Sunteți pe pagina 1din 1161

THOMAS MANN MUNTELE VRJIT editura rao Editura RAO Bucureti Grupul Editorial RAO C. P.

2-l24 Bucureti, ROMNIA Der Zauberberg 1924 S. Fischer Verlag, Berlin 1 1952 S. Fischer Verlag, Frankfurt am MaLn Traducere din limba germana PETRU MANOLIU Coperta coleciei DONE STAN Editura RAO Bucureti 1999 pentru versiunea n limba Romna Tiparul executat de R A. Monitorul Oficial" Bucureti, Romnia 1999 ISBN 973-9460-8l-x Expunere premergtoare Povestea lui Hans Castorp, pe care avem intenia s-o istorisim, nu de dragul lui (cci lectorul va nva a-l cunoate ca pe un tnr modest i deopotriv de simpatic), ci de acela al ntmplrii nsi care ni se pare demn n cel mai nalt grad de a fi reIatt (i, n legtur cu aceasta, este totui potrivit s reamintim c e povestea sa i c un eveniment oarecare nu se ntmpl nu import cui): aadar, povestea aceasta s-a petrecut cu mult vreme n urm, i este, ca s spunem aa, acoperit de patina istorica, astfel c e absolut necesar s fie prezentat sub nfiarea trecutului celui mai ndeprtat. S-ar putea ca, pentru o poveste, faptul acesta s nu fie un neajuns, ci, mai curnd, un avantaj; se cuvine doar ca povestirile s aparin trecutului ntruct, se poate spune, cu ct s-au petrecut ntr-o vreme mai ndeprtat, cu att rspund mai

precis exigenelor povestirii, i acest fapt este cu att mai favorabil pentru povestitor, adic pentru evocatorul n oapt al timpului trecut. Dar se ntmpl cu ea ca i cu oamenii de astzi i la urma urmelor i cu povestitorii: e cu mult mai btrn dect vrsta lor, vechimea-i nu se poate msura n zile, iar timpul care o apas nu se msoar cu revoluii n jurul soarelui; pe scurt, treapta sa de vechime de fapt nu timpului io datorete i, prin aceast observaie, nelegem s facem aluzie la dubla esen, ndoielnic i ciudat, a acestui tainic element. Dar ca s nu ntunecm cu meteugire o stare limpede a faptelor, iat despre ce este vorba: nemrginita vechime a povestirii noastre izvorte din aceea c se desfoar naintea unei anumite rsturnri i a unui anumit hotar care a tulburat adnc Viaa i Contiina... Ea se desfoar sau pentru a evita cu bun tiina orice urma de prezent se desfura, adic s-a desfurat odinioar, cndva, n acele apuse zile 6 ale lumii dinaintea Marelui Rzboi, cu al crui nceput attea ntmplri au nceput, i care de atunci fra ndoiala abia au ncetat s nceap. Prin urmare, povestea aceasta s-a desfurat mai nainte, dac nu cumva cu foarte mult nainte. Dar caracterul trecut al unei povestiri nu este cu att mai profund, mai mplinit i mai legendar cu ct se desfoar mai apropiat de odinioar"? Pe deasupra s-ar putea ca aceast povestire a noastr s aparin n alte privine, i chiar prin natura ei intim, mai mult sau mai puin legendei. Vom reIat-o n amnunime, cu ngrijire i cu cea mai mare bgare de seama, dar oare, n adevr, plcerea sau plictiseala ce ne-o provoac au atrnat vreodat de spaiul i de timpul pe care le-au cerut cu struina? Fr a ne teme c ne expunem nvinuirii de-a fi exagerat de meticuloi, nclinam dimpotriv s credem c plcut cu adevrat este numai ceea ce-i lucrat cu

ngrijire. Prin urmare, povestitorul nu va sfri ct ai bate din palme istoria lui Hans. Nu-i vor fi suficiente nici cele apte zile ale sptmnii, i nici apte luni. Cel mai potrivit este s nu se ntrebe dinainte ct timp se va scurge pe pmnt, n vreme ce povestirea aceasta l va ine n mrejele sale. i, Doamne Dumnezeule, nu vor fi chiar apte ani! i cu aceasta, ncepem. Sosire Un tnr modest pleca n toiul verii de la Hamburg, oraul sau natal, spre Davos-Platz, n Graubiinden. Se ducea n vizita pentru trei sptmni. Dar de la Hamburg i pn acolo jos cltoria este lunga; de fapt, prea lung pentru scurtimea ederii proiectate. Treci de pe platoul nalt al Germaniei meridionale mai nti prin diferite inuturi, urcind i cobornd, i n cele din urm ajungi pn la rmul lacului Constana, iar de aici pluteti cu vaporul peste valurile sltree, dincolo de prpstii socotite odinioar ca fiind genuni fr fund. Apoi, cltoria ncepe s se frmieze, dup ceatta vreme se desf-urase n linie dreapt, ca dintr-un salt. Intervin ntrzieri i greuti. Pe teritoriul elveian, n localitatea Rorschach, trebuie s foloseti din nou drumul de fier, ns nu ajungi dect pn la Landquart, o mic staiune alpin, unde eti silit s schimbi trenul. E o linie ngust de cale ferat, unde urci n vagon dup ce ai stat mult vreme n btaia vntului, ntr-un inut lipsit de orice farmec, i chiar din clipa cnd se urnete locomotiva -mic, dar cu o putere de traciune excepional dup ct se pare ncepe partea cu adevrat aventuroas a cltoriei, un sui abrupt i greu, care parc nu mai ia sfrit. Deoarece gara Landquart se afl nc la o altitudine relativ sczuta; dar acum o apuci serios ctre inima munilor, pe un drum stncos, slbatic i anevoios.

Hans Castorp cci acesta este numele tnrului sttea singur ntr-un compartiment capitonat n cenuiu, cu valiza din piele de crocodil, un dar din partea unchiului i tutorelui su, consulul Tienappel - ca s-l prezentm de pe acum pe numele lui -, cu paltonul ce se legna agat de un crlig i cu ptura fcut sul; sttea la fereastra cu geamul lsat i, cum rcoarea dup-amiezii se simea din ce n ce mai tare, i ridic, 8 asemenea unui copil rsfat i plpnd ce era, gulerul pardesiului de o croiala larg i modern, cptuit cu mtase. Lng el. pe banc, se afla o carte broata, intitulat Ocean Steamships pe Care i aruncase ochii din cnd n cnd la nceputul cltoriei; dar acum cartea zcea acolo, uitata, iar rsuflarea gfitoare a locomotivei presra pulbere de crbune pe copert. Dou zile de cltorie ndeprteaz omul - i cu att mai mult pe un tnr care nc nu i-a nfipt destul de puternic rdcinile n viaa - l ndeprteaz de universul sau cotidian, de tot ceea ce el numea datorii, interese, griji, sperane, l ndeprteaz infinit mai mult dect i-ar fi putut nchipui n timpul drumului cu trsura spre gar. Spaiul care, rotindu-se i gonind, se interpune ntre el i locul su de batin, desfoar fore pe care, de obicei, le credem rezervate duratei timpului; din or n or el determin prefaceri interioare, foarte asemntoare celor provocate de timp, dar pe care, ntr-un anumit chip, le ntrece. Asemenea acestuia din urm el zmislete uitarea, dar o realizeaz desprinznd fptura omeneasc din cercul contingenelor ei, pentru a o transpune ntr-o stare de libertate iniial; astfel, ct i bate din palme, face un vagabond chiar dintr-un pedant i un filistin. Se spune c timpul este o Lete; ns aerul deprtrilor este i el un fel de elixir, iar dac efectul

su este mai puin desvrit, n schimb e cu att mai rapid. Hans Castorp avea s simt toate acestea chiar pe pielea lui. Nu era dispus s ia prea n serios cltoria aceasta i sa se angajeze sufletete. Intenia sa fusese, mai curnd, s se achite ct mai iute de aceast obligaie, pentru ca trebuia s se achite, apoi s se ntoarc casa la fel cum plecase i s-i reia traiul exact de acolo de unde, pentru scurt vreme, fusese silit s-l prseasc. Ieri nc era absorbit n ntregime de lumea gndurilor sale obinuite, cu alte cuvinte se ocupase att de trecutul cel mai apropiat, deci de examenul dat, ct i de viitorul imediat, adic de debutul n practic, la Tunder Wilms" (antier de construcii navale, fabric de maini i cazangerie"), i aruncase o privire att de nerbdtoare pe ct i ngduia temperamentul asupra urmtoarelor trei sptmni. Acum ns, i se prea c mprejurrile i cer ntreaga atenie i c nu-i era ngduit sa treac peste ele cu uurina. ncepea s-l frmnte i s-i strneasc o oarecare ngrijorare simmntul de a fi ajuns n regiuni nalte, al cror aer nu-l respirase nc niciodat, i unde, dup cum tia, domneau condiii de via neobinuit de firave i 9 nendestultoare. Patrie i ornduire social erau noiuni care nu numai c rmseser foarte departe n urma lui, dar, mai ales, rmseser cu muli stnjeni sub el, iar ascensiunea continua mereu i mereu. Suspendat ntre aceste noiuni i necunoscut, se ntreba ce se va petrece cu el acolo sus. Oare nu era nechibzuit i nesntos pentru unul c el, nscut i obinuit s respire la numai civa metri deasupra nivelului marii, sa se las purtat dintr-o dat ctre aceste regiuni nalte, fr s fi petrecut cteva zile n vreun loc intermediar? Dorea sa fi ajuns deja la destinaie cci, i spunea el, odat ajuns sus, va putea tri ca n orice alt loc, iar nu ca n clipa de fa, a urcuului, cnd tot ce-l nconjoar i amintete ca se afl n

regiuni neobinuite. Se uit afara: trenul erpuia prin defileul ngust; se vedeau primele vagoane, se vedea locomotiva chinuindu-se i zvrlind valuri de fum brun, verde i negru, ce se risipeau. La dreapta, murmurau ape n adncuri; la stnga, dintre blocuri de stnc, neau brazi ntunecai spre un cer sur ca piatra. Apreau tunele scufundate n bezn, i cnd se fcea iari lumin, se deschideau vaste prpstii cu mici aezri aflate pe fundul lor. Apoi toate se nchideau i apreau alte defilee, cu rmie de zpad printre crpturi i surpturi. Urmau opriri n faa unor gri prpdite, capete de linii, pe care trenul le prsea pornind n sens opus, fapt ce te zpcea complet, cci nu mai tiai n ce direcie cltoreti i nici nu-i puteai da seama unde se afl punctele cardinale. Priveliti mree asupra miraculoasei nfiri i aglomerri a universului alpin, n care ptrundeai urcnd, se dezvluiau i, apoi, dispreau, la o cotitur, din fa ochilor pierdui n admiraie. Hans Castorp i spuse c fr ndoial lsase n urma zona copacilor nfrunzii i, de asemenea, dac nu se nel, pe aceea a psrilor cnttoare, iar gndul acesta al ncetrii totale, al despuierii, l fcu s fie cuprins de un fel de ameeal i de o uoar greaa, nct vreme de doua minute i acoperi ochii cu mna. Dar i trecu. Constat c urcuul luase sfrit i c depise punctul cel mai nalt l defileului. Acum, trenul mergea mult mai lin, pe fundul unei vi. Er cam ctre ora opt seara i lumin zilei nc mai dinuia. In deprtare, la extremitatea peisajului, apru un lac cu valuri cenuii, iar brazii se nlau negri deasupra rmurilor i de-a lungul povmiurilor. se rreau, se pierdeau, nelsnd dup ei dect o ngrmdire stncoasa, de-o goliciune trista, nvluit de cea. Trenul se opri lng o gara mic; era Davos-Dorf, dup cum auzi Hans Castorp strigndu-se pe peron, prin 10 urmare n curnd avea s ajung la captul cltoriei. i

