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EL CARCTER ONTOLGICO Y TICO DE LA LIBERTAD HUMANA


EN LA FILOSOFA DE GABRIEL MARCEL

JULA URABAYEN
Departamento de Filosofa. Universidad de Navarra






"Jams podrs hallar las fronteras del alma, por ms que
recorras sus sendas; tan profundo es su logos. Herclito.

Marcel ha sido considerado como un existencialista cristiano. Esta inclusin en
las listas de los existencialistas fue obra de Sartre y se acept y extendi rpidamente.
Marcel sera esencialmente el oponente de Sartre. Sin embargo, en cuanto uno se
acerca al pensamiento de este filsofo, que se vea a s mismo como un neosocrtico,
que comprendi su filosofa como un intento de recuperar el sentido y la verdad de la
existencia y de la libertad humana en un mundo en el que la sofstica haba adquirido
una dimensin y un poder inimaginable para Scrates y su discpulo Platn, descubre
muy pronto que la realidad es muy diferente. El gran representante del existencialismo
cristiano jams acept tal etiqueta: l no era, ni quera ser un existencialista cristiano.
Marcel no se consideraba, ni a l ni a su pensamiento, como una respuesta ni mucho
menos como un antdoto para la filosofa existencialista atea
1
.
A pesar de no ser el anti-Sartre ni un existencialista cristiano, es innegable que
el pensamiento de Marcel no permaneci indiferente ante el auge de la filosofa
existencialista de Sartre. Las afirmaciones de su antiguo "compaero de reflexiones
impulsaron a un Marcel maduro y con un pensamiento ya delimitado en sus grandes
lneas, a perfilar y matizar ms su pensamiento en lo relativo a una serie de cuestiones
que se haban puesto de moda gracias a Sartre, y en especial las cuestiones relativas
a la libertad.
Marcel dedic numerosas pginas, siempre carentes de un orden sistemtico y
presentes de forma dispersa a lo largo de su extensa y variada obra, a reflexionar
acerca de la libertad. La profusin de anotaciones y el carcter tan indagador de las
mismas puede dar lugar a la ms sincera extraeza. A este respecto, P. O'Callaghan
comienza un artculo dedicado a la libertad en el pensamiento de Marcel con las
siguientes palabras: "la manera en que el dramaturgo francs Gabriel Marcel enfoca
todo lo referente a la libertad humana es, sin lugar a dudas, desconcertante
2
. Lo cierto
es que esa primera impresin ante el pensamiento de Marcel es muy comn y casi

1
Marcel nunca se enfrent a Sartre como si se tratase de un adversario o con un espritu polmico, sino
con la conviccin de que su pensamiento estaba dotado de aspecto vlidos y de aspectos errneos. Cfr.
MARCEL, G., "L'existence et la libert humaine chez Jean-Paul Sartre, en Les grands appels de l'homme
contemporain, ditions du Temps Prsent, Pars, 1947, pp.113.
2
OCALLAGHAN, P., "El enigma de la libertad humana en Gabriel Marcel, en Anuario Filosfico, XX,
1990 (), pp.139.

