Sunteți pe pagina 1din 183

Vieile Sfinilor

Vieile Sfinilor, publicate aici, au ca surs cele 12 volume "Vieile Sfinilor" aprute ntre anii 1991 i 1998 la Editura Episcopiei Romanului i Huilor (volumele consacrate lunilor septembrie-aprilie) i apoi la Editura Episcopiei Romanului (volumele consacrate lunilor mai-august).
Not: Luna septembrie apare la nceput pentru c anul bisericesc ncepe la 1 septembrie. Aceasta este i ordinea apariiei celor 12 volume menionate mai sus.

Volumul VI (februarie)

Vieile Sfinilor pe luna februarie


Ziua nti

Sfntul Mucenic Trifon Cuviosul Vendemian Sfintele Mucenie Perpetua i Felicitas Cuviosul Petru din Galatia

Ziua a doua

Cuvnt la ntmpinarea Domnului

Ziua a treia

Sfntul i Dreptul Simeon i Sfnta Ana Proorocia Sfinii Mucenici Adrian i Evul

Ziua a patra

Cuviosul Isidor Pelusiotul Cuviosul Nicolae Mrturisitorul Pomenirea unui sihastru necunoscut

Ziua a cincea

Sfnta Muceni Agata Sfnta Muceni Teodula

Ziua a asea

Sfinii Mucenici Fausta fecioara, Evilasie, Maxim i cei dimpreun cu dnii Sfnta Muceni Doroteia Sfntul Mucenic Iulian Sfintele Mucenie Marta i Maria Cuviosul Vucol, Episcopul Smirnei

Ziua a aptea

Cuviosul Partenie, Episcopul cetii Lampsacului Cuviosul Luca cel din Elada Sfinii Mucenici o mie i trei

Ziua a opta

Sfntul Mare Mucenic Teodor Stratilat Sfntul Prooroc Zaharia

Ziua a noua

Sfntul Mucenic Nichifor Cuviosul Meletie Mrturisitorul 2

Ziua a zecea

Sfntul Mucenic Haralambie, Episcopul cetii Manesiei Cuviosul Prohor, fctorul de minuni din Pecersca

Ziua a unsprezecea

Sfntul Mucenic Vlasie, Episcopul Sevastiei

Ziua a dousprezecea

Cuviosul Meletie, Arhiepiscopul Antiohiei Cuvnt la nmormntarea Sfntului Meletie, Arhiepiscopul Antiohiei Cuviosul Alexie, Mitropolitul Kievului i a toat Rusia Cuvioasa Maria i Cuviosul Evghenie

Ziua a treisprezecea

Cuviosul Martinian

Ziua a paisprezecea

Cuviosul Avxentie Cuviosul Isachie

Ziua a cincisprezecea

Sfntul Apostol Onisim

Ziua a aisprezecea

Sfinii Mucenici Pamfil preotul, Valent diaconul i cei mpreun cu dnii Sfinii Mucenici din Persia

Ziua a aptesprezecea

Sfntul Mucenic Teodor Tiron

Ziua a optsprezecea

Sfntul Leon, Pap al Romei Sfntul Flavian Mrturisitorul, Patriarhul Constantinopolului

Ziua a nousprezecea

Sfinii Apostoli Arhip, Filimon i Apvia Cuviosul Dositei, ucenic al Cuviosului Dorotei

Ziua a douzecea

Cuviosul Leon, fctorul de minuni, Episcopul Cataniei Sfntul Mucenic Sadoc, Episcopul Persiei, i cei 128 care au ptimit mpreun cu dnsul

Ziua a douzeci i una


Sfntul Eustatie, Patriarhul Antiohiei Cuviosul Timotei Sfntul Mucenic Mavrichie i cei mpreun cu dnsul

Ziua a douzeci i doua


Aflarea moatelor sfinilor mucenici din Evghenia Cuviosul Atanasie

Ziua a douzeci i treia


Sfntul Mucenic Policarp, Episcopul Smirnei Sfnta Gorgonia, sora Sfntului Grigorie

Ziua a douzeci i patra


Aflarea capului Sfntului Ioan Boteztorul Cuviosul Erasm din Pecersca

Ziua a douzeci i cincea

Sfntul Tarasie, Patriarhul Constantinopolului

Ziua a douzeci i asea


Sfntul Porfirie, Episcopul Gazei Sfnta Muceni Fotinia i cei mpreun cu dnsa

Ziua a douzeci i aptea


Cuviosul Mrturisitor Procopie Decapolitul Cuviosul Talaleu Cuviosul Tit din Pecersca

Ziua a douzeci i opta


Sfntul Mucenic Proterie, Patriarhul Alexandriei Cuviosul Vasile

Ziua a douzeci i noua (sfinii de astzi, atunci cnd nu snt ani biseci, se serbeaz la 28 februarie)

Cuviosul Ioan Casian din Dobrogea Cuviosul Gherman din Dobrogea Cuvioii Prini Varsanufie i Ioan

Ptimirea Sfntului Mucenic Trifon (1 februarie) (Dup Sfntul Simeon Metafrast)


n prile Frigiei, n satul ce se numea Campsada, care era aproape de cetatea Apamia, s-a nscut Sfntul Trifon, din prini dreptcredincioi. nc de cnd era prunc, preabunul Dumnezeu a binevoit a sllui ntrnsul harul Sfntului Duh i a-i hrzi darul de a face minuni, ca nu numai din gura pruncului aceluia, ci i din faptele lui cele minunate s se svreasc laud. Tmduia toate bolile, dar mai ales avea stpnire asupra diavolilor. Numai ct auzeau pomenindu-se numele lui, fugeau din cei ce ptimeau. Deci, spre ncredinarea minunilor lui celor multe pe care le-a svrit, vom descrie una, ca de la nceput s nelegei toat viaa lui. Dup moartea lui August, Cezarul, n anul 295 a pus stpnire pe mpria Romei Gordian care, dei era nchintor de idoli, nu-i prigonea pe cretini. Acela avea o fiic preafrumoas, nvat i neleapt, anume Gordiana, pe care, fiind la vrsta cstoriei, muli dintre cei mai mari i slvii boieri doreau s o logodeasc cu fiii lor, din cauza frumuseii i nelepciunii ei. n acea fecioar ns, prin voia lui Dumnezeu intrnd diavolul, o muncea nencetat, aruncnd-o n foc i n ap. i nu puin mhnire aveau prinii i plngeau amar. Deci aduceau la ea doctori nelepi i nimic nu-i puteau face. Atunci, singur diavolul, prin voina lui Dumnezeu, a strigat, zicnd: "Nimeni nu va putea s m izgoneasc de aici, dect numai tnrul Trifon!" ndat mpratul a trimis n toat lumea ca s-l caute pe Trifon. Au adus muli cu acel nume, dar nici unul n-a putut s izgoneasc pe diavol din fiica mpratului, pn ce l-au aflat pe Sfntul Trifon, tnrul, n prile Frigiei, n satul Campsada, lng un izvor, pscnd gtele. Acesta a fost adus degrab la Roma, avnd pe atunci numai 17 ani. Cnd s-a apropiat sfntul de Roma, a cunoscut diavolul venirea lui i, muncind cumplit pe fecioar, striga: "Nu pot s locuiesc aici mai mult, c aproape este Trifon, care dup trei zile va sosi i nu pot s rabd mai mult". Aa strignd vicleanul duh, a ieit dintr-nsa. A treia zi, sosind n cetate Sfntul Trifon i ducndu-l n palatele mprteti, a fost primit cu dragoste de ctre mprat, pentru c l-a cunoscut mpratul dup cuvintele acelea pe care le-a grit diavolul cnd a ieit din fiica lui. Dar, ca s tie mai cu ncredinare cum c Trifon a tmduit pe fiica lui, l-a rugat s le arate pe diavol, ca s-l vad cu ochii lor. Atunci sfntul a petrecut n post i n rugciune ase zile i a primit de sus mai mare i mai puternic stpnire peste duhurile cele necurate. A aptea zi, rsrind soarele, a mers mpratul la fericitul Trifon cu suita sa, vrnd s vad pe diavol cu ochii lui. Sfntul Trifon, plin de Duhul Sfnt i cu ochii minii privind pe nevzutul duh, i-a zis: "ie i griesc, duhule necurat, n numele Domnului meu Iisus Hristos, arat-te naintea celor ce snt aici i le descoper chipul tu cel neruinat, apoi, spune-le neputina ta". Deci, ndat s-a artat diavolul naintea tuturor, n chip de cine negru, avnd ochii ca de foc i capul plecat spre pmnt. Atunci l ntreb sfntul: "Cine te-a trimis aici, demone, ca s intri n aceast fecioar? Pentru ce ai ndrznit a intra n cea creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, singur fiind, fr de chip, neputincios i plin de toat ruinea?" Rspuns-a diavolul: "Snt trimis de tatl meu, care este nceptor a toat rutatea. El se numete Satana i locuiete n iad; el mi-a poruncit s chinuiesc pe fecioara aceasta". Apoi l-a ntrebat sfntul iari: "Cine v-a dat vou putere s ndrznii spre fptura lui Dumnezeu?" Diavolul, dei nu voia, dar fiind silit de puterea cea nevzut a lui Dumnezeu, a spus adevrul n auzul tuturor: "Noi nu avem putere asupra celor ce cunosc pe Dumnezeu i care cred n Hristos Fiul, Unul nscut, pentru care Petru i Pavel au murit aici. De aceea noi cu fric fugim afar numai cnd vom avea voie s-i aducem cuiva ispite uoare. Dar asupra celor ce nu cred n Dumnezeu i n Fiul Su i asupra celor ce umbl n toate poftele lor, fcnd lucrurile cele plcute nou, asupra acelora lum stpnire, ca si chinuim pe ei. Lucrurile cele plcute nou snt acestea: nchinarea la idoli, hula, desfrnrile, farmecele, zavistia, uciderea i mndria. Cu aceste lucruri i cu cele urmtoare lor, nfurndu-se oamenii ca n nite 5

lanuri, se nstrineaz de Dumnezeu, Ziditorul lor, i de bunvoie se fac prieteni nou i mpreun cu noi vor lua chinurile venice". Auzind acestea, mpratul i cei ce erau mpreun cu el s-au umplut de spaim i muli, lepdndu-se de pgntate, au crezut n Hristos; iar credincioii s-au ntrit n credin i au preamrit pe Dumnezeu. Sfntul Trifon a poruncit diavolului s se duc n mijlocul focului din iad; apoi diavolul a pierit. Impratul, dnd multe daruri sfntului, l-a liberat cu pace la locaul lui, ns sfntul, tot ceea ce a luat de la mprat a druit sracilor pe drum i ntorcndu-se n patria sa singur, se ndeletnicea n lucrurile cele obinuite lui, tmduind bolnavii i plcnd lui Dumnezeu prin viaa cea sfnt i neprihnit. Dup Gordian mpratul, a venit la mprie Filip, dar i acela, nemprind mult, a fost ucis de ostaii si, iar dup dnsul a mprit Deciu, tiranul. Acesta, prigonindu-i cumplit pe cretini, a ucis muli dintre ei prin diferite chinuri, iar pe muli fricoi i-a ntors de la Hristos, aducndu-i la nchinarea de idoli poruncind tuturor eparhilor si i ighemonilor, care erau prin toat lumea, s verse fr cruare nevinovatul snge al cretinilor care nu voiau s se nchine idolilor. n acea vreme era la Rsrit un eparh, anume Acvilin. La acela a fost clevetit Sfntul Trifon c este cretin i c tiind meteugul doctoricesc, umbl prin ri i tmduiete bolnavii i apoi nva pe muli i i neal a crede n Hristos, iar porunca mprteasc n-o ascult i batjocorete pe marii zei. Deci, ndat a trimis ostai n prile Frigiei, ca s caute pe Trifon, pe care degrab l-au gsit, pentru c nu putea s se ascund fclia ce ardea cu rvna cea dup Dumnezeu, luminnd pe oameni prin credina cea dreapt i prin fapte bune. Dar Sfntul Trifon, auzind de cei ce-l cutau, n-a fugit de ei n pustie, nici nu s-a ascuns n muni sau n prpstiile pmntului, ci, narmndu-se cu rugciunea i cu semnul crucii, cu ndrzneal s-a apropiat de cei ce-l cutau i, dndu-se n minile lor, mergea cu veselie la Acvilin, eparhul, care atunci era n cetatea Niceei. Cnd Acvilin a stat la judecat cu mult mndrie, nconjurndu-l purttorii de arme, fiind de fat fruntaii, slugile i mult popor, atunci Pompian Scriniarie, cel mai mare dregtor, a zis ctre eparh: "Tnrul din cetatea Apamia, cel trimis la mria ta, iat st naintea judecii tale celei strlucite". Acvilin, eparhul, a zis: "Cel ce st de fa s ne spun numele su, patria, slujba i norocul su, apoi s-i mrturiseasc credina". Sfntul a zis: "Numele mi este Trifon, iar patria mi este Campsada, care este aproape de cetatea Apamia; noroc la noi nu este, nici nu s-a auzit cndva; cci credem c toate se fac cu dumnezeiasca purtare de grij i cu negrita Lui nelepciune, iar nu cu norocul, nici prin mersul stelelor, nici din ntmplare, precum credei voi. Snt liber i numai lui Dumnezeu slujesc, iar Hristos este credina mea, Hristos slava mea i cununa laudei mele". Eparhul zise: "Socotesc c pn acum n-ai auzit de porunca mprteasc cum ca tot omul care se numete cretin i nu se nchin zeilor s se dea la moarte silnic; deci, nelepete-te i ntoarce-te de la acea neltoare credin, ca s nu fii aruncat n foc". Sfntul Trifon a rspuns: "O! de m-a nvrednici s m sfresc prin foc i prin toate muncile, pentru numele lui Iisus Hristos, Domnul i Dumnezeul meu!". Eparhul a zis: "O! Trifon, te sftuiesc s jertfeti zeilor, cci te vd tnr cu trupul i desvrit cu nelepciunea i nu voiesc s mori aa ru". Sfntul Trifon a rspuns: "Desvrit nelepciune voi avea de voi aduce Dumnezeului meu cea mai desvrit mrturisire i de voi pzi neschimbat dreapta credin n El, ca pe o comoar de mare pre, i de voi fi adus jertf Celui ce s-a jertfit pentru mine". Eparhul a zis: "Focului voi da trupul tu, iar sufletul tu cu pedeaps i mai cumplit l voi chinui". Sfntul a rspuns: "Tu m ngrozeti cu focul care se stinge i al crui sfrit este cenua. Eu pe voi necredincioii v ngrozesc cu focul cel venic i nestins. Deprteaz-te de la nelciune i cunoate pe adevratul Dumnezeu, ca s nu te cieti mai pe urm, cnd vei cdea n focul cel venic". Acvilin, umplndu-se de mnie, a poruncit s-l bat pe sfntul, spnzurndu-l pe lemn. Auzind aceasta, fericitul Trifon, ndat i-a dezbrcat hainele cu ndrzneal i cu osrdie i-a dat trupul cel frumos n minile prigonitorilor, spre bti. Deci, legndu-i minile la spate, l-au spnzurat i au nceput s-l bat. Fiind btut tare, trei ceasuri, a rbdat brbtete, cci n-a strigat, nici n-a gemut, ci tcea, primind nenumrate lovituri. Dup btaia aceea, eparhul Acvilin i-a zis: "Pociete-te Trifon, lepdnd nebunia ta; fgduiete a te nchina zeilor, pentru c nimeni, mpotrivindu-se poruncii mprteti, n-a putut s scape 6

de moartea cea amar". Sfntul a rspuns: "i eu i zic c nimeni, lepdndu-se de Hristos, cerescul mprat, nu va putea s moteneasc viaa venic, ci va fi trimis n focul cel venic, care niciodat nu se stinge". Zis-a eparhul: "mprat ceresc nu este altul dect numai Zeus, fiul lui Saturn, acela este tatl zeilor i al oamenilor, cruia de nu i se nchin cineva, nu poate s fie viu. Aceluia i tu eti dator a te nchina, ca s te ari vrednic de aceast via dulce". Sfntul a rspuns: "S fie asemenea lui Zeus, zeului tu, toi cei care se nchin lui i toi cei ce ndjduiesc n el i despre care se povestete c era, la nceput, ntre vrjitori i fermectori, cel mai nelegiuit nceptor a tot lucrul necurat i fr de Dumnezeu. Dup a crui moarte, oamenii care au urmat faptelor lui cele rele i-au fcut idoli de aur i de argint i l-au numit zeul lor, ca astfel s-l aib sprijinitor la necuria i frdelegea lor. De vreme ce zeul lor era astfel, cu aceste obiceiuri, zei s-au numit de urmtorii lor i ceilali oameni ri. Deci, voi, urmnd predaniilor celor necurate i basmelor celor mincinoase, v nchinai idolilor celor nensufleii i mui, defimnd pe Dumnezeul cel viu, care a fcut cerul, a ntemeiat pmntul pe ape, a revrsat vzduhul i, dup ce a dat fiin la toat materia cea zidit, a pus stpn peste toate pe omul pe care l-a creat. Acesta, fiind nelat de zavistnicul arpe i cznd n nenumrate ruti, Dumnezeu Cuvntul s-a milostivit a se ntrupa, apoi a murit pe cruce i s-a ngropat, iar a treia zi, nviind, s-a suit la ceruri i ade de-a dreapta lui Dumnezeu Tatl, pn ce-L va cunoate pe El toat zidirea. Dup aceea, iari va veni din ceruri, cu putere i cu mult slav, cnd va rsplti fiecruia dup faptele lui. Acesta este Dumnezeul dumnezeilor i mpratul mprailor, Judectorul viilor i al morilor, iar cei ce v par vou c snt dumnezei, aceia snt para focului celui venic, mpreun cu toi cei ce se nchin lor". Dup aceasta, eparhul Acvilin mergnd la vnat, a poruncit s duc dup el pe Sfntul Trifon, legat de un cal. Nu era uor chinul acela al sfntului, cci i se rupeau degetele picioarelor, nu numai c erau goale, fiind atunci ger cumplit, ci i fiindc l clcau picioarele calului, iar tlpile se roeau. ns mucenicul, privind ctre Dumnezeu i nfierbntndu-se de dragostea lui, nu socotea durerea, ci cnta cuvintele lui David: Svrete paii mei n crrile Tale, ca s nu mi se clatine paii. i iari: ndreapt Tu paii mei, Doamne, dup cuvntul Tu i f s nu m stpneasc toat frdelegea. Apoi rostea adeseori i cuvintele Sfntului nti mucenic tefan, zicnd: "Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta!" Atunci eparhul, ntorcndu-se trziu de la vnat, a pus de fa iari pe mucenic i i-a zis: "Acum, o! ticlosule, socotit-ai nelepete a aduce jertfe zeilor sau petreci nc n nebunia ta cea veche?" Sfntul rspunse: "Tu singur eti plin de nebunie i de necunotin, c te-a orbit diavolul, nct nu poi s cunoti pe Ziditorul tuturor i s I te nchini Lui, iar eu snt nelept, nedeprtndu-m de Hristos, Care m mntuiete". Atunci eparhul a poruncit s duc pe sfntul n temni, iar el s-a dus n hotarele dimprejur i a zbovit acolo cteva zile. Apoi, ntorcndu-se iari n Niceea, a stat la judecat i, punnd de fa pe Sfntul Trifon, i-a zis: "Nu te-a pedepsit de ajuns vremea cea ndelungat, fiind n legturi, ca s te supui poruncii mprteti i s te nchini la zei?" Sfntul rspunse: "Domnul i Dumnezeul meu, Iisus Hristos, Cruia i slujesc cu inim curat, m-a certat i m-a ntrit ca s-mi pzesc credina neschimbat i nemicat. Deci Lui, unuia, adevratului mprat i Dumnezeu m supun i ctre El m plec; iar mndria ta i pe a mpratului tu o defimez i m ntorc de la cei ce se cinstesc de voi". Eparhul a zis ctre slujitori: "Batei-i piroane ascuite n picioare i, purtndu-l prin cetate, batei-l mereu". ndat fcnd slujitorii acestea, purtau pe sfntul i l trau prin toat cetatea btndu-l, nct ptimea cumplit durere la picioare, nu numai pentru piroanele cele btute ntr-nsele, dar i din pricina gerului cel greu i a omtului, pentru c atunci era iarn grea. ns bunul ptimitor, avnd pe Hristos naintea sa i privind la rspltirile ce au s fie, toate acelea le rbda cu mulumire. Apoi, aducndu-l iari naintea eparhului, se mira de o rbdare ca aceea a sfntului i i-a zis: "Pn cnd, o, Trifon, vei dispreui chinurile? Pn cnd nu te va atinge mulimea durerilor?" Sfntul rspunse: "Pn cnd i tu nu vei cunoate puterea lui Hristos care este n mine? Pn cnd nu ncetezi a ispiti pe Duhul Sfnt, o, ticlosule? Oare nc n-ai neles c este nebiruit puterea cea mare a lui Hristos?" 7

Atunci tiranul, umplndu-se de mnie, a poruncit s-i lege minile la spate i, spnzurndu-l iari de lemn, s-l bat cu toiege fr cruare, apoi cu fclii s-i ard coastele. Fcnd acestea toi slujitorii prigonitorului cu mare srguin, ndat a strlucit o lumin din cer i o cunun prea frumoas se pogora pe capul lui i pe care vznd-o, prigonitorii au czut de fric. Sfntul Trifon, simind ajutorul care i venise de sus, s-a umplut de bucurie i de veselie, nct zicea: "Mulumesc, ie, Doamne, c nu m-ai lsat s fiu fr ajutor n minile vrjmailor mei i mi-ai umbrit capul n ziua cea de rzboi, mi-ai dat scpare de mntuire i dreapta ta m-a primit. Acum m rog ie, Doamne, s fii totdeauna cu mine, ntrindu-m i aprndu-m, m nvrednicete ca, fr de mpiedicare, s svresc aceast nevoin i s m nvrednicesc s ctig cununa dreptii, cu toi cei ce au iubit numele Tu cel sfnt, c Tu unul eti preamrit n veci, amin". Dup aceasta, tiranul, chemnd iari naintea sa pe sfntul, fiind dezlegat, a nceput a-l mguli i a-i zice: "Adu jertf, Trifone, marelui Zeus, nchin-te chipului mpratului i te voi elibera cu cinste i cu daruri!". Sfntul Trifon, zmbind, a zis: "Dac pe mpratul singur l-am defimat i am nesocotit poruncile lui cele nebune, apoi oare s m nchin chipului celui nensufleit? Aceasta nu se poate. Ct despre Zeus i despre ceilali zei mincinoi ai ti, s ntrebi pe cei ce li se pare c snt nelepi ntre voi: ce fel de basme se nscocesc despre dnii. Cci ei, srguindu-se s acopere faptele lor necurate, au schimbat numele lor la alte lucruri, numind cerul Zeus, vzduhul Ira, pmntul Demetra, marea Poseidon, soarele Apolon, luna Diana. Ai votri fctori de basme au dat numele zeilor votri la obiceiurile i patimile omeneti, astfel: mnia i rzboiul le-au numit Ares, iar patima desfrnrii Afrodita; i aa, prsind pe Dumnezeu, ziditorul tuturor, nebunete ai umplut lumea de idoli i ai cinstit mai mult fptura dect pe Fctorul. Dar nu numai singuri cznd din nelegerea cea sntoas i din calea cea dreapt n prpastia cea pierztoare de suflet v surpai cu capul n jos, ci i pe noi v srguii a ne trage acolo cu voi, ca s fim prtai la aceeai prpastie i pierzare a voastr. Nimic nu vei spori, o, neltorilor, pentru c nu vei putea, ca pe cei ce ndjduiesc cu adevrat spre Dumnezeul cel tare i viu s-i ntoarcei din calea cea dreapt i s-i plecai la idolii votri". Auzind Acvilin, s-a mirat de nite cuvinte ca acestea i, umplndu-se mai mult de mnie, a poruncit s-l bat mai aspru. Deci btur pe sfntul, fr mil, mult vreme. Vznd tiranul c nu poate s urneasc stlpul cel nemicat i s-l ntoarc de la credina lui Hristos, a dat mpotriva lui aceast porunc: lui Trifon cel din Apamia, care s-a mpotrivit poruncii mprteti i nevrnd s aduc jertf zeilor, dup multe chinuri ce i-am dat, s i se taie capul. Atunci ndat l-au luat ostaii i l-au scos la locul de tiere. Sfntul mucenic, stnd spre rsrit, s-a rugat lui Dumnezeu, spunnd: "Doamne, Dumnezeul Dumnezeilor i mprate al mprailor, mai sfnt dect toi sfinii; i mulumesc c m-ai nvrednicit a svri nevoina aceasta fr poticnire. Acum m rog ie, s nu se ating de mine vicleana mn a vrjmaului celui nevzut, nici s m pogoare n adncul pierzrii, ci s m duci cu sfinii Ti ngeri n locaurile cele iubite i f-m motenitor al mpriei Tale celei dorite. Primete n pace sufletul meu i pe toi care m vor pomeni pe mine, robul Tu, i ntru pomenirea mea i vor aduce sfinte jertfe. Ascult-i din nlimea sfinirii Tale i caut spre dnii din sfnt locaul Tu, dndu-le lor ndestulate i nestriccioase druiri, c nsui eti bun i ndurat dttor n vecii vecilor". Astfel rugndu-se sfntul, mai nainte de a i se tia capul, Domnul a luat sufletul lui n minile Sale, iar cinstitul lui trup a rmas mort la pmnt, pe care fraii cei ce erau n Niceea nvelindu-l cu pnze subiri i curate i ungndu-l cu arome voiau s-l ngroape la dnii, pentru aprarea cetii lor. Dar sfntul li s-a artat i le-a poruncit s duc moatele sale n satul Campsada, unde s-a nscut; i au fcut dup porunca lui. Astfel, Sfntul Trifon, cel din tineree plcut lui Dumnezeu i sfinit, aducnd mulime de oameni la Hristos i tmduind nenumrate boli n popor, dup multe chinuri - pe care pentru adevr le-a suferit -, sa ncununat cu cununa nestricciunii de la Tatl, de la Fiul i de la Sfntul Duh, cel Unul n Treime Dumnezeu, Cruia se cuvine slava n veci. Amin.

Cuviosul Printele nostru Vendemian, cel ce a pustnicit n muntele Sfntului Avxentie (1 februarie) (Tradus din grecete)
Acest sfnt s-a nscut n Misia cea mare, ce era n timpurile vechi cinstit de elini, care erau nite nebuni i nite nerecunosctori. Acum este pretutindeni cinstit pentru credina, iubirea de Hristos i mbuntita petrecere a locuitorilor ei, a cror veste pentru faptele cele bune a ajuns pn n Britania, Italia i pn la stlpii lui Iraclie (strmtoarea Gibraltar). Apoi, ca s arate c i din partea de rsrit este aceeai bunvestire, a odrslit i pe bunul Vendemian, care a dorit atta nectigare, nc din tineree, nct n-a agonisit nicidecum aur, argint sau aram la brul su, ci umbla cu o hain, fr alt vemnt i nenclat. Nici traist nu purta pentru pine, dup stpneasca porunc cea dat ctre Apostoli. Precum era trupul dezgolit, aa a golit i sufletul de toate patimile i cugetele pmnteti, c nu gndea nici la cinste, nici la bogia vremelnic; nu gndea la nlimea neamului su i la cinste, nici la banii cei muli i lucrurile cele mictoare i nemictoare, ci le-a urt pe toate ca pe nite gunoaie, i pe nsui Dumnezeu l-a dorit. Apoi dorea de mic s gseasc loc linitit i netulburat, ca s vorbeasc cu doritul Hristos, rugndu-se. Din pricina aceasta, a fugit din patria lui i s-a dus la Constantinopol, pentru ca s afle un oarecare monah mbuntit, care s-l clugreasc. Cutnd dintr-un loc nalt al cetii, a vzut un munte departe de acolo, nalt i mai presus dect alii. i ntrebnd pe cineva cum se numea acel munte, i-au spus c-i zice muntele lui Avxentie, n care era un om sfnt, care pustnicea acolo, deasupra, de muli ani. Muntele acela era foarte aspru i cu vrf nalt, lipsit de toate cele de mncare; ci numai pietre i lemne multe erau acolo. Deci, pentru cele trupeti era ct se poate de amar i nefolositor, iar pentru suflet era loc priincios de mntuire; cci cele obositoare i amare ale trupului dau sufletului dezmierdare i ndulcire, precum zice fericitul apostol: Cnd sntem neputincioi cu trupul, atunci cu sufletul sntem sntoi. Deci, ct a auzit tnrul c era muntele strmtorat i lipsit de orice mngiere trupeasc, s-a bucurat i s-a veselit c a aflat loc dup sufletul lui. Atunci a alergat cu osrdie ctre dnsul, precum alearg ctre izvor cerbul cel nsetat. Ajungnd la Sfntul Avxentie, a czut la picioarele lui, rugndu-se cu lacrimi s-l tund monah, n tain, ca s nu afle rudele i s-l mpiedice. Marele Avxentie, vznd nemrginita rvn a tnrului, a neles dragostea cea fierbinte ce avea ctre Dumnezeu. Drept aceea, nicidecum nu s-a lenevit, nici s-a ndoit de el, cunoscnd, cu ochiul cel prevztor, viaa cea viitoare a tnrului. Mai nti l-a nvat destul i l-a sftuit, apoi l-a tuns monah. Tnrul att de mult a sporit n ascultare i n celelalte fapte bune, nct a dat n fiecare zi rodul su, ca un pom bun care este sdit lng ap. Dup puin timp a adormit marele Avxentie, lsnd pe fericitul Vendemian motenitor al faptei sale bune i pild a pust-niciei, care a zidit singur o chilie foarte mic, mai jos dect chilia btrnului, n care a stat cinci ani, avnd mintea totdeauna nlat ctre cele cereti, i mai nainte vznd n odihn petrecerea ngerilor, pe care se srguia s-i urmeze pe ct putea, cu nevoina marii pustnicii. Dar fiindc locul acela era foarte vtmtor i strmtorat, cuviosul se chinuia foarte mult. Era foarte slbit de asprimea locului i de multa postire. Drept aceea, vznd Tatl cel de obte i Stpnul nostru, Iisus Hristos, pe robul Su ntr-atta strmtorare i n pustnicie peste msur, a venit de fa s-l cerceteze. Artndu-se lui, i-a poruncit s se suie la locul fericitului Avxentie, ca s rmie acolo pn la sfritul vieii sale i s urmeze nevoina btrnului, dar nu mai mult, pentru neputina firii sale. Acestea a poruncit Stpnul nostru, pentru dou pricini: nti, s nu rmie locul lui Avxentie nepomenit (nefiind nimeni acolo), i al doilea, pentru ca s nu se chinuiasc mai mult iubitul Su cu strmtorarea cea de jos, i s moar devreme. Deci, s-a suit n vrful muntelui, unde se nevoia, srguindu-se n cntarea de psalmi i la slujba sa. Dar vicleanul i urtorul de bine, diavolul, nesuferind s vad acest fel de lumintor al lumii prea strlucit, ca s lumineze tot pmntul cu strlucirea i cu petrecerea sa, cu care a scos pe muli de la pieire, a adunat ntr-o noapte pe toi slujitorii si, adic pe ceilali diavoli, care s-au prefcut n 9

chip de vulturi, ngeri i corbi. Iar cnd cuviosul se ruga, strigau blestemaii aceia ca s tulbure linitea lui i nu-l lsau s se roage; ns cu ct ei zgriau uile i pereii cu unghiile lor, strignd tare, cu atta cnta mai tare i cu mai mare glas, n ciuda lor, nct i-a fcut de au fugit, neputnd s calce n bolduri i s scrie n mare, dup cuvintele Scripturii. S lsm acum cele despre pustnicia i petrecerea lui cea mai presus de om i s spunem ceva i despre darurile ce avea, de a prooroci cele ce aveau s fie; cci pagub este celor iubitori de fapte bune, de vor tcea. Sfntul avea vreo civa ucenici i mpreun lucrtori i ntr-o vreme nu avea pine nicidecum. Pentru aceea s-a ntristat foarte mult, netiind cum vor cltori. De aceea, crteau mpotriva btrnului precum alt dat israeltenii au crtit mpotriva lui Moise, ca nite nemulumitori. Btrnul vznd pe tineri rbdnd de foame l-a durut inima i a zis ctre ucenicul su: "Pogoar-te din munte, s ntmpini pe omul care ne aduce pini ca s mncm spre ndestulare". Atunci fratele, de bucurie, a uitat foamea sa cea mare i, pogorndu-se repede, a aflat un om care aducea mai multe pini. Pe acesta l-a suit la mnstire i l-a dus ctre cuviosul, apoi a scos pinile i le-a dus la cei flmnzi, mprind la toi i zicnd: "Luai, mncai i mulumii stpnului, care ne hrnete pe noi nemulumitorii, ca un suferitor de rele". Iar ei au mncat i sau plecat dasclului. A doua minune a urmat celei dinti: "ntr-o vreme nu avea untdelemn biserica nicidecum. Pentru aceea, eclesiarhul a lsat candelele nesplate. i ntrebndu-l cuviosul pentru ce nu poart grij de slujba sa, s spele vasele, precum se cuvenea, de vreme ce era ziua Smbetei, acela a rspuns: "Fiindc nu este nicidecum unt-delemn, n-a fost trebuin s se spele candelele n zadar i fr de vreme". Atunci i zise cuviosul: "Tu f cu srguin slujba ta i Domnul ne va drui cele trebuincioase". Astfel a zis; dar vznd c acei ce slujeau nu au osrdia s fac cele poruncite, a ocrt prege-tarea lor i necredina ctre Stpnul. Iar ei, n urm, pregtind candela i mpodobindu-le pe toate cum se cuvenea, au zis atunci ctre dnsul: "Iat, printe, focul i candela gata; dar unde este untdelemnul?" El a rspuns, zicnd: "Domnul nostru ne va trimite i untdelemn, ca un milostiv." Deci, cu cuvntul s-a fcut i lucrul, cci a venit n ceasul acela un om necunoscut, pe care altdat nu l-au mai vzut, cu femeia i copiii si, ca s-i binecuvnteze sfntul i au adus un dobitoc ncrcat cu untdelemn. Binecuvntndu-i fericitul i nvndu-i cele spre folosul sufletesc, i-a liberat n pace. Iar pe ucenici i-a nvat s nu se ngrijeasc pentru lucrurile cele trebuincioase, ci s aib totdeauna ndejdea lor spre Dumnezeu. Dar nu numai darul proorociei l avea cuviosul, ci i pe bolnavi i vindeca n dar i mai ales pe cei idropici i pe cei ce erau bolnavi de splin. Pe scurt, a svrit attea minuni, nct este cu neputin s le descriu pe larg. Din acestea puine ce am spus, s cunoasc fiecare i pe celelalte. Iar noi s venim la fericita lui mutare, ca s dm sfrit povestirii. Fiindc pe pmnt era nscut ca un om, de aceea era nevoit s-i dea datoria, dup cele pmnteti, potrivit cuvintelor: Pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce. Deci, bolind puine zile, a sftuit pe ucenici i i-au ntrit pe temelia credinei, cci pe lng alte fapte bune ale sale, avea i cuvntul nelepciunii, din darul Sfntului Duh. nvndu-i pe dnii s aib dragoste unii cu alii, i mai ales milostenie ctre cei lipsii i scptai, s-a nchis n chilia sa, nchiznd fereastra. Ucenicii lui, care erau atunci muli adunai, pentru rvna i urmarea lui, s-au mirat, cci alt dat n-a mai fcut aa, s se nchid attea zile, ci petrecea cu dnii, nvndu-i dumnezeietile porunci. Deci, oricare ncercau s rup scndurile, s vad ce s-a fcut dasclul lor. Dar ceilali nu-i lsau, creznd c nu cumva se ndeletnicete n vreo lucrare sau n rugciune i-l vor tulbura". Prelungindu-se vremea mai mult, l strigau ncetior fiii lui, zicnd: "Pentru ce, printe, nu ne ari luminata ta fa i s ne spui, dup obicei, cuvinte curgtoare de miere? Nu tii c prin frumuseea feei i cu podoaba cuvintelor tale, - dup David, - ne ncingem cu putere i sntem legai cu printeasca ta dragoste mai mult dect iedera pe copac? Nu tii c rmnem ntunecai cnd nu te vedem pe tine, ochiul nostru cel prea luminos? Deschide-ne ua milei tale, griete urechilor noastre, ntrete pe piatr picioarele noastre i ndrepteaz paii iubiilor ti". Acestea i altele asemenea zicnd, vrsau lacrimi, dar nici-decum nu se auzea glas de la printele. Aceasta mai mult i-a tulburat i se tnguiau nemngiai, temndu-se c nu cumva s-a sfrit. Pentru aceea au fost 10

silii s deschid fereastra i, intrnd n peter, l-au aflat pe dnsul, - o! minunat vedere -, ngenunchiat i mort, ca i cum se ruga. A fcut patruzeci i doi de ani n acea peter de sus. Dup ce l-au plns din destul, au pregtit cele de ngropare i i-au fcut mormntul n acelai loc, n care a svrit minunatele nevoine i ca o albin a lui Hristos, iubitoare de lucru, a adunat cu srguin mierea pustniciei. Atunci au venit la ngroparea lui puini monahi din locurile cele dimprejur, cci era omt mare pretutindeni, i mai ales pe vrfurile munilor, fiindc era ntia zi a lunii Februarie. Pentru aceasta nu s-au adunat muli la ngroparea lui. ns ci s-au aflat, au svrit cte se cdeau cu srguin i l-au ngropat cu cinste i cu evlavie precum se cuvenea, ntru slava Tatlui, a Fiului, i a Sfntului Duh, n veci. Amin.

Martiriul Sfintelor Perpetua i Felicitas i al celorlali cretini dimpreun cu dnsele (1 februarie)


Actul martiric al sfintelor Perpetua i Felicitas, care au ptimit pentru Hristos mpreun cu ali patru tineri cretini n timpul mpratului Septimiu Sever, este unul dintre cele mai complete i preioase dintre actele martirice pe care ni le-a transmis Antichitatea cretin, n forma lor original, n limba latin, redactate de un martor ocular - dup istorisirea autentic lsat de Sfnta Perpetua i dup viziunea martirului Saturus, care a ptimit mpreun cu ea. Se pare c Tertulian este cel care a construit nceputul i finalul descrierii actului martiric (la nceputul anului 203 lua amploare n Cartagina - Africa - micarea fanaticilor contra cretinilor, dup ce mpratul Septimius Severus dduse un edict pentru interzicerea prozelitismului cretin). A fost deci arestat Vibia Perpetua, matroan roman, de 22 de ani, instruit i bine educat, cci n afar de limba latin vorbea i scria grecete, care aparinea unei familii nstrite, din oraul Thuburbo Minus azi Tebourba -, situat la peste 40 de km de Cartagina, cstorit, avnd un copil mic pe care l alpta, avnd tat un pgn fanatic i mam pe jumtate cretin i doi frai, unul catehumen, i altul, copilandru, care murise din cauza unui cancer al feei. n momentul arestrii era simpl catehumen, adic nu primise nc botezul cretin. Odat cu ea au fost arestai doi tineri de condiie liber, dar modest, Saturnius i Secundulus, Felicitas, sclava Sfintei Perpetua, i slavul Revocatus, toi catehumeni. Mai trziu s-a prezentat de la sine autoritilor i Saturus, catehetul lor; deci erau dou cretine i patru cretini. Numele martirelor Perpetua i Felicitas i ale martirilor care au ptimit mpreun cu ele ni s-au pstrat i din inscripia de pe piatra lor funerar, descoperit n 1907 de arheologul francez Delattre, n Basilica majorum, ridicat pe mormintele lor. Autoritile municipale din Thuburbo, voind s se descarce de orice rspundere, au trimis cele dou tinere femei i pe cei patru tineri la Cartagina, unde au fost nchii ntr-o temni ntunecoas i oribil, probabil lng palatul proconsulului, pe coasta colinei Brsa. Comunitatea cretin din Cartagina, prin diaconii Tertius i Pomponius, le-a venit imediat n ajutor, obinnd pe bani de la conductorul nchisorii o ameliorare a situaiei cretinilor nchii. Astfel, Perpetua a putut primi pe tatl ei care, n zadar, a ncercat s-o nduplece s se lepede de cretinism, pe mama i pe fratele ei, copilul pentru a-l alpta, rudele i prietenii, nct, putnd alpta copilul, i s-a prut nchisoarea "ca un palat". De la arestare i pe tot parcursul martiriului, Perpetua este stpnit de credina puternic n Iisus Hristos, Care, cum credea ea, va suferi mpreun cu ea i cu ceilali martiri, i de dorina neclintit de a deveni martir, luptndu-se n sine cu dragostea de mam, fa de copilul pe care l alpta i de prinii ei, care nu nelegeau noua credin cretin i nu se bucurau de martiriul ei. Perpetua i cei dimpreun cu ea puteau primi n nchisoare pe tatl, mama i fratele ei, rudele, prietenii i cunoscuii. 11

n prima viziune pe care a avut-o la nchisoare, Perpetua s-a luptat cu diavolul, nfiat ei sub chipul unui balaur, pe care l-a nvins i a intrat biruitoare n paradis. Acolo a vzut eznd pe un scaun un brbat nalt, cu prul alb, n hain de pstor, ce i-a dat mprtanie. Dup cteva zile, Perpetua i cei dimpreun cu ea au fost dui n forul din Cartagina, spre a fi judecai de procuratorul Hilarianus. Cu toii au refuzat s abjure credina cretin, spre marea indignare i iritare a pgnilor. Perpetua n-a cedat nici rugminilor pline de lacrimile tatlui su. La sfritul interogatoriului, procuratorul Hilarianus le-a dat pedeapsa capital: condamnare la moarte , fiind dai fiarelor slbatice n ziua de natere a cezarului, (Geta, fiul mpratului Septimiu Sever), care corespunde datei de apte martie anul 203. n ateptarea pedepsei, martirii snt dui din nou n carcer. Perpetua are acum dou noi viziuni. ntr-una i apare fratele ei, Dinocrate, mort de copil, care i s-a artat acum lng un bazin cu ap din care putea bea spre a se rcori, vesel i vindecat de boal. n alt viziune s-a luptat cu un egiptean urt la nfiare, care prenchipuie diavolul, pe care ea l-a biruit, zdrobindu-i capul cu clciul. Catehetul Saturus a avut i el o viziune. Se fcea c martirii au fost dui de patru ngeri n paradis, unde au gsit pe ali martiri: Jocundus, Saturnius, Artaxius, care au fost ari de vii n prigoan, i pe uintus, care a murit n nchisoare. Au ntlnit pe episcopul Optatus i pe preotul Aspasius, care erau certai ntre ei i stteau desprii i triti, iar martirii i-au rugat s se ierte unul pe altul i s se mpace. Dintre martiri, Secundulus a murit mai nainte n nchisoare. Felicitas, sclava Perpetuei, fiind nsrcinat, a nscut n luna a opta, n condiii foarte grele, o feti, pe care a luat-o s-o creasc o sor cretin. Astfel, a putut s sufere i ea martiriul mpreun cu ceilali, cci justiia roman interzicea ca o femeie nsrcinat s fie executat. n ajunul ptimirii, pe cnd martirii luau ultima cin, numit agap (masa dragostei), s-au strns pgnii, curioi s-i priveasc. Dar catehetul Saturus i-a mustrat, zicndu-le: "Nu v este de ajuns ziua de mine? Azi prieteni, mine dumani! ntiprii-v bine n minte, ns, feele noastre ca s ne recunoatei n ziua aceea, ziua judecii". Auzind acestea, pgnii s-au retras nfricoai, iar muli au crezut n Hristos. A doua zi, martirii, dou femei i trei tineri, au suferit ptimirea pentru Hristos n amfiteatrul din Cartagina, nesat de lume. n timpul ptimirii, Saturninus i Revocatus au fost atacai de un leopard i de un urs, Saturus, de un leopard, iar Perpetua i Felicitas, de o vac slbatic. Un oarecare catehumen, cu numele Rusticus, a ncurajat-o continuu pe Perpetua. Saturus, fiind grav rnit de un leopard care-i fcuse o muctur mare din care curgea din abunden sngele i pgnii n delir strignd: "Mntuit, splat; mntuit, splat", ca unul care primise botezul sngelui, a cerut soldatului Pudens s-i scoat inelul din deget i, nmuindu-l n sngele rnii sale, i l-a dat "ca semn (al iubirii) i ca amintire a sngelui su". Dup atacul fiarelor, martirii au fost dui n mijlocul amfiteatrului, unde li s-au tiat capetele. Perpetua, vznd ezitarea gladiatorului, ia dus singur la gt mna lui tremurtoare. Pe mormintele celor cinci martiri, s-a ridicat mai trziu n Cartagina o mare basilic, Basilica majorum.

Cuviosul Printele nostru Petru din Galatia (1 februarie)


Acesta fiind de apte ani, i-a lsat prinii i s-a dus la Ierusalim, apoi n Antiohia. Acolo nchizndu-se ntr-un mormnt, petrecea via pustniceasc, nemncnd nimic o zi ntreag, iar a doua zi, trziu, gusta puin pine i ap. Apoi era fctor de minuni, tmduind bolile i izgonind diavolii din oameni. Viaa i 12

minunile lui le descrie fericitul Teodorit, episcopul Chirului, i pomenete despre maica sa. De dou ori a tmduit-o cuviosul Petru: o dat de orbirea ochilor, cnd a sftuit-o cu nelepciune s nu se nfrumuseeze cu podoabele cele din afar, iar a doua oar, de durerile cele grele de dup naterea acestui Teodorit i acum, fiind aproape s moar, a ntors-o de la pragul morii. Dup aceea, pe o fecioar oarecare, nevzut a rpit-o din minile voievodului cetii, care voia s-o necinsteasc cu sila, iar pe slujitorul acela l-a orbit. Apoi pe muli ndrcii i-a izbvit, cu rugciunea de duhuri viclene. Ajungnd la adnci btrnee, s-a odihnit cu pace, avnd de la naterea sa 99 de ani, dintre care apte a vieuit lng prini, iar 92 i-a petrecut n pustiu.

Cuvnt la ntmpinarea Domnului i despre jertfa Prea Curatei Fecioare Maria, Nsctoarea de Dumnezeu (2 februarie)
Dup Naterea Domnului Iisus Hristos, trecnd patruzeci de zile i mplinindu-se vremea curiei celei legiuite, Preacurata i Preabinecuvntata Fecioar Maic plecnd din Betleem cu Sfntul Iosif, logodnicul, i venind la Ierusalim, n Biserica lui Dumnezeu, purtnd pe Hristos Pruncul cel de patruzeci de zile, au mers s mplineasc Legea Domnului i s se cureasc dup natere, prin aducerea jertfei celei cuviincioase lui Dumnezeu i prin rugciunea preotului. Apoi s pun naintea Domnului pe Pruncul cel nti nscut i s-L rscumpere cu preul cel rnduit, precum s-a poruncit lui Moise de ctre Domnul, n Legea Veche i cum se scrie despre aceea n legea curirii, i anume: "Femeia care va zmisli i va nate parte brbteasc, necurat va fi apte zile i n ziua a opta s se taie pruncul mprejur, iar ea va edea treizeci i trei de zile sub acopermntul necuriei sale; de tot lucrul sfnt s nu se ating i n biseric s nu intre, pn ce se vor sfri cele patruzeci de zile ale curiei ei. i cnd se vor mplini zilele curirii, s aduc un miel de un an, fr de prihan, spre arderea cea de tot i un pui de porumbel sau de turturea, pentru pcat; iar de nu va fi bogat ca s aduc miel, atunci s aduc dou turturele sau doi pui de porumbel, unul spre arderea cea de tot i altul pentru pcat; apoi se va ruga pentru dnsa preotul i se va curi". Despre punerea naintea Domnului a celui dinti nscut, astfel este scris: "Sfinete-Mi pe tot cel dinti nscut (parte brbteasc), care deschide pntecele". i iari: "Pe cel nti nscut al fiilor ti s Mi-l dai Mie". Aceasta se urma pentru facerea de bine cea mare a lui Dumnezeu, nc din Egipt, cnd s-au cruat cei nti nscui ai lui Israil. Pentru aceasta, israilitenii aduceau pe pruncii lor cei nti nscui n biseric, dndu-i dajdie lui Dumnezeu, ca pe o datorie stabilit prin lege. i iari de la Dumnezeu i rscumpra pe aceia cu pre, care se numea argintul rscumprrii, i acela se da leviilor care slujeau n Biserica Domnului, precum este scris despre aceasta n cartea a patra a lui Moisi. Preul hotrt al rscumprrii era cinci sicli, iar fiecare siclu sfnt preuia cam vreo trei lei. Deci, acea lege a Domnului mplinind-o Maica lui Dumnezeu, a venit acum n biseric, cu Dttorul Legii. A venit s se cureasc dei nu-i trebuia curire, fiind nentinat i Preacurat. Pentru c aceea care a zmislit fr brbat i a nscut fr dureri i fr vtmarea curiei sale celei fecioreti, aceea n-a avut nici un fel de necurie obinuit femeilor celor ce nasc. Pentru c ceea ce a nscut pe Izvorul curiei, cum putea s se afle sub necurie? Din ea S-a nscut Hristos, ca un rod din pom; iar pomul nu se vatm, nici se ntineaz dup nflorirea rodului su. Nevtmat i curat a rmas Fecioara dup naterea lui Hristos, adic a rodului celui binecuvntat. Prin ea a trecut Hristos precum raza soarelui trece prin sticl sau prin cristal. Precum nu se sfarm nici ntineaz raza care trece prin sticl i prin cristal, ci mai curat l strlucete, tot aa i Soarele dreptii, Hristos, n-a vtmat fecioria Preacuratei Maicii Sale, nici cu durerile cele obinuite femeilor n-a ntinat ua naterii celei fireti, cea cu curia pecetluit i cu fecioria pzit, trecnd mai presus de fire; ci mai ales i-a ndoit curia ei, sfinind-o prin trecerea Sa i luminnd-o cu dumnezeiasca lumin a harului. 13

Nu era nevoie de curire a aceleia care a nscut fr stric-ciune pe Dumnezeu Cuvntul. Dar ea, ca s nu se arate potrivnic Legii, ci mai ales s fie asculttoare, a venit s se cureasc, ea cea cu totul curat i fr prihan. Pe lng aceasta fiind i smerit, nu se mndrea ntru curia Sa, ci, ca i cum ar fi fost necurat, a venit naintea uii bisericii Domnului, ca s stea i s cear curenie, nengreondu-se de cei necurai i pctoi. Apoi a adus jertf, nu ca cei bogai, care aduceau un miel de un an fr prihan, ci ca acei sraci, care aduceau dou turturele sau doi porumbei, artnd n toate smerenie i iubind srcia, iar de mndria bogailor fugind. Din aurul cel adus de mprai puin a luat i acela l-a mprit la sraci i la scptai, pstrnd foarte puin pe calea spre Egipt. Deci, cumprnd psrile cele zise dup Lege, le-a adus jertf i cu acelea a adus i pe Pruncul su cel nti nscut, cum se spune: "Au adus prinii pe Pruncul Iisus, n Ierusalim, ca s-L pun naintea Domnului, precum este scris n legea Domnului, c toat partea brbteasc, ce deschide pntecele, sfnt Domnului se va chema. Deci, iindu-L n minile Sale, i-a plecat genunchii i cu cinste-L nla lui Dumnezeu, zicnd: "Iat, o! Preavenice Printe, Acesta este Fiul Tu, pe Care L-ai trimis ca s se ntrupeze din mine, pentru mntuirea neamului omenesc. Iat, pe Care Tu L-ai nscut mai nainte de veci, fr maic; iar eu, prin a Ta bunvoire, n anii cei mai de pe urm, L-am nscut fr de brbat. Iat rodul pntecelui meu cel nti nscut, Care prin Duhul Tu cel Sfnt n mine S-a zmislit i negrit din mine a ieit, precum Tu nsui tii. Iat Fiul meu nti nscut - i Care este al Tu mai nti - cu Tine de o fiin i fr de nceput, pentru c de la Tine S-a pogort, nedeprtndu-Se ns de dumnezeirea Ta. Primete pe Cel nti nscut, cu Care ai fcut toate. Primete pe cuvntul Tu cel din mine ntrupat, prin Care ai ntrit cerurile, ai ntemeiat pmntul i ai adunat apele. Primete pe Fiul Tu cel din mine, pe Care l aduc ie, ca pentru El i pentru Mine s rnduieti precum i este plcut i pentru ca cu trupul i cu sngele Acestuia, cel din mine luat, s se rscumpere neamul omenesc". Unele ca acestea zicnd, a pus pe iubitul ei Fiu n minile arhiereului, slujitorul lui Dumnezeu, ca n minile lui Dumnezeu. i, dup Legea dumnezeiasc L-a rscumprat pe El, cu preul cel hotrt, adic cu cinci sicli, care era nainte nchipuire a celor cinci rni mari ale lui Hristos, pe Care le-a primit pe cruce, prin care toat lumea s-a rscumprat de blestemul Legii i de robia vrjmaului. Se mai povestete nc, de Sfinii Prini, c Sfntul prooroc Zaharia, tatl Mergtorului nainte, a aezat pe Preacurata Fecioar, care a intrat cu Pruncul pentru curire n biseric, nu n locul celor ce se curau, ci n locul fecioarelor, n care femeile care aveau brbai nu se cdea s stea. Vznd crturarii i fariseii aceasta, au nceput a crti, iar Zaharia a stat mpotriva lor, ncredinndu-i c acea maic i dup natere e fecioar curat. Iar ei necreznd, sfntul le spunea c firea omeneasc, cu toat fptura, este slujitoare Ziditorului su, i n minile Lui cele atotputernice este, ca dup a sa voie s rnduiasc toate, adic s fac astfel ca fecioara s nasc i dup natere s rmie iari fecioar. "Deci pentru aceasta nu am deosebit pe aceast Maic de la locul fecioarelor, de vreme ce este fecioar cu adevrat". n aceeai vreme cnd prinii au suit pe pruncul Iisus, ca s fac dup obiceiul legii pentru dnsul, n biseric a venit, purtndu-se de Duhul lui Dumnezeu, Sfntul Simeon, btrnul, om drept i credincios, ateptnd mngierea lui Israil, care era s fie prin venirea lui Mesia, pentru c tia c acum se apropie Mesia cel ateptat, de vreme ce sceptrul lui Iuda trecuse la Irod, dup proorocia strmoului Iacov patriarhul, care mai nainte a zis: "Nu va lipsi domn din Iuda, pn ce va veni ateptarea neamurilor, Hristos Domnul". Asemenrea i cele aptezeci de sptmni de cte apte ani ale lui Daniil, acum se sfriser, dup care se socotise c va fi venirea lui Mesia. Pe lng aceasta, lui Simeon era fgduit de la Duhul Sfnt s nu vad moartea mai nainte de a-L vedea pe Hristos Domnul. Acela, privind spre Fecioara cea Preacurat i spre Pruncul cel inut de ea, a vzut darul lui Dumnezeu, nconjurnd pe Maica i Pruncul ei i cunoscnd, cu duhul, c Acela este Mesia cel ateptat, s-a apropiat cu srguin i, primind n mini cu bucurie negrit i cu fric cucernic, cel albit ca o lebd de cruntee a dat mare mulumire lui Dumnezeu, naintea sfritului su, cu veselie cntnd i zicnd: "Acum slobozete pe robul Tu, Stpne, dup Cuvntul Tu, n pace. Eu n-am avut linite n gndurile mele, n toate zilele ateptndu-Te i n toate zilele ngrijindu-m, cnd vei veni. Acum, vzndu-Te, pace am ctigat i de grij scpnd, m duc din cele de aici, veste de bucurie ducnd prinilor mei pentru c voi spune despre 14

venirea Ta n lume, strmoului Adam, lui Avraam, lui Moise, lui David, lui Isaia i celorlali sfini prini i prooroci. Apoi voi umple de negrit bucurie pe cei ce snt mhnii acum i ctre care degrab m slobozete, ca degrab i ei, lepdnd mhnirea, s se veseleasc de Tine, izbvitorul lor. Slobozete-m pe mine, robul Tu, ca s m odihnesc, dup ostenelile cele de muli ani, n snul lui Avraam; cci acum au vzut ochii mei mntuirea Ta cea pregtit tuturor popoarelor. Ochii mei au vzut lumina cea pregtit pentru izgonirea ntunericului, spre luminarea neamurilor, spre descoperirea tainelor dumnezeieti cele netiute, lumina care ai rsrit spre slava poporului Tu Israil, i pe care, prin proorocul Isaia, ai fgduit-o, zicnd: "Am dat n Sion mntuire lui Israil, spre preamrire". Auzind Iosif i Preacurata Fecioar unele ca acestea despre Prunc, de la sfntul i dreptul btrn, se mirau de cele grite pentru El, pentru c vedeau pe Simeon grind ctre Prunc ca spre un om btrn. Apoi, se ruga nu ca unui om, ci ca unui Dumnezeu Care are puterea vieii i a morii i Care putea s-l slobozeasc ndat pe btrn spre alt via sau s-l ie nc n cea de aici. Deci, i-a binecuvntat Simeon, ludnd i mrind pe Maica cea Preanevinovat, care a nscut pe Omul Dumnezeu i, fericind pe Sfntul Iosif, prutul tat, care s-a nvrednicit a fi slujitor unei Taine ca aceasta. Apoi a zis ctre Maria, Maica Lui, iar nu ctre Iosif, pentru c vedea cu prooroceti ochi pe Maica cea fr de brbat: "Iat, Acesta este spre cderea i scularea multora n Israil", adic spre cderea celor care nu vor voi s cread cuvintele Lui, iar spre scularea celor ce vor primi cu dragoste sfnta Lui propovduire; spre cderea crturarilor i a fariseilor, pe care i-a orbit rutatea lor, iar spre scularea pescarilor celor simpli i netiutori. Pentru c va alege pe cei nenelepi, ca s ruineze pe cei nelepi ai veacului acestuia. Apoi va fi spre cderea sinagogii evreeti a Legii celei Vechi i spre ridicarea Bisericii lui Dumnezeu, prin darul cel nou i spre semnul Cruia se va zice mpotriv. Cci mult grire mpotriv va fi pentru Dnsul ntre popoare; unii vor zice c este bun, iar alii nu, ci c neal poporul. i-L va pune pe El, dup cuvntul proorocului Ieremia, ca pe o int spre sgetare, spnzurndu-L pe lemnul Crucii i rnindu-L cu piroanele ca cu sgeile i cu sulia. n acea vreme, ie, o! Maic fr de brbat, prin suflet i va trece sabia i vei suferi dureri n inim, cnd vei vedea pe Fiul tu pironit pe cruce, pe care l-ai nscut n lumea aceasta fr de dureri. Pe Acela l vei petrece din lumea aceasta cu multe dureri i cu mare tnguire". Atunci era acolo i Ana proorocia, fiica lui Fanuil, din seminia lui Aer, care mbtrnise n vduvie foarte mult, ca la optzeci i patru de ani i care numai apte ani vieuise cu brbatul su din fecioria ei. Rmnnd vduv, tot restul vieii ei l-a petrecut cu dumnezeiasc plcere, nedeprtndu-se de biseric, ci cu postul i cu rugciunile slujind lui Dumnezeu ziua i noaptea. Aceea, apropiindu-se ntr-acel ceas, multe proorociri spunea despre Pruncul cel adus n Biserica Domnului, tuturor celor ce ateptau izbvirea n Ierusalim (Luca 2,36-38). Auzind i vznd aceasta, fariseii i crturarii crteau n inimile lor, mniindu-se cu zavistie asupra lui Zaharia, ca asupra unui clctor de lege, cci chiar n locul fecioarelor pusese pe Maica ce venise pentru curire. Iar asupra lui Simeon i a Anei se mniau, cci au dat aceste mrturii despre Prunc. i nu le-au tcut acestea, nici chiar n faa lui Irod mpratul, ci le-au spus pe toate cele fcute i grite n biseric. Pentru aceasta, ndat a fost cutat spre ucidere pe dumnezeiescul Prunc, Hristos Domnul, dar nu L-au aflat pentru c, prin dumnezeiasc porunc dat prin nger lui Iosif n vis, a fost dus n Egipt. Atunci Sfntul Iosif cu Preacurata Nsctoare de Dumnezeu, sfrind n biseric toate, dup Legea Domnului, nu s-au ntors n Betleem, ci n Galileea, n cetatea Nazaret, iar de acolo au pornit n Egipt. Iar Pruncul cretea i se ntrea cu duhul, umplndu-se de nelepciune i harul lui Dumnezeu era peste Dnsul (Luca 2,40). Prznuirea ntmpinrii Domnului s-a aezat n vremea mpriei lui Iustinian, cci mai nainte de aceea, dei se fcea n Biseric pomenire despre ntmpinarea Domnului, nu era prznuit ca srbtoare. Iustinian, dreptcredinciosul mprat, a poruncit s se cinsteasc ca un praznic dumnezeiesc al Nsctoarei de Dumnezeu, precum snt i alte praznice mari. i aceasta, pentru aceste pricini: 15

Pe vremea mpriei lui a fost molim mare de moarte n Bizan i n prile de primprejur, trei luni, ncepnd din zilele cele de pe urm ale lui Octombrie, murind la nceput cte cinci mii de oameni n fiecare zi, apoi cte zece mii. Multe trupuri de ale oamenilor bogai i cinstii erau nengropate, pentru c murind slugile i robii tuturor nu avea cine s ngroape pe stpnii lor. Iar n Antiohia era ndoit pedeapsa lui Dumnezeu, cci la rana cea de moarte s-a adugat, pentru pcatele omeneti, i un nfricoat cutremur de pmnt, nct toate casele cele mari, zidirile cele nalte i bisericile au czut i mulime de popor cznd sub ziduri a pierit. ntre acetia era i Eufrasie, episcopul Antiohiei, cci, cznd pe dnsul biserica, a murit. nc i Pompeiopol, cetatea Misiei, s-a risipit de cutremur, iar jumtate din ea a fost nghiit de pmnt cu toi locuitorii ei. n acea nfricoat moarte i pierzare i s-a descoperit unuia, din cei plcui lui Dumnezeu, s se prznuiasc ntmpinarea Domnului i a Nsctoarei de Dumnezeu. Venind ziua ntmpinrii Domnului, la februarie, n ziua a doua, cnd a nceput s se prznuiasc cu priveghere de toat noaptea i cu ieire cu crucile, n acea zi s-a ridicat molima cea de moarte cu desvrire i cutremurul pmntului s-a alinat, prin milostivirea lui Dumnezeu i cu rugciunile Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu, creia, mpreun cu Cel ce S-a nscut dintr-nsa, Hristos, Dumnezeu, s-i fie cinste, slav, nchinciune i mulumire n veci. Amin.

Pomenirea Sfntului i Dreptului Simeon, Primitorul de Dumnezeu (3 februarie)


Simeon, btrnul, dup mrturia Sfintei Evanghelii, era un om drept i credincios, ateptnd mngierea lui Israil, iar Duhul Sfnt era peste dnsul. Aceluia i s-a fcut tire de la Dumnezeu despre venirea ce degrab era s fie n lume, a adevratului Mesia. i i s-a fcut tire, precum povestesc istoricii cei vechi, astfel: Cnd, dup porunca lui Ptolomeu, regele Egiptului, se tlmcea Legea lui Moise i toate proorociile din limba evreiasc n cea elineasc, pentru care lucru erau alei oameni nelepi din Israil, aptezeci la numr. ntre acetia era i Sfntul Simeon, ca un nelept i iscusit ntru dumnezeiasca Scriptur. Atunci el, tlmcind, scria cuvintele lui Isaiia proorocul i, ajungnd la cuvintele: Iat fecioara n pntece va zmisli i va nate fiu, s-a ndoit, zicnd c nu este cu putin ca o fecioar, netiind de brbat, s poat nate i, lund cuitul, a voit s rad cuvintele acelea. Dar ngerul Domnului i s-a artat i i-a inut mna, zicnd: "Nu fi necredincios fa de cele scrise, i a cror mplinire singur o vei vedea. Pentru c nu vei gusta moartea pn ce nu vei vedea pe Cel ce se va nate din Curata Fecioar, Hristos Domnul". Deci el, creznd cuvintele ngereti i prooroceti, atepta cu dor venirea lui Hristos n lume. i era drept cu viaa i fr prihan, ferindu-se de tot rul, eznd lng biseric i rugndu-se lui Dumnezeu s miluiasc lumea Sa i s izbveasc pe oameni de diavolul cel viclean. Nscndu-se Domnul nostru Iisus Hristos i mplinindu-se patruzeci de zile, iar dup obiceiul legii fiind adus n biseric de minile Preacuratei Sale Maici, atunci i Sfntul Simeon ndemnat de Duhul a venit n biseric i, cutnd spre Pruncul cel mai nainte de veci cum i la Fecioara cea fr de prihan care l nscuse, L-a cunoscut c Acela este Mesia cel fgduit i c aceea este Fecioara prin care avea s se mplineasc proorocia Isaia. De aceea, i s-a nchinat, vznd-o nconjurat de lumin cereasc i fiind strlucit cu dumnezeietile raze. Deci, cu fric i cu bucurie apropiindu-se de dnsa, a luat n minile sale pe Domnul i a zis: Acum slobozete pe robul Tu, Stpne, dup cuvntul Tu, n pace, c vzur ochii mei mntuirea Ta. El a proorocit despre patima lui Hristos i despre rstignirea Lui, spunnd c va trece prin sufletul Nsctoarei de Dumnezeu sabia mhnirii i a necazului, cnd va vedea pe Fiul su rstignit pe Cruce. i aa, mulumind lui Dumnezeu, s-a mutat cu pace la adnci btrnei, pentru c se scrie despre dnsul c a trit 360 de ani - Dumnezeu astfel lungindu-i viaa - ca s ajung vremea cea din toi vecii dorit, n care Fiul cel fr de ani S-a nscut din Sfnta Fecioar, Cruia se cuvine slava n veci. Amin. 16

Despre acest Sfnt Simeon, care a primit n minile sale pe pruncul Iisus, cel dus n biseric i care a binecuvntat pe Nsctoarea de Dumnezeu, Maria i pe Iosif, muli neleg c a fost preot, precum era preot i Zaharia, cel ce a primit mai nainte pe Maria, fiind dus atunci prunc n biseric i care avea s fie maica lui Iisus. ntre cei ce neleg astfel, este Sfntul Atanasie cel Mare, n cartea sa "Despre aceeai fire a Tatlui i a Fiului", apoi Sfntul Chiril din Ierusalim, n "Cuvntul de la ntmpinarea Domnului", i Sfntul Epifanie, n "nvtura despre prinii Legii Vechi i ceilali". Dar de vreme ce snt unii care nu se unesc - cci nu se pomenete despre aceasta n Evanghelie -, de aceea nu s-a scris nici n cuvntul acesta. n aceast zi se mai face i pomenirea Sfintei Ana, proorocia, de care se pomenete n Evanghelie, i care cu Sfntul Simeon primitorul de Dumnezeu ntmpinnd pe Domnul nostru Iisus Hristos n biseric, gria despre Dnsul tuturor celor ce ateptau izbvirea n Ierusalim, cum c Acela este Mesia cel ateptat. Totdeauna se face i pomenirea Sfntului prooroc Azaria, de care se scrie n cartea a doua, Paralipomena, capitolul al 15-lea. Apoi a Sfinilor mucenici Adrian i Euvul, care au ptimit pentru Hristos n Cezareea, de la Firmilian ighemonul. i a Sfinilor mucenici Papia, Diodor i Claudian, care s-au chinuit pentru Hristos n vremea lui Deciu, mpratul, de ctre Paulin, boierul Pamfiliei. Cum i a Sfntului mucenic Vlasie cel din Cezareia Capadociei, care era pstor i fiind muncit nu s-a lepdat de Hristos, ci pe muli ia adus la credin, iar pe ighemon l-a omort. Apoi, rugndu-se lui Dumnezeu, i-a dat duhul n minile Lui i era vzut o porumbi, n chipul luminii, zburnd deasupra trupului lui. Toiagul lui pstoresc, nfigndu-l n pmnt, a odrslit i a crescut copac mare, care acoperea cu ramurile sale altarul bisericii, zidit peste moatele lui.

Sfinii Mucenici Adrian i Evul (3 februarie)


Aceti sfini erau din cetatea Vanea; i fiindc aveau dragoste ctre mrturisitorii i mucenicii lui Hristos, s-a dus la Cezareea, unde muli ptimeau pentru Hristos. Aflndu-se acolo c erau cretini, au fost dui la ighemonul Firmilian, i mrturisind n faa tuturor pe Hristos, ndat au fost supui la chinuri mari. Dar fiindc stteau tari n mrturisirea lui Hristos, ighemonul s-a mniat foarte, i i-a dat spre mncare fiarelor. Mai nti fericitul Adrian a fost aruncat naintea unui leu i, luptndu-se cu el, i cu harul lui Dumnezeu rmnnd nevtmat, i s-a tiat capul. Apoi Sfntul Evul a fost aruncat i el naintea aceluiai leu. Dar fiindc a biruit pe leu i a rmas nevtmat, i s-a tiat capul. i aa au luat amndoi cununa muceniciei cea nevestejit.

Pomenirea Cuviosului Printelui nostru Isidor Pelusiotul (4 februarie)


Cuviosul Isidor era egiptean, fiu de prini de neam bun i iubitori de Dumnezeu, fiind i rud cu Teofil, arhiepiscopul Alexandriei i cu Sfntul Chiril, care a luat scaunul dup Teofil. El, nvnd filozofia din afar i dumnezeiasca nelepciune, a lsat slava lumii acesteia, bogia, strlucirea numelui i, pe toate socotindu-le gunoaie, s-a dus la muntele Pelusiului. Acolo, primind viaa monahiceasc, bine s-a nevoit n vremea mpriei lui Teodosie cel Mic. El a fost brbat desvrit n bunti, preot i egumen, cu viaa i cu nelepciunea slvit i cinstit de toi. Despre el vorbete Evagrie, istoricul bisericesc, cnd zice: "mprind Teodosie, Isidor Pelusiotul era n mare cinste, de a crui slav ieit din lucrurile i cuvintele lui se auzise departe i era ludat de gurile tuturor. Acesta i-a obosit trupul cu ostenelile att de mult, nct vedeau toi c are via ngereasc. Trind n chipul vieii monahiceti i al gndirii de Dumnezeu, era totdeauna i naintea tuturor pild, spre a fi urmat; el a scris multe cuvinte foarte folositoare". Mai mrturisete nc despre viaa lui cea mbuntit i Nichifor, istoricul, zicnd astfel: "Dumnezeiescul Isidor din tineree a avut att de multe sudori n ostenelile mnstireti i att de mult i-a 17

omort trupul, iar sufletul i l-a nfierbntat cu tinuite i nalte nvturi, nct de toi se vedea c petrece o via cu adevrat cretineasc. Apoi era un stlp viu i nsufleit al rnduielilor monahiceti i al dumnezeietii vedenii i ca un exemplu viu al urmrii i al nvturii duhovniceti. Multe lucrri, pline de mult folos snt scrise de dnsul, dar mai ales epistolele lui ctre diferite persoane - pline de dumnezeiescul har i de omeneasca nelepciune, aproape zece mii -, n care tlmcete toat dumnezeiasca Scriptur i ndreapt obiceiurile tuturor oamenilor. Din nite asemenea mrturii se vede cum era plcut lui Dumnezeu Cuviosul Isidor, mcar c nu s-a gsit scris viaa lui cu de-amnuntul. ns este destul c din cuvintele cele scurte se cunoate sfinenia cea mare i nelepciunea lui, cci tuturor le era chip de via mbuntit i a umplut toat lumea de scrisorile sale cele de Dumnezeu nelepite. El a fost mare sprijinitor al Sfntului Ioan Gur de Aur, cel izgonit cu nedreptate de pe scaun, i a scris mult ctre Teofil, arhiepiscopul Alexandriei, i ctre Arcadie, mpratul, sftuindu-l ca s nceteze scornirea cea rea. Dar, dei n-a reuit, totui a mustrat rutatea i nedreptatea acelora. Dup moartea lui Ioan Gur de Aur, a ndemnat prin scrisorile sale pe Sfntul Chiril Alexandrinul - care a urmat dup Teofil -, s scrie numele lui Ioan n tabla bisericeasc, ca a unui sfnt mrturisitor, care a ptimit pentru adevr multe ruti de la oamenii cei ri. A scris i lui Teodosie, mpratul, nvndu-l s se ngrijeasc de pacea bisericeasc, i l-a ndemnat pe acela s adune n Efes al treilea sinod ecumenic contra ru-credincioilor eretici. Era mare rvnitor pentru dreapta credin i puternic lupttor mpotriva ereticilor, fiind gata a ptimi i a muri pentru credina cea dreapt. Aceasta este artat din cuvintele lui, cci scriind ctre un Terasie, hulitorul, zice: "Te ntreb pe tine, cel ce ne ocrti pe noi i te ari aspru judector: de te-ar pune mpratul asupra cetii, ca s o pzeti, iar tu ai vedea zidul surpndu-se i sfrmndu-se, ca s se fac lesnicioas intrarea vrjmailor n cetate, au doar n-ai sta mpotriv cu toate uneltele i armele, oprind spargerea zidului i nelsnd intrarea vrjmailor? Aceasta ai face ca i cetatea i pe tine nsui s te poi apra de vrjmai, iar a ta credin i osrdnic supunere s o ari ctre mpratul. Dar nou, pe care Dumnezeu ne-a pus dascli Sfintei Sale Biserici, nu ni se cade s stm cu trie mpotriva lui Arie, care, nu numai c a ridicat rzboi asupra drept-credincioasei turme a lui Hristos, ci i pe muli i-a pierdut? Eu pentru aceast pricin nu in seam de nici o primejdie, ci mai bine doresc aceasta, ca adic toate primejdiile s le ptimesc pentru dreapta credin". Din aceste cuvinte ale sfntului se vede rvna lui pentru dreapta credin, dar i celelalte fapte bune ale lui le cunoate fiecare, din scrisorile sale. Fecioria, al crei pzitor era, o laud mai mult dect pe multe alte fapte bune, numind-o mprteas, pe care toate rnduielile snt datoare a o cinsti. ns nu defaim nici nsoirea cea legiuit, pentru c zice n epistola sa ctre Antonie Scolasticul: "Se cuvine a asemna cu soarele pe cei ce-i pzesc fecioria, iar cu luna pe cei ce vieuiesc n vduvia cea neprihnit, iar cu stelele pe cei ce locuiesc n nsoire cinstit". n aceasta urmeaz Sfntului Apostol Pavel, care zice: "Alta este slava soarelui, alta este slava lunii i alta slava stelelor". Apoi sftuiete cuviosul i pe iubitorii de nelepciunea cea dinafar ca mai mult s se deprind n viaa cea mbuntit, dect la frumoasa grire. Pentru c zice ntr-o scrisoare ctre Patrim, monahul: "Cu bun minte, precum aud despre tine, i cu darul firii eti mpodobit, nct cu srguin te nevoieti la nvtura retoriceasc, ca adic s grieti frumos; ns calea vieii duhovniceti, prin faptele cele bune mai mult s o urmezi, dect prin frumoasa grire. Drept aceea, dac doreti s ctigi rspltirile cele fr de moarte, de frumoas grire ngrijete-te puin iar a face fapte bune, silete-te cu osrdie". Asemenea i ctre Apolonie, episcopul, scrie: "De vreme ce nu se cuvine a atrage, cu sila, pe cei care snt astfel nscui nct s aib voia slobod cum i pe cei ce se mpotrivesc dreptei credine, pentru aceea, ngrijete, ca prin sfat bun, prin viaa ta i prin bunele obiceiuri, s luminezi pe cei ce snt n ntuneric". Acest sfnt mai nva c omul cel mbuntit se cade s nu se mndreasc pentru lucrurile sale cele bune, ci cele smerite s le socoteasc pentru sinei. "Cel ce lucreaz faptele bune are cunun luminat, iar cela ce svrete multe fapte bune, ns i se pare c puin bine a fcut, acela, prin acea smerit prere despre 18

sine, mai luminoas cunun va avea. Dar mai drept s zic: De este n cineva gnd smerit, faptele bune ale aceluia se fac mai luminoase, iar de nu este cu gndul smerit, apoi i faptele bune cele luminoase, se ntunec i cele mari se micoreaz. Drept aceea, de voiete cineva s-i arate faptele sale bune, s nu le socoteasc mari, cci atunci mari se vor afla". Astfel Cuviosul Isidor, nvndu-i pe muli, singur mai nti era desvrit pentru cele ce le nva, urmnd Domnului Celui ce a nceput mai nti a face; apoi pentru lucrurile sale cele bune nu se mndrea, ci smerit cugeta. Iar gndul smerit a nsoit curia ca o pereche de boi mult ostenitori, care trgeau jugul cel bun al lui Hristos. ntreaga lui nelepciune ns este artat n epistola lui ctre Paladie, episcopul Elinopoliei, prin care cu ndestulare l nva s se fereasc de vorba cu partea femeiasc, pentru c zice Scriptura: Vorbele cele rele stric obiceiurile cele bune. Apoi vorba cu femeile, chiar i bun de ar fi, este ns puternic a strica pe omul cel dinuntru n tain, prin gnduri necurate, dei fiind curat trupul, ns pe suflet l face necurat. Pentru aceea, Cuviosul Isidor, sftuindu-l pe episcopul acela, care adeseori vorbea cele de folos cu partea femeiasc i care se luda c nu simte patim, i zicea: "De vorbele femeieti fugi pe ct poi, bunule brbat. Cci celor ce au treapta preoiei, mai sfini i mai curai se cade s fie dect acei care s-au dus n muni i n pustie. Pentru c acetia au grij de sine i de popor, iar acei care s-au dus n pustie au grij numai de ei. Acestora, care snt pui la asemenea nlime a vredniciei preoeti toi le cearc i le privesc viaa, iar cei ce ed prin peteri, aceia pe ale lor rni le tmduiesc sau singuri lor i mpletesc cununi. De vei merge la femei pentru vreo slujb, s ai ochii plecai n jos i pe acelea, la care ai mers, s le nvei s priveasc cu curie deplin. Dup ce vei gri cuvinte puine, care pot s le ntreasc i s le lumineze sufletele, ndat fugi, ca nu cumva vorba cea lung s nmoaie a ta putere i s o slbeasc. Iar de vei voi s fii cinstit, cci aa se cade, mai ales duhovnicescului brbat, apoi s nu ai cu dnsele prietenie nicidecum i atunci vei fi cinstit, pentru c firea femeiasc se face nesuferit spre cel ce o momete, iar spre cei ce o defimeaz, ea mai cu mult libertate i arat firea. Unii zic c de vorbeti cu dnsele nu primeti nici o vtmare. Eu ns zic, ca toi s se ncredineze de acestea, c i pietrele se sparg de picturile de ploaie care pic totdeauna pe ele. Ia aminte la ceea ce griesc: c ce este mai tare dect piatra i ce este mai moale dect apa i, mai ales, dect picturile de ap? Deci, dac firea se micoreaz de acel lucru, apoi cum nu va fi biruit i rsturnat voia omeneasc care uor este micat?" Astfel sftuind Cuviosul Isidor pe episcopul Paladie, ne povuiete i pe noi toi la viaa cea cu ntreag nelepciune, ca s ne pzim, nu numai trupul de cderea n pcat, dar i sufletul s-l pzim, s-l ferim ntreg de gndurile ce-l stric. Multe fapte bune nv cuviosul pe toi, prin scrieri i prin vorbire. Apoi, ajungnd la adnci btrnee i plcnd lui Dumnezeu desvrit, s-a sfrit cu pace.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Nicolae Mrturisitorul, egumenul studiilor (4 februarie)


Cuviosul printele nostru Nicolae s-a nscut n insula Creta, n satul ce se numea Chidonia, din care era i Sfntul mucenic Vasilid, unul din cei zece mucenici care au ptimit n Creta. Prinii acestui fericit Nicolae fiind cretini, l-au dat din tineree s nvee Sfintele Scripturi i, la zece ani, obinuindu-se cu dumnezeietile cri, l-au trimis n Constantinopol la unchiul su, fericitul Teofan, monahul, care petrecea n mnstirea Studiilor. Acesta, primind pe nepotul su cu dragoste, l-a dus la Cuviosul Teodor, egumenul studiilor. Dar fericitul Teodor, vznd mai nainte cu duhul c copilul acela avea s fie vas de bun trebuin al lui Dumnezeu, l-a binecuvntat i i-a poruncit s petreac cu ali copii la un loc deosebit, ce era afar din mnstire, fiind rnduit pentru nvtura copiilor. Dup aceasta, egumenul, vznd pe fericitul Nicolae priceput i bun la obiceiuri, blnd i smerit, avnd vrsta potrivit, l-a dus nuntru, n 19

mnstire, i l-a tuns n chipul monahicesc. Apoi dup civa ani l-a silit s primeasc i preoia, pentru viaa lui cea mbuntit. Petrecnd fericitul Nicolae n mnstirea aceea cu plcere de Dumnezeu, a venit la dnsul un frate al lui, dup trup, anume Tit i i-a spus cu lacrimi cum c saracinii cei fr de Dumnezeu prdnd ostrovul Critului au robit pe prinii lor i i-au dus n pmntul lor. Iar el, dei l durea inima de prini, sftuia pe fratele su s nu se mhneasc de aceea, zicndu-i: "Aa a fost plcerea lui Dumnezeu, fr de a Crui voie nu cade nici un fir de pr din cap. El tie ceea ce rnduiete pentru folosul oamenilor, deci ctre El s aruncm grija noastr i purtarea de grij pentru prinii notri. Iar nou ni se cade s ne ngrijim de noi nine, ca s nu fim robii de poftele trupeti i de nelciunea veacului acestuia i s nu ne duc pe noi n mna vrjmailor nevzui n locul ntunericului i al negurii celei neluminoase". Astfel mngind Nicolae pe fratele su, l-a adus la umilin i l-a fcut bun monah. n acele vremi, Biserica lui Hristos ocrmuindu-se n pace i linite prin pstorii cei buni, deodat, prin voia lui Dumnezeu s-a ridicat viforul tulburrii, prin ru-credinciosul Leon Armeanul, care tulbura Biserica cu eresul luptei contra sfintelor icoane. El mai nti a fost patriciu n mpria dreptcredinciosului mprat Mihail, care se numea Rangave, i avnd rnduiala de dregtor mprtesc, cu meteug a rpit mpria ntr-un chip ca acesta: Fiind atunci rzboiul grecilor cu bulgarii i ieind mpratul Mihail, a pus pe Leon ca voievod asupra otilor Rsritului, netiind c Leon caut s ia mpria de la dnsul cu vicleug. Deci, cnd s-au lovit grecii cu bulgarii, slbind acetia, voiau s se pregteasc de fug. Dar Leon Armeanul cu nceptorii de oaste, pe care nc de la nceput i amgise cu daruri i cu toate cetele care erau sub dnsul, ndat au fugit, negonindu-i nimeni. Bulgarii, vznd pe greci fugind napoi, mai nti se temeau s urmeze dup dnii, ca s nu fie vreun vicleug, dar vznd fuga lor fr de ntoarcere, au luat ndrzneal i, gonindu-i, au ucis o mulime de greci; i aa mpratul Mihail s-a ntors biruitor. Iar fuga aceea a fcut-o Leon cu un meteug i vicleug ca acesta: Ca adic oastea i poporul s urasc pe mpratul ca pe un fricos, netiind a rndui rzboaiele, ca astfel s-i poat rpi mpria, ceea ce s-a i fcut. Cci intrnd mpratul Mihail n Constantinopol biruit, Leon a rmas cu oastea n Bitinia, ca s pzeasc hotarele i ndat rutatea, care o avea de demult n inim, atunci a descoperit-o, cci a dat de veste pretutindeni c, prin a mpratului netiin i inim fricoas, grecii i-au pierdut cinstea brbiei lor, fiind biruii de bulgari. Astfel a nrit toat oastea mpotriva mpratului, iar Leon singur s-a sculat asupra fctorului su de bine i a fost ales mprat acolo n Bitinia, de toat oastea. Ajungnd degrab vestea aceea la mpratul Mihail i muli sftuind pe mpratul s se mpotriveasc lui Leon cu trie, nelsndu-l s mpreasc, Mihail a rspuns: "Mai bine mi este ca nu numai de mprie, dar i de via s m lipsesc, dect s se verse o pictur de snge cretinesc pentru mine, n rzboiul dintre noi". Deci ndat a trimis n tain la Leon coroana sa mprteasc, porfira i nclmintele mprteti, zicndu-i: "Iat i las mpria, vino fr fric n Constantinopol i mprete". Fcnd aceasta, Mihail ndat s-a mbrcat n chip monahicesc, mpreun cu femeia sa. Intrnd Leon n Constantinopol cu mult slav, a stat pe scaunul mpriei greceti i ndat pe fctorul su de bine, Mihail, care cu dragoste i-a dat mpria, l-a trimis ntr-o insul n surghiun, iar pe cei doi fii ai si, Teofilact i Ignatie, a poruncit s-i castreze. Dup o vreme s-a ridicat pgnul acela de mprat i asupra lui Hristos Domnul i asupra Sfintei Biserici, adunnd un sobor nedrept contra sfintelor icoane, pe care le arunca din bisericile lui Dumnezeu. Iar cnd sfinitul patriarh Nichifor i drept-credincioii arhierei i arhimandrii, precum i toi prinii cei de Dumnezeu insuflai i s-au mpotrivit, nenvoindu-se la pgntatea lui i l sftuiau s nu fac ru i s nu tulbure cu un eres ca acela Biserica lui Hristos, ndat el, ticlosul, i-a izgonit din palat cu necinste pe toi i i-a trimis n surghiun, n diferite ri. Atunci i Sfntul Teodor Studitul, mpotrivindu-se mpratului, a fost surghiunit mpreun cu ucenicul su, fericitul Nicolae, n hotarele Apoloniadei, n cetatea ce se numea Mezopa, unde au stat nchii n 20

temni un an. Apoi, auzind mpratul despre dnii cum c acolo, prin nvtura lor, au ndemnat pe muli oameni la cinstirea sfintelor icoane, a poruncit s-i izgoneasc de acolo n prile Rsritului, la un loc ce se numea Zonit; i acolo s-i pzeasc ntr-o temni, ca nimeni s nu mearg la dnii i ca s nu poat vorbi cu nimeni. ns bunii mrturisitori, cnd nu puteau s griasc cu gura ctre popor i s nvee dreapta credin, prin scrisorile din temni scrise ctre cei credincioi risipeau dogmele eretice ca prin nite trmbie cu mari glasuri, ca zidurile Ierihonului; iar dreapta credin o ndreptau i o propovduiau. De acest lucru ntiinndu-se mpratul, a trimis pe un oarecare osta, pe nume Anastasie, ca prin bti cumplite s-i pedepseasc. Deci, mergnd trimisul, i-a btut cu nemilostivire, mai nti pe fericitul Teodor, apoi pe ucenicul lui, fericitul Nicolae, nct li s-au sfrmat trupurile de btile suferite. Apoi iari i-au nchis n temni i au astupat intrarea, poruncind ca prin foame i sete s-i chinuiasc. Dar cine va spune necazul, rbdarea i foamea fericiilor nchii i toate primejdiile pe care le-au rbdat n strmtoarea temniei trei ani i mai ales n urma btilor luate, nct nu numai de dureri, ci i de foame i sete slbeau? Pentru c uneori a treia zi, a patra zi i cteodat la cte o sptmn le aduceau strjerii puin pine pe fereastr i aceea cu ocar i cu defimare. Asemenea i ap foarte puin le ddea. Apoi rnile de pe trupul lor nevindecndu-se nc bine, a venit iari alt trimis de la mprat s-i chinuiasc, pentru c oarecare din cei rutcioi a dus la mprat o scrisoare a lor, pe care fericitul Nicolae, de fa cu Teodor, o scrisese ctre cretini. ntr-nsa era scris mustrarea pgntii, a rutii mpratului i a eresului luptei contra sfintelor icoane, cum i pierderea cea vtmtoare de suflet, i cuprindea pentru credincioi o frumoas i folositoare nvtur despre credin. Acea scrisoare citind-o ru-credinciosul mprat Leon, s-a umplut de mult mnie i, rcnind ca o fiar n chipul leului, a trimis ndat pe un prigonitor cumplit, ca s le arate scrisoarea aceea de este a lor i s-i bat pn la cea din urm suflare. Ajungnd prigonitorul acela la nchisoarea cuvioilor, i-a scos din temni i, artndu-le scrisoarea, i-a ntrebat de este a lor. Iar ei nu au tinuit lucrul lor, cci Cuviosul Teodor poruncea, iar fericitul Nicolae scria. Atunci, mniindu-se trimisul, mai nti pe Nicolae dezbrcndu-l, l-a ntins la pmnt i l-a btut fr mil, mult timp. Apoi, lsndu-l jumtate mort, s-a ntors la Teodor, btndu-l i pe acela asemenea, tot trupul i-a umplut de rni, nesfrmndu-i oasele. Apoi, lsndu-l abia viu, iari s-a ntors la Nicolae i se ispitea ca prin mbunri s-l nduplece la un gnd cu mpratul. Iar el, fiind nemicat n dreapta credin, i nesocotea cuvintele. Mniindu-se i mai mult chinuitorul, a poruncit iari ca mai cu asprime s-l bat pe fericitul Nicolae. Apoi l btur pe Cuviosul pe spate i pe pntece mult, iar dup btile cumplite, prigonitorul l-a lsat gol, ca s stea n ger toat noaptea - pentru c atunci era n luna lui februarie i era iarn. Iar pe el durndu-l trupul, de multe rni ce avea, i nghend de frig, rbda chinurile mulumind lui Dumnezeu. Dup aceasta, chinuitorul aruncndu-l iari n temni, s-a ntors la mpratul. Cuvioii prini, dup primirea btilor celor multe, aveau trupurile rnite pn la oase, iar strjerii, vznd o ptimire ca aceasta, se umileau i, schimbndu-se n mil, le-au dat ap cald i untdelemn. i astfel, cuvioii ptimitori i splau unul altuia rnile cu un burete muiat n ap i, ungndu-le cu untdelemn, le tmduiau. Aa astfel ptimind sfinii nouzeci de zile i nc netmduindu-se desvrit de rni, mpratul cel pgn iari a poruncit s-i duc de acolo la hotarele Smirnei. Acolo, dndu-le multe bti i bgndu-le picioarele n obezi, a poruncit s-i arunce n temni, unde au zcut cuvioii douzeci de luni n primejdii i strmtorri multe. Iar Dumnezeu, auzind pe robii Si care strigau ctre El ziua i noaptea, i aducndu-i aminte de cei ferecai, a binevoit ca acel ru-credincios mprat s piar, fiind ucis n biseric chiar de ostaii si. Dup dnsul, venind Mihail, ce se numea Valvos, a luat sceptrul mpriei greceti. Acela, ns, dei era ru-credincios, nu prigonea pe cretini i nu a oprit ca fiecare s se ntoarc la locul su. Atunci fiind liberai i fericitul Nicolae, i marele Teodor, au venit n Calcedon, la patriarhul Nichifor, care era n surghiun. Iar fericitul Nichifor s-a mngiat foarte mult de venirea lor i, vznd pe trupurile lor rni de ptimitori, i cinstea ca pe nite sfini mucenici. Deci, petrecnd acolo ctva timp, au venit cu 21

patriarhul la Constantinopol, ca s se sftuiasc cu mpratul i s primeasc dreapta credin. Dar acela, pentru nvrtoarea cea mult, n-a ascultat nvtura lor i n-a voit ca s se nchine sfintelor icoane; dar nici pe alii nu-i oprea de la cinstirea lor. ns n mprteasca cetate n-a lsat s se pun icoane, dar prin cetile cele de primprejur, unde ar fi voit cineva, putea s le aib. Pentru aceasta, Sfinii Prini Teodor i Nicolae, srutnd pe patriarh, au ieit din mprteasca cetate, ca s-i poat pzi sfnta credin cea dreapt mai cu libertate, prin nchinarea la icoane. Slluindu-se ei n insula Heronis Acriton i acolo petrecnd ctva vreme lng biserica Sfntului Mucenic Trifon, marele Teodor s-a mutat ctre Dumnezeu. Fericitul Nicolae, rmnnd dup printele su cel duhovnicesc, nu se ducea de la mormntul lui, ci, petrecnd lng dnsul, n mai multe nevoine i ducea viaa cea monahiceasc. Dar Mihail mpratul, ducndu-se din viaa aceasta, iar apoi Teofil, fiul su lund mpria, s-a ridicat iari prigonire asupra credincioilor pentru sfintele icoane; i erau chinuii de eretici toi cei care cu dreapt credin se nchinau icoanei lui Hristos. n acea vreme i cei doi frai dup trup i dup duh, Cuvioii prini Teodor i Teofan, au ptimit mult i au fost nsemnai. De atunci i fericitul Nicolae, lsndu-i petrecerea de lng mormntul printelui su, rtcea din loc n loc, pn ce a murit mpratul Teofil, lupttorul contra sfintelor icoane, dup a crui moarte a luat mpria femeia lui, drept credincioasa Teodora, cu fiul su Mihail, care era minor. Acum fcut iari linite n Biserica lui Hristos i dreapta-credin a strlucit, fiind patriarh n Constantinopol Sfntul Metodie. n acea vreme fericitul Nicolae a venit n Mnstirea Studitul i a fost egumen, dup moartea Cuviosului Navcratie, Mrturisitorul, pe cnd era patriarh Sfntul Ignatie, care a fost dup Sfntul Metodie. innd egumenia trei ani, a ncredinat-o fericitului Sofronie, brbatul cel mbuntit, iar el, slluindu-se la un loc linitit, petrecea n tcere. Dar i Sofronie, dup patru ani ai egumeniei sale, a trecut ctre Domnul i, mergnd fraii la Cuviosul Nicolae, cu mult rugminte l-au silit ca iari s primeasc egumenia. Deci, vieuind el ctva vreme, mpratul Mihail, ajungnd n vrst i ndrtnicindu-se, a izgonit din palatul mprtesc pe fericita Teodora, maica sa, i a silit-o a se tunde ntr-una din mnstirile de fecioare, dup sfatul fratelui ei i al unchiului su, Barda, pe care l-a fcut prta mpriei sale. Atunci s-a fcut mare tulburare i sminteal n popor, pentru faptul c mpratul s-a ridicat asupra maicii sale, iar Barda, lsndu-i femeia sa legiuit, a ntinat patul fiului su, lundu-i femeia. Atunci i pe sfinitul patriarh Ignatie, care voia s ndrepte o rzvrtire ca aceea ntre mprai i s dezrdcineze frdelegea lui Barda, l nva nencetat, dar n-a folosit la nimic. Odat, mpratul Barda, venind n soborniceasca biseric la o vreme de praznic, voia s se mprteasc cu preacuratele Taine. Dar patriarhul l-a oprit nu numai de la mprtanie, ci i naintea a tot poporul a mustrat frdelegea lui i l-a desprit de Biseric. Atunci Barda, ndrcindu-se cu rutatea asupra patriarhului, a pornit pe mpratul Mihail asupra lui i l-a izgonit de pe scaun, iar n locul lui l-a ridicat pe Fotie. Vznd o tulburare i o neornduial ca aceasta, fericitul Nicolae i-a lsat mnstirea i, lundu-i pe fratele su, s-au dus la un sat mnstiresc ce se numea Prenet i acolo vieuiau n linite, nevrnd s aud de frdelegile ce se fceau de mprai. ns, nu mult a vieuit acolo, i a fost izgonit. Pentru c s-a ntmplat cndva ca mpraii s pluteasc cu corabia spre apele cele calde, pe lng locul acela unde sfntul avea locuina sa, i tiind despre dnsul c este brbat mbuntit i ntre toi slvit, s-au abtut pe la el, vrnd s-l nduplece la unirea lor prin nelciune. Adic i el s se nvoiasc i s ntreasc izgonirea patriarhului Ignatie, cum i nsoirea cea desfrnat a lui Barda. Dar sfntul nu numai c n-a ludat acele fapte rele ale lor, ci chiar le-a proorocit c de nu se vor poci de rutile lor, apoi vor pieri cu rea moarte, ceea ce s-a i ntmplat mai pe urm. Unele ca acestea auzind de la dnsul, mpraii cei ri s-au mniat asupra lui i l-au izgonit de acolo, iar n Mnstirea Studiilor au poruncit s pun alt egumen. Fericitul Nicolae, trecnd din loc n loc, i chinuia btrneele sale. Apoi, din porunca mprailor celor frdelege, prinzndu-l iari i legndu-l, l-au dus n 22

mnstirea sa i doi ani a fost nchis n temni, pn la moartea acelor mprai, Mihail i Barda, pentru care s-a i mplinit proorocirea sfntului. Cci, mergnd ei cu oaste n Creta asupra saracinilor (arabilor), au fcut sfad ntre dnii, iar Mihail a tiat n dou pe ticlosul mprat Barda. Atunci mpratul Mihail ndat s-a ntors napoi, iar el, asemenea, fiind tiat de casnicii si n palat, foarte ru s-a sfrit. Dup dnsul a luat mpria drept-credinciosul Vasile, care a ntors pe fericitul patriarh Ignatie, la scaunul su i pe Cuviosul Nicolae l-a eliberat din temni. Apoi, fiind chemat de mpratul Vasile, a fost silit iari s-i ia mnstirea sa, iar el, dei nu voia s o ia n stpnire din pricina btrneii, pentru rugmintea mpratului a luat-o. Deci, adeseori chemnd mpratul pe sfntul, vorbea cu dnsul i se folosea de cuvintele i de viaa lui cea mbuntit i mult cinste i fcea. Apoi a druit Dumnezeu plcutului Su, fericitului Nicolae, darul de a tmdui neputinele ntre oameni. Pentru c, Evdochia, femeia iubitorului de Hristos, mpratul Vasile, cznd ntr-o boal cumplit i nectignd ajutor de la doctori, se dezndjduise de via i atepta moartea, de care lucru se mhnise mpratul foarte mult. Adormind mprteasa puin, a vzut n vis pe un monah btrn, n mare slav, zicnd ctre dnsa: "Ndjduiete spre Dumnezeu, cci nu vei muri acum, pentru c acum vei lua tmduire i vei fi sntoas". Iar ea, sculndu-se din somn, a spus brbatului su vedenia i l-a rugat s cheme de la toate mnstirile Constantinopolului pe monahii cei renumii, care vieuiesc n fapte bune, ca s o cerceteze. Deci, ncepnd cuvioii prini a veni n palat la mprteas, a venit acolo i fericitul Nicolae, avnd faa luminoas ca a lui Moise, pe care vzndu-l mprteasa, l-a cunoscut c este cel ce a vorbit cu dnsa n vis, fgduindu-i sntate. Apoi, sculndu-se, s-a nchinat sfntului i ndat s-a fcut desvrit sntoas. Dup aceasta, Elena, femeia lui Manuil patriciul, bolind de aceeai neputin, se apropiase de moarte i, dup obicei, pregtindu-i-se hainele de ngropare, a sosit Cuviosul Nicolae i, fcndu-i cruce cu mna pe cap i pe tot trupul, a tmduit-o de boala ce o cuprinsese i ndat s-a sculat sntoas de pe patul ei. Atunci s-a ntmplat ca i Manuil, patriciul, s cad ntr-o boal grea i, neaflnd nici un folos de la doctori, atepta sfritul. Chemnd pe fericitul Nicolae, l-a rugat s-l mbrace n chip ngeresc. Sfntul i-a zis: "Fiule, nu-i va fi aceasta spre folos, pentru c degrab te va tmdui Dumnezeu i vei putea s ii dregtoria, s-o rnduieti bine i dup aceea te voi tunde n chip monahicesc, ca s mergi n lumea cea cu fapte bune". i s-a mplinit proorocia sfntului, pentru c Manuil, nsntoindu-se degrab, a trecut prin felurite dregtorii, bine rnduindu-le; apoi, sosind sfritul lui, s-a mbolnvit i fiind tuns de Cuviosul Nicolae, s-a dus ctre Domnul. Alt dregtor, cu numele de Teofil Melisianul, cu soia sa, erau n mare necaz pentru c fiii pe care i nteau ndat mureau. Acela, odat, a adus la sfntul un prunc parte femeiasc ce se nscuse, rugndu-l s fie primitor pruncului, la Sfntul Botez, pentru c tatl avea credin c rugciunile acestui cuvios printe vor pzi pe fiica lui de moarte. Fericitul n-a voit a-l boteza, ns, punnd mna pe capul copilului, s-a rugat lui Dumnezeu i a zis: "Acestea griete Sfntul Duh. Vie va fi fiica voastr i vei vedea pe fiii fiilor ei". i s-a mplinit acea proorocie a sfntului, pentru c prunca s-a fcut sntoas i frumoas i, mritndu-se dup brbat, a fost bun roditoare de fii. Cnd a sosit fericitul sfrit al sfntului, el s-a mbolnvit i toi fraii nconjurndu-l, fericitul le-a zis: "Acum spunei, frailor, de ce sntei lipsii?" Iar ei, mirndu-se de o ntrebare ca aceea, au zis: "Gru nu avem". Sfntul a rspuns: "Nu v va lsa Dumnezeu, Care a hrnit pe Israil n pustie, cci, dup ducerea mea, a treia zi, v va veni gru destul". Apoi le-a pus egumen pe Clement, care atunci era econom, i s-a odihnit cu pace Cuviosul printele nostru Nicolae, n a patra zi a lunii februarie, trind aptezeci i cinci de ani i a fost ngropat cu cinste. A treia zi dup proorocia sfntului a venit la mnstire, de la mpratul Vasile, o corabie plin cu gru, pe care Clement, cu bucurie primind-o, a zis ctre frai: "Iat, prinilor i frailor, Cuviosul Nicolae, printele nostru, i-a mplinit fgduina sa, trimindu-ne gru destul". Atunci era n mnstirea aceea un monah, anume Antonie, cuprins de boala curgerii de snge de muli ani i, de la doctori fiind dezndjduit, era aproape de moarte. De aceea i-a poruncit egumenul s intre n chiliua Cuviosului printe Nicolae, ca ntr-nsa s se sfreasc. Intrnd Antonie n chiliua aceea i 23

culcndu-se, i s-a artat n vis Cuviosul Nicolae, zicndu-i: "Ce te doare, fiule Antonie?" Iar el i-a spus boala sa. Cuviosul i-a zis: "Nu te teme c de acum vei fi sntos". Antonie deteptndu-se, a vzut nu n vis, ci la artare, pe Cuviosul printe. Apoi, ieind din chiliu i avnd foarte frumoas mireasm, s-a simit ndat tmduit de boal i s-a sculat sntos. De atunci a mai trit patruzeci de ani, neavnd nici o boal, cu rugciunile Cuviosului printe Nicolae. Cu a crui folosire s ne izbvim i noi de toate durerile sufleteti i trupeti ntru Iisus Hristos, Domnul nostru, cruia se cuvine slav n veci. Amin.

Pomenirea sihastrului necunoscut, care s-a pocit dup cderea n pcat (4 februarie)
Un sihastru temtor de Dumnezeu i sporit n bunti, care edea ntr-un munte pustiu, la hotarele cetii Antinoa, din Egipt, de la care muli se foloseau prin cuvintele i lucrurile lui. Astfel fiind el, l-a ispitit vrjmaul, ca i pe toi brbaii cei mbuntii, i i-a dat un gnd ca acesta: "Nu se cade ie ca s-i lucreze sau s-i slujeasc alii i nici nu eti vrednic s slujeti cuiva; dar de nu slujeti altora, apoi mcar ie s-i slujeti. Deci, sculndu-te, mergi n cetate, i-i vinde courile pe care le lucrezi, cumpr-i cele de trebuin i ntoarce-te ndat la linite, ca nici unuia s nu-i faci greutate". Aceasta l-a sftuit neltorul, zavistuind linitea lui, precum i ndeletnicirea cea bun spre Dumnezeu i folosul multora, pentru c vrjmaul pretutindeni se srguiete s vneze pe toi. Deci sihastrul, supunndu-se ca unui gnd bun, a ieit din chilia sa, nenelegnd meteugurile cele viclene ale diavolului, dei era cunoscut, ludat i de mirare la toi. Dup mult vreme, vznd o femeie i vorbind mult cu ea, din neluarea sa aminte s-a mpiedicat i, mergnd la un loc pustiu, povuindu-l vrjmaul, a czut cu ea lng un ru i ndat a neles c s-a bucurat vrjmaul de cderea lui. Iar el voia s se dezndjduiasc, de vreme ce a mhnit pe Duhul Sfnt, pe ngeri i pe sfinii prini, dintre care muli, locuind n ceti, au biruit pe vrjma. Deci se mhnea foarte mult de aceasta, neaducndu-i aminte c Domnul este gata s dea putere celor ce ndjduiesc spre El i, uitnd tmduirea greelii, voia s se arunce n repeziciunea rului, spre cea mai desvrit bucurie a diavolului. Dintr-o durere sufleteasc mare ca aceea, a slbit cu trupul. i de nu i-ar fi ajutat mai pe urm milostivul Dumnezeu, ar fi murit fr de pocin, spre bucuria diavolilor. Venindu-i n fire, se gndea cum ar putea s arate mai mult osteneal n pocin i n rea ptimire, ca s milostiveasc pe Dumnezeu prin lacrimi i prin tnguire. Atunci iari s-a dus n chilia sa, astupnd ua i, precum este obiceiul a plnge asupra mortului, astfel plngea rugndu-se lui Dumnezeu, postind i priveghind. Apoi cu toat strmtorarea i-a slbit trupul i nici aa nu i se prea c-i face pocin ndestul pentru pcatul ce fcuse. Iar fraii, dup obicei, venind de multe ori la dnsul pentru folos i btnd n u, el le rspundea, zicnd: "Nu pot s deschid pentru c am dat cuvnt lui Dumnezeu ca astfel s m pociesc un an, ci, rugai-v pentru mine, nevrednicul". Cci btrnul nu gsea cum ar putea s le rspund, ca s nu se sminteasc auzind de cderea lui n pcat, de vreme ce era socotit de dnii ca un foarte cinstit i mare monah. i a petrecut tot anul postind i pocindu-se. Venind noaptea nvierii lui Hristos i lund o candel nou, a grijit-o, turnnd untdelemn. Apoi, punnd-o ntr-un vas nou, a acoperit-o i de cu sear a stat la rugciune, zicnd: "ndurate i milostive Doamne, Cel ce voieti ca i pgnii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vie, la Tine am scpat, Mntuitorule al sufletelor noastre, miluiete-m pe mine, care mult Te-am mniat i spre bucuria vrjmaului multe am fcut. Iat, acum snt mort, ascultnd pe vrjmaul. Dar Tu, Doamne, Cel ce miluieti pe cei necurai i nemilostivi i-i nvei a milui pe aproapele, miluiete i Te milostivete spre a mea ticloie, pentru c nimic nu-i este ie cu neputin. Milostivete-Te, c de iad s-a apropiat sufletul meu; f mil, c eti bun i milostiv, ca Unul ce voieti ca i trupurile cele ce nu snt s le nviezi n ziua nvierii. Auzi-m, Doamne, c s-a stins duhul i a slbit trupul meu pe care l-am ntinat; deci nu pot vieui, fiind nevrednic, iar de frica Ta lipsindu-m, am ndrznit a m apropia spre pocin. ie m rog, iart-mi greeala. ndoit pcat am: cderea i dezndjduirea. Deci, nviaz-m pe mine cel pierdut i poruncete ca prin al Tu foc 24

s se aprind candela aceasta; ca astfel lund ncredinare de iertare, prin ndurrile Tale cele mari, cealalt vreme a vieii ce mi-o vei drui s o petrec ntru frica Ta, pzind poruncile Tale i mai cu osrdie s-i slujesc ie". Acestea grindu-le n noaptea Sfintei nvieri, cu multe lacrimi s-a sculat s vad de s-a aprins candela i, descoperind vasul, a vzut c nu se aprinsese. Apoi iari cznd pe faa sa, se ruga, zicnd: "tiu, Doamne, c nevoina mi era nainte ca s m ncununez i n-am luat aminte la crrile mele, voind mai mult s m arunc n calea celor necurai, prin dulceaa trupeasc. Deci, miluiete-m, Doamne, c iat mrturisesc buntii Tale a mea pctoenie naintea tuturor ngerilor i a drepilor, i de nu s-ar sminti oamenii, apoi nainte a toat lumea a mrturisi cderea n pcat. Miluiete-m, Doamne, pe mine cel ce m mrturisesc, ca i pe alii s-i nv; aadar, Doamne, nviaz-m". Astfel, rugndu-se de trei ori, a fost auzit i, sculndu-se, i-a aflat candela arznd, apoi s-a bucurat foarte mult, ntrindu-se cu ndejdea ctre Dumnezeu. i se minuna de darul lui Dumnezeu cel att de mare i de milostiva Lui iubire de oameni, veselindu-se cu duhul, c l-a ncredinat Dumnezeu de iertarea pcatului lui, auzindu-i smerita lui rugciune i zicea: "Mulumesc ie, Doamne, c n aceast via vremelnic mai miluit pe mine, nevrednicul, prin acest semn mare i nou, dndu-mi ndrzneal ctre Tine". Astfel, petrecnd el n mrturisire, s-a fcut ziu i, veselindu-se ntru Domnul, a uitat de trupeasca hran n ziua aceea de bucurie. Focul din candela aceea l-a pzit n tot timpul vieii sale, punnd untdelemn ntrnsa, ca s nu se sting, i iari a petrecut ntr-nsul duhul lui Dumnezeu, fiind de toi tiut i folositor. Iar cnd era s se duc din viaa aceasta, i s-a artat de la Dumnezeu, mai nainte cu cteva zile, ceasul sfritului su i s-a odihnit n pace, dndu-i sufletul n minile lui Dumnezeu.

Ptimirea Sfintei Mucenie Agata (5 februarie)


mprind ru-credinciosul Deciu i fiind pus de dnsul Chintian ca voievod n Sicilia, a ieit o pgneasc porunc prin toate rile, ca toi cretinii s fie ucii. n acel timp era n cetatea Panormului o fecioar foarte frumoas, anume Agata, nscut din prini de neam bun i bogai. Acetia auzind de aceea tiranic porunc, fr de Dumnezeu, dat spre uciderea cretinilor, s-a aprins cu rvna dup Hristos, Domnul su, Cruia s-a fcut mireas, prin curat feciorie. i aa, trecnd cu vederea motenirea sa i cinstea bunului su neam, cum i bogia cea vremelnic ce i rmsese de la prini, cum i toat slava lumii acesteia ntru nimic socotind-o, a nceput dinainte a se pregti spre ptimirea cea pentru Hristos. Chintian, ighemonul, auzind de frumuseea, de bunul neam i de bogia acestei sfinte fecioare, fiind cuprins de gnd necurat spre dnsa i cu patim poftind-o, se gndea cum ar putea s o vad i spre necurata sa poft s o aduc, mpreun cu averea ei. ntiinndu-se el c ea crede n Hristos, ndat a trimis ostai din cetatea Catana n Panorm, ca s aduc la judecat pe sfnta, ca pe o cretin. Deci, mergnd trimiii la Sfnta Agata, voiau s o prind i-i fgduiau c o vor duce cu cinste la voievodul lor, numai spre a-i da cuvnt c se va nchina la zeii lor. Dar dnsa, poruncind slugilor s o atepte puin, a intrat n camera dinuntrul casei sale i, nchizndu-se ntr-nsa, i-a ridicat minile n sus i se ruga, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, Tu tii inima i voina sufletului meu, credina i dragostea mea ctre Tine. Tu s-mi fii povuitor i ajutor asupra vrjmaului pe care prin Tine, Dumnezeul meu, l-am clcat i l-am omort; iar acum, Stpne, m rog ie, s nu lai pe acel om ru, robul diavolilor, s-mi ntineze trupul meu, n care cu bucurie i cu cinste am vieuit pn acum. Grbete i Te srguiete ca s biruieti pe diavol i pe Chintian, sluga lui, ca s nu zic: unde este Dumnezeul ei? Primete ca jertf i prisos lacrimile mele ntru miros de bun mireasm, c Tu, Unul, eti Dumnezeu i ie i se cuvine slava n veci. Amin".

