Sunteți pe pagina 1din 69

partea a treia

desfurarea
Ilie Barbu se trezi din somn cu ochii limpezi, uor i linitit, ca din nimic, cu toate c se culcase seara frnt de osteneal. Se trezi ca de obicei, cu capul la marginea c-ptiului i n locul unde trebuia s fie capul lui, era al muierii. Uite, domnule, s-a fcut diminea", gndi el cu mirare. Ca s-o scoale i pe muiere era destul s-i ia ca totdeauna capul n palme i s-l pun la locul lui, dar o mai lsa ; abia se revrsaser zorile. Se ddu jos de pe prisp i porni ncet spre grdin. Clca aa de lin c nici dulul care dormea lng prispa casei nu-l simi. Ilie ntrzie puin prin opron, apoi intr tot aa, pe neauzite, n grajdul cailor. Dar caii l simiser nc de-afar : ct pi nuntru, ei l ntmpinar cu nechezatul lor cobort, aproape omenesc, lovind ieselea cu nerbdare : Haide, domnule, ni-e foame, ct vrei s te mai ateptm ?" Pi dar Vezi s nu ! le spuse Ilie, ferindu-se suprat de capetele lor. D-te ncolo d-aici ! Se urc pe scara grajdului i trnti de-acolo de sus doi snopi de iarb uscat. i trnti drept n iesle. Se apuc apoi s dea cu esala. Suprai de esal, caii ncercau fr rost s treac unul n locul altuia. Cnd i-oi da eu una acuma, Zamfire, auzi cinii n Giurgiu, amenin Ilie. S vedem cnd o s te duc colo, ce-i mai faci ?! O s dai din col n col, puturosule ; habar n-o s mai am de tine, auzi, m ? Sau s nu te dau ? Te dau...
241 D-aia nu mai putea Zamfir, c o s-l dea acolo ! Rvea iarba nepstor, sforia zgomotos i cnd esala l atingea pe sub burt, prin vreun loc subire, nla coama suprat i l izbea pe Ilie cu coada. ntr-un trziu, Ilie iei din grajd. Vzu c muierea se sculase, iar biatul se pregtea s se duc cu oile pe isdaz. Ilie e aez pe prisp i i spuse biatului nu tiu ce. s aib grij... n acest timp nevasta se aezase i ea alturi pe prisp i rscolea ntr-un sac ncrcat cu betelii, rmie de ciorapi, mneci, ghemotoace de ln... Ce zici, Gherghino ? Ia spune, f, mi mai dai aprobarea ? ntreb Ilie dup lung vreme de tcere, zmbind cu iretenie. Aa se hotrse : pentru nscrierea n colectiv trebuia i aprobarea muierii ; adic s se iscleasc i ea acolo. Aprobarea i-o dau eu, dar uite c n-ai cma pe tine, rspunse Gherghina cu un glas mohort. i dduse seama c n-are s gseasc ceea ce cuta. Bgase n ap, asear, cmaa lui cea mai bun i nu inuse la splat, plesnise la "umeri. Cuta acum un petic ca s i-o crpeasc i nu mai gsea... Totul era spumuit, se fcuse praf... Se uit la el cum sttea pe prisp i-i vzu spinarea lat, puternic, puin ncovoiat... Doamne, Doamne, gn-di, cuprins de jale, ce-o s m iac eu cu el cnd n-o mai avea putere ! Cma bun nu mai are, de mncat i dau. numai tevie... i muncete..." Ilie, i spuse cu glas stins, lsnd braele moi n. grmada de zdrene. Ce facem noi ? i s-a rupt cmaa i nu gsesc petic... Abia ndrznea s vorbeasc, parc ar fi vrut s intre n pmnt. El tcea i ea crezu c 1-a suprat. Rmase frnt lng sacul cu trene, nemaitiind ce s fac. H ! va s zic ncepem, Gherghino. M duc, f ! Mai stau niel s mai treac cineva devale i m duc ! zise Ilie dup lung vreme de tcere, parc n-ar fi auzit ce-i spusese muierea. Uite c trece, spuse el deodat, frngn-du-i gtul spre osea.
242

Se ridic de pe prag i porni agale spre poart. Gherghina tresri, se ridic, se uit n <urma lui cu nelinite i ncordare. Se vedea c i umbl ceva prin cap, un gnd care nu izbutea s se limpezeasc. Era att de atent la acel ceva, nct chipul i se lungise i gura i rmsese deschis. Cnd Ilie Barbu fu la poart >ea se ddu repede jos de-pe prisp i l ajunse din urm : Ilie, stai ! l opri ea tulburat. Ce e, fa ? se rsuci el, nedumerit. Unde te duci cu cmaa aia ? ntreb cu team: mare. Ilie Barbu trebui s se ntoarc. Aa era, avea cmaa neschimbat. Gherghina venea n urma lui cu aerul ngrijorat, dar i fericit, al 'omului care a izbutit cu o clip, mai devreme s mpiedice ceva care n nici un caz nu trebuia s se ntmple. In tind, Ilie se descinse de cureaua de la pantaloni i-i scoase cu mare grij cmaa peste cap. n acest timp.. Gherghina rscolise ntr-o lad i scosese de-acolo o bluz.. Sttea cu ea n mn i se vedea c e la

grea cumpn ; de unde s rup ? De la mneci sau din spate ? Era singura pe care o avea i era nc bun. Nu 'era timp de pierdut ; rupse cu hotrre o mnec, fcu un petic mare, prinse cmaa curat a brbatului, care se rupsese la splat, i ncepu s coas cu micri iui i dibace peticul. Ce fcui, tu, f, rupsei bluza ? o ntreb Ilie hol bndu-se la ea. Las-o-ncolo, c nu mai era bun de nimic, rspunse1 ea ndrjit pe neateptate. Prea e de tot, munceti pn cazi pe brnci i n-ai o cma n spinare. Ce socoteal o mai fi i asta ?" gndi. ea. Apoi spuse : Ce socoteal e asta, Ilie, te-am mai ntrebat : de ce-nu vor s plteasc ? Lovi-o-ar moartea de socoteal, c. de cnd zic c o fac nici pn n ziua de azi n-au mai terminat-o ! Ilie Barbu se aezase pe prag, despuiat pn la bru.. Tu coi acolo, sau ce faci ? ! o ntreb el plin de-mirare. Te gsii acum s faci socoteli !
243:

Uite c n-ai ce lua pe tine, izbucni Gherghina, ri-dicnd glasul. Ce-i faci dac nu-i mai d nimic ? Cu cei iau cma ? Sau o s umbli despuiat ? Las c o s ne dea... murmur Ilie nemaitiind ce s-i rspund. Aa era, cum zicea ea : muncise la gospodria de stat i nici pn acum nu i se pltise. De ce, nu tia nimeni. Mai ateptai, o s v pltim, acum n-avem bani", li se spunea. O s plteasc ei, c n-or fi nebuni, zise Ilie, urmrind cu atenie cum i punglea muierea cmaa. Or fi ncurcat socotelile p-acolo, spuse el ntr-un trziu, cu nepsare. Au ncurcat socotelile de-o var ntreag ! S fie s te duci peste ei cu ciomagul i jap ! n spinare, s-i saturi de socoteli. Gherghina rsuci cmaa cu mnie, o arunc pe pat i iei s-i vad de treburi. Se vedea c se stpnete cu greu s nu spun mai multe. Ilie Barbu se mbrc cu cmaa cea nou i se strmb, fcu pe nemulumitul : Ce dracu fcui ? E ud pe la subsori ! exclam el. Las c se usuc pe tine ! Izbutise s lase la o parte necazurile. Veni n cas i se uit cu atenie la omul ei, s vad cum i st cu peticul, l piguli de scame cu grij, i apropie faa de spinarea lui i roase cu dinii un cap de a, apoi se grbi s-i vad de-ale ei, de ast dat fr s-l mai ia n seam pe brbat. Ilie i ncheie strns cureaua pantalonilor i se cercet el nsui cu atenie. Sigur, te-ai mbrcat cu cma curat, trebuie s te speli pe picioare !" Intr peste muiere n cealalt odaie i i porunci binevoitor s-i dea o oal cu ap fiart. Tot dichisindu-se, ajunse n scurt vreme i la plrie. O cumprase cu ase ani n urm. O lu n mn i ncepu s dea cu peria peste ea. Ciudat lucru, n loc s se curee, plria se umplu de pete, i cu ct da mai tare cu peria, cu atit petele se albeau i se fceau mai mari. Ce-are a face ! Neturburat, Ilie ncepu s scuipe peste ea i n cele din urm petele trebuir s piar.
244

II
Intre timp, soarele se ridicase sus i nclzea satul cu razele lui domoale. Se apropia toamna. Ilie Barbu iei pe prisp i se rezem de stlpul casei. Atepta s treac cineva, s se duc mpreun cu alii. Nu atept mult. n curnd vzu doi ini. Erau Vasile i Gheorghe Ciobanu, cei mai buni prieteni ai lui. Copilriser mpreun pe izlaz, pzind cteitrei oi din sat. Adic nu cteitrei, mai era unul... Da, mai era unul, dar acela fugise, nu mai tiau nimic despre el. Vasile, mi Gheorghe, unde v ducei, m ? i ntreb Ilie, ca i cnd n-ar fi tiut unde se duc cei doi. Fraii Ciobanu nu se oprir din mers, nu-l luar n seam pe Ilie. Unul dintre ei arunc n treact : Ce faci, jn Ilie ? V ducei devale ? Stai c merg i eu, zise Ilie, grbindu-se s ias din curte. Trebui s se grbeasc tare s-i ajung din urm, fiindc prietenii lui i vedeau de treab, vorbeau ntre ei nu se tie ce. Ilie, mai strig Gherghina de pe prisp, vezi poate te ntlneti pe-acolo cu alde Voicu Ghioceoaia. Cnd are de gnd s ne dea bumbacul la ? Muierile astea ! gndi Ilie necjit. Niciodat nu se potrivete ce e la tine n cap cu ce e la ele !" Vasile, ce zicei voi de alde Stancu ? Nu mai vrea s se nscrie, ai auzit ? Ce dracu l-o fi apucat ? i ntreb el pe prietenii si. Fraii Ciobanu se uitar unul la altul i nu rspunser nimic. Tocmai despre alde Stancu vorbiser i ei pn acum, dar nu socotir s-i mai spun i lui Ilie prerea lor. Ei da ! i alde Ptlea tot aa, spuse Ilie mai departe. Pn acum zicea c da, da, i mai ieri auzii c cic nu mai vrea muierea. Ai, m ? Ce zicei voi de tia ?

i despre Ptlea vorbiser fraii Ciobanu, dar nici de ast dat nu-i ddur atenie lui alde Ilie, lsar ntrebarea lui s atrne n aer. ...Pe urm eu i-am spus c dac e vorba pe-aa, mai e i lumea ! S vedem lumea ce-o s zic ! exclam Vasile Ciobanu. 245 Cum ? ! Dar alde Didel ? ! Dar Voicu Ghioceoaia ? ! ? izbucni cellalt frate, ridicnd braele n aer. Uie Barbu nu nelegea nimic, dar asculta totui cu atenie mare. I-ara spus i de alde Dide. i de Voicu Ghioceoaia, i de toi i i-am mai spus c noi sntem contra. Se fcu tcere. Fraii Ciobanu clcau rar i artau n-gndurai. Ilie Barbu ar fi vrut s tie despre ce e vorba, ca s poat fi de prerea lor. Parc nelesese' ceva, c e vorba de alegerea preedintelui gospodriei j c nu se tie cine spunea despre Bdrcea c n-ar fi buh. Cine, Bdrcea ? Nu e ru ! spuse el cu nsufleire, ncredinat c le va face plcere prietenilor. Vasile i Gheorghe Ciobanu se prefcur c n-au auzit, ntoarser capetele n alt parte ca i cnd Ilie Barbu ar fi spus o prostie. Uite, eu nu m-am gndit la cine o s fie preedinte ! Hm ! fcu Ilie, mirndu-se de el nsui. Bdrcea ? Bdrcea de fapt nu e bun", hotr el dup ce se mai gndi. De fapt, n-avei dreptate, zise Ilie, lund uor lucrurile. Las c vedem noi mai pe urm, s vedem ce zice i Anghel ! Anghel ! Ce-are a face Anghel ! exclam n sfrit Vasile Ciobanu, fr respect ns, att fa de Ilie, ct i fa de cel pomenit de el. Se apropiaser de sfat. Vasile i Gheorghe socotir c nu e de nici un folos pentru Ilie s afle ce mai cred ei despre alegerea preedintelui. Artau mereu gravi i b-oi. Cnd ajunser, se amestecar de ndat printre oameni i ncepur s caute pe cineva. Ilie Barbu rmase singur. Se adunase destul lume. Numai Ilie Barbu i nc doi-trei erau desculi i n cmi ; ceilali aveau flanele sau jiletei, bocanci sau opinci. Lui Ilie ns nu-i sttea ru aa cum arta, cu cmaa lui cu petic n spinare, proaspt splat i cu plria pe cap bine periat. Rmas fr cei doi prieteni, el ncepu s se uite n dreapta i n stnga la oameni, s se ntoarc pe loc, s dea noroc... Se uita la toat lumea cu ochii larg deschii, fr s clipeasc. ,,M vedei ? Eu snt, Ilie Barbu ! Ei, CP zicei ?"
246

Ce s zic, nu zicea nimeni nimic. El ns nu bga de seam, se oprea n dreptul unuia sau altuia i se uita la om cu tot sufletul, cu chipul luminat de o adnc bucurie. B, Ilie, ce fcui m. venii ? ntreb cineva la un moment dat, un glas nu se tie al cui, gros i puternic, care pluti cteva clipe asupra ^adunrii. Ilie se rsuci spre cel care ntrebase, dar nu izbuti s-i dea seam cine era. Ce faci, b, vino ncoace, porunci glasul acela gros i puternic, i de ast dat Ilie i ddu seama c Voicu Ghioceoaia avea un astfel de glas. Se grbi spre el. Voicu era nconjurat de mai muli in i, printre care i cei doi frai Ciobanu. S-ar fi putut crede c Voicu l chemase s-i spun ceva, dar cnd Ilie se apropie, nu-i spuse nimic, ba chiar se ntoarse n aa fel ca Ilie s stea pe de margine, n afara grupului. Pe nesimite se aduna din ce n ce mai mult lume. nsufleirea creitea. Era ns o nsufleire mai greu de ghicit, nu ca aceea a lui Ilie Barbu. Oamenii vorbeau despre o mulime de lucruri, dar deloc despre lucrul pentru care se adunaser aici. Intr-un grup mai numeros, cineva povestea, i toi ceilali l ascultau cu atenie, cum ntr-o zi, din greeal, ia tiat degetul cu toporul, cum s-a dus la spital, cum i flencnea degetul, cum n timpul operaiei doctorul l tot pisa cu vorba, ntrebndu-l, de pild, dac nu i e a muiere, cum a neles el c anume l inea de vorb doctorul ca s nu simt durerea, cum din cauza aceasta s-a suprat pe doctor i i-a spus : ,,Hai taie acolo, d-l dracu' de det..." Povestitorul art amnunit cum s-a vindecat, art apoi degetul cu pricina i l mic ndelung, spunnd c acum nu mai are nici pe dracu, ba chiar i se pare c e mai bun dect celelalte. Aici, cineva observ c dac e mai bun dect celelalte, atunci s pun mna pe topor i s-i mai taie cteva. Ce spuseti tu acuma e taman ca alde cutare care tot aa, ntr-o zi..." ncepea un altul. Ilie Barbu nu prea i gsea locul, nu se pricepea s vorbeasc despre altceva, cum fceau ceilali. Privirea lui d ^his i cam stingherea pe unii, care de fapt se i fereau de ei, se prefceau c nu-l vd.
247

Nu tim cum o iei, dar sntem bucuroi fiindc tragem ndejde, da, da, tragem ndejde n afacerea asta ! Dar pn la binele pe care l vrem noi, mai avem, aa c s nu ne pierdem firea de bucurie. Hai mai bine s vorbim despre altceva !" Astfel gndeau unii, dar nu le trecea nici o clip prin cap c toate

acestea trebuiesc spuse lui Ilie, adic s gndeasc i el la fel. Dac Ilie poate s se bucure din tot sufletul, ce rost are s-i strice bucuria ? i pe urm s-ar putea ca Ilie s aib el dreptate, o fi tiind el ceva !... Aa era ! Ilie Barbu se nscria n colectiv cu ndejdi mari. Gospodrie colectiv ? C au s aib mai multe bucate ? Asta n orice caz ! Dar unde aveau s se mai duc cei nvai s munceasc alii pentru ei i mai ales cei care nu mai puteau de poft s ajung i ei la fel ? i unde aveau s se mai duc cei care nu tiau de omenie, de nimic, i prin puterea pe care le-o ddea numrul lor mare de vite i de hectare, i umileau pe ceilali ? Viaa asta veche n care el, Ilie, nu era nimic, trebuia schimbat ! B Ilie, ia vin' ncoace, strig Voicu Ghioceoaia pe neateptate. Ce pzeti tu p-aici ? Ia du-te pn colea la meate i ie-mi nite tutun ! Voicu Ghioceoaia era mbrcat n acre, adic n haine prea oreneti : purta un costum negru ca de pop i cravat de mtase. Scoase portofelul i-i ntinse lui Ilie, cu un gest hotrt, o hrtie nou, de-o sut. i puse hrtia n mn i l btu pe umr : Du-te, m, hai, repede, c eu am treab aici, cu comasarea, o s intru n edin. Mi-l aduci nluntru, n biroul organizaiei ! Dup ce i spuse acestea, Voicu Ghioceoaia i ntoarse spatele i-i continu vorba cu Bdrcea i cu ceilali din grup. Ilie Barbu rmase nemicat, cu hrtia n mn. Privirea sa larg deschis clipea acum rar, a nenelegere. Du-te, m, ce mai stai, spuse i Bdrcea bgnd de seam c Ilie a rmas nepenit. Voicu Ghioceoaia se rsuci spre Ilie i se uit la el cu mirare. Acum cteva luni, Ilie i muierea lui lucraser la el, la bumbac. Unde nu-l trimisese ?
248

B, s fie-al dracului ! spuse Voicu Ghioceoaia suprat, lundu-i lui Ilie hrtia din mn. Stane, dute m, tu, pn la raeate i ia-mi un tutun ! Stan era curierul sfatului. Cltin din cap i art nuntru, adic nu se poate, el e curierul sfatului, poate s-l cheme preedintele. D-ncoace, c m duc eu, spuse un om mrunel, nebrbierit, cu mustile nglbenite de tutun. Da-mi dai i mie...
\

III
n aceeai diminea maina raionului de partid pornise spre sat, aducnd n ea pe ntiul i al doilea secretar. Wilis-ul strbtea cu vitez drumul de ar, necnd n pulbere cruele ntlnite sau prinse din urm. De cnd n-ai mai fost prin sat, tovare urlea ? ntreb la un moment dat Ion Niculae, secretarul raionului. Al doilea secretar sttea n spate i se uita drept naintea sa. Arta puin ngndurat i nu auzi ntrebarea. Ion Niculae i rsuci gtul i ntreb din nou : Prin sat, zic. De cnd n-ai mai fost ? A ! prin sat ? Din 45. Ai stat mult atunci ? Am fost cu reforma agrar. Ctva timp nu-i mai spuser nimic. Secretarul raionului arta ns bucuros i mulumit. Ce zici, tovare urlea ! Te-ai gndit atunci c peste ase ani o s te ntorci chiar n satul dumitale ? S vezi ce gospodrie se formeaz acolo ! E o atmosfer bun, are s se nscrie jumtate din sat. n raionul Ghimpai snt douzeci de sate i au numai trei gospodrii. La noi, asta de-acum e a aptea, complet oferul, uitndu-se napoi la al doilea secretar. urlea cunotea acestea, i se spuseser de la bun nceput. urlea venise la raion de numai cteva zile. Mai cunoti oamenii, l ntreb Ion Niculae iar dup o vreme. Uite, sta e gostatul Udupu, adug el ar-tnd cu mna nite construcii n deprtare.
249 M ntrebai dac mai cunosc oamenii din sat, rspunse urlea. Pe unii i cunosc bine, am pzit vitele mpreun, cnd eram mici. Chiar pe-aci unde e gospodria asta de stat. Era moia episcopiei pe vremea aia. Cum merg gospodriile de stat, tovare prim ?

Asta de-aci merge bine, are pmnt bun, rspunse Ion Niculae dup ce se gndi cteva clipe. Avem. una n Popeti, care a compromis bumbacul ; n-au avut ploaie la timp. V ntreb din punct de vedere al cadrelor ! Chestia asta cu bumbacul arn avut totdeauna impresia c e o demagogie. Cum dracu s ias bumbac n clima noastr ? Numai aa, s credem noi c nou. comunitilor, totul ne este cu putin ! Am auzit c se fac ncercri cu orez ! Ce, sntem chine ji ? De ce, se mir, dar nu prea tare, Ion Niculae. Se face ! Toate trncile torc bumbac, ai s le vezi... oferul 'interveni ntrebndu-l pe secretarul raionului dac s mearg n sat sau s opreasc aici, lng siloz. Oprete aici, spuse primul secretar. Ajunseser la gar, doi kilometri deprtare de sat. urlea deschise ua. Va s zic treci nti pe la siloz, i spuse secretarul artnd cu mna spre o construcie cu schele. S-ar putea ca edina noastr la regional s in mult, continu el. urlea se dduse jos. Vezi s se desfoare lucrurile cum trebuie, tovare urlea, continu secretarul. Dac mai ai nevoie, telefon eaz-i tovarului Sergiu : el cunoate bine situaia. Am s vd eu. ntr-un caz iau legtura cu regionala, dac nu v ntoarcei pn disear. Nu e nevoie ! Zici c l cunooti pe Prunoiu ! Da. l in minte. A lucrat cel mai bine n chestiunea gospodriei, ai s-i dai seama repede. Trebuie s ai grij : secretarul de-acolo. Anghel, crede c Prunoiu se substituie biroului organizaiei. Noi avem experien : aa se mtmpl cnd preedintele sfatului e mai activ ; face unele greeli, dar nu se substituie biroului, cum i se pare lui Anghel. urlea se fcu atent. Va s zic, Prunoiu, preedintele sfatului... 250 Dar nu e o problem. N-am fi lsat noi lucrurile aa. In general e o atmosfer bun, continu secretarul, parc i-ar fi ghicit gndurile. Chiaburii au pierdut influena n satul sta : am desfurat noi de mult artileria grea ! Lucrm de trei luni n direcia asta. Maina se puse n micare i n curnd nu se mai vzu. Rmas singur, urlea o lu spre siloz, ntrzie acolo o jumtate de ceas, apoi se grbi s plece n sat. Cunotea drumurile ; prsi oseaua i-o lu de-a dreptul peste izlaz. La nceput el merse repede, cu grab, aa cum mergea pe strzile oraului industrial de unde abia venise. Nu merse ns nici cteva minute i se opri gfind. i scoase apca i se terse pe frunte de sudoare. urlea auzi un piuit subire de clopoei, care i atinse urechea ca un zvon de pe alt lume. Apoi de undeva, nu se tie dincotro, auzi un glas omenesc, att de slab i de ndeprtat, dar pe care cmpia l aducea totui aa de aproape, nct i se pru c nu a auzit acel glas, a gndit numai. urlea surise. Da, ea era, cmpia ! Pe ea nu trebuia s mergi repede. Trebuia s mergi ea i cnd ai pluti i s-i lai gndurile s se duc departe pe imensitatea ei, pn n zarea ndeprtat... Cine merge iute pe ea, gfie, inima i bate i gndurile, nghesuite, aduc n suflet marea nelinite. Ce e omul ? Ce rost are el pe aceast ntindere ? Unde se grbete ca un smintit ?... Chipul lui urlea se lumin ncetul cu ncetul, surse iar parc copleit de un sentiment fr nume i nsfrit, ptruns de acest sentiment, i continu drumul... La un moment dat se mpiedic de ceva i se uit mirat napoi. Nu vzu nimic, dar cut totui n iarb cu vrful bocancului i gsi un lemn nfipt n pmnt ca un ru. Se nveseli grozav, exclam de cteva ori ,,aha" ! cu mare satisfacie, scoase ruul i ncepu s se uite cu atenie la el. Se vedea c asemenea ru i este bine cunoscut. Pe locul acela iarba era veted, se vedeau bulgri mici de pmnt. semn c se spase, c acolo era ceva. Aici trebuie s fie", spuse el cu glas tare, cu bucurie copilreasc, i ncepu s caute ncet, cu ruul pe o poriune mic de tot. Ddu apoi p-mntul la o parte i iei la iveal nti o mnu de oal, apoi oala ntreag, pe care o trase ncet i o puse alturi
251

pe iarb. Oala era mare, cel puin dou kilograme, i era legat la gur cu o bucat groas de postav. Ia uite la ei, au nvat mecheria de la alde Ilie Barbu, gndi urlea din ce n ce mai nveselit. Hm ! Credeam c numai noi ne ineam de drcii !" Se aplec i vru s desfac postavul cu care era acoperit oala. Ce faci acilea, tovare ? Tresri i se rsuci ncotro auzise glasul. Ia te uit S La numai civa pai de el, trei bieai stteau proptii n ciomege i l cercetau cu un aer foarte neprietenos. Parc rsriser din pmnt. urlea art oala cu mina i se rsti la ei : Bine, m, voi v-apueai s mulgei oile oamenilor pe izlaz ? Dar pe unde s le mulgem ? rspunse unul tot aa de rstit.

D-aia te pltete omul, s-i mulgi oaia ? Ei nu ziser nimic, dar se vedea c biatul care rspunsese rstit avea grozav poft s se rfuiasc cu houl care dezgropase oala. i ce-i veni de dezgropai oala ? ntreb el n-dros. Nu se sfiau deloc. Se uit mai bine la ei i unul i se pru c seamn cu cineva cunoscut. Al cui eti tu, m ? Cine, eu ? ntreb cel ndros. Nu tu, ie am s-i rup urechile ; la din spatele tu, tu, la cu ochii mari, al cui eti ? Al lui Ilie Barbu ! urlea se uit cu atenie la el i fluier a mirare. Al lui Ilie Barbu ? ! Semeni cu el mai bine dect semna el cu tine cnd era mic. Ce face el acuma ? S-a nscris n colectiv, rspunse foarte sigur pe sine cel ndros, parc ar fi tiut el multe despre colectiv. i tat-tu de ce nu s-a nscris, m, urechiatule ? l ntreb urlea zmbind. Ba s-a nscris, i-o retez biatul. Ei, ia desfacei oala, s vedem, s-a prins laptele ? Cum o s se prind, dac abia azi-diminea l-am ngropat ? i explic ndrosul, ceva mai prietenos. i
252

dumneata ce caui p-aici, eti de la siloz ? l descusu biatul. Da, snt de la siloz i snt prieten cu toi nvtorii votri de la coal. Am s v spun c mulgei oile oamenilor pe izlaz. Aa pioneri sntei voi ? spuse urlea ndeprtndu-se. Poi s ne spui, i strigar ei din urm, cu nepsare. Ce s facem ? Noi ce s mncm ?

IV
ntmplarea cu oala ascuns n pmnt i aduse lui urlea n minte ntreaga copilrie. Pzise oile mpreun cu Ilie Barbu i cu cei doi frai ai lui Ciobanu Vasile_i Gheorghe. Iarna se duceau la coal i cnd se desprimvra, prinii i bgau la oi. Cei doi frai Ciobanu rmseser repeteni n clasa a treia i nu se mai duseser deloc. Barbu Ilie rdea de ei toat ziua, amndoi erau tari de cap, nu nelegeau cu nici un chip cum se poate ca, scriind cifrele unele sub altele, s zici : att cu att fac att, scriem att i inem la mn att. De ce s scrii cinci i s ii una la mn ? De ce s ncurci lucrurile i s nu scrii att ct ai zis c face ? Cnd aveau de adunat numai nule, atunci le plcea. Zero i cu zero i cu zero i cu zero... Grozav le plcea ! Scoteau limba foarte ncntai i scriau ncet n caiet, spunnd totodat rezultatul cu glas tare, s ia aminte Barbu Ilie i urlea c nu snt chiar aa de proti... Altfel se simeau bine pe izlaz : jucau purceaua, bo~ bicul, ngropau laptele, coceau porumb, furau pepeni i struguri i fluierau dup fete, aa mici cum erau, iar cnd norii se ngrmdeau pe cer i ploaia zguduia cmpia, jucau tontoroiul clnnind din dini, ateptnd s se lumineze, s se despoaie de cmi i s le usuce la soare. Nu coborau n sat dect dac ploaia inea toat ziua, altfel oamenii i chiar prinii i trimiteau ndrt pe izlaz. Bieii se temeau mai ales de cei care aveau oi mai multe. Acetia i njurau i i ameninau c la toamn au s le 253 scad din plat. Bieii se rzbunau i ei mulgndu-le oile, altceva n-aveau ce face. Dup prnz, cind soarele ncepea s coboare, oile se ndeprtau de sat i se apropiau, pscnd, de linia ferat. Se nvaser s fac singure acest drum. Cnd ajungeau acolo, bieii tiau c n curnd are s treac trenul i atunci lsau la o parte jocul de-a purceaua i se apropiau de drumul de fier. Aa .fceau n fiecare zi, se propteau n ciomege i se uitau cu uimire la roile trenului, la necunoscuii care stteau la ferestre. Le btea inima de fiecare dat, le strluceau ochii, li se tia rsuflarea. Dup ce trenul pierea, rmneau tcui, nelinitii, cu sufletul turburat de dorini. Jocul lor de-a purceaua nu mai avea nici un farmec, nici bobicul, nici laptele nchegat n p-mnt, nici pepenii furai. ntr-o zi, unul dintre ei, urlea Ion, i spusese lui Barbu Ilie c s-a sturat de oi... c el le las i se duce. Unde ?" ntrebase Barbu Ilie. Unde-oi vedea cu ochii", rspunsese urlea, uitndu-se pierdut n urma trenului. Dar de ce, cum aa ?" C nu mai poate, rspunsese "urlea ntristat. Da, aa era, nici Barbu Ilie nu mai putea, o s mearg i el. Au s lase oile amndoi, au s-o ia pe drumul de fier, au s-i piard urma... Bieii nu mai puteau, se fcuser mari, isprviser apte clase. La examenul de diplom care se inuse pe centru", adic fuseser examinai la un loc, de ctre o singur comisie de nvtori, elevii ctorva sate,

Barbu Ilie a fost singurul care a luat nota zece la matematici. La celelalte a fost mai slab, dar la matematici a uimit comisia. Dup examen a luat iar oile de coad, dar cei doi biei artau din ce n ce mai ntristai. S stai n faa unei comisii de nvtori, s fii ntrebat : ..Elevul urlea Ion, spune-ne dumneata la ce an s-a urcat pe tron Constantin Brncoveanu...". s spui cine era Constantin Brn-coveanu. comisia s zic bravo urlea, pe urm s te ntorci acas, s mnnci tot ca i mai nainte ciorb de corcodue, apoi dimineaa s te scoli si s fluieri la poarta lui Enache ca s dea drumul la oi, Enache s ias din cas cu burta lui ct toate zilele ncins n chimir, s zic ,,... pe m-ta de urlea, iar ai muls oile ieri, spune-i iui tac-tu c la toamn am s-i scad din plat..." 254 urlea nu pricepea cum se pot ntmpla toate acestea. Care era adevrul aici ? Comisia de nvtori sau njurturile lui Enache ? Comisia i spusese : ,.elevul urlea"... dumneata"... Brncoveanu"... Enache... pe mta de urlea, spune-i lui tac-tu"... i trenul cu roile lui, cu lumea aceea necunoscut de la ferestre... ntr-o diminea de toamn s-au hotrt, au lsat oile s le duc fraii Ciobanu stpnilor lor i amndoi, urlea Ion i Barbu Ilie, au luat-o de-a lungul liniei ferate. Au mers pn spre sear i au trecut prin trei gri. tiau ncotro se duc : oraul se afla la treizeci de kilometri de satul lor. n ora, Barbu Ilie a nceput s se simt nelinitit, spre deosebire de urlea, care tot timpul zicea : Ha ! Fir-ar ale dracului de oi... pe m-sa de Enache..." Toat ziua numai asta a zis ! Au dormit ntr-o pia. Dimineaa s-au pomenit cu un ins, care semna ntructva cu Enache, dar care era bine mbrcat i care s-a purtat frumos cu ei. I-a ntrebat de unde snt, ce caut la ora, cum i cheam... I-a luat cu el, le-a dat s mnnce, i-a pus s sparg lemne, s frece duumelele restaurantului, s care nite saci, nite dube de gaz, nite sifoane... A doua zi la fel, a treia zi tot aa, timp de o sptmn. Dup o sptmn, Enache al doilea a stat de vorb cu ei, i-a spus lui Barbu Ilie s plece, iar lui urlea Ion s r-mn. Lui urlea Ion i-a mai spus c i d un rnd de haine pe an i o mie de lei, iar lui Barbu i-a mai spus c o s-l trimit la cineva. urlea s-a bucurat c poate s rmn la ora. Ba*"bu Ilie a spus c nu vrea. nu-i place, el se ntoarce acas... I-a cerut luia s-i dea bani de tren, la i-a dat, i dus a fost... Astfel s-au desprit... urlea ns i-a dat i el seama repede c nu e mare scofal s lai oile lui Enache din sat i s fugi s speli duumelele lui Enache al doilea de la ora. Se uit n jur i vzu c oraul e plin de biei de seama lui care duc altfel de via. Pe unii i vedea foarte des. Erau ceva mai mari dect el, dar foarte mndri, se uitau de sus la Enache al doilea, aproape c i porunceau cnd se aezau la mese i cereau de but. urlea nu pricepea cum nite tineri puteau fi att de siguri pe ei. cnd erau aa de prost mbrcai, cu hainele lor nnegrite de sus i pn jos de
255

uleiuri. Fr s spun patronului, urlea intr n vorb cu aceti tineri, afl c lucrau ntr-o uzin, afl cu bucurie c uzina fabrica trenuri, c se lucrau opt ore pe zi, c pentru o lun de zile acolo se pltea exact de zece ori mai mult dect pltea Enache al doilea... urlea le art diploma lui de apte clase primare i se rug de ei s-l ajute s intre i el acolo... i ei l ajutar s intre i drumurile lui nu se mai ntlnir cu ale satului. Dar iat c acuma se ntlnea iar i totul renvia. Ce-o fi fcnd Barbu Die ? Dar fraii Ciobanu ? Dar chiar Enache nsui, cu burta lui mare ? urlea grbi paii nerbdtor s ajung mai repede n sat. Lng cldirea sfatului popular se afla un fel de bufet care nu avea altceva dect uic, salam i pastrama de viel. Abia sosii, inginerul cadastral Milic Costovici i inginerul semetist Cocrjatu Gheorghe intraser nuntru, ceruser uici i pastrama i se grbiser s se pun la punct. Preedintele sfatului veni n curnd dup ei. Cocrjatu mnca usturoi i se ncreea de plcere. Cnd preedintele intr nuntru, i trase ochelarii pe vrful nasului, se uit pe deasupra lor la preedinte i i art tot ce era pe mas : Tovare preedinte, i spuse, i i art amnunit, zmbind aluziv, uicile, usturoiul, pinea i pastrama de viel, adic s pofteasc ! Era un tinerel vioi i glume dar tipicar, cu aere de conopist, dei era om de teren... i scoase ceasul din buzunar, se holb la el i l lovi peste umr pe inginerul cadastral : Nu i-am spus eu c la opt i jumtate sntem aici ? Ei? ! Costovici avea gura plin. Ca s rspund, i ddu capul pe spate i strig, necndu-se. 256
Asta fiindc l-am tot ndemnat eu pe-la cu crua. Dac nu mna repede, acum eram la fntna de la a-

nea, nu mai eram noi aici s mncm pastrama de viel. Dar usturoi de ce nu mnnci ? l ntreb Cocr-jatu, apropiindu-i capul de urechea lui. A ? i-e fric ? Izbucnir amndoi n rs. Se necau cu mbucturile i se prpdeau de veselie. Cocrjatu ntinse un deget spre pieptul preedintelui. Cnd am fost anul trecut la Dor Mrunt tovarul Costovici avea una acolo... i s-a dus la ea parfumat cu usturoi. S-a suprat pe mine : B, zice, fi-i-ar usturoiul al dracului... hi-hi-hi... hi-hi-hi... Inginerul cel tnr se ridic mestecnd i i lu servieta grbit. Cocrjatu se grbi i el. F-ne rost de o gin, spuse el, adresndu-se omului de dup tejghea. S fie ciorb i friptur... aa, cu mujdei, cu mmlig cald... Trecur printre oameni i intrar n biroul cel mare al secretariatului. Inginerii i trntir servietele pe mas, traser scaunele i se aezar foarte bine dispui.' Cocrjatu i scoase o pip i o vr, fr s-o aprind, n colul gurii. Din micrile lor se nelegea cu uurin c nu fceau pentru prima oar astfel de lucrri. Ei, ncepem ? ntreb secretarul comitetului executiv al raionului, care se afla n sat nc de ieri. Gata, ncepem, spuse Cocrjatu, cu pipa n colul gurii, ascuindu-i nite creioane. Secretarul comitetului executiv raional iei afar i spuse tare, de pe treptele de la intrare, adresndu-se oamenilor adunai : Mi tovari, ncepem lucrrile pentru nscrierea n gospodria colectiv. Mi, frate, ai s intri nuntru i ai s te desfori cu tot ce ai, aa cum te-ai trecut n cererea pe care ai semnat-o. Dac ai uitat ceva, treci acolo i te iscleti. S spui vecinii la nord, la sud, la est i la vest, adic ia pe care i ai ! Dac nu e, spui ce e, osea, izlaz, pdure... Pe urm locurile de pe ling cas : spui ce loc ai pe lng cas, ci metri ptrai, arabili sau nearabili. La cmp tot aa, dac ai vreo fie nearabil, o spui i p-aia ! i cu asta gata, ncepem desfurarea !... Mi tovare preedinte, unde eti ? Ia vin' ncoace ! 257

u
Preedintele sfatului se apropie. De ce nu dai drumul la radio ? l ntreb secretarul n oapt. Ii d drumul acum, era stricat difuzorul. Acum. merge, uite, acum i d drumul. ntr-adevr, se auzeau crituri i oapte n plnia difuzorului ; pe neateptate, foarte puternic, izbucnir zgomotos nite ambale. Cnd zgomotul lutresc al ambalelor ncepu s se nmoaie, o voce dulce de femeie ncepu : Foaie verde fir moho-or, Mi rane muncito-or... Un flcu rnji brusc i se ntoarse spre difuzor, ar-tnd nite dini galbeni i lai ca nite lopei ; strig foarte vesel : Mi tovare preedinte, d, m, un telefon la radu^ la Bucureti, i spune-i teia s tac din gur. Unde s dau telefonu', m ? La radu, la Bucureti, repet flcul sclifosindu-se. Cu oarecare ntrziere preedintele se dumeri. la fcea pe mecherul, spunea radu n loc de radio. Fi-i-ar radu al dracului ! mormi preedintele suprat i intr nuntru. Coridorul sfatului i biroul secretariatului se umplu-ser de oameni. Cei doi ingineri, secretarul comitetului executiv al raionului, preedintele Prunoiu i doi activiti ai raionului de partid stteau aezai la o mas lung, pe care erau ntinse hrtii, dosare i o hart desfcut a satului. Mai la o parte, Anghel Gheorghe, secretarul organizaiei, sttea posomorit i asculta doi ini care i povesteau ceva cu glas sczut. Se pare c i spuneau lucruri n parte cunoscute, pentru c nu-i asculta cu toat atenia. Totui, spusele lor avur darul s-l ntrite : la un moment dat i ls, iei n coridor i de-acolo se rsti la ei : Ia venii ncoace. Vin' ncoace, Niculae Burcea. Vin' i tu, Ilie Moac. Ia venii ncoace amndoi ! S-ar fi prut c i amenin, dar dup felul cum cei doi se grbir s-l asculte c-e nelegea lesne c amenin253 tarea era adresat altcuiva. Cei doi, Ilie Moac i Niculae Burcea, artau bucuroi, le prea parc bine c spusele lor l ntrtaser pe Angliei. In nghesuiala i murmurul de pe coridor, micarea aceasta i schimbul de cuvinte ntre x\nghel i cei doi nu puteau fi bgate n seam. Totui lui Prunoiu preedintele sfatului nu-i scpar. Iei de dup mas, trecu grbit prin coridor i se opri afar pe scri. Stane, du-te m, pe la alde Trafulic i cheam-l ncoace, i spuse el curierului care sttea jos pe scri i fuma.

