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Gene e Conduta: Psicobiologia

Por Galeno Alvarenga | 4 de fevereiro de 2010 | 1 Resposta

Todo processo mental, mesmo o mais complexo, deriva de operaes no crebro. Ns geralmente chamamos de mente uma srie de funes ocorridas no crebro: essa a afirmao primordial. As aes do crebro incluem no s as funes motoras, como caminhar ou escrever, mas tambm as complexas aes cognitivas, conscientes ou inconscientes, que associamos com o comportamento especfico do homem, tais como pensar, falar, criar trabalho literrio, msica, arte. Podemos ento afirmar que os transtornos da conduta que caracterizam as doenas psiquitricas so distrbios das funes do crebro, mesmo nos casos (existem muitos) onde os transtornos se originam das relaes com o meio ambiente. Os genes e seus produtos proticos so determinantes importantes do padro de interconexes entre neurnios no crebro e os detalhes de seu funcionamento. Genes, e especificamente combinaes de genes, portanto, exercem um controle significativo sobre a conduta. Como corolrio, a gentica um componente importante para o desenvolvimento da normalidade e das doenas mentais. Os genes alterados, no por eles prprios, explicam todas as variaes de uma dada doena mental; os fatores sociais ou do desenvolvimento contribuem de modo importante. Como combinaes de genes contribuem para o comportamento, incluindo a conduta social, tambm podem os fatores sociais e comportamentais exercerem aes no crebro instigando-o (nutrindo-o) e estimulando-o para modificar a expresso dos genes e assim a funo das clulas nervosas. A aprendizagem, incluindo a aprendizagem

que resulta no comportamento disfuncional, produz alterao na expresso dos genes a nurture (educao, criao) expressa como nature (natureza, inato). As alteraes na expresso dos genes induzidas pela aprendizagem do origem s mudanas nos padres de conexes neuronais. Essas modificaes nas clulas nervosas no somente contribuem para a base biolgica da individualidade, mas, presumivelmente, so responsveis para iniciao e manuteno de anormalidades da conduta que so induzidas pelas contingncias sociais. Quando a psicoterapia (ou aconselhamento da me, amigo, etc.) efetiva e produz alteraes a longo termo na conduta, essa , presumivelmente, feita atravs de aprendizagem, produzida pelas mudanas na expresso de genes. Por sua vez, a mudana na expresso de genes altera a potncia das conexes sinpticas e mudanas estruturais que tambm vo alterar os padres anatmicos de interconexes entre as clulas nervosas e o crebro. De modo simples: podemos observar modificaes provocadas pela psicoterapia atravs das imagens cerebrais ao mostrar mais ou menos modificaes.

Toda funo da mente reflete funes do crebro


Leses especficas no crebro produzem alteraes especficas na conduta e vice-versa. Toda sociologia deve ser, em algum grau, sociobiologia; o processo social deve, em algum modo, refletir as funes biolgicas. Toda ao social est interligada biologia. Eu, pessoalmente, mesmo sendo mdico, vivi por muitos anos junto a socilogos, antroplogos, filsofos, pedagogos e psiclogos (que tambm sou) na Faculdade de Filosofia, onde estudei e lecionei. Todos eles muito simpticos, amveis e civilizados. Entretanto, a maioria deles uma inquietao dos cientistas sociais deixava transparecer certa ojeriza quanto ao biolgico. Tudo indica que essa postura julgadora, para mim, deriva em parte de duas interpretaes equivocadas, uma crena no existente apenas nos cientistas sociais. Primeiro: que os bilogos pensam que todos os processos biolgicos so estritamente determinados pelos genes. Segundo: que a nica funo dos genes a inexorvel transmisso de informao hereditria de uma gerao outra. Essas idias profundamente erradas conduzem noo da no variao dos genes; uma concluso equivocada. De fato os genes sofrem modificaes conforme as condies ambientais, que, por sua vez, exercem uma influncia inevitvel na conduta dos indivduos e na sua descendncia. Nessa viso errada, as foras sociais exerceriam pouca ou nenhuma influncia na conduta humana; entretanto, elas so importantssimas. Para essas crenas as foras sociais seriam impotentes diante das aes predeterminadas inexorveis e fortes dos genes. Essa viso fatalista e mtica est por trs dos movimentos eugnicos dos anos 1920 a 1930; ela decorre de falsas crenas de como o gene trabalha na sua funo dupla: cpia igual e transcrio.