2
inevitable si el lector est acostumbrado a la forma de razonar ms ordenada y
expositiva de otros filsofos. Aunque hay que aadir que no es slo la forma de
expresin que Marcel eligi, el diario y la conferencia breve, la que dificultan un primer
acercamiento, sino tambin, y especialmente, el contenido del mismo. Su intencin de
permanecer en un camino o va media entre extremos que l considera equivocados,
en el caso de la libertad estos extremos son el existencialismo y el esencialismo,
hacen que su posicin sea muy inestable, que se encuentre muchas veces en tierra de
nadie y que acabe por ser, para algunas personas, 'un enigma'
3
.
La interpretacin del pensamiento de Marcel como un grupo de extraas
reflexiones, de bellas sugerencias y a veces afortunadas y profundas intuiciones ha
llevado y a la vez es fruto de una lectura unidireccional del pensamiento de este
filsofo-dramaturgo, que no meramente dramaturgo. La extensin del existencialismo y
el auge del personalismo francs, que son corrientes centradas en la consideracin del
hombre desde un punto de vista principalmente tico, ha conducido a una determinada
lectura del pensamiento de Marcel: ste sera un pensador que llevara a cabo una
reflexin personal acerca de la libertad y esa reflexin sera tica.
Hay que reconocer que dicha lectura en clave tica parece seguirse del tono de
muchos de los escritos de Marcel, pero en realidad es contraria a la esencia de su
pensamiento: respeta la meloda del pensamiento de Marcel, pero no su armona ni su
timbre. La reflexin marceliana acerca de la libertad tiene un sonido diferente. En mi
opinin, y como intentar poner de relieve, el pensamiento de Marcel est dotado de
dos dimensiones: una tica y otra ontolgica. No importa que la reflexin tica sea la
ms extensa, la que marca el ritmo o el camino del pensamiento, lo relevante es que la
obertura y el finale son metafsicos.
Como ya he indicado, el aspecto tico es el ms patente o ms fcilmente
reconocible en las obras de Marcel. Esta preponderancia est unida a la imagen del
hombre que se desprende de sus reflexiones. Para Marcel, el ser humano no es una
sustancia cerrada o un ser que ya es todo lo que tiene que ser. El ser humano tiene
que alcanzar su propia plenitud: tiene que llegar a ser lo que est llamado a ser. Es
decir, el ser humano tiene una forma de ser marcada por la bsqueda de la plenitud
propia. Esta bsqueda se presenta como una respuesta a una llamada
4
en la que la
libertad juega un papel clave. Esta imagen del hombre hace comprensible que Marcel
concibiera la libertad como una conquista, como algo que se gana o logra como punto
de llegada y no como un punto de partida o algo dado de antemano.
De ah que Marcel rechazara que la libertad sea un predicado o propiedad del
ser humano: "bajo ningn concepto puede considerarse la libertad como predicado
que de alguna manera pertenece al hombre en su esencia
5
. A pesar de la dureza de
las expresiones, en realidad, Marcel no est negando la naturaleza humana ni que
sta sea libre; est negando una determinada nocin de naturaleza y de predicado o
propiedad. Para Marcel cuando se dice que el hombre es un ser libre por naturaleza se
est diciendo muy poco de la libertad. Lo realmente importante es la libertad entendida
como liberacin, conquista o hacer. Lo que en terminologa clsica se denomina
libertad operativa o moral.
La consideracin y reflexin sobre el significado de la libertad entendida como
conquista es la que llena las pginas de las obras de Marcel. La primera dificultad que

3
se es el ttulo del artculo de O'Callaghan citado anteriormente. Ahora bien, a lo largo del artculo el
autor deja entrever que lo que denomina 'enigma' es en realidad lo que Marcel denomina 'misterio'. Lo
cual pondra de relieve que la valoracin de O'Callaghan del pensamiento de Marcel es ms positiva que
lo que sugiere el trmino 'enigma'.
4
Cfr. MARCEL, G., Homo Viator: prolgomnes une mtaphysique de l'esprance, Assotiation
Prsence de Gabriel Marcel, Pars, 1998, pp.22-23.
5
MARCEL, G., La dignit humaine et ses assises existentielles, Aubier-Montaigne, Pars, 1964, pp.190.