Ct i auzi glasul, Stan sri n sus, gata s se duc unde i se spusese. Trafulic ? ntreb unul din fraii Ciobanu. Am trecut noi pe la el ! Vine acuma, mi tovare preedinte. i Didel ? Am trecut i pe la Didel. Vin acuma amndoi. Prunoiu vorbise n aa fel ca s fie auzit mai mult de Anghel i de cei doi dect de cei de afar. Se grbi apoi sa intre n biroul secretarului. A ! exclam el ca din ntmplare, oprindu-se lng cei trei. Ilie Moac i Niculae ! Ilie Moac, s nu crezi c dac intri n colectiv nu trebuie s mai dai cota de ln. Te execut, taic ! Eu am aici plan de colectri ! i tu, Niculae Burcea ! i tu ai ceva ! Bgai de seam c eu nu glumesc. Ameninarea l zpci pe Ilie Moac ; se apropie de Prunoiu i ncepu s se roage : Mi tovare preedinte, n-am domnule ! De unde s dau eu atta ln ? Zu, i cntresc n fa toat lna mea, i s vezi c mai mult de cinci kile n-am. De unde s dau eu ase kile ? De ce m-ai pus voi cu attea kile ? Prunoiu l asculta, dar nu zise nimic ; cltin doar din cap, iar rostul acestei cltinaturi l nelese pe deplin Ilie Moac : dac Ilie Moac se poart cum trebuie, pre- edinele poate s-i micoreze cota. - Niculae Burcea, i tu ai ceva de dat ! spuse Prunoiu uitndu-se cu neles la Niculae Burcea. N-ar strica s te chiorti mai bine n registrele alea, rspunse Niculae Burcea, respingnd hotrt ame- . ninarea. 259

Mi tat, ai dat, eti frate cu mine ! zise Prunoiu ridicnd palma. E sfnt ! aa c nu m lua tu c s m chiorsc mai bine. Ai putea s fii la locul tu. Se grbi apoi s intre n biroul secretarului. Hai ncoace, spuse Anghel apucndu-l pe Niculae de bra. Ilie Moac, vin' ncoace. Pi ce s mai viu, se codi Ilie Moac. Vreai s-i spun de dou ori ? Ilie Moac, ai s dai cota de ln att cit scrie la carte. Nu e dup cum vreai tu sau Prunoiu, spuse Anghel abia stpnindu-i mnia. Ilie Moac se uit cu ndoial la secretar. Oare aa s fie cum spunea Anghel ? Are el puterea asta ? De unde s tie el, Ilie Moac, ce este scris la carte ? Cartea aia e n minile lui Prunoiu. Vino ncoace, l smulse Anghel din ndoielile sale. Trafulic a dat trei kile de ln i are mai mult pmnt i oi dect tine. Cum o s dai tu ase kile ? Sau eti nebun ? Nu, c nu-mi convine s fiu nebun, c atunci trebuie s dau ct zice Prunoiu, rspunse Ilie Moac nveselit. Lui Anghel ns nu-i ardea de glum. Stane, strig el. Unde eti, m ? Stan se art la fa, dar fr prea mare grab. Du-te la tovarul Mitric i spune-i s vie aici, c am treab cu el. Vezi c doarme, n-a stat acas azi-noapte. S se scoale i s vie aici, c nu e timp de dormit. Du-te, nu mai sta, las c i spun eu tovarului preedinte unde te-am trimis, trebui s mai adauge Anghel. Intr apoi n ncperea organizaiei, care se afla chiar n cldirea sfatului ; Niculae Burcea i Ilie Moac venir dup el. Abia intrar i veni un al treilea. Uite c a venit i Pascu, spuse Niculae Burcea, mulumit. Pascu era un om tnr, prea s aib treizeci de ani. Hainele sale, dup ce c erau mnjite cu uleiuri, mai erau i mbibate cu pospai alb de fin. Nu mai stteai, dom'le Pascu ? Te-ai mpotmolit cu capul n fin, l ntmpin Anghel morocnos.
260

Pascu i scoase apca din cap i o azvrli cu o micare repezit i dibace drept deasupra unui dulap cu brouri. Clipi din genele sale, albite i ele de pospai, se aez pe banca din faa mesei i ntreb fr s se supere ctui de puin de primirea care i se fcuse. Ce s-a ntmplat, m, Anghele ? ntrebase cu glas limpede i cald. Anghel tresri. Se vedea c prezena lui Pascu i fcea bine. Dracul c e drac, mi Pascule, i tot n-ar pricepe ce se petrece aci la noi, murmur Anghel cuprins de o neateptat mhnire. Ii spun tovarului Ion Niculae i tovarul Ion Niculae zice c vrem s nbuim un element bun...

Anghel oft i-i propti tmpla sa uor ncrunit n podul palmei. Amui, nu mai zise nimic timp de cteva clipe lungi. Toi tiau c e vorba de Prunoiu. Pascu se uita cu uimire la Anghel. Erau cam de aceeai vrst amndoi. Anghel arta ceva mai mbtrnit. Pascu nu-i amintea s-l fi vzut vreodat aa de ntristat. Ce-a mai fcut ? ntreb Pascu. Stteau ieri seara la meate, era i Bdrcea, Trafu-lic, Didel i Voicu Ghioceoaia, ncepu Niculae Burcea s spun... Era i sta, Ilie Moac, i au venit mai pe urm i alde Vasile i Gheorghe Ciobanu. Vorbeam despre gospodrie, i am neles c Bdrcea crede c o s fie ales preedinte, iar Ghioceoaia socotitor. Asta la adunarea general, s vedem ce zic oamenii i ce zice i Anghel !", am spus eu... Ce Anghel ? Ce-are a face Anghel ? a srit Ghioceoaia. Dac ne-am fi luat dup Anghel, n-am mai fi ajuns noi s convingem oamenii." Cum aa, ce vorb e asta ? ntreb eu. Cine a format comitetul de iniiativ ?" Prunoiu", zice Ghioceoaia. Hm ! fcu Pascu ridicndu-se numaidect n picioare. ncepu s se plimbe agitat prin odaie. l cunoteau toi ; i pierdea repede cumptul. Stai s vezi ! La urm de tot vine i Prunoiu. l vd c se uit la Ghioceoaia i-i spune : B, socotitorule, ia f colea o socoteal". Adic s fac cinste... S fac preedintele, c e mai ceva", zice la i-i face cu ochiul
261 lui Bdrcea, adic s dea Bdrcea. Au stat acolo i au but cteitrei pn la miezul nopii. Pascu vru s spun ceva, dar n aceeai clip ua se deschise larg i apru n prag chiar Prunoiu. El ls ua deschis de perete i ridic braele suprat : Anghele, unde l-ai trimis pe Stan ? Nu-l mai trimitei aa care unde vrei voi ! Noroc, Pascule : ai fcut situaia aia ? F-mi situaia, tat, vreai s te rog de-o mie de ori ? Care de-o mie de ori ? Ieri am primit hrtia ! rspunse Pascu nedumerit. Prunoiu le ntoarse spatele i vru s plece, dar Pascu l opri : Ia stai puin. nchide niel ua i stai aci. Prunoiu se holb la el de uimire. Cum ndrznea Pascu s-i vorbeasc aa ? Ce e m ?! Ia stai puin aici. Stai aici, c nu-i cad picioarele. Cu tot pospaiul de pe fa se vedea c lui Pascu i nvlise sngele n obraji. Prunoiu nchise ua furios, dar nu se apropie de mas. Ce e, Pascule, ce te-a apucat ? Pascu izbi cu pumnul n mas i ncepu s strige : S-i intre n cap, tovare preedinte, c mie nu mi-e fric de nimeni, nici de tine, i nici de cine ai vrea tu. Eu nu ascult dect de partid. Snt n biroul organizaiei i nu-i dau voie s te mai substitui biroului. n definitiv, cine crezi c eti tu ? Se opri ; se necase, de mnios ce era. Ce e cu sta ? ! exclam Prunoiu batjocoritor. Ce e cu tine, mi tat ! Zaci acolo la moar sptmmi ntregi i pe urm te trezeti urlnd. i-am spus eu c ie i place s te pui n ipotez. Anghel sttea mai departe cu tmpla n pumn. Tcea. Se nelegea foarte bine din tcerea lui c el nu socotete de vreun folos izbucnirea lui Pascu. Nu socotea de vreun folos nici s-l cheme la ordine pe Prunoiu. l criticase destul n edinele organizaiei i se sturase s-l aud strignd i ameninnd. Ce s-a ntmplat, Anghele ? ntreb Prunoiu apro-piindu-se suprat de mas.
262

Las, c tii tu ce s-a ntmplat, rspunse Anghel cu rceal, fr s se uite la el. i rspunsese chiar cu oarecare nepsare. Se vedea c se gndete la ceva anumit si nu-i ardea s-i dea lui Prunoiu lmuriri de care acesta nu avea nevoie. Nu neleg nimic ! se mir Prunoiu ridicnd din umeri. Cum nu nelegi ? sri Pascu. Pe cine ai ntrebat tu cnd ai spus lui alde Bdrcea c o s fie preedinte ? i Ghioceoaia socotitor, adug Niculae Burcea. Ghioceoaia e membru de partid, e om detept. Pe cine ai vrea voi s punei socotitor ? i pe urm ce e prostia asta ? Ce, eu i numesc ? Adunarea general ! se spl pe mini Prunoiu. Anghel tresri. Se uit neclintit, drept n ochii preedintelui, i i spuse : Adunarea general ! dar pn la adunarea general faci atmosfer pentru ei. i ce dac fac ? O s v atept pe voi ? Eu nu snt pentru Niculae Burcea. Niculae Burcea o fi el bun, dar Bdrcea e i mai bun. Bdrcea a adus aproape douzeci de ini n gospodrie. Are influen ! Ie-te la ei,

pufni preedintele batjocoritor. Muncesc singur pn mi iese sufletul i domnul Pascu devine cu pretenii de comand ! Anghele, fie-al dracului dac nu pui calul la aret i iar l aduc aici pe tovarul Ion Niculae... Da, bine ! Du-te i-i vezi de treab, i rspunse Anghel linitit, proptindu-i din nou tmpla n podul palmei. Prunoiu n schimb se neliniti i cteva clipe nu tiu ce s mai zic. Ameninarea cu secretarul raionului nu-l speriase deloc pe Anghel. Preedintele iei trntind ua : Stai acilea, c o s mai intre ei Ptlea i alde Stancu n gospodrie ! Dup ce Prunoiu iei. lie Moac ncrei din sprn-cene : Are dreptate, Ptlea i Stancu nu mai vor. _ Am trimis-o eu pe nevast-mea s vorbeasc cu muierile lor, nu-i face tu inim rea, spuse Anghel sco~ ndu-i tabacherea din buzunar. Pascule. ia f-i colea o igare i ateapt s vie Mitric. Mitric a pit ceva

u
263

azi-noapte, a stat nchis la miliie, abia dimineaa i-au dat drumul ; m-au chemat ia la telefon s m ntrebe despre el, altfel nici acuma nu i-ar fi dat drumul. Ei, i dimineaa, cnd s-a ntors, a trecut pe la barier, p-aci pe lng pdure, i s-a ntlnit cu Ghioceoaia, continu An-ghel dup ce i aprinse igarea. Dar ce-au avut cu el de l-au arestat ? ntreb Pascu uluit. Cum, pe Mitric ? ! Dar de ce ? Anghel nu se grbi s-i rspund. S-a ntlnit cu Ghioceoaia la barier, spuse el a doua oar, neturburat. Trebuie s vie, e ostenit sracu, de la Udupu pn aici snt patru kilometri. Dar Ghioceoaia ce cuta la barier ? ntreb Ni-culae Burcea puin mirat. S vedem ce spune Mitric, n-am prea neles ce zicea, se feri Anghel, apoi, dup un timp, adug oftnd : Era suprat, sracu Mitric ! VI In biroul secretariatului inginerii terminaser cu pregtitul hrtiilor i erau gata s nceap lucrrile. Fr s tie cum, Ilie Barbu se pomeni cel dinti n faa pipei lui Cocrjatu. i rotea privirea sa mare mprejur i se uita la oameni fr s clipeasc. M vedei, frailor, ntreba el mut, cu chipul luminat de bucurie. Ei, ce zicei ? Eu snt, Hie Barbu", le mrturisea el mereu ncreztor. Fr s se uite la el Cocrjatu l ntreb : Numele i pronumele ! Ilie Barbu nu auzi. Sttea n picioare, n faa mesei, i se uita mereu cnd la dreapta i la stnga sa, cnd napoi ; zmbea copilrete i ntr-o vreme se scrpina n cap. Nu era greu de ghicit c se credea vzut de toi, c toat atenia celorlali era adunat asupra lui. Spune, b, numele acolo, Ilie, ce te tot uii, se auzi la un moment dat glasul aspru i poruncitor al cuiva. Ilie tresri, se aplec foarte tare peste mas i se holb n hrtiile inginerului.
264

Barbu ! Ilie Barbu ! spuse el cu grab i rmase cu privirea lui, care nu clipea, pironit n hrtiile inginerului. Cocrjatu i scrise numele, apoi ntinse mna spre el. Ilie nu nelese, se uit la minile sale nedumerit, nchipuindu-i c inginerul a vzut ceva la el i i cere acel ceva. D-ncoace, spuse inginerul uitndu-se pe deasupra ochelarilor. Hrtia, Ilie, se auzi acelai gJas aspru i poruncitor. Care hrtie ? ntreb el uitndu-se nedumerit la toat lumea. Nu-i nimic, trece-l acolo, o s fac cerere pe urm, interveni Prunou, adresndu-se inginerului. Cocrjatu i scoase pipa din gur i art hrtiile suprat. Ne ncurcm, eu trebuie s totalizez aici !... mi trebuie cererea la baz... Nu-i nimic, trece-l acolo, spuse unul din activitii raionului. Tovare Ilie Barbu, dup ce te treci aici, o s-i dea tovarul preedinte o hrtie i s faci o cerere. Cocrjatu se aplec spre secretarul comitetului executiv i i explic n oapt : S nu trebuiasc s terg, c aa fac tia, se nscriu, se terg...

Scrie-l acolo, zise secretarul. Cte hectare, Ilie Barbu ? Un hectar. Loc pe lng cas ai ? Am. Ct ? Un sfert de pogon. Vecinii ? Pe cine ai la nord ? Ilie Barbu i spuse vecinii din toate punctele cardinale. Vite ? Doi cai. Atelaje ? Uie spuse atelajele i, cnd inginerul termin, nu bg ae seam c acum trebuie s lase locul altuia. Se uita
265

din nou la oameni, care de altfel vorbeau ntre ei, fr s fie ateni la Ilie. Ai vzut ? ! i ntreba Ilie cu privirea. Am dat tot ! Pmnt, vite> atelaje... Nu mai am nimic." Isclete aici, spuse Cocrjatu, rsucind hrtiile spre Ilie. Ilie Barbu muie tocul n climara de pe mas i se iscli : gata, rmsese fr avere. Cum adic ? Aa de repede ? Da, repede de tot, dintr-un condei. Lui Ilie i se pru deodat c se afl n faa unei comisii, dar nu o comisie care s-l ntrebe cum se afl volumul unui trunchi de con... Acum cincisprezece ani i se ceruse s afle volumul unui trunchi de con, dup care fusese ludat... Acum comisia era partidul, tovarii de la raion, preedintele sfatului, lumea adunat... Bucuria de acum cincisprezece ani inuse numai o zi i nici aceea ntreag, cci se ntorsese seara acas i pentru ntia oar se simise abtut c mai-c-sa i dduse s mnnce tot ciorb acr de corcodue ; acum bucuria abia ncepea, da, da ! Astzi era abia nceputul... i pironi privirea sa mare, neclintit, nti pe chipul celor de la raion, apoi pe-al secretarului comitetului executiv, apoi trecu la ingineri... I se pru c unul dintre ei i-a ghicit gndurile i vrea s-i spun ceva. Ce faci, b Ilie, nepenii acolo ? Mic-te, ai prins rdcini acolo ? Era acelai glas aspru i poruncitor al lui Voicu Ghio-ceoaia care, nu se tie de ce, l urmrise pe Ilie tot timpul. Mai nainte Ilie nu-l luase n seam, dar de ast dat tresri cu putere, ca i crid cineva i-ar fi ars pe neateptate o palm peste ceaf. Se ridic de pe banc, se lovi cu genunchii de piciorul mesei... In curnd sngele i mpurpura fruntea lui boltit, alb ca hrtia. n faa inginerului Cocrjatu se aez acum un om sptos, ncins cu un bru rou, care, cnd i spuse numele, art i cu capul spre hrtie, adic inginerul s scrie acolo ; nu cumva s-i treac prin cap c are de-a face cu de-alde Ilie. D-mi cererea, zise Cocrjatu. Omul cu brul rou scoase o hrtie dintr-o despri-tur a brului, o puse pe mas i o btu cu palma att de
266

puternic, nct climrile se mutar ceva mai ncolo, gata s se verse. Arde-o, nea Gheorghe .' exclam cineva. Pi ce mama dracului .' bolborosi omul, prins parc de o mare indignare. n acest timp, Ilie se retrsese ntr-un col i de ast dat privirea 'S nu mai era aa de limpede i ncreztoare. Arta ntristat, copleit parc de ceva fr nume... Se-strecur printre oameni i iei afar. Afar sttu puin ateptnd parc ceva, apoi o lu spre cas, clcnd rar i uitndu-se din cnd n cnd napoi. Dup ce se deprta bine de sfat, nu se mai uit napoi i grbi paii. Acas, Gherghina terminase cu treburile i l atepta cu mmliga pe ioc. Cnd l vzu pe prisp, ntei flacra de paie i se puse pe mestecat mmliga. Ilie se aez tcut pe prag i rmase nemicat. Privirea i se muta de colo-colo peste lucruri. Parc se ferea de ceva, parc s-ar fi. temut ca nu cumva gndurile sale s-i ias afar din cap, s umble prin tind i muierea, vzndu-le, s zic : Ia uite ce-i trece prin cap !"... Gherghina i ghici totui gndurile. Te-ai certat cu cineva ? l ntreb ea n oapt, rs-urnnd mmliga pe mas. Ilie nu rspunse ndat. M-am certat, murmur el ntr-un trziu. Cu cine ? Cu Voicu Ghioceoaia i cu ilali, i tii tu ? ___ Ce-ai avut cu ei ? ntreb muierea cu nelinite. Gherghina nlemni o clip cu cldarea n mn, apoi i lu seama i o puse jos. Turn o can de ap n ea i fundul cldrii ncepu s sfrie i s bolboroseasc. Muierea nu-l mai ntreb nimic. Dac el are s simt nevoia s-i spun, o s-i spun. O durea inima de tristeea lui... Plecase de-acas att de bucuros ! Parc ar fi fost un copil ! De bucuria lui i rupsese ea bluza, s nu se duc ntre oameni cu cmaa rupt n spinare. Ehe,

parc nu-i tie ea pe toi ! Ai lui Ciobanu care se uit de sus la brbatul ei au intrat anul trecut la cooperativ i au fost dai afar, c nu se pricepeau s socoteasc ct fac cinci ng cinci... Dar boi i nfipi, la asta nui ntrece nimeni n sat, parc n-ar mai fi nimeni ca ei. i Ghioceoaia
267

i prietenii lui... Las c l tf" ea pe Ghioceoaia... n timpul secetei... Gherghina i rupse 'irul gndurilor i turn ciorba n strachin. Ciorb de corcodue. Absent, cu fruntea ncreit, Ilie apuc lingura n netire i sorbi. nghii greu i deodat, ca i cnd ar fi fost prins pe neateptate de un gnd nprasnic, izbi cu cocoloul de mmlig n mas, se ridic de pe prag i iei afar. Ct iei, se ntoarse napoi, trecu n odaie cu pai mari, grei i ncordai, se opri lng pat, trase un cpti i se culc. n tind, muierea ncremenise lng mas i chipul i se fcuse galben ca de cear. Se dezmetici cu greu i intr n odaie. Se opri lng pat i se ndrji : Ia nu-i mai face inim rea ! Tu nu tii c oamenii snt ca nite cini ? ! Cte nu-mi zic mie neamurile lui Enache, dar ele zic i eu pui la spate. Ilie sttea cu capul pe cpti i nchisese ochii. Auzind-o pe muiere vorbind, deschise pleoapele i i spuse' foarte linitit : Vezi-i de treaba ta ! Hai i mnnc ! Ilie ridic glasul mnios, cu chipul ntunecat i i spuse muierii s se duc odat de lng el...

VII
nchise din nou ochii i ncerc s adoarm cu adevrat, s uite ntmplarea. Dup o vreme, n ntunericul de sub pleoape ncepu s se fac lumin. n curte se auzeau entnd cocoii. Se lumina de ziu. Ilie sri din pat, iei afar, intr n grajdul vacilor, le scoase pe rnd n bttur, le priponi de nite stlpi, apoi lu esala i ncepu s le curee pulpele de balig. Se grbea. Enache avea opt vaci i nu avea numai vacile, trebuia s curee la cai, s-i dea la ap, pe urm oile... Dup ce terminase cu eslatul, intrase n vrful picioarelor n odaie, trsese pe prisp un sac mare cu tre de gru, rstumase trele ntr-un jgheab uria i ncepuse s toarne ap i s arunce pumni de sare. 268

B, prostule, de ce scoi vacile afar pn nu le pregteti trele ? Nu rspunsese. Ce s-i rs, und ? C n grajd e ntuneric i c nu se vede s dai c. esala ? Parc feciorul lui Enache nu tia ? Feciorul lui Enache i trgea pantalonii blbnin-du-se i se ncheia la curea. Avea o privire vioaie i arta vesel, ns plcerea de a-l umili pe Ilie, plcere pe care nu i^-o ascundea, ddea privirii i mai ales veseliei de pe chipul su ceva de o tmpenie fr margini. Al dracu' prost te-a mai fcut tac-tu, spusese el din nou, urmrind cu o atenie de cine prost i ru care se ntrit fr motiv, fiece micare a lui Ilie. l ls s trag singur jgheabul de tre, jgheab mare, cu care s-ar fi opintit chiar i un om voinic. Da, e greu, vezi s nu-i ias maele ! S fie ceva de mneare n jgheab, cum te-ai mai repezi, n-ar mai fi aa greu ! E pentru tine, tre, vin' ncoa i mnnc cu vacile, rspunse Ilie i n aceeai clip simise o groaz adnc, apstoare, care i tia rsuflarea. Sandu Enache se dduse jos de pe prisp i se apropiase de el rnjind. Era un flcu de vreo douzeci de ani. Avea gura mic i nite buze subiri, iar sub nas i cretea un soi de musta care se mica scrbos, ca la obolani. Ce-ai spus tu, m ? ntrebase, bucurndu-se vizibil c Ilie nu se putuse stpni i i rspunsese la batjocur. Tat, auzi ce zice sta, m ! Cic s mnnc tre din troaca vitelor ! Se rsucise pe clcie i, lundu-i vnt pe neateptate, l plesnise pe Ilie drept n obraz. Ilie czuse. Sandu Enache i vrse amndou minile n buzunarele pantalonilor i aa, cu minile n buzunare, ncepuse s-l izbeasc cu picioarele n coaste, n ceaf, pe unde nimerea. D-i m. d-i, Sandule ! D n el, s se nvee cum s vorbeasc, strigase cineva dinuntru, fratele lui Sandu. Stai. ine-l acolo, s-i mai dau i eu ! Ilie srise n sus i se zbuciuma zadarnic s scape din minile lui Sandu. Ddea din picioare, ncerca s mute. Iancu Enache, fratele mai mare al lui Sandu, srise de pe prisp i din fug l apucase pe Ilie de pr, l zglise
69 ctva timp strmbndu-se, scond limba afar de plcere, apoi i plesnise o palm peste ceaf, care l doborse

pe Ilie ntre picioarele vacilor. Acolo, el rmsese rsturnat, urmrind cu ochii holbai pe cei doi frai. Nepstoare, vacile mncau tre, agitndu-i cozile lor lungi. Sandu Enache, cel cu minile n buzunare, se uita la Ilie cu aceeai atenie curioas i strig la el, micn-dui repede mustaa, parc ar fi vrut s-o lipeasc de nrile nasului. Uite c a rmas acolo, trntit ! In clipa aceea se auzi din cas, din dosul ferestrelor, un glas gros, aspru i poruncitor. Era al lui Enache btrnul, care urmrise totul dinuntru : Ce faci, b, ridic-te de acolo ! Mic-te, ai prins rdcini ? Glasul pluti ctva timp n aer i aerul lu parc forma celui care strigase. Nu se mai vedea nimic altceva ; cei doi frai, troaca, curtea, totul se topise n ntuneric. Rmas singur, Ilie ncerc s se ridice de la pmnt. In timp ce se ridica, simi deodat cum crete ceva n el, cum se face mare, se umfl ca o ap i l zvrle n sus cu putere. Sri din somn i se ncleta ngrozit de marginea patului. Gemu cuprins de spaim, cu sufletul ngheat. Pe spinare i curgea sudoare rece. Se visase copil i ce lucru de neneles ! Crezuse c 'toate acestea snt ntmplri uitate. Rmase mult timp cu faa n sus i de ast dat se gndi cu snge rece la ai lui Enache, la Sandu i la Iancu. Da, aa s-au purtat cu el n anul acela dup terminarea ursului primar, dup ce fugise i se ntorsese apoi n sat. Se pierduser nite oi cnd cu fuga lor i prinii si l dduser la stpn, chiar la ai lui Enache, s poat plti. Nu sttuse mult, un an dar iat c i astzi mai strigau n amintire rcnetele lor. Iar domnul Ghioceoaia i fcuse astzi bine, s-i aduc aminte de ele, nti cnd vrusese s-l trimit s-i cumpere tutun i pe urm tocmai cnd era el mai bucuros i de bucurie nu-i dduse seama c sttea prea mult n faa comisiei. Se ridic deodat n capul oaselor. Sttu nemicat ctva timp. ,.Hm ! S m duc eu s-i iau tutun lui. Hm !
270

Ei. nu ! Asta nu se mai poate ! Ei, las, gndi. Tu, Voi-cuie, i tu, Bdrcea, vrei s conducei voi gospodria ? Nu .' Dac e vorba pe-aa, mai bine s nu se fac. Ai fost tari i mari pn acuma, ai vrea s fii i d-aici nainte i nu vrei s v purtai altfel ! Ei nu ! Asta nu se mai poate !" Si aceste gnduri i nir din minte cu atta trie, nct parc i izbir cu adevrat, i se fcu capul moale, se ntinse la loc pe cpti i de ast dat czu ntr-un somn adine i fr vise.

VIII
n aceast vreme, Anghel Gheorghe, Pascu, Niculae Burcea i Iiie Moac l ateptau pe Mitric. Cu toate c nu dormise toat noaptea, Mitric nu ntrzie s vin. Dac Anghel l chema la organizaie, nsemna c era nevoie. Se spl pn la bru i, fiindc i simea capul greu, ;i spuse muierii s-i toarne i n cap. Dac asta e politica voastr, s te in nchis ca ia pucrie i s nu dormi toat noaptea, api atunci lovi-o-^ar buba de politic, spuse muierea, vrsndu-i oala n cretet. Mitric era un om mrunel de tot, cu obrajii mici i srccioi. Parc era un copil ru ngrijit. Muierea lui ns era nalt ca o prjin i avea o uittur bnuitoare i ntunecat. Era greu s-i nchipui cum ar arta ea dac ar fi vesel. Vezi s nu-i dau eu o politic s n-o poi duce, spuse Mitric suprat. Toarn mai ncet, c mi bagi ap n urechi. Ciudat lucru, Mitric avea un glas plin, brbtesc, te mirai de unde vine. Inim rea pe tine c m-au inut nchis toat noaptea !... Las, nevast, c ie art eu lor ce nseamn gospodrie de stat ; oho ! M duc la raion i vedem noi cine trebuie nchis !
271

Da, vezi s nu ! bolborosi ea. Mitric o ls n pacea ei i i vzu de treab. Plec la sfat. Ce faci, Mitric, nu vii s te desfori ? l ntmpin Niculae Burcea. Mitric nchise ua i veni de se aez lng Anghel. Ce s desfor, Niculae ? La mine merge repede, rspunse el. Zmbir toi. Ce s desfoare el, c n-avea nimic, n 45 primise dou pogoane din moia Cristescu, dar aa mic cum era, Mitric avea doi copii mari, o fat i un biat, i cum anul trecut fata se mritase, Mitric i dduse ei amndou pogoanele. Pe biat l dduse la o coal, ntr-o uzin din Bucureti, pe cheltuiala statului. Mitric i muierea lui munceau fie la gospodria de stat, fie la moar i se ineau bine. Mitric nu era nici descul, nici dezbrcat. Ar trebui s mnnce i el mai mult, nu i-ar strica", spuneau totui muierile. Ia o igare, Mitric, spuse Niculae Burcea, ntin-zndu-i tabacherea. Ce-ai fcut ieri ? Am auzit c ieri ai fost la gospodria de stat i te-au inut toat noaptea la miliie ! Mi tovare Anghel, asta nu e o situaie ! exclam Mitric cltinnd din cap cu repro. Anghel Gheorghe ls fruntea n jos i toi ceilali neleser pentru ce secretarul arta astzi aa de suprat.

Ei nu tiau c azi-noapte trziu, el, Anghel Gheorghe,. fusese sculat din somn s rspund la telefon c da, Mitric e de-aici din sat i e un om de treab, e un om contient, membru de partid, deputat comunal, membru n biroul organizaiei. Asta nu e o situaie ! Eu mine m duc la raion,. la tovarul, secretar Ion Niculae, spuse Mitric din nou. Ce cred ei, c dac e gospodrie de stat n-o s ndrzneasc nimeni s le spun n fa ? Atepi o lun, dou, trei, dar ct vreai s mai atept ? A muncit omul, pltete-i numaidect, nu-i bate joc de el ! Nu trebuia s faci glgie, Mitric ! spuse Anghe posomorit. Ai lui Enache i alde Petre Miule att ateapt, s aud c...
272

Dar n definitiv de ce nu vor s plteasc ? ntreb Pascu ridicndu-se agitat de la mas. Ce e asta ? Ne jucm de-a gospodria de stat ? Pi gospodria de stat s fie un model, aa ! strig Pascu izbind cu pumnul n mas. Pi ce fel... __ Pascule, ia stai jos, l ntrerupse Anghel. Stai jos i nu mai striga de poman. Nu trebuie s facem... Da, nu trebuie s facem atmosfer, sigur, parc noi am face-o, parc n-ar face-o ei ! l ntrerupse Pascu nestpnit. In definitiv ce e asta, c s nu facem atmosfer ? ! Aa ! i-o retez Anghel tios i l fulger cu privirea. Las partidul s vad el care e situaia. Stai jos ! Pascu sttu jos, dar nici ceilali nu artau mulumii de atitudinea secretarului. Da, bine, partidul o s aib grij ! Dar partidul poate c nu tie ! El, Anghel, e secretarul organizaiei din sat, de ce nu spune partidului ? Mitric, spune-le i lor ce zisei de diminea c ai vzut la barier ! Mitric se uit la Anghel nedumerit, nu nelegea. Care barier ? ntreb el. Anghel Gheorghe i cobor privirea i rspunse cu glas sczut, parc s-ar fi ferit de ceva : La barier, de diminea de tot, cnd te-ai ntors de la gospodria de stat. Mitric se supr c Anghel ocolea chestiunea gospodriei de stat. Ei na ! fcu el.ridicnd din umerii si mici. Parc e prima dat... Ehe ! Voicu Ghioceoaia i vede frumos de treab... Parc i arde lui c... Bine-bine, spune chestia ailalt, cu cine mi spusei mie c l-ai vzut la barier ! Las c-o s spun eu... s m mai gndesc, c nu mi-am dat seama bine ! Anghel Gheorghe nelese c Mitric e nemulumit i c nu-i arde lui acum de ce-a vzut la barier. Bine, Mitric ! Ia hai cu mine la telefon, spuse secretarul ridicndu-se.
273

Se ridicar cu toii numaidect. Iezir pe coridor i intrar citeipatru n cabina telefonistei. Ia d-mi i mie raionul de partid, ceru Anghel, ae-zndu-se pe un scunel. D-mi-l chiar pe tovarul Ion Niculae. Telefonista, o fat din sat de vreo nousprezece ani, tcut i absent ca o preoteas a ceva tiut numai de ea, cu nite cozi negre pe spate ca nite frnghii, vr o sene de fie n aparat, scoase altele i ncepu s cear raionul de partid. Dup ctva timp, Anghel trecu pe scunelul telefonistei i duse receptorul la ureche. Alo ! Alo ! Alo, raionul ! Raionul ! Raionul ! Tovarul secretar ? ! ! A ! Tovarul Sergiu ! Noroc. Tovarul secretar Ion Niculae nu este acolo ? Anghel Gheorghe mai ngn ceva i nchise telefonul. Nu-i venea s vorbeasc linitit cu tovarul sta, Sergiu. Venise n sat acum dou luni, cnd se ncepuse aciunea pentru nfiinarea gospodriei. i rmsese n minte aa cum l vzuse atunci : un om foarte tnr, grsu, cu nite obraji albi, rai proaspt, plesnind de sntate. Vesel nevoie mare, ca i cnd totul n jurul su ar fi fost albastru i nflorit. Se urcase la masa prezidiului i luase cuvntul n faa oamenilor. Vorbise frumos, fusese ascultat de mulimea de oameni n mare tcere, dar dup ce terminase, tcerea continuase i Anghel Gheorghe tia bine ce nseamn acest lucru. Trebuise s ia el pe urm cuvntul i s spulbere atmosfera aceea de zarzri nflorii pe prleaz. Totui, tovarul Sergiu izbutise s-i fac pe oameni s in minte cteva lucruri foarte limpezi, cu care Anghel. Gheorghe a avut pe urm de furc. Tovarul Sergiu spusese c n gospodria colectiv snt socializate numai p-mnturile, vitele mari de munc i uneltele. Fiecare colectivist, spusese el, are dreptul s-i pstreze pe lng cas aa : o vac elveian care d patruzeci de kile de lapte pe zi. zece stupi sistematici, cinci porci de diferite rase, Mangalia sau York, gini i diferite alte psri i animale care cresc pe lng cas. Oamenii tresriser : Da, frumos, face s intri n gospodria colectiv ! spuneau ei dup ce adunarea se terminase. Ne

nscriem ! Da-da ! Face


274

s te nscrii !" Alii ns se prefceau ntristai, cltinnd din cap. Ei nu se puteau nscrie, spuneau c n-au posibilitatea ! De ce ? Pi, d-aia, fiindc ei stupi sistematici n-au, vac elveian n-au, cinci porci de diferite rase n-au, alte psri i animale care cresc pe lng cas... Nu-nu .' N-au posibilitatea ! Nu e acolo tovarul Ion Niculae ? ntreb Pascu. Nu. e pe teren ! rspunse Anghel pe gnduri. Vorbete cu altcineva, cu tovarul Lungu. Tovarul Lungu nu mai e la raion. Nu tiai ? A plecat alaltieri... Aparatul ncepu s bzie. Telefonista lu receptorul i rspunse : Raionul de partid, spuse ea, vorbete, tovare Anghel ! Tovare Anghel, spune-mi mie, auzi Anghel de la cellalt capt. Tovarul Ion Niculae i urlea se ntorc trziu, aa c... Spune, care e problema ? n loc s spun care e problema, Anghel Gheorghe se art mirat i nencreztor. Turlea ? Care urlea, tovare Sergiu ? Tovarul urlea, secretar-doi : a venit de cteva zile, mi tovare ! E de loc de la voi din sat. Anghel Gheorghe se ridic n picioare, acoperi plnia receptorului cu palma i le spuse celorlali cu un zmbet larg care i lumin toat fata : Frailor, Ion al lui urlea a venit secretar-doi la raion. De bucurie, Anghel Gheorghe i s-puse tovarului Sergiu n cteva cuvinte care era problema : Tovare Sergiu, uite, aici la noi e o atmosfer proast pe chestia gospodriei de stat ; nu le pltete oamenilor, i amn mereu... Unii ateapt de prin primvar ! Eu nu neleg situaia asta ! Uite. mi tovare Anghel, spuse Sergiu la cellalt capt, nu v luai dup toate zvonurile chiaburilor .' Cum se poate s nu le p'Ceac, e gospodrie de stat, frate !

li
2.75

Veniturile i cheltuielile snt i ele planificate, cum poi s-i nchipui c n-au planificat mna salariat! Gn-dete-te mai bine, nu te lsa prins n plasa chiaburilor. Da, da ! Bine ! Bine, tovare Sergiu, spuse An-ghel cu gravitate. Da, da, o s cutm s nu ne lsm prini n plasa chiaburilor. Sigur, avei dreptate. Asta era problema i vream s tiu ce sfaturi ne dai. Nu tii, tovarul urlea vine trziu ? Mi se pare c tovarul urlea a plecat spre voi, i rspunse Sergiu. N-apuc bine Anghel s nchid telefonul, c Stan nvli n cabin i le spuse pe nersuflate c a venit cineva de la raion. Uite-l, el este, spuse Stan artnd cu capul spre ua de la intrare. IX ntr-adevr, urlea sosise i fusese recunoscut de unii ndat ce fusese vzut. Anghel, Pascu, Mitric i Nieulae Burcea i ieir nainte. Noroc, mi tovari, spuse urlea dnd mna cu fiecare, cu oarecare grab, aa cum face orice om care trebuie s strng multe mini. Ei, cum merge treaba aici, tovare Anghel ? Nu te-am mai vzut din 45. i tu, Pascule... Uite-l i pe tovarul Nieulae Burcea. Se vedea c urlea i stpnete cu pricepere bucuria. Abia ddu mna cu cei de fa c se i grbi s intre n biroul plin de oameni al secretariatului. Fcu cunotin cu secretarul comitetului executiv, ddu mna cu inginerii, se uit n treact n hrtiile lor... Uitndu-se la el, Anghel se nseninase de tot, i se luminase faa. La un moment dat, i frec palmele i i ddu un ghiont puternic lui Nieulae Burcea. Nieulae Burcea i fcu cu ochiul i l art pe Pascu. S vezi cum l scoatem noi acum de la moar pe Pascu, glumi el.
276

Tat Pascule, te-am curat, glumi i Anghel. Ce erezi tu, Pascule, c-o s te mai las eu acolo ? S vii colea n gospodrie, frate !.,. Ehe ! Paseu rse n sil. Se vedea c nu-i plac deloc astfel de glume. Da, parc n viaa mea numai director de moar am fost ! rspunse el. Aa era, cum zicea el. In viaa lui fusese nti ucenic tmplar, apoi intrase la moar i se fcuse

mecanic. Oriict, l necji Anghel mai departe, suflndu-i la ureche. La grajd, s ai grij de vite, tot ai fi bun. i-l dau pe Mitric ajutor, aa c o s-i fie lesne. Spunndu-i acestea l btea rar pe spinare, l ocrotea printete. urlea sttea de vorb cu Prunoiu i cu secretarul comitetului executiv. Arta foarte mulumit de ceea ce i se spunea i nu se vedea c are de gnd s se dezlipeasc de ei. Dup o vreme, Pascu i Mitric se desprir de Anghel i se duser i ei acolo. Anghel se duse i el, dar sttu ceva mai la o parte i nu spuse nimic. La un moment dat, Prunoiu ncepu s povesteasc cum se muncise la formarea comitetului de iniiativ. Auzin-du-l, Anghel se ddu mai aproape i se fcu atent. n curnd, de uimire, nu mai pricepu nimic. Se ateptase ca Prunoiu s nu pomeneasc nimic despre organizaie. Nu numai c pomeni tot timpul de organizaie, dar i lud grozav pe Mitric i pe Pascu. Numai de Anghel nu pomeni nici un cuvnt. Pascu i cu moara pe cap, Mitric tot aa... Dar am dormit i noi mai puin cteva sptmni. Am format un comitet bun, cu muli mijlocai ; asta a fost cheia ! Sracu Mitric dormea de-a-n picioarelea ! Asta e Mitric, spuse Prunoiu, btndu-l pe Mitric pe spinare cu palma lui grea. N-ai mai crescut, Mitric, spuse urlea. Trsturile mici ale lui Mitric se ncreir de veselie. Nu spuse nimic, se vedea c i pare nespus de bine c urlea i amintea de el.
277

i tu, Pascule, vz c ai tras la fin pe nas... se adres urlea lui Pascu. Eu zic c i pe dinuntru are pospai, tovare secretar, spuse Prunoiu rznd. B, Pascule, eu zic c ie cnd i-e foame mninci din tine ! Vrusese s spun c avnd fin i pe dinuntru, se hrnete de la sine, dar oamenii adunai ddur i alt neles vorbelor i izbucnir n hohote groase. Cineva care n-ar fi tiut despre ce e vorba nu s-ar fi ndoit nici o clip c Prunoiu este acela care e secretar al organizaiei. Aa se nelegea din purtarea preedintelui. Da, organizaia aa i pe dincolo ! Pascu a muncit. Mitric nu dormea cu nopile... Bine, dar cine a condus toate acestea ? Ei, nu ! De ce s se laude singur ? El a condus, el, Prunoiu, dar nu face s se pun singur n ipotez. ntr-o vreme, urlea l vzu i pe Anghel, sttea chiar alturi, dar alunec repede cu privirea peste el i continu s fie atent la cele ce spunea preedintele. Prunoiu era un om voinic, ncepuse s se ngrae. Purta cma de popim, era proaspt brbierit i avea un cap mare, ct ciutura, cu frizur bogat. Era mai tnr dect Anghel, prea s nu fi trecut de treizeci de ani. Anghe era mai puin voinic, dar statura sa era legat mai strns. Pantalonii de stof esut n cas i vesta neagr mbrcat peste cmaa larg de bumbac nu-l deosebeau deloc de ceilali oameni. Se cunotea totui c e un om care a vzut multe. Dac l-ar fi luat cineva pe Prunoiu ntr-o main i ar fi pornit cu el n mare vitez, privirea sa greoaie ar fi nepenit i n-ar mai fi vzut nimic n jurul su, lucru care nu se putea spune despre Anghel. Anghel fcuse armata la marin. Nu povestise niciodat nimic din cte vzuse i nici nu-i plcea s-i aduc cineva aminte de vremea aceea. Spunea doar att : ,,E ru la marin, mai bine s te-arunci n ap de la nceput". urlea se uit la un moment dat la ceas i ie ji din biroul secretarului. Prunoiu se lu dup el. Va s zic, sediul gospodriei o s fie afar din sat, spuse el cutnd pe cineva, cu privirea. Mi-aduc aminte c acolo era regia autonom i nite armsari, nite tauri. Nu mai e de mult, spuse Prunoiu.
278