deodat, lng el, rsun vocea lui Joachim Ziemssen. vocea potolit i hamburghez a vrului su care-i spunea: Bun ziua, biete, e timpul s cobori. i cum privea pe fereastr, l zri pe peron chiar pe Joachim n persoan, purtnd un raglan castaniu, fr plrie i cu un aer de sntate pe care nu i-l mai vzuse niciodat pn atunci. Joachim rse i spuse iari: Ei, hi, biete, coboar odat; nu te mai codi! Dar nc n-am ajuns, zise Hans Castorp uluit i fr s se urneasc din loc. Ba da, ai ajuns. Uite satul. De aici e mai aproape la sanatoriu. Am tocmit o trsur. Hi, da-mi bagajele. i rznd zpcit n tulburarea sosirii i a revederii, Hans Castorp i ntinse valiza i paltonul, ptura fcut sul n jurul bastonului i a umbrelei i, n sfrit, Ocean Steamships. Apoi strbtu n goan coridorul ngust i sri pe peron s-i salute vrul mai de aproape - de fapt, abia acum urm s-l salute propriu-zis - aa cum se cuvenea, adic fr exuberan, ca ntre oameni cu moravuri reci i aspre. Poate s par oarecum ciudat, dar de cnd se tiau au ezitat s-i spun pe nume, de teama unei izbucniri prea afectuoase. Totui, cum nu puteau s-i zic nici pe numele de familie, se opriser la biete". Asta devenise un fel de regul stabilit ntre cei doi veri. Un brbat n livrea, cu apca mpodobit cu galoane, i privi cum i strng mna tnrul Ziemssen stnd ntr-o poziie militreasc iute i cu un aer de stinghereal, apoi omul se apropie ca s-i cear lui Hans Castorp recipisa de bagaje; era portarul sanatoriului internaional Berghof', care le spuse c vrea s se duc s ridice cufrul vizitatorului de la gara DavosPlatz, n vreme ce domnii pot plec imediat cu trsur, spre a merge s cineze. Omul chiopta vizibil, astfel c prim ntrebare pe care Hans Castorp i-o puse lui Joachim Ziemssen a fost:

E invalid de rzboi? De ce chiopt n halul sta? Ei, asta-i, i-ai gsit! rspunse Joachim cu o oarecare amrciune. Invalid de rzboi! Asta o are la genunchi, sau a avut-o, c i-u scos rotula. Hans Castorp realiz ntr-o clip ce voise s spun Joachim. Ah! Asta-i! exclam i-i nl capul din mers, ntorcnduse puin. Doar nu vrei s m faci sa cred c tu nc mai i ceva? Arai ca un 11 dragon, s-ar zice c mai pori centironul i c vii direct de pe cmpul de manevr. i Hans i privi vrul pe furi. Joachim era mai nalt i mai lat n spate dect el, un model de fora tinereasc, croit parc sa poarte uniform. Aparinea acelui tip foarte brun, pe care patria sa blond nu contenete s-l creeze, iar pielea lui. oache din natere, cptase, datorit soarelui i vntului, culoarea bronzului ntunecat. Cu ochii mari i negri, cu musta mic, brunet, deasupra unei guri crnoase i frumos conturate, ar fi fost cu adevrat frumos dac n-ar fi avut urechile prea deprtate. Aceste urechi fuseser singura amrciune i durere a vieii sale, pn la o anume vreme. Acum avea alte griji. Hans Castorp continu: Dar ai s te ntorci curnd acas, mpreun cu mine? Nu vad, n adevr, s existe vreo piedic. Cu tine, curnd? ntreb vrul, ntorcndu-i spre Castorp ochii mari, care fuseser totdeauna blnzi, dar care, n ultimele cinci luni, cptaser o expresie puin obosit, aproape trist. Curnd, cnd? Pi, peste trei sptmni. Ah, prin urmare tu te i vezi, n gnd, rentors acas, i rspunse Joachim. Dar ateapt puin, cci de abia ai sosit. Fr ndoial, trei sptmni nu nseamn aproape nimic pentru noi, cei de aici, ns pentru tine, care ai venit n vizit i

care nu trebuie s stai cu totul dect trei sptmni, pentru tine reprezint totui o buna bucat de vreme. n primul rnd, aclimatizeaz-te; o s vezi c nu-i o treab chiar att de uoar. i apoi, la noi clima nu e unica ciudenie. O s vezi aici o diversitate de lucruri noi pentru tine, dar s trecem peste asta. Ct despre ceea ce crezi relativ la starea mea, lucrurile nu merg chiar aa, ca pe roate, i tu tii c a te ntoarce acas n trei sptmni" este o idee de acolo, din vale. Ce-i drept, snt bronzat, dar bronzul se datorete soarelui i zpezii, iar n afar de asta, culoarea bronzat nu dovedete prea mult, dup cum spune mereu Behrens, care la ultimul consult general mia comunicat c mai am de stat cel puin nc vreo jumtate de an. O jumtate de an? Biete, eti nebun? strig Hans Castorp. Se aezar n trsura galben care-i atepta n piaa pietruit din faa grii, a crei cldire aducea mai mult cu un fel de opron, i n vreme ce murgii pornir la drum, Hans Castorp se frmnta indignat pe perna tare a scaunului: 12 O jumtate de an? Dar e aproape jumtate de an de cnd eti aici! Nu avem chiaratta timp...! Da, timpul, zise Joachim i, fr s dea atenie indignrii sincere a vrului sau, clatin capul de mai multe ori, privind drept nainte. Nici nu-i nchipui cta libertate i iau tia de aici cu timpul oamenilor. Pentru ei, trei sptmni snt ct o zi. De altfel, o s vezi. O sa mai afli tu multe, continu el i adug: Aici i schimbi concepiile. Hans Castorp se ntorcea mereu s-l priveasc dintr-o parte. Totui te-ai ndreptat minunat, spuse dnd din cap. Da, crezi? rspunse Joachim. i eu cred c da, fcu el i se ridic pe perna; dar imediat se aeza ntr-o poziie mai piezi. Da, m simt mai bine, l lamuri; totui nu snt nc sntos. n stnga, sus, unde altdat se auzea un ral, acum se aude mai

puin, nu mai e foarte grozav, ns jos hrie nc foarte tare, i se mai aud zgomote i n al doilea spaiu intercostal. Ct de savant ai devenit! zise Hans Castorp. Da, numai Dumnezeu tie ct este de plcut savantlcul sta. Mi-ar fi plcut s-l uit ct mai repede i s-mi fac stagiul, rspunse Joachim. Din pcate, mai expectorez sputa, continu el ridicnd din umeri, nepstor i iritat n acelai timp, ceea ce nu-l prindea prea bine, i-i arata vrului sau un obiect pe care-l scoase pe jumtate din buzunarul interior al raglanului, grbindu-se apoi s-l ascund: era un flacon turtit din sticla albastra, cu dop de metal. Aici, sus, cei mai muli dintre noi au cte unul asemntor, spuse el. ntre noi are i un nume, o porecla destul de caraghioas. Priveti peisajul? Era exact ceea ce fcea Hans Castorp, care-l asigura: E grandios! Gseti? ntreba Joachim. O buna bucata de vreme, drumul ducea paralel cu calea ferat, pe firul vii, mrginit ici i colo de case; apoi, lund-o la stnga peste linia ngust, trecur un ru i urcar la trap pe un drumeag n panta uoar ctre versantul mpdurit, acolo unde, pe un mic podi, cu faa ndreptat spre sud-vest se nal o cldire lung, cu un turn cu cupol, n care tocmai se aprindeau luminile i care, din cauza atitor balconae, prea, de departe, gurit i poroasa ca un burete. Seara se las repede. Palida roeaa a amurgului, care nsufleise vreme de o clipa cerul acoperit n ntregime, e i stinsese, i peste natur domnea acea stare de trecere 13 decolorat, nensufleit i trist, ce precede cderea definitiva a nopii. Jos se ntindea valea locuita, ngust i puin erpuitoare, i pretutindeni se aprindeau lumini, att pe fundul vii ct i pe cele doua povrniuri. dar mai ales pe cel din dreapta ce ieea n afar i pe care, n terase, se crau casele.

Spre stnga urcau poteci printre livezi, pierzndu-se n ntunecimea obosit a pdurilor de brad. In spatele intrrii n defileu, ncepnd de acolo de unde valea se ngusta, fundalul munilor mai ndeprtai avea o culoare rece, de ardezie. i cum se strni puin vntul, ncepu s se simt tot mai tare rcoarea serii. - Nu, ca sa fiu sincer, nu gsesc c privelitea este chiar att de formidabil, zise Hans Castorp. Unde snt oare ghearii i crestele nzpezite i masivele uriae? Drept s-i spun, fleacurile astea nu mi se par chiar att de nalte. - Ba da, snt nalte, rspunse Joachim. Aproape pretutindeni dai de limita pn la care cresc copacii, i care este marcat cu o precizie deosebit de izbitoare; brazii se opresc brusc, i o dat cu ei se oprete totul, nu mai este nimic, nimic altceva dect stncile, dup cum poi s-i dai seama. Pe partea cealalt, acolo, n dreapta Vrfului Negru, ai i un ghear, piscul la de sus i mai zreti nc albstreala? Nu mare, dar este un ghear autentic, ghearul Scaletta. Piz Michel i Tinzenhorn, pe care nu poi s-i vezi de aici, snt i ei acoperii de zpad tot anul. - De zpad venica, zise Hans Castorp. - Da, venica, dac vrei. Da, toate acestea snt destul de sus, dar gndete-te c i noi sntem la o nlime nspaimntatoare. O mie ase sute de metri deasupra nivelului marii. Aa se face ca piscurile nu mai ies chiar att de tare n evidena. - Da, m-am crat pna aici, nu glum! Se cuibrise spaima n mine, att pot s-i spun. O mie ase sute de metri! Asta nseamn aproape cinci mii de picioare, dac faci socoteala. n viaa mea nu am urcat att de sus! i cu oarecare curiozitate, Hans Castorp aspir prelung i adnc acest aer strin, ca s-l ncerce. Era rece nimic altceva. Lipsit de mireasma, de consistena, de umiditate, ptrundea cu uurina i nu spunea nimic sufletului.

