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Explication du Hadth les musulmans sont une nation dillettrs

Par Taq ad-Dn Ab al-Abbs Ahmad Ibn Taymiyyah al-Harn


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Question :
Que signifie le hadith du Prophte -sall l-Lah aleyhi wa sallam- nous sommes une nation illettre, nous ne savons ni lire ni crire . Cela est-il en contradiction avec ce que les musulmans apprennent aujourdhui ?

Rponse :
Louange Allah, Le texte du hadith est totalement dform dans la question. Ce hadith a t dit dans les termes suivants : daprs Ibn Omar -quAllh lagre-, le Prophte -sall l-Lah aleyhi wa sallam- a dit : Nous sommes une nation illettre, nous ncrivons pas et nous ne procdons pas par calcul pour fixer les jours du mois ceci ou cela, cest dire vingt neuf ou trente [Rapport par Boukhari (1814) et Mouslim (1080)] Ce hadith a t voqu dans lpineuse question relative la fixation du dbut du mois lunaire. Il signifie tout simplement quon ne fait pas rfrence aux calculs astronomiques pour connatre le dbut du mois, mais on se base sur lobservation du croissant lunaire pour connatre le dbut du mois. Le hadith a t dit pour montrer que la rfrence doit tre lobservation et non le calcul. Il na pas t dit dans le but dexhorter la communaut musulmane rester dans lignorance et se dtourner du calcul ordinaire ou de toute autre science bnfique. Cest la raison pour laquelle ce hadith nest pas en contradiction avec ce que les musulmans apprennent aujourdhui en matire de sciences qui leurs sont utiles dans leur vie de tous les jours. LIslam est une religion du savoir. Il exhorte la qute du savoir et fait obligation tout musulman dapprendre ce qui en constitue une obligation divine et dapprendre tout ce dont il a besoin dans le domaine des pratiques cultuelles et du comportement envers les autres. En ce qui concerne les sciences mondaines telles que la mdecine, lingnierie et lagriculture, il est obligatoire, pour les musulmans, den apprendre ce dont la Umma a besoin. titre dexemple, si les musulmans avaient besoin dune aiguille, alors ils devront obligatoirement avoir parmi eux quelquun qui apprend comment fabriquer une aiguille. Cheikh al Islam ibn Taymiya -quAllh lui fasse Misricorde- a bien creus le Hadith et en a donn une explication dtaille. Voici quelques extraits de sa rponse : Ses propos nous

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sommes une nation illettre ne sont pas formuls en guise dappel lignorance, mme si les arabes taient des illettrs avant lavnement de la Charia. Allah dit ce propos : C'est Lui qui a envoy des gens sans Livre (les Arabes) un Messager des leurs qui leur rcite Ses versets, les purifie et leur enseigne le Livre et la Sagesse, bien qu' ils taient auparavant dans un garement vident, (Coran, 62 :2). Il dit galement : S'ils te contredisent, dis leur: "Je me suis entirement soumis Allah, moi et ceux qui m'ont suivi". Et dis ceux qui le Livre a t donn, ainsi quaux illettrs: "Avez- vous embrass l'Islam?" S'ils embrassent l'Islam, ils seront bien guids. Mais; s'ils tournent le dos... Ton devoir n'est que la transmission (du message). Allah, sur (Ses) serviteurs est Clairvoyant. (Coran, 3 :20). Sil est vrai quils ont t des illettrs avant lavnement de lIslam, il est galement vrai quil ne leur pas t demand de le rester aprs la venue de lIslam, sauf dans certaines conditions bien dfinies. Nous nous vertuerons montrer quil ne leur pas t demand de demeurer ce quils taient tout point de vue. On trouve au sein de la communaut la quelle le prophte -sall l-Lah aleyhi wa sallam- a t envoy des personnes qui savaient lire, crire et calculer, notamment au sein de ses compagnons. Il a t rvl galement au Prophte -sall l-Lah aleyhi wa sallam- la science relative lhritage, avec tout ce quelle englobe comme calculs. Il sest avr que le Prophte -sall l-Lah aleyhi wa sallam- avait demand des comptes son employ Ibn Latiba lorsque ce dernier avait fini de faire des aumnes. Il avait galement plusieurs scribes tels que Abu Bakr, Omar, Outhmane, Ali, Zad et Muawiya -quAllh soit satisfait deux- qui transcrivaient les rvlations et crivaient les traits ainsi que ses correspondances aux rois, aux chefs de tribus, ses employs, ses gouverneurs, etc. Allah, le Trs Haut dit dans son livre : C'est Lui qui a fait du soleil une clart et de la lune une lumire, et Il en a dtermin les phases afin que vous sachiez le nombre des annes et le calcul (du temps). Allah n'a cr cela qu'en toute vrit. Il expose les signes pour les gens dous de savoir. (Coran : 10 :5). Allah a dit dans deux versets de Son livre quil a fait cela pour nous apprendre le calcul. Le mot Oummiy qui signifie en arabe lillettr est un adjectif driv du mot Oumma qui signifie le genre des illettrs. Le Oummiy cest dire lillettr, cest celui qui ne sest pas distingu de ce genre par un savoir qui lui est propre, notamment la lecture et lcriture. On dit Amm pour dsigner celui qui ne se diffrencie pas du commun des mortels par des sciences quil a acquises de manire exclusive. Il a t dit galement que le mot Oummiy