__ Unde e secretarul organizaiei ? ntreb urlea pe neateptate. Anghel rmsese nuntru. 11 chemar afar, chiar Pru-noiu se duse dup el. urlea nu-l atept, intr singur n odaia pe ua creia scria Organizaia de baz P.M.R. i nchise ua n urma lui. Anghel, Mitric i Pascu intrar i ei i se aezar pe cele dou bnci, de o parte i de alta a mesei. Lui urlea i ddur singurul scaun pe care l aveau. Erau acuma numai ei trei, membrii biroului. Ilie Moac i Niculae Burcea stteau pe-afar. urlea i ceru lui Anghel s-i spun dac au ceva probleme ; care e situaia organizaiei, acum, dup nfiinarea gospodriei ; ci membri de partid nu s-au nscris, cine s fie preedinte i alte probleme n legtur cu conducerea gospodriei. Chiaburii ce situaie au ? Anghel rspunse la toate ntrebrile, afar de acelea n legtur cu conducerea gospodriei. Celelalte erau probleme uooare la care ei se gndiser de mult i acum i artau cum stau lucrurile. Care e situaia cu chiaburii ? Situaia chiaburilor e proast, spuse Pascu la un moment dat. Nici mcar un deget n-au ndrznit s

mite. Trebuie s spunem c o fi avnd el, tovaru-sta Pru? noiu, preedintele, lipsurile lui, dar n privina chiaburilor, putem s zicem c a luat toate msurile. Da, murmur dup un timp Mitric. puin ncurcat. A lucrat bine. Anghel tresri, se uit surprins la amndoi i ndat se i posomori. Se fcu tcere. Anghel continu s se uite la cei doi i parc uitase c alturi de el sttea urlea. Nu nelegea nimic i nici nu-i ascundea nedumerirea. Adic cum, Pascu i Mitric i-au schimbat prerile ? Ce se ntmpl cu ei ? ncep acum s-l laude pe Prunoiu ? De ce ? Cum, dar adineauri, nainte s vie urlea, Pascu se grozvea n faa lui Prunoiu c el nu-i mai d voie s se substituie biroului. Adic cum, asta i lipsete lui Prunoiu, laudele ? Ludai-l, frailor !" ^Anghel i plec fruntea ncet, cuprins de o neateptat oboseal. Pascu i jos, parc ferindu-se... Mitric lsar i ei frunile n

1A
279

Pascule i Mitric, ce-i dai zor cu laudele, c la a fcut i llalt a dres, rupse Anghel tcerea. Tovarul urlea ne ntreab cum stm cu gospodria d-aci nainte, cine are s-o conduc. Asta e problema ce frmntm noi aici. Nu e cinstit din partea noastr s ne ludm aici unii pe alii... Pascu ridic fruntea, uimit : Cine se laud ? Voi v ludai. Nu n felul sta o s-i dea seama tovarul urlea care e atmosfera aici la noi, continu Anghel, posomorit. Tovarul urlea o s-i dea el seama i fr laudele noastre, dac e s-i dea seama ! Cuvintele din urm Anghel le spuse cu o oarecare n-drjire. Ia uite la el !" gndi urlea surprins. Mai bine ai face s spui limpede despre ce e vorba, tovare Anghel, i se adres urlea. Adic s nu ncerce el, Anghel, s-l amenine pe Pascu i Mitric i s-i fac n felul acesta s-i schimbe prerile. Prost i stau treburile lui de secretar dac a ajuns pn aici. Anghel simi aceast mustrare din asprimea cu care i vorbise urlea. Nu-i ddea seama c urlea nare de unde s tie care e situaia ; i se prea c el a venit de la raion cu o prere gata fcut, altfel nu l-ar fi ascultat pe Prunou cu atta plcere ; ls fruntea n jos i puse capt oricrei discuii : Nu e vorba despre nimic, am spus c n-are nici un rost s ne ludm. Din nou se fcu tcere. Ba cum s nu, rspunse urlea dup ctva timp, n-elegnd c Anghel este hotrt s nu mai spun nimic. Cine lucreaz cum trebuie, l ludm ; dac laudele i se urc la cap... Anghel nu se clinti ; parc nici nu auzi. Sttea nemicat i obrazul i era ca de lemn. Nu ajut critica, schimbm climara, adug urlea, uitndu-se cu atenie la acest secretar stesc care se purta ciudat. Noi nu lucrm fiecare cum vrem, aplicm linia partidului, adug el aspru.
280

Anghel continu s primeasc cu nencredere spusele lui urlea. Fr s se uite la cineva, ntreb cu un glas surd, ca i cnd ax fi ntmpinat o drz mpotrivire : Care linia partidului ? Cum care partidului ? N~o cunoti ? Care ? Avem mai multe linii ? Aici la noi fiecare are o linie a lui. Aa i Pascu i Mitric amuiser : Anghel era de nerecunoscut. Cum ndrznea s vorbeasc astfel cu un secretar al raionului ? n faa tovarului Ion Niculae de mult vreme nu mai scotea un cuvnt. Preedintele are linia lui, State de la cooperativ are linia lui, Sftoiu, secretarul sfatului, are linia lui, Voicu Ghioceoaia are linia lui. Anghel izbi cu pumnul n mas i i ddu drumul fr s se mai opreasc. Prunoiu are linia lui pe care Anghel n-o pricepe. Pru-noiu l pune pe Ilie Moac s dea ase kile de ln, iar pe Bdrcea, care are avere mai mare dect Ilie Moac, l pune s dea trei kile. i pe Gavril la fel; i pe Ioni la fel ; i pe Ptlea la fel ; i pe Stancu tot aa ; iar pe Trafulic, nu ; pe Didel, nu ; pe Voicu

Ghioceoaia, nu ; Voicu Ghioceoaia s-a mbogit ! E membru de partid, vine la edine, tun i fulger contra chiaburilor ! Dar cote nu d. A fcut avere, a ajuns s ia oameni cu ziua. Mitric, ia Voicu Ghioceoaia oameni cu ziua, sau nu ? Vorbete aici ! Vorbete aici, Pascule : cit gru macin domnul Ghioceoaia ? De cte ori umple el crua cu saci ? Parc cine mai numr ? rspunse Pascu. Pi de ce s numeri, bag capul n fin, pe urm vino ici i ncepi i laud-l pe tovarul preedinte ! Nu l-am ludat. Zi, bravo, tovare preedinte, eti cel mai preedinte din toi preedinii. Planul de colectri e ndeplinit, comuna e prima la nsmnare, prima la recoltare... Dar de la cine ai colectat s nu te ntrebe nimeni, da, noi avem experien, aa se ntmpl cnd preedintele e mai activ, i se nzare lui Anghel c se substituie biroului !
281

uiiea se posomori. Formula aceasta i era cunoscut... Ia potolete-te, i zise, ia-o mai domol, s ne putem nelege. Spuseri de unul Voicu Ghioceoaia care ia oameni cu ziua. Cine e sta ? Are ase hectare arabile, dar averea lui e n vite Face negustorie, rspunse Mitric fr s-l lmureasc pe urlea cine era Ghioceoaia. Face specul, nu negustorie ; vorbete. Mitric ! Unde te-ai ntlnit azi-diminea cu el ? Mitric povesti ntmplarea, cum se dusese la gospodria de stat i cum se certase acolo cu directorul gospodriei, cum directorul gospodriei chemase miliia s-l aresteze. De ce s te aresteze ? ntreb uiiea. Mitric relat c gospodria de stat nu i-a pltit munca i n-a mal putut rbda i le-a spus c snt bandiiAtunci directorul 1-a dat pe mna miliiei. urlea se posomori. Lucrurile se ncurcau. S lsm asta mai pe urm. S terminm cu Ghioceoaia sta. Cnd m-am ntors dimineaa, lng pdure la barier, Voicu Ghioceoaia descrca dintr-un camion nite saci i nu tiu mai ce. Putini cu brnz. i-a cumprat ast-var trei vaci i douzeci de oi, ncepu Anghel din nou. S vedei acum ce face preedintele. Povesti amnunit cum, n ultima vreme, Prunoiu a nceput s fac atmosfer pentru Voicu Ghioceoaia i B-; drcea. Ei, biroul organizaiei, s-au gndit s-l propun deocamdat pe Niculae Burcea c?. preedinte. E un om priceput i toat lumea ine la el i l vorbete de bine. Numai lui Prunoiu nu-i place. De ce ? Fiindc Niculae Burcea nu-i scoate cciula naintea tovarului preedinte. De ce nu i-o scoate ? Fiindc dac-o scoi, tovarul Prunoiu i cere pe urm s-i ii drloaga. Dac n-o scoi, e i mai ru. pe unde te vede, te mpunge cu sula n coaste ca s dai cotele. i atunci ce face tovarul Prunoiu ? ncepe s-i fac atmosfer, nu-i pas lui c aici n sat e organizaie. De unde i pn unde Bdrcea bun de preedinte ? C are ceafa eapn i se pricepe s sar cu ciomagul ? Iar Ghioceoaia...
282

__ Tovare urlea, noi sntem contra lui Ghioceoaia. Se poart urt cu oamenii, l cunoatem. A avut doi cai i am aflat, acum trei luni, c i-a vndut. Cnd l-am ntrebat de ce i-a vndut, a nceput s se drcuie c n-a tiut de gospodrie. urlea se gndea : n nici un caz, zise el, nu putem propune adunrii pe Ghioceoaia. Dac asta e divergena esenial, prerea mea e c am face o greeal (dac tot ce spunei se va dovedi negru pe alb !). In prima clip lui urlea i scp, nu bg de seam ce nsemntate aveau pentru Anghel i cei doi cuvintele sale din urm. Pascu se ridic i ncepu s se plimbe nervos. Aa, da ! Ei, a?a mai nelegea i el ! Anghel scoase tabacherea din buzunar i ncerc s-i fac o igare, dar degetele i tremurau puin i nu izbuti. Chipul i se nseninase. De cteva ori oft. Ce oftezi ? l ntreb urlea prietenos. Spune mai departe, va s zic asta e linia preedintelui : s-l sprijine pe l care face specul i care ia oameni cu ziua ! Pe cine ia Ghioceoaia cu ziua ? Care snt oamenii ia ? Chemai-i aici, ne trebuiesc dovezi ! Anghel cltin din cap : Ei, care snt ! i tim noi !" Cine a mai muncit la el, Mitric ; afar de Ilie Barbu i de Gavril ? Ioni ! Da, i Ioni ! Ilie Barbu ? ! ntreb urlea tresrind. Care Ilie Barbu ? i spuser care Ilie Barbu : l cunoate el, urlea ; cnd erau mici... Cum s nu-l cunosc ! exclam urlea, dar am ntrebat dac e la care l tiu eu ! Ce face el acuma ? Se

nscrie i el n gospodrie ? Se nscrie ! Unde e ? Ia chemai-l aici. urlea se ridic de pe scaun i se duse spre u. Pascu veni n urma lui, deschise ua i strig : " B, ia spunei-i lui Ilie Barbu s vin pn aici. Cineva rspunse c Ilie Barbu a plecat acas. S-l cheme, spuse urlea.
283

Stane, du-te repede acas la Ilie Barbu, s vie nu~ maidect aici. Fuga ! S vie i Gavril, Pascule ! Gavril i Ioni, spuse-Anghel de la locul su. urlea se ntoarse i se aez pe scaun. Ilie Barbu e n partid ? ntreb el dup ctva timp, Da, din patruzeci i apte, rspunse Anghel. Uite, i cu Ilie Barbu a fost o problem, zise Pascu. Ilie Barbu a tot muncit ba pe la gospodria de stat, ba pe la pdure ! Cnd l-am dat afar pe Istrtescu, i-am spus lui Prunoiu s-l propun i pe el referent, e om cu carte Ilie sta al Barbului, n-a uitat ce-a nvat la coal i devotat, el tot timpul a ajutat organizaia... N-a vrut, zicea c atunci cnd oi fi eu preedinte, atunci s comand. M-apucasem s-i spun i lui Ilie Barbu c l-am propus referent : i-am mai fcut i luia inim rea de poman.. Gherghina intr n odaie i, vznd c Ilie a adormit din nou, i nveli picioarele descule cu o crp, ddu mutele afar, nchise geamul uurel, apoi iei pe prisp i ncepu s dea nite ln la darac. Ce-o fi cu el ? ? se ntreb ea ngrijorat. Zice ca s-a certat cu alde Ghioceoaia i ilali. Dar ce-o fi avut cu ei ?" Incercnd s priceap, Gherghina i aduse aminte c lui Ilie i s-a mai ntmplat asta de cteva ori. Tot aa, pleca de-acas bucuros i se ntorcea posomorit i negru. Da, dar nu se ntmplase aa de ru ca acuma : s nu zic nimic i s nu stea la mas ! Acum vreo trei ani, ntr-o diminea, se dusese s-i cinsteasc pe Anghel pentru un proces i se ntorsese suprat. Anghel l ndemnase s-l dea pe Iancu Enache n judecat. Era vorba despre nite socoteli vechi, de pe vremea cnd Ilie al ei era flcu. i ce dac snt socoteli vechi, spusese Anghel, Iancu a dezgropat o socoteal veche pe care pn i btrnul Enache o uitase. Atunci de ce s-l iertm noi pe el ?" 284 Gherghina i aminti ce bucuros fusese Ilie dup ce se ntoarse de la proces. Iancu Enache fusese condamnat s plteasc pentru anul acela, ct muncise Ilie n trla lui. Dup proces Iancu ncercase s-l amenine pe Ilie i, fiindc Ilie nu se speriase ctui de puin, Iancu ncercase dup aceea s-i ia ochii cu cteva oi i o gloab de cal. ie s-i dea bani lichizi, s nu umble el cu de-alde d-astea", l sftuise Anghel pe Ilie. Iancu n-avusese ncotro, trebuise s-i dea lui Ilie bani lichizi. Asta se ntmplase seara. Dimineaa, Ilie vrse banii la bru i plecase s-l caute pe Anghel. l gsise la primrie, l chemase deoparte i i pusese n mn cinci mii de lei. Anghel se uitase la el, i napoiase frumos teancul de bani i i spusese lui Ilie cteva vorbe pe care la nceput Ilie nu le nelesese bine, dar care mai trziu i fcuser mult inim rea. M, ce cap prost are omul nostru, spusese Anghel cu blndee. Cu plnia s torni n el i tot nu nelege." Ilie se ntorsese acas suprat. Vrei s-i mulumeti omului c i-a fcut un bine i cnd colo iei de dou parale." Dar lucrurile nu se opriser aici. Ilie, tu s nu mai vorbeti cu mine", i spunea Anghel cteodat. E drept c glumea, dar gluma asta l durea pe Ilie. Gherghina i aminti c totui lucrurile se terminaser cu bine. Avnd aceti bani, drmaser bordeiul n care stteau, i fcuser o cas ca lumea i le mai rmsese bani s schimbe i-o pereche de cai. n ziua cnd terminase casa, pe neateptate, Anghel i Pascu veniser la ei ; i spuser lui Ilie c cum vine asta, nu-i este aa, niel pe la nas ? Nu i-e ruine, Ilie ? i-ai fcut cas nou i nu dai i tu un pahar de vin ?" Gherghina i aminti apoi c a doua oar i se mai ntmplase lui Ilie tot aa, vara trecut. A fost mai ru, c era s ias cu btaie. Se sculase de diminea i pusese caii la ham, Ilie al ei nu prea avea timp s se duc la edine. Muncea mai rault pe la Udupu, la gospodria de stat; pleca devreme l se ntorcea noaptea trziu, cnd s se mai duc i la adunri ? n ziua aceea, seara venise chiar Anghel i-i spusese ei, Gherghinei, s-i spuie lui Ilie s nu plece nicieri, a doua zi s se duc acolo, la edina de partid. De *a edina de partid, Ilie se ntorsese noaptea trziu, iar
285

dimineaa pusese caii la ham s plece la Dor Mrunt Gherghina i aminti c se cam certaser. Se duceau cu cruele la Dor Mrunt s vad cum merge socoteala cu colectivul i Ilie zicea c s vie s vad i ea. Trecuse un an de cnd se fcuser primele gospodrii colective i se spuneau multe lucruri despre ele... c ar fi fcut bucate bune, c se muncete mai lesne... Gherghina nu credea, auzise taman de-a-ndoaselea, c nu s-

ar fi fcut neam bucate i c e vorba s se desfac. Hai acolo, s vezi cura st socoteala", i ceruse Ilie. ,,Oleu ! ce s caut eu ntre oameni ! doamne pzete !" se mpotrivise ea. Nu se duse : dac se ducea el, era destul. S-a ntors acas pe sear i arta aa de vesel c n^a-veai de ce s-l mai ntrebi cum a fost. Gherghina i aminti apoi c Ilie deshmase caii i plecase pe urm devale, pe la oameni. Cnd venise acas noaptea trzi-u, arta ne de suprare. S-a aezat la mas i a mncat. Mnca i povestea. Devale s-a ntlnit cu alde Gavril, cu alde Vasile i Gheorghe Ciobanu i cu alde Ioni. Au intrat la meate s bea ete-o uic. tia nu fuseser la Dor Mrunt i l-au ntrebat pe Ilie cum a fost, dac e ceva acolo. M, tia, ce s v spun eu vou ! ? Dac v spun c este, voi o s m facei mincinos, dac v spun c nu este, atunci m pun eu singur n situaia de mincinos ! Ilie, a exclamat Gavril rznd, eu am tiut demult c eti om de?.tept, dar n-am vrut s spun la nimeni ! Zi aa, oricum ai da-o, tot mincinos iei ! Ha-ha-ha ! Pi nu e aa ? ! Judec i tu, Gavril ! n sfrit, las asta acuma, spune-ne ce este acolo i vedem noi pe urm cum devine ! I-a ndemnat Gavril. nainte de a ncepe, Ilie s^a uitat la alde Vasile i Gheorghe Ciobanu. Parc bnuia el ceva, c fraii Ciobanu se simeau atini de prerea lui Gavril, c Ilie este un om detept. Dar era prea nsufleit ca s mai in socoteala de bnuiala sa. A putea s v spun ntr-un cuvnt, a nceput el. Domnule ! e altfel de via ! Aha ! a exclamat Ioni, ca i cnd s-ar fi dumerit fulgertor. 286
V I

__ Altfel de via ! a continuat Ilie. Cum s v spun ? prietenia e altfel !... Oamenii ntre ei nu mai au cum s e Adic... S lum un ezemplu ! Uite, eu i cu ai lui Ciobanu ne avem bine, sntem, cum se zice... n fine... prieteni, de ! __Vechi ! adugase Gavril. __N-are a face, putem s nici nu fim. Eu vreau s spun ce zice lumea ! (Lumea asta, aa cum este ea acuma !) Dac ai lui Ciobanu pot s-l nele ntr-un caz pe Ilie Barbu i s-i ia vita din bttur, lumea zice c ai lui Ciobanu snt detepi i Ilie Barbu prost. Cnd te-am nelat noi pe tine, Ilie ? srise Vasile Ciobanu pe neateptate. Taci din gur, Vasile, a dat numai un ezemplu, a lmurit Gavril. Ezemplu, ezemplu ! dar s nu se lege de noi ! Ei, eu v spun c acolo lumea nu mai zice aa ! a exclamat Ilie. Care lume ? Aia din gospodrie ! Bine, a convenit Gavril, dar ia spune tu, unde se duc bucatele lor ? Care bucate ? Munca lor ! Cine le-o ia ? Lor le d ceva ? Cu munca lor e ceva i mai frumos ! a rspuns Ilie numaidect, din ce n ce mai nsufleit, fr s bage de seam c de ast dat nici Gavril i nici mcar Ioni, care era membru de partid, nu-l mai aprobau. E o socoteal mai frumoas dect a fi crezut eu, s te uii la ei cum au aranjat aa ca fiecare s tie ct face : tu, muierea, copilul, fiecare cu socoteala lui ! i cnd... Ca la armat, a hotrt Ioni scurt i cuprinztor, mtrerupndu-l pe Ilie. ' B Ilie, a srit i Gavril numaidect, mi place de tine c eti detept, dar nu-mi place c prea le crezi pe toate. S-a dus acolo, au aranjat ia s le ia ochii i Ilie, gata ! Socoteal frumoas ! a spus Ioni, batjocoritor. Ilie nu s-a suprat. Nu voia s se certe cu ei, cu toate aerele pe care si le luau ai lui Ciobanu l cam
Ca

287

suprau. Se credeau detepi nevoie mare. Ilie nu-s" amintea s-i fi auzit vreodat zicnd : nu tiu ! tiau ' Uite cum st chestiunea", ncepeau ei s-i explice. Se ntmpla destul de des ca lui Ilie s nu-i convin deloc prerile lor, ba chiar s-i dea seama c uneori spun nite prostii mai mari dect ei, da, dar tot i plcea de ei i pe de alt parte le plcea i lor c Ilie venea s-i ntrebe ntr-o vreme, s-a gndit s le spun c nu e chiar aa cum zic ei, dar i-a dat seama c ei se cred mult mai detepi dect el i dac ar fi ncercat s le arate c lucrurile nu stau chiar aa, s-ar fi suprat, ba chiar l-ar fi ocolit i Ilie

nu voia ca ei s-l ocoleasc, erau prietenii lui. n seara aceea -a dat seama c lor nu le place c le vorbea de bine despre colectiv. S-a gndit mult pn s se hotrasc ce s fac. Alde Vasile i Gheorghe au s se supere c el are altfel de preri dect ei. Ba poate au s se supere i pentru c nu i-a ntrebat nti pe ei, care tiau. Ce s-i ntreb pe ei ? i aminti Gherghina cum i povestise Ilie. Adic cum : eu am fost i am vzut cu ochii mei cum stau lucrurile i s viu la tine care n-ai vzut s te ntreb : M cutare, cum st socoteala cu colectivul ? Asta ar fi prea de tot, d-o dracului." Ilie i-a povestit apoi c acolo, la faa locului, a stat mult pe gnduri pn s le spun prietenilor pe leau ceea ce gndea. i venea greu, tia bine c dup aceea ei au s-l ocoleasc. i prea ru i de Gavril, care era un om de treab i cu care se ajuta la nevoie. Greu era din partea asta, dar nu se mai putea, trebuia s le spun. B Ilie, sriser fraii Ciobanu, cu gurile mari. Las, b, nu ne nva tu pe noi ; las, c am auzit noi cum st socoteala cu colectivul. Bine, eu nu zic c n-ai auzit, rspunsese Ilie, domol, cu blndee. Ai auzit, dar eu am vzut, m ! Zu am vzut ! Ei ! Asta e ! exclamaser ei, uitndu-se la Ilie de sus i btndu-l pe spate cu ngduin. Las, m Ilie Ce-ai vzut tu, nu e aia ! S tii c n-avei dreptate ! Zu, n-avei neam O mie de auzituri nu face ct un vzut, spusese Ili<? irn" pciuitor.
288

ncepuser s rd de el. Taci c a nimerit-o cu vzu-+U] i Vezi s nu fi vzut ! Parc tie Ilie s vad ! O mie de vzuturi de-ale lui Ilie nu fac ct un auzit de-al lui Vasile sau Gheorghe Ciobanu. Nu e bine", gndise Ilie ngrijorat, auzindu-i cum l luau peste picior. Se gndise c Anghel o s afle c tia au rs de el i o s se supere, dac nu mai ru, s rd si el c n-a fost n stare s se descurce. __ Rdei voi, dar rdei ca nite proti ! spusese Ilie pe neateptate, aproape fr voia lui. Ei ncetaser deodat. De ce ca nite proti, Ilie ? ntrebase Gavril suprat. Prost eti tu, c nu tii ce vorbeti ! Ba voi sntei proti, voi nu tii ce vorbii. Ba prost eti tu, srise Ioni cu ochii ct cepele. Vasile i Gheorghe Ciobanu se holbau la Ilie grozav de uimii. Cum adic, ei snt proti i Ilie detept ? I-auzi ce este n stare s spun ! Hie, ia ia tu seam la vorb ! S nu ne suprm, s zici pe urm c sntem ai dracului, spusese unul din fraii Ciobanu. Ce s v fac eu ? ! rspunsese Ilie cu neateptat semeie. Adic ce s le fac el dac snt proti ! Se fcuse tcere. Mai erau acolo i ali oameni i ndat ce Ilie dduse rspunsul su att de jignitor, n tcerea care se lsase, cineva ncepuse s rd. Avea un rs subire i neruinat ; parc schellia. Ilie simise primejdia ; cu toat prietenia, Vasile i Gheorghe Ciobanu pueau s sar la btaie ; erau grozav de mndri i ambiioi. Se rsucise numaidect spre cel care rdea : i tu ce te rzi acolo, Trafulic ? spusese Ilie Barbu. Crezi c eti mai detept ? ^ Spusese acestea i se ncordase, ateptnd ca Trafulic sa sar la btaie, dar Trafulic nu srise. i artase cu capul pe alde Vasile i Gheorghe i rspunsese linitit i batjocoritor : " N-am timp de tine acuma, dar s-mi fi spus tu mie Ce le-ai spus lora ! Fie-al dracului dac nu-i rupeam o coast !
289

Ilie n-auzise bine cuvintele din urm. Se pomenise cu Vasile i Gheorghe peste el. Alde Vasile l apucase de piept, l strngea i bolborosea amenintor, cu privirea turbure : Ilie ! Ilie ! Ilie ! Cu toat suprarea, alde Gavril i loni sriser si i dduser pe cei doi frai la o parte. Ce, sntei nebuni ? strigase Gavril nfuriat, luin-du-i aprarea lui Ilie. Lsai-l n pace. l duruse ru felul cum l aprase Gavril ! Zicea c s-l lase n pace, i prin asta Gavril nelegea c s-l lase n pace de tot, adic s nu mai vorbeasc nimeni cu el, s-i ntoarc spatele. Aa se i ntmplase. l lsaser n pace, se dduser mai ncolo eu oiurile n mn i ncepuser s vorbeasc linitii ntre ei, ca i cnd Ilie n-ar fi fost acolo. Gherghina i aminti ct de turburat se ntorsese omul ei acas, n seara aceea. i aminti c dup ce el i povestise toate acestea, ea i spusese c nu e bine s se ia la ceart cu oamenii.

Cum adic, o ntrebase el cu glasul sugrumat de suprare i de prere de ru. Cum, eu le spun c am vzut cu ochii mei ~i ei m prostesc de la obraz ? Timp de trei, patru zile fusese mereu suprat, dar pn la urm ieise bine i cu ntmplarea asta. Se pomeniser ntr-o zi cu Gavril la poart. Cerea toporul, zicea c vrea s taie crcile la nite salcmi i c, chipurile, al lui nu mai e bun. Se mpcase i cu alde Vasile i Gheorghe. Tot aa, se opriser ntr-o sear la poart i Gherghina auzise cu urechile ei cum l ntrebau pe Ilie ce mai face i dac mai e suprat pe ei. Ilie mai era el suprat, dar fiindc ei se opriser la poarta lui lsase suprarea la o parte. Gherghina se ntreb din nou, cuprins de ngrijorare, dac nu cumva astzi a fost ceva mai ru ca ast-var. Cu alde Vasile i Gheorghe nelege, s-or fi apucat din vreo vorb, are s se mpace ei, dar ce amestec o fi avnu aici Ghioceoaia ? S-o mai termina vreodat ambiia i dumnia ntre oameni ?
290

XI
Gherghina ddu daracul la o parte, se ridic i vru s-intre n cas, dar atunci cineva btu n poart cu putere. Sri jos de pe prisp i avu presimirea c se petrece ceva neateptat : uite cum bate la la poart, parc a luat foc undeva. B tovare Ilie, b, n-auzi ! striga omul, btnd foarte autoritar, ca i cnd ar fi venit s-l execute pe Ilie. Era Stan, curierul ! Aa socotea el, c n poarta lui Ilie Barbu poate s bat i s strige ca i cnd Ilie Barbu ar fi fost sub ordinele lui. Unde e Ilie ? ntreb el, cnd Gherghina ajunse ]ng gard. E acas, doarme, opti ea nelinitit. Scoal-l n sus, s se duc la sfat, porunci Stan. S se duc acolo, l cheam tovarul preedinte. De fapt, nu tovarul preedinte l trimisese pe Stan,, dar asta era pentru el : tovarul preedinte ! Stane, opti Gherghina, e cam ostenit, nici n-a mn-cat... Ce-are cu el ? Stan parc era surd : Scoal-l s se duc acolo imediat ! Nu i-a spus ce are cu el ? S se duc acolo s se desfoare ! spuse deodat. Stan, inspirat, nepenindu-i ceafa i ndeprtndu-se. Ce s fac ? ! ntreb Gherghina nedumerit. Dar Stan o i luase din loc. Gherghina intr n odaie i se apropie de omul ei. Ilie dormea cu faa n sus i cnd ea puse mina pe umrul lui i-l mic uurel, el deschise ochii i pronun linitit i rspicat : D-mi patru cercuri ! 1 Ilie, opti Gherghina, te cheam acolo !... Gherghinei i veni ns un gnd i l ls n pace. Iei m tind, trecu n cealalt odaie i se ntoarse de acolo cu 0 strachin mic, plin de untur i jumri. O pstra pen-fru mai ncolo, cnd aveau s nceap semnatul griului, aar i dduse seama c greise punnd pe mas. astzi, Clorb de corcodue. Nu fusese oare, n_sjoiiel--ittt7-sf-^.
291

btoare..,.?- Aprinse focul, puse tigaia pe pirostrii i untura ncepu s sfrie mai sparse n ea i cteva ou. Ilie se trezi singur. Arta schimbat, i prea bine c dormise puin i se linitise. Se simea chiar bucuros : j era foame i mirosul de untur i se pru ceva ntr-adevr de srbtoare. Iei n tind i se aez voios pe prag. M, oamenii tia !... exclam el cltinnd din cap. Gherghina se fcu atent : da, acum are s spuie, dar trebuie s-i spun ea mai nainte c l-au cutat de la sfat. Veni alde Stan, s te duci acolo ! Cic s te duci repede. Ce s-a ntmplat ? Nu s-^a ntmplat nimic, rspunse Ilie linitit, apoi ntreb : Ce zici tu, c s m duc acolo ? De ce ? Cine zici c veni ? Alde Stan. Nu tiu ce zicea c au cu tine ! __ Da, murmur Ilie, aducndu-i aminte. N-am fcut cerere. M-au trecut acolo, dar trebuie s isclesc i o cerere. i de ce venii aa suprat ? Cum s nu fii suprat cnd te arde la inim ! De-teptu' la de Ghioceoaia. Eu s isclesc acolo, i el: Mic-te, b, zice, ai prins rdcini acolo ?i! Tmpit, mama lui ! spuse Ilie cu glas surd, pierzndu-i ntr-o clip senintatea. Da ce-avea el s se amestece, l pusese cineva ? ntreb Gherghina i numaidect sngele fcu s-i dogoreasc obrajii. Eu s isclesc acolo, i el c s m duc s-i cumpr igri, spuse Ilie mai departe. mi venea s m apropii

de el i s-i crpesc o palm : Na igri, fire-ai al dracului !" Nu tiu cum a fost, c abia pe urm mi-am dat seama. i nu i-ar fi necaz, dar snt unii care zic c o s-l alegem socotitor. Gherghina amuise. Se uita la Ilie cu privirea sticlind. Era aa de mnioas c nu tia ce s mai spun. Ilie se aez la mas i ncepu s mnnce. i cu ilali ce-a fost? ntreb Gherghina stp-nindu-se. Trebuia s afle tot, ca s-i dea seama care dintre ei trebuie blestemat mai ru.
292

__ Ghioceoaia, Bdrcea, cu Vasile i Gheorghe stteau grmad, nu nelegi ! Aveau ei gaca lor. Pe Bdrcea, fi auzii pe drum pe alde Vasile i Gheorghe, vorbeau ntre j c Bdrcea s fie ales preedinte. Mie nu voiau s-mi spun, parc ar fi fost vorba de vreun secret. __ Cnd ? Azi-diminea cnd trecur p-aci ? i ce ziceau ? Bdrcea preedinte ? Mai bine nu te mai scrii ! Gherghina avea o crp n min. O arunc mnioas ntr-un col i iei afar. __ S m duc acolo, s ridice el pumnul la biat, o auzi Ilie n timp ce cuta ceva pe la captul prispei. Cine s ridice pumnul ? Bdrcea ! Mai ntrebi cine, zise Gherghina, intrnd ndrt n tind. inea n mn o piu. O ls lng prag, cut ntre u, scoase un drob de sare, l trnti n piu ; se aez i ncepu s loveasc cu maiul, cu atta mnie nct din drobul de sare ncepur s neasc n toate prile stropi grunuroi. Un copil avem ; s ridice pumnul la ai lui pn s-o stura ! Are dreptate ea, gndi Ilie, Bdrcea i bate copiii ca pe hoii de cai. Cu parul i bate !" Ar vrea el s comande ; dac ar putea, ar face mili-trie cu tot satul, spuse Gherghina mai departe. Cnd s-a liberat din armat erau s-l arunce soldaii jos din tren. Arunc-l sub roile trenului", strigau ia. Nu l-au aruncat, c aa e omul ; cnd se vede scpat, uit cite-a ptimit. Cine, fa, Bdrcea ? ntreb Ilie uimit. ' Pi dar cine ? Era sergent n armat. i-au vrut s-l arunce jos din tren ? Pi de ce s nu-l arunce ? Se liberaser, nu mai erau la ordin. Dar au fost nevoiai, eu nu l-a fi iertat, s-l fi aruncat jos din tren, s-l nvee minte s mai dea. Gherghina mpinse piua la o parte si se duse spre vatr. ~ i cum vine aia c o s-l aleag preedinte ? Pe noi nu ne ntreab ? Hie i rspunse c o s fie adunare. Cnd s-or termina ^scrierile, se face adunare.

t
293

S vie adunarea aia ! amenin Gherghina. i QJ^ oceoaia ce crede, c o s muncim pentru el, ca pn acuma"? De ce nu-i d bumbaeu-la ? O s m duc acuma pe la el, rspunse Ilie posomorit. Trec pe la sfat s isclesc cererea aia i m duc la el. Mai sttu puin i porni din nou spre sfatul popular De ast dat nu mai era aa de bucuros cum fusese de diminea. Nu mai era ns nici aa de ntristat i abtut cum fusese cnd se-ntorsese acas. S te prind eu, dora'le Ghioceoaia, c nu-mi dai bumbacul", l amenin Ilie n gnd. Clca rar i se uita drept naintea sa. Cnd ajunse la sfat, nu se mai uita la nimeni, i ferea privirea. Ilie, treci, m, acolo i te desfoar, l ntmpin Bdrcea cu glasul su aspru i zgomotos. Te dusei acas, fir-ar al dracului ! Of, nici cu tine nu mi-e fric ! exclam Bdrcea rznd cu hohote, ca i cnd cine tie ce lucru grozov ar fi spus. Deodat, Ilie Barbu simi n inim o pornire cumplit. S se duc la Bdrcea i s-i spun : Ce zici tu, m Bdrcea, c nici cu mine nu i-e fric ? Adic cum, ce vrei s spui tu cu vorbele astea ?" i numaidect s-i cr-peasc o palm grea, s-i mute flcile. Se stpni ns, dndu-i seama c oamenii n-au s-l neleag i au s-! scoat tot pe el vinovat. i venir n minte vorbe grele, dar att de multe, nct nu izbuti dect s se blbie ; rosti ncet i rguit. : Mai taci din gur acolo, Bdrcea ! Nu-l auzi nimeni. Chiar dac i-ar fi spus lui Bdrcea ceva tare i binemeritat, Bdrcea tot nu l-ar fi auzit, fiindc sttea ntr-un grup numeros i nu era deloc atent la alde Ilie. Las c mai stm noi de vorb, dom'le Bdrcea, i spuse Ilie stpnit. Dac nu i-or iei vorbele astea pe nas, s nu-mi zici mie Ilie." Stane, unde e, m, preedintele ? l ntreb pe curier. Dar tovarul Anghel e p-aici ? A ! Ai venit ? Oleu, de cnd te caut tovarul preedinte !

Ilie se mir de purtarea curierului. Stan arta foarte ngrijorat de ce-o s peasc Ilie c nu venise mai de294 eme. Se vedea c fusese el nsui luat la rost c nu-l dusese pn acum pe Ilie Barbu. Ii spuse s mai atepte ^tel, dar nu~* sPuse i de ce, ca i cnd faptul c tovan Jgn{ preedinte i tovarul urlea i Anghel se duseer s stea la mas ar fi fost un secret pe care Ilie Barbu nu trebuia s-l tie. Uie intr nuntru n biroul secretariatului, iscli cererea, apoi se grbi s se duc la Ghioceoaia.