- Minunat! remarca el cu politee. - Da, este un aer renumit. De altfel, n seara aceasta regiunea nu se prezint ntr-o lumina avantajoasa. Citeodat, mai ales cnd ninge, arc o 14 nfiare mai plcut. Dar sfreti prin a obosi. Poi s m crezi c noi tia de-aici, de sus, sntem stui pn-n gt, spuse Joachim i gura i se strmba o clip cu dezgust, ntr-un fel exagerat i nestpnit i care nu-i sttea, deloc bine. Vorbeti foarte ciudat, observa Hans Castorp. Eu vorbesc ciudat? ntreb Joachim cu o oarecare ngrijorare, ntorcndu-se ctre vrul su... Nu, nu, iart-m, am avut aceast impresie doar o clip, se grbi s spun Hans Castorp. Dac se exprimase ns astfel, era din cauza expresiei noi tia de-aici, de sus", pe care Joachim o ntrebuinase de patru sau cinci ori pn atunci, i care i se pruse ntr-o anumit msur apstoare i stranie. Sanatoriul nostru este aezat nc i mai sus dect satul, dup cum vezi, continua Joachim. Cu cincizeci de metri mai sus. n prospect se specific o sut, dar nu snt dect cincizeci. Sanatoriul Schatzalp" se afl la altitudinea cea mai mare; e pe partea cealalt i nu se poate vedea de aici. Iarna, aia snt silii s-i transporte cadavrele cu bobul, deoarece drumurile nu mai snt practicabile. Cadavrele? Asta-i buna! Haida-de! exclam Hans Castorp. i deodat simi c-l cuprinde nevoia de a rde, un rs puternic i nestpnit, ce-i zguduia pieptul, schimonosindu-i faa uscat de vntul rece ntr-o grimasa puin cam dureroas. Cu bobul! i asta mi-o spui cu cel mai mare calm? Constat c ai devenit teribil de cinic n aceste cinci luni! Ctui de puin cinic, rspunse Joachim ridicnd din umeri. Cum aa? Cadavrelor nu le pas... De altfel, tii, aici la noi

este foarte posibil s devii cinic. nsui Behrens este un cinic btrn o celebritate, n treact fie spus, un vechi membru al unei asociaii studeneti i chirurg remarcabil, dup cte se pare, i care o s-i plac, fr ndoial. Mai este apoi i Krokowski, asistentul, un tip foarte inteligent i priceput. n prospect se insist mult pe activitatea lui. E specialist n disecia sufletelor pacienilor. Ce face? Disecia sufletelor? Dar asta este dezgusttor! exclam Hans Castorp, i abia acum veselia l cuprinse definitiv. Nu mai era deloc stpn pe sine i, dup toate cele auzite, disecia sufletelor l dduse gata, nct acum rdea att de tare, c-i curgeau lacrimile de sub mna cu care, aplecat nainte, i acoperise ochii. Joachim rse i el din toat inima - ceea ce prea c-i face bine - i astfel 15 se ntmpl c dispoziia celor doi tineri era excelent cnd se dadur jos din trsura care i condusese cteva clipe la pas, dea lungul unei rampe n zigzag, ntins pn la portalul sanatoriului internaional Berghof'. Numrul 34 Imediat la dreapta, ntre poart i aprtoarea de vnt, era camera portarului, i de acolo le iei n ntmpinare, mbrcat cu aceeai livrea cenuie ca a omului chiop din gar, un slujba cu nfiare de francez, care sttuse lng telefon, citind ziarele, i-i conduse prin holul bine luminat, n dreapta cruia se ntindeau saloanele. Din mers, Hans Castorp arunc o privire i observ c snt goale. Unde-or fi oare vizitatorii, ntreb el, iar vrul su i rspunse: i fac cura pe ezlonguri. Eu am cptat azi permisiunea s ies, deoarece voiam sa te ntmpin. Dar n mod obinuit, dup cin stau i eu ntins pe balcon. Puin a lipsit ca Hans Castorp s nu izbucneasc din nou n rs.

Cum, v ntindei pe balcon chiar i n timpul nopii? ntreba el cu voce tremurtoare. Da, asta-i regula. De la opt la zece. Dar acum, hai s-i vezi camera i s te speli pe mini. Intrar n ascensor, al crui dispozitiv electric fu manevrat de slujbaul francez. n timp ce urcau, Hans Castorp i tergea ochii. Snt complet stors i sleit de mult ce-am rs, zise el respirnd pe gur. Mi-ai povestit attea lucruri caraghioase... Chestia aia cu disecia sufletelor a fost prea tare, a ntrecut orice msura. i apoi, poate snt puin cam obosit, din cauza cltoriei. i picioarele tale snt reci? Ceea ce-i enervant este c n acelai timp faa mi arde. Mergem imediat la mas, nu-i aa? Mi se pare c mi-e foame. Cel puin se mnnc bine, la voi, aici sus? Peau, fr zgomot, pe covorul de iut al coridorului ngust. Globuri de sticl mat rspndeau o lumina palid. Pereii luceau, albi i severi, acoperii cu un strat de vopsea de ulei ca lacul. De undeva apru o infirmier cu bonet alb i cu un pince-nez al crui nur era trecut pe dup ureche. Dup toate aparenele, era o sor de confesiune protestant, curioas, frmntat, chinuit i fr chemare autentic pentru naeserie. n dou locuri ale coridorului, pe duumea, se aflau nite 16 baloane, mari vase pntecoase, cu gtul scurt, despre al cror rost Hans Castorp uita s mai ntrebe. Asta-i camera ta, spuse Joachim. Numrul treizeci i patru. La dreapta stau eu, iar la stnga e o pereche de rui cam dezordonai i zgomotoi, trebuie s-o recunosc, dar n-am putut gsi ceva mai potrivit. Ei, ce zici? Ua era dubla, iar n spaiul interior avea cuier pentru haine. Joachim aprinsese plafoniera i, n lumina ei tremurtoare,

camera se ivi vesel i linitita, cu mobilele albe, comode, cu tapetul de asemenea alb, gros i avabil, cu linoleumul neted i curat i cu perdelele de pnz strlucind de curenie, brodate simplu n culori vii, dup gustul la moda. Ua de la balcon era deschisa; se zreau luminile din vale i din deprtare rzbtea, abia auzita, o muzica de tans. Pe scrin, bunuf Joachim pusese ntr-un vas mic cteva flori ce putuse gsi dup primul cosit, cteva fire de coada-oricelului i civa clopoei de munte culese chiar de el de pe povrni. - Drgu din partea ta, spuse Hans Castorp. Ce camer frumoasa! Aici se poate sta comod i plcut cteva sptmni. Alaltieri a murit aici o americanc, zise Joachim. Behrens a tiut de la nceput c o s dea ortul popii nainte de-a sosi tu i ca, astfel, camera va putea fi a ta. Logodnicul ei, un ofier din marina engleza, a stat lng ea, dar n-a prea fost la nlime. Ieea pe coridor n fiecare clipa sa plng, ca un copila. Dup aceea i freca obrajii cu crema, pentru ca era brbierit proaspt i lacrimile l usturau. Alaltieri sear, americanca a mai avut doua hemoptizii foarte puternice i cu asta i-a dat sfritul. Dar, de fapt, a fost evacuat nc de ieri diminea i, bineneles, s-au fcut fumigaii serioase cu formol care, n asemenea cazuri, tii, snt minunate. Hans Castorp primi aceasta reIatre cu o vdita indiferen. Cu mnecile cmii suflecate, stnd n picioare n faa chiuvetei mari ale crei robinete nichelate strluceau n lumina electric, abia de arunca o privire scurta spre patul de metal alb, nfaat cu rufarie proaspt. - Fumigaii, asta e grozav, spuse spalndu-se i tergndu-i minile, simind ndemnul s vorbeasc nu importa ce, chiar i fr noima. Da, metilaldehidei nu-i rezista nici cei mai viguroi microbi - H2CO; dar neap la nas, nu-i aa? Bineneles ca o curenie riguroas este o condiie de cea mai mare importana. Rosti cuvntul bineneles" cu oarecare

afectare, izolnd i prelungind silabele, ca pe timpul cnd vrul 17 su era student i fcea propaganda pentru acest fel de pronunare, apoi continua cu muita volubilitate: Ce voiam sa mai spun... Presupun ca ofierul de marina se rdea cu o maina de brbierit normala, iar cu fleacurile astea te zgrii mult mai uor dect cu un brici bine ascuit, e-un lucru pe carel tiu din experien, cci folosesc i una i alta... De asemenea este normal ca pe o piele iritat apa srata sa dea o senzaie de usturime, iar el, ca marinar, obinuiete sa ntrebuineze crema, datorit serviciului, aa nct lucrul acesta n-are de ce sa ne surprind... Continund sa sporoviasc, mai adaug ca avea n cufr doua sute de buci de Maria Mancini igara sa preferata , ca la vama controlorul a fost foarte nelegtor, i-i transmise lui Joachim salutari de la diferite cunotine din oraul natal. Dar aici nu se face deloc foc? striga el deodat i se repezi la radiatoare ca sa-si lipeasc palmele. - Nu, aici ne in mai curnd n frig, rspunse Joachim. Ar trebui sa fie un frig mai mare dect asta, ca sa se dea drumul la calorifer n august. - August! August! exclama Hans Castorp. Dar am ngheat! n special trupul mi-e cumplit de ngheat, dei faa mi este groaznic de nfierbntata uite, pune mna sa vezi cum ard! Posibilitatea ca cineva s-i ating faa nu se potrivea nicidecum cu firea lui Hans Castorp, ceea ce, de altfel, l oca chiar i pe el. De altminteri, Joachim nu o fcu, ci se mulumi sa zic: - Fierbineala se datorete aerului i nu nseamn nimic. nsui Behrens are obrajii nroii din zori i pna-n noapte. Unii nu e obinuiesc niciodat. Dar, go on, altfel nu mai gsim nimic de mncare. Pe coridor, infirmiera apru din nou, privindu-i cu un aer

curios i miop. La primul etaj ns, Hans Castorp se opri deodat pironit de un zgomot nfiortor, care se auzea destul de aproape, de dup un coli a! coridorului, un zgomot nu prea tare, dar ntr-un fel att de evident oribil, nct Hans Castorp fcu o strmbatura i i holba ochii n direcia lui Joachim. Era fr ndoiala o tuse - tuea unui om; ns o tuse care nu semna cu nici o alta auzita de Hans Castorp vreodat, da. o tuse n comparaie cu care orice alta tuse auzita cndva fusese mrturia viguroasa a unei minunate snti, - de altfel o tuse fr chef i viaa, ce nu se manifesta prin zvcmturi regulate, ci suna asemenea unui mestecat mfiorator de slab n terciul unei descompuneri organice. - Da, asta de aici este un caz grav. E un aristocrat austriac, tii. un brbat elegant, nscut parc pentru clrie. i iat unde a ajuns. Totui, mai poate face nc plimbri. 18 n timp ce-i continuau drumul, Hans Castorp vorbi ndelung despre tuea celui nscut pentru clrie. - Trebuie sa te gndeti, spuse el, ca n-am mai auzit pn acum nimic asemntor, ca este ceva cu totul nou pentru mine i ca e firesc sa m impresioneze. Exista atlea soiuri de tuse, fie uscate, fie cu expectoraie, iar cea cu expectoraie se spune n general c este preferabila i mai buna dect atunci cnd teapuci sa latri n felul acesta. n tinereea mea, adaug el, cnd aveam anghina, urlam ca un lup i-mi aduc aminte ca toi erau fericii cnd ncepeam sa expectorez. Dar, cel puin pentru mine, o asemenea tuse nc n-a existat; nici mcar nu mai este o tuse vie. Nu-i uscata, dar nici nu poi sa spui ca e cu expectoraie, iar cuvntul tuse nu i se mai potrivete nici pe departe. Este ntocmai ca i cum ai privi n trupul omului sa constai cum arata aa ceva: numai mocirla i noroi... Destul, zise Joachirn; o aud n fiecare zi i nu simt nevoia

sa mi-o descrii. Insa Hans Castorp nu era n stare sa treac peste impresia ce io fcuse tuea auzita; l asigura de mai multe ori ca literalmente vedea n interiorul celui nscut pentru clrie, iar cnd intrar n restaurant, ochii lui obosii de cltorie aveau o sclipire cam febrila. La restaurant Restaurantul era luminat, elegant i plcut. Aezat imediat n dreapta holului, n faa saloanelor, era, dup cum i explica Joachim, frecventat mai ales de oaspeii nou-sosii, care luau masa n afar programului, sau de aceia care primeau vizite. Dar mai erau aniversrile zilelor de natere i, de asemenea, srbtorirea plecrilor apropiate, ca i rezultatele favorabile ale consulturilor generale. n restaurant se fceau, cteodat, chefuri, i mai spuse Joachim; se servea chiar i ampanie. Dar acum, nu se afla aici decit o singura vizitatoare, o femeie tnra, de vreo treizeci de ani, care citea o carte, fredonnd n acelai timp, i care ciocnea mereu cu degetul mijlociu de la mna dreapta n faa de masa. Cnd tinerii se aezar, femeia i schimba locul, ntorcndu-le spatele. E foarte retrasa, l explica Joachim n oapta; cnd ia masa are ntotdeauna la ea o carte. Se spune ca a colindat sanatoriile de tubercu-loi nc de pe cnd era copila i de atunci n-a mai trit n lume. 19 - n cazul acesta, pe lng ea, tu nu eti dect un biet debutant, cu cele cinci luni ale tale i nc vei mai fi cnd vei mplini anul, i spuse Hans Castrop vrului sau, la care Joachim se mulumi sa ia lista de bucate ridicnd din umeri ntr-un fel pe care nimeni nu i-l cunoscuse altdat. Ocupaser o masa pe locul cel mai bine plasat i mai plcut, aproape de fereastra. Stteau lng storul galben-deschis, faa-