Funes duplas dos genes: cpia igual e transcrio


Primeiro: os genes servem como formas (cdigos cpia igual) estveis que replicam com confiabilidade. A funo de cpia igual exercida por cada gene, em cada clula do corpo, incluindo os gametas (replicam ou reproduzem a si mesmos de forma igual,

sempre a mesma, a no ser quando ocorrem as mutaes). essa funo que produz geraes sucessivas com cpias de cada gene. A fidelidade da replicao da cpia alta. Deve ser lembrado e enfatizado que as cpias iguais no so reguladas por experincias sociais de qualquer espcie. A replicao diferente ou genes alterados mutaes so raros e ocorrem ao acaso. Esta funo dos genes, suas cpias (funo de transmisso), est fora do nosso controle social ou individual. Este um aspecto. Segundo: os genes determinam tambm os fentipos, ou seja, eles determinam ou so responsveis pela estrutura, funes e outras caractersticas das clulas nas quais eles so expressos. Essa segunda funo dos genes referida como sua funo de transcrio. Embora quase todas as clulas do corpo tenham todos os genes que esto presentes nas outras clulas, em qualquer dada clula (do fgado ou do crebro) somente uma frao dos genes, talvez 10 20%, expressa ( genes so transcritos).Todos os outros genes esto reprimidos, efetivamente, isto , no so expressos. Uma clula do fgado uma clula do fgado porque cada clula tipo expressa somente um subconjunto particular da populao total de genes. Quando um gene expresso em uma clula ele dirige (administra, controla, governa) o fentipo de toda a clula; a manufatura (fabricao, produo) das protenas singulares que especificam a caracterstica (gravam, inscrevem, caracterizam) daquela clula (os melhores conceitos voc escolhe para seu melhor entendimento). A funo de cpias iguais, a sequncia de um gene e a capacidade do organismo replicar essa sequncia no afetada pelas experincias do meio ambiente. Entretanto, a funo de transcrio de um gene a capacidade de um dado gene para administrar ou fabricar uma determinada protena de certa clula altamente regulada por fatores externos, ou seja, essa regulao sensvel (responde) aos fatores do meio ambiente. Estmulos internos do organismo, bem como os externos do meio ambiente: hormnios, estresses, remdios (talidomida; um exemplo trgico), aprendizagem e interaes sociais, alteram as ligaes da regulao das transcries. Dessa maneira, diferentes combinaes de regulaes de possveis transcries podem ser recrutadas ou utilizadas. De um modo mais simples: a regulao da expresso de um gene pelos fatores sociais exercida em todas as funes corporais, incluindo, como no podia ser diferente, a cerebral. Essas influncias sociais (e outras fsicas e qumicas) sero incorporadas biologicamente no organismo atravs de alteraes na expresso de genes especficos em clulas nervosas especficas de regies diferentes do crebro. Essas alteraes genticas, aqui apenas as socialmente influenciadoras, so transmitidas pela cultura onde mora o indivduo (os memes). Mas elas no so incorporadas ao esperma e ao vulo, portanto, no so transmitidas geneticamente para os descendentes. No ser humano a modificao na expresso dos genes atravs da aprendizagem (numa maneira no transmissvel biologicamente) particularmente importante e efetiva. Essa conduziu a uma nova espcie de evoluo: a evoluo cultural, diferente para cada cultura, como as orientais, ocidentais, latinas; para cada subgrupo como o Brasil, Argentina ou Bolvia; para cada sub-subgrupo como os mineiros, os cariocas, os paulistas, baianos, etc., para cada sub-sub-subgrupo como os itabiranos, campinenses,

