioar a trupurilor noastre. Nu mi amintesc deloc de aceast noapte ngrozitoare. tiu doar c lupta mpotriva frigului, crceii care m chinuiau i accesele de altruism care m determinau s frec din cnd n cnd picioarele tovarilor mei m obsedau ntr-att, nct mi era imposibil s gndesc. La ce bun, ns, cnd tiam prea bine c doar vremea bun ne-ar mai fi putut salva. Se spune c viaa este fcut din sperane! Noi ne a g a m de ultima. Trebuie s rzbi m pn mine. Apoi, puteam s ne gndim la moarte, mi m a i amintesc, de asemenea, c dup ore de lupt, m-au cuprins somnul i oboseala. M trezesc nepenit de frig. O raz difuz ne lumineaz grota, dar nu pot distinge nc nimic precis. Snt tocmai p e cale de a ncerca s neleg ce se ntmpl cu noi cnd, exact deasupra noastr, aud un zgomot asurzitor. n aceeai clip simt ocul moale al unei mase de zpad care se prvlete peste mine. mi dau numaidect seama de ceea ce s-a petrecut. O avalan trecuse deasupra noastr i o parte din tavanul grotei se prbui. Nu sntem acoperii cu totul, ci doar nfundai n zpad. Scuturndu -ne, ieim la aer i la lumin i -mi dau seama c snt atins de orbire parial 5 3 . Gaston sufer de aceeai afec iune. Dar ce c o n t e a z ! I n a i n t e d e t o a t e t r e b u i e s i e i m d e a i c i i s v e d e m d a c a f a r v r e m e a s - a s c h i m b a t . Lucrurile noastre snt mprtiate aproape peste tot n grot i trebuie s le cutm n zpad. Gaston este primul care izbutete s-i gseasc bocancii. El escaladeaz cu grij cei civa metri care l despart de exterior. Plini de speran, l ntrebm cum e vremea. Ne strig c nu vede nimic i c bate un vnt puternic.
53

n timpul vijeliei nu purtam ochelari i lumina prea puternic de la a l t i t udine, n ciuda ecranului de nori, ne produsese oftalmiile de care am suferit.

aceast

La rndul meu, mi gsesc nclmintea dar, aproape orb, trebuie s-l rog pe Lachenal s m ajute s m ncal. Nerbdtor i nervos la culme, acesta nu-mi este de prea mare ajutor. Datorit unor eforturi deosebite, reuesc s-mi bag picioarele n aceti saboi" de ghea. Ajuns afar, rafale de vijelie mi biciuiesc faa, iar cerul mi pare cenuiu i nvluit de cea. Apreciind c vremea este la fel de rea, mi dau seama ndat c sntem pierdui i m las prad disperrii. n spatele meu, Lachenal strig furios; m ntorc s-l ajut s ias afar din gaur. Neputnd s-i gseasc bocancii, rmsese n ciorapi. Abia ajuns afar, ncepu s urle: E frumos, e frumos! Sntem salvai, sntem salvai!... " i ncepe s alerge ca un scos din mini spre fundul depresiunii n care se deschide adpostul nostru din timpul nopii. n t i m p u l a c e s t u i d e l i r v e r b a l , m i d a u s e a m a c e s t e n t r - a d e v r t i m p f r u m o s i c d o a r oftalmia de care sufr m mpiedicase s vd cerul albastru. n interiorul grotei, Herzog mai chibzuit, scormonet e cu grij n zpad pentru a recupera ntreg echipamentul aruncat n toate prile; cu ajutorul unei corzi, trag afar, pe rnd, dou perechi de bocanci i mai muli saci. Acum e rndul lui s ias; dar, nu se poate ajuta aproape deloc cu bietele lui mini degerate. n ciuda

forei cu care snt nzestrat i a experienei dobndite pentru astfel de munci, cu meseria mea de ghid, nu izbutesc nicicum s-l trag afar pe acest atlet de 80 kg. n cteva rnduri l scap din mini i cade. Pn la urm dup un efort suprem reuesc s-l scot afar pn la piept i agndu-se de picioarele mele, izbutete s ias. Sleit de puteri i prsit pentru o clip de ncrederea n sine, M a u r i c e m i s p u n e d i s p e r a t : S - a s f r i t , L i o n e l , n u m a i a m p u t e r e , l a s - m , v r e a u s m o r " , l mbrbtez i eu att ct pot i, nu peste mult, i revine. Ajungem, n sfrit, la tovarii notri care se aezaser la soare pe marginea unui povrni impracticabil, nalt de peste 1.000 m. Cuprins de isterie Lachenal scoate strigte i gesticuleaz spre tabra II, pe care pretinde c o zrete la poalele pantei, i dau bocancii i colarii, ncerc s-mi prind unicul colar, dar pentru c nu-l vd, operaia mi ia destul de mult timp. ncerc, mpreun cu Gaston, s-l ncal pe Herzog, dar din cauza orbirii nu reuim. n loc s ne ajute, Lachenal care i-a pierdut ntructva controlul strig n permanen: Iute, iute, grbii-v, sntem salvai". Dup mai bine de o jumtate de or de eforturi i dup ce am descoperit un cuit cu care ne-am mai ajustat" nclmintea, Maurice este n sfrit echipat. Pentru a ti ncotro trebuie s -o lum, i ntreb pe ceilali doi care nu i -au pierdut vederea. Lachenal spune la dreapta", Maurice la stnga", fr ca vreunul dintre ei s fie foarte sigur de ceea ce spune. Ce s facem? In ciuda vremii neateptat de bune vom fi condamnai oare la pieire, vznd totui tabra II, de unde tovarii notri ne vd fr a putea face ceva pentru noi? mi dau seama de situaie; sntem tot rtcii. Maurice i Louis snt ngheai i sfrii, Gaston i cu mine ne -am pierdut vederea. ntr -o asemenea stare nu vom putea face nimic. Aceast vreme frumoas nu este altceva dect o amnare nenorocit. De ce nu am fost acoperii pentru totdeauna n crevasa noastr? Niciodat nu ne-am aflat ntr-o situaie att de dramatic. Dar, ca i n filme, este tocmai momentul n care miracolul trebuie s se mplineasc. n stnga noastr se aud zgomote ce par a fi destul de apropiate, nc nu ne vine s credem urechilor. i totui, nu ne nelasem; ne soseau ajutoare. La cincizeci de metri de noi, apare Schatz de dup un serac. l disting destul de vag ca o pat pe albeaa zpezii. mi dau seama c sntem salvai. Revenind brusc la via, constat c, de mai multe ore, nu-mi mai simt nici picioarele i nici minile. Rmnnd infirm, la ce voi mai fi bun pe pmnt, eu, care nu valorez nimic n afar de meseria mea? Trebuie s m salvez ct mai este timp. M iau dup urmele lui Schatz ca un nebun i ndat ce ajung la tabra IV-superioar m reped n cort, unde Couzy tocmai i terminase pregtirile, i rog s-i coboare pe ceilali iar dup mine, dac s-ar putea sa vin cineva mine i numai dac va trebui. Strigtele grupului care coboar se aud din ce n ce mai slab i n curnd m regsesc singur n linitea apstoare a marilor altitudini. Ore n ir mi frec i mi biciuiesc minile i picioarele; fr ndoial c snt mai puin degerate dect credeam, pentru ca ncetul cu ncetul, circulaia se restabilete, iar culoarea alb-verzuie de dinainte se transform acum, treptat, n roz. Durerea care nsoete aceast rentoarcere la via este att de cumplit, nct nu m pot abine sa nu scot nite gemete surde. Absorbit de toate aceste eforturi, vremea s-a scurs fr s-mi dau seama. Nici mcar o clip nu mi -a trecut prin minte gndul c snt singur ntr -un cort pierdut n imensitateamuntelui i c acum, cnd mi -am pierdut vederea, viaa mea atrn de cea a tovarilor mei care au fgduit c vor veni s m ajute. Dac vor fi mturai cumva de una dintre aceste avalane pe care le aud trosnind din toate prile, atunci ncetul cu ncetul, foamea i setea m vor duce ctre moarte, din ghearele creia nu voi izbuti s mai scap. Curnd ns aud glasuri ndeprtate i peste puin timp scritul unor pai pe zpada m face stresar. Vocea prietenoas a lui Schatz rsun n apropiere; ,,Ei, Lionel, fii linitit btrne! Totul e bine. Sosesc cu Ang Tharkey". Dei mort de sete, snt gata s plec. Dar Marcel nu vrea s coboare i mediat. Cu un gest de bravur, el ncearc mai nti s se rentoarc la crevasa n care ne -am petrecut noaptea, pentru a recupera aparatul de filmat i pelicula, pe care le lsasem acolo. Ateptm mult dup el, timp n care Ang Tharkey poate s-mi pregteasc mai multe gamele cu zpad topit. Deodat m simt cuprins de-o nelinite surd: dac Schatz a czut ntr-o crevas ascuns sub zpada proaspt czut? n sfrit, l vedem ntorcndu -se fericit c a putut s recupereze o parte din filme, ncepem ndat coborrea. nnodasem din nou firul norocului neateptat care ne dusese la victorie, l vom mai ntinde nc, de multe ori, gata s se rup, dar el va rmne ntreg pn la capt. Faptul c am izbutit s ne r e t r a g e m c u b i n e d e - a l u n g u l a c e s t e i p a n t e , p e c a r e s t r a t u l g r o s d e z p a d p r o a s p t a l u n e c a pretutindeni sub form de avalane, nu este dect una dintre minunile acestei ascensiuni!... Nu fusese smuls de o avalan cortul taberei IV tocmai n clipa n care cei doi erpai ieiser din el? N-a fost luat Herzog de alta, mpreun cu Aila i Panzy, i apoi oprit n urma prbuirii unui p o d d e z p a d a c a r e , a r u n c n d u - l l a c i v a m e t r i n t r - o c r e v a s , i - a d a t p o s i b i l i t a t e a s b l o c h e z e alunecarea erpailor, acetia constituind n acelai timp o contragreutate care l -a mpiedicat s fie strivit n grot? Dar visul pe care noi l trisem se risipi ncetul cu ncetul, ntr -un ngrozitor amalgam de durere i de bucurie, de eroism i de nimicnicie, de soare i de noroi, de mreie i de josnicie, am revenit cu ncetul pe pmnt. ntr-o