3
surge es la de delimitar qu es la libertad. Marcel explica, aunque no define, qu
entiende por libertad enfrentndose a lo que considera interpretaciones errneas o
falsas de la libertad. En primer lugar, rechaz que la libertad sea lo mismo que hacer lo
que uno quiere. Cuando uno hace lo que quiere tiene conciencia de ser libre, pero
puede estar equivocado, puede que est sometido a sus deseos e impulsos. Adems,
es posible experimentar la libertad en situaciones en las que uno no hace lo que
quiere: en situaciones lmites de esclavitud o encarcelamiento el hombre puede
experimentar su libertad de una manera innegable
6
. Estas consideraciones ponen de
relieve, segn Marcel, que la libertad propiamente no es hacer, sino ms bien, como
destacaron los estoicos, resistir y decir no a todo lo que se impone como fruto del
deseo. Aqu reside la responsabilidad del hombre por sus actos: la libertad es ser
capaz de superar y dominar los deseos e impulsos, por lo que el hombre es
responsable de sus actos, que son actos humanos y libres.
En segundo lugar, Marcel rechaz que la libertad pueda ser pensada en
trminos de causalidad o en oposicin al determinismo: la libertad no es una
causalidad no necesaria. La causalidad no tiene ningn papel en el acto libre "como
tampoco tendra ningn significado buscar un vnculo de causa a efecto entre las notas
sucesivas de una meloda
7
. El mbito de la libertad no es el de la causalidad, sino el
de la apertura, la intersubjetividad y el don.
En tercer lugar, consider que era absolutamente necesario enfrentarse a la
interpretacin y reduccin de la libertad a libertad de eleccin o indeterminacin. Para
algunos la libertad es la falta o carencia de motivos para decidir
8
, para Marcel ste es
el grado ms bajo de libertad. La verdadera libertad no consiste en carecer de motivos,
pues los actos realizados sin motivos son actos arbitrarios y que no configuran ni
conforman esencialmente al hombre. El acto verdaderamente libre es el que hace al
ser humano ser quien es, contribuye a hacer a ese ser. se es un acto significativo: "el
acto libre es esencialmente un acto significativo
9
. Ese acto que configura al ser
humano es un acto responsable, ante el cual el hombre no puede negar ni declinar su
autora ms que al precio de traicionarse a s mismo.
Una vez que ha establecido que la libertad es la realizacin de actos
significativos, que son aquellas acciones que hacen ser como es al ser humano, el
siguiente paso que da Marcel es profundizar en las condiciones y rasgos propios de
ese acto libre. El rasgo peculiar de esta profundizacin o reflexin es que est
marcada por el carcter deficitario del lenguaje para expresar lo que se va
descubriendo, por una falta de terminologa adecuada que encierre totalmente el
significado de lo que quiere expresarse. Esta falta de claridad y precisin, para Marcel
no es ninguna deficiencia, sino un acto de reconocimiento de que la libertad y la
realidad son misterios
10
, son inaferrables mediante nociones y conceptos claros y
distintos, y eso es algo positivo: "el hombre se encuentra rodeado por una especie de
oscuridad que se opone solamente a una claridad superficial
11
.
El primer aspecto relevante del acto significativo es que es un acto de
conquista, de delimitacin del ser humano, de ganancia de uno mismo. De ah que
Marcel afirmara que la libertad nace en una situacin de cautividad como una
aspiracin a liberarse, a descubrir el verdadero ser. La libertad es, pues, un acto de

6
Cfr. MARCEL, G., Le mystre de l'tre, Assotiation Prsence de Gabriel Marcel, Pars, 1997, , pp.111-
113.
7
MARCEL, G., Le mystre de l'tre, , Assotiation Prsence de Gabriel Marcel, Pars, 1997, pp.115.
8
Cfr. MARCEL, G., Filosofa para un tiempo de crisis, Guadarrama, Madrid, 1971, pp. 128-129.
9
MARCEL, G., Le mystre de l'tre, , pp.117.
10
Cfr. MARCEL, G., Du refus l'invocation, Gallimard, Pars, 1940, pp.78.
11
OCALLAGHAN, P., "El enigma de la libertad humana en Gabriel Marcel, pp.144.