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est driv du mot Oumm qui signifie la mre pour dsigner celui qui na pas dpass en matire de connaissances ce quil a acquis auprs de sa mre. La particularit qui distingue lindividu du commun des mortels est parfois une faveur et une plnitude innes chez lhomme. Elle peut tre galement sous-tendue par une volont datteindre cette faveur et cette plnitude. Cest le cas notamment de celui qui se distingue par sa matrise ou par sa volont de matriser la lecture et le sens du Coran ou lcriture et la lecture. Cest aussi le cas de celui qui se distingue par sa capacit dcrire et de lire lcrit. Lun comme lautre peuvent tre lui .De mme, celui qui nglige ses capacit ou les utilise dans le mauvais sens tre blm. Cependant si lon peut se passer pour une occupation plus utile ; cela vaudrait mieux. Dans ce cas, la non exploitation de cette capacit, qui nempche dtre utile ailleurs, est meilleur et plus parfait. Aussi, est-il vident que la singularit par rapport aux illettrs se prsente sous deux formes : Les arabes occupent une place centrale au sein de la communaut laquelle le Prophte -sall l-Lah aleyhi wa sallam- a t envoy, car cest par lintermdiaire deux que les autres nations ont reu lappel. En plus, le message dAllah -sall l-Lah aleyhi wa sallam- a t rvl dans leur propre langue, alors quils taient en gnral des illettrs qui navaient ni science, ni livre, ni autre chose. Malgr cela et plus que toute autre nation sur terre, ils taient prdisposs la conqute du savoir. Ils taient en quelque sorte une terre fertile en qute dutilisateur. Contrairement aux gens du livre et aux Saibs, ils navaient pas de livre rvl par Allah et ne dtenaient pas de sciences analogiques ou dductives. Bref, ils taient trs mal chanceux. Tout ce quils avaient comme savoir ctaient les connaissances innes qui ne permettaient pas lhomme de sortir de lanalphabtisme gnral. Cest le cas notamment de la connaissance du Crateur, de lexaltation des bonnes murs, de lastronomie, de la gnalogie et de la posie. Ils ont ainsi mrit lappellation danalphabtes avec tout ce que ce terme englobe comme sens. Allah dit leur endroit : C'est Lui qui a envoy des gens sans Livre (les Arabes) un Messager des leurs qui leur rcite Ses versets, les purifie et leur enseigne le Livre et la Sagesse, bien qu'ils taient auparavant dans un garement vident, (Coran, 62 :2 ). Il dit galement : S'ils te contredisent, dis leur: "Je me suis entirement soumis Allah, moi et ceux qui m'ont suivi". Et dis ceux qui le Livre a t donn, ainsi qu'aux illettrs: "Avez- vous embrass l'Islam?" S'ils embrassent l'Islam, ils seront bien guids. Mais; s'ils tournent le dos... Ton devoir n'est que la transmission (du message). Allah, sur (Ses) serviteurs est Clairvoyant. (Coran, 3 : 20). Allah a ainsi oppos les illettrs aux analphabtes. La personne qui a t rvl un livre est diffrent de lillettr.