zi am rentlnit primul drum, primul camion. Cuprins de tristee, mi-am dat seama atunci c pagina fusese ntoars. Trebuia din nou s nfrunt lumea. Marea aventur se ncheiase. Ca epilog al crii sale despre cucerirea Annapurnei, Maurice Herzog a tiut s exprime n cteva fraze fora i semnificaia profund a unei asemenea aventuri: Se vorbete mereu despre ideal ca de un el spre care se tinde, fr a ajunge la el niciodat. Annapurna este pentru noi un ideal mplinit! n tinereea noastr noi n -am trit doar c u povetile imaginare aduse ca hran fanteziei copiilor. Muntele a fost pentru noi o aren natural unde jucndune la graniele vieii i alte morii, ne-am gsit acea libertate a nlimilor pe care o cutam poate fr sa ne dm seama i de care aveam nevoie ca de pine. Muntele ne-a druit frumuseile sale pe care le admirm ca nite copii netiutori respectndu-le ca pe cele mai de pre lucruri. Annapurna, spre care ne-am dus cu toii fr o lecaie n buzunar, este pentru noi o comoar din care vom tri. Cu aceast minunat realizare am mai ntors o pagin... O via nou ncepe acum. Iar n viaa oamenilor mai snt i alte Annapurne! "Din clipa n care, la 3 iunie 1950, piramida strdaniilor ntregii echipe reuise s se nale pn aproape de elul ideal pe care i -l fixase s-au scurs unsprezece ani. Astzi, m ntorc n trecut i m ntreb: a mai gsit oare fiecare dintre noi i alte Annapurne?... Rentors cu groaznice infirmiti i cu sntatea adnc zdruncinat, ne-am temut c Herzog va fi pentru totdeauna un om sfrit, o umbr tears a atletului plin de vigoare i a intelectualului strlucit care fusese. Cu toate acestea, el a reuit sa treac peste toate ncercrile i s porneasc din nou pe drumul celor mai grele cuceriri. Nemaiputnd practica alpinismul n condiii normale, el i-a canalizat nsuirile sale ntreprinztoare i creatoare spre alte domenii de activitate. Capacitatea sa nnscut de a se descurca n toate ungherele societii umane i-a permis nu numai s ptrund n conducerea unei industrii, pentru care fusese pregtit nc din coala, ci s devin chiar preedintele Clubului alpin francez unde a avut iniiative de mare rsunet iar n ultima vreme, un renovator al instituiilor naionale care se ocup de problemele tineretului i de sport. Dimpotriv, Lachenal, lovit de o soart tragic, a disprut din aceast lume nainte de a fi gsit alte Annapurne; dar ar fi gsit oare?... Dup ce a suportat cu un curaj uimitor vreo aisprezece intervenii chirurgicale, la captul celor cinci ani de efort i suferin izbutise s -i refac condiia fizic n suficient msur ca s-i poat continua cu succes meseria de instructor alpin. Dac Louis mai putea s-i practice meseria, nu mai era ns virtuosul genial pe care -l cunoscusem. Aceast slbire a posibilitilor sale l-a afectat profund, ntr-att nct i-a schimbat caracterul. El, care fusese ales de natur s nu cunoasc ncetineala i stngcia omului obinuit se simea acum ca legat de o greutate de plumb. Astfel, micndu-se cu greutate, alpinismul nu-i mai putea oferi acea senzaie de a fi gsit cea de -a patra dimensiune, acea uurin divin pe care o trieti uneori dansnd la frontierele imposibilului, i pe care el ncerca acum, dezndjduit, s le regseasc n alte activiti. Felul su de a conduce maina deveni n curnd legendar i, ntocmai legendelor, a fost i el deformat i exagerat. Nu este mai puin adevrat c, dotat cu o ndemnare, cu un snge rece i o n d r z n e a l c u t o t u l e x c e p i o n a l e , L a c h e n a l r e a l i z a z i l n i c , f r a f a c e a c c i d e n t e , n i t e i s p r v i automobilistice de-a dreptul uimitoare. Din clipa n care se gsea la volanul unui automobil, indiferent de ce tip, era cuprins parc de un fel de delir care -l determina s foreze maina pn la limitele posibilului. Am umblat deseori cu maini conduse de oferi vestii pentru virtuozitatea lor; i dac la unii m - a i m p r e s i o n a t priceperea lor, nici unul, n schimb, nu mi s-a prut a fi att de ndrzne i de ndemnatic ca Lachenal. Conduita sa de ofer consta, dup ct se pare, n arta de a merge n permanen la limitele extreme ale posibilitilor tehnice. Evident c practicnd asemenea metode, el se expunea aproape zilnic unor primejdii mortale. Mi s-a prut ntotdeauna o minune c, n ciuda legii probabilitilor, el a putut s supravieuiasc astfel timp de mai bine de patru ani. Muli au criticat, pe drept cuvnt, un astfel de comportament, dar cei ce n-au tiut sa vad n aceasta dect un fel de exhibiionism acest gust stupid de a impresiona i care este adesea adevratul mobil al isprvilor la volan nu snt dect nite mini mrginite, cu o judecat redus. Aceast pasiunea vitezei avea la Lachenal o semnificaie mult mai profund i mai diferit dect o vanitate copilreasc. Era o necesitate imperioas care exista n el i de care avea nevoie ca de un drog. De multe ori, cnd l vedeam plecnd cu Dyna" sa i cnd l ntrebam: ncotro?", el mi rspundea: Nicieri, fac doar o tura". Nimeni n-a cunoscut vreodat toate isprvile fcute de el numai pentru unica plcere de a le tri. Unii au scris c automobilul era pentru el un mijloc de a-i consuma surplusul de energie care ardea n el". Ceva adevrat este n aceasta, dei pentru mine, care l-am cunoscut mai bine dect oricine, formula pare puin exagerat. Desigur c Lachenal clocotea de o vitalitate extraordinar i, n unele ocazii, aceasta rbufnea ca un torent de munte; dar el nu era unul dintre acei oameni venic frmntai care s nu tie ce e odihna; dimpotriv, cel mai adesea era un biat plcut i linitit, foarte sensibil la farmecul i poezia vieii. Ceea ce cuta el n mod incontient n beia vitezei era o modalitate de a scpa o clip de sub povara condiiei umane, care acum l apsa ca o armur grea. El, care a tiut s se joace cu prpstiile cu uurina unei psri, suferea acum tiindu-se greoi i nendemnatic n munte

ca orice om de rnd. La volanul mainii sale, avea pentru cteva clipe iluzia de a regsi fericirea cea mare. Adevrat geniu al alpinismului, Lachenal i gsise pe creste modalitatea de a -i desfura complet excepionalele sale caliti fizice i morale cu care l nzestrase natura. Dar puine profesiuni snt la nlimea unor asemenea talente" 5 4 . n afara munilor prea un vultur cu aripile tiate, greu adaptabil vieii de jos. Deosebit de nzestrat, el tia s fac orice, dar, n afar de alpinism, nu stpnea foarte bine nici o alt meserie. Inteligent, fr a fi un intelectual, avea n schimb minile foarte ndemnatice: era totodat pantofar, croitor, tmplar, mecanic, arhitect i zidar, fr a fi, cu toate acestea, un bun meseria. Insuficient pregtit s nfrunte alte btlii dect cele di n Alpi, i era greu s descopere o cale n care personalitatea sa ar fi putut s nfloreasc din nou. Simea ntructva i el aceasta i de aceea etala un soi de acreala exprimat prin cuvinte usturtoare, cutnd pe de alt parte s se tempereze printr -o conduit neobinuit. Cu toate acestea, odat cu scurgerea anilor, venea i nelepciunea; ncepuse s conduc mai puin repede i se putea crede c prin aceasta se obinuise cu gndul c este i el un om ca toi oamenii. ncetul cu ncetul, bun tat de familie, ncetase s mai fie pantera zpezilor". Totul lsa s se cread c el i va ncheia viaa ntr-un mod linitit, nconjurat de afeciune i de respect. Dar soarta n-a vrut ca cel ce i-a nchinat viaa muntelui s i-o sfreasc fr strlucire, ntr-o diminea rcoroas de toamn cnd soarele strlucea pe cer, a simit deodat chemarea crestelor adus de adierea vntului. Ca n zilele lui de glorie, a rscolit prin toate ungherele i toate lucrurile, i mpreuna cu un prieten smuls din cldura patului, a pornit spre nlimile muntelui. Iar atunci cnd pe un ghear strbtut n fiece an de mii de schiori se ls s alunece cu schiurile ntr-un dans ameitor, n vlurile scnteietoare ale pulberii fine de zpad strnit, buzele lacome ale unei crevase ascunse se deschiser n faa sa. ntr -o clip, cel ce prea de nenvins i care sfidase de attea ori moartea fr s-i primeasc osnda deveni o mas inert de carne i de oase sfrmate. n modestul buletin al unei secii a Clubului alpin am scris cteva pagini n amintirea prietenului meu. Dei poate ele repet multe lucruri care au mai fost amintite n acea st carte, le voireproduce aici, socotind c ele nfieaz destul de gritor ceea ce a nsemnat viaa sa de alpinist. Cum s evocm prin cuvinte privirea sa ptrunztoare, plin de sinceritate, n care strlucean fiece clip flacra, uneori zeflemitoare, a unei veselii nemrginite?Oare cum i-am putea da via, cu cerneal i hrtie, celui ce a fost viaa nsi, care a strlucit de atta vigoare, entuziasm i
54

A. de Chatellus.

pasiune?" L a c h e n a l s - a n s c u t l a A n n e c y , u n d e i - a p e t r e c u t o t i n e r e e a g i t a t , n c u r s u l c r e i a a manifestat o inteligen vie, un subtil sim al umorului, un spirit inventiv i o poft nestvilit pentru exerciiile fizice, toate constituind trsturile dominante ale caracterului su. nc din fraged copilrie a fost atras de alpinism, pentru care, chiar de la nceput, a dat dovad de aptitudini excepionale. n 1941 a intrat n rndurile organizaiei Tineree i Munte", unde a fost promovat ndat ca instructor de schi i de alpinism. Dup eliberare, a devenit ghid i instructor n valea Chamonix-ului. n aceast perioad l-am cunoscut eu. Atrai unul de altul prin pasiunea comun pentru marile ascensiuni, am alctuit curnd, mpreun, o echip foarte bine nchegat. De atunci, cinci veri la rnd cnd meseria noastr de ghizi montani ne-o permitea, n ciuda oboselii care apsa asupra fiecruia dintre noi dup patru sau cinci ture succesive ne rentlneam pentru a ne angaja mpreun ntr-o escalad de mare anvergur. Lista realizrilor echipei noastre este prea lung pentru a fi enumerat. Cele mai importante snt: cea de-a patra ascensiune a pintenului nordic de pe Droites, cea de-a patra escaladare a pintenului nordic al vrfului Walker din Grandes Jorasses, cea de-a doua ascensiune a peretelui nordic de pe Eiger, cea de-a aptea a peretelui nord-estic de pe Badile. Lachenal a efectuat cele mai multe dintre turele sale importante mpreun cu mine, fr a uita s amintim ns de cele ntreprinse cu ali tovari de meserie sau chiar cu nceptori. Astfel, cea de-a treia ascensiune a peretelui nordic de pe Triolet a fcut-o cu A. Contamine. Lachenal a fost, incontestabil, cel mai talentat alpinist pe care l-am cunoscut vreodat i ndrznesc s afirm c la apogeul carierei sale el a atins perfeciunea. Dac unii l-au putut egala i chiar depi n miestrie n marile ncercri de pe stnc sau, mai rar, de pe ghea, nimeni n-a tiut s supun att de bine ca el ntreg ansamblul de dificulti pe stnc i glaciare pe care le ridic nlimile munilor i ndeosebi marii perei nordici. Aceast virtuozitate excepional s -a manifestat nu numai prin realizrile remarcabile, ci i prin timpii extraordinar de rapizi cu care Lachenal i ncheia toate ascensiunile sale. A putea aterne pe pagini ntregi turele pe care el le-a ncheiat cu bine ntr-un timp de dou ori, sau uneori chiar de trei ori mai scurt fa de timpul realizat mai nainte. Cele mai uimitoare snt: Piz Badile, escaladat n apte ore i jumtate, n timp ce echipele anterioare, n numr de ase, l fcuser n mai bine de nousprezece ore! Peretele nordic direct de pe Aiguille du Midi", realizat n cinci ore i jumtate, de la staia Glaciers pn n vrf, dei la jumtatea turei, fiind aproape asfixiat, a trebuit s m opresc timp de o jumtate de or pentru a mnca i a m odihni puin. n sfrit, cu