25

Astfel rugndu-se, a ieit din cetate cu ostaii, petrecnd-o civa cretini cunoscui. Mergea cu osrdie i cu vitejie de suflet ca s fie pentru Domnul su ca un zid nesurpat, zicnd n sine: "Mai nainte aveam rzboi cu diavolul, srguindu-m s-mi pzesc fecioria curat, s biruiesc patimile trupului meu, dar pe care le-am i biruit, cu darul Hristosului meu, i am clcat pe vrjmaul cel ce ncurc pe oameni cu dulceile i cu poftele. Acum merg la al doilea rzboi, la care am s-mi pun sufletul meu pentru Hristos. Tu ns, diavole, nu te vei bucura de mine, ci mai vrtos singur te vei ruina, cci ndjduiesc n Hristos, Dumnezeul meu, c va privi din nlime spre nevoina mea cu mulimea sfinilor ngeri, i-mi va ajuta mie, neputincioasa". Astfel grind n sine, cu lacrimi fierbini i spla faa. Apoi, mergnd ea, i s-au dezlegat curelele nclmintelor, iar punndu-i picioarele pe o piatr ca s le lege, a privit i n-a vzut pe nimeni din cunoscuii ce o petreceau, pentru c toi, lsnd-o pe ea, se ntorseser. Pentru aceea, mai mult a lcrimat i s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: "Atotputernice, Doamne, pentru cetenii mei, cei ce n-au crezut pe roaba Ta, c voiesc s ptimesc pentru numele Tu cel sfnt, arat vreo minune n locul acesta". i ndat a crescut un mslin slbatic, fr de roade, care nchipuia minile cele slbatice ale panormitenilor. Intrnd ea n cetatea Catana, voievodul a poruncit s o duc n casa unei femei bogate, anume Afrodisia, care avea cinci fiice tinere, crora le-a poruncit ca, cu neltoarele lor cuvinte i obiceiuri, s-i schimbe mintea ei spre dragostea trupeasc i s o ndemne s aduc zeilor jertf. Acelea, lund-o, cinstind-o i fgduindu-i multe, apoi chiar i ngrozind-o, se srguiau s o nduplece spre voia lui Chintian. ns cu nimic n-au reuit s o nduplece de la dragostea lui Dumnezeu spre dragostea lumii i nu numai cu cuvintele, dar nici cu lucrurile. Pentru c, dei ei o mpodobeau cu haine de mare pre, i ddeau daruri, i puneau nainte mncruri de pre, dulceuri de multe feluri i ospee, apoi alctuiau dansuri i jocuri i fceau naintea ochilor ei toate faptele mireneti cele fr de rnduial i toate glumele, ea nici nu voia s priveasc la acelea, ci zicea: "S tii c mintea i gndul meu snt ntemeiate pe piatr i niciodat nu pot s se despart de dragostea lui Hristos. Cuvintele voastre cele neltoare snt asemenea cu vntul, iar bucuriile lumeti snt ca ploaia i ngrozirile voastre ca praiele, care, dei vor veni n casa mea, nu vor putea s o clinteasc, pentru c st ntemeiat pe piatra care este Hristos, Fiul Dumnezeului celui viu". Acestea grind, praie de lacrimi i udau pieptul, cci, precum dorete cerbul spre izvoarele apelor, aa dorea i sufletul ei ptimirea pentru Domnul su. Afrodisia, vznd c inima sfintei este nemicat i nebiruit, a mers la voievodul Chintian i i-a zis: "Mai lesne este a nmuia piatra i a preface fierul n plumb topit, dect a ndupleca pe fecioara aceea i a o ntoarce de la Hristosul ei. Pentru c eu i fiicele mele nimic n-am fcut toat ziua i noaptea, dect numai am ndemnat-o pe de o parte cu momeli i rugmini, iar pe de alta cu ngrozire, ca s fie la un gnd cu noi. Eu i-am adus mrgritare i ghirlande alese, haine de mare pre, aur i pietre scumpe naintea feei ei, slugi i bogii, dar ea pe toate le nesocotete ca pmntul cel clcat n picioare". Atunci Chintian, voievodul, mniindu-se, a poruncit s o aduc n palatul su cel tinuit i, eznd la locul su, plin de gnduri necurate, a nceput a o ntreba: "De ce neam eti?" Rspuns-a Sfnta Agata: "Din neam bun snt nscut i am rudenii cinstite i bogate". Iar Chintian i-a zis: "De eti de neam slvit, apoi de ce pori hain proast, ca o roab?" Rspuns-a sfnta: "Snt roaba lui Hristos i pentru aceea port chip de rob". Deci, i-a zis Chintian: "Cum zici tu c eti roab, dac eti liber i fiic din prini de neam bun?" Rspuns-a sfnta: "Acesta este bunul neam al nostru i libertatea, ca adic s slujim lui Hristos". Zis-a voievodul: "Au doar noi nu sntem liberi cei ce nu slujim lui Hristos al vostru?" Rspuns-a Agata: "ntru atta robie ai ajuns, nct nu numai robi pcatului v-ai fcut, ci i nchintori urilor i nesimitorilor idoli, cinstind lemnul i piatra ca pe Dumnezeu". Chintian a zis: "De vei mai huli astfel, apoi multe munci vei lua. Deci, spune-mi de ce te lepezi de zeii notri?" Rspuns-a Agata: "De aceea m lepd de ei, fiindc nu snt zei, ci diavoli al cror chip l facei de aram i de marmur, iar faa lor o aurii". Zis-a Chintian: "Ascult sfatul meu cel bun, fecioar, i adu jertfe, ca s nu cazi n multe feluri de chinuri i s aduci necinste i ocar bunului tu neam, cci mai pe urm, chiar nevrnd, te vei nchina zeilor, stpnilor lumii". Rspuns-a Sfnta Agata: "Fie femeia ta ca Afrodita i tu singur fii ca Zeus, zeul tu". 26

Aceasta zicnd sfnta, Chintian a poruncit s o loveasc peste obraz, zicndu-i: "Nu ocr pe voievodul". Rspuns-a Sfnta Agata: "Unde este nelegerea ta, voievoade? Eu i doresc ie s fii ca zeul tu, iar tu nu voieti s fii asemenea lui, ci singur te ruinezi de zeii ti; deci cu mine mpreun ncepe a-i lepda pe ei". Zis-a voievodul: "De multe patimi eti vinovat, la care ndat te voi supune, de nu vei face ceea ce-i poruncesc". Rspuns-a fecioara: "Nu m tem de nimic, pentru c de m vei da spre mncarea fiarelor, acelea, vzndu-m pe mine, se vor mblnzi, auzind i de numele lui Hristos. n foc de m vei arunca, ngerii din ceruri mi vor aduce rou, sau rni i munci dac mi vei face, am ajutor pe Duhul adevrului, Care m va izbvi din minile tale". Atunci a poruncit voievodul s o duc ntr-o temni ntunecoas, unde mergea sfnta ca la un osp i veselie, ncredinndu-se lui Dumnezeu. A doua zi, Chintian, voievodul, aducnd iari naintea judecii sale pe Sfnta Agata, a ntrebat-o: "Cum te-ai hotrt pentru a ta sntate?" Rspuns-a sfnta: "Sntatea mea este Hristos". Zis-a voievodul: "Leapd-te de Hristos, ca s nu pieri nc n tinereile tale". Rspuns-a sfnta: "Leapd-te i tu de zeii ti cei mincinoi, care snt pietre i lemne, i te apropie de adevratul Dumnezeu, Cel ce te-a fcut, ca s nu cazi n chinurile cele venice". Atunci, mniindu-se, voievodul a poruncit s o spnzure goal de un lemn i s o bat. Fiind btut sfnta, tiranul i-a zis: "ndreapt-i gndul tu spre nchinarea zeilor ca s fii vie". Ea a grit: "Chinurile tale mi aduc veselie i m bucur pentru ele, precum se bucur cineva de aflarea comorilor celor mari. Folositoare mi snt chinurile acestea vremelnice, cci precum nu este cu putin a se aduna grul n magazie pn ce nu va fi curit de pleav, astfel cu neputin este sufletului meu s intre n rai, de nu se va sfrma mai nainte trupul meu cu chinuri". Deci, ndemn voievodul pe slujitori ca mai cu dinadinsul s-o chinuiasc; dup aceea a poruncit ca cu clete de fier s-i rup pieptul i s-l taie. Dar fcndu-se aceasta, a zis mucenia ctre voievod: "Nedumnezeitule i fr de omenie prigonitorule, nu te ruinezi a tia pieptul de femeie pe care i tu singur l-ai supt la maica ta? ns altceva am n sufletul meu, de care tu nu poi s te atingi, cci este sfinit lui Dumnezeu din tinereele mele". Dup aceasta, aruncar n temni pe sfnta, iar la miezul nopii i s-a artat Sfntul Apostol Petru, cu chipul btrn i cinstit, purtnd n minile sale multe doctorii, iar naintea lui mergea un tnr frumos cu o fclie luminoas i a neles sfnta c a venit un doctor. Deci a zis ctre dnsa apostolul care i se artase: "Necuratul tiran te-a rnit cu nite bti ca acestea, dar n-a sporit nimic; cci tu, cu brbia ta, mai mult lai biruit. Drept aceea, ticlosul a poruncit ca pieptul tu nu numai s-l chinuiasc, ci chiar s-l taie; pentru aceasta sufletul lui se va chinui n veci. Iat, eu stteam i priveam la tine n ceasul acela, cnd ai rbdat chinurile i am cunoscut c este cu putin s se tmduiasc pieptul tu; pentru aceea am i venit aici". Sfnta muceni Agata a rspuns: "Eu niciodat n-am obinuit trupul meu cu nici un fel de doctorie, i acum mi se pare c nu se cade a strica obiceiul cel bun, pzit din tineree". Btrnul i-a zis: "i eu snt cretin i ndjduiesc s te tmduiesc; am venit la tine, deci nu te ruina de mine". Sfnta i-a rspuns, zicnd: Tu eti brbat, iar eu fecioar, deci cum voi putea ca fr de ruine s-mi descopr pieptul naintea ta? Voiesc mai bine s rabd nainte durerea rnilor mele, dect s m golesc naintea ochilor brbteti. Mulumescu-i, cinstite printe, cci pentru mine ai venit aici, vrnd s tmduieti rnile mele, ns s tii c doctoriile cele fcute de oameni nu se vor apropia de trupul meu niciodat". Iar btrnul i-a zis: "De ce nu voieti s te tmduiesc?" Sfnta a rspuns: "Am pe Domnul meu Iisus Hristos, Care le tmduiete pe toate i Care, cu voia i cu cuvntul Su, ridic pe cei czui. Acela, de va voi, poate s m mntuiasc i pe mine, roaba Sa cea nevrednic". De o credin mare ca aceasta a sfintei mucenie bucurndu- se, apostolul a zmbit puin i i-a zis: "Acela m-a trimis la tine, fecioar, pentru c eu snt Apostolul Su; deci, fii acum tmduit". Zicndu-i acestea, s-a fcut nevzut. Atunci Sfnta muceni Agata, cunoscnd cine era cel ce i s-a artat, a nceput a mulumi lui Dumnezeu, zicnd: "i mulumesc Doamne al meu, Iisuse Hristoase, c i-ai adus aminte de mine i ai trimis pe Apostolul Tu ca s m tmduiasc". Apoi a privit la trupul su i a vzut toate rnile tmduite; dup aceea, toat noaptea, o lumin negrit umplnd temnia, o lumin pe ea. De aceea, nfricondu-se strjerii, au fugit i au lsat temnia nencuiat. Acolo erau i alii legai, care, vznd minunea, ziceau ctre sfnta: "Iat, uile snt deschise i nimeni nu strjuiete, deci iei i fugi". Dar sfnta 27

le-a rspuns: "S nu-mi fie mie a m lipsi de cununa muceniceasc i a duce pe strjeri n primejdie. Eu, avnd ajutor pe Domnul meu, Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu celui viu, Care m-a tmduit, voi petrece pn n sfrit ntru mrturisirea Lui". Trecnd patru zile, ntr-a cincea a venit iari tiranul la judecat i, aducnd pe Sfnta Agata, a zis ctre dnsa: "Pn cnd te vei mpotrivi poruncii mprteti? Jertfete zeilor, ca s nu te pedepsesc cu chinuri mai cumplite". Sfnta a rspuns: "Toate cuvintele tale snt dearte i porunca mpratului tu nedreapt, care ntineaz chiar vzduhul. ns spune-mi, o! ticlosule i nebunule, cine caut ajutor de la lemnele i de la pietrele cele nesimitoare? Eu aduc jertf de laud Aceluia Care a tmduit pieptul meu i a vindecat trupul meu". Atunci tiranul a poruncit s-i descopere pieptul i vzndu-l ntreg i sntos cum era mai nainte, a ntrebat-o: "Cine te-a tmduit?" Mucenia a rspuns: "Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu celui viu". Zis-a Chintian: "Iari numeti pe Hristos, de Care eu nici nu voi a auzi?". i a poruncit ca s atearn pe pmnt hrburi ascuite i cuie arse n foc i s toarne crbuni aprini, peste care, ntinznd pe sfnta, s-o ard i s-o chinuiasc. Fcnd aceasta, deodat s-a cutremurat nu numai locul acela, ci i toat cetatea i, despicndu-se pmntul, a nghiit pe Vultia, iubitul lui Chintian, i pe Teofil, prietenul lui - dup al cror sfat Chintian fcea o fapt ca aceea. Toi cetenii temndu-se de cutremur au alergat n curte la Chintian, strignd s nu mai chinuiasc pe nevinovata fecioar, cci pentru dnsa s-a fcut cutremurul acesta. Chintian, temndu-se de cutremur i de tulburarea poporului, a poruncit s duc pe sfnta n temni, n care intrnd mucenia i-a ridicat minile spre cer i a zis: "Mulumescu-i Doamne c m-ai nvrednicit a ptimi pentru numele Tu cel sfnt i, lund de la mine dorul vieii celei vremelnice, mi-ai dat rbdare. Deci, ascultndu-m, Doamne, n ceasul acesta, binevoiete ca s las lumea aceasta i s trec spre mila Ta cea bogat i mare". Astfel rugndu-se i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu. ntiinndu-se cetenii de aceasta, au venit cu srguin i, lund sfntul ei trup, l-au dus cu cinste la groap. Atunci a venit n cetatea aceea, la cinstitul trup al muceniei, un tnr frumos, netiut de nimeni, avnd cu sine o sut de tineri bine mpodobii. Acela, petrecnd la mormnt trupul sfintei, a pus n racla ei o tbli de piatr, pe care era scris: "Minte cuvioas, cinste lui Dumnezeu i patriei izbvire". O scrisoare ca aceasta punnd pe capul sfintei mucenie, ndat s-a fcut nevzut i tot poporul a cunoscut c erau ngerii lui Dumnezeu. Dup aceasta, Chintian, voievodul, lund pe ostaii si, s-a dus n cetatea Panormului, ca s ia bogia Sfintei mucenie Agata i s fac toate averile ei, ale lui. Venind la rul ce le era n cale, care se numea Psemit, s-a suit n luntre cu ai si i trecea peste rul acela, dar caii, slbticindu-se deodat, s-au pornit asupra lui: unul, cu dinii i-a mucat faa i i-a sluit-o, iar altul l-a clcat n picioare; i atta l-au chinuit, pn l-au aruncat n ru. Astfel s-a necat ticlosul, sfrindu-i greu viaa sa cea rea, iar trupul lui, muli cutndu-l, nu l-au gsit, pentru c a pierit mpreun cu sufletul. De atunci nici unul din dregtorii mprteti n-a ndrznit s supere rudeniile Sfintei Agata, iar slava ei a nceput a se li pretutindeni i s-a zidit o biseric pe moatele ei, iar haina cu care umbla sfnta s-a pus pe mormntul ei, ntru pomenirea smereniei sale. Trecnd un an dup sfritul sfintei, din muntele Etna, care era aproape de cetatea Catana, a erupt un foc mare, care, ieind ca un ru din gura ce era n muntele acela, urla groaznic i pietrele topindu-le ca ceara, le arunca din nlimea muntelui, nct tot poporul Catanei era cuprins de mare fric, temndu-se de pierderea cetii lor. Deci, au alergat la biserica Sfintei Mucenie Agata nu numai cretinii, dar i necredincioii, i, lund haina ei, au stat mpotriva focului care se pornise asupra cetii i se aprau cu acea hain de vpaia cea pierztoare i nfricotoare. Atunci, focul, ca i cum se ruina de haina aceea a sfintei mucenie, s-a ntors napoi i s-a stins. Acest lucru vzndu-l poporul, cu mare bucurie a ludat pe Dumnezeu, iar pe Sfnta Muceni Agata a slvit-o. Minunea aceasta a fost n luna februarie, n cinci zile, n care sfnta a ptimit pentru Iisus Hristos, Domnul nostru, Cruia I se cuvine slava n veci. Amin.

28

Ptimirea Sfintei Mucenie Teodula (5 februarie)


Pe vremea mpriei lui Diocleian i Maximian, mpraii Romei, n cetatea Anazavriei era un voievod, anume Pelaghie, care a zis ctre slujitorii si: "Ducei-v n toat stpnirea mea, cutai pe cretini i, prinzndu-i, aducei-i la judecat, ca, ascultnd porunca mprteasc, s se nchine zeilor notri". Ducndu-se slujitorii s mplineasc porunca, au prins pe o femeie cretin, anume Teodula. Dar ea, netemndu-se att de chinuri, pe ct se temea s nu fie necinstit de cei necredincioi, le da mult aur, rugndu-i s-i dea drumul. Ei, nelund n seam aurul, au dus-o la voievodul lor i i-au spus despre dnsa cum c voia s se rscumpere cu aur. Atunci, voievodul a ludat pe slujitorii care nu s-au bucurat de aur i nu au eliberat-o i pentru care lucru i-a cinstit cu daruri. El, eznd la judecat i punnd de fa pe acea fericit femeie cretin, a ntrebat-o de numele ei. Ea a rspuns: "Snt cretin". Voievodul Pelaghie a zis: "Mai nainte de a ncepe s te chinuim, spune-ne numele tu". Sfnta a rspuns: "i-am spus o dat i nam minit, c m numesc cretin; acesta mi este numele cel cinstit i venic, iar de oameni snt numit Teodula. M-am nscut din prini credincioi i snt prea bine crescut n legea cretin". Voievodul i-a zis: "Te vd rspunzndu-mi fr minte". Teodula a rspuns: "Voi sntei fr minte, c ai lsat pe Dumnezeu i v nchinai pietrelor". Voievodul a zis: "Te sftuiesc ca pe o sor s jertfeti zeilor, ca s vii s te desftezi n averile mele i s fii n mare cinste". Teodula a rspuns: "Desfteaz-te n averile tale tu i tatl tu, satana, c vei fi mpreun motenitorii muncii venice". Voievodul zise: "tiu c voi, femeile, sntei pornite cu nravurile i ocri pe stpni, ns eu snt negrabnic spre mnie i cu blndee te nv s te supui mie i s jertfeti zeilor, ca s nu-i pierzi sufletul". Sfnta rspunse: "Eu numi pierd sufletul, ci l mntuiesc, petrecnd n mrturisirea lui Dumnezeu, iar trupul va merge n pmnt. Deci nu fr de minte i zic s-mi chinuieti trupul precum voieti cci Dumnezeu, vznd rbdarea mea, mi va trimite ajutorul Su, de vreme ce voiesc a ptimi cu osrdie pentru El, precum i El a ptimit pentru noi pe cruce, lucrnd mntuirea poporului Su". Pelaghie, voievodul, a zis: "Socoteti c prin aceste cuvinte ale tale m vei porni spre mnie, ca s te pierd mai degrab. S tii bine c te voi chinui mult vreme, tind unul cte unul din mdularele tale, pn ce te voi pierde". Sfnta a rspuns: "Vicleanule i rpitorule lup, cum vei putea s pierzi pe oaia care are ca pstor pe bunul Hristos, Fctorul tuturor i dintr-ale Crui mini nimeni nu va putea s m rpeasc?" Atunci, mniindu-se, tiranul a poruncit s o dezbrace pe sfnt i s-o spnzure de cosiele capului de un chiparos i s-o chinuiasc arzndu-i pieptul cu evi de fier ncinse. Sfnta chinuindu-se, a zis: "S tii, voievodule, c nu simt chinurile, ci pe tine te vd chinuindu-te i biruindu-te". Voievodul i rspunse: "Zeii notri snt milostivi i tiu c vrei s te ntorci ctre dnii; de aceea, crundu-te, au luat durerea de la tine, ca s nu simi muncile". Sfnta i-a zis: "Unde snt zeii ti care m-au cruat? Arat-mi-i, ca s-i cinstesc". Voievodul, auzind acest cuvnt, s-a bucurat foarte i cu srguin a poruncit ca, dezlegnd-o, s-o duc n capitea lui Adrian, pe care l aveau ca pe un zeu prea ludat. Deci, intrnd sfnta n capitea aceea, a vzut pe idolul lui Adrian i, rugndu-se adevratului Dumnezeu, a suflat asupra idolului i ndat a czut, lovindu-se ca de un tunet, i s-a frnt n trei pri. Apoi, ieind sfnta afar, a zis ctre voievod: "Intr i d mn de ajutor zeului tu, deoarece a czut i s-a sfrmat". Voievodul, intrnd, a vzut pe idol czut la pmnt, sfrmat n trei buci i s-a tnguit dup el cu plngere mare. Ajungnd vestea la mprai despre sfrmarea lui Adrian, i au trimis un brbat n cetatea Anazavriei, ca s afle de este adevrat i s-l dea pe voievod la fiare. ntiinndu-se de aceasta, voievodul a czut naintea Sfintei Teodula cu plngere, rugnd-o s fac ntreg pe zeul lor, iar el a fgduit s se fac cretin, de va vedea pe zeul acela stnd la locul su, unde fusese mai nainte. Sfnta, fcnd rugciune ctre atotputernicul Dumnezeu, a poruncit idolului s se ridice ntreg i s se aeze la locul lui. Atunci ndat idolul s-a ridicat ntreg i s-a aezat la locul unde fusese mai nainte. Deci, venind omul cel trimis de la mprai i vznd pe idol ntreg, s-a ntors, nefcnd voievodului nici un ru. Dup aceasta a venit la Pelaghie o scrisoare de la mprai, poruncindu-i ca, chinuind-o pe Teodula cu diferite chinuri, s-o piarz cu moarte. Pelaghie nu numai c nu i-a ndeplinit fgduina, adic a se face cretin, dar, uitnd i facerile de bine ale Sfintei Teodula, a pus-o iari la chinuri i a poruncit s-i ard picioarele cu epue 29

nfocate. Fcndu-se aceasta, s-a apropiat de Pelaghie un nchintor de idoli, anume Comentarisie, zicndu-i: "M rog strlucirii tale, voievodule, s-mi dai stpnire asupra ei i eu o voi face s se nchine zeilor, iar de nu voi face aceasta apoi s-mi tai capul". Deci voievodul i-a dat putere asupra sfintei. Tiranul, fcnd cinci piroane lungi, a nfipt unul n urechea ei stng i a trecut prin urechea dreapt. Alt piron l-a nfipt n urechea dreapt i a strbtut captul pironului n cea stng, al treilea l-a nfipt n fruntea ei, iar celelalte dou n pieptul ei. Sfnta, ridicndu-i ochii ctre cer, s-a rugat lui Dumnezeu s-i dea rbdare i ndat a primit ajutorul lui Dumnezeu i tmduire, pentru c au czut piroanele i a rmas sntoas. Comentarisie, lund pe sfnt n casa sa, o sftuia cu cuvinte neltoare s se nchine zeilor lor, ca i eu - zicea dnsul - s primesc cinste de la voievod i tu de la mprai s te nvredniceti de mare slav. Sfnta a zis ctre el: "Gndete-te tu singur i te f cretin, ca s te nvredniceti nu de cinstea cea de puin vreme, ci de cea venic, ntru mpria Domnului nostru Iisus Hristos, Celui ce are s judece viii i morii i s rsplteasc fiecruia dup faptele lui". Comentarisie a zis: "Spune-mi mie, roaba lui Hristos, tot adevrul, c s-a aprins inima n mine, dup cuvintele tale". Teodula i-a grit: "Lumea aceasta, bogiile i toat slava ei, degrab trec, iar veacul cel viitor este nesfrit. De va face cineva aici fapte bune, va lua rspltire bun n veacul acela, iar cei ce fac rele n lumea aceasta, vor fi acolo muncii n veci. Mai ales cei ce se nchin idolilor, ca i voi, vor cdea n chinurile cele nesfrite". Cu aceasta i cu mai multe cuvinte, Sfnta Teodula l-a adus pe Comentarisie la cunoaterea adevrului i, umilindu-se cu inima a zis: "Rogu-m ie, doamn Teodula, nu pomeni rutile cele ce i-am fcut, ci te roag pentru mine, Dumnezeului tu, ca i eu s fiu cretin". A doua zi, a stat Comentarisie n faa voievodului cu Sfnta Teodula i i-a zis: "N-am putut s ntorc pe roaba adevratului Dumnezeu de la dreapta i fericita ei cale, dar, mai ales, ea m-a povuit i pe mine la calea cea dreapt, izbvindu-m de ntunericul netiinei i, aducndu-m la Hristos, adevratul Dumnezeu, n Care cu nendoire cred i mrturisesc preasfnt numele Su, i m nchin Lui, cu osrdie". Aceste cuvinte ale lui auzindu-le, voievodul a poruncit ca ndat s-i taie capul cu sabia, iar trupul s i-l arunce n mare, i astfel s-a sfrit chinuirea lui n 24 de zile ale lui ianuarie. Sfnta Teodula a fost aruncat ntr-un cuptor aprins i a petrecut ntr-nsul nevtmat. Dup aceasta, a dat-o n stpnire unuia, anume Eladie, ajuttor al voievodului, ca s o ndemne la nchinarea idolilor, dar i acela, ca i Comentarisie, prin cuvintele cele de Dumnezeu insuflate ale Sfintei Teodula, a fost adus ctre Hristos i, stnd naintea voievodului, a mrturisit c este cretin; pe care apoi l-a tiat cu sabia. Atunci, arznd tiranul o tigaie, a ntins pe fericita Teodula pe tigaia aceea i a turnat peste dnsa smoal fiart, cear i unt. ns tigaia a crpat de foc i aruncnd scntei mari i vpaie nfocat, a ars mulimea poporului ce sta de fa, iar pe voievod, ajungndu-l focul i vtmndu-l, l-a dat morii celei amare, pe cnd Sfnta Teodula a rmas fr vtmare. Aceast minune vznd-o mulimea poporului, a crezut n Hristos, ntre care era i Macarie cu Evagrie, cinstii ceteni. Mai pe urm, necredincioii, arznd ei iari cuptorul, au aruncat ntr-nsul pe Sfnta Teodula i cu dnsa i pe Macarie i Evagrie i pe mulimea acelora ce au crezut n Hristos, n acelai cuptor. Acolo, rugndu-se cu toii, i-au dat sfritul i, trecnd la viaa cea nesfrit, se ncununeaz cu cununa biruinei i dnuiesc cu toi sfinii, slvind pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, n veci. Amin.

Ptimirea Sfintei Mucenie Fausta Fecioara, a lui Evilasie, a lui Maxim i a celor mpreun cu dnii (6 februarie) (Dup Sfntul Simeon Metafrast)
Aceast sfnt fecioar, Fausta, mireas nentinat a Stpnului Hristos, nscut n zilele lui Maximian, pgnul mprat, a fost crescut n bun credin n cetatea Cizicul, de prini de neam bun, bogai i 30

credincioi, care dup ce au rposat i i-au dat sufletele lor ctre Domnul, fecioara a rmas singur, cnd avea treisprezece ani. Ea se ndeletnicea n post i rugciuni i ntru citirea dumnezeietilor cri. Apoi trecnd cu vederea toat nelciunea lumii acesteia - bogia, dulceile i plcerile trupului i umblnd pe calea cea strmt i grea a vieii, s-a fcut cunoscut i slvit tuturor, pentru c nu puteau s tinuiasc attea fapte bune ale ei, dup cuvntul Domnului: Nu poate cetatea s se ascund, stnd deasupra muntelui, ci a ajuns vestea despre dnsa pn la mpratul Maximian care, ndat, a trimis din palatul su mprtesc pe cel nti slujitor idolesc, anume Evilasie, n cetatea Cizicul, s caute i s afle pe mireasa lui Hristos, Fausta poruncindu-i astfel: de se va ndupleca s aduc jertfe zeilor, bine i va fi ei, iar de nu, apoi s o arunce n adncul apei. Mergnd Evilasie n Cizic, a aflat-o ca ani tnr, dar cu credina i nelepciunea btrn; apoi aducnd-o la judecata sa, o silea s jertfeasc zeilor. Sfnta i-a rspuns: "Eu nu voi jertfi zeilor acelora care snt surzi, orbi i nu au nici o simire, fiind lucruri de mini omeneti, pentru c am ca Mire pe Iisus Hristos n cer i nu pot s-l las pe Acela, nici nu voiesc a pierde motenirea pe care o am de la Domnul meu". Evilasie a zis: "Jertfete, Fausto, zeilor, ca s nu mori chinuit i cu amar". Rspuns-a sfnta: "S nu m socoteti c snt ca o femeie de cele fr de minte, cci, dei snt tnr cu anii, ns dorina mea este mai mare naintea Domnului". Iar Evilasie, umplndu-se de mare mnie, a poruncit s-i tund prul capului spre ocar i batjocur i, spnzurnd-o de un lemn, s o bat tare. Sfnta Fausta, fiind foarte chinuit, i-a ridicat ochii spre cer i se ruga lui Dumnezeu. Deci, rugndu-se ea destul, s-a pornit un trznet att de nfricotor, nct muli au murit. Evilasie, vznd aceea s-a temut foarte i, chemnd pe Sfnta Fausta, a zis ctre dnsa: "Femeie, spune-mi, cine eti tu? Pentru c eu te vd fcnd lucruri de farmece". Iar sfnta a zis: "Ascult-m, Evilasie, poruncete unui zugrav s zugrveasc chipul meu". i, fcndu-se aceasta degrab a poruncit ostailor s sfie icoana ei. Apoi a zis ctre stpnitor: "Viu este Domnul Dumnezeu, precum eu nu simt nici cea mai mic durere pentru cte ai fcut icoanei acesteia, care este chipul i asemnarea mea. Astfel i sufletul meu nu simte nicidecum muncile ce le dai trupului meu. Ci, ct m chinuii, eu am n minte pe Stpnul meu, Hristos, Care mi micoreaz durerile". Atunci a poruncit ca, punnd-o ntr-un sicriu de lemn i ntrind cu piroane de lemn sicriul, s taie sicriul cu ferstrul. Pe cnd slujitorii fceau cu srguin cele poruncite lor, sfnta n sicriu cnta, slvind pe Dumnezeu. i s-au ostenit slujitorii mult vreme, dar nimic nu puteau s sporeasc, pentru c nu putea ferstrul s o taie i nici s vatme pe sfnta fiind ca un diamant vrtos. Slbind slujitorii, au rmas ca mori. Apoi, mergnd la Evilasie, i ziceau: "Stpne, femeia pe care ne-ai dat-o spre chinuire, din ceasul nti pn la al aselea ferestruind-o n sicriu, nimic n-am sporit, pentru c ase ferstraie schimbnd, n-am putut s ne atingem de ea. Apoi i foc am pus lng racl, ca s-o ardem, dar n-a ars racla. Iar ea cnta zicnd: "De voi merge prin mijlocul focului, nu m va arde i vpaia nu m va vtma". Atunci Evilasie s-a mhnit foarte i, punnd de fa pe sfnta, i-a zis: "O! femeie, m nspimni, fcnd aceste minuni. Am 80 de ani i niciodat n-am vzut unele ca acestea, deci, te jur pe Dumnezeul tu, n care crezi, s-mi spui tot adevrul". Sfnta i-a rspuns, zicnd: "Rogu-m ie, stpnul meu, s asculi ntradins cele ce-i voi spune. Puterea lui Dumnezeu este aceea care m pzete n chinuri, precum singur ai vzut. De vei asculta cu luare aminte cuvintele mele, te vei ndupleca degrab ca s te faci prieten credinei mele". A zis tiranul: "Spune-mi degrab adevrul i eu voi asculta cu luare aminte". Grit-a sfnta: "Dumnezeu este fr de moarte i venic i lucrurile Lui snt adevrate, iar judecata Lui este sfnt i dreapt. Acela pzete n tot locul pe robii Si cei ce vieuiesc cu dreptate i cu cuvioie. Ei ruineaz pe diavolul, lepdnd pe idolii cei ce se cinstesc de voi ca nite dumnezei, apoi lucrurile cele rele ale lumii acesteia biruindu-le i defimnd cele pmnteti, ei doresc cele cereti i, vieuind n curie, pzesc poruncile lui Dumnezeu fr prihan. Pe acetia Dumnezeu cel preanalt i pzete de tot rul, de vreme ce ei l tiu pe El c este Unul Dumnezeu i c nu este altul afar de Dnsul, Care S-a pogort pe pmnt i slluindu-Se ntru Preasfnta i Preacurata Fecioar - precum El singur tie -, S-a nscut dintr-nsa negrit. Dup aceea, pe scurt, dup ce a fcut multe i prea slvite minuni, nvnd pe oameni, a venit de bun voie la cruce i 31

a ptimit ca s ne mntuiasc pe noi. Apoi, fiind ngropat, a nviat a treia zi i ntru slav S-a nlat la ceruri, de unde iari va veni la sfritul veacurilor, s judece viii i morii i s-i rsplteasc fiecruia dup faptele lui. Drept aceea, i noi, urmndu-L, ne dm la bti i la chinuri pentru mpria cerurilor, ca s nu pierim n veci, pentru c aici murim, iar acolo nviem, n viaa cea nesfrit". Auzind acestea, Evilasie a nceput a cunoate puterea cea mare a lui Dumnezeu cel viu i, umplndu-se de Duhul Sfnt, se ntorcea spre bine, iar pe Sfnta muceni Fausta, dezlegnd-o din legturi, a lsat-o liber. Atunci, una din slugile lui, alergnd la mpratul Maximian, i-a zis: "Stpne mprate, Evilasie a prsit dragostea ta i voiete s se fac cretin; deci srguiete s-l rpeti de la nelciunea cretineasc, mai nainte de a primi cretineasca desvrire". mpratul, mniindu-se foarte mult, a chemat degrab pe Maxim, eparhul su, care era foarte aspru i fr de omenie, i jurndu-i pe zeii si, l-a trimis n Cizic, la Evilasie. Acesta, sosind mnios la Cizic l-a ntrebat pe fericitul Evilasie, zicnd: "Spune-mi, rule, cum ai ndrznit a lsa pe zeii cei mari i a-i defima, creznd nebuniilor cretineti i a te apropia de dnii?" Evilasie rspunse: "M jur pe capul meu c i tu, de vei asculta pe fecioara Fausta, degrab vei cunoate pe Dumnezeul cel viu i vei fi fericit". Eparhul Maxim, mniindu-se foarte, a poruncit s-l spnzure pe lemn i s-l bat cumplit. Fiind btut mult, striga ctre Hristos Dumnezeu, zicnd: "Stpne, Dumnezeule Atotputernice, Care ai ajutat roabei tale Fausta n toate chinurile ei i ai artat ochilor mei minunile Tale, izbvete-m pe mine, smeritul, de acest amar i preacumplit eparh, deoarece pe Tine Te-am dorit Doamne, pentru minunile Tale cele multe i mari". Dup aceasta, eparhul a poruncit s ard coastele mucenicului cu fclii aprinse. i, cnd se ardea, ptimitorul a rugat pe Sfnta Fausta, care sta acolo i privea la ptimirea lui, s se roage pentru dnsul ctre Domnul. Sfnta, milostivindu-se de dnsul, a nceput a se ruga, zicnd: "Doamne, Dumnezeul meu, arat-i darul Tu i m ascult pe mine, roaba Ta, primete pe Evilasie n staulul turmei Tale celei cuvnttoare i-l rnduiete n numrul drepilor Ti, c bine eti cuvntat n veci, amin". Atunci eparhul a poruncit ca i pe Sfnta Fausta s-o pun naintea nedreptei sale judeci, fiindc povuise pe Evilasie s se fac cretin. i a zis ctre dnsa Maxim: "Necuratule chip, cum ai ndrznit tu s abai pe cinstitul slujitor Evilasie de la zeii cei mari i s-l aduci la Dumnezeul tu?" Sfnta Fausta rspunse: "Ndjduiesc spre bunul i milostivul Dumnezeul meu, Care a chemat pe Evilasie s fie fiu al adevrului i Care i pe tine te va chema El ntru a Sa cunotin i nchinciune dumnezeiasc". Eparhul zise: "Fausto, s nu m socoteti c snt nebun ca Evilasie care te-a ascultat". i ndat a poruncit s-o lege i s-i bat piroane de fier n picioare. Fcndu-se aceasta cu srguin de ctre slujitori, sfnta nu simea dureri deloc i vznd eparhul Maxim c mucenia nu bag n seam un chin ca acela, a chemat o ceat de ostai i le-a poruncit s nceap asupra ei mai mare i mai cumplit chin. Unul din ostai, al crui nume era Claudie a zis: "Stpne, de voieti s-o omori repede, apoi d-o spre mncare fiarelor". Deci, ndat a poruncit eparhul s se fac aa, i sfnta a fost dus goal la locul acela unde era s fie mncat de fiare. Apoi, slobozir la dnsa o leoaic, dar aceea, alergnd, s-a nchinat sfintei. Slobozind i pe celelalte fiare, toate cdeau la picioarele ei i se nchinau. Eparhul, vznd o minune ca aceea, se mir foarte i porunci s o lege de picioare cu o funie i s-o trasc pe pmnt, aa goal. Atunci, sfnta a strigat ctre Domnul, zicnd: "Doamne Iisuse Hristoase, acopere fptura Ta, ca ochii celor fr de ruine i necurai s nu priveasc goliciunea trupului miresei Tale". ndat, pogorndu-se un nor de sus, a acoperit pe sfnta ca cu o hain aleas. Dup aceasta, un alt osta, anume Eusebiu, a zis lui Maxim eparhul: "Va voi strlucirea ta s mi-o dea mie n stpnire?" Eparhul zise: "Ia-o i chinuiete-o cum poi i voieti". El, lund pe sfnta muceni, a dus-o la un fierar care, fcnd o mulime de piroane de fier lungi, i le-a btut n cap, n frunte, n ochi, n piept, n fluierele picioarelor i n tot trupul. Iar sfnta se ruga n sine: "Mulumesc Doamne, Iisuse Hristoase, c Tu eti cunosctorul inimilor, slava i cununa drepilor. nvrednicete-m, dar, i pe mine, smerita i nevrednica roaba Ta, ca s m aflu n calea ce duce la limanul neviforat, iar pe Maxim, eparhul, adu-l la sfnta credin i la dragostea Ta. ntrete-l n frica Ta i-l rnduiete cu cei ce te mrturisesc pe Tine, adevratul Dumnezeu, ca toi s Te tie, c eti unul Dumnezeu i c i se cuvine cinste i slav dumnezeiasc, n vecii vecilor. Amin". 32

Eusebiu, vznd c o fecioar tnr ca ea care, fiind strpuns cu piroanele i sngele curgndu-i, nu bga n seam un chin ca acela - nesimind de fel durerile -, a poruncit s aduc o cldare mare i s-o umple cu smoal i pucioas. Apoi, fierbnd-o tare, au aruncat ntr-nsa pe Sfnta Fausta, mpreun cu Sfntul Evilasie, i au pus foc mare dedesubt. Sfinii mucenici stnd n cldarea aceea ca ntr-un loc verde i rcoros, cntau i preamreau pe Dumnezeu. ndat, focul s-a stins i cldarea s-a rcit. Atunci, Maxim eparhul, vznd credina i rbdarea sfinilor, a zis : "Dumnezeule venic, Cel ce ai fcut pe Evilasie a fi prta patimilor roabei Tale Fausta, primete-m i pe mine, ticlosul i pctosul i m rnduiete cu aceti doi ca i eu, mai micul, s mplinesc numrul de trei, n chipul Sfintei Treimi. Cu adevrat Doamne Dumnezeul puterilor, arat-i buntatea Ta spre mine, nevrednicul robul Tu i f degrab cu mine dup milostivirea Ta, ca i n mine s Te proslveti mai mult". Acestea zicnd, s-au deschis cerurile i el a vzut pe Fiul lui Dumnezeu cu cetele sfinilor, ngeri i arhangheli i cu adunrile tuturor sfinilor strlucind ca o lumin. Vznd Maxim o nfricoat i nspimnttoare tain ca aceea, a strigat cu glas mare ctre Dumnezeu: "Doamne, primete-m precum ai primit pe robul Tu Evilasie, i nu pomeni frdelegile i nedreptile mele. Iart pe pctosul i nevrednicul robul Tu, i m primete precum ai primit pe tlhar, odat". Dup aceasta, ndat a alergat la cldarea n care erau Sfnta Fausta i Sfntul Evilasie i, ridicndu-i ochii spre cer, i-a fcut semnul crucii, zicnd: "n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh; i eu snt cu voi". Atunci dezbrcndu-se de hainele sale i iari nsemnndu-se cu semnul crucii peste tot trupul, s-a aruncat n cldare. Atunci Sfnta i fericita Fausta s-a umplut de mare bucurie i veselie cci a ascultat-o Dumnezeu i a adus i pe Maxim la dreapta credin. i a zis: "Slav ie, Hristoase Dumnezeule, c nu voieti s piar nimeni, ci toi s se mntuiasc i s vin la cunotina adevrului. Cci iat m aflu ntre aceti doi robi ai Ti, ca o vi de vie ce are struguri. Apoi f treimea aceasta nedezlipit, de vreme ce ai zis, Doamne: Unde snt doi sau trei adunai n numele Meu, acolo snt i Eu n mijlocul lor. Astfel grind sfnta cu veselie, s-a auzit un glas din cer zicnd: "Venii la Mine cei ostenii ntru nevoin i nsrcinai cu ptimirile, pentru numele Meu, i v voi odihni pe voi ntru mpria cereasc". Sfinii, auzind acest glas, s-au umplut de negrit bucurie i, mulumind lui Dumnezeu, i-au dat sufletele n minile Lui n ase zile ale lunii februarie. Cu ale cror rugciuni, Doamne, iertndu-ne greelile noastre, nvrednicete-ne i pe noi, pe toi, milostivirii Tale, f-ne prtai vieii celei venice, cci eti binecuvntat, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh i preamrit n veci. Amin.

Ptimirea Sfintei Mucenie Doroteia i a celor mpreun cu dnsa (6 februarie)


n prile Capadociei, n cetatea Cezareei, se afla Sfnta fecioar Doroteia, slujind n toate zilele lui Dumnezeu ntru curie n trezire i ntru ntreaga nelepciune, cu smerenie i cu blndee, postind i rugndu-se nencetat. Ea era foarte neleapt, nct abia brbaii cei mai alei ntru nelepciune puteau s fie asemenea ei i toi cei ce o tiau preamreau numele lui Iisus Hristos, Domnul nostru, Care avea o roab ca aceasta, a crei vedere era cinstit, viaa sfnt, nelepciunea neasemnat i fecioria neprihnit. Iar ntru dragostea lui Iisus Hristos era att de desvrit, nct s-a fcut vrednic de cmara Lui cereasc i i-a ndoit nevoina sa pentru El, biruindu-i trupul i pe diavolul. Apoi, mpletindu-i cununa ndoit una a fecioriei, iar alta a muceniciei - i, bucurndu-se, a trecut la Hristos, Mirele ei, pentru Care a ptimit pe pmnt, precum se va arta n povestirea de fa. Pentru viaa ei, strbtnd slava printre oameni, vestea despre dnsa a ajuns pn la Saprichie, ighemonul, prigonitorul cretinilor. Acesta, nezbovind, a venit n cetatea Cezareei, unde, ndat a prins pe Sfnta Doroteia i a poruncit s-o pun naintea judecii sale nedrepte. Deci sfnta fecioar sttea naintea pgnului judector, rugndu-se n sine ctre Domnul i chemnd n ajutor pe Dumnezeu, Mntuitorul su. Apoi, a ntrebat-o ighemonul: "Spune-mi, cum te numeti?". Sfnta a rspuns: "Numele mi este 33

Doroteia". Saprichie a zis: "De aceea te-am chemat: ca s aduci jertf zeilor celor fr de moarte, dup porunca mprailor notri". Sfnta Doroteia a zis: "Dumnezeu, Care este mprat al cerului, Acela mi-a poruncit ca Lui, unuia, s-I slujesc". Pentru c astfel este scris: Domnului Dumnezeului Tu s te nchini i Aceluia unuia s-I slujeti. i iari: zeii care n-au fcut cerul i pmntul s piar de pe pmnt. Deci, se cade a socoti crui mprat sntem datori a ne supune: celui pmntesc sau Celui ceresc? i pe cine s ascultm: pe Dumnezeu sau pe om? Pentru c, ce snt mpraii? Dect numai oameni muritori, precum au fost i acei zei ai votri, la care v nchinai". Saprichie a zis: "De vei voi s fii ntreag, sntoas i curat, las-i cretintatea i jertfete zeilor, iar de nu, apoi, dup lege, vei fi cumplit chinuit i spre pild altora". Sfnta a rspuns: "Voi fi pild tuturor credincioilor, ca s se team de Dumnezeu, iar de oamenii cei ri s nu se team, pentru c aceia fac ceea ce fac cinii cei ri, care rup pe oamenii cei nevinovai, neavnd nici o pricepere sau nelegere i care se slbticesc, se mnie, latr i cu dinii lor apuc i rup pe cei ce trec alturea". Saprichie a zis: "Tu, precum vd te-ai hotrt s fii neschimbat n mrturisire, brfitoare i voieti s mori cu alii, astfel cu amar. Ascult-m i jertfete, ca s scapi de chinurile cele cumplite". Iar sfnta a zis: "Chinurile tale snt vremelnice, iar ale gheenei snt venice. Deci, ca s scap de chinurile cele venice, nu m voi teme de cele vremelnice cci mi aduc aminte, de cuvintele Domnului meu: Nu v temei de cei ce ucid trupul, cci sufletul nu pot s-l ucid; dar mai mult v temei de cel ce poate ca i sufletul i trupul s-l piard n gheena focului. Saprichie a zis: "Eti datoare s te temi de zei, ca nu cumva mniindu-se s-i piard sufletul i trupul tu, de nu le vei aduce jertfe". Sfnta Doroteia a rspuns: "Acum i-am spus, Saprichie, c nicidecum nu vei putea s m ndupleci s aduc jertf diavolilor care au locuit n acei oameni deeri, care au trit att de ru nct i a gri, de ei, este ruine. Astfel au murit ca nite dobitoace necuvnttoare de vreme ce, fiind vii, n-au cunoscut pe Cel ce a fcut cerul i pmntul, marea i cele ce snt ntr-nsele. Deci sufletele acelora ard n focul cel nestins, care se nchin la idolii fcui din diferite materii; i de nevoie va fi s se trimit n venicul foc i aceia care, lsnd pe Ziditorul lor, au voit ca acelora s le fie nchintori". Acestea auzind Saprichie s-a mniat foarte i, ntorcndu-se ctre slujitorii care erau gata a o chinui, le-a zis: "Punei-o n locul de chinuire ca, temndu-se de chinuri, s voiasc a fi slujitoare zeilor notri". Iar roaba lui Dumnezeu stnd la locul cel de chin, cu brbie i fr de temere, a zis ctre judector: "Ce tot zboveti, nechinuindu-m? F ceea ce ai s faci, ca s pot vedea degrab pe Acela pentru a Crui dragoste nu m tem a ptimi i a muri". Saprichie a zis: "Cine este Acela pe care-L doreti atta?" Sfnta a zis: "Hristos, Fiul lui Dumnezeu". Zise Sapirichie: "Unde este Hristos?" Sfnta a rspuns: "Cu prea puternica sa Dumnezeire este pretutindeni, iar cu omenirea l mrturisim c este n ceruri, eznd de-a dreapta Tatlui Su, cu Care mpreun i cu Duhul Sfnt este o Dumnezeire i ne cheam n raiul desftrilor celor venice, unde rsadurile aduc roade n toat vremea, adic crini i trandafiri, i unde toate florile cele frumoase nfloresc totdeauna, unde cmpurile, munii, dealurile totdeauna snt verzi, izvoarele dulci i sufletele sfinilor ntru Hristos se veselesc. Nite lucruri ca acestea pe care i le-am spus ie, de le-ai fi crezut, o! Saprichie, te-ai fi izbvit de pierderea ta i ai fi intrat n raiul plcerilor dumnezeieti celor negrite". Saprichie a zis ctre dnsa: "Se cade s lai deertciunea i s jertfeti zeilor ca s ai brbat i s te nveseleti n viaa ta i s nu pieri asemenea ca i prinii ti, care au pierit pentru nebunia lor". Iar sfnta a zis: "Nici nu voi jertfi diavolilor, de vreme ce snt cretin, nici nu voi lua brbat, de vreme ce snt mireasa lui Hristos. Aceasta este credina mea, care m va duce n Rai i n cmara Mirelui Meu". Atunci a chinuit-o cumplit pe sfnta. Dup aceasta, Saprichie, ighemonul, a poruncit ca, punnd capt chinuirii sfintei, s-o duc la dou femei care erau surori, ale cror nume erau: Hristina i Calista. Acestea, mai nainte fuseser cretine, dar, temndu-se de chinuri, se lepdaser de Hristos i, dezndjduindu-se, vieuiau cu necurie n plceri i n deertciunea lumeasc, fiind mbogite de nchintorii de idoli pentru a lor cdere de la Hristos. Lor le-a ncredinat Saprichie pe Sfnta fecioar Doroteia, zicndu-le: "Precum voi ai lsat deertciunea i vrjile cretineti, aducnd jertfe zeilor celor nebiruii i ai luat de la noi daruri, astfel i pe aceasta s-o 34

ntoarcei de la nebunia cretineasc la zeii notri, cci noi, cu mai mari i mai multe daruri v vom cinsti, de vei putea s-o nduplecai pe aceasta ctre noi". Ele, lund-o n casa lor, au zis ctre dnsa: "Ascult pe judectorul i te nvoiete cu el, mntuiete-te de chinuri precum am fcut i noi. Mai bine este ie s te ngrijeti, ca s nu pierzi lumea aceasta vzut i viaa cea plcut i s nu pieri mai nainte de vreme". Sfnta Doroteia a rspuns: " Dac voi, ascultnd sfatul meu, v-ai fi pocit de jertfele cele aduse idolilor i iari de v-ai fi ntors la Hristos, v-ai fi mntuit de chinurile gheenei, pentru c bun este Domnul nostru i mult-milostiv celor ce se ntorc ctre El cu toat inima". Hristina i Calista ziser ctre dnsa: "Am greit o dat, cznd de la credina n Hristos, cum se poate acum, dar, a ne ntoarce iari la El?" Zis-a, ctre ele, sfnta: "Este mai mare pcat a se dezndjdui cineva de mila lui Dumnezeu, dect a se nchina idolilor. Nu v dezndjduii, nici v ndoii de Doctorul cel bun i iscusit, cci poate tmdui rnile voastre. Nu este ran pe care El n-ar voi s-o tmduiasc, cci de aceea Se numete Mntuitor, fiindc El mntuiete; de aceea, Rscumprtor, cci El ne rscumpr; de aceea Eliberator, cci elibereaz. Voi numai s v ntoarcei din tot sufletul spre pocin i fr de ndoial v vei nvrednici iertrii". Atunci, amndou surorile acelea s-au aruncat la picioarele ei, plngnd i dorind ca ea s se roage Milostivului Dumnezeu pentru dnsele i, primind pocina lor, s le dea iertare de pcate. Sfnta a strigat ctre Dumnezeu cu lacrimi, zicnd: "Dumnezeule, cel ce ai zis: Nu voiesc moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu! Doamne Iisuse Hristoase, Cel ce ai adeverit c mai mult bucurie se face naintea ngerilor lui Dumnezeu de un pctos care se pociete, dect de cei 99 de drepi, care n-au greit, arat darul Tu acestor oi ale Tale, pe care diavolul le-a rpit i s-a srguit s le ia de la Tine. ntoarce oile Tale ctre turma Ta. O! bunule Pstor, prin chipul acestora s se ntoarc la Tine toi cei czui". Trecnd ctva vreme, Saprichie ighemonul a chemat la el pe cele dou femei cu Sfnta Doroteia, i lund pe amndou surorile le ntreb dac au putut s nduplece pe Doroteia la zeii lor. Hristina i Calista, ridicnd glasurile lor, au rspuns: "Am rtcit i ru am fcut, cci, temndu-ne de muncile cele vremelnice, am jertfit zeilor (idolilor), de aceea, am rugat-o i ne-a dat pocina, prin care vom putea s ctigm de la Hristos, Domnul nostru, iertarea de pcatele noastre". Atunci Saprichie i-a rupt hainele i cu mare mnie a poruncit s le lege la un loc pe amndou surorile, mpreunndu-le la spate i s le bage ntr-un vas cu smoal i, punnd lemne, s le ard. Ele, strignd ctre Dumnezeu, au zis: "Doamne Iisuse Hristoase, primete pocina noastr i d-ne iertare". Deci, fiind arse femeile acelea, Sfnta Doroteia se nveselea de acea privelite i striga ctre dnsele: "Mergei mai naintea mea, o! surorilor i fii ncredinate de iertarea pcatelor voastre, iar cununa muceniciei, pierdut mai nainte, acum fr ndoial ai aflat-o i va iei ntru ntmpinarea voastr milostivul Printe, nveselindu-Se ca de aflarea fiului celui desfrnat. Apoi v va mbria ca pe fiicele Sale, v va preamri naintea ngerilor Si i v va rndui n cetele sfintelor mucenie". Astfel, sfintele femei, Hristina i Calista, surorile cele de o mam, sfrindu-se ntru pocin mucenicete, au luat iertare i cunun de biruin de la Hristos Dumnezeul nostru. Saprichie a poruncit ca pe Sfnta Doroteia s-o aduc iari la chinuri, spnzurnd-o, s-o chinuiasc ca i mai nainte. Sfnta, fiind prigonit, se cuprinsese de atta veselie, ca i cum ar fi intrat acum n cmara iubitului ei Mire, Hristos. Saprichie a zis ctre dnsa: "Ce este, oare, c ari pe faa ta o bucurie ca aceasta, fiind chinuit?" Sfnta a rspuns: "Niciodat n viaa mea nu m-am bucurat astfel, ca acum, cci m bucur pentru sufletele acelea pe care diavolul, prin tine, le luase de la Dumnezeu, iar prin mine le-a primit Hristos. Acum este veselie mare la cer, cci ngerii se bucur de sufletele acelea, arhanghelii se nveselesc, mpreun cu toi sfinii Apostoli, iar mucenicii i proorocii dnuiesc. Deci, srguiete-te, o! Saprichie, i f degrab ceea ce ai s faci, ca s pot s trec i eu ndat la veselia sfinilor i s m bucur n ceruri cu aceia cu care am plns pe pmnt". 35

Atunci, Saprichie a poruncit s o ard cu fclii aprinse pe sfnta muceni. Ea, cu i mai mult veselie i artnd faa luminoas i bucuroas judectorului, a strigat ctre el: "Ticlosule, tu eti un nimic, cu idolii ti". Tiranul, pogornd-o de pe lemn, a poruncit s-o bat cu palme peste obraz, zicnd: "S se bat faa ta, care m batjocoreti pe mine". Iar sfnta, fiind btut, nu nceta a se bucura; i au slbit cei ce o bteau pe ea. Apoi, ighemonul a dat o hotrre de moarte asupra ei: "Pe Doroteia, fecioara cea mndr, care n-a voit s aduc jertf zeilor celor fr de moarte i s triasc, ci a voit ca, de bun voie, s moar, pentru un oarecare om, netiut, ce se zice Hristos, poruncim s o taie cu sabia". Auzind acestea, Sfnta muceni Doroteia a zis: "Mulumesc ie, iubitorule de suflete, Hristoase, c m chemi n raiul Tu i n cmara Ta, cea prea sfnt, m aduci". Sfnta muceni, ducn du-se la moarte, cnd ieea din divan, un scolastic, anume Teofil, sfetnic al ighemonului, a strigat ctre dnsa, batjocorindu-o: "Ascult, mireasa lui Hristos, trimite-mi mere i flori de trandafiri din raiul Mirelui tu". Sfnta Doroteia i-a zis: "Cu adevrat voi face aceasta". i, sosind ea la locul tierii, a rugat pe clu s o lase puin s se roage Dumnezeului su. Apoi, sfrind rugciunea, a stat naintea ei ngerul Domnului, n chip de prunc mic, foarte frumos, aducnd ntr-o basma curat trei mere preafrumoase i trei flori de trandafir roii. Iar sfnta a grit ctre prunc: "Rogu-m ie, s le duci acestea lui Teofil i s-i spui: "Iat, ai ceea ce ai poruncit". Acestea zicnd i-a plecat sub sabie sfntul su cap i, fiind tiat, s-a dus dnuind la Hristos Domnul, Mirele su, pe Care din tineree L-a iubit i a primit cununa biruinei din mna Domnului, n cmara Lui cea nestriccioas.Teofil, rznd de fgduina Sfintei fecioare Doroteia, spunea prietenilor si i celor de o vrst: "Acum, cnd Doroteia era dus la moarte, spuind c e mireas a lui Hristos i ludndu-se c va intra n raiul Lui, am zis ctre dnsa: "Ascult, mireasa lui Hristos, cnd vei intra n Raiul Mirelui tu, s-mi trimii de acolo flori de trandafir i mere". Iar ea mi-a rspuns: "Cu adevrat i voi trimite". Acestea zicnd Teofil ctre prietenii si, rdea fr de msur. Dar iat c deodat s-a oprit naintea lui ngerul acela, cu trei mere bune i cu trei flori frumoase, apoi i-a zis lui: "Precum a fgduit, Sfnta fecioar Doroteia i-a trimis acestea din Raiul Mirelui su". Teofil, vznd merele i florile i lundu-le n mini a strigat cu mare glas: "Adevrat Dumnezeu este Hristos i nu este nici o nedreptate ntru Dnsul". Iar prietenii i vrstnicii i-au zis: "Te ndrceti, Teofile, sau glumeti?" Rspuns-a lor Teofil: "Nu m ndrcesc, nici nu glumesc, ci nelepciunea cea sntoas mi poruncete s cred c Dumnezeu cel adevrat este Iisus Hristos". Apoi ntrebau aceia: "Pentru ce te-ai schimbat, deodat?" Grit-a lor, Teofil: "Spunei-mi, care lun este acum?" Zis-a lui: "Februarie". Grit-a lor, Teofil: "Toat Capadocia o acoper n aceast vreme iarna, gerul i gheaa i nu este nici un copac sau buruian care s-ar mpodobi cu frunzele sale. De unde socotii c snt aceste flori?" Zicnd acestea, le art merele i florile cele de trandafir. Ei, vzndu-le i pipindu-le, cum i mireasma cea frumoas a lor mirosind-o, se mirau i ziceau: "Noi nici n vremea cea obinuit a roadelor i a florilor n-am vzut roade aa de frumoase". Grit-a lor Teofil: "Eu socoteam pe fecioara Doroteia cea dus la moarte c este nebun, cci zicea c Mirele su este Hristos i pomenea de Raiul Lui. Deci, am zis ctre dnsa ca spre o nebun, batjocorind-o: "Cnd vei merge n Raiul Mirelui, s-mi trimii de acolo mere i flori". Iar ea mi-a rspuns: "Cu adevrat i voi trimite". Eu rdeam de cuvintele ei, dar iat c, dup tierea ei, mi-a venit nainte un prunc mic, cu vrsta ca de patru ani, cu frumusee negrit, pe care nu-l credeam c tie a vorbi ceva. ns el a nceput ca un brbat desvrit a gri ctre mine, zicnd: "Sfnta fecioar Doroteia, precum a fgduit, i-a trimis daruri din Raiul Mirelui su". Acestea zicnd i dndu-mi n mini acestea, s-a fcut nevzut. Iari a strigat Teofil: "Fericii cei ce cred n Hristos i ptimesc pentru El i pentru numele Lui, cci Acela este adevratul Dumnezeu i tot cel ce crede n el este nelept cu adevrat". Acestea strignd Teofil, cineva a intrat la ighemonul i i-a zis: "Scolasticul Teofil, care pn acum ura pe cretini i le ddea lor moarte ucigtoare, acela acum strig naintea porilor, ludnd i binecuvntnd numele lui Iisus Hristos i foarte muli cred n El, ascultnd cuvintele lui Teofil". Ighemonul, poruncind ca ndat s-l aduc la sine, i-a zis: "Ce ai grit naintea porilor?" Rspuns-a Teofil: "Am ludat pe Hristos, pe Care l-am hulit pn astzi". Zis-a lui ighemonul: "M mir de tine, fiind om nelept, c lauzi numele Aceluia, pentru Care, pe cei ce-L ludau i-ai prigonit pn acum". Zis-a Teofil: "Dintr-aceasta se cunoate c Dumnezeu adevrat este Hristos. Cci, ndat m-a ntors din rtcire 36

la calea cea dorit i dreapt i m-a fcut s-L cunosc pe El ca Dumnezeu adevrat". Zis-a ighemonul: "Toi nelepii ntru nelepciune sporesc i cresc, iar tu din nelept te-ai fcut nebun, numind Dumnezeu pe Cel pe Care iudeii L-au rstignit, precum ai auzit i de la cretini". Teofil a zis: "Am auzit c Hristos a fost rstignit i rtceam, nesocotindu-L pe El c este Dumnezeu i am hulit n toate zilele numele Lui. Acum, cindu-m de pcatele mele, cele de mai nainte i de hule, l mrturisesc pe El c este Dumnezeu adevrat". Zis-a ighemonul: "Unde i cnd te-ai fcut cretin, tu cel ce ai adus jertfe zeilor pn astzi?" Grit-a Teofil: "ntr-acel ceas n care am crezut n Hristos. Pentru aceasta, din toat inima creznd n El ca n Fiul lui Dumnezeu, Cel fr de moarte, propovduiesc numele Lui cel adevrat, numele cel sfnt, numele cel fr de prihan, numele n care nici o frnicie nu se afl, nici o neltorie i Care mprete peste idoli". Zis-a ighemonul: "Au doar, mprete nelciunea peste zeii notri?". Grit-a Teofil: "Oare nu mprete nelciunea n idolii aceia pe care o mn omeneasc din lume i-a cioplit, din aram i din fier i-a furit i din plumb i-a turnat? Pe care i strjuiesc psri de noapte, pe care pianjenii i fac laurile lor i ale cror scobituri snt pline de oareci? De nu este aa, precum griesc eu, apoi mincinos s fiu. ns tu socotete singur: oare nu griesc adevrul? i, de vreme ce nu mint, apoi cu dreptate este ca i tu s te nvoieti cu adevrul i s te ntorci de la minciun. Pentru c se cade ie, judectorul care judeci pe alii pentru minciun, singur de la minciun s te ntorci la adevrul care este n Hristos Dumnezeu". Zis-a ighemonul: "Deci zeii notri, oare nu snt vii?" Grit-a Teofil: "Asemnarea idolilor o vedem omeneasc, dar nu au nici o simire, ns Dumnezeu este nevzut, viu i de via dttor. Idolii, dac vor fi fcui din materie de mare pre, snt strjuii ca s nu se fure de tlhari, iar Dumnezeul ceresc de nimeni nu este strjuit, ci El i strjuiete pe toi, i pzete i-i ferete ca pe zidirea Sa. Ighemonul zise: "O, ticlosule Teofile, vd c doreti s pieri cu grea moarte". Grit-a fericitul Teofil: "Eu doresc s ctig viaa bun". Ighemonul zise: "Gndete-te c de vei petrece n acea nebunie a ta, mai nti i voi da chinuri multe, apoi voi porunci cu amar s te ucid". Fericitul Teofil rspunse: "De aceea am nceput eu a dori s fiu ucis pentru Hristos Dumnezeu". Ighemonul zise: "Adu-i aminte de casa ta, de femeie, de copii i de rudenii i nu te duce nebunete la moartea cea amar; cci mare nebunie este aceasta ca, de bun voie, s te dai la chinuri i la pedepse cu care se pedepsesc tlharii". "Nu este nebunie aceasta, ci o mare nelepciune, ca pentru buntile cele mari i venice, defimnd muncile cele mici i vremelnice, pentru viaa cea nesfrit s suferi moartea cea de scurt durat". Ighemonul zise: "Mai bine i alegi muncile dect odihna i doreti moartea mai bine dect viaa?" Sfntul Teofil rspunse: "Eu nu m tem de munci i nici de moarte nu m cutremur, ci m tem de chinurile cele fr de sfrit precum i de moartea aceea care aduce pedeapsa venic. Chinurile date de tine degrab se vor sfri, iar chinurile pregtite nchintorilor de idoli nu se vor sfri niciodat". Atunci ighemonul a poruncit ca pe Sfntul Teofil s-l spn- zure gol, de un lemn i s-l bat cumplit. Dar, pe cnd l btea, sfntul zicea: "Iat acum m-am fcut cretin, cci snt ridicat pe cruce pentru pcatele mele, pentru c lemnul acesta este asemenea crucii. Mulumesc ie, Hristoase Dumnezeule, c m-ai nvrednicit s fiu spnzurat pe lemn". Ighemonul zise ctre dnsul: "Ticlosule, cru-i trupul tu". Sfntul Teofil rspunse: "Ticlosule, cru-i tu sufletul. Eu nu-mi voi crua trupul cel vremelnic pentru ca sufletul s se bucure n veci". Tiranul, mniindu-se atunci mai mult, a poruncit s strujeasc pe mucenic cu unghii de fier i s-l ard cu fclii. Sfntul se veselea n chinuri ca i cum nu simea durerea i nu zicea nimic altceva, dect numai acestea: "Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, pe Tine Te mrturisesc, numr-m n ceata sfinilor Ti". Faa lui era luminoas, iar slujitorii, au slbit de mult osteneal, Saprichie ighemonul a dat un rspuns de moarte asupra sfntului, care era aa: "Atunci lui Teofil, care a adus pn acum jertfe zeilor celor fr de moarte, iar acum s-a rzvrtit i de la zei s-a abtut ctre cretineasca adunare, poruncim s i se taie capul". Sfntul Teofil, auzind acel rspuns dat asupra sa, a zis: "Mulumesc ie, Hristoase, Dumnezeul meu". Apoi, bucurndu-se i-a plecat sub sabie sfntul su cap i, fiind tiat, s-a ncununat prin mucenicie, lund plata ca lucrtorul care venise n ceasul al unsprezecelea - asemenea ca cel dinti - n mpria lui 37

Hristos Dumnezeul nostru. Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se cuvine cinste i slav n veci. Amin.

Sfntul Mucenic Iulian, din cetatea Emesiei (6 februarie)


Acesta, din vrsta tinereelor tiind bine meteugul doctoricesc, tmduia nu numai trupurile oamenilor, dar i sufletele, cci tmduindu-i de boli, i nva s cread n Hristos i pe muli din elini i ntorcea la Hristos Dumnezeu. i fiind prini Sfinii Mucenici Silvan episcopul, Luca diaconul i Mochie citeul, a cror pomenire se face n Ianuarie, n 29 zile i ducndu-i spre mncarea fiarelor n temni, Iulian a alergat la dnii, i-a srutat i-i ruga s nu se nfricoeze de moarte pentru Domnul. Atunci l-au prins i, nchizndu-l ntr-o peter, i-au btut un piron lung n cap. Asemenea, pironindu-i minile i picioarele, ia dat duhul su lui Dumnezeu.

Sfintele Mucenie Marta i Maria (6 februarie)


Mai facem pomenirea i a Sfintelor mucenie fecioare: Marta i Maria, surori de mam, care, arznd cu dreapt credin i dragoste spre Hristos, se asemnau surorilor din Evanghelie, Marta i Maria; i a fratelui lor, Sfntul mucenic Licarion, copilul. Acelea au fost n prile Asiei, n vremurile n care Biserica lui Hristos era prigonit de mpraii i de boierii pgni, nchintori la idoli. Marta i Maria petreceau n feciorie slujind lui Hristos, i doreau s moar pentru El. Odat, s-a ntmplat pgnului voievod a merge pe lng casa lor i Marta, deschiznd ua, a strigat cu sora sa ctre voievod: "Sntem cretine". Dar voievodul cu slugile nu bgau de seam i treceau nainte, iar ele au strigat iari n urma voievodului: "Sntem cretine". Iar voievodul le-a rspuns: "V iert pentru tinereele voastre, cci nu vreau s v ucid". Sfnta Marta a zis: "O, voievodule, moartea muceniceasc nu este moarte, ci via". Voievodul, auzind acestea, s-a mniat foarte i a poruncit s-o prind. Apoi a ieit i Sfnta Maria i a zis ctre voievod: "Cele ce a grit sora mea i eu le mrturisesc". Apoi a ieit dup surori acel copil, anume Licarion i a strigat: "Precum au zis Marta i Maria, asemenea i eu griesc, snt cretin". Atunci voievodul a poruncit s-i spnzure pe cruci, pe cte trei. Iar maica lor sta i le zicea: "Mntuii-v scumpii mei fii i primii cununa de la Hristos". Maria, care era spnzurat pe cruce, a zis: "Mntuit s fii i tu maica noastr, cu rodul pntecelui tu, c ne-ai adus lui Hristos". i un osta a strpuns cu sabia pe Marta pe Maria i pe Licarion, fiind pe cruce, i toi trei i-au dat duhul n minile Domnului.

Pomenirea celui ntre sfini, Cuviosul Printele nostru Vucol, Episcopul Smirnei (6 februarie)
Plcutul lui Dumnezeu Vucol s-a deprins din copilria sa la nerutate i la ntreaga nelepciune, apoi s-a fcut vas al Sfntului Duh. Iar prealudatul i iubitul lui Hristos ucenic, Sfntul Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu, aflndu-l iscusit i vrednic, l-a hirotonisit episcop i pstor prea folositor smirnenilor. Apoi, fiind luminat de Sfntul Duh i ca o fclie punndu-se n sfenic, pe cei ce edeau n ntunericul rtcirii i al nelciunii idoleti cu lumina cereasc i-a luminat. Dup aceea, prin Sfntul Botez, i-a fcut fii ai luminii i i-a izbvit de fiarele cele nevzute i slbatice, care cutau pe oricine s nghit. Deci acesta, mai nainte de moartea sa ncredinnd fericitului Policarp oile sale cele cuvnttoare, a trecut din viaa 38

vremelnic la cea venic. Trupul lui cel sfnt, fiind ngropat, Dumnezeu a poruncit s creasc pe mormntul lui un rsad care ddea tmduire bolnavilor.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Partenie, Episcopul cetii Lampsacului (7 februarie)


Cel numit cu numele fecioriei, Sfntul Partenie, s-a nscut n Melitopoli. Tatl su se numea Cristofor i era diacon al Sfintei Biserici lui Dumnezeu din acea cetate. Partenie n-a nvat carte; de la nceput ns, ascultnd cele citite, i aducea aminte multe din dumnezeiasca Scriptur, ca un crturar ales. Crescnd cu anii, edea la un lac de aproape, pescuind i vnznd pete, dnd i milostenie la sraci. El, din mica sa vrst nvrednicindu-se darului lui Dumnezeu, l tinuia naintea oamenilor, iar n anul al 18-lea al vieii sale, a nceput a face minuni, gonind diavolii din oameni, prin chemarea preasfntului nume al lui Hristos. ncepnd a strbate n popor vestea despre dnsul, a aflat de el i preasfinitul Filip, episcopul Melitopoliei. Acesta, chemndu-l la dnsul i toate cele despre dnsul cercetndu-le, s-a minunat de faptele lui cele bune i de darul lui Dumnezeu ce se afla ntr-nsul. Deci, a poruncit s-l nvee carte i, dup ce a nvat, l-a sfinit preot chiar nevrnd i i-a ncredinat lui crmuirea bisericeasc. Iar Sfntul Partenie, fiind n rnduiala preoiei, mai mult se nevoia i, ctignd ndoit darul dumnezeiesc al sfineniei i al facerii de minuni, tmduia toate bolile i fcea multe semne preaminunate, n numele Domnului nostru Iisus Hristos. ntre alte minuni ale lui, s-au ntmplat i unele ca acestea: L-a ntmpinat n drum un om pe care-l lovise n obraz un taur cu cornul, nct i-a scos ochiul, pe care l inea cu mna lui tremurnd. Sfntul, lundu-l cu mna, l-a pus la locul lui i, cu ap splndu-l, n trei zile l-a tmduit desvrit. O femeie, avnd o vtmare cumplit i netmduit n prile trupului cele ascunse, a venit la sfntul cerndu-i tmduire, iar cuviosul fcndu-i semnul crucii pe fruntea ei, ndat acea femeie s-a tmduit. Alt dat, mergnd sfntul s cerceteze pe un bolnav i trecnd pe lng casa unui boier, un cine mare scpnd din lanuri i din poart alergnd asupra lui s-a suit cu picioarele dinainte pe umerii lui, vrnd cu dinii s mute faa sfntului. Iar el a suflat asupra lui i fcndu-i semnul crucii, ndat cinele a murit i l-a aruncat sfntul de pe umerii si. Nite minuni ca acestea auzindu-le Ahilie, arhiepiscopul Cizicului, a chemat pe Sfntul Partenie la dnsul i l-a fcut episcop n cetatea Lampsacului. Iar omul acesta al lui Dumnezeu, mergnd n episcopia ncredinat lui, a gsit c toat cetatea inea de pgntatea elinetii nchinri la idoli, iar cretinii erau n numr mic; i se supr foarte mult bunul pstor. De aceea nu nceta sftuindu-i, mustrndu-i, rugndu-i i artndu-le calea adevrului i fcnd minuni ntru numele lui Hristos, tmduind pe bolnavii lor, pn ce i-a adus la cunotina adevratului Dumnezeu. Vznd cetatea ncredinat lui c sporete i se ntoarce de la slujirea idolilor cu totul, a voit s strice capitele idoleti, care erau n cetate, iar n locul lor s zideasc cinstite i sfinte biserici dumnezeieti. Pentru acest lucru a mers la marele mprat Constantin, ca s ia de la dnsul stpnire spre acel lucru i, fiind primit de dreptcredinciosul i de Hristos iubitorul mprat cu cinste i cu dragoste, a ctigat de la dnsul ceea ce dorea. Pentru c marele Constantin a dat sfntului mprteasca sa scrisoare pentru risipirea capitelor idoleti i nc i mulime de aur i-a druit lui, pentru zidirea sfintelor biserici, apoi a eliberat pe sfntul cu pace. ntorcndu-se arhiereul lui Dumnezeu, Partenie, n Lampsac, ndat a rsturnat toate capitele din temelie i a zidit o dumnezeiasc biseric n mijlocul cetii, mare i frumoas, singur apucndu-se de lucru i ajutnd cu minile sale pe zidari. Zidindu-se biserica, a venit ntr-una din zile la dnsul un om, avnd n sine un duh necurat - care de mult vreme locuia ntr-nsul - i nu putea omul acela s goneasc diavolul din el. Dar apropiindu-se de omul lui Dumnezeu, adic de Partenie, i-a fcut plecciune, iar sfntul, cunoscnd c ntr-nsul este duhul necurat, nu i-a rspuns; diavolul, tulburndu-se n om, a zis sfntului: "Fiindc am dorit s te vd, pentru aceea i39

am fcut plecciune, iar tu de ce nu mi-ai rspuns?" Sfntul Partenie i-a zis: "Iat, m-ai vzut". Diavolul a zis: "Te-am vzut i te-am cunoscut". Grit-a sfntul: "Dac m-ai vzut i m-ai cunoscut, atunci iei de la zidirea lui Dumnezeu". Zis-a lui diavolul: "Rogu-m ie, nu m izgoni din lcaul meu, n care de atta timp locuiesc". Sfntul l-a ntrebat: "De ct timp locuieti ntr-nsul?" Rspuns-a diavolul: "Din copilria lui i de nimeni nu am fost cunoscut pn acum, dect numai de tine care m izgoneti, precum vd; iar de m vei izgoni de aici, unde mi vei porunci s m duc?" Sfntul i-a zis lui: "i dau eu un loc unde s mergi". Zis-a lui diavolul: "Mi se pare c mi vei zice s m duc n porci". Grit-a lui sfntul: "Ba nu, i voi da ie un om, n care intrnd s locuieti, dar numai din acesta acum s iei". Zis-a diavolul: Cu adevrat o vei face aceasta, sau numai grieti aa c s m scoi de aici?" Grit-a sfntul: "Cu adevrat i zic c am un om gata, n care, intrnd, s locuieti de vei voi, dar s iei din omul acesta degrab". Diavolul, plecndu-se la nite cuvinte ca acestea, cerea s-i ctige fgduina de la dnsul. Atunci Sfntul Partenie, deschizndu-i gura, a zis: "Iat, eu snt omul, intr i locuiete n mine". Iar diavolul, ca de foc arzndu-se, i-a strigat: "Vai mie, n bun vas locuind eu, dup atta timp m izgoneti. Mare ru mi vei face de voi intra n tine. Cum voi putea s intru n casa lui Dumnezeu?" Acestea zicndu-le diavolul, a ieit din om i s-a dus n locuri pustii i neumblate, iar omul acela a rmas sntos, prin darul lui Hristos i luda pe Dumnezeu. Svrindu-se zidirea bisericii, srguina sfntului era ca s fac n altar sfnta mas, ca adic s svreasc pe dnsa dumnezeiasca Liturghie. Aflnd ntr-o capite idoleasc, din cele risipite, o piatr bun i aleas, a poruncit lucrtorilor s o pregteasc spre svrirea sfintei mese. Lucrtorii, ndreptnd-o i pregtind-o precum se cdea, au pus lespedea n car i, njughnd boi puternici, o duceau spre biseric. Diavolul, mniindu-se pentru piatra aceea luat din capite, a tulburat boii cei njugai i i-a fcut ca deodat s alerge, s nu poat s-i in nimeni. Din acea spaim, omul care ducea boii, anume Eutihian, prin lucrarea diavoleasc a fost aruncat la pmnt, sub car, cu faa n jos i, trecnd carul cu piatra peste dnsul, i-a sfrmat toate oasele i a murit. Aflnd de acea ntmplare, arhiereul lui Dumnezeu, Partenie, a spus: "Diavoleasca rutate a fcut aceasta. ns nu vei face, diavole, mpiedicare la lucrul lui Dumnezeu". ndat sculndu-se, a luat cu dnsul pe dreptcredincioii oameni care erau cu el i au mers cu toii la locul unde se ntmplase aceasta. Vznd trupul mortului, i-a plecat sfinii si genunchi la pmnt, spre rugciune, apoi cu lacrimi s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: "Tu, Doamne, atotputernice, Dttorule al vieii i al morii, tii din ce pricin vrjmaul prin meteugirile sale a adus moarte asupra zidirii Tale. Dar o! Preabunule! precum totdeauna, aa i acum, arat-i deart scornirea lui i pe robul tu Eutihian f-l prta vieii acesteia, artnd celor ce cred n Tine nebiruita Ta putere, c Tu unul eti Dumnezeu i ie se cuvine slava n veci. Amin". Pe cnd fcea sfntul rugciune ctre Dumnezeu, s-a ntors duhul mortului n trupul lui. Apoi, tot poporul privind pe cel ce fusese mort, a nceput a gri: "Slav ie, Hristoase, Dumnezeule, Care nviezi i morii!" i ndat s-a sculat omul sntos, ca i mai nainte. Apoi lund boii, a dus cu dnii carul cu piatr pn la uile bisericii. Atunci toi cei care au vzut acea minune i acea neateptat ntoarcere la via a mortului, au dat slav i laud Prea-bunului Dumnezeu. Se aduceau de pretutindeni bolnavii i cei ce ptimeau de duhuri necurate i toi se tmduiau cu darul, cu puterea lui Dumnezeu i cu rugciunea Sfntului Partenie. Tot meteugul doctoricesc, n zilele acestui mare plcut al lui Dumnezeu, nu era ntru nimic de trebuin la oameni, deoarece toate bolile se tmduiau n numele Domnului nostru Iisus Hristos. ntre aceti bolnavi, era i o fiic a unuia Dionisie, de neam mprtesc, anume Dafna, pe care, fiind cumplit chinuit de diavol, n trei zile a izbvit-o de chinurile lui. Pe o alt fiic a unuia Mamalie, care era boier n cetatea Smirna, cu numele Agalmatia, care se tulbura de duhul necurat, se tvlea pe pmnt, spumega i nepenea, el a tmduit-o. Apoi pe Zoila, o femeie vestit, care avea ntr-nsa duh iscoditor i de acela cu greu se bntuia, a tmduit-o sfntul. Dup aceasta pe un tnr, anume Nicon, fiu de preot, avnd ntr-nsul un diavol cumplit ce-l muncea, prinii si l duser la sfntul, la ale crui picioare aruncndu-l, ei se rugau s se milostiveasc spre el i s-l izbveasc de duhul necurat. Iar omul lui Dumnezeu, Partenie, le-a zis: "Nu este vrednic de 40

tmduire fiul vostru, cci spre pedeaps i este dat lui duhul care l muncete, de vreme ce este ca un uciga de tat. Pentru c adeseori, rbdnd de la dnsul ocar i necinste, v-ai rugat ntru amrciunea sufletului vostru ca s fie pedepsit de Dumnezeu. Deci, lsai-l ca aa s fie, pentru c de trebuin i este lui aceast pedeaps". Iar ei, fiind nite prini iubitori de fii i durndu-i inima de fiul lor, au strigat cu lacrimi: "Roag-te pentru dnsul, dumnezeiescule arhiereu, ca s se izbveasc de cumplitul diavol". Fericitul Partenie, vznd lacrimile cele multe ale prinilor i milostivindu-se spre dnsul, s-a rugat cu dinadinsul lui Dumnezeu i ndat a ieit diavolul din tnrul acela. Prinii, lund pe fiul lor sntos, s-au ntors la casa lor, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu. O femeie oarecare, pe nume Alexandra, din cetatea ce se numea Arisva, avnd duh de mnie, care pe muli vtma, a fost adus la slujitorul lui Dumnezeu, Partenie, iar el, certnd pe duh, a tmduit-o i a trimis-o sntoas la ai si. Pe o alt fecioar, fiic a lui Sinodie, din cetatea Avideniei, fiind muncit de diavol i prin muni rtcindu-se, au prins-o prinii, au dus-o la dreptul, care a tmduit-o prin punerea minilor i prin rugciune. Pe un osta, anume Axan, cu toate mdularele slbnogite, splndu-l cu ap i rugndu-se lui Dumnezeu pentru dnsul, l-a fcut sntos. Un om oarecare, Alan, din neam sirian, prin lucrarea necuratului duh ce locuia ntr-nsul, s-a sugrumat cu o funie, n biserica pe care sfntul a zidit-o i era mort chiar la locul celor chemai. De acest lucru ntiinndu-se sfntul, a mers la mortul acela i cu rugciune nviindu-l din mori, a gonit pe diavol dintrnsul. Un brbat din cetatea Parea, care este ntre Lampsac i Cizic, a adus la sfntul pe femeia sa ndrcit, pentru tmduire, spre care, Sfntul, suflnd spre ea i rugndu-se, a fcut-o ndat sntoas. Asemenea i pe alt femeie ndrcit, anume Acavia, din satul Chelea, a tmduit-o plcutul lui Dumnezeu. Pe femeia Evharia, soia lui Agapit, magistrianul, fiind otrvit i foarte bolnav, Sfntul Partenie a fcut-o sntoas cu untdelemn sfnt. Un tnr, anume Maxim, din cetatea Viza; era n Lampsac, slujind unui diacon. Acela, cznd n boala pntecelui (dizenterie) i neputnd s se tmduiasc, a murit. Prinii, auzind de moartea lui, au plecat din Viza n Lampsac ca s ngroape pe fiul lor i, lundu-l cu patul, l-au dus n biseric plngnd i l-au pus chiar n acel loc unde avea s mearg arhiereul lui Dumnezeu, Partenie. Venind sfntul, a vzut pe cel mort zcnd i pe prinii lui plngnd, apoi a lcrimat singur i, plecndu-i genunchii, s-a rugat lui Dumnezeu pentru cel mort, care a nviat ndat; i, ridicndu-se, a nceput a gri. Sfntul, ntinzndu-i mna la dnsul, l-a ridicat i l-a dat prinilor sntos. Toat cetatea se mira foarte mult de nite minuni preaslvite ca acestea i toi preamreau pe Dumnezeu. Teofila, diaconia din satul Asermiei, i cu dnsa o copil mic, anume Rufina, din acelai sat, amndou slbite de muncirea diavoleasc, fiind aduse la sfntul, pe amndou le-a tmduit, stropindu-le cu ap sfinit i rugndu-se pentru dnsele. Asemenea pe Tadasie, care era singur la tatl su, Ilarie, preotul i prin lucrarea diavoleasc i pierduse mintea, sfntul l-a tmduit cu rugciunea. Pe o btrn srac, anume Caliopa i cu dnsa pe o copil, anume Kiriachi, care ptimeau de duhuri necurate, le-a tmduit. Apoi, dndu-le cele de trebuin, le-a trimis sntoase acas. ntre alte multe i nespuse minuni ale sfntului s-a ntmplat i aceasta: n casa n care se lucrau pnzele cele mprteti de porfir, se slluise diavolul i fcea multe suprri lucrtorilor, nfricondu-i cu nluciri i stricndu-le lucrurile lor. De aceea erau n mare mhnire lucrtorii pentru pagubele cele multe care se fceau prin suprarea diavoleasc, temndu-se de mnia mprteasc i de pedeaps, pentru paguba cea aductoare de atta cheltuial. Aflnd de aceasta arhiereul lui Dumnezeu, Partenie i fiind rugat de lucrtori, s-a dus cu srguin acolo; i chemnd pe diavolul cel necurat care fcea suprri, l-a certat prin nfricoatul i sfntul nume al lui Hristos i l-a gonit de acolo. Iar diavolul rcnea n auzul tuturor i spunea c este gonit de focul lui Dumnezeu n focul gheenei. Din acea vreme, nu mai era n casa aceea nici o suprare. Dup aceasta, diavolul a nceput a face suprare pescarilor, deoarece, cnd aruncau mrejele n ap, vedeau n ele, prin nlucirea diavoleasc, mulime de peti, iar cnd trgeau mrejele la mal, cu mult osteneal, nu 41

gseau nici un petior. Aa se osteneau n deert de mult vreme. Dar nu numai n Lampsac era aceasta, ci i n toate cetile i satele dimprejurul prilor acelora. Adunndu-se toi pescarii din toate cetile i satele, au venit la sfntul, cerndu-i s se roage lui Dumnezeu pentru dnii, ca s nu se osteneasc n deert cu prinderea petelui. Iar sfntului, rugndu-se cu post i cu lacrimi, i s-a descoperit de la Dumnezeu c prin lucrarea diavoleasc se face pescarilor o suprare ca aceea. ndat sculndu-se sfntul, s-a dus pe la toate malurile i limanurile, fcnd rugciuni i gonind de pretutindeni pe diavol, care se ncuibase n ape. Apoi a poruncit pescarilor ca, n faa sa, s arunce mrejele la pescuit. Fcnd ei aceasta cu bucurie, prin rugciunile sfntului, abia au putut s trag mrejele de mulimea petilor. De atunci s-a fcut pescarilor pescuirea cu bun sporire ca i mai nainte. eznd sfntul la limanul Catapteliei n vremea pescuitului i fiind trase mrejele, un pete mare ce se numea Tinos, srind din mreaj, s-a aruncat la picioarele sfntului; iar el, nsemnndu-l cu semnul crucii, a poruncit s-l taie i s-l mpart la frai, spre slava lui Dumnezeu. Dup aceea a tmduit pe un chiop, anume Calist, fcndu-l s umble bine. Pe un alt om, anume Lezvie, fiind cuprins de bube dinspre cap ctre picioare, nedeosebindu-se n nimic de cei leproi, ungndu-l cu untdelemn sfinit i rugndu-se n trei zile l-a fcut sntos. Odat, arhiereul lui Dumnezeu, Partenie, ducndu-se n Tracia pentru trebuine bisericeti i fiind n Mitropolia Iracliei, s-a dus la arhiepiscopul Ipatian, care era bolnav ru. Vorbind cu dnsul, l ntreb de pricina bolii lui. n acea noapte, Dumnezeu a descoperit plcutului su, Partenie, c arhiepiscopul Ipatian este pedepsit cu acea grea boal pentru iubirea de argint, cci averile sracilor i ale scptailor le pstra la sine. A doua zi, Sfntul Partenie s-a dus la dnsul i i-a zis: "Scoal-te stpnule cel mare, c nu eti cuprins de neputin trupeasc, ci eti pedepsit pentru o neputin sufleteasc. Deci lepd pe aceea i vei fi iari sntos". Bolnavul zise: "M tiu i eu c snt pctos i pentru aceea m pedepsete Dumnezeu, dar m rog ie a te ruga pentru mine, ca s m cur de frdelegile mele". Grit-a lui Sfntul Partenie: "Dac greete cineva omului, poate c s-ar asculta rugciunea pentru dnsul, dar greeala ta este ctre Dumnezeu. Cele ce snt ale sracilor ntoarce-le lui Dumnezeu i totdeauna vei fi sntos cu sufletul i cu trupul". Atunci arhiepiscopul, venindu-i n simire, a zis: "Printe, am greit Domnului meu, Care este drept". ndat, chemnd pe econom, i-a poruncit s aduc argintul adunat din averile cele luate de la sraci i, vznd c erau mai multe, a rugat pe Sfntul Partenie s le mpart la sraci, dar sfntul l-a sftuit ca s le mpart singur. Atunci bolnavul arhiepiscop a poruncit s-l pun n caret i s-l duc n biserica Sfintei Mucenie Glicheria. Acolo, adunnd sracii i scptaii, le-a mprit toate cu ndurare. Dar bunul i preamilostivul Dumnezeu, Cel ce n-a defimat cei doi bani ai vduvei ca i lacrimile desfrnatei i a primit suspinarea vameului, primind pocina arhiepiscopului i n trei zile i-a dat sntate desvrit. Omul lui Dumnezeu, Partenie, venea n toate zilele la bisericile cetii Iraclia, svrind n ele obinuitele rugciuni. ntr-o zi, intrnd n biserica ce se numea Ahila, a aflat un om bolnav, spre care, milostivindu-se, i-a plecat genunchii i s-a rugat cu lacrimi preabunului Dumnezeu. Apoi, sculndu-se de la rugciune, a uns pe cel bolnav cu sfntul untdelemn i n acelai ceas l-a tmduit i l-a pus pe picioare, poruncindu-i s umble. Apoi s-a dus cel tmduit ntr-ale sale, ludnd pe Dumnezeu. ntiinndu-se cetenii Iracliei de acea neateptat minune, toi cei care erau cuprini de orice fel de neputine i de boli alergau la sfntul i cu puterea lui Dumnezeu, prin rugciunile plcutului Su, toi se ntorceau sntoi. n acea vreme, cnd Sfntul Partenie svrea cu darul i cu puterea lui Hristos minunile, tmduind diferite boli, era lng el arhidiaconul bisericii Iraclia, al crui nume era Ipatian, ca i al arhiepiscopului lui. Acela, vznd minunile ce se svreau, a czut la picioarele sfntului brbat, rugndu-l cu lacrimi i spunndu-i c, n satul su, fiind mult semntur i rsrind holdele, grdinile, rsadurile i viile toate se uscaser din cauza secetei. Deci, i zicea: "Vino n acest loc, preacinstite printe, ca vznd toate cele uscate, s te rogi lui Dumnezeu s dea ploaie pmntului celui nsetat i s scape de foamete toat patria 42

noastr. Cinstitul i sfntul brbat, Partenie, s-a dus cu srguin la arini, la grdini i la vii i, vznd toate semnturile foarte uscate, a lcrimat i, plecndu-i genunchii, s-a rugat mult cu lacrimi ctre Iubitorul de oameni, Dumnezeu, ca s trimit ploaie pmntului i s rsar roadele. Iar Dumnezeu, Cel ce face voia celor ce se tem de El, fiind rugciunea nc n gura sfntului, a acoperit cerul cu nori i s-a pogort ploaie mult, care a adpat pmntul din destul. Sfntul Partenie, rmnnd cu arhidiaconul n satul lui, toat noaptea a petrecut-o n rugciuni, iar a doua zi a zis ctre arhidiacon: "Ia aminte, o! frate, c tii pe arhiepiscopul tu, cum a fost pedepsit de Dumnezeu cu boal grea, pentru iubirea lui de argint. Iat Domnul mi-a artat n aceast noapte c nu dup multe zile va trece din viaa aceasta, iar tu, n locul lui, vei fi arhiepiscop al cetii Iracliei. Drept aceea s tii ca totdeauna s te ngrijeti de cei sraci, pentru c aceia milostivesc pe Dumnezeu mai mult dect toate". Dup aceasta, binecuvntnd sfntul arinile, grdinile i viile arhidiaconului i fcndu-le s rodeasc cu ndestulare prin a sa rugciune i binecuvntare, s-a ntors n cetate. Apoi a mers la arhiepiscop ca s-l srute i apoi s pluteasc cu corabia n calea sa. Arhiepiscopul, ntmpinndu-l, l-a mbriat cu dragoste; apoi, eznd i vorbind ntre ei, Sfntul Partenie a zis ctre arhiepiscop: "i vestesc, o! stpne, c nu dup multe zile, te vei dezlega din trup i vei merge ctre Domnul, cci te cheam Hristos, adevratul nostru Dumnezeu, iar tu, ducndu-te ctre El, vei lsa dup tine - precum mi-a descoperit Domnul - motenitor bun, pe Ipatian, arhidiaconul tu". Rspuns-a arhiepiscopul: "Fie voia Domnului". i srutndu-se unul pe altul cu srutare sfnt, s-au desprit. Dup aceea, a plutit Sfntul Partenie de la cetatea Iracliei i, n puine zile, a ajuns n cetatea Lampsacului. Trecnd nu mult vreme, s-a mbolnvit iari arhiepiscopul Iracliei i s-a odihnit ntru Domnul. n locul lui a fost ales Ipatian, cel ce a fost arhidiacon i astfel s-a mplinit proorocirea sfntului. Sosind vara i fcndu-se seceriul i adunarea tuturor roadelor, a mers arhiepiscopul Ipatian la satul su, la arini i la vii, care mai nainte se uscaser de secet i le-a aflat cu multe roduri ndestulate, mai mult dect n toi anii dinainte, i aceasta se fcuse cu rugciunile i binecuvntarea Sfntului Partenie. Umplnd arhiepiscopul o corabie plin cu gru, cu vin i cu toate roadele, s-a dus n Lampsacul fctorului de minuni, ca s-i dea mulumire pentru binecuvntarea sa. Sfntul a primit cu dragoste pe arhiepiscopul Iracliei, ns roadele aduse de dnsul n-a voit s le primeasc, zicndu-i: "Mulumete lui Dumnezeu pentru toate, iar pe acestea s le mpari frailor". Dup mult vorbire folositoare cu sfntul, ntorcndu-se arhiepiscopul Ipatian la locul su, a mprit la fraii si mulime de gru, de vin i de toate roadele, dup porunca omului lui Dumnezeu, povestind la toi, pn la sfritul su, mririle lui Dumnezeu, pe care le-a fcut prin robul su, Partenie. Strlucind asemenea cu ngerii prin via plcut lui Dumnezeu, marele fctor de minuni, Sfntul Partenie, i pe muli ntorcndu-i de la idoli la adevratul Dumnezeu, tmduind nenumrate boli, aproape de sfritul vieii sale, s-a mbolnvit i chemndu-se de Domnul, s-a dus la El n apte zile ale lunii februarie, odihnindu-se cu pace n btrnee fericite. Atunci s-a ntiinat ndat despre cinstita mutare a Sfntului Partenie n cetile i n rile cele de primprejur i s-au adunat de pretutindeni arhiepiscopii, la ngroparea lui, adic arhiepiscopul Iracliei, al Cizicului, al Melitopoliei, al Pariei i muli ali episcopi i preoi. Deci au fcut sfntului ngropare slvit, cu psalmi, cu laude i cu cntri duhovniceti, punnd cinstitul lui trup aproape de soborniceasca biseric, n casa de rugciuni zidit de dnsul. Se ddeau, de la mormntul lui cel sfnt, multe tmduiri neputincioilor. Pentru c nu numai n viaa sa, ci i dup moarte, acest doctor fr de plat i fctor de minuni pe cei leproi i cura, diavolii din oameni i scotea i toat boala tmduia. Iar acum tmduiete i vindec sufletele i trupurile noastre cu rugciunile sale, prin darul Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine slava n veci. Amin.

43

Viaa Cuviosului Printelui nostru Luca, cel din Elada (7 februarie)


Sfntul Luca era nscut n prile Eladei, din prini venii din insula Eghina, care este lng marea Egee. Acolo, nesuferind desele nvliri ale agarenilor, i-a lsat patria sa i, mergnd n hotarele greceti, s-a slluit ntr-un sat al Eladei, n prile Fochidei, care acum se zice Salon, numit i Castoria. Numele prinilor lui erau: tefan i Eufrosina. Aflndu-se cuviosul n vrst copilreasc, nimic copilresc nu arta n sine; ci, prea brbat desvrit cu lucrul, iubind tcerea, linitea i obiceiul cel cinstit. Iar ce-i mai de mirare, c la o vrst ca aceea a nceput s fie pustnic i nfrnat. Pentru c nu numai nu gusta nimic din crnuri, dar nici lapte, brnz i ou nu mnca, nc nici mere i alte roduri care snt copiilor mici mult dorite i iubite. El se hrnea numai cu pine de orz, cu ap i cu verdeuri de grdin, iar miercurea i vinerea, pn la apusul soarelui postea. i aceasta este de mare mirare, c la o postire i nfrnare ca aceasta pe nimeni nu avea nvtor i povuitor. Ci, singur se povuia prin dumnezeiescul dar i din zi n zi sporea spre mare nevoin, fugind de mbuibare i de mncruri de dulce, i iubind postul i ostenelile, cum i lipsa celor de nevoie, care omoar trupul. Toate cele ce altora erau iubite i bine primite, acelea erau urte i neprimite cu totul fericitului Luca, iar cele ce altora erau grele, ru primite i nesuferite, lui i erau uoare, iubite i dorite. Prinii lui, vzndu-l n nite deprinderi ca acelea, neobinuite copiilor, se minunau foarte i mai ales se mirau de pustnicia i de nfrnarea lui. Socotind c aceasta este dintr-o uurare de minte copilreasc, l-au ncercat astfel: fierbnd carne i pete ntr-un vas, i-au pus nainte la mas i tatl su, lund petele, i-a dat fericitului Luca s-l mnnce. El, netiind c acel pete era fiert mpreun cu carnea, a nceput a mnca i, cunoscnd din gust cum c petele a fost fiert mpreun cu carnea, s-a mhnit foarte, ca i cum ar fi fcut el singur de bun voie vreo mare frdelege. Aa se tnguia, plngnd i suspinnd, nici pine nu voia s mai mnnce. Apoi a petrecut ntr-o tnguire i foame trei zile. Atunci prinii, cunoscnd hotrrea lui spre bine, care se trgea nu din uurarea minii copilreti, ci din darul lui Dumnezeu ce era ntr-nsul, l-au lsat dup aceea s vieuiasc dup voia sa. El era supus prinilor si i fcea cu srguin toate cele poruncite de dnii. Uneori ptea oile ca Abel, ca Iacov i ca Moise, alteori lucra pmntul dup ce naintase n vrst, iar alteori mplinea slujba casei, ostenindu-i trupul su tnr i firea cea ptima omorndu-i. Ctre sraci era att de milostiv, nct cu totul se trecea cu vederea pe sine nsui. Cnd se ducea undeva de acas la lucru, hrana ce o lua pentru sine o mprea la cei lipsii, iar el rmnea flmnd. Apoi chiar hainele sale cu mult osrdie i dragoste le mprea la aceia i de multe ori se ntorcea gol acas, pentru care lucru era dosdit de prini, ocrt i cteodat btut. Uneori prinii l lsau s umble gol mult vreme, nedndu-i mbrcminte, ca mcar ruinndu-se de goliciunea sa, s nceteze s-i dea hainele. ns, mbuntitul tnr nu nceta a face lucrurile milostivirii, neruinndu-se de goliciune pentru c goliciunea pentru sraci i era lui ca o porfir mprteasc, iar btaia i necinstea pentru dnii, o socotea ca o cinste i laud i mai mult spre facerea de bine a sracilor se srguia. Odat, mergnd la arin s semene gru, a vzut nite sraci cernd i le-a mprit grul, lsnd foarte puin pentru semnat. Dar Domnul rsplti nsutit milostenia fcut la sraci i acele puine semine de gru att de mult le-a binecuvntat, nct s-au mbelugat holdele neobinuit; deci, venind seceriul, mai mult gru s-a adunat dect n anii trecui. Dup acestea, tefan, tatl Sfntului Luca, a murit. Atunci fericitul Luca, lsnd plugria, s-a apucat de nvtur i se ndeletnicea cu gndirea la Dumnezeu i cu rugciunea, n care a sporit att de mult dumnezeiescul tnr nct, nlndu-i spre Dumnezeu mintea, se ridica i cu trupul de la pmnt, precum a vzut cu ncredinare Eufrosina, maica lui. Cci ea, vznd odat c fiul ei nu iese din cmara lui i vrnd s tie ce face, s-a uitat n tain printr-o deschiztur i l-a vzut rugndu-se, avnd mintea ridicat spre Dumnezeu, iar cu trupul stnd n vzduh, neatingnd pmntul, ci ridicat n sus de un cot. Aceasta a vzut-o nu o dat, ci de dou-trei ori, nct se mira foarte mult, spunndo i la alii cu jurmnt. 44

Acest fericit tnr avea dorin de mult timp s lase aceast lume mult tulburtoare i s se duc la linitea monahilor, n nevoina monahiceasc. Deci, prin dorin ridicndu-se spre aceasta, s-a sculat i a ieit din cas, netiind nimeni. Apoi, lsnd Elada, s-a dus n Tesalia, dar pe drum l-au prins ostaii care erau rnduii s prind pe robii cei fugii de la stpnii lor. Aceia, vznd pe tnrul mbrcat cu haine proaste i socotindu-l rob fugit, l-au prins i-l ntrebau al cui rob este, unde i ncotro merge. Tnrul rspundea: "Snt rob al lui Hristos i merg pentru rugciuni la Sfinii Prini". Dar aceia nu credeau cele spuse de dnsul, pentru c socoteau c-i tinuiete naintea lor starea lui de robie. De aceea bteau cu nemilostivire pe nevinovatul tnr, apoi l-au nchis n temni pn va voi s spun al cui rob este i cum a scpat de la stpnul su. Dar aceast ispit se fcea fericitului tnr de la urtorul vrjma, care fcea mpiedicare scopului su cel bun, iar dup o vreme, sfntul a fost cunoscut de nite oameni. Aceia, mrturisind despre dnsul, l-au slobozit din legturi. ntorcndu-se la casa sa, a rbdat cuvinte dosditoare i de ocar de la casnici. Dar robul lui Hristos nu mai puin a rbdat btile i spre Dumnezeu suspina ziua i noaptea, ca El s binevoiasc a duce la bun sfrit scopul lui. De aceea i-a ctigat degrab dorirea, n chipul urmtor: doi monahi din Roma cea veche au venit n satul acela, pe care, vzndu-i Luca, ndat i-a adus aminte de scopul su i i s-a aprins inima de vpaia dragostei celei dumnezeieti. Vorbind cu acei monahi, i-a ntrebat unde merg, iar ei au rspuns c merg la Ierusalim i s-a rugat deosebi fericitul Luca s-l ia i pe el cu dnii i s-l fac prta cinului monahicesc. Ei se fereau s-l ia, pe de o parte fiindc era prea tnr, avnd abia 17 ani i era neobinuit cu calea, iar pe de alt parte fiindc se temeau de prinii lui, ca s nu ptimeasc ceva ru cnd se vor ntiina despre plecarea lui i cnd vor alerga dup ei ca s-i ajung. El le spunea c este srac i strin, nebgat n seam de nimeni: deci a nduplecat pe acei monahi ca s-l ia, ns au ieit n tain cu dnsul din sat. Mergnd la Atena i, intrnd n biserica cea prea slvit de acolo, a Preacuratei Fecioare Nsctoare de Dumnezeu, s-au rugat i s-au odihnit n mnstire, iar monahii, ducndu-se la Ierusalim, au lsat pe fericitul Luca n acea mnstire, zicndu-i: "Aici, o! tnrule, este potrivit locul pentru scopul tu, aici vei putea s-i ctigi dorirea ta i degrab, n frumoasa ceat a monahilor te vei numra". Deci, dndu-l n seama egumenului, s-au dus. Atunci egumenul, ntrebndu-l de multe ori de unde este i de ce neam, nu putea s afle pentru c tnrul i tinuia patria i casa sa, vrnd s nu fie tiut de nimeni. Apoi egumenul, vzndu-l cu obicei bun, blnd, smerit i asculttor, l-a mbrcat n mantie. Maica lui se ntrista foarte mult dup dnsul, nesuferind desprirea de iubitul su fiu, pe care-l avea ca pe o mngiere a vduviei sale i rcorire n necazuri. Ea plngea dup dnsul cu amar, strignd ctre Dumnezeu i zicnd: "Vai mie, Doamne, Tu, martor al vduviei i al srciei mele. Mai nti m-ai mhnit, lund de la mine prin moarte pe soul, cu care m-ai unit prin nsoire, iar acum m-ai aruncat n primejdiile singurtii, care mi snt mai grele dect moartea. Acum i pe acela, pe care l-am avut ca pe o rcorire n attea nevoi, din ochii mei l-ai deprtat i nu tiu unde a putea s vd pe singura raz a vieii mele, cci e drept a gri ca David: el era lumina ochilor mei i aceasta acum nu este cu mine. Care este pricina ducerii de la noi a copilului? Oare, eu l opream ca s nu-i slujeasc nencetat, Stpne? Oare, poruncindu-i lucrurile cele de cas, l-am fcut s treac cu vederea i rugciunile cele obinuite lui? Oare, l-am nvat s aleag cele trupeti mai mult dect cele duhovniceti, cele pmnteti dect cele cereti i cele vremelnice dect cele venice? M-am deprins de la prinii mei ca nu numai trupului, ci i sufletului s fiu maic, vrnd s fie desvrit n fapte bune, pentru care cea mai mult vreme i-o nsemnam pentru rugciune, dect pentru slujba mea. Aceasta mi era singura veselie, s vd pe iubitul meu fiu, dei nu totdeauna, dar mcar uneori mi era destul s aud de la vecini lauda bunului su obicei i cu aceea s-mi mngi mhnitul meu suflet. Nu trece cu vederea, mprate al tuturor, lacrimile ochilor mei i binevoiete a-mi lumina ntunericul mhnirii mele. Aceasta vei face cnd vei da ochilor mei de maic s-i vad iari fiul ei iubit; atunci voi chema pe toi la aflarea fiului meu, voi spune mrirea Ta i Te voi preamri n toate zilele vieii mele". Astfel vduva maic, n mhnirea sa, rugndu-se lui Dumnezeu, L-a plecat spre mil pe Cel ce este bun din fire i pentru ceea ce-L ruga a ctigat. Domnul, Care pe toate le ornduiete cu nelepciune, a fcut ca egumenul mnstirii aceleia, n care fericitul Luca se nevoia, s vad n vis, plngnd, pe aceea maic i s 45

aud de la dnsa nite cuvinte ca acestea: "Pentru ce printe ai mhnit vduvia mea? Pentru ce ai adus ran la durerea mea? Pentru ce fr de mil mi-ai luat singura mngiere a vduviei mele? Pentru ce ai rpit reazemul btrneelor mele? D-mi-l degrab. D-mi lumina ochilor mei, d-mi ndejdea mea, c nu voi nceta a m apropia de Dumnezeul i mpratul tuturor, artnd ce strmbtate mare sufr". Egumenul, nfricondu-se de o vedenie ca aceasta n vis, de cuvintele cele auzite, mai nti se gndea c este vreo nlucire deart i nfiorare de la diavol, dar cnd a vzut pe aceeai femeie artndu-i-se n vis noaptea a doua i a treia i a auzit de la dnsa aceleai cuvinte pline de mnie, a neles c nu este nelciune diavoleasc, ci artare de la Dumnezeu. Fcndu-se ziu, a chemat ndat pe tnrul Luca, ce era mbrcat n chipul monahicesc i i-a zis cu mnie: "Ascult tu, de ce ai gndit s tinuieti cele privitoare la tine i n-ai vrut s spui, dei te-am ntrebat cine eti i de unde? De ce ai spus c nu ai prini, nici rudenii i cum ai ndrznit a te apropia ctre chipul monahicesc i la vieuirea cu noi, fiind cu totul plin de nelciune i de minciun, precum mrturisete de tine chiar fapta ta? Dac ai fi spus de la nceput adevrul, acum nu s-ar fi descoperit, fr voia ta, cele despre tine. Du-te de la noi i din toate hotarele atenienilor i te ntoarce la aceea ce te-a nscut, de ctre care snt foarte dosdit, cu mare mhnire, n trei nopi de-a rndul". Grind acestea egumenul, fericitul Luca s-a nfricoat foarte i sttea uimit, cutnd n jos i tcnd. Din ochi i curgeau lacrimi, nevoind s se despart de sfnta mnstire. Atunci, egumenul, vzndu-i lacrimile i smerenia, s-a umilit i a nceput a vorbi cu blndee ctre dnsul, zicndu-i: "Fiule, este peste putin a nu te ntoarce la maica ta, n aceast vreme de acum. Dup aceea, i va fi neoprit vieuirea n mnstire. Te sftuiesc aa s faci, cci precum este artat, rugciunea ei este foarte puternic i a ndu-plecat pe Dumnezeu i rugciunea ta o va mpiedica prea mult". Fericitul Luca, auzind aceasta, n-a zis nimic mpotriv, s-a nchinat, a cerut rugciune i binecuvntare de la egumeni. i aa, chiar nevrnd, a ieit din mnstire i a plecat ctre maica sa, n satul Castoria. Ajungnd i intrnd n cas, a gsit pe maica sa tnguindu-se i, vzndu-l, se umplu de bucurie. Dar nu s-a repezit ndat s-l mbrieze ca o maic, ci mai nti, viteaza femeie, temtoare de Dumnezeu, dndu-I mulumire Acestuia, c prin lucrarea Lui primete pe fiul cel iubit de care se lipsise, zicea: "Bine este cuvntat Dumnezeu, Care n-a deprtat rugciunea mea i mila Sa de la mine". Astfel, Sfntul Luca, ntorcndu-se la maica sa prin dumnezeiasc voie, i slujea ca un fiu i a petrecut la dnsa patru luni. Apoi, arznd cu duhul ctre Dumnezeu i spre viaa cea bun i linitit, a voit s se duc iari la mnstire, dar acum nu-l mai oprea maica de la scopul cel bun nici nu-l mpiedica din cale, pentru c tia c fiului ei i se cade s cinsteasc mai mult pe Dumnezeu dect pe prini. Sfntul Luca avnd n calea sa rugciunile ei, ca pe un bun povuitor, s-a dus la un munte de lng mare, care se numea Ioanipetra, unde era biserica Sfinilor Doctori fr-de-argini, Cosma i Damian i, fcndui acolo o chilie mic, a nceput a vieui dup Dumnezeu. Dar nu se poate spune cu de-amnuntul cte osteneli a suferit acolo, nevoindu-se i luptndu-se cu diavolii i omorndu-i trupul, dar i a le tcea pe toate nu se cade, ci s spunem cte ceva din cele multe, spre a se ti ce fel de via avea acel plcut al lui Dumnezeu. Era la cuviosul un ucenic, care se ndoia de printele su, socotind c i face rugciunea cea nencetat cu frnicie, pentru c el nu-l vedea ndeletnicindu-se cu nimic altceva, nici cu dumnezeietile cri, nici cu cuvintele prinilor i-l socotea ca pe un necrturar, nenelegnd nimic din cele dumnezeieti, ci c petrecea n somn i lenevie n toate nopile. Odat fiind trziu i cuviosul nchizndu-i ua chiliei sale, ucenicul a ezut afar lng u i, plecndu-i capul, asculta ce face cuviosul noaptea, dac se odihnete sau se roag. i a ascultat toat noaptea pn dimineaa, iar ceea ce a auzit, singur a spus astfel: "L-am auzit plecndu-i genunchii i btndu-se cu capul de pmnt, la fiecare nchinciune, zicnd: "Doamne miluiete", cu cldura duhului. Apoi aprinzndu-se mai mult cu osrdia ctre Dumnezeu, fcea mai dese nchinciuni, strignd mai cu osrdie: "Doamne miluiete" i se ostenea pn ce a slbit cu trupul i s-a aruncat cu faa la pmnt, iar cu duhul nu slbea, cci striga ctre Dumnezeu, rugndu-se. Apoi, iari sculndu-se, i pleca genunchii pn n zorii dimineii i toat noaptea a petrecut-o ntr-o astfel de rugciune nentrerupt". De atunci, ncredinndu-se 46

ucenicul acela despre nevoinele printelui su, se cia de ndoirea sa de mai nainte i spunea la alii cu jurmnt despre dnsul, dup mutarea sfntului. Dar nu numai prin privegherile de noapte, cu plecarea genun-chilor, ci i prin ostenelile din zi, se chinuia pe sine cuviosul. El i fcuse o grdin mic, n care a sdit muli pomi i unde semna semine, nu pentru trebuina sa sau pentru ctig, ci pentru osteneala trupului su, ca astfel, n toate zilele lucrnd grdina cu sudoarea feei sale, s osteneasc. Rodurile cele din pomi i din semine le mprea la cei ce veneau la dnsul, pentru care, uneori umplnd o coni mare, o ducea n tain la arinile strine ce erau aproape i astfel, cu ostenelile sale hrnea pe alii, iar el petrecea flmnd. Apoi ncepuser a veni cerbii n grdina lui i a-i face suprare, mncnd unele roduri, iar pe altele clcndu-le cu picioarele. Sfntul i gonea i cnd se ntorcea la chilie, cerbii ndat intrau n grdin. Fcndu-se aceasta de multe ori, iar sfntul suprndu-se, a ieit la dnii i a zis ctre unul care era mai n vrst, ca la o fptur priceput i cuvnttoare: "De ce-mi facei suprare i ostenelile mele le pustiii, cnd eu niciodat nu v-am mhnit pe voi cu nimic? Sntem robi ai unui Domn i zidire a unui Dumnezeu. Afar de aceasta eu snt zidit dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu i am putere peste alte zidiri, pentru c toate le-a supus Ziditorul sub picioarele omului. Deci, poruncind Dumnezeu, nu vei trece din locul acesta, ci, aici unde stai vei primi vrednica pedeaps". Aceasta zicnd-o sfntul, ndat cerbul, lovindu-se ca de o sgeat, a czut la pmnt i zcea nemicat, iar ceilali fugir toi. Apoi s-a ntmplat atunci, c umblau vntorii prin pustie i l-au vzut de departe i, repezindu-se la cerbul care zcea, cu bucurie-l duceau la junghiere (vnatul cel neateptat). Cuviosul, mhnin du-se pentru cerb, a zis ctre dnii: "Frailor, de nici un folos nu v este vou cerbul acesta pentru c nu voi v-ai ostenit, nici l-ai vnat, ci ai venit la el fiind deja vnat; voi voii s-l njunghiai, pe cnd se cade mai bine a-l milui, cci a czut i zace jos". Acestea auzind, vntorii au lsat cerbul, mirndu-se de milostivirea sfntului, iar el, fcnd rugciune, l-a eliberat n pustie, ntreg i sntos. Astfel Cuviosul printele nostru Luca, aflndu-se desvrit monah cu viaa, nu era nc mbrcat n chipul monahicesc cel desvrit. De aceea, foarte mult dorea a se ruga lui Dumnezeu cu osrdie ca s-l nvredniceasc sfntului i ngerescului chip. Deci, fiind auzit, i-a ctigat dorirea, pentru c veniser la dnsul doi monahi btrni, cinstii cu crunteele i cu sfnt podoab, care spuneau c merg la Roma cea veche. Aceia, fcnd rugciuni, au mbrcat pe Cuviosul Luca n chipul ngeresc cel desvrit al monahilor i, nvndu-l multe, s-au dus. Neavnd Luca s le dea ceva pe drum, fiind cu totul srac cu trupul i cu duhul, neavnd nici cele trebuincioase spre hran, i petrecea pe ei, hrnindu-se de la dnii duhovnicete, din cuvintele cele folositoare. Mergnd ei la malul mrii, edeau s se odihneasc i acum voiau s se despart de Cuviosul Luca, dndui srutarea ntru Domnul. Pe cnd edeau ei, iat deodat a srit un pete din mare i a czut pe mal naintea picioarelor lor, apoi i un altul; i amndoi se tvleau ca i cum se ddeau gata n minile monahilor. Aceasta s-a fcut cu rugciunile Sfntului Luca, pentru c el, neavnd hrana cea trebuincioas pentru fctorii si de bine, s-a rugat lui Dumnezeu, purttorului de grij a toate, prin tinuita sa rugciune din inim, ca s le trimit hran n cale. i, Cel ce trimitea cndva lui Ilie, prin corb, pine i carne, Acela a trimis petii din apele mrii, acestor cuvioi prini. Ei, lund amndoi petii, au mulumit lui Dumnezeu, Celui ce-i deschide mna Sa i satur pe tot cel viu, de bun voie. Printele nostru Luca, lund chipul cel desvrit al clugriei, a nceput viaa cea mai desvrit. Pentru c a nceput a se nevoi mai mult ca nainte, adugnd osteneli i postire, cu lacrimi i cu privegheri de toat noaptea. Hrana lui era pine de orz, iar uneori verdeuri crude i butura era apa. Somn avea foarte puin, pentru c era n chilia sa o groap spat n pmnt, n chipul mormntului. Aceasta o fcuse spre cea de-a pururea pomenire de moarte. Cnd era nevoie n vreo noapte s doarm, se aeza n groapa aceea, ca i cum era ngropat, i, odihnindu-se puin, ndat se scula la rugciune, zicnd cuvntul lui David: Apucat-am nainte fr de vreme i am strigat. i iari: Apucat-au nainte ochii mei spre diminea, ca s cugete la cuvintele Tale. 47