4
liberacin, especialmente de s mismo, de la indisponibilidad o clausura en s mismo
12
.
La libertad, vista como una liberacin de la indisponibilidad, es una apertura,
especialmente al otro: es intersubjetiva. El otro es necesario para la libertad propia o
personal, pues es necesario para alcanzar la propia intimidad: "dicho con otras
palabras: es la interioridad lo que se recobra con un acto que no hay que llamar libre
nicamente, sino que es la libertad misma. Pero es oportuno recordar que nos
engaaramos acerca de esta interioridad si llegramos a concebirla como una
limitacin, es decir, si supusiramos que el individuo, por medio de la conversin, se
considera a s mismo como una unidad completa e independiente. Exactamente lo
contrario sera la verdad; la interioridad slo puede ser recproca, es decir, una
relacin entre un ser individual y otro ser individual, entre un t y un yo
13
.
La intersubjetividad facilita el crecimiento de uno mismo, ayuda al ser humano
a crearse y le abre a los otros, pero no es suficiente para definir o comprender la
caracterstica esencial de la libertad. sta se conoce en la relacin entre libertad y
verdad
14
. Slo en la verdad es posible la libertad, pues la mentira humilla e impide el
desarrollo de quien la acepta: "el hombre que ha traicionado la verdad, y es necesario
entender por eso no la verdad tomada abstractamente, lo que no significa nada, sino
su propia verdad, no puede ser ms un ser libre
15
. La verdad es liberadora y la
libertad es la conquista de la propia verdad.
De lo expuesto hasta aqu se deduce que la reflexin marceliana acerca de la
libertad atiende principalmente a su aspecto operativo o tico, pero es precisamente
en este punto de su descripcin de la libertad, en el momento en el que est
alcanzando sus rasgos distintivos e inequvocos, cuando Marcel empieza ya a
destacar la necesidad de realizar una reflexin sobre el carcter ontolgico de la
libertad. El paso de una dimensin a la otra est mediado por sus reflexiones sobre la
relacin de la libertad y la verdad, o ms ampliamente los valores, sobre la relacin de
la libertad y la gracia y finalmente sobre relacin de la libertad y la creacin.
Respecto a la relacin entre la libertad y la gracia, Marcel se opone a todos los
filsofos que aseguran que son incompatibles: si hay gracia, no hay libertad y si hay
libertad, no hay gracia. Marcel invierte la relacin y afirma que sin gracia no hay
libertad, pues la gracia es el don que entrega su propio ser y su propia libertad al
hombre: "cada uno de nosotros est situado de tal manera que puede reconocer que
su esencia es don y, en ltimo anlisis, que l no es de ninguna manera para s; pero
de otra parte es a partir de este don fundamental como puede desplegarse la libertad,
que no es ms que una con la prueba en el curso de la cual cada uno tendr que
decidir acerca de s mismo
16
. La libertad supone la aceptacin del don, del ser de uno
mismo, de la verdad de uno mismo, que ha sido entregada al ser humano, para que
ste la acepte y la haga suya, conquistndola poco a poco; o la rechace y se
encuentre con la imposibilidad de comprenderse a s mismo y de aceptarse como lo
que es.
En esta reflexin ya empieza a aparecer la dimensin ontolgica de la libertad,
pues la libertad como conquista se presenta como una labor realizada desde un don
recibido, que puede ser aceptado o rechazado: "[la libertad es] en primer lugar y antes
que nada poder de afirmarse o de negarse a s misma
17
. La gracia es para Marcel un

12
Cfr. G. Marcel, Le mystre de l'tre, , pp.118.
13
MARCEL, G., En busca de la verdad y de la justicia, Herder, Barcelona, 1967, pp.118-119.
14
Cfr. MARCEL, G., La dignit humaine et ses assises existentielles, pp.193.
15
MARCEL, G., La dignit humaine et ses assises existentielles, pp.195.
16
MARCEL, G., Le mystre de l'tre, , pp.174.
17
MARCEL, G., Du refus l'invocation, pp.40.