n fa, cu chipurile luminate de abajurul rou al lmpii de pe masa. Hans Castorp i mpreuna minile proaspt splate i le freca una de alta cu o senzaie de ateptare plcut, aa cum proceda de fiecare dat cnd se aeza Ia masa poate pentru c strmoii lui i fcuser rugciunea nainte de-a mnca supa. i servi o fata drgla, cu voce de alto, chipul bucalat, rochie neagr, sor alb i cu o culoare extraordinar de sntoasa n obraji i, spre marea lui veselie, Hans Castorp afla ca aici chelneriele se numeau fete de salon". Comandar o sticla de Gruaud-Larose, pe care Hans Castorp o ddu napoi spre a fi nclzita. Mncarea era excelenta. Mncar supa de sparanghel, roii umplute, friptura cu diferite garnituri, o prjitura deosebit de gustoasa, diferite brnzeturi i fructe. Hans Castorp mnca mult, dei pofta de mncare era mai mica dect ar fi crezut. Dar avea obiceiul sa mannce mult chiar i atunci cnd nu-i era foame din respect pentru el nsui. Joachim nu cinsti prea mult mncarurile. i spuse ca era satul de buctria asta, fapt care se petrecea cu toi, aici, sus, i-i fcuser obiceiul sa njure mncarea; cci atunci cnd te-ai instalat aici pentru venicie i nc ceva pe deasupra... n schimb bu vin cu plcere, ba chiar cu o oarecare voluptate i, ocolind cu grij expresii prea sentimentale, manifesta de mai multe ori ncntarea de a avea pe cineva cu care s schimbe cteva cuvinte spirituale. - Da, este minunat c ai venit, zise el, iar n vocea lui domoala se simea emoia. Po s-i spun ca, pentru mine, este aproape un eveniment. In sfrit altceva, o schimbare, o sprtura n aceasta monotonie venica i nemrginita... - Dar pentru voi timpul trebuie sa treac relativ repede, spuse Hans Castorp. - Repede i ncet, cum vrei s-o iei, rspunse Joachim. Vreau sa spun ca n genere, nu trece, ca aici nu exista nici timp, nici viaa nu. nu exista nimic, spuse el cltinnd din cap i apuca

din nou paharul. Hans Castorp bu de asemenea, cu toate c, acum, faa i ardea ca focul. Dar 20 trupul i-l simea nc nfrigurat i n toate membrele avea un fel de nelinite deosebit de plcut, care ns, n acelai timp, l i ngrijora puin. Vorbele se precipitau, limba i se mpleticea destul de des. dar trecea peste toate astea cu un gest neglijent al minii. De altfel i Joachim era foarte nsufleit, i convorbirea lor continua liber i n cea mai bun dispoziie mai ales dup ce tnra femeie care fredonase i ciocnise n mas se ridic deodat i dispru. n timp ce mncau, gesticulau cu furculiele, luau aere impuntoare i, avnd nc gurile pline, rdeau, ddeau din cap, ridicau din umeri, i nu apucau s nghit bine, c iari ncepeau s vorbeasc. Joachim voia sa afle nouti de la Hamburg i aduse vorba despre proiectul de regularizare a Elbei. Formidabil! spuse Hans Castorp. Formidabil pentru dezvoltarea navigaiei noastre, de o valoare ce nici nu poate fi calculat. Vom investi cincizeci de milioane, suma ce reprezint doar cheltuielile iniiale, nscrise n buget, i poi fi ncredinat c tim cu precizie ce facem. De altfel, cu toat importana ce-o acorda regularizrii cursului ru-lui Elba, Hans Castorp prsi imediat acest subiect de discuie i-l ruga pe Joachim s-i vorbeasc despre viaa care se ducea aici, sus", ct i despre cei internai n sanatoriu, la care Joachim se grbi sa rspund, cci er bucuros s-i uureze sufletul, s se destinuiasc. Pentru nceput, vrul sau l sili s repete povestea cu cadavrele coborte pe prtia de bob, ceea ce fcu, ncredinndu-l nc o dat n mod formal c era adevrul adevrat. Dar cum Hans Castorp se porni iari pe rs, rse i el, prnd c se bucur din toat inima, i istorisi tot felul de ntmplri caraghioase ca s ntrein aceast buna

dispoziie. O doamna, care se numea doamna Stohr i sttea la aceeai mas cu el, o persoan de altminteri destul de bolnava, soia unui muzicant din Cannstatt, era de o incultura nemaintlnita. Spunea dezinfixare", cu un aer ct se poate de serios. Asistentului Krokowski i spunea fomulus". i trebuia s i le nghii pe toate, fra mcar s clipeti. Ba, pe deasupra, mai era i clevetitoare, cum snt de altfel mai toi aici, sus, iar despre o alt doamna, doamna Iltis, zicea ca poarta un sterilet". - Sterilet, aa spune, recunoate ca expresia e de nepreuit. i rsturnai pe jumtate pe spate, sprijinii n sptarele scaunelor, rdeau att de tare, nct trupurile le erau cuprinse de tremur i pe amndoi, aproape n aceeai clipa, i apuca sughiul. Dup aceea, Joachim se ntrista, gndindu-se la soarta lui. 2i Ei, noi stm acum i rdem, zise cu o figur ndurerat, tresrind din cnd n cnd din pricina sughiului; i cu toate acestea, nu se poate prevedea nici mcar cu aproximaie cnd voi putea pleca de aici, cci atunci cnd Behrens vorbete de nc o jumtate de n, i face calculele cu zgrcenie, i trebuie s te atepi la mai mult. Totui, e cumplit, spune i tu dac nu-i trist pentru mine. n mod normal, ar fi trebuit de mult s fiu nrolat i luna viitoare s m prezint la examenul de ofier. Iar eu, uite, tnjesc aici, cu termometrul n gur, nregistrez greelile acestei inculte doamne Stohr i-mi pierd timpul. La vrsta noastr, un an, acolo, jos, joac un rol att de mare, aduce attea schimbri i progrese in viaa. Pe cnd eu snt silit s ncremenesc aici ca ntr-o bltoac cu apa murdar d, ca-ntr-o mlatin clocit, i comparaia nu-i deloc exagerata... Dar ca rspuns la toate acestea, Hans Castorp nu gsi altceva dect s ntrebe dac aici nu era posibil s comande o sticla de bere porter; vrul su l privi cu un aer puin cam mirat i

observ c era gata sa adoarm, adic la drept vorbind aproape c adormise. Dar tu chiar dormi! spuse Joachim. Hai, e timpul pentru amndoi s mergem la culcare. Dar nu-i deloc timpul, zise Hans Castorp cu limba mpleticit. Totui, porni dup vrul su, puin aplecat nainte i cu picioarele epene, ca un om care, ntr-adevr, cade de oboseal, apoi fcu un efort cnd, n holul nc uor luminat, l auzi pe Joachim spunnd: Uite-l pe Krokowski. Cred totui c trebuie s te prezint. Doctorul Krokowski sttea aezat n plin lumin, n faa cminului unuia dintre saloane, lng ua glisant, i citea ziarul. Se ridic n picioare cnd cei doi tineri se apropiar i Joachim, lund o poziie militreasc, i spuse: ngduii-mi, v rog, domnule doctor, s vi-l prezint pe vrul meu Castorp de la Hamburg. Abia a sosit. Doctorul Krokowski l salut pe noul oaspete cu bucurie sincer, ntr-un fel viguros i mbrbttor, ca i cum ar fi vrut s-i dea de neles c orice stinghereal era de prisos i c intre ei trebuia s dinuiasc o deplin ncredere. Avea aproximativ treizeci i cinci de ani, era lat n umeri, gras, mult mai scund dect cei doi tineri ce stteau n picioare n faa lui, astfel c pentru a-i privi se vedea nevoit s-i lase puin capul sPre spate, dezvelindu-i chipul de o extraordinar paloare, strvezie, aproape fosforescenta, i mai accentuat de strlucirea ntunecat a ochilor, de negrea sprncenelor i a unei brbi destul de pline, termi22 nt prin doua vrfuri unde apruser cteva fire albe. Purta un costum negru cam vechi, la dou rnduri, pantofi negri, ca

nite sandale, ciorapi scuri, groi, de ln cenuie, i cma cu guler moale, rsfrnt cum Hans Castorp nu mai vzuse pn atunci dect la un fotograf din Danzig - care mprumuta nfirii doctorului Krokowski un aer de artist. Rznd din toat inima, astfel c dinii galbeni i se ivir n mijlocul brbii, scutur mna tnrului i spuse cu vocea sa de bariton, cu un oarecare accent strin, uor cntat: Fii bine venit, domnule Castorp! Doresc s v obinuii repede aici i sa v simii bine n mijlocul nostru. Venii la noi ca pacient, dac mi ngduii s v pun aceasta ntrebare? Era de-a dreptul emoionant s poi urmri eforturile ce le fcea Hans Castorp ca s se arate politicos i s nving somnolena. Er necjit ca se ntmplase s fie ntr-o stare att de proast i, cu firea bnuitoare a tinerilor, credea c simte n rsul i atitudinea jovial a asistentului semnele unei zeflemeli ngduitoare. Rspunse, vorbind despre cele trei sptmni ale lui, fcu aluzie, de asemenea, la examenul su i aduga c, slav Domnului, era perfect sntos. Adevrat? ntreb doctorul Krokowski repezind piezi capul nainte, ca i cum l-r fi luat peste picior, i zmbetul i se accentua. Dar, n cazul acesta, sntei un fenomen vrednic ntru totul de a fi studiat! adug el. Cci n-am ntlnit niciodat un om complet sntos. i ce examen ai dt, dac mi ngduii s v ntreb? Snt inginer, domnule doctor, rspunse Hans Castorp cu o demnitate sfioas. Ah. inginer! fcu doctorul Krokowski i o clip zmbetul i dispru, pierznd, ntr-o Oarecare msur, din vigoare i bunvoin. Ast-i stranic. i prin urmare, aici n-o s avei nevoie de nici un fel de tratament medical, nici de ordin fizic, nici de ordin sufletesc? Nu, i va mulumesc de mii de ori, spuse Hans Castorp care era gata sa fac un ps ndrt.