XII
Trecu printre oameni ngndurat i o lu ncet pe osea. Rmseser puini oameni pe lng sfat. Erau cei care stteau prin apropiere. B Ilie, unde te duci-m' ? ntreb cineva cu glas lene, fr nici un respect pentru Ilie. ncotro o luai ? ncoace e casa ta, nu ntr-acolo. Ilie se opri i se uit lung la omul care l lua peste picior. Se apropie de el cu o ncetineal care nu spunea nimic bun. Ferete-te, Sfetcule ! opti cineva. Sfetcu se cam sperie : Hai, m, te-ai suprat, nu tii de glum ? Cnd i-oi da eu glum, Sfetcule, m ii minte toat viaa, spuse Ilie cu glas sczut. l ls apoi n pace, i vzu de drum. Ce-o fi cu Ilie ? Ce-o fi pit ? ntreb Sfetcu dup ce Ilie se ndeprt. Ce s peasc ! O fi necjit omul ! rspunse cineva. Nu m-a fi mirat s-i fi dat una, Sfetcule ! reflect altcineva. Cnd ajunse la poarta lui Ghioceoaia, Ilie Barbu se aplec jos, lu o piatr i ncepu s bat foarte tare n stlp. Poarta lui Ghioceoaia avea stlpi groi, iar de-a lun-ul ei, deasupra, avea acoperi de tabl asemntor cu al caselor. Era fcut i pentru a feri poarta de ploi i zloat, aar mai ales de frumusee. Se vedea c lemnul e nou i solid. ntreaga poart arta ca o fortrea i i venea Sreu s crezi c umbl cineva pe ea. 295 Care eti acolo, de bai aa ? se auzi glasul al lui Ghioceoaia. Ilie nu-i rspunse. Vino ncoace i vezi cine e C ntrebi ?" Voicu Ghioceoaia se supuse gndului celui care btea i veni la poart. O deschise i, end vzu cine e, o ls larg deschis, i ntoarse spatele lui Ilie i o lu napoi mormind suprat: Ce dracu, m, de bai aa, crezi c snt surd ? Haide, vino ncoace s-i dau bumbacul, porunci din mers lsndu-l pe Ilie s-i vad cmaa albastr de poplin n-foiat bogat pe spatele lui gras i pantalonii bufani strni bine pe pulpe. Lui Ilie Barbu nu-i scp felul poruncitor cu care i vorbise Voicu Ghioceoaia. D-i nainte, dom'le Ghioceoaia", l amenin n gnd. Intr n tinda lui Voicu i atept. De dincolo din odaie se auzea zgomot de linguri i furculie. Ilie, treci m ncoace i bea un pahar de vin. zise Voicu Ghioceoaia binevoitor. Ilie intr nuntru. Muierea lui Voicu strngea masa. Ai mncat, Ilie ? Ia un pahar de vin. Adu, fa, un pahar i du-te i cntrete lui Ilie dou kilograme de bumbac. Stai jos, Ilie !... Ce mai faci, m ? Ilie nu rspunse. Se aez cu ncetineal pe pat. Se simea cuprins de o linite mare. Te pomeneti c te-ai suprat c nu i-^am dat bumbacul pn acum. Las, m, am eu grij de tine, continu Ghioceoaia. Se cunotea c dduse multe pahare pe gt i c acuma voia s se culce. Chiar se ridic de pe scaun i se ntinse pe pat cu faa n sus, cu braele sub ceaf. O, ha ! M, ce ostenit snt, se vait el. Am eu grij de tine, murmur apoi, nchiznd ochii. N-o s fiu eu socotitorul vostru ? Eu o s v fac socoteala ct luai... Mai vii i tu pe la mine pe-iacas ; mai ctigi un ban ! A_-fcu Ghioceoaia, deschiznd ochii i holbndu-se poruncitor la Ilie. Nu mai avem bumbac, spuse nevasta lui Ghioceoaia intrnd n cas.
Q

296

_ Cum nu mai avem ? Vezi, acolo, murmur Voicu puin nedumerit. v __ N-oi fi vrnd s-i dau de-la tors la main ? De n-a venit pn acuma ? ce Ilie i rostogoli linitit privirea sa mare de la unul la altul. Muierea lui Ghioceoaia era o femeie frumoas, cu un mijloc subirel ca un tipar. Ling ea Ilie semna cu un Pom cuminte, cu trunchiul negru i gros. Ghioceoaia

simi ceva, se ridic n capul oaselor i se rsti la muiere :' . D-i de care e, nu mai ine omul aici ! Las, m Ilie, c i d ! Acui i d. D-i, fa ! Trebuia s-i dea bumbac tors. aa se neleseser. Muierea lui Ghioceoaia nu mai zise nimic, se duse s-i cntreasc. Abia iei, c se i ntoarse ndrt. Rmase n prag i-i fcu semn. brbatului s se ridice i s ias. Ce e, fa ? o ntreb el cu un glas nchis, plin de uimire. Du-te pn n grdin, c a venit la, i spuse ea. Ghioceoaia se ridic numaidect, dar n aceeai clip se lungi la loc i gemu : Mda... Aa, m Ilie. ncolo ce mai faci tu ? De ce nu beai vin ? Ia uite la sta cum st i se uit. Toarn, mi tat... Se ridic alene, turn n pahar, apoi iei afar ca din ntmplare. n tind ridic pumnul pe neateptate i o amenin pe muiere : Cnd i-oi da una, vezi stele verzi. Iei apoi pe prisp i o lu spre grdin. Avea o grdin mare care ddea n vgunile satului. Era nfundat ntr-o viroag cu rcnii, cu salcmi i slcii. Voicu Ghioceoaia ocoli ira de paie i se uit n toate prile. Voicule ! se auzi strigat. Sub un dud btrn sttea un om ntins pe iarb i fuma linitit. Vocu se ndrept spre el i cnd se opri rmase n picioare. Ei, cum ai fcut ? l ntreb omul dup cteva clipe, "-uni a fost la barier ? D-mi banii ! Voicu se cut n buzunarul de la spate al pantalo-Uor, scoase un portofel mare, se aez i l desfcu pe

X\
297

lancule, spuse Voicu, cu glas sczut. Taman vream s trimit pe cineva s te cheme... A venit al lui urlea p secretar la raionul de partid. Ai auzit ? Da, tiu ! Am auzit, rspunse Enache cu nepsare Voicu ncepu s numere banii. In timp ce numra, cellalt ntinse mna i lu de pe portofel un carnet mic rou, cu coperile ntrite n pnz. Ghioceoaia ncet o clip s numere, se uit cu coada ochiului la carneel, apoi continu numratul. Partidul... Muncitoresc... Romn. Ghioceoaia t. i. Voicu, citi Iancu, ngnndu-se pe nas ca un colar. Rsuci carnetul cu uimire colreasc, apoi l nchise i-l arunc la loc peste portofel. Se rsuci cu faa in sus : Ce e, Voicule, i-e fric de^al lui urlea ? ntreb. Nu, dar zic i eu. Prunoiu ce pzete ? Nu tiu ce e cu el, spuse Ghioceoaia puin nfuriat. Nu eram acolo, dar mi spuse Bdrcea c i luda pealde Pascu i Mitric n faa lui urlea. Mi-e fric s n-o ntoarc. Iancu se rsuci la loc i ncepu s se uite neclintit la Voicu Ghioceoaia. De fapt nu-l vedea ; se gndea la ceea ce i se spusese. Anghel era acolo ? ntreb dup cteva clipe. Asta e prost, c era i Anghel acolo i dup ce a stat ct a stat, urlea 1-a lsat pe Prunoiu i s-a nchis cu Anghel, cu Mitric i cu Pascu acolo, n organizaie ! Iancu tcea, absent. Ce-i psa lui de toate acestea 1 Comerul mergea ? Mergea perfect. Atunci ? ! Dup ctva timp se ntoarse iari cu faa n sus : A, i-e fric s nu treac sta al lui urlea peste Prunoiu ? Da ! Dac trece ? zise Ghioceoaia. Cum o s treac ? Nu spui c ia al vostru de la raion 1-a ludat pe Prunoiu zilele trecute ? Cine, Ion Niculae ? Ala ! Sau urlea e mai mare ca el ? Nu e mai mare, la asta m gndeam i eu. _ . Cteva clipe nu-i mai spuser nimic. Iancu se ridic n capul oaselor i vr banii n buzunar. Rnji :
298

__ Al dracului om, vede bine cu ochii lui cum II pune statul la jug i tot nu se nva minte. Ce-or fi creznd ei ? C fr munc o s fie mai breji ca alii ? i dac or munci tot prost iese. Le ia statul tot. Ei, nici aa ! murmur Voicu ntunecat. Avea de ce s se ntunece. El nsui muncise cu ziua pe moia Cristescu pn n 45. Fusese om srac i i se rsucise i lui gtul la ceaf i nu uitase. Din cauza aceasta n 1945, cnd auzise c armata a nconjurat

prefectura i c guvernul Rdescu vrea s-i apere pe moieri, se dusese acolo cu alde Anghel i Pascu i cu nc vreo civa i ceruser s li se dea arme. O lun de zile mai trziu intraser pe moia lui Cristescu. Primise patru pogoane, se nsurase i se apucase de muncit. Pusese sfecl de zahr, iar statul l pltea din plin pentru acest produs. Ii convenea. Alimentele se scumpeau, dar preurile cooperativei rmneau neschimbate. N-are dreptate Iancu, e mai bine astzi dect nainte. Numai de-ar ine mereu aa, s te lase s vinzi cum vrei, s nu te controleze nimeni. De ce nici aa ? bolborosi Iancu i se nnegri la fa de mnie. Tu eti prost, Ghioceoaia. Dac ar putea si ia tot, i-ar lua i lingura cu care bagi n gur ! Zice c snt comuniti, e egalitate ! Atunci de ce au mprit lumea n chiaburi, mijlocai draci i rani sraci ?... Nu era mai normal s-i lase aa pe oameni cum i-a fcut Dumnezeu, adic detepi i proti, i vrednici i puturoi ?... Cred ei c omul e mai bun fiindc e srac ? E mai ru, dar srcia l ine n fru, fiindc are nevoie de unul i de altul. Acum au ajuns la putere. i la putere crezi c poi s stai asmuind oamenii unii contra altora ? Timpurile astea seamn cu un om care s-a mbolnvit de brn-c. Dracu tie cine o s moar i cine o s scape ? Eu o s plec din sat, m duc dracului, m descurc eu, snt mecanic, bine c am nvat meseria asta la vru-meu Miule, <cnd avea moar. Dar ce-o s facei voi ! Ce dracu o s facei cu pmnturile i vitele, fiindc fr pmnturi i vite murim toi de foame. Eu nu snt prost s cred c pe vremea noastr am fost un om bun. Averea i d o beie 'i i place s umbli beat printre oameni i s-i dai n petic. Dar am muncit pentru averea asta, de dimineaa S1 pn seara i nu m-am dus la circium s chefuiesc... 299
,

'U
Ii
Mai bine a fi fcut, acuma totul o s se duc dracului parc crezi, lund de exemplu care ne vine din vecini, c soarta noastr nu e demult aranjat?... M i mir'ce-dracu mai ateapt, de umbl cu attea mnui, din moment ce tot acolo o s ajungem. E ca i cnd o muiere dup ce te-ai suit pe ea, ar ncepe s fac mofturi... Du-te* f, dracului, din moment ce-ai ajuns aici, ce crezi, c o s-i dau drumul pn nu te... Trebuie liberul consimmnt, zise Voicu sarcastic, Ascult-m aici pe mine, Voicule, crezi c eu nu mi l-a da ? Bine, nene, restabilim proprietatea mare, n care nimeni nu mai are dect dreptul de a munci pe ea. Foarte bine, vin i eu, dar n pace i nelegere i fiecare s primeasc dup munca lui. Da, dar nu vor n pace i nelegere, au ceva cu noi, cu persoana noastr particular. De ce ! ? n coli li se spune copiilor c sntem bestii chiabureti ! ! n filme de cinematograf ne arat c sabotm... Pe cine p... m-si m-ai vzut tu c am sabotat ? Bineneles, nu mi-e indiferent dac un preedinte e un. om care nu i-a pierdut buna cuviin, mi pare bine de Prunoiu, dac el nchide ochii la una i la alta, ce, face ru ? Cu ce drept mi iai bucatele mele din pod ? Trebuie s dai, b, toat lumea d, i-la sracu d ceva. zise Voicu amenintor. Vedei s n-o pii Parc i-aa tot n-o s-o pim ! zise Iancu filosofic S-mi ia pmntul i am plecat la Bucureti ! Ehe, nu se poate, trebuie s stai i s-i munceti-Uite, vezi, sta e sabotajul, c vreai s-i prseti pmnturile. Muncii-le voi, n colectiv ! zise Iancu furios. Nu se poate, zise Voicu. De ce ? N-a venit momentul ! i tu te crezi la adpost ? zise Iancu cu un dispre att de scrbit de sigurana celuilalt, nct ai fi zis c nu mai tia ce s fac nici cu el nsui, cnd vedea c oamenii snt att de proti i de orbi. Vezi de treab, se smulse Voicu din ntunericul care simise c se coboar brusc asupra lui. Eu snt membru de partid. Eu o s conduc gospodria colectiv.
300

xm
Rmas singur, Ilie ncepu s se uite cu atenie prin odaie. Lng geam era aezat o main de cusut Singer. Pe patul mainii o cutie acoperit cu un ervet. De sub ea ieeau nite srme ciudate. Ilie nu nelese, alunec cu privirea peste paturi, peste perei, pe jos... Covoare bogate, perne albe, umflate, ct toate zilele de mari, pe jos o ptur mai bun deet aceea pe care o aternea Gherghina pe pat. Lng maina de cusut, un scaun cu speteaz, negru i frumos, cum nu mai vzuse Ilie niciodat. Se ridic i dezveli cutia aceea ciudat din care ieeau srme. Aha, mormi Ilie. Radio ! Faci progrese nsemnate, Voicule ! i ridici nivelul cultural. Foarte frumos, con-

tinu el apoi cu alt glas, parc ar fi rspuns cuiva ; ce gseti dumneata ru n asta ?" Se ntoarse la loc i deodat ntreb spre tind : Ce face Voicu, mai se ntoarce ? Nu-i rspunse nimeni, nici nu ntrebase prea tare s-l aud muierea. Du-te pn n grdin, c a venit la", i aminti el. Care la ? De ce n grdin i nu n cas ?" Se ridic cu hotrre de pe pat, iei afar i o lu spre grdin. Cnd ajunse n dreptul irei de paie se opri i i vzu. Voicu sttea n capul oaselor, iar cellalt ntins pe burt. Mi tovare Voicu, ce faci aici. nu mai vii ? ntreb el pe neateptate. Voicu tresri speriat i se ridic n picioare. Iancu se ridic i el, aproape fr voie. Ilie venea spre ei. Pea cu atta grij prin iarba grdinii, nct s-ar fi crezut c merge prin mrcini. Ce dracu de strigi aa, Ilie ? Ce mai vreai ? l ntreb Voicu, abia stpnindu-i furia. Se ntoarse apoi spre Iancu i continu tot aa de mnios : Ce vrei voi nu se poate, b. Degeaba venii la mine s m rugai. Ai venit la mine s m ntrebi, chiabur sau drac, snt om, i rs-Pund. Dar mai bine bgai-v minile n cap, nu mai umblai de colo pn colo cu rugatul. Hai s mergem, Ilie. +i-ai luat bumbacul ? 301 Ilie -l asculta. Se uita emicat la Iancu, cu mirare, nfiarea lui Iancu i se prea alta. Nu semna deloc cu Iancu acela de-acum cincisprezece ani. Iancu acela, de care i amintise cu groaz cnd sttea azi n pat, murise parc, nu mai tria pe lumea asta. sta de aci era un om scund, matur si grav, cu pantalonii gri, clcai cu dung. Un om linitit i panic, puin posomorit, dar resemnat : asta era lumea, se ntorsese cu fundul n sus, puterea lui de odinioar era lovit. Nici pomeneal s mai sar el la cineva ! Nici mcar cu acel de acum trei ani, de la proces, nu mai semna. Acum trei ani i se uita lui Ilie n fa cu ndrzneal. Acum i ferea privirea, se uita n jos, topit parc de o neputin care l rodea... Trebuise s se scoale la vederea lui i s mai joace i o comedie. Uite, acum trebuia s-i rspund lui Ghioceoaia : M, eu am venit s v ntreb, nu trebuie s v suprai, spuse el cu un glas ciudat, parc ar fi vorbit n vis. Ce s-i mai rceti gura de poman, se rsti Ghioceoaia, ntorcndu-i spatele. Comasarea e lege ! Discutaser despre cote i despre comasare. Iancu i ceruse lui Ghioceoaia s intervin pe lng Prunoiu s nu i se comaseze nite locuri de lng pdure, locuri bune, grase i mnoase. Acum, c venise Ilie, Ghioceoaia se gndi c are o ocazie bun s-i spun lui Iancu i cteva pe care altfel nu i le putea spune. La urma-urmii, ce nu v convine vou ? continu el. C v comaseaz ? Dracu v-a pus s facei avere ? Iancu tresri i se uit cu atenie la Ghioceoaia. Uite al dracului ce prost e ! Uite ce fric i e de nenorocitusta de Ilie." Ai fcut avere pe spinarea oamenilor i acum dai din col n col, bolborosi Ghioceoaia scuipnd mnios. Ai belit oamenii de piele, fir-ai ai dracului ! Iancu nelese c Ghioceoaia i ddea n petic. ..Bine, d-i nainte, frate Voicule. S nu crezi tu c am s uit vorbele-astea !" Uite la Ilie, e acilea, de fa, spuse Ghioceoaia, apucndu-l de umeri pe Ilie. A trebuit s atepte cincisprezece ani ca s-i facem noi dreptate, partidul nostru.
302

S fi fost eu n locul lui. un milion de lei i-a fi cerut despgubiri. Ghioceoaia ntinse mina spre Iancu, ntocmai ca un judector : Scpm noi de isploatarea voastr ! Ptiu, fire-ai al dracului ! exclam Iancu n gnd. i >ai joc de mine ! Las c i dau eu ie isploatare." ...Aa c lsai-o balt cu comasarea ! sfri Ghioceoaia, ntorcndu-i spatele lui Iancu, Hai, Ilie ! Hai s mergem. ntocmai ca i n cas, Ilie i rostogoli cu ncetineal, n tcere, privirea sa mare nti de la Ghioceoaia la Iancu ; apoi de la Iancu napoi la Ghioceoaia. Tot aa ca i n cas. Voicu Ghioceoaia simi deodat c n mintea lui Ilie se petrece ceva care putea fi primejdios. Se rsuci spre Iancu, veni aproape de el i ncepu s strige : s plece, s nu-i mai calce piciorul pe-aici, s se duc imediat la sfat i s se comaseze. Vrea s trimit miliia s-i cheme cu sila la comasare ? O face i pe-asta, dac nu-i bag minile n cap. Ce e, tovare Voicu ? Nu vrea s se comaseze ? ntreb Ilie cu interes. Da, mi Ilie, auzi la ce se gndesc ei ; ce le trece lor prin cap ! N-a venit el la tine pentru comasare cum nu snt eu mitropolit", i spuse Ilie n gnd. Au i ei gndurile lor, reflect apoi cu glas tare. Se vede treaba c or fi tiind ei ceva, adug batjocoritor. i tu ce te-amesteci, m ? Trebuie s-i spun ie la ce m gndesc eu ?

Cu toate c vorbise n oapt, lui Ilie i se pru c Iancu a ipat, att de neateptat fu pentru el dumnia tulbure care rbufnise n cuvintele lui. Mai nti c nu m amestec, zise Ilie linitit, al doilea gndurile dumitale nu m intereseaz i al treilea eu nu snt m cu dumneata, am fost sluga dumitale, dar n-am pzit porcii mpreun. Aa c nu m face s constat c te legi de mine fr nici un motiv i s spui pe urm, dac i ard cteva, aa btrn cum eti, c profit de situaie", cum ai zis la proces.
303

Mai bine i-ai vedea de treab, ncerc Iancu s dea napoi. V-ai pornit ca nebunii, bolborosi el cu obid... M Ilie, uit-te la tine i mai gndete-te i tu. V ludai c o s facei i o s dregei, dar tot desculi o s r-mnei. Cnd lucrai la mine nu umblai descul. i nu-i mai ls lui Ilie timp s rspund, i ntoarse spatele i lund-o pe viroag dispru repede printre nite slcii. Voicu i Ilie se ntoarser n cas, Ilie, parc era surd, Voicu cu gura strmb de furie stpnit. D-te, m, i tu dracului ! zise el. i-ai luat bumbacul, de ce nu pleci ?

XIV
Ilie nu rspunse nimic, se uita n alt parte. Obrajii si mari, ari de soare, artau nepenii. Pe Ghioceoaia l ntrit i nepeneala asta, dar se stpnea din toate puterile. O fcuse de oaie, dar n-are nimic, Ilie sta e prost, n-<a bgat el de seam. Ce cuta sta la tine ? ntreb Ilie pe neateptate, tutuindu-l pe cellalt fr respect. Ghioceoaia se uit la om cu o privire turbure, tcu cteva clipe, apoi izbucni : Pe dracu cuta, pe dracu s-l comaseze, n-auzii ce cuta ? Nu fusei lng mine cnd i spusei ? Dac n-o s-i comasm noi, s viseze numai comasare ! spuse el, apoi cobori glasul prietenos : Ia un pahar, Ilie. Muiere, i-ai cn-trit lui Ilie cinci kilograme de bumbac ? Unde eti. ia vin' ncoace. - Care cinci kilograme ? ntreb muierea uluit. Dou ki... Voicu se schimonosi la ea ; muierea holb ochii i amui. Cntrete-i cinci kilograme, spuse Ghioceoaia din nou cu blndee. Ilie tresri. De ce cinci kilograme ? Ghioceoaia i datora numai dou. Las, mi Ilie, d-l dracului de chiabur. Ia ici un pahar de vin i hai s mergem. M duc s vorbesc cu Pru304

noiu, am treab cu el. Ilie, fcu Ghioceoaia dup o clip, Prunoiu zice c alde Brigman e bun de magazioner. Draci : Brigman i magazioner ! Eu zic c tu eti mai bun ca Brigman... O s-i spun lui Prunoiu s te propun pe tine la adunare. Vorbim i cu alde Bdrcea i Trafulic s zic i ei. A ? se holb Ghioceoaia, ateptnd rspunsul cu ncordare. Tcerea nepenit a lui Ilie i turbura mintea. Ce zici, Ilie ? Nu zic nimic, rspunse Ilie n oapt. M gndesc la la, ce-o fi cutat n grdin la tine. sta e nebun, i trecu prin cap lui Ghioceoaia. Ori e nebun, ori e prost." Las, m, bolborosi el ncurcat. D-l dracului de chiabur. Bine, d-l dracului, dar e i aici o socoteal, spuse Ile ngndurat. M uitam la tine azi-diminea i m gndesc i acum : snt muli. Cltin din cap i tcu. Apoi, dup cteva clipe reflect : Hm ! Vorbete ca lumea, ce dracu bolboroseti acolo ? Pi asta spuneam, c snt muli care zic de tine c eti un om de isprav, explic Ilie n oapt. Dar o fi tiind cineva ce nvrteti tu prin grdin cu Iancu lui Enache ? Eti membru de partid ! Ghioceoaia l intui cu privirea sa bulbucat i deodat izbi cu pumnul n mas. B, ia seama la vorb ! Ce s iau seama la vorb ? Parc scot eu ceva de la mine ? rspunse Ilie ridicndu-se n picioare. Ghioceoaia veni cu pieptul spre el i ridic pumnul : Ia seama la vorb, c o peti cu mine. Te trntesc, Ilie, de uii i de mam i de tat ! Cu cine vorbeti tu aici ? Nu-mi scorni tu basme cu Iancu, c s fiu al dracului dac te las sntos. Pe mine m bnuieti tu ? Stau de vorb cu el, ca oamenii, i el ncepe s aiureze. Du-te i-i vezi de treab i n-o cuta cu luminarea. Ilie se feri cu grij dinaintea lui Ghioceoaia, i lu legtura cu bumbac i iei repede afar. Nu-i era deloc 305

li:
fric de Ghioceoaia, dar se feri de el ca orice om care a terminat ce avea de terminat ntr-un loc i acum se grzbete s se duc n alt parte, unde are ceva i mai grabnic de fcut. Rmas singur n odaie, Ghioceoaia i turn posomoiif un pahar, l bu i pe acesta pe nersuflate, apoi o chem pe muiere : Du-te pn la Prunoiu i vezi dac e acas. Dac n-a plecat, spune-i s treac pe la mine, spune-i c iv.Ticeva de vorbit cu el. Ce era cu ale cinci kile de bumbac ? ntreb muierea nedumerit. Le-a luat ? Nu. A luat numai dou. Din cauza ta, bolborosi Voicu. L-ai inut aici. De ce l-ai lsat s intre n grdin ? Dup ce femeia plec, Ghioceoaia scoase din buzunarul pantalonilor un teanc de bani i i arunc pe mas ntre pahare. Se aplec apoi sub pat, trase afar un geamantan mare de piele i l deschise. Pe fund, ntre nite lucruri femeieti de mtase, se odihneau dou teancuri de bancnote strnse bine n banderol de caiet. Pe fiecare era. scris cu creian chimic o cifr enorm. Voicu lu banii de pe mas, fcu loc celui de al treilea teanc, nchise geamantanul, mai bu un pahar de vin, apoi, n ateptarea lui Prunoiu, se ntinse pe pat s se odihneasc. Voicu se simea frnt de oboseal ; jumtate de noapte petrecut la barier l obosise mai puin dect ntlnirea cu Ilie. ,,Ce om, Ilie sta ! Umbl descul i dezbrcat i i arde de politic ! Vai de capul lui ! i dai cinci kilograme de bumbac i-i spui s-i vad frumos de treaba lui i el i d zor c de ce o fi venind la n grdin. Ce i-o fi nchipuind el, c o s-l ia n seam cineva ? A ncercat el, Anghel, c e secretar, i tot n-a fcut nimic. Smintit mai e ! Se alegea i el cu cinci kilograme de bumbac, c. n-are cma pe el. i acuma ? Ce crede c o s fac ? Parc l vd cum o s vie, peste o sptmn, cu capul n pmnt : Voicule, d-mi un sac cu porumb pn - anu', c n-are muierea ce pune n cldare. Trebuie s vie c n-are unde s se duc. Asta o tie Ilie de pe
306

acuma, aa c n-o s se apuce el s-i spun ceva lui Anghel. Da, dar atunci de ce n-a vrut s ia bumbacul ?" Gndurile acestea l obosir pe Voicu i l ntrtar grozav. Se ridic n capul oaselor. De ce n-a vrut s ia bumbacul pe care a vrut s i-l dea peste ct se nelese-ser ? De smintit. Cine tie ce grgune o fi avut n cap. Las-l, s se mai odihneasc, o s-i vie el n fire cnd o vedea c nu-l ia nimeni n seam. Da, dar pn i vine n fire, se duce la Anghel i-i spune. i Anghel o s-l ia n seam. Proast afacere cnd nu-i dai seama cit cine ai de-a face ! In loc s limpezeasc ceva, Voicu se ncurc i mai ru, se simi cuprins de team. Nu se speria de ceea ce avea s-i fac Ilie Barbu, dar ntmplarea l scia, l nelinitea. Purtarea lui Ilie i se prea nelalocul ei, cu. totul fr noim, de necrezut. L-o fi nvat Anghel cum s facl ? O fi fost Ilie, de mult, omul lui Anghel i Ghioceoaia n-a tiut ? ntrebarea aceasta l fcu pe Voicu s sar din pat. Asta era ! Cum de nu i-a trecut mai repede prin cap S" Ilie a fost omul lui Anghel i nici el i nici Prunoiu nu i-au dat seama. Pe toi ceilali din organizaie care erau de partea lui Anghel i tiau, pe Ilie nu l-au tiut. ,,Nu-i nimic, bine c am aflat !" Voicu se ntinse din nou pe pat, dar dup ctva timp simi c tot nu se poate odihni. Ilie Barbu i struia mereu n cap. Trebuia s vorbeasc cu Prunoiu, s nu se ntmple ceva. n curnd muierea se ntoarse i i spuse c Prunoiu nu este acas. Voicu se ddu jos din pat, gemu istovit i i ceru nevestei s aduc nite ap rece de la fntn. li durea capul.

XV
Ilie ocoli pn s ajung acas. Nu voia s treac prin, dreptul sfatului cu legtura de bumbac n min.
30?

N-apuc bine s intre pe poart, c Gherghina i sj iei nainte, i lu legtura din mn i i spuse foarte ngrijorat : Du-te acolo, c iar a venit Stan dup tine. A venit ntr-un suflet, zicea c unde tot umbli ; te cheam acolo, nu tiu cine zicea c te cheam ! Ilie porni din nou spre sfat, ntrebndu-se ce graba mare o fi ? O fi vreo edin ? Iui paii vrtos. Dac o fi vreo edin, a nimerit-o. Trebuie s fie i Ghio-ceoaia. Pe la jumtatea drumului se ntlni cu Stan, care venea a treia oar dup el.

Haide, m nea Ilie, d-o dracului, m faci s alerg ca un nebun ! l ntmpin Stan gfind. Hai mai repede, c te ateapt acolo toat lumea ! Auzindu-l vorbind astfel, Ilie i ddu seama c Stan nu glumea. edin trebuie s fie ! Adic cum m ateapt toat lumea, Stane ? ntreb ncercnd s-i pstreze cumptul. Haide, domnule, mai repede ! Te ateapt acolo, de unde s tiu eu ce au cu tine ? se agita Stan, lund-o mereu nainte. La sfat era puin lume i Ilie se ntreb unde o fi lumea aia care zice Stan c l ateapt. Aa e Stan sta, dac preedintele te cheam pentru un lucru de nimic, lui i se nzare s te bage n speriei", gndi, linitinduse cu totul. Stan ns, cnd vzu c Ilie se oprete linitit ling trepte, l apuc de bra i l trase nuntru. D-mi drumul, Stane, i iei Ilie din fire. Ce dracu, au nvlit turcii sau eti nebun ? Stan se dezmetici i rse cu gura pn la urechi. Zu, pi tii ce mi-a fcut alde nea Pascu ? Du-te acolo, ai s vezi ce peti ! Zicea c unde eti ? Ilie se apropie de ncperea organizaiei i intr nuntru. Nu era edin, dar tot bine era : Anghel, Pascu, alde Mitric i... la cine o mai fi ? Haide, mi tovare Ilie, unde pierii ? l ntmpin Anghel, rsucindu-se pe banc. Lui Ilie glasul i se pru aspru. Nu cumva o fi fost vreo edin cu tovarul sta i s-o fi terminat ?
308

Toi de la mas i ntoarser privirile spre u i Ilie crezu c nu se nal, erau suprai pe el. Da, s ii minte c a fost ceva pe aici i ne-a dat sarcini la membrii de partid", gndi Ilie n timp ce se apropia cu ncetineal de mas. Picioarele lui artau i mai descule fa de duumeaua curat, neagr, proaspt dat cu motorin. El spuse linitit, micnd puin plria n semn de salut : Noroc, mi tovari ! Ia stai jos, Ilie, spuse Anghel, i n aceeai clip privirea sa se ntlni, rnd pe rnd, cu a celorlali. Ilie nu vzu aceast privire ireat ; Bgai de seam, spunea privirea lui Anghel, s vedei ce-o s-i fac eu lui Ilie acuma ! Numai el tie pe unde umbl i pe la organizaie nu vrea s mai treac !" Vznd c Ilie nu vrea s se despart de pearca lui de plrie, Anghel se scul n picioare, i-o lu din mn i-i fcu vnt pe un dulap unde se aflau i altele. Se aez apoi la loc, i ls fruntea n pmnt i se rsti uitndi-se la el cu albul ochilor : Pe unde tot umbli, mi tovare Ilie ? Noi avem treab aicea i te cutm, i tu stai acas i dormi. Mi tovare Anghel ! Zu ! De ce vorbeti aa ? Zu c n-am dormit! Am stat aa n pat, c nu mai puteam ! Pascu i Mitric se nveselir. Ce, Ilie, nu cumva eti bolnav ? ntreb Pascu cu interes. Ei, bolnav... Eram ostenit, c m-am sculat de diminea. Zmbea iret, bgase de seam c Anghel se prefcea. Vzuse apoi c Pascu i Mitric se uitau din cnd n cnd la tovaru-la pe care Ilie nu-l cunotea, apoi se uitau la Ilie, apoi din nou se ntorceau la acel tovar. Hie nu nelesese nimic, dar, fr s-i dea seama de ce, i se pru c aici e ceva. Se uit i el mai struitor. Ridic sprncenele plin de uimire : omul i ntmpinase privirea deschis, zmbind foarte bucuros i cltinnd a mustrare din' cap. Bine, mi tovare Ilie, hai s zicem c e aa cum ai spus tu, dar lumea din sat de ce n-o mai cunoti ? l ntreb Anghel mai departe.
\
303

ial. Care lume ? clipi Ilie, cuprins deodat de o bnu-

II
Cum care lume ? ! Lumea din sat ! Uite, tovarul Ilie se uit mai bine : un tovar de vreo treizeci de ani, scund i ndesat, msliniu, cu sprncene groase. CP i-o fi venind de se uit aa ? Uite-l c zmbete i se ridic de pe scaun... Iat, vine spre el... Ilie se ridic de pe scaun i se uit cu ochii larg deschii n ochii necunoscutului. Inima ncepu s-i bat foarte tare. Ilie. nu mai m cunoti ? ! exclam urlea. Se fcu o clip tcere. Se vedea cum n privirea i pe chipul aspru al lui Ilie se ngrmdesc umbrele

amintirii. Obrajii i rmaser epeni nc o clip, apoi deodat chi-' pul i se lumin i privirea i strluci de o bucurie mare. urlea ! Tu eti, m ? exclam el cu un glas rguit, zpcindu-se ntr-o clip de aceast ntlnire neateptat. Toi se ridicar de pe bnci, l nconjurar pe Ilie, l btur pe umeri... Rdeau i exclamau c, n fine, a venit Ilie de-acas... of ! s nu mai cunoasc el lumea din sat... Aoleu !... se minun Ilie aprins la fa. B Ioane, cum te-ai schimbat... Apoi nu mai avu glas, nu mai fu n stare s-i mai spun nimic lui urlea, nu mai gsi cuvinte. Tovare secretar, spuse Anghel, artndu-l pe Ilie cu mna ntins, uitai-v la el, a fost primul care s-a desfurat... Da. da, a fost primul, ntrir i ceilali. ...nu nelesei bine ! spuse Ilie. l art pe urlea i cltin scurt din cap, adic, ce este urlea, l^a auzit pe Anghel spunndu-i tovare secretar... i spuser c aa este, tovarul urlea este al doilea secretar al raionului de partid. Raionul nostru, afirm Ilie, fcnd economie de ntrebri. urlea se ntoarse la locul su i Ilie nu mai tiu ce trebuie s mai fac. Cte n-ar fi vrut s-i spun lui urlea Ion, dar nu se putea, erau prea multe de spus : ori spui tot, ori nu mai spui nimic. Oft adnc i nu ncet s se uite la urlea, pierdut, i s se minuneze :
310

__ S nu-i vie s crezi !... Ia te uite, domnule... ] m gndeam uneori c pe unde-o fi ? urlea nu-i ascundea nici el bucuria. Se cunotea c i-a. plcut de Ilie mai mult dect se ateptase. Mai avea el i ali prieteni din copilrie, i n timpul dimineii se n-tlnise cu civa dintre ei. De unii nu-i mai aducea deloc aminte ; pe alii i-i amintea foarte bine, dar ntlnin-du-se cu ei artau aa de schimbai, c nu-i mai recunotea, iar despre alii aflase c snt chiaburi. Ilie se schimbase mult de tot, dar pstrase i ce avusese acum douzeci de ani. urlea nu putea s spun sigur ce anume : poate ochii ? Adevrat ! Ilie rmsese un om deschis i ncreztor, cu toate c obrajii si mari i aspri cptaser dou cute tiate destul de adnc. Iiie, s tii c .?i eu m-am gndit la tine i am vrut mereu s-i scriu, spuse urlea, aducndu-i aminte de ntmplarea de pe izlaz. Ai un biat mare ? Are un biat, rspunse Anghel n locul lui Ilie. Ei, ce s-i faci ! murmur Ilie parc dezvinovin-du-se c are un biat. urlea scoase pachetul de igri i l ntreb pe Ilie dac fumeaz. Nu, c am apucat aa, i pru lui Ilie ru c nu fumeaz. Se fcu iari tcere. urlea fuma i prea atent la amintiri. Se uita la Ilie i cltina din cap, iar Ilie nu tia ce s mai fac. Aa e viaa, Ilie ! reflect Anghel, cu nelepciune. Te rzi de mine, mi tovare Angliei, se prefcu Ilie suprat. Izbucnir cu toii n hohote. urlea rdea din plin i ou atta plcere, nct lui Ilie rsul acesta i aminti de ceva. Aa rdea la coal cnd scotea sabia de sub banc, se minun Ilie uitndu-se n pmnt. Avea o sabie de lemn i tabra cu ea pe-alde Pnchid, zicea c e Ion Vod cel Cumplit i c o s-i taie capul lui Pnchid. Care Pnchid ? ntreb Anghel. - Pnchid sta care o inea pe-a lui Gogonaru. Credeam c Vasile sta al nostru, cu utemeul. 311

Q
Nu, Vasile sta e al sor-si, explic Ilie. i vine un fel de vr ! urlea strivi igara ntr-o strachin-scrumier i i \m[ pieptul de mas, ateptnd ca ei s termine vorba nceput. Ilie, ia spune, tu, cum se poate ca un membru de partid s ia mn salariat ? Tovarul Anghel spune c tu ai lucrat la Ghioceoaia. Ce crezi tu de chestia asta ? Ce prere ai ? Spunnd acestea, urlea se ridic i veni lng Ilie. Pascu i Mitric i fcur loc. Aa, cam ce prere ai tu, continu urlea. Ilie i arunc fostului su prieten din copilrie o privire grav, plin de respect, dar i cercettoare.

Da, urlea Ion, secretar de partid, alt fire dect Ion Niculae. Tovarul Ion Niculae e altfel de om, nu vine el prin sat. uite aa, s stea de vorb cu oamenii i s-i ntrebe ce cred ei despre cutare lucru. Nu c urlea ar fi de aici din sat, dar se cunoate omul care tie : nti te ntreab, nti vine laa, lng tine, s vad cam ce prere ai avea tu !" Cltin din cap i, nainte de a rspunde, i mai puse i el o dat ntrebarea care i-o pusese urlea, si prind bine nelesul : Un membru de partid care ia mn salariat ? Mda ! Adic ia oameni cu ziua ! inu Mitric s explice. Lui Ilie nu-i conveni s-i explice Mitric ce nseamn. mn salariat. Las, Mitric, tiu eu mai bine ca tine ce nseamn mn salariat. D-mi voie s te contrazic, dac nu te superi. Sau nu-mi dai voie ? l ntreb. Ia uite la Ilie, gndi Anghel nveselit. Se d la Mitric." Eu am fost oarecare timp mna salariat a lui lancu, spuse Ilie mai departe. E drept c la Ghioceoaia am fost numai n vara asta, dar de fost, am fost i la el. Bine c m chemai, tovare Anghel, c altfel veneam eu s-i spun, continu Ilie i nimeni nu observ trecerea, schimbarea glasului lui Ilie Barbu i o anume nepeneal a privirii. care de astdat nu mai vedea pe nimeni i nu mai avea n ea nimic sentimental. C m desfurai eu primul de diminea, da, dar nu mai snt acuma sigur dac n-am
fcut o prostie i o s trebuiasc s fiu pe urm primul care s m terg. Dac i propunei pe Bdrcea preedinte i pe Ghioceoaia socotitor, eu ies. Sntei acilea, s nu zicei c de ce nu v-am spus. Dac aa crede unul i altul, c n-am dreptate, tac din gur, dar mi iau liberul meu consimmnt i m terg. Se ls o mare tcere n urma acestei declaraii neateptate. Pascu fu cel dinti a crui gndire alunec mai repede dect a celorlali asupra consecinelor. Se ridic n picioare i, fr s zic nimic, o lu spre u. Unde te duci ? l opri Anghel. M duc s-l chem pe Prunoiu. Las-l n pace pe Prunoiu. Stai jos aici !

XVI
Preedintele Prunoiu nu se ngrijora att de tare cum i nchipuia Pascu. Mai fuseser discuii ca acestea i nu cu al doilea secretar ca acum, ci chiar cu tovarul Ion Niculae. Discuiile acestea erau bune, lucrau pentru el. Sarcina lui Anghel ca secretar era, va s zic, s se osteneasc cu aceast ocazie ca s-l ntreasc pe Prunoiu. Aa zicea Ghioceoaia. Mi Prunoiule, spusese el dup o edin cu Ion Niculae. Dac Anghel n-ar fi secretar, cine l-ar mai face pe tovarul Ion Niculae s te laude ?" Ai dreptate, Voicule, rspunsese Prunoiu rznd. Tu tii c mie nu-mi place s m pun singur n ipotez." Totui, Prunoiu simea c urlea are s-l asculte pe Anghel altfel dect Ion Niculae. edina dura prea mult i intrau acolo prea muli oameni. l vzu nti p_e Ilie Barbu. Ilie Barbu sttu cel mai mult i faptul l nedumeri. Ce-are a face aici Ilie Barbu ? ! Nu pricepea. Dup Ilie Barbu venir Ioni, Gavril i Ilie Moac. Apoi venir Niculae Burcea i Brigman. Prunoiu nu vorbi cu nici unul dintre ei, socoti c nu avea el nevoie s se arate n faa altora c nu tie ce se petrece. Nu tia ns nimic i socoti c trebuie s ia msuri. Iei din biroul plin de oameni i intr n cabina telefonistei. 313 Mi fetio, d-mi raionul de partid i iei puin afar, i spuse el fetei. Dup ce i se ddu legtura, Prunoiu duse receptorul la ureche i se aez pe scunel. Alo ! Raionul ? Noroc, mi tovare Dinu. Aici e Prunoiu. D-mi-l i mie niel pe tovarul Sergiu. Prunoiu atept ctva timp. apoi ncepu s vorbeasc cu tovarul Sergiu. Ce este, mi tovare preedinte ? Vream s v ntreb ce sfaturi ne mai dai. tovare Sergiu. n ce chestiune ? Aici, cu desfurarea noastr. Avem multe probleme, tovare Sergiu, nu prea tim cum s le descurcm. Spune, mi tovare, n ce chestiune ! n chestiunea gospodriei. Merge bine, dar avem unele greuti. Noi am muncit aicea i n-ara vrea s ne necm ca iganul la mal. sta e hopu' nostru, tovare Sergiu. Dac l trecem pe-sta. o s ne fie mai uor.

E ceva cu chiaburii ? Cu chiaburii nu e nimic, am avut noi grij, dar dumneavoastr tii ce bine le pare lor cnd nu mai tim s ne descurcm. Atta ateapt, tovare Sergiu, s aud c e ceva la noi, aa, ncurcat, i cum caut ei s unelteasc ! Ascuii vigilena, mi tovare preedinte. N-a venit acolo la dumneavoastr tovarul secretar urlea ? Ba da, e aici. i el ce zice ? Da' despre ce e vorba, ce s-a n-tmplat ? Prunoiu se ntunec la fa. Din cte spusese ar fi putut tovarul Sergiu s neleag. S nu ne necm... s descurcm... unele probleme. Va s zic tovarul Sergiu nu e la curent. Asta putea s nsemne i bine i ru. Nu s-a ntmplat nimic, e vorba de Angliei. Nu vrea el s lucreze n colaborare, tovare Sergiu. Dunvneavoastr cunoatei cum stau lucrurile aici la noi. aa c nu repet. Las c o s colaboreze el, n gospodrie, mi tovare preedinte.
314

Bine, gndi Prunoiu. In gospodrie da, dar nu la sfatul popular." Da, dar tocmai aici e chestiunea. Lui nu-i convine preedintele care le place oamenilor, e contra lui, tovare Sergiu. Nu poate s fie contra, dac l aleg oamenii. Va s zic s nu fie contra. Bine !" Asta e problema i d-aia v ntrebam ce sfaturi ne dai- Ce s facem noi cu el, tovare Sergiu ? Mi tovare preedinte, tovarul secretar urlea e acolo la voi, el nu v ndrumeaz ? De ce discui chestiunea asta cu mine, la telefon ? Nu vrea s neleag. Ru !" gndi Prunoiu. Avei dreptate, dar tii, dumneavoastr cunoatei aa... cu de-amnuntul unele probleme. Tovarul urlea ne ndrumeaz bine, e de la noi din sat... Da, avei dreptate ! ncolo s tii c merge bine, tovare Sergiu. S-au desfurat pn acum aptezeci de familii... Da... Va s zic venii... Cnd, de diminea ? Bine, noroc, tovare Sergiu. Lui Prunoiu i-ar fi plcut mai mult ca tovarul Sergiu s-i spun direct ce crede, aa cum fcuse pn acum, nu s- pomeneasc de urlea. Aici era ceva, trebuia s se poarte cu grij. Ru a fcut c a but asear la meate mpreun cu Ghioceoaia, cu Bdrcea i cu Trafulic. Nu era nevoie, le fcuse i-aa destul atmosfer, cum zicea Anghel. E adevrat c lumea tie c snt prietenii lui, dar prietenia e una i gospodria e alta, s nu se spun c preedintele i-a mpins oamenii lui. N-ar fi stricat s-l mai fi domolit ceva pe Voicu, prea i^a luat vnt, umbl cu capul pe sus, repede oamenii i n privina barierei nici mcar nu se mai ferete. nelege s fac negustorie et o vrea ! Nu-l oprete nimeni, dar ca membru de partid nu e bine s afle lumea. Uite, el, preedintele : tie cineva c alde Bdrcea vinde pe pia ln i fin ? Nu tie nimeni i chiar dac ar ti, de unde i pn unde c ar lucra mn n mn cu preedintele sfatului ? Dar i cu Bdrcea e ceva care nu e bine. Nu vrea s dea cotele, iar el, preedintele, nu-l poate fora, nu face s te pori urt cu prietenii ! Tovarul Ion Niculae nu prea tie el toate cte snt aici n sat. Dac urlea ncepe s scormoneasc... 315

Ai terminat, tovare preedinte ? i ntrerupse telefonista gndurile. Prunoiu tresri, se ridic de pe scunel i iei pe coridor. Coridorul era plin de oameni. Prunoiu trecu printre ei, fr s se uite la cineva. Cnd s intre n biroul secretariatului, se ntlni piept n piept cu Ilie Barbu i privirea acestuia nu-i plcu : era privirea unuia care tia despre tovarul preedinte lucruri pe care iat c tovarul preedinte nu le tia. D-te, b, la o parte, ori eti orb ? sufl Prunoiu dumnos, mpingndu-l pe Ilie napoi. De uimire, Ilie uit de sine i se ddu la o parte. Nu vezi c am treab ? relu preedintele ncer-cnd s-o ndulceasc. Ilie se uita n urma lui i cltina din cap. Civa rmaser ca din ntmplare pe lng Ilie, simind c acesta tie ceva. Ce mai faci, Ilie ? se art unul grozav de grijuliu s tie ce mai face Ilie. Ce s fac, m gndesc la lumea asta care te d aa la o parte, rspunse Ilie artnd cu capul spre biroul secretariatului. Cel care ntrebase nu zise nimic, i se pru prea ndrzne rspunsul lui Ilie. Ar fi vrut s aud ceva mai ocolit, vorbe aa i-aa, care puteau fi ntoarse dup cum ar fi fost nevoie". Se ndeprt nepstor. Nu poi vorbi ca lumea cu Ilie sta", prea s spun nepsarea lui.