porto-alegrenses, etc., ou ainda para sub-sub-sub-subgrupos da famlia dos filhos de Jos da Silva e de Maria de Souza. Por fim, a transcrio gentica ser ainda diferente para o Jos, Joo, Tereza e Maria, ou seja, pessoas particulares e diferentes de cada outra existente. A capacidade para aprender to desenvolvida nos seres humanos que ns nos modificamos muito pela cultura, controlando muito do biolgico. O tamanho do crebro humano no mudou nos ltimos 50.000 anos, mas a cultura se transformou dramaticamente, como sabemos, e o homem tornou-se outro, bem diferente do de 50.000 anos atrs.

Genes: contribuio s funes mentais


Vamos considerar a funo da cpia exata do DNA; o aspecto hereditrio da ao do gene. Este no codifica o comportamento de um modo direto. Um gene simples codifica uma protena simples; ele no pode por si s codificar uma conduta. As condutas so geradas por circuitos que envolvem muitas clulas, cada uma das quais expressa genes especficos que dirigem a produo de protenas especficas. Os genes expressos no crebro codificam protenas que so importantes em um e em outro estgio do desenvolvimento, manuteno e regulao dos circuitos neurais subjacente ao comportamento. Uma ampla variedade de protenas, estruturais, reguladoras e catalticas, requerida para a diferenciao de uma simples clula nervosa; muitas clulas e muito mais genes so requeridos para o desenvolvimento e a funo de um circuito neural. Estudos em gmeos iguais tm esclarecido os aspectos genticos da conduta: gostos, preferncias religiosas, interesses vocacionais, isto , considerados como culturalmente determinados. Mas os gmeos podem variar muito um do outro. H evidncia dos aspectos hereditrios em alguns dos transtornos mentais, como esquizofrenias, depresses graves, etc., mas tambm dependem muito do meio, no bastam apenas os aspectos herdados da famlia, pois outros aspectos tm sua importncia: pobreza ou no; hbitos; valores; nutrio; etc. Um gmeo pode herdar um conjunto de disposies genticas para o crescimento fsico, mas sem uma boa nutrio isso no ser possvel. Tambm, nas doenas em que atuam vrios genes polignicas como a hipertenso, diabetes, a maioria das formas de esquizofrenias, nessas so necessrios no s a acumulao dos defeitos genticos, mas tambm a ao de fatores do meio ambiente e do desenvolvimento. preciso conhecer como os diversos genes combinam para tornar o organismo predisposto doena e determinar como o meio ambiente influencia a expresso desses genes defeituosos. Deve ser lembrado que a prpria conduta, ela mesma, pode modificar a expresso do gene. No existem mudanas na conduta que no so reflexos de mudanas no sistema nervoso. Tambm, no h mudanas persistentes no sistema nervoso que no refletem mudanas estruturais em algum nvel de resoluo de problemas. Toda experincia sensorial, privao sensorial e aprendizagem pode, provavelmente, conduzir a um enfraquecimento das conexes sinpticas em algumas circunstncias e num fortalecimento das conexes em outras. Por exemplo: ficar mais difcil para voc

lembrar de um nome caso voc pare de us-lo por um longo tempo. Nesse caso, suas sinapses enfraqueceram, foram desaparecendo; o contrrio verdade. O modelo da psiquiatria afirma que todo processo mental biolgico, portanto, qualquer alterao nesse processo , necessariamente, orgnica. O orgnico no detectado por observaes anatmicas e histolgicas grosseiras, mas sim por tcnicas de imagens como a tomografia por emisso de psitrons, imagens por ressonncia magntica, bem como outros processos no-invasivos (sem lesar tecidos) que permitem essa explorao.