In aceasta clip, rsul doctorului Krokowski izbucni iari biruitor i n vreme ce scutura mna tnrului, spuse cu voce tare: Ei bine, domnule Castorp, dormii fr grij, cu deplin contiin a sntii dumneavoastr perfecte! Somn uor i la revedere! Cu aceasta consider c-i luase rmas bun de la cei doi tineri i se reaez s-i citeasc ziarul. 23 La ascensor nu mai era nimeni de serviciu, astfel ca urcar pe jos tcui i uor tulburai de ntlnirea cu doctorul Krokowski. Joachim l nsoi pe Hans Castorp pn la numrul treizeci i patru, unde chiopul nu uitase s lase bagajele noului sosit, i mai sporovir nc vreun sfert de ora, n vreme ce Hans Castorp i despacheta lenjeria de noapte i obiectele de toaleta, fumnd o igara groasa, de buna calitate. Dar de data aceasta observ ca nu mai simte gustul igrii, ceea ce i se pru ciudat i destul de neobinuit. - Se vede c e cineva, zise el, iar n timp ce vorbea ddea afar fumul pe care-l inspirase. E de o paloare de cear. Dar nclmintea lui, recunoate, e o oroare. osete de ln gri i apoi sandalele alea. Dar spune. n definitiv, crezi c pn la urm s-a simit jignit? - E destul de susceptibil, recunoscu Joachim. N-ar fi trebuit sa refuzi att de brusc tratamentele medicale sau, mcar, pe cele sufleteti. Nu prea i place s te sustragi de la asta. Nici eu nu m prea bucur de o favoare deosebit din partea lui, deoarece nu i-am fcut destule mrturisiri. Totui, din cnd n cnd, i povestesc cte un vis, ca s aib ceva de disecat. - Prin urmare, l-am cam jignit, zise Hans Castorp cu un aer plictisit, cci era nemulumit de sine pentru ca putuse jigni pe cineva i, n acelai timp, oboseala pusese stpnire pe el cu o

i mai mare putere. - Noapte bun, spuse. Pic de somn. - O s vin la opt s te iau pentru micul dejun, zise Joachim i pleca. Hans Castorp nu-i fcu dect o sumar toaleta de noapte. Somnul l coplei de cum stinsese mica lampa de pe noptiera, dar mai tresri o dat, amintindu-i ca alaltieri murise cineva n patul lui. Nu se ntmpl, fr ndoial, pentru prima oara", i zise n gnd, ca i cum putea gsi n asta ceva ca s-l liniteasc. n definitiv, e un pat de moarte, un pat de moarte cu totul obinuit", i adormi. Dar abia adormi c i ncepu s viseze, i visa aproape fr ntrerupere pn a doua zi dimineaa. l vzu mai ales pe Joachim Ziemssen, ntr-o poziie ciudat de strmb, cobornd ntr-un bob pe un drum piezi. Era de o paloare tot att de fosforescent ca i doctorul Krokowski, iar n fa sttea i conducea cel nscut pentru clarie, avnd o nfiare nespus de tulbure, ca unul pe care nu-l vzuse ci doar l auzise tuind. "Ne las complet nepstori pe noi, aici, sus", zicea Joachim din poziia lui strmba, apoi ramase numai el, cci calreul care tuea ntr-un tel att de nspimntator de flecit dispruse. Atunci, Hans Castorp 24 ncepu sa plng n hohote i pricepu c trebuie s alerge la farmacie sa cumpere crema de brbierit. Dar doamna Iltis cu botul ascuit i se pusese n cale i inea n mna ceva care, fr ndoiala, trebuie ca era ster-iletul" ei, dar care nu era altceva dect o maina de brbierit. Atunci Hans Castorp ncepu iari sa rida i, n felul acesta, fu zvrlit dintr-o stare sufleteasca n alta, pna cnd zorile se ivir ndrtul uii ntredeschise de la balcon, i-l trezir. II Despre cristelnia i cele dou nfiri ale bunicului

Hans Castorp nu pstrase dect amintiri palide despre casa printeasc propriu-zis; abia dac avea dreptul sa spun c-i cunoscuse tatl i mama. Muriser la scurt interval unul dup altul, ntre al cincilea i al aptelea an al vieii sale, mai nti mama, ntr-un chip cu totul neateptat, n ajunul unei nateri, de o obturare a vaselor, ca urmare a inflamaiei venelor, adic de o embolie, cum spunea doctorul Heidekind, i care-i paralizase inima ntr-o clip n vreme ce rdea, stnd n pat, nct s-ar fi putut spune c, deatta rs, czuse pe spate, pe cnd n realitate ea murise. Lui Hans Hermann Castorp, tatl, nu i-a venit deloc uor s priceap aceast ntmplre, i sa treac peste ea, cci nutrea n adn-cul sufletului o mare afeciune pentru soie i, de altfel, nici el nu era prea viguros. De atunci, mintea i se tulburase i devenise cam srac cu duhul; din pricina toropelii, comise greeli n afaceri, ce facura ca firma Castorp fiul" s sufere pagube simitoare; iar n a doua primvara dup moartea soiei, se mbolnvi de o pneumonie, n timpul unei inspecii la antrepozitele bntuite de vnturile portului, i cum inima i era zdruncinat, nu putu sa suporte febra prea mare, astfel ca muri, dup cinci zile, cu toate ngrijirile ce i le dduse doctorul Heidekind, i porni s-i ntlneasc soia, condus de un impozant alai de conceteni pna Ia cavoul familiei Castorp, ce avea, n cimitirul Sfnta Ecaterina, o poziie foarte frumoasa, cu vedere spre Grdina Botanic. Tatl su, senatorul, i supravieui, ce-i drept, dar puina vreme, iar acest scurt rstimp, pn la moartea bunicului - de al!fel acesta se stinse ot de o pneumonie, ns dup lupte mari i chinuri, cci Hans Lorenz Lastorp, spre deosebire de fiul sau, era o fire greu de dobort i puternic 26 nrdcinata n viaa deci, acest scurt rstimp, adic numai

un an i jumtate, Hans Castorp l petrecu n casa bunicului, construita n stilul clasic din nord, pe un loc strimt, la nceputul secolului trecut, o cas pe esplanada vopsita ntr-o culoare splcita, cu intrarea ncadrata de jumti de coloane i aezate chiar la mijlocul parterului nlat pe cinci trepte, cu doua etaje, n afar de mezanin, ale crui ferestre coborau pna la duumele i erau prevzute cu gratii de fier. Aici nu se aflau dect odile de primire, inclusiv sufrageria luminoas, ornamentat cu stuc, avnd trei ferestre acoperite cu perdele de culoarea vinului rou, ce ddeau spre grdinia din spate, i unde, n acele optsprezece luni, bunicul i nepotul luaser masa mpreuna, n fiecare zi ctre orele patru, servii de btrnul Fiete care purta cercei, nasturi de argint la frac i aceeai lavaliera de batist ca i stpnul casei, vadindu-se foarte asemntor cu acesta, ascunzndu-i ca i el brbia rasa n lavaliera de batist, i pe care bunicul l tutuia, vorbindu-i n dialect; dar nu n gluma cci n-avea nici o nclinaie ctre umor ci foarte firesc, ntruct aa obinuia sa vorbeasc el cu oamenii din popor, cu lucrtorii de la antrepozite, factorii potali, birjarii i servitorii. Hans Castorp l asculta cu plcere, dar i pe Fiete l asculta, cu mult plcere, cum rspundea n dialect n timp ce servea, aplecndu-se spre stpnul sau s-i vorbeasc la urechea dreapta, cu care senatorul auzea mult mai bine dect cu stnga. Btrnul nelegea, ddea din cap i continua sa mannce, stnd foarte drept ntre sptarul nalt al scaunului de mahon i masa, aplecat puin spre farfurie, n timp ce nepotul, n faa lui, urmarea cu atenie, fr s-i dea Insa seama, gesturile scurte i cutate cu care frumoasele mini albe, slabe i btrne ale bunicului, cu unghiile lungi i bombate, i cu inelul cu sigiliu verde la arttorul drept, aranjau pe vrful furculiei o bucica de carne, puine legume i cartofi, ca apoi s-o duca la gura. Hans Castorp se uita la propriile sale mini, nemdemna-tice, i simea prefigurat

posibilitatea de-a mnui ntr-o zi cuitul i furculia tot aa ca i bunicul sau. O alta ntrebare era aceea de-a ti dac va reui vreodat s-i nfoare brbia cu o lavalier asemntoare aceleia care umplea deschiztura larga a ciudatului guler, ale crui vrfuri ascuite atingeau obrajii bunicului. Cci, pentru a ajunge aici, trebuia sa fii tot att de btrn ca i el, ntruct astzi nimeni n afar de bunic i de btrnul sau Fiete nu mai purta asemenea gulere i lavaliere. i era pcat, cci micului Hans Castorp i plcea nespus de mult sa priveasc brbia bunicului sprijinita pe nodul 27 frumos, de un alb imaculat; chiar mai trziu, cnd crescuse, i fcea plcere s-i aduc aminte de ea; dinuia n aceasta ceva cu care era de acord din adncul sufletului. Dup ce isprveau de mncat i-i rsuceau ervetele, trecndule prin inelele de argint, o obligaie pe care, pe vremea aceea, Hans Castorp o ndeplinea cu oarecare greutate, deoarece ervetele erau mari ca nite fee de masa, senatorul se ridica de pe scaunul pe care Fiete i-l trgea ndrt i, cu pai abia auzii, se ducea n cabinet" s-i ia o igar de foi; cteodat, l ntovrea i nepotul. Acest cabinet" i datora existena faptului c sufrageria ocupa ntreaga lime a casei i avea trei ferestre, astfel nct nu mai rmsese destul loc pentru trei saloane, cum este obiceiul la casele construite n acest stil, ci numai pentru doua, dintre care unul, perpendicular pe sufragerie, cu o singur fereastr spre strada, ar fi fost de o lungime disproporionata. De aceea se tiase cam un sfert din lungime, adic tocmai cabinetul", un spaiu ngust, pe jumtate ntunecos, primind lumina printr-un oberliht i mobilat doar cu cteva lucruri: o etajera pe care se afla cutia cu igri de foi ale senatorului, o

masa pentru joc, al crei sertar coninea obiecte ispititoare: cri de whist, fise, un mic abac pentru nsemnat punctele, o tblia cu buci de cret, portigarete din carton i multe altele; n sfrit, ntr-un col, o vitrina n stil rococo din lemn de palisandru, cu geamuri ndrtul crora erau ntinse perdele de mtase galben. Bunicule, spunea micul Hans Castorp, odat ajuns n cabinet n timp ce se nla n vrful picioarelor ca sa se apropie de urechea batr-nului, arata-mi, te rog, cristelnia. Iar bunicul i ridica pulpanele redingotei lungi i moi, scotea legtura de chei din buzunar, dup care deschidea vitrina din interiorul creia ieea n ntmpinarea biatului o mireasma plcuta i ciudat. Se pstrau acolo tot felul de lucruri nefolositoare i cu att mai atrgtoare: o pereche de sfenice rsucite din argint, un barometru spart, cu figurinele sculptate n lemn, un album cu dagherotipuri, o ladia de cedru pentru lichior, un turc mititel, aspru la pipit sub costumul de mtase multicolora, cu o mainrie de ceasornic n trup, datorit creia, altdat, mergea pe masa, dar care nu mai funciona de mult vreme, un prototip e corabie i, n fund de tot, chiar o cursa pentru oareci. Btrnul lua msa de pe raftul din mijloc o cupa rotunda de argint, foarte patinat, aezat pe o farfurie tot de argint i, rnd pe rnd, le arata biatului, 28 nvrtindu-le mereu i nsoindu-le cu explicaii pe care le mai dduse adesea. La nceput, cupa i farfuria nu fcuser parte din acelai serviciu, fapt de care i puteai da seama, dei bunicul inea s i-o spun tot mereu micuului; dar, aduga bunicul, au fost reunite prin ntrebuinare de aproape o suta de ani, adic dup ce fusese cumprata cupa. Era frumoasa, de form simpl i nobila, purtnd pecetea gustului sever de la nceputul secolului

trecut. Neted i masiva, se sprijinea pe un picior rotund, fiind aurit pe dinuntru; dar vremea nu lsase din aur dect o palid licrire. Avea, ca singur podoaba, o cununa de trandafiri i de frunze zimate care fcea nconjurul buzei superioare. ct privete farfuria, pe ea se putea citi vrsta-i mult mai mare. 1650" indicau cifrele, i tot felul de gravuri ciudate ncadrau acest numr, lucrat n maniera moderna" de odinioar, voit sau arbitrar bombastica cu pajure i arabescuri, jumtate stele i jumtate flori. ns pe dosul farfuriei erau gravate cu litere ascuite numele capilor de familie care, de-a lungul timpului, fuseser posesorii obiectului; erau, nc de pe atunci, n numr de apte, fiecare cu anul n care transmisese motenirea, iar btrnul i le arta nepotului, unul dup altul, cu vrful arttorului mpodobit cu inel. Numele tatlui sau era printre ei, ca i numele bunicului i al strbunicului. Dup care, prefixul stra" se dubla, se tripla, se cvadrupla n gura povestitorului, iar biatul asculta cu capul plecat ntr-o parte, cu ochii gnditori; sau distrat-vistori i fici, i cu gura concentrat-som-noroasa, pomelnicul de stra-str-stra-str acest glas ntunecat venit parc din mormnt, glas al vremurilor de mult apuse, care mrturisea cu toate acestea legtura ntreinut cucernic ntre prezent, propria sa viaa, i aceste lucruri adnc ngropate, i care avea un efect cu totul deosebit asupra lui; adic, ntocmai ceea ce i se oglindea pe fa. Auzind acest glas i se prea c respir un aer muced-rece, aerul bisericii Sfnta Ecaterina sau al criptei Arhanghelului Mihail; avea impresia c simte adierea locurilor ce te ndeamn la o anumit inuta respectuoas i plcut, cu plria n mna, n vrful picioarelor; mai credea, de asemenea, c aude tcerea ndeprtat i ocrotita a acelor locuri pline de ecouri sonore; sentimente cucernice se mbinau cu sunetul vorbelor nbuite, cu gndurile despre moarte i povestirea ascultata, i cu toate acestea, i se preau biatului ntructva