XVII

Prunoiu nu se nelase. Ilie aflase ntr-adevr multe lucruri despre preedinte. Era nc uimit de legtura pe care i-o dezvluiser ei, Anghel i ceilali, dup ce el le fepusese ce tia i ce gndea despre Ghioceoaia, legtur la care nu se gndise deloc. Cine 1-a sprijinit tot timpul pe Ghioceoaia ? Cine 1-a scutit de cote i de impozite i 1-a ajutat s se mbogeasc ? Preedintele." Mai vorbim noi despre asta, spusese Anghel. Deocamdat, Ilie, i dm o sarcin din partea biroului. O s 316 avem disear edina organizaiei. Te ridici, mi frate, n edin i spui tot ce ne-ai spus nou aici, s nu lai nimic la o parte. i s-l ntrebi aa pe preedinte ncepuse Anghel s-i numere degetele : Ce-a fcut preedintele sfatului popular Udupu, raionul Broteni, ce-a fcut el cnd s-a pus problema n organizaie, c de ce : Ghioceoaia, unu, Bdrcea, doi, Trafulic, trei, Didel, patru, i aa mai departe, s nu dea cote ? ! Ce-a fcut el ? S-a ridicat i a nceput s-i bat joc de noi. Ai fost la edina aia, ai auzit ce-a zis ?" Am fost, am auzit", minise Ilie. Nu fusese la edina aceea, avusese treab la gospodria de stat. S-i pui ntrebarea asta : -Ce fel de politic face preedintele cnd el l jupoaie pe Ilie Moac i pe Gavril i pe alii, iar dincoace domnul Ghioceoaia strnge sute de mii i face avere, de gt cu Iancu Enache ?" Intraser apoi Ilie Moac, Gavril i Ioni. Ioni arta suprat, se cunotea c venise fr plcere. n loc s spun despre cote, adic pentru ceea ce fusese chemat, Ioni luase alt vorb i ncepuse s njure fr ruine. Era povestea cu gospodria de stat care, tot aa, nici lui nu i se pltise. Anghel se apropiase de urlea i i optise : Tovarul Sergiu zice c astea snt uneltirile chiaburilor". Ilie se uitase la urlea s vad ce zice de situaia asta. urlea se posomorise i spusese c nu-i vine s cread, dar atunci sriser toi i l artaser cu minile ntinse pe Mi-tric, adic uite-aci Mitric, el nu minte. Eu snt unealta chiaburilor, ncepuse Ioni s strige. Dar Mitric tot unealt e ?" B Ioni, nu mai striga aa, l potolise Gavril. Tovarul urlea a auzit, are s se duc acolo i n-o s ne lase el aa." Die mai sttuse puin i ieise. Pe el nu-l suprase att de tare povestea cu gospodria de stat. Avea ncredere, nu-i pierduse rbdarea. Ce are a face gospodria de stat cu ce se petrece astzi aici ? Ce oameni i tia, alde Ioni i Gavril, fac glgie fr nici un rost. Mai bine s-^ar nscrie i ei n gospodrie i ar termina socoteala, cum au fcut alde Vasile i Gheorghe Ciobanu, care n-au mai 317
\

rzis c e prost el, Ilie, c are ncredere n gospodria colectiv. Au fost i ei i au vzut cu ochii lor c nu le spusese n seara aceea minciuni. Gavril i Ioni o in ns i acum ca gaia-mau, c dac e s se nscrie, au destul timp. de ce s se grbeasc ? ncailea Ioni nici nu tace din gur, tot el se supr cnd aude c-i zice cineva unealt. Gavril nu vrea, dar barim tace din gur ! Ilie, ce faci tu, m, aici ? Ilie se ridic de pe trepte i-i terse agale fundul pantalonilor. Gavril i Ioni ieiser i se opriser lnp el. Hai, m, pe la meate, ce stai acilea de poman ? Uite-l i pe-alde Vasile i Gheorghe ! Hai, b, s ne desfurm i noi, spuse Gavril, artndu-l cu capul pe Ioni. Parc numai aici poi s te desfori ? Vasile i Gheorghe nu ziser nimic, dar totui o luar nainte. Ilie o porni cu ei i ba oprindu-se, ba rzleindu-se, ntr-un trziu ajunser cu toii la M.A.T. Intrar nuntru cu demnitatea cuvenit, pind cte xmul peste prag, nti Vasile Ciobanu, apoi Gheorghe Ciobanu, apoi Ioni ; dup Ioni, Gavril, iar Ilie la coad. O fi zicnd Ilie c gospodria aa i pe dincolo, dar s-i dea voie lui Ioni s treac pragul naintea lui. Cu Vasile i Gheoi1-ghe Ciobanu se schimb lucrurile ; Ioni poate s-i lase s treac naintea lui ; e altceva, domnule ! Oameni care nu cred un lucru ct l-au auzit, aa cum face Ilie ; au capul lor cu care judec. Ia d-ne, b, sta, i nou aici cte-o uicomicin, ceru Vasile Ciobanu foarte scoros, fr s se uite la omul de dup tejghea. Pcat c n-aveau nici scaune, nici mese, aa era la meate-ul sta, trebuir s se cinsteasc stnd n picioare. Gavril nu prea lua el n seam aerele lui Vasile i 'Gheorghe Ciobanu. Gavril era un om cu o inim buna care inea la Ilie, mai mult dect Vasile i Gheorghe. B Ilie, Ioni s-a suprat pe stat, vinde bocancii ia. tii c are el nite bocanci buni, i-am spus eu. De <;e nu-i iei tu ? ntreb Gavril cu duioie.

Ce-are a face statul cu bocancii lui Ioni ! se mir Vasile Ciobanu. 318 Are, c tot de la stat i-a luat. Auzi. m Ilie ? Ia-i, rn. tu ! se rug Gavril fr noim, uitndu-se la picioarele descule ale lui Ilie. Cum adic de la stat ? ntreb Gheorghe Ciobanu. ..Prost mai e i sta", gndi Gavril. Pi nu i-a furat m, de la stat ? ! se minun Gavril. i are din armat. Nu i-ara furat, i-am luat, l ndrept Ionic, pre-cndu-se jignit. A ? Ce zici, Ilie ? continu Gavril ca i cnd s-ar fi tocmit. Se adres apoi lui Ioni : i dai, m ? i dau. Pi, d-i ! N-oi fi vrnd s-i dau degeaba ! Pi spune preu-acolo, de unde s tie sta ct ceri tu pe ei ? i ie ce-i iese d-aici, Gavril ? ntreb Vasile Ciobanu fcnd cu ochiul lui frate-su. ,.M, ce oameni, i tia ! gndi Ilie. Ar fi n stare s-o in aa pn poimine diminea." i plcea de Gavril i deea i se pru la locul ei ; de mult voia s-i cumpere o pereche de bocanci. Tocmai se gndea s-l ntrebe pe Ioni pe ce i d, pe bani ori pe bucate, cnd se pomeni cu Stan intrnd nuntru gfind. Tovare Ilie, aici erai ? Aoleu, iar am alergat pn acas la dumneata. Hai repede c te cheam iar tovarul secretar urlea. Apariia lui Stan i felul respectuos, cu dumneata, cum i vorbise acum lui Ilie, i fcur pe ceilali s r-mn puintel buimaci, copilroi n uimirea lor. Gavril se uit la Ilie deschis, fr s-i ascund admiraia. Du-te, Ilie. las c fac eu cinste aici. Ilie ns socoti c poate s nu se grbeasc. Mda, spuse el cu importan, ngrond puin glasul. Du-te, m ! Du-te acolo c te-or fi ateptnd, spuse Gavril inimos. Hai noroc, Gavril, noroc, m tia, spuse Ilie fr s se turbure. Gavril, d-i, m, i lui Stan o uic. Vasile i Gheorghe Ciobanu aveau feele trase puin n jos i se uitau la Ilie ca la o vietate ciudat. Nu se tie 319

de ce, cu toat nepeneala lor mmdr, artau parc puin triti. Ilie e cineva, domnule, spuse Gavril cu admiraie, dup ce Ilie plec. l vedei voi aa, dar s tii c nu e aa cum credei voi. Las-l, c-l cunoatem noi, mormi Vasile Ciobanu convins. Ce-i spui, aia crede. Nu, aici te contrazic ! Eti n greeal, spuse Gavril. Ilie se preface c crede, dar nu crede orice ! Nu crede dect ce crede el c e bine de crezut. Gavril, aici ai fcut-o praf, se nveseli n sfrit i Ioni.

XVIII
Ilie intr linitit n ncperea organizaiei ; nu se art deloc dornic s afle ce aveau iar cu el. i lu plria din cap i de ast dat i fcu el vnt pe dulap. Erau aceiai dinainte. Luaser probabil anumite hotrri i bun neles c aceste hotrri trebuiau duse la cap, trebuiau trasate sarcini. S vedem, ce sarcin mai mi d, se gndi Ilie curios. Aia c s spun n edin despre Voicu i s-l ntreb pe preedinte, aia e floare la ureche, nu e sarcin ! Cu Bdrcea trebuie s fie ceva ! Da, da ! S tii c au venit la vorba mea." Pascu era la fereastr i se uita fr noim n curtea sfatului. urlea edea pe un scaun cu coatele pe mas i scria ceva ntr-un carnet. La un moment dat Mitric i duse mna la gur i, aa mici cum erau, flcile lui trosnir amarnic. Aoleu ! gemu el. M-a rzbit, Anghele. Anghel i scoase ceasul su lustruit i bombat ca un ghioc, se uit la el i-i spuse lui Mitric : E aptesprezece fr un sfert. Mitric, te duci i te culci i la ora douzeci eti aici. Mitric i chinui faa cu palma i mormi : De ce nu zici tu mai bine la ora o sut aptezeci ! Ceasul are douzeci i patru de ore ! Nu tiai de chestia asta pn acum ?
320

Nu tiam. Ei, afl de la mine ! Mitric se ridic de pe banc i se cam mpletici. Se veseli singur, spunnd c ar fi cazul s se duc pe

la Iocan fierarul, s-i mai strng uruburile. Se aez la loc i spuse c nu se mai duce acas, e aa de ostenit c n-are s poat adormi repede, iar dac doarme o s-i fie greu s se scoale pentru edin. Anghel nu zise nimic. urlea scria nainte. La un moment dat ridic fruntea sa mslinie spre Ilie Barbu i-i spuse : Ilie, pregtete-te s pleci la raion. Mine-poimine, plecarea. Mai scrise puin, apoi vr carnetul n buzunar i se uit iari la Ilie. Mine s zicem c nu poi, dar poimine trebuie s fii acolo. Ilie parc nici nu auzise. Ocoli capul mesei, se aez pe banc i rmase mut, cu privirea larg deschis aintit spre urlea. Pascu veni ling el i i puse mna pe umr. Spune-i, tovare Anghel, ce are de fcut, zise urlea, artndu-l cu capul pe Ilie. Ce-o fi asta ? i fulger lui Ilie prin cap. La raion ? Dar de ce ?" Anghel nu-l ls s atepte prea mult, dar totui se vedea c se gndete cum s nceap. Nu pentru c nu tia cum, dar era un lucru important i nu trebuia s scape ceva din vedere. Uite, Iie, tu tii c noi am vorbit mereu despre colectiv, ncepu el fr s se uite la cineva, nici chiar la Ilie. Se uita parc la gndurile sale, pe care Ilie avea s le afle chiar acum. Fiecare colectivist face zile de munc ; trebuie inut socoteala, s socoteasc ct ia fiecare. Pe urm, banii ! In definitiv o s vindem, o s cumprm... Trebuie un om tare la socoteli ! Tu pe cine zici s propunem ? Ce ntrebare ! nti i spune c o s pleci la raion i pe urm te ntreab pe cine s propui socotitor. Ilie simi c-l doare inima, att de tare i btea. Vor s-l propun socotitor i l trimit la raion, la coal. tia cum se petrec aceste lucruri, cu colile i cu trimisul. Pascu zice c-ai fi bun tu, continu Anghel dup cteva clipe. Mitric zice i el c da, dar uite cum st soco-

A
321 teala. Trebuie s fii un om, uite-aa, care s ii gospodria n mn, tii cum ? Nici dracu s nu se amestece n averea gospodriei i s faci economie la ban... s zbrnie ! Anghel strnse pumnul i-l art lui Ilie, aa strns, adic ce s mai vorbim, nelege el ce fel de om trebuie s fie socotitorul gospodriei. Tu nu prea ai ndrzneal ! Trebuie s fii mai ndrzne ! Dac vine la tine preedintele gospodriei i zice : Ia d-mi o mie de lei", tu ai s te apuci s-i dai. Anghel btu cu pumnul n mas : Nu, pentru ce s-i dau o mie de lei ? Pentru ce i trebuie ie o mie de lei ? Ce vrei s cumperi cu ei ? S vd aprobarea consiliului de conducere !" nelegi, Ilie Barbu ? Cum s nu neleag, n definitiv asta e toat povestea, ncheie Pascu clipind din genele sale albite de pospai. Ilie ridic fruntea i se uit la fiecare cu o ncetineal nemaipomenit. Frailor, pi dac aa stau lucrurile, trebuie s v spun c voi nu prea m cunoatei", gndi el. Ei, ce zici, Ilie ? Ai s fii n stare ? l ntreb Anghel dup aceste cteva clipe de tcere. Tovarul secretar urlea zice c te tie de la coal, c erai cel mai tare la socoteli, dar trebuie s fii tare iaa, ca om ! Ilie se nfoi n scaun, i ndrept umerii si puternici i, n tcerea care se lsase iari, btu cu palma n mas, se ridic n picioare i rosti puin suprat : Nu m sperii eu de ce zicei voi ! urlea se ridic bucuros n picioare, iar Pascu ncepu s rd, nveselit de suprarea cu care Ilie btuse cu palma n mas. B Ilie, i spuse el, de-aici nainte s-a terminat : pune mna i gndete-te ! Las c-avem noi grij, spuse urlea plimbndu-se de-a lungul odii. La coal are s nvee tot ce trebuie. Ilie se uita la fiecare n parte i n privirea sa mare struia o nedumerire : bine, ei i spun toate acestea, dar i dau seama ce bucurie i fac ? Ilie hotr c nu, i atunci se apropie de dulap i ntinse foarte linitit mna dup plrie : trebuia s plece ct mai repede, altfel are s se bage: de.Sam-c i bate inima.
322

Bine, spuse el, aezndu-i linitit plria pe cap. Va s zic rmne aa ! Dar oamenii ce-au s zic ? mai ntreb stpnindu-se cu greu ; simea c i se umfl glasul. Ce s zic? N-o s propunem pe alde Vasile sau Gheorghe Ciobanu, rspunse urlea foarte vesel. Ilie, tu

mai i-aduci aminte cum adunau ei ? l ntreb rznd de-a binelea. Ei, nu ! Uite c tovarul urlea n-a uitat ! se mir Ilie, oftnd nu se tie de ce. M, era daravel mare eu alde Vasile i Gheorghe ! exclam el i ncepu s rd cu atta plcere, nct toi ceilali l ndemnar s spun ce era cu alde Vasile i Gheorghe. Ilie socoti c poate s mai stea i s le spun cum era ; i ddu cu nsufleire plria pe ceaf, se apropie de mas, trase o hrtie i ntinse mna spre Pascu. D-mi un creion, Pascule, ceru el. Pascu i ddu un creion. S zicem c-avem aa, treizeci, cincizeci, douzeci i aa mai departe, scrise Ilie cifrele. Acuma, Vasile se apuc de adunat : zero, i cu zero, i cu zero, i cu zero... adun zerourile pn sus ; i zice : zero i cu zero... Ilie nu trecea de la un zero la altul fr s-nmoaie glasul i s atepte o clip ca s-i dea seama ct face un zero cu altul. Izbucnir toi n hohote groase, iar Ilie se agit cu creionul n min, dndu-le de neles c mai e ceva, nu s-a terminat. Care va s zic, zero i cu zero... pn aici sus. Acum vine totalul. Vasile i Gheorghe se gndeau ei ce se gndeau, pe urm se uitau amndoi la mine : fac tot zero, mi spuneau ei mie. Da, m, tot zero fac", le spuneam eu. Atunci, de bucurie, Vasile i ddea lui Gheorghe un pumn dup ceaf, iar Gheorghe se rsucea i i ddea lui Vasile un picior n burt. M, Ilie, mi spuneau ei mie pe urm, aa e c mai tim i noi cte ceva ?" n mijlocul hohotelor, Ilie o lu ncet spre u. Tovare Anghel, spuse el oprindu-se i uitndu-se n pmnt. Nu era mai bun Niculae Burcea ? Pe Niculae Burcea o s-l propunem preedinte. Uite, s v spun drept, mi pare bine de Niculae ! exclam Ilie cu un glas nfundat.

,M
323
M-.

Cnd s ias, urlea l opri. Vreau s viu disear pe la tine, Ilie ! i spuse. Cum i facem ? Tot acolo stai, unde tiu eu ? De la edin mergi cu mine, zise Ilie. Nu, nainte de edin ! Ilie tcu cteva clipe lungi, nu fu n stare s mai zic nimic. Plec i, cnd ddu s ias, se lovi nu tiu cum cu cotul de clana uii. i lu ns repede seama i, nainte de a iei, duse mna la plrie i ddu noroc. Noroc, Ilie, i vezi, aranjeaz-i treburile. Vorbete i cu Niculae Burcea, i mai spuse urlea din urm. Fiindc amndoi plecai... , XIX Cnd iei afar ntre oameni, Ilie simi nevoia s se ndoiasc : nu cumva a fost vorba de altcineva ? Adic cum, eu socotitorul gospodriei ? Da, aa este, nu mi-e fric mie de socoteli, dar s tii c n-or s vrea alde Vasile i Gheorghe ! exclam n sinea lui, ironic. Ei nu m cred n stare s fac treaba asta ; numai pe Ghioceoaia l cred ei n stare." ndoielile nu se lipeau de el nici mcar n ironie i, ncetul cu ncetul, se simi copleit de o bucurie statornic. Va s zic gospodria se face i locul su n gospodrie este s in socotelile ! I se pru iari, ca i de diminea, c toi tia care stteau pe-afar i cunosc gndurile i se bucur de bucuria lui. Dar n-avea timp de stat. Acum se face sear i urlea a spus c vine la el. Trecu n grab printre oameni i porni iute pe osea. Ce e cu Ilie ! ? se mir cineva. Mi se pare c Ilie o s fie prepus socotitor, spuse Stan, ieind de pe coridorul sfatului. Ce vorbeti tu, m ? De unde tii ? ntreb unul din fraii Ciobanu. Fraii Ciobanu se grbiser s se ntoarc la sfat, s vad ce se mai ntmpl.
324

l auzii pe tovarul urlea cum i spunea s se pregteasc c s plece la raion cu alde Niculae. Care Niculae ? tresri Vasile Ciobanu, apropiin-du-se nelinitit de curier. - Niculae Burcea. Fugi de-aici ! Vedem noi cine pleac, spuse i Gheorghe Ciobanu, posomorit. Ehe, cine s-a gndit la Ilie Barbu a avut cap, spuse un btrn, cel care fusese de fa cnd Ilie era s sar

la Sfetcu. Eram odat la piatr, ncepu el domol, fr grab, s povesteasc. Nea Cimpoac, d-mi i mie nite tutun, i ceru unul, aezndu-se alturi i pregtindu-se s asculte. Cimpoac i ddu nite praf, scuip printre dini peste igara pe care o aruncase i spuse artnd cu mna undeva peste cldirea sfatului : Cram nite piatr la metru cub cu alde Pisicaru, cu Qie Barbu i cu sta, care se-nsur cu a lui Criv, prostu la, cum dracu-l cheam... Ene Niu, spuse cineva. Da, zpcitul la ! Ne pltea la metru cub, da' cine dracu putea s tie ci metri cubi ai fcut, c veneai cu crua, descrcai la grmad i iar te-ntorceai. la ne pu- nea dou crue la metru cub. Greu al dracului : am crat o zi i stm de vorb ca acuma, era i alde Ilie sta. Ne-n-torsesem acas i luam o uic la Iancu Enache ; dimineaa trebuia s ne ducem iar la terasamervt. M, al dracu metru cub, mare mai e !" i spun eu lui Pisicaru. Mare-al dracu' !" zice i Pisicaru. De unde crai ? se interes cineva. Crm d-acilea de la gar, tocmai la patru kilometri, se fceau ale dou poduri, unul la Bereti i llalt la stnga, cum o iei spre balt, spre Dor Mrunt. ,,B, nea Cimpoac, zice Ilie-sta, metru' cub are i el socoteala lui. Ce-mi dai mie c eu v aflu precis ci metri cubi ducei cu crua. Cum vrei, zice, ori crua, ori grmada de pia- tr. Pot s v spui i la grmad." (Nu tiu cum zice el c o face ! ca un trunchi ! trunchi de nu tiu ce ! Dracu' tie ce ! c nu mai iu minte !). B, Pisicaru, i spun eu luia, ia s vedem, o fi tiind el Ilie Barbu ceva ! Hai s mai bem cte o uic". Am but noi, a but i Ilie-sta i ne-am
i I 325

dus acas la mine. Acas, Ilie-sta ne cere un metru. M duc eu la alde Iang, iau metrul lui de croit i se apuc Ilie i msoar. Msoar aci, scrie pe irtie, msoar dincoace, iar pe irtie, fie-al dracu' parc ai fi zis c ia msura ia cru s-i fac un rnd de haine. Pe urm face el socoteala acolo i zice : Nea Cimpoac, dac umpli crua ras i aranjezi n spate i n fa un fund s stea fix, cari de trei ori i faci patru metri cubi." B ! aa a fost, cum a zis el ! C l-am luat cu noi i ne-am certat cu la de era s ne batem ! E biat bun, mie-mi pare bine, spuse cel care ceruse tutun lui Cimpoac. Vorbeau unii de alde Voieu Ghioceoaia, dar la cnd s-o vedea eu banii pe mn, odatii i vin dracii i-i bea pe toi cu muierea. Voicu e detept, dar l stric prostia, spuse un altui cu nepsare. Avea doi cai frumoi, dracu' tie de ce i-a vndut... Care, caii-ia roibi ? Aia, i-a vndut s-i ia muierii ooni i hain de blan, preciza cel care ceruse tutun lui Cimpoac. Aa zice el, dar i-a dat cnd a auzit de gospodrie. N-avea ci nevoie s-i vnd pentru muiere, are el destui bani ! Cimpoac tocmai se pregtea s spun i el ceva despre Voicu. Uite-i pe alde Iancu i Sandu Enache, vin ncoace, l ntrerupse unui, artnd cu capul naintea sa. Ridicar toi privirile spre osea i ncepur s se uite foarte ateni la cei doi ini, ceea ce putea s nsemne ca nu mai aveau nimic de spus pe socoteala lui Voicu. Se fcu tcere. Sandu i Iancu trecur printre oameni, mor-mir un soi de bun ziua i intrar nuntru. Ce-or fi cutnd ? ntreb Cimpoac. Au fost chemai pentru comasare, explic unul din fraii Ciobanu. Le comasm toat partea aia de pe lng pdure, pn la stejar. Nu zise nimeni nimic. Auzii c Iancu i-a btut muierea ieri toat ziua Cic i-ar fi rupt o mn, socoti unul c trebuie s-i informeze. Bine c nu i-a rupt un picior, rspunse careva cu un glas atent.
326

Iar se fcu tcere. ntr-un trziu, un altul pufni pe nas, nveselit : Chiar aa, toata ziua ? O mai fi stat i el la mas... Acum nu mai are ce bate, i bate muierea ! reflect un altul. Cineva spuse c las' s-o bat" i o njur pe muiere cu grea mare, pe ea i pe neamul ei la un loc. Apoi adug : ...n ziua de Crciun ! Da' ce, n zilele alelalte nu se poate ? ntreb Cim-poac. Nu, c n zilele alelalte i-o bate sta pe-a lui, zise unul artndu-l cu capul pe cel care o njurase pe muierea lui Iancu.

XX
Ilie Barfau ajunse acas ntr-un suflet. Avea chipul puin aprins i ochii i strluceau ciudat. Intr n tind

strignd : Gherghine, f, muierea aia ! F, n-auzi ? Gherghina era n pod i-i rspunse de-acolo. Nu-l vedea, altfel n-ar fi fost aa de nepstoare. : D-te jos de-acolo ! i spuse el. Ea nu se prea grbi i omul se aez pe prag s se odihneasc, i lu plria din cap, o puse uurel pe un scunel, se terse pe frunte cu cotul i exclam, din adnc : ...ha ! tui para m-si !" Gherghina apru la gura podului cu o damigeana n brae. > Ce faci, tu, f, acolo ? o ntreb suprat. Ziceam c s opresc damigeana pentru ulei. D-o dracului de damigeana, d-te jos de-acolo ! Gherghina se rsuci cu spatele spre el i ncepu s dibuie scara cu picioarele. Cnd ajunse jos i1 vzu, rmase nlemnit. D-te jos i pune mina i prinde o gin ! i spuse Ilie, uitndu-se la ea fr s-o vad. Aide, porunci el nc o dat, ridiendu-se de pe prag i ieind afar.
32?

Gherghina i lu seama i-l ascult. Avea s afle ea n curnd despre ce e vorba. Puse damigeana jos i veni dup el. n curte, lng opron, nite gini se ndeletniceau n voie cu rcitul. Atent, cocoul bg de seam c omul i muierea au anumite intenii. Ddu de veste ginilor, care de ndat srir n sus cronind asurzitor. P^aia moat, c e mai gras, spuse Ilie, artnd cu degetul. O ncolir i-o prinser. Adu cuitul s-o tai ! Disear vine cineva s mnnce la noi ! Cine zici c vine s mnnee ? ntreb Gherghina fr s se clinteasc. Secretarul partidului ! Gherghina se sperie : Oleou ! Ce secretar ? Ai s vezi tu, nu mai ntreba atta, d-mi cuitul c trebuie s m duc acolo ! Am treab ! Vorbeti ca duii de pe lume, spuse Gherghina i plec suprat s aduc cuitul. Suprarea ei l mai dezmetici puin pe Ilie. Cnd i aduse cuitul, i spuse despre ce e vorba, dar tot aa, cte puin, parc i-ar fi dat cu linguria. Pi avea nite neamuri pe de la vale, de ce nu se duce la ele ? ! se mir Gherghina cnd auzi c al lui Turlea e secretarul partidului. Crezi c eu snt n inima lui s tiu de ce^nu se duce la neamuri ?! O fi tiind el de ce nu se duce, fcu Ilie pe grozavul. Gherghina se uit la el cu bnuial. Era limpede c omul ei i ascundea ceva. Ce te uii aa la mine ? o ntreb Ilie nevinovat. Nu-i vine s crezi ? Pi dar, vezi s nu ! spuse Gherghina, i deodat simi c n aceste clipe n viaa lor se petrece o mare schimbare. Se duse spre prisp ca i cum ar fi vrut s ia ceva ; intr n tind, se nvrti acolo puin, apoi intr n odaie. Nu putea s se nele ! i aminti de graba cu care venise alde Stan curierul s-l cheme acolo pe Ilie ; de dou ori venise ! Nu mai avu nici o ndoial. Se gndi c, la urma-urmei, urlea cunotea mult lume n sat, de ce
328

s vie tocmai la Ilie al ei s stea la mas ? Deodat o fulger gndul c l-au ales pe omul ei preedinte al gospodriei. De ce s nu-l aleag ? Niculae Burcea e bun, dar i Ilie e bun. Na ici, zise Ilie din tind, lsnd jos trupul fr cap al ginii. Na ici, c-avem treab ! Poimine diminea trebuie s plec la raion cu Niculae Burcea. M duc pe la el s vedem cum i facem ! i o i lu din loc. Gherghina iei repede n urma lui i l opri grozav de suprat : Ho ! Unde te pornii ! ? Ce vrei, f ? se rsti Ilie, cutnd s se arate ct mai stpn pe sine. Ce caui la raion ? Pi nu-i spusei ? Gherghina se nchin de cteva ori, i ntoarse spatele i intr n tind. Ilie intr dup ea. Nu-i spusei, f, c m-au propus socotitor ? Trebuie s plec zilele astea cu Niculae Burcea la raion. Aa i se pruse, c-i spusese. i ddu plria pe-o ureche i ncepu s se scarpine la ceaf netiind ce s mai fac. i spusese sau nu-i spusese ? i spusese, c dac nu i^ar fi spus, n-ar fi stat ea acuma bosumflat cu spatele la el, vzndu-i de gin cu atta nepsare. Da, da, i-a spus cnd prindeau gina... ,,Ce-o mai fi i aia

socotitor ? se ntreba Gherghina bucuroas c tot ghicise ea ceva. Pesemne cel care inea socoteala ct muncete fiecare ! E mai bine c nu l^au ales preedinte'! Preedintele trebuie s ndemne oamenii i pe Ilie nu-l prea cunoate lumea. Pe Niculae Burcea l cunoate lumea mai bine i e mai n putere, poate s alerge. C dac e vorba s munceti sute de loturi la un loc, asta e o moie i cine e preedinte trebuie s nu stea neam, s se duc de colo pn colo !" Cnd te-au propus socotitor ? ntreb ea fr s se mire, lucru care l cam nedumeri pe Ilie. Adineauri, cnd m chemar ! i eu de unde vreai s tiu ? Pi nu-i spusei ? Cui spusei ? Ginii-tia ? Vine trziu al lui ur-lea ?... Dar nite butur nu iai ? i la raion de ce zici c
329

te duci ? Ce caui acolo ?... Treci pe la Gavril s-i dea o sticl cu uic i f rost de la cineva de-o pereche de nclminte, n-o s te duci acolo descul... Dar de nite pantaloni mai buni nu trebuie s faci rost ? Vorbete cu Iang, croitorul, s-i fac nite... Cnd i se pun attea ntrebri i nu eti lsat s rspunzi la ele i i se mai dau i sfaturi n acelai timp, e mai bine s-o iei din loc. Aa socoti i Ilie c e mai nimerit. Iei pe poart cu grab mare i o lu pe lng garduri.

XXI
Cnd ajunse la sfat, Voicu Ghioceoaia nu bg de seam privirile unora. Nu bg de seam nici purtarea schimbat a lui Stan, care nu-l mai salut el cel dinti, cum fcea de obicei. Fr s fi aflat ceva sigur, toat lumea era ncredinat c steaua lui Ghioceoaia are s apun. Despre preedinte nu spuneau nimic, era greu de nchipuit c un om ca el ar putea fi clintit din locul su. Unde e preedintele, m ? ntreb Voicu deschi-znd uile n dreapta i n stnga, ca la el acas. Vezi c e acolo, la telefon ! rspunse Stan, lene i miorlit. Ce e cu tine, Stane, trsei la msea ? spuse Voicu n treact, intrnd n cabina telefonistei. Noroc, Prunoiule, l salut el pe preedinte. E ceva p-aici ? l ntreb n oapt. Prunoiu se prefcu ncolit de treburi, nu rspunse nimic, iei din cabin i se duse cu pai ntini spre biroul secretarului. Voicu se prefcu i el nepstor, cu toate c prin ira spinrii i trecu ceva rece. Era limpede c Prunoiu se ferea de el. Nu cumva l prsea ? Iei pe trepte i sttu acolo cu minile n buzunar, uitndu-se cteva clipe cu atenie mare undeva pe drum, ca i cnd ar fi ateptat pe cineva. Fiindc acel cineva nu se vedea, Voicu se rupse brusc din loc i intr i el n biroul secretarului. Nu se nelase : nfiarea preedintelui nu spunea nimic bun, arta ntunecat, nchis in sine.
330

V Ei, ci s-au desfurat pn acum ? ntreb Voicu din prag cu glas hotrt, aa cum i st bine unuia care are rspundere pentru ceea ce se petrece sub ochii lui. Nu-i rspunse nimeni, astfel de ntrebri nu se pun pentru a se cpta rspuns. Chiaburii ia doi au venit pentru comasare ? ntreb el din nou, cu toate c i vzuse din. prima clip pe Iancu i Sandu Enache cum stteau pe o banc ling perete i ateptau. Uite-i colo ! spuse cineva. Aha ! exclam Voicu, msurndu-i de sus pe cei doi. Stai acilea s isclii declaraiile. Nu pleac nimeni... ,,Ce se mai grozvete sta de poman p-aici ?" se putea citi n privirile unora. Mi tovare Voicu, du-te pn dincolo, la Anghe... Du-te pn acolo c are treab cu tine ! Prunoiu vorbise fr s ridice fruntea din hrtiile ntinse pe mas, parc i-ar fi fost fric s se uite la Voicu. Daa ! ? E acolo el ? ntreb Voicu cu interes deosebit, s nu se cread cumva c Anghel are treab cu Voicu i Voicu nu. E acolo, du-te mai repede c te cheam totui Prunoiu s sublinieze situaia. Ghioceoaia porni cu pai grei i deschise larg organizaiei. Noroc ! fcu el scurt i apsat i merse spre urlea, lsnd ua deschis. i ntinse mina, se ntoarse, nchise ua, ocoli masa i-i fcu loc pe banc. Micrile sale preau dezordonate, totui se vedea c e pe deplin stpn pe sine. Ei ! Cum merge, Mitric ! ? exclam el ocrotitor. Te desfurai ? M desfurai ! rspunse Mitric cu ironie. Tu nu te desf ori ? Ha-ha-ha ! rse Voicu i-i pironi adnc privirea sa dur n ochii lui Mitric, vrnd parc s-l apese n duumea. Nu cumva s fi spus ceva, c nu se mai alege nimic de_tine !" l amenin Voicu. Mitric lu cunotin de privirea amenintoare a lui "Voicu i-i plec fruntea mic n pmnt. Aa, cu fruntea n pmnt, el spuse :

inu
ua

331 Aa, Voicule, noi ne desfurm pe-aici i tu te desfori pe la barier, cu alde Iancu Enache. Spuse acestea i deodat i ridic fruntea cu semeie.. Se uita la Voicu linitit i cuteztor, zmbind subire, tios, batjocoritor. Ce ? Care barier ? Vezi de treab, m, nu fi. prost! rspunse Voicu cu nepsare. Se uit la toi cei de fa j i lua drept martori ai prostiei lui Mitric : el acuma tie c... Ce crezi tu, b Mitric, c n-ai voie s vinzi un sac de gru ! H ! Uite la el... se veseli Voicu. Anghele, auzi ce zice sta ! Prost mai e !... Ei, cum stm cu situaia ? mi spuse Prunoiu c ai treab cu mine ! Ce treab ? Taman citeam nite brouri despre socotitori. S tii c nu e aa lesne cum. cred unii... Ziua-munc nu e totuna cu... Ia spune, Voicule, de unde tii tu c o s fii ales socotitorul gospodriei ? ntreb Anghel ntrerupndu-i vorbria i nelsndu-l s rsufle. Ce-a cutat astzi la tine Iancu Enache ? Ai stat cu el n grdin ntins pe burt. Pascule, spuse Anghel, ridicndu-se n picioare, cheam-l aici pe Prunoiu. Voicu Ghioceoaia i pierdu cumptul. Nu se ateptase s se repead n el att de ndrjit. Situaia i se pru de necrezut. Nici unul dintre ei nu mai semna cu ceea ce tia el c snt. Mitric, mic i necrutor, Mitric acela care i pleca totdeauna privirea cnd l ntlnea, iar Anghel, despre care credea c nu tie i nu vede nimic, dovedea acum c vzuse i tiuse totul. Singurul de care se temuse totdeauna fusese Pascu. Acum era i el aici. Prunoiu veni. Tovare preedinte, ia stai jos acilea, l pofti Anghel cu bunvoin rece. i-am spus noi sau nu iam spus de o mie de ori s nu mai lucrezi de capul tu ? i-am spus sau nu i-am spus ? Ia spune-i, Mitric, poate nu tie... __ Prunoiu se uit la Mitric piezi i l opri : Ia las ! Am auzit ! Nu auzise nimic, dar nu putea rbda s fie judecat^ iar Mitric s fie acuzator. i fcuse socoteala : peste urlea era tovarul Ion Niculae. Nu rmn lucrurile aa. S32 S terminm cu gospodria i discutm noi ! strig el pe neateptate. Apoi deodat se nnegri la fa, se holb la Ghioceoaia i ridic pumnul, dar fr dorina de a lovi. l njur de mam cu un glas sczut, dup care i spuse : M mini tu pe mine, m ? ! Voicu Ghioceoaia se fcu galben. Cu ce te-am minit ? Nu i-am spus eu ie prietenete : Voicule, tu trebuie s dai cot i impozite... Te drcuiai c n-ai, i cnd colo... Prunoiu nu mai putu vorbi. Scuip jos, drcui i iei repede, lsnd ua deschis n urma lui. Cei dinuntru i urmrir paii n tcere pn ce iei n drum i nu se mai vzu. Ia du-te i cheam-l ndrt ! spuse urlea cu uimire. Ce e atitudinea asta ? Anghel cltin din cap : ehe ! asta e floare la ureche. Ce s-l mai cheme degeaba, nu rabd el s fie pus n situaii de-astea. Ghioceoaia i ddu i el seama c dac nu pleac ntocmai ca Prunoiu, e mai ru. Nici el nu putea s rabde s i se spun pe fa. O lu spre u furios. Unde pleci ? l opri Anghel. Ce s mai stau ? ncepu s strige. Ce s mai stau, Anghele, s m uit la voi cum v batei joc de oameni ? ! Statul spune c ai voie s-i vinzi prisosul pe pia ! Ia i citete haceme^ul c d-aia eti secretar, s citeti, nu s-i bai joc de oameni. Intreab-l colo pe tovarul Sergiu de la raion, s vezi ce-i spune ! Tovarul urlea poate nu cunoate situaia ! Nu-mi facei voi mie aici... Se vedea c se stpnete s nu-i ias din fire. Nu mai atept, plec ntocmai ca i preedintele. Dac nu te fac eu s-i ias prisosul pe nas, s nu-mi spui mie Anghel! mormi Anghel cu glas sczut. Da, haceme-ul spune c ai voie s-i vinzi prisosul, dar ce nseamn prisos ? nseamn c ai datoria patriotic fa de construirea socialismului s vinzi statului cota fixat ; ce-i rmne e prisosul tu ! Dar pentru tine nu exist datorii patriotice, datorii au numai protii ilali... Ce facem, tovare urlea ? S tii c n-au s vie la edin. Vreau s v spun ceva ! Mitric, Pascule ?...
333

Mitric i Pascu neleser. Se ridicar i ieir pe coridor. Anghel sttu puin la ndoial pn s nceap. Tovare Anghel ! Ce te mai fereti ? se mir urlea. Ce vreai s-mi mai spui ? Tovare urlea, s v spun despre ce e vorba, ncepu Anghel, puin stingherit. Ast-primvar m-am gndit ntr-o zi s m duc la tovarul Mircea, la regional, s scot carnetul de partid i s-l pun pe mas : Uite carnetul meu, tovare secretar, vi-l predau dumneavoastr. Dac partidul are s vad c nu snt vinovat, .atunci s-mi dai carnetul napoi ; dac nu, tovare, eu nu mai pot rmne n partid, c eu nu mai neleg situaia." Fr s scoi carnetul, puteai s te duci la tovarul Mircea, spuse urlea. Pi asta e, dac nu veneai dumneavoastr, mine sau poimine m duceam. urlea cunotea astfel de activiti cum era Anghel. Era limpede pentru el c n linii mari Anghel nu greise. tia ns din experien c s^ar putea ca el s fi fcut o serie de greeli mai mici, pe care nu le-a ndreptat la timp, i care l-au fcut pe Ion Niculae s neleag ru orientarea lui. Ai fcut bine c te-ai inut tare n situaia asta, spuse urlea dup ctva timp. Anghel tcea. Se vedea c mai ateapt nc ceva de la urlea. urlea nelese ce ateapt el. Povestea cu dusul i predatul carnetului avea un anume neles. Dac dumneata, tovare urlea, disear n edin, ai s caui s mpaci lucrurile tot aa cum a fcut tovarul Ion Niculae pn acum, s tii c eu m duc la regional." urlea se ridic de pe scaun : Uite rspunsul meu, zise el, poi s te bazezi pe ce-o s-i spun : dac organizaia ar fi fost mai unit, nar fi izbutit el Ghioceoaia s-i fac atmosfer. Pascu i Mitric nu te-au ajutat, dar nici tu nu i-ai ajutat pe ei. Ai vzut singur azi-diminea : se temeau i ei de Prunoiu, i asta n faa mea. De ce ? In ce privete restul, cred c nu greeti i eu am s te susin. !
334

XXII
In acest timp Ilie Barbu se grbea s ajung ncotro plecase. Mersul i era acum mai linitit, ns n cap gndurile nu ncetau s-i zboare i s se ntoarc ntocmai -ca psrile ntr-un cuib. I se prea c astzi are attea de fcut, nct trecerea timpului parc l durea. Fusese propus socotitor i nc nu se ntmplase nimic. Are s se ntmple ! La fiece pas are s i se ntmple ceva. Dar nu trebuia s ntrzie. Dac n-o s se grbeasc, n-o s i se mai ntmple nimic ! La o rspntie de ulii se ntlni <cu doi ini. Unde te duci, Ilie ? l oprir ei. Bgnd de seam c Ilie e grbit, nu-i ateptar rs-pun.sul i unul dintre ei ntreb mai departe : Ce fcui, te desfurai ? De diminea, rspunse Ilie. Cei doi se ntoarser cu spatele ii vzur de drum, dar Iiie, cu toat graba, rmase pe loc i se uit n urma lor. Se vedea c voia s-i ntrebe ceva, dar i ls s se ndeprteze, ca i cnd altfel n-ar fi putut s-i ntrebe : B Gheorghe, zise el, dup ndelung gndire. Cei doi se oprir i Ilie veni ncet spre ei cu o nfiare tainic. Trecuri pe-aici, pe la Ioni ? i ntreb cu glas sczut. Trecurm, dar de ce ? O fi acas ? Ziceam c s m duc pn la el s-mi dea mie bocancii ia ! Aha ! fcu unul din cei doi, cu interes, ca i cnd ar fi tiut c Ilie avea de mult acest gnd. Vrei s iei tu bocancii ia ? Du-te, c mi se pare c e acas, dac n-o fi plecat! Ilie le ntoarse spatele i porni, dar de ast dat nu mai pornir cei doi. Se vedea c vor s-i spun ceva lui Ilie, dar i ei l lsar s se ndeprteze, ca i cnd altfel... Ilie, spuse n cele din urm unul din ei, i Ilie se opri numaidect, parc att ar fi ateptat. Te duci degeaba, i spuse omul : Ld scump ! Cit cere pe ei ? ntreb Ilie de la distan.
335 .\

O oaie. i dau o oaie, spuse Ilie numaidect. Cei doi nu se mirar deloc, era limpede pentru ei c Ilie vorbea i el aa, ca s se afle n treab. Cum dracu s-i dea o oaie ? Parc multe oi avea el de dat ! Bine, du-te, c mi se pare c e acas ! l ndemnar ei, fr s se urneasc din loc. Voi unde v ducei ? i ntreb Ilie.