Astfel petrecnd, a strbtut vestea despre viaa lui cea mbuntit, printre locuitorii cei din jur; i ncepur a veni la dnsul popoarele. Odinioar au venit la el doi frai, spunndu-i c tatl lor, naintea sfritului vieii sale, a ascuns undeva, n pmnt, aurul i argintul i banii pe care-i avea i murind nu le-a spus locul n care a ascuns comoara; deci, ziceau ei: "Ne rugm ie, roag-te lui Dumnezeu s ne arate comoara, ca s nu avem n toate zilele ntre noi glceav, pentru c, fiind frai, avem bnuial unul asupra altuia cum c a furat printeasca comoar i a tinuit-o la sine". Deci, f cu rugciunile tale ca vrajba dintre noi s se curme, iar prin comoara cea artat s se acopere srcia i lipsa noastr". Cuviosul se lepda i-i alunga de la sine, spunnd c nu este nevoie s se roage pentru acestea lui Dumnezeu. Dar aceia, venind adeseori, l suprau prin rugciuni i l-au nduplecat spre milostivire. Sfntul, rugndu-se pentru dnii ctre atotvztorul Dumnezeu i ntiinndu-se prin descoperire, le-a spus pe nume acel loc n care tatl lor pusese comoara. Ei, ducndu-se, au spat la locul cu pricina i au aflat ntr-nsul aurul i argintul cel printesc, dup cuvntul sfntului, i vestir acea minune n toate satele din jur. Diavolul cel urtor de bine, dei totdeauna era biruit de acest viteaz osta al lui Hristos, se ispitea nc s ridice rzboi asupra lui i, vrnd s-i fac suprare i mpiedicare, a scornit prin meteugurile sale un lucru ca acesta: De la un sat de aproape, prin ndemnarea vicleanului, au venit trei femei plngnd care, cznd la picioarele lui, i-au mrturisit pcatele lor cele grele, rugndu-l pe sfntul s le tmduiasc sufletele cu sfatul cel bun i prin rugciunea sa. El se ntorcea de la dnsele i se lepda cu totul, trimindu-le la preoi, el nefiind preot, ci monah nesfinit; ns, chiar nevrnd el s le asculte, i s-au umplut urechile de povestirile cele rele ale pcatelor femeilor. Ducndu-se ele, ndat, vrjmaul care sgeat la inim pe cei drepi, a czut asupra sfntului prin gnduri necurate i a ridicat rzboiul pcatelor n mdularele lui cele chinuite. Dar sfntul, nelegnd meteugul diavolului, s-a narmat mpotriva lui cu arma rugciunii, stnd trei zile la un loc, i a biruit rzboiul aceluia. Apoi, prin ploaie de lacrimi, a stins vpaia cea cumplit a poftei i a sfrmat capul arpelui cu ajutorul lui Dumnezeu. Dup rugciunea cea de trei zile, slbindu-i desvrit trupul, a adormit puin i a vzut n vis, stnd naintea lui, ngerul, n chip de tnr frumos, innd n mini o undi pe care a aruncat-o n gura lui, i i s-a prut fericitului Luca c a nghiit undia i c a ajuns pn la cele dinluntru ale lui. Dup aceasta, tnrul ce i se artase a scos undia dintr-nsul i a tras o parte de trup ns sngerat, pe care a aruncat-o i a zis: "ndrznete i nu te teme". Deteptndu-se ndat din somn, a cunoscut c l-a izbvit Domnul de patima cea trupeasc a pcatului i mulumea Mntuitorului, Izbvitorul su. Apoi, s-a dat cuviosului de la Domnul i darul proorociei, pentru curia vieii lui, i spunea mai nainte cele ce avea s fie. Aa a spus mai nainte despre nvlirea otilor bulgreti asupra stpnirii greceti i sa mplinit aceasta la vreme, precum mai pe urm va arta cuvntul; chiar i tainele omeneti mai nainte le vedea. Cuviosul avea o sor, anume Cali, nu numai dup trup, ci i dup duh, pentru c urma cu viaa fratelui su, n feciorie i curie i n nevoinele monahiceti. Aceea adeseori venea de la mnstirea sa la fratele ei cu ale sale asculttoare, i-i slujeau la orice trebuin. Uneori i lucra grdina, sdind i curind verdeurile. Odat cuviosul a zis ctre dnsa i ctre cele ce erau cu ea: "Vine la noi un om purtnd n spate o sarcin mare i grea, mult ostenindu-se". Acestea zicndu-le, le-a lsat i s-a dus n munte. Dar ele n-au neles cele zise i, mirndu-se, cugetau la acele cuvinte pe care le-a spus cuviosul. i iat, dup puin timp a venit un om, neavnd nici o sarcin i ntreba despre cuviosul, zicnd: "Unde este Sfntul Luca, cci am cu dnsul o neaprat trebuin." Sora sfntului a rspuns acelui om: "Nu este acum aici, s-a dus n pustie; iar de vei voi s-l vezi, s atepi pn va veni". Omul acela a zis: "Nu m voi duce pn ce nu-l voi vedea". i a sttea lng chilie apte zile, ateptndu-l pe sfnt. Trecnd i ziua a aptea, a venit i sfntul din munte i, vznd pe acel om, ndat, cutnd cu mnie, a zis ctre el: "La ce ai venit n pustia aceasta? De ce ai lsat cetile i ai venit n muni? Pentru ce, defimnd pe pstorii i pe preoii bisericeti, ai alergat la noi, necrturarii i cum ai ndrznit a veni naintea ochilor notri, netemndu-te de pedeapsa lui Dumnezeu, fiind plin de nenumrate frdelegi?" Dup nite cuvinte ca acelea ale sfntului, omul, fiind nfricoat, vrsa lacrimi i nu putea s griasc nici un cuvnt de fric. i i-a zis iari sfntul: "De ce taci, nemrturisind faptele tale i nu-i ari uciderile i 48

frdelegile pe care le-ai fcut, ca s milostiveti mcar, ct de ct, pe Dumnezeu?"Atunci, omul acela, abia putnd s griasc cte ceva de mult plngere i oftare, a nceput a zice: "Ce voieti mai mult s-i spun, o! dumnezeiescule om, de vreme ce prin dumnezeiescul dar, care locuiete n tine, singur mai nainte de mrturisirea mea ai spus pcatul meu cel greu? Pentru c nu este ascuns naintea ta fapta ce am fcut n tain. ns ceea ce-mi porunceti voi face i voi spune la artare frdelegea mea". i a nceput a spune naintea tuturor, cu de-amnuntul, cum, unde i pentru ce pricin a ucis pe prietenul su n cale i mrturisea aceea cu mare tnguire i smerenie, cznd la picioarele sfntului i rugndu-se s nu-l lase s piar n cursele diavolului. Iar sfntul, mult nvndu-l, l-a slobozit, poruncindu-i s mearg la preoi. Aceasta s-a spus spre ncredinarea faptului c vedea mai nainte i greelile omeneti cele tinuite. Dar i alta, asemenea cu aceea, trebuie s se spun. Un crmaci, Dimitrie, adeseori stnd cu corabia sa la malul ce nu era departe de chilia sfntului, s-a cunoscut cu dnsul, nvrednicindu-se de sfintele sale rugciuni i ndulcindu-se de nvtura lui. Odat, sosind la mal i voind, dup obicei, s mearg la sfntul, a gndit s nu vin la dnsul cu minile goale, ci s-i aduc ceva, pentru c prindea uneori pete n limanul acela. Deci el, cu corbierii care erau cu dnsul, a aruncat undiele, dar nu a prins pete deloc, ci toat ziua s-a ostenit n zadar. Fiind trziu, i-a adus aminte de numele Cuviosului Luca i n numele lui a aruncat undia. Atunci, ndat a prins un pete mare, pe care l-a scos ncet i iari a aruncat undia a doua oar, n numele sfntului i a prins ndat alt pete, asemenea cu cel dinti, dar ceva mai mic. Mergnd la sfnt, a luat petele cel mai mic, iar pe cel mai mare l-a inut la el. Sfntul, fiind mai nainte-vztor, a cunoscut ce fcuse, ns a primit cu dragoste pe oaspete i darul adus. Apoi, vorbind cu dnsul, a pomenit cum Anania a greit lui Dumnezeu, tinuind din preul ce a luat pe arin i cum nu a ascuns de Sfntul Apostol Petru fapta cea tinuit. Auzind acestea, crmaciul a cunoscut c pentru el a adus cuvntul acela, fiindc a tinuit petele cel mai mare i s-a umplut de spaim pentru mai nainte-vederea fericitului printe. Ruinndu-se de vdirea greelii sale, a czut la picioarele lui, mrturisindu-i pcatul, cindu-se i cernd iertare. El, nvndu-l cu blndee, i-a dat iertare, ns petele cel adus i-a poruncit ucenicului ca, fierbndu-l, s-l pun naintea frailor care veniser atunci la dnsul, pentru c el nu mnca pete. De multe ori, cuviosul vedea mai nainte chiar pe cei ce voiau s vin la dnsul i nainte spunea ucenicului su, poruncindu-i s pregteasc pentru ei fiertur i pine. Cuviosul, petrecnd n muntele acela apte ani, a venit nvlirea rzboiului bulgresc asupra grecilor, despre care cuviosul a proorocit mai nainte. Atunci oamenii fugeau unii n ceti i ntriri, iar alii n ostrovul Elveului i n Peloponez. ns Cuviosul Luca, lsnd muntele, s-a urcat pe corabie i a mers n Corint. Auzind despre un stlpnic oarecare din Patre, a mers la el i a stat zece ani, slujindu-i cu toat osrdia i supunerea, ca un fiu tatlui su. Pe acel stlpnic l vorbea de ru un oarecare preot, atrgnd i pe alii, hulind i clevetind pe dreptul brbat. Fiind acolo Cuviosul Luca i auzind vorbele mincinoase ale lui fa de nevinovia printelui, se mpotrivea foarte tare. Preotul, fiind aspru din fire, a lovit peste obraz pe Sfntul Luca i ndat, pe cel ce-a lovit, l-a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu, cci, deodat a czut la pmnt, ndrcindu-se i rmnnd aa pn la sfritul su, dndu-se satanei spre chinuire, ca mcar duhul s se mntuiasc. Dup zece ani s-a ntors cuviosul n patria sa, Elada, i s-a slluit la locul su cel dinti, n muntele Ioaniptra. S-a ntmplat odat c trecea pe acolo episcopul Corintului, ducndu-se la Constantinopol, i se odihnea n apropiere de chilia sfntului, despre care, cuviosul ntiinndu-se mai nainte, a mers s se nchine lui, dndu-i daruri din ostenelile sale: poame, verdeuri i rdcini de grdin. Apoi a mers episcopul s vad chilia lui Luca i, vzndu-i petrecerea cea linitit, grdina i lucrarea cuviosului s-a minunat. Episcopul a voit ca s-i dea milostenie, poruncind brbailor cinstii, care merseser cu el, ca fiecare s dea civa bani, punnd i el aur, aa c strnsese destul milostenie pentru sfnt. Dar acesta n-a voit s primeasc, 49

zicnd: "Nu caut aur stpne sfinte, ci sfintele tale rugciuni i nvturi. Nu-mi trebuie mie aur, deoarece am ales srcia i petrecerea aceasta, ci d-mi ceea ce doresc: s m nvei postul, ca s m pot mntui". Episcopul, mhnindu-se i socotindu-se defimat, a zis ctre cuvios: "De ce lepezi milostenia noastr i pe noi cei ce o dm? Cci i eu snt cretin credincios, dei snt episcop pctos i ne-vrednic. Pentru ce, vrnd s urmezi n toate lui Hristos, ntr-aceasta nu-i urmezi Lui? Cci i El de la cei drept-credincioi primea milostenie i tot ce i se da. Deci i tu, dei nu-i trebuie banii ce i se d, primete-i i d-i la cei ce au trebuin. Dac socoteti c este lucru netrebnic facerea de bine ctre sraci, apoi lepezi amndou acestea: adic cele trebuincioase sracilor i mntuirea celor ce fac milostenie. Pentru c sracul, nelund milostenie, de unde-i va ctiga cele trebuincioase? Iar noi, nednd milostenie, nu ne vom mntui". La aceste vorbe ale episcopului plecndu-se cuviosul, a luat milostenia, ns nu mult, ci puin. Episcopul dndu-i binecuvntare, s-a dus n calea sa. Cuviosul Luca avea obiceiul s se suie la Duminica Floriilor pe vrful muntelui, ducnd n mini crucea i cntnd Doamne miluiete. Aa odat, suindu-se, iari dup obicei, o viper ieind din cuibul su, prin diavoleasca ndemnare, l-a mucat pe sfnt de degetul cel mare de la picior. El, plecndu-se, a luat vipera i, smulgnd-o, a zis ctre dnsa: "Nici tu s nu m vatmi pe mine, nici eu pe tine, ci s mergem fiecare pe calea sa, deoarece sntem ai unui Ziditor i nu putem s facem orice, nevrnd Ziditorul nostru". i s-a dus vipera n petera sa, iar sfntul s-a suit n munte, neavnd nici cea mai mic vtmare din mucarea viperei. Un comite, mai mare peste visteriile mprteti, a fost trimis de ctre mprat n prile Africii i, ajungnd n Corint, avea mulime de aur mprtesc. Noaptea, ns, fiind acolo furtiag, s-a luat tot aurul mprtesc. Fcndu-se cercetare, muli erau ntrebai i torturai, dar nu se gsea aurul, iar comitele acela era tare mhnit. Mergnd cetenii cei mai cinstii la el, nu puteau s-l mngie, cci fiind necjit de pierderea banilor, dezndjduia i-i temea viaa de mnia mprteasc. Atunci, un oarecare din cei din mijloc, a zis: "Nimeni nu poate s arate aurul cel furat fr numai Luca monahul, prin care Dumnezeu face multe minuni". Acestea auzind, ceilali ziser: "Cu adevrat, aa este". Deci vorbeau de el ludndu-i viaa cea mbuntit i dumnezeiasca vedere. Comitele, auzind de aceasta, a trimis cu ndejde la sfnt rugminte, zicnd: "Urmeaz Aceluia Care nu S-a lepdat a Se pogor din cer pentru mntuirea oamenilor i vino puin n cetate ca s cercetezi pe cei cuprini de un mare necaz". Sfntul, la nceput nu voia s mearg, fugind de slava deart i de cinstea omeneasc, dar de mil pentru cei muli, care fr de vin ptimeau pentru aurul cel furat, a mers. Fiind ntmpinat de comite i de ceteni cu cinste, a poruncit ca mai nti s pregteasc mas, zicnd ctre comite: "S dm mai nti datoria pntecelui i s ne veselim ntru slava lui Dumnezeu, c puternic este Cel ce ne adap pe noi cu vinul umilinei, Acela s ne dea i paharul bucuriei, cu iubirea de oameni". eznd ei i osptndu-se, apoi sturndu-i sufletul cu folositoarele cuvinte ale sfntului mai mult dect corpul cu bucatele, uitndu-se sfntul spre unul ce sta nainte i slujea, spunndu-i pe nume, l-a chemat la dnsul i i-a zis: "Pentru ce ai adus stpnului tu acea primejdie mare, ndrznind a fura mprtescul aur? Mergi degrab i adu aici aurul pe care l-ai ascuns n pmnt, de vrei s te nvredniceti de milostivire i de iertciune". Auzind, acela sta tcut i, tremurnd, neputnd s griasc nici un cuvnt mpotriv, cci i contiina l mustra, apoi, cznd la pmnt, a apucat picioarele sfntului, mrturisind c este adevrat lucrul acesta i, cernd iertciune cu lacrimi, a ctigat-o, pentru c sfntul voia ca nu numai s-i vdeasc rana pcatului, dar s o i tmduiasc. ndat, furul acela ducndu-se, s-a ntors degrab, aducnd tot aurul pe care l furase i l-a pus naintea tuturor. Atunci s-a pricinuit bucurie comitelui i celor ce erau cu el, pentru eliberarea celor ce erau npstuii pe nedrept. Atunci diavolul cel ce nscocise furtiagul a fost ruinat, iar tlharul a fost iertat i toi preamreau pe Hristos Dumnezeu. Sfntul, umilindu-se, nu lua n seam slava ce i se fcea de oameni, ci pe aceea dnd-o lui Dumnezeu, s-a ntors la locul su. Dup ctva vreme, s-a dus la mnstirea care era lng cetatea Teba, ca s cerceteze acolo pe egumenul Antonie, pentru c Luca Cuviosul avea obicei s se duc la brbaii cei nsuflai de Dumnezeu i s vorbeasc cu dnii despre folosul sufletesc. Fiind el la egumenul Antonie, s-a ntmplat n acea vreme de 50

s-a mbolnvit de moarte fiul unuia din cei mai de frunte ceteni ai Tebei. i auzind ceteanul acela de Cuviosul Luca, c a venit n mnstirea lor, s-a sculat ndat i alergnd, a czut la picioarele sfntului i se ruga cu lacrimi s mearg n casa lui, s cerceteze pe copilul cel bolnav care era aproape s moar; cci avea credin c prin cercetarea sfntului se va nsntoi bolnavul. Dar sfntul, fiind smerit, se lepda, zicnd: ce snt eu i ce vedei voi de v amgii de o prere ca aceasta despre mine? Pentru c unul este doctorul sufletelor i al trupurilor, Care poate i din moarte s ne izbveasc. El este Ziditorul nostru, Dumnezeu, iar omul pctos nu poate s fac nicidecum un lucru ca acesta". i s-a dus ceteanul acesta mhnit, tnguindu-se i dezndjduindu-se de viaa fiului. Dup ce s-a nserat, vorbind egumenul deosebit cu cuviosul, a zis ctre cel dinti: "N-am fcut bine, precum mi se pare, cinstite printe, necercetnd pe cel bolnav i nemngind pe cel ntristat; deci cu dreptate vom auzi i noi cuvntul lui Hristos: Bolnav am fost i nu m-ai cercetat. Grit-a Sfntul Luca: "Dar a tmdui pe cei bolnavi este puterea lui Dumnezeu i a mngia pe cei ntristai se cade numai acelora care au cuvnt i nelepciune n gurile lor, iar eu snt departe de cea dinti i de cea de-a doua snt lipsit cu totul, fiind nenvat. Dac vei voi i dac vei socoti c este lucru plcut lui Dumnezeu s mergi tu mai nti i s-mi fii povuitor, iar eu s-i urmez, aa voi face". Atunci s-au sculat amndoi ndat i au ajuns seara trziu i, intrnd n casa ceteanului aceluia, au gsit pe copil mai mult mort, ateptnd sfritul. Tatl copilului i slugile cdeau naintea sfntului i-l rugau lcrmnd s se roage lui Dumnezeu pentru fiul lui, care se sfrea, ca s-l ntoarc de la moarte. Cuviosul, fiind rugat de omul acela i de ctre egumenul Antonie, i-a ridicat minile n sus i s-a rugat. Apoi, sfrind rugciunea, s-a ntors la mnstire i, ivindu-se zorile, s-a dus degrab la muntele su, fugind de slava omeneasc. Deci, fcndu-se ziu, egumenul Antonie a trimis slujitorul su n cetate s afle ce face copilul bolnav i dac a fost ascultat rugciunea Cuviosului Luca. Slujitorul, nezbovind, s-a ntors ndat, spunnd egumenului un lucru de mirare: copilul care n acea noapte era s se sfreasc, l-a ntmpinat clare pe cal, mergnd de acas la baie, s se spele. Auzind acestea, egumenul Antonie s-a mirat i a preamrit pe Dumnezeu. Apoi muli suprau pe Cuviosul Luca, venind la dnsul pentru folos, tulburndu-i linitea. De aceea a voit s se duc de acolo n locuri mai linitite, dar, mai ntrziind mplinirea gndului su, a trimis pe ucenicul su, Gherman, n Corint, la un brbat iscusit i de Dumnezeu insuflat, anume Teofilact, cernd sfat folositor de la dnsul, dac este bine s mai petreac n muntele Ioaniptra i s rabde suprare de la cei ce veneau sau s se duc aiurea, n alt loc, netiut. Teofilact i-a trimis sfatul care odat i s-a dat din cer marelui Sfnt Arsenie: "Fugi de oameni i te vei mntui". Cuviosul Luca, primind cu bucurie sfatul acela, a plecat de acolo cu ucenicul su i s-a dus de s-a slluit ntr-un loc pustiu, aproape de mare, care se numea Calamie. Acolo petrecea, avnd hran din osteneala minilor sale, pentru c spa pmntul, semna semine, le mcina n rni i fcea pine. Odat, plutind corbierii pe acolo, aproape de chilia cuviosului i mergnd ntr-nsa, nu gsir pe nimeni, sfntul i ucenicul fiind dui undeva. Apoi, vznd piatra de rni, au luat-o i au dus-o n corabie. Cnd a venit cuviosul n chilie i a vzut c nu este piatra, a alergat la corbieri, cernd s-i dea piatra, deoarece nu are cu ce s-i macine grul, iar ei se jurau c nu au luat-o. Sfntul le-a zis: "Dac nu ai luat-o, mergei n pace, iar celui ce a luat-o, s-i rsplteasc Dumnezeu cum voiete". Zicnd acestea, a plecat de la dnii i ndat a czut mort cel ce luase piatra. Corbierii s-au nspimntat i, venind, au dat piatra napoi, apoi iau cerut iertare. Sfntul s-a mhnit de moartea aceluia i a plns pentru dnsul multe zile. Petrecnd cuviosul n acel loc trei ani, a avut loc nvlirea agarenilor asupra prilor din Atica. Atunci s-a mutat sfntul ntr-un oarecare ostrov, pustiu i fr ap, care se numea Ampia, n care rbda de foame i de sete, de multe ori. De acolo a trecut ntr-un loc frumos, care se numea Sotirie, de unde, izgonind pe diavol, care prin nlucire voise s-l nfricoeze, a petrecut acolo pn la fericitul su sfrit. S-au adunat n acel, la dnsul, frai i s-a ntemeiat o mic mnstire, iar mai marele curii atenienilor, care se numea Crinet, avnd dragoste ctre cuviosul, a zidit n mnstirea aceea o biseric, n numele marei mucenie Varvara. 51

Acolo petrecea sfntul n post i rugciuni nencetate, slujind lui Dumnezeu, ajutnd oamenilor la sufleteasca mntuire, ca i la trupeasca sntate, cci folosea sufletelor cu cuvntul i cu viaa, iar cu rugciunea tmduia bolile cele trupeti. Pe un monah Grigorie, care bolea totdeauna de stomac, l-a tmduit cu cuvntul. Pe o femeie cinstit, din Teba, care era cuprins de lung i cumplit boal i dezndjduit de doctori, a trimis la dnsa pe ucenicul su, Pangratie, s-o ung cu untdelemn sfnt i a adus-o ndat la sntatea cea desvrit. Astfel el tmduia toate bolile grabnic i spunea multora cele ce aveau s fie mai nainte. Petrecnd n locul acela apte ani, s-a apropiat de sfrit. Dar mai nainte de sfritul lui, s-a ntmplat lucrul acesta: Unul din ucenicii si, Teodosie, avea un frate, care se chema Filip i era mirean, avnd dregtoria de sptar. Filip a voit s vin la cuviosul, pe de o parte ca s cerceteze despre fratele su, iar pe de alta, ca sl vad pe Cuviosul Luca, de care auzise multe lucruri prea slvite. Cuviosul, vznd mai nainte venirea lui, a zis ctre Teodosie: "Gtete frate cele ce snt trebuitoare pentru o cin bun, pentru c vine fratele tu pe la noi". Iar Teodosie, mirat i bucuros, pregtea cu srguin cele de mncare i ieea afar n poart adeseori, privind n cale i ateptnd venirea fratelui su. Fcndu-se sear, a venit Filip aducnd multe pentru hran, i a fost primit de ctre sfntul cu dragoste. Apoi au cinat toi mpreun, mncnd i bnd cele puse nainte n slava lui Dumnezeu. Numai atunci a mncat i a but cuviosul mai mult dect i era obiceiul - dar aceasta a fcut-o pentru osptarea lui Filip, iar dup cin i dup obinuitele rugciuni spre somn, Filip, culcndu-se s se odihneasc, se tulbura cu gndul despre cuviosul, zicnd n sine: "Farnic este btrnul acesta, pentru c mnnc i bea mult i mi se pare c-i preface pustnicia i sfinenia". Adormit Filip, a vzut n somn doi tineri prea luminoi, cutnd cu ochi aspri spre dnsul i artndu-i faa mnioas, apoi cu asprime zicndu-i: "De ce gndeti nedrept despre cuviosul? Pentru ce osndeti pe cel nevinovat i sfnt? Ridic-i ochii tu, care vezi cele pmnteti, i privete de ct cinste s-a nvrednicit de la Dumnezeu acela care dup a ta prere este farnic i neltor". Cutnd Filip, a vzut un loc slvit, aternut cu porfir, i pe dnsul stnd Cuviosul Luca, strlucind n mult slav, ca soarele i, deteptnduse, s-a spimntat i aceasta a spus-o lui Teodosie, fratele su dup trup, precum i altor monahi. i mrturisindu-i pcatul su, a cerut iertare i s-a dus cu mare folos. Cuviosul, vzndu-i mai nainte ducerea sa ctre Dumnezeu, a mers s cerceteze pe toi prinii care erau n pustia aceea i i-a srutat cu cea dup urm srutare, zicndu-le: "Rugai-v pentru mine frailor, rugaiv Stpnului Hristos, pentru c nu se tie dac ne vom mai vedea sau nu". i astfel, nconjurnd pe toi, sa nchis n chilia sa i se pregtea mai nainte de moarte. Apoi a nceput a boli cu trupul, naintea sfritului su cu opt zile, iar Grigorie preotul edea lng dnsul i l-a ntrebat: "Ce porunceti pentru a ta ngropare? Unde vrei s se aeze trupul tu?" El a rspuns: "Legnd de picioare trupul meu, s-l aruncai n prpastie, c dei altora snt netrebnic, fiarelor le voi fi trebuitor pentru mncare". Preotul ns l ruga mult pe sfnt ca n alt chip s porunceasc pentru al su trup i s-i hotrasc locul pentru ngroparea sa. Dup un ceas, sfntul a zis: "n locul acesta pe care zac s m ngropi, cci Dumnezeu voiete s preamreasc locul acesta, ntru slava numelui Su celui Sfnt". Acestea zicnd, la apusul soarelui i-a ridicat ochii n sus i a zis: "n minile Tale, Doamne, dau duhul meu". Apoi a adormit cu somnul vremelnicei mori, n apte zile ale lunii Februarie. Sfntul lui suflet s-a dus ctre Dumnezeu n viaa cea fr de moarte. Iar a doua zi s-au adunat toi monahii i mirenii cei de prinprejur i s-a fcut adunare mare de popor. Atunci, plngnd toi pentru lipsirea unui lumintor al lumii ca acesta, l-au ngropat cu cinste la locul n care a poruncit, adic n chilia lui, n care s-a nevoit. Dup ase luni, unui monah oarecare, Cosma famenul, din prile Paflagoniei, mergnd n Italia, i s-a artat n somn o porunc dumnezeiasc: s mearg la locul unde s-a odihnit Cuviosul Luca i lng mormntul aceluia s petreac. Venind Cosma, a scos racla din pmnt cu moatele cuviosului cele nestricate i, punnd-o deasupra mormntului, a ngrdit-o frumos cu scnduri, iar chilia aceea a prefcut-o n biseric, unde se fceau minuni de la sfintele lui moate, pentru c a izvort mir cu bun mireasm. chiopii se vindecau, orbii se luminau, leproii se cureau i diavolii se goneau cu 52

rugciunile Cuviosului Luca i prin puterea Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slav, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Ptimirea celor o mie trei Sfini Mucenici din casa celor patru protectori mprteti din Nicomidia (7 februarie)
mprind pgnul Diocleian, cumplitul tiran, a ridicat mare prigonire asupra Bisericii lui Hristos i muli cretini erau nchii n temnie i ucii pentru Hristos. Atunci au ptimit i robii lui Hristos Teopempt, episcopul, Teona, care a fost vrjitor, i patru protectori mprteti: Vasos, Evsevie, Evtihie i Vasilid, a cror paz era dat n grija Sfntului Petru, mucenicul, nu arhiepiscopul Alexandriei, ci postelnicul lui Diocleian. Femeile acelor protectori, primind sfnta credin i petrecnd nemicate n mrturisirea lui Hristos, i-au pus sufletul lor pentru Domnul. Dup aceasta, casnicii lor, slugile toate i robii precum i cei liberi, sftuindu-se ntre ei, au zis: "Iat stpnii notri, cei ce ne porunceau n lumea aceasta, ei, pentru sfnta credin n Domnul trecnd cu vederea viaa aceasta vremelnic i deart, i-au ctigat cereasca mprie i pentru defimarea celor pmnteti se ndulcesc acum de venicile bunti. Pentru ce s nu urmm i noi stpnilor notri? De ce s nu ne apropiem de Diocleian, mpratul, i s-i zicem: "Sntem cretini i noi i dorim ca, mpreun cu stpnii notri cei ce ne-au stpnit n viaa aceasta, s ctigm nestriccioasa cunun, n viaa ce va s vie". Un sfat folositor ca acesta, fcnd ntre ei i toi nvoindu-se cu osrdie, s-au socotit ci snt la numr - cu femeile i cu copii - i s-au aflat o mie i trei. Deci, mergnd toi, au stat naintea divanului pgnului tiran Diocleian, strignd: "i noi sntem cretini i dorim s urmm prinilor i stpnilor notri care pentru Hristos i-au vrsat sngele, iar diavolilor nu ne supunem i idolilor celor orbi, surzi, mui i fr de suflet nu ne nchinm". mpratul, vznd mulimea lor, s-a tulburat foarte mult de mnie. ns, mai nti, prefcndu-se blnd, a nceput cu momiri a-i amgi, zicndu-le: "Aa de nebuni sntei, c de bunvoie v aruncai n pierzare? Nu e mai bine s v nvoii cu mine ca i cu un tat care v sftuiesc s jertfii zeilor i s v izbvii de acea nebunie cu care v-a nelat Evsevie i prietenii lui protectori, care au ieit ru din viaa aceasta? Iat, de m vei asculta i vei aduce jertfe zeilor celor fr de moarte, cinste i daruri mari vei lua de la mine i cu mila noastr destul v vei mbogi". Sfinii au rspuns tiranului: "Nou nu ne trebuiesc nici darurile tale, nici nu ne temem, ci ne srguim s aducem jertf de laud Dumnezeului celui viu i adevrat. Iar tu, ceea ce voieti s faci, f degrab, pentru c nimic nu ne este mai scump dect Hristos". Diocleian, auzind cuvintele acestea ale sfinilor mucenici, s-a temut s nu se iveasc vreo tulburare n popor, pentru c-i vedea aprnd cu foarte mare ndrzneal credina lor n Hristos. De aceea a fcut semn ostailor si s-i mpresoare cu armele ntre care erau muli prunci, inui de mamele lor n brae, unii de cte un an, iar alii de dou sau de trei luni. i, nconjurnd oastea pe cretini, mpratul a zis ctre dnii: "Acum dar, supunei-v sfatului meu i mrturisii c voii a jertfi zeilor i a v nchina lor, ca s v ntoarcei ntregi i sntoi la casele voastre. Miluii-v pe voi i pe pruncii votri, cum v miluiesc eu, ca nu cumva cu nebunia voastr s pierii i voi i copiii votri. ns de nu m vei asculta, apoi nici Hristos al vostru nu v va putea ajuta ntru ceva". Sfinii au rspuns: "Noi am nvat s ne nchinm unui Dumnezeu, Care locuiete n ceruri i Unuia Nscut, Fiului i Cuvntului Su, Domnului nostru Iisus Hristos, prin Care toate s-au fcut, i Sfntului Duh. S nu ne amgeti n vreun chip cu mila ta cea deart, cci nici cu amgirile tale nu ne vei pleca, nici cu ngrozirile nu ne vei nfricoa, ca s cdem din credina cea ntru Hristos, Domnul nostru, i s ne nchinm nensufleiilor idoli celor cinstii de tine, pentru c nimic nu poate s ne fie mai scump i mai dorit dect Hristos Dumnezeu, Care este n vecii vecilor".

53

Atunci, Diocleian, mniindu-se, a fcut semn ostailor ca s-i taie pe toi. Iar ei, ca fiarele cele cumplite, nvlind de pretutindeni asupra lor, au tiat pe sfinii mucenici ai lui Hristos, necrund nici unul, nici mcar pe pruncii care sugeau la pieptul mamei lor. Astfel c, din o mie i trei cretini n-a rmas nici unul viu. Aa i-au svrit viaa sfinii lui Hristos mucenici, ntru mrturisirea dreaptei credine, primind nevoina lor cea muceniceasc, n 13 zile ale lunii care de egipteni se numete Mehir, iar dup noi, n 7 zile ale lunii februarie, fiind la Nicomidia, n mitropolia Bitiniei, pe vremea mpriei lui Diocleian, iar ntre noi mprind Iisus Hristos, adevratul Dumnezeu i Mntuitorul nostru, Cruia I se cuvine slav i laud, cu Dumnezeu Tatl i cu preasfntul, bunul i de via fctorul Duh, n vecii vecilor. Amin.

Ptimirea Sfntului Marelui Mucenic Teodor Stratilat, scris de Uar, sluga sa (8 februarie) (Dup Sfntul Simeon Metafrast)
Precum lumina soarelui veselete ochii celor ce-l privesc, tot astfel cuvntul despre mucenici strlucete n minile celor ce-l ascult. Precum cerul se mpodobete cu stelele, tot astfel i Biserica lui Dumnezeu, cu sfinii mucenici. Precum florile mpodobesc cmpul, tot astfel i mucenicii Biserica. Pomenirea mucenicilor este iertare de datorii, doctorie pentru boli, mngiere celor necjii, izbvire celor ce ptimesc de duhuri necurate i sntate iubitorilor de mucenici. Nevoinele cele mari ale mucenicilor snt cununi strlucite ale sfinilor, pentru c ei i-au dat trupurile lor la bti, toate cele frumoase ale lumii acesteia leau socotit ca gunoiul, numai de Hristos s nu se lepede. De aceea i Domnul le-a rspltit a fi ca ngerii cei fr de trupuri. Vechiul vrjma al neamului omenesc, srguindu-se s-i biruiasc, li s-a fcut pricinuitor de locuina Raiului; i tot el n-a ncetat a porni fiarele cele cumplite asupra celor dreptcredincioi. Acela i n vremurile noastre, zice Uar, sluga Sfntului Teodor, scriitorul ptimirii lui, a ridicat fiara cea cumplit asupra turmei lui Hristos, adic pe Liciniu, cruia, dreptcredinciosul mprat Constantin i dduse ca femeie pe sora sa. Acest Liciniu lund sceptrul de la pgnul Maximian i urmnd aceluia n toate, a ridicat prigonire asupra celor ce erau nsemnai prin dreapta credin i a trimis porunc n toate cetile i rile sale pgneti, prin care a ucis ostai viteji fr de numr. El a ucis pe cei 40 de mucenici n Sevastia i 45 de ostai n Nicopolia Armeniei, cum i pe Sfntul Andrian, fiul mpratului Prov. Asemenea i pe cei 70 de alei ostai i boieri din palatul su i pe cei 300 de brbai din Macedonia. Apoi, vznd preanelegiuitul c o mulime fr de numr defima poruncile sale pgneti i se ofereau bucuroi morii pentru dreapta credin, a poruncit s caute pe cei mai nsemnai i mai cinstii dintre cretini, ci erau prin ceti i prin cetele ostailor. Numai pe aceia i silea la nchinarea la idoli, nebgnd n seam mulimea cea de obte a credincioilor, dar ndjduind ca, prin fric, s sileasc pe toi cei ce erau sub stpnirea lui. Pretutindeni fiind cercetai cu mare srguin cei mai nsemnai cretini, s-a fcut ntiinare lui Liciniu, care pe atunci era n Nicomidia, i despre Sfntul Teodor Stratilatul, care se afla atunci n cetatea Iracliei, aproape de Marea Neagr, i a dovedit c este cretin i pe muli i ntorcea la Hristos. Sfntul Teodor era de neam din Evhaita, ce nu este departe de cetatea Iracliei, om viteaz i mbrbtat, foarte frumos la fa, nelept i ales orator. Pentru aceea l numeau Vrioritor, care se tlcuiete "izvor de oratorie", i era pus de mprai ca stratilat, adic voievod, iar cetatea Iracliei era dat n stpnirea lui, ca unui vrednic pentru vitejia sa, ce era vestit n acel timp, cnd a ucis un balaur n Evhaita. Nu departe de cetatea Evhaitei era un cmp pustiu. n partea dinspre miaznoapte i ntr-nsul era o prpastie mare i, n prpastie un balaur mare care se ncuibase acolo, care-i cutremura pe toi, cnd ieea din acel loc; i orice i ieea nainte, om sau animal, l mnca. Auzind de aceasta, Sfntul Teodor, vrednicul osta al lui Hristos, fiind cu ceata sa pe acolo, a plecat singur, nespunnd nimnui despre gndul su, narmat cu obinuitele arme i avnd la piept o cruce de mare pre, cci i-a zis n sine: "Voi merge i voi izbvi motenirea mea 54

de acel cumplit balaur, cu puterea lui Hristos". Cnd a sosit n cmpul acela, vznd iarba verde, a desclecat i s-a culcat s se odihneasc. In partea de miazzi a cetii Evhaita locuia o femeie drept-credincioas, anume Eusebia, btrn, care cu civa ani mai nainte cernd cinstitul corp al Sfntului Teodor Tiron, care a ptimit pe timpul mpriei lui Maximian i Maximin, l-a ngropat cu aromate n casa sa din Evhaita i n toi anii svrea pomenirea aceluia. Aceasta, vznd pe al doilea Teodor, ostaul lui Hristos, numit stratilat, dormind n cmpul acela, a mers la dnsul cu mare fric i, lundu-l de mn, l-a deteptat zicndu-i: "Scoal-te, frate, i du-te degrab din locul acesta, fiindc nu tii ce este aici; iat, multora li s-a ntmplat moarte cumplit n locul acesta". Cinstitul mucenic Teodor al lui Hristos, sculndu-se, a zis ctre dnsa: "Ce groaz mare este aici, micu?" Roaba lui Dumnezeu Eusebia a zis: "Fiule, aici este un balaur mare i de frica lui nimeni nu poate s treac, pentru c n toate zilele, balaurul, ieind din cuibul su, pe oricine afl, om sau dobitoc, l ucide i-l mnnc". Ostaul lui Hristos, Teodor, i-a zis: "Du-te maic i stai departe de locul acesta i vei vedea puterea lui Hristos". Acea cinstit femeie plecnd din locul acela, s-a aruncat la pmnt plngnd i zicnd: "Dumnezeule al cretinilor, ajut-l n ceasul acesta". Sfntul mucenic al lui Hristos, Teodor, fcndu-i semnul crucii s-a lovit n piept i, uitndu-se la cer, a zis: "Doamne Iisuse Hristoase, numele cel frumos, Cel ce ai rsrit din fiina Tatlui, s nu treci rugciunea mea Tu, Care m-ai ajutat n rzboaie i mi-ai dat biruin asupra potrivnicului; Tu eti acelai, Doamne Iisuse Hristoase Dumnezeule. Trimite-mi biruin din nlimea Ta cea sfnt, ca s biruiesc pe vrjmaul balaur". Apoi ctre calul su, vorbindu-i ca unui om, a zis: "tim dumnezeiasca putere, trie ntru toi, n oameni i n dobitoace; deci, s m ajui pe mine, Hristoase, ntrindu-te pe tine, ca s biruiesc pe cel potrivnic". Calul, ascultnd cuvintele stpnului su, atepta ieirea balaurului. Atunci mucenicul lui Hristos, apropiindu-se de prpastie, a strigat cu glas mare ctre balaur: "ie i poruncesc n numele Domnului meu Iisus Hristos, Cel ce S-a rstignit de voie pentru neamul omenesc, s iei din locul tu i s vii la mine". Balaurul, auzind glasul sfntului, a ieit i se cutremura pmntul n acel loc. Calul Sfntului Teodor s-a aezat cu picioarele pe balaurul cel nfricoat care ieise. Apoi, ostaul lui Hristos, Teodor, a lovit cu sabia pe balaur i, omorndu-l, a zis: "Mulumesc ie, Iisuse Hristoase, c m-ai auzit n ceasul acesta i mi-ai dat biruin asupra balaurului". Apoi s-a ntors n pace, n calea sa, la cetele sale, bucurndu-se i slvind pe Dumnezeu. Auzind de aceasta, toat cetatea Evhaitei i popoarele cele din jur, au ieit cu toii n cmpul acela i, vznd balaurul omort de Sfntul Teodor, s-au mirat i strigau cu toii: "Mare este Dumnezeul lui Teodor". Atunci au crezut n Hristos o mulime de popor i ostai i s-au botezat cu toii, preamrind pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh. Sfntul Teodor, vieuind n cetatea Iracliei, propovduia pe Hristos, adevratul Dumnezeu i muli dintre elini se ntorceau i se fceau cretini. Apoi, n toate zilele, popoarele veneau la Sfntul Botez i toat Iraclia a primit sfnta credin. Acestea toate auzindu-le pgnul mprat Liciniu, s-a mhnit foarte mult i a trimis din Nicomidia, unde era atunci, n cetatea Iracliei, nite protectori, cu ostaii lor, ca, lund pe Teodor Stratilat, cu cinste s-l aduc la dnsul. Ajungnd la Iraclia, Sfntul Teodor i-a primit cu cinste, fcndu-le osp mare i dndu-le daruri ca unor oameni mprteti. Aceia au chemat la Liciniu pe sfntul, zicnd: "Vino n Nicomidia, la mpratul care te iubete pentru c, auzind de vitejia, frumuseea i nelepciunea ta, dorete foarte mult s te vad, vrnd cu laud vrednic i cu daruri s te cinsteasc". Sfntul Teodor le-a zis: "Voia mprteasc i a voastr s fie, dar astzi i mine bucurai-v i v veselii. Apoi vom merge i vom face ceea ce se cade a face". A treia zi, trimiii silind pe sfntul s mearg cu dnii la mprat, el n-a mers, ci i pe unii din oamenii trimii la dnsul i-a oprit, iar pe alii i-a trimis cu o scrisoare la mprat. n scrisoare i-a spus c nu-i este cu puin a lsa cetatea n acel timp, cnd se face tulburare n popor, pentru c muli, lsnd pe printetii zei se nchin lui Hristos i acum aproape toat cetatea, ntorcndu-se de la zei, slvete pe Hristos i aa se silete ca cetatea Iraclia s se deprteze de la mpria ta. De aceea rog, mpria ta, s te osteneti i s vii aici, lund cu tine pe zeii cei mari i aceasta pentru dou pricini: pe de o parte, ca s mpaci pe poporul cel tulburat, iar pe de alta, ca s ntreti dreapta credin ctre zei, aducndu-le jertf cu noi, 55

naintea a tot poporul. Pentru c, vzndu-ne poporul c ne nchinm zeilor celor mari, toi ne vor urma i se vor ntri n printeasca credin. O scrisoare ca aceasta Sfntul Teodor a scris mpratului Liciniu, ndemnndu-l s vin n Iraclia, pentru c sfntul voia s ptimeasc n cetatea sa, adic s-o sfineasc cu sngele su vrsat pentru Hristos i s ntreasc i pe alii n sfnta credin, prin muceniceasca i brbteasca sa nevoin. Liciniu, mpratul, lund scrisoarea aceea a stratilatului i, citind-o, s-a nveselit. Apoi, nezbovind, a luat din oastea sa i din cetenii care aveau dregtorie n Nicomidia ca la 8 000 i, bucurndu-se, s-a dus n Iraclia cu boierii i voievozii si, ducnd cu ei i idolii cei mai mari, de aur i de argint. n noaptea aceea, sfntul, rugndu-se dup obiceiul su, a avut vedenia aceasta: se vedea deschis acoperiul casei n care locuia i lumin cereasc, ca un foc mare, l-a strlucit, pogorndu-se pe capul lui i un glas s-a auzit de sus, zicndu-i: "ndrznete, Teodore, c snt cu tine". Dup acel glas, s-a sfrit vedenia, iar sfntul a cunoscut c a venit vremea ptimirii lui pentru Hristos i se bucura cu duhul. Auzind c mpratul se apropie de cetate, a intrat n camera sa de rugciune, cea mai din luntru i s-a rugat cu plngere, zicnd: "Doamne Dumnezeule atotputernic, Care nu prseti pe toi cei ce ndjduiesc n Tine i i aperi, fii milostiv i m pzete de nelciunea vrjmaului, prin a Ta aprare, ca s nu cad naintea potrivnicilor mei i s nu se bucure vrjmaul meu de mine. Fii cu mine, Mntuitorule, n nevoina mea n care doresc s intru, pentru numele Tu cel sfnt. Tu m ntrete, ca s rabd pentru Tine cu brbie, pn la snge i s-mi pun sufletul pentru dragostea Ta, precum i Tu, iubindu-ne, i-ai dat pe cruce sufletul pentru noi". Aa rugndu-se Sfntul Teodor cu lacrimi i-a splat faa, apoi, mbrcndu-se luminos, a nclecat pe calul su frumos, pe care odinioar a ucis balaurul din Evhaita i astfel a ieit cu oastea sa i cu cetenii n ntmpinarea mpratului. Apoi i s-a nchinat precum se cdea, fcndu-i urare i zicndu-i: "Bucur-te, mprate prea-puternic i atotstpnitor". mpratul, primind cu mare dragoste pe Sfntul Teodor, l-a srutat i i-a zis: "Bucur-te i tu, preafrumosule tnr, viteazule osta, slvitule stratilat, luminatule ca soarele, pzitorule nelept al legilor printeti, vrednicule de diadem, pentru c i se cade s fii mprat dup mine". i, vorbind amndoi multe lucruri vesele, au intrat n cetate cu timpane i trmbie, dnuind i veselindu-se. A doua zi, fiind pregtit mprtescul scaun, n mijlocul cetii, la un loc nalt de privelite, a venit Liciniu, mpratul, cu toat slava sa i cu Teodor stratilatul. Apoi a nceput a luda cetatea, poporul i pe stratilat, zicnd: "Cu adevrat locul acesta este vrednic a se numi scaun dumnezeiesc. Se cuvine ca astfel s se cheme locul acesta, deoarece cetatea este mare i oamenii drept-credincioi ctre zei. Cu adevrat ntr-alt loc nu se cinstesc zeii astfel ca aici i nici nu este alt loc mai cuviincios i mai potrivit pentru slujba marilor zei dect acesta. De aceea i Iraclie, minunatul i prea viteazul zeu, fiul marelui zeu Dia i al zeiei Alimina, au iubit locul acesta i, n numele lor, s-a numit cetatea aceasta Iraclia. Cu adevrat vrednic este locul acesta de stpnirea ta, domnule Teodor, ie i se cade a stpni o cetate minunat ca aceasta, tu eti vrednic a crmui atta popor, deoarece eti drept-credincios ctre zei i toat dragostea ta este ctre dnii, iar ziua i noaptea nu te ndeletniceti cu altceva dect numai cu aceasta, ca s placi zeilor elineti. Deci, acum arat naintea noastr dragostea ta ce o ai ctre dnii i adu-le jertf cu nchinciune, ca tot poporul s vad osrdia ta ctre zei i s tie c eti prieten zeilor celor mari i iubit de mpratul". Acestea le zicea mpratul, momind i amgind pe sfntul. Iar Sfntul Teodor i-a rspuns: "mprate, fie voia ta. ns s-mi dai n casa mea zeii elineti de aur i de argint pe care i-ai adus cu tine, ca mai nti s-i cinstesc cu jertfe, cu cdiri, cu aromate i cu nchinciune, n noaptea aceasta i n noaptea cealalt. Apoi, la artare, cnd vei porunci, le voi jertfi naintea a tot poporul". mpratul, auzind aceasta, s-a bucurat i ndat a poruncit s se aduc zeii cei mari de aur i de argint, pe care, lundu-i, Sfntul Teodor, i-a dus n casa sa. n noaptea aceea a sfrmat i a zdrobit n buci mici pe toi idolii i i-a mprit la sraci. Dup dou zile, mpratul a trimis la sfnt, poruncindu-i s-i mplineasc fgduina la artare, adic n acea zi s aduc jertf zeilor, naintea poporului. Sfntul a fgduit s mplineasc aceea i, sculndu-se, s-a dus la mprat cu srguin, iar mpratul a ieit la locul de privelite n mijlocul cetii i, aezndu-se pe scaun, a zis ctre dnsul: "Prea neleptule 56

Teodor, alesule stratilat, cinstitule de mpraii cei mai nainte de noi, iat a sosit ziua jertfei i a prznuirii. Deci, adu jertf zeilor la artare, ca s vad i ceilali oameni osrdia ta ctre zei i s se nvee a fi mai srguitori i mai calzi ctre dnii". mpratul zicnd acestea, un suta, anume Maxentie, fiind de fa, a zis ctre mprat: "M jur pe marii zei c astzi a fost amgit mpria ta de necuratul acesta de Teodor, cci eu am vzut ieri capul de aur al zeiei Artemida n minile unui srac care se veselea i, ntrebndu-l unde l-a gsit, mi-a spus c i l-a dat Teodor stratilat". Auzind aceasta, mpratul s-a cutremurat cu totul i, ndoindu-se, a tcut mult vreme. Sfntul i-a rspuns: "Aa este, mprate, m jur pe puterea Hristosului meu c cele ce-i spune Maxentie, sutaul, snt adevrate i bine am fcut c am sfrmat zeii ti, cci dac nu au putut s-i ajute lor, fiind sfrmai, apoi cum pot s-i dea ajutor ie?" Iar Liciniu auzind un rspuns ca acesta al Sfntului Teodor, a rmas fr de glas ca un mut i ieit din minte. Apoi, de mult mhnire, punndu-i dreapta pe obraz, se ntrista, zicnd: "Vai mie, vai mie, cum snt de batjocorit. Ce s zic i ce s fac, nu tiu. Fiind mprat atotputernic, am venit la omul acesta pierztor, adunnd atta mulime de oameni i acum snt batjocorit de toate taberele vrjmailor. Dar mai ales m jelesc pentru c, pe zeii mei, purttorii de biruin, ticlosul acesta i-a sfrmat i i-a mprit la sraci". Apoi a zis ctre Sfntul Teodor: "Teodore, acestea snt rspl-tirile tale ctre zei pentru darurile ce ai luat de la dnii? Acestea ndjduiam eu cnd te cinsteam pe tine? Pentru aceasta am plecat din Nicomidia i am venit aici la tine? O! rule i necuviosule! Cu adevrat fiu al vicleugului i loca al vicleniei, care cu nelciune m-ai fcut s viu aici. M jur pe puterea marilor mei zei c nu-i voi rbda aceasta, nici spre bine nu-i va fi scornirea aceasta, o! prea neruinatule". Sfntul i-a rspuns : "mprate fr de minte, de ce te mnii, vezi singur i nelege bine puterea zeilor ti. Cci de ar fi fost aceia cu adevrat dumnezei, apoi de ce n-au putut s-i ajute? De ce nu s-au mniat asupra mea cnd i tiam, nici n-au trimis foc s m ard? Ci, fiind nensufleit i nelucrtoare materie, se tiau de mini omeneti ca aurul i ca argintul. Tu, mprate, te mnii i te superi, iar eu m mbrbtez i nu bag n seam mnia ta. Tu te mhneti, iar eu m bucur de pierderea zeilor ti. Tu te lupi cu Dumnezeu, iar eu binecuvntez pe Dumnezeu. Tu huleti pe ade-vratul Dumnezeu, iar eu l laud cu cntri. Tu te nchini zeilor celor mori, iar eu m nchin Dumnezeului celui viu. Tu slujeti necuratului Serapid, iar eu slujesc preacuratului meu Stpn, Hristos, cel ce ade pe serafimii cei curai. Tu cinsteti pe urtul Apollon, iar eu cinstesc pe Dumneze Cel ce triete n veci. Tu eti din Tracia, iar eu snt boier al Romei. Tu eti Liciniu, vnturtorul, iar eu, Teodor, darul lui Dumnezeu. Nu te mnia, o, mprate, nici nu te iui, pentru c acestea fcndu-le, ari tirania ta cea dinuntru i te asemeni mgarului i catrului". Atunci, Liciniu, mpratul, mniindu-se i mai mult, a poruncit s-l ntind gol pe sfnt, n patru pri i sl bat cu vna de bou. i bteau ostaii pe mucenic fr cruare, schimbndu-se de cte trei i patru ori. Apoi au dat sfntului ase sute de lovituri pe spate i cinci sute pe pntece i-l batjocorea mpratul zicndu-i: "Teodore, ateapt pn ce va veni la tine Hristos Dumnezeul tu, Care te va scoate din minile celor ce te bat". Sfntul a rspuns: "F ceea ce vrei i nu nceta, cci nici necazul, nici strmtoarea, nici btile, nici sabia, nici oricare munc nu m va despri de dragostea lui Hristos". mpratul, mniindu-se mai tare, iari i-a zis: "Oare mrtu-riseti nc pe Hristos?" i a poruncit ca s-l bat cu vergi de plumb, pe spate, fr mil, apoi cu unghii de fier s-i strujeasc trupul i cu fclii aprinse s-l ard i cu hrburi ascuite s-i frece rnile. Sfntul, rbdnd toate acestea cu brbie, nimic nu zicea dect numai: "Slav ie Dumnezeul nostru". Dup toate acestea mpratul a poruncit s-l nchid pe sfnt n temni i s-i lege picioarele n obezi i s nu-i dea nimic s mnnce timp de cinci zile. Dup cinci zile, a poruncit s se pregteasc o cruce i l-a scos pe mucenic s-l rstigneasc. Deci Sfntul Teodor a fost rstignit precum Hristos, Domnul nostru, de ctre Pilat. Aa i Liciniu i-a pironit minile i picioarele. Apoi, nemilostivii chinuitori au mai adugat sfntului rni i dureri, cci au btut un piron ascuit i lung n prile ascunse ale lui i cu briciul l-au tiat. Ali tineri i copii, ncordndu-i arcurile cu sgei, sgetau faa lui, nct i-au scos cu sgei i luminile ochilor.

57

Eu - zice scriitorul ptimirilor lui -, Uar, notarul, vznd chinurile lui cele grele i auzind suspinele lui cele dureroase, aruncnd crticica pe care o scriam, am nceput s plng naintea picioarelor lui, zicnd: "Binecuvnteaz-m. D cuvntul tu cel mai de pe urm robului tu". Iar stpnul meu, ostaul lui Hristos - Teodor - a zis ctre mine cu glas blnd: "Uare, nu lsa slujba ta i nu nceta privind la chinurile mele, ci scrie toate ptimirile mele i ziua sfritului meu". Apoi, strignd ctre Domnul, el a zis: "Doamne, ai zis mai nainte: Eu snt cu tine, iar acum pentru ce m-ai lsat? Vezi Doamne, c fiarele cele slbatice m-au chinuit pentru Tine. Luminile ochilor mei snt scoase, mi se rnete faa, mi se sfrm dinii iar oasele pe cruce mi se frng. Pomenete-m, Doamne, pe mine, cela ce rabd cruce pentru Tine, fier, foc i piroane; de acum, primete duhul meu, ca s m duc din viaa aceasta". Acestea zicndu-le, mucenicul a tcut i n-a mai grit nimic, pentru c tot trupul lui era sfrmat. Iar Liciniu, socotind c acum mucenicul era mort, l-a lsat pe cruce spnzurat. Atunci, naintea schimbrii strjii pentru noapte, ngerul Domnului l-a pogort de pe cruce i l-a fcut cu totul ntreg i sntos, precum era mai nti i, srutndu-l, i-a zis: "Bucur-te i te ntrete cu darul lui Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos, c iat cu tine este Domnul Dumnezeu. Dar pentru ce ai zis c te-a lsat? Svretei alergarea nevoinii tale, c vei veni ctre Domnul, ca s iei cununa nemuririi, cea pregtit ie". ngerul, zicnd acestea mucenicului, s-a fcut nevzut, iar Sfntul mucenic Teodor, mulumind lui Dumnezeu, a nceput a cnta: nla-Te-voi, Dumnezeul meu, mpratul meu i voi binecuvnta numele Tu, n veac i n veacul veacului. Liciniu, nesosind nc ziua, a trimis doi sutai ai si, pe Antioh i Patricie, zicnd ctre dnii: "Mergei i aducei trupul lui Teodor cel ce ru a murit, ca n racl de plumb s se aeze i s-l arunc n adncul mrii, ca nu cumva cretinii cei nebuni s-l ia". Sutaii, apropiindu-se de locul crucii, au vzut crucea, iar pe mucenicul cel rstignit pe dnsa nu l-au vzut. Atunci a zis Antioh lui Patricie: "Cu adevrat griesc galileenii, c Hristos al lor S-a sculat din mori; precum mi se pare i pe Teodor, robul Su, l-a nviat". Patricie, venind mai aproape de cruce, a vzut pe Sfntul Teodor eznd i ludnd pe Dumnezeu. Apoi, Patricie a strigat cu glas mare, zicnd: "Mare este Dumnezeul cretinilor i nu este alt Dumnezeu afar de El". Apropiindu-se amndoi sutaii de sfnt, au zis: "Rogu-te, mucenice al lui Hristos, primete-ne pe noi. Din ceasul acesta sntem i noi cretini". Acei doi sutai crezur n Hristos n acea zi, iar cu dnii nc 70 de ostai. ntiinndu-se de aceasta, Liciniu a trimis pe Sixt, slujitorul su, i mpreun cu dnsul 300 de ostai, ca s ucid pe toi cei ce crezuser n Hristos. Ei, mergnd i vznd minunile ce le fcea Sfntul Teodor cu puterea lui Hristos, au crezut i aceia n Domnul nostru Iisus Hristos. i s-a adunat mulime nenumrat de popor n locul acela, strignd: "Unul este Dumnezeu, adic Dumnezeul cretinilor, i nu este alt Dumnezeu afar de El". Apoi iari strigau: "Unde este Liciniu, tiranul, s-l ucidem? Pentru c noi avem ca Dumnezeu i mprat pe Hristos, Cel propovduit de Teodor". Atunci s-a fcut mare glceav i tulburare n popor, precum i vrsare de snge, pentru c a venit un osta cu sabia, anume Leandru, care s-a repezit asupra Sfntului Teodor, vrnd s-l loveasc, iar Sixt, slujitorul mpratului, l-a oprit, i-a smuls sabia din minile lui i l-a strpuns prin mijloc. Alt osta, pe nume Mirpos, repezindu-se, a ucis pe slujitor. Sfntul Teodor, potolind tulburarea poporului, a strigat: "ncetai, iubiilor! Domnul meu Iisus Hristos S-a rstignit, oprind pe ngeri ca s nu se fac izbndire neamului omenesc". Sfntul Teodor multe grind, rugndu-i i sftuindu-i, a potolit glceava i tulburarea poporului i mergea pe lng nchisoare. Dar n urma sa era toat mulimea poporului i a ostailor, iar cei ce erau n nchisori, legai, strigau cu glas mare ctre sfnt: "Miluiete-ne, robul lui Dumnezeu, Celui de sus". Sfntul, dezlegndu-i din legturi, cu cuvntul i uile temniei deschiznd, le-a grit: "Mergei n pace i m pomenii, o! brbailor". Apoi s-a adunat la dnsul toat cetatea i toi, lepdndu-se de nchinarea la idoli, prea-mreau pe Hristos, unul Dumnezeu, iar cei neputincioi se tmduiau i diavolii din oameni se izgoneau, cci, de care se atingea sfntul numai cu mna sau numai cu hainele, ndat acela ctiga tmduirea.

58

Un osta oarecare, din cei mai de aproape ai lui Liciniu, vznd cele ce se fceau, a alergat la Liciniu, spunndu-i: "Toat cetatea, lsnd pe zei, crede n Hristos, prin nvtura i vrjile lui Teodor". mpratul, umplndu-se de mnie, ndat a trimis un speculator, ca s taie capul lui Teodor. Dar poporul, vznd pe speculator, a ridicat iari glceav i tulburare, sculndu-se asupra lui Liciniu, voind s ucid pe speculator. Sfntul i-a sftuit cu blnde cuvinte s nceteze o scornire ca aceea, zicndu-le: "Frailor i prinilor, nu ridicai rzboi asupra lui Liciniu, pentru c este slug a diavolului; cci mie, de acum mi se cade s m duc la Domnul meu, Iisus Hristos!" Acestea zicnd, a nceput a se ruga lui Dumnezeu, apoi a binecuvntat pe frai i s-a nsemnat cu semnul crucii. Apoi a zis sluga sa: "Fiul meu, Uare, s te ngrijeti a scrie ziua svririi mele, iar trupul meu s-l duci n Evhaita, spre stpnirea strmoilor mei, iar cnd i tu te vei sfri, s porunceti s te ngroape dea stnga mea". i, rugndu-se din nou, a zis: "amin". Dup aceasta i-a plecat sub sabie cinstitul i sfntul su cap i astfel s-a svrit, mucenicete, n opt zile ale lunii Februarie, smbta, la trei ceasuri din zi. Dup tierea lui, tot poporul a fcut cinste mare sfntului, ntmpinndu-l cu lumnri i tmie. Apoi, la loc cinstit a pus trupul lui, care, a fost dus apoi n Evhaita cu slav, n opt zile ale lunii Iunie. i se fceau acolo minuni mari i nenumrate, ntru slava lui Hristos Dumnezeu, Cruia mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste i nchinciune, n veci. Amin. *** Se cuvine a ti c snt doi sfini Teodori mari mucenici n Evhaita. Cel dinti, Tiron, i al doilea este acesta, Stratilat. Sfntul Teodor Tiron a ptimit mai nainte n mpria lui Maximian i Maximin, nepotul su, n anul de la facerea lumii 5797, iar de la naterea lui Hristos, 289. i s-a aezat n Evhaita, precum se scrie despre el, n 17 zile ale acestei luni. Dup dnsul, mai pe urm, a ptimit acest Sfnt Teodor Stratilat, la 22 sau 23 de ani, n zilele lui Liciniu. Pe vremea mpriei lui Constantin, n anul de la zidirea lumii 5820, iar de la naterea lui Hristos 312, l-a mutat asemenea n Evhaita. Amndoi aceti sfinii snt evhaiteni.

Pomenirea Sfntului Prooroc Zaharia (8 februarie)


Zaharia se tlcuiete pomenire a lui Dumnezeu. El era din neamul lui Israil i din seminia lui Levi, fiu al lui Varahie i s-a nscut n Galaad. A venit din pmntul haldeilor, fiind btrn, i, cnd se afla acolo, a proorocit multe poporului israelitean i a fcut multe semne, spre dovad. Acesta a zis lui Iosedec c va nate un fiu i c va fi preot al Domnului n Ierusalim. El a binecuvntat i pe Salatiil, pentru fiul su, zicndu-i: Vei nate fiu i-i vei da numele Zorobabel. n vremea lui Chir, mpratul perilor, i-a dat semn despre Cris, mpratul lidenilor. El a proorocit nc i despre prdarea Ierusalimului, despre sfritul lui i despre nceputul i sfritul neamurilor. Apoi despre surparea templului, pn n sfrit i despre ncetarea proorocilor, a preoilor iudei, a smbetelor i pentru ndoita judecat. n sfrit, mai proorocind i multe altele, a adormit n pace, la adnci btrnei.

Ptimirea Sfntului Mucenic Nichifor (9 februarie) (Dup Sfntul Simeon Metafrast)


n Antiohia cea mare a Siriei se afla un preot, anume Saprichie i un cetean, anume Nichifor. Acetia aveau ntre ei mare prietenie i dragoste, nct alii i socoteau c snt frai de-o mam. Vieuind ei cu cinste mult vreme ntr-o prietenie mare ca aceasta, i-a zavistuit vrjmaul, urtorul binelui, i a semnat 59

ntre dnii atta vrajb, nct, dup aceea, nici nu voiau s se mai ntlneasc. Astfel se urau unul pe altul cu ur nedreapt, cci, pe ct de mare era nainte dragostea i prietenia lor, pe att de mult a crescut, mai pe urm ura i vrajba, prin lucrare diavoleasc. Dup multe zile, fiind ei n vrajb i ur, Nichifor, venindu-i n sine i cunoscnd c acea rutate este de la diavol, a rugat pe nite prieteni i vecini ca, mergnd la preotul Saprichie, s-l roage ca s-l ierte pe cel ce se pociete i s-l primeasc n dragostea sa cea dinti, pentru Domnul. Preotul n-a voit s-l ierte. Nichifor iari a trimis pe ali prieteni cu rugminte, ns preotul nici nu voia s-i asculte. A treia oar i-a izgonit pe trimii i, pe cei ce-l rugau, nu i-a ascultat, nici s-a nduplecat spre mil, s ierte pe fratele care cu smerenie cerea iertare. Astfel, nvrtondu-i inima sa, a rmas neplecat, uitnd cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos, Care a zis: Iertai i se va ierta vou. i iari: Deci de vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva asupra ta, s-i lai darul tu naintea altarului i, mergnd, mai nti te mpac cu fratele tu. i iari: De nu vei ierta oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru ceresc nu v va ierta greelile voastre. Nichifor, vznd c Saprichie, preotul, n-a primit pe mijlocitorii care l-au rugat pentru dnsul, a mers singur la el i, cznd la picioarele lui, i zicea: "Iart-m, printe, iart-m pentru Domnul". Dar Saprichie nu voia nici s se uite la dnsul, fiind nemilostiv, neavnd dragoste i nici frica lui Dumnezeu, dei era dator ca pe fratele lui s-l ierte chiar mai nainte de rugciune, ca unul ce era cretin i preot. Deci, s-a dus Nichifor de la dnsul ruinat, nectignd iertare. n acea vreme s-a fcut fr de veste, n Antiohia, prigonire mare contra cretinilor, n mpria lui Valerian i a lui Galerie. i a fost prins Saprichie preotul i l-au dus la ntrebare naintea ighemonului, zicndu-i: " Cum i este numele tu?" El i-a rspuns: "Saprichie m numesc". Zis-a ighemonul: "Eti cleric?" Saprichie a rspuns: "Da, snt preot". Zis-a ighemonul: "De ce neam eti?" Saprichie a rspuns: "Snt cretin". Zis-a ighemonul: "mpraii notri, stpnii acestor ri i ai hotarelor Romei, Valerian i Galerie, au poruncit ca cei ce se numesc cretini s aduc jertfe zeilor celor fr de moarte, iar dac cineva va defima i va lepda porunca mprteasc, s tie c unul ca acela, dup multe munci, va fi osndit la cea mai grea moarte". Saprichie, stnd naintea ighemonului, a zis: "Noi cretinii, o! ighemonule, avem mprat pe Hristos Dumnezeu, cci Acela Unul ne este adevratul Dumnezeu, Creatorul cerului, al pmntului, al mrii i al tuturor celor ce snt ntr-nsele; iar toi zeii pgnilor, fiind diavoli, s piar de pe faa pmntului, cci nu pot s ajute nimnui, fiind lucruri de mini omeneti". Atunci, ighemonul mniindu-se, a poruncit ca s-l ntind pe roat i s-l chinuiasc fr mil. Fiind torturat, Saprichie a zis ighemonului: "Putere ai asupra trupului meu, dar asupra sufletului meu nu ai, fr numai Domnul meu, Iisus Hristos, Care l-a creat". Fiind chinuit mult, Saprichie a rbdat toate torturile cu brbie. Apoi, vzndu-l nenduplecat, necuratul judector a dat asupra lui hotrre de moarte, zicnd: "Lui Saprichie, preotul, care a defimat mprtetile porunci i n-a voit s aduc jertfe zeilor celor fr de moarte i nici nu s-a lepdat de cretineasca ndejde, poruncim s i se taie capul cu sabia". Fiind dus Saprichie la tiere, srguindu-se spre cereasca cunun, a auzit despre aceasta fericitul Nichifor. Deci, i-a ieit n cale i s-a aruncat la picioarele lui, zicndu-i: "Mucenice al lui Hristos, iart-m c i-am greit!" Iar el nu i-a rspuns, cci inima lui era cuprins de rutate diavoleasc. Sfntul Nichifor, alergnd pe alt cale, l-a ntmpinat i iari, czndu-i nainte, l ruga, zicnd: "Mucenice al lui Hristos, iart-m c i-am greit ca un om, cci, iat, i se d din cer cunun de la Hristos, pentru c nu te-ai lepdat de El, ci ai mrturisit numele Lui cel sfnt, naintea a multe mrturii". Dar Saprichie, orbindu-se de ur i fiind aspru la inim, sttea nenduplecat, nevrnd nicidecum s-l ierte. Ba, nici un cuvnt n-a zis ctre fratele care se ruga lui, nct i prigonitorii se mirau de mpietrirea lui Saprichie i ziceau lui Nichifor: "Om nebun ca tine niciodat n-am vzut. Iat acesta merge la moarte, iar tu cu tot dinadinsul ceri de la el iertare. Oare dup moarte va putea s te vatme cu ceva? Ce trebuin i este s te mpaci cu cel ce va muri ndat?" Sfntul Nichifor le-a rspuns: "Voi nu tii ceea ce cer eu de la mrturisitorul lui Hristos, ci numai Dumnezeu tie".

60

Sosind Saprichie la locul n care avea s fie tiat, Sfntul Nichifor iari a zis ctre dnsul: "Te rog, mucenice al lui Hristos, iart-m de ceea ce i-am greit ca om, cci este scris: "Cerei i se va da vou; d-mi, deci, iertare". Acestea i altele asemenea spunnd Nichifor, nu l-a ascultat mpietritul la inim, prietenul su, Saprichie, nici nu s-a nduplecat, fiind rugat de attea ori, neaducndu-i aminte de ceea ce s-a zis: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta i pe aproapele tu ca pe tine nsui. Ci i-a nchis urechile inimii i ale trupului ca o aspid surd care nu aude glasul vntorilor. De aceea, Dumnezeu, judectorul cel drept, care nu caut n fa - de vreme ce Saprichie n-a luat aminte la cele zise n Evanghelie: "Iertai i se va ierta vou" i "cu ce msur vei msura, cu aceeai vi se va msura" - a luat darul Su de la Saprichie, cu dreapta Sa judecat i ndat a czut de la Dumnezeu i s-a lipsit de cununa cea mpletit. Deci, cnd i-au zis prigonitorii: "Pleac-i genunchii, ca s i se taie capul", Saprichie a zis ctre dnii: "Pentru ce voii s m tiai?" Aceia au rspuns: "Pentru c n-ai voit s aduci jertfe zeilor i ai defimat porunca mprteasc, pentru un om numit Hristos". Auzind aceasta, ticlosul Saprichie a zis ctre dnii: "S nu m ucidei, c voi face ceea ce poruncesc mpraii, m voi nchina zeilor i le voi aduce jertfe". Aa l-a orbit ura i de darul lui Dumnezeu s-a deprtat, nct el, care mai nainte era n cumplitele chinuri i nu se lepdase de Hristos Domnul, fiind acum la sfrit i ateptnd s ia cununa muceniciei i a slavei, s-a lepdat de viaa cea venic i s-a deprtat de Domnul. Auzind Sfntul Nichifor acele ticloase cuvinte spuse de Saprichie, l-a rugat cu lacrimi, zicnd: "S nu faci asta, o frate iubite, s nu te lepezi de Domnul nostru Iisus Hristos, s nu-i pierzi cununa cea cereasc, pe care prin ptimirea multor chinuri i-ai mpletit-o! Iat, st lng u Stpnul Hristos, Care ndat i se va arta i i va da rspltire viaa venic, pentru aceast vremelnic moarte, cci pentru El ai venit la locul acesta ca s o iei". Saprichie nicidecum nu voia s-l asculte, ci se srguia spre pierzarea cea venic, pierznd viaa nesfrit pe care era s o ctige prin lovirea de sabie ce avea s o primeasc peste grumaji. Vznd Sfntul Nichifor c Saprichie a czut cu totul din sfnta credin i s-a lepdat de Hristos, adevratul Dumnezeu, a nceput a striga cu glas tare ctre cli: "Eu snt cretin i cred n Domnul nostru Iisus Hristos, de Care Saprichie s-a lepdat! Deci, tiai-m pe mine n locul lui". Clii n-au ndrznit sl ucid fr voia ighemonului i toi se mirau c de bun voie se ofer morii, strignd: "Snt cretin i zeilor votri nu m nchin i nu voi jertfi". Atunci unul din cli, alergnd la ighemon, i-a spus c Saprichie fgduiete s aduc zeilor jertf, dar este altul care voiete s moar pentru Hristos i care strig cu glas tare: "Snt cretin i zeilor votri nu voi jertfi, iar mprtetile porunci nu le ascult". Ighemonul, auzind aceasta, a poruncit ca pe Saprichie sl slobozeasc, iar pe acel cretin s-l taie cu sabia. Deci a fost tiat pentru Hristos capul Sfntului Nichifor, n locul lui Saprichie, n nou zile ale lunii Februarie, i s-a dus, bucurndu-se, ctre Hristos Domnul, ca s ia cununa biruinei din dreapta Lui i s stea n ceata sfinilor mucenici, care slvesc pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe cel Unul n Treime Dumnezeu, Cruia I se cuvine cinste i nchinciune, slav i stpnire n veci. Amin.

Viaa i minunile Cuviosului Printelui nostru Meletie Mrturisitorul (9 februarie)


Oamenii de multe au trebuin, dar mai ales de cuvnt, care i ndeamn s fie buni i care gonete frica i pregtete ndrzneala. Pe lupttori i duce ctre locul cel de lupt, iar pe ostai i ndeamn la arme. Dar mai mult dect alii, au trebuin de cuvnt cei care doresc s se duc ctre nevoinele duhovniceti i pe care cuvntul i ndeamn s se fac i mai srguitori. Precum au trebuin de trie cei care se pregtesc de rzboi, tot aa i cei care se lupt nu mpotriva sngelui i a trupului, ci mpotriva duhurilor rutii. Acetia, dup cuviin, au trebuin de mai mult ntrire prin cuvinte. Pentru aceasta, s-au scris cri cu multe cuvinte i viei ale sfinilor prini i s-au artat buntile cele fgduite, precum i muncile cele 61

ngrozitoare care ne ndeamn a ne ine de acelea, iar de acestea a ne feri. Apoi ne ndrum i ctre lucrurile cele de Dumnezeu iubite, iar de la cele potrivnice ne opresc. Dac oarecare povestire folosete spre ndemnarea la fapte bune, apoi i viaa marelui nostru printe Meletie are puterea de a folosi mult pentru cei ce o scriu i pentru cei ce o citesc. Cci brbatul acesta s-a mbrbtat, nu numai asupra patimilor, ci i pentru buna credin s-a artat tare, nevoindu-se. Deci n amndou a sporit bine i pentru amndou de la Dumnezeu s-a ncununat. Pentru aceea este de cuviin a povesti despre el, cci nu este lucru cuviincios a acoperi cu tcere cele ce se cuvin a se povesti spre folosul multora; apoi a tlcui cuvntul i celor iubitori de Dumnezeu. Fac-se celui ce voiete pild bun i podoab potrivit tuturor, adic celor ce se ngrijesc de fapta bun i de a vieui dup Dumnezeu; dar mai ales celor buni i mai srguitori dect acetia i celor ce doresc a dobndi laud nepieritoare, care niciodat nu cade, ca cele trectoare de aici, care curg i se stric. Cuviosul printele nostru Meletie, s-a nscut n prile Mrii Negre, ntr-un sat ce se numea Teodot, nensemnat mai nainte, ns acum renumit pentru un brbat ca acesta dumnezeiesc, ca i inutul Armatem, care a odrslit pe marele Samuil. Prinii lui se numeau Gheorghe i Maria, care erau buni cretini, cinstitori de Dumnezeu, mbuntii i foarte milostivi, nct, aducndu-i aminte de Avraam, care pentru iubirea de strini a ctigat fiu la btrnee, pe Isaac, se srguiau i acetia s dea lui Dumnezeu nu numai averea lor, ci i sufletele. Ei erau asemenea lui Iov, adic orbilor le erau povuitori, chiopilor picioare, ciungilor mini, iar pe cei fr de adpost i aduceau n cas. La ei se slluia strinul i ua casei lor era deschis oricui venea la dnii. Pentru aceea au luat rod vrednic de fapta lor cea bun de la Dumnezeu i au nscut pe minunatul Meletie, pe care l-au druit iari Celui ce l-a dat lor, ca nici prin aceasta s nu se arate mai prejos dect jertfa patriarhului. Apoi l-au nscut a doua oar prin Sfntul Botez. A mai spune acum c avuia lor, care pentru Hristos se mprea cu mbelugare la sraci, i mai mult cretea, socotesc de prisos. C aveau ei nu numai o mare bogie, ci nc i slav i cinste dregtoreasc, cci se povestete c tatl fericitului acestuia a fost voievod peste o oaste nu mic, iar despre maic-sa numai limba lui Solomon ar fi ajuns spre lauda ei. Aceea toate le avea bune, c se ruga lui Dumnezeu ziua i noaptea i cinstea pe brbatul su ct se cuvenea, nct era cu dinadinsul ucenic a lui Pavel. Apoi cunotea vremea rugciunii, a nfrnrii i a odihnei. Toat viaa ei era spre rugciune i doxologie ctre Dumnezeu, din care a avut rod de bun natere, pe Meletie, pe care l-a adus lui Hristos i pe care eu l socot stlp al bunei cinstiri de Dumnezeu, trie a credinei i turn nsufleit al faptei bune, scar ce duce ctre Dumnezeu i povuitor ctre tot lucrul bun, dup cum cuvntul va arta mai departe. Din nite prini ca acetia ieind marele Meletie, s-a luminat cu Sfntul Botez i s-a numit Mihail, pentru c Meletie a fost numit mai pe urm, cnd s-a fcut monah. Dar mpreun cu numele i-a schimbat i viaa. Acest lucru se face i acum la noi, nu fr de socoteal, nici dup cum ar fi socotit unii cum c este un obicei vechi, precum snt unele din lucruri, ci este un lucru plcut lui Dumnezeu i de sfintele cuvinte vestit. Cci, precum cei ce au robi, cu orice chip i dup cum li se pare, schimb i numele acelora, aa i Dumnezeu se vede c le-a schimbat viaa i numele celor pe care i-a ales s-i fac vase cinstite, ncptoare de darurile Duhului, cum s-a ntmplat cu patriarhii: din Avram, numindu-l Avraam; din Iacov, Israil; din Simon, Petru; din Saul, Pavel. i ci mai nainte de aceia i dup aceia s-au nvrednicit a sluji lui Dumnezeu, ntr-acest chip le-a schimbat i numele. Dup ce s-a nscut marele Meletie, precum am spus, i dup ce a doua oar s-a nscut din dumnezeiasca baie a Botezului, a fost ntiinat tatl su, n tain, de Dumnezeu, de ceea ce era s se ntmple. Cci a vzut n somnul su c a venit la dnsul un brbat cu sfinit cuviin i cinstit, trimis de mpratul, i cerea de la dnsul engolpionul (iconi) cel de aur. Deteptndu-se din somn i nedumerindu-se ce nseamn visul cel vzut, apoi, cutnd, a neles c visul acela era pentru fiul su, care are s se fac engolpion de aur, adic va fi vas ales i cinstit al lui Dumnezeu, mpratul ceresc. Pentru aceasta mai iubit va fi mpratului a toate dect tatlui su cel trupesc. De aceea, tatl lui a pus toat silina s fac toate cele ce trebuiau pentru creterea cea bun a pruncului. 62

Tatl a dat pe copil la un dascl, ca s-l nvee sfintele cri i mpreun cu acestea i viaa cu fapte bune. Cu toate acestea nici el nu s-a lenevit a-l sftui i a-l nva n casa sa, dup cum au datorie prinii a nva pe fiii lor, poruncindu-i s fac toate cele ce snt plcute lui Dumnezeu i ndemnndu-l a merge la biseric de dou ori pe zi, dimineaa i seara, ca s aud nvturile dumnezeietilor Scripturi i s se adape dintr-nsele, ca pomul lui David cel rsdit lng izvoarele apelor. Tnrul, fiind nelept, cu bun aezare, cu frumoase obiceiuri mpodobit i cu rvn n toate, cu cte se cinstete Dumnezeu, fcea mai multe dect cele ce i se porunceau. Pentru aceasta covrea n fapta bun i n sporirea nvturii pe toi cei de o vrst cu el. Deci, sporind n acest chip n lucruri bune, apoi nevoindu-se, a vzut o vedenie dumnezeiasc, care i poruncea, asemenea lui Avraam, s fug din patria i de la rudeniile sale i s se duc n alt pmnt strin, pe care i-l va arta nsui cel ce i-a poruncit n vis. Negreit Acela era Dumnezeu i nici o ndoial nu am despre aceasta. Vedenia aceasta arta prin vis mutarea tnrului din locul acela, iar mai adevrat, nsemna nlarea cugetului i defimarea trupului, pentru care i s-a dat ca soart pmntul celor blnzi. nvrednicindu-se de vedenia aceea, tnrul cel curat, i pricepnd ce nseamn aceast vedenie, cci ajunsese acum la vrsta care poate judeca unele ca acestea, nezbovind de fel, s-a lepdat de toate: de patrie, de prini, de rudenii, de cei de o vrst cu el, de bogie i de slava lumii cea iubit de tineri - cci acum era ntrit cu statornicia obiceiurilor i cu tria trupului - i a urmat cu osrdie lui Dumnezeu, Celui ce l-a chemat, ridicnd pe umerii si crucea i primind moartea lui Hristos. Eu ns nu tiu de ce s m minunez mai mult, de rbdarea lui cea mai presus de fire, ori de nelepciunea cea mai presus de om. Pentru aceasta, punnd nainte povestirea, voi lsa s-o judece cei ce o citesc i o aud. Dup cum am zis mai sus, a socotit s se duc n alt pmnt. De aceea, cel ce s-a nvrednicit de-acelai glas, a hotrt s se duc n pmntul n care i Avraam a nemernicit. Deci, a pornit s se duc la Ierusalim ca s se nchine sfintelor locuri, n care S-a pogort Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu Tatl, unde S-a fcut Om i a lucrat minunile cele preaslvite, apoi a rbdat cruce, moarte, ngropare i a nviat a treia zi, dup Scripturi, i S-a nlat la cer. Dar cnd a pornit s se duc la Ierusalim, era luna ianuarie i toiul iernii. Atunci bunul Mihail cltorea pe jos, singur, fr alt tovar de drum, fr acopermnt i, n sfrit, fr toate cele ce snt trebuincioase la drum. Mult nevoie ptimea cel cu suflet rbdtor: ploi, ninsori, noroi, vrsrile rurilor, care erau n drum i mai ru dect toate era c i tlhrii se fceau n cale i a trece pe lng ele nu era lesne, fiind tnr, strin, fecior de boier i neiscusit n unele ca acestea. Dar toate acestea ntru nimic le socotea cuviosul, pentru multa dragoste i srguin ce o avea ctre Hristos. Cci astfel este dumnezeiescul dor, cnd cade n vreun suflet viteaz, nct focul l socotete rece, iar gerul i nghearea ntru nimic nu o bag n seam. Dar de vreme ce despre vrsrile de ruri am pomenit, s istorisim ceea ce nu este cu dreptate a trece cu vederea. Cnd trecea prin Lidia, a ajuns i la rul Pactolului, ce curge prin acea ar, ru care este din fire mare, ndestulat de ape i cu anevoie de trecut. Atunci ns, din pricina iernii, a ploilor i a ninsorilor ce se ntmplaser pe acea vreme, se fcuse mai mare i se ridica n valuri ca o mare. Deci ce s fac omul lui Dumnezeu? Fiindc nu vedea pe nimeni, nu vedea nici pod sau luntre i nici altceva din cele spre trecere, alerg ctre Atotputernicul Dumnezeu, ridicnd la cer minile i ochii, iar mai nainte de acestea mintea. i suspinnd din adnc, iar limba micnd-o spre rugciune, zise: "Doamne, Stpne a toate vztorule i atotputernice, Cel ce dintru nefiin pe toate le-ai fcut. Cel ce ai chemat pe Avraam din pmntul Caldeilor i cu cel care Te-a ascultat, ai cltorit mpreun, netezind toate cele coluroase i aspre, i pe cele grele uurndu-le pe cale; Cel ce focul cel preaslvit l-ai artat lui Moise, n Sinai i i-ai ajutat acestuia n toate; Cel ce noianul mrii l-ai fcut pmnt uscat israelitenilor, celor care nu tiau calea, i izvoarele cele stricate le-ai fcut curgeri dulci i bune de but; Cel ce n vremea lui Isus Navi ai oprit Iordanul; Cel ce ai preamrit pe Ilie n car de foc i pe Elisei l-ai trecut neudat apa rului, nsui Stpne i Purttorule de grij al tuturor, vino i acum ca ajutor al neputinei mele i m sprijinete pentru mila Ta, c de Tine nici lucru, nici cuget nu se poate tinui, ci pe toate le tii mai nainte de a se face ca un privitor al celor neartate i ca cel ce intri i te atingi de inim. Tu tii cte are n sine mintea mea i miluindu-m i nvrednicindu-m dumnezeietii Tale artri, m-ai ndemnat s urmez ie. De aceea m rog negritei Tale buntii, s-mi fii mie povuitor al cii acesteia i al vieii, i 63

druiete-mi nebiruitul Tu ajutor din nlime, prin care cu bun menire s trec rul acesta, cum i toat calea cealalt, s m nvrednicesc a vedea locurile pe care le-ai sfinit, prin venirea Ta i s Te slvesc pe Tine, Cel cu adevrat preaslvit n veci". ndat dup ce a sfrit rugciunea, cuviosul s-a nlat n vzduh i a trecut de partea cealalt a rului. Astfel a zburat cu aripile aurite ale faptei celei bune i se srguia a se sui la cer; astfel l-a sprijinit Hristos pe dnsul. Pentru aceasta, slvind pe Dumnezeu, Care cu un chip ca acesta i-a ajutat, alerga cu mai mult srguin n cealalt cltorie. Dup ce a ajuns la Ierusalim i s-a nchinat cu mult evlavie tuturor locurilor sfinte, a dorit s vorbeasc i cu cuvioii prini, care se nevoiau prin pustietile acelea, ca s ia de la dnii chip i povuire despre vieuirea i petrecerea nevoinei celei pustniceti. Cuviosul s-a dus la muntele Sinai i, dup asemnarea cini-lor de vntoare, urma crrile muntelui, cerceta peterile, nconjura mnstirile pn ce i-a mplinit dorina. Cci tot cel ce cere, ia, zice sfinitul cuvnt, i, cela ce caut, afl. Deci, a vzut acolo prini minunai, mari cu fapta, nali cu vederea, unii petrecnd n pustie de peste 80 de ani i petrecnd toat viaa lor n ostenelile pustniceti. Minunndu-se de petrecerea i nevoina lor cea mai presus de fire, i-a rugat cu lacrimi i nu numai el, ci i aceia care aveau mult evlavie, ca s-l primeasc n tovria lor. Deci, judecnd prinii a primi pe tnr n viaa de obte, l-au primit cu dragoste i s-a numrat mpreun cu fraii. El, dezbrcndu-se de hainele cele lumeti, a lepdat mpreun cu dnsele i numele cel mirenesc, numindu-se Meletie, i mpreun cu acesta tot cugetul pmntesc. Fcndu-se monah, s-a mbrcat cu hainele cele de pr ale monahilor i mpreun cu acestea s-a mbrcat cu asprimea i reaua ptimire a pustniciei i a vieuirii dup Dumnezeu, dei chiar mai nainte de aceasta nu era nemprtit de sudorile cele duhovniceti. Acum, ns, s-a mbogit i mai mult cu acestea, dup cum se va spune de aici nainte. De vreme ce acestea s-au aflat n acest chip, nici un fel de fapt bun nu era pe care s n-o aib Meletie cel bun n toate. C toat ziua slujea la trebuinele frailor i toat noaptea o petrecea n rugciune, n doxologia lui Dumnezeu i n citirea dumnezeietilor Scripturi. El nu avea pat, nici aternut, nici a doua mbrcminte, ci o dat se culca rezemat de o funie, alt dat pe pmntul uscat i se ndulcea de puin somn, pentru nevoia firii. Uneori petrecea i sptmni ntregi cu totul fr somn, adic n sptmna Sfintelor Patimi ale Domnului nostru Iisus Hristos, cum i n altele ale stpnetilor i marilor praznice, dup cum cei de mai nainte au vzut cu ochii pe acest brbat i ne-au povestit. Astfel, cu osrdie a mbriat Meletie viaa cea aspr i astfel s-a nevoit mpotriva firii. Acestea snt nceputurile petrecerii pustniceti ale lui. Petrecnd cuviosul vreme mult, mpreun cu aceti dumnezeieti prini, apoi nevoindu-se brbtete n faptele bune i nvnd unele de la acei sfinii brbai, iar altele deprinzndu-le de la sine i fcndu-se minunat n toate, s-a suit la treapta cea nalt a vederii i s-a nvrednicit de darurile duhovniceti. Din aceast pricin s-a ntmplat s fie ludat cuviosul de cei ce l cunoteau i s se povesteasc despre dnsul ctre cei de departe, ludndu-se de toi numele lui. Deci, ngreunndu-se cuviosul - cci se temea ca nu cumva, pentru laudele cele de la oameni, s se lipseasc de rsplata nevoinelor sale de la Dumnezeu i fr folos s se osteneasc -, a socotit s fug de acolo. De aceea, a ieit noaptea din mnstire i s-a dus mai n grab la Ierusalim, cci iubea s rmn ctva timp lng Mormntul Domnului i s se nvredniceasc a vedea Sfnta Lumin i nu numai cu auzul, ci chiar cu ochii s se nvredniceasc a vedea minunea i deplin a se ncredina. Dup ce s-a nvrednicit a vedea ceea ce dorea, s-a pogort n Egipt i s-a dus n cetatea lui Alexandru, iar de acolo tot pmntul sirienesc l-a strbtut. Apoi s-a dus n Damasc, ca s adune de la prini, ca o albin iubitoare de osteneal, mierea faptelor bune. Plecnd din Damasc, c nu suferea s triasc cu mulimea necredincioilor de acolo, s-a dus la muntele Latrului i acolo a petrecut mult vreme. Apoi s-a dus la muntele Galisiul, ce se afl n Asia Mic, puin deprtat de Efesul cel vechi i are deasupra o mnstire foarte mare, pe care a zidit-o vestitul n pustnicie i marele n petrecerea cea dup Dumnezeu, minunatul printele nostru Lazr Galisiotul. Pe aceasta Dumnezeu a preamrit-o i foarte mare a fcut-o, mpodobind-o cu podoabele nemuritoare ale faptei bune. Cci n 64

aceast mnstire au odrslit foarte muli cuvioi brbai care au strlucit ca nite lumintori i au luminat lumea. Socotesc ns c este nevoie s facem i o scurt descriere despre starea acestui munte. Muntele acesta era nalt, rpos i aspru, neavnd nimic din cte snt spre odihna i mngierea trupeasc. Nu are nici odrslire de buruian, nici de verdea, dar nici altele care snt de trebuin spre hran nu rodesc deloc; ci pmntul este cu totul uscat i neroditor. Dar este roditor ntr-alt fel de fapte bune i calea care duce la mnstire este nu numai strmt i necjit, - ca una ce duce ctre via - ci este i aspr i mult ncurcat. Nu numai cu dumanii cei nevzui se ntmpl s dea rzboi cei ce pustnicesc acolo, ci, cu adevrat, i mpotriva stihiilor; c vara soarele, arznd pietrele, acestea dogoresc nu mai puin dect focul cnd cade n spini. Iar bieii prini rabd toate acestea i pn n sfrit vieuiesc, iar iarna se chinuiesc de ninsori i de rceal. i aa prin foc, prin frig i rceli trec n odihna cea duhovniceasc. Nu numai acestea, dar i apa snt silii de-a pururea a o aduce de departe i dup cum se zice n Pilde: fiecare s bea sudorile sale. i de vreme ce vestea cea bun pentru mnstirea din Galisiot strbtea pretutindeni - pentru c n acea vreme toi ci vorbeau despre dnsa, cu vorbe ludtoare spuneau -, dumnezeiescul Meletie, avnd foarte mult dor de fapta cea bun, a socotit c acolo se cade a se duce, ca i mai cu iubire de osteneal s lucreze mierea cea dulce. Ducndu-se Cuviosul Meletie n acea mnstire i vznd pe prinii cei ce se aflau ntr-nsa, s-a minunat de petrecerea lor cea pustniceasc i dorind s se slluiasc mpreun cu dnii, se rug s-l primeasc; i aa s-a numrat i el mpreun cu fraii cei de obte i s-a fcut monah. Apoi s-a dat pe sine n ascultarea unui btrn, care se numea Marcu i care se poreclea Amiselin. Cine va povesti covrirea smereniei minunatului Meletie i srguina ctre slujirea frimii? Cine va spune nepregetarea, firea sa cea blnd i rbdarea lui cea mare? El gria puine cuvinte i fcea multe lucruri din cte i poruncea duhovnicescul su printe; c asculta, se supunea i cu plcere l slujea. Din obinuita ptimire i aspra vieuire, nicidecum n-a ieit, cci i nopile era n rugciune i zilele le tria n lacrimi i nu era ceas i nici cea mai mic parte din ceas, n care s nu cugete la Iisus Hristos i n rugciunea sa s nu aib numele Lui, zicnd necurmat rugciunea: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m". Petrecnd cu stareul su mult vreme i dndu-i ascultare desvrit, nu numai de dnsul era ludat i vrednic de minune ci i de ceilali care petreceau mpreun cu stareul lui. Cci povestindu-le stareul faptele bune ale dumnezeiescului Meletie, l punea pe dnsul ca chip i asemnare a petrecerii celei dup Dumnezeu la toi cei ce se aflau acolo. Dar puin a lipsit de n-am uitat aceast minunat isprav a Cuviosului, creia nimeni s nu-i fie necredincios: dumnezeiescul Meletie se nchidea n chilia sa i petrecea nemncat 40 zile, urmnd prin aceasta lui Moise i lui Ilie, i mai ales Mntuitorului Celui de obte i Dasclului Hristos. Monahii care slujeau mnstirii au dus n chilia lui un vas cu ap i un numr de smochine uscate. Dup ce au trecut 40 zile, le-au gsit ntregi, fiindc cuviosul nu mncase nici una. Pentru aceasta, tot muntele Galisiul s-a minunat i n toate laturile Asiei de primprejur strbtnd vestea despre dnsul, alergau s-l vad pe marele nevoitor. Aceasta fcndu-se, i mpiedicau linitea i nevoina lui, pentru care pricin se mhnea foarte mult omul lui Dumnezeu. Deci, socotea n ce chip s unelteasc ca s scape de slava i de laudele oamenilor, pentru care nu nceta ziua i noaptea, rugnd pe Dumnezeu s-i arate calea prin care s-i dobndeasc dorirea sa. Odat, dndu-se la obinuita sa petrecere i pentru aceasta rugndu-se lui Dumnezeu, s-a nvrednicit de o vedenie neobinuit. Fiind ntuneric, pentru c era la miezul nopii, s-a umplut chilia de o dumnezeiasc i cereasc lumin, apoi i s-a artat Iisus Hristos mbrcat cu mbrcminte minunat i preastrlucit, iar mprejurul lui Hristos stteau nite tineri prea frumoi, innd n mini sceptru i purtnd haine albe, iar umbletul lor era cu mult evlavie. Cum a vzut Cuviosul aceast dumnezeiasc vedenie, ndat s-a spimntat i a czut jos. Iar unul din tinerii aceia, apucndu-l de mn, l-a ridicat i atunci, Stpnul Hristos a zis ctre dnsul: "Meletie, de ce te temi? M-ai chemat i, pentru aceasta, iat am venit!". Iar cuviosul, fiind nc nspimntat, nu numai c nu vorbea nimic, ci nici nu ndrznea a cuta spre Domnul. 65

De aceea Domnul a zis iari ctre dnsul: "Du-te n cetatea lui Constantin, ca s ajui adevrului cruia i se d rzboi". Acestea zicndu-i, s-a suit n ceruri mpreun cu tinerii aceia. Bunul Meletie s-a umplut de negrit bucurie i socotea acum s mplineasc porunca lui Dumnezeu, cugetnd s mearg spre acea cale. ns nu a voit s tinuiasc aceast vedenie stareului su. De aceea, i-a artat voia sa, afar de vedenia care o vzuse; i l-a rugat s-i dea voie a se duce, dar btrnul, cunoscnd cu ce fel de brbat locuia mpreun, n-a voit nicidecum s-i dea voie; ci mai vrtos, n tot chipul se strduia ca s-i scoat din gnd acest scop. Pentru aceasta i aducea aminte i de glcevile din cetate, precum i de celelalte ntmplri care snt mpotriva petrecerii monahiceti. Ce a fcut dup aceasta? Iari se mhnea dumnezeiescul Meletie i se ruga lui Dumnezeu pentru aceasta, apoi i s-a auzit rugciunea lui. Atunci, un glas din cer a venit la btrn, zicndu-i: "Pe robul meu, Meletie, libereaz-l, c spre folosul multora va merge la Bizan". Dup ce a auzit Marcu aceste cuvinte, a liberat pe Meletie cu rugciunile sale. Purceznd Cuviosul i mergnd dou zile, a treia zi a ajuns la Pition, care este port, i de acolo, suind ntr-o corabie, s-a dus pe mare la cetatea lui Constantin. Mai nainte de toate se srguia mult a se tinui, ca s scape de slava oamenilor; ns n-a putut s aib acea parte, fiindc avea cu dnsul fclia faptei bune. Cci dup cum este cu neputin s se tinuiasc cel ce umbl n ntuneric, avnd cu sine lumin, aa i cel ce are cu sine fapta bun nu se poate ascunde de oameni i de cei muli s rmn necunoscut, chiar dac ar locui n pustiu, n peteri, n muni sau s-ar ascunde n gurile pmntului. Deci i acest dumnezeiesc brbat, dei lucra multe i nu cuta slava, cu toate acestea n-a putut a se tinui de cei mari ai cetii, ci s-a fcut cunoscut mprailor, senatorilor i tuturor celorlali. Muli din cetatea lui Constantin alergau i se adunau la dnsul n fiecare zi i luau de la dnsul mare folos, pentru c ce lucru nu avea cuviosul, ca s nu ndemne pe oameni la fapta cea bun? Obiceiul lui era smerit, mbrcmintea proast, prul nepieptnat, picioarele nenclate, cuvintele sntoase i roditoare, mintea deteapt i lutoare aminte. Pe scurt, toate micrile lui erau de folos celor ce l priveau sau vorbeau cu dnsul. Pentru toate acestea nu pot s v povestesc ct lume alerga la dnsul n fiecare zi. Cci constantinopolitanii au un bun obicei, adic ntreab ca s afle despre oamenii cei nelepi i mbuntii unde se afl. Aa se duc i-i ntlnesc, iar cuvintele lor le scriu pe lespezile inimii. Unii dintr-nii scriu i pe hrtie cuvintele unor mbuntii ca acetia, ca s le aib spre folos totdeauna, precum i pn astzi cei mai muli dintr-nii au multe cuvinte ale cuviosului scrise pentru aducere aminte. Pentru aceea, dumnezeiescul Meletie mai mult dect nti s-a mhnit, cci dorea s se liniteasc i de oameni s nu se slveasc. Fiindc mintea omului, care se curete prin linite, se unete cu Dumnezeu i ntru sine l slluiete. In alt chip nu este cu putin a dobndi acest dar. Pentru aceasta a socotit s fug din mpr-teasca cetate. Trecnd Propontida, s-a dus la locul marelui printe Axentie i aflnd o peter mic, cu totul pustie, fcut de el singur, a intrat ntr-nsa i acolo a petrecut mult vreme, fr cas, gol, descul, fr foc. Apoi, fcndu-i o colib foarte mic, dinaintea uii peterii, att de mult se nevoia i atta srguin ctre pustnicie arta, ca i cum atunci ar fi fcut nceput i atunci ar fi nceput viaa cea plcut lui Dumnezeu. Astfel, cu srguin a nceput ostenelile cele aspre i mai presus de fire. Postind multe zile, priveghind i fcnd multe mtnii, i chinuia trupul prin tot felul de ptimiri aspre, nct se povestete c un monah, vznd pe sfntul nevoindu-se n acest chip, a zis ctre dnsul c nu se cade astfel a se omor cu osteneli peste msur i covritoare. Ctre acesta Sfntul a rspuns: "N-ai auzit, fiule, c i Avraam se va ci c nu s-a nevoit mai mult, cnd va vedea n ziua judecii darurile lui Dumnezeu cele covritoare, pe care le va drui n ziua aceea celor vrednici?" Acestea auzindu-le, monahul acela s-a minunat i, cucernicindu-se de rspunsul sfntului, a tcut. Dar ducndu-se de la dnsul, a propovduit minunata petrecere a cuviosului tuturor monahilor i mirenilor cu care s-a ntlnit. Mulime de oameni alergau la cuviosul, l suprau i-i tulburau linitea cea iubit lui. Deci, mhnindu-se, se ruga lui Dumnezeu s fie cruat de aceasta. Dup rugciune a deschis cartea proorocilor, ca s nvee pe ce cale voiete Dumnezeu s-l povuiasc s se duc i ndat a aflat cuvntul acesta: "Te-am pus spre lumina neamurilor". Cunoscnd ce nseamn cuvntul acesta, a rmas n acelai loc, primind pe toi care 66

veneau la dnsul. Tmduia pe cei bolnavi, dezlega nedumeririle celor care l ntrebau, ddeau nvturi folositoare de suflet i ajuta n tot felul pe cei ce veneau la dnsul. Pentru toate acestea, a strbtut pretutindeni mare laud despre cuviosul i nici un cretin nu era care s nu cheme n ajutorul su sfintele lui rugciuni: corbierii, cltorii i ci erau bolnavi i sntoi, toi l chemau; bolnavii, s se tmduiasc de bolile lor; iar cei sntoi, s-i pzeasc sntatea. Nici pe ostai nu i-a trecut cu vederea, fctorul de bine cel de obte i nici pe lucrtorii de pmnt nu i-a lsat nemprtii de darul su, nc i pe pstori i pe vntori i-a mprtit cu facerile sale de bine i tuturor celor ce se aflau n diferite nevoi le ddea cele ce aveau trebuin. Adeveresc cuvntul meu i pescarii, care au luat de la dnsul multe binefaceri. ndat ce pomeneau prin rugciune numele lui Meletie, prindeau peti nenumrai. Ce s mai zic despre oameni? Cnd i vitele chiar i fiarele se mprteau de darurile Cuviosului, cci i spre ele avea mare ndurare i mult milostivire. Dar oare Cuviosul numai n minuni era vestit, iar iubirea de strini o trecea cu vederea, mcar ct de puin? Nu. Cum s tac eu i s nu v povestesc dup vrednicie, despre muli pe care i-a sturat din puine pini; i despre mesele de fiecare zi, la care ospta pe toi cei ce veneau la dnsul, precum i despre ndestularea buntilor pe care le revrsa peste toi acea limb de miere izvortoare care ddea nvturi la toi i le hrnea sufletele, nu mai puin dect trupurile. Acestea fiind n acest chip, o! cum a putea s povestesc fr lacrimi cele de aici nainte! Atunci a venit asupra Bisericii noastre a Rsritului ca un nor plin de grindin, ce avea s fac multe rele, adic catolicismul. Fiindc diavolul, nceptorul de ruti, dup multe rzboaie pe care le-a ridicat mpotriva turmei lui Hristos, a pornit i rzboiul acesta mai de pe urm - adic schimbarea Simbolului Credinei - i a rzvrtit pe cea mai de frunte din Bisericile lumii, adic Roma cea veche. Pentru aceasta toate Bisericile lumii plng i se tnguiesc, cci s-au dezlipit de sora lor, Biserica Romei. Plng mpreun cu acetia i ngerii, pzitorii Bisericii. Deci, a fost pentru dnsa mare plngere n Roma, precum zice Scriptura, iar dumanul cel de obte se bucur i se veselete pentru rzleirea i desprirea cretinilor. Dogma aceasta a apusenilor nva i alte multe socoteli, ru slvitoare i strine de adevr, dar mai ales aceasta este cea mai rea. Zic ei c Duhul Sfnt purcede nu numai din Tatl, ci i din Fiul, iar la Sfnta Liturghie cnt: "i ie slav nlm, Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, Care din amndoi purcede". Dar i Simbolul Credinei, dup cum s-a spus mai sus, stricndu-l ei zic: "i ntru Duhul Sfnt, Care de la Tatl i de la Fiul purcede". Deci dogma aceasta, ca s nu spun mai multe, cci nici nu este vreme acum a le aduce pe toate n discuie, dogma aceasta rea s-a nceput demult i a cuprins Roma cea veche, dar a venit i peste noi nu de mult timp, adic n timpul mpriei lui Mihail al VIII-lea Paleologul (1259-1282), ce se numea i Azimitul, care cu totul a tiranizat Biserica mult timp. ns n-au lipsit nici ostaii lui Hristos, care se nevoiau pentru adevr. Cci dogmei acesteia ruslvitoare i-au dat rzboi prin cuvinte i ali prini i cuvnttori de Dumnezeu, avnd pstor i dascl pe Iosif. Acetia au stat ca nite stlpi neclintii ai credinei ct a fost cu putin lor, au intrat n Biserica lui Hristos i pn la moarte s-au dat pe dnii prigonitorilor i cugettorilor de cele latineti. Ei s-au artat pzitori cu dinadinsul ai dumnezeietilor dogme; iar dintre cei muli era i marele Meletie, dup cuvntul ce-l vom arta. Locuind el, precum am zis, n petera marelui Axentie i fiindc a vzut latinitatea ntinzndu-se i, mai mult, luptnd mpotriva adevrului, s-a hotrt s nu caute numai al su folos. De aceea, a lsat linitea i umbla prin toat Bitinia, ntrind pe cretini ntru dreapta credin, poruncind s se pzeasc i s se ndeprteze cu toat srguina lor de dogma aceea rzvrtitoare, c aa numea el latinizarea. Odat, umblnd Cuviosul, cnd ziua se plecase i soarele era s apun, a zis ctre dnsul cel ce cltorea mpreun cu el: "Printe, vezi c vremea a sosit ctre sear. S rmnem aici, c satul este departe i nu putem s ajungem acolo". Cuviosul a ridicat ochii la cer i a zis: "Dumnezeule, Mntuitorul meu, Tu eti Lumina lumii, Tu de mult ai oprit soarele pentru poporul tu, Israil. Oprete-l i acum pentru noi, ca mergnd pe lumin, s ajungem la sat". i, o! nemrginitele Tale minuni, Cuvntule al lui Dumnezeu, soarele nu s-a ascuns pn cnd nu au ajuns acolo unde voia sfntul. 67

Eu nu m ndoiesc de spusele dumnezeietilor brbai, care povestesc mari lucruri i mai presus de fire despre cuviosul; dar nici iari nu voi putea s nu m minunez. Ci de amndou acestea m bucur, povestind slava Dumnezeului meu, a Celui ce a fgduit a preamri pe cei ce l preamresc pe El. Cci un cuvnt care se zice cu credin, poate muta i munii i dealurile cele mari nemicate, fiindc am nvat c acei ce cred n Hristos, fac minuni mari, prin puterea Stpnului lor. El a nviat morii i soarele a ntunecat, pmntul l-a cltit, apoi lucrul cel mai mare i iadul l-a prdat. De ce s ne mirm, dac aceast minune a lucrat-o prin robul su? Oare s nu cread cineva aceasta? Nu. Cci se cuvine a ne minuna de ndrzneala aceasta a Cuviosului care o avea ctre Dumnezeu i a-L preamri pentru aceasta. C nu a ncetat a lucra minunile cele de demult i n vremurile noastre cele mai de pe urm. Cci a artat cu acestea c, dac i acum se face cineva asemenea cu Moise, cu Isus al lui Navi i cu Daniil, apoi poate i acela, dac ar fi trebuin, s usuce marea, s opreasc soarele i s svreasc lucruri preaslvite, cte sau fcut atunci. Acum ns, mergem cu cuvntul mai departe. Era un ostrov (insul) mic, puin departe de uscat, sub dealul marelui Axentie, mic, veselitor i numit cu numele Sfntului Andrei, cel mai nti chemat dintre apostoli. n acest ostrov, dumnezeiescul Meletie a zidit o biseric i o mnstire frumoas, iar mprejurul ei a zidit i alte sihstrii i case de rugciuni. Apoi s-a dat pe dnsul la nevoine i osteneli pustniceti mai presus de fire, la stri de toat noaptea, la privegheri, la posturi, la rugciuni, la lacrimi. Dar nici ostrovul acela nu l-a lipsit de minunile sale, cci mrturisete despre aceasta mulimea oamenilor care se adunau acolo, n ostrov, pentru lucrarea minunilor. Dar de vreme ce i se tulbura i acolo linitea cuviosului, din pricina adunrii cretinilor ce curgeau din toate prile, a hotrt s se suie iari n dealul lui Axentie. i s vezi aici, o! iubite cretine! ce lucru pricinuitor de veselie a urmat! Pe cnd se pregtea cuviosul s se duc din ostrov, i s-a artat naintea ochilor marele Axentie la miazzi care, fericindu-l, i-a mulumit pentru biserica pe care a zidit-o el acolo i pe deplin l-a asigurat c i se va da mare rspltire, asemenea cu aceea pe care a luat-o Cuviosul mucenic tefan cel Nou, care a sihstrit mai nainte pe dealul acela. Aceast fgduin i s-a mplinit, c a dobndit cununa mrturisirii i dumnezeiescul Meletie, dup cum de aici nainte va arta cuvntul. Cnd mpratul Mihail Azimitul a mrturisit pe fa, n Biserica cea mare, dogmele latinilor i cuta s uneasc Biserica Rsritului cu cea de Apus, iar patriarhul ortodox, care era atunci, a fost izgonit din scaun i a venit alt patriarh, anume Ioan Vecos, care apra minciuna, i nu adevrul, toi dreptslvitorii ru ptimeau i erau chinuii cu multe feluri de pedepse. Atunci, Sfntul Meletie, sftuindu-se despre acestea cu dumnezeiescul Galaction, s-a dus mpreun cu dnsul la Constantinopol. Galaction era ieromonah i pustnicise mpreun cu cuviosul n muntele Galisiului, fiind procopsit n cuvnt, desvrit n fapta cea bun i vrednic de cinste n amndou, nu numai la cei ce-l vedeau, ci i la cei ce s-au ntmplat s-l asculte pe dnsul. Mergnd ei amndoi la Constantinopol, au venit naintea mpratului Mihail, cugettorul la cele latineti, i au mrturisit cu ndrzneal c ei snt aprtori ai credinei cretine i c nu se mprtesc cu eresul latinilor, care i mai nainte s-a vdit i a fost risipit de dumnezeietii prini. Apoi ziceau vitejii, c soboarele cele din toat lumea au statornicit n Simbolul Credinei, c Duhul Sfnt purcede numai din Tatl i afurisesc pe toi aceia care vor ndrzni a face adugire sau cea mai mic scdere dintr-nsul. Deci, pentru ce tu, o! mprate ai trecut cu vederea cuvintele lui Hristos din Sfnta Evanghelie, precum i pe ale ucenicilor Lui? Pe lng acetia i mrturiile dumnezeietilor prini i sfintelor canoane ale sobornicetii Biserici i pe tine nsui te-ai dat rtcirii? Apoi ne sileti i pe noi s-i urmm n aceast rtcire i s lepdm apostolicele predanii. Este cu neputin a se face aceasta, nu te apuca s strici cele neclintite, cci mai lesne ne vei scoate sufletele din trupuri, dect s ne abatem de la dreapta noastr credin i de la rvna ce-o avem pentru dnsa. Aceast ndrzneal a cuvioilor socotind-o mpratul ca ocar, a nchis n temni pe bunii prini, dndule i o ptimire mai grea, pe care au rbdat-o cu bucurie acei ostai ai lui Hristos. Dup puine zile, mpratul a poruncit s-i scoat din temni i s-i aduc iari naintea lui, ndjduind c dup acea rea ptimire i va afla mai slbnogi. Dar sfinii s-au ascuit prin fierbineala credinei i s-au fcut mult mai tietori mpotriv relei credine. Atunci i mai mult ndrzneal artnd dect mai nainte, au aprins mnia mpratului. Pentru aceea, a poruncit s-i surghiuneasc n Schir, care este un ostrov supus mitropolitului 68

atenienilor. Apoi, din Schir, dumnezeiescul Meletie a fost trimis la Roma, ca s vorbeasc despre credin cu nelepii Papei. Acolo l-au nchis n temni i l-au inut legat apte ani. Dup aceea a fost adus iari n Schir, din porunca mpratului, i nchis n temni, mpreun cu bunul Galaction. Multe i nfricoate cu adevrat snt relele pe care le are surghiunul. Iar dac i locuitorii locului n care este surghiunit cineva, snt ri, mult mai mult crete reaua ptimire a surghiunului celor ce ptimesc. Temnia n care erau nchii sfinii era cumplit i ntunecat i, ca s zic cuvintele Scripturii, asemenea cu umbra morii. Foamea ce o ptimeau ntr-nsa cuvioii era ndelungat, cci n chipul acesta hotrse stpnitorul Schirului s-i omoare. Dar buna pereche i mai ales bunul Meletie i-a adus aminte de cltoria cea veche i obinuit a postirii de multe zile i de munca cea tiraniceasc, cnd de a sa bun voie i-a fcut scar ctre Dumnezeu. Deci a petrecut, dup obicei, 40 zile fr hran. Acest lucru att de mult l-a nspimntat pe temnicer, dup ce a aflat, cci a zis ctre femeia sa, ceea ce a zis Manole de demult: "Am pierit, o! femeie, avnd rzboi cu Dumnezeu, cci legaii acetia au atta fapt bun, nct se arat c nu snt oameni, ci mai presus de om. Dup aceea i-a povestit ei postul lor cel ndelungat, rugciunile cele dese i privegherile de toat noaptea. Prin acestea a adus n mare spaim pe femeia sa. Cci ea, auzind acestea, a alergat dimineaa la sfini, mpreun cu fiica sa cea una nscut i, cznd la picioarele lor, au luat binecuvntare de la dnii. Sfinii, aflndu-se n nite ptimiri ca acestea, se bucurau i-l slveau pe Dumnezeu n fiecare ceas. Dar mpratul punea mult srguin ca s risipeasc cretintatea, s rspndeasc i s nrdcineze latinitatea. De aceea pe toi i atrgea ctre sine, pe unii cu nfricori i cu pedepse, pe alii cu daruri, iar pe alii cu cinste i cu vrednicii. Pe scurt, cu toate acelea cte tiu a nela dreptatea i adevrul, fiindc muli erau cei care se fcuser prietenii acelei credine i au primit latinitatea. Iar pe toi credincioii, pe care nu putea s-i atrag de partea sa, i surghiunea, le rpea averile i i omora. De aceea, cu aceste felurite uneltiri tiranice, izgonea pe cei care nu-i afla mpreun cu mpratul n latinitate, nct socotea c i-a biruit acum pe toi. Fiind el odat n palatele cele mprteti i vorbind cu boierii, i-a venit s rd i s zic aa: "Cum mi se pare mie, mare linite are Biserica acum. Pentru aceasta se cade s-mi mulu-measc patriarhul, cci acum nu se afl nimeni care s tulbure lumea". La aceste cuvinte ale mpratului, unii din cei ce erau de fa griau cuvinte dup plcerea mpratului, iar unul din aceia a zis: "Dar surghiuniii care se afl n Schir socotesc c snt mai pricepui i mai cunosctori dect toi i pentru aceasta se mpotrivesc mpriei tale". mpratul, ntrebndu-i care snt acetia, boierul a rspuns: "Meletie i Galaction Galisioteanul". Cuvntul acesta a rnit inima mpratului, pentru c brbaii aceia erau cumini i vestii pentru fapta lor cea bun. ndat a pregtit o corabie i a trimis o scrisoare mpr-teasc, dar sfinii erau dui n Bizan i au fost nchii n temnia ce se numea a Numerilor, n care au petrecut multe zile. mpratul, prefcndu-se n aceast vreme c se ndeletnicea cu alte afaceri, nu a ngrijit de nici un lucru bisericesc i, prin urmare, nici pentru pricina sfinilor. Arhiereii i mai ales patriarhul - o! ndelungat rbdare a lui Dumnezeu prau i cleveteau necurmat pe cei doi sfini la mprat, srguindu-se n tot chipul ca s-i plece i s-i aib la un cuget cu dnii, n latinitate, ori s nu-i mai vad n via. Cci cel ce lucreaz cele rele, ursc lumina. Scondu-i din temni pe viteji i aducndu-i n fa, au stat iari naintea divanului mprtesc. i, fiindc au rspuns mpratului cu mai mult ndrzneal dect nainte, li s-au dat mai nti mai mari i mai grele pedepse. ndat au fost btui cu toiege, multe ceasuri, pn cnd trupurile acestora nu se deosebeau ntru nimic de cele nensufleite i zceau la pmnt abia suflnd, numai c nu erau moarte cu desvrire. Dup ce au rsuflat i i-au venit puin n fire cei cu suflet rbdtor, iari au fost torturai. Apoi Sfinitul Galaction a fost trimis n temni, iar pe Meletie, cugettorul celor cereti, l-au spnzurat cu o funie de un copac nalt i, o! minune, ndat a nfrunzit pomul acela, care mai nainte era uscat i s-a mpodobit cu frunze. Minunea aceasta a nduplecat pe mpratul s-i schimbe gndul i apoi, prin mijlocirea altor oameni, vorbea cu Cuviosul i-l ruga s primeasc latinitatea. Dar sfntul, defimnd rugmintea mpratului i toate muncile i necinstea, era ca un vultur n nori, dup cum se spune n Pilde, neprins i nebiruit de toate 69

meteugurile i miestriile oamenilor. Pentru aceasta, nedumerindu-se mpratul i netiind ce s mai fac, fiindc n-a putut s biruiasc gndul sfinilor, se strduia s biruiasc trupurile lor cu chinurile. Dup aceea, sfinitului Galaction, cu mari i aspre dureri, i-au scos ochii, iar Sfntului Meletie i-au tiat limba sfnt, ca s nu mai slujeasc lui Dumnezeu Sfnta Liturghie, iar limba s nu mai ndrzneasc a teologhisi despre Preasfnta Treime. ns amndou aceste fapte au ieit mpotriv i nu dup cum voia mpratul, cci dumnezeiescul Meletie - aceasta o tiu toi - a grit limpede chiar dup ce i s-a tiat limba, iar bunul Galaction a slujit Sfnta Jertf cea fr de snge, dup ce s-a fcut mprat al grecilor dreptcredinciosul Andronic i a fcut s se rspndeasc iari buna-credin. mpratul acesta a ntrit ndat ortodoxia, fiindc a socotit c nu este alt lucru mai bun dect acesta. i nici de alt lucru nu s-a apucat, pn ce n-a chemat pe patriarhul Iosif iari la scaunul su, adic pstorul cel adevrat, stlpul cel nemicat i turnul cel neclintit al credinei. Apoi el a izgonit din Biseric pe prigonitorul oilor lui Hristos cele cuvnttoare, pe Ioan Vecos. Dup aceea a chemat cu mare cinste pe sfinii surghiunii i nchii, adic tria Bisericii, i a aezat la loc pe lumintorii cei preastlucii. Muli, artndu-se atunci mai strlucii dect pe vremea lui Mihail Azimitul, s-au suit pe scaunele lor i la dregtorii. Iar pe bunul Meletie nici mpratul cel iubitor de bun credin, nici boierii n-au putut s-l nduplece a lua preoia, cci se ferea de slava oamenilor ca de ceva foarte vtmtor i se srguia s dobndeasc numai ceea ce nu are nici schimbare, nici cdere. Iar cinstea de aici el o lepd, ca una ce este vremelnic i pricinuitoare de mpuinarea laudei i slavei celei adevrate. Astfel vieuind Cuviosul i mpodobindu-se cu toate felurile de fapte bune, s-a mutat din viaa aceasta striccioas, la adnci btrnee, n starea cea mai bun i mai nalt. Deci, s-a dus ctre Dumnezeu ca si ia roadele ostenelilor sale ndelungate pentru buna credin. Dup ce, ns, a bolit trei ani ntregi, la sfritul vieii sale, n care nici pine n-a mncat deloc, nici alte bucate mai grase, dect numai poame, i acestea cu mult nfrnare, cunoscndu-i mai nainte ducerea sa de aici ctre Dumnezeu - cci aceasta se d celor curai cu inima i sfini -, el mai mult s-a nevoit i de la toate s-a nfrnat, vieuind trei ani ntru cinstirea Treimei. El s-a gndit s le fac toate pentru slava lui Dumnezeu i s mnnce Patele cel mare i fr de moarte cu cugetul curat i cu trup nentinat. Cnd a venit ceasul s se mute din aceast via, a chemat la sine pe toi fraii, pe care, dup ce i-a sftuit mult, le-a vorbit cu faa vesel, a srutat pe fiecare cu srutarea cea de pe urm i a preamrit mpreun cu dnii pe Dumnezeu. Apoi, ridicnd minile i ochii la cer, a strigat "Doamne, n minile Tale mi dau duhul". i ndat a adormit somnul cel cuviincios drepilor i s-a mutat la Domnul pe Care L-a iubit. Un monah, cu numele Gherasim, ce dormea n acea vreme n chilia sa, a vzut n vis pe dumnezeiescul Meletie, avnd minile nlate i zburnd cu mulumire la ceruri. Apoi, deteptndu-se din somn, ndat a alergat i a gsit pe sfnt mort, avnd faa sa strlu-citoare ca soarele. Un alt monah, cu numele Teolipt, mpodobit cu vrednicia preoiei, fiind iubitor de Dumnezeu, pentru multa dragoste ce o avea ctre sfntul, din ziua n care s-a svrit acesta a slujit Sfnta Liturghie 40 zile, rugndu-se pentru dnsul ctre Domnul. Dup ce a svrit acele 40 zile, n Duminica cea dinti a Sfntului i Marelui Post, n care Biserica lui Hristos a ndtinat a se svri praznic i cu cntri de mulumire a sluji lui Dumnezeu pentru nchinarea cinstitelor icoane, a slujit iari pentru dnsul Sfnta Liturghie. Dup aceasta se ruga lui Dumnezeu ca s-i descopere n ce loc s-a nvrednicit a se sllui sufletul dumnezeiescului Meletie dup moarte. Rugndu-se, a adormit i a vzut n vis c se afl ntr-o biseric mare i foarte frumoas, care era zidit spre rsrit, avnd nlime mare, unde strlucea o nespus lumin. ntr-nsa erau prini sfini, care cntau lui Dumnezeu o cntare ngereasc preaminunat. Apoi a auzit glasul unui propovduitor din cei dinuntru, cum c Meletie, cnd era viu, a zidit biserica aceasta n cinstea Prea Sfintei Treimi i foarte s-a bucurat Teolipt pentru ceea ce a auzit. Apoi i s-a prut c ndat a mers la mormntul sfntului, care era deschis, i ntr-nsul a vzut doi oameni mbrcai cu haine strlucitoare, lund n minile lor cdelnie minunate i frumoase, nct n-ar putea cineva s le asemene la frumusee cu cele de pe pmnt i tmiau trupul sfntului. Dup aceea i s-a artat marele Meletie, spunndu-i astfel: "Tu, o! bunule Teolipte, ai lsat mormntul meu nengrijit; iar Dumnezeu, precum poi s vezi, a trimis pe acetia ca s ne cerceteze. El, 70

cugetnd cum griete acum cel mort, a auzit un glas de sus care zicea: "Cela ce crede n Mine, de ar i muri, viu va fi". Despre aceasta este destul. Dar de voiete cineva a povesti cteva minuni ale cuviosului, iat voi spune cteva iubitorilor de Dumnezeu. Se risipise ntunericul nopii latinitii i soarele dreptei credine i ntinsese razele sale pe pmnt i strlucea minunat, iar marele Meletie, umblnd, cnd era viu, ntr-una din zile pe malul mrii, a gsit nite pescari ntinzndu-i mrejele pe nisip. ntrebndu-i dac au pete, ei au rspuns c toat noaptea au muncit pescuind i n-au prins nimic. Sfntul, mhnindu-se mpreun cu ei, le-a zis cu ndrzneal: "Fiilor, aruncai iari mrejele voastre n numele Mntuitorului nostru Dumnezeu!" Ascultnd aceia cuvintele Cuviosului, au intrat ndat n barca lor i, puin deprtndu-se la adncul mrii, i-au aruncat nvoadele i - o! darul Tu cel negrit, Hristoase -, atta mulime de peti au intrat n mrejele lor, nct de-abia puteau cu anevoie s le trag la mal. Astfel, minunndu-se de credina Cuviosului, au preamrit pe Dumnezeu, iar sfntului iau mulumit foarte mult. Ascultai i alt minune, ntru nimic mai mic dect aceasta. Cnd se zidea dumnezeiasca biseric n ostrovul Sfntului Andrei cel nti chemat dintre apostoli, adunndu-se muli meteri, cu toat srguina svreau lucrul. ntr-una din zile, fratele care era rnduit la slujba chelriei a zis ctre Cuviosul c nu are s dea meterilor nici un fel de mulumire. Sfntul, lundu-i toiagul, a zis ctre dnsul: "Urmeaz-m". i, pogorndu-se la mare, a lovit-o ncetior cu toiagul, zicnd: "n numele Stpnului meu, Hristos, d-ne astzi cele de trebuin". i, o! minune, ndat a srit afar pe mal un pete mare, iar chelarul mergnd s-l ia, a mai srit unul afar din mare, nu mai mic dect cel dinti. Lund chelarul pe amndoi petii, i-a gtit dup obicei i cu ei a osptat pe meteri. Dup ce s-a fcut mprat binecredinciosul Andronic, dup oarecare vreme a chemat la sine ntr-o zi pe marele Meletie, ca s se sftuiasc pentru o pricin bisericeasc. Mergnd sfntul, l-a primit mpratul cu foarte mare cinste. Iar unul din boierii sfatului, cu numele Sirmurin, care era mare vistier cu boieria, a prihnit n gndul su pe sfntul, c iubete slava vremelnic, i a zis ctre unul care edea lng el: "Monahul acesta a lsat, precum se vede, slava pe care se cdea s-o caute i caut acum slava de la oameni i se bucur de dnsa". Ducndu-se seara la casa sa i culcndu-se, a vzut n visul lui c se afla ntr-un palat mprtesc, n care era un mprat nfricoat, mbrcat cu podoab mprteasc i arhiereasc iar mprejurul lui stteau nenumrate oti. mpratul, artndu-se foarte mnios ctre Sirmurin, i-a zis: "Pentru ce ai ocrt pe robul meu?" i a poruncit ostailor s fac robului su izbnd, pentru defimarea care i-a fcut-o i puin a lipsit de nu i-a legat minile i picioarele ca s-l arunce n locul de osnd al hulitorilor, de nu ar fi ajuns acolo marele Meletie, s mijloceasc la mpratul pentru dnsul, ca s-l izbveasc. Cutremurndu-se Sirmurin de acea nfricoat vedenie, s-a deteptat, i cum s-a fcut ziu, ndat s-a dus la sfntul i, cznd la picioarele lui, i-a mrturisit prihnirea pe care i-a fcut-o i i-a spus vedenia pe care a avut-o; apoi, cu lacrimi fierbini, i cerea iertarea, pe care ndat a i dobndit-o de la Cuviosul. Apoi s-a dus, bucurndu-se i povestind cu multe laude isprvile sfntului. Aa a fost, iubiii mei frai, petrecerea Cuviosului Meletie, att de covritoare prin rvna i dreapta lui credin i astfel de minuni a fcut. Trind 77 de ani, a lsat aceste vzute i trectoare lucruri i s-a dus la Dumnezeu, Cruia din pruncie I-a slujit cu osrdie. Iar pentru Preasfnta Treime a mrturisit naintea mpratului, a papei i a tuturor celor mpreun cu dnii drept-credincioi o Fiin ntocmai de toi slvit, Creia I se cuvine i de la noi toat slava, cinstea i nchinciunea, n vecii vecilor. Amin.