Andre Contamine, acea extraordinar ascensiune dubl efectuat n cursul unei singure diminei, pe Dent du Caiman", prin muchia de est i Dent du Crocodile" tot prin muchia estic , realizare socotit aproape imposibil, care, cu toate acestea, nu i -a mpiedicat pe crtori s se rentoarc la Montenvers pn la nceputul dup-amiezii55. S nu credei cumva c Lachenal urmrea s stabileasc aceste recorduri doar dintr-o poft nesbuit de a realiza performane. Ar fi greit s se cread aceasta. Lachenal realiza aceste recorduri foarte natural, aproape fr s vrea, pentru c era att de ndemnatic nct se cra ca fulgerul, manevra coarda cu mai mult siguran i precizie ca oricine i n sfrit, pentru c exercita asupra coechipierilor si un fel de atracie magnetic care-i fcea s se ntreac pe sine. Dar el realizase aceste recorduri mai ales pentru faptul c i plcuse mai presus de orice aceast senzaie treptat de eliberare de sub atracia gravitaional pe care o d alpinismul atunci cnd miestria tehnic este perfect nsuit i, de asemenea, pentru c i plceau pn la obsesie lucrurile fcute n mod impecabil, fr nici un cusur, deci s ating perfeciunea, iar ca s fie astfel, o tur trebuia efectuat ntr-un minim de timp. Faptul c Lachenal n-a izbutit s efectueze de -a lungul carierei sale nici mcar o singur premier" este cu totul caracteristic pentru concepia sa despre alpinism. Turele sale preferate erau ascensiunile de mare amploare, chiar clasice, cci mai mult dect escaladele de mare dificultate, marile ascensiuni i ddeau posibilitatea s gseasc ceea ce cuta el de fapt la munte: mreia, perfeciunea estetic i tehnic, n fine autodepirea. n 1950, Lachenal a fost selecionat ca membru al expediiei franceze pe Annapurna fcnd parte din echipa care a ajuns pe vrf. S -a ntors ncununat, aa cum se ntmpl n sport, de glorie trectoare, dar cu o parte a posibilitilor sale fizice amputat. Curajul de care a dat dovad pentru a i nvinge infirmitile a ntrecut orice admiraie. A rezistat eroic tuturor interveniilor chirurgicale i i-a impus cea mai sever reeducare. Prea c dup cinci ani de strdanii se refcuse. Se putea crede c, n pofida picioarelor sale degerate, ar fi fost n stare s strbat, ca altdata, cei mai grei perei stncoi. Dar muntele n -a mai vrut ca cel ce -i fusese stpn necontestat s-l mai nfrunte fr a-l mai domina n totul.
55

Mai puin de dousprezece ore de la refugiul de la Envers des Aiguilles" i retur.

Aa cum a scris Maurice Herzog: Isprvile sale vor rmne mereu n amintirea noastr, ca i veselia sa fr margini, bucuria de a fi venic n aciune i simpatia spontan pe care le-o transmitea celor din jur". Veteranul nostru, Marcel Ichac, a tiut s-i urmeze n mod strlucit pasiunea sa de ilustrator al muntelui i al naturii. Filmul pe care l-a realizat cu prilejul expediiei noastre din Himalaya, dei prin f o r a m p r e j u r r i l o r e s t e i n c o m p l e t , c o n i n e a d m i r a b i l e i m a g i n i c a r e , p r e z e n t a t e n c a d r u l u n o r conferine, iar mai trziu n slile de spectacol, au atras milioane de spectatori. Aceste nsemnri, mpreun cu cartea lui Maurice Herzog, i-au fcut pe muli s neleag ce nseamn marele alpinism" i datorit acestora s-a putut strnge suma necesar realizrii altor expediii naionale n Himalaya i n Anzi; astfel, aciunea noastr a putut s -i arate roadele, dnd totodat posibilitatea i altor alpiniti s-i triasc, peste mri i ri, visurile tinereii. Dup civa ani de activitate n domenii mai puin nsemnate, Ichac s-a avntat n 1958, lundu-i asupra sa riscuri enorme, n realizarea unei lucrri magistrale de o ndrzneal i de o concepie extraordinare. Pentru prima oar n istoria cinematografiei el a turnat un film de lung metraj n care muntele nu mai era doar un simplu cadru natural, iar alpinismul o activitate oarecare. De data aceasta, dincolo de splendoarea imaginilor i de povestirea pasionant a unei aventuri folosit ca idee, alpinismul nsui constituia principala tem a lucrrii. Acesta a fost filmul Stele n plin zi, pe care muli cititori au avut ocazia s-l vad. Eu am avut norocul s fiu principalul colaborator al lui Ichac la aceast realizare, ntr-adevr, nu numai c am interpretat rolul principal, dar am avut latitudinea s aleg majoritatea locurilor de filmare, s dirijez ntreaga echip de ghizi i a celor ce crau bagajele i s le sincronizez micrile, care uneori au fost des tul de complicate. Pe lng acestea, am participat, ntr -o mai mic msur, la redactarea unui scenariu i la decupajul lui. Faptul c am reuit s trec peste asemenea dificulti materiale m face s consider performana lui Ichac i mai valoroas. Bugetul de care dispuneam era cu cel puin de dou ori mai mic dect cel considerat normal pentru producerea unui film obinuit. Realizarea unei pelicule att de pretenioase n condiii dificile s-a transformat ntr-o aventur extraordinar n care n-am fost siguri pn n ultima zi ca o vom scoate bine la capt. Faptul c am izbutit s trecem peste aceste dificulti materiale, cred c s-a datorat n cea mai mare parte lui Ichac. Fr ndoial c filmul S t e l e n p l i n z i a a v u t i u n e l e p r i m a i s l a b e , d a r a p r e c i e r i l e elogioase de care s -a bucurat chiar i n presa cea mai sever i mai ales numrul mare de spectatori care l-au vizionat dovedesc c el i-a atins cu prisosin scopul. Pentru Ichac este o realizare admirabil care n-a putut fi obinut dect printr-o munc neobosit i prin expunerea la unele riscuri enorme, ntradevr, cu filmul Stele n plin zi realizatorul de filme despre munte a gsit o alt Annapurna. Temerarul nostru

medic, Oudot, a avut i el un destin ieit din comun; din nefericire, o moarte tragic i-a ntrerupt brusc ascensiunea nainte de -a fi atins culmile pe care i le -a propus. Practician experimentat, el efectuase remarcabile cercetri n domeniul chirurgiei cardiace i vasculare fiind considerat ca unul dintre specialitii francezi n acest domeniu; unele dintre lucrrile sale au contribuit mult la progresul tiinei. Reuise n mod strlucit la dificilul concurs de chirurg al spitalelor din Paris, care i deschisese porile spre catedra de profesor la care aspira. n timp ce conducea n mare vitez spre Chamonix unde venea adesea ca s-i destind nervii n atmosfera reconfortant a munilor maina sa derap, ajunse de-a curmeziul oselei i se ciocni cu un alt vehicul care venea n sens invers. A fost un accident nspimnttor, care s -a soldat cu mai muli mori i civa grav rnii. Cteva ceasuri mai trziu, dup o agonie cumplit, Jacques i ddu sufletul. Chirurgia i alpinismul francez pierdeau astfel pe unul dintre reprezentanii lor de elit. Dintre membrii echipei, cel care se pare c a reuit cel mai bine n via este, fr ndoial, Rebuffat. Provenind dintr-o familie mai puin nstrit, anumite mprejurri familiale l-au obligat s-i ntrerup coala ndat dup ce i-a terminat studiile elementare. Destul de lipsit de mijloace materiale i cu un minim de instruire se prea c nici natura nu fusese mai darnic cu el. Atunci cnd l-am cunoscut avea douzeci de ani i era un tnr deirat, timid, asculttor, binevoitor i puin cam ters. Prea s fie tipul perfect al francezului obinuit, pe care natura nu l-a nzestrat cu nici o calitate remarcabil, dar nici cu vreun defect pronunat. Singurele lui ambiii n performanele alpine, pe care le exprima n ncercri aproape nesbuite, puteau s lase sa se ntrevad c el va urma un drum deosebit de cel al unui obinuit funcionar de birou profesiune care ncepuses i-o fac de baz sau al unui instructor de educaie fizic, el ctre care tindea i pentru a crui atingere urma cursuri serale. Sub aceste aparene puin strlucite, accentuate de o ciudat nepsare n gesturi, Rebuffat ascundea o voin tot att de ferm ca a unei furnici, o remarcabil putere de hotrre, napoleonean, o inteligen intuitiv i o rar justee de vederi, mbinate cu un nestvilit entuziasm alpin, aceste caliti au fcut din el, n ciuda aptitudinilor fizice limitate, un alpinist excepional i cel mai mare ghid al timpului su. Orict ar prea de ciudat, marele alpinism" revendic mai mult trie moral dect caliti fizice, i dac l-am privi prin prisma evoluiei sale istorice ne-am putea d seama c rar s-a ntmplat ca alpinitii care au ajuns departe n exercitarea artei lor s fi avut aptitudini naturale care s le asigure atingerea unor performane deosebite. Dimpotriv, numeroi atlei ce preau a fi nscui pentru realizarea celor mai grele escalade, dei se simeau n largul lor pe stnca i pe ghea, n -au izbutit niciodat s fie altceva dect nite executani strlucii pe pereii de antrenament. Este evident c ntr-un sport atletic succesul, fie el orict de simplu din punct de vedere tehnic, necesit ntotdeauna n afar de aptitudini fizice, i serioase caliti intelectuale i morale. Totui, fizicul pstreaz un rol preponderent, ntr-o asemenea msur nct este exclus ca cineva care a izbutit s ajung un mare campion s nu fi fost nzestrat de la nceput cu aptitudini excepionale. Nu este oare predominana moralului asupra fizicului particularitatea esenial care deosebete alpinismul de mare dificultate de celelalte sporturi atletice i care i confer o alt valoare, ce-l situeaz deasupra unui simplu numr acrobatic?... La un an dup cucerirea Annapurnei, Rebuffat a realizat unul dintre cele mai remarcabil e sezoane din ntreaga istorie a alpinismului, poate chiar cel mai frumos. Avnd norocul s gseasc un partener capabil s realizeze cele mai mari ascensiuni, el fcu, printre altele, o nou ascensiune a pintenului nordic al vrfului Walker (devenind ast fel primul care a izbutit s escaladeze de dou ori faimosul perete i singurul ghid, pn astzi, care l a efectuat ca profesionist), apoi, cteva sptmni mai trziu, n ciuda unei furtuni violente, care i a dat escaladei un caracter dramatic, el a dus la bun sfrit cea de-a aptea ascensiune a peretelui nordic al Eiger-ului. Acest dublu succes a fcut ca, mpreun cu Paul Habran, s fie primii oameni care au nvins, n cursul aceluiai sezon, doi dintre cei mai dificili perei ai Alpilor. Dup aceste realizri senzaionale s-ar fi putut crede c Rebuffat i va ndrepta atenia spre ultimele mari probleme" ale Alpilor, precum i peste mri, spre vrfurile mult mai nalte cutnd escaladri pe msura celor mai buni crtori moderni... Dar nu a ntreprins nimic, iar realizrile din1951 au fost pentru el, de fapt, un cntec al lebedei. So exemplar i cap de familie desvrit, i-a schimbat pe neateptate poate din motive familiale cursul vieii. Renunnd la marile ascensiuni, el s-a mrginit acum la practicarea unui alpinism profesionist clasic i numai ocazional i-a canalizat energia sa neobosit i metodic, ce-l dusese la realizri alpine att de frumoase, spre alte activiti. Dnd dovad de o remarcabil putere de munc, Rebuffat a izbutit s practice, simultan, mai multe profesiuni, foarte diferite i, n ciuda lipsei sale totale de pregtire, el obinu peste tot succese remarcabile. A lucrat ca funcionar n serviciul comercial al unei importante ntreprinderi industriale; a fost scriitor alpin dnd lucrri scrise ntr-un stil savant, de o deosebit inspiraie poetic, care au atins tiraje excepionale; a fost artist -fotograf, ale crui albume remarcabile dovedesc un deosebit sim al spectaculosului; a fost un impresar abil, un confereniar aplaudat i, n sfrit, un regizor de filme nzestrat cu caliti promitoare. Succesul su pe plan familial i social nu reprezint oare adevratul vrf spre care trebuie s tind omul matur ce s-a