binefctoare, ba, era chiar posibil c dorea s vad cristelnia mai ales din dragoste pentru aceste prefixe, spre a le mai putea auzi i repeta. 29 Apoi, bunicul aeza cupa pe farfurie i i arata copilului cavitatea neted i palid-aurit care scnteia n lumina venita prin oberliht. - n curnd se vor mplini opt ani, spunea el, de cnd te-am inut deasupra-i i de cnd apa cu care-ai fost botezat, a curs aici, nuntru... Lassen, epitropul de la Sfntul Iacob, este acela care a turnat-o n cuul rninii bunului pastor Bugenhagen i, de acolo, s-a revrsat pe cretetul tu, prelingndu-se n aceast farfurie. Am avut ns grij s nclzesc apa ca sa nu te sperii i nu plngi, ceea ce, n adevr, nu s-a ntmplat, cci ipasei nainte att de tare, nct lui Bugenhagen i-a fost foarte greu s-i in predica, dar ai tcut cnd te-a atins apa i trag ndejde ca s-a ntmplat astfel din respect pentru sfntul botez. i s-ar fi mplinit, zilele acestea, patruzeci de ani de cnd rposatul tau tata a primit botezul, i de cnd apa a curs de pe capul Iui tot aici, nlauntru. Aici a avut loc evenimentul, n aceast casa, casa lui printeasc. n salonul de alturi, n faa ferestrei de la mijloc, i btrnul pastor Hesekiel a fost acela care a oficiat botezul, acelai pe care, tnr pe atunci, francezii au fost ct pe ce sa- mpute fiindc a predicat mpotriva tlhanilor lor i a contribuiilor de rzboi ns i el se afl acum la Dumnezeu, de mult, mult vreme. Iar n urma cu aptezeci i cinci de ani chiar i pe mine nsumi m-au botezat tot n acelai salon i mi-au inut capul deasupra aceluiai vas, ntocmai cum st aici, aezat n farfurie, iar pastorul a rostit aceleai cuvinte ca pentru tine i tatl tu, i apa limpede i cldu s-a prelins n acelai fel de pe prul meu (nici atunci nu aveam pe cap mai mult dect astzi) n aceast cup aurit.

Copilul ridica privirea spre faa ngusta a bunicului, aplecata deasupra cristelniei, aa cum se ntmplase i n acel ceas disprut de mult, despre care-i povestea n clipa aceea, i mereu punea stpnire pe el un simmnt ciudat, ce-l mai ncercase, care inea pe jumtate de vis i pe jumtate de o senzaie nfricotoare, de o nemicare mictoare, de o ncremenire-schimbare, de o primenire i monotonie ce-i dau ameeala un simmnt ce-l mai avusese i n alte mprejurri i a crui rentoarcere o atepta i-o dorea: inea, n parte, i pentru acest simmnt, sa i se arate obiectul de familie, mictor i nemictor n acelai timp. Cnd, mai trziu, tnrul se examina pe sine, gsi c imaginea bunicului se ntiprise n el cu o adncime mai luminoas i mai semnificativ dect aceea a prinilor si; fapt care inea, poate, de o simpatie i de o afinitate sufleteasca cu totul deosebit, cci nepotul semna cu bunicul 1 ct este n stare s semene un ngu trandafiriu cu un septuagenar II 30 palid i eapn. Faptul acesta ns avea importan pentru btrnul care fusese, n familie, o figura caracteristica, o personalitate pitoreasca. La drept vorbind, felul de-a fi i de a gndi al lui Hans Lorenz Castorp fusese depit de timp cu mult nainte de moartea sa. i petrecuse viaa ntr-o credin profund cretina, ca membru al bisericii reformate, cu vederi stranic de tradiionale, preocupat s restrng cercul societii aristocratice destoinica s conduc, de parc ar fi trit n secolul al XlV-lea, atunci cnd meteugarii, trecnd peste rezistena ncpnata a patricienilor ndrgostii de vechile lor liberti, ncepuser s cucereasc locuri i voturi n consiliul orenesc, i era greu de ctigat pentru tot ce era noutate. Activitatea sa a coincis cu

decenii de avnturi violente i felurite rsturnri, decenii de progrese n maruri silite, care ceruser sacrificii i riscuri n viaa public. Dar numai Dumnezeu tie ca nu datorit btrnului Castorp spiritul timpurilor noi a cunoscut uriaele i strlucitoarele sale biruine. Fiindc btrnul fcuse mai mult caz de datinele printeti i de vechile instituii dect de ndrzneele lucrri de lrgire a portului i alte fanfaronade i nelegiuiri legate de un ora mare, frnase i potolise pretutindeni unde putuse i dac ar fi fost ascultat, administraia ar fi fost i n zilele noastre o idil de mod veche, la fel cum se petreceau lucrurile i n propriul sau birou. Astfel se nfiase btrnul n ochii concetenilor sai ct a trit, i nc mult vreme dup aceea, iar micul Hans Castorp, cu toate c nu pricepea nimic din treburile obteti, fcea, cu ochii si de copil cu privirea linitit, aproape aceleai observaii observaii fr cuvinte i prin urmare necritice, dar pline de viaa, care nc mult timp dup aceea i pstrar, ca o imagine a amintirii contiente, caracterul lor afirmativ, ostil vorbelor i diseciilor. Dup cum am mai spus, era n joc simpatia, acea afeciune i afinitate intima ce sare, adesea, cte o generaie. Copiii i nepoii privesc ca sa admire, i admir ca s nvee i s desvreasca ceea ce se afla prefigurat n ei datorit ereditii. Senatorul Castorp era usciv i deirat. Anii i ncovoiaser spinarea i gtul, dar el se silea s-i ndrepte ngheboarea, caznindu-se s se in drept, iar din aceast cauz, gura, ale crei buze nu se mai sprijineau pe dini, ci numai pe gingii (cci nu-i punea proteza dect la mas), se contracta n jos, la coluri, cu o demnitate susinut cu greutate, i poate tocmai de aici provenea, o dat cu grija de-a nfrnge un nceput de tremurare a capului, atitudinea eapn i aspr, ct i nfun-

31 darea brbiei n guler, care l ncntau att de mult pe micuul Hans Castorp. i era draga tabachera se folosea de o tabachera lunguia, de baga ncrustat cu aur i ntrebuina batiste roii ale cror coluri atrnau cteodat din buzunarul de la spate al redingotei. Cu toate ca era o slbiciune oarecum vrednica sa strneasc rsul, ea aprea mai ales ca ngduina fcuta btrneii, ca o neglijena pe care vrsta naintata i-o poate ngdui, fie cu buna tiina i ntr-un fel vesel, fie cu o incontiena ce impunea respect; i oricum ar fi fost, era singura slbiciune ce-o observase vreodat perspicacitatea copilreasca a privirii lui Hans Castorp n inuta bunicului sau. Dar att pentru copilul de apte ani, ct i mai trziu, n amintirea adultului, nfiarea de toate zilele a septuagenarului nu era cea adevrata i reala. n adevrata sa realitate, dac se poate spune aa, era mai diferit, mult mai frumos i mai demn dect de obicei - adic aa cum aprea ntr-un tablou, un portret de mrime naturala, ce sttuse atrnat mult vreme n camera de locuit a prinilor copilului i care plecase dup aceea, mpreuna cu micuul Hans Castorp, s se statorniceasc definitiv n casa de pe esplanada, fiind aezat n salon, deasupra canapelei mari de mtase roie. l nfia pe Hans Lorenz Castorp purtnd costumul oficial de senator al oraului - n acea sever, dar i cuvioasa haina burgheza a unui secol disprut, care asigurase de-a lungul vremii o comuniune solemn i cuteztoare totodat, i pe care o pstrase pentru ocaziile oficiale, pentru a contopi, n acest mod ceremonios, trecutul cu prezentul i prezentul cu trecutul i a adeveri astfel trinicia venerabilei sale semnaturi comerciale. n tablou, senatorul Castorp aprea n ntregime, postat pe o podina roietica, n perspectiva unor coloane i

ogive. Sttea cu brbia aplecata, cu colurile gurii uor lsate n jos, cu ochii albatri i pungile de sub ochi mrite i, din aceasta cauza, cu privirea pe gnduri, pierduta n deprtare, purtnd o tunica neagra, mai lunga de genunchi, i care, deschisa n faa, las sa se vad pe margini i tivuri o band Iat de blana. Din mnecile scurte pna la coate, bufante i tivite la fel, ieeau nite mneci mai nguste i lungi, dintr-o stof obinuita, iar manetele de dantela acopereau minile pna la ncheietura degetelor. "ulpele subiri aveau ciorapi de mtase neagra, iar n picioare purta Pantofi cu catarame de argint. Dar n jurul gtului avea colereta scrobita S1 plisat, aplecata n faa i ridicata n pri, de sub care mai cobora i A 32 un jabou de batist, de asemenea plisat. Sub bra inea strvechea plrie cu borurile largi, a crei calota se ngusta spre partea de sus. Era un portret excelent, plsmuit de un artist celebru, fcut cu gust, n stilul vechilor maetri, spre care nclina subiectul, iar n spectator trezea tot felul de imagini hispano-olandezomedievale. Micul Hans Castorp l contemplase adesea, fr ndoiala c nu cu pricepere artistica, totui cu o oarecare nelegere ptrunztoare, de un ordin mai general; i cu toate ca pe bunic nu-l vzuse aa cum l nfia tabloul dect o singur dat i pentru foarte puin timp, cu prilejul sosirii sale ntr-o procesiune la priMarie, nu se putea opri, dup cum am mai spus, de a considera portretul ca o nfiare adevrat i fidel a btrnului, n vreme ce, n bunicul de toate zilele, nu vedea dect un bunic interimar, o mpletire stngace de nsuiri nedesvrite. Fiindc ceea ce n aspectul su obinuit era ciudat i bttor la ochi i inea poate de aceasta mpletire nedesavrita i oarecum stngace, erau de fapt urme i indicii