71

Ptimirea Sfntului Sfinitului Mucenic Haralambie, Episcopul cetii Magnesiei, i a celor ce au ptimit cu dnsul (10 februarie) (Dup Sfntul Simeon Metafrast)
mprind Domnul nostru Iisus Hristos, se risipea slujba care se fcea diavolilor i se strica nchinarea idoleasc, pe vremea lui Sever, pgnul mprat al Romei. Atunci, n cetatea Magnesiei vieuia sfntul episcop Haralambie. El nva popoarele cuvntul lui Dumnezeu, povuindu-le la calea mntuirii i le zicea: "mpratul meu, Iisus Hristos, a trimis pe prooroci i pe apostoli cu puterea Duhului Sfnt, ca toi oamenii, prin propovduirea lor cea sfnt, s se nelepeasc i s mearg neabtui pe calea dreptii. Sever, mpratul vostru, a nscocit cumplite prigoniri, ca s se aduc jertfe idolilor celor nensufleii i s dea sufletele la moarte. Iar Iisus Hristos, mpratul meu, prin prooroci i prin apostoli ne-a trimis cuvintele vieii cereti, prin care vrjmaii se izgonesc, arpele se calc, necredina se preface n credin, iar nlucirea diavoleasc piere i cade cu cdere cumplit toat puterea vrjmaului. S credem mai mult cuvintelor care ne arat cile vieii venice, dect s ne ndeletnicim n lucruri care ne aduc pierzare". Aceste cuvinte grind sfntul episcop, a fost prins de cei necredincioi i adus la judecat i ntrebare naintea ighemonului Luchian i a lui Luchie. naintea lor grind acelea, ighemonul a zis: "Din prisosina inimii tale scoate gura ta cuvinte fr de socoteal, nealegnd binele de ru, dar s nu socoteti, o, bunule btrn, c pentru acele cuvinte nu vei fi chinuit. De aceea, ascult sfatul nostru, ctig-i obiceiurile ce se cuvin la nite btrnei ca ale tale i s-i alegi o socoteal mai sntoas, apoi s te apropii cu jertfe de zei, ca s nu punem pe tine chinurile pe care niciodat nu le-ai cunocut". Sfntul Haralambie a rspuns: "Eu care am mbtrnit i mi-am sfrit vremelnica via, nu voi s trec cu vederea buntile cele nevzute care snt aproape". Mniindu-se judectorii, ncepur a pregti cumplite chinuri i ziser: "Jertfete zeilor, o! rule btrn". Dar Sfntul Haralambie rspunse: "Fiilor, nu jertfesc diavolilor, cci s tii c diavolii pe care i cinstii se cutremur i se scutur de semnul Crucii". Atunci judectorii au poruncit s ia de pe dnsul sfintele veminte i dezbrcnd pe sfntul brbat, cel cu chip ngeresc, au nceput a-l tortura, iar torturile erau ntr-acest fel: doi slujitori l-au spnzurat i l-au strujit cu unghiile de fier pn ce i-au rupt toat pielea de la cap pn la picioare. Iar sfntul, fiind rnit cu totul, a zis ctre prigonitori: "Mulumesc vou, frailor, c, strujind trupul meu cel vechi, mi-ai nnoit duhul, care dorete s se mbrace n viaa cea nou i venic". Zicnd sfntul acestea, a czut spaim peste amndoi slujitorii care l torturau i au zis ctre judectori: "Necinstea fcut de voi omului acestuia se preface n cinste, iar torturile, ntru rcorire. Oare nu este acesta nsui Hristos, Care, lund asemnarea btrnului brbat, a venit s cerceteze Asia, ca s ntoarc pe locuitorii ei? Cci strujindu-se trupul lui cel mai tare ca fierul, cu unghii de fier, acelea se topesc, iar trupul rmne fr vtmare". Acestea grind slujitorii, ighemonul a scrnit din dini i a zis ctre dnii: "O! slujitori ri i lenei la mplinirea poruncii, nu facei cele ce vi s-au poruncit, ci aprai cu cuvinte pe cel osndit la chinuri". Slbind slujitorii, au nceput a mrturisi i a preamri puterea lui Hristos, care ntrea pe ptimitor i amndoi au fost tiai pentru numele lui Hristos, iar numele lor este Porfirie i Vaptos. Asemenea i trei femei, privind la ptimirea mucenicului au crezut n Hristos i preamreau pe sfntul i preaputernicul su nume; deci i pe ele le-au tiat ndat. Atunci Luchie s-a sculat de la locul su, a luat singur uneltele de tortur i a nceput a-l chinui pe Sfntul Haralambie, strujindu-i tare trupul. Dar ndat i s-au rupt minile din coate, ca tiate de o sabie, apoi s-au lipit i atrnau de trupul mucenicului. Luchie, cznd fr mini la pmnt, striga: "Omul acesta este fermector. Ajut-mi, o, ighemoane". Iar ighemonul, alergnd i vznd minile aceluia agate de trupul mucenicului, a scuipat n faa acestuia i ndat capul ighemonului s-a sucit napoi. Magnezienii, fiind cuprini de mare fric, au rugat pe sfnt, zicndu-i: "Las mnia i ntoarce dumnezeiasca pedeaps, c i este poruncit s nu rsplteti ru cu ru". Iar Sfntul Haralambie le-a rspuns: "Viu este Domnul Dumnezeu, c nu este rutate n inima mea, nici vicleug n limba mea. S 72

tii c Hristos Dumnezeu a pedepsit pe nceptorii cei frdelege. El ne va da nou viaa venic, iar pe cei pgni i va pierde". Atunci toi strigar ctre Dumnezeu, zicnd: "S nu ne pierzi pe noi, cei care i-am greit ie, Doamne. Iart-ne pe noi, o! Dumnezeule, cci acum ai pedepsit pe boierii notri, ca s ne aduci la lumin i s ne faci vrednici vieii venice". Atunci a crezut n Hristos o mulime de lume. Luchie a zis: "Omule al lui Dumnezeu, ngere al Domnului, miluiete-m pe mine, cci m doare cumplit! Iat, minile mele te ngreuiaz, fiind agate de trupul tu. Deci rnduiete-le la locul lor, ca s scapi de greutate, i eu s m izbvesc de durere; iar de vei face aceasta, voi crede i eu n Dumnezeul tu". Sfntul a fcut rugciuni ctre Dumnezeu, zicnd: "Mulumim ie, Stpne, Care ne pzeti totdeauna i Care ai venit n trup! nvtorul meu, caut spre smerenia celor ferecai i dezleag din legturile pedepselor pe judectorii acetia i m vindec pe mine martorul tu, cel cu totul rnit". Atunci un glas sa auzit din nori, zicnd: "Bucur-te, Haralambie, lumintorul pmntului i strlucitorul cerului, prta al ngerilor, mpreun vieuitor al proorocilor, prieten al apostolilor i mpreun vrednic osta al mucenicilor. Am auzit rugciunile tale i am primit cuvintele buzelor tale. Iat cuvntul tu s fie vindecare bolnavilor". i ndat se tmduir Luchie i Luchian, ighemonul. Apoi Luchie a czut la picioarele mucenicului, cernd Sfntul Botez, pe care l-a i ctigat, iar ighemonul s-a lsat de prigonirea cretinilor, pn ce va ntiina pe mprat. ntr-acea vreme, muli, alergnd la sfnt, s-au botezat, mrtu-risindu-i pcatele i cei bolnavi de diferite neputine primeau tmduiri. Luchian, ighemonul, ducndu-se la mpratul Sever, care era atunci n Antiohia Pisidiei, i-a spus toate cele ce s-au fcut n Magnesia, zicnd: "S-a artat un om ntre noi, din adunarea galilienilor, care i ntoarce pe toi de la zei, iar bolnavilor le d sntate. i Luchie, tmduinduse, a crezut n Hristos i toat Magnesia a primit credina lui, iar eu, nsntoindu-m, am venit aici, s spun acestea mpriei tale". Sever, auzind acestea, s-a umplut de mnie i a strigat: "O! venici zei, cei necinstii de oamenii necredincioi, de ce s-a ntrit pe pmnt acea grire a mincinoilor?" Apoi ndat a trimis trei sute de ostai plini de neomenie i cruzime s prind pe Sfntul Haralambie i, punnd multe rni pe dnsul, s-l aduc din Magnesia n Antiohia. Mergnd ostaii i prinznd pe mucenicul lui Hristos, i-au btut piroane de fier ascuite n tot trupul, iar barba lui cea lung mpletind-o ca pe o funie au pus-o pe grumajii si, de care trgeau pe sfntul pe cale, ducndu-l la mprat. Mergnd cale de 15 stadii de la cetatea Magnesia, un cal ce mergea pe partea dreapt, ntorcndu-se spre ostai, a vorbit cu glas ca de om, grind: "O! de trei ori blestemailor, slujitori diavoleti, nu vedei pe Hristos Dumnezeu i pe Sfntul Duh, care este n omul acesta? Pentru ce i facei acestea o! mpietriilor cu inima? Dezlegai pe cel ce nu putei s-l legai, ca singuri s v slobozii din legturi". La cuvntul acesta ca de om, ce s-a grit de cal, ostaii s-au nfricoat, dar mplinind mprteasca porunc, trgeau pe mucenic spre Antiohia. Diavolul, nchipuindu-se n om btrn, a stat naintea mpratului Sever, zicnd: "Vai mie, o mprate, eu snt mprat al Sciilor, iat a venit n stpnirea mea un om, anume Haralambie, vrjitor mare, care toat oastea a ntors-o de la mine i poporul s-a lipit de dnsul. Eu, de toi fiind prsit, am venit s-i spun acestea ca s nu i se ntmple i ie ceva". Acestea grindu-le diavolul, Sfntul Haralambie, trt de ostai, s-a adus naintea mpratului. Vzndu-l mpratul, ndat i-a nfipt n piept trei epue lungi i a poruncit ca, aducnd lemne, s aprind foc i s ard pe mucenic ncet, ca s nu moar ndat, ci s-l chinuiasc ct mai mult. Dar fiind ars sfntul, o femeie care sttea acolo, vrnd s fac plcerea mpratului, a luat spuz fierbinte i a turnat peste capul sfntului mucenic, precum i pe faa i pe barba sa, zicnd: "Mori, btrnule, mori, c mai bine este a muri, dect a ne sminti pe noi cu nelciunile tale". Femeia aceea era soia mpratului i a zis ctre dnsa sora ei: "Oare nu te temi tu de Dumnezeu, ticloaso, c, mplinind voia mpratului, mnii pe Dumnezeu? Nu-i va ajuta ie Sever cnd se va mnia Hristos asupra ta!" i, ntorcndu-se ctre mucenic, a zis: "Omule al lui Dumnezeu, cinstite snt btrneele tale i Dumnezeu este cu tine i eu vreau s cred n El i s m izbvesc de pcatele mele". 73

Dup aceasta, stingndu-se focul i slujitorii slbind, iar sfntul fiind nevtmat de arderea focului, mpratul a zis: "S se dezlege omul acela de tortur i s-mi rspund". Mucenicul, fiind adus mai aproape de dnsul, i-a zis mpratul: "Omule, n aceast zi de diminea, vorbind cu mpratul sciilor mam mniat pe tine i te-am necinstit, iar tu, rbdnd chinurile, vei fi cinstit de noi. ns s-mi rspunzi la ce te voi ntreba: Muli ani ai?" Sfntul Haralambie a rspuns: "Muli ani am petrecut n viaa aceasta deart, pentru c am trit 113 ani". mprarul Sever a zis: "De ai trit atia ani, cum de n-ai venit pn acum, n pricepere, ca s poi cunoate pe dumnezeii cei fr de moarte?" Rspuns-a sfntul: "Muli ani vieuind, o! mprate i ctignd mult nelegere, am cunoscut pe Hristos Dumnezeu, Unul adevrat i am crezut ntr-nsul". Zis-a mpratul: "Ai avut femeie sau nu?" Rspuns-a sfntul: "Pe cereasca fecioar am nsoit-o mie, adic mpria Hristosului meu, iar pe pmnt n-am cunoscut femeie". mpratul a zis: "tii s nviezi morii?". Sfntul a rspuns: "Nu este n puterea omeneasc un lucru ca acesta, ci ntr-a lui Hristos". i a poruncit mpratul ca s aduc un om ndrcit de mult vreme, pe care de 35 de ani l chinuia diavolul, izgonindu-l prin pustieti i prin muni, aruncndu-l n pduri i bli i n crpturile pmntului ca s-l piard. Aducnd aproape pe omul acela, ndat diavolul, simind buna mireasm a sfntului, a strigat: "Rogu-m ie, robul lui Dumnezeu, nu m chinui mai nainte de vreme, ci poruncete-mi cu cuvntul i voi iei! Iar de vei voi, apoi i voi spune cum am intrat n omul acesta". Deci a poruncit sfntul ca s spun diavolul aceasta, i ndat el a nceput a spune: "Vrnd omul acesta ca s fure pe aproapele su, a zis n mintea sa: de nu voi ucide mai nti pe motenitor, nu voi putea s iau motenirea lui. Ucignd pe aproapele, mergea s-i rpeasc buntile lui, iar eu, aflndu-l ntr-un loc ca acesta, am intrat n el i de 35 de ani locuiesc aici". Sfntul Haralambie a zis diavolului: "Iei din omul acesta i s nu-l vatmi nicidecum". i ndat a ieit diavolul, iar omul a rmas sntos. Atunci mpratul a zis: "Cu adevrat mare este Dumnezeul cretinilor!" Dup trei zile a murit un tnr i poruncind mpratul s aduc pe cel mort naintea sa, a zis ctre Sfntul Haralambie: "Roag-te Dumnezeului tu s nvieze pe acest mort". Sfntul, rugndu-se, a nviat pe cel mort i muli din popor crezur n Hristos, vznd nite minuni ca acelea, iar mpratul era n mare mirare. Atunci se afla la mprat un eparh, anume Crisp. Acela a sftuit pe mprat zicnd: "S pierzi pe omul acesta de pe pmnt, c este vrjitor i face minuni cu farmecele". mpratul, creznd cuvintele lui Crisp i schimbndu-se din gndul cel bun, a zis ctre mucenic: "Jertfete idolilor, Haralambie, ca s scapi de minile ucigailor". Sfntul a rspuns: "Mult m folosesc muncile, cci cu ct trupul meu se zdrobete cu btile, cu atta se bucur n mine duhul meu". Apoi, mniindu-se mpratul, a poruncit s bat pe sfnt cu pietre peste gur, iar cei ce-l bteau ziceau: "Supune-te mpratului, ca s nu piei n deert". mpratul a zis ctre slujitori: "Luai fclii aprinse, ardei-i barba i prlii-i faa". Slujitorii, punnd fcliile n barba sfntului, un foc mare a ieit din barb i, ntorcndu-se ctre cei ce stteau mprejur, a ars ca la 70 de pgni. Umplndu-se de mnie, Sever a zis: "Bine mi-a spus mpratul sciilor c eti vrjitor, Haralambie, i voieti ca i de la mine s se ntoarc ostaii". Apoi, ctre boierii si a zis: "Nu-mi spunei cine este Hristos, n Care crede Haralambie?". Eparhul Crisp a zia: "Hristos este Fiul Mariei, Cel nscut din desfrnare". Iar un oarecare Aristarh a zis lui Crisp: "Nu brfi, cci de unde ai cunoscut taina aceea? De unde tii cine a fost Maria i cine Hristos?" Crisp zise cu mnie: "Diavole, mai nelept eti tu dect mine?" Rspuns-a Aristarh: "neleg mai bine dect tine". mpratul Sever a zis ctre Aristarh: "O! cap ru, grieti mpotriva mea". Rspuns-a Aristarh: "Nicidecum, mprate, nu mpotriva ta, nici a nimnui, ci pentru Hristos griesc". mpratul, arznd de mnie, a luat un arc i, ncordndu-l, a azvrlit sgeata spre nlime, zicnd: "Vino aici, Hristoase, pogoar-Te pe pmnt, jos, s-i pui corturile Tale, c iat gtesc asupra Ta rzboi! Am destule puteri ca s stau mpotriva Ta! Pogoar-Te i stai puin aproape de mine, iar de nu, apoi voi surpa cerurile, voi stinge soarele i te voi prinde cu minile!"

74

Nite hule ca acestea zicnd mpratul, cu ndrzneal i fr de ruine asupra lui Hristos Dumnezeu, s-a cutremurat pmntul i fric mare a czut peste toi, cci, mniindu-se Dumnezeu n cer, pmntul se cltina ca o frunz i se auzeau de sus din nori glasuri nfricoate, fulgere i tunete i au murit de fric muli oameni. mpratul, cu Crisp eparhul, erau legai cu nevzute legturi i spnzurau n vzduh. Apoi, a strigat mpratul ctre mucenic, zicnd: "Haralambie, acestea le sufr pentru pcatele mele. Cu dreptate primesc pedeapsa, dar zi tu un cuvnt ctre Dumnezeul tu, ca s m izbvesc din chinurile acestea i voi scrie numele Dumnezeului tu ca i pe al tu n toat cetatea, ca s se slveasc, pentru c snt lovit cu mare furie de Hristos al tu". Atunci a venit acolo fiica mpratului, anume Galini, i a zis ctre tatl su: "Crede n Dumnezeu i te vei izbvi din legturile cele nevzute cu care eti legat, pentru c Dumnezeu, care te-a legat, este venic i neatins". Apoi, cznd fericita Galini naintea mucenicului, a zis: "M rog ie, robul lui Dumnezeu, roagte lui Hristos Dumnezeu i dezleag pe tatl meu din legturile nevzute". Rugndu-se sfntul, a ncetat nfricoata mnie a lui Dumnezeu, iar mpratul i eparhul, liberndu-se de pedeaps, au zis: "Stpne al cerului i Ziditorule al pmntului, Cel ce locuieti n cer, miluiete-ne, caut cu milostivire pe pmnt". Apoi s-a dus mpratul cu eparhul i cu toi boierii n palatele sale i au petrecut trei zile, neieind de frica cea dumnezeiasc i de groaznica certare ce li se ntmplase. n acea vreme, fiicei mpratului i s-a fcut o vedenie, pe care a spus-o Sfntului Haralambie: "Mi se prea c stau lng ap i am vzut ndat o livad mare ngrdit, n care erau sdii tot felul de copaci mirositori, iar n mijloc era o vie frumoas i n vie un cedru nalt. De la rdcina copacului ieea un izvor, iar strjerul locului aceluia era nfricoat i nu lsa pe nimeni s intre acolo. Vznd pe tatl meu i pe Crisp eparhul, stnd aproape, strjerul a ntins spre dnii toiagul su cel de foc, gonindu-i de acolo. ns eu, stnd cu fric, l-am rugat s-mi porunceasc s rmn acolo". Dar acela mi-a zis: "Vino aici i eu te voi duce pe umeri cu cinste". Pe cnd eram nuntru, lng izvorul cel de sub cedru, am auzit un glas, zicndu-mi: "ie-i este dat locul acesta i celor ce snt asemenea ie". O vedenie ca aceasta vznd, m rog ie s-mi spui tlcul ei. Sfntul Haralambie i-a rspuns: "Tlcuirea visului tu este: apa cea mare este darul Sfntului Duh, locul cel ngrdit este Raiul, via este locuina drepilor, copacii cei mirositori snt cetele sfinilor ngeri, cedrul cel nalt este slava Crucii, izvorul cel de la rdcina cedrului nseamn viaa venic, care prin Sfnta Cruce se druiete neamului omenesc, iar Strjerul locului, Cel ce te-a luat pe umeri, este Hristos Domnul, Care pe cele 99 de oi lsndu-le, a mers n urma celei rtcite i, gsind-o, a luat-o pe umerii Si. Tatl tu i eparhul vor fi izgoni din Raiul lui Dumnezeu, cci acei ce n-au mulumit Domnului nti i pe urm vor fi nemulumii, pentru c se abat de la Dumnezeu prin diavoletile amgiri". Dup acea nfricoat pedepsire ce s-a fcut, trecnd 30 de zile, mpratul s-a rzvrtit iari i, lsnd pe Dumnezeu, a Crui mn tare a cunoscut-o, s-a ntors la idoli. Deci, chemnd pe mucenic i-a zis: "Haralambie, ascult sfatul meu i te nchin zeilor, ca s fii cinstit". Sfntul a rspuns: "Nu se poate s fie aceasta, adic s poat a se rzvrti robul lui Dumnezeu de cuvintele tiranului, cci cu adevrat cuvintele tale, o! mprate, snt nesocotite i nebune". Mniindu-se mpratul, i-a zis: "Cap nepriceput! zici c ale mele cuvinte snt nepricepute i nebune?". Atunci a poruncit s pun la gura lui undia i s-l poarte de gt prin toat cetatea. Fiica mpratului, apropiindu-se de tatl su, a zis: "Ce faci? o! tat, de ce chinui pe dreptul acesta? Pentru ce te tu legi de cursele diavoleti i, lsnd cele bune, alegi cele rele? De ce voieti moartea i lepezi viaa? Pentru ce te scoli cu mnie tiranic asupra robului lui Hristos? Ascult, tat, glasul meu i precum te srguieti la ru, tot aa srguitor s fii spre bine: cci cel ce seamn rele, rele va secera, iar cel ce seamn ntru buna credin, va secera cele bune. Adu-i aminte de pedeapsa lui Dumnezeu ce a fost peste tine, cnd erai legat i spnzurat n vzduh, cu nevzute legturi. Pe Dumnezeu Cel adevrat L-ai mrturisit i, fiind dezlegat din legturi, acum l lai? Muli puternici, fiind pedepsii, cunosc puterea Aceluia, dar scpnd de pedeaps, iari l uit".

75

Acestea auzindu-le, mpratul nu s-a ndreptat, ci, mai aspru fcndu-se, i-a spus: "Jertfete zeilor, Galino!" Ea, ntorcndu-se ctre dnsul i-a rspuns: "Voi face ceea ce voieti, tat". mpratul, bucurnduse, a zis: "S se dezlege Haralambie, de vreme ce fiica mea jertfete zeilor". Fiind adus Haralambie, mpratul i-a zis: "Iat, s-a schimbat fiica mea, Galini, de la credina ta la a noastr i voiete s jertfeasc zeilor". Deci vino i tu, Haralambie, cu dnsa, n capitea zeilor notri i f ceea ce noi dorim". Tcnd Haralambie, mpratul socotea c se nvoiete. Apoi fiica mpratului a mers n capitea lui Dia i a lui Apolon i a zis slujitorilor: "Cindu-m, am venit s rog pe zeii pe care i-am mniat, creznd n Hristos". Deci, strigar slujitorii: "Mare Dia, puternice Apolon, fctorii cerului, domnii domnilor, cutai spre doamna Galini i miluii-o pentru Sever mpratul". Fericita Galini, intrnd n capitea idoleasc, a chemat pe slujitori i le-a zis: "Pe care s-l surp mai nti: pe Dia, pe Iraclie sau pe Apolon?". Zis-au slujitorii: "Nu, doamn, nici unuia s nu-i gndeti ru nici s batjocoreti pe mntuitorii notri, ca s nu se mnie i s clatine cerul i s rstoarne pmntul". Atunci, fericita Galini, apucnd pe idolul Dia, i-a zis: "Dac tu eti zeu, apoi cum n-ai neles c am venit s te rstorn?". i zicnd aceasta, l-a surpat; iar el, cznd la pmnt, s-a sfrmat n trei buci. Asemenea, apucnd i pe Apolon, i-a zis: "i tu, satano, grbovitule btrn, s cazi la pmnt, fcndu-te praf". Apoi a sfrmat pe ceilali zei, care erau acolo. i-au alergat slujitorii la Sever, zicnd: "Stpne, mprate, a pierit ndejdea noastr, acum i soarele se va stinge i lumea va pieri, c au murit zeii". mpratul a zis: "Ce snt cuvintele acestea?" Rspuns-au slujitorii: "Galinia, fiica ta, a sfrmat pe zei". Zis-a mpratul: "Mergei i chemai n aceast noapte 50 de meteri i nnoind idolii, s-i punei n capitea lor, apoi s zicei c au nviat din mori, precum i Galileenii spun despre Hristos al lor, c a nviat din mori". Slujitorii, cu srguin fcnd aa, au mers a doua zi la fiica mpratului, zicndu-i: "Vino la capite, stpn, s vezi pe zei nviai". Apoi a zis fericita Galinia: "Au nviat zeii? voi merge s-i vd". Intrnd n capite, a vzut pe idoli din nou cioplii i a zis: "Mare minune am vzut". Iar slujitorii ziser: "Cu adevrat, mare minune; pentru c ieri, fiind necinstii i batjocorii, acum strlucesc cu mai mare cinste i slav". Fericita Galinia a zis: "Pe zeii cei noi mai cu nlesnire mi este a-i rsturna dect pe cei vechi". Deci, a zis ctre idolul Dia: "ie i zic Dia, cela ce ai nviat din mori, s te duci iari la cei mori". Aceasta zicnd-o, iari a sfrmat pe idoli. Atunci, slujitorii, umplndu-se de mnie, au spus iari mpratului despre sfrmarea idolilor. mpratul, punnd de fa pe fiica sa, i-a zis: "De ce ai sfrmat pe idoli?" Ea a rspuns: "De vreme ce voi sntei amgii cu deart prere, i numii zei pe cnd ei snt materie nensufleit". mpratul a zis: "Jertfete idolilor, smn necurat, iar nu fiic a mea". Iar Galinia a rspuns, batjocorindu-l: "Acum am jertfit, precum am tiut, iar de voieti i celorlali zei ai ti, voi face asemenea". Mniindu-se mpratul, a lsat pe fiica sa i, ntorcndu-se ctre mucenicul Haralambie cu iuime, l-a dat la o femeie vduv spre batjocur. Intrnd sfntul n casa vduvei, s-a lipit lng un stlp, ce era lng cas i ndat stlpul cel uscat a odrslit i a crescut copac mare, acoperind cu ramurile sale toat casa vduvei. Vznd femeia o minune ca aceea, s-a nfricoat i a zis: "Iei de la mine, omule, c nu snt vrednic a primi pe un asemenea brbat, pentru c socotesc c tu eti Hristos sau nger sau prooroc sau apostol. Pleac de la mine, m rogu ie, c nu snt vrednic s intri sub acopermntul meu". Sfntul i-a zis ei: "ndrznete fiic, pentru c ai aflat dar de la Dumnezeu. Crede n El, c mare este Domnul, milostiv i foarte ludat". A doua zi, vznd vecinii copacul cel nalt i cu mult frunz care acoperea cu umbra sa casa vduvei, ziceau ntre dnii: "Ce este aceast minune?". Unii ziceau: "Fiindc a intrat acolo Haralambie, pentru aceea a odrslit stlpul i a crescut copac mare". i, intrnd, gsir pe sfnt eznd i nvnd pe vduv, grind astfel ctre dnsa: "Fericit eti tu, femeie, c ai crezut n Hristos; fericit eti c se iart pcatele tale, pentru c Dumnezeu primete pe cei ce se pociesc". Deci ziser lui oamenii care veniser: "Pentru ce nu ne spui nou de eti Tu Hristos cu adevrat?" Rspuns-a Sfntul Haralambie: "Iertai-m, fiilor, snt slug a voastr, dar slujitor al lui Hristos i n numele Lui se fac acestea". Atunci femeia, lund ndrzneal, a strigat cu glas mare: "Bucur-te, Haralambie, care totdeauna luminezi lumea cu lumina cea nestins. Bucur-te Haralambie, cel mare cu darul; bucur-te Haralambie, sfenicule cel prealuminos, pentru c muli prin nvtura ta s-au apropiat de Hristos!" Acestea grindu-le femeia, 76

toi au czut la picioarele Sfntului Haralambie, mrturisind pe Hristos, iar cu inimile creznd ntr-nsul, au primit mntuitorul Botez. n alt zi, a poruncit mpratul ca s aduc pe mucenic la judecat i, alergnd nainte, cei ce crezuser n Hristos au spus mpratului minunea ce se fcuse, cum a odrslit stlpul cel uscat i s-a fcut copac mare. Mirndu-se mpratul de aceea, Crisp, eparhul, i-a spus: "Stpne mprate, de nu vei porunci ca degrab s ucid cu sabia pe vrjitorul acela, toi se vor amgi de minunile fcute de dnsul i, lsnd pe zeii notri i pe noi, vor merge n urma lui". Atunci, mpratul a hotrt asupra sfntului judecat de sabie, despre care auzind Sfntul Haralambie, a cntat cu bucurie psalmul lui David: "Mil i judecat voi cnta ie, Doamne; cnta-voi i voi nelege n cale fr prihan, cnd vei veni ctre mine"; apoi a mai zis i un alt psalm pn n sfrit. Ajungnd cu veselie la locul n care avea s-i sfreasc nevoina, a zis: "Mulumesc, ie, Doamne Dumnezeule, c eti milostiv i ndurat. Tu ai ucis pe vrjmai, ai sfrmat iadul i durerile morii le-ai dezlegat. Pomenete-m, Doamne Dumnezeul meu, ntru mpria Ta". Astfel rugndu-se el, s-au deschis cerurile i S-a pogort la dnsul Domnul cu mulimea sfinilor ngeri, pe un scaun de smarald cu foarte mare podoab, i a ezut pe dnsul Domnul, zicnd ctre mucenic: "Vino, Haralambie, prietenul Meu, cel ce ai rbdat multe pentru numele Meu. Cere de la Mine ce voieti i i voi da ie". Sfntul Haralambie a spus: "Mare este taina aceasta, Doamne, c m-ai nvrednicit a vedea nfricoata Ta slav. Doamne, de-i place ie, m rog s dai slav numelui Tu, ca oriunde se vor pune moatele mele i se va cinsti pomenirea mea, s nu fie foamete n locul acela sau aer striccios, care s piard rodurile. Ci s fie mai ales n locurile acelea pace i sntate trupeasc, mntuire sufleteasc i ndestulare de gru i vin, cum i nmulire de dobitoace, pentru trebuina oamenilor. Doamne, Tu tii c oamenii snt trup i snge, iart-le lor pcatele i le d mbelugare din rodurile pmntului, ca, cu ndestulare, pentru osteneala lor, s se sature i s se ndulceasc, preamrindu-Te pe Tine, Dumnezeul lor, Dttorul tuturor buntilor; iar roua ce se pogoar de la Tine, s le fie tmduire. O! Doamne Dumnezeul meu, vars peste tot darul tu i i izbvete de boala ciumei". Astfel rugndu-se sfntul, Domnul i-a zis: "Fie dup cererea ta, viteazul meu osta". Deci s-a dus Domnul cu ngerii Si la cer i i-a urmat sufletul Sfntului Mucenic Haralambie. Atunci ostaii, ducndu-se la mprat, i-au spus despre slava mucenicului i cum i s-a artat Domnul i c a murit fr tiere de sabie i au vzut sufletul lui suindu-se la ceruri. Atunci a czut mpratul n mare mirare i fric, iar fericita Galinia, fiica lui, a cerut de la dnsul trupul mucenicului i, lundu-l, l-a nvelit n pnze curate i subiri i l-a uns cu aromate i mir de mare pre i l-a pus n racl de aur, slvind pe Dumnezeu. mpratul s-a temut s judece i s fac ru fiicei sale, pentru c vedea pe Dumnezeu care era cu dnsa. Deci a lsat-o s vieuiasc n dreapta credin cretineasc, dup voia ei. Acestea toate s-au fcut n acel timp cnd era Sever n Antiohia, iar ntru noi mprind Domnul nostru Iisus Hristos. Acesta este nebiruitul Mare Mucenic Haralambie, arhiereul lui Dumnezeu, care mijlocete pentru toat lumea, care a ptimit n ziua a zecea a lunii februarie i totdeauna st de-a dreapta scaunului lui Dumnezeu, rugndu-se pentru noi Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava i mpria, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

77

Viaa Cuviosului Printelui nostru Prohor, fctorul de minuni din Pecersca (10 februarie) (Din patericul Pecersci)
Dumnezeul cel milostiv i bogat n ndurri, de multe ori sloboade ruti asupra neamului omenesc, ca astfel, pedepsindu-l, s-l aduc la cunotina cea sntoas i s-l ndemne la lucruri bune; ns dei pedepsete i aduce asupra lui bti, cu toate acestea nu ntrzie a milui i nu zbovete a tmdui de rni, precum este cu cuviin a se vedea din viaa acestui Cuvios Prohor, care se mrturisete astfel: n zilele domniei lui Sviatopolc Iziaslavici mult prigonire s-a fcut oamenilor n Kiev, de ctre voievod, cci drma casele celor puternici, fr de pricini i jefuia averi multe. Pentru aceasta, Dumnezeu a lsat pe pgni s aib putere asupra lui i s-au fcut rzboaie multe n stpnirea lui de ctre polovi. Pe lng acestea era i ntre ei rzboi, nct era atunci foamete i mare lips n pmntul Rusiei. n acele zile, a mers acest fericit Prohor de la Smolensk la mnstirea Pecersca, la egumenul Ioan i de la dnsul a luat sfntul i ngerescul chip al monahilor. Apoi a nceput a se nevoi n fapte bune i s-a dedat la nfrnare mare, nct i de pinea cea obinuit s-a lipsit. Adunnd el lobod mare, verde, i frmntnd-o cu minile sale i fcea pine i cu aceea se hrnea. Dar i aceasta o pregtea mai nainte n vreme de var pentru tot anul i, venind alt var, fcea la fel pentru anul viitor, nct nu-i trebuia obinuita pine n toate zilele vieii sale. Pentru aceea era numit lobodnic, cci, afar de prescurile din biseric nu mnca niciodat n chilie, nici poame, fr numai lobod, precum nici altceva nu bea, afar de ap. Vznd Dumnezeu rbdarea sfntului i atta nfrnare, i-a prefcut n dulcea amrciunea de pine fcut din lobod, nct i se aduse bucurie n loc de mhnire, pentru c nu se mhnea acest fericit niciodat, ci, totdeauna bucurndu-se, slujea lui Dumnezeu i nici se nfricoa vreodat n ispite. Vieuia ca o pasre i afar de lobod n-avea nimic, nct nu putea s se laude ca bogatul, zicnd: "Suflete, ai multe bunti pregtite spre muli ani, odihnete-te, mnnc, bea i te veselete". Ci, avnd acele verdeuri mai nainte pregtite pentru tot anul, se smerea pe sine, zicnd: "Prohore, n aceast noapte au s-i cear sufletul de la tine, iar cele ce ai, cui vor fi?" Acest fericit a mplinit cu fapta cuvntul Domnului ce zice: "Cutai la psrile cerului, c nu seamn, nici secer, nici adun n jitnie, ci Tatl vostru ceresc le hrnete pe ele". Sfntul, rvnind psrilor, uor i fcea calea pe care cretea loboda. De acolo, pe umerile sale, ca pe aripi o aducea n mnstire i astfel, din pmnt nearat, i venea hran nesemnat, ca i psrilor. Astfel nevoindu-se sfntul, s-a ntmplat n pmntul Rusiei pe lng desele rzboaie i o foamete mare, nct toi se ngrozeau de moarte. Dar Dumnezeu, vrnd s preamreasc pe plcutul Su i s miluiasc pe popoarele Sale, a nmulit atunci loboda mai mult dect n alte veri. De aceea, fericitul Prohor i impunea osteneal mai mare, aducnd nencetat verdeuri de acelea pe care, frecndu-le cu minile sale i fcnd pine, o mprea la cei ce nu aveau i piereau de foame. Apoi, vznd unii c adun loboda, ncepur i ei a aduna asemenea, ca s se hrneasc n vreme de foamete, dar nu puteau s o mnnce din cauza amrciunii. Atunci toi nzuiau la sfnt; iar el le mprea tuturor pinea aceea, s arate tuturor ct e de dulce pinea din lobod, ca i cum era amestecat cu miere, nct nu mai pofteau pine de gru, pe ct pofteau pe aceasta din buruian, ce se fcea din minile fericitului Prohor. Dar i aceasta este minune, cci pinea aceea, dndu-se numai cu binecuvntare de fericitul, se arta mai luminoas i curat, apoi era dulce la mncare. Iar de lua de cineva n tain, se fcea neagr ca rna i amar ca pelinul. Dac cineva din frai lua n tain de la fericitul vreo pine, fr binecuvntare, i voia s o mnnce, atunci se afla n minile lui ca rna, iar n gur amar peste msur, i nu putea s o mnnce i aceasta se fcea de multe ori. Acela se ruina s spun greeala sa sfntului i cu binecuvntare s cear pine de la dnsul, dar fiind foarte flmnd i neputnd suferi nevoia cea fireasc i vzndu-i moartea naintea ochilor si, a mers la egumenul Ioan i i-a spus ceea ce a fcut, cerndu-i iertare. Egumenul, necreznd cele zise, a poruncit altui frate s ia o pine de la sfntul, n tain, ca s cunoasc de este astfel i fiind adus pinea s-a aflat asemenea precum i-a spus fratele cel dinti, cci nu putea nimeni s-o guste de amrciune. Aceast pine fiind nc n minile lor, a trimis iari egumenul la sfnt s cear o pine, care s fie dat cu binecuvntarea lui, apoi ieind, zicea: s luai de la dnsul i o alt pine n tain. 78

Deci, aducndu-le pinea cea luat n tain, s-a schimbat naintea lor i era neagr i amar ca pelinul, ca i cea dinti, iar pinea cea luat din minile lui, s-a artat frumoas i dulce ca mierea. Fcndu-se astfel aceast minune, s-a preamrit fericitul Prohor pretutindeni i, hrnind pe muli flmnzi, a fost la muli de folos. Dup aceasta, Sviatopolc Iziaslavici, domnul Kievului, a nceput rzboi cu David Igorovici, domnul Vladimirului, pentru orbirea lui Vasile Rostislavici, domnul de la Treboclit, pe care Sviatopolc a poruncit s-l orbeasc, fiind amgit de David Igorovici. Asemenea i cu Volodar Rostislavici, fratele lui Vasilc, domnul de la Premili i cu Vasilc, pentru stpnirea tatlui su Iziaslav, pe care o ineau Rostislavicii i acum se ntorcea de la rzboi Sviatopolc n Kiev, gonindu-l pe David la lei i punnd n cetatea lui Vladimir pe fiul su, Metislav. Pe Volodar i pe Vasilc, nebiruindu-i, a trimis pe un alt fiu al su, Iaroslav, cu ungurii, asupra lor. Pe vremea aceea, fiind mare neornduial, jefuire i frdelege nu lsa s vie la Kiev negutori din Galic i pe Mili. Apoi nici nu era sare n tot pmntul Rusiei i puteai vedea atunci pe oameni n mare mhnire. Fericitul Prohor, vznd acea lips, a adunat n chilia sa mulime de cenu de prin toate chiliile i, rugndu-se Domnului, a nceput a mpri cenua aceea la toi, i se prefcea n sare curat, cu rugciunile sfntului. Cu ct o mprea, cu att mai mult se nmulea, nct nu numai mnstirea era ndestulat, ci i oamenii mireni, mergnd la dnsul, luau din destul spre trebuina casei lor. ns sfntul nu lua nimic, ci la toi mprea n dar ct trebuia cuiva i rmnea trgul deert, iar mnstirea plin de cei ce mergeau s ia sare. Atunci a ridicat vrjmaul o mare zavistie ntre cei ce vindeau sare n trg, c nu ctigaser nimic, cci socoteau ca n acele zile s ctige bogie pe sare i acum le era pagub mare, deoarece sarea ce mai nainte o vindeau scump, acum nici ieftin nu o cumpra nimeni. Sculndu-se toi vnztorii de sare, au mers la voievodul Sviatopolc i asupra fericitului cleveteau, zicnd: "Prohor, monahul, a luat de la noi mult bogie, c a adus pe toi la el dup sare, iar noi, dndu-i djdii, nu putem s ne vindem sarea noastr i suferim din pricina lui". Voievodul, auzind aceasta, se gndea n sine ca i glceava ce era ntre dnii s o aline, i el s ctige bogie. Deci, s-a sftuit cu sfetnicii si, c preul srii fiind mare i lund sare de la Prohor, s fie vndut numai de ai si. Astfel a fgduit clevetitorilor: "Pentru voi, voi jertfi pe monah". Dar ascundea n sine gndul su, vrnd ca nimic s nu fac lor spre plcere, ci, mai ales prin zavistia sa, mai mult mpiedicare s le fac, pentru c zavistia nu tie s cinsteasc folosul altuia. ndat a trimis Sviatopolc s ia toat sarea de la Prohor i, aducnd-o, a mers el nsui s o vad i cu acei pri care clevetiser pe fericitul. Dar vzur toi c era cenu naintea lor. De aceea a zis voievodul unora s guste i tot cenu era n gur. Atunci se mirar mult de schimbarea aceea i nu se pricepeau. Apoi, mai cu ncredinare vrnd s tie ce are s fie mai pe urm din o vedenie ca aceea, voievodul a poruncit s pzeasc pn n a treia zi. Mulimea poporului, dup obicei, mergea la fericitul ca s-i ia sare. ntiinndu-se de jefuirea ei, toi se ntorceau deeri blestemnd pe acela care fcuse aceasta. Fericitul le zicea lor: "Cnd se va arunca de ctre voievod afar, atunci voi adunai-o". Voievodul, innd-o trei zile i neaflnd nimic, a poruncit ca noaptea s o arunce afar. Cenua aruncat ndat s-a prefcut n sare; ntiinndu-se cetenii, se adunau, lund sare cu bucurie. Fcndu-se aceast minune, s-a spimntat voievodul care fcuse aceea. Neputnd s ascund lucrul, cci se fcuse naintea ntregii ceti, a nceput a cerceta ce este acest lucru. Atunci i spuser lui toate cele fcute de fericitul Prohor, i nu numai despre sarea aceea care era din cenu, ci i de pinile cele din lobod cu care a hrnit o mulime de popor i cum erau dulci pinile, cnd le lua cineva din mna lui cu binecuvntri, i cum erau amare, cnd cineva le lua n tain. Acestea auzindu-le Sviatopolc, s-a ruinat de fapta sa i, mergnd la mnstirea Pecersca, s-a mpcat cu egumenul Ioan. Cci mai nainte avea vrajb mpotriva lui, pentru mustrarea de nesaul bogiei i pentru chinuirea poporului. Pentru aceea l i surghiunise n Turov, ns, temndu-se de rsculare, degrab l-a ntors cu cinste n mnstirea Pecersca. Pentru aceste minuni, a nceput de atunci a avea mare evlavie Sviatopolc ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu i ctre Cuvioii Prini Antonie i Teodosie ai Pecersci; iar pe fericitul Prohor l cinstea i l fericea, tiind c este adevrat rob al lui Dumnezeu, naintea cruia a dat lui Dumnezeu cuvnt, ca de 79

acum s nu mai fac silire nimnui. Dar nc i acest cuvnt l-a ntrit ctre fericitul, zicnd: "de m voi duce, dup voia lui Dumnezeu, mai nainte de tine din lumea aceasta, tu s m pui cu minile tale n mormnt, ca astfel nerutatea ta s se arate spre mine. Iar de vei muri tu naintea mea, eu, lundu-te pe umerii mei, n peter te voi duce, ca pentru aceea s-mi dea Dumnezeu iertare de greala cea mare fcut ctre tine". Astfel fiind ntrit cuvntul, fericitul Prohor a vieuit ani destui, cu dumnezeiasc plcere, prin via neprihnit i aspr. Dup aceasta s-a mbolnvit, iar voievodul Sviatopolc a ieit la rzboi mpotriva polovilor. Atunci, fericitul a trimis la dnsul, zicndu-i: "Acum s-a apropiat ceasul ieirii mele din trup; deci, de vei voi s-mi mplineti fgduina i s-i iei de la Dumnezeu iertare de pcate, vino s ne dm iertciune i cu minile tale s m pui n mormnt, cci iat, atept venirea ta. Iar de vei zbovi i fr de tine m voi duce, apoi eu pricin nu am i rzboiul nu se va isprvi, venind la mine". Auzind acestea, Sviatopolc, ndat lsnd oastea, a mers degrab la Prohor cel bolnav. Cuviosul mult a nvat pe voievod despre milostenie, despre judecata ce va s vie i despre venica via. Apoi i-a dat iertare i binecuvntare i a srutat pe toi cei ce erau cu voievodul. Dup aceea, ridicndu-i minile n sus, i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu. Voievodul, lund cu monahii trupul cuviosului, l-au dus n peter i l-au pus n mormnt, cu minile lor. Dup ngroparea sfntului, s-au dus la rzboi i, cu mult biruin asupra pgnilor agareni, a prdat toate prile Poloviei i i-a adus n pmntul su. Aceast biruin a fost druit de Dumnezeu pmntului Rusiei, dup proorocirea Cuviosului Prohor, care se ruga. De atunci, voievodul Sviatopolc, cnd mergea la rzboi sau la vnat, totdeauna se ducea la mnstirea Pecersca pentru binecuvntare i, cu mult osrdie i mulumire se nchina n biserica cea de Dumnezeu zidit, naintea icoanei fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i naintea mormntului Cuvioilor Antonie i Prohor i al tuturor celorlali cuvioi, apoi mergea n calea sa. Astfel, bine rnduia domnia lui, dup multe cercetri de la Dumnezeu, ns miluit prin Cuviosul Prohor, precum singur iubitorul de Hristos domn, Sviatopolc Iziaslavici, era martor, spunnd la toi minunile i semnele acestui plcut al lui Dumnezeu. Cu ale lui sfinte rugciuni fac-se i acum, ca i poporul cretinesc n rzboaiele cele de-a pururea s nu se lipseasc de hran, iar mai vrtos, de hrana ce trebuie n viaa venic, ca s ne sturm cnd se va arta slava lui Dumnezeu. Cu aceast hran s ne ndulcim mpreun cu Cuviosul Prohor, nu prin mncarea de verdeuri, de lobod i de cenu; ci prin vederea dumnezeietii firi celei nflorite mai nainte de veci i omenetii a firi luat de pe pmnt, care este ntru Hristos Dumnezeu i omul, Cruia I se cuvine toat slava, cu Cel fr de nceput al Lui Printe i cu Prea Sfntul, Bunul i de via Fctorul Su Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa i ptimirea Sfntului Sfinit Mucenic Vlasie, Episcopul Sevastiei, i a celor ce au ptimit mpreun cu dnsul (11 februarie) (Dup Metafrast)
n vremurile cele mai dinainte n care se cinstea de pgni slujirea idoleasc i muli oameni se nchinau zidirii i lucrului minilor lor, atunci a odrslit i credina multor sfini, ntre care i dreapta credin a Sfntului sfinitului Mucenic Vlasie. Acest sfnt a petrecut toi anii vieii sale cu blnd i dreapt via, cu dumnezeiasc plcere, fr de prihan, deprtndu-se de tot lucrul ru. Cetenii din Sevastia Capadociei, vznd cinstita lui via, unii din oamenii cei binecredincioi s-au srguit s-l pun episcop i ptea bine turma lui Hristos, n acele vremuri n care erau dese prigoniri asupra Bisericii lui Hristos i muli, intrnd n nevoinele ptimirii, se ncununau cu cununa muceniceasc.

80

Atunci i Sfntul i marele mucenic Evstratie, cel dinti ntre cei cinci tovari ai si, vieuind n mpria lui Diocleian, s-a nevoit pn la snge pentru cinstirea lui Hristos. eznd el n temni, l-a cercetat noaptea acest Sfnt Vlasie, dnd aur mult strjerilor temniei i a fericit pe mucenicul lui Hristos care ptimea cu brbie. Apoi a luat de la dnsul diata cea ncredinat lui, pe care Sfntul Evstratie a scris-o mai nainte de sfritul su, rnduind cele pentru trupul su i pentru averi, aa cum se scrie n ptimirea lui. Sfntul Vlasie se ascundea de mnia tiranilor, precum fceau pe atunci muli sfini, nelsndu-se torturat fr voia lui Dumnezeu. n cetate erau puini cretini iar cei mai muli fugeau n pustie, n muni i n peteri de frica chinurilor, pe care unii, neputnd s le rabde, ctva vreme s-au nchinat idolilor. Sfntul Vlasie, pe vremea mpriei lui Diocleian, ct i a lui Liciniu, ptimind att, se ascundea i el de cumplita prigonire ntr-un munte pustiu ce se numea Argheos, avnd acolo o peter pentru nevoina sa. Acolo, avnd via linitit i pustniceasc, nla nencetate rugciuni ctre Dumnezeu, iar fiarele cele slbatice veneau i se binecuvntau de la dnsul. Dar, de se ntmpla s vin la sfnt unele fiare n acel ceas n care se ndeletnicea cu rugciunea ctre Dumnezeu, ca i cum ele ar fi fost nelegtoare, netindu-i gndirea cea dumnezeiasc, stteau naintea peterii, ateptnd ieirea aceluia dup sfritul rugciunilor; i nu se duceau pn ce sfntul nu punea minile peste ele, binecuvntndu-le. Iar de se mbolnvea vreuna din ele, venind la sfnt, erau tmduit prin punerea minilor sale cele sfinte. n acele zile, ighemonul Agricola a poruncit vntorilor si s vneze o mulime de fiare mnctoare de tot felul. Aceasta o fcea spre mai cumplita moarte a ucenicilor lui Hristos, pe care n multe feluri se srguia s-i piard, pe unii ucigndu-i cu sabia, pe alii arzndu-i n foc i n ap necndu-i, iar pe alii dndu-i fiarelor. Ducndu-se vntorii la vnat i nconjurnd munii i pustiile, au mers i la muntele ce se numea Argheos, n care se tinuia Sfntul episcop Vlasie. Apropiindu-se de peter i vznd naintea ei mulime de fiare jucndu-se, au zis ntre ei: "S mergem s vedem ce este acolo". i mergnd, au gsit pe Sfntul Vlasie nevoindu-se n peter ca ntr-o cmar i fcnd rugciuni ctre Dumnezeu. Nezicndu-i nimic, ndat sau ntors i au spus ighemonului Agricola cele ce au vzut, iar ighemonul a poruncit s mearg cu muli ostai s prind pe cretinii care se vor afla ascuni acolo i s-i aduc la el. Mergnd ostaii trimii n muntele acela i ajungnd la peter, gsir pe Sfntul Vlasie ndeletnicindu-se singur n rugciune i n doxologia lui Dumnezeu. Apoi i-au zis: "Iei de aici i mergi cu noi n cetate, c te cheam ighemonul". Sfntul, bucurndu-se, le-a zis: "Bine, fiii mei, s mergem mpreun, cci i-a adus aminte de mine Domnul, fiindc S-a artat mie de trei ori n noaptea aceasta, zicndu-mi: "Scoal-te i adu-Mi jertf, dup obiceiul preoiei tale. Deci acum, fiii mei, bine ai venit, Domnul meu Iisus Hristos s fie cu voi!" Mergnd ei n cale, elinii se ntorceau la Dumnezeu pentru blndeile i nvtura sfntului i pentru facerile sale de minuni. Cci, prin sfintele sale rugciuni, se ddea de la Domnul tmduiri bolnavilor, nu numai oamenilor, dar i dobitoacelor; i ci neputincioi se aduceau naintea Sfntului Vlasie, pe aceia, punndu-i minile sale i fcnd rugciuni, i tmduia i le ddea drumul sntoi. O femeie avea un fiu cruia, mncnd pete, i-a rmas un os n gt i acela nu mai putea s griasc nicidecum i acum era aproape de moarte. Lundu-l maic-sa, l-a dus la picioarele sfntului i, plngnd, striga: "Miluiete pe fiul meu, robule al Mntuitorului nostru Iisus Hristos, c mi este singur nscut". Apoi a spus sfntului ce s-a ntmplat fiului ei. Arhiereul lui Dumnezeu Vlasie, punndu-i mna n gtul copilaului s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: "Cel ce ajui tuturor celor ce Te cheam cu adevrat, o! Mntuitorule, ascult rugciunea mea i ia osul cel nfipt n gtul copilului acestuia, cu nevzut puterea Ta. i de acum, chiar ntre oameni i dobitoace de s-ar ntmpla ceva de acest fel i va pomeni cineva numele meu, zicnd: Dumnezeule, pentru rugciunile robului tu Vlasie, ajut-mi, aceluia, Tu, Doamne, grbete spre ajutor i d-i tmduire ntru slava i cinstea sfntului Tu nume". Acestea grindu-le, ndat 81

a fcut sntos pe copil i l-a dat maicii sale, care luda pe Dumnezeu, i s-a preamrit numele Sfntului Vlasie, nu numai n Sevastia ci i n Nicopole. nc fiind el pe drum i apropiindu-se de Sevastia, s-a ntmplat un lucru ca acesta: o vduv oarecare, srac, nu avea mai mult dect un purcelu i, alergnd un lup, l-a apucat pe el i plngea femeia foarte mult. Vznd pe sfnt mergnd, a alergat la dnsul i cu lacrimi se jeluia contra lupului. Sfntul, zmbind, a zis ctre dnsa: "Nu te mhni, o! femeie, nici nu plnge, c i se va da ie purcelul tu viu i nevtmat". Acestea zicndu-le, mergea n calea sa i iat lupul a alergat spre sraca vduv, ducndu-i purcelul n gur i i-a dat drumul viu naintea sa, ntreg i nevtmat. Apoi lupul a fugit n pustie, iar vduva i-a luat purcelul bucurndu-se i ludnd pe Dumnezeu. Intrnd Sfntul Vlasie n cetatea Sevastiei i Agricola i ighemonul ntiinndu-se ndat despre el, a poruncit s-l arunce n temni. A doua zi, eznd la judecat, a adus naintea sa pe arhiereul lui Dumnezeu, pe care, vzndu-l, a nceput mai nti cu cuvinte amgitoare a gri ctre dnsul: "Bucur-te, Vlasie, prieten al zeilor notri i al nostru iubit". Sfntul i-a rspuns: "Bucur-te i tu, puternice ighemoane, dar s nu numeti dumnezei pe diavolii care se vor da focului venic mpreun cu cinstitorii lor". Mniindu-se ighemonul, a poruncit s fie btut cu bee groase mult vreme i sfntul a zis ighemonului: "O, nebune i neltorule de suflete omeneti! Oare socotei c m vei ntoarce prin chinurile tale de la dumnezeiasca mrturisire? Nu vei putea, c am pe Iisus Hristos, Cel ce m ntrete, de acum f ce voieti". Ighemonul, vznd credina cea neschimbat a sfntului, a poruncit ca iari s-l duc n temni. Atunci, vduva cea srac, auzind de viteaza ptimire pentru Hristos a Sfntului Vlasie i fiind nemicat n sfnta credin, a njunghiat purcelul pe care l-a scos ntreg din gura lupului, a fiert capul i picioarele, le-a pus n blid, dup aceea, lund semine i roduri pmnteti cte putea s aib n srcia ei i punndu-le n coni, apoi aprinznd lumnare, le-a dus sfntului n temni i cznd la picioarele lui, se rug s primeasc bucatele acelea i s mnnce. Sfntul, ludnd pe Dumnezeu, a gustat din mncarea cea adus i, binecuvntnd-o, i-a poruncit, zicnd: "O! femeie n acest chip s svreti pomenirea mea, n toi anii, c nu va lipsi n casa ta nimic din cele trebuitoare. i altcineva de se va asemna ie i de va svri pomenirea mea, acela se va umple de darurile lui Dumnezeu i binecuvntat va fi n toate zilele vieii sale". Acea fericit vduv, lund porunc de la sfnt, s-a dus la casa ei slvind pe Dumnezeu, i s-a mplinit cu dnsa Scriptura care zice: "n toat lumea se va spune ce a fcut ea, ntru pomenirea ei". Tiranul, eznd a doua oar la judecat, a adus pe sfnt i i-a zis lui: "Vlasie, jertfeti zeilor ca s fii viu, sau voieti s pieri ru?" Rspuns-a sfntul: "Zeii care n-au fcut cerul i pmntul s piar, iar moartea cu care tu m ngrozeti, aceea mi mijlocete mie viaa venic". Ighemonul, vzndu-l nemicat n credin, a poruncit s fie spnzurat pe un lemn, i strujit tare cu unelte de fier. Fiind strujit mult, mucenicul a zis ctre ighemon: "O! pgnule i necuratule! oare cu btile vrei s m nfricoezi pe mine, cel ce am n ajutor pe Iisus Hristos? Nu m tem de chinurile tale cele vzute, cci privesc la buntile ce vor s fie i care snt fgduite celor ce iubesc pe Dumnezeu". Dup aceasta a poruncit tiranul ca s-l dea jos de pe lemn i s-l duc iari n temni. Fiind dus Sfntul Vlasie la nchisoare, l urmau nite drept credincioase i temtoare de Dumnezeu femei, apte la numr, care, adunnd de pe pmnt sngele ce pica din trupul lui, se ungeau cu dnsul. Vznd aceasta, slujitorii ce duceau pe sfnt, le-au prins i le-au dus la ighemon, zicndu-i: "i acestea snt cretine". Ighemonul a zis ctre dnsele: "Plecai-v i aducei zeilor jertf, ca s primii de la mine mare cinste!" Cinstitele i sfintele femei i-au zis: "De voieti, o! ighemoane! ca s ne nchinm cu jertfe zeilor ti, mai nti se cade nou s ne curim, deci s mergem la iezerul cel de aproape i s ne splm ntr-nsul, dup obicei, feele noastre i tot trupul. Apoi s porunceti s ne aduc pe zeii ti acolo i ndat dup splare s ne nchinm lor, pe malul iezerului". 82

Ighemonul, umplndu-se de bucurie, a poruncit s aduc pe zeii si, pe care bgndu-i n saci, i-au pecetluit cu plumb i i-au dat sfintelor femei, punnd lng dnsele ostai, ca s le duc pe ele la iezer, cu zeii, i de acolo s le aduc la dnsul cu cinste. Ele, lund pe spatele lor sacii cu idolii pecetluii, i-au dus la iezer i, sosind la mal, unde tiau c apa este mai adnc, au rugat pe ostai s se deprteze de dnsele, pentru ruinea goliciunii trupeti, i s atepte puin pn ce se vor spla. Deprtndu-se ostaii, au aruncat fiecare n adncul apei pe idolul pe care l ducea i s-au afundat necuraii zei ca plumbul. Vznd aceasta, ostaii le-au prins i, ducndu-le la ighemon, i-au spus despre necarea zeilor. Ighemonul i-a schimbat faa de mnie i a rcnit ca un leu la ostai, zicnd ctre dnii: "O! ri slujitori, pentru ce nai inut pe zei, ca s nu-i arunce n adncul iezerului?" Apoi ostaii, rspunznd, au zis: "O! luminate, iau grit cu nelciune femeile acestea i au necat pe zeii ti, iar noi, netiind nelciunea lor, nu i-am inut". Deci au zis i sfintele femei ctre ighemon: "Dumnezeul cel adevrat nu ptimete de nelciunea omeneasc, iar zeii ti, fiind pietre nesimitoare i lemne, aur i argint, cu nelciune luai de noi i necai, nu s-au izbvit pe ei din minile noastre, nici au scpat de necare, apoi cum pot pe alii s izbveasc de primejdii, s-i mntuiasc?". Mniindu-se ighemonul, a poruncit s ard un cuptor, s topeasc plumb i s aduc piepteni de fier i apte scnduri de aram, fcute n chip de haine, arse n foc. Toate acestea erau puse de-o parte, iar de alta, au pus de fa haine noi, luminate i felurite podoabe femeieti. Apoi a zis ctre sfintele femei: "Alegei-v una din dou: sau s v nchinai zeilor i s le aducei jertfe i vei pzi sufletele voastre, umblnd n aceste haine luminoase i de mult pre, sau, de nu vei voi s facei aceasta, apoi vei primi chinurile acestea pregtite asupra voastr". O sfnt femeie din acelea, avnd doi copii, a apucat o hain luminoas i a aruncat-o n cuptor i a ars. Iar copiii au zis ctre maica lor: "Maica noastr, s nu ne lai pe pmntul acesta s pierim ci, precum ne-ai hrnit cu dulcele tu lapte, aa i cu mpria cereasc s ne hrneti pe noi". Dup aceasta, ighemonul a poruncit s le spnzure i s strujeasc cu piepteni de fier trupurile lor, iar ostaii au vzut curgnd din rnile lor lapte, n loc de snge, cci erau i trupurile lor albe ca zpada. ngerii Domnului, pogorndu-se din cer, le ntreau i le mngiau n chinurile lor, zicndu-le: "Nu v temei, ci v nevoii ca nite buni lucrtori, care, fcnd seceriul i isprvind lucrul, se binecuvnteaz de stpn. Apoi, lund plat, se duc bucurndu-se la casa lor. Tot astfel, nevoii-v i voi, ca de la Mntuitorul nostru Iisus Hristos s luai viaa venic i nencetat". Ighemonul a poruncit apoi s nceteze torturile i s le arunce n cuptorul cel nfocat; dar, cnd le-au aruncat, focul s-a stins ndat i au ieit nevtmate din cuptor. Atunci a zis ctre dnsele ighemonul: "Lepdai de la voi farmecele voastre, apropiai-v de zei i jertfii-le lor". Sfintele femei i-au rspuns ntr-un glas: "O! fiule al diavolului, nu vom lsa pe Domnul nostru Iisus Hristos, nici ne vom nchina pietrei i lemnului, idolilor celor asemenea ie, surzi i nesimitori; de acum f ceea ce voieti, c noi sntem chemate n mpria cerurilor". Atunci ighemonul a poruncit s le taie capetele cu sabia i, fiind duse sfintele femei la locul sfririi lor, au rugat pe ostai, zicnd: "Ateptai puin pn ce ne vom ruga lui Dumnezeu". i, plecndu-i genunchii lor la pmnt, au zis: "Slav ie, Dumnezeul nostru, Cel mare i proslvit! Slav ie, Hristoase, Cel ce mpreti n veci, c ne-ai chemat la calea buntii Tale, cci cine este mai mare ca Tine, Dumnezeul nostru, Cel ce ne-ai fcut a ne deprta de ntuneric i a veni la adevrata i dulcea Ta lumin. Ne rugm ie, Doamne, s ne numeri cu sfnta i ntia muceni a Ta, Tecla, primind pentru noi rugciunea prea sfinitului printelui i pstorului nostru Vlasie, care ne-a povuit pe noi la calea cea adevrat". Astfel rugndu-se i de la pmnt sculndu-se, i-au ridicat minile i ochii spre cer nlndu-i, cu inim i cu suflet curat, au zis ctre Dumnezeu: "Slav ie, Dumnezeul nostru, c ne-ai nvrednicit pe noi a sta n locul acesta, ca oile la njunghiere, pentru numele Tu cel sfnt, cci voim ca ndat s ne jertfim ie. Primete i sufletele noastre n jertfelnicul Tu cel ceresc". Iar cei doi copii, apropiindu-se de maica lor, au zis ctre dnsa: "Maic, cununile voastre snt gata n cer la Domnul, iar pe noi las-ne viteazului i 83

rbdtorului de chinuri, prea sfinitul episcop Vlasie". Apoi apropiindu-se speculatorul, a tiat cinstitele capete ale celor apte femei i aa s-au sfrit. Dup aceasta, ighemonul a scos pe Sfntul Vlasie din temni i i-a zis: "Vei aduce acum jertf zeilor, sau nu?" Rspuns-a sfntul: "Ticlosule i orbule, nu vezi adevrata lumin. Cci, care om, cunoscnd pe Dumnezeul cel viu, va aduce jertfe sau se va nchina idolilor celor nensufleii? Iar tu, ntunecatule i necuratule s tii c ai lsat pe Dumnezeul cel viu i te nchini pietrei celei nesimitoare, dar eu nu m tem de ngrozirile tale. Precum voieti, chinuiete-m; iat pentru Hristos al meu mi dau ie trupul meu, iar Dumnezeu are putere peste trupul meu". Zis-a ighemonul ctre sfnt: "De te voi arunca n iezer, i va ajuta ie Hristos al tu, Cruia I te nchini?". Grit-a sfntul: "Orbule i nenelegtorule, tu pe cele nenelegtoare cinstindu-le, i se pare c eti mntuit, dar eu, cinstind pe Hristos, nu voi arta ie n ap puterea Sa". Atunci ighemonul a poruncit s-l duc i s-l arunce n adncul iezerului. Sfntul, alergnd nainte, a nsemnat apa cu semnul Crucii i a mers pe ap ca pe uscat. Apoi, ducndu-se n mijlocul iezerului, a ezut pe ap ca pe pmnt, iar ctre ostaii i slujitorii tiranului care stteau pe mal, a zis: "De avei zei, artai puterea lor i mergei i voi pe ap". i ndat 68 de brbai, chemnd pe zeii lor pe nume, s-au aruncat n iezer, vrnd s umble pe ap i au pierit. ngerul Domnului, pogorndu-se din cer la sfnt, i-a zis: "Arhiereule cel plin de darul lui Dumnezeu, primete cununa cea gtit ie de la Dumnezeu". Deci a venit sfntul la mal, avnd faa ca lumina i, mergnd la ighemon, l-a ocrt. Atunci ighemonul a dat asupra lui judecat de moarte, zicnd: "Vlasie, cel ce nu s-a supus mie, a defimat pe mprat, iar pe zei a ocrt i 68 de oameni cu farmecele i-a pierdut n ap, s se taie cu sabia, mpreun cu cei doi copii". Scond pe sfnt din curte cu copiii i ducndu-i la locul tierii, s-a rugat pentru sine i pentru toat lumea, i mai ales, pentru aceia care vor veni dup dnsul, s svreasc pomenirea lui, ca s nu se apropie de ei nici o boal, iar casele lor s se umple de toate buntile, apoi rugciunile lor s fie auzite pentru toate nevoile. Atunci s-a pogort de sus, la dnsul, un nor luminos, care l-a umbrit i glasul lui Hristos se auzea, grind din cer ctre dnsul: "Toate cererile tale le voi mplini, iubitul meu nevoitor". Apoi speculatorul i-a tiat cinstitul cap i dup dnsul a tiat i pe cei doi copii n acelai loc, afar de zidurile cetii, n Sevastia, n 11 zile ale lunii februarie. O femeie binecuvntat, anume Elisa, a luat sfintele trupuri muceniceti i le-a ngropat n acel loc cu cinste i se ddeau de la mormnt tmduiri bolnavilor. ntiinndu-se vduva aceea de mucenicescul sfrit al Sfntului Vlasie, arhiereul lui Hristos, i avnd un purcelu, a cinstit pomenirea sfntului, adunnd la sine pe cunoscui, pentru c Dumnezeu a binecuvntat casa ei cu ndestularea celor de trebuin. Urmndu-i ei i ali oameni dreptcredincioi, au nceput asemenea a svri pomenirea Sfntului Vlasie, n toi anii, aducnd la biseric lumnri i tmie. Apoi fcea ospee celor de o credin i, dnd milostenii la sraci i scptai, de atunci s-a nceput acel dreptcredincios obicei, care se ine nc i acum de unii, adic a svri pomenirea Sfntului sfinit mucenic Vlasie, dup chipul acelei vduve. Aceasta se fcea n cinstea mucenicului i n slava Domnului nostru Iisus Hristos, Cel mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh slvit i nchinat n veci. Amin. n aceast zi, mai facem pomenirea Sfintei Teodora mprteasa, care a adus dreapta credin i a fost soia mpratului Teofil, lupttorul contra sfintelor icoane, dar nu urma brbatului su n eres, pentru c, innd n tain sfintele icoane, se nchina lor cu dreapt credin. Dup moartea brbatului su, a adunat un sobor de sfini preoi i a adus sfintele icoane n biseric. Apoi s-a srguit ca sufletul brbatului su cel mort s se izbveasc de chinuri cu rugciunile multor sfini prini, precum se scrie despre aceea pe larg n Sinaxar, la ntia Duminic a sfntului i marelui post. Sfnta Teodora, fcnd multe lucruri bune i plcnd lui Dumnezeu, a lsat pmnteasca mprie fiului su Mihail, iar ea a trecut la cereasca venicie.

84

Viaa celui ntre sfini, Printele nostru Meletie, Arhiepiscopul Antiohiei (12 februarie) (Dup Nichifor Calist, cartea a IX-a, capitolul 48 i Socrate, cartea a II-a, capitolul 34)
Sfntul Meletie a fost de loc din Armenia cea mare, nscut din prini cretini i de neam, deprins n toate nvturile cele din afar i n sfintele dogme ale credinei cretineti. Apoi s-a desvrit n toate faptele cele bune, iar pentru viaa lui mbuntit, pentru dragostea lui cea nfocat i curat pe care o avea ctre Dumnezeu i ctre aproapele, precum i pentru blndeea, nerutatea i smerenia sa, era iubit de toi. De aceea a fost silit de cei dreptcredincioi a primi ca un vrednic, pstoria oilor celor cuvnttoare. Mai nti s-a fcut episcop al cetii Sevastia, care este n Armenia, apoi a fost mutat n Veria Siriei. Dup aceea a fost ales arhiepiscop la scaunul Antiohiei n acest chip: fiind deprtat din scaun Macedonie, rucredinciosul eretic i mincinosul pstor al Bisericii Constantinopolului, iar Evdoxie, arhiepiscopul Antiohiei, fiind, asemenea, amgit cu prerile ariene, a poftit scaunul Constantinopolului pentru bogii deoarece n mpria lui Constantie, fiul marelui Consantin, Biserica Constantinopolului avea multe bogii, mai multe dect Antiohia i altele. De aceea, Evdoxie, defimnd scaunul Antiohiei, a nceput a-l cuta pe al Constantinopolului. De acest lucru ntiinndu-se antiohienii, s-au mniat foarte pe arhiepiscopul lor Evdoxie, pentru defimarea Bisericii sale i l-au izgonit, iar el s-a dus i a luat scaunul Constantinopolului. Atunci antiohienii, adunnd sobor, fceau alegere cu judecat de obte pe cine s pun pe scaun n locul lui Evdoxie. Atunci ntre dnii erau mai muli arieni, care puteau mult; iar ortodocii puteau mai puin i erau trecui cu vederea, fiind numii eustatieni, dup numele Sfntului Evstatie care fusese mai nainte episcop al Antiohiei i care ptimise izgonire pentru buna credin. n acel sobor se purta prin gurile tuturor numele Sfntului Meletie i toi voiau s-l aib arhiepiscop, dar mai ales arienii l doreau pentru c l socoteau c este de un cuget cu dnii i ndjduiau c va aduce la aceeai prere a lor i pe eustatieni i pe toat Antiohia o va nva dogmele ariene. Ei au ntrit judecata alegerii de obte cu iscliturile lor i au ncredinat-o Sfntului Eusebie, episcopul Samosatelor, brbatul cel dreptcredincios care a fost la soborul acela, i trimind rugminte la Sfntul Meletie, cu mprteasca voie, l-a adus n Antiohia cu cinste i ntmpinare de popor. Intrarea n cetate o descrie Teodorit, episcopul, astfel: marele Meletie, fiind chemat de mprat, i apropiindu-se de Antiohia, i-au ieit n ntmpinare toi ci erau slujitori bisericeti, precum i toat mulimea cetenilor. Erau pn i evreu i pgni, care doreau s vad pe slvitul Meletie. Astfel a fost pus Sfntul Meletie pe scaunul arhiepiscopiei din Antiohia, ca un brbat vrednic, nelept i sfnt. Pentru care, Sfntul Epifanie, care a fost pe vremurile acelea, griete, fericindu-l cu laude i zicnd aa: "Cu cinste mare a fost adus la noi brbatul acela (Sfntul Meletie), despre a crui slav strbtuse vestea pretutindeni. Cci viaa lui era statornic, cinstit iar obiceiurile alese; de aceea era iubit de popor, pentru viaa sa neprihnit, care era povestit cu laude dumnezeieti de ctre toi". Att era de iubit i atta evlavie avea poporul pentru dnsul, nct se povestete despre el c la nceput, dup ce a intrat n cetate, l-au primit antiohienii cu atta evlavie i credin, nct fiecare dintre dnii numea pe copii dup numele sfntului, socotind c prin numirea aceea l are pe nsui sfntul n casa sa. Maicile, lsnd pe prini, pe moi, pe strmoi, puneau numele copiilor lor dup al fericitului Meletie, cci biruia evlavia. Copiii nscui, nu numai din dragostea cea fireasc ci i din aezmntul acela, erau iubii de prinii lor, pentru c chiar numele lui era podoaba rudeniei i ntemeierea pcii, iar cei ce se numeau ca dnsul, aveau mare mngiere. Precum cineva ar fi ezut n ntuneric i aprindea acum mai multe fclii n casa sa, tot astfel, cu adevrat, numirea aceea, intrnd ca o lumin n cetate, prin numele fericitului Meletie, ddea strlucire tuturor, mrind evlavia ctre sfnt. Cci, necontenit pomenindu-se numele lui, aveau i pe sfnt n suflet, izgonitor a toat patima dobitoceasc i a gndului celui ru. Att de mult se simea acest lucru, nct pretutindeni, pe ulii, n trg, prin arini i n alte locuri rsuna numele acesta. Dar nu numai cu numele sfntului s-a fcut aceasta, ci nc i cu nchipuirea trupului. Cci ceea ce 85

s-a fcut cu numele, tot aa s-a fcut i cu icoana lui, pentru c pe peceile inelelor, scrisorilor, pe pahare, pe pereii camerelor, pretutindeni, muli au nchipuit acea icoan a sfntului ca nu numai s aud sfnta lui numire, dar i pretutindeni s vad nchipuirea icoanei sale i s aib ndoit mngierea pentru amintirea lui. Att era de cinstit numele lui naintea antiohienilor i atta elavie aveau ei ctre dnsul, pentru fapta bun i mare, precum i pentru smerenia i blndeea lui. Sfntul Meletie, ocupnd scaunul Antiohiei, mai nti nv pe popor viaa cea mbuntit i obiceiurile cele bune, netezind n inimile lor calea cea ndrtnic, spre dreapta credin. Cci sfntul atepta, ca dac va ndrepta mai nti obiceiurile cele rele, smulgnd spinii i ciulinii din holdele inimilor, s semene n ele mai cu nlesnire seminele dreptei credine. Atunci i pe marele Vasile, care venise de la Ierusalim n Antiohia, l-a hirotonisit diacon. Sfntul Ioan Gur de Aur, care pe acea vreme era nc copil, nvnd carte i ieind n ntmpinarea Sfntului Meletie, mpreun cu vrstnicii si i cu tot poporul, a primit Sfntul Botez de la dnsul, iar mai pe urm a scris despre el i cuvnt de laud. Dup luarea scaunului Antiohiei, la 30 de zile, sfntul a fost izgonit din biseric de ctre ereticii care vrmeau asupra adevrului; pentru c tot poporul, dorind s tie cu ncredinare de care mrturisire se ine arhiepiscopul lor cel nou i cu aceasta suprndu-l mult, Sfntul Meletie a fcut n biseric propovduirea cuvntului lui Dumnezeu ctre popor, preamrind credina cea ntrit n Niceea, la ntiul Sinod ecumenic a toat lumea. Apoi a mrturisit c "Fiul este de o fiin cu Tatl" i fctor a toat fptura. Astfel nvnd sfntul pe popor, cu mare glas, iar arhidiaconul Antiohiei fiind amgit cu eresul lui Arie, apropiindu-se de episcopul su, i-a astupat gura cu mna, ca s nu mrturiseasc, nici s nvee credina cea dreapt. Sfntul, avnd gura astupat cu palma arhidiaconului, a ntins mna ctre popor i prin degetele minii a mrturisit Sfnta Treime, mai bine dect cu gura, cci a artat mai nti trei degete, nchipuind cele trei fee dumnezeieti. Apoi, strngndu-le, a artat numai un deget, nchipuind o singur dumnezeire. Arhidiaconul, vznd aceea, a lsat gura sfntului i i-a apucat mna, oprind-o de la o nchipuire ca aceea a Sfintei Treimi. Iar sfntul, avnd gura slobod i dreapta fiindu-i inut, binecuvnta Treimea ntr-o unime i unimea n Treime i sftuia poporul care asculta ca s se in de mrturisirea cea ntrit de Sinodul de la Niceea. i i ncredina c cel ce leapd dogmele Sinodului din Niceea, acela cu adevrat este rtcit cu totul. Arhidiaconul, astupnd iari gura arhiepiscopului, nu-l lsa s nchipuie nici prin degete Treimea; iar arhiereul, smucindu-se, nva poporul, cnd cu gura, cnd cu degetele. Atunci, cei dreptcredincioi, care de eretici se numeau eustatieni, s-au veselit cu bucurie negrit, vznd pe un arhiereu ca acela, dreptcredincios, stnd pe scaunul apostolesc i, de bucurie strigau, ajutnd pstorului lor n dreapta credin. Arienii s-au mniat, s-au mhnit i au izgonit din biseric pe arhiereul lui Dumnezeu i au nceput a-l huli pretutindeni, numindu-l eretic Savelian. Apoi au ndemnat pe mpratul Constantie s-l izgoneasc pe Meletie la surghiunie, n patria lui, Armenia. i, cnd era s-l izgoneasc din cetate arienii, - cci cu cuviin este i aceasta a nu o trece cu vederea, pentru folosul asculttorilor -, eznd ighemonul n caret, iar pe sfnt punndu-l lng dnsul, a trecut prin mijlocul cetii, ca s-l scoat din cetate i s-l duc la surghiun. Cretinii, nesuferind desprirea de sfnt, azvrleau asupra ighemonului pietre din toate prile, voind mai bine s se lipseasc de viaa aceasta, dect s se despart de sfnt. Dar ce a fcut fericitul Meletie? Vznd azvrliturile pietrelor asupre ighemonului, a acoperit cu hainele sale capul voievodului, ruinnd pe vrjmai, iar pe ucenicii si i nva s se arate rbdtori fa de rele i cu nepomenire de ru ctre cei ce ne fac nedreptate. n locul lui, n Antiohia au ales pe oarecare Evzoie, aprtor al dogmelor lui Arie, care era n rnduiala diaconiei. Sfntul Evsevie, episcopul Samosatelor, vznd tulburarea fcut de eretici n Biserica Antiohiei i nevinovata chinuire a Sfntului Meletie, noul arhiepiscop, i-a fost jale. Deci, sculndu-se, a ieit din Antiohia, nespunnd nimnui i s-a dus n cetatea sa. Atunci i-au adus aminte arienii, c alegerea cea de obte a Sfntului Meletie a fost ntrit de minile tuturor i se temeau, ca nu cumva, prin aceea, s fie mustrai cndva la sobor, cci singuri ntr-un glas alegndu-l episcop, ndat l-au i izgonit. De aceea, au rugat pe mpratul ce era atunci n Antiohia s trimit dup Evsevie, ca s fac acea judecat ce i se ncredinase lui. mpratul ndat a trimis n urma Sfntului Evsevie, cu cai de olac. Ajungnd trimiii pe 86

episcopul Evsevie i spunndu-i mprteasca porunc, episcopul a rspuns: "Judecata cea de obte ce mi s-a ncredinat o voi face, numai cnd toi cei ce mi-au ncredinat-o se vor aduna la un loc". ntorcndu-se trimiii la mprat, s-a mniat mpratul foarte i a trimis a doua oar, scriind cu asprime i poruncind de nu va voi s fac aceea judecat, s i se taie mna dreapt. Dar aceasta a scris-o, ca s nfricoeze pe sfntul episcop, iar trimisului nu i-a poruncit s fac lucrul acesta. Ajungnd iari trimisul mprtesc pe Sfntul Evsevie, dndu-i mprteasca scrisoare cea aspr, el a citit-o ndat i a ntins amndou minile spre tiere, zicnd: "Nu numai dreapta, ci i stnga tiai-o, iar judecata prin care se mustra rutatea i frdelegea arian n-o voi face". Deci s-a ntors trimisul iari n deert. mpratul, auzind un rspuns ca acesta, s-a mirat foarte de brbia i de statornicia lui cea tare i mai pe urm l luda naintea tuturor. Dup izgonirea Sfntului Meletie din scaunul su, s-au desprit cu totul credincioii de arieni, cci, lund ei o biseric din afara cetii, la locul ce se numea Palea, acolo i svreau slujbele, avnd preot pe unul Paulin. Dup civa ani a murit Constantie, mpratul, i dup dnsul a venit Iulian Paravatul. Acesta, la nceputul mpriei sale, frnicindu-se c este dreptcredincios, pe toi episcopii care au fost izgonii i-a lsat liberi, poruncindu-le s se ntoarc n scaunele lor. Atunci i Sfntul Meletie s-a ntors din surghiun n Antiohia, dar a gsit Biserica dreptcredincioilor desprit n dou - pentru c o parte, mai nainte de venirea lui, alegnd la episcopie pe Paulin, preotul cel pomenit mai sus, s-au desprit de cei ce ateptau ntoarcerea lui Meletie. Aceia se numeau paulieni, iar ceilali meletieni, mai ales cei ce se ntorseser de la eresul lui Arie la dreapta credin, prin nvtura Sfntului Meletie. Pe care paulienii nu-i primeau ntru mprtirea lor din dou pricini: nti c erau botezai de arieni iar al doilea c Sfntul Meletie era ales de arieni, la arhiepiscopia Antiohiei. Cu toate c amndou prile acelea pstrau credina cea adevrat, totui, pentru nite pricini ca acestea se despriser. Venind sfntul, se ngrijea pentru pacea bisericeasc, adic cum ar putea iari s uneasc turma cea desprit. ns episcopia lui Paulin nu o lepda, ci o cinstea, fiind acela blnd i cu inima smerit i singur povuia turma cea nou, de la arieni, la dreapta credin. Dup ce, ns, nelegiuitul Iulian s-a ntrit n mprie, s-a lepdat pe fa de Hristos i s-a nchinat idolilor. Atunci sfntul iari a fost izgonit din Antiohia, pentru c n acea vreme s-a ridicat prigonire asupra cretinilor prin toat lumea i mai ales n Antiohia. Cci acel nelegiuit mprat, cu puterea sa osteasc mergnd n Persia, a venit i n Antiohia. Aici aducea multe jertfe idolului Apolon, care era n locul ce se numea Dafne, naintea cetii Antiohiei, unde erau puse i moatele Sfntului mucenic Vavila, cu cei trei prunci. Deci, ntreba mpratul pe necuratul zeu Apolon, care ddea rspunsul la oameni: "Birui-voi pe peri?" ns idolul nu-i rspundea nimic. Pentru c, de cnd se adusese n acel loc moatele Sfntului Vavila, a fugit diavolul de acolo i tcea idolul cel ce gria multe mai nainte, cci diavolul rspundea printr-nsul. Mhnindu-se mpratul de tcerea zeului, s-a ntiinat de la slujitorii cei de acolo c din cauza moatelor lui Vavila a amuit Apolon i ndat a poruncit mpratul galileenilor - astfel numindu-i pe cretini - ca s ia de acolo moatele acelea. Dup luarea lor, a czut foc din cer peste capitea lui Apolon i a ars cu idol cu tot. De acest lucru umilindu-se necuraii slujitori, de ruine i de jale, au adus npasta asupra cretinilor, zicnd mpratului c galileenii, din ur, au aprins, noaptea, capitea lui Apolon. Deci mpratul, umplndu-se de mnie, a poruncit s le fac ru cretinilor i a fost izgonit din cetate Sfntul arhiepiscop Meletie, iar alii, fugind, se ascundeau. Atunci i cei doi sfini presviteri din Antiohia, Evghenie i Macarie, au fost chinuii, precum i Sfntul Artemie. Dar, pierind cu sunet urtorul de Dumnezeu, mpratul Iulian i dup el venind la mprie dreptcredinciosul i iubitorul de Hristos Iovian, Antiohia iari a avut pstor pe Sfntul Meletie, nvtorul credinei. Iar mpratul Iovian l cinstea i-l iubea foarte mult pe sfnt; de aceea sfntul era foarte temut de arieni. Atunci, unii din episcopii lor s-au nvoit, dei cu frnicie, la dreapta mrturisire, numai i numai ca s fie plcui mpratului i lui Meletie, arhiepiscopul Antiohiei. n acea vreme s-a fcut sinodul local n Antiohia de ctre Sfntul Meletie i Evsevie al Samosatelor, la care arienii au 87

mrturisit cuvntul c Fiul este de o fiin cu Tatl, precum i credina cea ntrit la sinodul de-a toat lumea n Niceea, ns tot cu frnicie, cci, murind degrab mpratul Iovian, iar dup el venind Valens, ereticii iari s-au ntors la a lor credin, amgind i pe mprat, prin soia sa Domnica. Atunci iari Biserica celor dreptcredincioi se persecuta i pstorii ei se izgoneau. Cci petrecnd acel ru credincios mprat Valens n Antiohia nu puin vreme i ntrind eresul arian, a izgonit pe preasfinitul arhiepiscop Meletie, fiind ndemnat de arieni i a fost sfntul n izgonire pn la pieirea lui Valens. Dup Valens a venit mprat drept credinciosul Graian. Atunci ortodocii arhierei au fost eliberai de la surghiunie, prin mprteasc porunc i fr de opreal i-au luat scaunele. Sfntul Meletie s-a ntors iari n Antiohia, la scaunul su, a treia oar, iar ntre credincioi se fcea dezbinare, pentru cei doi arhierei, Paulin i Meletie, unii inndu-se de cel dinti, iar alii de cellalt, nstrinndu-se unul de altul. Sfntul ns punea mult srguin ca desvrit s fac pace ntre dnii. n acea vreme, drept credinciosul i de Hristos iubitorul mprat Graian a dat mprteasc porunc n toat stpnirea sa, s se ia biserica de la arieni i s se ntoarc dreptcredincioilor. Cu acea mprteasc porunc a venit n Antiohia un boier, anume Sapor. Atunci, Sfntul Meletie a grit episcopului Paulin, fiind de fa acel boier: "Deoarece i mie mi-a ncredinat Domnul grija pentru oile acestea i tu i-ai separat o parte dintr-nsele, dei oile nu se deosebesc ntre ele, avnd dreapta credin, deci, s unim turma, o! prietene, i s deprtm glceava pentru ntietate. De aici ncolo vom pate mpreun oile cele cuvnttoare, purtnd grija de obte pentru dnsele. Iar dac scaunul nate glceav ntre noi, m voi srgui s-o pierd, pentru c voi pune pe prestol dumnezeiasca Evanghelie i voi face ca amndoi s edem de prile Evangheliei. De voi sfri eu mai nti viaa vremelnic, vei pate turma tu, singur, prietene. Iar de se va ntmpla sfritul tu mai nti, eu singur, dup puterea mea, voi avea grij de oi". Acestea cu dragoste le-a spus nainte Sfntul Meletie, cel mai blnd dintre toi. Dar Paulin nu s-a nvoit la aceasta. De aceea boierul Sapor a ntiinat pe mprat i, prin porunc de la dnsul, a luat Biserica Ortodox precum i celelalte biserici de la arieni i le-a dat Prea sfinitului Meletie. Paulin a rmas pstor numai pe acele oi, pe care de la nceput le-a deosebit pentru el. Lund Sfntul Meletie scaunul su, la care a fost ales de la nceput cu bunvoirea tuturor, a crmuit bine pstoria sa, n pace i n linite, pn la fericitul su sfrit, neputnd mai mult arienii s se ridice i s fac ru Bisericii lui Hristos i pstorilor celor buni ai ei. Mai ales Sfntului Meletie care, prin dreapta credin i prin sfnta sa via, strlucea ca soarele, luminnd Biserica i ntunericul eresurilor izgonindu-l. Prin a lui povuire i nvtur i prin chipul vieii celei neprihnite, muli din Antiohia au sporit n fapte bune i n credin i s-au fcut desvrii lumintori ai Bisericii. Unul ca acesta era Flavian, care, dup Meletie, a luat scaunul lui. Apoi Acachie, care a fost mai pe urm episcop n Varia, Teodor al Tarsului i Elpidie, economul lui Meletie, dar n urm episcop n Laodicea. i, mai ales, Sfntul Ioan, care s-a numit apoi Gur de Aur, fiind pus de dnsul n rnduiala diaconiei i Vasile, prietenul lui, nu cel din Cezareia, ci altul cu acelai nume i mai tnr de ani, nscut n Antiohia, de o vrst cu Sfntul Ioan. Acetia i muli alii, povuindu-se prin Sfntul Meletie, mpodobeau Biserica lui Hristos i o luminau, fiecare la locul lui, fiind ca o fclie n sfenic. n zilele acestui sfnt Meletie, n prile Siriei, n care se afl i Antiohia, a nceput nevoina i Sfntul Simeon, care mai pe urm s-a suit pe stlp. Dar mai nti s-a urcat pe un deal nalt i s-a ferecat cu un lan de fier, precum se scrie n viaa lui. Auzind de dnsul, Sfntul Meletie s-a dus la el i, vzndu-l ferecat, i-a zis: "Poate omul i fr obezi s se stpneasc pe sine i nu cu fiare s se lege de un loc, ci cu voia i nelegerea". Cuviosul Simeon, auzind acestea, s-a folosit i, scond obezile, s-a legat cu voia sa liber, ca de bun voie s fie legat pentru Iisus Hristos.

88

Nu cu muli ani mai nainte de sfritul fericitului Meletie, a mprit drept credinciosul Teodosie, care mai nainte era la mpratul Graian, voievod cinstit i vestit pentru vitejia sa, biruind de multe ori cu slav otile barbare. Acela, mai nainte de luarea mpriei, a vzut odat n vedenie pe arhiepiscopul Antiohiei, pe acest sfnt Meletie, pe care nu-l vzuse niciodat la artare, ci numai auzise de dnsul. Teodosie l-a vzut stnd aproape de el, punnd pe dnsul hlamid i coroan mprteasc. Deteptndu-se, a spus aceast vedenie unuia dintre casnicii si i se mira ce va s fie aceasta. Dar nu dup multe zile s-a mplinit acea vedenie, cci, Graian mpratul, vznd c i este cu neputin s crmuiasc Rsritul i Apusul, pentru deprtare i pentru multele nvliri barbare de pretutindeni, l-a ales prta la mprie pe voievodul Teodosie, ca pe un brbat bun, viteaz i dreptcredincios. i, ncredinndu-i lui tot Rsritul, pe care mai nainte l stpnea Valens, mpratul, el s-a dus la Apus. Teodosie, lund mpria Rsritului i biruindu-i pe goii ce nvleau asupra Traciei, a venit la Constantinopol i dorea s vad pe Sfntul Meletie, pe care l vzuse n vedenie ncoronndu-l la mprie. n acea vreme prin conglsuirea sfinilor prini cei mari i dup nvoirea dreptcredincioilor mprai Graian i Teodosie, a nceput a se aduna al doilea sobor a toat lumea, n Constantinopol; i erau chemi la sinodul acela episcopii din toat lumea, prin scrisori mprteti. Deci a venit i Preasfinitul Meletie, arhiepiscopul Antiohiei, i a poruncit mpratul boierului i casnicilor si ca nimeni s nu-i arate pe Sfntul Meletie, pentru c voia ca singur s-l cunoasc, din vedenia n care i vzuse faa, i s tie mai cu ncredinare cine este Meletie, bunul i blndul arhiereu, care n vis l-a ncoronat la mprie. Intrnd episcopi muli n palatul mprtesc, iar mpratul privind ctre dnii, ndat a vzut i a recunoscut pe Sfntul Meletie, apoi lsnd pe toi la o parte, a alergat la dnsul, ca un fiu preaiubit, s-l vad i, srutndu-i minile, pieptul, capul, spunea naintea tuturor c l-a vzut n vedenie, punnd pe dnsul mprteasca coroan i porfir, apoi fcea sfntului cinste mare, mai mult dect celorlali arhierei. n acel sinod, Sfntul Meletie a mulumit pe toi prin semne ca acestea: nenelegnd arienii Sfnta Treime i dreapta credin, rzvrtiser lumea prin pgneasca lor nvtur. Atunci, sculndu-se Meletie, dumnezeiescul brbat, le-a artat oamenilor care cereau nvtur de la dnsul trei degete, n chipul celor trei fee ale Sfintei Treimi. Apoi, dou degete mpreunndu-le i pe unul ndoindu-l, a binecuvntat pe popor i a ieit de la dnsul foc ca fulgerul, apoi vrednicul de laud a strigat: "C trei ipostasuri nelegem, ns numai despre o fiin vorbim". Astfel, pe toi minunndu-i, a ruinat pe eretici, iar pe cei dreptcredincioi i-a ntrit n credina cea dreapt. Apoi a ntrit chiar n sobor pe Sfntul Grigorie, cuvnttorul de Dumnezeu, n scaunul patriarhiei Constantinopolului. Dup puine zile, neisprvindu-se nc soborul, Meletie, mbolnvindu-se, a adormit ntru Domnul, pricinuind mult plngere mpratului, arhiereilor i la tot poporul dreptcredincios, care l ngropar cu cinste. Mai pe urm l-au dus n Antiohia, aezndu-l aproape de Sfinitul mucenic Vavila, pentru aprarea cetii i spre slava lui Hristos Dumnezeul nostru, Care mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh este slvit n veci. Amin.

Cuvnt la nmormntarea Sfntului i Marelui Meletie, Arhiepiscopul Antiohiei celei Mari (12 februarie) (Tradus din elinete)
A sporit numrul apostolilor cu acest nou apostol, cel mpreun hotrt ca s fie cu ei. Cci au chemat sfinii la dnii pe cel de un obicei cu dnii, pe nevoitorul, pe ncununatul, pe cel curat cu sufletul i propovduitorul cuvntului. Meletie, printele nostru, este fericit pentru slluirea cu apostolii i pentru ducerea sa ctre Hristos. Dar noi nu putem ferici, dup cum se cade, pe printele nostru, fiind n stare de orfani fr de vreme. Sfntul Meletie dorea mai bine s fie mpreun cu Hristos, iar nou ne este greu i cumplit a ne despri de printeasca lui prtinire, cci acum ar fi vreme de sftuire, dar sftuitorul tace. 89

Rzboiul ne-a nconjurat, rzboiul ereticilor, dar voievodul nu este. Bolete trupul cel de obte al Bisericii, dar pe doctor nu-l aflm. Vedei, deci, n ce fel de vreme ne aflm noi. Am fi voit, de ar fi fost cumva cu putin, ca, ntrindu-mi a mea neputin, s m ridic la msura primejdiei, s scot glas dup mrirea durerii, precum au fcut vitejii acetia care se tnguiesc cu mare glas dup printele lor. Dar cum voi sili limba spre grirea cuvntului, ea care este ferecat cu nite obezi grele? Cum voi deschide gura mea, care este inut cu negrirea? Cum voi scoate glasul meu, care n dureri este alunecat? Cum voi privi n sus cu ochii sufletului, fiind acoperit cu negura primejdiei? Cine, desfcndu-mi adncul acesta i ntunecatul nor al mhnirii, mi va arta iari raza pcii? O! ce ntunecare, care nu mai ndjduiete n rsrirea lumintorului. Mai nainte dnuiam ca la nunt, iar acum jalnic suspinm. Atunci cntam ca de nunt, iar acum de ngropare. Aducei-v aminte cnd pentru nunta cea duhovniceasc v-am osptat pe voi, aducnd n casa bunului mire pe fecioar, i darurile de fecioar ale cuvntului, dup puterea noastr i le-am adus, veselindu-se i nveselindu-ne. Iar acum ni s-a ntors bucuria n plngere i mbrcmintea veseliei ca un sac s-a fcut. Oare, se cdea n tcere a ncuia durerea de vreme ce s-a ridicat de la noi bunul mire? Plini de bunti am venit la voi, iar acum goi i sraci ne ntoarcem. Dreapt aveam fclia care cu mult lumin strlucea, iar acum stins o ducem napoi. Avem comoara cea mare n vas de lut, dar acum comoara s-a fcut nevzut i vasul cel de lut se ntoarce, deert de bogie, la Cel ce ni l-a dat. O! ce necare de corabie! Cum n mijlocul limanului ndejdii noastre s-a spart corabia! Cum corabia cea ncrcat cu nenumrate bogii, cufundndu-se cu povara, ne-a lsat goi pe noi care eram bogai! Unde este crma cea ntemeiat a sufletelor noastre, prin care ntreitele valuri eretice fr de prtinire le despicam? Unde este ancora cea nestrmutat, prin care cu toat ntemeierea ne odihnim noi, cei obosii? Unde este crmaciul cel bun, care ndrepta corabia ctre limanul cel de sus? mprumutai-ne frailor, mprumutai-ne lacrimi cu milostivire, cci atunci cnd voi v veseleai i noi ne-am mprtit de veselia voastr. Deci, dai-ne aceast schimbare, a ne bucura cu cei ce se bucur i a plnge cu cei ce plng. Cndva poporul cel strin a lcrimat pentru patriarhul Iacov, cnd fiii mutau pe tatl lor din Egipt i au jelit 40 de zile i tot attea nopi. De obte erau atunci lacrimile celor strini i ale celor de cas, de obte fac-se i acum, fiindc i durerea este de obte. Patriarhii acetia toi snt fiii lui Iacov al nostru, nici unul nu este din mam strin i neadevrat. Ai auzit nu demult de Efrem i de Manase, ce fel i cte a povestit despre printele nostru Meletie, nct minunile covresc cuvntul. Dai-mi i mie voie s zic ceva despre aceasta. Cred c voi cunoatei cine este brbatul acesta de neam bun, odrasl din cei de la rsritul soarelui, fr de prihan, drept, adevrat, de Dumnezeu cinstitor, deprtndu-se de la tot lucrul ru. Socotesc c nu va pizmui marele Iov, n mrturiile despre dnsul, ca i urmtorul su, Meletie, s se mpodobeasc bine. ns, zavistia, care vede pe toate cele bune, a vzut i binele nostru cu ochi ri. i cel ce umbl n lume i printre noi, a mers pe urma necazului. Dar nu a pierdut cirezi de boi, nici turme de oi. Nu n acestea ne este vtmarea, nici prin asini i cmile nu i s-a fcut paguba. Nici cu rni n prile trupului n-a fost vtmat, ci nsui capul ni l-a rpit, i mpreun cu capul s-au dus i simirile noastre cele cinstite. Nu mai este ochiul care vede cele cereti, nici auzul care aude dumnezeiescul glas, nici limba aceea curat care spunea adevrul. Unde este alinarea cea dulce a ochilor? Unde este zmbirea cea strlucit din buze? Unde este dreptatea cea vesel prin care binecuvntarea gurii i degetele mpreun le unea? Mi-e jale de tine, o, Biseric! Ctre tine griesc, o! cetate a lui Antioh. Mi-e jale de tine, pentru grabnica ta schimbare. Cum te-ai lipsit de o aa frumusee? Cum te-ai jefuit de o aa podoab? Cum fr de veste i s-a ofilit floarea? Cu adevrat s-a uscat iarba i floarea a czut! Ce ochi cu privire rea au nvlit asupra Bisericii? A lipsit izvorul, s-a uscat rul i iari apa n snge s-a prefcut. O! ce durere se vestete Bisericii Antiohiei! Cine va spune fiilor c au rmas srmani? Cine va vesti miresei c a rmas vduv? O! ce pagub mare! Chivot era, o! frailor, omul lui Dumnezeu, chivot care cuprindea n sine tainele cele 90

dumnezeieti, acolo era nstrapa cea de aur, plin de man dumnezeiasc, plin de hran cereasc. ntru acela, ns, erau tainele Testamentului scrise pe tablele inimii, cu Duhul lui Dumnezeu celui viu, nu cu cerneal, cci nici o gndire ntunecat i neagr nu era ntru curenia inimii sale. n chivotul acela erau stlpii, temeliile, coroanele, cdelnia, lumintorul, curitorul i catapetezmele. ntru acela era toiagul preoiei, care a odrslit, i orice tim c avea chivotul legii, toate se cuprindeau n sufletul brbatului acestuia. Acolo erau giulgiuri curate i esturile cele din mtsuri, acolo ndestulare de miruri i de aromate. O! ce fel de glas s-a auzit iari n Roma! Rahila, plngndu-i, nu pe fiii si, ci pe brbatul su i neprimind mngiere. Nu v ispitii a o mngia, cci greu se jeluiete vduva. Lsai-o s simt paguba, cci de mai nainte s-a obinuit cu nevoinele ptimitorului, a suferi singurtatea. Desigur c v aducei aminte n ce chip cuvntul cel mai nainte a povestit nou luptele brbatului pentru Preasfnta Treime, iar n numrul luptelor este cinstirea n trei nvliri de ispite. Ai auzit urmarea durerilor, cum a fost n cele dinti, cum n cele din mijloc i cum n cele de pe urm. Cnd a vzut nti Biserica pe brbatul acesta, a vzut cu adevrat o fa dumnezeiasc, a vzut izvornd dragostea, a vzut hotarul cel nesfrit i desvrit al smeritei cugetri despre care nu se poate cugeta mai mult. A vzut blndeea lui David, priceperea lui Solomon, buntatea lui Moise, pzirea cea cu dinadinsul a lui Samuil, ntreaga nelepciune a lui Daniil, fiind ca marele Ilie ntru rvna credinei, ca Ion cel drept ntru nestricciunea trupului i ca Pavel ntru necovrita dragoste. A vzut adunare de attea bunti ntrun suflet, cci s-a ptruns cu fericitul dor, iubindu-l cu curat inim pe Mirele su. Dar mai nainte de a-i potoli dorul, Biserica, cu dragoste arznd, a fost lsat singur, chemnd ispitele pe ptimitorul ctre nevoine. Acela ptimea nevoile pentru buna credin, iar Biserica rbda n tcere a sa ntreag nelepciune. A trecut vreme mult la mijloc i oarecare desfrnare se ispitea a se atinge de cmara cea nentinat. ns mireasa Domnului nu s-a ntinat. Apoi a doua oar i a treia oar asemenea, pn cnd Domnul, desfcnd ntunericul cel eretic i aducnd raza pcii, a dat odihna spre a se liniti dup osteneala cea lung. Dar dup ce s-au vzut unii cu alii i s-a nnoit ntreaga nelepciune i dulceile cele duhovniceti, iari s-a aprins dorul. Deci au venit, ca nite mirese, s v mpodobeasc i n-au greit prin a lor srguin. A pus peste buna nsoire cununile binecuvntrii, a urmat pe stpnul, precum Domnul n Cana Galileii, aa i aici urmtorul lui Hristos. Pentru c vasele cele iudaice, care erau pline de ap eretic, le-au umplut de vin nestricat, cu puterea credinei. De multe ori a pus naintea voastr osp cuvnttor, cnd el binecuvnta i povuia, iar bunii si ucenici slujeau popoarelor mprind cuvntul; i noi ne veselim, fcnd slava neamului vostru i a noastr. O! ct de frumoas povestire! Ct de fericit lucru era, ca s nceteze cuvntul! Dar dup acestea chemai plngtoare, zice Ieremia, c nu este cu putin altfel s se potoleasc inima cea ars de durere, fr numai cu suspinuri i cu lacrimi. Atunci se mngia prin ndejdea ntoarcerii, iar acum cu cea mai de pe urm desprire, c s-a dus de la noi. Prpastia mare dintre dnsul i Biseric s-a ntrit. El adic se odihnete n snul lui Avraam, iar acela care ar putea aduce o pictur de ap, ca s rcoreasc limba celor ce se chinuiesc, nu este. S-a dus frumuseea, a tcut glasul cel dulce, s-au nchis buzele, a zburat de la noi darul i buna norocire s-a fcut poveste. Ilie a mhnit oarecnd pe poporul evreu, cnd a zburat de pe pmnt spre Dumnezeu. Dar l mngia Elisei, mpodobindu-se cu cojocul dasclului su. Acum, rana este mai presus de tmduire. Cci i Ilie s-a nlat i nici Elisei nu ni s-a lsat. Ai auzit de plngerile cele jalnice ale lui Ieremia pe care le gria cnd se pustiise cetatea Ierusalimului. El zice nc i aceasta: Cile Sionului plng. Acestea s-au auzit atunci, iar acum s-au mplinit. Cnd se va vesti peste tot durerea, atunci se vor umple cile de plngtori i se vor ndurera cei ce se pteau de dnsul, glasul ninivitenilor urmndu-l. Dar mai vrtos dect aceea, se vor chinui mai cu durere; cci plnsul acelora a ncetat, iar acestora nici o dezlegare de rele nu se ndjduiete. tiu i un alt glas al lui Ieremia, care este numrat n crile psalmilor, pe care l-a grit pentru robia lui Isreel. Iat cum zice cuvntul: Cci n slcii am atrnat harpele noastre! Chiar a mea este cntarea aceasta. Cci dac voi vedea tulburarea eretic, pe acestea le socot c snt curgerile babiloneti, lng care eznd, 91

plngem; cci nu mai avem pe acelea care s ne treac printr-acestea. Prin slcii i harpele noastre s le nchipuim atrnate. Cci cu adevrat n slcii este viaa i cum salcia este copac neroditor, tot aa i rodul vostru cel dulce al vieii s-a scuturat. Deci, slcii neroditoare ne-am fcut, spnzurnd n ele organele dragostei dearte i nemicate. De te voi uita pe tine, Ierusalime, - zice psalmul - uitat s fie dreapta mea. Dai-mi voie i mie s schimb cele scrise, cci nu noi am uitat dreapta, ci dreapta noastr s-a uitat i limba, de gtlej lipindu-se, a oprit graiurile glasurilor. De aceea, nici noi glasul cel dulce nu-l mai auzim. Dar tergei-mi lacrimile, cci m simt mai presus de durere. Nu s-a luat de la noi mirele, ci st n mijlocul nostru, dei noi nu-l vedem. n cele neintrate se afl arhiereul, el st n cele mai dinluntru ale catapetesmei, unde a intrat nainte pentru noi, Hristos. S-a lsat catapeteasma templului. Nu mai slujete prin nchipuire i umbr cele cereti, ci privete la nsi icoana lucrurilor. Nu mai vorbete cu Dumnezeu prin oglind i prin ghicitur, ci fa ctre fa. i mijlocete pentru noi i pentru netiinele poporului. A lepdat hainele cele de piele, cci nici nu mai au trebuin cei ce petrec n rai de nite haine ca acestea. Cci el are mbrcmintea cu care s-a mpodobit prin curia vieii sale. Cinstit este naintea Domnului moartea unuia ca acesta. Iar, mai vrtos, nu este moarte, ci rupere a legturilor. Cci zice: rupt-ai legturile mele. S-a dezlegat Simeon i s-a liberat din legturile trupului. Cursa s-a zdrobit i pasrea a zburat. A prsit Egiptul, adic viaa aceasta material. A trecut, nu marea cea Roie, ci pe cea neagr, a vieii. A intrat n pmntul fgduinei i-a dezlegat nclmintele sufletului, ca s peasc cu curat gndire a minii pe sfntul pmnt, de unde vede pe Dumnezeu. Aceast mngiere avnd-o, frailor, voi ce mutai oasele lui Iosif n pmntul binecuvntrii, ascultai pe Pavel care v poruncete: Nu v ntristai ca i ceilali care n-au ndejde. Spunei poporului celui de acolo i povestii cele bune. Mngiai-v unii pe alii cu cuvintele acestea. Solomon vindec ntristarea noastr, cci poruncete ca celor din nevoi s li se dea vin. Dai, dar, vinul vostru celor ntristai, nu pe cel aductor de beie, care e vrjmaul minii i strictorul trupului, ci pe cel ce veselete inima, pe care proorocul ni l-a artat, zicnd: Vinul veselete inima omului. Deci cu mai ndestulate pahare primii cuvntul cel duhovnicesc, ca i nou, iari, ntru veselie i ntru bucurie s ni se ntoarc plnsul. Cu darul Unuia nscut, Fiul lui Dumnezeu, prin Care se cuvine slava lui Dumnezeu i Tatlui n vecii vecilor. Amin.

Viaa celui ntre sfini, Printele nostru Alexie, Mitropolitul Kievului i a toat Rusia, fctorul de minuni (12 februarie) (Din Prolog)
Sfntul Alexie, fctorul de minuni al Rusiei, a fost de neam boieresc. Prinii lui se numeau Teodor i Maria i erau din prile Severului, din cetatea Cernigovului. El s-a nscut pe vremea marelui cneaz Ioan Daniilovici, care i-a fost na la Sfntul Botez, i-i puser numele Elefterie. Dup ce a venit n cuviincioasa vrst, prinii l-au dat la nvtur i, fiind el de 12 ani, i s-a ntmplat a umbla prin pustie unde ntindea curse pentru prinderea psrilor. Apoi, adormind, se auzi ctre dnsul un glas, zicnd: "Alexie, pentru ce te osteneti n deert? Iat, te voi face vntor de oameni". Atunci, deteptndu-se copilul din somn, nu a vzut pe nimeni i s-a mirat de glasul ce auzise. Din ceasul acela era n mare chibzuire, nepricepnd ce sfrit are s aib o vedenie ca aceea. Iubind pe Dumnezeu din tineree, cuviosul a lsat pe prinii si i cstoria. Apoi, dorind s slujeasc Stpnului Hristos, s-a dus n Mnstirea Sfintei dumnezeietii Artri (Boboteaza), din cetatea Moscova, i s-a tuns n chipul monahicesc de egumenul tefan, fratele fctorului de minuni Serghie. La tundere, i puser numele Alexie, cum s-a spus mai sus, cnd a avut vedenie visului, zicnd ctre sine glasul care-i spunea: n loc de vnare de psri, vei vna oameni. 92

Cnd s-a tuns avea 20 de ani i a petrecut n rnduiala mona-hiceasc pn la 40 de ani, slujind lui Dumnezeu cu post, cu veghere de toat noaptea i cu nencetate rugciuni, nct muli se minunau de nevoina lui. Era vestit i slvit de toi pentru viaa sa mbuntit, i chiar marele cneaz al Moscovei, Simeon Ioanovici i mitropolitul Teognost l iubeau foarte mult. Pentru prea multele sale fapte bune, l puser episcop n marea cetate Vladimir. Iar dup moartea mitropolitului Teognost, marele cneaz Ioan Ioanovici, care luase domnia dup fratele su Simeon, a ales cu soborniceasc judecat pe Sfntul Alexie i l-a trimis la Constantinopol spre sfinire, la prea sfinitul patriarh Filotei. Apoi l-a aezat mitropolit a Kievului i a toat Rusia. Deci, ntorcndu-se Sfntul Alexie de la Constantinopol i lund acea mare ocrmuire a Bisericii, a nceput a se nevoi, adugnd osteneli peste osteneli, nct era la toi lumintor i chip turmei cu cuvntul, cu viaa, cu dragostea, cu duhul, cu credina i cu curia. n acea vreme, mprea n Sciia pgnul mprat Verdevir, care-i ucisese cei 12 frai ai si, fiind cumplit i foarte nemilostiv, care voia rzboi asupra cretinilor i toi se temeau de el. Sfntul Alexie, fiind rugat de marele cneaz Ioan, s-a dus n tabr la Verdevir i, potolind mnia lui cu cuvinte blnde, a mijlocit pace cretinilor i s-a ntors iari la Moscova, la scaunul su. Cci, din cauza rzboaielor dese i a nvlirilor barbare, se mutase acolo scaunul mitropoliei de ctre Sfntul Petru, mitropolitul Kievului. Dup aceasta a ridicat o biseric n numele Domnului nostru Iisus Hristos, adic a Chipului celui nefcut de mini. Apoi a aezat mnstire i a alctuit ntr-nsa via de obte, ncredinnd egumenia lui Andronic, ucenicul Sfntului Serghie, fctorul de minuni; dup aceea a ridicat i multe alte biserici prin alte ceti i locuri. Deci, strbtea despre dnsul cinstea cea mare, nu numai ntre credincioi, dar i ntre necredincioii agarieni, care nu auziser de Hristos. Dar pgnul mprat Amurat, al agarenilor, avea pe mprateas oarb de trei ani i, auzind de Sfntul Alexie i de cte face Dumnezeu prin rugciunea lui, a trimis la marele cneaz Dimitrie Ioanovici i l-a rugat s trimit la dnsul pe omul lui Dumnezeu, Alexie, ca s se roage pentru mprteasa lui i s-i dea vedere, zicnd: "De se va tmdui mprteasa mea prin rugciunea aceluia, vei avea pace cu mine, iar de nu-l vei trimite, apoi cu sabie i cu foc i voi prda ara". Primind o scrisoare ca aceasta de la acel mprat i ajungnd n cetatea Moscovei, Sfntul Alexie socotea greu lucrul acela, zicnd c este mai presus de puterea sa. ns, rugndu-l marele cneaz Dimitrie, a binevoit s mearg n pmntul agarienilor; dar, mai nti a fcut rugciune cu tot clerul n biserica cea mare, soborniceasc, a Preacuratei Nsctoare de Dumnezeu. Svrind rugciunile sale, acest mare arhiereu al lui Dumnezeu, s-a aprins o lumnare singur la mormntul Sfntului Petru, fctorul de minuni i priveau toi. Din aceast ntmplare Sfntul Alexie a luat ncredinare despre ajutorul lui Dumnezeu care i gtea calea cea cu bun sporire. Lund o prticic de cear din lumnarea care se aprinsese de la sine, a fcut o lumnric i a pornit pe cale cu sfinitul cler, punndu-i ndejdea n Dumnezeu cu nendoire. Dar, mai nainte de a ajunge sfntul n cetatea agarenelor, mprteasa a vzut n vedenie pe arhiereul lui Dumnezeu, Alexie, venind cu toi preoii n veminte arhiereti. Deteptndu-se din somn, a poruncit ca ndat s gteasc veminte de mare pre arhiereului i preoilor, dup cum vzuse n vis. Deci, apropiindu-se sfntul, l-a ntmpinat mpratul agarenilor cu mare cinste i l-a dus n palatele sale. Iar arhiereul lui Dumnezeu, Alexie, ncepnd cntarea, a poruncit s aprind lumnarea fcut din ceara luat de la lumnarea care se aprinsese singur la mormntul Sfntului Petru i, dup mult rugciune, a stropit pe mprteasa cea oarb cu ap sfinit i, ndat, mprteasa a vzut bine din ceasul acela. Atunci mpratul, cu boierii si i cu toi ci erau acolo s-au mirat foarte de acea minune preaslvit i nlau laude lui Dumnezeu, apoi, cinstind mpratul pe Sfntul Alexie i pe cei ce erau cu dnsul, i-a eliberat cu cinste i cu daruri multe, la ale lor cu pace. ntorcndu-se de acolo, Sfntul Alexie a ridicat o biseric de piatr nuntrul cetii Moscova, n numele Sfntului Arhanghel Mihail, n amintirea cinstitei i slvitei lui minuni, ce s-a fcut odat n Hone. Apoi a ntemeiat o mnstire, care pn acum se cheam Minune i a poruncit ca ntr-acea biseric s-l pun dup 93

moartea sa. nc i alte multe lucruri de mirare fcnd ntru slava lui Dumnezeu i pscnd turma oilor lui Hristos celor bine cuvnttoare s-a apropiat de fericitul su sfrit, n adnci btrnee. Cunoscnd plecarea sa ctre Dumnezeu, a svrit slujba cea dumnezeiasc i s-a mprtit cu Sfintele Taine. Apoi, dnd pace voievodului i poporului n srutarea cea de pe urm tuturor, s-a dus ctre Domnul, n anul 6886 (1378 d.Hr.) n 12 zile ale lunii februarie. A petrecut n arhierie 24 ani, iar vrsta lui era de 85 de ani. i-l ngropar cu cinste, n biserica Sfntului Arhanghel Mihail, cea zidit de el n hotarele Bunei Vestiri a Preacuratei Fecioare, Nsctoare de Dumnezeu. Dup muli ani s-au gsit sfintele i mult tmduitoarele lui moate ntregi, iar vemintele nestricate, ca mbrcate de ieri. Dup aceasta, a fost adus Sfntul Alexie n biserica cea zidit n numele lui, n care i pn acum izvorsc multe tmduiri din sfintele lui moate, ca din izvor, i se d ajutor tuturor care cu credin cer sfintele lui rugciuni, cu darul lui Dumnezeu i al Domnului nostru Iisus Hristos, Cruia se cuvine slava n veci. Amin.