desprins de visurile utopice ale tinereii? Ajungnd pn la acest vrf cu preul unor mari eforturi, Rebuffat a obinut, fr ndoial, cea mai remarcabil dintre victoriile sale. F r a n c i s d e N o y e l l e , t n r u l d i p l o m a t c a r e n i s - a a l t u r a t c a i n t e r p r e t i c o n d u c t o r a l transporturilor, avusese n echipa noastr un loc special. Excelent tovar, cu o fire deschis i plin de vioiciune, el se ncadrase perfect n echip i era a p r e c i a t d e t o i . Dei efectuase un anumit numr de ascensiuni uoare, el nu era un alpinist n adevratul neles al cuvntului, iar, dac i plceau munii i cltoriile, nu era ctui de puin obsedat de acea poft nebun de aventur i eroism. Fiu de ambasador, fusese atras ntr -o carier n care tradiiile reprezint o for ce potolete fantezia, iar mediul n care tria nu l ndemna la fapte extraordinare. Ducnd o via foarte ncrcat i, fr ndoial, pasionant din multe puncte de vedere, el i urm n mod firesc drumul pe care i -l alesese. Strbtnd lumea, din post n post, el a urcat treptele scrii care aveau s-l duc, n curnd, spre posturi i mai importante. Atleticul nostru tietor n ghea, fizicianul Schatz, i -a continuat existena ntr-un mod strlucit i original totodat. La mai puin de un an de la rentoarcerea sa din expediie s-a cstorit i a renunat s practice n mod regulat alpinismul. Timp de mai muli ani s -a consacrat a p r o a p e n ntregime conducerii magazinului, cruia a reuit s -i dea o extindere remarcabil, totul fcea s se cread c el i va ncheia viaa ca un comerciant linitit i prosper cnd, la vrsta de treizeci de ani trecui, prins subit de nostalgia unei viei mai puin materialiste, i-a fcut studiile superioare. Lsnd o mare parte din afaceri pe seama soiei i muncind din greu, a reuit, n scurt timp, s ating un grad de calificare att de ridicat, nct a intrat ntr-un colectiv de cercettori-fizicieni, participnd la lucrrile de punere la punct a primei bombe atomice franceze. Couzy, la rndul su, a avut un destin excepional; dar contrar celor ce ar fi putut lsa s se cread capacitile sale intelectuale, el nu a urmat calea grea ce duce spre culmile gndirii matematice, ci drumul anevoios dar nsorit spre cele mai nalte i mai greu de atins vrfuri muntoase din lume. Cnd, ntr-o diminea senin de noiembrie din 1958, escalada peretelui nc neumblat de peRoc des Bergers", o piatr izolat, care-l atepta poate de mult, i puse capt vieii ncununate de una dintre cele mai mree cariere de alpinist din toate timpurile. Aparenele nu lsaser s se cread c Couzy avea s se acopere de o asemenea glorie alpin. Ponderat, binevoitor i hotrt era un intelectual strlucit cu o vast cultur, pasionat att de filozofie i art ct i de cercetarea tiinific. Absolvent al Politehnicii i al colii superioare de aeronautic, ocupa un post important n aviaia militar. C s t o r i t c u o f e m e i e n c n t t o a r e , p e c a r e o a d o r a , e r a t a t l a p a t r u c o p i i , f a d e c a r e manifesta o mare afeciune. Se prea c viaa sa mbinase tot ceea ce putea s -i ofere dup ce-i potolise ardoarea t i n e r e a s c p e n t r u c u c e r i r e a s t n c i i i a g h e i i n a c t i v i t i m a i p o z i t i v e , u n d e , f a v o r i z a t d e o inteligen ascuit, a putut s-i potoleasc setea de aciune i gustul de grandoare. Dar Jean nu era pregtit sa in piept attor slbiciuni ale firii omeneti. Couzy era un om cinstit care nu tia sa mearg dect drept spre int. Poate ca ar fi devenit un mare cercettor. Nu fusese el admis la coala normal superioar?... Dar viaa sedentar din laboratoare i displcea. El simea nevoia intens a unei activiti fizice. Aa cum foarte bine a scris-o prietenul su Schatz, alpinismul i-a dat putina s gseasc o modalitate de exprimare original i exaltant a comorilor pe care le purta n el". S i t u a i a s a i p e r m i t e a s a i b m a i m u l t t i m p l i b e r d e c t c e i l a l i i m a i a l e s i d d e a r a r a posibilitate s i-l poat organiza dup plac, fapt care a avut o importan deosebit n activitatea sa de alpinist. n ciuda interesului indiscutabil pe care-l artase pentru aviaie, nu este imposibil s credem c Jean a ales aeronautica militar pentru c tia c acolo va avea mai mult libertate i fr ndoial c mai trziu, pentru a-i pstra funcia, a refuzat de bunvoie o serie de posturi mai rentabile care i se oferiser n industria particular. Folosind la maximum aceast libertate n cei aproape cincisprezece ani de activitate alpin, Jean a desfurat o activitate uimitoare. Procentajul enorm al strlucitelor sale realizri arat, tot att de sugestiv ca i un grafic, c mai presus de noroc, voina ferm ncheag succesul. Foarte rezistent, cu o constituie fizic excepional, n ciuda aspectului su cam plpnd, C o u z y e r a u n a t l e t r e m a r c a b i l ; p e l n g a c e a s t a , o s n t a t e d e f i e r i u n s i s t e m d i g e s t i v d e s t r u constituiau atuuri preioase n marile ascensiuni. n schimb, o oarecare lips de ndemnare natural l handicapase serios la nceput, iar pe teren de dificultate medie, unde nici inteligena i nici tehnica nu pot compensa n totul o abilitate nnscut, el aciona ntotdeauna lent i nu se simea deloc n largul su. Aceast lips de ndemnare instinctiv nu la mpiedicat totui s nfrunte cu succes cele mai mari dificulti; metodic, chibzuit, disciplinat i n permanen antrenat, el a izbutit s-i compenseze total lipsurile, devenind un maestru mai ales pe stnc. Pentru a deveni i a rmne un crtor excepional, Jean a acceptat toate restriciile i sacrificiile pe care le cere antrenamentul unui atlet de competiie. Efectua aproape zilnic exercii i de gimnastic pregtitoare i evita orice fel de excese; convins mai ales c turnnd fierul devii turntor" i c deci numai prin perseveren i exerciiu obii marile rezultate indiferent de sezon sau de starea vremii, nu lsa s treac nici o duminic fr a-i consacra cel puin cteva ceasuri de antrenament pe stncriile de la Fontainebleau sau Soussois. Ca multe altele, aceste escalade acrobatice l pasionau, dar pentru el acestea n-au constituit niciodat un scop n sine.