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Cependant, lorsquAllah leur a envoy un messager et leur a demand de se conformer, de mditer, de comprendre et de pratiquer ce qui leur a t rvl travers le saint livre qui dcrit de manire dtaille toutes les choses et lorsque leur Prophte leur a enseign toute chose, mme la manire duriner, ils sont devenus des gens de livre et de science ; mieux ils matrisent plus que toute autre crature les sciences utiles. Ils se sont ainsi dbarrasss de lanalphabtisme rprhensible et dvalorisant que reflte lignorance et linexistence de livre rvl lorsquils ont connu puis transmis le Saint Livre et la sagesse. Allah dit ce propos : C'est Lui qui a envoy des gens sans Livre (les Arabes) un Messager des leurs qui leur rcite Ses versets, les purifie et leur enseigne le Livre et la Sagesse, bien qu'ils taient auparavant dans un garement vident. (Coran, 62 : 2). Ils taient des analphabtes dans le vrai sens du terme. Et lorsquAllah leur a rvl le Livre et la sagesse, il a dit leur propos : Ensuite, Nous fmes hritiers du Livre ceux de Nos serviteurs que Nous avons choisis. Il en est parmi eux qui font du tort eux-mmes, dautres qui se tiennent sur une voie moyenne, et dautres avec la permission dAllah devancent (tous les autres) par leurs bonnes actions; telle est la grce infinie. (Coran, 35 : 32). Allah a dit aussi : Et voici un Livre (le Coran) bni que Nous avons fait descendre - suivez- le donc et soyez pieux, afin de recevoir la misricorde afin que vous ne disiez point: "On na fait descendre le Livre que sur deux peuples avant nous, et nous avons t inattentifs les tudier. Ou que vous disiez: "Si ctait nous quon avait fait descendre le Livre, nous aurions certainement t mieux guids queux. "Voil certes que vous sont venus, de votre Seigneur, preuve, guide et misricorde. Qui est plus injuste que celui qui traite de mensonges les versets dAllah et qui sen dtourne? Nous punirons ceux qui se dtournent de Nos versets, par un mauvais chtiment, pour sen tre dtourns. (Coran, 6 : 155-157). La prire dAbraham venait ainsi dtre exauce, car il avait dit : Notre Seigneur! Envoie lun des leurs comme messager parmi eux, pour leur rciter Tes versets, leur enseigner le Livre et la Sagesse, et les purifier. Car cest Toi certes le Puissant, le Sage! (Coran, 2 : 129), Mais galement : Allah a trs certainement fait une faveur aux croyants lorsqu' Il a envoy chez eux un messager de parmi eux-mmes, qui leur rcite Ses versets, les purifie et leur enseigne le Livre et la Sagesse, bien qu' ils fussent auparavant dans un garement vident. (Coran, 3 : 164).