Ne ducem i noi s ne desfurm ! B Ilie ! Auzirm c tu o s fii socotitor ! Ne pare bine, m ! Zu c ne pare bine ! Tu eti bun la socoteli, merii ! Vezi s ii bine socoteala acolo ! mai spuser ei glumind. Inima lui Ilie btea ! Btea tare, ca un ciocan : boc, boc... i oamenii tia ! Cum se pricep ei s-i toarne n suflet... Cu vadra i toarn bucuria ! Se ndeprtar cteitrei... Ilie trecu peste un an i grbi pasul pe lng garduri. Dup ce merse o vreme, se opri pe podica din faa unei pori. i ddu plria pe ceaf i strig : - B tovare loni ! i cnd vzu c loni se apropie de poart, pi ntru ntmpinarea lui dndu-i de neles c vrea s intre nuntru, i ddu noroc i atept s i se deschid. loni zbovi ctva timp n partea cealalt a porii, apoi deschise i spuse binevoitor : Intr, Ilie ! Ilie intr, o lu spre prisp i-i aduse aminte lui loni pentru ce venise. loni tcu cteva clipe, apoi, ca i cnd n-ar fi auzit, l ntreb pe Ilie ce mai face, ca i cnd nu l-ar fi vzut de mult. N-avea chef de vorb i se vedea c nu ntreba la ntmplare. Arta mereu suprat, chiar dumnos, dar nu fa de Ilie, cu Ilie nu avea nimic. Ilie ntreb iar de bocanci, ce face, i vinde ? loni tcu iari ctva timp, apoi rspunse c nu prea i-ar vinde, i-l ntreb pe Ilie dac nu cumva vrea s-i cumpere el. N-auzii c-i cumpr ? Nu prea i-a vinde, e bocanci buni, repet loni ca un surd. i intr n cas, de unde se-ntoarse curnd cu o pereche de bocanci. li inea pe-amndoi de urechi, alturai, i-i arta lui Ilie fr s-i lase jos, parc s-ar fi temut s nu-i sparg.
336

Erau bocanci militreti, vechi dar buni, ofiereti, butu-cnoi, cu cel puin trei rnduri de tlpi i era greu si nchipui c aa ceva s-ar putea rupe cndva. Bocanci fr moarte ! reflect Ioni, apoi schimb vorba, socotind pesemne c Die a neles c asemenea bocanci nu snt de nasul lui. l ntreb apoi pentru ce s-a nscris n colectiv. Fr colectiv nu st ? Lui Ioni i place s se duc la arat cnd vrea el, nu s-l mping cineva de la spate. Acum, sigur, lui Ilie poate c i-o fi plcnd, dar Ioni s tie de bine c e miere i tot nu se duce. Ct ceri pe bocanci ? l ntrerupse Ilie nerbdtor. Am spus ! O oaie ! Fr o oaie nu-i dau, rspunse Ioni furios. Dai oaia, iai bocancii. Las, m, c ne nelegem noi, zise Ilie cu glas curat i ncepu s desfac repede ireturile bocancilor. i tremurau degetele. i terse talpa piciorului cu palma, apuc un bocanc de urechi i1 trase pe picior. Sttea aplecat i sudoarea i mbrobonase fruntea : greu s-ncali un bocanc, mai ales cnd n-ai mai fcut asemenea munc cine tie de cnd. Ilie sufla nbuit nnodnd ireturile, nu nimerea gurile. Se terse apsat pe frunte, apuc i cellalt bocanc i apoi se ridic de pe prisp. i sttea bine, erau bocanci frumoi. Cu ei arta mai nalt i mai sigur pe el. i dau cit zici tu. i dau o oaie ! Eti nebun ? Pi cte oi ai tu ? se cruci Ioni. Las, m, ce te privete pe tine ? Rmnem nelei. i porni ncet spre poart. Ioni veni n urma lui. Se vedea c e nedumerit, nu nelegea ce nevoie aa grabnic avea Ilie de bocanci. i aminti ns cum venise Stan dup el la M.A.T. ,,L-o fi pus ceva pe acolo, d-aia arat aa", gndi Ioni n cele din urm. Cnd ieir pe podic, parc i pru ru c Ilie e aa de prost s dea o oaie pe o pereche de bocanci. Tu poi mai bine s vinzi oaia i s-i iei nite bocanci mai ieftini de la cooperativ, i art el nedumerirea. Las c e mai bine aa ! veni rspunsul lui Ilie.
337 Ioni ddu din umeri i nu mai spuse nimic. Ilie se uita la bocanci i tot mica din picioare. Btea uurei pmmtul. Te-au ales ceva pe acolo ? ntreb Ioni ntr-un trziu, uitndu-se dintr-o parte la Ilie. M-au propus socotitor. Mda ! mormi Ioni. Bine, Ilie. Atunci rmnem nelei, ori mi dai o oaie, ori mai vorbim noi, s vedem, poate am nevoie de nite bani... Ia spune, ie i-au pltit ia de la gospodria de stat ? Nu mi-au pltit, rspunse Ilie ce nepsare. Cum, m, s nu plteasc ? ! izbucni Ioni nest-pnit. Dar ce, b, ne jucm aicea ? ! Pi aa ne-a fost vorba ? Da ce, b, tu vreai s-i muncesc de poman ? Un-de-ai mai vzut tu s-i munceasc i s nu plteti ? Pi vii colea i-mi intri n cas i-mi spui s fac colectiv ! Pi de unde tiu eu c nu-mi vii pe urm cu un ordin s-i duc bucatele mele la gar ? Ai m ? ! De unde tiu eu ?

i spunea toate acestea lui Ilie i prea c are de gnd s-l ia la btaie. Gospodria colectiv e altceva, sntem noi acolo, spuse Ilie. Pot s mai am eu ncredere ? Ce ncredere s mai am eu ? ! Las, m, c ne pltete, dac afl partidul de situaia asta, fii fr grij ! Ala care ne ine banii acolo o s-i rup gtul. Poate s fie el oricine ar fi ! spuse Ilie nerbdtor s plece. Parc ce m nclzete pe mine c o s-i rup la gtul ! Am vrut i eu s-mi cumpr anu-sta dou oi i... mai cumpr-le dac mai poi ! C i rupe la gtul..,. Dac l-ar spnzura de limb, atunci da, bolborosi Ioni. trntind poarta mnios.

XXIII
De la Ioni la Niculae Burcea era o bucat bun de drum. Ilie nu bg de seam cnd ajunse la el. Bocancii parc erau vrjii, l fceau s nu mai simt nici timpul, 338 nici distana. Mergnd, nu mai vedea nimic n jurul su,, se uita drept nainte i vedea numai cerul limpede i adine. Intr n curtea lui Niculae Burcea i se feri ca nu cumva s-i alunece privirea spre picioare. Niculae Burcea nelese i nu zise nimic. Se fcu c nu vede. i spuse lui Ilie s atepte puin s-i ia o flanel pe el i vine acum. Se ntoarse curnd, mbrcat cu o flanel crmizie. Abia deschise poarta de la drum i rmase pironit cu, privirea pe bocancii lui Ilie, parc abia atunci i-ar fi vzut. i lu brbia n mn, ntreb i se minun : Mi Ilie, tia nu snt bocancii lui Ioni ? Ilie se uit i el la picioare : Care, tia ? ! se mir ca si cnd acas ar fi avut o mulime de bocanci i n-ar fi bgat de seam cu care-dintre ei s-a nclat... Da... i-am cumprat eu... M, ce treab ai fcut ! l lud Niculae Burcea din toat inima... Dac nu te in cinci ierni d-aici nainte, te in puin. Hai s mergem. Pornir unul lng altul i ieir la osea. Niculae Burcea nu era nici mai nalt, nici mai n putere dect Ilie, cum credea Gherghina. Ba chiar arta mai mic i nu avea. nici spinarea lat i nici ceafa vnjoas cum avea Ilie. Ilie, mi pare bine, m, c oamenii zic bine de tine, Mi-era fric s nu zic unii c nu eti bun. Ilie tui, i ncorda ceafa, ridic fruntea i ncerc s mearg ntocmai ca Niculae Btircea, adic linitit i-sigur pe sine. O s facem treab, mai spuse Niculae Burcea. Tocmai treceau pe lng un an plin de verdea. Pe marginea lui edeau mai multe muieri. Rsuceau bumbac cu furcile n bru, i aveau fiecare alturi cte o oal cu ap n care notau ghemele. Vorbeau nu se tie ce i, cnd cei doi brbai ajunser n dreptul lor, tcur. Bun ziua, spuse Niculae Burcea linitit, iar muierile care tiau c el le va da bun ziua i rspunser cu vioiciune. Niculae Burcea ddea bun ziua la muieri ; avea obiceiul sta ciudat. Trebuie s fim cavaleri", explica el celor care glumeau pe chestiunea asta. 339-

Pn la sfat, Niculae Burcea i Ilie se ntlnir cu muli oameni. Se opreau pe loc, i ddeau noroc, se ntrebau de unde vin i unde se duc. Niculae Burcea i Ilie Barbu ddeau acelai rspuns. Au fost de diminea, s-au desfurat acum se duc iar pe-acolo. Ilie sttea drept i nu se mai uita la om cu ochii larg deschii, nu prea s mai ntrebe : M vedei ? Eu snt..." Da, acum l vedeau ! Unii oameni i artau pe fa mulumirea fa de schimbarea care se petrecuse cu Ilie. Se uitau la el deschis i-l ntrebau cu mirare, bucuroi : Ei, ce faci, Ilie ? Ei, vzui ? ! Acum o s stai cu condeiul la ureche, maica m-si ! Noi n soare i-n pleav, tu la umbr cu socoteala... Las c e bine, n-o s-i plac ie s stai numai cu condeiul n mn... Nu e aa, Niculae ? n curnd ajunser i la sfat i acolo Ilie Barbu i Niculae Burcea fur nconjurai de oameni. Nu de toi. Erau unii care se prefceau c nu-i bag n seam, iar alii stteau pe ling Bdrcea. Bdrcea avea n dreapta pe unul din fraii Ciobanu, n sting pe cellalt, iar n fa pe Voicu Ghioeeoaia. Cnd l vzu, Bdrcea l strig pe Ilie cu glasul su aspru i poruncitor : B Ilie, ia vino-ncoace ! Niculae Burcea intrase nuntru. Ilie tresri i veni spre Bdrcea, mpotriva voinei sale. Nu se apropie de tot, se opri i se uit la Bdrcea posomort, cu dumnie. Ce vrei, m Bdrcea ! Ce tot m strigi aa ! spuse Ilie, stpnindu-i greu dumnia i turburarea pe care i-o strnea omul sta. i ddea seama c nu e bine ceea ce face, c au s cread oamenii c acum, pentru c l-au ales socotitor, i-a pierdut msura. Ei n-aveau cum s-i neleag mnia. M strigi aa, toat ziua, parc-a fi lucrat n trla ta ! spuse Ilie cu glasul sugrumat, neputnd s se mai stpneasc. Credea c mnia lui are s strneasc pe toat lumea i cu att mai ru pe Bdrcea. Nu-i ddea seama c de fapt nimic nu rzbtea n afar, c glasul i era doar puin rguit i c trebuia s stai la ndoial ca s des-.

lueti dac e sau nu vorba de suprare.


340

Bdrcea ncepu s rd gros, nveselit de mpotrivirea lui Ilie. Ce, b, te-ai suprat ? spuse el cu nepsare. D-te mai ncoace, s stm de vorb. N-o s fii tu socotitorul meu ? Ilie Barbu se opri lng scrile de ciment de la intrare, lng mai muli ini care tocmai despre el vorbeau. Uite, mi tovare Ilie, spuse unul dintre ei, un biat de vreo douzeci i ceva de ani. M cert cu nea Radu de ieri. Am un butoi de... i dou butoaie de... i ncepu s-i spun o poveste lung cu nite butoaie mai mici care trebuiesc vrsate ntr-un butoi mai mare i c nu snt msurtori, dar c butoiul mai mic... i butoiul mai mare... Ilie ascult cu atenie, se gndi puin, apoi ceru un creion i hrtie i limpezi numaidect socoteala. Rmase apoi ntre ei, ateptnd s se fac sear ca s-l ia pe urlea cu el.
.' 'i

XXIV
ntre acestea, fraii Enache stteau nuntru i ateptau ca inginerii s-i pun s semneze nite hrtii n legtur cu comasarea. Stteau cam de mult i ntr-o vreme vru-seser s plece, dar secretarul comitetului executiv le spusese s stea pe loc : trebuiesc fcute calcule, msurtori, s atepte... Ateptar. Stteau lng geam, pe o banc i se uitau la oameni, mui i nemicai. Mustaa lui Sandu nici acum nu se fcuse mai deas, semna tot cu a unui obolan, iar privirea i era tot att de tmp ca acum cincisprezece ani. Iancu era altfel de om. Se uita linitit la cei care veneau s se nscrie i i msura de sus pn jos cu dispre, spre deosebire de frate-su, care se vedea limpede c nu nelege nimic din ceea ce se ntmpl. Iancu arta stpn pe sine, avea mintea ascuit i treaz. El nelegea foarte bine ceea ce se petrece. tia totul i se gndise din vreme la toate acestea. tia chiar mai multe dect i nchipuiau unii.
341 Nimeni nu tia, de pild c e, Iancu Enache, nu-i mai fcea nici-o iluzie cu privire la soarta averii sale. Sperana unora, c vor veni americanii aici, s-i salveze de la necul social la care erau condamnai, i se prea o gugu-mnie bun s-o cread copiii sau cei cu mintea puin. Averea nu mai putea fi salvat, toat problema era cum s nu-i pierzi viaa. Oricnd, dac regimul cade, averea se poate reface. Viaa nu. Ori, viaa, dup cte i se prea, nu-i era ameninat. Era bine. Avea, la Bucureti, dou crciumi, pe banii cu care fcea comer, pe numele unor rude ndeprtate... Dac i ia averea aici, se duce acolo. Dac i ia i crciumile, o s mai vad... N-o s-o in, rul sta, un secol... Nici binele nici rul nu in mult, asta e nefericirea dar i salvarea. Inginerul Cocrjatu l vzu cit arta de deprimat i ncerc s fie binevoitor : Stai, c acum v dau s semnai, mai stai puin ? Uite-acu. Ne-am duce i noi, c-avem treab, spuse atunci Iancu cu un repro abstract, care parc nu se adresa nimnui. Vitele-alea, adug el, stau nebute, avem treab !... Stm de la prnz, spuse Sandu, apropiindu-se de mas, venim mine, c n-au intrat zilele n sac. Ia stai aici ! le-o tie secretarul comitetului executiv. V gsi graba, taci c v rmn vitele nebute ! Avem i noi treab, nu e numai vitele ! bolborosi Sandu, aezndu-se la loc pe banc. Curierul Stan sta rezemat de tocul uii i se uita la cei doi foarte vesel. Nu se tie ce gsea el nveselitor n treaba aceasta. Mai ai i vacile, chicoti el la un moment dat. Nu-i aa, Sandule ? Sandu l inti cu privirea lui tmp i mormi : Ce? Vacile, se hlizi Stan. Mai ai i vacile de dat ia ap i de muls. Sandu nu nelesese nimic. Da, mai erau i vacile, ei ?
342

Tragi trocul la mare, pui un sac de tre, torni ap ; pui sare i mesteci, spuse Stan mai departe, chicotind ca un prost. Le spunea acestea ncet, numai lor, i se veselea grozav. Iancu nelese c-i bate joc de ei, c adic Sandu nu mai avea slugi i c fcea treaba asta singur n fiecare diminea. C nu mai avea slugi, asta n-ar fi fost lucru mare, dar nici laptele de la vaci nu le rmnea lor n ntregime, i batjocura curierului avea i acest neles.

Era vorba de cote. Dup ce mesteci bine trele, scoi vacile de coad, te aezi cu cldarea lng ele i le mulgi : cia, cia, cia ! Iancu simi c nelepciunea gndurilor sale se turbur, un val de snge i nvlete n obraji i tmplele ncep s-i zvcneasc. Nu tia cum s scape mai repede de-aici i nenorocitul sta i mai bate i el joc Stan rdea cu gura pn la urechi i fcea i cu nina, aa cum se mulg vacile. Stane, vezi s nu dai din rs n plns, i opti Iancu, ncletnd pumnii de banc. Sandule, uite ici, spuse curierul fr s se sinchiseasc de ameninare, uite ici, m : cia, cia, cia ! Ai mulge i tu, dac ai avea ce, bolborosi Sandu, i privirea lui se ntunec. nelesese i el c Stan l batjocorea. Ehe ! Ce bun e laptele ! exclam Stan izbucnind ntr-un rs i mai nestpnit. Ce e, Stane, i s-a fcut chef de lapte ? ntreb Prunoiu, mirat de veselia curierului. Cui, mie ? Ehe ! exclam Stan. Se vedea c pregtete pe ndelete o nou batjocur. Cnd m scol dimineaa, nevast-mea nici nu m las s deschid ochii bine. Vine c-o tav d-alea i mi-o pune alturi, m servete la pat ! continu el. Nu mai rdea. Fcea parc economie de fore. Uite, drag, zice, servete, te rog, o cafea cu lapte !" Zu, drag ? ! Mersi foarte mult L." Stan i duse pumnul la gur i izbuti s mai spun : Aa mi face n fiecare diminea. Toat lumea izbucni n hohote. Inginerul Cocrjatu rdea de i se zguduia tot trupul. Secretarul comitetului

executiv rdea i el, dar se uita la Stan i cltina din cap a mustrare : Te ii de drcii, nerodule !" Fi-i-ar cafeaua cu lapte a dracului ! se vait cineva cruia i venise ru de atta rs. Zi, aa i face n fiecare diminea ? Absolut, se izmeni Stan. In definitiv, aa e ! Iancu i Sandu Enache nepenir pe bnci, cruni, ntunecai. Sandu Enache ! strig inginerul Cocrjatu ca la apel. Treci i semneaz. Sandu se ridic, i se fcu loc, se duse i semn fr s se uite. Iancu semn n acelai fel, fr s cerceteze hrtiile. Unde-i spunea inginerul, acolo semna. Parc erau orbi. Iancu i pierduse cu totul stpnirea de sine. Ar fi fost n stare s-l apuce pe Stan de gt i s-l strng cu ghearele pn ce ar auzi trosnindu-i junghietura gtului. Nenorocitul ! ndrznete s-i bat joc ! O s-l prind ntr-o zi undeva i o s bage cuitul n el. Iancu vedea rou naintea ochilor i cnd iei nici nu se mai uit pe unde trecea. Uitase i de Bdrcea, i de Ghioceoaia, i de gospodrie, i de comasare, i de cantitile lui mari de gru care ar fi ajuns de mult la baza de recepie a cotelor dac n sat ar fi fost un alt preedinte...

XXV
Ilie sttea pe trepte cu spatele lui lat ntors spre u. Auzind pai ndesai care se apropiau, se ntoarse i-i vzu pe Sandu i Iancu ieind. Cu toate c era loc destul, Sandu i Iancu, cobornd scrile ca nite bezmetici, l mpinser pe Ilie cu umrul, i1 trntir de pe trepte, att erau orbii de furie. Ilie sri de jos ca ars i deodat i iei din pepeni : B, n-auzi ? ! B, tia ai Iu' Enache ! B ! Iancu i Sandu trecuser pe podic i, auzindu-se strigai, se oprir i se rsucir pe jumtate. Ilie veni lng ei, n ocoli pe la spate i li se nfipse n fa. Ce, b, voi nu v uitai pe unde trecei ? Ai, m ? Sntei orbi ? Sntei
344

orbi, m ? Nu v uitai pe unde clcai ? Ai, m ? N-avei ochi s v uitai pe unde trecei ? nfipse mna sting n gtul lui Iancu, l strnse de hain ca ntr-un clete i l mpinse apoi cu putere, fcn-du-l s calce de-a-ndratelea. Ai, m ? Voi sntei orbi ? Sntei orbi, m ? i pe neateptate, ridic mna i i ddu lui Iancu un pumn n obraz.

Trecei pe drum i nu v uitai unde clcai... nu vedei... sntei orbi ?... Ai, m, ai orbit ? Unde v trezii voi aici ? n primria lui tac-tu ? Ajunsese cu el la marginea unui an. i fcut vnt i Iancu btu aerul cu braele, se frnse pe spate i fu ct pe-^aci s cad. Abia acum se dezmetici toat lumea. Srir pe Ilie i ncercar s-l in. Ilie nu se mpotrivi, se ls nconjurat i merse iute spre sfat, ca i cnd ar fi avut ceva de fcut acolo. Clca aprig pmntul cu bocancii i gfia. Nu se uit... trece ca orbul... dar ce... B, Ilie ! B, Ilie ! B, n-auzi ! B ! B ! Ziceau c vor s-l potoleasc, dar Ilie se potolise singur. Cnd ddu ns cu ochii de Sandu, se smulse dintre oameni i se repezi spre el ca o pisic mare. Sandu strig aoleu !" i o lu la fug. Fire-ai al dracului de gherlan, strig Ilie gfind. S nu mai dai ochii cu mine c te omor, nu mai scapi sntos din minile mele. l ls n pace pe Sandu i o lu napoi spre sfat. Clca gospodrete, potolit i venea spre treptele sfatului cum vine omul spre curtea sa. Numai chipul i era ca focul. Ilie i dduse lui Iancu un singur pumn, dar fusese aa de nprasnic, nct falca acestuia se i umflase n cteva clipe. Parc nu mai era a lui, crescuse ca o pine. Nu-l duruse deloc lovitura lui Ilie, cu toate c o simise n creier ca pe o mciuc. l uimise tot timpul puterea cu care era mpins napoi. Ce dracu' avea cu el, de ce srise asupra lui ? De ce l mpinsese napoi cu atta putere ? tia doar c ieise dinuntru cu sngele clocotind, negru de batjocura lui Stan. ncolo nu-i amintea de nimic. S-i fi zis ceva, s-l fi njurat cumva pe Ilie Barbu ?" se ntreb
345 el uimit. l mai vzuse azi n grdin la Ghioceoaia, dar prea la locul lui Ilie sta al Barbului Se apropie linitit de sfat i se opri cu falca umflat n mijlocul oamenilor. Ilie sttea pe trepte i povestea unui grup numeros cum s-au petrecut lucrurile. De ce ai srit la mine, Ilie ? Ce i-am fcut eu ? ntreb Iancu domol. S te nvei minte altdat s te uii pe unde calci, rspunse Ilie cobornd treptele i apropiindu-se amenintor de Iancu. Cnd vorbeti cu oamenii s fii cuviincios, c nu-i e nimnui fric de tine. Ce i-am fcut ? ntreb totui Iancu Enache fr s neleag. Ilie nu sttu pe loc, se ntoarse napoi pe trepte, ridi-cnd mna spre Iancu, parc a.r fi vrut s-l arate cuiva i izbucni : Mai ntrebi ce mi-ai fcut ? Eu am uitat... dar s nu te prind c-mi vii mie aici i m mpingi s m dau la o parte dinaintea dumitale ! Mai ocolete-ne i dumneata prin dreapta, c nu-i cad picioarele ! Cineva spusese ntre timp nuntru tot ce se petrecuse afar. Prunoiu iei repede, l apuc pe Ilie de mn, l trase nuntru, apoi iei din nou i i spuse lui Iancu s plece aoas. Cu falca umflat, Iancu rspunse c nu pleac acas, se duce la miliie. Du-te la miliie, dar nu sta aici cu falca aia... De ce te legi de oameni ? Nu m-ara legat de nimeni, s spun oamenii care-au vzut! Ba te-ai legat, am vzut eu, spuse Stan cu minile n buzunar. Ai ieit buzna dinuntru i ai dat peste Ilie i l-ai rsturnat... Ce caui, aia peti ! reflect Prunoiu, uitndu-se cu atenie la falca ciudat a lui Iancu. Du-te la miliie i spune : M-am legat de Ilie Barbu i Ilie Barbu, n loc s-i vad de treab, s-a apucat i mi-a umflat flcile !" Spune-i chestia asta, l ndemn preedintele prietenete. Preedintele intr apoi nuntru i Iancu se ndrept ncet spre frate-su Sandu, care l atepta mai la o parte. Cnd se ndeprt bine, Bdrcea, care tcuse tot timpul, se urni din loc i o lu dup el. Nu bg nimeni de
346

seam, iar cei care vzuser nu se gndir la nimic. Dup puin timp, Voicu Ghioceoaia fcu ia fel.

XXVI
Acas, trebui s treac mult vreme pn ce Ianeu s-i vin n fire. Trebui mai nti s se aeze la mas, s trimit muierea dup vru-su Petre Miule, vru-su Petre s vie, s vie i Bdrcea i Ghioceoaia, s stea de vorb cu ei i abia stnd de vorb cu ei s neleag c i s-^a ntmplat ceva cu neputin de ndurat. S fii apucat de guler i mpins de-a-ndratelea... un pumn n falc... Ceea ce nu putea ndura acum Iancu era faptul c dup ce se ridicase din an cu falca umflat, se mai apucase s stea de vorb cu Ilie, c de ce a dat.

Te mai apucai s-l mai ntrebi i de ce, spuse Bdrcea cu dispre. Toi se fereau s se uite la Iancu. Aveau privirile turburi, parc buser ceva tare care le ntunecase minile. Tmpitul ! izbucni Petre Miule. Ptiu ! Scuip nprasnic n pmnt i geamurile zngnir ; parc ar fi scuipat din piept o bomb. i voi ? Voi, Ghioceoaia i Bdrcea ! Voi de ce n-ai srit pe Ilie Barbu ? Ai stat, v-ai uitat cum i d, ir-ai ai dracului s fii ! Ghioceoaia nu zise nimic, dar Bdrcea sri n sus : B ! tun el cu chipul nepenit ca de lemn, mndru i amenintor, pe -mine s nu m drcui ! Eu n-am muncit n trla ta i i... pastele m-ti ! Se nepenise i sta gata s zdrobeasc pe oricine s-ar i apropiat de el. Nu, el nu muncise n trla nimnui. El nu era Ghioceoaia, proaspt mbogit. Fusese bogat pn niai anii trecui i avusese apoi grij s aranjeze averea pe numele copiilor. Avusese grij s vorbeasc de bine partidul, nu fusese prost ca alde Enache i Petre Miule. Pe nesimite lumea uitase de averea lui i Prunoiu l trecuse n rndul mijlocailor. Acum i convenea s fie preedinte al gospodriei, pmntul i era la adpost.
347

i tu ce stai acilea cu falca aia, Iancule ? Du-te dracului i te spal ! se feri Petre Miule s-l nfrunte pe Bdrcea. N-avea nici-un rost acum s se certe cu sta. Aveau nevoie toi unii de alii... Iancu se ridic i trecu n tind. Se fcu tcere. Ctva timp se auzi de dincolo blcritu] apei n care se spla Iancu. Petre Miule tcea posomorit. Voicule, murmur el cu glas sczut, dup lung vreme de tcere. Ia spune, m, care e situaia ? Ai aflat cumva ce-au de gnd cu noi ? In afar de comasare, mal au ceva de gnd ? Nu, ce s aib, zise Voicu. n afar de faptul c dac o facem i gospodria merge bine, n mod logic vom cuta s colectivizm toat comuna. Ceva mai trziu, dar nu foarte trziu, preciza el. Adic s ne luai i pmnturile noastre ? zise Petre Miule. Nu v-ajunge c mi-ai luat moara ? Nu, zise Voicu. i cu noi ce facei ? La munc ! Unde ? C dup cte am auzit eu n gospodrie n-avem voie, s n-o sabotm pe dinuntru, zise Petre Miule care n-avea chef de rs, dar ceva din glasul lui strni rsul lui Ghioceoaia. i tu de ce-i fi rznd, crezi c or s te aleag ef i s-i rmn ie averea din curte i din cas ? Bineneles, zise Voicu, eu snt membru de partid, Ei, uite, eu snt de prere s faci tot posibilul i s ne ajui s nu ia fiin gospodria asta, ca s trim i noi. i pe urm mai vedem, ori moare mgarul... ori pierde samarul !... Cine poate s tie ? Na cumprat nimeni timpul pentru e. El curge pentru toat lumea... tiu c dac va trece mult timp i nimic nu se ntmpl s v abatei de la ideile voastre, noi pierdem, nu numai pmnturile, ci i ce brum mai avem prin cas, vite i maini de treierat, dar dac se ntmpl ? Scpm ! nct scopul ar fi s facei gospodria asta ct mai trziu cu putin. Uite, asta e uneltirea noastr, s nu se spun degeaba c uneltim. N-am uneltit pn acuma, uneltim n seara asta, mai spuse Miule cu o ironie rece i posomorit.
348

Pi nu intru, zise Ghioceoaia, nu snt prost s lucrez la ordinul lui Niculae Burcea i Ilie Barbu. Chiar dac eti membru de partid nu e obligatoriu s intri... Voicule, n-ajunge s nu intri tu i s nu fi intrat nici Bdrcea, zise Petre Miule parc mhnit. Spargei dracu chestia asta, c voi ai fcut-o. Dac rmnea n mna voastr, p... m-si ! tiu c ai fi fost oameni la locul vostru i nu v-ai fi legat de noi, cum nu s-a legat nici Prunoiu... Ordinele i veneau, el se pia pe ele... Aa, Anghel sta care nu ne nghite, cu Niculae Burcea i Ilie al Barbului or s se duc ntr-o zi mai sus i s ne tae halci din pmnturile noastre, ce zic eu halci, o s cear s fim deschiaburii... Fiindc sta e cuvntul nenorocit pe care l-am mai auzit pe ici pe colo... Deschiaburire... Asta e ! i cine n-ar fi mndru dintre voi s cear primul msura asta contra noastr : pe baza succeselor obinute cu gospodria noastr colectiv, cerem deschiaburirea ! Recunoti ? Aa este, zise Voicu. Ce zici Bdrcea? Aa este, zise i Bdrcea. Or s-mi diboae i mie pmnturile mele, pe la rude. ntre timp Iancu se trezise cu totul din nuceal.

Domnul Prunoiu i bate joc de mine n faa oamenilor, continu el. Bine ! Dac nu-l ciopresc eu pe Ilie Barbu n seara asta, atunci s inei minte c o s ajung colectivist ! Ghioceoaia se ridic : Las, dom'le Anghel, c-i art eu ie ! bolborosi el. Hai, Bdrcea !

XXVII
nuntru, n ncperea organizaiei de baz, l chemaser pe Ilie s rspund pentru fapta lui. l ntrebar cum s-a ntmplat, de ce a srit la la. Ilie nu nelesese din spusele lor dect c ceea ce a fcut nu a fost bine, snt suprai pe el i c acum l trag la rspundere. Nu tiu ce s rspund, tcea i se uita la fiecare cu privirea neclintit. Se ruga de ei s-l neleag, s nu se supere ; a dat 349

k
fiindc i-a pierdut stpnirea de sine ; dar c aa ceva n-o s se mai repete. Pascu nu mai putu s rabde. Sri i-i lu aprarea. Btu cu pumnul n mas i spuse c Ilie s fie lsat n pace. i pierdu cumptul i de mnie i arunc apca din cap i le art celorlali capul, le art locul unde fusese lovit cu mciuca acum trei ani... Nu fcuse nimnui nimic, nu se legase de nimeni, att doar c fusese numit director al morii lui Petre Miule ; i la trei zile dup naionalizare, ntr-o uli, noaptea, i-au ieit nainte i l-au btut, i-au dat n cap cu mciucile... De ce ? Ce-au avut cu el ? i cine putea s fie dac rm oamenii lui Petre Miule sau ai lui Enache ? Anghel se ntunec la fa i nu-l mai ls pe Pascu s vorbeasc. urlea i spuse : Exist legi. Le aplicm, nu srim la btae. Ilie se ridic ncurcat i porni spre u. La u se opri nehotrt, cu mna pe clan. Ii prea ru, se simea abtut c l suprase pe urlea. Nu e bine ca membru de partid c a srit la btae, dar dac a fcut-o... Dar i prea ru ! O s mai vie acum acas la el urlea ? Hotrt c nu ! Ilie, du-te i-i vezi de treab, zise urlea. Acuma las, ai fcut-o, nu te mai necji. Du-te i tu i spune la oameni c i pare ru ! Ilie mormi nu se tie ce, fcu o micare nedesluit cu mna i iei. Zicei c n-are ndrzneal, spuse urlea suprat ntr-adevr de ntmplare. n clipa aceea, Stan bg capul pe u i spuse c tovarul urlea este chemat la telefon de raionul de partid. urlea iei i se duse la telefon. Cum se desfoar lucrurile acolo, tovare urlea ? se auzi urlea ntrebat. Cine e ? Tovarul prim ? Merge bine, tovare secretar ! rspunse urlea dup ce se gndi o clip. De dincolo, secretarul raionului spuse cu voioie : Da, pi i-am spus eu azi-diminea c e o atmos-'fer bun acolo. Ci s^au nscris pn acuma ? Peste optzeci de familii. Optzeci i trei, rspunse urlea. 350. Care e ritmul ? Se mai nscriu ? N-a putea s v spun, s vedem mine. urlea ddu acest rspuns, gndindu-se c dup edin situaia va fi alta. Tovare secretar, nscrierile merg bine, dar exist o serie ntreag de probleme. Aici, urlea i ddu seama c dac primul secretar nu va fi de acord cu el trebuie s amine edina pe mine. Mi-ai spus azi-diminea despre situaia organizaiei, tovare secretar, continu urlea. Am gsit o situaie grea i am mobilizat oamenii pentru o edin. Chestiunea despre care spunei dumneavoastr este real, dar am descoperit aici anumite complicaii. urlea se opri. Da, s-a grbit cu edina. Nu-i poate explica la telefon ntreaga situaie. n afar de asta, trebuie s vie aici el, primul secretar al raionului, s-l prelucreze i s-l sancioneze el pe preedintele sfatului. Ceva cu chiaburii ? ntreb primul secretar. Nu, zise urlea. Tovare secretar, acum e apte fr un sfert. La apte jumtate eu iau cursa i vin la raion. Dar despre ce e vorba ? Nu pot s v spun la telefon. Situaia despre care spuneai dumneavoastr e adevrat, dar s tii c Anghel Gheorghe, secretarul de aici... Tovarul-la, Anghel Gheorghe, se ine numai de intrigi, l ntrerupse de dincolo, iritat, primul secretar. Nu-i nimic, tovare urlea. Amin edina pe mine sear i vino la raion. urlea nchise aparatul. Nu-i veni s cread : Anghel Gheorghe se ine numai de intrigi. Cum adic ? Se

nela el, urlea, n aa hal ? l chem pe Anghel i-i spuse s comunice oamenilor c edina se amn pe mine sear. Anghel se ntunec la fa, dar urlea nu-l lu n seam. i ddea seama acum c situaia nu este chiar att de uoar cum i nchipuise, i aminti c Anghel i spusese de cteva ori c tovarul Ion Niculae inuse chiar o edin aici i l prelucrase pe Anghel n faa organizaiei. Mai c nu-l dduse jos... 351

Se fcuse sear. nuntru, n biroul secretarului, continua ncet, pe ndelete, nscrierea n gospodrie. Ilie, trebuie s plec la raion, spuse urlea venind n mijlocul oamenilor i oprindu-se naintea lui Ilie. Plec chiar acum. Dar nu e nimic ! Mine m ntorc ndrt, l liniti urlea. Stane, strig Anghel, trage areta aici s-l duc pe tovarul urlea la gar. urlea ddu mna cu cei din preajma sa i se grbi s se urce alturi de Anghel care i luase hurile n mn. urlea i ridic apca salutnd pe toat lumea, apoi areta porni i n curnd coti pe oseaua care ducea la gar.

XXVIII
Ilie Barbu se uit ctva timp n urma aretei, apoi se scarpin mhnit sub plrie. Ce-o s zic acum muierea ? S-a ludat degeaba cu secretarul partidului ! Nu e nimic. A plecat, ce era s fac ? A plecat omul, are treab, n-are numai un sat n mintea lui... Ce faci, Ilie, nu mergi acas ? Ilie se rsuci mirat, dar i bucuros spre cel care l ntrebase. Era Pascu. Sttea pe trepte cu minile n buzunare i se uita la Ilie cu interes. Ziceam c s mai stau p-acilea ! spuse Ilie, apro-piindu-se agale de Pascu. Da, dar dac era vorba s plece pe drum mpreun cu Pascu, chiar dac ar fi avut treburi, ar fi lsat treburile i s-ar fi dus cu el. Pascu nu mergea cu oricine pe drum. l ateptam pe Niculae, mini el. Niculae ! Ce faci tu acolo ? Haide, nu mergi acas ? Nu merg, rspunse Niculae Burcea scond capul pe geam. Nu merg, Ilie, am treab aici ! Stai acolo, sntos ! M duc cu Pascu, i rspunse Ilie. Se rsuci apoi spre oameni i cut cu privirea pe Vasile i Gheorghe Ciobanu. i vzu. Artau suprai, dar se vedea c nici ei amndoi nu tiau prea bine de ce snt suprai.
Sntei nite proti, v-a agat Bdrcea de turul pantalonilor", le spuse Ilie n gnd, uitndu-se la ei binevoitor. Hai, Ilie, ce faci, mai stai ? spuse Pascu, cobornd treptele. Hai s mergem, conveni Ilie bucuros. Dar de ce a plecat tovarul urlea ? ntreb el apoi, puin ngrijorat. Cum rmne cu Ghioceoaia ? Nu mai inem edina ? N-ai nici o grij ! zise Pascu. N-auzii c se ntoarce mine ? Situaia nu e chiar aa de uoar, trebuie s spun la raion cum stau lucrurile. Aha ! reflect Ilie pe gnduri. Dar se ntoarce el mine, nu e aa ? Sigur c se ntoarce, rspunse Pascu cu convingere. Hai s mergem. Pornir. Pascu ddu bun seara i Ilie ddu i el bun seara cu glas tare, s fie auzit de toi cei de fa. Lui Vasile i Gheorghe Ciobanu le spuse : Hai, m, voi ce facei ! Nu mergei acas ? Apoi calc alturi de Pascu, muind rar i hotrt bocancii lui frumoi. Merser ctva timp n tcere. Pascu arta obosit i la un moment dat se cut n buzunare i ncepu s numere nite mruni. Ilie, spuse el reflectnd cu mruniul n palm, n definitiv, de ce nu ne-am opri noi colea la meate s ne desfurm cu cte-o cimoac ? ! A ? Tu n-ai ceva ? C eu n-am dect asta... Leafa mea i-am dat-o muierii, s-i fac biatului haine. Pleac la liceu, Ilie, peste o spt-mn se duce ! Tu ce faci cu al tu, l ii la oi, ce dracu-i faci ? De unde, c n-are dect unsprezece ani ! nva el bine, dar l cam rzgie m-sa, c nu mai poate dup el. S vedem la anu' !... n dreptul M.A.T.-ului se oprir nehotri. Lui Ilie i veni deodat o idee. Pascule, spuse el cu nepsare, hai, m, pe la mine, am eu o sticl cu uic. Ai o sticl ? strig Pascu suprat. Cum adic, ai o sticl i taci din gur, vrei s-o bei singur ? ! 353 Nu, c trebuie s-o iau de la Gavril, i scp lui Ilie, dar o drese repede : are el s-mi dea o sticl de uic !