Cu toate c era mndru de a fi socotit ca unul dintre cei mai buni acrobai de la Bleau" i de la Sausse", de ndat ce previziunile meteorologice anunau vreme bun pentru week-end i putea s dispun de cteva zile libere, pleca spre Alpi sau spre Pirinei, uneori chiar cu avionul clubului su, pentru a ajunge ct mai repede la poalele munilor. Numrul ascensiunilor importante pe care le-a realizat astfel n dou sau trei zile, de la Paris la Paris, este impresionant. De altfel, aceste ture de sfrit de sptmn explic faptul c n mai puin de cincisprezece ani a putut ntruni palmaresul cel mai variat, cel mai complet, pe care niciun alpinist nu l-a putut realiza". Datorit acestei activiti i entuziasmului su permanent, el a nfruntat cei mai abrupi perei din Dolomii de la Marmolada pn la Cima Ovest di Lavaredo cei mai duri perei stncoi din Mont-Blanc, de la Noire de Peuterey pn n Jorasses i cei mai dificili versani glaciari, din Triolet pn la Dent d'Herens. Dac Couzy merita s fie considerat ca un foarte mare alpinist prin numrul i prin calitatea turelor de mare clas" pe care le-a repetat, el s-a ridicat la rangul celor mai ilutri i prin cariera sa de creator de trasee i de aciuni noi". n aceast privin a fost, mpreuna cu tovarul su de coard, Rene Desmaison, unul dintre ultimii mari cuceritori ai Alpilor. Dispreuind premierele de mai mic nsemntate cu care cei mpini de o vanitate mediocr i caut o glorie mrunt, el a tiut s aleag ultimele probleme" ale Alpilor , care prin elegana i amploarea lor se apropiau sau se situau mai sus de realizrile predecesorilor si. Dintre cele aproximativ zece victorii alpine mai importante ale sale nu le voi cita dect pe cele care mi se par a fi cele mai remarcabile: cea de pe peretele nord-vestic al Olan-ului i uimitoarea premier de iarn de pe versantul vestic al masivului Drus, care marca nceputul unei noi epoci n aceast deosebit de grea form a alpinismului. Dar odat cu progresele obinute n perfecionarea materialul ui alpin i a tehnicii, munii Europei deveniser un teren de joc prea strimt pentru un om care nmnunchease n el, pe lng for i tehnic, o inteligen creatoare i o hotrre ferm; doar marile piscuri ale lumii mai rmseser pe msura lui. nc prea tnr pentru a juca un rol determinant n cucerirea Annapurnei, el a fost, n schimb, cel mai dinamic i mai util n expediia care a deschis n 1954 drumul spre Makalu i a cucerit vrful Chomo Lonzo (7.796 m), iar n anul urmtor, n escaladarea celor 8.490 m ai vrfului Makalu. Am avut norocul sa m aflu aproape ntotdeauna n coard cu Jean n cursul acestor dou expediii din Himalaya. i tocmai n aceste luni de trai aspru i fresc am avut prilejul s-l cunosc i s-l ndrgesc. P e a c e t i muni ndeprtai, unde omul nu va ajunge niciodat s fie stpn, stimularea vanitoas a realizrilor tehnice nu i prea gsete locul; timp de sptmni i luni n ir, crtorul trebuie s nfrunte izolarea, aerul rarefiat, frigul i vntul. n acest efort suprem, el apare aa cum este, cu calitile i slbiciunile lui. Pe aceste creste, cele mai nalte locuri din lume, am neles c Jean este un erou al inutilului care-i gsise, n sfrit, un cmp de aciune pe msura sa. n att de inteligentul i de sensibilul su articol scris n amintirea tovarului nostru, Schatz citeaz ca exemplu care s ilustreze mai bine personalitatea sa" un eveniment cruia i -am fost i eu martor: asaltul final de pe Chomo Lonzo. Amintindu-mi de acea zi nespus de grea, gndesc i eu ca el c, mai mult chiar dect pe cei mai verticali perei ai Alpilor, aici, pe acest cmp de onoare", Couzy a tiut s -i dezvluie din plin excepionalul su caracter; i tot cu aceste rnduri l voi lsa pe cel ce ne -a fost prieten, n amintirea admiratorilor si. Voi adaug totui unele amnunte care par s ntreasc mult valoarea i semnificaia acestei aciuni: toat noaptea care a precedat asaltul nfruntasem cea mai violent vijelie pe care am cunoscut-o vreodat n Himalaya; ore n ir am trit cu spaima de a ne vedea cortul sfiindu -se, cteva custuri fiind desfcute de rafalele vntului. n zori, termometrul indicase 27 n interiorul adpostului nostru; vntul mai slbise puin, dar rafalele, care depeau 150 km pe or, ne aruncau deseori la pmnt ca pe nite crengi de arbori uscate. Nici starea psihologic nu era dintre cele mai bune; departe de a dori aceast cucerire, eu nu m gndeam dect s fug ct mai repede din aceast lume inuman i numai dinamismul magnetic al lui Jean, care mi paralizase voina, m-a constrns s-l urmez ca un condamnat dus la tortur". erpaii, care ne vzuser pregtirile de plecare, ne priveau cu ochii plini de lacrimi la gndul c nu ne vor mai revedea niciodat!... Lionel este n totul de acord s i se atribuie lui Jean remarcabila iniiativ a acestei incursiuni n Asia Central. Ieirea lor n recunoatere, n Makalu, ntrezrea o victorie aproape sigur n cursul verii urmtoare, dar pentru Jean ea nsemna o ntoarcere cu coada-ntre picioare. Dar de cealalt parte a muchiei orizontale, la 5 km dincolo de un platou glaciar, i sfida un uria acoperit cu ghea: Chomo Lonzo, cu cei 7.796 m ai si. Jean nu putuse accepta retragerea fr dobndirea acestui trofeu; niciodat nu a fost cucerit att de repede, de sigur i de elegant un vrf din Himalaya, sub paii lor. Ct nflcrare era n ochii lui Jean cnd mi -a povestit aceast aventur i mi -a a r t a t fotografiile! i cu ct modestie mi-a spus c vremea a fost bun, iar zpada potrivit, ntr-un cuvnt c victoria putea s fie la ndemna oricui, cu condiia s o vrea! Ct mreie s reduc totul la nite lucruri simple i controlabile, s alunge orice emfaz i s caute o scuz fericitei inspiraii care l ndemnase la aceasta! Jean era un

om deosebit de cinstit. Acesta era secretul comportamentului su n munte n faa primejdiei nu s -a temut niciodat i a acionat ntotdeauna aa cum, chibzuind bine totul, se hotrse s acioneze i, fr ndoial, secretul foarte simplu al ntregii sale viei". 8. Pe piscurile lumii Atunci cnd, n iulie 1950, am debarcat la Orly n mijlocul unei mulimi isterice de ziariti i de fotografi, brbos i ngrozit de atta zgomot i vlv i purtndu-l n brae pe tovarul meu rnit, mi prea c totul nu fusese dect o ntmplare fantastic pe care nu aveam sa o mai repet niciodat; nu mi ddusem seama ctui de puin c escaladarea care se ncheiase v marca o schimbare hotrtoare n orientarea existenei mele. Poate c voi gsi ntr-o zi timpul i dispoziia de a povesti amnunit aceast a doua parte a carierei mele. n cartea de fa, care este i aa prea groas, m voi mrgini s o relatez pe scurt. n cel mai scurt timp, s -a vzut c victoria noastr a avut un rsunet care depise mult tot ceea ce chiar i cei mai optimiti putuser s-i imagineze. Presa, acest tiran al timpurilor moderne care ea singur poate crea i nimici eroii i miturile, se fcu stpn pe odiseea noastr i-i fcu o publicitate att de mare cum numai la ntmplri senzaionale se mai ntlnete. Noutatea subiectului, partea miraculoas a acestei drame nsngerate care a culminat cu victoria, i -au dat posibilitatea s contureze nite frumoase imagini, demne de Epinal, n stare s cucereasc imaginaia mulimii. Necunoaterea geografiei a fcut chiar ca cei mai muli s -i nchipuie c noi cucerisem cel mai nalt vrf din lume, dei era vorba doar de cel mai nalt vrf din lume escaladat vreodat i fr ndoial c celebritatea noastr s-a bazat, n bun parte, pe aceast confuzie! Uitnd cu bun tiin noiunea, prea abstract", de victorie de echip, cu scopul de a atrage interesul cititorilor asupra tradiionalului personaj fabulos al efului, ziarele l-au ridicat pe Herzog la rangul de erou naional, iar celorlali membri ai expediiei, inclusiv lui Lachenal, le-au atribuit roluri de simpli figurani! Puin mai trziu, ca s mai rensufleeasc ntructva aceast nou mitologie, personalitatea mea prndu -li-se, fr ndoial, deosebit de pitoreasc, am fost scos din umbr i nfiat ca un personaj herculean bun la suflet, dar dat naibii. De atunci i pentru tot restul vieii, m -a urmrit acest travesti caricatural. Eigerwand-ul m nvase ct de zadarnic i de nestatornic este gloria de moment. Grbit s-mi reiau meseria obinuita de ghid, nu mi-am mai irosit vremea cu srbtoririle de la rentoarcere. n mai puin de o sptmn de la sosirea noastr triumfal, pusesem din nou mna pe piolet. Dei m mai resimeam nc de pe urm eforturilor, l -am nsoit pe unul dintre obinuiii amatori de alpinism, n prima traversare complet ncepnd de la Col des Hirondelles"56 pn la Col du Geant"57, o lung tur de creast care, n dou zile, ne-a dat posibilitatea s ecaladm toate vrfurile din Grandes Jorasses i ale muchiei Rochefort. Vara fusese nespus de frumoas, iar amatorii de alpinism nu prea numeroi; n ciuda unei oboseli vagi care m st pnea, a trebuit s m arunc cu tot elanul n marele joc al meseriei de ghid, astfel c la sfritul lunii august ajunsesem s fiu sleit de puteri. Dar dup cteva zile de odihn m-am simit destul de tare pentru a-mi relua activitatea de amator. La jumtatea lunii septembrie, mpreun cu tnrul meu tovar Francis Aubert, care m nsoise iarna trecut n Canada, m-am hotrt s atac peretele vestic de pe Aiguille Noire din Penterey, versant stncos nc rar escaladat i vestit prin dificultatea sa extrem. Dis-de-diminea, coboram aua de pe Innominata, pe ghearul Freney. Terenul, nc uor, nu necesita folosirea corzii i fiecare i bjbia drumul. Francis comisese o uoar eroare de traseu i dndu-i seama de aceasta se rentoarse la mine; i ddui cteva explicaii, cnd deodat, un bloc mare destnc se desprinse dintr -un horn i ncepu s alunece spre el. Acesta se strdui s devieze masa stncoas, apoi se prbui ntr -un gol de peste 100 m. ntr -o clip m-am regsit pe munte singur i prsit. De cte ori nu m-am aflat n situaia de a cuta trupurile alpinitilor czui n timpul escaladei! n timpul rzboiului, unii camarazi fuseser ucii la numai civa metri de mine. De aceea, m credeam destul de clit pentru a rezista, fr urm de slbiciune, ocului unui accident montan. Nu mai rmsese nimic... Nebun de durere, strigai mult vreme numele prietenului meu dar numai vntul de pe creste rspundea chemrilor mele disperate. ocul m-a tulburat pentru mai multe luni, iar integritatea p asiunii mele pentru alpinism va purta pentru totdeauna urmele unei fisuri, ncepusem pentru prima dat sa m ntreb. Merita oaremuntele asemenea sacrificii? Idealul meu nu era oare un vis de nebun? Mi-am fgduit s nu mai ies din traseele civilizate", practicate de ghizii obinuii.
56 57

aua Rndunelelor. N. T. aua Uriaului. N. T.