5
don que no obliga, una luz que ilumina, pero no ciega
18
: slo el hombre que acepta el
don es capaz de percibir esa luz que gua su caminar hacia su propia verdad o
plenitud, cuya consecucin o conquista est encomendada a l mismo
19
.
Estas indicaciones permiten comprender por qu Marcel consideraba que su
afirmacin de que el hombre se conquista a s mismo gracias a su libertad y que esa
libertad no forma parte de la naturaleza humana, es muy diferente a la consigna
existencialista de Sartre. Es cierto que Marcel otorga un papel predominante a la
creacin o a la libertad entendida como creacin: "es en tanto que creador, por muy
humilde que sea el nivel en el que se realice esta creacin, como el hombre puede
reconocerse libre
20
. Esta importancia de la creacin est, por otra parte,
estrechamente vinculada con el obrar humano y con la humanizacin del ser humano:
"la verdadera oposicin es, segn pienso yo, entre el hombre que se esfuerza por
hacerse cada vez ms responsable y de otra parte, aquel que se abandona, que se
deshace y, en ltimo anlisis, se deshumaniza
21
. Sin embargo, no es sa la nica
dimensin de la libertad entendida como creacin, pues para Marcel la creacin de
uno mismo no es arbitraria, sino que se hace a partir del don recibido, que es la verdad
de uno mismo, que, por ello, no es creada por uno mismo: "decir que el Yo crea los
valores es desnaturalizar de la forma ms peligrosa una verdad mucho ms profunda
que versa no solamente sobre la significacin que le es inmanente y esto hasta el
punto de que si la despojamos de esa significacin la libertad se transforma en una
absurda y gesticulante caricatura de ella misma
22
.
La libertad nace de la verdad de uno mismo, que ha sido entregada como don,
y se desarrolla como una conquista de la propia plenitud. Esta misma diferencia de
dos planos est presente en la reflexin que realiza Marcel acerca de la vida y el ser
del hombre. El ser del hombre es ms que su vida, que tiene dos sentidos: serie
cronolgica de actos y hechos que constituyen el trayecto o biografa y algo que est
ms all de esa vida entendida como creacin y que se presenta como don o ser:
"decir que mi ser no se confunde con mi vida, es decir esencialmente dos cosas. La
primera es decir que, puesto que yo no soy mi vida, mi vida me ha sido dada. Yo soy
en cierto sentido, quizs humanamente impenetrable, anterior a ella, yo soy antes de
vivir. La segunda es decir que mi ser est amenazado desde el momento en el que yo
vivo, y que se trata de salvarlo, que mi ser es una apuesta y que quizs el sentido de
mi vida est ah; y desde este segundo punto de vista yo no estoy ms ac sino ms
all de mi vida
23
. De ah que Marcel estableciera que el hombre, en cierto modo, se
preexiste o es anterior a s mismo: su dimensin ontolgica, su verdad, es anterior a la
creacin de s mismo por medio de la libertad
24
.
As pues, la vida, al igual que la libertad, es un don
25
. El hombre que supera la
visin instantaneista de la vida es el que reconoce que en su vida hay un permanente
ontolgico y comprende que su vida es una vocacin a ser porque ya es una
participacin en el ser. Es necesario superar la interpretacin vitalista o biologista de la
vida como un conjunto de sucesos que le ocurren a un ser vivo, cuya nica fuente de

18
Cfr. La gracia es una luz que gua el caminar humano y evita que ste sea un vagabundear. MARCEL,
G., La dignit humaine, 120; Prsence et immortalit, Flammarion, Pars, 1959, pp.93-94.
19
Cfr. MARCEL, G., Prsence et immortalit, 189-193; Les hommes contre l'humain, ditions
Universitaires, Pars, 1991, pp.160.
20
TROSFONTANES, R., De l'existence l'tre. La philosophie de Gabriel Marcel, , Nauwelaerts, Pars,
1968, pp. 325.
21
MARCEL, G., Filosofa para un tiempo de crisis, Guadarrama, Madrid, 1971, pp. 128.
22
MARCEL, G., L'homme problmatique, Aubier-Montaigne, Pars, 1955, pp. 48-49.
23
MARCEL, G., tre et avoir, Aubier-Montaigne, Pars, 1991, pp. 143.
24
Cfr. MARCEL, G., Le mystre de l'tre, , pp. 206-207.
25
Cfr. MARCEL, G., Homo viator, pp. 22-23.