Relao entre doena mental herdada e aprendida


A esquizofrenia e o Transtorno Bipolar (manaco-depressiva) tm forte componente hereditrio. Refletem alteraes na funo da forma do gene depende menos do meio na sequncia de nucleotdeos de um nmero de genes diferentes conduzindo a um mRNA anormal e a protenas anormais. tentador pensar que as doenas psiquitricas, como Estresse Ps-Traumtico, sejam adquiridas pelas experincias que envolvem alteraes na funo de transcrio dos genes, isto , regulao da expresso do gene, no obstante alguns indivduos sejam muito mais propensos ou suscetveis de padecer essa doena que outros, ou seja, a doena devida a uma combinao de genes herdados (j defeituosos) e a fatores do meio ambiente. O desenvolvimento, as experincias sociais diversas, os estresses so todos fatores que podem alterar a expresso dos genes pela modificao das ligaes da regulao da transcrio para cada outro e para as regies reguladoras dos genes. O principal mecanismo que leva a uma alterao estvel no processo mental por alterao na expresso do gene o crescimento das conexes sinpticas. Certos hbitos podem levar a regresso e diminuio das conexes sinpticas, outros determinam o contrrio. A distribuio dessas conexes pode expandir e contrair, dependendo do uso particular ou atividade das vias perifricas sensoriais. Como cada um de ns viveu num meio diferente, exposto s diferentes combinaes de estmulos, e ns desenvolvemos habilidades motoras de modos diferentes, cada crebro modificado de um modo nico. Isso constitui a base biolgica para a individualidade. Se a memria de longa durao conduziu a modificaes anatmicas, implica que nosso crebro est, anatomicamente, mudando quando aprendemos e, tambm, quando esquecemos. As experincias indicam que sim. O mapa cortical est sujeito a constantes modificaes baseado no uso das vias sensoriais. Como todos ns somos criados em ambientes diferentes, somos expostos a combinaes diversas de estmulos e, provavelmente, a exercitar nosso sensrio e habilidades motoras de modos tambm variados, a arquitetura de cada um de nossos crebros ser modificada e se torna diferente de algum modo. Macacos treinados para usar apenas trs dedos mdios da mo para ativar pontos num disco em rotao tiveram um crescimento da regio do crtex devotado aos dedos usados e uma diminuio das reas corticais antes usadas para os dedos que ficaram impedidos de serem usados. O crebro dos macacos tornou-se, portanto, diferente do anterior.

A psicoterapia e farmacoterapia podem induzir alteraes semelhantes na expresso dos genes e mudanas estruturais no crebro. Um meio ou outro tem sido mostrado como sucesso dependendo do paciente, medicamento e terapia. Talvez, o uso de um, somado ao outro, devido ao seu sinergismo, tenha mais efeito. A psicofarmacologia pode ajudar a consolidar as mudanas biolgicas causadas pela psicoterapia. A memria no uma funo unitria da mente; ela tem pelo menos duas formas: explcita e implcita. A memria explcita (episdica) codifica a informao consciente acerca dos acontecimentos autobiogrficos (histria de vida de cada pessoa) e do conhecimento factual; ela a memria acerca de pessoas, lugares, fatos e objetos, exigindo para sua expresso o hipocampo e o lobo temporal mdio. J a memria implcita envolve para sua lembrana uma memria inconsciente para estratgias motoras e perceptuais (de processo), como pegar numa bola, andar e, talvez, julgamentos morais automticos ou intuitivos. Esta depende de sistemas motores e sensoriais especficos, bem como do cerebelo e dos gnglios basais. Uma leso no hipocampo ou no lobo temporal mdio leva o paciente a no mais adquirir novas memrias explcitas para pessoas, lugares e objetos, mas pode aprender habilidades motoras e melhorar sua performance nas tarefas perceptuais. A memria implcita no somente para tarefas simples, pois inclui as sofisticadas, como o priming (impresso), reconhecimento de palavras e objetos (eventos tambm para fazer julgamentos e interpretaes) sendo facilitada pela exposio anterior aos fatos.