Odat cu venirea toamnei, dei lipsisem doi ani, coala naional de schi i de alpinism mi-a propus s m reangajeze printre cadrele sale, ca instructor pentru sezonul de iarn. Canada fusese pentru mine o experien interesant i fructuoas, dar schiul practicat acolo m decepionase. Zpada frumoas i coborrile lungi mi

lsaser o nostalgie nesfrit. Neputnd rezista mult vreme tentaiei lor i renunnd la o serie de avantaje materiale considerabile, m -am hotrt s rmn la Chamonix. Plcerile ameitoare ale schiului i bucuriile mai profunde, dar mai dificile, ale activitii competiionale, m-au fcut s uit puin de drama de la Innominata. Spre primvar am simit din nou o nevoie luntric de a-mi relua viaa intens i pasionat pe care, de zece ani, o regseam odat cu timpul florilor. Uitnd de hotrrile nelepte pe care le luasem n toamn, nu visam altceva dect noi ascensiuni. i tocmai n aceast perioad mi-a parvenit o noutate foarte mbietoare. Mai muli tovari de escalad parizieni, nsufleii de Rene Ferlet, i puseser n gnd s organizeze o expediie spre un vrf din Anzi care devenise legendar: Fitz-Roy. De ctva timp, renumele acestui Matterhorn al antipozilor ajunsese pn n Frana. Vzusem n revistele de alpinism acest pisc gigantic de granit ale crui forme armonioase se nlau cu mreie la aproape 3.300 m deasupra deertului patagonez. tiam c mai multe expediii, din care fcuser parte alpiniti de valoare, ncercaser, n zadar, s escaladeze acest obiectiv seductor. n ciuda unei altitudini modeste, de 3.450 m, nici una dintre aceste expediii nu izbutise s depeasc baza vrfului terminal. Dup nsemnrile fcute, acest ultim perete, evaluat la 750 m n punctul su cel mai puin ridicat, prezenta dificult i de escaladare pe puin egale cu cele mai grele ascensiuni din Alpi. Cu toii erau ns de acord c dificultatea acestei crri era nzecit de climatul patagonez. n timpul verii, vremea care se menine aproape tot timpul nefavorabil, nu las dect cteva zile n care s-ar putea fora vrful; frigul, mult mai aspru dect n Alpi, poleiul care cptuete peretele i mai ales furtunile de vnt, dezlnuite pe neateptate i de o violen extrem, fceau ca escalada s devin foarte delicat i deosebit de primejdioas. Tocmai aceste condiii atmosferice inumane i-au dus la epuizare i i-au descurajat pe membrii primelor expediii, nainte chiar ca acetia s se fi putut angaja n adevrata btlie. M-am simit dintr-odat entuziasmat de proiectul lui Ferlet i mi-am regsit dorina arztoare pentru marile escalade. Nu era, oare, Fitz -Roy-ul piscul ideal pe care nici Alpii i nici Himalaya n -au putut s mi-lofere?... n expediia de pe Annapurna trisem cu o intensitate extrem farmecul cltoriei ntr-o alt lume, clipele emoionante ale descoperirii i explorrii i plcerea aspr a unei aventuri dramatice, dar ca alpinist fusesem decepionat. Dei foarte riscant i deosebit de grea, aceast ascensiune din Himalaya mi s -a prut a fi altceva dect alpinism. Pentru mine, alpinismul este nainte de toate o experien individual i ntr-un fel o art. Or, condiiile ntlnite de om pe marile vrfuri snt de aa natur nct acesta nu mai este capabil s triumfe prin propria sa valoare, ci doar prin angrenarea unui considerabil aparataj tehnic i a unui uria efort colectiv. De aceea, expediia n Himalaya mi s-a prut c aparine mai mult unei aciuni militare dect unei arte. Visul meu era s nfrunt muni care, aflndu-se nc la scara posibilitilor unei simple coarde, s ridice probleme mai complexe i s necesite o escalad mai spectaculoas dect n Alpi. i fr ndoial c Fitz-Roy-ul corespundea unui asemenea ideal. Abia aflasem despre proiectul lui Ferlet i l-am rugat pe acesta s m primeasc n echipa sa, ceea ce fcu cu plcere. Patagonia aflndu-se n emisfera austral i inndu -se seama de inversiunea anotimpurilor, plecarea a fost prevzut doar pentru decembrie urmtor. Ne rmneau deci numeroase luni nainte ca s trecem la fapte. n timpul acestei ateptri nu am fost lipsit ctui de puin de preocupri. n toamn, Ichac terminase montarea filmului realizat la Anna-purna, iar F. F. M. ncepuse s organizeze o serie de conferine ilustrate cu acest document excepional. Succesul obinut a fost formidabil. La Paris, aproape o sut de mii de persoane fcuser coad la bilete pentru a asista la una dintre cele patruzeci de reprezentaii date n sala Pleyel. n marile orae din provincie, o mulime important se nghesuise n faa ghieelor i numeroi oameni au trebuit s plece nemaigsind locuri. Herzog i Lachenal, care aveau minile i picioarele nc nvelite n bandaje, asiguraser comentariile celor mai multe dintre aceste seri de film, iar ceilali tovari se improvizaser i ei n chip de confereniari. Unii au dovedit aptitudini de orator cu totul neateptate; dar, trebuie s o recunoatem, dac sinceritatea i spontaneitatea comentatorilor erau plcute, nivelul intelectual al acestor manifestri lsase adesea mult de dorit. Cu toate acestea, succesul n -a lipsit niciodat, iar publicul a aplaudat pe rupte". Fusese fascinat de puritatea i de grandoarea acestei realizri, sau pur i simplu vrjit de puterea hipnotic a unei uriae publiciti? Este foarte greu de precizat!... n cursul iernii, funcia mea la coala naional de schi nu mi-a permis sa particip dect ntr-o mic msur la aceast munc uria de colectare de fonduri pentru viitoarele expediii franceze. Bineneles c fusesem i eu programat s-mi fac premiera" la Paris, n sala Pleyel. Puin mai trziu, la insistenele lui Maurice Herzog, am asigurat cteva astfel de seri i n localitile situate n apropiere de Chamonix. Debuturile mele n aceast activitate de confereniar au fost marcate de pecetea fanteziei i a comicului; prima manifestare fusese de-a dreptul caraghioas. Plecnd spre sear din Chamonix, dup ce inusem obinuitele cursuri de schi i dup ce participasem la un banchet copios, m-am trezit deodat n faa unei mulimi de admiratori nghe suii ntr-o sal ticsit. n principiu, misiunea mea era s in un logos" foarte scurt despre Himalaya, s dau cteva explicaii preliminare cu ajutorul unor fotografii n culori i la sfrit s comentez filmul lui Ichac. Nu m pregtisem

absolut cu nimic, nu aveam niciun text scris i nu revzusem filmul de la premiera" sa din Paris, care avusese loc cu o lun de zile n urm. Nu are rost s mai spun c, dei cltoria mea n Canada m familiarizase ntructva cu obinuina de a vorbi n faa publicului, eram foarte emoionat i m bizuiam doar pe indulgena spectatorilor pentru a nu ajunge s fiu fluierat. La nceput, uitasem aproape jumtate din ceea ce voiam s spun. Cu toate acestea, spre mareamea surpriz, aplauzele izbucnir mai puternic dect o furtun cu grindin! A urmat proiectarea fotografiilor. Credeam c vor fi artate cele pe care le vzusem la Pleyel, dar, de fapt, era vorba de o alt serie, pe care eu nu o vzusem nc niciodat! i, colac peste pupz, operatorul, care venise din Paris cu aparatele de proiecie, nu aranjase diapozitivele color n ordinea lor fireasc, aa nct ele au fost artate la nimereal! Am vzut mai nti aprnd o imagine a Annapurnei la care nu m ateptam; dei am fost surprins, am izbutit s improvizez un comentariu nensemnat, ndat dup aceasta, urmar ncnttoare imagini nepaleze; mi-a trebuit o secunda ca s rezist ocului, apoi, printr-o neateptat inspiraie, am reuit, de bine de ru, s fac o legtur ntre cele dou imagini i aproape c am strigat: Nepalul este ara minuniilor; n timp ce n regiunile nalte se nal cei mai frumoi muni din lume, n adncul vilor cltorul ntlnete adesea ncnttoare femei tinere care etaleaz o graie oriental i care-l fac s regrete c nu se poate opri aici pentru mai mult timp". Urm o a treia fotografie, care reprezenta un camion pe o osea! Simeam c nnebunesc; o sudoare rece mi se prelingea pe spate. Totui, punndu-mi repede m i n t e a l a c o n t r i b u i e , a m r e u i t s f a c i a i c i o v a g l e g t u r . A u r m a t a p o i o i m a g i n e a v r f u l u i Dhaulagiri. Mi-am rectigat ncrederea i am nceput sa explic c nainte de a ataca Annapurna, efectuasem operaii de recunoatere pe acest munte. Dar tocmai n clipa aceea apru cea de -a cincea imagine; am fost cuprins de o panic: ea reprezenta un nnottor executnd o sritur!... Nu vedeam nici un mijloc de a gsi ceva comun ntre aceast scen nautic, Annapurna, frumuseile Nepalului i transporturile rutiere. Dar, dup nelipsitul oc miam dat seama c nnottorul eram eu. Am ntrezrit ndat o soluie, care era ns i mai slab dect cele dinainte, dar oricum, mai bun, dect s fi rmas cu gura cscat. Adugai: Ei bine, doamnelor i domnilor, acest minunat atlet cu musculatura puternic i care efectueaz un salt att de graios, snt eu!... ". Dup o clip de ezitare ntreaga sal izbucni n rs. Rectigndu-mi ncrederea n urma acestui succes neateptat, iar fotografiile succedindu-se ntr-o dezordine de nedescris, adoptai cu hotrre un stil comic i abracadabrant. Proiecia se transform ntr-un fel de Helzapoppin himalayan, iar publicul se strmba de rsn sfrit, se proiect i filmul. Imaginile se desfurau de data aceasta ntr-o nlnuire logic, iar buna-cuviin nu-mi mai permitea s mai fac un comentariu aiurit. Mi-am reamintit atunci de un sfat nelept pe care mi-l dduse odat Rebuffat: Las imaginile s vorbeasc". M - a m mulumit aadar s las filmul s se deruleze, adugnd din cnd n cnd cte un comentariu scurt, mai mult sau mai puin n legtur cu aciunea. La sfrit, m ateptam s-i vd pe organizatori cu feele posomorite. Dar, dimpotriv! Acetia erau ncntai. Nu mi se adresar dect felicitri de felul: Dragul meu, ce comentariu original!", Ce spiritual sntei!", Ne-ai prilejuit o sear minunat!... "Pe vremea aceea nc nu tiam ct de rar se ntmpl ca felicitrile s fie ntr-adevr sincere, dar mi-am dat seama totui c aceti vrednici auditori exageraser puin! Cteva sptmni mai trziu, beneficiind de un scurt concediu, plecasem s in cteva conferine n centrul Franei. Prima avusese loc la Thiers. Reinut n urma unei defeciuni mecanice, am sosit foarte trziu. Adusesem cu mine un aparat de proiecie de 16 mm pe care Lachenal mi-l dduse n ajun i speram s gsesc la faa locului un operator calificat care s-l poat pune n funciune. D a r d i n l i p s a u n e i l e g t u r i c u P a r i s u l , s e c i a C l u b u l u i a l p i n f r a n c e z , c a r e o r g a n i z a s e manifestarea, nu fusese informat c este nevoie de un operator. Sala era plin; oamenii ncepuser s bat din picioare. Cerui s mi se trimit operatorul. Cum? Nu dumneavoastr sntei cel ce pune aparatul n funciune? m nt rebar organizatorii, foarte surprini. N-am nici cea mai mic idee despre funcionarea acestui aparat, le-am rspuns sincer. Oamenii i ieir din mini. Nimeni nu tia s umble cu aparatul. Ce era de fcut? S se restituie banii? Ar fi fost foarte neplcut pentru prestigiul Clubului alpin francez. Lund o hotrre energic, m-am adresat preedintelui: n c e r c a i s punei n funciune aparatul n timp ce eu voi face introducerea i comentariile fotografiilor; apoi vom vedea ce va mai fi! Cnd am aprut pe scen, publicul, nerbdtor, m -a primit cu un ropot de aplauze. n timpul proiectrii diapozitivelor, cineva se apropie tiptil de mine i mi opti discret c n-au reuit nc s descopere secretul funcionrii aparatului de proiecie, dar s nu-mi pierd sperana, pentru c dintr-un moment ntr-altul urma s soseasc un specialist; dac a putea lungi ciorba", seara ar putea fi salvat. Nemaiavnd ce sa mai spun dup proiectarea ultimei imagini, am nceput s povestesc nite peripeii cu intenia de a amuza sala. Dar n curnd mi-am epuizat i sursa de inspiraie; lucrurile urmau s ia o jalnic ntorstur cnd, n sfrit, se stinse lumina n sal... Timp de cteva secunde apru pe ecran titlul filmului, apoi, dintr-odat, se fcu bezn. Nu tiu din ce cauz, nimeni nu aprinse lumina. Am ncercat s continui povestirea pe ntuneric. Dar rbdarea publicului ajunsese la capt.