Viaa Cuvioasei Maicii Maria, care s-a numit Marin, precum i a tatlui ei, Cuviosul Evghenie (12 februarie) (Dup Metafrast)
n Bitinia era un brbat, anume Evghenie. Acela avea o femeie foarte cinstit i temtoare de Dumnezeu, care i-a nscut o fiic, creia i-au pus numele Maria. Dar murind femeia lui Evghenie, cretea fiica sa ntru frica lui Dumnezeu. Dup ce a crescut copila, i-a zi tatl ei: "Fiic iubit, iat toate averile mele le pun n minile tale, pentru c eu m duc la o mnstire s-mi mntuiesc sufletul". Copila, auzind aceasta de la tatl su, i-a zis: "Tat, tu voieti ca singur s te mntuieti, iar pe mine s m pierzi? Oare nu tii pe Domnul care zice n Evanghelie: Pstorul cel bun i pune sufletul pentru oi; pentru c cel ce mntuiete sufletul cuiva este ca i cel ce-l zidete". Auzind acestea, Evghenie s-a bucurat de cuvintele ei, pentru c ea plngea i se tnguia, zicnd unele ca acestea. i i-a zis tatl ei: "Fiic iubit, ce s-i fac nu tiu. Pentru c tu eti parte femeiasc, iar eu voi s merg n mnstire brbteasc i cum vei putea s locuieti cu mine acolo? Pentru c diavolul ridic prin partea femeiasc rzboi asupra robilor lui Dumnezeu". Copila, auzind aceasta, i-a zis: "Tat, nu voi intra astfel n mnstirea brbteasc, precum zici tu, ci, tunznd prul capului meu i mbrcndu-m n haine brbteti, voi intra cu tine la clugrie, netiind nimeni c snt parte femeiasc". Fericitul Evghenie, auzind cuvintele acelea grite de dnsa, mai mult s-a bucurat cu duhul i, mprind toate averile sale sracilor, scptailor i vduvelor, a tuns pe fiica sa i a mbrcat-o n hain brbteasc, chemnd-o n loc de Maria, Marin. i a zis ctre dnsa: "Vezi, fiic, cum te fereti i s-i tinuieti firea ta, pentru c tii c nu intr femeile n mnstire iar tu vei fi ntre brbai, locuind ca n mijlocul focului. Deci s te pstrezi curat mirelui Hristos cci, cnd vom mplini fgduinele noastre, ne vom nvrednici mpriei cereti". Acestea zicndu-le Evghenie i rugndu-se lui Dumnezeu, a luat pe fiica sa n chip de copil de parte brbteasc i a intrat n viaa de obte. Petrecnd ei n mijlocul monahilor, copila sporea n faptele bune din zi n zi, n ascultare, n smerenie i n deprinderea nevoinei. Dup ce a petrecut n mnstire civa ani, monahii o socoteau c este tnr eunuc, de vreme ce nu se artau perii la musta i la barb i glasul i era subire, iar unii socoteau c din cauza marii nevoine i a postului are glasul subire, cci peste zi nu mnca, ci numai a doua zi primea puin hran. Iar dup ctva vreme, Cuviosul Evghenie, fiind n rnduial monahiceasc, s-a mutat ctre Dumnezeu i a rmas fericita Maria, fecioar srman, sau tnrul Marin, care se ddea i la mai mari nevoine, omorndu-i trupul cu multe osteneli i cu nfrnare. Apoi a sporit atta cu darul lui Dumnezeu, nct a luat putere i asupra diavolilor, cci ci se aduceau chinuii de duhuri necurate, pe aceia, punnd minile sale i rugndu-se, gonea pe diavoli dintr-nii i-i fcea sntoi. 94

Erau n mnstirea aceea 40 de frai, toi mpodobii cu toat fapta bun i cu nelepciunea duhovniceasc, dintre care n fiecare lun se trimiteau la arin 4 monahi pentru trebuinele mnstireti, pentru c mnstirea aceea avea arinile sale afar, departe. ntre mnstire i arinile mnstireti n mijlocul drumului era o cas de oaspei n care se odihneau fraii care se duceau i se ntorceau de la arin, pentru deprtarea cii. Acolo, primitorul de oaspei arta mult dragoste pentru frai, dndu-le deosebit cmar i odihnindu-i. Dar urtorul binelui, diavolul, vznd viaa cea mbuntit a tinerei fecioare cea n chip brbtesc i dragostea cea mare a ei ctre Dumnezeu precum i osrdia ei cea mare ctre nevoine i osteneli monahiceti i, mai ales, brbia cea nebiruit n rbdare, s-a sculat asupra ei cu meteugurile sale, vrnd s-i fac mpiedicare n acea bun alegare a ei spre cer. Deci, ca s o mhneasc i s o defaime, a fcut prin vicleanul su meteug un lucru ca acesta: ntr-una din zile, egumenul acelei mnstiri, chemnd pe tnrul monah Marin, i-a zis: "Frate Marine, te tiu cu viaa desvrit n toate, dar mai ales ntru ascultare. S nu te lepezi a merge la slujba mnstireasc, cci fraii se mhnesc asupra ta, c nu iei din mnstire la arin, ca s te osteneti acolo. Deci, mergi, o! fiule, ca mai mult plat s primeti de la preabunul Dumnezeu, cci i Domnul nostru nu s-a njosit a sluji ucenicilor si. Acestea auzindu-le Marin de la egumen, s-a aruncat la picioarele lui, zicnd: "Binecuvnteaz, cinstite printe, c eu voi merge oriunde vei porunci". Deci, ieind Marin cu ceilali trei monahi la slujba mnstireasc, s-a odihnit pe cale n casa aceea de oaspei i a rmas acolo. Gazda aceea ns avea o fiic, de aceeai vrst, pe care, un osta, odihnindu-se la acea gazd, a prihnit-o noaptea i a zmislit n pntece. Apoi ostaul i-a poruncit ei, zicnd: "De se va cunoate lucrul acesta i te vor ntreba prinii de unde-i vine aceasta, s le spui c acel monah tnr i frumos a dormit cu tine". Dup aceasta, trecnd ctva vreme, s-a cunoscut c fecioara este nsrcinat, crescndu-i pntecele i, ntrebnd-o cu cine a zmislit, a zis: "Acel monah tnr i frumos, din viaa de obte, care se cheam Marin, a dormit cu mine i m-a lsat nsrcinat". Tatl ei, mhnit foarte, sculndu-se, cu srguin a mers la mnstire, strignd cu mnie: "Unde este acel viclean i mincinos cretin, care zicei c este monah?" Deci a venit la dnsul portarul mnstirii, zicnd: "Bine ai venit frate, de ce eti aa mhnit i pentru ce strigi aa cu mnie. nceteaz puin din mnie, rogu-m ie". I-a rspuns gazda, zicnd: "S piar ceasul n care i-am cunoscut pe monahi. Vai mie! ce mi s-a ntmplat! i ce s fac nu tiu!" ntiinndu-se de aceasta egumenul, l-a chemat la sine i i-a zis: "Ce voieti frate, de ce eti mhnit?". Rspuns-a gazda: "Ce s voiesc? Voiesc ca de acum nainte nici un monah s nu mai vd niciodat, nici s vorbesc cu dnsul". ntrebndu-l egumenul pentru care pricin griete acestea, a rspuns: "Numai o fiic am avut, spre care mi pusesem toat ndejdea c-mi va sprijini btrneele mele i iat ce a fcut Marin, cruia i ziceai c este dreptcredincios i monah bun; el a nsrcinat pe fiica mea". Auzind aceasta, egumenul s-a mirat foarte i i-a zis lui: "Ce s-i fac, fiindc nu este Marin aici, cci nu sa ntors nc de la slujb, iar de va veni nimic nu-i voi face, fr numai l voi izgoni din mnstire". Dup aceasta, a venit Marin cu ali trei frai i, chemndu-l egumenul, i-a zis: "Frate asta este viaa i nevoina ta? Odihnindu-te n casa de oaspei, oare ai prihnit pe fiica gazdei i ai lsat-o nsrcinat? Iat, tatl ei, venind aici, pe toi ne-a ocrt pentru tine". Marin, auzind acestea, a czut cu faa la pmnt, zicnd ctre egumen: "Iart-m, printe, pe mine, pctosul, iart-m pentru Domnul, c am greit ca un om". Atunci egumenul, mniindu-se foarte, a izgonit pe Marin din mnstire cu necinste. Ieind nevinovatul Marin din mnstire, petrecea naintea porilor, fr de acopermnt, rbdnd frigul i aria. Iar cei ce intrau i ieeau l ntrebau, zicnd: "De ce ezi aici, ptimind fr acopermnt?" Iar el le rspundea: "Am greit i pentru aceea snt izgonit din mnstire". Iar cnd a venit vremea ca fiica gazdei s nasc, a nscut prunc parte brbteasc, pe care, lundu-l gazda, a mers la mnstire i a aflat pe Marin n faa porii eznd i aruncndu-i pruncul, s-a dus ndat. Marin, lund pruncul n minile sale, a zis cu tnguire: "Vai mie! ticlosului i lepdatului, eu cu adevrat primesc cele vrednice dup faptele mele. Iar acest amrt prunc pentru ce s moar lng mine?" Deci, a nceput a cere lapte de la pstori i a hrni pe prunc, ca un adevrat tat. Dar nu era destul nevinovatului Marin ca s ptimeasc n toate zilele frigul i zduful, ruinea i lipsa, ci i pruncul i fcea nu puin mhnire i suprare, plngnd i ntinndu-i 95

hainele. Aa a chinuit ntr-o ptimire rea ca aceea trei ani, rbdnd i mulumind lui Dumnezeu, iar dup trei ani le-a fost mil frailor de Marin i, adunndu-se toi, au mers la egumen, zicndu-i: "Cinstite printe, destul este fratelui Marin pocina pe care a suferit-o. Ne rugm ie, s-l primeti iari n mnstire i, mai ales, c naintea tuturor i-a mrturisit greeala sa". Egumenul, nevrnd s-i asculte i nevoind s primeasc pe Marin n mnstire, au nceput iari monahii a-i zice: "De nu vei primi pe fratele Marin iari n mnstire, o! printe, apoi i noi toi ne vom duce. Cum putem s ne rugm lui Dumnezeu s ne ierte greelile noastre, dac noi nu iertm fratelui nostru care ptimete de trei ani naintea porii, fr de acopermnt". Nite cuvinte ca acestea auzindu-le egumenul de la monahi, le-a zis lor: "Cu adevrat, pentru pcatul pe care l-a fcut Marin nu este vrednic s intre aici, dar pentru dragostea i rugciunile voastre l voi primi". Deci, chemnd pe Marin naintea tuturor, i-a zis: "Frate, nu eti vrednic s stai la locul cel dinti ntre frai, pentru pcatul cel fcut de tine, dar pentru dragostea frailor celor ce m roag, te voi primi n locul cel mai de pe urm i s fii dect toi mai pe urm". Atunci Marin a nceput a gri ctre egumenul cu lacrimi: "i acesta mare lucru este, prea cinstite printe, c-mi porunceti s intru nuntrul mnstirii, ca s m nvrednicesc a sluji sfinilor mei prini". Astfel, egumenul, primind iari pe Marin, i poruncea s fac cele mai proaste i mai de pe urm lucruri mnstireti. El pe toate acelea le svrea cu mare srguin i fric, cu inima nfrnt i cu duh smerit. Dar avea cu sine Marin i pe prunc, care, umblnd dup el, striga: "Tat, tat". i cerea hrana cea trebuincioas lui. Pentru aceea, nu numai cu alte nevoi i rele ptimiri era strmtorat Marin, ci se ngrijea i pentru hrnirea pruncului, care mai pe urm, venind n vrst potrivit, a sporit bine ntru smerenie i ntru ascultare cu rugciunile celui ce prea tatl su. Era drag tuturor pentru faptele sale bune. Apoi l-a nvrednicit rnduielii monahiceti. ns toate acestea au fost dup moartea fericitului Marin, al crui sfrit a fost astfel: Dup o npast ca aceasta i dup attea primejdii i rele ptimiri, vznd Hristos Domnul credina i rbdarea miresei Sale, care n chip brbtesc bine i-a plcut Lui i voind s o mngie dup necazuri i dup osteneli s o odihneasc, a luat-o pe ea n venicele locauri ale Raiului, n cmara cea cereasc, netiind nimeni, pentru c a murit n chilia sa i nimeni nu tia - de dnsa. Apoi, vznd egumenul c fratele Marin de trei zile nu vine nici la cntarea bisericeasc, nici la slujba mnstireasc, a ntrebat pe frai, zicnd: "Unde este printele Marin? c trei zile au trecut de cnd nu-l vd. Totdeauna venea nti, iar acum nu-l vedem. Mergei n chilia lui ca s vedei, oare n-a czut n vreo boal?" Atunci s-au dus fraii i au aflat pe Marin rposat ntru Domnul i pruncul eznd lng dnsul, plngnd. Fraii, degrab alergnd, au spus egumenului: "Fratele Marin a adormit". Egumenul, auzind aceea, s-a mirat i a zis: "Cum a ieit sufletul lui? Ce rspuns va da lui Dumnezeu de pcatul su?". Apoi a poruncit s se ngrijeasc ca de obicei, trupul lui. i, pregtind fraii trupul lui Marin pentru ngropare, l-au aflat c a fost femeie cu firea, apoi, spimntndu-se, ncepur toi cu un glas a striga : "Doamne, miluiete". Egumenul, auzind strigarea frailor, se mira i a ntrebat: "Ce este aceasta?". Iar ei au rspuns cu mirare: "Fratele nostru Marin este femeie cu firea". Alergnd egumenul i vznd lucrul cel minunat i neateptat, s-a aruncat la picioarele sfintei i, cu multe lacrimi, striga: "Iart-m, Doamne Iisuse Hristoase, c am greit ntru netiin, mhnind att de mult pe sfnta i curata Mireasa ta". i iari, cznd la sfintele ei moate, striga: "Aici s mor la cinstitele tale picioare, pn ce voi ctiga iertarea greelilor mele, cu care am greit, o! sfnto". Astfel plngnd el mult i tnguindu-se, a venit un glas de sus, zicndu-i: "De ai fi fcut aceea ntru tiin, nu s-ar ierta ie, dar de vreme ce, netiind, ai greit, iertate snt grealele tale". Sculndu-se egumenul de la cinstitele ei moate, a trimis ndat omul care adusese copilul, zicnd: "Vino la noi degrab cci am trebuin s-i spun ceva". Venind acela n mnstire, egumenul a zis: "Fratele Marin a murit". El a rspuns: "Dumnezeu s-i ierte pcatul pe care l-a fcut fiicei mele". Egumenul i-a zis: "Pociete-te, o! frate, cci ai greit naintea lui Dumnezeu i pe mine m-ai nelat cu cuvintele tale c am greit i eu prin tine, cci Marin este cu adevrat femeie". Auzind acestea, omul s-a nspimntat i tcea ca un mut. Egumenul, lundu-l de mn l-a dus la locul unde zcea sfntul trup al fericitei Maria, cel cu cinste ngrijit i i-a artat c este parte femeiasc i fr de vin npstuit pentru prihnirea fiicei lui. 96

Atunci omul, vznd acea minune neateptat, a nceput a plnge i a se tngui. Apoi, egumenul cu monahii, cntnd cele de deasupra gropii, au pus cu cinste curatul i feciorescul trup al nevinovatei mirese a lui Hristos n mnstire, la loc cinstit. Dup aceea, a venit fiica gazdei, muncit de diavol i a mrturisit tot adevrul, naintea tuturor, spunnd cine a amgit-o pe ea i a ngreunat-o i cum i-a poruncit s cleveteasc pe tnrul monah, adic pe fecioara pe care toi o socoteau c este parte brbteasc. Dup ce aduser pe cea ndrcit la mormntul Sfintei Maria, ndat a ieit dintr-nsa diavolul i s-a tmduit femeia din ceasul acela. Atunci, toi, vznd acea minune, au preamrit pe milostivul Dumnezeu, pentru darul Lui cel minunat i pentru rbdarea Sfintei Maria, roaba Lui, care a petrecut pn la moarte, neartnd nimnui taina c este femeie i cum a rbdat npast i multe rele ptimiri, pentru mpria cerurilor. Deci i noi, o! iubii frai, s urmm brbiei, statorniciei i rbdrii ei, ca s aflm milostivire i dar n veacul ce va s vie de la marele Dumnezeu i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slav i stpnire, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa Cuviosului Martinian Ptimitorul (13 februarie) (Dup Metafrast)


Aproape de cetatea Cezareei Palestinei este un munte, care se numete locul Corabiei, n care s-au nevoit muli vieuitori n pustie. ntr-acela a fost fericitul i vrednicul de laude Sfntul Martinian, monahul, cel plin de dumnezeiescul har i care din copilrie bine s-a deprins cu viaa monahiceasc pentru c, din tineree iubind pe Dumnezeu, n mare nevoin a intrat, luptnd asupra vrjmaului. El era tnr i frumos cu trupul, avnd 18 ani. Atunci a lsat cetatea, pe cei ce locuiau ntr-nsa i toat glceava lumeasc i a mers n acel munte, la via linitit i pustniceasc, i acolo a petrecut 25 de ani, avnd via ngereasc. De aceea s-a nvrednicit a lua de la Dumnezeu darul tmduirii i muli se tmduiau de multe nevoine cu sfintele lui rugciuni. Chiar i cei ce erau ndrcii, venind la dnsul n munte, se izbveau de muncirea diavoleasc. i multe alte minuni fcea el, ascultnd Dumnezeu rugciunile plcutului Su. Deci sporea fericitul Martinian din zi n zi n nevoinele sale cele frumoase i n toate prile ieise vestea despre sfnta via a mbuntitului brbat i, toi cei ce auzeau, veneau la dnsul pentru folos. Vrjmaul diavol, care urte neamul omenesc, n-a suferit s vad pe tnrul monah care avea fapte bune. Mai nti a nceput a aduce asupra lui felurite ispite i cu nluciri n multe chipuri l nfricoa. Apoi a ascuit asupra lui arma cea veche, prin care a izgonit pe Adam din Rai, vrnd ca i pe acesta s-l izgoneasc din viaa cea pustniceasc, linitit, i de la scopul cel bun s-l mpiedice. Deci, ntr-una din zile, fericitul Martinian, cntnd psaltirea, diavolul s-a nchipuit n balaur mare i, bgndu-se sub peretele chiliei, a nceput a spa pmntul cu dinadinsul, vrnd s sape pe dedesubt peretele i s rstoarne chilia peste sfnt. Fericitul, fr fric i fr tulburare svrind cntarea, s-a plecat peste ferstruie i a zis ctre acel balaur: "Cu adevrat se cuvine s te trti pe pmnt. Pentru ce te osteneti tu n deert, o! ticlosule, fiindc pe mine nu m nfricoeaz nlucirile tale, de vreme ce am pe Domnul meu Iisus Hristos, Care-mi ajut i, biruind nfricorile, calc puterea ta". Diavolul, auzind acestea, s-a prefcut n vifor ntunecos i, fugind, zicea: "Ateapt, ateapt c tiu eu cum te voi surpa, c am asupra ta un meteug prin care, ca pe un robit, te voi rpi, i-i voi spulbera ndejdea ta. Apoi voi aduce asupra ta o ispit pe care tu nu o vei putea suferi n chilia ta, te voi izgoni i te voi ndeprta ca pe o frunz purtat de vnt; atunci voi vedea cine i va ajuta ie!". Acestea zicnd diavolul a alergat de la dnsul. Brbatul cel tare, Sfntul Martinian, att era de panic n sine i de nefricos, ca i cum n-ar fi vzut nici o nlucire. Ci linitit se veselea i luda pe Dumnezeu, ndeletnicindu-se cu gndirea de Dumnezeu i cu 97

nelegerea dumnezeietilor cuvinte, prin citirea crilor. Dup aceasta, s-a ntmplat c, umblnd nite oameni prin cetatea Cezareei i vorbind ntre dnii despre viaa fericitului Martinian, cea plin de fapte bune, mirndu-se prea mult de brbia i de rbdarea lui. Dar o femeie desfrnat auzind cuvintele lor i ndemnat fiind de diavolul, s-a apropiat de dnii, zicnd: "Cine este acela de care v mirai voi, care snt isprvile i cum este viaa lui? Pe acesta, de voi vrea, ca pe o frunz din copac l voi scutura. Care este scornirea laudei lui? C s-a nchis ca o fiar n pustie, neputnd s rabde n cetate poftele trupeti i smintelile? Ce minune este aceasta c este fr patim? Cci nu vede femeie niciodat. ns, s tii toi c, nefiind foc, nu arde fnul. Dar, de s-ar pune lng foc i nu s-ar arde, atunci ar fi lucru mare i vrednic de mirare. Aa i de dnsul se cuvine a zice: de voi merge eu la dnsul i m va vedea, iar el nu se va clti, nici se va sminti de mine, nici se va rpi gndul lui la podoaba mea, atunci va fi minunat, nu numai naintea oamenilor, ci i naintea lui Dumnezeu i a ngerilor Lui". Acestea zicndu-le, i cu brbaii aceia fcnd rmag pentru lucrul acesta s-a dus la casa sa. Apoi, dezbrcndu-se de podoabele cele desfrnate, s-a mbrcat n haine proaste i rupte i a pus trene vechi pe calul su; dup aceea s-a ncins cu o sabie i lund o traist a pus ntr-nsa toate podoabele sale cele frumoase, hainele cele de mult pre, salbele, inelele cele de aur, mrgelele i altele cu care se amgesc ochii i minile celor tineri i a ieit seara din cetate, ducndu-se la muntele cel pustiu n care locuia cuviosul, fiind vnt cu furtun i ploaie mare n noaptea aceea. Cnd s-a apropiat femeia de chilia lui Martinian, a nceput cu glas umilit i cu suspinuri a se ruga de dnsul, zicnd: "Miluiete-m, robul lui Dumnezeu, i nu m lsa pe mine, ticloasa, spre mncarea fiarelor, c am rtcit pe drum i am czut n pustia aceasta i nu tiu unde voi merge. Nu m trece cu vederea, c snt ntr-atta primejdie i nu te ngreoa de mine pctoasa, c i eu snt a lui Dumnezeu zidire. M rog sfiniei tale nu m lepda pe mine, rtcita, cinstite i sfinte printe!". Acestea i mai multe grind ea cu plngere i cu suspinuri, Martinian a deschis fereastra i, privind, a vzut-o ntr-o mbrcminte rupt i udat de ploaie, apoi cltindu-se cu mintea, a zis n sine: "Vai mie, ticlosul pctos, iat cum mi st de fa ispita, ca ori de porunca lui Dumnezeu s ascult, Care zice s fim milostivi, sau din monahiceasca mea fgduin s cad. Pentru c de nu voi primi n chilie pe femeia ce este n primejdie, fiarele o vor mnca, sau de rceal mare de va muri, voi ngreuna sufletul meu i voi fi ca un uciga. Iar de o voi primi pe ea, m tem s nu fiu ispitit, i atunci mi voi ngreuna sufletul i trupul i m voi arta necurat naintea Domnului meu. Deci nu tiu ce s fac". i, ntinzndu-i minile spre cer, a zis: "Spre Tine, Doamne, am ndjduit, s nu m ruinezi n veac nici s-i rd de mine vrjmaii mei; nu m lsa s fiu ispitit i stpnit de neltorul i vicleanul diavol, ci, precum voieti, pzete-m n ceasul acesta, cu mna Ta cea tare, acoper-m de asupririle vrjmaului, c binecuvntat eti n veci". Astfel, rugndu-se, a deschis ua i a primit-o nuntru, apoi, aprinznd foc, a poruncit s se nveleasc i, aducnd ceva, i-a dat ei s mnnce, pentru c erau doi finici afar de chilia lui, i a zis ctre dnsa: "Femeie, mnnc i te nclzete aici, iar mine diminea s te duci n pace". Apoi, lsnd-o n cea mai dinafar chilie, el a intrat n cea dinuntru i a nchis ua. Apoi cntnd psalmi n ceasul al treilea din noapte i rugndu-se, s-a culcat pe pmnt dup obicei. n acea noapte l-a tulburat satana foarte mult cu pofta trupeasc. Iar femeia, sculndu-se la miezul nopii, a scos toate podoabele sale din traist i s-a mpodobit spre nelarea sfntului, iar cele rupte le-a pus n traist i atepta pn ce va iei la dnsa Martinian. Fcndu-se ziu, a ieit sfntul din chilia sa cea mai dinuntru, vrnd s libereze pe femeie ca s se duc la locul su. Dar, vznd-o mpodobit, nu a cunoscut-o spimntndu-se, tcea. Dup aceea, a zis ctre dnsa: "Cine eti tu i de unde ai venit, i ce este acest chip diavolesc ce vd la tine?" Iar ea, rspunznd, ia zis lui: "Eu snt, stpne al meu". Zis-a ei sfntul: "Pentru care pricin i-ai schimbat mbrcmintea? Cu cea de asear preai mai srac, acum eti luxoas". Femeia i-a zis: "Eu, stpne al meu, snt din Cezareea Palestinei i auzind de tinereile tale, de frumuseea ta trupeasc i de buna podoab a feei tale, iar inima mea fiind foarte aprins de dorina ta, am venit s te 98

vd i s m satur de frumuseea ta, cci nu n deert am suferit atta cale, ci ntr-adins am venit pentru tine. Ce este atta nfrnare i pentru ce trupurile voastre le obosii cu postul cel mare? n ce cri scrie s nu mnnci, nici s bei i s nu ai femeie dup lege? Chiar Apostolul Pavel a zis: "Cinstit este nunta i patul nentinat". Care din prooroci nu s-a nsoit cu femeie i nu s-a artat motenitor mpriei cerului? Enoh cel mare i minunat, oare nu fiind nsurat s-a ridicat spre cer i n-a vzut moartea pn astzi? Asemenea i minunatul Avraam, oare n-a avut trei femei i s-a numit prieten al lui Dumnezeu i s-a nvrednicit a primi pe Dumnezeu n trei fee n cortul su? Isaac, oare n-a avut femeie i s-a fcut chip al lui Hristos? Iacov oare n-a avut dou femei i a putut cu ngerul a se lupta, iar pe Dumnezeu L-a vzut fa ctre fa? Moise cel mare, capul proorocilor i slujitorul lui Dumnezeu, oare n-a avut femeie i a vorbit cu Dumnezeu? Apoi neamul evreiesc l-a eliberat din mnia cea amar a Egiptului i s-a nvrednicit mpriei cerului? Asemenea David, ceilali prooroci i sfinii brbai, nsoindu-se cu legiuita nsurare i nscnd fii, s-au slluit n cereasca mprie". Astfel grind i slbind fericitul, l-a luat de mini i a nceput a-l trage spre prpastia pierzrii, tulburndui gndul cel bun. Iar Martinian i-a rspuns: "Dac te voi lua de femeie, unde te voi duce i cu ce te voi hrni, neavnd nimic? Cci eu, precum vezi, nectignd nimic, viaa mea este lipsit i astfel am petrecut toate zilele vieii mele pn acum". Femeia rspunse: "Domnul meu, s te nvoieti s fii cu mine i s m ndulcesc de tinereile tale; iar despre cele de trebuin pentru viaa noastr nu te ngriji, c am eu cas i averi, aur i argint, slugi i slujnice i peste toate te voi face stpn". Grind acestea femeia, sau mai bine zis diavolul, care de la nceput este uciga de oameni, vorbind prin buzele ei i amgind pe Sfntul Martinian, el a nceput a se aprinde de pofta trupeasc i a se nvoi cu dnsa. Apoi ncepu a vorbi despre pcat, cum s-l svreasc. Deci a zis ctre dnsa: "Femeie, ateapt puin, cci unii au obicei a veni la mine pentru binecuvntare! M duc s m uit n cale, ca nu cumva s vin cineva i s ne vad fcnd fapta aceasta, cci dac nu putem s tinuim naintea lui Dumnezeu pcatul nostru, apoi cel puin de oameni s-l tinuim, ca s nu fim de vorb i de ocar". Zicnd acestea, a ieit din chilie i, stnd pe o piatr nalt ce era acolo, privea spre cale cu dinadinsul. Dar iubitorul de oameni, Dumnezeu, Cel ce nu voiete pierzarea nimnui, n-a trecut cu vederea ostenelile lui fcute din tineree i nu i-a defimat rugciunile, ci i-a ajutat i i-a schimbat inima de la gndul cel ru spre cel bun; deci, pogorndu-se el de pe piatr, a gsit nite vreascuri uscate pe care, lundu-le, le-a dus n chilie, le-a pus n mijloc i le-a dat foc i, fcndu-se flacr mare, i-a scos nclmintea i srind a stat n mijlocul focului, apoi a nceput a-i arde trupul; deci arzndu-se foarte i durndu-l picioarele, a ieit din foc i, ca i cum certndu-se pe sine, zicea: "Ce, Martiniane, i place s te arzi n focul acesta vremelnic i n aceast cumplit muncire? Dac vei putea s-l suferi, apoi apropie-te i de femeia aceasta, pentru c ea, i printr-nsa diavolul, i mijlocete focul cel venic. Dar nu este ea vinovat, ci vechiul vrjma, care a ndemnat-o asupra ta, vrnd s se mpotriveasc voinei tale celei bune. Gndete-te la munca aceea, srace Martiniane, i s ai n minte focul cel venic, pentru c acest foc vremelnic, se stinge cu ap i cnd arde, lumina este ntr-nsul, iar focul cel venic nu are strlucire i toate rurile i mrile ce snt sub cer nu-l vor putea stinge. De poi rbda focul cel nestins, apropie-te de femeie i svrete pcatul". Acestea le gria ctre sine, aducndu-i aminte de venica munc. Apoi, slbindu-l puin durerile, a srit iari n foc i stnd n mijloc se ardea foarte, pn ce nu-i mai era cu putin s rabde mai mult. Ieind din foc, a czut la pmnt i suspinnd din toat inima, a zis cu lacrimi ctre Dumnezeu: "Doamne, Dumnezeul meu, fii milostiv mie pctosului, iart robia minii mele i nvoirea ctre pcat. Tu, Care cerci inimile i rrunchii, tii inima mea c Te-am iubit din tinereile mele i pentru Tine mi-am dat trupul n focul acesta. Iart-m, Stpnul meu, Doamne, Tu, fiind bun i milostiv, eti binecuvntat n veci". Acestea le gria, zcnd la pmnt, pentru c nu putea s stea de cumplita ardere a focului. Apoi a nceput a cnta: "Ct este de bun Dumnezeul lui Israil celor drepi la inim, iar mie puin de nu mi-au alunecat picioarele, puin de nu s-au rtcit paii mei". Femeia, vznd ceea ce fcea i privind la fericitul cum i ddea trupul focului pentru mntuirea sa, a venit i ea ntru cunotina rutii sale i, ca din somn, s-a deteptat. Deci, dezbrcnd hainele cele scumpe i toate podoabele sale, le-a aruncat n foc i lund pe dnsa zdrenele, a czut la picioarele 99

Sfntului Martinian i a nceput a gri cu lacrimi: "Iart-m, robul lui Dumnezeu, pe mine pctoasa i ticloasa, pentru c tu tii stpne c multe snt meteugurile i amgirile diavolului. Acela m-a amgit i m-a ndemnat s vin asupra ta. Deci, roag-te pentru mine, cuvioase, ca prin rugciunile tale s se mntuiasc sufletul meu cel pctos i aceasta s-o tii cu ncredinare, o! printe, c de acum nu m voi mai ntoarce n cetatea mea, nici voi mai intra n casa mea, nici voi mai vedea pe cineva din neamul meu, nici la lucrurile mele cele rele nu m voi mai ntoarce; ci m voi mntui. nc s mai tii i aceasta, stpne, c n ce chip m-a ndemnat diavolul a lupta asupra ta, aa i eu pctoasa m voi narma asupra lui, cu numele Domnului Iisus Hristos i-l voi ruina. Pentru c neltorul, ridicndu-m asupra ta, m-a rsculat asupra lui nsui i, voind ca prin mine s te biruiasc, va fi biruit el de ctre mine, cu ajutorul Stpnului nostru, Care i pe desfrnate le primete la pocin". Acestea grind, vrsa nencetat lacrimi din ochi. Iar fericitul i-a rspuns: "Domnul i Dumnezeul meu s te ierte de pcate, o! femeie. Mergi n pace i, precum ai zis, nevoiete-te pentru mntuirea ta, ostenete-te asupra patimilor, prin pocin, ca astfel s poi ruina pe cel viclean". Iar ea a grit lui: "M rog ie s m povuieti la mntuire. Spune-mi unde s m duc ca s m pociesc?" El i-a rspuns: "Mergi la Betleem i caut pe o sfnt fecioar, anume Paulina, care a zidit acolo o sfnt biseric i, mergnd la dnsa, s-i spui toate cele ce i s-au ntmplat i la dnsa poi s te mntuieti!". Femeia s-a sculat, s-a nchinat i a zis lui: "Roag-te, printe, pentru mine, pctoasa!". Sfntul s-a sculat de la pmnt cu mult durere trupeasc, i-a dat puine finice pe cale, a scos-o din chilie, i-a artat calea care duce spre Ierusalim i i-a zis: "Mergi cu pace, femeie, i mntuiete-i sufletul, nevoindu-te prin pocin, i vezi s nu te mai ntorci napoi, pentru c nimeni, punnd mna pe plug i cutnd napoi, nu este ndreptat n mpria lui Dumnezeu. Singur, deci, s iei aminte ca s nu fi batjocorit iari de vrjmaul, ci neslbindu-te, s petreci ntru pocin, pentru c Dumnezeu primete pe cei ce se pociesc". Ea, auzind acestea, mai mult i-a lungit plngerea, zicnd: "Ndjduiesc i eu spre Acela, spre Care au ndjduit neamurile i nu s-au ruinat. Ndjduiesc c de acum diavolul nu va mai avea parte de mine". Fericitul Martinian, nsemnnd-o cu semnul crucii, i-a zis: "Domnul Dumnezeul meu s-i pzeasc sufletul i s te fereasc pn la sfrit". Astfel femeia, nchinndu-se robului lui Dumnezeu, s-a dus, iar sfntul, ntorcndu-se n chilia sa, a czut la pmnt, suspinnd i rugndu-se. Ea mergea plngnd i rugndu-se lui Dumnezeu, ca s-o povuiasc la mntuire. Mergnd o zi, a sosit noaptea i neputnd s treac limea pustiei i lungimea cii, a rmas la un loc unde a nserat. Dimineaa, sculndu-se, iari mergea tnguindu-se i rugndu-se i a ajuns la Betleem seara, foarte trziu, unde a intrat n mnstirea fecioarei Paulina, creia, nchinndu-se, i-a spus cu de-amnuntul toate cele ce fcuse. Paulina, auzind acestea, a preamrit pe iubitorul de oameni Dumnezeu i a primit-o tnguindu-se. Apoi n toate zilele o nva pe ea, povuind-o la mntuire. Iar ea att de mult se nevoia n postire, nct de multe ori fericita Paulina i spunea: "Cru-i trupul tu, fiic, ca s nu slbeasc, ci s ai nevoin pn la sfrit". Dar ea mai mult petrecea ntru pustnicetile osteneli. La sfritul zilelor sale, fericita Zoe - c astfel era numele ei - a cerut de la Dumnezeu acest dar, ca s o adevereze dac este primit pocina ei. Iar iubitorul de oameni Dumnezeu, spre ncredinarea milei sale, i-a dat darul tmduirii. ntr-una din zile o femeie ce o dureau cumplit ochii, a venit n mnstire s ctige tmduire. Iar fericita Paulina, vrnd s ncerce pocina Zoei, i-a zis: "Roag-te, fiic, pentru aceast femeie, c doar prin rugciunile tale Domnul i va da tmduire". Deci, rugndu-se Zoe pentru cea bolnav, n puine zile i-a tmduit ochii i aceea s-a fcut clugri n mnstirea lor. Fericita Zoe a mplinit 12 ani n pocin i a adormit cu pace ntru Domnul. Dar n toi anii ntoarcerii sale n-a but nici vin, nici a gustat unt, nici poame, fr numai pine i ap, uneori, dup dou zile. Apoi odihna ei era pe pmntul gol. Aceasta era nevoina sfintei i astfel a fost sfritul ei. Acum iari s ne ntoarcem la minunata povestire a Cuviosului Martinian. Fericitul Martinian, dup apte luni, abia tmduindu-se de rnile ce le fcuse din arderea focului, a nceput a gndi n sine, zicnd: "De nu m voi duce de aici n loc netiut, nu m va lsa vicleanul vrjma i nu-mi va da odihn. Drept aceea, de acum mi se cade ca n locul acela s locuiesc, unde va fi cu neputin s vie parte femeiasc. Astfel gndind, s-a sculat i s-a rugat, zicnd: "Stpne al cerului i al 100

pmntului i Fctorule al mrii, d-mi cele folositoare, nu m prsi pe mine i s nu lai sufletul meu s piar pn n sfrit, ci ajut-m, Doamne, Dumnezeul puterilor i fii mie cale, via, toiag, traist i pine!" Acestea zicnd i ngrdindu-se cu semnul crucii, a ieit din chilia sa i a mers la mare. Vzndu-l diavolul ieind, a strigat: "mbrbteaz-se puterile mele i s fie numele meu luminat, c am putut a te birui, de vreme ce din chilie te-am izgonit i trupul tu cu foc i-am ars i robit te-am fcut". Apoi iari a zis: "Ce, Martiniane, fugi de aici? Oriunde vei merge te voi goni de pretutindeni. Oriunde ai voi s locuieti, nu te voi lsa pn ce desvrit te voi birui i netrebnic te voi face". Iar fericitul i-a rspuns: "Neputinciosule, ticlosule, oare i se pare c tu m-ai gonit din preajma ta, sau socoteti c lenevindu-m am ieit? Nu, ci pentru aceea am ieit ca pe tine mai mult s te biruiesc". i iari i-a zis: "Dac nu-i ajunge cea dinti i a doua ispit, ce ai adus asupra mea, apoi vino i a treia oar cu meteugul tu i de cte ori vei vrea. Cci lucrarea ta cea viclean am stricat-o cu ajutorul lui Dumnezeu, Cruia I-am i adus ptimirea mea. Drept aceea i femeia pe care tu ai ndemnat-o asupra mea, te socotete acum ca pe un fum i nor, spre a clca necuratele i cu meteug puterile tale. S nu ndrzneti de acum nainte s te apropii de umbra ei!" Acestea grind sfntul, s-a deprtat diavolul de la dnsul. Fericitul a nceput a cnta psalmul: "S se scoale Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii Lui i s fug de la faa Lui cei ce-L ursc pe Dnsul". Acestea cntnd, mergea spre calea ce ducea la mare. Sosind la mal a aflat un corbier temtor de Dumnezeu i, apropiindu-se, i-a zis: "Frate, nu tii vreo insul mic undeva, n mijlocul mrii, n care nimeni nu locuiete?" Corbierul i-a zis: "Pentru ce ntrebi de aceasta i ce voieti?" Fericitul i-a rspuns: "Vreau s m deprtez de lumea cea deart i s m linitesc, dar nu aflu loc n care s m linitesc, s m odihnesc i s scap de smintelile diavolului". Iar el a zis: "Este un loc nfricoat n mijlocul mrii, adic o piatr, de pe care nu se poate vedea nicidecum uscatul". Fericitul a rspuns: "Un loc ca acela mult iubesc i doresc i o petrecere ca aceea, unde n-ar putea s vie parte femeiasc". Zis-a lui corbierul: "i de unde vei avea hrana ta?" Iar fericitul i-a zis: "Aezmnt voi pune ntre mine i tine, ca tu s-mi aduci hran, iar eu m voi ruga lui Dumnezeu pentru tine. Deci, s-mi aduci stlpri de finic ca s lucrez cu minile mele mpletituri, iar tu, lund lucrul minilor mele, l vei vinde i pentru acela, cumprnd pine, mi vei aduce. Asemenea mi vei aduce ap ntr-un vas i vei veni de 2-3 ori pe an, aducndu-mi pine i ap". Aceasta auzind, corbierul a neles c brbatul acesta este duhovnicesc i a fgduit s-i fac toate voile. Suindu-se cu dnsul n corbioar, au plutit spre acel loc. Apoi suflnd vnt prielnic, au ajuns spre sear la locul acela. Fericitul, vznd locul cel plcut lui, s-a bucurat cu sufletul i a ludat pe Dumnezeu, iar pe corbier binecuvntndu-l, s-a suit pe o piatr i a cntat: "Am ateptat pe Domnul care a cutat spre mine i a auzit rugciunea mea; apoi m-a scos din groapa patimilor i din noroi; i a pus pe piatr picioarele mele, ndreptnd paii mei". Sfrind psalmul i rugndu-se, a zis corbierului: "Mergi n pace, frate i adu-mi pine, ap, stlpri, ca s lucrez conie". Corbierul a zis: "De vei voi, i voi aduce i lemne ca si faci o colib mic". Fericitul, ns, n-a voit i edea pe piatr arznd de zduful zilei i suferind de rceala nopii. Iar corbierul i aducea de 2-3 ori pe an pine, ap, precum i-a poruncit fericitul. Deci a petrecut Cuviosul Martinian n acea via, scpnd de lume, i luda pe Dumnezeu ziua i noaptea, fiind ntru dumnezeiasca gndire cea nencetat. Vicleanul diavol nici acolo n-a ncetat a da rzboi asupra cuviosului, ci a nceput a-i face suprare. ntr-o noapte, tulburndu-se marea i ridicnd valurile i nlndu-se peste capul lui ca la 15 coi, striga diavolul: "Iat acum te voi neca, Martiniane". Iar el fr fric i-a zis: "Neputinciosule, ticlosule, pentru ce te osteneti nebunete? Cci pe mine nlucirile tale nu m nfricoeaz, nici ngrozirile tale nu m tulbur, pentru c eu ndjduiesc spre Domnul meu Iisus Hristos i printr-nsul te voi ruina desvrit". Acestea zicnd, a nceput a cnta: "Mntuiete-m Dumnezeule, c a intrat ap pn n sufletul meu, afundatu-m-am n noroiul adncului mrii i viforul m-a potopit". Sfrind psalmul, a nceput a zice: "Doamne Iisuse Hristoase, Unul Nscut al Tatlui celui nevzut, Cel Care Te-ai pogort pe pmnt pentru mntuirea noastr, Cel ce ceri marea i porunceti vnturilor i toate ascult de frica Ta; ascult-m, Stpne, n ceasul acesta, potolete ispita ce s-a ridicat asupra mea, cci toate snt ie cu putin Doamne". Grind sfntul astfel, diavolul s-a fcut nevzut, iar fericitul a rmas fr de vtmare i a trit pe piatra 101

aceea ase ani, rbdnd toat nevoia vzduhului pentru mntuirea sa. Nici aa, ns, n-a ncetat diavolul, scornind asupra lui ispite, cci vicleanul a adus sfntului alt suprare, mai grea dect cele dinainte. ntr-una din zile, diavolul vznd o corabie plutind pe mare, n care erau brbai i femei, a ridicat vnt i vifor asupra acelei corbii i lovind-o de o piatr a spart-o, iar pe toi cei ce se aflau n corabie i-a necat. Numai o fecioar a putut lua o scndur i a plutit pe ea, spre piatra aceea pe care edea fericitul Martinian i, apucndu-se acea fecioar de piatr, a nceput a striga: "Miluiete-m, robul lui Dumnezeu, i d-mi mna, mntuiete-m de apele acestea i nu m lsa s pier n adncul acesta". Fericitul, vznd-o c nu are de nicieri mntuire, a zis zmbind: "i acesta este meteugul tu, diavole, dar nu vei birui hotrrea mea". i gndea n sine, zicnd: "Vai mie pctosul, c iari a venit ispita naintea sufletului meu; deci ce voi face? De nu-i voi da mna i nu o voi scoate din ap, apoi se va neca i va fi pcatul asupra sufletului meu i ca un uciga voi fi eu, iar de o voi scoate, apoi nu se poate s fiu cu dnsa aici. Cu adevrat, mai cumplit mi este aceast primejdie i mai rea ispit dect cea dinti. Pentru c de aceea puteam fugi, fiind pe pmnt, iar de aceasta nu pot s scap, de vreme ce numai singur acest loc mic este n mijlocul apelor i nu se poate scpa de aceast primejdie". Deci, ntinznd minile spre cer, a zis: "Doamne, nu m lsa s pier, ci rnduiete cele de folos sufletului meu". Zicnd acestea i-a dat mna i a scos-o din ap la uscat. Apoi, vznd-o c era frumoas, a zis ctre dnsa: "Cu adevrat nu va putea fi fnul cu focul mpreun i nu este cu putin ca eu i tu s petrecem mpreun. Deci, s rmi tu aici i nu te teme, cci ai pine i ap s mnnci i s bei, ca i mine, i-i va ajunge pn ce va veni aici un corbier, care va aduce pine i ap. Iat snt nc dou luni pn la acea vreme, n care el va veni aici, s-i spui lucrul cum s-a ntmplat i acela te va scoate de aici". Acestea zicnd, sfntul a nsemnat marea cu semnul crucii, i s-a rugat: "Doamne Iisuse Hristoase, Cel ce ai certat marea i vnturile, care Te ascult cu cutremur, caut spre mine i m miluiete i nu m lsa s pier. Cci iat n numele Tu m voi arunca n mare, c mai bine mi este s mor n mare, dect s m lipesc de femeie, prin patima trupeasc". i, ntorcndu-se spre fecioar, i-a zis: "Mntuiete-te, fecioar, i Dumnezeu s-i pzeasc sufletul tu de toate asupririle vrjmaului i s te fereasc pn la sfrit". Acestea zicnd, s-a aruncat n mare i a nceput a nota. ndat, dup rnduiala lui Dumnezeu, l-au luat doi delfini pe spatele lor i-l purtau; iar fecioara, vzndu-l ducndu-se pe deasupra apei, privea la dnsul pn ce a pierit din ochii ei i a fost dus fericitul de acei doi delfini la uscat. Ieind pe pmnt s-a rugat Domnului, zicnd: "Te laud pe Tine, Doamne, Dumnezeul meu, c ai artat mila Ta spre mine nevrednicul, dar nu m lsa pn la sfrit, Iubitorule de oameni". i-i zicea n sine: "Ce s fac nu tiu, cci n muni i n pustieti nu m las diavoleasca vrjmie; cci iat i n mare nu m-au lsat. Nu tiu ce voi face". De acum este bine s nv cuvintele Evangheliei i s le fac pe ele pentru c Domnul nva astfel: "Cnd v vor goni din cetatea aceasta, fugii n cealalt, cci, amin griesc vou, nu vei sfri cetile lui Israel". Acestea zicnd a nceput a umbla din loc n loc i din cetate n cetate, nstrinndu-se i zicnd n sine: "Fugi, Martiniane, ca s nu te ajung ispita!" Astfel fugind i gonindu-se pe sine i sfrea zilele. Iar n fuga aceea n-a purtat nici toiag, nici traist, nici pine, nici dou haine, nici bani la bru i nimic spre trebuina trupeasc. Oriunde intra n cetate sau n sat, ntreba cine este acolo om bun i gzduia la dnsul, primind hran, iar unde l ajungea noaptea, ori n pustie, ori la cmp, acolo petrecea odihnindu-se puin. Doi ani cutreiernd astfel, a trecut 164 de ceti i la sfrit a mers la Atena, unde s-au descoperit de la Dumnezeu episcopului atenienilor toate cele despre fericitul Martinian. Apoi Cuviosul, cunoscnd vremea sfritului su i mbolnvindu-se, a intrat n biseric i culcndu-se pe pmnt, a zis celor ce erau acolo: "Chemai la mine degrab pe episcop; dar aceia l socoteau nebun. Apoi, el iari rugndu-i, l-au ascultat i ducndu-se au spus episcopului, zicndu-i: "Un om oarecare zace n biseric, nu tim, nebun este sau nu, i zice: s chemai pe episcop la mine". Episcopul le-a zis: "Voi sntei nebuni, iar acela este mai bun dect mine!"

102

Sculndu-se cu srguin, s-a dus n biseric, iar fericitul, vznd pe episcop, nu putea s se scoale naintea lui ci ntindea spre dnsul minile sale, dnd vrednic cinste arhiereului lui Dumnezeu. Iar episcopul mai mare cinste i fcea lui, zicnd: "De mult mi-a fgduit Dumnezeu c o s-mi arate pe robul su i acum a mplinit ceea ce a fgduit. Deci tu, cnd te vei sllui n cereasca mprie, adu-i aminte i de sufletul meu, rogu-m ie!" Iar fericitul i-a rspuns: "Binecuvinteaz, printe, i te roag lui Dumnezeu pentru mine, ca s aflu ndrzneal cnd voi sta naintea dreptei Lui judeci". Acestea zicnd i-a ridicat ochii spre cer i a zis: "Doamne, Iisuse Hristoase, n minile Tale mi dau sufletul meu". Apoi, fcndu-i semnul crucii, a zis episcopului: "Printe, d-m lui Dumnezeu". Atunci a nceput faa lui a zmbi i aa, veselindu-se sufletul su, s-a desprit de trupul cel mult chinuit i s-a dus n minile lui Dumnezeu. Deci, Cuviosul Martinian s-a odihnit ntru Domnul, bine sfrindu-i alergarea i pzindu-i credina, a luat cununa cea gtit lui n cereasca mprie, iar episcopul a ngropat sfntul lui trup n biseric, cu mare cinste. Cine nu se va minuna de acest nevoitor viteaz i cine nu va ferici rbdarea lui nebiruit i viaa lui cea cu bun ndrzneal? Cum pn n sfrit s-a nevoit pentru mntuirea sufletului i prin mucenicie aducndu-se Domnului. Pentru c, nefiind atunci prigonire asupra cretinilor, singur i-a aflat mucenicie i pe fa cu diavolul s-a luptat i a clcat vicleugul lui. Singur i-a fost prigonitor, judector i muncitor, fcndu-i chinuire de bun voie. Cu adevrat se cuvine a-l numi mucenic i viteaz ptimitor, cci de foc n-a bgat seam i prin focul cel vremelnic a stins focul cel venic. Diavolul a pornit asupra lui pe femeie, iar el, prin rugciunile sale, a fcut-o roab lui Dumnezeu. Dar se cuvine nou ca i despre fecioara aceea, care a rmas pe piatr n mare, s povestim cum i-a dus viaa sa i n ce fel a ctigat-o. Cci rugciunea fericitului Martinian pentru dnsa nu a fost n zadar. Rmnnd pe piatr fecioara aceea, primea pine i ap precum i-a poruncit ei fericitul Martinian. Iar corbierul care i aducea fericitului pine i ap la dou luni o dat, venind dup obicei cu corbioara la piatr, a vzut n locul monahului pe fecioar i, socotind c este nlucire, s-a temut i a nceput a se deprta de piatr. Iar ea a strigat: "Nu te teme, frate, c femeie snt cu adevrat i cretin. Apropie-te de mine ca s-i spun un lucru". Iar el, necreznd-o pe ea i temndu-se, l ruga, zicndu-i: "Aa m jur pe mpratul Hristos, c snt cretin, nu te teme de mine, ci vino aproape i-i voi spune ce s-a ntmplat". Atunci omul, stnd lng piatr cu corbioara, a zis ctre dnsa: "Unde este monahul care a fost aici? Unde s-a dus de aici i pe tine cine te-a adus i te-a suit pe aceast piatr?" Fecioara, fcndu-i cruce, a nceput a povesti cele ce s-au ntmplat. Auzindu-le pe toate, corbierul se mir foarte mult i a zis ctre dnsa: "Vino s te duc de aici n cetatea ta". Iar ea i-a rspuns: "Ba nu, frate, m rog ie s nu m scoi de aici, ci s faci cu mine iubire de oameni i, ducndu-te n sat, s-mi aduci o hain brbteasc de ln, pine i ap, precum aduceai fericitului printe i aceeai rspltire vei lua de la Stpnul Hristos, pentru c la El nu este deosebire ntre parte brbteasc i parte femeiasc, precum zice apostolul: "Voi toi, una sntei ntru Hristos". Nu te ngreoa de mine, pctoasa, care voi s m mntuiesc. C de n-ar fi voit Dumnezeu s m mntuiasc, nu m-ar fi aruncat pe piatra aceasta. Nici tu s nu m dispreuieti c snt femeie. Adu-i aminte c Dumnezeu a creat pe Adam i pe Eva i la sfritul zilelor S-a artat lumii, nscndu-Se din Preacurata Fecioar Maria, Nsctoare de Dumnezeu. Deci, fii i ctre mine bun, precum ai fost prea cuviosului printe i, ducndu-te acas, s-mi aduci, precum i-am spus, o hain brbteasc de ln, pine i ap, i s-mi aduci i ln ca s lucrez cu minile mele. Adu pe femeia ta aici, c ea m va mbrca n haina cea brbteasc i-mi va porunci cum s lucrez, iar Domnul Dumnezeul meu s fie cu tine n toate zilele vieii tale i s-i dea din acest veac i n cel ce va s vie, daruri, mil i iertare de pcate". Corbierul a zis ctre dnsa: "Pe toate cte mi porunceti mie, eu le voi face, numai tu ntrete-te i Dumnezeu va mplini dorina ta". Acestea zicndu-le, a plecat corbierul i s-a ntors acas. Dup dou zile, lund pe femeia sa i toate cele poruncite de fecioar, a venit la dnsa. Apoi, ieind din corbioar, femeia s-a suit pe piatr i s-au srutat amndou. Dup aceea, mergnd femeia, a luat cu brbatul su toate cele de pe corabie, iar fecioara a rugat pe brbat s se deprteze puin, pn ce se va mbrca n haina cea brbteasc i s-a rugat, zicnd: "Doamne Dumnezeule, Cel ce ai ascultat pe toi sfinii ti din veac, 103

ascult-m i pe mine pctoasa i svrete n acest loc i n acest chip brbtesc alegerea mea, fr de poticnire. Pzete-mi sufletul, ntrete-mi inima i puternic s faci trupul meu i-mi povuiete sufletul meu spre bun plcerea Ta, iar celor ce-mi slujesc d-le plata cea venic, c bine eti cuvntat n veci. Amin". Dup aceasta, a zis femeii: "Rogu-m ie, femeie, cnd mi vei aduce pine i ap s-mi aducei i ln, ca n zadar s nu mnnc pinea voastr, iar hainele mele s le iei tu ntru pomenirea smereniei mele!" Acestea zicnd, i-a eliberat cu pace. ntr-acea lun a venit la dnsa iari acea femeie cu brbatul su i i-a adus hran. Iar fericita fecioar se veselea i luda pe Dumnezeu pentru o via ca aceea, fcnd 12 rugciuni pe zi, iar noaptea 24; hrana ei era o bucat de pine la dou zile. Astfel, Domnul, ntrind-o i pzind-o, i-a svrit bine alegerea vieii sale. Cnd s-a suit pe piatr avea 25 de ani, iar pe piatr a vieuit ase ani. Dup aceasta, cu dou luni naintea venirii corbierului i a femeii sale, i-a dat sufletul n minile Domnului. Numele ei era Fotinia. Trecnd dou luni dup sfritul acestei Sfinte fecioare Fotinia, a venit corbierul cu femeia sa i a gsit-o moart, avnd minile aezate n semnul crucii, gura bine strns, ochii nchii i faa luminoas, ca i cum dormea. Apoi s-a nchinat sfntului ei trup i, lundu-l ca pe o frumoas floare de diminea, l-au pus n corabie i a plutit spre cetatea Cezareei din Palestina. Apoi s-au descoperit n vedenie corbierului toate cele despre aceast sfnt fecioar i, mergnd la episcopul Cezareei, i-a spus despre viaa ei mbuntit. Atunci episcopul, cu tot clerul, a ngropat-o cu cinste la loc sfnt, cu psalmi i cu cntri, cu lumnri i cu tmieri, slvind pe Iisus Hristos, Domnul nostru, Cruia I se cuvine cinstea i slava mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Pomenirea Cuviosului Printelui nostru Avxentie (14 februarie)


n vremea mpriei lui Teodosie cel tnr era n Constantinopol un brbat cinstit, vestit n rnduiala osteasc i n palaturile mprteti, cu numele Avxentie, fiu al lui Ada Persul, iscusit n dumnezeiasca Scriptur i n nelepciunea cea din afar i mpodobit cu fapte bune. Acela, cunoscndu-se cu Cuviosul Marchian, care mai pe urm a fost iconom al Bisericii celei mari, i cu Ioan monahul cel mbuntit, care vieuia lng biserica Sfntului Ioan Mergtorul nainte, fiind naintea cetii ce se numea Evdom, mpreun cu ali brbai temtori de Dumnezeu, a rvnit vieii lor. Deci, lsnd deertciunea lumii acesteia, slava i glceava, s-a fcut osta al cerescului mprat Hristos i, lund chipul monahicesc, s-a fcut slujitor al Domnului mai nti n rnduiala diaconiei, apoi n a preoiei i a luat putere asupra diavolului ca s-l izgoneasc din oameni. Pentru aceasta era slvit n cetatea mprteasc; fugind de slava omeneasc i dorind slava i viaa mai linitit, a lsat cetatea cea cu mult popor i s-a dus la Bitinia. De acolo s-a dus ntr-un munte pustiu care se numea Oxia i care era departe de Calcedon, ca la 10 stadii. Iubind acel loc, s-a suit pe un deal i, stnd pe piatr, i-a ridicat sfintele mini, ludnd pe Dumnezeu i zicnd: "Tu, Doamne, m-ai slluit deosebi n ndejde". i a locuit n muntele acela, care mai pe urm se chema dup numele lui Avxentie, precum se scrie n viaa Cuviosului tefan, care dup aceea a sihstrit n acelai munte i a ptimit pentru sfintele icoane. Vieuind Cuviosul Avxentie n muntele cel pomenit, a fost aflat de nite pstori care cutau o turm de oi rtcit i pe care au aflat-o cu rugciunile lui. Din acea vreme s-a fcut cunoscut cuviosul i ncepur a veni la dnsul muli, unii pentru tmduirea trupeasc - cci toate bolile le vindeca prin rugciunile lui -, iar alii veneau pentru folosul sufletesc. Apoi, adunndu-se oameni cucernici din satele dimprejur, i-au zidit o chilie n vrful muntelui, n care, nchizndu-se cuviosul, vorbea printr-o ferstruie mic cu cei ce veneau la dnsul, povuindu-i la fapte bune i tmduind pe cei neputincioi, pentru c era izvor de tmduiri, fiind plin de dumnezeiescul dar i alergau la dnsul din multe ceti, ca la un doctor fr de plat. Aa o femeie a unui comite din Nicomidia, orbind, a venit strignd: "Miluiete-m, robul lui Dumnezeu cel preanalt". Iar el a zis ctre cei ce erau acolo: "Snt om pctos i ptima ca i voi, dar dac credei c Cel ce a tmduit pe orbul din natere o 104

va vindeca i pe aceasta, apoi toi s ne rugm lui Dumnezeu cu osrdie pentru dnsa". i rugndu-se toi, sfntul s-a atins de ochii ei i a zis: "Te vindec pe tine Iisus Hristos, Lumina cea adevrat". i ndat a vzut femeia, i toi au mulumit lui Dumnezeu. Apoi, comitesa aceea a dat mult milostenie la sracii care veneau lng muntele acela spre a cere milostenie de la cei ce mergeau la sfnt. De aceasta chiar sfntul se ngrijea, avnd ucenici care mpreau pinea ce se aducea. Pe lng darul tmduirii, cuviosul mai avea i pe cel al vederii nainte, pentru c odat au venit la dnsul doi oameni, unul credincios, iar altul cu cuget eretic. Pe cel drept-credincios sfntul l-a primit cu dragoste i a vorbit cu dnsul despre folosul sufletesc; iar ctre cel ru credincios n-a zis nici un cuvnt, vznd ntrnsul necredina. Ducndu-se de la sfnt, cel ru credincios a nceput a-l huli pe sfnt i a-l vorbi de ru, numindu-l farnic; dar, nesosind ei nc la casa lor, a ntmpinat pe cel ru credincios un copil, spunndui c asupra fiicei lui a nvlit diavolul i o muncete cumplit. Deci acela s-a mhnit foarte i, cunoscndui pcatul, a dus pe fiica cea ndrcit la cuviosul, cu smerit rugminte. i s-a tmduit att fecioara de muncirea diavoleasc, ct i tatl ei de credina cea rea. Doi leproi au venit, cernd tmduire. i i-a ntrebat sfntul: "Care snt greelile voastre de a venit asupra voastr aceast pedeaps de la Dumnezeu?" Ei, nchinndu-se lui, au zis: "Miluiete-ne robul lui Hristos i te roag pentru noi s ne tmduim". Sfntul le-a rspuns: "Aceasta vi s-a ntmplat, o! frailor pentru jurmntul vostru, cci v-ai obinuit adeseori a v jura i a v blestema i ai pornit pe Dumnezeu spre mnie". Ei, auzind aceea, s-au spimntat, cum de tie greelile lor i cznd naintea lui s-au pocit. Milostivindu-se spre dnii, Cuviosul i-a uns cu untdelemn sfnt de la cap pn la picioare, zicnd: "Pe voi v tmduiete Iisus Hristos, iar eu snt om pctos". i ndat leproii s-au curit de neputina lor. Un slbnog zcea pe pat, fiind adus cu crua, iar prinii lui, cznd la sfnt, ziceau cu plngere: "Pentru mulimea pcatelor noastre, s-a ntmplat fiului nostru slbnogirea". Sfntul le-a rspuns: "Credei oare c el se poate tmdui prin mine, smeritul i lepdatul? Numai Dumnezeu este puternic pentru aceasta". Ei ziser: "Cu adevrat, ngere al lui Dumnezeu, eti trimis pentru mntuirea noastr i credem c toate snt cu putin la Dumnezeu". El le-a rspuns: "S fie dup credina voastr". i, lund untdelemn sfnt, a uns tot trupul slbnogului i ndat s-a sculat sntos, nct cu toii l slveau pe Dumnezeu. Ct pentru cei ndrcii nu ne ajunge cuvntul, cci pe muli a liberat Cuviosul Avxentie din muncirea diavoleasc, care veneau la el n toate vremurile din diferite ceti i ri ndeprtate. Pe alii i aduceau cu sila, muncii de viclenele duhuri i toi se tmduiau prin sfintele lui rugciuni, cci avea de la Dumnezeu mare stpnire i putere asupra diavolilor. Apoi a fost chemat n Calcedon, la sinodul Sfinilor Prini, cel de-al patrulea a toat lumea i s-a ostenit mult, nevoindu-se contra eresului lui Evtihie i a relei credine a lui Nestorie. De aceea a rbdat i multe ocri de la eretici. ns drept-credinciosul mprat Marcian l cinstea foarte mult i era iubit de toi Sfinii Prini, nct s-a artat vestit ntre toi, ca un dreptcredincios i fctor de minuni, nelept i nebiruit n cuvnt, ca cel ce tia bine tainele dumnezeietii Scripturi, dup cum este scris: Era brbat puternic n fapt i cuvnt, naintea lui Dumnezeu i a tot poporul. ntrind cu Sfinii Prini dreapta credin, s-a ntors iari la chilia sa din muntele pustiu i a fcut n cale multe i mari minuni, pe cnd se ducea la Calcedon i se ntorcea de acolo, izgonind diavolii din oameni i tmduind toate bolile i neputinele. eznd n chilia sa, aducea mult folos lumii, prin chipul vieii sale mbuntite i prin nvturile gritoare de Dumnezeu, cu care se ndulceau toi care veneau la dnsul de pretutindeni, pentru facerile de minuni. Iar cu ochii cei mai nainte vztori, vedea cele ce erau departe ca pe cele ce erau aproape i privea duhurile cele fr de trup i sufletele drepilor. ntr-o noapte, nchizndu-se, nla ctre Dumnezeu obinuitele sale rugciuni, iar ucenicii i ceilali care veniser la sfntul, fiind afar i cuviosul deschiznd ferestruia fr de veste, a strigat cu glas mare de trei ori: "Binecuvntat este Domnul Dumnezeu!". Apoi, suspinnd cu greu i-a plecat capul spre pmnt i toi stnd de fa nu ndrzneau a-l ntreba. Dar el le-a zis: "Lumintorul care era la rsrit, o! fiilor, Simeon, printele nostru, a adormit!". Zicnd acestea, plngea foarte. i a zis iari: "Sfntul printele nostru, stlpul i ntrirea adevrului, Simeon Stlpnicul, a rposat, iar nevinovatul i curatul lui suflet nu s-a ngreoat a se nchina mie, netrebnicului i pctosului!" i s-au spimntat cei ce auzeau despre o vedere 105

ca aceea. Atunci au nsemnat ceasul n care cuviosul a spus aceasta i dup o vreme oarecare a venit ntiinare de la dreptcredinciosul mprat Leon, care a luat mpria lui Marcian, despre moartea Cuviosului Simeon Stlpnicul i ndat a strbtut vestea pretutindeni. Apoi ucenicii cuviosului Avxentie cercetnd vremea, au aflat adevrul, c n acea vreme a murit Cuviosul Simeon, cnd Avxentie a spus despre adormirea lui. Nu dup mult vreme de la sfritul Cuviosului Simeon, s-a apropiat i fericitul sfrit al Cuviosului Avxentie, care venise la adnci btrnee. Cci vieuind cu cuvioie i cu dreapt credin, ntemeind multe mnstiri prin diferite locuri i fiind egumen n toate prile Bitiniei i pe muli povuind spre mntuire, a trecut ctre Domnul.

Viaa Cuviosului Printe Isachie, nchisul de la Pecersca (14 februarie) (Din Patericul Pecersci)
Cu neputin este a nu veni ispitele la oameni. Cci dac ispititorul a ndrznit a se apropia chiar de Domnul n pustie, cu att mai mult ndrznete a ispiti pe robii Si. ns, precum aurul lmurit n foc se vede luminos naintea oamenilor, aa i omul cel lmurit prin ispitele vrjmaului se va lumina ca soarele naintea lui Dumnezeu, prin lucruri bune. S-a ntiinat acest lucru prin Cuviosul printele nostru Isachie, nchisul Pecersci, pentru c acest cuvios, de neam toropcean, era negutor bogat n viaa mireneasc. Dar, cugetnd a se face monah, i-a mprit toat averea la sraci i la mnstiri, apoi s-a dus n peter la Cuviosul Antonie, rugndu-se s-l primeasc ntru rnduiala monahiceasc. Cuviosul Antonie, vznd mai nainte c el voiete s mbrieze viaa mbuntit, cea ntocmai ca ngerii i cu totul vrednic de ngerescul chip, i-a mplinit rugmintea. Deci, Cuviosul printele nostru Isachie, fcndu-se monah, a nceput via i mai aspr, cci nu-i era destul c se mbrcase n rasa de pr, ci a poruncit s-i cumpere o piele de capr pe care a pus-o peste ras. Aa s-a nchis ntr-o uli a peterii, ntr-o mic chilie ca de patru coi, i acolo se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi. Mncarea lui era o prescur i aceea dup o zi i bea ap cu msur. Acestea i le aducea Cuviosul Antonie i i le ddea pe o ferestruic, pe care abia ncpea mna. Pe lng acestea, niciodat nu se culca pe coaste, ci avea puin somn. i a petrecut apte ani ntr-o via ca aceasta, neieind din chilie. Dar odat, sosind seara, a nceput, dup obicei, a face metanii, cntnd psalmi pn la miezul nopii, iar dup ce s-a ostenit, stingnd lumnarea, a ezut la locul su. i iat, deodat, a strlucit n peter o lumin mare, ca de soare, lund vederea omeneasc. Apoi venir la dnsul doi diavoli n chip de tineri frumoi, cu fee ce strluceau ca soarele i ziser lui: "Isachie, noi sntem ngeri". Isachie, sculndu-se, a vzut o mulime de diavoli, ale cror fee erau ca soarele, iar unul dintre dnii strlucea mai mult dect toi i din faa lui ieeau raze. i a zis sfntului: "Isachie, acesta este Hristos, nchin-te lui". Dar Isachie, nenelegnd diavoleasca lucrare i nici aducndu-i aminte s-i fac semnul Crucii, s-a nchinat aceluia ca lui Iisus Hristos, iar diavolii ndat au fcut zgomot mare, strignd: "Al nostru eti, Isachie!" Deci, punndu-l s ad i ei aezndu-se mprejurul lui, iar chilia, cum i intrarea peterii, fiind plin de diavoli, unul din ei, cel prut Hristos, a zis: "Luai fluiere, timpane, viori i cntai, iar Isachie s joace". i ndat cntar din fluiere, timpane i viori, iar pe Isachie, lundu-l, ncepur cu dnsul a sri i a juca mult vreme, nct, obosindu-l, l lsar abia viu. Dup aceea, l batjocorir i pierir. A doua zi, sosind gustarea pinii, a mers Cuviosul Antonie, dup obicei, la fericitul i i-a zis: "Binecuvnteaz, printe Isachie". Dar nu i-a dat rspuns. Netiind deci ce s fie, a zis ntru sine: "Oare acum a murit?" Atunci a trimis n mnstire la Cuviosul Teodosie i la frai. Venind fraii, au spat acolo unde era ua astupat i luar pe Isachie, care li se prea c este mort i l-au pus naintea peterii, dar 106

vzur c era viu. i a zis Cuviosul Teodosie: "Cu adevrat din diavoleasca lucrare i se fcu lui aceasta". Deci l puser pe pat i slujea Sfntul Antonie. n acele zile domnul Kievului, Iziaslav, s-a ntors n Kiev din pmntul leesc i a nceput a se mnia asupra Sfntului Antonie, pentru Vseslav, domnul poloveilor, care, n zilele cuviosului, a domnit o vreme la Kiev. De aceea a trimis noaptea voievodul Sviatoslav din Cernigov dup Sfntul Antonie. Acesta, mergnd la Cernigov, i-a plcut locul ce se numete muntele Voldiniei, apoi, spndu-i o peter, s-a slluit acolo, unde chiar i acum este mnstire. Cuviosul egumen Teodosie, ntiinndu-se c Sfntul Antonie s-a dus la Cernigov, a mers cu fraii la peter i, lund pe Isachie, l-au dus n chilia sa i-i slujeau, cci acela era slab la minte i la trup, nct nu putea nici s ad, nici s se ntoarc pe alt parte, fiind foarte bolnav. Cuviosul Teodosie singur cu minile sale l spla i l ngrijea. Astfel, zcnd doi ani, i slujeau lui. Asta este de mirare, cci n aceti doi ani n-a gustat nici pine, nici ap, nici poame, nici alt hran, dar era viu, ns mut i surd. Cuviosul Teodosie fcea rugciune pentru el, ziua i noaptea, pn ce, n al treilea an, a grit i dorea s fie ridicat pe picioare. Apoi, ca pruncul a nceput a umbla, ns ncet, pn a mers i la biseric. Dup aceasta a nceput a veni la mas i l punea pe el deosebit de frai i-i aducea dinainte pine, dar nu voia s o ia. Fraii o puneau n minile lui, ns cuviosul Teodosie le zicea: "Punei pinea naintea lui, ca singur s o mnnce. Iar el, privind la ceilali, gusta pine i astfel s-a nvat a mnca i, prin acest chip, l-a izbvit Cuviosul Teodosie de meteugul diavolesc i de nelciunea lui. Murind Cuviosul Teodosie i fericitul tefan fcndu-se n locul lui egumen, Isachie iari a luat viaa cea aspr, zicnd ctre ispititorul: "Iat, acum m-ai nelat, diavole, eznd n peter i n singurtate. De acum nu m voi mai nchide, ci te voi birui cu darul lui Dumnezeu, ostenindu-m n mnstire". Atunci iari s-a mbrcat n ras de pr, iar peste ras a pus o hain strmt i a nceput a ajuta buctarilor i a sluji frailor. La Utrenie intra mai nainte de toi i sttea nemicat. Cnd a sosit iarna i gerul era cumplit, el sttea la Utrenie n cluni, nct de multe ori i ngheau picioarele pe piatr, dar nu le mica, pn nu se cnta Utrenia. Dup Utrenie intra naintea tuturor n buctrie i mai nainte gtea focul, lemnele i apa. Apoi veneau i ceilali frai buctari. Odat, unul din buctari, cu numele tot Isachie, a zis fericitului, zmbind: "Isachie, iat corbul ade, mergi de-l prinde". El, nchinndu-se pn la pmnt i mergnd, a prins corbul i l-a adus naintea tuturor buctarilor. Iar ei s-au spimntat de ceea ce fcuse, apoi au spus egumenului i frailor care ncepuser a-l cinsti. Dup aceea, el nevrnd cinste de la oameni, a nceput a face suprare, uneori egumenului sau frailor, alteori oamenilor mireni, umblnd prin lume, nct i bti primea de la muli. Astfel, prefcnduse nebun, iari s-a slluit unde era mai nainte petera Cuviosului Antonie, cci acum acesta murise. i a nceput a aduna la sine tineri, peste care punea haine monahiceti. Atunci, uneori lua de la fericitul egumen Nicon certare, iar alteori de la prinii copiilor acelora lua bti, iar el, toate le rbda cu bucurie, suferind lipsa, goltatea i rceala ziua i noaptea. ntr-o noapte, fericitul, aprinznd cuptorul n peter i cuptorul fiind crpat, a nceput vpaia a iei n sus prin crpturi iar el, neavnd cu ce s astupe crpturile, a pit cu picioarele descule peste vpaie i a stat pn ce a ars cuptorul; apoi, s-a cobort nevtmat. Acestea i multe alte lucruri de mirare fcea el. Astfel a luat biruin asupra diavolilor i ntru nimic nu socotea ameninrile i nlucirile lor. Pentru c de multe ori i fceau suprare diavolii i-i ziceau: "Al nostru eti, Isachie, fiindc domnului nostru te-ai nchinat". Iar el le zicea lor: "Domnul vostru cel diavolesc este Belzebul, de care nu m tem ca de idolul Muh, (precum era numele lui) nici de voi, slugile lui, cci, dei m-ai nelat nti, fiindc nu tiam meteugurile i vicleugurile voastre, iat, de acum, cu puterea Domnului meu Iisus Hristos i cu rugciunile Cuvioilor prini Antonie i Teodosie, v voi birui pe voi". Apoi se nsemna cu semnul Crucii i aa gonea nlucirile acelea ale lui Belzebul. Odat se fcu groaz fericitului din nlucirile diavoleti, cci veneau la dnsul noaptea ca un popor mare, cu sape i cazmale, zicnd: "S spm petera aceasta, iar pe acesta aici s-l astupm". Dar unii ziceau ctre dnsul: 107

"Iei, Isachie, cci vor s te astupe". Iar el le zicea: "De ai fi oameni atunci ai umbla ziua, dar voi sntei ntuneric i de aceea umblai n ntuneric". Atunci se nsemna cu crucea, precum i la toate nlucirile, iar diavolii ndat piereau. Uneori l nfiorau n chip de urs sau de leu i de alte cumplite fiare. Alteori ca erpii se trau spre dnsul, ca broatele, ca oarecii i ca toate jivinele, dar nu putur nimic s-i fac i-i ziser: "O! Isachie, ne-ai biruit". Iar el rspundea: "i voi m-ai biruit pe mine, artndu-v n chipul lui Iisus Hristos i al ngerilor, nevrednici fiind de o cinste ca aceea. Iat, acum, cu adevrat v artai n chip de fiare i de dobitoace, de erpi i de jivine, precum singuri sntei necurai". De atunci nu i se fcea nici o suprare de diavoli, cu care trei ani avusese rzboi. Apoi, a doua oar, s-a slluit n peter precum singur a mrturisit. Dup aceea, a nceput a vieui cu mai mare nfrnare, postire i priveghere. Astfel vieuind, i-a sosit sfritul vieii i s-a mbolnvit n peter. Apoi fraii l-au adus, fiind bolnav, n mnstire, unde a bolit opt zile i s-a dus pe calea Domnului, ntru bun mrturisire. Ioan, care acum era egumen i toi fraii sprijinindu-i trupul, l-au ngropat cu cinste n peter. Acest bun osta al lui Hristos, care mai nti a fost biruit de ctre vrjma, mai pe urm a luat biruin i a ctigat mpria cerurilor. Cu ale lui sfinte rugciuni s ne nvrednicim i noi s mprim mpreun cu Hristos, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, cu Cel fr de nceput al Lui Printe i cu Preasfntul i bunul i de via fctorul Su Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa i ptimirea Sfntului Apostol Onisim, unul din cei aptezeci de apostoli (15 februarie)
n Colose, cetatea Frigiei, tria un brbat vestit i cu dregtorie, anume Filimon. Acesta a crezut n Hristos i s-a nvrednicit mai pe urm de treapta episcopiei, apoi s-a numrat i n ceata celor 70 sfini apostoli. La Filimon, mai nainte de apostolia lui, se afla un rob, anume Onisim. Acesta, greind stpnului su i temndu-se de pedeaps, a fugit de la dnsul i s-a dus la Roma, unde, aflnd pe Sfntul Apostol Pavel n legturi, a auzit de la dnsul sfnta propovduire i, nvnd sfnta credin n Domnul nostru Iisus Hristos, a fost botezat de Apostolul Pavel, cruia acum i slujea n Roma, mpreun cu sfntul Tihic i i era lui de trebuin n acea slujb. Apoi Sfntul Apostol Pavel, trimind pe Sfntul Tihic cu scrisoarea sa la coloseni, a trimis pe dnsul i pe acest Sfnt Onisim, precum scrie la sfritul epistolei: "Pe toate cele despre mine le va spune vou Tihic, iubitul frate, credinciosul slujitor i mpreun ajuttor ntru Domnul, pe care l-am trimis la voi ca s cunoasc cele despre voi i s v spun toate cele de aici". Aceasta a scris-o apostolul prin Tihic. Iar prin Onisim a scris o deosebit scrisoare ctre Filimon, stpnul lui, rugndu-l s-l ierte pe Onisim pentru greeala lui i s-l primeasc nu ca rob, ci ca pe un frate iubit i ca pe nsui Pavel. Apostolul Pavel numete n scrisoarea sa pe Onisim fiu al su: "Rogu-m ie, pentru fiul meu Onisim, pe care l-am nscut fiind eu legat i care odat era ie netrebnic, iar acum ne este i mie i ie de folos; pe el l-am trimis la tine, iar tu s-l primeti ca pe inima mea". Deci, Filimon a fcut aceasta cu bucurie, cci nu numai c l-a primit cu dragoste pe Onisim, ci i-a druit libertate i l-a trimis iari la Roma, la Sfntul Apostol Pavel, ca s-i slujeasc acolo, pentru c-l dorea apostolul Pavel, precum scrie n scrisoarea aceea: "Am voit ca s-l in la mine pe Onisim s-mi slujeasc mie n locul tu, fiind n legturile bunei vestiri, dar fr a ta voie nimic n-am voit s fac, ca astfel nu de nevoie s fie binele tu, ci de voie". Sfntul Apostol Onisim a stat n Roma, slujind sfinilor apostoli, pn la sfritul lor. Apoi a fost pus de dnii episcop pentru bunvestirea cuvntului, iar dup sfritul lor, ieind din Roma, a strbtut multe ceti i ri propovduind pe Hristos n Spania, Carpetania, Colose, Patra. Apoi a luat scaunul n Efes, dup Sfntul Timotei i dup Sfntul Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu.

108

Episcopia lui din Efes este nsemnat prin scrisoarea Sfntului Ignatie de Dumnezeu purttorul, pe care o scrie din Smirna ctre efeseni, cnd l-a ntmpinat Sfntul Onisim pe cale, cu civa efeseni, fiind dus din Antiohia la Roma, pentru mncarea fiarelor. Sfntul Ignatie scrie ctre efeseni astfel: "n numele lui Dumnezeu am primit pe toi, pentru Onisim, episcopul vostru, care este nespus n dragoste, pe care l rog ntru Iisus Hristos s v iubeasc, iar pe voi v rog s-i fii lui asemenea, cci binecuvntat este cel ce v-a nvrednicit a avea un episcop ca acesta". i iari, scriind de acolo la antiohienii si, zice: "nchin-se vou Onisim, pstorul Efesului". De acestea este ncredinat c, Sfntul Onisim, dup nconjurarea a multe ri i ceti, fiind btrn, a rmas n Efes, pscnd acolo Biserica lui Dumnezeu ctva vreme. Dup aceea a fost prins de necredincioi i de acolo l-au dus la Roma, pe vremea mpriei lui Traian, unde l-au dus naintea lui Tertil eparhul, spre cercetare. Tertil, eparhul, l-a ntrebat: "Cine eti tu?" Onisim a rspuns: "Snt cretin". Eparhul a zis: "Din ce ornduial eti?" Onisim a rspuns: "Am fost oarecnd robul unui brbat, iar acum snt rob credincios al bunului Stpn Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos". Zis-a eparhul: "Care a fost pricina mutrii tale la alt stpn?" Rspuns-a Onisim: "Cunotina Adevrului i urciunea nchinrii la idoli". Zis-a eparhul: "Cu ct pre te-ai vndut Stpnului celui nou?" Iar Onisim zise: "Fiul lui Dumnezeu, Iisus Hristos, cu cinstitul Su snge rscumprndu-m din pierzare, m-a mutat la nestricciune, precum este scris n Scripturile noastre: nu cu argint sau cu aur striccios v-ai izbvit de viaa voastr cea deart, ce era de la prini, ci cu cinstitul snge, ca al unui miel fr de prihan i preacurat al lui Hristos". Eparhul l-a ntrebat: "Care este viaa deart dup scripturile voastre? Spune-ne nou!" Zis-a Onisim: "Deart via este: desfrnarea cea fr de lege, care pentru puin dulcea trupeasc gtete venicul foc celor ptimai i iubitori de pcate; iubirea de argint, pentru care aproapele este npstuit; farmecele, care snt rdcina a toat asuprirea i vnarea; mndria ce se arat prin nlarea minii asupra altora; zavistia, care pe Cain i pe ali muli i-a nvat uciderea de frate; grirea cea rea i limba cea nenfrnat care ca un nor ntinde asupra tuturor luarea n rs; frnicia i minciuna, vrjmia adevrului i prietenia diavolului, prin care i pe Eva a mpiedicat-o cel ru; mnia, afltoarea blestemului, ndemntoarea rzboiului i tatl uciderii; beia care locuiete cu nenfrnarea i este sor i nsctoare celei necurate vorbe, strin de gndul cel bun i fr de chip cu obiceiul i cu cuvntul". Acestea toate ce s-au zis, snt viaa cea deart. Dup acestea toate pentru o via ca aceasta deart este izvor i maic slujba idolilor cea fcut de voi. Pentru c aceea este temelia desfrnrii, nvtoarea netiinei de Dumnezeu, orbirea minii, rnduitoarea gndirii celei rele, strin de cinste, ce se lupt mpotriva Domnului i care se srguiete s strice hotarul adevratei cinstiri de Dumnezeu; povuitoarea morii, slujitoarea nravului, hrana celor ri, mpotrivitoarea faptelor bune, prigonitoarea de nestricciune, propovduitoarea legii voastre cea pierztoare, prietena vrsrii de snge, domnul urciunii, ce vneaz pe cei proti, prin netiina de Dumnezeu, mijlocitoarea de ntuneric, cea strin de darul cel luminos, care leag pe slujitorii si cu lanurile lucrurilor celor necinstite. Hulitoarea ce nva slava deart, care i pe cei btrni i umple de necinste, poruncindu-le s joace la glasul trmbielor jertfelor, care pierde curia fecioriei, cu fier i cu sabie, amestecnd praznicele sale i prin vrsarea sngelui de dobitoace i arat necuriile sale cele fr de ruine; care golete trupurile brbailor prin mijlocul cetii i le arat la femei. Ceea ce tainele sale le svrete prin ucideri i desfrnri i ca pe o corabie nviforeaz minile omeneti, prin chipuri idoleti. Se jertfete boul, tot pentru un bou, ca zeu; jertfete oile, tot pentru o oaie, ca zei. Pe om l ucide, pentru jertfa omului celui cioplit n piatr sau lemn i n loc de sntate face ucidere, aducnd la cele nensufleite pe cele nsufleite, ca jertf. Dar de ce griesc multe? Cci i usturoiului i d cinste dumnezeiasc, ca n mai mare orbire i netiin s pogoare pe oameni n iad. Vznd o via ca aceasta deart, a nchinrii la idoli care este ntru voi, dar descoperit de Sfintele Scripturi, am fugit de la dnsa ca de o mare ce se nvluiete i am alergat la limanul cel bun i ctre viaa cea legiuit i cuvioas, a Unuia adevratului Dumnezeu i spre dragostea aproapelui. i pe tine te sftuiesc, o! Tertile, ca mplinind legea dragostei, adic s-l iubeti pe aproapele ca pe tine nsui, i tu, precum i eu, cunoscnd adevrul, s lai deertciunea cea vremelnic, cci toate din lumea aceasta trec ca visul i ca umbra. Deci degrab s te apropii de Dumnezeu, Ziditorul tuturor i s te mntuieti, venind ntru nelegerea cea adevrat. Pentru c nu se bucur Dumnezeu de moartea celor ce l-au mniat pe El, 109

ci se veselete de ntoarcerea i de pocina lor, iar pcatele lor cele trecute le iart". Zis-a Tertil eparhul: "Tu nu numai singur nu vrei a te nchina zeilor, netemndu-te de munci, ci i pe noi voieti s ne aduci la a ta rtcire?" Grit-a sfntul: "Muncile tale nu pot s m nfricoeze, chiar dac ar fi orict de cumplite, pentru c, mntuindu-m prin ateptarea buntilor ce vor s fie i ntrindu-m cu puterea Hristosului meu, cu nlesnire voi suferi toate cele puse de tine asupra mea". Atunci, eparhul a poruncit ca pe Sfntul Onisim s-l arunce n temnia cea mai ntunecat i mai nfricotoare, n care fiind dus a petrecut 18 zile ca n raiul cel luminos i n locul cel rcoros, veselinduse ntru Domnul Dumnezeul su. Deci se adunau la dnsul credincioi, care i fericeau ptimirea lui i cu cuvintele lor l ntreau spre nevoin. Iar pe cei erau necredincioi, propovduindu-le sfntul cuvntul lui Dumnezeu, i povuia la calea cunotinei adevrului. Dar dup 18 zile, eparhul, artndu-se a fi milostiv, nu l-a condamnat la moarte, ci l-a izgonit din cetate i l-a trimis la Putiol, n surghiun. Dar Sfntul Onisim i acolo nu nceta a propovdui Evanghelia lui Hristos i a povui pe muli la viaa venic. ntiinndu-se de aceasta Tertil, iari l-a prins i, legat, l-a adus naintea judecii sale. Dar, ntrebndu-l i aflndu-l neplecat n credin, a poruncit ca, ntinzndu-l, patru oameni s-l bat cu toiege, fr de cruare. Dup aceea, btndu-l mult, cu nemilostivire, i-au sfrmat foarte ru fluierele picioarelor i alte oase. Apoi, tind capul Sfntului Onisim, a murit. Iar oarecare femeie de neam mprtesc, fiind cretin, l-a luat i a pus sfntul su trup n racl de argint i svrea pomenirea mucenicului, ctigndu-i ei, prin rugciunile lui, pomenire de la Domnul, ntru cereasca mprie. Pe aceasta, i nou s ne fie a o ctiga ntru Iisus Hristos, Domnul nostru, Cruia se cuvine slav n veci. Amin.

Ptimirea celor doisprezece Sfini Mucenici: Pamfil preotul, Valent diaconul, Pavel, Porfirie i ceilali (16 februarie)
Aceti 12 sfini mucenici s-au nvrednicit nu numai de darul proorocesc i apostolesc, dar i de numrul celor care au ptimit pentru Hristos n Cezareea Palestinei. Ei au trit pe vremea mpriei lui Diocleian, iar cel nti, cu numrul i cu rnduiala, era Sfntul Pamfil, presviterul acelei ceti. El era de neam din Beirut, deprins din tineree cu nelepciunea cea din afar, plin de duhovniceasc filosofie, deosebit prin viaa mbuntit i slvit prin mrturisirea Domnului Hristos. Al doilea a fost Valens, diaconul bisericii Eliei, brbat cinstit cu nelegerea, c dei era btrn, totui ascuit la minte, cci tia pe de rost dumnezeiasca Scriptur. Al treilea era Pavel, cel fierbinte n credin, arztor cu rvna dreptei credine. El era din cetatea ce se numea Iamnia, care mai nainte suferise pentru Hristos arderea focului. Acetia trei, dup diferitele munci ce au suferit pentru Hristos de la ighemonul Urban, fiind aruncai n temni, au stat ntr-nsa doi ani, pn ce a luat ighemonia Firmilian, care a urmat dup Urban. n acea vreme, fiind izgonii din Egipt 130 de mrturisitori ai lui Hristos i osndii n Cilicia la sparea minelor de aur, nite tineri, frai dup trup i dup duh, cinci cu numrul, petrecndu-i din Egipt pn n Cilicia, cnd se ntorceau n patria lor, au venit n cetatea Cesareei, c pe acolo le era calea. Intrnd ei pe poarta cetii, i-au ntrebat strjerii, cine snt i de unde vin. Iar ei, neti-nuind adevrul, au mrturisit c snt cretini i patria lor este Ierusalimul de sus. Deci i-au prins i i-au aruncat n temni ca pe nite tlhari. A doua zi, care era n 16 februarie, au scos din temni pe sfinii tineri din Egipt, cinci la numr, mpreun cu mrturisitorii lui Hristos cei mai nainte pomenii: Pamfil, Valens i Pavel, i i-a pus ighemonul naintea judecii sale i a pgnului tiran Firmilian. Ighemonul ncerca mai nti s biruiasc pe tinerii cei din Egipt, nfricondu-i cu diferite munci; iar pe unul dintre dnii, care era mai mare de ani, punndu-l n mijloc l ntreba cine este. El rspunse cu ndrzneal despre dnsul i despre prietenii si c snt cretini. Apoi, ntrebndu-i despre nume, cel dinti se numea Ilie, al doilea Ieremia, al treilea Isaia, al patrulea Samuil i al cincilea Daniil. Cci, lepdnd 110

aceti sfini tineri numele cele necurate, luate de la nchintorii de idoli i care li se puseser de nchintorii lor prini, n locul acelora s-au numit cu nume prooroceti, adeverind la artare c snt robi ai lui Dumnezeu, nu numai cu lucrurile, ci i cu numele. Firmilian, ighemonul, nenelegnd numele celor cinci sfini, i ntreba de patria lor. Ilie spunea de motenirea sa netrupeasc i duhovniceasc, adic de Ierusalimul de sus, avnd n minte cuvntul apostolului ctre galateni: "Ierusalimul de sus este liber, acela este maic tuturor". Apoi, de cuvntul cel ctre Evrei: "V-ai apropiat de muntele Sionului, de cetatea Dumnezeului celui viu i de Ierusalimul cel ceresc". Ighemonul Firmilian nu pricepea ce este Ierusalimul i n ce parte se afl, pentru c n vremurile acelea sfnta cetate nu se mai numea Ierusalim, ci Elia. Aceasta, din vremea cnd Adrian, pgnul mprat al Romei, a zidit n locul cetii celei preafrumoase a Ierusalimului, risipit de Tit, o alt cetate n acel loc, n numele su, pentru c el se numea Elie Adrian. Deci, n locul Ierusalimului, s-a numit cetatea Elia i a prihnit toate locurile cele sfinte, astupnd Mormntul Domnului cu pietre i cu rn i punnd idoli pretutindeni, apoi a poruncit s nu ndrzneasc nimeni s numeasc cetatea ntr-alt chip, dect Elia. Aceasta o fcuse vrnd s piard de pe pmnt pomenirea numelui Domnului nostru Iisus Hristos. Ierusalimul a fost n uitare la pgnii nchintori de idoli aproape 200 de ani, pn la venirea credinciosului mprat Constantin i a maicii sale Elena. Firmilian ighemonul, care era n Palestina pe vremea mpriei lui Diocleian, cnd sfntul tnr i spunea despre Ierusalim, nu tia unde i care este acea cetate ce se numete Ierusalim. Atunci a poruncit ca acelui fecior tnr, care se chema Ilie, s-i lege minile napoi, s-l spnzure gol i s-l bat cumplit, ca s spun cu adevrat care este acea cetate Ierusalimul i n ce parte a pmntului se afl. Dar el le spunea c Ierusalimul este patrie numai a cretinilor i nimeni altul nu poate s aib parte ntr-nsa; iar acea cetate este la rsrit, unde soarele ncepe a-i arta razele nti. Astfel gria sfntul despre Ierusalimul cel de sus, cel duhovnicesc i nu bga n seam muncile, fiind ca fr trup. Ighemonul, nenelegnd despre Ierusalimul povestit de el, credea c cretinii i-au zidit undeva acea cetate i voiesc s se mpotriveasc romanilor. De aceea chinuia mai cu amar pe Sfntul Ilie, ca s spun cu adevrat unde este zidit acea cetate cretineasc, Ierusalimul. Neputnd afla de la dnsul nimic mai mult dect numai mrturisirea numelui lui Hristos i spunerea despre Ierusalimul cel de sus, a condamnat pe sfntul tnr la moarte, tindu-l cu sabia. Apoi, muncind asemenea i pe ceilali tineri: Ieremia, Isaia, Samuil i Daniil i neauzind altceva de la ei dect ceea ce auzise de la cel dinti, i-a judecat s-i ucid cu sabia. Apoi a ntrebat despre Sfntul Pamfil presviterul, despre Valent diaconul i despre Pavel i, aflnd c au fost chinuii destul, mai nainte cu doi ani de ctre ighemonul Urban, care fusese naintea lui, fiind inui n temni atta vreme, n-a voit s-i chinuiasc mai mult, ci numai i-a ntrebat dac vor a se supune la mprteasca porunc. Dar, fiind nenduplecai, i-a judecat asemenea la tiere cu sabia. Un tnr oarecare din slugile lui Pamfil, anume Porfirie, care era de 18 ani, fiind foarte mult iubit de stpnul su prin curia sa, auzind de rspunsul de moarte ce s-a dat asupra sfinilor mucenici, a strigat din popor: "Doresc ca trupurile sfinilor s se ngroape n pmnt". Aceasta cu mare glas strignd-o, a ieit din mulime i a stat naintea ighemonului. Acesta, cercetnd i aflnd c este cretin, a poruncit ca ndat s-l spnzure gol i s-l bat cumplit. i a btut pe sfntul tnr Porfirie att de mult, nct tot trupul lui s-a zdrobit de rni i a czut la pmnt, nct se vedeau numai oasele goale i cele dinuntru ale lui. Iar el, ntr-un chin ca acela, era ca un stlp sau piatr nesimitoare, fr de glas, pentru c n-a artat nerbdare, na strigat, nici n-a gemut, ci tcea ca un zid. Pentru acest lucru tiranul mai mult se mnia i cu crpe aspre de pr a poruncit s-i frece rnile, apoi l-a osndit spre ardere. nfignd un par i legnd pe sfnt de dnsul, a pus lemne mprejur i le-a aprins. Dar, cnd l-a mpresurat focul, mucenicul a strigat cu glas mare, chemnd n ajutor pe Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. Dup aceea a tcut, dndu-i sfntul su suflet n minile Domnului. El a rbdat ptimirea ca i stpnul su, ba nc l-a ntrecut n primirea mucenicetii cununi, cci Sfntul Pamfil cu soii lui nu erau nc tiai, cnd Sfntul Porfirie, sfrindu-se n vpaia focului, s-a dus ctre nceptorul de nevoine, Hristos. 111

Pe cnd se ardea Sfntul Porfirie, se afla acolo n popor un brbat dreptcredincios, care altdat a fost osta, anume Selevchie. Acela, dup sfritul lui Porfirie, a alergat n urma ucenicilor celor ce se duceau la tiere de sabie i, aflndu-i nc vii, tocmai cnd i cereau de la cli vreme de rugciune, a spus Sfntului Pamfil despre sfritul cel mucenicesc al lui Porfirie i s-a bucurat Sfntul Pamfil, mulumind lui Dumnezeu. Iar Selevchie ddea nchinciunea sa cea mai de pe urm sfinilor mucenici, care i-au plecat sub sabie capetele lor. Iar ostaii, vznd aceea i cunoscndu-l c este cretin, l-au prins i l-au dus la ighemon, iar acesta a poruncit ca ndat s-l taie i pe acela. Deci Sfntul Selevchie, care era din prile Capadociei, osta viteaz i vestit n cetele Romei, care la nceputul prigoanei contra cretinilor a mrturisit pe Hristos, a fost btut foarte mult. Apoi, lipsindu-se de rnduiala osteasc i de cinste i fiind izgonit din cetatea sa, slujea bolnavilor celor aruncai pe ulie i se ngrijea de srmani i de sraci. n acel timp mucenicul, mprtindu-se cu sfinii mucenici i cu mrturisitorii, s-a dus bucurndu-se ctre Stpnul Hristos, Domnul. Dup Sfntul Selevchie s-a srguit a se numra n ceata mucenicilor i Sfntul Teodul, brbat btrn i frumos la chip, unul din casnicii ighemonului Firmilian, care era cinstit de toi pentru btrneile sale, pentru c el a trit pn i-a vzut strnepoii si. Acela, n tain creznd n Hristos, s-a apropiat de unul din sfinii mucenici care erau dui la tiere i l-a srutat, poftindu-l s se roage pentru dnsul lui Hristos Dumnezeul. Vznd aceasta, una dintre slugile ighemonului a clevetit pe Teodul stpnului su c este cretin. ntrebndu-l ighemonul i aflnd adevrul, s-a mniat i mai mult asupra lui i a poruncit s-l rstigneasc pe cruce. Dup aceasta Sfntul Iulian a mplinit ceata celor doisprezece. Acesta, ca i Sfntul Selevchie, era din Capadocia, brbat credincios i mbuntit dar, mergnd dup o unealt n Cezareea Palestinei i, apropiindu-se, a vzut aruncate afar din cetate trupurile mucenicilor, spre mncarea cinilor, psrilor ori fiarelor i, bucurndu-se cu duhul, sruta mdularele lor cele ce au ptimit pentru Hristos, fericind sfritul lor mucenicesc, prin care s-au nvrednicit vieii celei nesfrite de la Hristos. Ostaii care pndeau de departe i strjuiau trupurile muceniceti, ca s nu fie furate de cretinii cei tinuii, vznd pe omul acela strin, cznd pe trupurile cele lepdate i srutndu-le, l-au cunoscut c este cretin. Deci, l-au prins i lau dus la ighemonul lor. Ighemonul, dup obinuita cercetare, l-a judecat spre ardere i l-a ars ca i pe Sfntul Porfirie. Astfel, cei 12 mucenici, ntocmai ca cei 12 prooroci i apostoli, au stat cu proorocii i cu apostolii naintea lui Hristos Domnul, ntru cereasca mprie, ncoronai cu cununile biruinei. Iar trupurile mucenicilor, cele aruncate afar din cetate, au zcut acolo patru zile. Vznd pgnii c nu se ating de trupurile acelea nici cinii, nici psrile, nici fiarele, au poruncit ca s le ia i s le ngroape. Deci, lundu-le credincioii, le-au ngropat cu cinste, slvind pe Tatl i pe Fiul i pe Sfntul Duh, pe Unul n Treime Dumnezeu, Cruia I se cuvine slava n veci. Amin.

Pomenirea Sfinilor Mucenici din Persia (16 februarie)


Cuviosul Marut episcopul, i cei din Martiropoli, fiind trimis de ctre dreptcredinciosul mprat grec Teodosie cel Mare la mpratul Persiei pentru mpcare, a tmduit acolo pe fiica mpratului de diavoleasca chinuire. Aflnd mare mulumire de la mpratul acela, a cerut trupurile sfinilor mucenici, celor ce au ptimit n Persia, atunci. Aducndu-le n pmntul grecesc, a zidit o cetate n numele mucenicilor, numind-o Martiropoli i a pus ntr-nsa trupurile muceniceti, cele aduse din Persia, cu cinste. Apoi, el singur s-a odihnit acolo, ntru Domnul.

112

Ptimirea Sfntului Mare Mucenic Teodor Tiron (17 februarie)


mprind Maximian i Maximin, mprai pgni, mare primejdie era asupra neamurilor care credeau n Hristos. Cci au trimis porunci nfricotoare, iar mpreun cu poruncile lor cele pgneti i fr de Dumnezeu, au trimis ighemoni, oameni tirani, cruzi i fr de omenie prin toat stpnirea lor, poruncind ca oricare dintre cretini ar voi s se lepede de Hristos, mare cinste i dregtorii s aib de la mprai. Iar dac vor fi tari n credina lor i nu vor voi s jertfeasc zeilor elineti, au s ptimeasc munci, pedepse grozave i cumplite i cu amar moarte s se omoare. Era mare fric i nevoie asupra cretinilor. Unii dintre dnii, care erau mai mari la suflet i tari n credin, se duceau i mrturiseau la artare i cu ndrzneal naintea tiranilor acelora, c Hristos este Dumnezeul cel adevrat. Apoi mureau cu multe i cumplite munci. Alii, de fric, vai! se duceau i se lepdau de Hristos i jertfeau idolilor. Iar ci nu puteau s mrturiseasc pe Hristos naintea tiranilor, nici s se nchine idolilor, fugeau i se ascundeau prin muni i peteri. Iar alii, temndu-se a se descoperi c snt cretini, se frniceau c snt elini, dar ntr-ascuns erau cretini. Unul dintre acetia era i Sfntul mare mrturisitor Teodor, cretin ntr-ascuns, din moi-strmoi, din cetatea Amasiei, care se numea Mialon. Nu c doar se temea a mrturisi c este cretin i c-i era fric de munci, dar avea n mintea sa c nu va fi nc pe voia lui Dumnezeu s mrturiseasc pe fa. De aceea voia s ispiteasc de este voia lui Dumnezeu i ispitirea lui a fost astfel: vrnd s mearg cu ceata n care era numrat i sfntul care se numea Tiron, pentru cunotina i vitejia lui, n prile Rsritului pentru pzire, l-a pus pe el mai mare peste ceata ce se numea Legheon. Legheon era oastea cea mai aleas din toate cetele, n care erau 893 de ostai, cci oamenii Legheonului atta numr cuprindea. Aceast ceat, pentru c era mai aleas din toate cetele avea i numele deosebit i se numea Margarii, adic tari i puternici. Deci s-au ridicat din Amasia i au mers cu generalul lor Vringa n prile Rsritului, la locul ce se numea Evhlita. Aproape de locul acesta, ca de 40 de mile, era o pdure i n pdurea aceea era un balaur nfricotor, nct nimeni nu mai ndrznea s treac pe acea cale. Prin trrea acelei fiare, toate lemnele de prin jurul locului erau dezrdcinate. nc i muli oameni de frica fiarei iau lsat arinile i viile lor, pe care le aveau pe acolo pe aproape. Cnd uiera acel balaur, toat latura din jur tremura de frica fiarei i mult fric aveau locuitorii de la el. Sfntul Teodor, vrnd s ispiteasc, precum am zis mai sus, i s cunoasc de este voia lui Dumnezeu s mrturiseasc numele lui, s-a dus acolo n pdurea aceea i a cutat s afle balaurul. Umblnd cu calul su mult vreme, cutndu-l, s-a dat n lturi puin i, desclecnd, se odihnea dup osteneal i a adormit. Iar o femeie, anume Evsevia, s-a ntmplat s treac n acel ceas prin locul acela i a vzut pe sfnt dormind. Ea, ca o iubitoare de oameni, s-a dus i l-a deteptat, zicndu-i cu lacrimi: "O! prea frumosule tnr, dac voieti s-i dobndeti viaa i s fii viu, fugi din locul acesta, cci aici s-a ncuibat un balaur mare i nfricotor, de a crui fric nu ndrznete nimeni s treac pe aici. Cum ai ndrznit de ai venit n locul acesta?" Atunci, sfntul i-a zis: "Cine eti tu?" Femeia i-a rspuns: "Eu snt cretin i am avut aici moie de la prinii mei, dar acum, de frica acestei fiare, voiesc s-o prsesc, cci am vzut cu ochii mei c pe muli oameni i-a omort, naintea mea, balaurul acesta. Pentru aceasta, te jur pe tinereile tale s nu ntrzii aici, s nu cumva s vie fiara aceea asupra ta i s te mnnce". Sfntul a zis: "O! femeie, nu te teme i nici nu plnge, cci astzi te voi libera de aceast fiar, de vreme ce Domnul meu, Iisus Hristos, va surpa puterea lui i v va izbvi de ispit. Iar pentru binele ce mi-ai fcut, c m-ai deteptat, Dumnezeu s-i dea iari moia pe care ai avut-o motenire". Acestea a zis sfntul, apoi ndat i-a fcut cruce, a nclecat pe cal i a pornit iari spre pdure. i, numaidect cum a auzit zgomotul fiarei, a alergat i a vzut c balaurul venea asupra lui cu totul nfricotor, cci din ochii lui ieea foc i uiera foarte tare. Dar sfntul, ndat i-a fcut cruce i a alergat asupra balaurului. Apoi, aruncnd tare cu sulia, l-a lovit n cap i l-a strpuns. Balaurul, de durere a uierat foarte tare i cu coada se ncolcea i se zvrcolea. Apoi, fcnd cteva nvrtituri nfricotoare, a murit acolo. Atunci sfntul a 113

ieit din pdurea aceea, bucurndu-se, cci a cunoscut c este voia lui Dumnezeu ca s mrturiseasc pentru El. Cci pusese n mintea sa, c de vreme ce a biruit acea fiar nfricoat, va birui i puterea diavolului, care este fiara cea gndit. i aa, locul acela s-a slobozit de ispita acelei fiare, iar sfntul s-a dus iari la locul unde era adunat cealalt oaste. Dar a venit vremea n care oastea i Vringa, generalul ei, voiau s jertfeasc idolilor. Ceilali ostai s-au dus i au jertfit, iar Sfntul Teodor sttea n cortul su. Atunci s-a fcut cunoscut c este cretin. Vringa, mai marele oastei, ntiinndu-se c sfntul este cretin, a adunat toat oastea i a zis ctre el: "Teodore, pentru ce nu jertfeti zeilor ca noi toi? Oare numai tu singur eti cretin?" Adevratul osta al lui Hristos, Sfntul Teodor, umplndu-se de Duh Sfnt, cu mult ndrzneal a rspuns: "Eu snt cretin din nceput i cred n Hristosul meu i Lui voiesc s-I jertfesc, avnd pe Iisus Hristos Dumnezeu adevrat i mprat al tuturor, iar celor desfrnai zei, nicidecum nu le voi jertfi". Atunci, Vringa prepozitul a zis: "Ascult-m, Teodore, ia toate armele tale i, ostindu-te, vino i jertfete zeilor ". Sfntul Teodor a rspuns: "Eu snt osta mpratului meu, Hristos, iar mai mult nu pot s slujesc altuia". Zis-a Vringa: "i acetia toi, care snt acolo, snt cretini i este osta mprailor Romei". Rspuns-a sfntul: "Fiecare tie cui ostete, iar eu ostesc Stpnului meu i mpratului ceresc, Dumnezeu, i Unuia Nscut Fiul su". Posidon sutaul, stnd de fa, a zis: "Are i Fiu Dumnezeul tu, o! Teodore?" Sfntul Teodor a zis: "Are cu adevrat fiu, pe Cuvntul adevrului, prin care a fcut toate". Prepozitul a zis lui: "Putem s-L cunoatem i noi pe El?" Grit-a sfntul: "A fi voit de v-ar fi dat vou Dumnezeu o nelegere ca aceasta, ca s-L fi cunoscut pe El". Zis-a Posidon lui: "Chiar de L-am cunoate pe El, apoi am putea oare s lsm pe mpraii notri i s ne apropiem de El?" Grit-a Sfntul Teodor: "Nimeni nu v oprete pe voi ca s lsai ntunericul i pe vremelnicii mprai pmnteti i s v apropiai de Dumnezeul cel viu, mpratul i Stpnul cel venic i s-I otii Lui ca i mine". Vringa a zis ctre suta: "S-l lsm pe el cteva zile ca s-i aleag cele de folos". Apoi, lund Sfntul Teodor vremea cea dat lui, se ruga nencetat i luda pe Dumnezeu. Iar pgnii crteau cu mnie asupra unora din ceteni, pe care i prinseser i-i duseser n temni pentru Hristos. Sfntul Teodor, mergnd n urma lor, striga, nvndu-i pe ei calea cea mntuitoare i rbdarea i s nu se lepede de Hristos mpratul. Aceia fiind nchii n temni, Sfntul Teodor a aflat vreme lesnicioas i a ars noaptea capitea maicii zeilor. Dar un oarecare slujitor al capitei, cu numele Cronid, vzuse pe sfnt cnd a dat foc capitei i, temnduse s nu cad vina pe dnsul, a prins pe Teodor i l-a dus la ighemonul Puplie, zicnd: "Domnul meu, acest om pierztor, din nou ales tiron, cu rutate venind n cetatea noastr, a ars capitea maicii zeilor notri i a necinstit pe zei. Deci, prinzndu-l, l-am adus la mria ta, ca dup poruncile mprailor i stpnilor lumii, s ia vrednic pedeaps pentru lucrul fcut cu ndrzneal". Ighemonul, chemnd pe Vringa, prepozitul, ia zis lui: "Tu ai dat putere acestuia ca s ard capitea maicii zeilor notri?" El a rspuns: "Eu adeseori lam sftuit pe el, dndu-i vreme ca s jertfeasc zeilor, iar de a fcut el acestea, apoi a defimat cu totul pe zei i a trecut cu vederea mprtetile porunci, dar tu, fiind judector, f ceea ce mpraii au poruncit". Atunci ighemonul, eznd la judecat, a pus de fa pe fericitul Teodor i i-a zis lui: "Pentru ce, cnd se cdea s aduci jertf zeilor i tmie zeiei, tu i-ai adus foc?" Grit-a Sfntul Teodor: "De ceea ce am fcut nu m lepd. Am aprins lemnele ca s ard piatra, pentru c astfel este zeia voastr i puterea ei, cci focul se atinge de ea i o arde". Mniindu-se, judectorul a poruncit s-l bat, zicndu-i: "Vorba mea cea blnd te-a fcut ndrzne; nu-mi rspunde cuvinte multe, cci te ateapt muncile cele mai cumplite, dac nu te supui poruncilor mprteti". Grit-a Sfntul Teodor: "Nici de tine, nici de muncile tale nu m tem, dei snt foarte cumplite. De acum, f ceea ce voieti - cci ateptarea buntilor celor viitoare, care snt pregtite de Dumnezeul meu, m ndeamn s ndrznesc pentru ndejdea cea pstrat mie i pentru cununa cea mpletit mie de la Dumnezeu". Zis-a judectorul: "Jertfete zeilor, Teodore, i te vei libera de chinurile ce te ateapt; pentru c ru i cu amar ai s mori". Grit-a Sfntul Teodor: "Muncile cele aduse de tine asupra mea nu snt chinuri; pentru c Domnul i mpratul meu, Iisus Hristos, este naintea feei mele, izbvindu-m de muncile tale i pe Care tu nu-L vezi, de vreme ce nu vezi cu ochii minii". 114

Apoi, judectorul, umplndu-se de mnie i rcnind ca un leu, a poruncit s-l arunce n temni, s pecetluiasc uile i s-l lase acolo s moar de foame. Dar fericitul Teodor, fiind aruncat n temni, era hrnit de Sfntul Duh. Cci, n noaptea aceea, i s-a artat Domnul, care i-a zis: "ndrznete, Teodore, iat Eu snt cu tine. S nu primeti hran sau butur pmnteasc, c vei avea alt via nepieritoare i venic n ceruri". Acestea zicnd, Domnul S-a dus de la dnsul. Iar Sfntul Teodor a nceput a cnta i a se veseli i-i slujeau o mare mulime de ngeri. Strjerii, auzind acea dulce cntare de laud, au alergat la uile temniei i, vznd uile ncuiate i pecetea ntreag, au privit prin ferstruie i au vzut mult popor cu haine albe, cntnd mpreun cu Sfntul Teodor Temndu-se strjerii, au spus ighemonului Puplie. Iar el, sculndu-se, a mers cu srguin la uile temniei i, vzndu-le ncuiate, iar lanul cel de fier cu pecetea ntreag, apoi auzind nuntru glasul celor ce cntau mpreun cu Sfntul Teodor, a poruncit ostailor narmai s nconjoare temnia, prndu-i c i ali cretini snt cu Teodor. Dar, intrnd nuntru, n-a aflat pe nimeni, dect numai pe Teodor, sluga lui Hristos, legat n obezi. Atunci a czut asupra ighemonului fric i cutremur, precum i asupra tuturor celor ce erau cu dnsul. Apoi, ieind din temni, a ncuiat uile iari i s-a dus. Dup aceea, judectorul a poruncit, ca s-i dea n toate zilele o bucat mic de pine i ap. Iar marele i credinciosul mucenic al lui Hristos, precum este scris - dreptul din credin va fi viu - nicidecum n-a voit s ia de la dnii pine i ap, zicndu-le lor: "Pe mine m hrnete Domnul i mpratul meu, Iisus Hristos". A doua zi, a poruncit judectorului s-l scoat la divan. Deci, stnd naintea lui, i-a zis: "Ascult-m i jertfete marilor zei, ca s scriu degrab pentru tine la stpnii lumii, cci vei fi slujitor mare al zeilor i vei lua nu puin cinste i pe acelai scaun pe care edem noi, vei edea i tu". Sfntul Teodor, cutnd spre cer i cu semnul Crucii nsemnndu-se, a grit ctre tiran: "Chiar i cu foc de ai arde trupul meu i cu felurite munci de l-ai rupe, cu sbiile de-l vei tia, fiarelor spre mncare de-l vei da, totui, pn ce duhul meu este n mine, nu m voi lepda de numele Hristosului meu". Tiranul, sftuindu-se cu prepozitul, a poruncit s-l spnzure pe lemn pe sfnt i cu unghii de fier s-i strujeasc trupul lui. Att de mult a strujit pe mucenicul, pn au rmas oasele goale. ns fericitul Teodor nu rspundea nimic ighemonului, ci cnta: "Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, pururea lauda Lui n gura mea". Tiranul mirndu-se de atta rbdare i brbie, i-a zis: "Oare nu te ruinezi, o! ticlosule, mai mult dect oamenii a ndjdui spre Omul ce se cheam Hristos, Care a fost omort cu moarte silnic i pentru Dnsul te dai la chinuri i la pedeaps, cu atta nesoco-tin?" Sfntul Teodor, mucenicul lui Hristos, i-a rspuns: "Necinstea aceasta s-mi fie mie i tuturor celor ce cheam numele Domnului nostru, Iisus Hristos". Atunci, poporul a strigat: "S se ridice din mijloc, Teodor!" Ighemonul l-a ntrebat pe Teodor, zicndu-i: "Voieti s aduci jertf zeilor sau te chinuiesc i mai mult?" Dar sfntul mucenic i-a rspuns cu ndrzneal: "Necuratule i plin de toat nelciunea, fiu al diavolului, nu te temi oare de Dumnezeu, Care i-a dat atta stpnire i putere? Cci printr-nsul mpraii mpresc, iar puternicii stpnesc pmntul. Tu m sileti i pe mine s prsesc pe Dumnezeul cel viu i s m nchin pietrei celei nensufleite?" Judectorul, gndindu-se mult, a zis Sfntului Teodor: "Spune, voieti s fii cu noi sau cu Hristos al tu?" Sfntul i-a rspuns cu mare bucurie: "Cu Hristos al meu am fost, snt i voi fi, iar tu, de acum, f ceea ce voieti". Vznd ighemonul c nimic nu-l poate ucide, nici chinurile mpotriva rbdrii lui Teodor nu fac nimic, a hotrt asupra lui condamnare la moarte, zicnd: "Pe Teodor, care nu s-a supus stpnirii slviilor mprai i marilor zei i a crezut n Iisus Hristos, Care a fost rstignit pe vremea lui Pilat din Pont precum povestesc iudeii, poruncesc s-l dea focului". Hotrrea fiind luat, se mplini grabnic. ndat, slujitorii adunnd mulime de lemne de pe la casele ce erau aproape, au adus pe fericitul Teodor la locul cel de moarte. Ostaii au voit s-l pironeasc pe pmnt, dar sfntul n-a voit i a zis: "Lsai-m nepironit, cci Hristos, Care mi-a dat putere s rabd celelalte torturi, m va ntri s rabd i focul". Deci nu l-au pironit. Atunci, sfntul a ridicat minile spre cer ctre Dumnezeu i se ruga cu lacrimi, zicnd: "Doamne, Iisuse Hristoase, 115

Fiule, Unule Nscut al Tatlui Celui fr de moarte, Care pentru a noastr mntuire Te-ai pogort din cer i ai venit pe pmnt, i mulumesc c m-ai nvrednicit s rabd cazne i chinuri pentru sfntul Tu nume. Te slvesc c m-ai nvrednicit s urmez patima Ta; m mrturisesc ie, c m-ai ntrit s mrturisesc pentru dragostea Ta. nvrednicete-m, Hristoase al meu i mpriei Tale i, precum am rbdat chinurile pentru dragostea Ta, aa i Tu, Dumnezeul meu, slvete-m n mpria Ta. Apoi i pe ostaii care au fost cu mine, iar acum snt n temni pentru numele Tu, nvrednicete-i i pe ei, s mrturiseasc i s ia moarte, pentru dragostea Ta, ca i mine". Astfel a zis i era ascuns acolo un cretin, cu numele Cleonic, care vedea pe sfnt i lcrima. Iar sfntul i-a zis: "Frate Cleonic, te atept, vino!" Acestea a zis sfntul i iari a nceput a se ruga lui Dumnezeu, zicnd: "Hristoase al meu, Dumnezeule adevrat, Care ai artat nti aceast mucenicie Care ai rbdat cruce i moarte pentru mntuirea noastr, ca s ne ari drumul mntuirii i cum s venim la mpria Ta, primete aceast mic mucenicie a mea i ia sufletul meu n venica mprie a Ta i-l rnduiete cu sufletele sfinilor Ti mucenici, cci, ndrznind n Tine, am rbdat muncile i caznele i, ndjduind spre slava Ta, voiesc s iau moarte". Acestea a zis sfntul i ndat a srit n mijlocul focului aceluia, ludnd i slvind pe Dumnezeu. Dumnezeu, ca s arate minune i s slveasc pe sfntul Su, a iconomisit un lucru ca acesta: vpaia aceea s-a fcut ca o lumnare, nct numai a nconjurat trupul sfntului, dar nu l-a vtmat deloc. Sfntul, mulumind lui Dumnezeu, i-a dat sfntul su suflet n minile lui Dumnezeu. "i am vzut, zice scriitorul care a fost martor, cinstitul i sfntul su suflet ridicndu-se spre cer, ca un fulger!" Femeia aceea, Evsevia, de care am mai spus mai nainte c a deteptat pe sfnt n pdure, a cumprat moatele lui cu mult bogie i le-a dus n patria ei, Evhaita, i-l avea ajuttor la toat nevoia. Nu numai ea, dar i toi bolnavii locului aceluia i lumea toat l avea doctor sufletesc i trupesc i nu numai ci erau aproape, dar i cei ce erau ndeprtai luau deasemenea, darurile lui. ntiul semn este minunea pe care o voi povesti, cu puterea lui Dumnezeu. Constantinopolul mai de mult se numea Bizan i, pentru c marele Constantin a fcut zidurile cetii, s-a numit Constantinopol, adic cetatea lui Constantin. n aceast cetate a mprit mpratul Constantin i n vremea aceea era ntrit dreapta credin. Vrjmaul adevrului, diavolul, vznd c cretintatea crete, cuta de-a pururea s afle un ceas ru i un om viclean, s fac voia lui. Apoi, cutnd necuratul, a aflat un ceas blestemat i pe Iulian mpratul. Dup moartea marelui Constantin, au mprit cei trei fii ai lui Constantin: Constantie i Consta, iar dup ei a mprit necuratul Iulian. Cte rele a fcut pgnul acesta, ce cuvnt de om le va povesti? Acela era elin, de trei ori blestematul, dei mai nainte de a lua mpria era cretin, ns n ascuns era elin, cci se temea de moul su, marele Constantin. Dup ce a murit marele Constantin i Iulian Apostatul a luat mpria, a cutat s prigoneasc pe cretini. Aducndu-i aminte, c n sptmna nti a marelui post, mai ales cretinii au post, a vrut s spurce bucatele ntregii ceti cu sngele de la jertfe. Atunci, a chemat pe eparhul cetii i i-a zis: "Ascult, eparhule, zeii cei mari mi-au adus aminte c cretinii nazarineni i galileeni nu ne ascult bine, ci ne fac ru. S facem i noi ceva ca s ne asculte de sil. Poruncete s nu se vnd n cetate alt mncare dect numai cele mprteti, dar acestea s fie mbibate cu sngele jertfelor, cci aa fcnd, se vor mprti cretinii cu sila i ni se vor supune. Dar acestea s se fac pe ascuns, ca s nu tie cretinii i s se pzeasc". Aceasta a zis necuratul mprat i eparhul a rspuns: "Pe puterea marilor zei, acesta este sfat dumnezeiesc, iar nu omenesc". i ndat a poruncit de s-a ndeplinit porunca mpratului. ns, cretinii nu cunoteau nicidecum gndul cel ru al pgnului mprat. Dar ochiul cel atotvztor al lui Dumnezeu, care poticnete pe cei ri i meteugurile lor i poart grij robilor Si, Domnul a stricat meteugul cel tinuit i neltor al clctorului de lege, pentru c a trimis la Evdoxie, care era pe atunci patriarh al Constantinopolului, pe rbdtorul Su de chinuri, Sfntul marele mucenic Teodor, care era din rnduiala tironilor n oaste i se chema Tiron. Acesta, venind la arhiereu, i-a zis astfel: "Degrab sculndu-te, s aduni turma lui Hristos i s porunceti cu trie ca nimeni s nu mnnce bucatele i buturile cele ce se vnd n trg, cci toate snt ntinate cu snge din jertfele idoleti, dup porunca pgnului mprat". Arhiereul ntreb: "Cum s-ar putea ca cei sraci s nu cumpere bucate din trg?" Atunci i-a grit sfntul: "S li se dea coliv i se va mngia neajungerea lor". 116

Apoi, nepricepndu-se ce este coliva, i-a zis marele Teodor: "Coliva este fcut din gru fiert i aa ne-am obinuit noi a numi grul fiert n Evhaita". Arhiereul a ntrebat iari pe cel ce i s-a artat: "Cine eti tu, sfinte al lui Dumnezeu, care ai venit la mine? Spune-mi numele tu ca s-l tiu". Sfntul i-a rspuns: "Eu snt mucenicul lui Hristos, Teodor, care am mrturisit n Evhaita i m-a trimis Dumnezeu s-i descopr sfatul pgnului mprat Iulian. Pentru aceasta f cum i zic! i s-a fcut nevzut. Patriarhul, sculndu-se ndat, a adunat toat lumea cretinilor i le-a spus ceea ce a vzut i a auzit. Deci, fcnd coliv, a ferit turma lui Hristos nevtmat de meteugul vrjmaului. Nimeni n-a cumprat din bucatele mprteti, nct toate s-au stricat n sptmna aceea i le-au aruncat n mare. Nelegiuitul mprat, vznd c tinuita lui curs s-a vdit i nimic n-a sporit, foarte tare s-a ruinat. El a poruncit ca iari s se vnd n trg obinuitele bucate. Iar poporul lui Hristos, sfrindu-se sptmna ntia a marelui post, n Smbta aceea a fcut pomenirea Sfntului Mucenic Teodor, cu coliv, mulumind lui Dumnezeu i cinstindu-l pe sfntul Su rob, Teodor. De atunci pn acum, cei dreptcredincioi din toat lumea, n smbta ntia a marelui post, svresc pomenirea minunii ce s-a fcut n zilele cu coliva i cinstesc pe rbdtorul de chinuri al lui Hristos, ca s nu se uite milostivirea i purtarea de grij a lui Dumnezeu pentru cretini i ajutorul Sfntului Marelui Mucenic Teodor. Dar i alte minuni preaslvite, a fcut sfntul i acesta: pe cei robii i-a eliberat, bolnavii i-a vindecat i pe fiul unei vduve l-a eliberat din robia perilor. n Constantinopol era o biseric a lui, care se numea Fanerotis (adic arttoare). Oricine ar fi pierdut pe robul su, numai dac ar fi venit ntr-acea biseric l afla, oriiunde ar fi fost. Unii au furat din mijlocul bisericii nite bani i cu toate acestea sfntul i-a artat pe dnii. Pe nite ostai i-a certat s se fereasc de rpire. Apoi, pe un prunc l-a druit celor ce-l cutau; i pe nite oameni, care se primejduiau n mare, i-a scpat de la moarte. i multe alte minuni mari i preaslvite a fcut spre slava Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, a unei dumnezeiri i mprii. Prin a creia iubire de oameni s dobndim venicele bunti, ntru nemrginiii veci fr de sfrit. (Istoria despre uciderea balaurului n crile ruseti se afl pus la Sfntul marele mucenic Teodor Stratilat, n ziua a apte a acestei luni, iar n cele greceti este la cellalt mucenic, Teodor Tiron, care ptimise cu puin mai nainte. Deci, sau c este vreo greeal, sau c s-a fcut minunea aceasta a uciderii balaurilor de amndoi Teodorii, pentru c la Stratilat se arat c l-a ucis ntr-un cmp pustiu, iar la Tiron ntr-o pdure, tot lng Evhaita. Tot despre aceeai dreptcredincioas femeie, Evsevia, se vorbete la amndoi, care i moatele lor le-a ngropat)

Pomenirea celui ntre Sfini Printele nostru Leon, Papa Romei (18 februarie)
Acest mare arhiereu i pstor al Bisericii lui Dumnezeu, Leon, era de neam din Italia. Tatl su era Chintian. Din tineree a fost crescut n nvtura crii, ntru nelepciunea cea din afar i n faptele cele bune cretineti. Alegnd duhovniceasca via mai mult dect cea mireneasc, mai nti a fost arhidiacon la papa Sixt al III-lea. Apoi, pentru multa lui nelepciune i curie, dup moartea lui Sixt, prin alegerea tuturor, a luat scaunul Romei i ptea bine cuvnttoarele oi ale lui Hristos, ca un bun pstor, punndu-i sufletul su pentru dnsele. Cnd Atila, stpnitorul hunilor i tiranul cel cumplit, care se numea "biciul lui Dumnezeu", biruind multe ri, a mers i asupra Italiei, vrnd s o pustiiasc cu foc i sabie, papa Leon, vznd c nimeni nu putea s se mpotriveasc aceluia, s-a rugat cu dinadinsul lui Dumnezeu cu postire i cu lacrimi, cernd de la El aprare i chemnd n ajutor pe Sfinii marii Apostoli Petru i Pavel. Apoi a mers singur la acel tiran ca sl roage s se potoleasc, gata fiind s moar pentru oile sale. i vorbind ctre dnsul cu dulci cuvinte de Dumnezeu insuflate, l-a prefcut din lup n oaie. Pentru c, a ascultat tiranul cuvintele plcutului lui 117

Dumnezeu, cu blndee i cu smerenie, minunndu-se de arhiereasca sa mbrcminte i nspimntndu-se de cinstita i sfnta lui fa. Deci a fcut toate dup dorirea lui i s-a dus din hotarele Italiei la locul su. Boierii i voievozii lui Atila, mirndu-se de neobinuita i grabnica lui schimbare n blndee, l ntrebau pe dnsul: "Pentru ce s-a temut de un roman, care fr de arme venise la dnsul i l-a ascultat i ca un biruit a fugit, lsnd atta prad n pmntul Italiei?" Atila le-a rspuns: "N-ai vzut voi ceea ce am vzut eu. Am vzut doi brbai, n chip de ngeri, pe Sfinii mari Apostoli Petru i Pavel, de amndou prile papei, iar n mini innd sbii, cu moarte m ngrozeau pe mine, de nu voi asculta pe arhiereul lui Dumnezeu". Astfel, era nfricoat marele i plcutul lui Dumnezeu Leon, nu numai celor nevzui, ci i celor vzui vrjmai. Apoi era preaiubit de oile sale, c pentru dnsele nu s-a temut a merge la tiranul care nvlea i chiar de i-ar fi fost lui a ptimi, nu se nspimnta. n timpul arhieriei lui, dup eresul lui Nestorie, veni Evtihie, arhimandritul monahilor din Constantinopol, i Dioscor, patriarhul Alexandriei, hulitorii cei fr de ruine, care pe cele dou firi ale lui Hristos, Domnul nostru, adic cea dumnezeiasc i omeneasc, le amestecau ntr-una i cu acel eres tulburau Biserica lui Dumnezeu foarte mult. Adunnd al lor sobor n Efes, pe Sfntul Flavian, patriarhul Constantinopolului, aprtorul credinei, cu nedreptate l-au judecat i l-au ucis i mult rutate fceau celor dreptcredincioi. Atunci Sfntul Leon, papa, a artat mare srguin ca s ndrepteze i s pociasc Biserica cea tulburat de eretici, scriind ctre mprai, mai nti lui Teodosie, apoi lui Marchian, ca s rnduiasc s fie sobor din toat lumea. Deci, s-a adunat sfntul i a toat lumea al IV-lea sinod n Calcedon, al Sfinilor Prini n numr de 630, pe vremea mpriei lui Marchian i a Pulheriei, contra lui Evtihie i Dioscor, care ziceau c n Hristos Domnul este o fire i o lucrare i o voie. La acel sinod, deoarece era cu neputin ca prea sfinitul Leon s fie, pe de o parte pentru lungimea drumului i pentru neputinele btrneii, iar pe de alta, pentru nelesnicioasa trecere, din pricina deselor nvliri barbare ce se fceau atunci asupra Italiei; pentru aceea, a trimis pe episcopul Pascasie i Luchentie i pe presbiterii Bonifacie i Vasilie. Fiind la sinodul acela ceart cu ereticii i ndoire mult, atunci, dup porunca Sfinilor Prini, pentru nvingerea ereticilor, s-a citit epistola acestui Sfnt Leon, pap al Romei, scris ctre cel ce a fost mai nainte patriarh al Constantinopolului, adic Sfntul Flavian, care adunase n Constantinopol sinod local contra ereticilor. Despre epistola aceea se povestete c a ndreptat-o chiar Sfntul i marele Apostol Petru, de care lucru adeverete Sfntul Sofronie al Ierusalimului, scriind aa: "Ne-a spus ava Mina, printele chinoviei, care se numea Salamana, ce este aproape de Alexandria, c a auzit pe ava Evloghie, patriarhul Alexandriei, spunnd: "Cnd am mers n Constantinopole, am gzduit cu domnul Grigorie, arhidiaconul Bisericii Romei, brbat cu adevrat ales i mbuntit. Vorbind cu dnsul, mi-a spus de prea sfinitul i fericitul Leon, pap al Romei, povestindu-mi ceea ce este scris n Biserica Romei. Scriind Sfntul Leon epistola ctre Sfntul Flavian, episcopul Constantinopolului, mpotriva rucredinciosului Evtihie i Nestorie, a pus-o pe mormntul mai marelui Apostol Petru i cu rugciuni i cu privegheri i cu postiri se ruga lui, zicndu-i: "De am greit ntru ceva ca un om, tu, cruia de la Domnul Dumnezeu i Mntuitorul nostru Iisus Hristos i s-a ncredinat apostolia, mntuiete-m". Dup 40 de zile i s-a artat apostolul, pe cnd se ruga, i i-a zis: "Am citit i am ndreptat". Apoi, lund Leon epistola sa de pe mormntul fericitului Apostol Petru, a deschis-o i a aflat-o ndreptat de apostoleasca mn. Acea epistol a Sfntului pap Leon, cnd s-a citit la cel de-al patrulea sinod, toi Sfinii Prini au strigat: "Petru, Apostolul, prin gura lui Leon griete". Sfntul sinod s-a ntrit prin acea scrisoare a Sfntului Leon, ruinnd pe eretici. Dar nu numai atunci, ci i dup aceea, epistola aceea ce ntrea credina i astupa gurile eretice, n mare cinste era la Sfinii Prini, precum i la fericitul Evloghie, patriarhul Alexandriei, cel sus pomenit, care rspundea ereticilor, celor ce o huleau, mpotrivindu-se cu trie pentru dnsa. De aceea, era i iubit Sfntul Leon i dup ce se dusese din cele de aici, fiind cu sfinii naintea lui Dumnezeu.