Curnd ajunser acas i Gherghina nu se art deloc mirat c, n locul lui al lui urlea, Ilie l aducea pe Pascu, directorul morii, cum i se spunea. Unde e biatul la, a venit cu oile ? ntreb Ilie. l chem pe biat i-l lu deoparte : l sftui n oapt cum s se duc i ce s-i spun lui Gavril ca Gavril s-i mprumute o sticl cu uic. Biatul nelese i o zbughi pe poart. Gherghina aprinse lampa, cut n lada de la capul patului, scoase de-acolo o fa de mas fcut din bumbac cu iglia, o aternu i se ntoarse cu grab la vatr. Ilie i Pascu se aezar pe pat, i n curnd biatul se ntoarse victorios cu o sticl nfurat ntr-un ervet. Hm ! de treab Gavril, om cumsecade, pcat c nu vrea s se nscrie n colectiv !" gndi Ilie. Turnar n trei ceti i n a patra numai pe jumtate, Asta era pentru biat. Ilie o strig pe muiere s vin. Gherghina veni, apucar cetile i, nainte de a le da peste cap, Pascu rosti cu gravitate : Noroc, mi Ilie, noroc, Gherghino ! Noroc, m, sta micu ! Ilie... Nu putu s spun mai mult, dar felul cum i rostise numele era de ajuns : se bucura pentru bucuria lui Ilie, se bucura cum nu se mai poate, n-avea cuvinte cum s-spun. Pascule, spuse i Ilie rspunznd la urare. inea linitit ceaca sub brbie, gata s-o dea pe gt dac nici el n-ar fi gsit cuvinte. i nu le gsi ; mai spuse o dat : Pascule !... atept cteva clipe i, fiindc nu-i veni nimic, se ntoarse spre Gherghina i spuse : muiere !... apoi spre biat i-i spuse : i tu, Vasilic... ridic ceaca pn n dreptul nasului i ncheie : Noroc, m ! S dea Dumnezeu pace, c e ru cnd e ru, spuse Gherghina gospodrete. Bur i scuturar din cap sub tria uicii : era foarte bun, curat, grad mare... Tu nu zici nimic, m ? l dscli tatl pe biat, ca i cnd el, tatl, ar fi zis mare lucru. 354 . Ce tie el ! se grbi Gherghina s-l apere. Iei pe vatr i de acolo adug : Cnd s-o face i el mai mare ! Adic atunci o s tie mai multe ! Cnd s-o face mai mare o s fie inginer, s vezi ce-o s mai tie el atunci ! spuse Pascu uitndu-se cu atenie la biat, ca i cnd nc de pe acum se vedea ceva pe fruntea lui. Nu se vedea ns nimic ; Vasilic se uita la taic-su intrigat, chiar cu un soi de nencredere, aa cum se uit copiii rzgiai care i nchipuie c i cunosc bine prinii i socotesc c nu trebuie s-i ia n serios cnd i vd schimbai. Tat, ne ntlnirm cu un om pe izlaz, se apucase s ne dezgroape oala cu. lapte... Bine c se apucase s v dezgroape oala ! zise Ilie fr s-l ia n seam. Zicea c te cunoate, c eu seamn cu matale mai bine dect semnai matale cu mine cnd erai mic, se izmeni biatul ameit puin de uica nghiit. Cine era, m, la ? ! ntreb Ilie rznd, dar fr s se arate dornic s afle cine era. Nu tiu, zicea c este de la siloz ! Ilie se uit la Pascu i ddu din umeri ; copii ! Gherghina lovi ua cu piciorul i strig la biat de dincolo s-i deschid. Intr n odaie cu oale i cu strchini i atrase atenia lui Pascu s nu cumva s-i treac prin gnd s plece. Are s stea cu ei la mas, au tiat o gin i... Pascu nelese nc o dat ct de mare era bucuria n casa lui Ilie i rspunse c are s stea, cu toate c muierea Iui l ateapt acas cu masa pus. Ei, parc atunci cnd ntrzii la moar nu te-a-teapt, socoti Gherghina c aa trebuie s rspund, lucru care i plcu lui Pascu. Ba cum mai ateapt, sraca ! spuse el cu duioie. Ilie iei n tind i, cnd Gherghina se ntoarse la vatr, i opti suprat : Mai stai i tu cu mncarea aia ! 355

Aoleu, fcu Gherghina, nelegnd c se cam grbise cu mncarea, pi ce fac eu acum cu oalele alea ? Ilie o speriase, tot el o liniti : Acopere-le cu un ervet, mai lum o uic... Se ntoarse n odaie, iar Gherghina, dup ce socoti c a ateptat n tind ct trebuia, veni i ea nuntru. De form, Ilie turn n ceaca ei i o ndemn s mai ia, tot de form Gherghina rspunse c are s ia, dar nu mai lu deloc pn la sfrit. Vorbir nti despre moar, apoi pe nesimite trecur la desfurarea care se petrecuse astzi. Gherghina aflase totul, cum veniser Iancu i Sandu i ieiser de-aeolo i dduser buzna peste Ilie care sttea linitit de vorb cu oamenii... Aflase i despre faptul

c urlea fusese chemat la telefon i plecase cu areta la gar cu alde Anghel... Nu se tie de ce, vorbeau ntre ei n oapt, cu glasul cobort, i uneori se pomeneau c nu mai zice nici unul nimic, pentru ca n clipa urmtoare s nceap a vorbi cteitrei odat. Alteori parc uitau ce spusese cellalt mai nainte, pentru ca dup aceea unul s-i aduc pe neateptate aminte si s ntrebe : Ce spuei tu, Ilie ?" A, da", rspundea Ilie i ncepea s povesteasc, iar muierea asculta cu atenie, dar se prefcea c mai are treab cu mncarea i se ducea din cnd n cnd la vatr. ntr-o vreme, Ilie se art nedumerit: Gherghine, mie mi se pru c e gata mncarea aia ! Aa mi se pru mie ! se dezvinovi el, dar pesemne c m nelai. E gata, uite acum e gata, se prefcu grbit Gherghina. S dea n foc oala aia i e gata ! Pn d oala aia n foc, noi am putea s mncm, reflect Ilie cu un glas nmuiat de oboseal i plcere. Se aezar la mas i Gherghina turn ciorba n strchini. Pentru ea puse la un loc cu biatul ntr-o singur strachin. Nu tiu cine i-o fi vrt n cap lui alde Vasile i Gheorghe Ciobanu c Bdrcea ar fi bun de preedinte, spuse Ilie nviorat deodat de gustul plcut, ardeiat, al ciorbei. Hm ! fcu Pascu cu nasul n strachin, ndeletni-cindu-se cu nite aripi. Hm ! repet el cltinnd din cap.
356

Dup ce terminar cu ciorba, llie spuse mai departe : Ei aa cred ! tiu eu cine le-a vrt ! rspunse Pascu. Lie fu cit pe-aci s rspund c a stat de vorb cu ei, dar c alde Vasile i Gheorghe le-ar plcea i lor s comande, de-aia in cu Bdrcea ; i ddu ns seama c asta ar nsemna s vorbeasc pe negndite. Vasile i Gheorghe oricum snt nite oameni de treab. Mda ! Aa este. Ai dreptate tu ! Eu tiu ce s le facem ? ! Nu tiu ce trebuie fcut cu ei, ar trebui s vorbii voi cu ei, spuse el. Gherghina aduse pe mas mujdei de usturoi i friptur. N-apucar bine s tvleasc bucile n mujdei, c de-afar se auzir deodat bti puternice n poart i strigte : Mi tovare Pascu ! Tovare Pascu... i fluierturi scurte i puternice i iar bti. llie i Pascu srir de la mas i ieir afar. Tovare Pascule, eti aici ? M tovare llie ! Ia venii pn aici. Era Stan. Pascu i llie se grbir spre poart. M-a trimis tovarul Anghel s v chem la sfat. Venii repede acolo ! gfi Stan, trgndu-i rsuflarea. Ce este, Stane, ce s-a ntmplat ? ! ntreb Pascu nelinitit. Ducei-v repede c eu o iau ncoace s-l chem pe tovarul Mitric ! A venit Voicu Ghioceoaia i Bdrcea cu o groaz de oameni s strice gospodria. Pascu njur crncen i deschise poarta. Hai, llie ! strig el cu glas nbuit.

XXIX
Era adevrat ce spusese Stan. ndat ce urlea plecase, Voicu Ghioceoaia l cutase pe Prunoiu s-l ntrebe de rostul acestei plecri. l gsise la M.A.T. Preedintele sfatului sttea rezemat de tejghea i ddea pe gt pahar 357
U dup pahar. Arta posomorit i ndat ce l vzu pe Ghioceoaia ncepu s strige la el i s-l amenine. Ghioceoaia nelese c nu se mai putea bizui pe preedintele sfatului Era limpede c sta o bgase pe mnec i nu mai tia cum s se descurce, ovia. Ghioceoaia hotr c acum era momentul potrivit, An-ghel plecase la gar, Rrunoiu se mbta la M.A.T., Pascu plecase la Ilie Barbu, Mitric se dusese s se culce ; ]a sfat rmsese numai Niculae Burcea. Trecu mpreun cu Bdrcea pe la Trafulic i Didel, acetia trecur pe la rudele lor srace, fiindc celelalte nici nu se gndiser s se nscrie, apoi o luar cu toii spre sfat. La sfat, intrar grmad peste ingineri i Tra-

fulic ceru glgios, n numele tuturor, s-i tearg de pe liste. Tovari, ncepu secretarul comitetului executiv cnd vzu c nu e de glumit. Vrei s facei jocul chiaburilor care... Las c tim noi ce facem, i-o retez Trafulic colos. Las, m tovare ! Las c tim noi ! Ce tii tu, Trafulic ? A ? Ia spune, ce tii tu ? ? Nimeni nu recunoscu la nceput glasul acesta. Niculae Burcea sri de la locul su i intr n mijlocul oamenilor, dndu-i la o parte cu blndee pe cei care i stteau mpotriv. Dar glasul su numai blnd nu era. Dar Niculae Burcea fu repede mpins i el la o parte. Voicu i Bdrcea i dduser seama c nu pot s stea n umbr. Srir la Niculae s lase oamenii n pace, s nu se bage el ca un detept, fiindc i s-a promis c va f pus el, mo, peste alii... Se fcu glgie, toi srir cu gura, c s-i tearg de-acolo mai repede... Bine dom'le Ghioceoaia, las c mai stm noi de vorb, rspunse Niculae i iei s-l trimit pe Stan s-i cheme pe Pascu i pe ceilali. n cabina telefonistei secretarul comitetului executiv lua legtura cu raionul de partid, iar ceilali, care mai erau n biroul secretariatului, ncercau zadarnic s-i mpiedice pe cei care vroiau s se tearg de pe liste, s intre n biroul secretarului sfatului i s cear s-i tearg de-acolo...
358

XXX
Intre timp, Anghel Gheorghe se ntorcea de la gar cu calul la pas. Ce bine e s mergi pe cmpie n aret i s te apuce noaptea pe drum ! Cum se las ncet ntunericul i aproape c nu mai vezi coada calului ! i parc te apuc somnul cel dulce, cu scritul greierilor n urechi i cu pcnitul domol, parc ndeprtat, al roilor de sub tine ! Anghel ns nu adormi, i struia gndul la sosirea aceasta a lui urlea n sat, care l ui jurase pe neateptate de grija care l apsase aa de tare n ultimul timp : ce-a-vea s se aleag de aciunea lor, nfiinarea gospodriei, ce soart l atepta pe el nsui, pe Anghel, n viitor ? Acum ns era bine : pn mine avea timp s mobilizeze toi oamenii ; toi pn la unul trebuie s afle c situaia s-a schimbat. El, tovarul urlea, are s arate la raion c Prunoiu a dus o politic greit, a apsat tot pe cei sraci i a nchis ochii cind a fost vorba de vrfurile de altdat ale satului. Un oportunist, un om incontient... Tot mergnd cu calul la pas i gndindu-se la situaia satului, Anghel i aminti c tot aa, cu trei ani n urm, l dusese la gar pe tovarul Hum, secretarul de atunci al plii. n ziua aceea, domnul Petre Miule rmsese fr moar i fr pres de ulei. Pcat c acum nu i se ntmpla nimic domnului Miule. Nu pierdea nimic de ast dat, o s fie doar comasat. n 1948 ns... Anghel Gheorghe i amintea totdeauna cu plcere de ziua aceea. Dar nu aa cum se petrecuse de fapt, ci aa cum o povesteau unii. Cic s-ar fi dus peste Petre Miule i l-ar fi gsit la motoare. Era el, adic Anghel Gheorghe, i mai era Pascu i Hum. Miule, cic, n-ar fi tiut nimic. Sttea la motoare cu mnecile sumese i umbla la ele acolo, le fcea i desfcea. Ce cutai, b, voi aicea ?" ar fi zis Petre Miule. ,.Am venit s-i punem n vedere c dreptul tu de proprietate asupra morii nceteaz", cic i-ar fi rspuns Anghel. Vrei, cu alte cuvinte, s m dai afar ! ? Pi ce drept avei voi s m dai pe mine afar ? Avei dreptul 359

m
s v atingei de proprietatea mea ? Cine v-a dat vou dreptul sta ?" Uite c mi 1-a. dat ! cic ar fi zis Anghel (i sta era punctul culminant al istoriei, le plcuse unora acest rspuns, de care Anghel nici mcar nu era sigur c l-ar fi rostit). Petre Miule a ieit apoi de la motoare cu fruntea n pmnt i s-a ndreptat spre biroul morii i presei de ulei. Era, cic, cu mnecile sumese i cu capul gol. Unde te duci ? !" l-ar fi oprit Anghel. M duc la birou s-mi iau plria". Nu !" Adic cum, nici plria n-am dreptul s mi-o iau ? ! !" Nu, nici plria !" Fiind, aceste cuvinte din urm, n ntregime nscocite, dup cum tot nscocit era i o variant potrivit creia Petre Miule ar mai fi zis : i credei c dac mi naionalizai plria, mi naionalizai i ce e sub ea ?" Adic mintea, deteptciunea lui Petre Miule, fr de care satul n-o s mai poat tri. Pe atunci domnii Miule i Ena-che aveau ndrzneal. Organizaia nu era ca acum. Cnd Pascu a luat

moara i fabrica de ulei n primire, l-au pn-dit noaptea i a fost ct pe-raici s-l omoare. Credeau c no s ndrzneasc nimeni s ia n primire. A luat-o el, Anghel Gheorghe. Pe atunci nu era secretar, secretar era Lungu, care a plecat pe urm la judeean. Pascu a zcut ctva timp, apoi partidul 1-a trimis la coal i cnd s-a ntors i-a luat locul lui Anghel i Anghel a fost numit referent la sfat. Dup un an s^au ridicat Mitric i Prunoiu. Mitric secretar al organizaiei, iar Anghel a fost trimis i el la coal. Cnd s-au nfiinat primele gospodrii colective n jude, s-au hotrt ca n anul urmtor s fac i ei gospodrie. N-au izbutit. Erau doar treizeci de familii) fr atelaje, fr vite de munc... Acum, Anghel i spunea c n-are s treac dect un an i tot satul are s intre n gospodrie. Numai astzi s-au desfurat peste o sut de familii. Mine s nu zicem o sut, s zicem cincizeci, poimine s zicem tot cam atta i dac intr i Ioni cu Stancu de la vale i cu Pt-lea ! Ei ! tia trei cu neamurile lor cu tot nseamn unul peste altul aproape un sfert din sat."
360

Ajuns aici cu gndurile, Anghel tresri din visare. Ajunsese la marginea comunei, n vrful dealului. Puse mna pe huri i se fcu atent. areta cobor n sat n trapul mare. De departe, Anghel vzu lume mult adunat n faa sfatului, i nu nelese. Ce mama dracului s-au adunat ia acolo, acuma seara ? Nu cumva s-a ntmplat ceva ?" se ntreb. Se nnoptase bine de tot. Anghel opri calul n dreptul porii sfatului i sri jos. Oamenii adunai se ferir dinaintea lui cu un soi de ncetineal care nu spunea nimic bun, da*" Anghel nu bg de seam. XXXI Urc treptele n fug i se opr n pragul biroului. l vzu pe Niculae Burcea nconjurat de oameni argoi i pe Voicu Ghioceoaia strignd la el i ntr-o clip nelese c e primejdie. Cei adunai stteau cu spatele spre coridor i artau parc nepenii. Ce e aici ? Voicu Ghioceoaia ntoarse capul i amui. ntrebarea joas i amenintoare a lui Anghel czuse pe neateptate. Ia dai-v la o parte ! porunci Anghel i sub glasul su gros i stpnit se ghicea o mnie turbure. Anghel trecu printre oameni i se nepeni n faa lui Niculae Burcea. Ce e aici, Niculae ! ? Te-ai apucat la ceart cu oamenii ?... Unde e Pascu i Mitric ? i ntreba i pe ei, pe cei adunai, i parc i fcea rspunztori de lipsa acelora. Intr n aceeai clip n mijlocul lor i l apuc de bra cu hotrre pe unul dintre ei : Al Mizdri, i porunci el cu blndee, ia du-te, mi tat, i cheam-l aici pe Prunoiu. Voieule, ia vin' ncoace niel ! Bdrcea, Ghioceoaia, venii ncoace ! i chemase prietenete, dar cii glas sczut, ncordat. Iei repede, trecu coridorul i intr alturi, n biroul preedintelui. Ghioceoaia, Bdrcea, Trafulic i Didel se cutar nedumerii cu privirile. Ghioceoaia se hotr i le fcu semn 361
s stea pe loc, s nu plece nimeni. Cnd Voicu Ghioceoaia i Bdrcea trecur coridorul i intrar nuntru, Anghel lu petromaxul de pe masa inginerilor i se nelese din ochi cu secretarul comitetului executiv s vin i el. pe masa inginerilor rmsese o lamp mic de sticl afumat Toate acestea se petrecur pe nebgate de seam i n numai cteva clipe. Ce e, Niculae Burcea, ce s-a ntmplat aici ? Vor s sparg gospodria. Cine ? Voicu i Bdrcea. De ce. Voicule ? ! S nu te legi de noi c nu e bine, amenin Voicu Ghioceoaia, stpn pe sine. Scoate carnetul de partid, porunci Anghel cu o voce surd. Toi stteau n picioare, mprtiai pe lng birou. Aceste cuvinte czur ca o mciuc i Voicu se pierdu. De ce s dau carnetul ? C nu vreau s m nscriu n colectiv ? strig el gfind. Unde scrie ? Scoate carnetul de partid ! Voicu Ghioceoaia se nnegri la fa, i mic umerii cu violen i porni cu pai grei spre u, dar nu iei nc. Bdrcea, zise Anghel fr s se mai uite la Voicu, ai tot dreptul s te retragi din gospodrie, dar de ce ndemni i pe alii ? Nu poi s-i vezi linitit de treburile dumitale ?

Eu ?! Eu nu ! se apr Bdrcea. Cine v-a spus vou c m retrag ? Ghioceoaia se uit uluit la Bdrcea, dar nu pricepu nimic. nfiarea acestuia prea de neptruns, dar totui se putea ghici c i este team de ceva. Ii era team de Anghel. In ultima clip i dduse seama c e o prostie sa se msoare cu Anghel pe fa. Are s se mai gndeasc mine i are s vad el ce-are de fcut. Deteptul de Mi-ule 1-a gsit pe el prost, pe Bdrcea, s-l arunce n gura lupului. Anghel deschise uy-a i iei pe coridor, nu-l maiju n seam nici pe Bdrcea. Tot atunci sosir gfind Pascu i Ilie Barbu.
362

Pascale, Ilie ! Unde umblai ? Mitric unde e ? ntreb Anghel cu asprime. Vine acum, spuse Stan. abia trgndu-i sufletul. Am fost la el i l-am chemat. Stane, du-te repede i spune-i lui Ilie Moac s vie ncoace cu frate-su i vru-su. Spune-le s treac i pe la ai lui Tbrgel i s treac i pe la Brigman i s adune comitetul. Du-te repede. Vezi dac nu e deschis la meate, poate l gseti acolo pe Crciun. S vie i el. Spune-le despre ce e vorba i acum s vie ! Stan i trase sufletul i pieri. Anghel iei pe trepte i vzu mai muli ini ateptnd. Radule, ia vin' ncoace, spuse Anghel, ghicind pe ntuneric pe unul dintre ei. Ce faci tu -aici ? Mai stm de vorb cu Pnchid. Pnchid era tnru cu butoaiele. Cine mai e acolo ? Eu ! Care ? - Vasile Leoaic ! Vasile Leoac era cel care ceruse tui un lui Cim-poac. Cteitrei, Pnchid, Radu i Vasile Leoac, erau biei tineri, utemiti, nici nu fcuser armata. Pnchid era secretar. Stai p-acilea, le spuse Anghel. S nu plecai, c am treab cu voi ! Pascu se nvrtea prin biroul secretariatului, pe coridor i ntreba mereu unde este Prunoiu. Ilie Barbu ar fi vrut s fac ceva, dar nu tia ce. Ddu cu ochii de Vasile i Gheorghe Ciobanu : Ai vzut, Vasile ! Gheorghe ! Ai vzut de ce e n stare Ghioceoaia ? Ce s vedem ? ntreb Vasile rstit. Cum, pi voi nu vedei ? ! zise Ilie uimit. Cineva de lng fraii Ciobanu fcu un pas spre Ilie i i opti amenintor : B, nu te amesteca, c dai de dracu. Las-l n pace, Trafulic, opti altcineva. Spune-i niai bine s se tearg i el, dac vrea s triasc bine. Ilie vru s sar la ei, dar se stpni. Anghel era aci, nu trebuia s fac nimic fr s-l ntrebe pe el.
363

Ilie. unde eti ? chem Anghel de afar. Pascule ! Pascu intrase nuntru peste Ghioceoaia i Bdrcea. Ilie iei pe trepte. Ilie, du-te i vezi ce este cu Prunoiu. Spune-i s vie aici numaidect, vezi ce e cu el ! Pnchid, du-te cu tovarul Ilie Barbu. Tnrul se ridic de pe stanoaga de piatr i o lu nainte : Hai, nea Ilie, spuse el grbit. ntre timp, afar, unii continuau s fac glgie. C e! au lsat lista acolo i c s-a terminat, pe ei s-i tearg din colectiv... ncepur i alii s strige : ce, se joac de-a gospodria ? ! S-i tearg pe toi ! Ce, ei snt copii ? S-i tearg de-acolo... De ce s nu fie Bdrcea preedinte ? strigau rudele lui Bdrcea. Ce, i e fric lui Anghel c Bdrcea n-o s se supun statului ? Ala e bun care ine cu oamenii, nu te jupoaie cu cotele ! S-i tearg de-aco-o ! Ghioceoaia ca Ghioceoaia, dar Bdrcea ? De ce nu e bun Bdrcea ? S-i tearg ! N-ar fi fost nimic c puneau astfel de ntrebri, dar ei nu le puneau ca s capete rspunsuri. O prinseser de gard c s-i tearg de-acolo i socoteau c acum pot s plece acas. Plecau i ziceau c ei nu vor s mai stea de vorb ! Ce atta vorb ? ! Anghel intr n cabina telefonistei i ceru raionul de partid. Tovare Dinu, spune-mi, a ajuns acolo tovarul urlea ? I se rspunse c nu. Anghel ceru s vorbeasc cu tovarul Ion Niculae i dup cteva clipe i se ddu legtura. Tovare secretar, aici, la noi, chiaburii ncearc s sparg gospodria. Ce sfaturi ne dai, tovare ? Ne trimitei pe cineva ? Tovarul urlea a plecat... Da, tovare Anghel, n loc s ascuii vigilena, v inei de intrigi, strig secretarul de la cellalt capt. Sigur c chiaburii nu stau cu minile n sn. Ia spune, ce s-a ntmplat acolo ? Tovarul urlea nu v-a ajutat ? Ba tovarul urlea ne-a ajutat, dar dac dumneavoastr l-ai chemat ! Cum a plecat el... Taci din gur, l ntrerupse secretarul tios. Spune ce s-a ntmplat, nu te ntinde la vorb. Nu cumva vrei
364

s mutm tot raionul la voi c nu sntei voi n stare s v descurcai ? Tovare secretar, zise Anghel, nmuind de tot glasul. Chiaburii... Vorbete mai tare, c nu se aude. S v spun ce s-a ntmplat, strig Anghel mai tare dect ar fi trebuit. Prunoiu a fcut atmosfer pentru oamenii chiaburilor, s-i aleag n conducerea gospodriei. Noi i-am demascat i ei ncearc acum s sparg gospodria. Capul lor e Ghioceoaia ! Ce atmosfer a fcut Prunoiu ? Pentru ei, el i-a susinut. Pe cine ? V-am spus, Ghioceoaia i Bdreea. Cum i-a susinut ? i tia erau oamenii chiaburilor ? i cum v-ai trezit voi hodoronc-tronc c Ghioceoaia e omul chiaburilor ? Caui un ap ispitor pentru greelile tale ? Ateapt, am s viu eu acolo ! Telefonul se nchise. Anghel iei din cabin i nu mai tiu ce s fac. Intr n biroul referenilor i se aez pe scaun. Pascu i Mitric intrar peste el. Vine iar tovarul Ion Niculae, i inform el. Vine acum ? Nu tiu ! Turlea nu se ntoarce ? ntreb Pascu. Trebuie s se ntoarc, rspunse Anghel cu ncredere, apoi deodat tresri. Ce fac ia acolo ? Au plecat toi. Le-am spus inginerilor s nu tearg pe nimeni. Trafulic a fcut o list. Tovare Anghel, la telefon cu raionul, spuse telefonista din prag. Anghel se grbi spre cabin. De ast dat vorbi cu Turlea.

XXXI!
Turlea sosise la raion i intrase grbit n biroul primului secretar. 365 :),. Bine c venii, spuse secretarul ridicndu-se. Chiar acum am vorbit cu Udupu i mi-au spus c chiaburii ncearc s sparg gospodria. Ce s-a ntmplat acolo ? urlea nu-i rspunse nimic secretarului, smulse receptorul din furc i ceru Udupu : Tovare Anghel, ce s-a ntmplat acolo ? Dup ce ascult cteva minute, urlea se ridic n picioare, cu receptorul ia ureche : Ascult aici : mobilizeaz membrii de partid i trecei la aciune. Mergei acas la fiecare om i demas-cai-i individual pe Bdrcea i Ghioceoaia. Trebuie s v dai seama ce oameni au ei sub influen, ca s putem mine s ducem munca mai departe... Formai echipe de cte doi ini din cei mai buni membri de partid i chiar n seara asta lmurii-i pe toi care vor s se tearg... urlea nchise aparatul i se aez pe scaun, n faa secretarului. Tovare secretar, vreau s v ntreb nti un lucru i pe urm v raportez... Gospodria de stat Udupu n-a pltit oamenilor pentru munca depus. Care e situaia acolo ? Chestia asta a fcut atmosfer proast n sat, tocmai acum... N-au fonduri, rspunse secretarul rece. De unde s plteasc, dac n-au cu ce ? urlea se uit uimit la secretar. Adic cum n-au fonduri ? N-au, spuse secretarul ridicnd glasul. urlea ddu din umeri : Nu neleg cum s n-aib fonduri. Au fcut gru, porumb... Astea nu snt fonduri ? Gospodria de stat e gospodrie de stat, nu gospodrie particular. Fondurile ei snt vrsate la Banca de Stat, i Banca de Stat a blocat fondurile lor. De ce ? Ca s fie vrsate n industrie, n investiii ! Aa s-a spus ? ntreb urlea. Parc trebuie s se spun ! zise primul secretar nemulumit c urlea nu pricepe atta lucru. - Eu neleg s verse beneficiile, nu plata pentru munca oamenilor. Tovarul prim-secretar Mircea tie de chestia asta ?
366

Secretarul i ncuia sertarele, nervos. Se vedea c ntrebrile acestea l scot din srite. In satul n discuie era pe punctul s fie dat peste cap munca de-un an de zile & raionului de partid i urlea sta i da zor cu gospodria de stat.

naintea lui Prunoiu a fost un preedinte care n-a ndeplinit planul de colectri, dumneata tii asta ? Prunoiu ndeplinete pianul ! De ce strneti contradicii neeseniale tocmai n momentul cnd oamenii se nscriu n -colectiv ? Dai-mi voie s art situaia pe care am gsit-o n Udupu ! relu urlea linitit. Ascult nti ce-i spun ! l ntrerupse primul secretar de ast dat cu un glas mai stpnit. Tovare urlea, dumneata ai procedat greit, d-aia te-am chemat. Am neles de la telefon c ai alunecat pe o pant greit ! Crezi c eu nu cunosc situaia din Udupu ? Foarte greit, tovare, s te legi de intrigriile unuia sau altuia, taman n ziua cnd se formeaz gospodria colectiv ! Foarte greit! Primul secretar pronun aceste cuvinte cu un glas prevenitor. Prea s aib convingerea c urlea va da imediat napoi i-i va recunoate greeala, nainte chiar de a afla despre ce greeal e vorba. Aa, prin simplul fapt c acest lucru l afirm el, primul secretar ! Nu-i de-ajuns att ? i doar i-am spus ieri s bagi de seam, i-am atras atenia c secretarul de-acolo, Anghel, e un om slab care umbl cu intrigi contra preedintelui ! i-am spus s iei legtura cu mine dac ai nevoie de informaii ! urlea tcea atent i ncordat. - Dac te-apuci s rscoleti lucrurile, pn aici te nfunzi primul secretar i tie gtlejul cu degetul i ajungi la concluzia c pe toi trebuie s-i dai afar ! Alt dat te rog s ii legtura cu raionul i s nu iei nici o hotrre de unul singur, aici nu e ca n industrie, aici firele snt ncurcate, nu merge aici s tai i s spnzuri. Cine taie i spnzur ? se mir urlea. Ion Niculae se aez pe scaun. Rvi nite hrtii, cut cu micri nervoase ceva n dosarele de pe birou.
)\ 367

Am inut seama de tot ce mi-ai spus cu privire la Anghel i preedintele Prunoiu, dar situaia e altfel, relu urlea. Eu n-am luat nici o msur, n-am tiat pe nimeni ! Am cercetat situaia i acum vreau s v raportez. urlea spuse acestea cu glas linitit. Atitudinea lui era aceea a unui activist disciplinat i atent, care nu se grbete s trag concluzii definitive pn nu capt convingerea c s-a orientat bine. De aceea el va da napoi n cazul c primul secretar i va argumenta c a lunecat pe o pant greit. Singura msur a fost s m informez i s mobilizez organizaia de baz pentru o edin. Pentru ce edin ? tresri secretarul. Tovare secretar, situaia... Pentru ce edin, tovare urlea, edin de intrigi n zilele cnd oamenii se nscriu n gospodrie ? Tovare secretar, dai-mi voie s v art situaia, Cunosc situaia ! Cunosc ! silabisi Ion Niculae, n-cercnd s se stpneasc. O cunosc i o rscunosc ! Te-ai lmurit acum ? urlea nu se art nici pe departe lmurit. Da ? ! ntreb el uimit. Cunoatei c n organizaia din Udupu i face mendrele chiaburul Voicu Ghioceoaia ? Dumneata visezi chiaburi, spuse Ion Niculae i cu o micare nestpnit smulse un dosar i-l trnti pe birou sub ochii lui urlea. Poftim ! strig el, intind dosarul cu degetul. Dosarul chiaburului" Voicu Ghioceoaia. urlea nelese c Ion Niculae ceruse dosarul dinainte, c l cercetase i c argumentele acestuia se sprijineau pe datele din acest dosar. Cunosc i eu dosarul comunistului" Ghioceoaia, rspunse urlea uitndu-se int la secretar. l tiu pe dinafar ! A luat parte la rzboiul din vest, a luptat pentru reforma agrar i a condus comitetul de reform (dup ce s-a asigurat c poate s-i mproprietreasc rudele i s pun mna pe cel mai bun pmnt !) nscris n partid n 1947. i din 1947 pn astzi, timp de patru ani, cele dou hectare ale comunistului" Ghioceoaia s-au fcut ase. Averea tovarului" a crescut ait de mult, c n-a mai putut s-o administreze singur, a trebuit s-i tocmeasc slugi. Cote ? Obligaii fa de stat ? Impozite ?
368

Astea nu snt pentru tovarul" Voicu. Cote i impozite s dea cei care nu snt n partid : auzi ce glum ! un membru de partid cu obligaii ! i punctul sta de vedere este i al tovarului preedinte al sfatului, care e i el membru de partid i care se evideniaz pe raion cu ndeplinirea planului de colectri. Oare cine o fi

pltind, pe spinarea cui s-o fi ndeplinit acest plan ? Deraiezi, l ntrerupse Ion Niculae batjocoritor. Tovarul" sta, Voicu, cum i spui dumneata cu ironie, mpreun cu preedintele Prunoiu, a luptat pentru nfiinarea gospodriei colective. Asta te faci c uii ! urlea se ridic brusc n picioare i de ast dat ridic glasul : Nu-i adevrat ! Ion Niculae se ridic i el n picioare. Privirile li se ncruciar fulgertor. Nu-i adevrat ! Secretarul organizaiei, Anghel, iat cine a luptat pentru gospodrie. Unde-ai visat toat chestia asta ? ntreb Ion Niculae batjocoritor. Pentru ce s-au repezit n funciile de conducere ale gospodriei fr s ntrebe oamenii ? Astea nu snt argumente ! rspunse Ion Niculae furios i cu dispre. Frumos rezultat : ai distrus gospodria i, n loc s recunoti greeala, inventezi chiaburi ! Ai s fii tras la rspundere ! Pentru felul cum m-am orientat la Udupu, mi iau rspunderea, zise urlea. Dac dumneavoastr nu vrei s v recunoatei greeala i s ndreptai lucrurile, eu singur am s ridic aceast problem n comitetul regional. Privirea secretarului se fcu turbure, se lrgi. Sngele i nvli n fa. Poftim ! ip el i gura i se schimonosi de ur cumplit. Du-te la comitetul regional ! Crezi c aici e ca ntr-o uzin, s mobilizezi oamenii ntr-un sfert de or i s le ari graficul de producie ? Aici munca politic... Ion Niculae continu s ipe, dar cellalt nu-l mai asculta. Uimirea l mpiedica s mai neleag ceea ce auzea. De ce ipa att de nestpnit tovarul sta ? urlea nu avea prea mult experien n munca de activist, totui cunoscuse o mulime de oameni i nu o 369
*-.. If,., .- fK'
1?

f> .;

pH/'

dat se ntmplase s fie n situaii asemntoare cu cea de acum. Din cauza oboselii sau din cauza ambiiei, unii activiti nu puteau s neleag c au greit i i pierdeau cumptul i, datorit faptului c aveau putere, abuzau de ea ni, n loc de autocritic, sfreau cu ipete i ameninri. Aa fcea i tovarul sta, acum. Cine era el ? De unde venea ? Cum ajunsese secretar al unui comitet raional ? Aceste ntrebri l tulburar pe urlea, simi c sudoarea i-a mbrobonat fruntea. Ion Niculae ncet deodat s mai ipe, bgase de seam tcerea bnuitoare a lui urlea. Nu cumva i trecea prin cap s ridice ntr-adevr chestiunea n comitetul regional ? Va ndrzni oare ? Acest gnd l nfurie pe secretar i mai mult, dar totodat l i neliniti, l sperie. De doi ani de zile de cnd era secretar nimeni nu ndrznise s discute metodele i linia sa politic i iat c acum acest tovar cuteza... Ion Niculae apuc dosarul lui Ghioceoaia, l zvrli mnios deasupra unui dulap i relu strigtele, de ast dat ns ncercnd s cocoloeasc lucrurile. ...fr disciplin nu exist munc de partid. l dai afar pe Prunoiu, dar n locul lui pe cine ai s pui ? i nlturi pe Vocu Ghioceoaia din conducerea gospodriei, dar Voicu Ghioceoaia e un om priceput, e un gospodar, un organizator bun, pe cine ai s pui n locul lui ? Cu cine vrei s faci gospodrie ? ! Cu cine, tovare, rspunde ! Faci gospodria aa ca s zici c ai fcut-o ? Se duce de rp ! Eu neleg c n-ai destul experien, te-ai dus acolo i te-ai nfundat pn n gt n intrigile lor mrunte... Ce-am gsit eu acolo nu snt intrigi ! l ntrerupse urlea mohort, nchis n sine. Eu nu zic c e grav ce-ai fcut acolo, asta se mai ntmpl, dar recunoate c ai greit, recunoate c disciplina... urlea tresri iari. Secretarul schimbase tonul, ncepea s bat n retragere, ncerca s cocoloeasc punctele de vedere. urlea fcu civa pai prin birou, posomorit. Trebuia s se grbeasc s se ntoarc n Udupu, s ajute organi370

zaia de acolo. Situaia era critic i dac gospodria se desface acum, foarte mult vreme va fi cu neputin de pus din nou problema nfiinrii ei n acel sat. Trebuia ctigat aceast lupt. Avea de fapt dreptate primul secretar : important era formarea gospodriei colective, chiar cu Ghioceoaia i Edrcea n cap ! Pe urm aveau s fie rezolvate din mers i contradiciile... Recunosc, tovare, c n-am fost destul de disciplinat, spuse linitit i ferm. Dar cred c nelegei c Voicu Ghioceoaia i Prunoiu s-au compromis i dup ce-ctigm btlia trebuiesc sancionai. i nu-i mai atept rspunsul. Se ndrept spre u, iei, se urc n main i porni spre Udupu cu toat viteza. Dac s-ar fi uitat la Ion Niculae ar fi surprins pe-chipul lui o nemulumire i mai mare, cnd de fapt ar fi trebuit s fie ncntat c adjunctul su i fcea autocritica. Un om ciudat, acest secretar raional...

XXXIII
De Ia M.A.T. Prunoiu plecase acas i vrusese s se* culce. Se gndise tot timpul la situaia sa, nu pricepuse nimic, obosise i vroia s doarm. ncepuse s ncoleasc n el bnuiala c Ghioceoaia, Bdrcea, Trafulic i Didel nu snt oameni cinstii. Aici nu e vorba de comer, comer face i preedintele, dar ce-are a face comerul cu politica ? Dac ai de vndut, vinzi. N-ai s te apuci s dai la cooperativ, cnd pe pia preurile snt de dou ori mai mari ! Parc a fcut el piaa ? A fixat el preurile ? Nu. Atunci ce vin are el ? Dac statul desfiineaz piaa, atunci da, dar pn atunci ce vin are un preedinte de sfat c exist pia ? Ce vin i aduce Angliei ? C nu i-a pus la cote pe alde Ghioceoaia i Bdrcea ? Ei, asta e ! Dac o s te apuci s ceri cote i obligaii la toat lumea rmi fr prieteni i fr sprijin. Un singur lucru l nelinitea ns pe Prunoiu i anume-faptul c n afacerea asta cu cotele era amestecat Iarscu. Enache. Anghel descoperise legtura asta i putea s izbeasc aici tare, i nici tovarul secretar Ion Niculae n-o

l!
371

s-l mai poat mpiedica. Ce e de fcut ? Aceast ntrebare l ridic pe Prunoiu din pat. Da, l susine tovarul Ion Niculae, dar cnd are s aud c Ghioceoaia are legtura asta, oare o s-l mai susin ? Dracu s-l ia pe Ghioceoaia, ar trebui izbit cu capul de perei. Trebuie s se ridice n edin contra lui i s cear excluderea lui din partid. Cu asta, lucrurile se limpezesc i tovarul Ion Niculae are s-l susin mai departe ca preedinte. Da, aa. trebuie sa f:c_~\ asta era cea mai bun soluie. i pn mine la edin s stea acas, s nu se mai vad cu nimeni... n acest timp, dup ce vorbi cu urlea la telefon, Angliei iei din cabina telefonic i fcu semn s intre toat lumea nuntru. Se adunar n biroul secretariatului. Erau muli, peste douzeci de ini, toi cei care timp de dou luni de zile munciser sub conducerea lui pentru ca gospodria s ia fiin. Ilie nu mai putea de nerbdare s afle ce sarcini are s le traseze acum Anghel. Se uita la el cu gtul puin ntins, gata s soarb fiece cuvnt. Anghel, Mitric i Pascu cercetau n tcere lista lsat de cei care cereau s fie teri. Frailor, trebuie s mergem la tia individual chiar n seara asta, spuse Anghel artndu-le lista. Tovarul urlea spune c nu trebuie s-i lsm pe ei s doarm cu gndu-sta ! Ei, hai s-i dm drumul, se grbi cineva. Stai mi frate, l potoli Anghel, ridicnd palma. Ai puin rbdare. Intri la om n curte i ai grij s nu te ceri cu el. Asta, una la mn ! i spui omului realitatea aa cum s-a ntmplat. Asta e al doilea ! Ii spui cu frumosul i va s zic vii pe urm i la mine s aflu i eu rezultatul, s ne dm seama care e atmosfera. Se aez apoi la mas i toat lumea fcu roat n jurul lui. Cei din spate i ndoiau spinrile i apsau cu pieptul pe umerii i grumazul celorlali. Ilie, care sttea chiar lng mas, i mic spinarea furios, ca ntr-o lupt, cnd o grmad ntreag a srit pe unul singur : D-te, m, la o parte, c m dai peste lampa asta ! Cnd Anghel ncepu s citeasc numele celor de pe list, toi cei adunai ncepur s murmure :
372

Rdoi ? Ce caut Rdoi pe list ? Rdoi nici nu tie ; e dus pe la alde socru-su la Balaci ! Cine ? ! Impucatu Florea ? Mi Floreo, ia vin' ncoace... Florea e aici, a fost cu mine, nici prin cap nu i-a trecut s se tearg. i Gheorghe Paac ! li aduc eu ndrt pe Gheorghe Paac ! Linite ! strig Anghel, ridicnd palma. Mi frailor ! Se fcu linite. Lista e lung, continu el. Ai auzit i voi, pe Impucatu Florea i pe alii i-au trecut aici fr s-i ntrebe... Trebuie s spunem i asta oamenilor ; s afle toi de neltoriile lor... Eu acuma zic s procedm organizat... Fiecare s-i ia sarcin individual ! Anghel apuc din nou lista. Vasile Ciobanu, Gheorghe Ciobanu ! spuse Anghel ntr-o vreme. Cine se duce la tia ? Cine i cunoate mai bine? Eu, spuse Ilie cu hotrre. Cine ? Cine se duce la tia ? ntrebar mai muli. Ilie Barbu, spuse Anghel cu un glas care nu aproba, dar nici nu respingea numele, cerea prerea celorlali. A ! Ilie Barbu ! Se fcu o mic tcere. Va s zic, Ilie Barbu ! Socotitorul ! Pi snt prieteni, tia trei, alde Vasile i Gheorghe cu Ilie.