Oamenii ncepur s loveasc cu picioarele n podea. Unul strig: Vrem banii napoi!" Alii fluierar. Se apropia furtuna, cnd o raz de lumin irizat strbtu ntunericul i proiect cteva fraze din generic. Un puternic Ah!" de satisfacie umplu sala i o und de cldur mi readuse sperana n inim. Dar abia ptruns de acest sentiment, n sal se fcu din nou ntuneric. Mi-am spus: Acum urmeaz dezastrul!" i nelinitea ncepu s m chinuie. Se aprinser luminile! Unii dintre spectatori se ridicar s plece, dar abia trecur pragul, c lumina se stinse pentru a doua oar. Aprur primele imagini pe ecran i, contrar ateptrilor, filmul a putut fi proiectat pn la capt! Dup sezonul de iarn, comitetul pentru Himalaya m -a nsrcinat s efectuez un turneu de conferine timp de o lun de zile. Neavnd prea multe de fcut n acea perioad a anului, am acceptat cu plcere, cu att mai mult cu ct pe lng cheltuielile de deplasare primeam i o remunerare important. Cele cteva experiene izolate pe care le cunoscusem n timpul iernii n aceast privin numi dduser posibilitatea s-mi imaginez corvoada" care m atepta!... Cel care pusese la cale aceast cltorie turistic, mai grijuliu fa de ncasri dect fa de odihna confereniarului, ntocmise un program foarte ncrcat. Trebuia s prezint zilnic, n afar de o conferina pentru publicul adult, cte unul, sau uneori chiar dou matinee suplimentare pentru elevi. n plus, trebuia s montez i s d e m o n t e z s i n g u r aparatele de proiecie, s rezist nenumratelor toasturi, banchete i recepii i, bineneles, s -mi pot conduce i vechea mea main de patru cai" de la un ora la altul. Distanele dintre aceste localiti diferite erau, cel mai adesea, destul de mari, itinerarul nefiind ntocmit dup criterii geografice, ci doar pe baza unor misterioase imperative comerciale. Rezultatele erau adesea surprinztoare! Astfel, ntr-o zi a trebuit s in o conferin la Grenoble, a doua zi la Annecy iar a treia zi la Valence58. Nici din punct de vedere fizic, dar mai ales moral, nu eram pregtit pentru a duce o existen att de puin sntoas i att de duntoare sistemului nervos. De aceea, atunci cnd m ntorceam la Chamonix eram mai obosit dect dac a fi fcut treizeci de ascensiuni succesive, aa nct m-am hotrt s pun capt acestor turnee. Nu m gndisem nici mcar o clip c aceasta avea s fie pn la urm o fgduin deart i c ani de-a rndul mi v fi hrzit sa strbat osele fcnd eforturi disperate pentru a-mi regsi zilnic entuziasmul necesar pentru a face sa renvie n faa publicului ntmplrile tot mai lipsite de culoare prin trecerea timpului!... Vara mi-am reluat activitatea de ghid, iar n septembrie strbteam din nou munii pentru propia mea plcere. Datorit vremii care se meninuse bun, am izbutit pn la urm escaladarea peretelui vestic de pe Aiguille Noire din Peuterey, pe care o ncepusem att de tragic cu un an
58

Distane pe osea: ChamonixGrenoble, 138 km; GrenobleAnnecy, 106 km; Annecy-Valence, 172 km. N. T. nainte... Acest perete vertical i adesea surplombat era considerat printre primele dou sau trei escalade pe granit, mai dificile, realizate nainte de cel de-al doilea rzboi mondial, iar acest nivel fusese depit doar de Walter Bonatti, pe versantul estic din Grand Capucin. Exercitarea meseriei de ghid nu-mi dduse posibilitatea s m pregtesc prea bine pentru nite probe atletice att de acrobatice. n pasajele-cheie, m simisem la limitele posibilitilor. Dimpotriv, tinerii mei nsoitori, antrenai ca nite campioni de gimnast ic n urma escaladrii sptmnale a pereilor de calcar, puin nali, dar extrem de dificili, din preajma oraelor n care locuiau, se simeau n largul lor. Am fost pus n situaia s constat ce pregtire atletic minuioas necesit aceast form e x t r e m a a l p i n i s m u l u i m o d e r n p e n t r u c e i p e c a r e n a t u r a n u i - a d o t a t c u c a l i t i e x c e p i o n a l e d e crtor pe stnc. Pe lng aceasta, importantul pasaj de escaladare artificial pe care-l comporta acest perete m-a fcut s-mi dau seama, mai mult ca oriunde, ct de monoton i de plictisitor devine acest procedeu mecanic de naintare atunci cnd este ealonat pe mai multe lungimi de coard, ba chiar pe mai multe sute de metri!... La rentoarcerea din aceast incursiune n domeniul sextogradismului", eram pe de plin convins c n cadrul prea restrns al munilor notri europeni, marele alpinism", n loc s se poat dezvolta prin abordarea unor probleme din ce n ce mai vaste i mai complexe, era condamnat s se transforme ntr-un simplu exerciiu de virtuozitate tehnic. Progresul tehnicii, perfecionarea materialului i mbuntirea metodelor de antrenament l ajutau pe crtor s acioneze ntr-un mod prea eficace; i aici ca oriunde, tehnica era pe cale s ucid aventura. n curnd, pentru cei ce caut un mijloc de a-i realiza idealurile n lupta omului cu muntele, nu va rmne o alta soluie dect s ia calea disperat a escaladei solitare i a ascensiunilor de iarn. n timpul acestor luni de var, proiectul expediiei pe FitzRoy ncepuse s se contureze, dar Ferlet se lovea de mari dificulti pentru a-l pune pe picioare. Dei o aciune de acest gen necesit de patru pn la cinci ori mai puini bani dect o expediie n Himalaya, finanarea se arat a fi extrem de problematic. D a t o r i t a s u c c e s u l u i o b i n u t d e c a r t e a i d e f i l m e l e d e s p r e A n n a p u r n a , c a s a d e b a n i a Comitetului pentru Himalaya era destul de plin. Cu toate acestea, din dorina de a pstra aceste fonduri pentru proiectata tentativa asupra Everestului pe care Frana era

autorizat de acum s o spere, Comitetul nu accept s se ocupe de expediia n Patagonia, dar i acord o important subvenie. Secia parizian a acestui Comitet, alte organisme, ct i o serie de donatori au rotunjit" suma. Dar cu toate aceste contribuii, eram nc departe de a putea face fa tuturor necesitilor. Ferlet ceru atunci tuturor viitorilor membri ai echipei s contribuie substanial la aciune. Pentru a rspunde acestei cereri, Magnone nu sttu pe gnduri ca s-i dea vechea-i main unica sa avere de altfel la Casa de amanet. n ceea ce m privete, am cedat cea mai mare parte a economiilor mele fondului comun. Din pcate unii, ca Jacques Poincenot, nu aveau nicio para chioar, iar noi eram nc departe de a fi totalizat suma necesar, ncepurm s ne facem griji tocmai cnd un simpatic alpinist din Lauguedec, doctorul Azema, se altur cauzei noastre. E l i e x p r i m d o r i n a d e a p a r t i c i p a l a e x p e d i i e c o n t r i b u i n d c u o s u m i m p o r t a n t l a realizarea ei. Adugndu-se nc o serie de donaii, plecarea noastr deveni posibil. Aceast nou expediie dincolo de mari se dovedi a fi mai exaltant i mai dur dect mi-a fi imaginat-o vreodat. Argentinienii ne-au primit cu un entuziasm, o bunvoin i cu o cldur cum nu mai ntlnisem cndva n btrna Europa. Am fost ajutai de persoane sus-puse pentru rezolvarea ct mai rapid a problemelor, mi veneasa cred c triesc un basm adevrat!Datorit acestor ajutoare, n ciuda slabelor noastre resurse financiare, cltoria n Patagonia a fost socotit de mare lux. Dar, dificultile n -au ntrziat s apar nainte de a fi ajuns la poalele muntelui. O viitur a unui ru i un btrn gaucho59 dat naibii ne-au obligat s ateptm caii de transport timp de mai bine de o sptmn. Fitz-Roy este situat cu mai puin de 200 km la nord fa de capul Horn, vestit prin furtunile violente care bntuie n jurul su. Climatul acestui punct extrem al Americii de Sud este aproape tot att de aspru ca i cel din nordul Norvegiei, iar ghearii enormi care acoper aceast zon a munilor Anzi coboar pn n apele oceanului Pacific. Pe acest pmnt austral vara este scurt i nu ofer dect cteva rare perioade de timp frumos.
59

ngrijitor de vite n pampasul argentinian. N. T.