118

De acest lucru, acelai sfnt, Sofronie povestete: "Sfntul Teodor, episcopul cetii Darnia, din Likia, ne-a spus nou: "Cnd eram postelnic la Sfntul Evloghie, patriarhul Alexandriei, am vzut n vis un brbat cu sfinit cuviin i luminat, care mi-a zis: "S spui pentru mine lui Evloghie patriarhul". Iar eu i-am zis: "Cine eti tu, stpne? Cum voi spune de tine?" El mi-a rspuns: "Eu snt Leon, pap al Romei". i, intrnd eu am spus Sfntului Evloghie, zicnd: "Prea sfinitul i prea fericitul pap Leon, ntiul eztor al scaunului Romei, voiete s intre la tine". Auzind de aceasta patriarhul Evloghie i sculndu-se, degrab a ieit n ntmpinarea lui, i, fcnd rugciune, s-au srutat i au ezut. Atunci dumnezeiescul Leon a zis Sfntului Evloghie, patriarhul: "tii pentru ce am venit la voi?" El a rspuns: "Ba nu." Leon i-a zis: "Am venit s v mulumesc c bine i cu vitejie sufleteasc ai rspuns la epistola mea, astupnd cu dnsa gura ereticilor. Aceast epistol am scris-o fratelui meu Flavian, patriarhul Constantinopolului, pentru mustrarea pgnescului eres al lui Nestorie i Evtihie. S tii, frate, c nu numai mie mi se cuvine laud pentru dumnezeiasca osteneal i srguin, ci i marelui Apostol Petru, care a citit i a ndreptat epistola mea. Iar mai nti de toi se cuvine laud Adevrului celui propovduit de noi, care este Hristos, Dumnezeul nostru. Acestea, zice episcopul Teodor, le-am vzut nu numai o dat, ci i de dou ori i de trei ori c, adunndu-se, au vorbit despre aceea ntre dnii i am spus vedenia aceasta Sfntului Evloghie. El a lcrimat i, ridicndu-i minile spre cer, a dat mulumire lui Dumnezeu, zicnd: "Mulumesc ie, Stpne, Hristoase, Dumnezeul nostru, c m-ai nvrednicit pe mine, nevrednicul, ca s fiu propovduitorul adevrului Tu i cu rugciunile robilor Ti, Petru i Leon, acea puin ndrzneal a noastr, ca pe cei doi bani ai vduvei, a voit s-o pomeneasc negrita Ta buntate". Vedenia aceasta a fost dup muli ani de la moartea lui Leon. Sfntul Evloghie a vieuit mai pe urm, pe vremea mpriei lui Iraclie. Iar Sfntul Leon s-a sfrit mai nainte de el, pe vremea mpriei celui de un nume cu sine, mpratul Leon cel Mare. Sosind prea sfinitul Leon la adnci btrnee i apropiindu-se de sfritul su, s-a ncredinat pentru iertarea neputinelor sale cele omeneti. A petrecut 40 de zile lng mormntul Sfntului Apostol Petru n rugciune i n post, rugnd pe Sfntul Apostol s se roage lui Dumnezeu pentru el i s-i ierte greelile lui. Dup sfritul celor 40 de zile i s-a artat Sfntul Apostol Petru i i-a zis: "M-am rugat pentru tine i iertate i snt pcatele, afar de hirotonii, pentru c de acelea vei fi ntrebat, de ai hirotonisit pe cineva bine i legiuit, sau nu". Dup aceast ntiinare, Sfntul Leon a ndesit rugciunile sale, postirile i milosteniile, strignd n zdrobirea inimii pn ce a luat uurarea cea desvrit. Astfel, mai nainte pregtindu-se precum i se cdea spre ieire, i-a dat sufletul n minile lui Dumnezeu. Apoi s-a dus la sfinii cei mai dinainte, mari ierarhi i nvtori, stnd cu dnii naintea scaunului lui Hristos, Dumnezeul nostru, Cel slvit i nchinat, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Sfntul Flavian Mrturisitorul, Patriarhul Constantinopolului (18 februarie)


Prea sfinitul printele nostru Flavian a fost mai nti pzitor de vase i preot al Sfintei Biserici celei mari a Constantinopolului. Apoi, dup prea sfinitul Proclu, a fost ridicat la scaunul patriarhiei, pentru viaa sa cea neprihnit i curat, plcut lui Dumnezeu, pe vremea mpriei lui Teodosie cel tnr i a surorii sale, Pulheria. Pe atunci era la mprat un eunuc, anume Hrisafie, plin de vicleug i rutate. Acela nu voia deloc ridicarea Sfntului Flavian la patriarhie, cci famenul acesta era cu socoteal eretic i tia pe Flavian tare n dreapta credin i nu-l iubea, ci cuta pricini asupra lui, cum s-i fac ru. Era puternic n lucrurile sale cele viclene ca cel ce avea la mprat ndrzneal i putea mult. Deci a aflat o pricin ca aceasta, pe care Nichifor Callist, istoricul bisericesc, o descrie astfel: "A ndemnat pe mprat s invite pe patriarh, ca s-i pregteasc un dar vrednic de minile mprteti, ca un 119

nou patriarh. Iar prea sfinitul patriarh Flavian, pregtind nite pini curate, le-a trimis mpratului spre binecuvntare, ca un dar ce nu era vrednic de mini mprteti. Hrisafie nu a primit pinile, zicnd: "Aur iar nu pine se cade s se trimit spre binecuvntare de la patriarh". Prea sfinitul patriarh a rspuns prin trimiii si c nite daruri ca acestea nu are, pentru c este srac, de vreme ce a defimat bogiile lumii acesteia; doar dac va da din aurul Bisericii, "dar s tie Hrisafie bine - zicea patriarhul - c aurul i argintul cel bisericesc este dumnezeiesc i la nimeni nu se poate da, dect numai la sraci". Evagrie, istoricul bisericesc, zice c Hrisafie, suprndu-se pentru darul cel de aur, prea sfinitul i-a trimis nite vase de aur, lundu-le din altar, ca s-l umple de ruine i s-l mustre pentru nesaul aurului. Apoi, mniindu-se foarte Hrisafie, ndemna i pe mprat la mnie, zicndu-i: "Batjocorete mpria ta patriarhul cel din nou pus". Dar nu putea vicleanul s fac un ru patriarhului, de vreme ce dreptcredincioasa fecioar Pulheria, sora mpratului, care crmuia toat mpria greceasc, ncuraja pe patriarh, aprnd pe brbatul cel nevinovat i sfnt. Vznd aceasta, Hrisafie s-a srguit s-i sape groap i dreptcredincioasei Pulheria, ridicnd asupra ei cu vicleugul su pe mprteasa Evdochia - precum se scrie pe larg despre aceasta n viaa Sfintei Pulheria - i a fcut ca pe sora mpratului s-o despart de palat i de stpnirea mprteasc. Teodosie mpratul, ascultnd de soia sa Evdochia i de sfatul lui Hrisafie, dorea ca patriarhul s sileasc pe sora lui s primeasc rnduiala monahal de sil, adic n chipul acesta s se deprteze de la stpnirea mprteasc. Acest sfat era tinuit de mprat. Deci, care fiind chemat prea sfinitul patriarh, fgduia cu gura s mplineasc dorina mprteasc, dar cu inima sa nu se nvoia, socotind c nedrept lucrul este, s se deprteze de ocrmuirea a toat mpria greceasc o neleapt ca aceea, cu bun cunotin, neleapt i sfnt mprteas i care a fost fratelui su, mpratul Teodosie, ca o maic, rmnnd dup prini n vrst copilreasc. Ea era aprtoarea dreptei credine i bun crmuitoare a toat mpria. De aceea fericitul patriarh a spus n tain Sfintei Pulheria despre sfatul mprtesc cel tinuit. Dreptcredincioasa mprteas Pulheria, nelegnd vrajba mprtesei Evdochia i a lui Hrisafie, precum i scopul fratelui ei, singur a lsat crmuirea mprteasc i s-a dus din palat i s-a retras n linite netulburat. Atunci vicleanul Hrisafie, gsind vreme cu bun ndemnare, a ntors toate meteugurile sale cele rele asupra prea sfinitului patriarh Flavian, ridicnd i ndemnnd pe mprat asupra lui, ca i cum nu pzise taina mprteasc i c Pulheria ajut, dar nu mpratului, cci s-a tiut aceea c patriarhul spusese Pulheriei sfatul mprtesc. Deci, s-a mniat mpratul asupra patriarhului Flavian. n acea vreme era n Constantinopol un arhimandrit Eutihie, care ridicase un nou eres de hul asupra Domnului nostru Iisus Hristos, amestecnd cele dou firi ale Lui, cea dumnezeiasc i cea omeneasc, ntr-o fire. Acel Eutihie era tatl duhovnicesc al lui Hrisafie, cci l primise din Sfntul Botez. Cnd prea sfinitul patriarh Flavian a adunat sobor local, n Constantinopol, chem pe Eutihie, ca s-i spun mrturisirea credinei n faa tuturor. El n-a voit s mearg la soborul acela, dnd veste pe de o parte c din mnstirea sa, ca din mormnt, nu poate s ias nicieri, iar pe de alta c este btrn i bolnav. Dar prea sfinitul patriarh iari trimise la el arhimandrii, preoi i diaconi, chemndu-l cu dragoste, ridicndu-l spre pocin, nct credina sa cea rea s o lepede naintea tuturor i s se uneasc cu Biserica. Apoi, cutnd la dnsul, i ceilali s se ntoarc de la credina cea rea, la cea dreapt. Atunci abia a fgduit Eutihie s vin la sobor. Venind la sobor, mai nti a intrat n palat, cutnd aprare i ajutor mprtesc, i a rugat pe mprat, prin Hrisafie, s trimit cu dnsul ntr-adins oameni i ostai. Atunci, mpratul a trimis cu el pe patriciul Florentie i pe ali senatori, precum i putere osteasc. Astfel, venea Eutihie la sobor, ca la rzboi, nconjurat de ostai i de oameni mprteti, cu dregtorii care au trimis vestea naintea lor la sobor, zicnd: "Nu vom intra n sobor, nici vom aduce pe Eutihie pn ce nu ne vei fgdui c-l vei lsa liber din sobor". Deci au fgduit aceasta prinii. Intrnd ei, mai nti s-au citit crile lui Eutihie, cele pline de dogme eretice, pe care Eutihie le trimisese prin mnstiri, vnnd pe muli la eresul su. Apoi singur ereticul acela, dup vorbirea sa cea plin de vicleug, fiind silit s mrturiseasc cum crede, a zis: "Din dou firi era Domnul nostru mai nainte de 120

unire, iar dup unire de o fire l mrturisim pe El a fi". Deci, i-au poruncit prinii ca gndirea sa cea ereticeasc s o blesteme, iar dogmele cele drept credincioase s le primeasc, dar el n-a voit. Atunci prea sfinitul Flavian, cu toi sfinii, ntre care erau 32 de episcopi, arhimandrii 23, iar presbiteri i diaconi muli, a scos pe Eutihie din rnduiala preoeasc. Hotrrea aceea era scris astfel: "Pe Eutihie, cel oarecnd presbiter i arhimandrit, de vreme ce din scrisorile sale cele mai dinainte i din mrturisirile sale cele ascunse i cele de acum prin al su grai s-a aflat c bolete de eresul lui Valentin i Apolinarie i urmeaz hulelor acelora cu neschimbare, care nici de sftuirea noastr nu s-a ruinat i nici n-a primit nvtur i n-a voit s se supun dogmelor cele drepte, noi, plngnd i suspinnd de pierderea lui cea desvrit, l-am judecat ntru Domnul nostru Iisus Hristos, Cel hulit de dnsul, ca s fie strin de toat slujba preoiei i de a noastr mprtanie i de povuirea mnstireasc, tiind toi aceasta, c cei ce vor vorbi cu el i vor veni la dnsul vor fi vinovai de pedeapsa despririi, ca cei ce nu s-au deprtat de eresul lui. Flavian, episcopul Constantinopolului sau al Romei celei Noi, astfel judecnd, am isclit. Asemenea am isclit toi arhimandriii". Fiind lepdat Eutihie, edea lng palatul mprtesc, avnd pe Hrisafie de mare ajutor n toate. Vicleanul acela cu mai mult mnie i iuime ntrtndu-se asupra prea sfinitului Flavian, a pornit tot chipul meteugurilor sale, cum s-l izgoneasc din scaunul patriarhiei, pe de o parte ca s rzbune pe Eutihie, iar pe de alta ca mai mult s mhneasc pe Pulheria, prin izgonirea lui Flavian. Deci, avnd pe mprat ntru voia sa, fcea cu numele lui cel mprtesc toate cele ce voia. Atunci a scris lui Dioscor, patriarhul Alexandriei, om prea nrutit, meter n vicleug i necredincios, ntrtndu-l asupra lui Flavian, iar pe Eutihie, ncredinndu-l aprrii lui i fgduind de la mprat multe daruri. Asemenea a mai scris lui i despre mprat, poruncindu-i ca, lund pe episcopii si de un gnd cu sine, s vie n Efes cu srguin i s in sobor mare pentru dogmele credinei, de vreme ce Flavian aduce oarecari nvturi pline de erezie n Biseric i o tulbur. Deci, s se cerceteze cu soborniceasc judecat i s se lepede ca un nedrept credincios, iar Eutihie, de se va afla nevinovat, s se dezlege i s se rnduiasc ntru a sa cinste. Acelai Hrisafie, ndemnnd i pe mprteasa Evdochia, ajuta i aceea lui Eutihie contra lui Flavian; iar Dioscor, ndat lund mai mult de zece episcopi de un gnd cu sine i pe un arhimandrit ce se numea Varsum, cu srguin au mers cu o mie de monahi la Efes. Acolo, fcndu-se acel fr de lege i nedrept sobor n sfnta biseric - la care erau de 128 episcopi, din diferite ri, chemai prin mprteasc porunc -, a mers la judecat i prea sfinitul patriarh Flavian. mpratul, i mai ales Hrisafie a scris, n numele mpratului, lui Elpidie comitele i la ali voievozi care erau acolo cu otile, ca s nu lase n sobor pe episcopii cei ce au isclit cu Flavian contra lui Eutihie i au fcut judecata. ncepnd vicleana adunare, Dioscor fiind nti eztor, a stat de fa Eutihie i a dat a sa mrturisire de credin, ntru care eresul era acoperit cu vicleug, iar pe a lui Flavian mrturisire nu o primi soborul acela. Atunci a fost mult glceav i tulburare ctva vreme, unii aprnd pe Eutihie i fcndu-l nevinovat, ca pe un dreptcredincios, iar alii nevoindu-se pentru Flavian. Puini erau din cei ce ntreau credina lui Flavian, pentru c toi au iubit ntunericul mai mult dect lumina i au cinstit mai mult minciuna dect adevrul, plcnd mpratului celui pmntesc, mai mult dect celui ceresc. Cci, mpratul Teodosie, dei era dreptcredincios, ca om a greit din netiin, necunoscnd meteugul lui Eutihie, al lui Dioscor i al lui Hrisafie, care l nela nencetat prin vicleugul su, vnndu-i sufletul. ntru netiina sa, mpratul socotea pe eretici c snt dreptcredincioi i minciuna cea grit de dnii o credea un adevr, nefiind lng dnsul sora lui cea cu bun nelegere, fericita Pulheria. Dup acea lung glceav ce s-a fcut la acel sobor care se adunase n Efes i care ntrea dogmele ereticeti, zicnd c este o fire, iar nu dou ntru Hristos, a socotit ca dreptcredincios i a ludat i preamrit pe Eutihie, de vreme ce partea potrivnic a biruit i aa a fcut nevinovat pe acesta, dei era eretic. Pe drept-credinciosul patriarh Flavian l-a osndit ca pe un eretic, tlhrete, nelsndu-l s rspund ceva pentru sine, nici voind s-i asculte mrturisirea lui cea credincioas. Apoi, Dioscor, ntiul stttor, a 121

dat rspuns de izgonire asupra lui, ca s fie strin de arhierie, de sfinire i de toat puterea duhovniceasc i s se trimit n surghiun, n Egipt, la cetatea Lidiei. Onisifor al Iconiei, cu ali episcopi care tiau nevinovia lui Flavian, sculndu-se, au apucat genunchii lui Dioscor, zicnd: "S nu faci aceasta, o, prea sfinite printe, pentru c Flavian n-a fcut nimic vrednic de izgonire, iar de este trebuin de vreo pedeaps, s se pedepseasc, iar s nu se lepede". Dioscor, sculnduse de pe scaunul su, a zis: "De mi s-ar tia i limba, ntr-alt chip nu voi zice". Varsum, arhimandritul, strig: "Cela ce va mrturisi c n Hristos snt dou firi, acela s se taie n dou". Struind episcopii cu rugminte pentru Flavian, a strigat Dioscor: "Unde snt voievozii?" i ndat voievozii cu Elpidie i cu mulime de oaste, au intrat n biseric i au adus lanuri mari de fier asupra Sfntului Flavian. Intrnd i monahii lui Varsum, episcopii strigau: "Varsum, tlharul, a rsturnat toat Siria i a adus o mie de monahi asupra noastr Varsum, tlharul, anatema s fie!" Varsum striga: "S se ucid ereticul Flavian, s se ucid!" Apoi s-au pornit minile cele ucigae asupra sfntului, unii cu palmele, alii btndu-l cu beele i nsui Dioscor s-a repezit s-l calce n picioare. Apoi, fiind trntit la pmnt, l-au btut pn ce s-au sturat i au pus n lanuri pe cel ce era abia viu. Apoi Dioscor silea pe episcopi s iscleasc izgonirea lui Flavian. Cei de un gnd cu Dioscor, ndat au isclit. Iar cei ce vedeau nedreptatea i rzboiul ce se fcea, n-au voit s iscleasc i ostaii nu-i lsau s ias din biseric, stnd mprejurul lor narmai. Monahii lui Varsum strigau asupra lor cu mnie i cu ngrozire. Deci, episcopii fiind inui n biseric pn n noapte i vznd c nu puteau scpa de primejdia ce era asupra lor, au isclit chiar nevrnd, fiind silii prin ngroziri i astfel s-a svrit acel sobor uciga. Sfntul Flavian, mrturisitorul lui Hristos, dup acea cumplit btaie, a treia zi i-a dat sfntul su suflet n minile lui Hristos Dumnezeu, pentru care a ptimit uciderea, ca Abel de la Cain. Fiind n locul de surghiunie, s-a dus la ceruri, iar n locul lui a fost ridicat la patriarhie Anatolie. Dup aceasta s-a vdit rutatea i vicleugul lui Hrisafie i a fost cu necinste izgonit din palatul mprtesc, apoi a pierit cu sunet. Iar pe Evdochia mprteasa, smerind-o mnia mprteasc s-a dus la Ierusalim. Sfnta Pulheria, cu rugminile cele multe ale fratelui ei, mpratul Teodosie, plecndu-se, s-a ntors cu slav n palatul mprtesc, i ndat au adus n Constantinopol moatele mrturisitorului lui Hristos, Sfntul Flavian, cu mare cinste. Dioscor i Eutihie, dup al patrulea sinod al Sfinilor Prini, fiind dai blestemului celui venic, au pierit. Iar Biserica lui Hristos, cea nebiruit de porile iadului, nflorea n dreapta credin, slvind pe Hristos, nu desprit n dou fee, ci n dou firi neamestecate ludat i preanlat, mpreun cu Tatl i cu Sfntul duh, n veci. Amin.

Pomenirea Sfinilor Apostoli Arhip, Filimon i Apfia (19 februarie)


Sfntul Apostol Arhip, unul din cei 70 de apostoli, a fost episcop dup Sfntul Epafras din Colose, n cetatea Frigiei, dup mrturia Sfntului Ambrosie. Pentru aceasta Sfntul Apostol Pavel l numete ostaul su, n scrisoarea sa ctre Filimon. Sfntul Filimon era cetean vestit n Colose, iar despre Sfnta Apfia, zice Sfntul Ioan Gur-de-Aur, c era soia lui Filimon. Acest sfnt Filimon, creznd n Hristos, a fcut casa sa biseric, pentru c la dnsul se adunau toi credincioii din Colose i se svreau n casa lui dumnezeietile slujbe, ca n biseric. Dup aceasta, Sfntul Filimon a fost episcop, n apostolie; pentru c n vremile Sfinilor Apostoli, unii erau episcopi cu scaun, iar alii fr scaun i mergtori prin diferite ceti i ri, i unii ca acetia se numesc episcopi apostoleti, deoarece se trimiteau la apostolie s propovduiasc. 122

Sfntul Filimon, fiind pus ntr-o episcopie ca aceasta, s-a numrat n ceata sfinilor 70 de apostoli, c umbla prin cetile Frigiei i prin altele, propovduind cuvntul lui Dumnezeu. Apoi, se scrie despre dnsul c a fost episcop i n Gaza. Sfnta Apfia rnduia Biserica cea din Colose, slujind lui Dumnezeu ziua i noaptea n posturi i n rugciuni i odihnea pe sfinii cei ce se osteneau ntru bun vestirea lui Hristos. Apoi hrnea pe sraci, scptai i strini, nct casa ei era nu numai biseric, ci i primitoare de strini, bolni i adpostire tuturor celor care nu aveau unde s-i plece capetele. ntr-o vreme, fiind n Colose, urtul de Dumnezeu praznic al necuratei Artemida, Sfntul Apostol Arhip, cu cei ce erau acolo i cu Sfntul Filimon, adunnd pe toi credincioii n casa ce se rnduia de Sfnta Apfia, nlau lui Dumnezeu rugciunile lor cele obinuite, svrind sfnta slujb. Iar nchintorii de idoli, care urau pe credincioi, tiind c toi cretinii snt adunai n casa lui Filimon, au nvlit asupra lor fr de veste i au izgonit turma lui Hristos, pe unii btndu-i i pe alii ucigndu-i, iar pe Sfinii Apostoli Arhip i Filimon i pe Sfnta Apfia, prinzndu-i, i-au dus la mai-marele cetii Efesului, Artoclis, i, dup porunca aceluia, pe toi i-au torturat. Mai nti au fost ntini pe pmnt i tri, btndu-i cu toiege fr de mil; apoi, ngropndu-i pe fiecare deosebit n pmnt pn la coapse, i ucideau cu pietre. Drept aceea, pe Sfntul Filimon i pe Sfnta Apfia, ucigndu-i cu pietre, i-au mprocat, iar pe Sfntul Arhip, btndu-l, l-au lsat viu, spre batjocorirea copiilor. Adunndu-se copiii, cu cuitele au strpuns pe sfntul. Astfel apostoleasca treime a sfinilor mucenici s-a dus la ceruri naintea scaunului Preasfintei, de via fctoarei i nedespritei Treimi.

Viaa Cuviosului Printelui nostru Dositei, ucenicul Cuviosului Dorotei (19 februarie)
Fericitul i slvitul printe Dorotei, alegndu-i monahiceasca via de obte a lui Serida, unde a aflat pe muli pustnici odihnindu-se, ntre care erau mai alei doi starei, sfinitul Varsanufie, ucenicul aceluia, i pustnicul Ioan, care s-a numit prooroc pentru darul cel mai nainte vztor pe care l avea de la Dumnezeu. Dorotei s-a dat pe sine cu toat osrdia pustnicilor acelora, ntru supunere. Drept aceea, mergnd la marele stare Varsanufie, care era cu Sfntul Serida, vorbea cu el, iar printele Ioan, proorocul, s-a nvrednicit a-i sluji. Petrecnd fericitul Dorotei n viaa de obte a lui Serida i n nevoina sfintei ascultri silindu-se, au socotit sfinii btrni, de care s-a vorbit mai nainte, ca Dorotei s zideasc bolni i singur s aib grij de dnsa. Pentru c foarte mult se mhneau fraii cnd cdeau n boale i nu aveau pe nimeni care s-i ngrijeasc. Deci, au zidit bolnie cu ajutorul lui Dumnezeu i cu al fratelui lor, dup trup; pentru c acela i da lui cele trebuincioase spre zidire, fiindc brbatul acela era foarte iubitor de Hristos i de monahi. Deci Dorotei slujea bolnavilor, mpreun cu ali frai cucernici, ca unul ce avea acea slujb poruncit lui. ntr-una din zile, l-a chemat egumenul Serida i, mergnd el, a gsit un tnr foarte frumos la chip, cu port ostesc, care venise atunci n mnstire cu oameni din palaturile mprteti. Mergnd Dorotei, l-a luat de-o parte Serida i i-a zis: "Aceti oameni l-au adus pe tnrul acesta, zicnd c voiete s rmn n mnstire, dar m tem ca nu cumva s fie fiu al vreunui boier, care, sau a furat ceva, sau altceva ru a fcut i voiete s scape, iar noi s ne aflm n suprare; pentru c nici chipul i nici cutarea lui nu este ca a unuia care vrea s se fac monah. Tnrul acela era rud cu un oarecare voievod, crescut n moliciune i n desftri i care niciodat nu auzise cuvntul lui Dumnezeu. Dar nite oameni ai voievodului spuneau cndva, fiind el de fa, cele despre Sfnta Cetate a Ierusalimului. De aceea a dorit tnrul s vad cele ce erau acolo, apoi a cerut la voievodul, ca s-l trimit s priveasc sfintele locuri. Voievodul, nevrnd s-l mhneasc, a gsit pe un prieten al su de aproape, mergnd acolo, i i-a zis: "S ai dragoste i s iei pe tnrul acesta cu tine, ca s vad locurile sfinte. El, lund de la voievod pe tnr, l avea n toat cinstea i odihna, mncnd cu dnsul i 123

cu femeia lui. Ajungnd n Sfnta Cetate i nchinndu-se la sfintele locuri, au mers la Ghetsimani i au vzut acolo nchipuirea nfricoatei judeci a lui Dumnezeu i diferitele feluri de munci ale iadului, pe care, vzndu-le, tnrul sttea acolo, minunndu-se. Apoi a vzut o femeie cinstit, mbrcat n porfir, stnd aproape de el i artndu-i fiecare munc a celor osndii i altele i spunea, nvndu-l. Tnrul, ascultnd-o pe dnsa, tcea i se minuna, pentru c niciodat, precum s-a zis, nu a auzit cuvntul lui Dumnezeu i nici nu tia ceva de nfricoata judecat. Deci, ntorcndu-se ctre dnsa, i-a zis: "Stpn, ce s fac cineva ca s se izbveasc de muncile acestea?" Iar ea i-a rspuns: "S posteti i s nu mnnci carne; s te rogi adeseori i te vei izbvi de ele". Aceste trei porunci dndu-i femeia purttoare de porfir, s-a fcut nevzut. El a nconjurat tot locul, cutnd-o zadarnic, cci era Preacurata i Preasfnta Fecioar Maria, Nsctoarea de Dumnezeu. De atunci a rmas tnrul acela umilit i pzea acele trei porunci, pe care i le dduse Stpna cea vzut n Ghetsimani. Prietenul voievodului, dup plecarea de la sfintele locuri, vzndu-l pe dnsul postind i nemncnd carne, se mhnea pentru voievod, pentru c-l vedea pe tnr foarte cinstit. Iar ostaii care erau cu dnsul, vznd pe tnr ntr-o nevoin ca aceasta, i ziceau lui: "Fiule, acestea care le faci tu nu snt ale cuiva din cei ce voiesc s fie n lume, ci de vei voi ca astfel s petreci, apoi mergi la mnstire i-i vei mntui sufletul tu". El, netiind despre Dumnezeu nimic i nici ce este mnstire, pzea numai acele trei porunci pe care le auzise n Ghetsimani i le zicea lor: "Unde tii, ducei-m, c eu nu tiu unde s m duc". Atunci unii din tineri, fiind iubii lui Serida, mergnd n mnstire, au dus pe acest tnr cu dnii. De aceea, egumenul a trimis pe fericitul Dorotei, ca s griasc cu tnrul i s afle cele despre dnsul. ntrebndu-l Sfntul Dorotei multe cuvinte, tnrul nu tia s zic nimic altceva dect numai: "Voiesc a m mntui". De aceea a mers Dorotei la Serida i i-a zis: "De vei voi s-l primeti pe el, primete-l fr s te temi, c nimic ru nu are". i i-a zis lui ava: "S ai dragoste, printe, i s-l primeti pe el, ca s se mntuiasc". Iar el, fiind smerit cu mintea, se lepda, zicnd: "Este mai presus de puterea mea ca s primesc greutatea cuiva i aceasta nu este a msurii mele". i i-a zis lui ava: "Eu port greutatea ta i a aceluia, iar tu de ce te mhneti?". Atunci i-a rspuns fericitul Dorotei: "De vreme ce cu adevrat ai judecat, spune dar de aceasta marelui stare Varsanufie". i i-a fgduit egumenul: "Bine, eu i voi spune lui". Deci a mers i a spus marelui stare. Iar Sfntul Varsanufie a zis lui ava Dorotei: "S primeti pe tnrul acesta, c prin tine Dumnezeu are s-l mntuiasc pe el". Atunci ava Dorotei l-a primit cu bucurie i-l avea cu sine n bolni, iar numele lui era Dositei. Cnd a fost vremea mncrii, i-a zis ava Dorotei: "Mnnc s te saturi, numai s mi spui ct mnnci". i a venit, spunndu-i: "Am mncat o pine i jumtate". Pinea era de patru litri i i-a grit ava: "i ajunge, Dositei?" El rspunse: "Atta mi ajunge, stpnul meu". Ava zise: "Oare eti flmnd?" El a rspuns: "Nu, stpne, nu snt flmnd". Atunci i-a grit: "Alt dat s mnnci o pine i a patra parte din alta; apoi s despari acea a patra parte n dou i s mnnci jumtate". Dositei, fcnd aa, i-a zis ava: "i-e foame Dositei?" El rspunse: "Mi-e foame puin, stpnul meu". Nu dup multe zile i-a zis ava: "Cum te afli, Dositei? i-e foame?" Dositei rspunse: "Nu, stpne, cu rugciunile tale snt bine". Grit-a lui ava: "S scoi, dar, cealalt jumtate din a patra parte i s mnnci o pine i a patra parte". Dositei a fcut aa i dup puine zile iari i-a grit ava: "Cum te afli acum, fiule? i-e foame?" El rspunse: "Snt bine, stpne". Grit-a lui sfntul: "Desparte i cealalt parte a patra n dou i mnnc o jumtate i jumtate s o lai". Dositei a fcut aa i Dumnezeu, ajutndu-i puin cte puin, din apte litre a venit la opt unghii, (24 grame), cci i n mncare se face obinuin i ct se obinuiete cineva a mnca, att i mnnc. Tnrul Dositei era linitit i blnd n tot lucrul. Apoi slujea bolnavilor n bolni i fiecare avea mulumire de slujba lui, c toate le fcea curat. Iar dac i se ntmpla ca din neputin s zic cu mnie vreun cuvnt ctre vreunul din bolnavi, apoi lsa toate i intra n chiliu plngnd i, cnd intrau ceilali slujitori ai bolniei s-l mngie, rmnea nemngiat. Deci se duceau i ziceau lui ava Dorotei: "F bine, printe, i vezi ce are acest frate de plnge c nu tim pentru ce". Cnd a intrat ava, l-a gsit eznd la pmnt i plngea i i-a zis: "Ce-i este, Dositei, de ce plngi?" Dositei i rspunse: "Iart-m, printe, c m-am 124

mniat i am grit cu rutate fratelui meu". Ava i zise: "Aa, Dositei, te superi i nu te ruinezi s grieti rele fratelui tu? Oare nu tii c acela este Hristos, pe Care l mhneti?" Iar Dositei se pleca cu faa n jos, negrind nimic. Vznd ava Dorotei c Dositei a plns destul, a zis ctre dnsul ncetior: "Dumnezeu s te ierte, scoal-te de acum s punem nceput de ndreptare i s ne srguim mai nainte spre bine i Dumnezeu ne va ajuta". Dositei, auzind aceasta, s-a sculat ndat i a alergat cu bucurie la slujba sa, primind iertare ca de la Dumnezeu. Aflndu-i obiceiul, cei ce slujeau n bolni, cnd l vedeau plngnd, ziceau: "Dositei, oare a greit iari ceva?" Apoi ziceau fericitului Dorotei: "Intr, avo, n cmru, c ai de lucru acolo!". i, intrnd, gsea pe Dositei eznd la pmnt i plngnd. Deci, se cunotea c a grit iari vreun cuvnt ru i-i zicea: "Ce este, Dositei? Iari ai mhnit pe Hristos i iari te-ai mniat? Nu te ruinezi i nu te mai ndreptezi deloc?" El ns, sttea plngnd. Apoi, cnd vedea ava c Dositei se stura iari de plns, i zicea: "Scoal-te, Dumnezeu s te ierte, s pui iari nceput bun i s te ndreptezi de acum nainte". Dositei, scuturnd cu credin mhnirea aceea, se ducea la lucru i aternea bolnavilor pe paturi foarte bine. i att era de ales i srguitor n mrturisirea gndurilor sale, nct de multe ori, cnd aternea bine paturile i vedea pe fericitul Dorotei mergnd alturi, zicea ctre dnsul: "Ava, atern bine?" Sfntul Dorotei i rspundea: "O bun slug s-a fcut i ales aterntor, dar nu s-a fcut bun monah". Niciodat nu-l lsa Cuviosul Dorotei s aib mptimire spre un lucru. Dar i fericitul Dositei primea toate cu credin i cu dragoste de la printele su i l asculta n toate cu osrdie. Iar, cnd i trebuiau haine, ava Dorotei i ddea s-i coas singur; iar el, ducndu-se, le cosea cu luare aminte i dup ce le svrea, ava Dorotei l chema i-i zicea: "Dositei, ai cusut haina aceea?" El rspundea: "Da, stpne, am cusut-o i-am svrit-o bine". Ava i gria: "Du-te i d-o cutrui frate - spunndu-i numele -, sau acelui bolnav". i se ducea i o ddea cu bucurie. Apoi ava i ddea alta s o coase i, asemenea cusnd-o, i zicea: "D-o acelui frate". i ndat o ddea i niciodat nu s-a mhnit nici a crtit, ci zicea: "Ia de la mine i d altuia". Deci tot binele pe care l auzea, l fcea cu osrdie. Odat economul mnstirii a adus de la un fierar un cuit bun i frumos. Iar el, lundu-l, l-a dus la ava Dorotei, zicnd: "Fratele iconom a adus un cuit bun i eu l-am luat, s-l avem n bolni, cci este foarte bun". Dar fericitul Dorotei niciodat nu avea ceva frumos n bolni, dect numai vreun lucru vechi. Deci, i-a zis Dorotei: "Adu-l, s-l vd de este bun". El l-a dat, zicnd: "Da, printe, este bun". Vedea i ava cu adevrat c este bun, dar de vreme ce nu voia ca ucenicul lui s aib patim pentru vreun lucru, nu i-a poruncit s poarte acel cuit i a zis ctre dnsul: "Dositei, asta i este cu plcere: s fii rob cuitului acestuia, iar nu rob al lui Dumnezeu? Oare voieti s te legi cu patim de cuitul acesta i nu te ruinezi s pofteti ca cuitul acesta s te stpneasc, iar nu Dumnezeu?" El, auzind acestea, tcea, neridicndu-i faa, ci o pleca n jos i, ocrndu-l destul cu cuvintele, i-a zis: "S te duci s-l pui la loc, dar s nu te atingi de el". Att de mult s-a pzit fericitul Dositei s nu se ating de cuitul acela, nct nici n-a mai ndrznit vreodat s-l dea cuiva. Dei ali slujitori l luau; iar el nu s-a atins de dnsul niciodat i nu zicea n sine: "Pentru ce numai mie unul mi se poruncete aceasta i m deosebete de alii? Oare eu nu snt ca ceilali?" N-a gndit aceasta niciodat, ci toate cte le auzea de la ava, le fcea cu bucurie. Aa a svrit toat vremea vieii sale n mnstire. Dar nu a trit mult vreme; pentru c dup vreo cinci ani s-a svrit n ascultare, nefcndu-i nici o voie a sa, n orice lucru, dar nici cu patim n-a fcut nimic. Iar cnd a czut n boal i scuipa snge, pentru c a murit de plmni, a auzit de la cineva c oule nerscoapte snt de folos celor ce scuip snge. Aceasta o tia i fericitul Dorotei, avnd grij de tmduirea lui, dar din nendeletnicire nu i-a venit acea idee n minte. Deci i-a zis Dositei: "Printe, voiesc s-i spun c am auzit de un lucru care mi-ar folosi, dar nu voiesc s-mi dai acela de vreme ce m supr gndul". Ava Dorotei i-a zis: "S-mi spui, fiule, care este acel lucru?". Iar Cuviosul Dositei a rspuns: "D-mi cuvntul c nu-mi vei da lucrul acela ca s nu m tulbur cu gndul". Sfntul Dorotei i-a zis: "Bine, voi face cum voieti". Atunci bolnavul i-a zis: "Am auzit de la unii c oule nerscoapte snt de folos celor ce scuip snge; ci, pentru Domnul, de vreme ce singur n-ai apucat mai nainte ca de la tine s-mi dai, apoi acum s nu-mi mai dai, pentru gndul meu". Printele i-a zis: "Bine, fiule, de vreme ce nu voieti, nu-i voi da, numai s 125

nu te mhneti". Apoi se srguia s-i dea alte lucruri ce-i foloseau n loc de ou. ntr-o boal ca aceea fiind, se nevoia s-i taie voia sa. Cci ntotdeauna avea pomenirea lui Dumnezeu, pentru c ava i poruncise ca nencetat s zic: "Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m". i iari: "Fiul lui Dumnezeu, ajut-m!" Aceste rugciuni erau de-a pururea n gura lui. Cnd s-a ngreuiat de boal foarte mult, i zicea printele Dorotei: "Dositee, ngrijete-te de rugciune; vezi s nu o pierzi!" Iar el rspundea: "Bine, printe, roag-te pentru mine!". Iar dup ce s-a ngreuiat mai mult, i-a zis: "Ce este, Dositee? Cum este rugciunea, este oare tot aa?" El i-a rspuns: "Da, printe, cu rugciunile tale". Apoi, venind boala i mai grea, nct era n aternut, ava i-a zis: "Cum este cu rugciunea, Dositee?" Atunci el i-a zis: "Iart-m, printe, cci de acum nu mai pot s-o in". Ava i-a zis: "Las rugciunea i pomenete numai pe Dumnezeu i socotete-te c eti naintea Lui". Chinuindu-se foarte greu cu boala, a vestit pe marele stare Varsanufie, zicnd: "Slobozete-m, printe, cci de acum nu mai pot s vieuiesc". Dar marele stare i-a rspuns: "Rabd, fiule, c mila lui Dumnezeu este aproape". Fericitul Dorotei, vzndu-l bolnav, tare i era grij s nu-i ias din minte. Apoi, dup cteva zile, bolnavul Dositei a spus stareului: "Stpne al meu, nu mai pot s mai fiu ntre cei vii deloc". Atunci marele stare i-a rspuns: "Mergi cu pace i stai naintea Sfntei Treimi i te roag pentru noi!" Auzind fraii un rspuns ca acesta, al marelui stare, au nceput a tnji i a zice: "Ce lucru mare a fcut Dositei, sau care este fapta lui, c a luat un rspuns ca acesta de la sfntul stare?" Cci cu adevrat nu vedeau pe Dositei nevoindu-se mult sau mncnd a doua zi, precum fceau unii din cei ce erau acolo, sau priveghind mai nainte de obinuita priveghere i nici la priveghere nu se scula, ci numai la a doua slujb. Nici nu-l vedeau avnd vreo nfrnare, ci l vedeau mai ales mncnd puin, de se ntmpla zeam din rmiele bolnavilor sau de rmneau puine capete de peti sau altceva de acestea. Erau acolo unii care se nfrnau mult vreme, mncnd a doua zi i fcnd ndoit priveghere i auzind ei de rspunsul ce s-a zis mai sus, dat de sfntul i marele stare Varsanufie tnrului bolnav, care abia avea cinci ani n mnstire, se tulburau, netiind lucrarea i ascultarea lui cea fr de crtire i fr de ndoire. Cci niciodat n-a fcut voia sa; iar de s-ar fi ntmplat cndva ca fericitul Dorotei s zic ctre dnsul ceva, un cuvnt, ca n batjocur, poruncindu-i ava, ndat se ducea i fcea aceea fr ndoire. La nceputul venirii sale n mnstire avea obiceiul de gria puin cam rstit. Fericitul Dorotei, vrnd s-l supere, i-a zis odat: "Dositee, voieti "vuc acraton"?" Du-te de ia". Iar el, cum a auzit, a alergat i a adus un pahar plin cu vin i pine, cci aceasta nsemna "vuc acraton" i cerea de la el binecuvntare. Iar ava Dorotei, fiindc uitase, sttea i privea la el mirndu-se i i-a zis: "Ce voieti, Dositee?" El a rspuns: "Fiindc ai poruncit s aduc aceasta, binecuvnteaz-m". Atunci ava i-a zis: "Nepriceputule, de vreme ce vorbeti cu mare glas ca i ttarii - cci ei cnd se mbat strig cu glas mare - pentru aceasta i-am zis s iei "vuc acraton", fiindc i tu strigi ca un ttar beat". El auzind aceea, a fcut metanie i, ducndu-se, a pus la loc cele ce adusese i de atunci vorbea ncetior. Altdat, iari a venit la Cuviosul Dorotei, ca s-l ntrebe un cuvnt din Sfnta Scriptur, pentru c ncepuse, pentru curia minii sale, a nelege oarecari dumnezeieti Scripturi. Iar ava Dorotei nu voia ca el s se ndeletniceasc n Scripturi, ci mai ales s se pzeasc prin smerenie. Cnd Dositei l-a ntrebat, i-a rspuns: "Nu tiu". Apoi el iari a venit i l ntreba de o alt nedumerire a Scripturii i ava iari i-a rspuns: "Nu tiu, dar mergi de-l ntreab pe printele egumen". El s-a dus, nendoindu-se de loc. Ava Dorotei spusese mai nainte egumenului: "De va veni Dositei la tine s te ntrebe ceva din Scriptur, ceart-l puin". Apoi, Dositei, mergnd la egumen i ntrebndu-l, egumenul a nceput a-l ocr: "De ce nu taci, fiindc nu tii nimic. Oare tu ndrzneti s ntrebi de aceasta? Tu nu te ngrijeti de necuria ta?" i altele ca acestea zicndu-le, l-a liberat, dndu-i i dou palme pe obraz. Apoi s-a ntors la ava Dorotei artndu-i obrazul su nroit de palme i zicnd: "Iat, am aflat ceea ce am cutat". Dar n-a zis fericitul Dositei printelui su: "Pentru ce nu m-ai ndreptat tu, ci m-ai trimis la egumen?" Nimic de acestea n-a zis, ci pe toate cele de la dnsul le primea cu credin i le fcea nendoindu-se. Cnd ntreba pe ava despre multe gnduri, dup mrturisirea acelora, primea nvtur de ndreptare. Att sftuirea i nvtura printelui le pzea cu dinadinsul, nct nu-l mai ntreba a doua oar ceva, despre 126

acelai gnd. Aceast minunat lucrare a lui Dositei, nenelegnd-o ceilali frai, crteau de acel rspuns al Sfntului Varsanufie. Cnd a voit Dumnezeu ca s arate slava cea pregtit lui Dositei, pentru sfnta lui ascultare, precum i darul care era n Cuviosul Dorotei, nu cu multe zile dup moartea lui Dositei a venit n mnstire un stare mare i sfnt i a fost osptat ca un strin. Dorind s vad pe prinii cei mai nainte rposai ntr-acea via de obte, s-a rugat lui Dumnezeu s-i descopere pentru dnii. i a vzut pe toi prinii, mpreun, la un loc luminos, stnd ca ntr-o ceat, iar n mijlocul lor era un tnr, veselindu-se. Dup vedenia aceea, ntreba cine este tnrul acela pe care l-a vzut n ceata Sfinilor Prini? Dup ce a spus asemnarea fee lui, au neles toi c era Dositei. Atunci au preamrit pe Dumnezeu, minunndu-se n ce msur s-a nvrednicit a ajunge n puin vreme, deoarece a inut ascultarea i i-a lsat i tiat voia sa, supunnd-o stareului su ca lui Dumnezeu. El a stat cu Sfinii Prini naintea Celui ce locuiete n cer i Care privete spre cei smerii i asculttori, adic Tatl, Fiul i Sfntului Duh, Unul Dumnezeu, Cruia se cuvine slav, n veci. Amin.

Pomenirea celui ntre Sfini, Printele nostru Leon, fctorul de minuni, Episcopul Catanei (20 februarie) (Traducere din limba greac)
Acest de Dumnezeu ales lumintor al Bisericii i mplinitor al dumnezeietilor porunci, rvnitorul apostolilor, purttorul de grij al sracilor i minunatul lucrtor de prea mari minuni, s-a nscut n mitropolia Ravenei, din prini de neam bun; iar la suflet era mult mai de neam, pentru covritoarea lui fapt bun, pentru vieuirea cea vrednic de laud; cci nu numai dup ce a luat arhieria, ci i mai nainte svrea fapte bune de Dumnezeu insuflatul, avnd grija lucrurilor bisericeti i ocrmuirea, ca un econom credincios i nelept slujind tuturor celor mpreun robi i mprind msuri din grul stpnesc. Deci, dup ce a murit Savin, cel ce fusese mai nainte arhiereu, pentru minunata lui petrecere, s-a adunat toat mulimea mitropoliei Catanei, din dumnezeiasc voin i au ales toi pe Leon. Care, dup numire, avea i vitejie de suflet i ddea rzboi cu brbie mpotriva lupilor celor gndii, apoi se nevoia cu privegheri, cu rugciuni i cu alte fapte bune, ca s pzeasc oile nevtmate de eretici i de diavoli, mustrnd n fiecare zi i rsturnnd reaua slvire a deartei glsuiri i vdind basmele pgnilor, ca un prea nelept, iar ctre credincioi era foarte milostiv i ndurat, dnd multe milostenii cel ce-l urma pe Hristos. Sfntul Leon strlucea naintea tuturor ca un lumintor prea luminos, purtnd de grija sufletelor i de srmani ngrijindu-se, fiind hrnitor al sracilor i al celor strmtorai sprijinitor preasrguitor. i, pe scurt, pe toi lipsiii i scptaii i primea i i ajuta cu dare bogat. Apoi se fcea tuturor toate, dup cum zicea marele apostol, ca s-i mntuiasc pe ct ar fi cu putin. i avea rvn mult la dumnezeiasca credin ca un alt Ilie. Dup aceea, se nevoia s tearg pgnismul cu totul, cci erau nc unii ce se nchinau idolilor ca nite necunosctori. Drept aceea, nu numai cu cuvinte i nva, ci i cu lucruri i cu minuni, ca s cunoasc slbiciunea i neputina deerilor zei i puterea cea covritoare a adevratului Dumnezeu. ntro zi s-a dus cu muli oameni la un loc, unde aveau elinii un idol din vremea lui Deciu i nebunii l socoteau Dumnezeu. Dar preaneleptul Leon a fcut acolo rugciune cu lacrimi, ctre Stpnul Hristos, s-l surpe ca un Atotputernic; i ndat, o! minune, a czut la pmnt i s-a zdrobit necuratul idol. n acel loc s-a aflat n ceasul acela o cruce preaminunat, iar cei de fa, vznd o nfricoat minune ca aceasta, s-au spimntat. Deci a zidit acolo o biseric a sfinilor 40 de mucenici i nu numai aceast biseric, ci i o alta prea frumoas i vestit a zidit cuviosul, n numele Sfintei fecioare Mucenie Lucia, care a mrturisit acolo, n Catana. n aceast biseric se afl acum ntru tot cinstitele i sfintele moate ale acestui minunat Leon; i iese dintr-nsele ca un izvor de-a pururea curgtor, mirositor, de toate relele izbvitor, de patimi curitor i al diavolilor izgonitor. Cci multe minuni a svrit de trei ori fericitul n via, ba i mai multe a svrit dup moarte i svrete n fiecare zi pn astzi; i tmduiete toat neputina celor ce-l 127

cheam cu credin. Pe toate nu le scriem una cte una, pentru scurtare, ci numai o lucrare de minuni s o povestim, pe care a svrit-o nc trind, pentru care vei nelege ct ndrznire avea ctre Hristos, de Dumnezeu insuflatul. Se afla acolo un vrjitor, n ostrovul Siciliei, care fcea cu ajutorul diavolului semne i minuni i se numea Eleodor, care a ntrecut pe Iani, pe Iamvri i pe Simon, fiindc avea ntr-nsul toat lucrarea diavoleasc. Acesta era fiu al unei cretine de neam, cu numele Varvara i se socotea a fi cretin; ns era de copil seme i mndru i poftea s fie eparh al cetii, ca s fac fr de ruine voile sale cele rele. Dar nu era voia lui Dumnezeu s ia o vrednicie ca aceasta preanalt, el care era nevrednic. Deci, a luat alt ndrzneal ntru tot necuratul, adic a aflat un iudeu vestit n vrji i n farmece, cu care s-a mprietenit i l-a rugat s-i ajute s ia vrednicia cea dorit. Iar acela i-a dat o scrisoare, zicnd astfel: "Du-te n miezul nopii la mormintele boierilor i te suie deasupra unui stlp i acolo va veni un om nfricoat la vedere, dar s nu te temi. i dac i va zice s te cobori, s nu-l asculi pn nu-i va fgdui s-i fac toate voile tale". Atunci, urtul Eleodor s-a dus n locul acela, bucurndu-se i aruncnd n vzduh hrtia, a vzut pe diavol clare pe un cerc i i-a zis: "Ce-i trebuie de la mine?" Iar el a rspuns: "Voiesc s-mi faci tot ce doresc". Iar el a rspuns: "Dac primeti s te lepezi de Hristos, orice-mi vei cere i voi face degrab!" Atunci ticlosul s-a lepdat de Hristos i s-a rnduit mpreun cu satana, care i-a dat pe diavolul cel mai puternic n rutate i prea viclean, ce se numea Gaspar, cruia i-a poruncit s stea lng dnsul i s i se supun totdeauna ca s svreasc i s mplineasc toate poruncile lui. Acestea poruncind, boierul ntunericului s-a fcut nevzut ca un potrivnic al lui Dumnezeu. Iar neltorul i lepdatul de Dumnezeu, Eleodor, a rmas bucurndu-se, necunoscnd ticlosul pierderea sufletului i a trupului su. C n-a muncit numai sufletul lui venic, ci prin dreapta judecat a lui Dumnezeu i de viaa aceasta s-a lipsit, fcndu-se mistuire focului, ca un motenitor al muncii celei venice, dup cum vom istorisi mai jos. C acest om lepdat de Hristos, nepunnd n mintea sa nebiruirea dumnezeietii puteri, s-a apucat s fac ru celor dreptcredincioi, el, pgnul i necuratul, miestrind n fiecare zi mpotriva lor, nct pe toi i-a tulburat cu nluciri i cu farmece, blestematul. i nu numai n mitropolia Catanei, ci i prin alte pri, ceti i orae ale Siciliei umblnd, tulbura cu vrjile sale pe toi. Deci, ascultai puine din multele lui vrji, ca s nelegei facerile lui de ru. Aflndu-se ntr-o zi n trgul cetii, treceau nite femei care mergeau la trebuina lor i el, prea ndrzneul, a fcut cu vrjile sale s curg ru prin mijlocul trgului; iar femeile, ca s nu se ude, i ridicau hainele n sus ct puteau, iar oamenii rdeau. i nu numai aceasta, ci i pietrele i lemnele le prefcea n aur. Iar dac l-ar fi cumprat cineva, se fceau iari n piatr sau lemn, spre paguba cumprtorului. i nu numai aceasta svrea maestrul Eleodor; ci pe fiicele boierilor celor vestii i slvii le fermeca i le ndemna spre sataniceasc ndrgostire i se lsau pe ferestre, ca s se ntlneasc cu cei ndrgostii de dnsele. De aceea, cetenii s-au dus i l-au prt la eparh, ca s-l pedepseasc precum se cuvenea. Iar el a trimis oameni s i-l aduc i, ducndu-se n casa lui i n tot locul, dar cutndu-l nu-l gsir. Pentru aceea, fiind silit, eparhul Luchie a scris ctre Constantin, nepotul lui Ieraclie, care era pe atunci stpnitor al grecilor, povestind n scrisoare toate rutile i miestriile lui Eleodor, cum am spus mai sus i cum au fcut muli cretini de au crezut n idoli i nfricoa toat cetatea c o va arde cu focul Etnei, prin vrjile sale. mpratul a trimis un brbat vrednic din suita sa, cu numele Iraclid, pe care-l avusese protoconsul, i i-a poruncit s mearg n Sicilia, ca s-l aduc legat pe Eleodor cel vrednic de moarte. Deci, ducndu-se Iraclid, cnd a ajuns la ostrov, s-a aflat acolo la mal i Eleodor i i-a urat, zicnd: "Eu snt acela pe care-l cutai, iat vin de voie, dup porunca mprteasc. Deci nu m legai ca pe un osndit; c dac n-a fi voit s viu, a fi fugit i nu m-ai fi aflat". Acestea auzindu-le, Iraclid s-a minunat i vrjitorul i-a spus: "Nu v ngrijii de lucruri care snt de prisos, c eu v duc pe voi ntr-o zi la Bizan". Iar ei, auzind acestea, s-au spimntat, tiind c au fcut 30 de zile pn au ajuns n Sicilia. i dup ce au cumprat ceea ce au voit, i-au poruncit s intre n corabie i s plece. Iar vrjitorul i-a dus pe dnii la o baie i le-a zis s intre ntr-nsa ca s se scalde, dar s nu-i fac cruce i nici s pomeneasc numele lui Hristos. Iar ei au 128

intrat i, ndat splndu-se, s-au aflat n baia cea mprteasc a Constantinopolului i s-au spimntat de o minune nfricoat ca aceasta i, ieind din baie, i-au gsit afar hainele lor. Deci, mergnd n palatele cele mprteti, au povestit stpni-torului toate cele ntmplate, care s-a minunat de covritoarea pgntate a vrjitorului. Nevorbind mpratul cu dnsul nicidecum, a poruncit s-i taie capul numaidect, iar el a cerut s-i dea ap s bea i, aducndu-i-se un pahar cu ap, s-a fcut c-l bea i intrnd n pahar s-a fcut nevzut, zicnd: "Rmi sntos o! mprate, de data asta, c eu m duc n cetatea Catanei i acolo s m caui". Spimntndu-se mpratul de aceasta, nu se dumirea i nu tia ce s fac. ns a trimis iari pe Iraclid la cetatea Catanei, ca s-l aduc legat ca pe un osndit. i mergnd, l-a gsit iari la malul mrii i i-a heretisit pe ei. Deci vrnd ei s-l lege, le-a zis s nu se ispiteasc fr folos. i le-a fgduit c-i va duce iari ntr-o zi la Bizan. i nsemnnd marea cu un toiag de dafin, pe care l inea n mini, a fcut un caic i le-a zis s intre ntr-nsul fr de fric i s-i pun i merindea lor; iar ei au intrat cu Iraclid mai pe urm i ntr-o zi au ajuns n Bizan, iar caicul acela, fiindc era nlucire diavoleasc, s-a fcut nevzut, ns ei s-au aflat pe pmnt cu toat sinodia lor i se minunau. Deci s-a auzit vestea n toat cetatea c iari a venit Eleodor i toi alergau s-l vad. Apoi, trecnd pe lng casa lui Iraclid, s-a plecat pe fereastr femeia lui Iraclid, cu numele Ethalia, s-i vad. i, vznd pe Eleodor, a scuipat asupra lor, zicnd: "Ia vedei, oameni buni, pentru ce fel de lucru s-a dus de dou ori n Sicilia brbatul meu i s-a primejduit". ns Eleodor s-a mniat i a zis ctre dnsa: "Eu te voi face n toat cetatea de rs". Deci cu cuvntul semeul a fcut de a urmat i lucrul; cci a pierit focul i nu se afla nicieri fr numai n trupul Ethaliei. Pentru aceea, oamenii neavnd foc cu care s se slujeasc, au scos-o cu sila n mijlocul cetii i i lua foc fiecare de la trupul ei. Deci mpraii au condamnat pe Eleodor s moar de foame. Iar el, a fcut s fie foamete i lips mare pretutindeni, nct nu se mai aflau bucate de mncare. De aceea mpratul a poruncit s-i taie capul n temni, unde era nchis. Dar cum i-a ridicat gealatul mna ca s-i taie capul, s-au artat dou cercuri pe umerii lui care au srit sus, la acoperi i l-au desfcut iar pe acolo a fugit blestematul, zicnd: "Fii sntos, mprate, i te mntuiete; caut-m pe mine iari n Catana, ca i mai nainte". Deci s-a dus ntr-o clip n Sicilia i acolo fcea iari semnele sale cele diavoleti. ntr-una din zile fcndu-se alergare de cai, Eleodor a gsit pe un nepot al fericitului Leon, care se numea Hrisis i a zis ctre dnsul: "Pot s-i fac un cal aa cum n-are nimeni mai bun". Deci, cu cuvntul s-a fcut i lucrul prin nlucirea diavolului i, nclecnd Hrisis pe cal, s-a fcut minunat n toat privelitea i toi s-au spimntat; apoi, poruncind eparhul s-i aduc acel cal de mare pre, calul s-a fcut nevzut. Cuviosul Leon a povestit eparhului pricina; de aceea a nchis n temni pe Eleodor ca pe un vrjitor i l-a condamnat la moarte. Scondu-l gealaii s-i taie capul, el le-a fgduit trei litre de aur ca s-l elibereze i, primind gealaii, el a fcut prin nlucire o piatr ce se prea a fi de aur; i aceia, lund-o, l-au eliberat, zicnd ctre eparh c a fugit prin nlucire diavoleasc. Apoi, vrnd ei s mpart aurul, l-au gsit piatr ca mai nainte. Acestea i altele fcea blestematul, pe care le lsm spre a nu lungi povestirea i s nu ntinm auzurile voastre. Vom povesti numai ce fel de sfrit ru a avut el, precum i se cdea. De multe ori l sftuia pe el preamilostivul pstor Leon, pentru buntatea lui Hristos, i-l ruga s nceteze faptele lui cele rele, ca s nu se munceasc de trei ori ticlosul n focul cel venic, mpreun cu diavolii, dar el n-a primit, ci fcea i mai multe rele, socotind c snt brfeli sftuirile i poruncile sfntului. Adugnd frdelegi peste frdelegi, a ndrznit semeul a intra i n sfnta biseric, ca s ia n rs preacuratele i dumnezeietile Taine. Cci ntr-o zi, cnd era un praznic mare i sfntul slujea Sfnta Liturghie, a intrat i necuratul Eleodor, care juca cu picioarele fr de rnduial i zicea brfeli i hule spre rs, nct se flea c va face pe sfnt i pe toi ceilali s joace; dar n-a putut, cci dumnezeiasca putere a oprit relele lucrri ale diavolului. Aceast obrznicie a deertului de minte ngreond pe slujitorul lui Dumnezeu Leon, a ngenuncheat i s-a rugat lui Dumnezeu fierbinte s-i ajute ca s ruineze miestriile lui. Dup rugciune a alergat afar din sfntul altar, dup ce s-a mprtit cu Sfinele Taine, mai nainte de a se dezbrca de sfintele veminte i a legat tare de grumaji, cu omoforul su, pe Eleodor, zicnd: "Domnul Dumnezeu, cel ce a gonit din cer pe tatl tu, diavolul, s te certe ca s nu mai poi lucra vrjile tale, spre amgirea i pierzania multora". 129

Acestea zicnd, l-a tras pn la locul celor osndii, care se numea Ahilion, i a poruncit mulimii poporului s adune lemne multe i s fac foc mare i dup ce mai nainte l-a silit a mrturisi toate faptele lui rele, l-a tras i au intrat mpreun n foc; i a stat acolo pururea pomenitul, pn cnd a ars Eleodor desvrit i s-a fcut cenu pierztoare. Deci, cu osnd dreapt, nedreptul s-a ars n foc, ca un motenitor al iadului, i s-a dus n focul cel venic. Dar, marele arhiereu i fctorul de minuni Leon nu numai c a ieit din vpaie nevtmat, spre spaima celor ce l vedeau, dar nici de sfinitele lui veminte nu a ndrznit s se ating focul, nici s le ard sau mcar un fir de pr din sfinitul i preacinstitul su cap. Tot aa de demult s-a fcut n Babilon o minune nfricoat ca aceasta, pe vremea lui Nabucodonosor, cu trei sfini tineri, pe care, vznd-o, cei de fa sau spimntat i slveau cu mare glas pe Domnul, Care fcea nite minuni ca acestea ca s preamreasc pe robul su. Vestea aceasta strbtnd n toate prile, mpratul Constantinopolului a trimis la sfnt scrisori, prin care l ruga s vin la dnsul s-l vad i s-l binecuvnteze, iar el s-a dus, ca s nu se arate neasculttor poruncii mprteti. Acolo nsui mpratul l-a cinstit cu evlavie i cu cucernicie, vzndu-i faa cea ncuviinat a petrecerii ngereti, darul Sfntului Duh, strlucirea i lucrarea semnelor celor negrite; cci a svrit acolo n mprteasca cetate multe minuni, iar mai ales a pus crbuni aprini i tmie n haina sa i i-a tmiat spre slava i marea cuviin a lui Dumnezeu. Pentru aceea, vznd o minune ca aceasta, s-au spimntat toi i cnd el a voit s se ntoarc la scaunul su, toi l-au petrecut cu mare cinste i evlavie, precum se cdea. De viaa acestui sfnt s-au minunat ngerii, iar diavolii s-au nfricoat de puterea i stpnirea pe care i-a dat-o asupra lor Atotputernicul Dumnezeu. Apoi oamenii s-au nspimntat de covritoarea smerenie i sfinenie, i pentru vrednicia facerii de minuni ncuviinate Sfntului Leon; iar ereticii s-au spimntat de glasul dogmelor lui celor drepte. Elinii au amuit de nelepciunea lui i desvrit s-au ruinat. Ochii cei orbii s-au luminat, minile i picioarele cele slbnogite s-au vindecat, toat vtmarea i boala trupului i toate mdularele cele bolnave i ptimae s-au tmduit prin punerea minilor sale i prin rugciunile lui. Aceste i alte minuni i mai slvite a svrit Sfntul Leon, nu numai ct a trit ntocmai ca un nger, dar i dup ducerea i sfnta lui mutare de aici ctre Dumnezeu. Dar, mai ales, i mai minunate pn n ziua de astzi lucreaz minuni Atotputernicul Dumnezeu la mormntul lui, ca s preamreasc pe robul su, pe care nu se cuvine a le scrie, fiindc triesc nc aceia care printr-nsul s-au vindecat; numai una s povestim, pe care a svrit-o n ziua mutrii sale ctre Dumnezeu. O femeie de neam bun, din cetatea Siracuzei, curgndu-i snge, a cheltuit toat averea ei la doctori, dar n-a dobndit nici un folos. Mai pe urm, luminndu-se printr-o dumnezeiasc descoperire, s-a dus la doctorul acesta fr de plat i ajungnd la poarta cetii, care se numete Ariani, a auzit clopotele, care se trgeau pentru mutarea Cuviosului. Grbindu-se, a alergat acolo i cznd la sfintele lui moate cu lacrimi i cu credin, a cerut vindecare. Pentru aceea, dup credina ei, ndat a urmat i mplinirea dorinei, c i-a ncetat curgerea sngelui n chip minunat; i dobndindu-i tmduire, s-a ntors la casa ei bucurndu-se, i a povestit minunile cele mari ale lui Dumnezeu, mrind pe adevratul robul su. Sfntul Leon a adormit n 20 de zile ale lunii februarie, dndu-i fericitul i fr de prihan sufletul su n minile lui Dumnezeu, iar cinstitul i sfntul lui trup l-au ngropat cu cinste n preafrumoasa biseric a sfintei mucenie i fecioare Lucia, pe care nsui a zidit-o. Iar Domnul, Care slvete pe cei ce l slvesc, a preamrit i dup moarte pe adevratul Su rob; cci iese de-a pururea mir binemirositor din mormntul su, care tmduiete toat boala celor ce vin la dnsul cu evlavie i cu credin. Dar, o! Leone, iubitorule i motenitorule al celor cereti, care te-ai artat leu cu adevrat i ai ndjduit ca un leu nebiruit! O! mprate, preastpnitor al patimilor i al vrjmailor tirani, lucrtorule, care ai spimntat ceata ereticilor ca pe nite vulpi viclene i cu rvnirea mprteasc, de leu, ai gonit-o departe, iar pe poporul dreptcredincioilor l-ai adunat i l-ai ntrit cu dogme tari i nvturi preanelepte. Cel ce ai fost puternic n lucru i n cuvnt i ai strlucit n amndou, ca un soare, tuturor marginilor; cel ce cu semnele i minunile cele mai mari ai covrit nu numai pe proorocii de demult, dar te-ai ntrecut i cu cei dinti i mai mari apostoli. O! pstorule ales de Dumnezeu, lumintorule aprins cu foc dumnezeiesc i robule al lui Dumnezeu, urmtor de Hristos, pedepsitorule al celor fr de minte, pierztor al diavolilor i 130

rugtor preafierbinte al celor ce ndjduiesc la tine; primete cu dragoste i milostivire ca un printe iubitor de fii, aceste cereri care i se aduc cu mult dorin din minte i din limb neiscusit; druiete credincioilor pace, linite, sntate i venic mntuire a sufletelor i tuturor celor ce svresc sfinit pomenirea ta. S nu ncetezi a cere de la Dumnezeu ca s le dea cele ce snt de folos, izgonire de patimi, izbvire de ispite, nsntoire de boli i dobndire a tuturor buntilor; iar n veacul ce va s vie, s ne nvrednicim mpriei cereti i fericirii celei venice, n Iisus Hristos, Domnul nostru, Cruia I se cuvine toat slava, stpnirea, cinstea i nchinciunea, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Sfntul Mucenic Sadoc, Episcopul Persiei, i cei 128 care au ptimit mpreun cu dnsul (20 februarie)
Dup sfritul ptimirii Sfntului Simeon, episcopul Persiei, a luat scaunul su Sfntul Sadoc, n cetile Persiei, care se numeau Salic i Ctisefon. ntr-una din zile, Sfntul Sadoc a vzut un vis nfricotor i, sculndu-se, a chemat clerul su, adic preoii i diaconii, cci se ascundeau toi de frica mprteasc i a nceput a le spune: "Am vzut n aceast noapte n vis o scar, al crei vrf ajungea la cer i pe dnsa sttea Sfntul episcop Simeon n mare slav i a strigat cu mare glas ctre mine, care stteam pe pmnt: "Suie-te la mine, Sadoc, suie-te i nu te teme, c eu m-am suit ieri, iar tu suie-te acum". Aceasta am vzut i am auzit i cred c voi fi prins i chinuit pentru Hristos; iar ceea ce zicea, c eu m-am suit ieri, iar tu suie-te acum, nseamn c el a ptimit n anul trecut, iar eu n acest an voi fi muncit i ucis. Atunci a nceput a nva clerul su: "Fraii mei cei iubii i prinilor, s iubim pe Dumnezeu din tot sufletul i pe Domnul nostru Iisus Hristos cu tot gndul i, mbrcndu-ne n zaua credinei, nu ne vom teme de nici un ru. Pentru c, de va veni asupra noastr moarte i junghiere, s nu ne spimntm, ci fiecare din noi s stea ca un bun osta al lui Hristos; cci de vom muri, vom muri desvrit, iar de vom tri, vom tri ca cei drepi, ns s murim pentru Mntuitorul nostru. Iar de este sabia pricinuitoare vieii venice, apoi s nu ne temem de sabie, ca s primim viaa venic; pn ce este ziu. S ne nevoim la lucru ca s ne mbogim cu nestriccioasele bunti i s ctigm cinstea i slava cea nesfrit n cereasca mprie i s lsm celui de pe urm neam cretinesc numele nostru slvit. Frailor, s ne rugm Dumnezeului nostru, ca degrab s aduc la mplinire vedenia mea; pentru c cel ce este duhovnicesc, acela cu bucurie, cu dorire i cu dragoste mare ateapt muceniceasca moarte pentru Hristos i nu se teme, fiind gata. Iar pentru cel trupesc ceasul morii este nfricoat i plin de spaim. Oamenii care snt mbuntii caut singuri cu srguin i cu mrime de suflet o moarte ca aceasta, ca printr-nsa s moteneasc viaa venic; iar cei ce snt lenei i nengrijii, aceia, vznd moartea, se ascund. Cei ce iubesc pe Dumnezeu, vin la Dumnezeu; iar cei ce iubesc lumea, n lume petrec. Deci, aceia se dezleag din trup cu bucurie i veselie, iar acetia rmn n viaa aceasta, pentru primejdii i pentru suspinuri". n anul al doilea al prigonirii, a venit mpratul Persiei, Savorie, n cetile Salic i Ctisefon, cele ce s-au supus mai nainte, i a fost clevetit la dnsul Sfntul episcop Sadoc, al crui nume se tlcuiete "prieten mprtesc"; cci cu adevrat iubea pe cerescul mprat Hristos din tot sufletul i din toat tria sa, fiind nfrnat desvrit, plin de credin i de dreptate i urmtor Sfntului Simeon, al crui scaun arhieresc l motenise. Deci, trimind mpratul Savorie ostaii, a prins pe episcop cu clerul su i cu ali muli cretini i monahi, 128 la numr, i pe toi legndu-i mpreun cu lanuri de fier, i-au nchis n temni ntr-un loc ntunecos i nfricotor; acolo au ptimit mare necaz i torturi cinci luni, pentru c pgnii slujitori ai mpratului celui fr de Dumnezeu, legnd pe fiecare mucenic peste tot trupul cu frnghii subiri, l strngeau cu lemne, nct le trosneau oasele i le crpa pielea i sfinii rbdau durere mare. Iar cei ce i chinuiau cu nemilostivire le ziceau: "nchinai-v soarelui i focului, facei voia mpratului i vei fi vii".

131

Sfntul Sadoc le rspundea: "Noi, cretinii, ne nchinm lui Dumnezeu, fctorul cerului i al pmntului. Aceluia slujim din tot sufletul i cu toat puterea noastr, iar soarelui celui fcut de dnsul nu ne nchinm, nici nu cinstim focul, pentru c Dumnezeu, zidind acelea, le-a dat spre slujba oamenilor. Deci, nu vom asculta porunca mprteasc i nu ne vom deprta de Dumnezeul nostru, nici nu ne temem de moarte, care ne trece pe noi din viaa aceasta vremelnic i deart, la viaa venic; deci nu zbovii a ne ucide, nici nu cruai sngele nostru, care se vars naintea ochilor notri". Dup aceasta, mpratul a zis iari: "De nu ascultai porunca mea i de nu facei voia mea, va veni asupra voastr rul ceas al pierzrii voastre". Iar sfinii au rspuns ntr-un glas: "Nu vom pieri ntru Dumnezeul nostru, nici vom muri ntru Hristosul Lui, pentru c ne nviaz ntru fericita i venica via i ne d ca motenire i odihn mpria cea fr de moarte. Sntem gata s murim cu osrdie pentru Dumnezeul nostru; pentru c nu ne vom nchina soarelui i focului, nici nu vom asculta poruncile mprteti cele pgneti i pline de moarte i pierzanie". mpratul, vznd statornicia lor cea tare n credin, a dat asupra lor hotrre de moarte, ca toi s fie tiai cu sabia. Iar sfinii, auzind osndirea cea de sabie asupra lor, toi cu bucurie s-au pregtit de moarte mai nainte i-i duser afar din cetate. Ei, mergnd, cntau cu bucurie: "Judec nou, Dumnezeule, i alege judecata noastr i de la neamul cel necuvios i de la oamenii nedrepi i neltori i butori de snge izbvete-ne pe noi, c Tu eti, Dumnezeule, ndejdea noastr". Sosind la locul de tiere, cu un suflet deschizndu-i gurile, au zis: "Bine eti cuvntat, Dumnezeule, c ne-ai nvrednicit acestui dar i n-ai trecut cu vederea rugciunile noastre, ci ne-ai dat aceast preascump cunun a muceniciei. Cci tii, Doamne, ct am dorit-o i cutat-o i binecuvntat este Dumnezeul nostru Unul nscut, Fiul harului Tu, Cel ce ne-a mntuit pe noi i ne-a chemat la viaa cea venic. Deci, s nu ne lai, Doamne, s ne primejduim n lumea aceasta, ci ntrete-ne naintea Ta i ne spal prin sngiuirile noastre de pcate; cci Tu nsui eti Dumnezeu prea mrit i unul este Fiul Tu i Preasfntul Tu Duh, n veci. Amin". Astfel rugndu-se sfinii, i-au tiat necredincioii i nu nceta doxologia lui Dumnezeu n gurile lor, pn ce i cel de pe urm a fost tiat. Iar pe cinstitul i slvitul rbdtor de chinuri episcopul Sadoc, l-au dus legat n alt cetate ce se numea Vitlapat i acolo i tiar cinstitul i sfntul su cap. Deci s-au sfrit toi sfinii i slviii mucenici n pace, ludnd i mrind pe Domnul nostru Iisus Hristos, Cruia I se cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Sfntul Eustatie, Patriarhul Antiohiei (21 februarie) (Dup Teodoret, capitolul 1)


Filogonie, arhiepiscopul Antiohiei, murind, a luat dup dnsul scaunul acest fericit Evstatie, brbat cu adevrat vrednic de o dregtorie ca aceasta, ca unul ce era vestit, cu via sfnt, cu nelepciune i cu mare rvn pentru dreapta credin, care a i fost artat la ntiul Sinod de la Niceea, al Sfinilor Prini, pe vremea mpriei lui Constantin cel Mare. Nevoindu-se cu Sfinii Prini asupra lui Arie, a vdit eretica prere hulitoare a aceluia care zicea c Fiul lui Dumnezeu este fptur, iar nu fctor, strin de printeasca cinste i putere. Deci, Sfntul Eustatie ruinnd i dnd blestemului acel hulitor eres i mrturisind pe Fiul c este de o fiin cu Tatl, a pornit pe eretici spre zavistie, dar mai ales pe Eusebie al Nicomidiei i pe Teognie al Niceei. Dup moartea marelui Constantin, lund mpria Constandie, fiul su, a luat i eresul lui Arie i, foarte mult aprndu-l, a dat putere arienilor ca s izgoneasc i s fac ru Bisericii dreptcredincioilor; ntrind erezia cu acea fr de lege i nedreapt stpnire. 132

Atunci, Eusebie al Nicomidiei, cel mai sus pomenit, dup izgonirea Sfntului Pavel Mrturisitorul, patriarhul Constantinopolului, mergnd la Ierusalim cu Teognie al Niceei, a intrat n Antiohia i acolo, adunnd sinod nedrept asupra arhiereului lui Hristos, Eustatie, l-a scos din scaun i din cinste l-a lepdat, scornind asupra lui pricini nedrepte. Pe de o parte ziceau c n-ar crede drept, ci eretice, ca i Sauelie; iar pe de alta, cum c ar petrece n necurie. Cci Eusebie pltise o femeie desfrnat cu daruri mari ca s cleveteasc asupra sfntului, ca i cum de la dnsul lund n pntece, ar fi nscut prunc. Deci, a intrat femeia aceea n mijlocul sinodul, purtnd pruncul pe mini, clevetind i strignd c de la arhiepiscopul Eustatie a zmislit i a nscut. Cei ce judecau au poruncit femeii s-i ntreasc cuvntul cu jurmnt; i s-a jurat ticloasa c nu de la altul, ci de la Eustatie are pruncul. Deci, judecnd sinodul, a oprit pe sfnt i l-a trimis n surghiun. Iar nevinovatul mrturisitor al lui Hristos, Eustatie, rbdnd acea nedreapt clevetire i izgonire, fiind n surghiun, s-a mutat ctre Domnul i s-a dus n patria cereasc. Iar femeia aceea care a clevetit pe sfnt, a czut n boal cumplit i grea. Apoi, cunoscnd c asupra ei era pedeapsa lui Dumnezeu pentru clevetirea cea nedreapt i defimarea sa asupra nevinovatului i curatului arhiereu, a mrturisit adevrul c a fost pltit cu aur ca s griasc lucrul cel de desfrnare asupra sfntului, cum i de cine se pltise. Iar dac a jurat c de la Eustatie a zmislit, este drept, dar acesta era Eustatie fierarul, iar nu arhiepiscopul Eustatie. Apoi trecnd 100 de ani i Zenon innd mpria greceasc, s-a adus din surghiun cinstitul i sfntul trup al celui ntre sfini printelui nostru Eustatie Mrturisitorul, n Antiohia, cu mare cinste, tot poporul ieind ntru ntmpinarea lui, ca la 18 stadii i mai departe, cu cntri, cu lumnri i tmieri, slvind pe Hristos Dumnezeu, Cel mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n veci. Amin.

Pomenirea Cuviosului Printelui nostru Timotei cel din Simvoli, vieuitor n pustie (21 februarie)
Lng muntele Olimpului era un loc pustiu, ce se numea Simvoli, i o mnstire ntr-nsul. n acea mnstire era arhimandrit cuviosul Teoctist, un brbat mbuntit, de care i cuviosul Platon mrturisitorul se povuia spre viaa monahiceasc. La acest fericit arhimandrit Teoctist se afla unul din ucenici, adic acest cuvios Timotei, care din tineree a primit viaa monahiceasc i se nevoia n post, n nfrnare i n rugciunile cele de toat noaptea, omorndu-i cu totul zburdrile cele ptimae. El a fost neptima i desvrit pn la sfritul su, fiind feciorelnic cu trupul i cu sufletul, pentru c a pus aezmnt ochilor si, din tinereile sale, ca s nu priveasc niciodat la faa femeiasc. De aceea, s-a nvrednicit a lua darul tmduirii i putere asupra diavolilor i fcea minuni cu rugciunile sale, tmduind toate neputinele i izgonind de la oameni duhurile cele viclene. Apoi a trecut din loc n loc muli ani, vieuind singur prin muni i prin pustieti ntru Dumnezeu, i cu rou de lacrimi rcorindu-i sufletul n nencetatele rugciuni. ntr-o via ca aceasta petrecndu-i zilele, a ajuns la adnci btrnei i s-a dus ctre Domnul.

Pomenirea Sfntului Mucenic Mavrichie i a celor aptezeci de ostai mpreun cu dnsul (21 februarie) (Dup Metafrast)
Maximian, nelegiuitul i pgnul mprat, socotind c prin slujba sa cea fcut la zeii cei cu nume mincinos i va ctiga ajutor i mai mult nlare a mpriei sale, a poruncit ca toi cei ce snt sub stpnirea lui s aduc jertfe la idoli. El singur s-a srguit a fi svritor i slujitor diavolilor, silindu-i la necuratele jertfe ale acelora. Dar nu-i era lui destul ca s scrie ighemonilor cetii i rilor, precum scriau 133

i mpraii cei ce erau mai nainte de el, ca s se ngrijeasc de cinstirea idolilor; ci singur, cu srguin, nconjura lumea, slujind cu osrdie altarelor diavoleti, ndjduind ticlosul ca, oriunde, prin mergerea sa, s fac pe toi cei ce s-au lepdat de rtcire i s-au apropiat de cunotina lui Hristos, iari s se aduc la a lui rea credin. Cu un gnd ca acela lsnd el Roma i venind n prile Rsritului, a intrat n Apamia, cetatea Siriei unde, apropiindu-se de dnsul slujitorii idoleti, au clevetit mpotriva cretinilor: "Prea puternice mprate, deoarece zeii ne-au dat nou liber grire ctre mria ta, drept aceea ntiinm a ta nebiruit putere c toi cei ce snt ntre noi cu fric cinstesc pe zeii printeti cei mari i mai ales pe tatl Dia i pe minunatul Apolon, care snt mai mari dect ali idoli; iar pe mpria puterii tale o pzesc foarte mult i o apr. Dar Mavrichie i cei cu dnsul 70 de ostai ai ti, ngmfai cu cinstirile i mbogii cu darurile tale cele mari, pe zei nu-i socotesc ntru nimic i se mpotrivesc mpriei tale celei mari i nebiruite, nelai fiind de rtcirea cretineasc". Acestea auzindu-le, mpratul Maximian s-a mniat foarte tare i s-a aprins mai mult dect cuptorul de foc, mai ales pentru c ntre ale lui cete se aflau nite ostai ca aceia. Venind o zi anumit, a poruncit s gteasc divan, la locul ce se numea Amaxic, la porile cetii dinspre miaznoapte, ca tot poporul s priveasc la aceea. Acolo a poruncit s-i aduc pe sfinii mucenici. eznd pe acel divan nalt, Maximian, tiranul, i adunndu-se toat cetatea i poporul de toat vrsta la privelite, nct nici fecioarele n-au rmas n cminele lor, au fost dui acolo purttorii de arme, sfinii cei 70 de ostai ai lui Hristos, n frunte cu Sfntul Mavrichie, mai marele lor, spre care, cutnd mpratul, a zis ctre povuitorul lor: "Noi ateptm, o! Mavrichie, ca voi, sturndu-v de darurile noastre i hrnindu-v cu buntile mprteti i cea mai de frunte cinste i vrednicie de la noi lund, s urmai dragostei noastre, iar pe cei ce s-ar abate de la a noastr lege plcut lui Dumnezeu, pe aceia s-i ntoarcei cu brbtetile lucruri i cu neleptele nvturi la sntoasa nelegere, tmduind toat neputincioasa prere i pe cea oloag ndreptnd-o, iar pe cea rea, ce ridic rzboi, mblnzind-o. Dar voi, precum am auzit, facei cele potrivnice, c nu numai nu ntoarcei pe cei ce se scoal asupra legii noastre, ci i singuri mpotriva prea puternicilor notri zei, cu vrajb v sculai i strmbtate le facei lor, lundu-le cinstea, jertfele i prinoasele. nc v-ai fcut i altora povuitori spre prpastia pieirii, dac snt adevrate cele spuse nou despre voi". Grit-a Sfntul: "mprate, strmbtatea fcut de noi nesimitorilor votri zei, ne gtete cununa cea slvit a biruinei la adevratul nostru Dumnezeu. Noi nu defimm pe Dumnezeul cel ce ne-a fcut pe noi i nici nu-L socotim ntru nimic, precum tu nebunete l socoteti, ci preamrim pe Acela, Care este singur adevratul Dumnezeu, Cel ce a zidit cerul, pmntul, marea i toate cele ce snt ntr-nsele. Iar pe diavolii cei necurai, care aduc oamenilor pierzare i pe idolii cei surzi, orbi i nesimitori, nu se cade a-i numi dumnezei". Zis-a mpratul: "O mulumire ca aceasta dai tu zeilor, o! Mavrichie, tu care te-ai nvrednicit de la dnii de cinste i locul cel dinti n oaste l ai?" Grit-a Sfntul Mavrichie: "Niciodat nam luat vreo cinste de la zeii votri i nici nu voiesc s-i cinstesc pe ei, pentru c cine din oamenii care au cunotin dumnezeiasc au voit s cinsteasc lucrurile cele nesimitoare, fr numai oamenii cei care nau nelegere i care s-au asemnat dobitoacelor celor fr de minte. Aceia fac dumnezei pietrele i lemnele, zicnd c acelea au nelegere i ca pe nite dumnezei le cinstesc pe ele". Zis-a mpratul: "De vreme ce ai ctigat ntiul loc n rnduiala celor ce ne slujesc nou, pentru aceea eti ndrzne i fr temere rspunzi mpotriva noastr?". Zicnd aceasta, mpratul a poruncit s-l separe pe Sfntul Mavrichie de cei 70 de ostai i a nceput a-i ntreba cu momiri pe ei: "Cine v-a nelat, frailor, ca s v deprtai de la mntuitorii dumnezei i s v apropiai de rtcirea oamenilor celor ce cinstesc pe un Om rstignit i fctor de rele?". Atunci fericiii Teodor i Filip, n numele tuturor sfinilor mucenici, au grit mpratului: "Noi, o! tiranule, att de mult ne deprtm de rtcire, nct i pe tine dorim s te izbvim de aceia de care noi ne-am izbvit, nchinndu-ne adevratului Dumnezeu, Tatlui celui atot puternic i Fiului celui Unul-Nscut, adic Domnului nostru Iisus Hristos, Care este Dumnezeu adevrat, nelepciunea lui Dumnezeu i Duhului celui Sfnt, Care a insuflat n noi cunotina i nelegerea, ca s mrturisim pe Treimea cea de o fiin. Apoi ne ngreom de necurata ta credin i lepdm vremelnica ostire, fcndu-ne ostai ai lui Dumnezeu, mpratul puterilor". 134

Zis-a Maximian: "Te vd, o! Filipe, c ai btrnei cinstite, dar nelegerea i este mai rea dect a tinerilor. Alearg la zei i fii bun sfetnic i celorlali prieteni ai ti, mpreun ostai, ca s cinsteasc pe zei, c de mai mare cinste i daruri te vei nvrednici de la noi". Grit-a Sfntul Filip: "S tii tu, mprate, c nu voi fi ru sfetnic celor ce de voie s-au ptruns de frica lui Dumnezeu, pentru c este scris: Amar celui prin care vine sminteala". Zis-a Maximian: "Blndeile i rbdarea noastr, mai ndrzne te-au fcut, o! Filipe. Lsai credina cea rea a voastr, ca s nu ne pornii spre mnie i iuime, cci vei lua cumplite munci, ndrznind a mrturisi pe Omul care se cinstete de voi ntre dumnezei". Rspunznd sfinii 70 de mucenici, au zis tiranului: "Deartele ngroziri ale urciunii tale, o! mprate, ne dau putere i trie ca s nu ne temem de toate muncile, pentru c nu este fric n sufletele cele ce au bun minte i ale celor ce iubesc pe Dumnezeu". Mniindu-se Maximian, a poruncit ca s le ia briele i hainele osteti i a zis ctre dnii: "Vedei din ct cinste i slav ai czut i n ce fel de necinste ai ajuns pentru neascultarea voastr". Sfinii i-au zis: "Dei ne-ai luat rnduiala osteasc, dezbrcndu-ne de haine i de brie, avem pe Dumnezeul nostru, n ceruri, pe Care l cinstim. Acela ne va mbrca cu hainele i briele slavei sale, celei nestriccioase i venice, pe care tu nu eti vrednic a o vedea sau a auzi, pentru c satana este tatl tu, acela care griete i lucreaz n tine". Atunci, mpratul mai mult s-a mniat i a zis ctre sfini: "O! blestemai i nevrednici de darul zeilor notri, voi singuri ai adus vou necinste, cci zeii cei mari fiind de noi cinstii, i-ai necinstit i prietenia noastr ai defimat-o. Primii de acum cele vrednice, dup faptele voastre". Sfinii au rspuns: "mprate, aceast lupt a ta trece, fiind ca un nimic, iar cinstea ta este necinste, de vreme ce ai uitat pe Dumnezeu, Care i-a dat putere mprteasc, iar pe idolii cei deeri i nensufleii, care nu-i folosesc la nimic, nici nu neleg dac cineva i cinstete sau i necinstete, pe ei, nebunete i fr pricepere, i socoteti dumnezei". Zis-a mpratul: "Pentru buntatea noastr cea mprteasc, vrnd s feresc ntreaga voastr via, nc v voi mai rbda". i a poruncit s-i arunce n temni, trei zile, ca, gndindu-se, s aleag cele de folos. Sfinii, fiind legai cu lanuri n temni, au zis ntre dnii: "Frailor iubii, s ne pregtim toi sufletele prin rugciune i cu dinadinsul s ne rugm lui Dumnezeu, ca s ne dea nelepciune prin Duhul Sfnt i s pun n gurile noastre ce vom rspunde mpratului, ca s se minuneze tiranul de credina noastr cea adevrat". ncepnd sfinii a se ruga, griau cu suflet: "Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeule Atotputernice, a Crui stpnire este venic i mprie fr de sfrit, trimite nou pe Sfntul Tu Duh i prin Acela povuiete-ne, ca s ne bucurm i s ne veselim ntru El, s biruim rutatea rtcirii i s ne ntrim cu adevrata credin, prin Duhul Tu cel Sfnt, Care griete n noi i se unete cu fgduina Ta cea adevrat i nemincinoas. Iar pentru lumeasca cinste ce s-a luat de la noi, s ne svrim ostai n Sfnt Cetatea Ta cea cereasc i s fim rnduii n numrul cetenilor celor de sus, cu toi sfinii Ti, care din veac bine i-au plcut ntru dreapta credin; cci Tu eti unul Dumnezeu i ie i se cuvine slava i puterea, n veci. Amin". Dup trei zile, Maximian mpratul, eznd iari n acel loc de la poarta Amaxic, a pus naintea judecii sale pe sfinii mucenici, adunndu-se toat cetatea la privelite. Tiranul, amestecndu-i mnia cu momiri, a zis ctre sfini: "O! brbailor, alegei-v cele de folos i, apropiindu-v, aducei zeilor jertfe i vei lua via, iar nu moarte amar". Sfinii au rspuns: "Despre aceasta bine ne-am sftuit, o! mprate. Ascult-ne cu luare aminte i nu ne sili mai mult la jertfele voastre, pentru c am ntrit sfatul nostru ca s urm aceast via vremelnic i s iubim moartea care este naintea noastr, pentru dragostea lui Hristos, de la Care ndjduim s ctigm viaa cea venic. De acum f degrab cu noi ceea ce voieti, cci noi nu ne vom lepda de Dumnezeul nostru, iar diavolilor ti niciodat nu ne vom nchina, cci prin osndirea la vremelnica moarte, ne eliberm de venica osndire". Zicnd acestea sfinii, tiranul a vzut n mijlocul lor un tnr i i-a zis: "Spune, tnrule, cum este numele tu i de ce neam eti?" Tnrul a rspuns: "M numesc Fotin, i numele meu e de la adevrata lumin i 135

snt osta al Hristosului meu, Care a ruinat pe tatl tu, satana, iar de neam snt roman. Ca fiu, dup trup i dup duh, snt al prealuminatului Mavrichie, pentru c de dnsul snt nscut i de la dnsul am luat cunotina lui Dumnezeu i snt crescut n sfnta credin cea ntru Iisus Hristos, Domnul, de Care tu, lepdndu-te, o! mprate, te-ai alturat cu dobitoacele cele fr de minte i te-ai asemnat lor". Zis-a tiranul: "Nebun eti, o! tnrule, i cuvintele tale snt dup anii ti. nva-te de acum a ti ce-i este de folos i, apropiindu-te, jertfete zeilor, marelui Dia i cru-i tinereea ta". Zis-a tnrul: "Fiindc nu fac voia ta, nici nu m nchin idolilor, pentru aceea m numeti nebun. Eu ns snt mai nelept dect voi cei btrni, creznd n Domnul meu, Iisus Hristos, n Care voi nu credei i nici nu-L tii". Zis-a iari tiranul ctre sfini: "Pn cnd vom rbda nebunia voastr, o! ticloilor? Oare credei c fiind biruii de nemsurata noastr buntate nu v chinuim pe voi? Jertfii zeilor, ca s nu ntrtai judecata noastr cea milostiv i dreapt, ca s nu ne pornii spre nemilostivire i iuime". Sfinii au rspuns: "Necuratule slujitor al diavolului, de ai avea ceva pricepere, ai cunoate acum, de la Fotin, credina i puterea noastr. Dac acela, fiind tnr de ani, a ruinat pgntatea ta prin dreapta credin i cunotin a lui Hristos, cu att mai mult noi dorim toate muncile, ca s ruinm pe tatl tu, diavolul, i s plcem lui Hristos Dumnezeul nostru". Atunci, umplndu-se de mnie tiranul, a poruncit ca, dezbr-cnd pe sfini, s-i bat cu vine de bou. i au nceput slujitorii a svri porunca, ntinznd pe fiecare din ostaii lui Hristos i btndu-i fr mil. Att de mult btur pe sfini, pn ce oasele lor s-au zdrobit i cu mulimea sngelui celui vrsat s-a nroit pmntul. Sfinii fiind n munci, strigau lui Dumnezeu, cernd ajutor de la El. Domnul, prin nevzuta Sa putere, venind de fa, le uura durerile, le ntrea inimile ntru rbdare i n dragoste dumnezeiasc. Slujitorii, ostenind i slbind, mpratul a zis ctre sfinii mucenici: "Oare ai cunoscut, o! ndrzneilor i nesocotiilor oameni, ct de uor mi este s pierd viaa voastr? Jertfii zeilor, ca s nu luai i mai cumplite munci". Sfinii au rspuns: "S tii necuratule i strinule de Dumnezeul nostru, c aa cum tu nu cunoti dragostea i lumina lui Hristos, mpcat fiind cu ntunericul diavoletii rtciri, aa nici noi nu simim chinurile cele ce prin tine ni se dau nou, avnd mintea luminat cu credina i cu dragostea lui Hristos, Dumnezeul nostru. Nscocete, o! tiranule, i alte munci asupra noastr, mai noi i mai grele, pentru c nseteaz sufletele noastre i dragostea lui Hristos cea din noi dorete ca prin muncile tale sfrindu-ne s vedem pe Dumnezeul cel viu, Care mprete n veci". Auzind acestea, tiranul s-a umplut de i mai mult mnie i a poruncit s pregteasc un foc mare, ca s arunce ntr-nsul pe sfinii mucenici. Fiind aprins focul foarte tare, sfinii mucenici n-au ateptat s fie aruncai n focul acela de slujitorii tiranului, ci singuri, apropiindu-se ca de o ap, au intrat n mijlocul vpaiei i umblnd prin foc, nevtmai, ocrau pe tiran i pe zeii lui. Toi se mirau de acea minune preaslvit. ns tiranul, din nceput fiind vasul pierzrii, nu cunotea puterea lui Dumnezeu care era n sfini i biruia focul i cu mare mnie tulburndu-se se gndea cum s-i piard pe sfini. i a poruncit ca, legndu-i de lemnele cele de tortur, cu unghii de fier s-i strujeasc amar. Sfinii au rbdat cu trie i acea chinuire cumplit, nebgnd n seam durerile trupeti, nct se mira poporul de mnia i de nebunia mpratului. Sfntul Mavrichie, rznd de el, i-a zis: "Nu-i cunoti slbiciunea i ticloia ta, o! necuratule tiran, c Fotin, tnrul acesta, attea i attea munci rbdnd, a sfrmat i a zdrobit puterea mpriei tale de tiran. Cum vei putea s biruieti toat tabra noastr, singur fiind, biruit de acest tnr?" Maximian, cutnd cu ochi mari i aspri i scrnind din dini, a poruncit s-l ucid ndat pe tnrul sfnt Fotin naintea tatlui su, cu sabia, vrnd ca s-i arate lui Mavrichie, socotind c va umple de mare mhnire sufletul lui, prin moartea fiului. Dar Sfntul Mavrichie se umplea ns de bucurie i de veselie, privind la moartea fiului su pentru Hristos i la sfritul lui mucenicesc. Fiind tiat Sfntul Fotin i ducndu-se ctre Domnul, Sfntul Mavrichie a zis ctre Maximian: "A noastr dorire ai mplinit-o, o! tiranule, trimind nainte pe Fotin ctre Hristos Dumnezeu. De acum grabnic este alergarea noastr spre cer, cci cine din ceata noastr va rmne dup Fotin, ostaul lui Hristos, cel ce s-a dus ctre Dumnezeu i a ruinat pe satana, tatl tu? Scornete mai mari i mai amarnice munci asupra 136

noastr i nimic s nu lai din cele ce ne ncearc pe noi, de pzim tare credina lui Hristos. Maximian, vznd pe sfinii mucenici c rabd toate muncile cu osrdie i trie i nicidecum nu se deprteaz de credina lor, a chemat suita sa, cea fr de omenie i cu nrav de fiar. Apoi s-a sftuit cu dnii cu ce fel de moarte s-i piard pe mucenici, spre nfricoarea tuturor cretinilor care snt n lume. Sftuindu-l pe el muli, unul dintr-nii mai cumplit i mai pgn, rdcin a rutii i a obrzniciei, a zis ctre sfatul acela: "Acum, o! mprate, este vreme de var, cci este luna iulie. Iat, se afl afar din cetate, spre partea de apus, un loc de lunc i ierbos ntre dou praie i bli. Acolo snt acum o mulime de nari, tuni, viespi i brzuni, nct abia poate cineva s treac pe acolo; iar a zbovi vreun ceas nu se poate. Poruncete s-i duc acolo pe ei i, legndu-i de copaci, s-i ung cu miere, ca mncndu-i narii, brzunii i toate mutele, s aib mai greu chin dect toate celelalte chinuri i s cunoasc c nu se cuvine a ocr pe zeii notri cei nebiruii i venici". Acestea zicndu-le, acel sfat nedrept a plcut pgnului mprat precum i la toat suita. Deci au fost osndii sfinii lui Hristos rbdtori de chinuri, la cumplita tortur. Lundu-i ostaii, i-au dus legai la locul mai sus pomenit i, legndu-i de copaci, lng un izvor de ap i balt mare, au uns cu miere trupurile goale, de la cap pn la picioare. Acolo au aruncat i trupul fericitului Fotin naintea feei tatlui su i sau dus. Apoi, nvlind asupra lor tot felul de mute, nari, viespi i brzuni, i-au acoperit pe ei ca un nor, rnindu-le sfintele trupuri muceniceti. ntr-o nesuferit muncire ca aceasta au rbdat sfinii zece zile i zece nopi. Apoi, ridicndu-i ochii spre Dumnezeu, s-au rugat: "Doamne, Dumnezeul nostru, Cela ce ne-ai zidit dup chipul i asemnarea Ta, Care ne-ai adus pe noi la adevrul Tu, la cunotina dumnezeirii Tale, a unuia nscut Fiului Tu i a Prea-sfntului i fctorului Tu Duh, ie i ncredinm sufletele noastre i ne rugm ca s le slluieti cu toi sfinii Ti, cei ce din veac bine i-au plcut ie; cci Te-am iubit i Te-am dorit din tot sufletul nostru i pentru Tine la moarte ne-am dat. Tu eti Dumnezeu nsui, bun i milostiv i ie i se cuvine slava n veci. Amin". Acestea zicnd i-au dat n minile lui Dumnezeu sfintele lor suflete. Astfel s-au nvrednicit de cununile slavei celei venice. Nelegiuitul tiran, Maximian mpratul, chiar i dup moarte se tulbura asupra sfinilor mucenici celor ce locuiau n viaa cea fr de moarte, pentru c vieuiesc lui Dumnezeu cei ce sau sfrit n credin, dei s-au dus din cele de aici. Auzind el c acum au murit, a poruncit ca s le taie cinstitele lor capete i s-i lase nengropai. Sfintele lor trupuri i capetele erau aruncate n lunc i n pdurea aceea, spre mncarea psrilor i a fiarelor. Unii frai credincioi, venind noaptea, cu fric i cu cutremur au adunat moatele sfinilor mucenici cele aruncate i acolo i le-au ngropat n pmnt, slvind pe Domnul nostru Iisus Hristos, Cel mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh slvit n veci. Amin.

Aflarea moatelor sfinilor mucenici din Evghenia (22 februarie)


n vremile pgnilor mprai ai Romei fiind multe prigoniri asupra cretinilor i nenumrai mrturisitori ai numelui lui Iisus Hristos fcndu-se mucenici cu diferite mori, iar trupurile lor cele sfinte lsndu-le nengropate, spre mncarea fiarelor i a psrilor, se luau n tain de ctre credincioi i se ngropau cu cinste n locuri ascunse, prin case sau prin grdini. n acest fel i n locaurile Evgheniei au fost ngropate mulime de moate ale sfinilor mucenici care au ptimit pentru Hristos i au rmas netiute muli ani. ncetnd pgntatea elineasc i tiranii cu sunet pierind, iar mpraii cretini lund crmuirea, s-a luminat toat lumea cu lumina dreptei credine i Biserica lui Hristos era n linite adnc. Atunci i sfintele moate ale mucenicilor din Evghenia au fost scoase din pmnt ca nite fclii de sub obroc, prin dumnezeiasca descoperire, adic cu minune.

137

n acel loc unde au fost ngropate a nceput a se da bolnavilor diferite tmduiri, aa voind Dumnezeu, ca s fie robii lui artai i cinstii. Atunci a mers acolo arhiereul, cu clerul bisericesc i, spnd n acel loc, au aflat multe moate ale sfinilor mucenici, ale cror nume le tie numai Dumnezeu, Cel ce i-a scris pe ei n cartea vieii, sus n cer. Aceste sfinte moate erau ntregi i nestricate, nct s-a mplinit cu dnii Sfnta Scriptur: "Pzi-va Domnul toate oasele lor i niciunul dintr-nsele nu se va zdrobi". nc i bun mireasm ieea din ele, i fceau minuni, toate neputinele tmduind i duhurile cele rele i viclene din oameni gonind. Apoi s-au dus cu slav n biseric, cu sobor mare de popor credincios, cu psalmi i cu cntri. Dup acestea s-a descoperit unui cleric, cu numele Nicolae, care era brbat mbuntit, c ntre multele moatele muceniceti ce s-au aflat n Evghenia, snt i moatele Sfntului Andronic, unul din cei 70 de apostoli, i ale Iuniei, ajuttoarea lui, pe care i pomenete Sfntul Apostol Pavel n epistola ctre romani, zicnd: "nchinai-v lui Andronic i Iuniei, rudeniile mele, i mpreun robiilor mei, care snt vestii ntre apostoli".

Pomenirea Cuviosului Printelui nostru Atanasie Mrturisitorul, cel din mnstirea sfinilor Petru i Pavel (22 februarie)
Acest cuvios s-a nscut n Constantinopol, avnd prini cucernici, cinstitori de Dumnezeu i foarte bogai. Fiind evlavios, din fraged vrst a dorit s mbrace schima monahiceasc. Pentru aceasta ducndu-se ntr-o mnstire care se gsea lng Nicomidia, n apropierea mrii, a fost tuns acolo. i att sa nlat cu faptele bune, nct i mprailor s-a fcut cunoscut. Pe vremea lui Leon strictorul de icoane, fiind ns prt c cinstete preacuratele icoane, a fost supus la multe chinuri, la amar izgonire i la necazuri. Rmnnd ns neplecat i credina ortodox pn la sfrit pzind-o, s-a mutat ctre Domnul.