6
valor sera la propia vida
26
. La vida es ms que eso, es una participacin en el ser y el
hombre que sabe comprenderlo es el que descubre lo que Marcel denomina 'universal
concreto', o lo que es lo mismo, ese hombre descubre en su interior la
transcendencia
27
. Es esa transcendencia lo que gua al hombre, lo que llama al
hombre a lograr su plenitud. De ah que la vocacin humana sea metafsica: "el hecho
de realizar su vocacin, tan alta como sea, no podra reducirse a un simple decreto del
querer. Hay al contrario todas las razones para suponer que esta realizacin implica
una especie de cooperacin de un gran nmero de condiciones sobre las que el sujeto
no tiene poder directo. Esto es de la mayor importancia y muestra que el problema de
la vocacin es esencialmente metafsico, y que la solucin transciende toda
psicologa
28
.
Todas estas reflexiones que distinguen dos mbitos estn apuntando a esa
dimensin ontolgica que es anterior y fundamento de la dimensin operativa o tica:
"ese m mismo al que debo ser fiel no puede ser ms que la llamada que me es
lanzada desde lo ms profundo de m, llamada a devenir lo que literal y aparentemente
yo no soy
29
; y que es la que otorga un sentido y orientacin a esta ltima: "es esencial
a la vida, no solamente, lo que es evidente, referirse a otra cosa diferente a ella, sino
articularse interiormente con una realidad que le da su sentido y como su
justificacin
30
.
La libertad tica, o en terminologa marceliana, la libertad como conquista o
liberacin, vista desde esta perspectiva, es un gran esfuerzo por hacer que esa
dimensin ontolgica, la verdad del hombre, se convierta en algo concreto o se
encarne. En esta labor la libertad se encuentra con innumerables problemas y
obstculos, que le obligan a enfrentarse con situaciones en las que la libertad es
negada y las condiciones para que se desarrolle son inexistentes
31
. Esta dificultad es
agravada por el hecho de que la vocacin, la mayora de las veces, no es articulada
mediante palabras, sino que queda como una sugerencia inarticulada que invita a
buscar la propia verdad
32
. ste es el aspecto ms concreto y vital de la libertad, pero
no el nico, pues la libertad slo se mantiene como tal si conserva su vnculo con la
dimensin ontolgica de la verdad, los valores y la transcendencia: "lo que es
necesario proscribir sin piedad es la ilusin segn la cual el trmino libertad puede
conservar alguna significacin all donde el sentido de los valores ha desaparecido; y
es necesario entender por esto el sentimiento de su transcendencia
33
.
De lo visto hasta aqu se sigue que, a pesar de que Marcel dedic mucha ms
atencin al aspecto tico de la libertad, no olvid que es necesaria una dimensin
ontolgica. De ello dan crdito algunas de las afirmaciones nucleares de su
pensamiento. En primer lugar, hay que destacar que Marcel considera que la libertad
moral demanda como condicin un don, o como afirma Troisfontaines, una plenitud: "la
libertad requiere una plenitud interior. Un hombre interiormente vaco no puede ser
libre
34
. En segundo lugar, Marcel insiste en la necesidad de un mbito que haga
posible la libertad: "no tiene ningn sentido decir que el hombre es libre, y
naturalmente tiene mucho menos sentido an pretender con Rousseau que l ha
nacido libre; no hay error ms fatal que el que consiste en mirar la libertad como un

26
Cfr. MARCEL, G., tre et avoir, pp. 140.
27
Cfr. MARCEL, G., Le mystre de l'tre, , pp. 54.
28
MARCEL,G. , Le mystre de l'tre, , pp. 53.
29
MARCEL, G., Le mystre de l'tre, , pp. 158.
30
MARCEL, G., Le mystre de l'tre, , pp. 178.
31
Cfr. MARCEL G., Les hommes contre l'humain, pp. 22-23.
32
Cfr. MARCEL G., Le mystre de l'tre, , pp. 182.
33
MARCEL, G., Les hommes contre l'humain, pp. 26.
34
TROSFONTANES, R., De l'existence l'tre, , pp. 320.