Timpul nu ne prisosea i fiecare zi pierdut putea s ne coste succesul. Pentru a mai salva puin din acest timp preios, irosit ntr-un mod att de stupid, Jacques Poincenot i cu mine am plecat s facem o tur de recunoatere. n timp ce traversam un torent ale crui ape aveau un debit crescut, Jacques se nec. Fusese un tovar plcut i un crtor cu caliti remarcabile. Aceast dispariie crud ne-a ntristat profund. Eram att de demoralizai, nct timp de patruzeci i opt de ore am fost gata s lsm totul balt nainte de a ne fi angajat n btlie. Din fericire, dup cteva zile ne -am rectigat ncrederea n forele noastre i cu toate c pierderea unuia dintre cei mai buni oameni ai notri se fcuse resimit, expediia i-a continuat drumul. Timp de aproape trei sptmni, ninsorile urmate de furtuni apocaliptice, cu vnt ce depea uneori 200 km pe or, au fost un obstacol greu de trecut. Corturile taberei I fiind rupte i mturate de rafale de vnt, pentru a ne apra am fost silii s ne instalm n nite grote pe care le -am spat n masa ghearului, nfundndu -ne n zpad pn peste genunchi, a trebuit s refacem aproape zilnic potecile de legtur ntre tabere. n ciuda acestor condiii ngrozitoare, dup vreo douzeci de zile de eforturi disperate am putut s instalm trei tabere succesive i s transportm pn la ele rezerve importante de alimente i de material alpin. Itinerarul, lung dar relativ uor, pn la tabra II, se dovedi a fi foarte greu pe cei 300 m care precedau tabra III. Era un perete de ghea i de stnc ce putea s rivalizeze cu marii perei nordici din Alpi. Pentru a putea urca i cobor mai uor aceast poriune i mai ales s tragem bagajele pn sus, a trebuit s instalm corzi fixe i scri uoare. Regiunea fiind locuit doar de nite cresctori de oi nstrii, ne -a fost imposibil s gsim mcar un singur om dispus s ne ajute la transportul bagajelor, fiind nevoii s crm singuri aproape o ton de alimente i de materiale, dintre care, peste 300 kg pn la ultima tabr. Vntul, care btea aproape nencetat n rafale de o violen nemaipomenit, aruncndu-ne la pmnt i trndu-ne chiar, uneori pe o distan de civa metri, frigul, zpada, ca sa nu mai vorbim de existena precar pe care eram nevoii s o suportm n grotele noastr umede, de ghea, fcur ca aceast munc de pregtire s constituie pentru mine cea mai epuizant experien pe care am trit-o vreodat. Condiiile psihologice ale acestui nceput de btlie nu contribuir ctui de puin s ne uureze aducerea la ndeplinire a sarcinilor. Cu toate c citisem multe despre climatul ostil din regiunile j o a s e a l e P a t a g o n i e i , n u n e - a m n c h i p u i t c v o m a v e a d e n f r u n t a t c o n d i i i a t t d e n e p r i e l n i c e ascensiunilor. Pe o vreme n permanen defavorabil, incomparabil mai aspr dect cea din Alpi, sperana de a mai nvinge muntele Fitz-Roy ncepu s ne prseasc. Iar fr puterea pe care i-o d sperana, eforturile i sacrificiile noastre deveneau nespus de greu de suportat. La drept vorbind, eu n-am tiut niciodat n ce msur tovarii mei ncetaser s mai spere n succesul aciunii noastre, dar epuizarea nervoas a unora i clipele de descurajare prin care trecuser unii dintre cei mai buni m fcuser s cred c moralul lor era serios atins. n ceea ce m privea, mi mai rmsese doar o frm de speran c vom izbuti, iar dac m-am aruncat cu toat fora pe care o mai aveam n btlie, am fcut-o mai mult din principiu", pentru a avea satisfacia c am

ncercat totul i c dup aceea nu aveam s -mi reproez nimi c. Mai era, fr ndoial, i bucuria de a m angaja cu toate forele ntr-o aciune care pentru mine ncetase s mai aib un el i care, tocmai din acest motiv, m entuziasma. Planul nostru era s instalm ultima tabr ct mai confortabil cu putin, s o nzestrm cu o cantitate nsemnat de alimente i s ne stabilim acolo n permanen, ateptnd ivirea uneia din scurtele perioade de timp frumos, pe care eram ndreptii s o sperm n decursul acestui sezon de var patagonez. Cnd, n sfrit, totul a fost pregtit, o echip de trei alpiniti pleca s se instaleze n tabr; ea era compus din puternicul i dinamicul crtor parizian Guido Magnone, nzestrat cu remarcabile caliti de crtor pe stnc, cineastul-fotograf Georges Strouve i, n sfrit, eu. Strouve trebuia s r m n p e l o c p e n t r u a s u p r a v e g h e a i f i l m a n a i n t a r e a , n t i m p c e G u i d o i c u m i n e n c e r c a m s ajungem pe vrf. Abia ne instalasem n adpostul nostru de ghea, cnd o furtun foarte viclean se dezlnui, izolndu-ne aici timp de cinci zile. Tocmai cnd spirtul solid pe care l foloseam la aprinsul lmpilor ncepuse s se mpuineze, o nseninare neateptat ne ddu posibilitatea s dm o fug pn la tabra de baz. Dup aceast vitreg sechestrare, apariia arborilo r i a vegetaiei, cldura focului, gustul unei mncri proaspete, neau oferit un osp ca-n basme. Vremea rea se meninu nc dou zile, iar zpada czu pn la tabra de baz, situat la numai 800 m altitudine. n dup amiaza celei de-a treia zile de odihn, cerul se nsenin total i deveni tot att de frumos ca i n cele mai frumoase ceasuri ale unei veri alpine. A doua zi timpul a rmas la fel de minunat i sperana de a ne vedea, n sfrit, eforturile rspltite ne nsuflei cu un entuziasm n stare s frng toate obstacolele. n ciuda unui strat de zpada proaspt n care ne nfundam pn la bru i muncind cu ndrjire cu schimbul, am izbutit s ajungem dintr-odat pn la tabra III. Dar n zori, c nd ieirm din grot, frigul era aspru i cerul acoperit. Dei condiiile erau puin mbietoare, ne hotrrm s facem o tentativ. Escalada se dovedi ndat foarte dificil; a trebuit s batem multe pitoane, iar Magnone a fost nevoit s foreze un pasa j foarte greu n crare liber. La ora 19 nu strbtusem mai mult de 120 m din cei 750 ci msoar peretele. Aa cum ne nelesesem, ne -am rentors la tabr instalnd corzi fixe cu scopul de a uura ntoarcerea n vederea etapei urmtoare. A doua zi n zori, pe cer nu mai era nici un nor, iar atmosferaera de un calm desvrit. n sfrit, norocul ne surdea; trebuia s tragem" ct se putea de tare i s nu mai zbovim. Pentru a ne cra ct mai rapid am adoptat o tactic ndrznea; am luat cu no i mai multe pitoane ca s ne asigurm o provizie serioas i ca s nu ne mai pierdem timpul cu scoaterea celor care au fost btute mai cu ndejde. Pentru a cumpni greutatea acestor fiare n -am luat cu noi dect foarte puin mncare i butur i ne-am redus materialul de bivuac la o pufoaic i la o glug impermeabil. C u t o a t e c i n s t a l a s e m c o r z i f i x e , n e - a u t r e b u i t a p r o a p e p a t r u o r e c a s a j u n g e m p n l a punctul atins n ajun. Deasupra acestuia naintarea se fcu foarte ncet. Dificultile erau extre me i trebuia s recurgem des la artificii; o singur lungime de coard ne solicitase aproape cinci ore de eforturi. Cnd ncepu s se ntunece, nc nu urcasem jumtate din perete. Am fost nevoii s facem bivuac deasupra unei minuscule faleze nclinate, mbrcai uor, fr ap i fr mncare, petrecurm o noapte grea. A doua zi dificultile sczur, dar n curnd roca se acoperi cu polei i a trebuit s ne punem colarii. Traseul era greu de stabilit, iar vremea ncepu s se strice. Dac rafalele puternice ne-ar fi prins n timp ce ne aflam n perete, n am mai fi putut s batem n retragere, iar dac se prelungeau, eram condamnai s murim de frig i de foame. Impresionat de iminena unei asemenea primejdii mi-am pierdut o clip cumptul i-am vrut chiar s cobor, dar hotrrea crud a lui Magnone mi nvinse slbiciunea. Acceptai, n cele din urm, riscul enorm care apsa asupra noastr i escalada continu. Rezerva noastr de pitoane era aproape epuizat cnd, n sfrit, sau terminat dificultile. La ora 16 eram pe vrf. Norii, care nc de diminea mpodobiser cerul, deveniser mai deni, iar ceaa ncepuse s nvluie creasta. Dar ca prin minune, vntul ntrzie s-i fac apariia. Coborrea a fost o adevrat fug dezndjduit. Optspr ezece rapeluri ne -au readus pn la primele corzi fixe. n aceast clip, furtuna, care pn atunci ne ocolise, i dezlnui forele, ncepu s ning, iar vntul btea din ce n ce mai tare. Cu ajutorul corzilor fixe puteam de acum nainte s ne fixm de perete i, n ciuda rafalelor, izbutirm s ajungem repede la baza peretelui. Complet epuizai, la ora 22 cdeam n braele prietenilor notri. Dup ce mi-am mai mbogit experiena, n 1956 scriam n Analele Grupului alpin: Dintre toate ascensiunile mele, cucerirea vrfului Fitz-Roy este cea n care m-am apropiat cel mai mult de limitele puterii i ale curajului. Din punct de vedere tehnic, ea este, fr ndoial, mai puin dificil dect escaladele realizate pe stnca de granit a Alpilor, n cursul ultimilor ani. Dar ceea ce confer valoare unei mari ascensiuni este altceva dect acumularea pasajelor de dificultate extrem. Pe Fitz-Roy, deprtarea fa de centrele locuite, vremea rea care se menine aproape n permanen, poleiul ce cptuete partea superioar a muntelui i mai ales rafalele puternice de vnt, adevrat primejdie

de moarte pentru crtor, fac ca escalada s fie mult mai complex, mai primejdioas i mai istovitoare dect aceea de pe cei mai dificili perei din Alpi". Nici astzi nu mi-am schimbat aceast prere, iar succesele lui Toni Egger i Cesare Maestri,care au reuit s cucereasc Cerro Torre vrf vecin cu Fitz-Roy, dar mai dificil constituie, dup prerea mea, cea mai mare victorie din ntreaga istorie a alpinismului. Expediia din Patagonia s-a ncheiat cu o mare srbtoare care a inut zile n ir. Ridicat n slvi de guvernul argentinian, victoria noastr a strnit un entuziasm extraordinar i timp de aproape douzeci de zile au avut loc numeroase recepii i banchete. Clubul Andin Mendoza i militarii argentinieni ne -au invitat chiar s efectum ascensiunea vrfului Aconcagua care, cu cei 6.960 m ai si reprezint cea mai nalt culme a Anzilor. Efectuat n patru zile, fr o acomodare treptat la altitudine, ace ast escalad extrem de uoar a trebuit s se termine cu un dezastru. Rnd pe rnd toi membrii echipei a suferit de rul de munte. Dei m-a chinuit i pe mine, am reuit totui s salvez onoarea echipei ajungnd pe vrf mpreun cu Paco Ibanez, tnrul i simpaticul ofier argentinian care ne nsoise n Patagonia. Aceast ascensiune pe traseul obinuit de pe Aconcagua avusese, mai ales, s