Viaa i ptimirea Sfntului Sfinitului Mucenic Policarp, Episcopul Smirnei, care a ptimit n anii de la Hristos 143 (23 februarie) (Dup Sfntul Pionie)
Slvitul i sfinitul mrturisitor al lui Hristos, Policarp, era prin natere i cretere fiu al cetii Efesului. Prinii lui erau bine credincioi, foarte bogai i milostivi. Tatl lui se numea Pangratie, iar mama sa Teodora. Fiind pri la stpnitorul Efesului, ce se numea Marcion, c snt credincioi, a trimis ndat ostai i i-a adus la el. Teodora era atunci nsrcinat cu Sfntul Policarp i a zis Marcion: "Pentru ce nu ascultai voi poruncile mprteti, ci defimai pe marii zei i v nchinai lui Hristos?" Prinii sfntului au rspuns fr nici o temere: "Noi, stpnitorule, ne-am nvat de la sfinii apostoli s credem Domnului nostru i s ne nchinm adevratului Dumnezeu, Cel ce a fcut cerul i pmntul, Domnului nostru Iisus Hristos, ntru al Crui nume ne-am botezat i pe Care l mrturisim i l propovduim c este Dumnezeu adevrat, iar de la idolii cei nensufleii i nesimitori pe care i avei voi n loc de dumnezei, noi ne ntoarcem i-i defimm". Stpnitorul auzind acestea i mniindu-se, a poruncit ostailor de i-au aruncat la pmnt i i-au btut foarte tare. Apoi i-au bgat n temni, unde au petrecut mult vreme lipsii de ajutorul omenesc, tiranizndu-i i omorndu-i cu foamea, cu setea i cu toate celelalte ptimiri rele. Acolo, n temni, a nscut fericita Teodora pe sfntul. Bunul Dumnezeu, Care cunoate toate mai nainte, vznd c stpnitorul voiete s ia pruncul i s-l creasc, apoi s-l nvee rtcirea i pgntatea lui, a trimis pe ngerul Su n temni, care a tmduit pe prinii pruncului de rnile pe care le aveau din btile cele pentru mrturisirea lui Hristos i i-a mputernicit mai nainte spunndu-le c stpnitorul vrea s-i omoare, dar s nu se team de moartea cea pentru Hristos, cci au s se ncununeze cu cununa mrturisirii i s 138

moteneasc mpria cerurilor. Dup aceea, a luat pruncul i l-a dus la o femeie btrn, foarte bogat i cretin, cu numele Calista, i l-a dat ei ca s-i fie fiu de suflet, poruncindu-i s-l boteze i s-l creasc cu toat purtarea de grij i srguina, dar s nu spun nimnui taina aceasta. Dup aceea s-a fcut nevzut. Atunci Marcion cel fr de lege, cutnd pruncul i cercetnd multe zile, dar negsindu-l, s-a aprins cu totul de mnie, a torturat aspru i fr de omenie pe prinii sfntului, iar mai pe urm, vznd statornicia lor i c nu se las cu nici un chip de Hristos, i-au hotrt spre moarte. Apoi a poruncit ostailor s-i scoat afar din cetate, ntr-un deal, i le-a tiat capetele acolo, lsndu-i s-i mnnce fiarele. Dar n zadar s-a ostenit pierztorul, c nici o fiar nu s-a apropiat de cinstitele moate ale sfinilor mucenici. Dup acestea, s-au dus n tain cretinii i i-au ngropat cu evlavie, precum se cdea. Acea preacucernic vduv, primind pruncul, l-a botezat i l-a numit Pangratie, dup numele tatlui su, crescndu-l ca pe un adevrat i firesc fiu al ei. Dup ce a venit pruncul n vrsta cea primitoare de nvturi, l-a dat la coal i a nvat n scurt timp toat rnduiala cea bisericeasc. Avnd de la nceput cugetele btrneti, nu se ndeletnicea cu jucrii copilreti, ca ceilali copii, ci petrecea mpreun cu brbaii nelepi i mbuntii, fcndu-se asculttor i urmtor al tuturor nvturilor i pildelor celor bune i de suflet folositoare. Ca un fiu de mucenici se srguia cu toat osrdia s urmeze dup putere, ntru dragostea lui Dumnezeu n toate faptele bune. Apoi se nevoia a avea dragoste pentru toi, smerenie, blndee, nfrnare i nelepciune, precum i tot felul de fapte bune, dar mai cu osrdie iubea milostenia, nct din acea pricin s-a i numit Policarp. Deci, ascultai ca s v minunai: Femeia aceea iubitoare de Dumnezeu, care a crescut pe sfntul, era foarte bogat, dup cum am zis, i avea hambare pline cu gru i cu toate felurile de roade ale pmntului. Dar, fiind fericitul Pangratie foarte milostiv i mult ndurat, ddea cu ndestulare sracilor, pe ascuns de maica sufleteasc, pn ce a deertat de roduri toate hambarele ei. ntr-una din zile a mers maica sa la hambare i aflndu-le goale s-a minunat. ns a neles c Pangratie le-a deertat, c i tia voia lui cea bun i milostivirea lui ctre sraci. Cu toate acestea s-a ntors de la hambare mhnit i privea la dnsul cu cuttur slbatic. El, cu faa vesel, a zis: "Doamn, s mergem mpreun la hambare, ca s le vedem". ns dnsa nu a voit s mearg, fiindc le vzuse puin mai nainte dearte. Sfntul s-a dus singur i a fcut rugciune ctre Dumnezeu i, o, minune! ndat s-au umplut toate hambarele de toate felurile de roduri i, chemnd pe maic-sa, cu bucurie a zis ei: "Vino, doamna mea, la hambare ca s vezi puterea i darul lui Dumnezeu". Venind femeia i vznd hambarele pline de roade i nc i toate chiupurile (vasele) pline cu untdelemn i vin, a preamrit cu glas mare pe Dumnezeu, Marele druitor. Dup aceea, srutnd pe fericitul Pangratie, a zis: "Fiul meu prea iubit, de astzi nainte d ct voieti sracilor. De acum nu voiesc s te numesc Pangratie, ci Policarp". Astfel a luat acest nume sfntul, adic Policarp. Fericitul Policarp avnd libertate, mprea cu ndestulare sracilor roadele i cu dumnezeiasc mil hambarele nu se goleau, nici nu se mpuinau vreodat, cci Dumnezeu, vznd socoteala cea bun a sfntului, le nmulea. n acea vreme s-a fcut o foamete mare n acea parte a Efesului i atunci vrednicul Policarp a artat mare milostivire i ndurare nu numai la sraci, dar i ctre cei bogai. Muli, dei aveau bogie mare, neavnd de unde s cumpere cele de nevoie pentru hrana vieii, erau ameninai de foamete, iar sfntul le ddea gru cu ndestulare i, pe scurt, toi ci erau la strmtoare, ziceau: "S mergem la milostivul Policarp". Aa se duceau la dnsul n fiecare zi o mulime de sraci i de bogai i pe nimeni nu lsa niciodat s se ntoarc deert, ci pe toi i primea cu milostivire i fcea fiecruia dup nevoia lui. Cnd sfntul a ajuns la vrsta de 20 de ani, a auzit c Sfntul Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu, propovduia Evanghelia n alte pri ale Asiei. Avnd mare dorin s-l vad, a cerut voie i binecuvntare de la maica sa i s-a dus la Cuvnttorul de Dumnezeu, cu care era mpreun i purttorul de Dumnezeu Ignatie i fericitul Vucol. mpreun cu dnii a urmat i dumnezeiescul Policarp, umblnd din loc n loc, din ar n ar i, avnd mari ptimiri, sufereau de foame, sete, goliciune i multe alte strmtorri, ca s propovduiasc cuvntul Evangheliei lui Hristos, ca i un apostol. 139

Petrecnd mult vreme n acest fel de nevoine, a venit porunc de la Domiian, mpratul Romei, ca Sfntul Ioan Cuvnttorul de Dumnezeu s fie surghiunit n ostrovul Patmos, cci se auzise c el ntoarce pe slujitori de la idoli, la credina n Hristos. Vrnd el s se duc n surghiun, a hirotonisit pe fericitul Vucol arhiereu al Smirnei i i-a dat pe Sfntul Policarp, ca s-l aib ajutor al su. Apoi, srutndu-i apostolul, a luat cu dnsul pe Prohor i s-a dus n Patmos. Ducndu-se n Smirna, Sfntul Vucol, mpreun cu dumnezeiescul Policarp, l-a hirotonisit preot, cu toate c nu voia cu nici un chip, zicnd c nu este vrednic. Dar Sfntul Vucol, vznd faptele cele bune ale lui i dumnezeietile isprvi, l-a suit nc i la dregtoria ngrijirii de sraci. Apoi fericitul att era de smerit cugettor, nct niciodat n-a voit nici o ntietate, nici n adunrile preoilor nu edea mai sus, dup rnduiala i starea lui, ci edea mai jos dect toi, ca un om simplu. Dumnezeu, vznd smerenia lui cea mare, l-a nlat i l-a slvit, dup cum s-a fgduit. Dumnezeiescul Vucol mai nainte cunoscndu-i moartea sa, a adunat pe toi episcopii eparhiei, tot clerul i pe toi cretinii i le-a artat sfritul su, spunndu-le c a hotrt ca diadoh (urma) al su pe Policarp, pe care toi l-au primit cu mare bucurie, episcopii, clericii i tot poporul. Cnd era s moar Sfntul Vucol, Policarp, stnd alturi de dnsul, Sfntul Vucol i-a luat dreapta i, lipind-o de pieptul su, i-a ncredinat pstoria oilor cuvnttoare zicnd: "Slav ie, Dumnezeule". i a adormit n pace. Apoi, adunndu-se muli episcopi la ngroparea Sfntului Vucol i la sfinirea lui Policarp, s-au fcut minunate vedenii la muli, pentru c, ncepndu-se sfinirea, a strlucit o lumin dumnezeiasc pe toi n biseric i unii din cei vrednici au vzut un porumbel alb, strlucind ca fulgerul i zburnd mprejurul capului Sfntului Policarp. Alii vedeau pe Sfntul Policarp mbrcat ostete i ncins cu bru ostesc, narmat ca la rzboi. Altora li se prea mbrcat cu porfir mprteasc i cu faa strlucind. O femeie l-a vzut mai nalt cu statura, ndoit dect era i cu vemintele lui nroite pe umrul drept. Cnd Sfntul Policarp i-a plecat genunchii la sfinire, a vzut naintea sa picioarele Domnului Hristos, Care sttea nevzut acolo la sfinirea lui. Astfel, sfinindu-se de Hristos i de Sfntul Duh, ocrmuia apostolete Biserica lui Dumnezeu, suferind multe dureri i osteneli pentru mntuirea sufletelor omeneti i fcnd minuni mari. Deci, era Policarp om preaales n vremurile noastre, episcop al sobornicetii Biserici a Smirnei i nvtor urmtor al apostolilor i prooroc sfnt; pentru c toate cele grite de dnsul se mplineau. Odat, s-a ntmplat c Sfntul Policarp era ntr-o cetate din aceeai ar, care se numea Teos, fiind aproape de apele cele calde ce se numeau Levedia, i a gzduit la episcopul cetii aceleia, cel cu numele Dafnu - pe care Sfntul Ignatie, purttorul de Dumnezeu, l pomenete n epistola sa ctre smirneni. Vznd Sfntul Policarp lipsa i neajunsurile care existau n casa episcopului aceluia, s-a rugat lui Dumnezeu pentru dnsul, ca s se binecuvnteze casa lui. Din ceasul acela s-a ndestulat episcopul Dafnu cu toat mbelugarea. arinile i grdinile lui, care mai nainte erau neroditoare, s-au ndestulat neobinuit i s-au fcut foarte bine roditoare. La acelai episcop, sfrindu-se vinul n poloboc, sfntul l-a nmulit prin rugciune, cu ndestulare. ntorcndu-se spre Smirna, cetatea sa, s-a abtut la o gazd ce se ntmplase n cale, ca s se odihneasc pentru c era seara trziu - i, lund puin hran cu diaconul su, cu care cltorea, s-au culcat i au adormit. La miezul nopii ngerul Domnului, lovindu-l n coast, l-a strigat: "Policarpe". El a rspuns: "Ce este, Doamne?" Grit-a ngerul: "Scoal-te i iei degrab din casa aceasta, c va cdea ndat". Cci n casa aceea nu era cunoscut Hristos Dumnezeu i se svreau ntr-nsa multe frdelegi. Sculndu-se, sfntul a mboldit pe diaconul su, poruncindu-i s se scoale. Diaconul, fiind cuprins de mult somn, nu voia s se scoale i se mhnea zicnd: "Sfinte printe, n-a trecut nc nici ntiul somn i unde s mergem? Tu, gndind nencetat la dumnezeietile Scripturi nu dormi i nici pe alii nu-i lai s se odihneasc". Sfntul Policarp a tcut. Dar, artndu-se ngerul i a doua oar, i poruncea s ias afar. Sfntul, deteptnd iari pe diacon, i zise c o s cad casa. Diaconul zise: "Cred n Dumnezeu, c nu va 140

cdea casa, atta timp ct tu eti ntr-nsa, printe". Grit-a printele: "i eu cred n Domnul, dar nu cred zidirii acesteia de piatr". Artndu-se ngerul Domnului a treia oar i aceleai spunndu-i, abia a nduplecat pe diacon de s-a sculat. i, cnd au ieit amndoi, ndat a czut casa din temelie i a ucis pn la unul pe toi care erau ntr-nsa. Sfntul Policarp, stnd i cutnd spre cer, a zis: "Doamne Dumnezeule, Atotputernice, Printe al lui Iisus Hristos, al binecuvnttorului Tu Fiu, Cel ce mai nainte ai spus ninevitenilor, prin Iona, proorocul, pieirea cetii lor i milostivindu-Te i-ai cruat, cu adevrat Te binecuvntez, c prin mna ngereasc ne-ai scos i ne-ai izbvit de moartea aceasta, neateptat, precum ai scos pe Lot din Sodoma; pentru c Tu pzeti pe robii Ti, totdeauna, de tot rul, fiind bun i milostiv n veci". Dup aceasta n cetatea Smirna, fiind necredincios stpnitorul cetii, n casa lui, ntr-o noapte, s-a cuprins de duhul ru una din slugile sale, fcnd glceav mare; i s-a tulburat toat casa stpnitorului, de fric i de cutremur. Fcndu-se ziu, au mers iudeii, vrnd s izgoneasc pe diavol. Acela, repezindu-se spre dnii, fiind muli, pe toi i-a ucis i nici unul nu putea s-l biruiasc, nici s se izbveasc din minile lui. Apoi, att de ru i btea, nct abia i lsa vii, fiind goi i nsngerai, pentru c toate hainele de pe dnii le rupea i trupurile lor cu dinii le muca. n casa stpnitorului era un cretin, care a zis ctre stpnitor: "De vei porunci, stpne, eu voi chema un om care, fr osteneal, va tmdui pe robul tu". i, poruncindu-i stpnul, a plecat omul acela i a chemat pe Sfntul episcop Policarp, care, nc neintrnd n casa stpnitorului, diavolul a nceput a striga: "Vai mie, c Policarp vine la mine i voi fugi, chiar nevrnd, de aici". Intrnd sfntul, ndat diavolul tremurnd a ieit i a fugit din sluga stpnitorului. Vznd acesta, s-a mirat mult. Dup minunea aceea s-a ntmplat c, ntr-o noapte, pe cnd toi dormeau, s-a aprins foarte ru cetatea Smirna i ardea o bun parte a oraului. Atunci era glceav mare, plngere i fric i strigare i tot poporul se ostenea s sting focul, dar nu putea s opreasc nimic, focul lund mai mult putere. Adunndu-se iudeii cei ce farmec focul i aceia au rmas deeri. Aducndu-i aminte stpnitorul de Sfntul Policarp, a zis ctre nvtorii curii i sfetnicilor si: "Nimeni nu va putea s sting focul acesta dect numai nvtorul cretinilor, Policarp, care nu de mult a tmduit pe robul meu de ndrcire". i, trimindu-i, l-a chemat i l-a rugat s ajute cetii n primejdia aceea. Sfntul, ridicndu-i naintea lor minile sfinte, spre cer, a fcut rugciunile sale ctre Hristos Dumnezeu i ndat focul s-a stins, ca i cum ar fi fost ape multe i arderea a ncetat. Poporul socotea c Sfntul Policarp este unul din dumnezei, iar el, propovduind pe adevratul Dumnezeu, Cel ce este n ceruri, le spunea c el este rob al lui Dumnezeu i pe muli i ncredina i i mpreuna cu Biserica lui Dumnezeu. Apoi a fost odat secet mare i foamete i tot poporul, cu stpnitorul i nceptorii cetii au rugat pe sfnt ca s-i miluiasc i s cear ploaie pentru pmnt de la Dumnezeul su. Atunci, rugndu-se, ndat a plouat mult i adpndu-se pmntul din destul au fost n acel an mai multe roade dect n ali ani. Cu nite minuni ca acestea fcute de Sfntul Policarp, apoi prin tmduirile fcute de toate bolile i prin punerea minilor lui, muli s-au ntors la Hristos Dumnezeu i din zi n zi cretea Biserica lui Hristos. Iar urta nchinare idoleasc se mpuina n cetatea Smirna - n care prin apostoleasca porunc a luat Sfntul Policarp slujirea cuvntului -, precum mrturisete despre aceasta, zicnd: "Policarp, nu numai c este ucenic al apostolilor, prieten i mpreun vorbitor al multora care au vzut cu ochii pe Hristos, dar i n Asia a fost trimis de dnii, ca acolo s primeasc, dup Sfntul Vucol, episcopia Bisericii din Smirna, pe care Sfntul Policarp i noi - zice Sfntul Irineu -, fiind n vrst tnr, l-am cunoscut, pentru c era de muli ani i foarte btrn. Apoi nva cele ce singur le nvase de la apostoli i ddea Bisericii nvturile cele adevrate. Toi episcopii Bisericii Asiei, care au fost dup Policarp, mrturisesc c era cu adevrat mrturisitor al dreptii, mai vrednic de credin i mai statornic dect muli ali nvtori ai Bisericii i nelepi propovduitori ai cuvntului Sfintei Evanghelii. Acest fericit Policarp, n timpul lui Anichit, pap al Romei, mergnd n Roma, pe muli i-a ntors de la eresurile marcioniilor i i-a adus la adevrata credin, apoi a propovduit pe fa adevrul cel primit de la apostoli".

141

Snt unii din cei ce au auzit de la dnsul c Ioan, ucenicul Domnului, mergnd n Efes, la baie, l-a vzut, splndu-se, pe ereticul Herint. Sfntul a ieit ndat de acolo i-i ndemna pe alii care erau cu dnsul, zicndu-le: "S fugim degrab de aici, ca nu cumva s cad baia n care se afl Herint, vrjmaul dreptii lui Dumnezeu". Pe acelai Policarp, ntmpinndu-l Marcion, ereticul, i-a zis: "M cunoti oare?" El i-a rspuns: "Te tiu c eti cel nti nscut al diavolului". Pentru c apostolii i ucenicii lor se pzeau de eretici, nct nici nu voiau s vorbeasc cu dnii, cci se srguiau s nele adevrul cu cuvintele lor cele meteugite i mincinoase, precum nva i Sfntul Apostol Pavel: "De omul eretic, dup ntia i a doua ntrebare, s te lepezi, tiind c s-a nrdcinat unul ca acela i greete; pentru care este osndit". Apoi mai este i epistola lui Policarp, cea scris cu mult socoteal ctre Filipeni, n care, cei ce voiesc i se ngrijesc de mntuirea lor, pot s vad credina lui i propovduirea adevrului. Dup ce Antonin, mpratul, a trit 22 de ani de la mprie i Marc Aureliu, mpreun cu ginerele su, Lucie, au ajuns mprai n acea vreme, fiind mare prigonire n Asia, Sfntul Policarp s-a sfrit mucenicete, pentru a crui ptimire i sfrit se scrie n epistola Bisericii din Smirna, la care a fost episcop Sfntul Policarp: "Biserica lui Dumnezeu din Smirna scrie Bisericii care este n Filomelia i tuturor sfintelor sobornicetilor Biserici, care snt n toate limbile, mila, pacea i dragostea lui Dumnezeu, a Tatlui i a Domnului nostru Iisus Hristos, s fie cu voi. Am scris vou, frailor, despre ali mucenici i despre Sfntul Policarp, care a stins focul prigonirii cu sngele su mucenicesc. Muli sfini mucenici au artat atunci brbie nebiruit. Unii att de mult au fost btui, nct toate vinele i alctuirile s-au rupt ntr-nii i cele dinluntru ale lor se vedeau. Alii erau tri pe hrburi ascuite i pe pietre i toate cele mai amare chinuri, n multe chipuri scornite de chinuitori, iar ei le rbdau cu mrime de suflet. Alii erau dai fiarelor spre mncare. Pgnii, privind la o ptimire brbteasc ca aceea a sfinilor, se minunau". ntre ali rbdtori de chinuri un tnr, anume Ermanic, cu ajutorul lui Dumnezeu, a artat aleas brbie, cu nefricoas inim i cu nebiruit minte mergnd la moarte, care firete pentru toi este nfricotoare. Pe acela l sftuia mult judectorul s-i crue tinereile i s nu piard cu aa amar moarte viaa asta dulce. El, cnd a vzut slobozite fiarele asupra sa, ndat s-a repezit la dnsele, zdrndu-le ca s-l mnnce. Un oarecare din Frigia, anume uint, vznd fiarele i nfricoata torturare, s-a temut i a czut din mntuirea sa. De aici este artat c el nu cu socoteal, nici cu inim dreapt, ci din minte uoar, ca i cum s-ar goni de un grabnic vnt, a mers la judecata pgneasc i a ndrznit a se da la chinuire. Astfel s-a fcut altora pild ca la un lucru att de mare s nu ndrzneasc a se da chinuirii, fr socoteal. Policarp, auzind de acele chinuri i tiind c poporul elin cel necredincios privete spre chinuirea altor mucenici, striga asupra judectorului: "Caut pe Policarp i s pierzi pe cei fr de Dumnezeu". Policarp, auzind de aceasta, dei voia s rmn n cetatea Smirnei pn ce va fi prins, acum, fiind rugat de cretini, a ieit din cetate i s-a ascuns ntr-un sat i se ruga ziua i noaptea pentru pacea Bisericii, dup obiceiul su. Mai nainte cu trei zile de a fi prins de pgni, a vzut n vis c s-ar fi aprins perna lui i a ars. Apoi, ndat deteptndu-se din somn a zis ctre ceilali care erau cu dnsul: "Voi fi ars n foc, pentru Domnul nostru, Iisus Hristos". Dup trei zile, au venit n satul acela, de la ighemon, trimiii si, pentru cutarea lui Policarp. Acetia, prinznd pe doi copii, i-au btut cu vergi ca s le spun unde este Policarp i l-au artat ntr-o cmar n foior, de unde el putea s fug, dar n-a voit, zicnd: "Fie voia Domnului Dumnezeului meu". El, auzind pe slujitori venind la dnsul, a ieit pe trepte n ntmpinarea lor, apoi, cu faa luminoas i cu dragoste, le-a urat sntate. Slujitorii, fiindc nu-l cunoteau, priveau la crunteele lui, la blndeea i la luminarea cinstitei lui fee i, mirndu-se, au zis ntre dnii: "Era drept s suferim atta osteneal i srguin pentru cutarea btrnului acesta?" Apoi, Policarp a poruncit s gteasc ndat de mas i-i rug s mnnce i s bea, osptndu-se, iar lui s-i dea un ceas de rugciune. El se rug fierbinte ctre Dumnezeu, dndu-i mulumire pentru toate dumnezeietile purtri de grij ce i sau fcut din tinereele lui, ncredinndu-I Sfnta Biseric, cea rsdit de Dumnezeu prin toat lumea. Dup multa lui rugciune, lund slujitorii pe btrn, l-au pus pe un asin i l-au dus n cetatea Smirna, n ziua de Smbt cea mare. Doi cinstii senatori, Irod i Nichita, l-au ntmpinat n cale i, lundu-l n careta lor, l sftuiau ca la judecat s se lepede de credin, numai cu cuvntul. Oare mare lucru este a zice: "Stpne, cezarule, voi jertfi? i aa te vei izbvi de moarte". La aceasta, Policarp tcea i dup ce l-au 142

suprat mult le-a rspuns: "Niciodat nu voi face ceea ce m sftuii voi". Ei, mniindu-se i ocrndu-l, lau aruncat din caret i, cznd, btrnul i-a sfrmat fluierele picioarelor, ns nu bga n seam durerea. Fiind dus la judecat, poporul pgn a strigat, bucurndu-se c Policarp este prins. Sfntul a auzit din cer glasul Domnului nostru Iisus Hristos, zicnd: "mbrbteaz-te, Policarpe, i te nevoiete cu mrime de suflet". Acel glas l-au auzit i alii din ai notri, cum griete epistola. Apoi a ntrebat judectorul: "Tu eti Policarp?" El a rspuns: "Eu snt." Grit-a judectorul: "Cru-i btrneele tale; leapd-te de Hristos i jur-te norocului mpratului". Grind acestea, judectorul i alte asemenea i-a zis: "Vino-i n simire, Policarpe, i zi: Pierde pe cei fr Dumnezeu". Atunci Policarp cu cinstit fa i-a ridicat minile spre cer i, ntinzndu-le spre necuratul popor, a zis ctre Dumnezeu: "Pierde pe cei fr de Dumnezeu". Judectorul zise: "Leapd-te de Hristos, vorbete-L de ru i te voi lsa liber". Grit-a Policarp: "De 86 de ani slujesc lui Hristos i nu mi-a fcut nici un ru. Cum s-L hulesc cu cuvinte necinstite pe mpratul meu, Care pn acum bine m-a pzit?" Judectorul zise: "Voi slobozi asupra ta fiare cumplite". Policarp rspunse: "Slobozete, cci nu-mi voi schimba gndul meu cel bun, pe cel mai ru". Judectorul zise: "Te voi da spre ardere". El rspunse: "M ngrozeti cu focul care se stinge, iar pe cel nestins nu-l tii, n care vor arde n veci cei fr de Dumnezeu i necredincioii. Nu zbovi mai mult i f degrab ceea ce ai s faci". Atunci judectorul a poruncit crainicului s strige ctre popor c Policarp mrturisete c este cretin. Auzind acestea, elinii i iudeii au strigat cu glas mare: "Acesta este rsturntorul a toat Asia, acesta este tatl cretinilor, acesta este strictorul zeilor notri. S-l arzi de viu". Deci struia poporul cu iudeii, ca Policarp s fie ars. Fiind pregtit mulime mare de lemne i vreascuri, Policarp i-a lepdat brul i s-a dezbrcat de haine. Scoase i nclmintea din picioare, iar chinuitorii pregteau fiarele i piroanele ca s-l pironeasc pe Policarp, ca nu cumva s scape din foc. Sfntul a zis ctre dnii: "Nu se cade s m pironii, pentru c Cel ce are s-mi dea rbdare n vpaia focului, Acela mi va da i brbie ca s nu m mic din loc sau s m ntorc n vreo parte". Deci nu l-au pironit, ci numai l-au legat i au pus pe btrn pe lemne, ca pe un berbec ales din turm, legat pentru jertfa lui Dumnezeu, spre miros cu bun mireasm. i se ruga Sfntul Policarp, zicnd: "Mulumesc ie, Doamne, Dumnezeule, c, mpreun cu mucenicii i mrturisitorii Ti, ai binevoit a m rndui s beau paharul patimilor Hristosului tu i s fiu prta al durerilor Lui, precum i la nvierea vieii venice. Primete-m ca pe o jertf aleas i plcut ochilor Ti, pe care Tu singur ai vzut-o mai nainte i ai aezat-o aa cum ai svrit-o, Dumnezeule adevrat, pe Care eu Te slvesc, Te laud, precum i pe Iisus Hristos, Fiul Tu, Arhiereul cel venic, cu Care se cuvine ie i Sfntului Duh toat cinstea i slava, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin". Dup ce a zis "Amin", slujitorii au pus foc dedesubt i, aprinzndu-se lemnele mprejur, s-a ridicat o vlvtaie mare i s-a fcut tuturor o minune. Vpaia, mprejmuind pe sfnt i nlndu-se peste capul su, nu se atingea de el, ci ca o pnz a corabiei suflat de vnt, aa umflndu-se mprejurul lui, se mpreuna deasupra capului, n nlime. Deci sttea Sfntul Policarp n mijlocul focului, fiind neaprins, ci curinduse ca aurul n ulcea. i am mirosit, zic smirnenii n epistol, o bun mireasm care ieea din focul acela i care pe toate aromele le ntrecea cu neasemnare. Pgnii, vznd aceasta, au strigat ctre speculator ca, apropiindu-se cu arma, s-l ajung prin vpaie i s-l ucid. Alergnd speculatorul, l-a mpuns cu o suli lung i a ieit din ran snge neobinuit, cci curgnd ca un ru din izvor a stins focul cu totul i toat mulimea poporului se mira de aceea, cunoscndu-se ct deosebire este ntre credincioi i cei necredincioi. Dup aceasta, iudeii au rugat pe judector ca s nu dea cretinilor trupul lui Policarp, pentru c, ziceau ei, l vor avea pe dnsul ca dumnezeu, ca i pe Cel Rstignit. Nu tiau ticloii c nu se poate s fie aceasta, ca s se deprteze de Hristos Domnul, Cel ce pe cruce a murit pentru mntuirea noastr, i pe altul oarecare s-l aib dumnezeu. Pentru c Lui, ca adevratului Fiu al lui Dumnezeu, i dm dumnezeiasc cinste, iar pe mucenicii i urmtorii lui Hristos, care pentru dragostea cea mare a lor ctre El au ptimit 143

pentru Dnsul, dup vrednicie i cinstim cu dragoste, noi, cei ce ntru dreapta credin dorim s le fim urmtori i prtai pentru venica slav. Sutaul, prin porunca judectorului celui rugat de iudei, a ars trupul lui Policarp, dup obiceiul elinesc i cel ce, fiind viu, de foc nu s-a vtmat, acela, fiind mort, s-a supus focului. Iar noi, zic smirnenii, oasele lui cele mai curate dect aurul i mai scumpe dect pietrele cele de pre, adunndu-le din cenu, le-am pzit la un loc cinstit, unde ziua ptimirii lui cu veselie o vom prznui, ntru pomenirea unei nevoine ca aceasta, a celor ce pentru Hristos au ptimit i ntru ntrirea celor ce prin o moarte ca aceasta vor mrturisi i vor preamri pe Hristos, adevratul Dumnezeul nostru. Aceasta am trimis-o vou prin fratele Marcu i, dup ce o vei citi, s trimitei epistola aceasta i la ceilali frai risipii, ca i aceia s preamreasc pe Domnul, Cel ce ne-a artat un vas ales ca acesta dintre robii Si, Care poate ca i pe noi toi s ne umple de darul Su, i s ne duc n venica Sa mprie, prin Fiul Su, Unul Nscut, Iisus Hristos, Cruia I se cuvine slava, cinstea i nchinciunea i mrirea, n veci. Amin.Srutai pe toi sfinii, iar pe voi v srut toi cei ce snt cu noi i Evarest, cu toat casa sa. V srut pe voi cel ce a scris epistola aceasta. Apoi s-a svrit pomenirea Sfntului Policarp, n al aptelea calend al lui Mai - adic n luna Aprilie, n 25 de zile -, n Smbta cea mare, la opt ceasuri din zi, pe vremea marelui arhiereu Filip, ighemon fiind Tralian i mprind n veci Iisus Hristos. V dorim s fii sntoi, cei ce umblai ntru vestirea cuvntului lui Iisus Hristos, cu care toat slava lui Dumnezeu se cuvine, pentru mntuirea sfinilor celor alei, precum a svrit ptimirea i Sfntul Policarp, cruia i noi motenitori ne facem, ntru mpria lui Hristos. Toate acestea le-a scris Cais, de pe crile cele de piele ale Sfntului Irineu, ucenicul Sfntului Policarp. De la dnsul le-a prescris Socrat, cel din Corint. Apoi eu, Pionie presbiterul, le-am luat de la cei mai nainte numii i le-am urmat cu descoperirea ce mi s-a fcut de la Sfntul Policarp, care n vedenie mi s-a artat. i, scriindu-le, am nnoit cele ce erau terse prin vechime ca i pe mine s m primeasc Domnul nostru Iisus Hristos, cu aleii Si, n cereasca Sa mprie, Cruia se cuvine slava, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, n vecii vecilor. Amin.

Viaa Sfintei Gorgonia, sora Sfntului Grigorie, cuvnttorul de Dumnezeu (23 februarie) (Tradus din grecete)
Fericita Gorgonia avea ca patrie o cetate a Cezareei, care se numea Nazianz. Tatl ei se numea Grigorie, iar mama sa Nona, care era cretin de la prini, moi i strmoi. Iar tatl ei, fiind din prini slujitori de idoli, a petrecut el nsui mult vreme n rtcirea nchinrii de idoli. ns fericita Nona, soia lui, a ntrebuinat multe mijloace pn ce l-a adus la buna credin cea cretineasc, cci era om cu foarte bun tiin i voin chiar mai nainte de a cunoate el adevrul i nu era cu putin s lase Dumnezeu neluminat un suflet bun ca acesta. Dup ce a primit Sfntul Botez, Grigorie a strlucit att de mult n faptele bune, nct a fost hirotonisit i episcop al Nazianzului, patria sa. Vrednica de minune Nona, atta luare-aminte avea ctre cele dumnezeieti i atta evlavie, nct, dup cum zice Cuvnttorul de Dumnezeu Grigorie, fiul ei i fratele Gorgoniei, niciodat nu s-a ntors cu spatele spre partea cea de rsrit a bisericii, niciodat n-a vorbit n biseric n vremea dumnezeietii slujbe sau n alt vreme, fr numai cnd era mare nevoie s vorbeasc. i ce zic despre acestea, cci prin pilda faptelor ei bune i cu rugciunile care le fcea ctre Dumnezeu ziua i noaptea, a putut s schimbe pe brbatul su din pgntate la buna credin, dup cum am zis. Dintr-o astfel de maic s-a nscut Sfnta Gorgonia i un tat i un dascl ca acesta avnd, ce trebuia s se fac? Cu adevrat trebuia s se fac asemenea cu dnii ntru fapta bun, s devin o alt Non, cu evlavia cea ctre Dumnezeu, dup cum cu adevrat s-a i fcut. Cci, dei au mritat-o prinii ei cu legiuit i 144

cinstit nunt, cu toate acestea att de mult a ntrecut pe toate femeile cele vechi, care snt mult ludate pentru ntreaga lor nelepciune, nct ea a unit cu nunta i fapta cea bun a fecioriei i a artat tuturor c nici fecioria singur nu unete pe om cu Dumnezeu i nici nunta nu-l leag cu lumea sau l desparte de Dumnezeu. Astfel ca nunta s fie cu totul vrednic a fugi oamenii de dnsa, iar fecioria s fie cu totul ludat. Numai mintea este care iconomisete bine i nunta i fecioria. Deci mintea ori l unete pe om cu Dumnezeu, ori l leag cu lumea i l desparte de Dumnezeu. Aceast de-a pururea pomenit nu s-a desprit de Dumnezeu dac s-a mritat i dac avea cap pe brbatul su. Dar nu putem zice nici aceasta, c nu era unit i cu ntiul Cap, adic cu Hristos; ci a slujit puin vreme lumii i firii, dup legea trupului, pe care a rnduit-o Dumnezeu. Isprava cea bun i cinstit a ei era c i pe brbatul ei l-a adus la credina cea bun, nct nu-l avea pe el domn i stpn fr de rnduial, ci mpreun rob bun i n toate cele plcute lui Dumnezeu, dar s-a afierosit pe sine lui Dumnezeu. Dar nu numai pe brbatul su, ci i pe rodul pntecelui su, adic pe fiii ei i pe fii fiilor ei, i-a fcut roade ale Sfntului Duh cu sftuirile sale cele de suflet roditoare i folositoare; iar cu pilda cea bun a fcut nunta ludat, cci bine a plcut lui Dumnezeu prin faptele cele bune ale ei, fiind mritat, i a dorit buna aducere de roade, pe fiii si. neleptul Solomon, n cartea Pildelor, laud pe femeia aceea care ade i se linitete n casa ei, iubete pe brbatul su i se srguiete la lucrul su. Multe altele spun pildele pentru lauda unei cinstite i nelepte femei ca aceasta. ns cele ce zice Solomon ca s laude pe femeia cea neleapt i cinstit snt mici i nensemnate, spre lauda Gorgoniei celei preacinstite i prea nelepte. Care alt femeie era mai vrednic pentru cinstirea i pentru mpodobirea ei, precum era ea? i care alta se linitea n casa ei i nu se arta afar, ci se fcea nevzut brbailor ca aceasta? Care alta avea ochii att de nelepi i oprii de la privirile cele fr de rnduial, ca aceast fericit? Care alta avea rsul att de cinstit i linitit ca al ei? Care alta ca ea abia zmbea cteodat, cnd era trebuin? nc i auzul ei l-a pzit att de curat, nct l avea ncuiat la toate cuvintele dearte i nefolositoare, dar deschis la toate cuvintele cele dumnezeieti i mntuitoare. Nici limba sa n-o avea nenfrnat, ca multe altele, ci mintea o avea ca un stpn, spre a gri numai dreptile lui Dumnezeu i a avea rnduial hotrt buzelor ei, spre a nu gri niciodat vreun cuvnt deert i nefolositor. Vrednica de minune Gorgonia nu se mpodobea cu podoabe de aur, nu-i nfrumusea capul ei cel cinstit cu peruci galbene, nu-i mbrca trupul su cu haine scumpe i de mult pre. Nici cu mrgritare i diamante nu strlucea, nici cu spoieli i cu dresuri nu i-a acoperit vreodat faa precum fac altele, care snt fr de ruine i spoiesc faa lor, care este creat de Dumnezeu, cu vopsele i cu unsori mpotriva dumnezeietii zidiri a lui Dumnezeu i nu se mulumesc, nebunele, cu faa lor cu care le-a zidit Dumnezeu; ci voiesc s-o fac mai frumoas, ntinnd astfel chipul lui Dumnezeu. tia i fericita Gorgonia de multe mpodobiri din afar, dar, cu toate acestea, nici una n-a poftit, ci dorea numai s-i mpodobeasc sufletul cu obiceiurile cele bune i cretineti i cu faptele cele bune. Numai acea rumeneal o iubea, care nflorete feele femeilor celor cucernice i cinstite din ruinare i din evlavie. O singur podoab poftea, aceea care se face din nfrnare i din postire. Iar spoielile, ncondeierile feei i frumuseea cea de un ceas i farnic o lsa acelora care ies i umbl pe ulie fr ruine i nu iubesc frumuseea sufletului, ci numai pe a trupului. Astfel era Sfnta Gorgonia n toate acestea. Dar nelepciunea ei, cunotina i credina pe care o avea ctre Dumnezeu, ce cuvnt va putea s le arate dup vrednicie? Nici nu este cu putin a se afla alte pilde ale nelepciunii ei i ale dreptei credine ale ei, afar de cele ale prinilor ei celor trupeti i duhovniceti, la care privind de-a pururea pomenita, le urma fapta cea bun, asemenea cu aceea. Atta era ascuimea i isteimea minii ei, nct toi o aveau de obte sfetnic la trebuinele lor, nu numai rudeniile i prinii ei, ci i strinii. Apoi, ca lege nentrecut, aveau toi neleptele sftuiri ale ei. n dreapta credin i n evlavie era minunat i neasemnat. Cci, care alta a mpodobit att de mult sfinitele biserici cu daruri, ca fericita Gorgonia? Sau, mai bine zis, care altul s-a fcut Biseric sfinit i vie a lui Dumnezeu - dup dumnezeiescul apostol - ca ea? Cine altul a cinstit att de mult pe preoii lui Dumnezeu? Cine altul primea n casa sa, cu mai mult evlavie, pe cei mbuntii i care vieuiau dup 145

Dumnezeu? Cine altul a artat suflet mai ptimitor i mai ndurat ctre cei ce ptimeau? Care altul a ajutat mai mult pe cei sraci, cu milosteniile sale, dect Sfnta Gorgonia? Pentru sfnta, se potrivete s zic cineva cuvintele acelea pe care le zicea dreptul Iov pentru sine, fiindc i casa ei era deschis i gata pentru primirea de strini, precum era i casa lui Iov. Afar de casa ei n-a rmas nici un strin cndva. Aceasta, ca i Iov, era vederea orbilor, picioare chiopilor i mama srmanilor, cci avea purtare de grij de cei orbi, ngrijea de cei chiopi i srguia a cuta pe cei srmani i ctre femeile vduve arta o mare milostivire. Casa ei era de obte adpost al sracilor, averile lor erau de obte cu cei ce aveau trebuin i le-a dat sracilor, ca s rmn dreptatea ei n veac. Prin multele ei faceri de bine a primit pe Hristos, cci binefacerile le-a luat de la El. i lucru cel mai bun dect toate era c acestea nu le fcea la artare, ci le fcea n ascuns, pe ct putea, ca s nu le vad oamenii, ci numai Dumnezeu, Care vede cele ascunse. Pe toate lucrurile acestea le-a adus n vistieria cea ntemeiat a cerului, prin milostenia pe care o ddea sracilor; iar pe pmnt n-a lsat nimic altceva, dect trupul ei. O bogie a lsat copiilor ei, adic ndurarea i faptele cele bune i plcute lui Dumnezeu. Muli oameni au un obicei: n vremea cnd fac un bine, cad n alt lucru ru - adic n vremea cnd fac milostenie la sraci ca i cum ar fi destul milostenia singur s-i mntuiasc, afar de celelalte fapte bune - se abat, se dau la desfrnri i la ndulcirile trupului, ca i cum ar fi cumprat n oarecare chip desftrile cu milostenia pe care au dat-o. Dar vrednica de fericire Gorgonia nu a fcut astfel. Ci pe lng milostenia ce fcea nencetat avea i postirea, iar pe lng milostenie i ndurarea ctre sraci, totdeauna se ndeletnicea cu citirea dumnezeietilor Scripturi. Apoi priveghea n rugciune, uneori stnd drept n picioare, iar alteori lsndu-i genunchii la pmnt. Dup aceea, cu inim zdrobit i smerit i cu lacrimi fierbini i nla mpreun cu rugciunea i mintea sa ctre Dumnezeu i acolo o avea neclintit. Ea ntrecea prin toate acestea nu numai pe femei, ci i pe brbai i se arta mai nalt dect alii. Multe alte fapte bune pe care le aveau alii le urma i ea, iar pentru toate cele bune era pild altora. Orice lucru bun afla de la alii, ea l nva de la dnii. Drept aceea, nva i urma toate faptele cele bune, pe care alii nu le fceau. Care alta din isprvile sfintei nu era vrednic de minune? Oare mbrcmintea ei, acoperirea ei i trupul ei nempodobit, dup obiceiul femeiesc care strlucea numai cu fapta bun? Sau sufletul ei care stpnea pe trup aproape fr hran, ca o nematerialnic? Ori mai bine s zic trupul acela care s-a silit s se omoare mai nainte de desprire, ca sufletul s-i ia slobozenia i ca s nu se mpiedice de simire? Sau nopile cele veghetoare, cntarea de psalmi i starea ce o ncepea astzi i o termina n cealalt zi? Sau culcarea pe jos, care asprea afar din fire moliciunea mdularelor ei? Sau izvoarele lacrimilor care ieeau din necazuri ca s aduc cu bucurie rodurile lor? Sau strigarea din noapte, care strbtea norii i ajungea pn la ceruri? Sau fierbineala duhului ei, care cu totul nu bga n seam nici cinii cei de noapte, nici rcorile aerului, nici ploile, nici tunetele i nici grindinile, pentru dorina pe care o avea spre rugciune? Sau firea femeiasc ce a biruit-o pe cea brbteasc, ca s se nevoiasc cu nevoina cea bun a mntuirii. Astfel a artat c deosebirea pe care o au brbaii i femeile este numai dup trup, iar nu i dup suflet. Sau nfrnarea sfintei, care a biruit gustarea cea amar a strmoaei Eva i pe pcat, precum i pe arpele amgitor, pe diavolul i pe moarte? Sau chinuirea ei cea de via fctoare, care a cinstit smerenia lui Hristos, pn la chip de rob, precum i patimile Lui? i cum este cu putin a numra cineva toate isprvile fericitei Gorgonia? Bine este s adugm la povestirea faptelor ei celor bune i rspltirile pe care le-a luat de la Dumnezeu, Dreptul dttor de plat. Cnd nc era sfnta n viaa aceasta, odat a ezut ntr-o cru pe care o trgeau nite catri. Mergnd pe drum, din lucrarea diavolului, urtorul de bine al omului i din pizma care o avea asupra ei, pentru srguina ei cea bun, deodat s-au speriat catrii i, alergnd cu slbticie, s-a rsturnat crua i a czut sfnta. ns nu a rmas n locul acela unde a czut, ci s-a ncurcat n cru i o trau catrii, nct s-au sfrmat mdularele i s-au zdrobit oasele ei. Aceast ntmplare a pricinuit mare sminteal celor necredincioi, cum a lsat Dumnezeu pe o femeie sfnt s ptimeasc un ru ca acesta.

146

Ea, cu toate c avea atta nevoie de tmduire, nu a voit s cheme doctor pentru cutare i vindecare i aceasta numai ca s nu vad brbat strin trupul ei. De aceea i-a pus toat ndejdea tmduirii ei n Dumnezeu, Care, cu judecile ce tie, a lsat-o s ptimeasc aceast ispit i dup aceea iari s o tmduiasc. De aceea i dup ndejdea ei cea bun pe care o pusese n Dumnezeu, Mntuitorul su, a urmat i lucrul, cci s-a tmduit desvrit, fr doctor. Astfel s-a artat c Dumnezeu voiete s ptimeasc acea sfnt ispit ca un om i s se tmduiasc cu preaslvire mai presus de om, ca s se preamreasc prin minunea aceasta, care pe toi i-a fcut s se minuneze i mai ales pe cei ce s-au smintit mai nainte. Cci la toi a sosit i s-a auzit minunea aceasta. Iar diavolul cel ce a adus ispita asupra ei a fost ruinat. Altdat, iari s-a mbolnvit sfnta, iar boala ei era neobinuit i strin, c avea o fierbineal npraznic n tot trupul ei i era ca o aprindere a sngelui. Apoi a urmat rceal, sngerare, roea i moleire a minii i slbire a mdularelor trupului ei. Patima aceasta a urmat adeseori, iar meteugurile doctorilor erau neputincioase spre tmduirea bolii ei, cu toate c i-au pus toat srguina lor. Nici lacrimile cele multe ale prinilor ei, nici rugciunile cele de obte ctre Dumnezeu i nici cererile a toat mulimea n-au folosit, cci toi aveau folos de la sntatea sfintei i dimpotriv, de obte, socoteau pagub i vtmare boala ei. Ce a fcut dup aceasta Sfnta Gorgonia? Dup ce s-a dezndjduit de alt ajutor, a alergat ctre Dumnezeu, Doctorul cel de obte. i, ateptnd vremea nopii, n care nu era nimeni s o mpiedice, fiindc o slbise puin boala, s-a dus i a czut cu credin la Sfntul Jertfelnic, chemnd cu mare glas, spre ajutor, pe Dumnezeu. Mai pe urm, ea urmeaz celei ce i curgea snge, care atingndu-se de poala hainei lui Hristos, i-a ncetat izvorul sngelui ei. Deci ce a fcut? i-a apropiat capul ei de Sfnta Mas i cu lacrimi, precum a udat desfrnata picioarele lui Hristos, a udat i ea Sfnta Mas, zicnd c nu se va duce de acolo, pn nu-i va lua napoi sntatea sa. Dup aceea, umplndu-i cu lacrimile sale tot trupul, o minune! ndat s-a fcut sntoas desvrit i s-a ntors acas uurat de boal, cu trupul i cu sufletul, fiindc i-a luat plata credinei i ndejdii sale. Iar prin ntrirea sufletului ei i-a dobndit i sntatea trupului. n acest fel a fost viaa fericitei Gorgonia. Acum, s-i vedem i sfritul. Fericita dorea moartea pentru multa ndrzneal pe care o avea ctre Hristos i, mai mult dect toate cele pmnteti, alegea mai bine s fie lng El. De aceea, nu s-a lipsit de aceast dumnezeiasc i nalt ndejde a ei. Dar ce a urmat? Un somn dulce i-a venit, apoi dup mult priveghere ce a fcut-o, rugnduse pentru aceasta Domnului, a avut o vedenie, care i arta n ce zi are s moar i s se duc la Domnul. Aceasta a iconomisit-o Dumnezeu, ca s se pregteasc i s nu se tulbure cnd va veni moartea fr de veste. Cu toate acestea, sfnta n-avea trebuin de vreo pregtire, pentru c avusese cu puin nainte svrirea Sfntului Botez sau, mai bine s zic, c toat viaa ei era desvrire. Naterea de a doua oar o avea de la Duhul Sfnt, prin Sfntul Botez, iar ncredinarea mntuirii o avea prin faptele cele bune i plcute lui Dumnezeu, pe care le lucrase pn atunci i peste care mai pe urm de toate a pus Sfntul Botez, ca o pecete. Una era numai care o mhnea i aceasta avea trebuin s-o adauge lng celelalte lucruri bune ale ei. Care era aceasta? S-i boteze i pe brbatul su, ca s nu rmn nedesvrit lucrul ei, ci s se duc desvrit la Hristos cu toate ale ei. De acest lucru se ruga i l cuta i nu s-a lipsit de cererea sa, cci l-a primit de la Dumnezeu, Care face voia celor ce se tem de El. Dup ce le avea pe toate dup scopul ei i nimic nu mai lipsea dintre cele cte poftise, s-a apropiat i ziua cea hotrt a morii ei; atunci s-a pregtit de moarte i pentru ducerea spre Hristos a czut bolnav dup legile firii. Apoi, dup ce a poruncit brbatului su, fiilor i iubiilor ei, cte snt trebuincioase s le zic o femeie iubitoare de brbat, de fii i de frai, a vorbit cu nelepciune i a nvat despre petrecerea cereasc. Deci s-a fcut ca o zi de srbtoare, prin nvtura ei ctre toi, n ziua cea mai de pe urm a vieii ei. Atunci a adormit i s-a dus la cele cereti fericitul ei suflet, nu aa btrn dup anii vieii, cci nici nu voia s triasc i s se afle muli ani n lume. Dar dup bunti i dup faptele bune, era mbogit mai mult dect muli alii, care au ajuns la adnci btrnei. ns este bine i folositor lucru s adugm i ceea ce a urmat la sfritul ei. Fericita zcea pe pat, dup cum am zis, avnd rsuflrile cele din urm, iar mprejurul ei erau multe rudenii i strini, mhnindu-se 147

toi de desprirea ei. Unii dintr-nii doreau s aud de la dnsa ceva de folos pentru suflet, ca s povesteasc celor de pe urm. Alii voiau s le spun ceva potrivit ceasului aceluia, ns nimeni nu ndrznea s-o ntrebe, cci ntristarea i durerea inimii lor era nevindecat i lacrimile le curgeau, neauzindu-se de la dnii nici un glas. Cci nu se prea cu cale s cinsteasc cu plngeri pe ceea ce se desprea de lume cu semnele sfineniei; ci toi stteau cu adnc tcere, ca i cum s-ar fi svrit vreo tain dumnezeiasc, iar sfnta zcea nemicat, fr glas i fr suflare. Atunci pstorul cel de obte, adic tatl ei, care sttea aproape de dnsa, vznd-o c i mica ncetior buzele, a apropiat urechile sale cu ndejde, creznd c va auzi ceva. i a auzit-o zicnd un stih din psalmul lui David, potrivit ceasului: "M voi culca i voi dormi cu pace". Aceasta nu era altceva dect o artat mrturie i dovad a ndrznelii i a sfineniei cu care fericita Gorgonia a ieit i s-a dus ctre Hristos. Cu a Crui nemrginit mil, prin rugciunile sfintei, s ne nvrednicim i noi pctoii i osndiii de sfritul cel bun i mntuitor n pocin i mrturisire, ca mpreun cu cei mntuii s slvim i noi buntatea Lui cea desvrit, n vecii vecilor. Amin.

Aflarea cinstitului cap al slvitului prooroc Ioan, naintemergtorul i Boteztorul Domnului (24 februarie)
Fiind tiat cinstitul cap al Sfntului Ioan naintemergtorul, l-a luat pe tipsie necurata juctoare i l-a dus maicii sale, Irodiada. Iar ea, mpungnd cu acul limba Sfntului care mustra frdelegea lor, nu l-a dat s-l ngroape odat cu trupul, pentru c se temea ca nu cumva Ioan s nvieze cnd capul lui se va lipi de trup i iar o va mustra. Deci, ea a poruncit ca trupul s-l arunce, iar ucenicii, lundu-l noaptea n tain, l-au ngropat n Sevastia, cetatea Samariei. ns capul l-a ngropat Irodiada, n curtea sa, n pmnt adnc, la un loc ascuns i necinstit. Despre aceasta tia numai femeia lui Huza, economul lui Irod, cea cu numele Ioana, care se pomenete n Evanghelia lui Luca. Aceea, avnd jale de uciderea cea nevinovat a Sfntului Marelui prooroc Ioan i de batjocura ce se fcuse cinstitului su cap, l-a luat de acolo noaptea, n tain, i, punndu-l ntr-un vas de lut, l-a ngropat n muntele Eleonul, unde era satul lui Irod. Cnd a auzit Irod vestea despre Iisus, a gndit mpreun cu Irodiada, nu cumva a nviat Ioan? Cutnd capul lui Ioan i negsindu-l, nu se pricepeau ce s fie. Apoi a zis Irod ctre casnicii si despre Iisus: "Ioan pe care l-am tiat, acela s-a sculat din mori i pentru aceasta se lucreaz puteri prin el". Dup aceasta, trecnd mult vreme, un brbat oarecare slvit, care era dintr-un palat mprtesc i crezuse n Domnul nostru Iisus Hristos, anume Inochentie, lepdndu-se de lume, a mers n Sfnta Cetate a Ierusalimului i, cumprnd n muntele Eleonului locul acela, care altdat era satul lui Irod, a zidit acolo o chilie i, mbrcndu-se n rnduiala monahiceasc, vieuia dup Dumnezeu. Vrnd s zideasc o biseric mic de piatr, a spat un an pentru temelie. i, dup dumnezeiasca rnduial, a gsit capul ascuns n pmnt, n vasul cel de lut. Din unele minuni care se fceau n acea vreme i prin dumnezeiasc descoperire, cunoscnd c acela este capul Mergtorului nainte, l pstra la sine cu cinste. Iar cnd era s se sfreasc, vznd urciunea pustiirii, stnd la locul cel sfnt - cci n acele vremuri mpria nchintorilor la idoli, stpnind pretutindeni sfintele locuri n Ierusalim, cu idoli i cu urtele lor jertfe, monahul acela a ascuns sfntul cap al Mergtorului nainte iari n snul pmntului, n acelai loc, ca s nu i se fac vreo necinste dup sfritul su. Dar acel loc, ce a fost altdat satul lui Irod i n care era chilia i biserica cea mic, pustiindu-se dup dnsul prin lungimea vremii, a czut i s-a asemnat cu pmntul i iari acel cinstit cap a fost netiut de nimeni, vreme de muli ani. mprind marele mprat Constantin i luminndu-se cu Sfntul Botez, iar prin maica sa, Sfnta Elena, curind i nnoind sfintele locuri ale Ierusalimului, iar sfnta credin nflorind pretutindeni i strlucind ca soarele, doi monahi de la rsrit s-au sftuit s se nchine cinstitei i de via fctoarei Cruci n Ierusalim, care s-a aflat de mprteasa Elena, precum i Mormntului Domnului i la toate sfintele locuri. Deci, ajungnd la Ierusalim, se nchinau i se rugau, nconjurnd sfintele locuri. Apoi s-a artat unuia 148

dintre dnii Sfntul Ioan Mergtorul nainte, n vedenia somnului, poruncindu-i s scoat din snul pmntului cinstitul lui cap, artndu-i locul n satul lui Irod unde era ascuns. El, deteptndu-se, a spus prietenului su. ns acela, socotind lucrul ca un vis, n-a crezut i l-a fcut i pe acela s nu cread. n alt noapte iari s-a artat n vedenie Sfntul naintemergtor, la amndoi, fiecruia deosebit, i le-a zis: "Toat necredina i lenevirea lepdnd-o, facei ceea ce v-am poruncit". Sculndu-se amndoi, spunnd unul altuia vedenia, au mers n satul lui Irod, la locul ce li se artase n vedenie i, spnd, au aflat comoara cea fr de pre, adic sfntul cap al Mergtorului-nainte, i, punndu-l ntr-un sac din pr de cmil, s-au ntors la locul lor. n acea vreme, un om din cetatea Emesa, srac, cu meteugul olar, lsnd patria sa i soia, din pricina srciei, se ducea n alt ar. Atunci a nimerit n cale pe cei doi monahi i, apropiindu-se de dnii, mergeau mpreun. Iar monahii, primind pe omul acela s cltoreasc cu dnii, i-au dat sacul cu capul s-l duc, ns omul nu tia ce este n sac. i iat i s-a artat Sfntul naintemergtorul, zicndu-i: "Lsnd pe cltorii ti, fugi de dnii cu acest sac, pe care l ai n mini". Aceasta a poruncit-o sfntul de vreme ce vedea neosrdia i lenevirea monahilor, care la nceput nu credeau n artarea lui. Apoi nu voiau s duc singuri cinstitul cap, ci l ncredinar unui om necunoscut. Dar a vrut s fac bine acelui srac i s fie pricinuitor vieii celei bune i plcute lui Dumnezeu. Deci, olarul acela, ascultnd pe sfnt, s-a ascuns de monahi i a fugit de ei. Apoi s-a ntors acas la soia sa, ducnd, ca pe o comoar de mare pre, capul Mergtorului-nainte, cel mai scump dect toate bogiile, pentru care Dumnezeu a binecuvntat casa olarului cu toat ndestularea i vieuia ntru mult mbelugare, uitnd ptimirea cea dinti, dnd i la ali sraci i scptai din bogiile sale. tiind pe Sfntul Ioan Mergtorul-nainte pricinuitor de attea bunti, cinstea capul lui precum se cdea, tmindu-l n toate zilele, aprinzndu-i lumnri i rugndu-se. Astfel, cealalt vreme a vieii sale a petrecut-o bine. Iar cnd era s moar, l-a pus ntr-un vas cu ap - astfel voind nsui Sfntul-nainteMergtorul, i dup moarte artnd chip de srcie. Punnd vasul acela cu tot cu cap ntr-un sicriu, l-a petcetluit i a ncredinat aceast comoar surorii sale, spunndu-i cu amnuntul cum, pentru acel sfnt cap, din srcia cea mai de pe urm a ajuns n mare bogie. i a poruncit surorii sale s aib acel sfnt cap n mare cinste, pzindu-l cu cucernicie i cu fric, dar s nu deschid sicriul pn ce, singur nainteMergtorul nu va voi s se deschid. Iar dac va veni la sfritul vieii sale, s-l ncredineze unui brbat temtor de Dumnezeu i mbuntit. Astfel, cinstitul i sfntul cap al Mergtorului-nainte a trecut de la unul la altul, prin multe mini. Dup aceea, a ajuns la un monah presbiter, anume Eustatie, care vieuia aproape de cetatea Emesa, ntr-o peter. Acela, dei era ru-credincios, vtmat cu eresul lui Arie, totui mergeau la el neputincioii s se tmduiasc cu darul cel minunat, care ieea din capul Mergtorului-nainte, cel inut n tain de el. Monahul acela, precupeind darul lui Dumnezeu, acele minuni le atribuia relei sale credine celei ereticeti, tinuind adevrul naintea oamenilor, nct pe muli de un gnd cu el i nela. ntiinndu-se despre reaua lui credin, toi cei din cetatea Emesa s-au sftuit mpreun cu episcopul i cu voievodul i au trimis s-l izgoneasc din petera aceea i din hotarele Emesei. Iar el a rugat pe cei ce-l goneau ca s-l lase n ziua aceea s petreac n peter, fgduind ca a doua zi s ias singur. Dobndind acea vreme, a ngropat noaptea, vasul cel de ap cu sfntul cap, n petera aceea, adnc n pmnt, ndjduind c n alt vreme va veni n tain s-l ia i iari, fcnd prin el minuni, s-i ntind credina sa cea rea. ns n-a ctigat ceea ce ndjduia, pentru c, dup ieirea din petera aceea, ndat s-au slluit acolo nite binecredincioi monahi mbuntii, unde nu mai era cu putin acelui eretic s intre i s fure comoara cea duhovniceasc, ascuns n pmnt. Dup mult vreme, adunndu-se muli frai, s-a aezat mnstire lng petera aceea; iar capul Mergtorului nainte nu era tiut de nimeni, fiind sub obroc. Trecnd muli ani, l-a gsit Marcel, arhimandritul acelei mnstiri de lng petera Emesei, brbat mbuntit, de care lucru singur pomenete astfel: "Bine este cuvntat Domnul nostru Iisus Hristos, c m-a nvrednicit pe mine, Marcel, robul Su, a fi vztor al vedeniei de fa, care mi s-a fcut n 18 zile ale lunii Februarie, n sptmna din mijlocul postului sfintelor 40 de zile, descoperindu-se n somn noaptea, cci am vzut toate porile mnstirii 149

noastre deschise. Deci m-am nfricoat i mi se prea c ies s le nchid. Apoi iari am vzut un ru trecnd prin poarta mnstirii, i m miram de unde iese acea mulime de ap. Pe cnd gndeam aceasta, am auzit un glas de multe cete, venind spre noi dinspre rsrit, cu sunet mare, iar fiecare ceat avea deosebit grai i striga: "Iat, se arat Sfntul Ioan, Boteztorul lui Hristos". Astfel strignd, cetele au intrat n mnstire. Iar eu, lsnd porile i privirea rului, de fric acoperindum, am alergat i m-am suit n vrful scrii, pe care stnd, mi se prea c vd n mnstire dou curi, una spre apus, iar alta spre miazzi, i o biseric ntre dnsele. Apoi fiecare ceat intra n curtea dinspre apus, iar de acolo mergea n biseric i, nchinndu-se, ieea pe ua dinspre miazzi. Dup ce au stat cetele din umblarea lor, iari am auzit un glas, strignd: "Iat Sfntul marele Ioan Boteztorul". Apoi, privind, l-am vzut n biseric i cu dnsul pe ali doi, unul de-a dreapta i altul de-a stnga. Atunci, ndat cetele au mers la dnsul, una dup alta, i luau de la dnsul binecuvntare. i eu, n sine-mi, gndeam s m apropii i s m binecuvnteze. Intrnd eu mai pe urm dect toi, pe alt u, cu fric i cu cutremur, m-am nchinat naintea lui pn la pmnt i m-am atins de picioarele lui. Iar el, ridicndu-m, m-a cuprins cu dragoste, atingndu-se de barba i de gura mea, cu sfnta sa gur, apoi, scond din snul su un vas plin de miere, mi-a dat, zicnd: "Primete binecuvntare". Acestea zicnd, el mergea, dar mergeam i eu n urma lui i am vzut un stlp de foc naintea lui i nfricondu-m, m-am deteptat. Dup aceasta, trecnd ziua, am poruncit ca seara s cnte fraii obinuita rnduial, adic psalmii cu stihuri. Pe cnd cntau ei, fratele Isachie, ridicndu-i ochii, a vzut foc prin ferestruie arznd n biserica sfintei peteri, unde era cinstitul cap al Sfntului Ioan, de care noi nu tiam. Dar fratele, vznd focul, a strigat: "Domnul meu, iat vd foc arznd la sfnta peter". Eu am zis ctre dnsul: "Nu te teme, frate, ci nsemneaz-te cu semnul Crucii i taci!" Dup cinci zile, pe la miezul nopii, pe cnd dormeam, o mn m-a atins de trei ori n coasta cea dreapt i un glas a zis ctre mine: "Iat, m-am druit vou. Scoal i urmeaz stelei ce merge naintea ta i unde te va duce, acolo s sapi n pmnt, c m vei afla". Iar eu, cu fric i cu cutremur deteptndu-m din somn, edeam i am vzut o ceat stnd naintea uii chiliei n care eram. nfricondu-m foarte, m-am nsemnat cu semnul Crucii i am ieit, iar steaua mergea naintea mea. Dup aceea, am intrat n peter i, ducndum pn la locul unde era cinstitul cap al Sfntului Ioan Mergtorul-nainte, s-a fcut nevzut. Iar eu mam nchinat Domnului, cznd cu faa la pmnt, i am fcut mult rugciune. Apoi, aprinznd lumnare i tmie i lund sapa, am nceput a spa chemnd pe Domnul. Spnd eu, se auzea sunet mare i era pmntul vrtos ca arama. Apoi, ostenindu-m mult, am aflat crmizi, pe care scondu-le, am vzut o lespede de piatr i pe aceea, scond-o cu mult osteneal, am aflat purttorul i sfinitul vas, n care era cinstitul i vrednicul de fericire cap al Mergtorului-nainte. Apoi, cuprinzndu-m bucurie i fric, am luat o lumnare i tmie i, ndrznind a pipi, m-am nchinat i iari am acoperit vasul cinstit, dup aceea m-am dus din peter. n u m-a ntmpinat preacinstitul arhimandrit Ghenadie, care venise n mnstirea noastr, i, lundu-m nuntrul peterii, a fcut rugciune i dup aceea a nceput a-mi spune vedenia sa: "Am vzut, zise el, c n acest loc, unde stm acum, stteam amndoi i era mult pine de orz curat, mai luminat dect soarele. Apoi am vzut popor fr numr intrnd n peter i lua din minile noastre pinile acelea, ns pinile nu scdeau, ci mai mult se nmuleau". Acestea auzindu-le eu de la printele Ghenadie, am neles c de la Dumnezeu era acea vedenie, care nsemna darul cel nempuinat al Boteztorului, care era s se dea tuturor cu ndestulare n acel loc. Deci i-am spus i eu cele ce am vzut i i-am artat preacinstita comoar aflat. Vznd-o el, s-a bucurat foarte mult i ne-am sftuit ce am putea face. i ne-am nvoit amndoi ca s nu spunem ndat cuiva despre aceea, nici episcopului Uranie, pstorul Bisericii Emesei. Ci mai nti s artm taina aceasta fericitului stare, printelui tefan, care era povuitor de nevoin-ele pustniciei n mnstirea Daromiei. Dup aceasta, el s arate episcopului, pentru c i era iubit. Dar, mergnd n mnstirea Daromiei, n-am gsit pe 150

printele tefan, fiindc se dusese s cerceteze alte mnstiri. Deci am trimis la cucernicul diacon Chiriac, care era n cetate, n sfinitul loca cel dinti. Acela, venind i nchinndu-se nou ntru Hristos, a spus vedenia sa, pe care a vzut-o n vis, dup toate asemenea cu vedenia aceea pe care minunatul Ghenadie a vzut-o i i-am spus lui a noastr tain despre Sfntul Mergtorul-nainte. Deci au zis diaconul Chiriac i printele Ghenadie c se cade ca ndat s anunm despre aceea pe pstorul bisericesc. Iar eu ateptam pn ce stareul tefan se va ntoarce de la mnstirile sale i am petrecut cinci zile. Iar sosind smbta i noi vorbind, deodat am czut i zceam de o boal neateptat, nct nu puteam nici a m scula. Deci, Ghenadie i Chiriac se mirau de rul ce mi se ntmplase i au fcut rugciune ctre Domnul, pentru mine. Iar dup rugciune ziser ctre mine: "Au nu i-am spus c se cade a spune episcopului taina?" Iar eu, auzind aceasta, m defimam, fiindc nu am fcut bine ascunznd o tain ca aceasta, pe care se cdea a o arta ndat pentru slava lui Dumnezeu. Deci, rmsesem netmduit, dar fcndu-se sear, dup obinuita cntare, venind la mine acei cinstii brbai, Ghenadie i Chiriac, mi-au spus c s-au jurat cu jurmnt s spun arhiereului de taina aceea din vremea utreniei, mai nainte de rsritul soarelui. i eu am zis ctre dnii: "Bun este sfatul vostru, frailor. Deci fie ceea ce v-ai sftuit". Astfel, ntorcndu-m cu dnii, ndat m-am ndreptat din boal i m-am fcut sntos. Apoi m-am dus n cetate cu dnii foarte de diminea i am aflat pe episcop ieind din biseric, de la cntarea Utreniei, i iam spus lui toate cele despre artarea cinstitului cap al Sfntului Mergtorului-nainte. Iar el, umplndu-se de mare bucurie, ne-a poruncit ca, nespunnd nimnui taina, s ne ducem la mnstire. A doua zi, presbiterii i diaconii au venit n mnstirea noastr i, svrind sobornicete sfnta slujb, s-au apropiat de locul acela n care era vasul cu sfntul cap. i diaconul glsui: "Genunchii plecai-v i Domnului s ne rugm"; toi ne-am nchinat la pmnt. Iar episcopul Uranie, rugndu-se, a scos vasul cu cinstitul cap din snul pmntului. Era acolo cu episcopul un presbiter, anume Malh, care, necreznd, a zis: "De unde poate fi aici capul Mergtorului-nainte?" i, ndrznind, a pus mna sa pe vas i s-a atins de vrful cinstitului i prea ludatului cap, i ndat, pentru necredina lui, s-a uscat mna aceea care s-a atins i s-a lipit de vas. Toi vznd acea minune, s-au mirat foarte mult. Iar pstorul, cu cei ce stau de fa, rugndu-se lui Dumnezeu cu dinadinsul, presbiterul cel pedepsit abia a putut s-i dezlipeasc mna de pe vas, ns i-a rmas neputincioas. Iar plcutul lui Dumnezeu pstor, cu tot clerul bisericesc, lund sfinitul vas, cu comoara ce se afla ntr-nsul, l-a dus n sfnta biseric i l-a pus ntr-un loc sfinit al altarului, pn ce s-a zidit Mergtorului-nainte biseric deosebit, dumnezeiasc, n cetatea Emesei, lund sfrit cu frumoas podoab; ntru care, cnd era s se aduc acel sfinit cap, s-a artat Boteztorul n vedenie presbiterului Malh, celui care nu crezuse, i i-a poruncit ca n vremea aducerii s-i pun mna cea bolnav pe vas c se va tmdui. Deci, fcnd aceea, presbiterul ndat a ctigat tmduire. Chiar i Sfntul Simeon Metafrast, n viaa Cuvioasei Matroana, scrie astfel despre aflarea acelui cinstit cap al Mergtorului-nainte: "n acel timp, un om, arndu-i holda sa, a vzut la un loc, unde era petera aceea n mnstire, un foc ieind din pmnt. i nu o dat a vzut aceea, ci de mai multe ori; c n multe zile se arat o vpaie de foc nencetat, ieind din pmnt. Deci a mers omul acela n cetate - ziua aceea era Duminic, n care i Marcel cu Ghenadie i cu Chiriac au mers la episcop - i au spus lui Uranie, episcopul Emesei. Iar episcopul, cunoscnd c este un lucru mare, a luat pe clericii si i au mers la locul acela, n petera n care alt dat locuia Eustatie, ereticul; i fcnd rugciune a poruncit ca n locul acela s sape pmntul. Aceasta fcndu-se, s-a gsit vasul, care avea ntr-nsul nu aur sau argint, ci capul Sfntului Ioan naintemergtorul i Boteztorul Domnului, cel mai scump dect toate comorile pmnteti. i a strbtut pretutindeni vestea despre aceasta, apoi s-a adunat acolo tot poporul, nu numai din cetatea Emesei, ci i din toate cetile i satele din jur. i a mers Cuvioasa Matroana din mnstirea sa, cu toate surorile, ca s se nchine Capului celui gsit al Sfntului Ioan. i a izvort din acel cinstit cap mir bine mirositor, i preoii ungeau cu acest mir pe poporul ce se adunase, fcndu-le semnul Crucii pe fruntea lor. 151

Deci a luat din mirul acela i Sfnta Matroana, ntr-un vas mic, vrnd s-l duc n mnstirea sa, spre binecuvntare. Dar poporul, srguindu-se ctre acel mir sfnt, o mbulzea nct ea nu putea s treac. Alii, vznd la dnsa sfntul mir, o rugau ca s-i nsemneze cu mirul acela, cci nu puteau s ajung la preoi; care lucru l i fcea ea, fiind silit. i s-a ntmplat acolo un orb care din naterea sa nu vzuse lumina. Acela a rugat pe Matroana ca s-l nsemneze i pe el cu sfntul mir. Iar ea i-a uns ochii lui i ndat a vzut bine. Dup muli ani, acel sfnt cap s-a adus cu slav din cetatea Emesei n Constantinopol i s-a aezat n biserica Mergtorului-nainte, n locul Edomon cel prea frumos, zidit prin mprteasca rnduial. Dar dup muli ani, venind eresul luptrii contra sfintelor icoane - cnd nu numai sfintele icoane, ci i sfintele moate ale sfinilor, unele erau arse, altele erau aruncate n mare i n ruri, iar altele clcate cu picioarele i n multe feluri batjocorite - atunci, unii cretini, fugind din mprteasca cetate - cea plin de frdelegea ereticeasc, au luat n tain Capul Boteztorului i l-au dus la Comani, unde altdat a rposat Sfntul Ioan Gur de Aur i, ducndu-l acolo, l-au ascuns iari n snul pmntului, n vas de argint. Acolo a stat netiut de nimeni, pn n vremea mpratului Mihail, fiul lui Teofil i al maicii sale Teodora, mprteasa, cei ce au restabilit dreapta credin, pe vremea mpriei cruia, prin dumnezeiasca artare, iari s-a aflat i s-a adus n Constantinopol, de prea sfinitul patriarh Ignatie al Constantinopolului, ntru cinstea i slava lui Hristos, Dumnezeul nostru, cel mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh slvit n veci. Amin.

Viaa Cuviosului Erasm din Pecersca (24 februarie) (Din patericul Pecersci)
Cununa nelepilor este uneori bogia lor, se spune n Pilde. Iar aceasta mai ales pentru cei care mpodobesc Biserica lui Hristos i care se fac prtai mpriei cerului. Din unii ca acetia era i printele nostru Erasm monahul din Pecersca. Pentru aceea a ctigat cununa mpriei cerului, din mna Celui ce ncununeaz cu mila i ndurrile Sale. El, avnd mult bogie, a socotit bine c nu-i este de folos monahului s in acestea. Deci, iubind frumoasa podoab a casei Domnului, pe toate cele ce le avea le-a cheltuit pentru nfrumusearea bisericilor i a fcut multe icoane de argint i de aur n biserica Pecersci. La aceasta privind, i mpodobea al su suflet prin credina Dumnezeului celui viu, iar chipul su l mpodobea nu cu argint i cu aur materialnic, ci cu curenia, cu dragostea i cu faptele cele bune ale legii monahiceti, zicnd ca proorocul: "Bun este mie legea gurii Tale, mai mult dect mii de comori de aur i argint". Acestui cuvios i s-a ntmplat o ispit ca aceasta: cnd srcise, era trecut cu vederea de toi; ns neltorul diavol, cu meteugul lui cel ru, a nceput a-i pune pe inim c nu va avea nici o rsplat pentru bogia sa, cheltuit la mpodobirea bisericii; i i zicea c mai bine era s o cheltuie dnd milostenie sracilor. Iar acesta, necunoscnd ispitirea, se arunc n dezndejde i ncepu a vieui n nebgare de seam, petrecndu-i zilele fr rnduial. ns Dumnezeu cel ndurat i drept, aducndu-i aminte de faptele cele mai dinainte ale fericitului, l-a mntuit din pierzare, ntr-un chip ca acesta: a dat asupra lui o boal cumplit, n care bolnavul, sosind la sfritul vieii, zcea mut, nevorbind apte zile. Iar a opta zi s-au dus la dnsul toi fraii i, vzndu-i suflarea cea grea, se mirau i ziceau: "Amar, amar de sufletul acestui frate, c a vieuit n lenevire i n pcate; iar acum vede ceva i se tulbur, neputnd s ias din trup". Dar iat c fericitul Erasm se scoal ndat, ca i cum niciodat nu bolise, i stnd drept, a zis ctre dnii: "Prini i frai, cu adevrat aa este, precum grii, snt pctos i nu m-am pocit; dar acum mi s-au artat cuvioii notri prini, Antonie i Teodosie, i mi-au zis: "Ne-am rugat Domnului pentru tine i i-a druit vreme de pocin". Dup aceasta am vzut i pe Preacurata Doamn, de Dumnezeu Nsctoarea, ca pe o icoan, avnd n mini pe Fiul su Hristos Dumnezeul nostru, i mulime de sfini cu dnsa. i ea 152

mi-a zis: "Erasme, de vreme ce tu ai mpodobit biserica mea i ai gtit-o cu icoane, i eu te voi mpodobi i te voi mri cu slav n mpria Fiului meu; pentru c pe sraci i avei cu voi n tot locul, iar Biserica mea nu o avei. Deci, sculndu-te, pociete-te i primete marele chip ngeresc; iar a treia zi te voi lua la mine curat, pe tine cel ce ai iubit buna podoab a casei mele". Spunnd acestea toate frailor, fericitul Erasm a nceput a-i mrturisi pcatele naintea tuturor, neruinndu-se. Apoi, sculndu-se, s-a dus n biseric i-l tunser n schim; iar a treia zi s-a dus ctre Domnul, bucurnduse i ctre ceea ce l-a nscut, dup proorocirea ei. i aa s-a artat aevea la toi acei potrivnici lui Dumnezeu; cci mpodobirea bisericii cu icoane este bine plcut lui Dumnezeu i n ceata sfinilor rnduit. De al crui dar, cu rugciunile acestui cuvios Erasm, fac-se nou, tuturor drept-credincioilor, a ne nvrednici prin Iisus Hristos, Domnul nostru, a Crui slav este cu Dumnezeu Tatl i cu Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa celui ntre Sfini Printele nostru Tarasie, Patriarhul Constantinopolului (25 februarie)
Sfntul Tarasie s-a nscut n Constantinopol. Tatl su se numea Gheorghe i maica sa Encratia, care era de neam bun i cu dregtorie de patriciu. Ajungnd n vrst i trecnd toat nelepciunea crii, a primit n palatele sale mprteti diferite dregtorii i cinste; cci pentru buna nelegere i obiceiul su cel bun era iubit i cinstit de toi, i ajunsese unul din sfetnicii mprteti. mprind pe atunci mpratul Constantin, fiul lui Leon, nepotul lui Copronim, cu maica sa Irina, Constantin avea de la naterea sa zece ani; i cnd a nceput a mpri, iari a nceput eresul contra sfintelor icoane, care ncepuse de la Leon Isaurul. Atunci era patriarh Pavel Cipriotul, brbat mbuntit, drept credincios i care fusese ridicat n scaun pe vremea mpriei pomenitului Leon, fiul lui Copronim. El, vznd tirania care se fcea multora pentru sfintele icoane, de ctre ru-credinciosul mprat, i tinuia dreapta credin i se amesteca cu ereticii. Iar dup moartea mpratului aceluia, dei voia s preamreasc dreapta credin i nchinciunea sfintelor icoane, tot nu putea, deoarece nu avea pe nimeni n ajutor; iar lupta contra sfintelor icoane se ntrea foarte mult n toat cetatea i n prile dimprejur. De aceea era foarte mhnit i, vznd c nimic nu sporete, gndea s lase scaunul patriarhiei, n care nu ezuse dect patru ani. Dar, mbolnvindu-se, s-a dus din casa patriarhiei n tain, la mnstirea sfntului Flor, i a luat pe el sfnta schim; apoi s-a dus vestea despre aceasta pretutindeni, nct toi erau n mare mirare. mprteasa Irina s-a mhnit c patriarhul a fcut aceea nespunnd nimnui i s-a dus la dnsul cu fiul su Constantin, mpratul, i l-a ntrebat: "De ce ai fcut aceasta, printe?" Iar el a rspuns: "Boala mea i ateptarea morii celei grabnice m-au adus s iau acest sfnt chip al schimei. Dar mai ales tulburarea Bisericii i grozvia m-au silit s las scaunul patriarhiei, deoarece Biserica bolete de eresul luptei contra sfintelor icoane i a luat ran nevindecat, iar eu de trei ori ticlosul, cu mna mea i cu cerneal, m-am nvoit la acea erezie. Cci nici nu se putea s scap de cursele credinei celei rele de m-am legat cu limba i cu mna i de care lucru m ciesc foarte mult. Iar ceea ce rnete sufletul meu cu mai mult i nemsurat mhnire este aceasta: "Vd n toate prile, peste tot pmntul care este sub stpnirea voastr, c nu se pzete rnduiala credinei nemicat i nu petrecei ntru credincioasa nvtur, ci se nstrineaz de Biserica noastr i se gonesc cretinii de la turma lui Iisus, ca nite oi strine. Pentru aceea m lepd de a mai fi pstor la acea eretic adunare; i am voit ca mai bine s petrec n mormnt, dect s cad sub anatema celor patru sfinte scaune apostoleti. Dar de vreme ce puterea sceptrului a dat-o Dumnezeu n minile voastre ca s avei purtare de grij de turma cea cretineasc ce este sub cer, de aceea, s nu trecei mhnirea Bisericii maicii voastre, nici s nu o lsai ntru nemngiat ntristare mai mult; ci s v srguii ca aceasta s-i primeasc iari buna sa podoab, cea de demult. S nu lsai mai mult ca eresul cel urt, ce iese din pdure ca un porc slbatic, s 153

pustiiasc i s piard via lui Hristos, n vremea credincioasei voastre mprii, i s o ntineze cu pgneasca socoteal. Avei lucrtor iscusit care poate s dea strugurele adevratei mrturisiri pe care, storcndu-l n dumnezeiescul teasc al Bisericii, va umple paharul de nelepciune i va pregti credinciosului popor butura dreptei nelegeri". Apoi l-a ntrebat pe el: "Pentru cine grieti acestea, printe?" Rspuns-a patriarhul: "Pentru Tarasie griesc, care este nti ntre sfetnicii votri cei mprteti; pe acela l tiu c este vrednic de ocrmuirea Bisericii, care este puternic s goneasc cu toiagul nelegerii mincinoasele cuvinte cele eretice, s pasc bine turma lui Hristos cea cuvnttoare i s o adune ntr-o singur ograd a dreptei credine". Nite cuvinte ca acestea auzindu-le de la patriarhul Pavel, drept-credincioasa mprteasa Irina i fiul ei, mpratul Constantin, s-au dus mhnindu-se. Iar Pavel a zis ctre unii din senatorii cei ce rmseser cu dnsul: "O, mai bine de n-a fi ezut eu vreodat pe acel scaun, cnd Biserica era tulburat de tiranie i blestemat de scaunele a toat lumea! Cci de nu se va aduna un sobor din toat lumea, adic al aptelea, i eresul luptei contra icoanelor de nu se va terge, nu vei putea s v mntuii". Grit-au lui senatorii: "Deci pentru ce tu, n vremea arhieriei tale ai isclit la patriarhie pentru lupta contra sfintelor icoane?" Rspuns-a Pavel: "Pentru aceea acum am fcut pocin, de vreme ce atunci m-am isclit i m tem ca s nu m pedepseasc Dumnezeu, cci de fric am tcut i nu v-am grit adevrul; iar acum m ciesc i v spun c nu este ndejde de mntuire, de vei petrece n eresul acela". Apoi, dup puine zile, patriarhul Pavel s-a odihnit cu pace. De atunci a nceput poporul n Constantinopol s vorbeasc cu libertate i fr de temere i s se ntrebe cu ereticii de sfintele icoane; pentru care, din vremea lui Leon Isaurul, nu era cu putin cuiva s-i deschid gura pentru aprarea cinstitelor icoane. Iar credincioasa mprteas Irina, cu tot sfatul su mprtesc, cutnd n locul lui Pavel un om vrednic i nelept care ar putea s mpace tulburarea bisericeasc, n-a aflat dect pe Tarasie, care era nc n rnduiala mireneasc, i pe care i Pavel i-a sftuit s-l aleag. Dar Tarasie se lepd cu totul. Deci, adunndu-se de mprteasa Irina toat rnduiala duhovniceasc i mireneasc i pe tot poporul, n palatul ce se numea Magnavra, care era naintea cetii, n locul Evdomului, a grit n auzul tuturor: "tii c ne-a lsat Pavel patriarhul, deci este de nevoie nou, ca n locul lui s alegem un alt pstor i nvtor bun Bisericii". i au strigat toi, zicnd: "Nimeni altul nu poate s fie, fr numai Tarasie!" Iar fericitul Tarasie, stnd n mijloc, a zis: "Vd iari Biserica lui Dumnezeu risipit i desprit, iar cei de la Rsrit i cei de la Apus n toate zilele ne blesteam; i cumplit este blestemul, i deprtarea de la Biserica lui Dumnezeu. De se va aduna sobor din toat lumea i toi ne vom uni ntr-o credin - ca, precum Botezul este unul, aa i credina s fie una - pentru c nimic nu este aa de plcut lui Dumnezeu, ca toi s petreac n unirea credinei i n dragoste. Apoi voi primi, dei snt nevrednic i neiscusit, a lua crmuirea Bisericii. Iar dac nu va fi sobor din toat lumea, ca s se piard erezia, i de nu ne vom uni cu toate drept-credincioasele Biserici ale Rsritului i ale Apusului, apoi eu nu voiesc a fi blestemat i osndit i nu voiesc a primi patriarhia; c nici un mprat nu m va scoate din dumnezeiasca judecat i din venica pedeaps". Aceasta auzind-o toi, au voit s se fac al aptelea sobor din toat lumea. i a rugat pe fericitul ca s nu se lepede a le fi lor pstor; iar ei au fgduit s fie asculttori ntru toate, ca oile pstorului, tiind despre dnsul cu ncredinare, c va povui la adevrata cale turma cea cuvnttoare. Deci, nduplecndu-se, sfntul a primit sfatul lor i soborniceasca rugminte i a luat rnduiala sfinirii dup trepte i scaunul patriarhiei, avnd scpare i ndejde numai spre ajutorul lui Dumnezeu, cum c va putea s piard din Biseric eresul luptei contra icoanelor". Deci, schimbndu-se Sfntul Tarasie din mireneasca rnduial n cea duhovniceasc, ndat a nceput o via sfnt, mcar c i n mirenie a vieuit nu dup trup, ci dup duh. ns n arhierie cu mult mai mult s-a deosebit prin duhovniceasca vieuire, cea plcut lui Dumnezeu, i s-a fcut nger n trup, slujind Domnului i robind pe trup duhului i, prin chinuirea aceluia, pzindu-i curia neprihnit, fcnd-o prta ngerilor. nfrnarea i postirea lui era mare de-a pururea, avnd somn puin, i petrecea n gndiri dumnezeieti i n rugciuni toat noaptea. Nu s-a odihnit pe pat i n aternut moale, nici s-a mbrcat n haine moi, nici nu l-a vzut cineva din slujitorii lui lepdnd cndva brul su i hainele, cnd avea nevoie s se odihneasc, nici a lsat ca cineva s-i scoat nclrile din picioare, avnd ntru pomenire cuvintele lui Hristos: "N-am 154

venit ca s-mi slujeasc mie". Ci singur i era slug, dnd altora pild de smerenie. Spre cei sraci i scptai era milostiv fr de seam, hrnind pe cei flmnzi i mbrcnd pe cei goi, crora i bolni le-a fcut i n toate zilele le-a fgduit hran din venitul patriarhiei; i singur le slujea lor, iar mai ales la ziua nvierii lui Hristos le punea masa cu minile sale; apoi i n alte zile aceeai fcnd, avnd scris pe nume pe fiecare dintre dnii. Dup aceea a fcut cas de strini i o mnstire din averile printeti n Bosforul Traciei i a adunat ceat de monahi mbuntii ntr-nsa, dintre care muli, n atta sfinenie i desvrire au ajuns, nct au fost chemai i la arhieretile scaune i s-au fcut stlpi nemicai sobornicetii credine. Sfntul Tarasie avea mare srguin i nencetat grij pentru sfintele icoane, cum ar putea s le pun n cinstea cea dinti, surpnd hulitorul eres, cel adus asupra lor; pentru aceea, totdeauna supra pe mprai ca s porunceasc s se fac soborul din toat lumea. Drept aceea, au scris mpraii Constantin i Irina, care atunci crmuiau toat mpria - fiind mpratul minor; iar cu dnii a scris i Sfntul Tarasie, la toi patriarhii i episcopii, chemndu-i la sobor; atunci s-au adunat din toate prile episcopii n Constantinopol, iar patriarhii au trimis pe slujitorii lor, cci Adrian al Romei, pentru deprtarea i greutatea cii n-a venit, iar patriarhii alexandrian, antiohian, ierusalimtean, fiindc erau sub jugul robiei agarenilor, nu puteau s fie la soborul acela. Deci, n locul lor au trimis brbai alei n dreapta credin i n nelepciunea cea duhovniceasc. Atunci s-a pregtit locul soborului n biserica cea mare a apostolilor, care este zidit de marele Constantin, ntiul mprat al cretinilor, n care, eznd prea sfinitul Tarasie i cu trimiii celorlali patriarhi, episcopii fiind acolo, i nsui mpratul cel tnr, Constantin, i cu maica sa Irina - a venit fr de veste o ceat mare de oaste narmat, n a cror inim era ntrit eresul luptei contra sfintelor icoane pe care l-au primit de la Constantin Copronim, moul mpratului, care fusese nainte mprat i n acel eres a mbtrnit; aceia, ndemnai n tain de unii episcopi i boieri, mbolnvii de eresul acela, adunndu-se narmai, au intrat n biseric, strignd cu mult tulburare: "Nu vom lsa dogmele mpratului Constantin s se lepede, ci pe cele ce le-a ntrit el, cu soborul su i ca pe nite legi le-a ntrit, acelea s fie tari i neschimbate; nu vom lsa ca idolii (astfel ziceau sfintelor icoane) s fie adui iari n biserica lui Dumnezeu, iar de va ndrzni cineva ca soborul lui Constantin i dogmele aceluia s le lepede i s aduc nuntru idolii, apoi, ndat, pmntul acesta se va nroi cu sngele episcopilor". mpraii, vznd o glceav ca aceasta, au fcut semn episcopilor s se scoale din locurile lor i, ndat, toi s-au risipit. Iar ostaii aceia i povuitorii lor, dup cteva zile au fost pedepsii de drept-credincioasa Irina i scoi din rnduiala osteasc i risipii prin sate, ca s lucreze pmntul. Dup aceasta, s-a pregtit locul sinodului n Bitinia, cetatea Niceei, n care a fost i alt dat Sinodul I al celor 318 Sfini Prini, care se adunase aupra ru-credinciosului Arie. Acolo s-au adunat a doua oar. i a mers Sfntul Tarasie, avnd cu sine trimiii patriarhilor, adic de la Adrian al Romei era Petru arhipresbiterul i un alt printe Petru; de la Politian alexandrinul, era Toma monahul i preotul; iar de la Teodorit antiohianul i de la Ilie ierusalimleanul, era Ioan monahul i preotul. Sfntul Tarasie a mai luat cu sine i pe Nichifor, din sfatul mprtesc, care era brbat ales i care mai pe urm, dup Sfntul Tarasie, a fost primitorul scaunului patriarhiei pentru viaa sa cea mbuntit. Cu acetia i cu toi Sfinii Prini, care erau trei sute aizeci i apte, adunndu-se prea sfinitul Tarasie n Niceea, a format Sinodul al 7-lea a toat lumea, n biserica soborniceasc cea mare a acelei ceti. i a fost ntia edin a Sfinilor Prini n 24 de zile ale lunii Septembrie, ntru pomenirea Sfintei marei Mucenie Tecla, unde prea sfinitul Tarasie, fcnd nainte cuvntare pentru care pricin snt adunai, sftuia pe episcopi s judece cu dreptate, dezrdcinnd nvturile cele ru-credincioase, aduse din nou n Biseric. Apoi s-a citit mprteasca scrisoare ctre sinod, n care se pomenea patriarhul Pavel, care, la sfritul su, a sftuit ca prin soborniceasca judecat s se lepede eresul lupttorilor mpotriva sfintelor icoane. Deci Sfinii Prini au binecuvntat pe mpratul i pe maica sa, c au avut o purtare de grij ca aceea pentru credin. Dup aceasta, s-a ascultat ntoarcerea la pocin i mrturisirea credinei episcopilor celor czui n eres, dintre care era Vasile al Ancirei, care, innd n minile sale o hrtie, citea dintr-nsa astfel: "Cei ce nu cinstesc sfintele icoane s fie anatema; cei ce aduc cuvinte din dumnezeiasca Scriptur mpotriva sfintelor icoane s fie anatema; cei ce numesc idoli sfintele icoane s fie anatema; cei ce leapd predaniile Sfinilor Prini, precum le lepdau Arie, Nestorie, Eutihie, Dioscor, i nu voiesc s le primeasc pe 155

acelea care snt artate lor din dumnezeiasca Scriptur, s fie anatema; cei ce zic c sfintele icoane nu snt date de ctre Sfinii Prini s fie anatema; cei ce griesc c soborniceasca Biseric primete idoli s fie anatema". Astfel au fcut i ceilali episcopi i li s-a primit pocina lor, apoi li s-a dat loc n sinod ntre credincioii episcopi. Iar alii, nelepdndu-se cu totul de eres, li s-a mutat judecata pentru alt vreme. Pentru c Sfntul Tarasie zicea: "Bolile cele nvechite i nravurile rele cele obinuite, cu greu se tmduiesc". ns i pe aceia, pocindu-se cu adevrat, i-a primit Sfntul Sinod i nu i-a deprtat din dregtoriile lor. Deci s-a lungit acel Sfnt Sinod pn la 20 de zile i vorbeau din dumnezeiasca Scriptur i din scrierile celor mai nainte sfini mari prini i nvtori i din predaniile bisericeti cele vechi, pentru cinstitele icoane; i astfel biruiau eretica socoteal cea ru-credincioas. Dup aceea s-a adus la mijloc adevrata istorie, pentru sfnta mahram pe care Domnul nostru Iisus Hristos, nchipuind Sfnta Sa fa, a trimis-o lui Avgar, stpnitorul Edesei, i cum acesta, nchinndu-se, s-a tmduit de boal. Asemenea i despre icoana Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, pe care Sfntul Silvestru, pap al Romei, a artat-o mpratului Constantin, cum i despre icoana lui Hristos, cea batjocorit de evrei n Beirut, despre care povestete Sfntul Atanasie. Aceast povestire citindu-se n sobor, toi sfinii prini au plns. La sfrit au blestemat eresul luptei contra sfintelor icoane, iar cinstirea lor au ntrit-o i s-a fcut bucurie mare sfintelor biserici, primind podoaba lor cea dinti, adic icoanele. Apoi toate popoarele dreptcredincioase prznuiau, urnd muli ani mprailor i pstorilor. Astfel, prin purtarea de grij a prea sfinitului patriarh Tarasie i prin srguina drept-credincioasei mprtese Irina, s-a lepdat eresul luptrii contra sfintelor icoane, iar pacea lui Hristos s-a druit Bisericii. Sfntul Tarasie, crmuind bine Biserica lui Dumnezeu, apra pe cei npstuii i ajuta celor ce erau n primejdie. Pe Ioan, ntiul sptar al mpratului, care pentru o vin grea a fost schingiuit cu asprime, apoi scpnd din legturi noaptea a alergat la biseric i apucndu-se de colurile mesei sfntului altar, cernd mil i izbvire de la moarte, arhiereul lui Dumnezeu l-a aprat i nu l-a dat ostailor care alergaser dup el din porunca mprtesei Irina. Iar ei, lng uile bisericii strjuiau ziua i noaptea pn ce va iei, pentru c ateptau cu adevrat s ias din biseric pentru nevoile fireti. Dar arhiereul lui Dumnezeu l pzea n altar, dndu-i hran din masa sa; iar cnd avea nevoie trupeasc l scotea sub mantia sa pe ua din dreapta i, ducndu-l la locul de ieire, atepta afar; apoi iari pe sub mantie l ducea n altar. i aceasta o fcea n toate zilele, ct era trebuina omului aceluia, slujindu-i ca un rob i nengreondu-se de un lucru ca acela. Astfel, pstorul cel bun ptea oaia sa, aprnd-o de moarte. La sfrit, cu puterea sa cea arhiereasc, a legat fr temere pe cei ce cutau moartea omului aceluia, ameninndu-i cu desprirea de Biseric, dac ar fi voit s-i fac aceluia vreun ru mai mare. i a fost liber de judecat i de pedeaps ntiul sptar, prin aprarea bunului pstor, adic a Sfntului Tarasie. Ajungnd mpratul Constantin la 20 de ani i ntrindu-se n puterea mprteasc, apoi fiind ndemnat de sfetnicii si cei ri, a deprtat de la puterea cea mprteasc pe drept-credincioasa Irina, maica sa, care crmuia bine i cu nelepciune toat mpria. Deci, mprind singur i avnd viaa liber - nu precum era nainte sub stpnirea maicii -, s-a rzvrtit foarte i vieuia cu necuviin, urnd fr pricin pe Maria, mprteasa, soia sa cea legitim. Apoi a poftit pe alta, anume Teodotia, cu care n tain pctuia i voia s-o fac soie i mprteas, iar pe cea legiuit s-o izgoneasc. i, cutnd vin asupra ei, a spus o mincinoas clevetire, zicnd c ar fi voit s-l omoare cu otrav. Deci, povestea tuturor acea nedreptate ca pe un adevr i toi l credeau pe mprat. i a strbtut vestea aceea n popor, c mprteasa a voit s-l piard pe mprat cu otrav. Atunci a ntiinat despre aceea pe sfinitul patriarh Tarasie, care s-a mniat foarte, cunoscnd meteugul mpratului i nevoina mprtesei Maria, i se gndea cum ar putea s-l mustre de nedreptatea aceea de pcat i apoi s-l aduc spre ndreptare. n acea vreme, un boier iubit de mprat, fiind trimis de el, a venit la prea sfinitul patriarh i i-a spus despre mprteas lucrul cel mincinos, zicnd "c a pregtit otrav mpratului i este trebuin, ca negreit, prea sfinite printe, s lai pe mprat s-i ia alt soie mai credincioas". Iar sfntul, suspinnd din adncul inimii, cu lacrimi a nceput a gri: "Dac aceasta a grit mpratul, precum zici, i trupul cu care s-a nsoit i s-a fcut una cu dnsul, prin legea lui Dumnezeu, s-l goneasc de la sine, eu nu tiu 156

cum va suferi de la toi ruinea i defimarea i cum pe cei ce snt sub stpnirea lui i va ndemna ctre ntreaga nelepciune i nfrnare, cum va judeca i va pedepsi pcatele desfrnrii, fiind singur robit de o poft cu frdelege. Dar chiar adevrate dac ar fi cele spuse de tine, este trebuin ns a asculta glasul Domnului Care zice: "Tot cel care i las femeia sa, fr de cuvnt de desfrnare, o face s fie desfrnat". Dar pe cine ar fi poftit mprteasa mai mare cu cinstea i mai mpodobit cu frumuseea s-l aib brbat, dect pe acesta, fiind mprat frumos i tnr, ca acum s-i fi pregtit otrav de moarte, precum zici tu? Precum vd aceast minciun s-a nchipuit, ca s se necinsteasc cinstita nsoire, iar patul cel curat s se ntineze, apoi s intre urciunea desfrnrii i s se nale. Deci s primeti acest rspuns de la noi i de la ali prini ca noi i s-l duci celor ce te-au trimis: "Nu credem cele spuse de tine i voim a suferi mai bine moarte i munci grele dect s slujeasc binecuvntarea noastr la un lucru frdelege ca acela; s tie mpratul c nu ne nvoim cu sfatul lui cel nedrept". Auzind acestea acel boier, s-a dus mhnit i a spus mpratului toate cele auzite. Deci mpratul s-a ndoit i s-a mirat de o asemenea trie a minii patriarhului i se temea ca nu cumva s-l mpiedice de la dorina lui; apoi a trimis de a chemat pe sfnt cu cinste, ndjduind ca s-l nmoaie singur, prin cuvinte i s-l plece spre voina sa. Venind sfntul patriarh Tarasie la mprat, cu cinstitul stare Ioan care era la sobor alturi de patriarhii Antiohiei i al Ierusalimului i eznd dup obicei, mpratul a nceput a gri ctre prea sfinitul patriarh, astfel: "Am vestit sfiniei tale, prin trimis, despre lucrul ce mi s-a ntmplat; cci nimic nu voi s tinuiesc naintea cinstei tale, iubindu-te i cinstindu-te ca pe un printe; dar era trebuin ca i cu gura s-i spun vrajba ce s-a fcut asupra mea, cum i vicleugul soiei mele, care nu de la Dumnezeu mi s-a dat ajuttoare, cci s-a artat nvrjbitoare iar nu ajuttoare, de care chiar legea mi poruncete a m despri i nimeni nu poate s m opreasc, deoarece este artat pricina aceasta i lucrul cel ru, pentru care, ori moarte prin judecat va lua, ori - ce este mai cu milostivire -, s ia schima monahiceasc, s plng i s se ciasc n toate zilele vieii sale de un pcat ca acela, c a voit s ucid cu otrav nu un om prost sau strin, ci chiar pe brbatul su, mprat credincios i nfricoat barbarilor; i dac s-ar fi svrit aceea, n toat mpria ar fi fost mare tulburare i ar fi strbtut vestea de o fapt rea ca aceea n toat lumea de sub cer". Acestea zicnd, mpratul a fcut semn celor ce stteau de fa i au adus nite vase de sticl, care aveau n ele o butur tulbure i le art patriarhului, spunndu-i c aceea este otrava cea purttoare de moarte cu care a vrut mprteasa n tain s-l lipseasc de viaa aceasta, zicnd: "Ce semn mai nvederat poate s fie ura ei asupra mea i de ce este vrednic i este trebuin a lungi vremea, amnnd judecata? Mai degrab, o! prea cinstite printe, sftuiete-o s se clugreasc ndat de voieti s-o vezi ntre cei vii, c eu nu mai pot s locuiesc cu dnsa n nsoire, i nici s privesc la dnsa, nici s rabd mai mult, vznd naintea mea aceast butur de moarte, pregtit de dnsa". Iar prea sfinitul Tarasie, vznd pe mprat legat n cursele desfrnrii i c aduce vina cea mincinoas asupra curatei i nevinovatei mprtese, a zis ctre dnsul cu curaj: "S nu ridici, o! mprate, rzboi asupra legii lui Dumnezeu, nici s te oteti prin vicleugul cel tinuit asupra adevrului, clcnd i stricnd poruncile lui Dumnezeu sub chipul dreptii, pentru c semnul de stpnire mprteasc este ca pe toate s le faci la artare cu libertate i cu tiin nemustrtoare; i s nu se nceap nimic n tain i cu meteug mpotriva lui Dumnezeu, Cel ce i-a dat coroana mprteasc, clcnd dumnezeietile porunci ale Lui. Pentru c, artat este tuturor c nu este vinovat mprteasa de acel lucru ru, care cu nedreptate se aduce asupra ei, ca i cum ea i-ar fi pregtit moarte; cci cine - precum am zis - cu frumuseile tinereilor sale ludndu-se, ar putea s se asemene cu frumuseile tinereilor tale, cu care mprteasa nelndu-se, l-ar fi iubit pe acela mai mult dect pe tine i ar fi gndit cu otrav s te piard din viaa aceasta? Cine este mai mare cu cinstea, cu stpnirea, cu bunul neam, cu slava, cu bogia mai mult dect cinstea mpriei tale, dect cu stpnirea i cu bunul neam, cu slava i cu bogia pe care l-ar fi cinstit mprteasa ta? Pe cine ar fi socotit mai nalt i mai bun dect pe tine, care eti mprat, stpnind attea ri i covrind prin bunul tu neam mprtesc pe toi? Cci cu neamul eti fiu, nepot i strnepot de mprat i slava ta ajunge la marginile pmntului, iar bogia ta este nenumrat. Deci cine ar fi fost mai bun i mai iubit mprtesei tale dect tine? Nu este aa o! mprate, ci aceast minciun e scornit spre ocara sceptrului mprtesc, spre pilda limbilor i spre rzvrtire ntre popoare. Pentru aceea nu ndrznim a dezlega nsoirea voastr cea legiuit i mprteasca unire, temndu-ne de dumnezeiasca judecat, nici nu credem cuvintele prin care se clevetete soia ta, chiar de am suferi noi i munci; pentru c tim de demult a ta aprindere de pcat, spre desfrnata aceea cu care acum voieti a grei cu nunta fr de lege. 157

Cum vom cinsti porfira ta, cnd pe fa te vom vedea fcnd desfrnare? Cum vei intra n altar la dumnezeiescul prestol, ca s te mprteti cu noi, din preacuratele lui Hristos Taine? Acestea i facem cunoscut naintea lui Dumnezeu, c nu te vom mai lsa, dei eti mprat, ca s intri n altar la dumnezeiasca mprtanie, pentru c s-a zis preoilor celor de demult: "S nu lsai s calce altarul meu, cei ce fac frdelege". Acestea zicndu-le, prea sfinitul patriarh cu rvn i cu jalea inimii, a tcut. Asemenea i Ioan stareul a grit multe cuvinte sftuitoare i cu bun nelegere ctre mprat; iar el nici nu voia s asculte, ci mai mult se iuea i se mnia. Dar se mniau i toi boierii i stpnitorii care erau acolo, lng mprat, dintre care unul, avnd dregtorie de patriciu, se luda c va nfige sabia cu minile sale n pntecele stareului Ioan, celui ce gria cele potrivnice mpratului. Atunci a poruncit mpratul cel plin de mnie ca s-i izgoneasc de la sine pe amndoi, cu necinste, pe prea sfinitul patriarh Tarasie i pe cinstitul Ioan i de Dumnezeu nelepitul stare. Deci au ieit cei izgonii pentru dreptate, urmtorii Sfntului Ioan Boteztorul, cel ce a mustrat oarecnd nunta cea fr de lege a lui Irod. i ieind, i-au scuturat picioarele de praf, zicnd: "Curai sntem de frdelegea voastr". Iar mpratul, gonind pe legiuita mprteas din palatul su la o mnstire de clugrie i clugrind-o cu sila, s-a nsurat cu cea zis mai nainte, Teodotia, care-i era lui i rudenie dup tat. Iar mijlocitorul lor la acea nunt era un preot oarecare, Iosif, econom al Bisericii, netiind patriarhul; pentru aceea, preotul acela, mai pe urm a fost izgonit din Biseric pentru lucrul ce a ndrznit s fac. Atunci se srguia prea sfinitul patriarh n tot chipul ca s despart acea nunt prea desfrnat a mpratului, dar nu putea; fiindc mpratul se luda c va ridica tot eresul mpotriva sfintelor icoane, dac l-ar opri pe el de la acea nunt. Pentru aceea, prea sfinitul Tarasie a lsat s petreac mpratul n fr de lege, ca nu cumva mai amar rutate s vin asupra Bisericii lui Hristos prin acela care avea din natere rdcin eretic, fiu, nepot i strnepot de mprai lupttori contra sfintelor icoane, care pe muli sfini, pentru cinstirea sfintelor icoane i-au ucis. i mniindu-se mpratul asupra patriarhului, i fcea lui diferite suprri, iar sfntul le rbda pe toate, mulumind lui Dumnezeu i fcnd cele cuvincioase rnduielii sale celei pstoreti; iar pe mprat, dup aceea, l-a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu. Pentru c dup ctva vreme maica lui, drept-credincioasa Irina, vznd viaa lui cea rea i n frdelege, dumnezeiasca lege clcndu-se de dnsul, apoi vrnd s ridice iari lupta contra sfintelor icoane, s-a sculat asupra lui cu dreapt mnie, iubind mai mult pe Dumnezeu i dreptatea lui, dect pe fiul su. i, sftuindu-se cu cei mai de frunte boieri, a apucat pe fiul i l-a nchis n palatul su, ce se numea Porfiria, unde l nscuse. Dup aceea, a poruncit s-i scoat ochii, precum i el fcuse la trei unchi de-ai si, frai ai tatlui su, Nichita, Antim i Eudoxie, cu cinci ani mai nainte scondu-le ochii. i aa, mpratul, primind pedeapsa cea vrednic dup faptele sale, a murit de durere. Iar Irina iari a luat sceptrul mpriei i a ndreptat toate cele rzvrtite de fiul su. Din acea vreme sfntul i plcutul lui Dumnezeu Tarasie a petrecut n pace i n linite, bine pscnd turma cea cuvnttoare i ocrmuind Biserica lui Hristos i curind-o de eresuri. Iar n ziua sfinirii sale ca arhiereu, svrea n toate zilele dumnezeiasca Liturghie i niciodat nu a lsat-o, chiar i n boal fiind. Pentru c, ajungnd la adnci btrnee i apropiindu-se de sfritul su, de durere trupeasc s-a cuprins; ns nu nceta slujirea cea de toate zilele, pn ce s-a ngreunat foarte mult de boal, nct nici din pat nu mai putea acum s se scoale. Numai atunci a ncetat din slujire. Iar la ieirea sa din trup se lupta cu diavolii, ntrebndu-se cu dnii i la toate le rspundea, ca un biruitor. Cnd aceia, urmndu-i viaa lui din tineree, multe lucruri nedrepte aruncau cu minciun asupra lui, el gria mpotriva lor: "Nevinovat snt de ceea ce zicei; minciun clevetii asupra mea i nu avei ntru mine parte!" Era lng dnsul scriitorul vieii sale, Ignatie, episcopul Niceii, fiind nc n diaconeasca rnduial, atunci eznd lng bolnav, auzea cuvintele sfntului, cu care se mpotrivea duhurilor celor nevzute. Deci, slbindu-i limba, cu mna gonea pe diavoli i-i alunga, biruindu-i. Apoi, plecndu-se ziua i svrind cntarea de sear dup obicei, cnd s-a nceput psalmul lui David: "Pleac, Doamne, urechea Ta i m auzi", prea sfinitul patriarh Tarasie, cu panic chip i cu faa luminoas, i-a dat duhul su n 158

minile Domnului, pscnd Biserica Domnului 22 de ani, i s-a sfrit pe vremea lui Nichifor mprat, care a venit dup Irina, plngnd dup dnsul mpratul, boierii i toat cetatea, brbaii cei duhovniceti i mirenii, dar mai ales sracii i scptaii, srmanii i vduvele, cci era ctre aceia foarte milostiv, tuturor bun pstor, printe iubit i nvtor folositor i fiecruia ajuttor i aprtor n primejdii. Apoi a fost nmormntat n mnstirea cea zidit de dnsul n Bosfor i se da tmduire de la mormntul su multor bolnavi. O femeie oarecare avea curgere de snge de muli ani. Aceea, de vreme ce nu era slobod s intre femeile n acea mnstire, schimbndu-se n hain brbteasc a intrat acolo i, atingnduse de mormntul Sfntului Tarasie, apoi lund untdelemn din candel care era la mormnt, ndat a ctigat tmduire. Fcnd acelai lucru i alte femei, s-au nvrednicit de tmduire. Un brbat oarecare, orb de un ochi, a cptat vedere de la mormntul sfntului, prin ungere cu untdelemn din candela lui. Altul, cu mna uscat, venind cu credin, a uns-o cu untdelemn i ndat s-a ntins mna lui i s-a fcut sntoas. Apoi se tmduiau i alte neputine i se goneau diavolii cu puterea sfintelor rugciuni ale plcutului lui Dumnezeu Tarasie. Dar nu se cade a o tcea i pe aceasta: acest mare rvnitor al credinei nu numai c s-a nevoit n viaa sa asupra eresului luptrii contra sfintelor icoane, ci i dup moartea sa asupra aceluia se narm cci, muli ani trecnd i Leon Armeanul lund mpria greceasc i nnoind lupta de icoane, Sfntul Tarasie s-a artat n vis, cu mare mnie, lui Leon, lupttorul contra icoanelor, i a poruncit unui osta, Mihail, cu sabia s-l loveasc pe ru-credinciosul mprat; iar acela, lovindu-l, a strpuns pe mpratul Leon prin mijloc. Deteptndu-se Leon din somn, cu fric i cutremur, era n mare nepricepere, prndu-i-se c n mnstirea Sfntului Tarasie se afl cineva cu numele de Mihail, netiind c pe acel Mihail l are la sine, voievod, care se chema Valvos sau Travlos. Acela l-a ucis n ziua naterii lui Hristos i a pierit cu sunet necuratul mprat, fiind biruit de rugciunile Sfntului Tarasie i de izbndirea lui Hristos Dumnezeu, Celui zugrvit pe icoane cu Prea-curata Sa Maic i cu toi sfinii cinstit i nchinat, Cruia I se cuvine cinste i slav, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh n veci. Amin.