7
atributo, yo casi dira que ella es exactamente lo contrario. Ms bien, es necesario
decir que cada uno de nosotros tiene que hacer de s mismo un hombre libre, que l
debe, en la medida de lo posible, sacar provecho de las condiciones estructurales de
las que he hablado y que hacen la libertad posible
35
.
La libertad requiere unas condiciones que en este texto Marcel denomina
'estructurales' y en otro denomina 'metafsicas'
36
y que son concretamente la
encarnacin, la itinerancia, la intersubjetividad y la intimidad. Ms all de la
enumeracin de stas, lo realmente importante es que Marcel est afirmando que hay
un mbito en el que la libertad se fundamenta, un mbito que l vislumbra y denomina
ontolgico o incluso permanente ontolgico
37
. Marcel descubre el carcter ontolgico
del ser humano y lo califica con nociones tales como don, verdad, valores y
condiciones estructurales o metafsicas; sin embargo, no lo investiga con profundidad,
lo presupone y lo afirma, pero considera ms importante, al menos desde el punto de
vista existencial, la libertad de conquista, que es la que crea al ser humano, pero
siempre a partir de la propia verdad, que es la dimensin ontolgica.
Marcel encontr una va para profundizar ms en ese mbito ontolgico, que es
el fundamento de la libertad: la relacin entre la libertad y la verdad o, ms
ampliamente, los valores. En el desarrollo de esta reflexin acerca de la libertad y los
valores es en el que Marcel se aleja y se opone ms frontalmente a Sartre
38
. Marcel
rechaza rotundamente la afirmacin del filsofo existencialista de que el hombre se
hace a s mismo eligiendo sus propios valores y de que no hay naturaleza humana que
constria o ni siquiera ilumine al ser humano
39
. El pensamiento de Sartre es una
filosofa del absurdo, de la contingencia y de la nada, en la que el hombre es un ser
contingente que crea su ser de la nada y para volver a la nada
40
. Desde esta filosofa
el hombre est condenado a ser libre y esto significa que la libertad es una prdida,
una falta o una negatividad
41
. Ante esta interpretacin, Marcel insiste en el carcter
positivo de la libertad y sobre todo en la necesidad de establecer una diferencia entre
ser y hacer: el hombre no se hace completamente a s mismo, su libertad no es
absoluta
42
. Para Marcel, Sartre rechaza el don o la gracia, que es precisamente la
condicin de la verdadera libertad. Por otra parte, al negar la objetividad de los
valores, niega la posibilidad de establecer diferencias ni criterios para juzgar la vida de
los seres humanos
43
.
Frente a estas afirmaciones de Sartre, Marcel asegura una y otra vez que los
valores no se crean, sino que se reconocen. Para evitar problemas inherentes al
estudio de los valores, Marcel prefiri sustituir este trmino por uno ms clsico y que
destaca ms netamente el aspecto metafsico: 'transcendentales'. Marcel se propuso
rechazar el idealismo de las filosofas de los valores y recuperar el realismo de la
filosofa del ser y los transcendentales
44
.

35
MARCEL, G., La dignit humaine et ses assises existentielles, pp. 190.
36
Cfr. MARCEL, G., Journal mtaphysique, Gallimard, Pars, pp. 249.
37
Cfr. MARCEL, G., tre et avoir, pp. 67.
38
Cfr. GAAGHER, K. T., "Thruth and Freedom in Marcel, en The Philosophy of Gabriel Marcel, The
Library of Living Philosophers, vol. XV, ed. Schilpp & Hahn, Souther llinois University, Carbondale,
1984, pp. 379-381.
39
Cfr. MARCEL, G., Le mystre de l'tre, , pp: 199, 211.
40
Cfr. MARCEL , G., "L'existence et la libert chez Jean-Paul Sartre, pp. 125.
41
Cfr. MARCEL, G., "L'existence et la libert humaine chez Jean-Paul Sartre, pp. 154-155.
42
Cfr. MARCEL , G., "L'existence et la libert humaine chez Jean-Paul Sartre, pp. 159.
43
Cfr. MARCEL , G., "L'existence et la libert humaine chez Jean-Paul Sartre, pp. 166.
44
Cfr. PARAN-VAL, J., Gabriel Marcel. Un veilleur et un veilleur, L'ge de l'homme, Lausane, 1989, pp.
133-134.