ale fpturii sale pure i adevrate. De pilda, gulerul mare i lavaliera nalta i alba erau demodate, dar era imposibil sa aplici acest epitet minunatului guler spaniol din tablou, la care ele fceau doar aluzie. i era la fel i cu jobenul cu borul ndoit ntr-un fel neobinuit, pe care bunicul l purta pe strada i cruia i corespundea, ntr-o realitate superioara, plria mare de fetru din portret; tot astfel i cu poalele lungi le redingotei cu pliuri, a crei imagine originara i eseniala rmne, n ochii micului Hans Castorp, tunic brodat i tivit cu blan. De aceea ncuviin din toat inima ca bunicul sa se nfieze n autenticitatea i perfeciunea sa somptuoas n ziua cnd trebui s-i ia rmas bun de la el. Scena se petrecea n salon, n acelai salon n care au luat masa att de des, unul n faa celuilalt; acum ns, Hans Lorenz Castorp era ntins n cociug, pe catafalc, n mijlocul coroanelor rezemate i raspndite de jur-mprejur. Luptase contr pneumoniei, luptase mult vreme i cu nverunare, dei dduse impresia ca n sinea lui nu se acomodase dect destul de greu cu viaa vremurilor actuale, i iat-l ca sttea ntins pe catafalc, fr sa poi ti bine dac era un nvingtor sau un nvins, dar, n orice caz, cu o nfiare ct se poate de linitit i foarte schimbat, cu nasul mai ascuit fiindc avusese de luptat cu boalaatta vreme, cu partea inferioara a trupului acoperit de un covor pe care erau cteva frunze de palmier, i cu capul sprijinit pe perne de mtase, astfel nct brbia i se odihnea frumos n rscroiala din faa a coleretei ce fcea parte din straiele festive; iar ntre minile pe jumtate acoperite de 33 dantela, aezate n aa fel nct imitau o atitudine fireasca i nu ngduiau ca poziia s dea impresie de rceala i nensufleire, i se pusese un crucifix de filde pe care privirea de sub

pleoapele lsate n jos prea c-l cerceteaz nencetat. La nceputul bolii, Hans Castorp l vzuse pe bunicul sau de mai multe ori, dup aceea ns, nu-l mai vzu deloc. Fusese cu totul cruat de privelitea luptei care, de altfel, se desfurase n cea mai mare parte noaptea, i o simise cel mult prin mijlocirea atmosferei de ngrijorare ce domnea n cas, prin ochii nroii ai btrnului Fiete, ct i prin plecrile i sosirile doctorului; rezultatul ns, cu care se confrunta acum n salon, putea s se rezume Ia faptul c bunicul fusese n mod solemn eliberat de ndeplinirea interimatului i se ntorsese definitiv la forma lui autentic, att de armonizat cu el un rezultat pe care trebuia s-l aprobi, cu toate c btrnul Fiete plngea i-i legna capul fr ncetare i cu toate c nsui Hans Castorp plngea, aa cum o fcuse i la vederea mamei sale, moart subit, ca i Ia aceea a tatlui, pe care, puina vreme dup mam, l-a vzut de asemenea ntins acolo, tcut i strin. Aadar, era pentru a treia oar cnd, ntr-un rstimp att de scurt i la o vrst att de fraged, moartea nrurea spiritul i firea mai ales firea micuului Hans Castorp; aceast privelite i nrurire nu mai erau noi pentru el, ci dimpotriv, chiar foarte familiare i, la fel ca n celelalte dou ocazii precedente, se artase extrem de serios i deopotriv de stpn pe sine, nicidecum la bunul plac al nervilor; i cu toate c simea o mhnire fireasc, dovedi c are, tocmai cu acest prilej, un calm mai mare dect de obicei. Nesocotind nelesul practic a ntmplrilor pentru viaa sa sau dovedind o copilreasca nepsare n privina lor, cu convingerea c lumea, oricum, va avea grij de el, manifestase n faa acestor sicrie o anumit indiferen copilreasca i mai degrab atenie pentru lucrurile din afar, care, n cea de-a treia mprejurare, fura nuanate de anumite stri sufleteti i un aer de cunosctor experimentat cci nu inem seama de lacrimile repetate, datorate emoiei sau molipsirii de la plnsul altuia, socotindu-le ca pe o reacie

normala. n cele trei sau patru luni dup decesul tatlui, uitase moartea; acum ns i amintea de ea, i toate impresiile de atunci se restabileau ntocmai, simultne i Ptrunztoare n ciudenia lor far asemnare. Topite i turnate n cuvinte, ele ar fi artat, n sine, aproximativ n u' urmtor. Moartea era de o esena pioasa, semnificativ, i de o frumusee trist, provenind, aadar, din spirit; n acelai timp ns era i de I 34 cu totul alt natur, aproape contrar, foarte trupeasca, foarte material, pe care n-o puteai socoti nici frumoas, nici semnificativ, nici pioas i nici mcar trista. nfiarea solemn-spirituala se realiza prin somptuoasa aezare n sicriu a defunctului, prin bogia florilor, prin mnun-chiurile de frunze de palmier care, cum se tie, simbolizeaz pacea cereasca; dup aceea, i nc mult mai limpede, prin crucifixul dintre degetele bunicului de odinioar, prin Mntuitorul Iui Thorwaldsen, binecuvntnd n picioare la capatiul cociugului, i prin cele doua sfenice puse de o parte i de alta, care cptaser i ele n aceast mprejurare un caracter religios. Toate aceste pregtiri i gseau, n aparena, sensul exact i binefctor, la gndul c bunicul i luase pentru totdeauna chipul sau definitiv i adevrat. Dar, pe deasupra aa cum micul Hans Castorp nu ncetase sa observe, mcar c nu i-o mrturisea cu glas tare , toate mpreun i, mai ales, cantitatea de flori, n special tuberozele rspndite pretutindeni, aveau drept scop s ascund cealalt fa a morii, care nu era nici frumoas, nici cu adevrat trista, ci mai degrab puin cm necuviincioas, de o esen de calitate inferioar, trupeasc, spre a te face s-o uii sau s te mpiedice de a deveni contient de ea.

Acestei alte naturi a morii i se datora faptul c, decedat, bunicul prea att de strin i ca, la drept vorbind, nu mai arta la nfiare ca bunicul, ci ca o ppu de cear n mrime natural, pe care moartea o substituise fpturii sale i creia i se aduceau toate aceste pioase i somptuoase onoruri. Cel care zcea acolo sau mai precis, ceea ce zcea acolo nu mai era, prin urmare, bunicul nsui, ci un nveli care, Hans Castorp o tia bine, nu era de cear, ci alctuit din propria sa materie; numai din materie, or tocmai n asta consta ceea ce era necuviincios i, de asemenea, destul de puin trist att de puin trist ct snt lucrurile ce privesc trupul i numai pe el. Micul Hans Castorp iscodea atent aceasta substan de ceara galben, lucioasa i asemntoare cu o brnz uscata, din care era fcut trupul mortului, n mrimea naturala a unui om viu, iscodea chipul i minile bunicului de altdat. O musca tocmai se aeza pe fruntea ncremenit i ncepu s-i plimbe tromp n sus i n jos. Btrnul Fiete, cu o posomorre stingherita pe chip. ferindu-se s ating fruntea, o goni cu bgare de seama, ca i cum nu trebuia i nici nu voia sa tie ce cuta ea acolo - iar atitudinea asta sfioasa provenea, dup ct se prea, din faptul ca bunicul nu mai era dect un trup i nimic altceva; ns musc, dup un zbor legnat, i 35 relu brusc locul pe degetele bunicului, n apropierea crucifixului de filde. n vreme ce se petrecea aceast scen, Hans Castorp avu credina c respir, mai limpede dect pn acum, emanaia uoar ns att de ciudat de struitoare, ce-o cunoscuse cu alt prilej care, spre ruinea lui, i reamintea de un coleg de coala lovit de o boal suprtoare i, din aceast cauz, ocolit de toi, i ca parfumul tuberozelor aezate pe mini avea ca scop, printre altele, s-o nbue, fr s reueasc de altfel, n ciuda risipei i persistenei lor.

n faa cadavrului sttu de mai multe ori: o dat singur, numai cu btrnul Fiete, a doua oar cu unchiu-mare Tienappel, negustorul de vinuri, i cu ceilali doi unchi, James i Peter, i pentru a treia oar atunci cnd un grup de lucrtori din port, mbrcai de srbtoare, ramase cteva clipe n faa sicriului deschis, ca s-i ia rmas bun de Ia eful de altdat al casei Castorp fiul". Dup aceea, veni nmormntarea, salonul se umplu de lume, iar pastorul Bugenhagen, de la biserica Arhanghelul Mihail, acelai care-l botezase pe Hans Castorp, rosti predica de pomenire, purtnd la gt guleraul spaniol, i apoi, n trsura ce mergea prima dintr-un lung, lung ir de trsuri, n urma dricului, vorbi foarte prietenete cu micul Hans Castorp i atunci lua sfrit i aceast parte a existenei sale, iar Hans Castorp schimb imediat dup aceea i casa i pe cei din preajm pentru a doua oar n scurta sa viaa. La familia Tienappel. i despre starea moral a lui Hans Castorp N-a fost spre nenorocul sau, cci locui de acum nainte la consulul Tienappel, ce fusese mputernicit ca tutore, i nu-i lipsi nimic: nici n ceea ce privete persoana, nici sub raportul aprrii celorlalte interese ale sale, despre care nu tia nc nimic. Deoarece consulul Tienappel, un unchi din partea rposatei mame a lui Hans, administra motenirea lamiliei Castorp, scoase imobilele la vnzare, se nsrcina cu lichidarea succesiunii casei Castorp fiul - impori i export", i realiza vreo Patru sute de mii de mrci n bani lichizi, motenirea lui Hans Castorp, Pe care consulul Tienappel le plasa n valori sigure, reinnd, n ciuda sentimentelor de rudenie, un comision de doi la sut, la fiecare trimestru, n contul sau. 36 Casa Tienappel era aezat n fundul unei grdini pe drumul

Harvestehud, cu faa spre o pajite unde nu era ngduit nici cea mai mica buruiana i ctre aleile de trandafiri ce mrgineau fluviul. Consulul, cu toate ca avea o trsura frumoasa, pleca n fiecare diminea pe jos la biiou, cci suferea, adesea, de uoare dureri de cap, i se ntorcea tot pe jos ctre ora cinci seara, dup care n casa Tienappel se lua prnzul cu tot fastul. Era un brbat impozant, mbrcat cu cele mai bune postavuri englezeti, cu ochii bulbucai, de un albastru splcit, ndrtul ochelarilor cu rame de aur, cu un nas borcanat, o barba crunta, de marinar, i purta la degetul mic un diamant cu focuri scnteietoare. Soia i murise de mult. Avea doi fii, Peter i James, dintre care primul era marinar i venea rar pe acas, iar al doilea lucra n comerul printesc de vinuri, fiind socotit ca motenitor al firmei. De mult vreme casa era condusa de Schalleen, fiica unui giuvaiergiu din Altona, care purta la ncheieturile rotunde ale minilor volane de dantela scrobita. Avea grija ca dejunul i cina sa fie nzestrate din belug cu preparate reci, crabi i somoni, ipari, piept de gsca i tomato catsup la rosbif; era foarte atenta la chelnerii angajai ocazional, cnd consulul Tienappel oferea dineuri i tot ea a fost aceea care, ct se pricepu mai bine, inu loc de mama micuului Hans Castorp. Hans Castorp crescu pe o vreme urta, pe vnt i ceaa, crescu n mantaua galbena de cauciuc, dac se poate spune astfel, i se simi, n general, foarte bine dispus. ncepu, ce-i drept, prin a suferi de o uoara anemie, iar doctorul Heidekind prescrise ca la dejun, cnd se ntorcea de la coala, sa i se dea un pahar mare de bere porter, care, dup cum se tie, este o butura ntritoare i creia sus-numitul doctor i atribuia o influena binefctoare asupra sngelui, butur care potoli, n adevr, n mod vdit, firea neastmparata a lui Hans Castorp i ddu rezultate satisfctoare, combatnd nclinaia sa spre vistorie", cum se exprima unchiul Tienappel, adic acel