Viaa celui ntre Sfini Printele nostru Porfirie, Episcopul Gazei (26 februarie) (Scris de diaconul Marcu, ucenicul su)
Gaza este o cetate n Palestina, aproape de latura Egiptului, care de demult a fost dat motenire fiilor lui Israil, din seminia Iuda; apoi a fost stpnit de filisteni. De la dnsa luase odat Samson, pe umeri, porile cele ncuiate. Acea cetate era plin de pgntatea nchintorilor la idoli, dei se ntrupase Hristos Dumnezeul nostru i era luminat n parte cu sfnta credin de Sfinii Apostoli i cu propovduirea episcopilor care au fost dup dnii. ns cea mai mare parte a ei rtcea n ntunericul nchinrii idoleti, nchinndu-se unui chip cioplit, numit Marnas, precum i Venerei i altor necurai zei elini. De multe ori s-a vrsat ntr-nsa snge cretinesc, mai ales n vremea urtorului de Dumnezeu, mpratul Iulian Apostatul. Pentru c atunci pe toi preoii i clugrii i pe fecioarele cele sfinite lui Dumnezeu cu nemilostivire i-au ucis necredincioii. O tiranie i pgnatate ca aceasta se svrea n cetatea Gazei care avea ntr-nsa att popor, nct nimeni nu putea s-o curee i s-o lumineze desvrit cu sfnta credin, pn la Sfntul Porfirie, episcopul, pentru care ne este cuvntul. Acesta a ntrit-o desvrit, pe toi idolii i-a sfrmat i a ridicat biseric n mijlocul cetii i a ctigat lui Dumnezeu toat Gaza, cu mare osteneal, precum va arta povestirea de fa. Sfntul Porfirie era de neam din Tesalonic, fiu de prini bogai, care, lsnd casa tatlui su, fraii i bogia i fiind de 25 de ani, a mers mai nti n Egipt, apoi a mers la schit, unde a luat asupr-i mbrcmintea monahiceasc i viaa cea pustniceasc. Dup aceea, petrecnd cu sfinii prini n schit cinci ani, a mers la Ierusalim i, nchinndu-se fctoarei de via Cruci i Mormntului lui Hristos, toate sfintele locuri nconjurndu-le, s-a dus n prile Iordanului i ntr-o peter mare slluindu-se, vieuia dup Dumnezeu cu post i cu rugciune nencetat. Acolo vieuind cinci ani, a czut n boal i a rugat pe unul din cunoscui s-l duc la Ierusalim, fiind bolnav i neputnd s mearg singur. Iar la Ierusalim nchinndu-se n toate zilele, dei bolnav, nconjura sfintele locuri i cnd nu putea s mearg cu picioarele 159

de slbiciune, se tra pe genunchi; ns nici o zi n-a lsat ca s nu mearg la sfnta biseric a nvierii lui Hristos i la Sfnta Cruce. Vzndu-l un monah tnr, anume Marcu - care mai pe urm a fost scriitorul vieii sale -, ostenindu-se astfel n boala sa n toate zilele, a nceput a-i sluji pentru Dumnezeu i a fost trimis de dnsul cu scrisoare la Tesalonic ca s mpart ntre fraii cei mai tineri averea sa, care i rmsese dup prini, iar partea lui s i-o aduc ca s o mpart la sraci. Acela, ducndu-se, a mprit precum se cdea, iar partea lui Porfirie a vndut-o pentru trei mii de galbeni. i i-a venit lui 1400 de galbeni, iar hainele i argintul pe toate le-a adus Marcu cu credin lui Porfirie, pe care l-a gsit sntos la Ierusalim; dar el, lundu-le, le-a mprit ndat sracilor i mnstirilor celor scptate, iar el a rmas srac. n ce chip fericitul s-a fcut sntos i-a spus lui Marcu astfel: "Fiind eu la privegherea de Duminic cea din toat noaptea, n biserica cea mare, am czut bolnav i, neputnd rbda, am mers i m-am culcat lng Golgota. De durere mare eram ca ntr-o vedenie, privind pe Mntuitorul nostru pironit pe Cruce i era spnzurat un tlhar cu El, pe alt cruce. Apoi am nceput a striga, zicnd: "Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria Ta". Iar Mntuitorul a zis ctre tlhar: "Pogoar-te de pe cruce i-l vindec de durerile trupeti, precum i Eu te-am vindecat de cele sufleteti". Iar tlharul, pogorndu-se de pe cruce la mine, m-a cuprins i m-a srutat, apoi m-a ridicat de la pmnt, zicndu-mi: "Vino la Mntuitorul!". Apropiindu-m eu de Domnul, l-am vzut pogort de pe cruce, grind cu mine: "Primete lemnul acesta i-l pzete". Iar eu, primindu-l, am nceput a purta Crucea lui Hristos i venindu-mi n fire, m-am fcut sntos, ca i cum n-a fi fost niciodat bolnav". Dup aceasta, netrecnd mult timp, fericitul Porfirie a fost hirotonit preot de patriarhul Ierusalimului i i sa ncredinat lui spre paz cinstitul lemn al fctoarei de via Cruci a lui Hristos, care era ncuiat deosebit n racl de aur. Alt parte a Crucii era dus n Constantinopol, la mprteasa Elena. Aa s-a mplinit vedenia lui Porfirie, c a vzut pe Domnul dndu-i Crucea s o pzeasc. Cuviosul Porfirie, vieuind n rnduiala preoiei trei ani, episcopul cetii Gaza, care se numea Enea, a murit; i au mers cei credincioi din Gaza cu clericii n Cezareea Palestinei, la mitropolitul Ioan, sub care era supus Gaza, rugndu-l s le dea episcop, ca s poat a se mpotrivi cu cuvntul i cu lucrul nchintorilor de idoli, care erau muli n cetate i toi mai marii cetii aceleia erau pgni. Mitropolitul Ioan, poruncind tuturor s posteasc, se ruga lui Dumnezeu ca s-i arate un brbat vrednic de acel lucru. i i s-a descoperit n vedenie Cuviosul Porfirie, preotul Ierusalimului, pzitorul lemnului celui de via fctor. Deci, ndat a scris mitropolitul o scrisoare la prea sfinitul Ilarie, patriarhul Ierusa-limului, rugndu-l s-l trimit pe printele Porfirie, pentru un oarecare lucru. Iar patriarhul, chemnd pe Porfirie i artndu-i scrisoarea mitropolitului, i porunci s mearg n Cezareea. Deci, Cuviosul Porfirie mai nti s-a ndoit, apoi a zis: "Voia Domnului s fie". i ieind de la patriarh a zis ucenicului su: "Frate Marcu, s mergem s ne nchinm sfintelor locuri i lemnului celui de via fctor al cinstitei Cruci, c acum nu-l vom mai vedea curnd, dect numai dup muli ani". Zis-a ucenicul: "Pentru ce grieti aa, printe? Pentru c socotesc c nu vei zbovi mai mult de o sptmn". Rspuns-a sfntul: "n noaptea trecut am vzut pe Mntuitorul zicnd ctre mine: "D-mi Mie visteria adic lemnul Crucii - pe care am adus-o la tine, pentru c voiesc s te nsoesc cu o mireas cu adevrat srac, ns bun de obicei. Iar tu, lund-o pe ea, s o mpodobeti, ca s-i uite srcia cea dinti; cci, dei este srac, nu este strin, ci sor adevrat mi este Mie. ns s te fereti ca avnd-o pe ea i rnduind casa, s nu ctigi ceva prin nedreptate sau prin jefuire, sau din frdelege, cci i pe Mine m vei mnia i pe dnsa o vei mhni, pentru c neprimite snt ei unele ca acestea, ns s ndjduieti i s nu te mpuinezi cu sufletul, cci toate se vor trimite ie, chiar de nu te vei atepta! Aceasta mi-a spus mie n vedenie Domnul ast noapte i m tem ca nu cumva sarcina pcatelor strine s nu se pun asupra mea, care am mulime de pcate". Acestea zicndu-le ctre ucenic, a mers i s-a nchinat tuturor locurilor sfinte; apoi a luat fctorul de via lemn al cinstitei Cruci, vrsnd multe lacrimi, i, ncuindu-l n sicriu, a mers i a dat cheile prea sfinitului patriarh. Apoi, lund de la dnsul binecuvntare, a plecat spre Cezareia Palestinei, cu ucenicul su Marcu 160

i cu un alt tnr, Varuh, pe care mai nainte l-a luat cuviosul din gunoi, plin de rni i, tmduindu-l, l avea ca slug. Sosind Cuviosul Porfirie n Cezareia, l-a primit cu bucurie i l-a silit prea sfinitul mitropolit Ioan, chiar nevrnd, s primeasc sfinirea ca episcop al cetii Gaza. Deci plngea cuviosul mult i era nemngiat, zicnd c el nu este vrednic de o treapt ca aceasta. Apoi s-a nduplecat la voia Domnului; i hirotonisindu-l episcop, l-a trimis la Gaza cu clericii i cu oamenii din Gaza, a crui venire o ateptau satele cele ce erau n jurul Gazei. ns popoarele pgne, adunndu-se dinadins pe calea aceea pe care episcopul Porfirie se cdea s mearg, a aternut-o toat cu spini spnd gropi i ducnd mulime de gunoi, au fcut fum mare i necurat. Deci au fcut calea aceea nelesnicioas spre mergere, iar aceasta o fceau din ur ctre cretini i din vrajb ctre Porfirie. Atunci au nceput cretinii, cu episcopul lor Porfirie, s treac calea aceea cu mult nevoie i osteneal, ferindu-se de gropi, de spini i de fum, ostenindu-se toat ziua, i au sosit noaptea n cetate. Iar n cetate era numai o biseric cretineasc i aceea mic; pentru c i cretini nu erau muli iar temple idoleti mulime, nct erau i pe ulie idoli, iar n mijlocul cetii era un templu mare i frums al necuratului Marnas, mai-marele lor zeu, din vechime zidit, care nfrumusea toat cetatea prin mrimea sa, cu nlimea i cu prea frumoasa zidire. Atunci a nceput Cuviosul Porfirie, lundu-i scaunul su, a pate turma cea mic a lui Hristos care era acolo. n acel an, n care arhiereul lui Dumnezeu Porfirie a mers n Gaza, s-a ntmplat de nu era ploaie, ci secet mare i foamete, nct ziceau toi necuraii ceteni c din cauza venirii lui Porfirie n cetate s-au mniat zeii i au ncuiat cerul. Iar slujitorii idolilor au dat de veste n popor c Marnas, zeul lor, le-ar fi vestit cum c Porfirie este pricinuitor de tot rul. Apoi, adunndu-se toi nchintorii de idoli n templu lui Marnas cerea s le dea ploaie, pentru c pe acela l numeau zeul idolilor. Deci, au petrecut apte zile, rugndu-se i cntndu-i laude; apoi, ieind afar din cetate, tot n-a plouat. Dup aceasta, adunndu-se toi cretinii cu femeile i copiii, n numr de 280, pentru c erau numai attea suflete care credeau n Hristos n cetatea Gaza, au rugat pe Sfntul Porfirie, episcopul lor, ca s fac soborniceasc rugciune i s ias cu crucile afar din cetate, ca s cear ploaie de la Dumnezeu, cci acum pe toi i supra foametea, dar rbdau i defimare i ocri de la pgni, pentru acest necaz. Sfntul Porfirie, vestindu-le post, a poruncit tuturor ca s se adune de cu sear n biseric. Deci, svrind privegherea de toat noaptea, a doua zi a fcut litie, mergnd nainte cu Sfnta Cruce; i au ieit oamenii afar din cetate, la o biseric veche, ce era spre apus, pe care a zidit-o fericitul Asclipie, episcopul, mrturisitorul lui Hristos, cel ce a ptimit multe pentru dreapta credin. De acolo, cu cntri de laude au mers la biserica Sfntului Timotei, unde erau moatele altor sfini mucenici; i aa ostenindu-se n rugciuni la litie, s-au ntors n cetate n ceasul al noulea din zi, dar au gsit porile cetii ncuiate cu trie; pentru c pgnii, nchintorii de idoli, vznd c ieir cretinii afar din cetate cu episcopul lor, au ncuiat cetatea, nevoind s-i lase nuntru, i au stat naintea porilor dou ceasuri i nu le-au deschis. Dumnezeu, ns, vznd rbdarea i lacrimile robilor si i ascultnd rugciunile plcutului su Porfirie, a ridicat un vnt dinspre miaz-zi, precum cndva pe vremea lui Ilie proorocul, i a acoperit cerul cu nori de ploaie, fulgernd i tunnd i, apunnd soarele, a czut ploaie foarte mare. Unii din elini, vznd o minume ca aceasta, au deschis cetatea i unindu-se cu cretinii strigau: "Hristos este unicul Dumnezeu adevrat", i toi intrar n biseric cu bucurie mare. Apoi elinii au luat de la episcop sfntul semn i nvtur spre Botez, pentru c au crezut n Hristos. i era numrul brbailor 107, femei 35, iar copii 14; apoi, mulumind lui Dumnezeu, s-au dus pe la casele lor. Iar ploaia a fost mare toat noaptea aceea, a doua zi i a treia zi, nct a adpat pmntul din destul i s-au mai adugat din elini la turma lui Hristos, afar de cei dinti, nc 127. Apoi tot n acelai an au venit nc 105 i, primind toi Sfntul Botez, se srguiau n sfnta credin. Ceilali nchintori de idoli nu ncetau a dumni pe Sfntul Porfirie i a supra pe cretini; cci venind ighemonul n cetate cteodat, l ndemnau s-i munceasc pe cretini, dndu-i mulime de aur; aa c n toate zilele i chinuiau pe cretini la lucrrile cetii, precum odat egiptenii pe israiliteni. Iar Sfntul 161

Porfirie, vznd nevoia care se fcea poporului lui Hristos, se mhnea foarte i nencetat se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi, ziua i noaptea, ca pe cei rtcii s-i ntoarc la calea cunoaterii adevrului. Dup aceea, Varuh, sluga sfntului mai sus pomenit, a fost trimis ntr-un sat apropiat pentru trebuina aceasta: "Un oarecare nchintor de idoli locuia pmntul bisericesc i era dator cu chiria pe un an; iar el nevoind s o dea ndat, ci trgnnd-o, se mpotrivea lui Varuh i se fcu glceav ntre dnii. Atunci, strngndu-se ceilali nchintori de idoli, au btut pe fericitul Varuh cu beele pn la moarte i, crezndu-l mort, l-au scos afar din sat i l-au aruncat ntr-un loc pustiu. A doua zi, Cornelie, diaconul i ali doi cretini, trecnd pe acolo, l-au aflat pe Valuh zcnd ca mort, neputnd nici s vorbeasc, nici s aud, nici cu ochii s vad, nici s-i mite minile sau picioarele, ci numai duhul era ntr-nsul i, lundu-l, l-au dus n cetate. Dar vznd nchintorii la idoli c-l duceau pe Varuh, li s-a prut c duc n cetate un mort, deci s-au repezit asupra celor ce duceau i au nceput a-i bate, zicndu-le; "De ce facei o urciune ca aceasta, aducnd mortul n cetate - deoarece obiceiul gazenilor era ca pe mori s-i scoat la ngropare afar din cetate - i lundu-l pe Varuh, l-au legat de picioare i-l trau prin cetate; dar diaconul Cornelie alergnd, a spus Sfntului Porfirie. Deci, a venit episcopul cu srguin cu ceilali frai i, ajungnd la cei ce-l trau, i ruga s nceteze o nemilostivire ca aceea; iar ei au ocrt i pe episcop. Apoi s-a adunat mulime de popor, care vznd rbdarea i smerenia episcopului, c nu rspunde nimic mpotriva ocrtorilor lui, a nceput a se glcevi cu cei ce dosdeau pe cel mort; i s-a fcut ntre dnii glceav, cci punndu-i minile unul pe altul se bteau i era tulburare mare. Iar sfntul episcop cu cretinii, lund pe fericitul Valuh, l-au dus n biseric, fiind trziu, i, vznd c duhul lui este nc ntr-nsul, a nceput a se ngriji de tmduirea lui i toat noaptea aceea s-a rugat lui Dumnezeu cu lacrimi pentru dnsul. Apoi bolnavul a deschis ochii i a vorbit, cernd ap de but; apoi a nceput a vorbi spunnd tot ce s-a ntmplat. A doua zi venir mai-marii cetii la biseric cu mulime de popor i au zis: "Pentru ce ai adus pe mort n cetate, mpotriva legii printeti?" i a ieit la dnii sfntul episcop Porfirie, cu toi cei ce erau cu dnsul; acetia, vzndu-l pe episcop, au nceput a-l ocr i a-l defima, apoi, repezindu-se la ceilali care erau cu dnsul, au nceput a-i bate. i ndat fericitul Varuh, lund putere de la Dumnezeu, s-a sculat degrab, ca i cum niciodat nu bolise, i, lund un ciomag mare, a nceput a bate i a prigoni pe poporul cel pgn i glcevitor. Iar ei, vzndu-l viu, s-au spimntat cu fric mare, cci credeau c s-a sculat din mori; pe de o parte de fric, iar pe de alta de btaia cea mare fiind izgonii, au fugit, clcndu-se unul pe altul; i i-a izgonit Varuh ca Samson pe filisteni, de la biseric pn la capitea lui Marnas; apoi din acea vreme toi pgnii se temeau de Varuh nendrznind nici pe cale a se ntlni cu dnsul. Iar Sfntul Porfirie, mulumind lui Dumnezeu de acea grabnic i neateptat schimbare a lui Varuh spre sntate i de puterea trupeasc att de mare, luat de la Dumnezeu, a hirotonisit pe Varuh diacon i mpreun cu el i pe Marcu. Vznd arhiereul lui Dumnezeu Porfirie necazurile care se fceau n toate zilele cretinilor de ctre necredincioi, a trimis la Constantinopol pe Marcu, diaconul su, la dreptcredinciosul mprat Arcadie, rugndu-l s porunceasc s se strice capitile idoleti din Gaza. Apoi a scris i prea sfinitului Ioan Gur de Aur, patriarhul Constantinopolului, cernd ajutor i mijlocire la mprat. Deci a poruncit mpratul s nchid capitile idoleti din Gaza, ca s nu se svreasc mai mult ntr-nsele necuratele jertfe, dar n-a poruncit a le risipi, ca s nu necjeasc poporul elin. Atunci a venit n Gaza un om mprtesc, cu numele Ilarie, s svreasc porunca mprteasc, lund multe ajutoare i muli ostai din Azot i din Ascalon. Apoi, artnd gazenilor mprteasca scrisoare, a nchis templele idoleti i le-a pecetluit, smerind n legturi pe cele trei cpetenii ale cetii. Iar pgnii, adunnd mulime de aur, l-au dus lui Ilarie, omul mprtesc, rugndu-l s nu nchid unul dintre templele lor care era mai mare, adic acel a lui Marnas, care era n mijlocul cetii, iar cu celelalte s fac ce vor voi. Deci Ilarie, iubind aurul mai mult dect pe Hristos Dumnezeu, le-a lsat liber templul cel mai de frunte a lui Marnas, iar pe cele mai mici le-a nchis, sfrmnd idolii ntr-nsele. i s-a dus iubitorul acela de aur, ca i cum ar fi ndeplinit porunca cea mprteasc; cci cu adevrat, numai cu chipul era cretin, iar nuntru era plin de necredin elineasc i ajuta elinilor. Iar pgnii aveau cel mai mare termplu, a lui Marnas i nu ncetau a face cretinilor suprare.

162

n acea vreme s-a ntmplat un lucru minunat, care a adus la credin nu puini oameni. O femeie oarecare, slvit, fiic a unuia din cei mai iubii ceteni i soie a unui slvit brbat care se numea Elia, fiind nsrcinat, i-a venit ceasul s nasc, dar nu putea; i se nmuleau durerile ei foarte mult, cci a doua zi mai ru i era, iar n a treia zi i mai cumplit. Deci, aducndu-se multe femei fermectoare i vrjitoare, nimic nu puteau s-i ajute i s-a muncit astfel apte zile. Iar brbatul ei, tatl i mama ei i toate rudeniile aduceau n toate zilele nencetate jertfe i svreau rugi n templul lui Marnas, pentru dnsa, cernd ajutor de la zeul lor; dar nu primeau ajutor, ci mai amar boal i mai cumplite dureri se aduceau celei ce nu putea s nasc. Acum toi dezndjduiau i, privind la o muncire ca aceea a ei, singuri boleau cu inimile, plngnd i tnguindu-se pentru dnsa i gndind la sfritul ei. Era ntre dnii o btrn cretin. Aceea, alergnd la biseric, se ruga cu lacrimi n ochi lui Hristos Dumnezeu pentru femeia aceea bolnav. i vznd-o Sfntul episcop Porfirie plngnd, a ntrebat-o care este pricina; iar ea, cznd la picioarele arhiereului, i-a spus despre toate i l rug s se roage Iubitorului de oameni Dumnezeu pentru femeia ce cumplit ptimea. Iar arhiereul a trimis-o iari la bolnav, nvnd-o ce s fac i ce s zic. Deci mergnd btrna n casa bolnavei, a strns toate rudeniile celei bolnave, pe prini i pe brbat, i a zis ctre dnii: "Este aici un doctor bun i iscusit, acela m-a trimis la voi s v ntreb ce vei da lui, dac acela va tmdui pe bolnav?" Auzind acestea, prinii au zis: "De va voi el toate averile noastre, s le ia, numai s o vedem vie i sntoas pe fiica cea iubit". La fel zicea i brbatul ei, fiind gata s dea toate pentru viaa i sntatea soiei lui. Grit-a ctre dnii btrna: "Ridicai-v minile voastre spre nlime i v ntrii cuvntul cu jurmnt, ca s fie credincioas fgduina voastr c nu vei defima pe doctorul acela". Iar ei, cu osrdie i cu lacrimi ridicndu-i minile, au zis: "n toate zilele noastre vom fi robii lui, numai s tmduiasc pe una nscut a noastr, fr de care nu putem a mai fi vii. Pentru c ce via i veselie va fi nou fr dnsa?". Acestea auzindu-le btrna, a strigat cu glas mare ctre cea bolnav: "Marele arhiereu Porfirie griete ie aa: "Te vindec pe tine Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu cel viu; crede ntru El i vie vei fi!" i femeia suspinnd, ndat i-a dat rodul su i i s-a uurat durerea. Apoi toi cei ce erau acolo mirndu-se, au strigat: "Mare este Dumnezeul cretinilor! Mare este Porfirie, arhiereul Lui!" Iar a doua zi prinii i brbatul femeii aceleia i toate rudeniile, venind la Sfntul Porfirie, au czut la picioarele lui, cernd botezul lui Hristos. Iar sfntul, nvndu-i, le-a poruncit s posteasc i s vin la sfnta biseric. Apoi, nu dup mult vreme, i-a botezat i pe ei, pe femeia care a nscut i pe pruncul cel nscut, pe care l-a chemat Porfirie dup numele su, cci era de parte brbteasc. i era numrul celor botezai 64. nmulindu-se turma lui Hristos, se nmulea i pizma nchintorilor de idoli i din zi n zi chinuiau mai amar pe cretini, ngreunndu-i cu nencetate lucrri ale cetii ca pe nite robi, silindu-i la toate cu osteneli i cu rni. Apoi nc i prin arini i prin grdini le fceau suprri, nct erau credincioii n mare suprare i srcie i nu aveau de unde plti cele cerute poporului i djdiile mprteti. Aceea vznd-o arhiereul lui Dumnezeu Porfirie i o rutate ca aceea adus credincioilor de la pgni neputnd s o rabde, s-a dus n Cezareea, la fericitul Ioan, mitropolitul su, rugndu-l ca ori de episcopie s-l fac liber, ori s mearg cu dnsul la Constantinopol, ca s-l roage pe mprat s porunceasc s risipeasc toate templele idoleti i s mblnzeasc slbticia elineasc. Mitropolitul Ioan a voit ca mai bine s sufere oboseala drumului n vreme de iarn, dect s-l elibereze de episcopie pe Sfntul Porfirie. Suindu-se amndoi ntr-o corabie, s-au dus i, avnd bun sporire, n zece zile au ajuns la ostrovul Rodos. Acolo, auzind despre un monah oarecare, care ntr-un pustiu avea via sihstreasc, anume Procopie, brbat sfnt i nainte vztor, au mers s-l cerceteze. Iar acela, vznd nainte venirea lor i cunoscnd dregtoria lor cea arhiereasc, i-a ntmpinat i i-a cinstit. El, nelegnd pricina cltoriei lor, i-a povuit ce trebuie s fac la Constantinopol, ca s-i ctige dorina. "Alergai le zise - mai nti la prea sfinitul Ioan Gur de Aur, c acela v va ajuta cu sfatul su cel bun. C dei nu merge acum n palatele cele mprteti, fiindc s-a mniat asupra lui mprteasa, ns el are prieten pe Amantie eunucul, postelnicul mprtesei, brbat dreptcredincios i mbuntit cruia v va ncredina pe voi i prin mijlocirea cruia vei ctiga toate. Acela v va duce la mprat i cu de-amnuntul vei spune despre nevoia voastr i s-i proorocii mprtesei c va nate un fiu, care va fi mprat, iar auzind de la 163

voi c este nsrcinat, se va bucura. Iat acum este a noua lun de cnd a zmislit i v va face vou dup dorina voastr". Iar sfinii Ioan i Porfirie, primind aceast povuire i adeverire spre lucrul dorit, au pornit cu bucurie i n zece zile au ajuns la Constantinopol. Apoi, precum i-a nvat Cuviosul Procopie, mai nti au mers la sfinitul Ioan Gur de Aur. Iar el i-a primit cu cinste i cu dragoste i, aflnd pricina venirii lor, le-a dat ndejde. A doua zi, chemnd pe postelnicul mprtesei, Amantie, i-a artat pe episcopii cei ce veneau de la Palestina i i-a ncredinat lui s aib grij de dnii i s ctige de la mprat ceea ce poftesc. Iar eunucul, auzind de la sfinii episcopi toate cele ce spun cu de-amnuntul, ce fel de necazuri se fac credincioilor de ctre pgnii din Gaza, a lcrimat i, umplndu-se de dumnezeiasc rvn, a zis: "Nu v ntristai, sfini prini, cci Domnul nostru Iisus Hristos singur va apra pe credincioii robii Si i de cei ce le fac strmbtate i va izbvi. Deci rugai-v Domnului, iar eu voi spune mprtesei i ndjduiesc c Dumnezeul tuturor va ndupleca inima ei spre milostivire; iar diminea i pe voi v voi duce la dnsa vei spune toate cele ce vei voi". Acestea zicndu-le eunucul ctre episcopi, s-a dus. A doua zi Amantie, postelnicul mprtesei, a chemat pe arhiereii lui Dumnezeu Ioan i Porfirie la mprtescul palat i i-a dus la mprteas. Iar ea, vznd pe arhierei, a apucat nainte a le zice: "Binecuvntai-m, prinilor". Iar aceia s-au aplecat ei. i edea mprteasa pe un pat de aur i a zis ctre dnii: "Iertai-m arhiereii lui Dumnezeu c nu pot s v dau cuviincioasa cinste, avnd sarcina n pntece; cci se cdea mie ca naintea uii s ntmpin pe sfiniile voastre; ci v rugai Domnului pentru mine, ca s pot nate cu buntatea Aceluia pruncul care este n pntecele meu". Iar sfinii prini, minunndu-se de smerenia ei, au zis: "Cel ce a binecuvntat pntecele Sarei, al Reveci i al Elisabetei, Acela s binecuvnteze i pntecele tu i rodul cel dintr-nsul purtat s-l nfieze". Iar ea, poruncindu-le s ad, a nceput a gri: "tiu pentru ce ai suferit atta osteneal de cltorie, cci toate mi-a spus Amantie. i de voii, spunei-mi i voi ca s tiu mai bine pentru ce avei trebuin". Atunci au spus episcopii toate cele cu de-amnuntul mprtesei, despre necazurile ce se fac cretinilor de ctre nchintorii de idoli i au rugat-o s dea ajutor celor chinuii. Iar ea, ascultnd cele grite, le-a zis: "Nu v mhnii, sfinilor prini, cci ndjduiesc spre Domnul Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, c voi ruga pe mprat s mplineasc cererea voastr, iar acum odihnii-v de cale, cci v vd ostenii, i rugai-v lui Dumnezeu pentru mine, ca s ajute mijlocirii mele pentru voi, la mprat". Acestea zicndule mprteasa ctre sfinii episcopi i dndu-le aur destul spre hran, i-a liberat cu ndejde. Cnd a venit mpratul la mprteas, ea i-a spus lui despre episcopii ce veniser din Palestina i pentru ce veniser, cum i toate rutile ce se fceau cretinilor din partea nchintorilor de idoli. Apoi l-a rugat s risipeasc capitile idoleti din Gaza. mpratul, auzind de aceasta, cu greu i venea zicnd: "tiu c cetatea aceea cu mare osrdie slujete idolilor, dar avem trebuin de djdiile cele multe ce se iau de acolo. Deci de vom risipi toate templele zeilor i-i vom necji pe oameni, apoi nfricoindu-se vor fugi i se va pustii cetatea, iar noi ne vom lipsi de attea djdii. Oare nu este mai bine s-i smerim pe dnii cte puin? Mai nti s lum de la dnii nceptoria cetii, apoi templele lor s le nchidem i s oprim aducerea de jertfe idolilor, iar ei, vzndu-se smerii, vor cunoate adevrul i la noi se vor ntoarce". Acestea auzindu-le mprteasa de la mprat s-a mhnit foarte i, lcrimnd, a zis: "Singur Hristos Domnul va ajuta robilor si, adic cretinilor, dac noi nu voim s le ajutm lor". Aceast vorb a mpratului auzind-o postelnicul Amantie, a spus-o sfinilor episcopi. Iar a doua zi mprteasa i-a chemat pe sfinii episcopi i le-a zis: "Am spus mpratului despre voi i despre toat nevoia i despre toat cererea voastr, dar nu voiete s m asculte, socotind c este greu lucru ntristarea nchintorilor de idoli din Gaza. ns nu v mhnii, c voind Dumnezeu, nu voi nceta a ruga pe mprat pn ce el, ascultnd, va face voia voastr". Iar episcopii auzind, i s-au plecat ei. Sfntul Porfirie, aducndu-i aminte de profeticele cuvinte ale Sfntului Procopie, cele despre mprteas, a spus: "Ostenete-te pentru noi stpn, ca pentru Hristos, iar El pentru osteneala ta i va da un fiu, care va mpri naintea ochilor ti i muli ani va vieui ntru toat buna sporire a mpriei". Acestea auzindu-le mprteasa s-a umplut de bucurie i s-a luminat la fa, zicnd: "Rugai-v pentru mine, o! 164

sfinilor prini, ca, precum dorii, s nasc fiu; i de va fi aa, v fgduiesc c voi mplini toate cele dorite; nu numai cele ce cerei, ci i cele ce nu le cerei le voi face, cu ajutorul lui Hristos; apoi n mijlocul cetii Gaza voi zidi o sfnt biseric; deci mergei n pace i ateptai, rugndu-v pentru mine iubitorului de oameni Dumnezeu". Dup aceasta s-au mplinit zilele ca s nasc mprteasa; i a nscut un prunc parte brbteasc, precum sfinii prini i-au proorocit, i s-a numit dup numele bunicului su, Teodosie, cci tatl mpratului Arcadie era Teodosie, care a mprit cu Graian. i s-a nscut acest al doilea Teodosie n porfir, care era nsemnare despre mpria lui. i a fost mare bucurie a mprtului Arcadie i la toat mpria. Iar mprteasa a trimis pe Amantie, postelnicul su, la sfinii prini Ioan i Porfirie, zicnd: "Mulumesc lui Hristos, cci cu sfintele voastre rugciuni mi-a druit mie fiu; deci s cerei de la Domnul, sfinilor prini via i muli ani celui nscut, iar mie smeritei sntate, ca s mplinesc cele ce am fgduit vou". Dup apte zile a chemat mprteasa la sine pe arhiereii lui Dumnezeu Ioan i Porfirie i i-a ntmpinat n ua camerei sale, purtnd n mini pruncul cel de curnd nscut. Apoi i-a plecat capul la dnii i a zis: "Binecuvntai-m, prinilor, pe mine i pe fiul meu, pe care mi l-a druit Dumnezeu, cu sfintele voastre rugciuni". Iar ei au nsemnat-o cu semnul crucii; asemenea i pe pruncul pe care l inea n minile sale i au vorbit multe lucruri folositoare. Apoi le-a zis mprteasa: "Oare tii, prinilor, ce am gndit s fac pentru a voastr cerere?" Iar Sfntul Porfirie i-a rspuns, zicnd: "Pe toate cele ce le-ai gndit stpn de la Dumnezeu le-ai gndit, cci ntr-aceast noapte s-a descoperit smereniei mele o vedenie, care era aa: mi se prea c stau la Gaza, n capitea idoleasc a lui Marnas i a ta nlime, stnd acolo, mi-a dat Sfnta Evanghelie, zicndu-mi: "Primete i citete". Iar eu, lund-o, am deschis-o i am aflat-o la locul unde Domnul griete ctre Petru: "Tu eti Petru i pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea i porile iadului nu o vor birui pe ea". Iar tu stpn mi-ai zis: "Pace ie, mbrbteaz-te i te ntrete". Iar eu m-am deteptat i din aceasta m ncredinez c Fiul lui Dumnezeu a pus n inima ta sfat bun pentru noi". Deci spune, stpn ce lucru bun ai gndit pentru noi?". Iar mprteasa le-a rspuns: "De va voi Hristos, nu dup multe zile, pruncul va primi Sfntul Botez; iar voi, mergnd, pregtii o scrisoare de cerere, n care s scriei toate cte poftii i, cnd se va aduce pruncul de la Sfntul Botez, s dai scrisoarea aceluia ce va duce pe mini pruncul botezat; iar eu l voi nva ce s fac i ndjduiesc spre Fiul lui Dumnezeu c toate le va rndui bine dup voina Sa". Deci, ducndu-se ei, au pregtit o scrisoare de cerere, scriind ntr-nsa multe, nu numai despre sfrmarea idolilor, risipirea templelor celor necurate, dar i despre uurarea credincioilor de lucrri, de djdii i despre nceptoria cetii i, n sfrit, s se dea trie mprteasc sfintei Biserici cretine, care era foarte srac, scptat i strmtorat. Adic s se dea hran slujitorilor ei i alte lucruri folositoare i de uurare cretinilor celor chinuii i scptai. Apoi ateptar ziua aceea n care se va boteza fiul mpratului; dar nainte de botezul lui, s-a propovduit c va fi mprat, ca unul ce s-a nscut n porfir, i s-a mbrcat mai nti cu porfira, apoi cu scutecele. Deci, aducndu-se mpratul cel nou la Sfntul Botez cu slav, toat cetatea fiind foarte mpodobit, zidurile strlucind cu aur i cu argint i tot poporul, purtnd haine mai luminate i mai scumpe, ducea pe mpratul cel nou la biseric, acoperit cu porfir mprteasc, pe minile unui brbat vestit strlucit cu haine de mult pre; i era mulime de boieri i de voievozi, unii mergnd nainte, iar alii mai pe urm, iar mprejur mergea oaste, purtnd platoe i arme cu aur, care strluceau; i puteai s vezi toat slava mprteasc, podoaba i mrirea, nct Sfntul Porfirie zicea: "Dac aa este slava mpratului pmntesc celui vremelnic, apoi cum trebuie s fie slava mpratului ceresc celui venic! " i fiind dus n biseric mpratul cel nou, amndoi sfinii episcopi stnd la uile bisericii, ineau scrisoarea pregtit. Dup svrirea Sfntului Botez, cnd toi ieeau din biseric, cu mpratul cel nou botezat, sfinii episcopi au strigat: "Ne rugm nlimii tale, noule mprat, primete rugmintea noastr ca la nceputul mpriei tale s te ari a fi milostiv". Acestea zicnd sfinii prini, au pus scrisoarea pe prunc; iar brbatul care l ducea, a stat i, lund scrisoarea, a poruncit s fie tcere; apoi, deschiznd-o, o citi n auzul tuturor, c aa era nvat de mprteas i citind o parte a scrisorii, a nvelit-o i, punndu-i dreapta sub capul pruncului, l-a ridicat puin, ca spre nvoire i a strigat: "Poruncete a lui mprteasc mrire ca toate cele 165

scrise aici s se svreasc n fapt, deoarece aceasta este cea dinti porunc mprteasc a lui i nicidecum nu se va schimba!" Iar toi cei ce vedeau i auzeau aceasta, s-au minunat i s-au nchinat binecuvntnd i urnd muli ani noului mprat, cel ce a nceput mpria sa cu milostivire. Deci fericeau pe mpratul Arcadie, numindu-l binecuvntat de Dumnezeu, c s-a nvrednicit s aib un fiu, mprind mpreun cu el i dnd poruncile sale spre lucrurile cele bune. i s-a spus despre aceea mprtesei iar ea, umplndu-se de bucurie, s-a nchinat lui Dumnezeu, dndu-i mulumire. Apoi, fiind dus n palatul tatlui mpratul cel nou botezat, i-a ieit n ntmpinare mama lui i, ducndu-l la mpratul Arcadie, brbatul su, l-a hiritisit, zicndu-i: "Fericit eti, stpnul meu, c n viaa ta vzur ochii ti mprat ieit din coapsele tale". mpratul Arcadie auzind acestea se bucur foarte, iar mprteasa, vzndu-l vesel, i-a zis: "Spune de-i este cu plcere stpne, s tim ce este n cartea aceasta care s-a dat acum noului mprat, fiul nostru, ca s se svreasc cu totul aceast porunc a lui pentru toate cele scrise aici". Atunci mpratul a poruncit s se citeasc scrisoarea i a zis: "Grea este cu adevrat aceast cerere, dar mai grea este lepdarea, deoarece aceasta este ntia porunc a fiului nostru i nu este cu putin a o schimba". mprteasa zise: "Nu este cu putin a o schimba, nu numai porunca fiului cea dinti, dar i rugciunea sfinilor brbai care mi-au proorocit nainte despre naterea fiului nu este bine a o trece cu vederea". ndat mpratul Arcadie a poruncit ca prin scrisori mprteti s ntreasc toate cele ce erau scrise de episcopii Palestinei n cartea de rugminte i, pregtindu-se scrisorile de la ambii mprai, de la Arcadie i de la Teodosie, mprteasa a chemat pe arhiereii lui Dumnezeu Ioan i Porfirie i le-a artat acele scrisori, ntrebndu-i dac le snt plcute. Deci fiindu-le plcute i nchinndu-se mprtesei, i-au mulumit pentru o srguin milostiv ca aceea i cu bun nelegere; i s-au rugat ca s se trimit de la mprai, n Gaza, un brbat mai credincios dect cel dinti, ca s duc la svrire aceste porunci. Deci s-a gsit pentru aceasta un om binecredincios i temtor de Dumnezeu, anume Chineghie. Aceluia i s-a ncredinat de mprai s se duc n Gaza i s rnduiasc totul bine i cu credin, dup porunc. Apoi mprteasa a dat Sfntului Porfirie aur de-ajuns spre zidirea unei biserici de piatr, n mijlocul cetii Gaza, asemenea i pentru facerea casei de strini i s-a mai fgduit s dea ct va mai trebui pentru svrirea bisericii. Apoi, deosebit, le-a dat daruri amndurora i vase bisericeti de aur i de argint pentru biserica Cezareei i a Gazei i aur pentru cale. Asemenea mpratul cinstindu-i cu daruri i cu bani din destul i-a liberat n pace. Iar ei, nchinndu-se sfinitului patriarh Ioan Gur de Aur, au plecat la locul lor; iar dup dnii au plecat Chineghie, omul cel mprtesc, cruia i se ncredinase poruncile mprteti. Cnd sfinii prini Ioan i Porfirie s-au apropiat de ostrovul Rodos, au rugat pe crmaci s stea la mal ca s mearg s se nchine Cuviosului Procopie sihastrul; dar crmaciul n-a voit, spunnd c este vntul nelesnicios i n-a ascultat de arhiereii lui Hristos, cci n tain era arian i ura pe aceti dreptcredincioi episcopi. Cnd au trecut de acel ostrov, ndat s-a fcut un vifor mare i nvluire, de care erau toi n mare fric, temndu-se de necare, i a fost vifor toat ziua i toat noaptea. Apoi, rsrind zorile dimineii, Sfntul Porfirie a adormit puin i a vzut pe Cuviosul Procopie, zicnd: "Sftuii pe crmaci s se lase de eresul arian i s-l blesteme, apoi s-l nvai spre Botez i ndat va nceta nvluirea cea nfricoat. Deteptndu-se Sfntul Porfirie, a spus fericitului Ioan mitropolitul i celorlali care erau cu dnsul i, chemnd pe crmaci, i-au zis: "Dac vei voi s se mntuiasc de necare corabia ta i noi toi, iar mai ales sufletul tu s se izbveasc de venica pierzare, apoi leapd-te de reaua-credin a eresului tu cel arian i te mprtete cu credina cea soborniceasc". Iar crmaciul s-a mirat c sfinii prini tiu aceast tain, pe care nimeni nu o tia, i a zis ctre dnii: "De vreme ce v-a descoperit Dumnezeu tainele inimii mele, m lepd de credina lui Arie i cred precum credei voi". Zicnd, viforul a ncetat i marea s-a alinat, iar sfinii, nvnd pe crmaci din dumnezeiasca Scriptur i ntrindu-l n dreapta credin, l-au botezat. Apoi plutind de aici cu bun sporire au sosit la Maiuma, care este departe de Gaza cam la 20 de stadii de mers pe uscat; i au mers pe jos pn n cetatea Gaza. Credincioii, ntiinndu-se de venirea lor, le-au ieit n ntmpinare cu psalmi i cu cntri, ducnd nainte Sfnta Cruce i cu mare veselie au intrat n 166

cetate arhiereii lui Dumnezeu. Iar nchintorii de idoli, vznd aceea, s-au mniat foarte scrnind din dini. ns nu ndrzneau s le fac vreun ru, cci auziser cum au fost primii de mprat episcopii cretini i c vin cu porunc mprteasc s smereasc slbticia elineasc i s risipeasc capitile zeilor lor. Iar cretinii, mergnd cu cinstita Cruce i cu arhiereii lor, s-au apropiat de idolul Venerei, care era chip de femeie goal, fr ruine, cruia gazeenii i fceau mare cinste, iar mai ales partea femeiasc, aprinzndu-i lumnri i cdelnindu-l cu tmie mirositoare; cci diavolul, locuind n idolul acela, pe multe le nela cu nluciri de visuri, ndemnnd pe fecioare sau pe femei la necurata nsoire. Deci cretinii, apropiindu-se de acel idol, care era sus n uli, ndat a fugit diavolul, aruncnd pe idol la pmnt, i acesta s-a sfrmat n multe buci, cci era de marmur; i a ucis pe doi oameni necredincioi care, stnd acolo, rdeau i batjocoreau cntarea cretineasc. Acea minune vznd-o, muli elini au crezut n Hristos i mprtindu-se cu cretinii, mergeau la sfnta biseric i au cerut Sfntul Botez; iar numrul lor era de 32 de brbai i 7 femei. i s-a fcut bucurie ndoit cretinilor despre venirea cea cu bun sporire a pstorilor lor i despre mntuirea sufletelor omeneti. Petrecnd fericitul Ioan mitropolitul n Gaza dou zile, s-a dus n Cezareea, petrecndu-l cretinii foarte departe. i dup cteva zile a venit n Gaza i Chineghie cel pomenit mai sus, omul cel mprtesc, avnd cu sine muli boieri i pe voievod cu putere de oaste; atunci s-au nfricoat elinii foarte, iar unii chiar au fugit din cetate. A doua zi, adunnd pe toi nceptorii cetii, le-a artat porunca mprteasc, cea hotrt pentru risipirea templelor idoleti i pentru sfrmarea idolilor lor. Cnd s-a citit aceea n auzul tuturor, poporul pgnesc ridicnd glasul, a nceput a plnge i a se tngui, pe care lucru Chineghie, neputnd a-l suferi, a fcut semn ostailor; iar aceia, repezindu-se la ei, au nceput a-i bate i i-au izgonit din adunarea cretinilor, iar cretinii cu mare bucurie au mulumit mpratului, fericindu-l cu multe laude. Apoi, pornind oastea, au alergat la capitile idoleti i cu zgomot mare au nceput a le risipi. i erau n cetate opt temple idoleti vestite: Soarelui, Venerei, lui Apolon, Proserpinei, Ghecavei, lui Ieron, Fortunii i lui Marnas, care era mai mare dect toate i mai cinstit de pgni. nc i foarte muli idoli mai erau n trg i pe ulie, prin ziduri i prin ceti, mprejurul cetii, pe drumuri, prin grdini i n arini; i n zece zile toi idolii aceia au fost sfrmai i templele idoleti le-au risipit, afar de templul lui Marnas, mai mare i mai frumos, pe care muli ziceau s nu strice, ci s-o sfineasc biseric lui Dumnezeu. Muli voind astfel i sftuindu-se, Sfntul Porfirie se ruga lui Dumnezeu, cernd de la El ncredinare pentru aceea. i cnd se svrea dumnezeiasca slujb n sfnta biseric, un copil mic, din popor, a strigat: "S se ard i s se risipeasc templul lui Marnas, de vreme ce este ntinat de mult snge omenesc, vrsat pentru jertfa diavolilor i temelia din pmnt s se sape i s se arunce; iar n acel loc s se zideasc noua biseric dumnezeiasc!". Acel copil era de apte ani, iar clericii socoteau c maic-sa l-a nvat s vorbeasc astfel; i lundu-l au nceput a-l nfricoa cu bti ca s spun cine l-a nvat a gri aceasta. Iar copilul a nceput a vorbi grecete, spunnd aceleai lucruri, adic s se ard templul lui Marnas i s se risipeasc. i au cunoscut c de la Duhul Sfnt griete, cci fiind de apte ani i nenvat, vorbea bine grecete. Deci creznd cuvintele copilului, au ars i au risipit templul cel mai frumos lui Marnas pn n temelie pe care spnd-o din pmnt au aruncat-o pe drumuri ca s fie de toi clcat; i se tnguiau de aceea pgnii. Apoi, prin toate casele elineti cele ncuiate umblnd ostaii adunau idolii cei ascuni i, strngnd mulime mare din aceia, i-a fcut grmad i cu foc mare i-a ars; astfel s-a dezrdcinat slujirea de idoli din cetatea Gaza cea elineasc. Iar Chineghie, smerind bine pe capii pgni ai cetii i uurnd necazul fcut de ei cretinilor, s-a ntors la mprai. ns o parte din oaste, dup dorina arhiereului, au lsat-o n cetate, ca nu cumva nchintorii de idoli s se ridice asupra cretinilor. Dup aceasta arhiereul lui Hristos, n locul unde era templul lui Marnas, a ntemeiat o biseric n chipul Crucii, a crui nchipuire mprteasa Eudoxia a trimis-o scris pe hrtie, avnd 30 de stlpi de marmur ntre care erau doi strlucind ca smaraldul; i n cinci ani s-a zidit o biseric mai frumoas, fr asemnare, dect cea care fusese mai nainte templul lui Marnas, pe care arhiereul lui Dumnezeu, sfinind-o, svrea dumnezeiasca Liturghie, dnd mulumire lui Hristos Domnul, cci n locul acela, n care mai nainte se fceau sngeroasele jertfe ale mincinoilor zei, a nceput a se aduce prea curata jertf, fr de snge, a adevratului Dumnezeu. 167

A zidit apoi i cas pentru strini cu aurul ce i s-a dat de dreptcredincioasa mprteas, unde odihnea pe strini i hrnea pe sraci. Apoi ptea turma lui Hristos cu cuvntul lui Dumnezeu i se mrea numrul credincioilor n toate zilele, cci muli din rtcirea elineasc lsnd pgntatea idoleasc, se ntorceau la Hristos Dumnezeu; iar ceilali elini turbau de mnie i de zavistie, vznd cretintatea cum nflorete zi de zi i se nmulete, iar idolatria, vestejindu-se i micorndu-se. Dar au ndrznit nc o dat cu rutatea lor s vin asupra sfntului pstor i a turmei lui. Cci, fcnd oarecnd glceav, iconomul bisericii, cu unul din nchintorii de idoli, cetean vestit care se numea Sampishie - pentru un lucru care era averea bisericii - s-a fcut sfad i tulburare din amndou prile; cci se adunaser credincioii i necredincioii, ajutnd fiecare prii sale. Credincioii ajutau iconomului, iar necredincioii lui Sampsihie. Deoarece erau mai muli necredincioi, acetia biruiau pe credincioi i au ridicat rzboi, apucnd bee i arme, ucignd apte oameni credincioi, iar pe muli i-au rnit i, pornind cu glas fr rnduial, au alergat n curtea episcopiei, vrnd s-l ucid pe arhiereu, Sfntul Porfirie. ntiinndu-se, episcopul a zis ctre diaconul Marcu: "S fugim, frate, i s ne ascundem puin, pn ce va trece mnia Domnului!" i fugind peste zid, n alt curte, de o parte, s-a ascuns la o fecioar srac, pe nume Salata, care era elin cu credina, orfan de prini i avea pe moaa sa pe patul durerii, creia i slujea hrnind-o cu osteneala minilor sale. Acea fecioar a ascuns la dnsa pe Sfntul episcop Porfirie dou zile i o noapte. Iar n alt noapte, potolindu-se glceava i tulburarea, a plecat cu Marcu la casa sa i a gsit risipite toate cele ce avea, iar fericitul Varuh zcea rnit i abia rsuflnd. Despre toate acestea cretinii, trimind degrab n Cezariea, au spus antipatului i, acela trimind oaste, au prins pe toi cei vinovai de tulburare i ucidere i pe unii i-a pedepsit cu moartea, iar pe alii, btndu-i cumplit, i-a eliberat. Din acea vreme s-au potolit cu totul elinii pgni i a vieuit arhiereul lui Hristos, Porfirie, cealalt vreme a vieii sale n pace i n bun linite. Iar fecioarei Salata, ce s-a pomenit mai sus, la care s-a ascuns de ucigaele mini, i-a mulumit, luminnd-o cu Sfntul Botez; iar pe btrna bolnav a tmduit-o i a botezat-o, apoi le-a dat hran din averile bisericeti. Dup aceea, voia s-o nsoeasc cu un brbat, dup lege, dar ea a voit mai bine s fie mireasa lui Hristos. Pentru aceasta, sfntul, veselindu-se foarte mult cu duhul, a sfinit-o spre slujba lui Hristos, a numrat-o n ceata sfintelor fecioare, lucru care a plcut lui Dumnezeu desvrit, pzindu-i neprihnit fecioria sa n post i n rugciune, cu ajutorul primitelor rugciuni ale plcutului lui Dumnezeu Porfirie, care nla nencetat rugciuni ctre Dumnezeu pentru turma sa, ziua i noaptea. Apoi a fcut i minuni arhiereul lui Hristos. Pe trei copii, care czuser n pu adnc, cu rugciunea sa i-a pzit vii i ntregi; pe o femeie oarecare innd de eresul maniheilor i fiind plin de meteug diavolesc i de basmele eretice, care hulea foarte mult credina cea dreapt i pe muli i nela la pgntate, a pedepsit-o cu rugciunea, cci deodat, cznd, a pierit. i multe alte minuni a fcut Sfntul Porfirie, ntru slava lui Dumnezeu. Deci pscnd Biserica lui Hristos, 24 de ani, 11 luni i 8 zile, s-a dus la nceptorul pstorilor, Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Arhiereul cel mare, Cruia, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, se cuvine cinste i slav n veci. Amin.

Ptimirea Sfintei, Slvitei, Marei Mucenie Fotinia i a celor mpreun cu dnsa (26 februarie)
Sfnta marea muceni Fotinia este femeia samarineanc despre care povestete Evanghelistul Ioan, Cuvnttorul de Dumnezeu, n Sfnta Evanghelie, c a vorbit cu Dumnezeul nostru Iisus Hristos la puul lui Iacov i a crezut n El. Iar dup nlarea Domnului la cer i dup pogorrea Sfntului Duh peste dumnezeietii Apostoli, n ziua Cincizecimii (Rusalii) s-a botezat de ctre Sfinii Apostoli, mpreun cu doi fii ai ei i cu cinci surori, urmnd lor i propovduind credina ntru Hristos din loc n loc i din ar n ar, ntorcnd pe muli slujitori de idoli de la pgntate, fcndu-i cretini. n zilele lui Neron, pgnul mprat al Romei, s-a pornit mare prigoan asupra cretinilor i dup mrturisirea Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, prigonitorii cutau pe ucenicii lor i pe toi cei ce credeau n 168

Hristos srguindu-se n deert a terge din lume numele lui Hristos. ns nu tiau nebunii, cci cu ct prigoneau credina cea ntru Hristos, cu att mai mult se ntrea i se lea; cci precum a zis Domnul: "Porile iadului nu o vor birui pe dnsa". n acel timp Sfnta Fotinia, mpreun cu fiul ei cel mai mic, se aflau n Cartagina, cetatea Africii, i propovduiau cu ndrzneal Evanghelia lui Hristos. Iar Victor, fiul ei cel mai mare, era osta n armata roman i fiindc a fcut mari vitejii i biruine n rzboiul pe care l-au avut romanii mpotriva arabilor, care suprau i prdau locurile lor, mpratul Neron l-a fcut stratilat i voievod a toat Italia; i, netiind c este cretin, l-a trimis s munceasc pe cretinii care se aflau acolo. Iar Sebastian, ducele Italiei, auzind aceasta din urm a zis ctre Victor: "Eu tiu prea bine, o, voievodule, c tu eti cretin precum i maica ta i Iosi, fratele tu, snt cretini, urmtori i ucenici ai Apostolului Petru. ns te sftuiesc s faci ceea ce ia poruncit mpratul, adic s munceti pe cretini, ca s nu-i primejduieti viaa". Iar voievodul Victor a zis: "Eu voiesc s fac voia lui Hristos, adevratului Dumnezeu, mpratul cel ceresc i fr de moarte. Iar de porunca pe care mi-a dat-o Neron mpratul, ca s muncesc pe cretini, nici nu voiesc s aud, dar s o mai mplinesc". Ducele a zis: "Eu te sftuiesc ca pe un prieten adevrat ceea ce i este ie de folos; cci dac vei edea pe divan i vei cerca s afli pe cretini i i vei munci, vei face plcerea mpratului i vei dobndi i banii cretinilor. Pe lng aceasta, te mai sftuiesc s vesteti i maicii tale i fratelui tu, s nu mai propovduiasc la artare pe Hristos i s nu mai nvee pe pgni a se lepda de credina lor printeasc, ca s nu te primejduieti din cauza lor". Sfntul Victor a zis ctre dnsul: "S nu-mi fie a face aceasta care zici, adic s chinuiesc vreun cretin, sau s iau ceva de la dnsul, sau s sftuiesc pe maica mea sau pe fratele meu s nu mai propovduiasc c Hristos este Dumnezeul cel adevrat. Dar i eu snt i voiesc s fiu propovduitor al lui Hristos, precum snt i aceia, i las s vedem rul care ni se va face". Ducele a zis: "Eu frate te sftuiesc cele ce-i snt de folos, iar tu socotete ce vrei s faci". Dup ce a zis, ndat a orbit i, cznd la pmnt, a rmas mut de durerile cele cumplite ale ochilor; apoi, ridicndu-l cei ce stteau de fa, l-au pus pe pat i a rmas trei zile fr glas, neputnd gri nicidecum. Iar n a patra zi a strigat cu glas mare: "Unul este cu adevrat Dumnezeu, Dumnezeul cretinilor!" Iar Victor, intrnd la dnsul, a zis: "Pentru ce i-ai schimbat aa deodat prerea ta, o! Sebastiane?". Ducele a zis ctre dnsul: "Cci m cheam Hristos la dnsul o! preadulcele meu Victor". Deci ndat a nvat de la dnsul credina n Hristos i s-a botezat; apoi cum a ieit din apa botezului, ndat i-a cptat lumina ochilor i a preamrit pe Dumnezeu. Vznd ceilali slujitori de idoli aceast preaslvit minune, s-au nfricoat ca s nu ptimeasc i ei, necreznd n Hristos, ceea ce a ptimit ducele, au alergat toi la Victor i, nvnd credina n Hristos, s-au botezat. Trecnd puin vreme, a ajuns cuvntul acesta la Roma, pn la urechile lui Neron, c Victor, stratilatul Italiei, i Sebastian, ducele, propovduiesc ca Petru i Pavel i ca ceilali apostoli i aduc pe muli pgni la credina n Hristos; apoi c Fotinia, mama stratilatului, mpreun cu Iosi, un alt fiu al ei, au fost trimii de dnsul n Cartagina s fac asemenea. mpratul, auzind acestea, s-a aprins de mnie i ndat a trimis ostai n Italia ca s aduc la Roma toi cretinii care se aflau acolo, brbai i femei, crora li se artase Domnul mai nainte i le zisese: "Venii la Mine toi cei ostenii i nsrcinai i v voi odihni; deci nu v temei, cci Eu snt cu voi i Neron va fi biruit mpreun cu diavolii, prietenii si". "Dup aceea a zis ctre Victor: "De aici nainte numele tu va fi Fotinos, cci prin tine se vor lumina muli i vor crede n Mine; iar tu ntrete cu cuvintele tale pe Sebastian, spre mrturisire, cci fericit i bine-i va fi celui ce se va nevoi pn la sfrit". Acestea zicnd Domnul ctre dnii, S-a nlat la ceruri. S-a descoperit nc i Sfintei Fotinia i i s-au artat toate cele ce trebuia s urmeze. De aceea, Sfnta Fotinia ndat a i pornit din Cartagina mpreun cu mulime de cretini i s-a dus la Roma; toat cetatea Romei, auzind-o propovduind cu mare ndrzneal pe Hristos, s-au tulburat, zicnd: "Cine este aceasta care vine aici cu mulime?". Apoi a venit la Roma i Fotinos, fiul ei, mpreun cu Sebastian ducele, fiind adui de ostaii care fuseser trimii de mprat. Dar Sfnta Fotinia a apucat i a venit mai naintea lui Neron, mpreun cu Iosi fiul ei, i cu cealalt mulime. Vzndu-i Neron i-a ntrebat: "Pentru care pricin ai venit la noi?". Sfnta a rspuns: "Am venit 169

s te nvm s crezi n Hristos". Slujitorii mpratului au zis: "Au venit din Italia Sebastian, ducele, i Victor, stratilatul". Neron a zis: "S vie nuntru". i venind ei, a zis ctre dnii: "Ce am auzit despre voi?". Sfinii au rspuns: "Cte ai auzit despre noi, o! mprate, toate snt adevrate". Neron, uitndu-se la dnii slbatic, le-a zis: "V lepdai de Hristos, ori voii s murii de moarte rea?". Sfinii, ridicndu-i ochii la cer, au zis: "S nu fie vreodat, o! Hristoase, mprate, ca s ne lepdm de Tine i s ne desprim de credina cea ntru Tine i de dragostea Ta!". Neron a ntrebat: "Cum v numii voi?". Sfnta Fotinia a rspuns: "Eu m-am numit Fotinia de Iisus Hristos, Dumnezeul meu, iar surorile mele, cea dinti care s-a nscut dup mine se numete Anatoli, a doua Fotos, a treia Fotis, a patra Paraschevi, a cincea Chiriachi; iar fiii mei, cel dinti se numete Victor, care s-a numit de Domnul meu Fotinos, i cel de-al doilea, care este cu mine, se numete Iosi". Neron a zis ctre dnii: "Toi v-ai unit i v-ai nvoit ca s fii muncii pentru Nazarineanul i s murii pentru El?" Sfnta Fotinia a rspuns: "Aa ne bucurm noi toi, ne veselim i voim s murim pentru dragostea Lui". Atunci tiranul a poruncit s li se zdrobeasc ncheieturile minilor cu ciocane de fier; iar slujitorii lui Neron, rpind pe sfini, i-au dus la locul de tortur; i i-a ntins fiecare minile, apoi au nceput s li le zdrobeasc cu ciocanele i, de la al treilea ceas din zi pn la al aselea, s-au schimbat de trei ori cei care i bteau; iar mucenicii lui Hristos n-au simit nicidecum muncirea lor, nici s-au zdrobit ct de puin minile lor. Auzind aceasta, Neron s-a cutremurat de preaslvit minune i a poruncit s li se taie minile. Dar, ndat slujitorii rpind pe Sfnta Fotinia, legndu-i minile, au lovit de mai multe ori cu sbiile, deasupra pe nicoval, nereuind nimic; iar mai ales aceia care le loveau, au slbit i au czut ca nite mori. Dar sfnta a rmas nevtmat i mulumea lui Dumnezeu, zicnd: "Domnul mi este ajutor i nu m voi teme, de ce-mi va face mie omul". Deci a nceput mpratul a se nedumeri i a gndi ce s fac s biruiasc pe mucenici i s-i aduc la voia sa. De aceea a poruncit ca pe brbai s-i bage ntr-o temni ntunecoas, iar pe Sfnta Fotinia, mpreun cu cele cinci surori ale ei, s le pun ntr-o camer de aur, cu mas de aur, scaune de aur, bani muli naintea lor, podoabe de aur, mbrcminte i brie de aur. Apoi a poruncit i Domninei, fiica sa, s se duc i ea n camera aceea cu toate roabele ei i s se uneasc cu sfintele, socotind deertul la minte cci cu amgiri ca acestea va ntoarce i va rsturna credina lor. Cci poruncea sfintelor c, dac se vor lepda de credina n Hristos, le va da mngiere, desftare i o dragoste ca aceasta i le va drui toate acelea ce se aflau n camer i multe altele; apoi le va nvrednici de mare dragoste i cinste. Dar s-a amgit vicleanul, cci sfintele, ca nite cugettoare de cele cereti, au defimat toate acelea ca pe nite gunoaie i n-au voit nici mcar s se uite la ele. Privind Sfnta Fotinia la fiica mpratului, Domnina, a zis ctre ea: "Bucur-te, mireasa Domnului meu!". Iar Domnina a zis i ea ctre dnsa: "Bucur-te i tu, doamna mea, fclia lui Hristos!". Auzind Sfnta Fotinia pe Domnina pomenind numele lui Hristos s-a bucurat foarte i a mulumit lui Dumnezeu, a mbriat-o i a srutat-o. Apoi nvnd-o credina lui Hristos, cum i pe cele 100 de roabe ale ei, le-a botezat pe toate; iar pe Domnina a numit-o Antusa. i ndat fericita Antusa a poruncit tefanidei, celei mai mari peste 100 de roabe ale ei, s dea sracilor toate podoabele cele de aur i banii care se aflau n cmara de aur. Neron, ntiinndu-se de aceasta, a suspinat din adncul inimii i mniindu-se foarte, ndat a poruncit s ard un cuptor apte zile i s arunce ntr-nsul pe Sfnta Fotinia i pe toi cei unii cu dnsa, brbai i femei; i fcnd ostaii dup porunca lui, au stat mucenicii trei zile n cuptor. Dup aceea, socotind tiranul c acum vor fi ari n cuptorul cel de foc, a poruncit s deschid gura cuptorului i, dac vor afla acolo oasele ucenicilor, s le arunce n ru. i deschiznd ostaii gura cuptorului, au aflat pe toi sfinii ntregi i nevtmai, slvind i binecuvntnd pe Dumnezeu. Deci au rmas uimii de preaslvita minune c nu s-a apropiat focul de dnii. Auzind aceasta, toi locuitorii cetii Roma s-au minunat, slvind i ei pe Dumnezeu. Dar tiranul, auzind de o minune ca aceasta, a poruncit s-i adape cu otrvuri aductoare de moarte. Deci a fost chemat Lambadie, vrjitorul, care a pregtit otrvurile, dnd mai nti otrav Sfintei Fotinia, care, lund-o, a zis ctre vrjitor: "Nu se cdea nou a lua aceast otrav a ta nicidecum, nici a o bea, fiindc i 170

tu eti necurat; dar pentru ca s cunoti tu, o! mprate, i tu, o! vrjitorule, puterea Hristosului meu, iat, eu mai nti o beau, n numele Domnului Iisus Hristos, Dumnezeul nostru, i pe urm o vor bea toi cei ce snt mpreun cu mine". Bnd toi mucenicii otrava, au rmas nevtmai, cu puterea lui Hristos, ca i cum n-ar fi but nimic. Iar vrjitorul, vznd toate acestea, s-a spimntat i, cutnd la Sfnta Fotinia, a zis: "Am pregtit o otrav puternic i de o vei bea i pe aceasta i, nu vei pi nimic, voi crede i eu n Dumnezeul vostru". i aducnd-o, a dat-o lor i, bnd-o, toi mucenicii au rmas nevtmai. Vznd vrjitorul aceasta, a rmas uimit i ndat adunnd toate crile sale vrjitoreti, le-a aruncat n foc i le-a ars; apoi, creznd n Hristos, s-a botezat, numindu-se din botez Teoclit. Iar mpratul, ntiinndu-se de aceasta, a poruncit ostailor i rpindu-l din mijlocul sfinilor, l-au scos afar de zidurile cetii Roma i iau tiat capul cu sabia. i aa, fericitul Teoclit, mai nainte dect ceilali, a luat cununa muceniciei. Atunci Neron cel fr de lege a poruncit s le taie venele tuturor sfinilor, mpreun cu ale marei mucenie Fotinia. i cnd ostaii le tiau venele mucenicilor, ei batjocoreau i rdeau de mprat i de zeii lui, ca de nite neputincioi. Iar tiranul, vznd pe mrturisitori, c ntru nimic nu socotesc muncile acestea, a poruncit s topeasc plumb i s-l amestece cu pucioas i, cnd va clocoti, s-l toarne n gura Sfintei Fotinia i pe spatele celorlali sfini. Dup ce slujitorii au ndeplinit porunca mpratului i au vrsat pe spatele mucenicilor plumbul clocotind, toi sfinii au strigat: "Mulumim ie, Hristoase, Dumnezeul nostru, cci cu plumb clocotit ai rcorit inimile noastre ca i cum ar fi fost nsetate de o mare ari". Iar Neron, auzind aceasta, s-a spimntat i a poruncit s-i spnzure i s strujeasc fr mil trupurile lor i s le ard cu fclii aprinse; dar cu ct i muncea mai mult, cu att se mputerniceau n dumnezeiescul dar i proslveau pe Dumnezeu. Iar ticlosul i deertul de minte Neron, socotind c va birui pe sfini cu muncile, a poruncit s amestece cenu cu oet tare i s-l toarne n nasurile lor i, aceasta fcndu-se, sfinii mucenici au zis c li se pare mai dulce dect mierea i fagurul. Iar tiranul s-a mniat foarte i a poruncit de a oprit pe sfini i i-a nchis ntr-o temni ntunecoas i necurat, plin de erpi veninoi. Dar sfinii ludau i slveau pe Dumnezeu, iar fiarele cele otrvitoare, din temni, toate au murit i duhoarea cea rea s-a prefcut n mireasm neasemnat, iar ntunericul s-a prefcut n lumin prea strlucit. Apoi Domnul nostru Iisus Hristos a stat n mijlocul sfinilor i a zis ctre dnii: "Pace vou!" Apoi, apucnd de mn pe Sfnta Fotinia a ridicat-o sus i a zis: "Bucurai-v totdeauna, cci Eu cu voi snt n toate zilele vieii voastre". i ndat, cu cuvntul Domnului, s-au deschis ochii mucenicilor i, vznd pe Domnul, s-au nchinat Lui; iar El, binecuvntndui, a zis: "mbrbtai-v i v ntrii". Apoi s-a suit la cer. Iar din trupurile sfinilor au ieit ca nite solzi i s-au fcut sntoi, aa cum erau mai nainte. Dar urgisitul de Dumnezeu Neron a poruncit ca sfinii s rmn n temni trei ani, ca s ptimeasc acolo nuntru tot felul de chinuri i aa s moar cu moarte rea. Iar dup trei ani, avnd mpratul un slujitor al su nchis n temnia aceea, a trimis oamenii si ca s-l scoat. Deci, ducndu-se trimiii n temni, au vzut pe mucenici c erau vii i sntoi i au spus mpratului c galileenii care au fost orbii de el, acum vd i snt sntoi, iar temnia este plin de lumin i de bun mireasm negrit, nct s-a fcut ca o cas sfnt, spre slava lui Dumnezeu; iar acolo alearg mulime de oameni i cred n Dumnezeul lor i snt botezai de dnii. Auzind acestea, Neron i-a ieit din mini i, trimind ostai, i-a adus naintea sa i a zis: "Au nu v-am poruncit vou s nu mai propovduii n numele lui Hristos? Deci cum l propovduii n temni? Pentru aceasta eu voiesc s pun asupra voastr multe i grele munci". Iar sfinii au zis: "Orice voieti f, dar noi nu vom nceta a vesti pe Domnul nostru Iisus Hristos, cum c este Dumnezeu adevrat i fctorul tuturor". Dar cu aceasta s-a aprins tiranul la mnie i a poruncit s rstigneasc pe sfini cu capetele n jos i s strujasc trupurile lor trei zile, pn se vor dezlega ncheieturile lor. Fcnd aceasta, slbaticii i neomenoii slujitori i-au spnzurat i i-au lsat alte patru zile, punnd strjeri s-i pzeasc. Dup aceea, ducndu-se s vad dac mai triesc nc, cum i-au vzut spnzurai au orbit. Iar ngerul Domnului, pogorndu-se din ceruri, a dezlegat pe sfini i, srutndu-i, i-a fcut sntoi de toate rnile lor. Atunci Sfintei Fotinia, fcndu-i-se mil de orbirea slujitorilor, a fcut rugciune ctre Dumnezeu pentru ei i ndat i-au luat iari lumina ochilor lor i creznd n Hristos, s-au botezat. 171

ntiinndu-se tiranul de acestea, a poruncit s jupuiasc pielea de pe Sfnta Fotinia i n vremea ce o jupuiau, sfnta cnta: "Doamne, cercetatu-m-ai i M-ai cunoscut". Dup ce au jupuit pielea ei, au aruncat-o n ru, iar pe sfnt au aruncat-o ntr-un pu sec. Dar la ceilali mucenici: Sebastian, Fotinos i Iosi, le-au tiat mdularele cele nsctoare i le-au aruncat la cini; i-au jupuit i pe ei de piele i-au aruncat-o n ru, iar pe dnii i-au aruncat ntr-o baie veche. Apoi pe cele cinci surori ale Sfintei Fotinia, punndu-le naintea lui, a poruncit s le taie mai nti snii, dup aceea le-a jupuit i pe ele de piele. ns, cnd s-au pus slujitorii s jupoaie i pe Sfnta Fotida, ea nu a primit s fie inut de cineva; ci a stat singur cu mare vitejie i brbie, i au jupuit pielea de pe trupul ei, nct s-a minunat i tiranul de rbdarea ei. Dup acest chin, prea nrutitul a gsit i o alt tortur pentru ea, grea i pierztoare, cci a poruncit i a plecat dou vrfuri de copaci, care erau n grdina lui, i au legat pe Sfnta Fotida de cele dou vrfuri. Apoi le-a slobozit ndat i sfnta s-a rupt n dou pri i astfel i-a dat sfntul ei suflet n minile lui Dumnezeu. Atunci a poruncit pierztorul s taie i pe ceilali mucenici cu sabia. Iar pe fericita Fotinia, scond-o din puul acela, a nchis-o n temni. Dar ea, fiindc a rmas singur i nu s-a ncununat cu cununa mrturisirii mpreun cu ceilali mrturisitori, se mhnea i ruga pentru aceasta pe Dumnezeu, care s-a artat ei i, pecetluind-o cu semnul cinstitei i de via fctoarei cruci de trei ori, a fcut-o sntoas de toate rnile ei. i dup multe zile, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu, i-a dat n minile lui cinstitul i sfntul ei suflet. i astfel s-au dus toi ctre Dumnezeu cel dorit de dnii i au dobndit mpria cerului, creia dea Dumnezeu ca i noi s ne nvrednicim prin rugciunile lor. Amin.

Pomenirea Cuviosului Printelui nostru Procopie Decapolitul, Mrturisitorul (27 februarie)


ara Decapoliei, care se numete astfel dup numrul celor 10 ceti, este lng marea Galileii. Despre ea se pomenete n Evanghelia Sfntului Marcu, c a venit Iisus la marea Galileii, care este ntre hotarele Decapoliei. Din acele pri era de fel Cuviosul Procopie Mrturisitorul, care, petrecnd mai nti n viaa monahiceasc i cercnd toat pustnicia cu dinadinsul i mpodobindu-se cu desvrit curie, era vestit ntre cuvioii prini. Iar cnd s-a ivit eresul luptrii contra sfintelor icoane, al crui iscoditor a fost Leon Isaurul, nelegiuitul mprat al grecilor, care pe sfintele icoane i pe cei ce le cinsteau i se nchinau lor i numea nchintori de idoli i pe muli din credincioii mprai i arhierei i pe popoarele cele numite cu numele lui Hristos, care au fost mai nainte de el i pzeau cu dreapt credin nchinarea icoanelor le da anatemei, singur fiind blestemat de toi. Atunci acest mare i nemicat stlp i tare aprtor al dreptei credine a stat cu brbie mpotriva taberelor eretice, care cu pgntate huleau ntruparea Cuvntului lui Dumnezeu i cu necinste nesocoteau asemnarea lui Hristos, cea dup omenire nchipuit pe icoan. Dar Cuviosul Procopie i fcea pe toi de ruine, mustrndu-le socoteala lor cea nebun i cu nebiruite cuvinte nsuflate de Dumnezeu i biruia, rupndu-le ca pe o pnz de pianjen mpletiturile lor cele meteugite. Pentru aceasta a pornit spre mnie pe mpratul cel cu numele i cu nravul de fiar, care ca un leu ieind din pustie rcnea, cutnd s nghit pe cineva. Deci prin porunca aceluia, Cuviosul a fost prins i btut, apoi strujit amar cu unelte de fier peste tot trupul, aruncat n temni ntunecoas i necurat; i toat chinuirea cea rea care i se fcea n legturi, cu mrime de suflet o rbda, avnd ntru toate ptimirile sale prieten i mpreun ptimitor pe Cuviosul Vasile, pe care i n pustnicia sa, mai nainte, l-a avut prta iubit i mpreun vieuitor. Cu acela, dup multe rni ce le-a luat pentru sfintele icoane, a rbdat mult vreme legturi n temni pn la pierztorul sfrit al tiranului. Iar dup ce acel ru-credincios mprat s-a lipsit de viaa cea vremelnic i de cea venic, murind cu trupul i cu sufletul, atunci Sfntul Procopie i Vasile i cu ali sfini cuvioi prini, au fost eliberai din legturi i din temni. i au petrecut restul vieii lor n obinuitele osteneli pustniceti, povuind pe toi la fapta cea bun i aducndu-i la mntuire. Apoi, la adnci btrnee, s-a dus la Domnul 172

nostru Iisus Hristos, ca s-L vad, acum nu n icoan ci n fa i s primeasc plata cea dorit a ostenelilor sale, ca un pustnic i ca un ptimitor al lui Hristos, care pentru sfnta lui icoan s-a nevoit pn la snge.

Pomenirea Cuviosului Printelui nostru Talaleu (27 februarie)


Sfntul Talaleu era cu neamul din latura Ciliciei. El, defimnd deertciunea lumii acesteia, a mers mai nti n locaul Sfntului Sava. Iubind pustniceasca petrecere n clugrie, a luat asupr-i ngerescul chip i, pentru mbuntita sa via, s-a nvrednicit treptei preoeti. Apoi, dup civa ani, a mers n cetatea Siriei ce se numea Gavala, care era sub mitropolia Laodiciei. De la acea cetate, ca la 20 de stadii, era o movil mare i o capite idoleasc veche, ca cimitir vechi elinesc, i erau o mulime de idoli acolo. Acel loc era nfricoat tuturor celor ce treceau pe acolo, cci diavolii nu numai cu nluciri i cu artri mincinoase nfricoau, ci i cu ucideri de oameni vtmau pe muli oameni i dobitoace. De acest lucru auzind Cuviosul Talaleu, s-a dus acolo i s-a slluit, fcndu-i o colib mic, nevoindu-se cu pustniceti osteneli i cu rele ptimiri, rugndu-se nencetat ziua i noaptea. Iar diavolii, nesuferind s aib lng dnii un vecin ca acesta, au adunat toate taberele cele nfricotoare i, pornindu-se cu mare mnie, nvleau asupra lui, nfricondu-l cu glasuri fr de rnduial i cu ucidere ngrozindu-l. Apoi cu toate puterile cele viclene se srguiau s izgoneasc pe sfnt din acele locuri pe care le aveau de demult ale lor. Iar Cuviosul Talaleu, ntrindu-se i ngrdindu-se cu credin n Dumnezeu, cu rugciunea i cu semnul Crucii, sttea ca un osta viteaz i nebiruit n ziua de rzboi i batjocorea puterea lor cea slab. Un rzboi ca acesta avnd cu diavolii n toate zilele i mai ales n toate nopile, viteazul nevoitor i-a biruit n sfrit cu ajutorul Celui nalt i au fugit cu ruine, neputnd s biruiasc pe ostaul cel viteaz al lui Hristos. Gonind pe diavoli, plcutul lui Dumnezeu i-a fcut o chilie strmt, nu dup msura staturii sale, ci de doi coi de nalt i de un cot de larg, n care nu numai a sta, dar nici a edea drept nu putea, pentru c, fiind mare cu trupul, totdeauna inea capul plecat la genunchi. Petrecnd el aproape zece ani ntr-o strmtoare ca aceasta, a venit Teodorit, episcopul Cirului, s-l cerceteze i l-a gsit adunndu-i folos din Sfnta Evanghelie. i ntrebndu-l episcopul, pentru care pricin i-a ales o via ca aceea, sfntul a rspuns: "Eu snt vinovat de multe pcate i creznd c m ateapt multe munci venice, mi-am aflat o nchisoare ca aceasta, de bun voie, ca pedepsind trupul acesta cu muncire puin, s m izbvesc de muncile cele mari, care vor s fie". Iar episcopul a primit mult folos de la dnsul. Apoi a druit Dumnezeu Cuviosului Talaleu i darul facerii de minuni, ca s tmduiasc toate bolile i neputinele, nu numai la oameni, ci i la dobitoace. Pentru aceasta, muli mergeau la dnsul, ca la un izvor tmduitor i ctigau sntate trupeasc i sufleteasc. Cci elinii, care erau n satele dimprejur, se ntorceau la Hristos Dumnezeu i toi nchintorii de idoli care se aflau ntre cretinii din toate hotarele cetii Gavaliei - care erau nc o mulime pe atunci -, s-au luminat desvrit cu sfnta credin, prin minunile cele fcute de Sfntul Talaleu, venind la cunotina adevrului. Iar cu ajutorul popoarelor celor ce de curnd crezuser, Cuviosul a stricat templul cel pgnesc. Apoi cimitirul elinesc l-a drmat i, curind locul de acele vechi lucruri diavoleti, a zidit pe el o biseric n numele tuturor sfinilor mucenici i a dat slav lui Dumnezeu ntr-nsa. El a vieuit celelalte zile ntru nevoinele sale cele obinuite i plcnd lui Dumnezeu desvrit, s-a mutat la El ntru adnci btrnee. Despre acest cuvios, Sfnt Sofronie al Ierusalimului, n Limonar scrie astfel: Ava Petru, preotul lavrei Sfntului Sava, ne-a spus nou despre ava Talaleu Cilicianul c a petrecut 70 de ani n chipul monahicesc, nencetnd din plngere niciodat i zicea ctre toi totdeauna: "Dumnezeu ne-a dat nou vremea aceasta, frailor, spre pocin i, de o vom pierde pe ea, vom fi foarte mult ntrebai de dnsa".

173

Pomenirea Cuviosului Tit din Pecersca (27 februarie)


Cum se descoper mnia lui Dumnezeu din cer asupra pgntii oamenilor, asemenea i pacea lui Dumnezeu, care covrete toat mintea, pzete inima i nelegerea, adic trupul i sufletul omului celui ce caut pacea. Aceasta ne-a adeverit Tit fericitul prin descoperirea sa. Pentru c acesta, tunzndu-se monah, petrecea n mnstirea Pecersca, fiind cinstit cu rnduiala preoiei. El a fost povuit la nevoinele cele vrednice ale fericirii sfinilor, ntmplndu-se un lucru ca acesta: "Acest presbiter Tit avea un frate duhovnicesc, monah din aceeai mnstire, anume Evagrie, cu rnduiala diacon, ctre care acest fericit presbiter Tit avea dragoste mare i nefarnic, nct toi se mirau de iubirea cea de un cuget i curat a lor. Iar vrjmaul, urtorul binelui, care s-a obinuit a semna neghin printre gru, a semnat vrajb ntre ei i att de mult i-a ntunecat cu mnia i cu ur, nct nici n fa nu puteau s se vad, ci cu totul s-au abtut unul de la altul. Cci pe cnd mergea unul din ei cu cdelnia prin biseric, atunci cellalt fugea de tmie. Iar cnd nu fugea, atunci l trecea cu vederea, necjindu-l. i au petrecut mult vreme ntru ntunericul pcatului, cnd aduceau dumnezeietile daruri. i chiar au ndrznit a se mprti, nempcndu-se ntre ei, nici cerndu-i iertare, narmndu-i vrjmaul la aceasta. Iar fraii, de multe ori i rugau s se mpace ntre ei, dar ei nici nu voiau s aud de aceasta. Dar odat, dup rnduiala lui Dumnezeu, s-a ntmplat acestui fericit preot Tit de s-a mbolnvit cumplit i acum era n dezndjde de via. Atunci a nceput a plnge cu amar al su pcat i a trimis la diaconul Evagrie, cu mult umilin, zicndu-i: "Iart-m frate, pentru Domnul, c te-am mhnit cu mnia mea". Iar acela nu numai c nu l-a iertat, dar l-a i blestemat cu cuvinte aspre. Fraii, vznd ns pe Tit murind, au tras pe Evagrie cu sila ca s se ierte cu fratele su. Iar bolnavul, vznd pe acela, ndat plecndu-se, a czut la picioarele lui, cu faa la pmnt, zicndu-i cu lacrimi: "Iartm, printe, i binecuvnteaz-m". Dar Evagrie, fiind nemilostiv i fr de omenie, s-a ntors de la fratele su i aceste cuvinte cumplite a zis: "Niciodat nu voiesc s am iertare cu el, nici n veacul acesta, nici n veacul ce va s vie!". Acestea zicnd, s-a desprins din minile frailor i ndat a czut. Vrnd s-l ridice fraii, l-au gsit fr suflet i nu putur nici minile s-i ndoaie, nici gura s-i strng, nici ochii s-i nchid, ca la un mort de demult. Iar cel bolnav, adic fericitul Tit, n vremea aceea s-a sculat i s-a nsntoit, ca i cum n-ar fi fost bolnav. Deci, pe toi i-a luat spaima de o moarte npraznic ca aceea i de grabnica tmduire a acestuia i ncepur a ntreba pe acest fericit preot cum sa fcut aceasta? Iar fericitul Tit i-a rspuns cu de-amnuntul toate cele descoperite lui: "Cnd boleam, fiind cumplit stpnit de mnie, am vzut ngerii deprtai de mine i plngnd de pierderea sufletului meu, iar diavolii bucurndu-se de mnia mea. Atunci am nceput a v ruga pe voi ca, mergnd la fratele, s cerei iertare pentru mine. Iar cnd l-ai adus la mine i eu m-am nchinat lui, iar el nu s-a ntors la mine, atunci am vzut un nger nemilostiv, innd o suli de foc cu care a lovit pe acela care nu m-a iertat i ndat a czut mort; iar mie, acelai nger mi-a dat mna, m-am sculat i acum snt sntos". Fraii, fiind nfricoai, au plns mult pe Evagrie cel mort i-l ngropar avnd gura deschis, ochii asemenea, iar minile ntinse. Atunci ei ncepur a se feri de mnie, iertndu-se ntre dnii; iar dac avea cineva asupra cuiva pr, luau bine aminte din cercetarea aceasta la cuvintele Domnului: Tot cel ce se mnie asupra fratelui su n deert, este vinovat judecii. Pe lng acestea i Sfntul Efrem a zis: "De s-ar ntmpla a muri cineva n vrajb, nemilostiv judecat va afla unul ca acela". i era atunci potrivite a gri despre fraii aceia: Pace mult celor ce iubesc legea Ta, Doamne. Dar mai ales acest fericit presbiter Tit, vznd c pentru cercarea pcii cu fratele a aflat pace la Dumnezeu, prin care s-a ferit din moartea cea trupeasc i sufleteasc, de atunci nici nu gndea s mai aib mnie. Ci, dezrdcinnd-o cu totul, a avut spre toi fraii dragostea cea dup Dumnezeu, care niciodat nu cade, care este legtura desvririi, ca o rdcin a pcii. Adic dragostea cea din inim curat, din bun tiin i din credin nefarnic, dragostea care ndelung rabd, se milostivete, nu pizmuiete i pe toate celelalte fapte bune le cuprinde, iar mai ales pe acestea: "ntrega nelepciune, postirea i rugciunea cea de-a pururea". Pentru c asculta 174

acest fericit presbiter scriptura aceasta: "Fii cu mintea ntreag i v trezii ntru rugciuni; iar mai nainte de toate unul spre altul s avei dragoste, cci dragostea acoper mulimea pcatelor". Astfel a svrit pe lng ale sale jertfe preoeti i acel cuvnt hotrt de Evanghelie: "A iubi pe Dumnezeu i pe aproapele este mai mult dect toate prinoasele i jertfele". Apoi a aflat i pacea cea desvrit, nct nu putea a se mhni, acoperindu-se cu dragostea cea desvrit i zicnd: "Nu este pace n oasele mele, de ctre faa pcatelor mele". Ci mai ales astfel era desvrit pacea acestui pustnic, nct s-au mplinit fr minciun cele zise de apostolul: "Nu este mpria lui Dumnezeu mncarea i butura, ci dreptatea i pacea". Drept aceea cu ea i la cer s-a aflat vrednic Tit cuviosul, pe care dorind-o dup ostenelile cele mari, multe i plcute lui Dumnezeu, a adormit ntru Domnul i se odihnete cu trupul cel nestricat n petera cea plin de sfini, ca ntr-un cer de jos. Iar cu duhul, cel asemenea cu ngerii, n cerul cel de sus, la venica odihn s-a nlat, de minile ngerilor celor ce mai nainte s-au artat lui. Cci acolo se bucur de el ca de cel ce era altdat pctos, iar acum, cu sfnt cuviin, s-a pocit. i ce aude? Numai cele zise de Sfntul Pavel ctre Tit apostolul: "Ne-a mngiat Dumnezeu prin venirea lui Tit". Iar noi, bucurndu-ne, ni se cade a rspunde ctre locuitorii cereti din aceeai scriptur astfel: "Ne-am mngiat de mngierea voastr, iar mai mult ne-am bucurat de bucuria lui Tit, cci s-a odihnit duhul lui cu voi, toi". Cu ale cruia sfinte rugciuni s ne nvrednicim i noi, ca scpnd de mnie, iertare de pcate i odihn vremelnic i venic s ctigm, n Domnul nostru Iisus Hristos, Care este Dumnezeul dragostei i al pcii, Cruia se cuvine slav, mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Viaa i ptimirea Sfntului Sfinit Mucenic Proterie, Patriarhul Alexandriei (28 februarie)
n Alexandria, cetatea Egiptului, lund scaunul patriarhiei Dioscor ereticul, dup moartea Sfntului Chiril, i umplndu-se tot Egiptul de eresul su, era acolo un preot drept-credincios i nebiruit n cretinetile dogme, anume Proterie, sfnt cu viaa i plin de nelepciunea cea insuflat de Dumnezeu. Acesta, vznd pe muli abtndu-se la eresul patriarhului, care brfea c este o fire n Hristos, li se mpotrivea tare cu cuvinte nebiruite. Iar patriarhul Dioscor se mhnea asupra lui; ns vrnd s-l aduc la unirea sa cea rucredincioas, l momea cu nelciune, cinstindu-l cu protopopia. Dar nimic n-a sporit, deoarece Sfntul Proterie era tare n credin, ca cel ce nvase bine dreapta credin de la prea sfinitul Chiril, care fusese mai nainte patriarh al Alexandriei. Dup aceasta, pe vremea mpriei lui Marcian, adunndu-se n Calcedon, al patrulea Sinod al Sfinilor Prini din toat lumea, Dioscor a fost mustrat pentru eresul su i a fost osndit la deprtarea din treapta patriarhiei i la desprirea de Biseric. Fiind izgonit n ara Paflagoniei, n cetatea ce se numea Gangra, a murit acolo dup ctva vreme. Iar n Alexandria, dup lepdatul Dioscor, a fost ales de credincioii arhierei, de clerici i de drept-credincioii din patriarhicescul scaun Sfntul Proterie, brbat cu adevrat vrednic de o treapt ca aceea. Dar poporul de obte al Alexandriei, cel adpat cu erezia lui Dioscor i unii clerici care se vtmaser cu erezia, nu primeau alegerea lui Proterie. Deci, alegndu-se patriarh Sfntul Proterie de cei credincioi, a ocupat scaunul i a nceput a prea mri credina cea dreapt, ntrit de Sinodul Sfinilor Prini din Calcedon. Apoi s-a fcut glceav i tulburare, pentru c unii din clerici, ntre care erau mai de frunte preotul Timotei, care se poreclea Eliur i diaconul Petre Mongos, amndoi sfinii de Dioscor i plini de eresul acestuia, i alii, s-au desprit de soborul bisericesc, nevoind s aib mprtire cu Sfntul Proterie i fceau dezbinare n popor, pornindu-l spre glceav. Deci era mare dezbinare n Biserica Alexandriei. Unii se ineau de acest nou patriarh, socotind bine Ortodoxia, iar alii, poftind iari pe Dioscor i blestemnd dogmele Sinodului din Calcedon. Apoi glcevindu-se i fcnd rzboi unii cu alii, ndrzneau i asupra patriarhului; cci strigau nepricepuii tulburtori asupra Sfntului Proterie, numindu-l desfrnat, deoarece, fiind n surghiunie 175

arhiereul Dioscor, i-a luat mireasa lui, adic Sfnta Biseric; apoi mai ziceau c Proterie este i eretic, i nevrednic de treapta patriarhiei. Deci, Sfntul Proterie rbdnd multe primejdii, prin tulburarea poporului eretic, i temndu-se de ucigaele mini, a avut neaprat nevoie de oaste pentru aprarea sntii sale; cci totdeauna i era fric, ateptnd nvlirea poporului, fiindc i asupra nceptorilor curii sale se rsculase i se pornise i asupra mprtetii oti, care se afla n cetate. Cci n acea vreme antipatul din Tebaida, venind n cetate ca s mpace tulburarea, popoarele aruncau cu pietre asupra ostailor care intrau cu dnsul. Ostaii, vznd rscularea poporului, au alergat n locaul ce se numea Serapidis i s-au nchis ntr-nsul; iar poporul, alergnd, a mpresurat locaul i, lundu-l, au ars cu foc de vii pe ostaii de acolo. Auzind de aceasta, drept-credinciosul mprat Marcian s-a mniat foarte, i a trimis oaste mai mare, care a smerit pe ceteni i popor, lund grul i hrana cetii care se aducea n Alexandria cu corbiile din cetile i hotarele Egiptului, poruncind s nu le mai duc n Alexandria, ci n Pilusia, iar de acolo n Constantinopol. A mai luat de la alexandrini i bile poporului i alte lucruri mai plcute; apoi le-a oprit toat libertatea i obinuitele priveliti. De acest lucru suprndu-se cetenii, i mai ales pentru lipsa pinii, fiind cuprini de foame, s-au smerit i au rugat pe prea sfinitul patriarh Proterie s se duc s roage pe mprat pentru dnii. Deci, ducndu-se prea sfinitul patriarh a nduplecat pe mprat pentru cetatea sa i a ctigat toate cele cerute, cci s-a druit cetii libertatea cea dinti i pinea li s-a ntors. Apoi a vieuit arhiereul lui Dumnezeu n pace ctva vreme pe scaunul su. Iar pe Timotei Eliur, cel ce n-a voit s se pociasc i pe glcevitorii cei ri, i-a desprit de Biseric. Dup aceasta, a murit drept-credinciosul mprat Marcian i tulburtorii eretici i-au nlat iari cornul lor, ncepnd a ndemna poporul cel nepriceput la glceav i tulburare i n-au ncetat pn ce nelegiuiii nu i-au svrit rutatea lor. Cci Timotei Eliur, fiind viclean, neltor i vrjitor, cu meteug i-a amgit pe monahii din Egipt care vieuiau n mnstiri i n sihstrii. Astfel, cutnd o noapte fr lun i acoperindu-se cu mbrcminte ntunecoas, a nconjurat chiliile clugreti, chemnd pe nume pe fiecare i cnd rspundea fiecare din ei i ntreba cine este i ce i trebuie, el le zicea: "Eu snt unul din slujitoarele duhuri, trimis de la Dumnezeu ca s nu avei mprtire cu Proterie i soborul din Calcedon s nu-l primii; iar pe Timotei Eliur s-l punei episcopul Alexandriei". Astfel vicleanul neltor, ajutndu-i diavolul, i-a amgit cu farmece. Iar aceia, nenelegnd meteugul vrjmaului, au crezut minciuna ca pe un adevr i, spunnd unul altuia artarea cea ngereasc, s-au sftuit i s-au adunat n numr mare i ducndu-se n Alexandria cu mnie asupra celui nevinovat drept-credincios arhiereu al lui Dumnezeu Proterie, au vrut s-l izgoneasc din biseric. n acea vreme Timotei, ndemnnd n Alexandria pe unii cu amgire, iar pe alii n tain, i-a adunat o ceat mare de tulburtori i socotind vreme lesnicioas, cnd Dionisie antipatul nu era n cetate, ci zbovea n prile de sus ale Egiptului, a mers n biseric cu mult popor i cu ostai narmai i cu monahii care veniser la dnsul, avnd cu sine doi episcopi lepdai pentru credina lor cea rea; asemenea i cu clericii care erau gonii pentru alte pricini. Deci s-a sfinit Timotei de episcopii cei lepdai i s-a numit patriarh al Alexandriei, netemndu-se de canoanele bisericeti, cci de la legile mprteti nu atepta vreo judecat, pentru c toat ndejdea sa i pusese n poporul cel tulburat i n mulimea monahilor ceilor amgii. Iar prea sfinitul patriarh Proterie, vznd acea tulburare i neavnd ajutor i aprare de la nimeni, nefiind n cetate antipatul, a gndit s fug i tinuindu-se de toi, noaptea, a ieit din cetate. i odihninduse el la un loc ascuns, i s-a artat n vedenie Sfntul prooroc Isaia, zicndu-i: "ntoarce-te n cetate, cci eu atept s te iau pe tine". Aceast vedenie lund-o n seam prea sfinitul Proterie i cunoscnd mucenicescul sfrit ce va fi, s-a ntors i a intrat n boteztoarea bisericii. Iar tulburtorii, cutnd pretutindeni pe Proterie, s-au ntiinat c este n boteztoare i mai nti l-au ncuiat acolo, apoi intrnd la dnsul cei nelai de Timotei, l-au ucis cu nemilostivire cu ciomegele de trestie pe care le purtau n mini i care aveau n capete fier ascuit. Apoi au ucis i pe ali ase oameni care erau cu dnsul. Deci au vrsat snge nevinovat ntr-acea vreme, cnd Patile nostru, Hristos, pentru noi S-a jertfit; cci era ziua Smbetei celei mari cnd s-a svrit acea cumplit ucidere. Dar nu le era destul ucigailor, ci cei ce nu se sturaser de sngele cel nevinovat, mai 176

mult i-au ntins rutatea lor. Cci, legnd trupul cel mort al Sfntului Proterie de picioare, l-au tras n mijlocul cetii, btndu-i i zdrobindu-i n buci mdularele lui. Iar unii, mai fr de omenie, rupeau trupul lui cu dinii, ca fiarele i cinii; apoi, aprinznd un foc mare, l-au ars i l-au fcut cenu i praful n vnt l-au aruncat. Dup aceea cu porunca celui fr de lege patriarh al lor, Timotei, au ars i scaunul patriarhiei, pe care ezuse Sfntul Proterie ca i cum era ntinat de el, singuri necurai fiind ei. Dup o ucidere cumplit ca aceea a Sfntului Proterie, mincinosul patriarh Timotei Eliur a trimis pe ostaii si n toate cetile Egiptului ca s goneasc pe drept-credincioii arhierei iar n locul acelora s aeze pe alii, pe care singur i-a pus. Atunci episcopii i clericii cei necjii i toi cei ce erau dreptcredincioi, au scris cu lacrimi mpratului Leon, cel ce dup Marcian se alesese, cum i la prea sfinitul Anatolie, patriarhul Constantinopolului, ntiinndu-l de toate cele ce se fcuser, i rugndu-l s izbveasc Biserica Alexandriei de o tiranie ca aceea. mpratului i patriarhului le-au fost jale de uciderea nevinovatului arhiereu al lui Dumnezeu, Proterie. i ndat, trimind mpratul pe dregtorii si cu oaste mare, au pedepsit pe cei ce au tulburat linitea; pe unii cu tierea minilor, pe alii cu tierea limbii, iar pe alii n legturi i n temnie, pe alii cu bti i cu izgoniri; dar pe Timotei Eliur, mincinosul patriarh, cu episcopii i cu clericii lui, l-au trimis la judecata duhovniceasc . Deci, judecndu-se Timotei de drept-credincioii arhierei, a luat plat dup lucrurile sale, c nu numai de arhierie, ci i de cretintate nstrinndu-se, l-au trimis n surghiun, n cetatea Gangra, unde s-a svrit i Dioscor nvtorul su. Iar n locul lui s-a ales la patriarhia Alexandriei alt Timotei, care se chema Salofachiul, brbat dreptcredincios i nelept, care pentru bunul su obicei era iubit. Astfel a primit pace i linite Biserica lui Hristos cea din Alexandria care, cu dreapt credin, slvete pe Tatl i pe Fiul i Sfntul Duh, pe Unul n Treime Dumnezeu, Cruia se cuvine slava n veci. Amin.

Pomenirea Cuviosului Vasile, mpreun ptimitor i pustnic cu Sfntul Procopie Decapolitul (28 februarie)
Acesta a trit pe vremea lui Leon Isaurul, lupttorul de icoane. El, lsnd lumea i cele lumeti, s-a fcut monah i a petrecut n viaa monahiceasc cu fapte bune, precum se cdea. Apoi, cnd cinstirea sfintelor icoane era lepdat, s-a mpotrivit cu trie lupttorilor de icoane. Pentru aceea, l-au prins i l-au chinuit mult, ns nu s-a supus i nu s-a nvoit cu erezia lor, propovduind adevrul pn la moarte, avnd ajutor pe dumnezeiescul Procopie. Deci Sfntul Vasile a fost strujit, ca i cuviosul Procopie, peste tot trupul i pe grumaji, i aruncat n temni, stnd legat foarte mult vreme, pn ce a pierit de pe pmnt mpratul cel fr de lege. Murind tiranul acela, au fost eliberai Cuviosul Vasile i Sfntul Procopie i ceilali mrturisitori. i vieuiau n aceleai pustniceti osteneli ca i mai nainte, aducnd pe muli la dreapta-credin i povuindu-i la viaa cea mbuntit. Apoi, dup muli ani i dup viaa cea plcut lui Dumnezeu, a venit fericitul su sfrit i s-a dus veselindu-se ntru rugciuni i mulumiri, la Dumnezeu, pe Care l-a iubit din tineree.

Viaa i nevoina Cuviosului Printelui nostru Ioan Casian (29 februarie)


Acest Cuvios Printe de neam strromn s-a nscut prin anii 365 de la venirea mntuirii prin HristosDomnul, n Dobrogea, numit pe atunci Sciia Mic, la un loc ce-i pstreaz din vechime pn azi numele "podiul Casian" i "petera lui Casian". Localitatea Casimcea din judeul Tulcea i poart, de asemenea, numele. Provenind dintr-o familie distins, a urmat la colile timpului. Dar nsufleit de o arztoare sete 177

de desvrire duhovniceasc renun de tnr la atraciile dearte i neltoare ale vieii lumeti i pleac la Locurile Sfinte nsoit de prietenul su Gherman, frate nu prin natere, ci n duh. Aa au ajuns amndoi clugri ntr-o mnstire din Betleem. ntemeindu-se dup cuviin n rnduielile vieii chinoviale, adic de obte, dup modelul de via al clugrilor din Palestina, Mesopotamia i Capadocia i simind n ei dorul de o mai mare desvrire, au hotrt s plece n sihstriile Egiptului, la anahoreii despre a cror mbuntit via duhovniceasc auziser. Aa au ajuns la comunitile din delta Nilului, adncindu-se de acolo tot mai mult n pustie. Dar pretutindeni pe unde treceau, cutau cu rvn pe sfinii nsingurai, ca s cinsteasc n ei strlucirea harului i bogia roadelor lor i pentru a le cere sfaturi duhovniceti pentru mntuirea sufletului. Aceste ntrebri i rspunsuri ne vor fi lsate ca o motenire sfnt n cartea Convorbirilor, cu care Cuviosul Casian a nzestrat Biserica. Dobndind pe ct puteau s adune din nvtura lor cereasc, la sfatul Avei Iosif, au mai rmas n Egipt apte ani i apoi au mers mai departe cercetnd din loc n loc pe aceti nvtori n lucrul duhovnicesc pn ce au ajuns n vestita pustie Schitic, unde Sfntul Macarie ntemeiase i fcuse "pustia strlucitoare" vrednic de a fi srbtorit de toi. Aici se nevoiau ntr-o ascez aspr un mare numr de clugri printre care strluceau ndeosebi, cuvioii prini Moise, Serapion, Teona, Isaac i preotul Pafnutie, nvtorul lor. El le spunea c nu este deajuns pentru clugr s renune la lume, prsind bunurile i mririle lumeti pentru a se dedica grijii de suflet n nevoin, n ascez i tcere. De aici nainte trebuie mplinit o a doua "renunare" care const n a te lepda de obiceiurile, viciile i atraciile vechi ale sufletului i ale trupului printr-o lupt ndelungat i rbdtoare, plin de ispite, dar care duce la curia inimii. Cci acesta este scopul clugrului: s stea de vorb permanent cu Dumnezeu prin nencetat rugciune, nct mintea, nerisipit la grijile lumii, s ajung cu linite i pace n altarul desptimit, curit al inimii. Iar captul lucrului su este viaa de veci, unirea cu Dumnezeu, din care se poate dobndi chiar de aici, de jos, o arvun, o pregustare a ei prin sfnta iubire. Cci, ntr-adevr, ajuns la un anume sfrit al celei de a doua "renunri", sufletul pe de-antregul tinznd ctre Hristos Cel dorit, clugrul trebuie s mai mplineasc cea de-a treia "renunare" care cuprinde ntreaga desvrire. Iar aceasta const n prsirea oricrei amintiri a acestei lumi, cu toate cele de fa i vzute ale ei, socotite mree, dei snt dearte i repede trectoare, pentru a se lsa condus de Dumnezeu n "pmntul fgduinei" n care nu mai cresc spinii i buruienile viciilor, n locaurile cele venice n care vom rmne pentru totdeauna (Convorbirea a 3-a), n simirea negritei bucurii i a revrsrii luminii dumnezeieti. Acesta este marele dar al rugciunii curate cci "atunci - precum gria ava Isaac - acea iubire desvrit, prin care El ne-a iubit mai nti, trece i n adncul inimii noastre prin virtutea rugciunii curate". Aceasta se va face aa cnd toat dragostea, Toat dorina, toat rvna, toat strdania, tot cugetul nostru, tot ce trim, ce vorbim, ce respirm va fi cu Dumnezeu. i, cnd acea unitate care exist venic ntre Tatl cu Fiul i ntre Fiul cu Tatl, prin Duhul Sfnt va trece i n simirea i n mintea noastr. Aa precum El ne iubete cu iubirea cea adevrat i curat care nu se stinge niciodat, s ne druim i noi Lui printr-o legtur venic, de nedesprit, pentru ca orice respirm, orice nelegem, orice vorbim, s fie cu Dumnezeu. Iar de starea aceasta ne vom putea apropia, att ct este cu putin pe pmnt, plinindu-se cuvntul Apostolului: Dumnezeu este totul n toate. Apoi devenind deplin fii printr-o comuniune att de desvrit cu Tatl, vom putea zice Celui Care este Fiu i motenitor prin fire: Toate cte are Tatl ale Mele snt (Ioan 16,15). Pentru c El nsui S-a rugat, grind despre noi: Printe, cei pe care Mi i-ai dat, vreau ca unde snt Eu s fie i ei cu mine. Aceasta trebuie s fie nzuina pustnicului, aceasta toat strdania, pentru ca, dup cuviin, s aib chiar n acest trup chipul fericirii viitoare i s nceap s guste nainte din nceputul vieii i mririi cereti. Acesta este scopul ntregii desvriri: ca sufletul eliberat de orice lanuri trupeti s se nale zilnic la negritele daruri ale vieii duhovniceti, ntr-att nct ntreaga via i btaie a inimii s devin o unic i negrit rugciune (din Convorbirea a X-a). Ct de mngiat i uimit este cretinul, descoperindu-i-se un asemenea sui al sufletului ntru care petreceau strbunii notri sfini. Astfel, ndrumai de pe culmile vieii clugreti i contemplnd plinirea vie la aceti strlucii anahorei, cei doi prieteni s-au dedicat cu mare severitate i neclintit statornicie vieii contemplative n timpul anilor petrecui aici, n pustia Schitic. n linitea chiliei, Sfntul Casian a izbutit s fac experiena luptei aspre a sufletului ndrgostit de Dumnezeu, mpotriva gndurilor ptimae i a demonilor pizmai, 178

ndeosebi mpotriva ispitei amoririi sufletului, a plictiselii care-i tulbur pe eremii i i silesc s-i prseasc retragerea linitirii. Din aceast adnc experien adnc personal i din nvtura altor brbai nvai, ca Sfntul Evagrie Ponticul pe care l-a cunoscut n Nitria, Cuviosul Casian ntocmi o nvtur aleas de lupt duhovniceasc i despre cele opt pcate capitale, anume: al lcomiei, adic al mbuibrii de mncare; al doilea, al desfrnrii; al treilea, al iubirii de argini sub care se nelege zgrcenia; al patrulea, al mniei; al cincilea, al tristeii; al aselea, al nelinitii, sau al dezgustului inimii; al aptelea, al slavei dearte i al optulea, al trufiei. Dup apte ani, Cuvioii Ioan i Gherman s-au ntors la Betleem, unde au dobndit de la printele lor duhovnicesc binecuvntarea de a tri de aici nainte n pustnicie. i aa plecar cu rvn i grbire n Egipt. Dar, cu tot dorul lor nestins, n-au putut regsi linitea cuvenit contemplaiei, din pricina unor nvinuiri nedrepte la care erau supui clugrii din Egipt de ctre arhiepiscopul Teofil al Alexandriei. Atunci, Cuvioii Ioan i Gherman, urmnd un grup de 50 de monahi, hotrr s-i caute linitea la Constantinopol, sub ocrotirea Sfntului i marelui Ioan Gur de Aur. Aceasta se petrecea pe la anii 401. De ndat ce i vzu marele ntre patriarhi, desluind cu o tainic privire calitatea sufletelor lor, reui s-l conving pe Gherman s primeasc prin minile lui preoia, iar Casian diaconia. Cucerit de curia i sfinenia Sfntului Ioan Gur de Aur i de negrita sa miestrie a cuvntului, Casian se aez cu un zel fierbinte sub cluzirea sa spiritual, consimind s jertfeasc linitea pustiei pentru a scoate ctig din petrecerea pe lng un asemenea nvtor. Dar n-a trecut mult timp c iat, Sfntul Ioan Gur de Aur - victim a lui Teofil - fiind dus n exil, Cuvioii Casian i Gherman au fost trimii n misiune la Roma de cler i popor, nsoindu-l pe episcopul Paladie ca s ncunotiineze pe episcopul Romei, Inoceniu I, printr-o scrisoare, privind suferinele Sfntului Ioan Gur de Aur. Sfntul Casian petrecu astfel zece ani la Roma i n acest timp a fost hirotonit preot. De aici a mers la Marsilia, n sudul Galiei, unde a ntemeiat, pentru brbai, mnstirea Sfntului Victor, pe mormntul unui martir din secolul al III-lea; iar pentru fecioare, aceea a Mntuitorului, pe la anul 415. Brbat mult ncercat n viaa ascetic i totodat printe ajuns la o mare nelepciune pastoral, el a oferit mulimii clugrilor care se adunau n jurul lui adevrata tradiie monahal pe care o primise de la Prinii din Rsrit, innd seama ns de condiiile de via din Galia, de clim i de firea locuitorilor de aici. La rugmintea Sfntului Castor, episcop de Apt, el ntocmai lucrarea sa "Instituii cenobitice" (rnduieli pentru viaa n comun), pentru mnstirile pe care le ntemeiase n Provena. n aceast lucrare el descrie modul de vieuire al clugrilor din Egipt, dar cu oarecare pogormnt n ceea ce era prea aspru pentru clugrii din Galia, urmnd i aici rnduielile care se obinuiau n Palestina, n Capadocia, n Mesopotamia. Cci, scrie el: "Dac se mplinete porunca dumnezeiasc cu dreapt socoteal i dup putere, atunci pzirea ei are msura desvririi, chiar dac mijloacele nu snt aceleai". El descrie apoi leacurile i cile de vindecare de cele opt pcate capitale, spre a conduce sufletul la desvrirea virtuii. Mai trziu el a completat aceast nvtur duhovniceasc prin cartea Convorbirilor n care nfieaz, la cererea ermiilor care triau la Lerins i n insulele Heres de lng Marsilia, treptele mai nalte ale luptei pentru curirea inimii i contemplaie, folosindu-se de nvtura marilor anahorei, pe care i ntlnise n Egipt. Sfntul Casian a nzestrat astfel, din nceputurile lui, monahismul din Galia cu o temeinic armtur duhovniceasc, adpndu-l din izvoarele vii ale Prinilor pustiei. Ca ucenic credincios al marilor nvtori Sfinii Capadocieni Vasile cel Mare, Grigore Teologul i Grigore de Nssa, ca i al Sfntului Ioan Gur de Aur, Cuviosul Ioan Casian s-a ridicat atunci mpotriva unei separri adnci ntre firea omeneasc i harul divin, pe care Fericitul Augustin o stabilise pentru a lupta mpotriva ereziei lui Pelagiu. ntr-adevr, dei tot darul desvrit i tot harul de sus coboar, de la Dumnezeu Printele Luminilor, libertatea noastr omeneasc, zidit dup chipul libertii absolute a lui Dumnezeu i rennoit n Sfntul Botez, este chemat s rspund i s conlucreze cu harul dumnezeiesc pentru a produce n suflet roadele mntuitoare ale sfintelor virtui i, ntr-o aa msur, nct se poate spune, cu Sfntul Ioan Gur de Aur, c: "Lucrul lui Dumnezeu este de a ne drui Harul Su, iar cel al omului este de a-i oferi credin". Cci, aa cum griete acelai mare nvtor al Bisericii n alt loc: "Harul lui Dumnezeu curge att pe ct este de deschis vasul credinei pus sub ipot". O asemenea 179

nvtur i avea limpede rdcina n cuvntul lui Dumnezeu, pentru c Domnul a artat: Cel care luase cinci talani de la stpnul su, a adus ali cinci talani, iar cel ce a luat doi, a adus de asemenea ali doi (Matei 25, 20-22). Deci cu adevrat, precum spune i Sfntul Apostol Pavel, sntem mpreun lucrtori cu Hristos (2 Cor. 6,1). Fa de aceste mpotriviri care au mai durat, Cuviosul Ioan Casian a rmas statornic n dreapta credin a Bisericii, departe de zgomot i certuri, nvat cu adncul contemplrii divine, tain a unei pci nesurpate i blnde, i a unei liniti senine. El i ncredin n pace sufletul su lui Dumnezeu ctre anul 435. Cunoscut ca sfnt de cei din vremea lui, el este cinstit de toi clugrii Bisericii Apusene ca Printe al lor i unul dintre cei mai mari nvtori. Sfintele sale moate snt pstrate pn n ziua de astzi n mnstirea Sfntului Victor din Marsilia.

Pomenirea Preacuviosului Printelui nostru Gherman din Dobrogea (29 februarie)


Acest sfnt i purttor de Dumnezeu Gherman s-a nscut pe la anul 368 n nordul Dobrogei, din prini strromni, fiind din acelai sat i contemporan cu Sfntul Ioan Casian. Localitatea Casimcea este considerat vatra strbun a acestor doi sfini daco-romani de la gurile Dunrii. Prinii i strmoii lor erau cretini din primul secol, fiind botezai n numele Prea Sfintei Treimi poate chiar de Sfntul Apostol Andrei i de ucenii lui, care au semnat cuvntul Evangheliei lui Hristos n jurul Mrii Negre i n Sciia Mic, adic Dobrogea de astzi. Dup ce a nvat carte n satul natal i pe lng Episcopia Tomisului, mpreun cu fericitul Ioan Casian, cu care a fost prieten i mpreun-vieuitor pn la moarte, s-a dus s deprind nvtura Sfinilor Prini n prile Constantinopololului. Apoi, tot mpreun, au intrat n viaa monahal, la una din mnstirile din sudul Dobrogei, ce depindeau de vestita eparhie a Tomisului, unde strluceau mari ierarhi i purttori de Dumnezeu, ca Sfinii Bretanion i Teotim. Dorind o via mai nalt duhovniceasc n Hristos, s-a dus mpreun cu fericitul Casian s se nchine Cuvioilor Prini ce se nevoiau n Egipt, pe valea Nilului. Dup ce au vizitat pe marii sihatri de acolo i au primit multe cuvinte de folos de la ei, s-au nevoit un timp n preajma marilor anahorei egipteni, nvnd de la ei nencetata rugciune. Apoi s-au dus la Sfintele Locuri i s-au nchinat la mormntul dttor de via al Domnului nostru Iisus Hristos. S-au nevoit apoi un timp n mnstirile din Constantinopol, n preajma Sfntului Ioan Gur de Aur, care ia hirotonit pe amndoi - Sfntul Ioan Casian diacon, iar pe Cuviosul Gherman, preot. Aceasta era pe la anul 400. n anul 403, cnd unii ierarhi i dregtori din Rsrit, ndemnai de mprteasa Eudoxia, s-au ridicat mpotriva Sfntului Ioan Gur de Aur cernd s-l depun din treapt, atunci i Coviosul Gherman s-a aflat printre cei ce au luat aprarea marelui ierarh. Acest mare nevoitor era att de cinstit de prietenul su, Sfntul Ioan Casian, nct l numea, n cartea sa "Convorbiri cu Prinii din Pustie", "Sfntul Printe Gherman". El a contribuit mult la ntrirea vieii monahale n Dobrogea, din Italia i din Galia. Dup o aspr i ndelungat nevoin duhovniceasc, ajungnd la msura sfineniei, Cuviosul Printele nostru Gherman a rposat la Roma, prin anii 405-415, dndu-i sufletul cu pace n minile lui Hristos, plin de zile i de harul Duhului Sfnt. Pentru viaa lui aleas, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne l-a 180

trecut n ceata Sfinilor Prini, la 20-21 iunie 1992, cu data de prznuire la 29 februarie, iar cnd nu snt ani biseci, la 28 februarie. Cu ale crui sfinte rugciuni, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi. Amin.

Cuvioii Prini Varsanufie i Ioan din Gaza (29 februarie) (Alctuirea acestea viei s-a fcut, dup Sinaxarul Sfintei Mnstiri Simon-Petra din Muntele Athos i dup volumul XI din Filocalia romneasc a Printelui Dumitru Stniloae, de cel mai mic ntre preoi Constantin G.)
Sfntul Varsanufie era de origine din Egipt i a mbriat viaa ascetic nc din tineree. Trecnd ntr-o zi pe lng un hipodrom unde se desfura una din acele dearte ntreceri care dezlnuiau patimile privitorilor, el i zise: "Iat cum fiii diavolului lupt cu atta zel; cu ct mai mult trebuie s alergm noi, fiii mpriei, pentru a ctiga biruina!" Atunci el s-a dus n Palestina, unde a intrat sub ascultarea i cluzirea unui btrn numit Marcel. Apoi, urcnd din treapt n treapt pe scara desvririi, se retrase prin diferite chilii singuratice pentru a se dedica, departe de oameni, rugciunii contemplative. Ajungnd s dobndeasc curia inimii i desvrita neptimire, s-a dus n mnstirea avei Serid, aproape de Gaza, i s-a aezat ntr-o chilie mai izolat, puin n afara mnstirii, fr s primeasc pe cineva timp de peste cinci-zeci de ani. Numai ava Serid venea i i aducea, o dat pe sptmn, Sfintele Taine i hran: trei pini i puin ap. Fericitul btrn era adesea druit cu lacrimile mngierii i nlat la contemplri sfinte, nct de multe ori uita s mnnce i s bea pn la sptmna urmtoare. Gria despre el nsui ca i cum ar fi vorbit despre altcineva: "Fiul lui Dumnezeu mi este martor, tiu de un om aici n mnstire, care poate rmne fr nici un fel de hran sau butur, i fr hran pn la venirea Domnului. Nu-i lipsete nimic din toate acestea, pentru c hrana lui, butura lui, haina lui, vemntul lui, snt Duhul Sfnt". Cu prilejul acestei vizite sptmnale a egumenului, el dicta lui Serid nvturi pentru fiii lui duhovniceti, clugri i mireni, care, prin scrisoare ntrebau spre lmurirea a tot felul de subiecte: despre viaa duhovniceasc, cum s se poarte n legturile cu semenii, asupra unor nelesuri tainice ale Sfintei Scripturi, despre sfintele dogme, sau chiar privind unele detalii ale vieii zilnice. Cnd Varsanufie ncepu s dicteze asemenea scrisori lui Serid, acesta neaducnd cu sine ceva de scris, se tulbur gndind c nu va putea s-i aduc aminte attea cuvinte. Btrnul i ghici gndul, faa i strluci ca focul i i spuse: "Mergi i scrie i nu te teme. Dac i-a spune zeci de mii de cuvinte ca s le scrii, Duhul lui Dumnezeu nu te va lsa s scrii nici mai multe, nici mai puine dect i-am spus, chiar dac ai voi; ci, i va conduce mna ca s scrii acestea ntru aceeai rnduial" (Scrisoarea I-a). ntemeiat pe piatra smereniei i avnd, prin nencetat amintire a lui Dumnezeu, desvrita senintate a inimii, era plin de iubirea divin pe care, dup chipul iubirii lui Dumnezeu-Tatl, o revrsa din inima lui asupra tuturor celor care i se adresau. Retragerea lui nu nsemna dispre fa de oameni, ci, dimpotriv, se comporta fa de toi cu atenia i purtarea de grij a lui Dumnezeu nsui. El i ncuraja, prin cuvintele i sfaturile scrise care ajungeau la ei; i mngia, i mustra, mprtindu-le bucuriile i durerile, acoperindule greelile i lundu-le asupra lui: "Eu socotesc drept ale mele ctigurile i foloasele fiecrui om i ale fiecrui suflet - scria el -, de aceea cu bucurie i arznd m druiesc jertfelnic pentru sufletele voastre, cum bine tie Dumnezeu, singurul cunosctor al inimilor noastre" (Scrisoarea a 3-a). Prin rugciunea i nvtura sa, Sfntul Varsanufie le oferea fiilor si duhovniceti viaa cea adevrat, aa cum DumnezeuTatl d viaa Fiului Su, i le fgduia c n ziua Judecii el se va nfia cu toat ncredinarea naintea Scaunului de judecat a lui Dumnezeu i va zice cu glas strlucitor, spre uimirea ngerilor i a tuturor Puterilor Cereti: "Iat eu i fiii care Mi i-a dat Dumnezeu" (Scrisoarea 117).

181

Cu asemenea ncredinare acest om dumnezeiesc dezlega n numele lui Dumnezeu pcatele celor ce i se mrturiseau lui. El vestea, de asemenea, viitorul i vindeca bolile ucenicilor si. Numeroi au fost cei care i-au redobndit astfel sntatea ori au fost izbvii n lupta cu patimile, punndu-i pe cap acopermntul lui, sau atingnd lucruri pe care el le trimitea n dar. ns dintre toate aceste daruri pe care i le mprtea Duhul Sfnt, cel mai mare era acela al desluirii gndurilor sau al dreptei socotine i al nvturii duhovniceti, pentru c aceste daruri rmn lucrtoare prin veacuri pn n zilele noastre pentru toi cei care citesc cu evlavie cartea Scrisorilor lui de cluzire duhovniceasc. Duhul pe care Sfntul Varsanufie l comunica ucenicilor este acea lege a libertii care se dobndete prin lepdarea de toat grija cea lumeasc, murind siei precum i oricrei fpturi, pentru a se drui pe de-a-ntregul slluirii lui Dumnezeu n minte, n bucurie i ncredere. Odat cu aceasta el i nva pe frai s nu se preuiasc sau s se msoare pe ei nii, ci s aduc tot timpul rugciuni de mulumire naintea lui Dumnezeu pentru ntrirea i ridicarea din slbiciunile noastre. El nu se ruina s-i mrturiseasc ucenicilor luptele pe care a trebuit s le duc nainte s ajung la starea de odihn "fa de grijile i necazurile produse de marea alipire de lume, care ne ine ntr-o agitaie chinuitoare", dar rmnea ntotdeauna ntr-o deosebit reinere n a-i mrturisi harurile pe care Dumnezeu i le ncredina. Uneori totui i ngduia mrturia rpirilor i extazelor lui, spunnd, de pild, c el cunotea un om care suise pn la al aptelea cer, sau scriind: "Griesc naintea Lui i nu mint, cci tiu pe un rob al lui Dumnezeu ntre oamenii de acum, n aceast vreme i n acest loc binecuvntat, care poate scula mori ntru numele Stpnului nostru Iisus Hristos, i poate alunga demoni i vindeca boli de nevindecat, care poate opri i rzboaie, poate nchide i deschide cerul ca Ilie. Cci totdeauna are Domnul slugi adevrate, pe care nu le mai numete slugi, ci fii (Gal. 4,7). i, precum a lucrat prin primii Si ucenici, aa poate lucra i prin cei de acum" (Scrisoarea 90). Astfel, cnd o cium teribil avea s pustiasc Imperiul Roman, n 542-543, s-a struit pe lng marele btrn s se roage pentru lumea n pericol. El descoperi atunci, tainic, c era unul din acei "trei brbai desvrii naintea lui Dumnezeu care au ntrecut msura omeneasc i au primit puterea s lege i s dezlege. Ei stau drepi, neclintii mijlocitori, ca s nu nimiceasc dintr-o dat lumea, ci, prin rugciunile lor, s o certe cu milostivire. i li s-a spus lor c pentru puin timp va mai dura mnia". i adug: "Deci, rugai-v mpreun cu ei. Iar rugciunile acestor trei, gria el, se ntlnesc la intrarea n jertfelnicul de sus al Printelui Luminilor. i se bucur, veselindu-se mpreun, n cele cereti. Dar cnd privesc la pmnt plng i se tnguiesc i jelesc mpreun pentru relele ce le fac, strnind mnia lui Dumnezeu. Acetia snt Ioan din Roma, Ilie din Constantinopol i un altul din eparhia Ierusalimului. i cred c vor dobndi mare mil. Da, vor dobndi. Amin" (Scrisoarea 569). Dar, cu toate aceste dovezi ale harului lui Dumnezeu, starea de retragere a sfntului btrn atrgea bnuielile unor clugri slbnogi la rvn, care cugetau n sine c Serid inventase existena zvortului pentru a-i aeza mai bine autoritatea lui. Atunci, Sfntul Varsanufie hotr s-i deschid pentru o singur dat ua chiliei. El i primi pe toi fraii cu blndee, le spl picioarele i apoi se retrase. Dup civa ani, Varsanufie ls chilia sa altui btrn credincios i desvrit ucenic despre care el spunea: "Pentru viaa fiului meu iubit, smerit i asculttor, care nu face dect una cu mine i care a renunat ntru totul, pn la moarte, la toate voile sale, ce s spun? Domnul a zis: Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl (Ioan 14,9). i el a zis: Orice ucenic desvrit va fi ca nvtorul su (Luca 6,40)". ntr-adevr, Sfntul Ioan ucenicul urma n toate felul de via al lui Varsanufie. El dobndise pn la cea mai nalt msur, darul vederii duhovniceti i al profeiei, nct nu mai avea nevoie s vad sau s scrie printelui su duhovnicesc pentru a comunica cu el i a-i mprti toate gndurile. De aceea a fost supranumit profetul. Ca i Varsanufie, el comunica prin scrisori cu ucenicii si, prin mijlocirea mai nti a avei Serid i apoi a Sfntului Dorotei (care se pomenete la 13 august). Pstrnd i el o pace netulburat, ntemeiat pe sfnta smerenie i pe necontenite lacrimi, el nu nv dect n umbra marelui su btrn, tlcuind rspunsurile lui, dnd ndrumri mai practice sau ntrind ucenicii ntr-o credin neclintit, zicndu-le: "Bine v este ca doi s se roage pentru voi, cci doi snt mai puternici dect unul singur" (Scrisoarea 783). Dac vreunul voia n chip ispititor s pun la ncercare dreapta judecat a celor doi btrni adresndu-i lui Ioan aceiai ntrebare ca i lui Varsanufie, profetul pstra tcerea sau i sftuia s 182

urmeze n toate nvtura marelui btrn. Cnd era ntrebat Varsanufie, el rspundea: "F cum i-a spus fratele Ioan. Dumnezeul lui Varsanufie i al lui Ioan este Unul i Acelai" (Scrisoarea 224). n al 18-lea an al retragerii lui Ioan, Printele Serid s-a svrit din aceast via, lsnd conducerea, n mod succesiv, tuturor frailor. Sfntul Varsanufie s-a retras atunci la o mai desvrit linitire, iar Ioan vesti c i el i va sfri petrecerea pmnteasc peste o sptmn. Clugrii, ntrecndu-se n smerenie, au renunat rnd pe rnd la succesiune i, n sfrit, dup rnduiala dat de Ioan - care tocmai confirma o prezicere a lui Varsanufie - a fost ales, ntr-un glas, un oarecare Elian, care de curnd prsise lumea intrnd n cinul monahal. nspimntat de sarcina care i se cerea, el l rug struitor pe Ioan s mai rmn ntre clugri dou sptmni, pentru a-l nva cu de-amnuntul cum s ocrmuiasc mnstirea. Profetul se nvoi i rmase nc dou sptmni n via (Scrisoarea 576-598). Scurgndu-se acest soroc, chem toi fraii la el, i mbri pe fiecare, apoi i trimise n pace pentru a-i ncredina tainic sufletul lui Dumnezeu. Nu se cunoate cum i cnd Sfntul Varsanufie i-a sfrit petrecerea sa pmnteasc. Cum 50 de ani mai trziu se socotea c este nc n via, Patriarhul Ierusalimului a dispus s se deschid chilia sa; dar a izbucnit atunci un foc care a nvluit adunarea. (Cititorule, f buntate i m pomenete n rugciunile tale.)

~ Sfrit ~

183