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Cet analphabtisme devait ainsi avoir un ct illicite, un autre blmable et un troisime relevant de la ngligence et du refus de la perfection. Dans le chapitre de la prire, les docteurs du droit Islamique appellent celui qui ne rcite pas la Fatiha ou un autre verset du Coran un Oummiy cest dire un analphabte et loppose au rcitateur. ce propos, ils disent : il nest pas permis au rcitateur dimiter lanalphabte, tandis que ce dernier peut imiter son semblable, etc. ils entendent ici par illettr celui qui nest pas tenu de faire la rcitation obligatoire, fut-il quelquun qui sait lire, crire, calculer ou non. Lanalphabtisme peut tre considr comme une violation dune obligation passible de chtiments, si lintress a refus dapprendre alors quil avait la possibilit. Il peut tre galement condamnable. Cest la cas de certains gens du livre quAllah dcrit dans ce verset : Et il y a parmi eux des illettrs qui ne savent rien du Livre hormis des prtentions et ils ne font que des conjectures. (Coran, 2 : 78 ). Cest une description qui concerne ceux qui appliquent les paroles dAllah sans les comprendre et qui se limitent une simple lecture. Hassan Al Basr -quAllh lui fasse Misricorde- dit : Le Coran a t rvl pour tre appliqu, ne vous limitez pas seulement sa lecture, pratiquez-le. . Dans ce contexte lanalphabte est celui qui sadonne une lecture littrale du Coran, sans en connatre le sens et parle de la science de manire superficielle et approximative. Celui-l est un analphabte condamnable aux yeux dAllah pour son ignorance aussi bien des obligations individuelles que celles secondaires. Lanalphabtisme peut aussi avoir une dimension grandiose. Cest le cas de celui qui napprend quune partie du Coran, ne cherche comprendre que ce quil apprend et napprend de la Charia que ce qui est une obligation. Celui-ci est galement appel un analphabte ainsi que les autres personnes qui comprennent et appliquent le Coran. Mais cet analphabtisme est meilleur que tout autre. La non possession de ces qualits qui permettent la personne de se distinguer par lacquisition de vertus et une certaine perfection constitue soit une violation dune obligation individuelle ou communautaire ou dun acte recommand. Cependant, la perfection labsolu fait partie des attributs dAllah et de Ses prophtes. Allah est omniscient et sage, il dtient lintgralit de la science et de la parole utile, fut-elle une parole mise pour donner des ordres, pour informer ou pour excuter Sa volont. Il en est ainsi de Ses prophtes et de notre Prophte notamment, le matre des savants et des sages. Quant aux caractristiques valorisantes qui constituent des moyens et des causes permettant dacqurir des vertus, dont on pourrait toutefois se passer, ce sont des choses comme la lecture, lcriture et le calcul. Cependant leur perte aprs les avoir acquises et utilis pour se perfectionner et se hisser au rang suprieur constitue un dfaut. Cest le cas de celui qui append lcriture pour lire le Coran et les livres scientifique utiles ou pour sen servir dans le but de rendre service aux gens. Cela est une faveur et une grce qui lui sont accordes. Mais,

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sil lutilise pour se faire mal ou pour faire mal aux autres, cela relverait dune imperfection, dun dfaut et dun mfait de sa part. Cest le cas de celui qui lit les livres dvoys et sen sert pour faire du mal aux gens et de celui qui travestit les crits des rois, des juges et des tmoins. Cest fort de tout cela quOmar -quAllh lagre- avait interdit aux femmes dapprendre lcriture. Si lon peut se passer compltement de ces moyens tout en empruntant une autre voie conduisant une parfaite acquisition des sciences ; cela vaudrait mieux. Cest le cas de notre Prophte -sall l-Lah aleyhi wa sallam- propos de qui Allah a dit : Ceux qui suivent le Messager, le Prophte illettr qu' ils trouvent crit (mentionn) chez eux dans la Thora et l' vangile. Il leur ordonne le convenable, leur dfend le blmable, leur rend licites les bonnes choses, leur interdit les mauvaises et leur te le fardeau et les jougs qui taient sur eux. Ceux qui croiront en lui, le soutiendront, lui porteront secours et suivront la lumire descendue avec lui; ceux-l seront les gagnants. (Coran, 7 : 157). Du point de vue des connaissances et de la rcitation par cur, le Prophte -sall l-Lah aleyhi wa sallam- ntait pas un analphabte ; mieux il tait le matre des imams dans ce domaine. Mais, il tait un illettr parce quil ne savait ni lire ni crire. Allah dit son propos : Et avant cela, tu ne rcitais aucun livre et tu n'en crivais aucun de ta main droite. Sinon, ceux qui nient la vrit auraient eu des doutes. (Coran, 29 : 48). Cheikh al Islam -quAllh lui fasse Misricorde- est revenu galement pour montrer la signification du hadith : nous sommes une nation illettre, nous ne savons ni crire ni calculer , en affirmant que ces propos sont explicits par ce qui vient aprs. Il ajoute quen adjoignant ces propos lexpression le mois compte trente ou vingt neuf jours il a voulu montrer quon na pas besoin de recourir un livre ou au calcul pour connatre le dbut du mois. Seule lobservation permet de connatre le nombre de jours que compte le mois. Il apparat trs clairement que lanalphabtisme dont il est question ici est une sorte dloge et de perfection parce que le calcul et lcriture ont t abandonns en faveur dun autre outil beaucoup plus performant savoir la vision de la lune puisque lcriture et le calcul peuvent tre dfaillants. Ainsi de suite...

Source : Madjmou Al Fatw, tome 25, page 164-175.

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