8
Los llamados valores, segn Marcel, los encuentra el hombre en su interior y
son stos los que iluminan su eleccin. De ah que los valores no sean ni relativos ni
abstractos: son universales concretos o encarnados
45
. No hay separacin entre el ser
y los valores, sino el ser sera un puro hecho y los valores perderan todo fundamento
ontolgico. Pero, a pesar de que se dan encarnados, los valores son transcendentes y
universales, y como tales no son objeto de eleccin: son los que son. Marcel indic los
siguientes: la verdad, el bien, la belleza, la unidad, la justicia y los valores morales. A
excepcin de la justicia y los valores morales que estn en estrecha relacin con la
libertad tica, el resto de valores son los transcendentales clsicos, que hacen
referencia al ser o carcter ontolgico del ser humano. stos son los que iluminan la
libertad como conquista.
El pensamiento de Marcel acerca de la libertad se mueve, pues, entre dos
extremos. Los antagonistas a los que se enfrenta en sus reflexiones acerca de la
libertad quedan definidos en los siguientes trminos: el hombre es un ser libre por
naturaleza y su naturaleza consiste en una serie de rasgos o caractersticas ya
determinadas; o bien, por el contrario, el hombre es un ser creador de s mismo, un
gran titn carente de naturaleza y dotado de una libertad sin lmites para crearse o
destruirse.
Algunas de las afirmaciones de Marcel pueden dar a entender que para l no
hay naturaleza o esencia humana: el hombre sera una vocacin de ser. Sin embargo,
esta interpretacin no es correcta. Marcel no neg la naturaleza humana, simplemente
la concibi de un modo no esttico: la naturaleza del hombre se caracteriza por su
apertura y flexibilidad
46
. La existencia humana es una vocacin a ser, a alcanzar la
plenitud, que se encuentra en la mxima aproximacin al ser, a la verdad, a la belleza
y al bien. La existencia humana es una tarea cuya meta es realizarse lo ms humana y
plenamente posible. se es el papel que Marcel asigna a la libertad tica
47
. Aunque
sta no es la nica dimensin de la libertad sealada por Marcel, s que es el aspecto
en el que ms insisti.
A esta dimensin de la libertad basada en la aceptacin de la tarea
encomendada ("vivir, para el hombre, es aceptar la vida, decir s a la vida
48
) Marcel la
denomin "disponibilidad. ste es el aspecto verdaderamente tico de la libertad: la
responsabilidad. Por ser un ser libre, que se hace a s mismo y que busca la plenitud,
el ser humano toma decisiones, ejerce acciones, realiza proyectos, se hace, en cierta
manera, a s mismo. Ninguna de estas afirmaciones de Marcel est completamente
alejada de la filosofa clsica realista, que conceba al ser humano como un agente
racional y volitivo capaz de tomar decisiones razonables fruto de la deliberacin, que
se plasman en acciones que van modulando la forma de ser del hombre como una
segunda naturaleza. sa es la nocin de hbito y en el plano tico, ms
concretamente, la de virtud.
En mi opinin, lo que Marcel est diciendo es muy parecido; la principal
diferencia es la utilizacin del lenguaje y sobre todo la insistencia en este aspecto tico
y el modo de abordar el tema: comenzar por las consideraciones de carcter tico y,
por ello, ms concretas; para pasar despus en un segundo paso, a una reflexin
ontolgica o metafsica. Lo que es importante es recalcar que Marcel considera
necesario ese paso a la reflexin acerca del carcter ontolgico de la libertad. Es aqu,
en la clarificacin de la necesidad de poner de relieve el carcter ontolgico de la
libertad, donde el pensamiento de Marcel se enfrenta frontalmente a la polmica e
hiperblica interpretacin sartreana de la libertad. El riesgo de que sus reflexiones

45
Cfr. MARCEL , G., Incredulidad y fe, Guadarrama, Madrid, 1971, pp. 116-117.
46
Cfr. MARCEL , G., Les hommes contre l'humain, pp. 77.
47
Cfr. MARCEL , G., Du refus l'invocation, pp. 73.
48
MARCEL , G., tre et avoir, pp. 67.

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acerca de la libertad fueran identificadas con las afirmaciones de Sartre puso de
relieve la conveniencia de hacer hincapi en un aspecto que Marcel ya haba
sealado, pero quizs no con la suficiente rotundidad: la libertad humana no es una
creacin absoluta del hombre segn unos valores que han sido elegidos
arbitrariamente. Adems de exponer ms bien fenomenolgicamente la manera en la
que la libertad humana se desarrolla y de reflexionar sobre el significado de la
responsabilidad y la disponibilidad, Marcel consider necesario enfrentarse a la
prometeica visin sartreana del hombre y delimitar la relacin que hay entre la libertad
y los valores, o dicho en otros trminos, indagar la dimensin ontolgica de la libertad,
que se presenta como misterio, o como deca Herclito, como aquello verdaderamente
profundo del alma humana.







Julia Urabayen
Departamento de Filosofa
Universidad de Navarra