Dup ce terminar, ieir n drum n faa sfatului i se grbir s-o ia fiecare ncotro trebuia. Ilie, stai niel, nu pleca, spuse Anghel. Pnchid, Radule, Vasile a lui Leoac ! i chem el pe cei trei tineri crora le spusese s atepte. Tinerii se apropiar, iar Anghel i puse lui Pnchid mna pe umeri i ntreb : Care vrei s mergei cu tovarul Ilie n sat ? Care e mai tare dintre voi ? Ilie nelese la ce se gndea Anghel i sri n sus : Ce tot vorbeti acolo ? Mi tovare Anghel, s tii c m supr. Hai, nea Ilie, spuse Pnchid fr s ia n seam mpotrivirea lui nen-su Ilie. ncotro mergem ?
373

Du-te, m, acas i te culc, se supr Ilie. Tac c te gsii tu s... Haide, dai-i drumul, se supr i Anghel. Ce dracu, Ilie, ne jucm ? Umfl-i tu falca luia i culc-te pe-o ureche ! Radule ! Al lui Leoac ! Uite ce-avei voi s facei, spuse Anghel dup ce Ilie i Pnchid se ndeprtar. O luai amndoi pe viroag... Tinerii ascultau ce li se spunea i ddeau din cap c aa au s fac. nelegei, m ? ncheie Anghel. Pe urm venii unul aici i m gsii ori pe mine, ori pe tovarul Pascu. Vii tu, Radule ! Vasile s stea acolo !

XXXIV
Trafulic plecase acas, dar l lsase la sfat pe fecio-ru-su. Ghioceoaia i spusese c Ian cu vrea s-l prind pe Ilie Barbu pe drum. Curnd, dup ce oamenii plecar, feciorul lui Trafulic porni pe drum fluiernd i i ajunse din urm pe Ilie Barbu i pe Pnchid. Unde te duci, nea Ilie ? ntreb el prietenos. Ilie spuse unde se duce, feciorul lui Trafulic rmase n urm, apoi o lu pe la marginea satului i ptrunse n grdina lui Iancu Enache. Iancu Enache i vru-su Petre Miule stteau de vorb ntini lng un salcm. Ei, Marine, ce este acolo ? ntreb Petre Miule. Ci ini s-au ters ? Vreo treizeci de ini, a fcut tata o list cu ei. Aa ! i ci au mai rmas ? Ce zicea Anghel ? l njura pe tata i pe nea Didel. i tac-tu ce zicea ? ntreb Miule cu interes. Tata a plecat, dar zicea c fereasc Dumnezeu s- prind n seara asta pe drum. i sparge capul. Unde e Ghioceoaia ? Nea Voicu s-a dus acas. Se fcu tcere.
374

ntr-un trziu, Iancu Enache intreb : Ilie Barbu e p-acolo ? Nu, a plecat. A plecat acas ? ! De ce n-ai venit s-mi spui ? sri Iancu nfuriat. Nu, c n-a plecat acas. Flcul povesti tot ce vzuse i auzise, cum s-au mprtiat toi n sat s vorbeasc cu cei care au cerut s fie teri. Petre Miule se ridic n picioare i rmase nemicat. Se ridic i Iancu. Ce-i facem ? ntreb Iancu. Eu m duc la Trafulic. Mergi i tu ? r Nu, du-te tu singur, rspunse Miule cu gindurile n alt parte. Trebuie s vd ce e cu Ghioceoaia. Marine, spuse Iancu n oapt. Ia-o fuga p-aici peste mgur i iei-i naintea lui Ilie Barbu pn n-ajunge la alde Vasile i Gheorghe Ciobanu. Strig la ia la poart i spune-le c i cheam alde tac-tu. Dar repede. Pi mai am eu timp ? Dac o iei pe mgur i sari gardurile-alea de pe lng viroag, ai destul, vreme. Feciorul lui Trafulic se fcu nevzut.

XXXV
Ctva timp Ilie merse cu flcul fr s scoat un cu-vnt. Vasile i Gheorghe Ciobanu stteau departe, dar Ilie nu se grbi ; aveau destul timp. Flcul clca cu oarecare nepsare alturi de el i nu mai termina de tras din igare. Plecase cu ea aprins de la sfat i o tot sugea, se neca, scuipa... n dreptul casei, i spuse lui nen-su Ilie s stea niel, intr n curte, ntrzie puin i, cnd se ntoarse, ntr-o mn inea o bucat mare de pine din care muca vrtos, iar n cealalt mn un ciomag nu prea gros, dar destul de lung, cruia i ncerca din cnd n cnd agerimea.

Are piuli la cap, nea Ilie ! explic el ntr-o vreme, cu gura plin de pine.
375

Ei, fi-i-ar piulia a dracului ! l dojeni Ilie. De ce nu te-i fi ducnd tu acas s te culci ? ! Pnchid nu socoti c trebuie s rspund. In curnd ncepu s se simt c n sat se petrece ceva neobinuit. Frmntarea se nteea din ce n ce. Se auzeau glasuri pe uli i pe drum, fluierturi, ui trntite, chemri. Cinii ltrau cu ndrjire. Activul gospodriei se desfurase repede, pe toat lungimea satului. Era ntuneric bezn i pe cer nvliser nite nori nfricotori, negri ca cerneala, bolovnoi. Undeva, n fundul ntunecat al cerului, licreau din cnd n cnd fulgere mici. Noaptea era totui linitit i se putea bga de seam c norii stteau degeaba pe cer, nu erau aa grozavi. t. Nu trecu mult timp i la hmitul cinilor care se auzeau n sat se mai adugar i urletele rguite ale dulilor lui Vasile i Gheorghe Ciobanu, strnii de btaia n poart a lui Ilie i uiertura scurt i repetat a lui Pnchid. Vasile i Gheorghe Ciobanu stteau n aceeai curte : o curte mare, mprejmuit cu gard de nuiele. Ilie se uit peste gard s vad dac Vasile i Gheorghe nu s-au culcat. Nu se culcaser ; se vedea lumin la amn-dou casele. Cine e acolo ? se auzi glasul suprat al unei muieri. Vasile, Gheorghe, dai n cini, strig Ilie. Nu e acas ! se auzi din nou glasul suprat al muierii. Vasile i Gheorghe au plecat la alde Trafulic, duce-i-v acolo ! Hmitul dulilor l mpiedic pe Ilie s neleag ce i se spunea. Muierea veni la poart i alung cinii. Se urc apoi peste gard ii, cnd auzi glasul lui Ilie, deschise poarta. Nu tiu pe unde-or fi, spuse ea, dup ce Ilie i flcul ddur bun seara. Uite-acu plecar ! Eu zic c la alde Trafulic s-au dus, sau la alde Didel ; parc aa nelesei. Ilie se ngrijor : La Trafulic ? ! Pi ce s caute ei la Trafulic ? Pi altceva mai tiu ei de la o vreme ncoace ? Una, dou, hai la Trafulic ! C-o fi, c-o pi !, hai pe la Bdrcea ! rspunse femeia mereu suprat. Taci c l gsir pe Trafulic poleit cu aur, c pn acuma trecea
376

p^acilea i nici capul nu-l ntorcea ! Dar ce-ai cu ei, Ilie, de venii aa ? ntreb ea n oapt. Ce s-aude prin sat de se d cinii aa ? S-au apucat Voiou Ghioceoaia i Bdrcea s sparg gospodria. Alde Vasile nu-i spuse nimic ? Ba mi spuse ! Cic de ce s-i dea pe ei la o parte. Tot aa, c Bdrcea... Oleu ! nu m amestec ! Fac ceo vrea ! mpinse poarta cu spatele i pieri n curte. Die l apuc pe flcu de bra i i porunci scurt : Haide, m ! Pnchid se trase ndrt : Ce spui, nea Ilie ! ? La Trafulic ? Nu m duc. Pi atunci de ce mai venii pn aici cu ciomagul tu ? Parc ziceai c are piuli la cap ? zise Ilie batjocoritor. Mai bine fceai dac rmneai acas ! i l ls, o lu singur pe lng garduri. Flcul l ajunse din urm i ncerc s-l opreasc : Nea Ilie, dac ne ducem acolo, au s sar ai lui Didel cu mciucile ! Zu, nea Ilie, mie nu mi-e fric, da ce poi s faci cu atia ini ? Du-te acas i te culc, i porunci Ilie printete. Haide, du-te acas, c abia cnd te-or vedea pe tine cu piulia aia... Flcul nelese, dar tot nu tia ce s fac. Nu-i venea la ndemn s se arate fricos. Porni alturi de nen-su Ilie.

u
1.1

XXXVI
Pn s ajung la alde Vasile i Gheorghe Ciobanu, lui Ilie i pruse ru c Anghel nu-i mai trasase i alt sarcin. Alde Vasile i Gheorghe ! Mare lucru ! tia snt doi ini care le-ia intrat n cap c Bdrcea aa i

pe dincolo ! O s se duc la ei i o s le scoat repede din cap chestia asta. Mergnd pe drum, se gndise tot timpul cum i ce are s le spun. Se vedea intrat n casa unuia din ei, stnd mpreun pe pat i vorbind.
377

,.M Vasile i Gheorghe. se auzea Ilie spunnd. Voi nu v dai seama ? Cum o s fie Bdrcea preedinte i Ghio-ceoaia socotitor ?... Uite, s-l lum nti pe Ghioceoaia..." Sigur, cum o s-i plac ie de Ghioceoaia !" protesta Vasile Ciobanu n mintea lui Ilie. Stai c nu e aa !" Ce nu e aa ? srea Gheorghe Ciobanu cu gura mare. Aa este, nu-i place de Voicu fiindc vreai s fii tu socotitor." Aici Ilie se ntrista. Va s zic prietenii lui buni din copilrie, alde Vasile i Gheorghe, aveau despre el o prere mai rea dect alii. Da. trist lucru cnd i dai seama c prietenii i-au ascuns prerea lor adevrat despre tine, timp de atia ani. Mi Vasile ! Mi Gheorghe !... Bine, m !..." le optea Ilie i nu putea s le mai spun nimic, aa de trist era descoperirea pe care o fcea. Sttea pe pat cu fruntea plecat i tcea. Ilie, stai ! Nu te supra... Nu te lua i tu dup ce-i iese omului din gur ! Cu. gura spui multe. Nu vzui la sfat, cnd te chemar s te aleag socotitor ? Crezi c nou nu ne-a prut bine ? Zu, eti prost ! Ne-a prut bine, dar eram suprai pe Anghel c prea a srit cu gura contra lui Bdrcea. Ce au ei cu Bdrcea ?" i urlea, ce tie el cum stau lucrurile ? i lu cellalt frate vorba din gur. Vine aici, st de vorb cu Anghel i Anghel i spune ce vrea el. Ce, crezi c Anghel i-a spus realitatea ?" Aoleu !... se vait Ilie, izbindu-i genunchii cu palma. Mi Vasile ! Mi Gheorghe ! Aa ncredere avei voi n Anghel ? Aoleu ! !" Nu se mai putea sta de vorb cu alde Vasile i Gheorghe. Se ridica i se ndrepta spre u, copleit de mihnire. Dac ei, Vasile i Gheorghe, cred c Anghel... Nu-nu ! Nu se mai putea sta de vorb. Ilie, stai, l opreau ei. Stai, domnule ! Nu zice nimeni nimic de Anghel, dar..." Aici Ilie se ntorcea ndrt i rmnea n picioare n mijlocul casei. Bi Vasile ! Bi Gheorghe, izbucnea el atunci din tot sufletul, uitndu-se adnc n ochii fiecruia. Bine, m, atta
378

lucru ai neles voi ? ! Cum, m, numai atta ? Numai pn aici ? M, pi nu se poate cum zicei voi ! Nu se poate, Vasile ! Nu e bine, mi Gheorghe !... Trecuri de diminea pe drum i eu v ieii nainte s mergem cu toii acolo. Ziceai de Bclrcea c e bun de preedinte ; s v spun drept, eu nu m gndeam la treburile astea. Cnd v-am auzit pe voi vorbind, am zis c aa o fi ! Dac zice alde Vasile ?i Gheorghe. hai s zic i eu ca ei ! Da, dar pe urm stai i te gndeti : ce treab facem noi acum ? Facem gospodrie ! Cu cine ? Ei, aicea este ! Nu poate s fie aa, nu e bine aa ! Te doare, Vasile ! i cnd te doare din ndejdea pe care ai tras-o, i pierzi i ndejde i tot, i nu mai ai nici un rost pe lumea asta !" Stai. Ilie, ce tot vorbeti tu !" sreau alde Vasile i 'Gheorghe nenelegnd. Aici Ilie nu mai putea rbda : Pi ce gospodrie e aia condus de unii care nu le place de ea ? Vasile i Gheorghe, sau sntei nebuni ?" Cui nu-i place de ea ?" Lui Ghioceoaia i Bdrcea". Cine i-a spus ie c lui Bdrcea nu-i place gospodria ? De unde ai mai scos-o i pe-asta ?" Pi dac i-ar plcea n-ar fi srit s-o sparg, Vasile i Gheorghe. Uite, i eu am zis de diminea c nu intru am avut eu motivele mele dar n-am fcut glgie, c s nu mai intre nici alii. E o diferen aici !" La care cuvinte, dup prerea lui Ilie, Vasile i Gheorghe n-ar mai fi avut ce rspunde i ar fi tcut mlc. Cear mai fi putut s spun ? Cnd auzi ns c Vasile i Gheorghe snt la Trafulic, se simi cuprins de bnuial i se ngrijor. Muierea lui Vasile avea dreptate : Trafulic n-avea nici n clin, nici n mnec cu alde Vasile i Gheorghe ! ,,Nu e nimic", i spuse Ilie grbind paii. Hai mai repede, Pnchid, dac zici c mergi, l ndemn pe flcu. Ajunser la Trafulic i btur n poart. Iei chiar Trafulic. Cnd vzu cine e, Trafulic nchise poarta i ntreb cu interes : Ce este, Ilie ? Ce caui tu aici ? Alde Vasile i Gheorghe Ciobanu e pe la voi ? 379 Vasile i Gheorghe Ciobanu ? ! ntreb Trafulic, parc ar fi fost mirat c Vasile i Gheorghe puteau fi gsii la el. Da, snt la mine, se mir el mai departe, dar ce-ai cu ei ? Am ceva cu ei, spune-le s ias pn afar. Hai nuntru, l pofti Trafulic binevoitor. Asta cine e ? A ! Al lui Pnchid ! Hai nuntru, c

Vasile i Gheorghe mai stau pe la mine. Trafulic i ls s intre, iar el mai zbovi puin la poart, lucru care nu-i scp flcului. Nea Ilie ! opti el cu team. Trafulic i ajunse din urm. Mergea n urma lor n tcere i tot n tcere i conduse ntr-o tind mare i de-acolo ntr-o odaie. Cnd pi pragul, Ilie nu vzu dect c odaia era luminat slab de o lamp mic i c pe paturi i pe scaune stteau oameni. n prima clip nu-i cunoscu cine snt, dar nu se sinchisi, ddu bun seara i rmase n picioare lng u.

XXXVII
n clipa urmtoare i vzu pe toi care erau : Didel, Bdrcea, Iancu Enache, Vasile i Gheorghe Ciobanu i cei doi biei ai lui Trafulic. Stteau tolnii pe paturi i parc ateptau pe cineva. Cnd l vzu pe Iancu, Ilie nlemni de uimire : A ! Aa ! exclam el lung. Cei doi frai Ciobanu se uitau i ei ncremenii la noul-venit i se vedea c nu pricep ce se petrece. Artau nfricoai de venirea lui Ilie. Iancu are s sar la el. Ce cuta Ilie aici ? B Vasile ! Gheorghe ! Ce cutai voi aici ? ! se pomenir ntrebai ei de Ilie, care pi cu ndrzneal n mijlocul odii. Vasile i Gheorghe se uitau buimaci la Ilie, nu-l mai recunoteau. Prea mai nalt dect l tiau ei, mai vnjos i parc nu-i ddea deloc seama unde nimerise. Parc avea pistol la el i venise s-i aresteze pe cei din odaie.
380

O s-i artm noi acuma ce cutm ! rspunse Iancu Enache n locul celor ntrebai i se ridic alene n capul oaselor. Ilie nu-l lu n seam, se rsuci n mijlocul odii, se scarpin vesel sub plrie. Aa, dom'le Trafulic, te-ai dat i tu cu tia ! Bine, las c o s vezi tu pe dracu, spuse el linitit. Pn-chid, porunci el cu mreie, fuga la sfat i spune-i tovarului Anghel s vie ncoace. Flcul tresri, parc zglit din somn. Nu era greu de vzut c teama l paralizase. Tovarul Anghel ? ntreb el, mai tare dect ar fi trebuit. Bine ! i, foarte bos, apuc clana i deschise ua att de smucit, c se lovi cu brbia de ea. n aceeai clip unul din feciorii lui Trafulic sri de pe pat i i tie drumul. Stai aici. Cnd i-oi da eu un tovar Anghel, n-ai s-l poi duce. Pnchid, strig Ilie tios. Flcul nelese. 11 apuc pe-al Iu' Trafulic de piept i l ddu la o parte : D-te, b, la o parte, ce, crezi c dac snt n casa ta, mi-e fric de tine ? nchide ua, Trafulic ! porunci Iancu stpn pe sine, apoi se adres feciorului lui Trafulic : Stai la locul tu, Marine. Stai colea pe pat. Mi Vasile ! Gheorghe ! Ia hai afar de-^aici c am s vorbesc ceva cu voi, spuse Ilie stnd cu spatele la Iancu. Sttea cu spatele foarte aproape i nu se sinchisea deloc sau cel puin aa prea. Le fcuse semn din cap celor doi frai, prietenos dar i poruncitor : Haide, m ! Alde Vasile i Gheorghe rspunser din priviri c au s mearg, dar nu se micar de pe pat, parc ar fi fost legai cu frnghii. Venii acolo i facei glgie c aa i pe dincolo, dom'le Trafulic i Didel, spuse Ilie parc ar fi continuat vorba nceput. Facei glgie c l-ai vrea pe Bdrcea preedinte i, cnd colo, voi lucrai la ordinul stuia ! i-l art pe Iancu. Fie ea a dracului de omenie, care crede lumea c o avei ! 381
Ce la ordinul stuia ! ? Nu mai clnni acilea de poman ! bolborosi Dide dumnos. sta veni i el ca omul, n^are voie s vie ! ? la lsai-l n pace ! opti Iancu amenintor. Ilie Barbu, m-ai auzit tu pe mine c am zis ceva de gospodria voastr ? Am zis ceva de tine ? Atunci de ce ai -srit... Se ridic de pe pat i i iei lui Ilie n fa. n aceeai clip Ilie i ntoarse spatele i le fcu semn din cap celor doi frai s se ridice i s mearg cu el. Micarea capului ns i nepeni. Iancu se aruncase asupra lui, i nconjurase gtul cu amndou palmele i l strngea cu chipul schimonosit de ur nprasnic. Se pare c Ilie nu fusese luat pe neateptate. Cam n aceeai clip smuci din grumaz i Iancu se cltin. Ilie apuc de ghearele ncletate de gtul su i le desfcu linitit, parc i-ar fi descheiat gulerul care l supra.

Ia mna de pe mine, opti gfind. Dac... Nu mai avu ns timp s-i termine vorba. Iancu se trsese un pas napoi i scoase ceva din buzunar, ceva mic care nu se vedea, dar care se putea ghici. Pnchid ghici cel dinii i se repezi s-i sar n spate lui Iancu. n aceeai clip feciorul lui Trafulic se npusti asupra lui i l opri, l nepeni n u. Nea Vasile, sri ! strig Pnchid nspimntat. Fraii Ciobanu nir n picioare. Strigtul flcului i fcu s neleag ntr-o clip primejdia. Iancu tocmai se repezise. nea mna ridicat s taie cu ea de sus n jos. Fraii Ciobanu l izbir cu piepturile i Iancu, din vitez, :nimeri cu trupul n perete izbutind s-l ating pe Ilie. i sfiase spinarea desenndu-i cu sngele care nise imediat o lung secere care se zri toat prin cmaa care se dduse la o parte dezgolindu-l. Trafulic, pune mna pe el, rcni Iancu nnbuit. Prea trziu. Nu se ateptaser nici unul ca Vasile i -Gheorghe s-i sar lui Ilie n ajutor. Ce s fac acum ? Era lucru tiut n sat c btaia cu fraii Ciobanu nu duce la nimic bun. Vezi, b, c-i curge snge, Ilie, murmur Vasile. n acest timp nu se tie cum, Bdrcea se fcuse nevzut. Posomorit, Vasile Ciobanu se cznea s lege cmaa
382

ferfeniit a lui Ilie. Peticul cusut de Gherghina de diminea fusese mai tare, ruptura trecuse pe lng el. Acum nu mai avea culoarea bluzei, se fcuse rou de snge. Va s zic aa, zise Ilie Barbu rsucindu-se spre Iancu i Trafulic. Srii cu cuitele ! Ateptai niel, c n-o s mai srii voi cu cuitele. Ilie porni spre u cu pai grei. Da, vedem i noi, Iie Barbu, c r.u i-e mil de via, murmur Trafulic n urma lui. Ai apucat-o p-aci : afl c p-aci au s-i rmn zilele ! Nu mori tu n pat, s nu duci tu grija-aia .' Fraii Ciobanu se opriser n prag i se uitau la Trafulic. Nu spuneau nimic, se uitau i tceau. Aa ne-a fost vorba ? parc ntrebau ei posomorii. Aa ne-a fost vorba, s-l aduci pe-sta aici s scoat cuitul ? ! Pi aa ne-am neles noi ? De ce l-ai adus aici pe Iancu ? Ce-ai vrut s facei ?' Vasile, Gheorghe ! strig Ilie de-afar. Hai, Gheorghe, hai s plecm de-aici, zise Vasile suprat. Dai-o dracului, nici aa s ne apucm i s tiem oamenii, fiindc... Trafulic avusese ns grij s nchid poarta de la drum. Iancu Enache se repezi n urma lor cu o mciuc n mn : Ai lui Ciobanu, dac nu-l lsai pe Ilie o s avei <ie-a face cu mine, strig el. Dai-v la o parte ! Feciorul lui Trafuic dduse drumul la cini i pndea poarta cu un ciomag. Acum nu mai erau n cas, aveau Ioc s se bat cu mciucile i Ilie Barbu i ai lui Ciobanu erau cu minile goale. Singur Pnchid avea ciomagul su cu piuli la cap. D-ncoace, strig Vasile cu un glas ncordat ii smulse acestuia ciomagul. Se repezi cu ndrzneal la Iancu Enache i timp de cteva clipe se auzir loviturile seci, nprasnice, ale mciucilor. Gheorghe, ai grij de Ilie, strig Vasile. Zadarnic ncuiase Trafulic poarta. nc de la nceput Gheorghe Ciobanu i Pnchid o scoseser din balamale, ieiser pe podic i acum se ntorceau cu pari smuli
383

din stanoagele poditei. Din fundul grdinii lui Trafulic nvlir nc trei ini cu mciuci. Vasile se retrase din curte aprndu-i mereu capul. Ciomagul lui Pnchid se rupsese. Cinii urlau nnebunii, se auzir ipete ascuite de femei. Vecinul lui Trafulic iei i ncepu s urle B ! B ! Nu da, b ! B, n-auzi ! B ! Fraii Ciobanu i Ilie se ascunseser n curtea acestui vecin ; iar Pnchid o lu la goan spre sfat. Cu tunicile n cap, Iancu Enache i ceilali ddur buzna n curtea vecinului lui Trafulic, urmrindu-i cu ndriire pe fraii Ciobanu i Ilie Barbu.

XXXVIII
Anghel, Pascu i Mitric stteau n biroul secretariatului i rsfoiau registrele i tabelele de colectare. Curierul Stan se odihnea ntins pe o banc pe care sttuser cteva ceasuri mai nainte cei doi frai Enache. l toropea somnul. Alergase astzi ca niciodat... se mira cum de nu plesnise splina n el. Domnule ! uite cum devine : un cal n-ar fi alergat atta !" gndi el. Stane ! Stan sri n picioare, speriat. n definitiv de ce nu te duci tu acas s te culci ! spuse Pascu.

mi speriafi somnul, mormi Stan bosumflat. Nu tii c eu dorm aici ? Se ntinse la loc pe banc i cu toat sperietura simi c somnul i d din nou trcoale. Cnd s adoarm de tot, auzi foarte limpede un glas care venea parc din deprtare : Care va s zic, Iancu Enache are de dat cinci mii de kilograme de gru. Scrie-acolo : cinci mii. Tcere, apoi acelai glas : Vezi la Bdrcea ! Din nou tcere, apoi : Bdrcea, ase pogoane de gru. A dat tot ! Bdrcea, ase pogoane de gru". n creierul jumtate adormit al lui Stan, cuvintele acestea n-avur nici un nOG 4

eles, dar rmaser totui pe undeva prin preajm i nu-l lsar pe Stan s adoarm. ncerc s le alunge, dar ncercarea i sperie iar somnul. Deschise ochii i mormi suprat : ase pogoane, pe dracu ! Stan vorbete n somn, zise Mitric vesel. Care ase pogoane ? ntreb Stan,, ridicndu-se n capul oaselor. Dar opt pogoane de la Stejar i zece de la Grama ? Nu le muncete al Mizdri ? Alea de la Stejar le muncete cu Ion al Titichii, vrusu ; n-a treierat cu el ? Se fcu tcere. Anghel se uita nemicat la Stan, parc l-ar fi vzut ntia oar. Stane, ia vin ncoace, i spuse apoi cu gravitate. Stai colea i spune. Pascule, terge-l pe Bdrcea de la mijlocai i trece-l dincoace la chiaburi. Apoi se rsti la Stan : Tu de ce nu vorbeti, m, dac tii ? Ai ? Ia nu-i mai rnji fasolea ! Nu vezi ce facem noi aici ? Fericit c ceea ce tia el i trebuia tovarului Anghel, Stan se aez alturi, gata s-i aduc aminte tot ce tia el despre Bdrcea i alii. Cnd nu tia, spunea : Eu nu tiu, dar tie alde cutare, o s-l ntreb mine pe el". Dup un timp, Anghel se uit la ceas : E ora douzeci i trei i jumtate. i hotr : Ne ajunge att. Hai s mergem prin sat. Aprinser igri i ieir agale n faa sfatului. Hai spre Enache, trebuie s ne ntlnim cu bieii ia, spuse Anghel. Pornir, dar abia se ndeprtar civa pai c se auzi din deprtare claxonul unei maini. Trebuie s fie tovarul urlea, hai ndrt, spuse Anghel. Maina opri i din ea cobor urlea, Sergiu i nc un activist. Intrar cu toii nuntru. Tovare Anghel, s vie aici Prunoiu, Ghioceoaia, colectorul i casierul, spuse urlea. Trimite pe cineva dup ei. Pascule, adu-l pe Prunoiu aici. Stane ! Ei, care e situaia, tovare Anghel ? ntreb urlea mai departe.
\ 385

Anghel art c a fcut ntocmai cum i s-a spus la telefon, li art tabelul de cote, i continuar verificarea. n curnd sosi i preedintele sfatului. Prunoiu intr nuntru, se aez pe banc, se descheie la cma i rsufl scurt. Avea privirea turbure i nu se uita la nimeni, cu toate c i vedea pe toi. Tovare preedinte, uite ce scrie aici, spuse ur-lea linitit. Ghioceoaia : impozite nepltite de doi ani i cote opt mii de kilograme de gru, trei de porumb, douzeci kilograme de ln nepredate. Bdrcea, Iancu Enache, Petre Miule, Sandu Enache : cote nepredate i impozite nepltite. Tovarul preedinte n-a predat nici el trei sute de kilograme gru, floarea-soarelui, ln... Se fcu tcere. Sergiu se ridic i se opri n faa lui Prunoiu. Cum se face c ai ndeplint planul de colectri, tovare preedinte ? Jupuia oamenii, aa l ndeplinea, spuse Anghel,, Prunoiu tresri violent i deodat ni n picioare. l ddu pe Sergiu la o parte i se opri n faa lui Anghel. i opti gfind : Anghele... Anghele ! Se repezi spre mas, smulse lista din minile lui Tur-lea i se ntoarse cu ea n faa lui Anghel. O vezi ? O s ntrebm oamenii i dac nu este aa cum ai scris tu aici eu te distrug pe tine ! ncepu s strige fr msur. Amenina cu pumnul n aer i din cnd n cnd se izbea cu el n piept. De rp se ducea comuna asta dac nu eram eu, i acum snt scos vinovat ? Eu ? ! Am muncit i am format gospodria colectiv, tovarul prim-secretar tie .' Ce gospodrie ai format tu ? ! strig Anghel. Eu am format gospodria colectiv, eu, strig Prunoiu, artndu-se pe sine cu degetul ntors.

Prunoiu vru s strige mai departe, dar n aceeai clip nvli nuntru Pnchid. Tovare Anghel ! spuse el gfind. Hai repede c vor s-l taie pe tovarul Ilie Barbu.
386

Cine ? ntreb Anghel cu ncordare, dar flcul nu auzi. Au srit cu cuitele la noi, hai repede acolo. Cine, m, spune cine, surdule .' Alde Iancu Enache. Unde, n ce loc ? n cas la Trafulic. Noi am ieit de-acolo, dar mi-e fric s nu se fi luat dup ei, c era i alde nea Vasile i Gheorghe Ciobanu. Au srit ei, oleo ! Dac nu erau ei l tia de tot pe tovarul Ilie. Haidern cu maina, spuse urlea, nind afar. Se auzi motorul duduind i dup citsva clipe nu se mai auzi nimic. n biroul secretariatului rmase Prunoiu, singur. El iei afar nucit, apoi se ntoarse napoi. Nu nelegea nimic. Iancu Enache n cas la Trafulic ? ! Se aez pe un scaun cu un aer buimac, i rmase astfel vreme ndelungat. Iancu Enache n cas la Trafulic... au srit cu cuitele... Deodat Prunoiu pricepu i se mspimnt. Pricepu c el nu e i n-a fost ceea ce credea, adic cel mai tare om din comun. Oameni mai puternici dect el s-au nfruntat cu nverunare... Prunoiu plec din cldirea sfatului nelinitit, nspimntat de ceea ce avea s i se n-tmple. i fcuse n sat dumani numeroi. Toi acei pe care i nedreptise cu cotele, da, aceia ! Erau muli, nici mcar nu-i tia, nu-i trecuse prin cap c ntr-o bun zi are s cad .'

i
XXXIX
Ilie Barbu i fraii Ciobanu i pierduser urma prin grdinile oamenilor i ajunser n cele din urm acas. Fraii Ciobanu sculaser vecinii i urmritorii nu ndrzniser s intre n curtea lor. Muierea lui Vasile nclzi ap i Ilie i spl spinarea desenat de cuit. Nu mult timp dup aceea, auzir bti n poart i zgomotul unei maini. Ieir afar. Erau urlea, Anghel, Mi fric, Pascu i eful postului de miliie.
38? Ilie le povesti cum s-au ntmplat lucrurile ; pe cine a gsit acolo, cum a srit Ian cu i a dat cu cuitul, cum s-au adunat, ca o hait, s-i omoare cu mciucile. Du-te acas Ilie, adic nu, trebuie s mergi la dispensar s nu peti ceva cu secerea-aia de pe spinare... zise urlea. i acuma noi, hai s punem mna pe domnii Trafulica i Enache. S-au dus cu toii spre Trafulica. La Trafulica n-au mai gsit pe nimeni din cei dinainte. L-au luat pe Trafulica fr nici o vorb, apoi s-au dus la lancu acas i l-au luat i pe el. Ian cu Enache se culcase, chipurile : se dezbrcase. A trebuit s se mbrace la loc. Se fcea c nu tie pentru ce este cutat. Iat, gndea el, nu m-am putut stpni, ce-am fcut ? Viaa mea nu mai e n siguran ! i doar la via m-am gndit azi, m-am gndit aa de bine. i cnd colo mi s-a urcat ura la cap mai ru ca o beie. Din pricina unui nenorocit m vor vr acum la pucrie..." Se oprir dup aceea la sfat i se ddur jos. Ilie era cu ei i arta cam eapn. Treci pe la dispensar, Ilie. Scoal-l pe tovarul doctor s te panseze, c n-am chef s i se ntmple ceva cu tietura aia, zise i Anghel. Da, ncepe s m doar ru, rspunse Ilie. Parc am un umr de lemn ! n gospodrie o s trebuiasc s lucrezi altfel, Ilie, spuse urlea uitndu-se cu atenie la chipul ndrjit al viitorului socotitor. Nici tu s nu-i nchipui c toat lumea e ca tine ! Ilie tresri auzind aceste cuvinte ciudate. Ce voia s spun urlea ? Dup ce Ilie i fraii Ciobanu plecar, urlea l ntreb pe Anghel : O fi neles Ilie ce i-am spus eu ? Acuma n-a neles, dar o s afle el, ncetul cu ncetul, tot ce trebuie s afle. Am impresia c azi a fost ziua lui mare, mai zise urlea. Pcat c s-a vrt singur n brlogul lora... S nu cad la pat... 388

XL
Acas, dup ce trecu pe la dispensar, Ilie o gsi pe Gherghina picotind. De fapt, ea dormea de-a binelea : nu se trezi dect cnd brbatul ei o mic uurel de umr. Aoleu ! murmur ea cu un glas stins. Snt frnt de osteneal ! Dar aa frnt cum zicea c era, se ridic numaidect, cut printre strchini i ncepu s piseze nite usturoi, s fac mujdei pentru friptur. Ce face biatul la, doarme ? ntreb Ilie dup o vreme. Se pare c Gherghina era totui pe jumtate adormit, fiindc abia ntr-un trziu se pomeni c parc el ar fi

spus ceva : Ce zisei tu ? ! ntreb ea cu mirare. Ziceam de biatu-la ! Ce face, doarme ? Doarme, ce s fac ! Cnd se mai trezi, Gherghina se aez jos pe un cp-ti lng prag i atept mai nti ca omul ei s mnnce, s-l ntrebe apoi ce s-a ntmplat. Ilie, ns, se simea bine, i dup felul cum mnca, se putea nelege c i-ar plcea s spun i mmcnd, dar nu-. mai dac ea l-ar ntreba. Gherghina nelese : " Mereu s-au dat cinii tia ! Ham-ham ! Ham-ham ! ziceam c nu mai sfresc... Parc n-ar fi tiut de ce se ddeau cinii tia, dar voia amnunte. Aa snt cinii ! reflect Ilie. i ascunse zmbetul cu un picior rumenit de gin, i reflectnd mai departe : Ce treab are cinele ? S se dea ! Aha ! stai c spune". Gherghina se ddu mai aproape. Ilie, ns, nu se grbea, cu toate c terminase cu masa. Se uita puin mirat n strachina cu buci. Ridic din sprin-cene : F Gherghino, opti el tainic ! Ce-o fi cu mine ? ! Se uita foarte nedumerit la nevasta lui fr s zmbeasc, cu sprincenele ridicate a mirare i-i opti : nu mai mi-e foame ! Asta dup ce mncase o jumtate de pui ! 389

mtmm- r - r '- f >

Pi ce s fie, nseamn c te-ai sturat, l dumer Gherghina, bucuroas c omul ei glumea cu atta plcere. Gndi c lucrurile au ieit bine. Hm ! ! Dac aa zici tu... Atunci s-i fie de bine, s creti mare ! spuse Ilie, uitndu-se lung, drept n ochii ei. Gherghina nu se feri, rmase sub privirea aceea a lui care prea grea de atta limpezime i pe care o cunotea de cnd era fat : i plcuse atunci cel mai mult, iar astzi i plcea mai mult ca oricnd. i plec totui pleoapele. Dup cteva clipe le ridic iari i l nvlui i ea cu privirea ei. Dar deodat se ngrijor : Ilie, ce-ai la umr ? - M-am zgriat... i spuse cu nepsare c alde Vasile i Gheorghe, tie ea, gardurile lor snt de nuiele i... noaptea... cutare... se ntmpl... Vasile i Gheorghe Ciobanu ? ! Ce-a cutat la ei ? Ei, ce-a cutat ? Sarcin de partid. Alde Vasile i Gheorghe au vrut s ias din gospodrie !... ncepu s-i povesteasc. i spuse tot ce tia, dar nu avu grij s fac legtura ntre o ntmplare i alta i Gherghina obosi, nu-l ls s sfreasc. Hai c eti ostenit, toat ziua ai umblat de colo pn colo ! Mine o s te duci iar, aa c trebuie s te odihneti. Dac zici tu c snt ostenit... Fie, zice i el ca ea, dar el nu se simea deloc ostenit. Eu vreau s m culc afar, spuse Ilie n cele din urm. Dac zici tu c vrei s te culci afar... Fie i-aa, dar s-a cam lsat frig ! Frig ? i trecu Gherghinei prin cap. Da' de unde frig ?" exclam ea n gnd cu iretenie. Somnul i zbur de pe pleoape i chipul ei, mai nainte obosit, cpt o expresie vie de tineree. Ilie o vzu i i pru bine c Gherghina lui semna acum grozav nu cu Gherghina de azi diminea, care nu ziceai c are treizeci de ani, ci cu Gherghina lui Ciuc, cum era ea atunci fat mare, cnd se ducea la poarta ei i-i fluiera...
390 *

Ieir pe prisp i acolo, cu junghiul n spate, n ntunericul luminat sus de scnteierea cerului nstelat, Ilie o lu n brae i o iubi cu o lcomie necunoscut, ca i cnd ar fi fost i el abia flcu i abia atunci ar fi iubit-o pentru ntia oar... ...Trziu, Gherghina adormi. Ilie i simi mult vreme n spinare rsuflarea cald. Ostenit, sraca de ea, gndi el. Nu vezi cum rsufl de ncet ? Parc ar fi murit ! Ce, e glum s ai grij de-o cas, de-un brbat i de-un copil ? Dar ce mai ine ea la mine ! Nu vezi cum doarme lipit de spinarea mea ?... i n-are i ea sraca o bluz pe ea !... Las, Gherghino, uite, nici Catrina lui Tbrgel n-are, nici a lui Ilie Moac, nici Florica lui Paac... De unde s ai ? ! Las c o s facem ! Trebuie s mearg ! N-are voie s nu mearg." Ilie nchise ochii i, pe jumtate adormit vis lumina zilei i o ntindere nesfrit de pmnt. I se prea, vedea cum gospodria treiera prima ei recolt i Ilie tia pe dinafar cte zile-munc are fiecare. Da. se cntresc sacii aa cum vzuse el c se fcea la gospodria Dor Mrunt. Brigman, magazionerul, sttea cu plaivazul la ureche i fcea prinsoare cu Niculae Burcea c au s ias peste 2 500 kilograme la hectar.

Uite i copiii : se in de drcii, se urc pe cntar i se laud ca protii c atrn attea kile. Vasilic, zicea Niculae Burcea cu glasul su blnd. Du-te taic, ncolo d-aici." Am patruzeci de kile, nea Niculae." Bine c ai patruzeci de kile. Tot attea are i purcelul meu." Zarv s pui mna pe un retevei i s le dai la spate. Uite-i pe unii c vin cu vitele la ap. Snt nsetate vitele, dar i bieilor li-e sete. O fat se uit la ei i i dojenete : Mi, las nti vita s bea, c ea nu e om s poat rbda." Ilie se uita la ea uimit. A cui era fata asta ? Deschise ochii i zmbi nuntrul su c i punea asemenea ntrebare. Nu mai tia dac visa sau i amintea. Da, e bine c o s facem gru mult, dar trebuiesc bani, se pomeni Ilie gndindu-se. Cu ce cumperi s faci 391

ateliere i grajduri ? Aveau noroc ia din Dor Mrunt. Era o vale la ei de vreo zece hectare, cu un iaz. Fcuser grdinrie, ctigau parale !" Ilie se ridic n capul oaselor, prins de un gnd. Satul are lng pdure un loc numit Valea cailor. Pe lng vale erpuiete prul. S-ar putea face un gropan mare de strns ap, ngrat locul, construit la Nicolae Dogaru o roat bulgreasc i faci o grdinrie i... Rcoarea nopii i micarea l fcur pe Ilie s simt iar durerea n umr. l inea, parc i prinsese acum toat spinarea. Ia stai tu mai ncet, Ilie ! i spuse el, veselindu-se singur de nevinovia gndurilor sale i amintindui de ultimele cuvinte ale lui urlea, pe care nu le nelesese atunci : ,,Nici tu s nu-i nchipui c toat lumea e ca tine !" Sigur c nu toat lumea e ca mine, s cread c nimic nu-i mpiedic pe oameni s se neleag ntre ei i s fie oameni de omenie. Uite c i mpiedic... Nu era mai bine dac Iancu se stpnea ? Fiindc eu i-am dat un pumn lui, dar i el m-a trntt. De vin e tmpitu-la de Stan ! Ce i-o fi fcut lui, Iancu ? Nimic, aa din rutate... Rutate i prostie... Din una ca asta uite ce iese... L-ai da afar pe nenorocitul la de^acolo de la sfat s se duc la munc... Mie da, Iancu mi-a fcut, dar mi-a pltit i pe urm a trecut att de mult timp de-atunci... Dar stuia ? ! Nimic, aa, ca s se bucure i el c poate, fr fric, s batjocoreasc pe cineva... Dar oamenii trebuie, pn la urm, s se neleag ntre ei, reveni Ilie asupra acestui gnd. Trebuie !" Ilie Barbu vru s se ntind i s pun capul pe c-pti, dar Gherghina i luase, ca de obicei, locul. i apuc uurel capul n palme i l ddu mai ncolo. Cnd nchise ochii s adoarm, cocoii ncepur deodat s cnte. Se revrsau zorile.