obicei de a rmne cu gura cscata i fr nici un gnd serios. Altfel ns, era sntos i normal, un destoinic juctor de tenis i bun vsla, cu toate c, n loc sa mnuiasc vsla. prefera sa stea, n nopile de vara, n faa unui pahar cu butura aleasa, pe terasa barcagiului de pe Uhlenhorst, sa asculte muzica i sa priveasc brcile luminate, printre care pluteau lebede, pe apa sclipitoare i multicolora; iar cnd l auzeai vorbind, blnd, cuminte, cu o voce monoton i un uor accent nordic i nu numai cnd vorbea, dar era suficient sa arunci o singura privire asupra blondei sale corectitudini, cu capul mode37 lat fin, dup tipar strvechi, prin care se exprima o ngmfare motenit incontient sub forma unei oarecare ncpasari seci, era deci suficient sa arunci doar o privire pentru ca nimeni sa nu poat pune la ndoiala ca tnrul Hans Castorp era produsul nefalsificat i onest al acestui painnt btina, c-i ocupa locul ntr-un mod strlucit i, n privina asta. dac l-ai fi ntrebat chiar pe el nsui, n-ar fi stal nici o clipa la ndoiala. Respira cu o adinca mulumire, ncuviinnd i savurnd atmosfera umed a marelui ora maritim, aceasta atmosfera de comer mondial i de prosperitate, care fusese aerul dattor de viaa al prinilor sai. Cu nrile ptrunse de aromele tari ale mrfurilor din colonii, ngrmdite n depozite, printre mirosurile rspndite de apa, crbune i catran, vedea pe cheiurile portului macarale enorme, ce imitau calinul, inteligena i fora giganticilor elefani domesticii descarcnd din pntecele vapoarelor ancorate tone de saci, baloturi, lzi, butoaie, butelii pntecoase de sticl n vagoane de cale ferata i n antrepozite. Vedea negustori cu mantale galbene de cauciuc, la fel cu aceea pe care o purta i el, revar-sndu-se, la amiaza, ctre bursa unde, dup cte afla, se juca stranic, i se ntmpla adesea ca unul sau altul sa fac la repezeala o

invitaie la un mare dineu pentru a-i salva creditul. Vedea furnicarul antierelor (i acesta era domeniul ce avea s-l intereseze mai trziu n mod deosebit), vedea trupurile de mamui ale transatlanticelor purtate prin Asia i Africa, nalte ct nite turnuri, intrate la reparat, fr caren i elice, proptite cu brne de grosimea unor copaci, golite i ncremenite n greutatea lor monstruoasa i npdite de o droaie de pitici muncind sa rzuiasc, s ciocneasc i sa vopseasc; i mai vedea, de asemenea, sub acoperiurile unor hale uriae, ntr-o ceaa fumurie, nalndu-se schelete de vapoare n construcie, vedea inginerii cu planurile i carnetele n mn, dnd instruciuni lucrtorilor, siluete familiare lui Hans Castorp de pe cnd era mic copil i care nu-i trezeau dect impresii plcute i intime, impresii ce se transformau oarecum ntr-o marc bucurie cnd i se ntmpla s ia o gustare, duminica, la pavilionul lui Alster, cu James Tienappel sau cu vrul sau Ziemssen - Joachim lemssen , consumnd o bucata buna de biftec cu slnina, un pahar de orto vechi i, apoi, s se lase pe spate n je, tragnd cu pofta un fum a'n igara de foi. Cci n asemenea mprejurri era autentic, mai cu seama c-i plcea sa triasc bine, da, cci n ciuda nfirii sale ane-ce i firave, era ntocmai ca un sugaci ce se ias n voie la snu Matern, avnd nclinaie spre bucuriile stranice ale vieii. 38 Purta uor pe umeri i nu fr demnitate nalta civilizaie pe care clasa conductoare a acestei democraii oreneti de negustori o transmitea copiilor ei. Era totdeauna mbiat ca un prunc i se mbrca la croitorul care se bucura de ncrederea tinerilor din cercul lui. Rufria, cu monograme lucrate cu migala, rnduit n sertarele dulapului su, era ngrijit cu credin de Schalleen; cnd Hans Castorp plec la studii n alte pri, continua cu regularitate s-i trimit acas rufele la

splat i clcat (cci prerea lui era ca, n afar de Hmburg, nicieri n Germania nu se clca bine) i o cut ct de mica la vreuna din manetele frumoaselor sale cmi colorate l-ar fi indispus foarte tare. Minile, fr s-i fie de o forma deosebit de aristocratica, aveau pielea fraged i ngrijit, purtau un inel format dintr-un lan gros presat, de platin i inelul cu sigilii motenit de la bunicul su, iar dinii, cam slabi, de care suferise deseori, erau plombai cu aur. Avea obiceiul, cnd sttea sau mergea, s-i scoat burta nainte, ceea ce nu ddea impresia de vigoare; ns la mas inuta i era fr cusur. Cu bustul drept, se ntorcea spre vecinul cu care vorbea (nelegtor i cam anost), iar coatele i atingeau uor oldurile n timp ce diseca vreo bucat de pui sau scotea cu ndemnare, servindu-se de tacmurile speciale, carnea trandafirie din picioarele unui homar. Primul lucru de care avea nevoie la sfritul mesei era lighenaul cu ap parfumat pentru splat degetele, iar al doilea igareta ruseasca, nevmuit, pe care i-o procura cu plcere pe sub mn, prin mijloace nu prea legale. O fuma naintea trabucului, o marc savuroas din Bremen, numit Maria Mancini, despre care va fi vorba i mai trziu, i a crei otrav aromat se unea ntr-un chip att de plcut cu cea a cafelei. Hans Castorp i inea provizia de tutun la adpost de influena vtmtoare a caloriferului, n pivnia, unde cobora n fiecare diminea ca s-i umple portigaretul cu poria zilnic. i ar fi mncat n sil untul dc i s-r fi prezentat ntr-o singura bucat, nu aranjat n form de melci. Dup cum se vede, ne dm silina sa reIatm tot ce ne poate folosi n legtur cu el, dar l judecm fr exagerare i nu-l facem nici mai bun, nici mai ru deet era n realitate. Hans Castorp nu era un geniu, nici un imbecil, i dac, pentru a-l caracteriza, am ocolit cuvntul mediocru", am fcut-o numai din motive ce nu au nici o legtur cu inteligena sau cu

modesta sa persoan, deci numai din respect pentru destinul su, cruia sntem silii s-i acordam o oarecare importan, dincolo de persoana lui. Mintea lui rspundea la cerinele gimnaziului real, fr sa 39 f avut nevoie de un efort nemsurat de mare, efort pe care, cu sigu-ant n-ar fi fost dispus s-l fac nicicnd i pentru nimic n lume: mai puin de team sa nu-i cuneze vreun ru, ct din lipsa unui motiv care s-l hotrasc sau, mai bine spus. a unui motiv presant; i tocmai de aceea nu-l socotim mediocru, cci i el simea, oarecum, absena unui atare motiv. Omul, ca individ, triete nu numai viaa sa personala, ci particip de asemenea, contient sau incontient, la aceea a timpului i a contemporanilor, i chiar dac ar privi bazele generale i impersonale aie existenei sale ca pe ceva dat, firesc, pentru ca astfel sa rmna departe de gndul de-a formula vreo critic asupra lor aa cum fcea, n adevr, bunul Hans Castorp este totui posibil s-i simt starea sufleteasca influenat nedesluit de cusururile acestor baze. Omul izolat poate s-i imagineze tot soiul de nzuine personale, scopuri, ndejdi, perspective, din care i trage impulsul pentru eforturi mai mari i pentru activitatea sa; dar cnd, n ciuda zbaterilor sale, impersonalul din juru-i, timpul nsui se dovedete a fi lipsit de sperane i de eluri, dezorientat din temelii i fr ieire, i cnd la ntrebarea pus contient sau incontient, dar pn la sfrit formuIat ntr-un chip oarecare - asupra sensului suprem mai mult dect personal i necondiionat al oricrui efort i al oricrei activiti, el opune o tcere gunoas, atunci aceasta situaie va paraliza, pe bun dreptate, ostenelile unui om nzestrat cu caracter, iar influena aceasta se va ntinde dincolo chiar de partea sufletesc-morala, cuprinznd-o i pe cea fizica i

organic a individului. Ca s fii pregtit pentru a face un efort care le ntrece pe toate i depete msura a ceea ce se nfptuiete n mod obinuit, fr ca timpul sa fie n stare sa dea rspunsul la ntrebarea: pentru ce?, este necesar o singurtate morala i o fire directa att de rar i de o esen de-a dreptul eroic, sau de o vitalitate foarte robust. Hans Castorp n-avea nici una, nici alta, nu era, aadar, orice s-ar zice, dect un om mediocru, dei ntr-un neles dintre cele mai vrednice de cinste. Avem n vedere aici nu numai inuta interioar a tnrului din timpul colii, ci chiar i din anii ce au urmat, cnd i alesese burgheza profesiune ce avea s-o practice. Ct privete activitatea de colar, semnalam c fusese silit s repete uneori cte o clas. Dar, n definitiv, originea sa, urbanitatea purtrilor i, n sfrit, un oarecare talent lipsit de pasiune pentru matematici, l ajutar s treac aceste etape, iar cnd i termina agiul militar se decise s-i continue studiile - mai aies ca. la drept 40 vorbind, Hans Castorp dorea s prelungeasc o stare de lucruri provizorie i nehotrta, cu care se obinuise, socotind c n felul acesta va ctiga timp ca sa gndeasc la ceea ce ar dori s devin, cci era departe de a ti, ba nici chiar n ultima clasa de liceu habar n-avea, i cnd, n sfrit, acest lucru fu hotrt (cci ar fi prea mult dac am afirma ca el nsui ar fi decis), i ddu seama ca ar fi putut tot att de bine s-o apuce pe alta cale. Dar, oricum, de ceva era sigur, anume ca prinsese un gust nebun pentru vapoare. Chiar de pe cnd era un biea, umpluse paginile caietelor de notie cu desene reprezentnd cutere pescreti, corbii cu pnze i cinci catarge, vase pentru transportat legume, iar cnd, la cincisprezece ani, avu dreptul

sa asiste, dintr-un Ioc rezervat, la lansarea noului vapor potal cu elice dubla Hansa", construit de antierele navale Blohm Voss", fcu o acuarela reuita i exacta pna n amnunime, a vaporului zvelt, tablou pe care consulul Tienappel l atrna n biroul sau personal, deoarece verdele sticlos i transparent al marii furtunoase era realizat cuatta dragoste i ndemnare, nct cineva i spuse consulului Tienappel ca lucrarea dovedea talent i ca Hans Castorp ar putea deveni un bun pictor de peisaje marine apreciere pe care consulul putu cu toat linitea s-o repete pupilului su, cci Hans Castorp se margini sa rda din toat inima i nici o clipa nu ddu urmare unor asemenea extravagane i idei bune pentru un coate-goale. - N-ai o avere prea mare, i spunea cteodat unchiul Tienappel. Cea mai mare parte a averii mele va reveni ntr-o zi lui James i Peter, adic va rmne firmei, iar Peter va primi o renta. Ceea ce-i aparine este bine plasat i-i va aduce un venit sigur. Numai ca azi nu e prea plcut sa trieti din venituri, afar doar dac ar fi vorba de o suma de cel puin de o suta de ori mai mare dect ai tu, iar dac rvneti sa fii cineva n ora i sa trieti cum eti obinuit, atunci trebuie sa caui sa ctigi binior, lucrul asta s-i intre bine n cap, biea. Hans Castorp nu atepta sa i se spun a doua oar i se interesa de o profesiune menita a-i ngdui sa nsemne ceva n faa lui nsui i n faa oamenilor. i cnd se hotr sa aleag asta a fost la ndemnul btrnului Wilms, de la firma,,Tunder Wilms", care, ntr-o smbata seara, i spuse consulului Tienappel, la whist, c Hans Castorp ar trebui sa studieze construciile navale, ca, desigur, ar fi o idee minunata, i dac ar intra Ia el I-ar avea n vedere, I-ar ndruma ei bine, cnd se hotr sa aleag, fcu mre caz de profesiunea s, i ddu seama ca va fi o 41

munca teribil de complicata i obositoare, dar i deosebit de importanta i mreaa i, n orice caz, pentru linitea lui personala, mult mai preferabil dect aceea a vrului sau Joachim Ziemssen, nepotul vitreg al rposatei sale mame, care inea cu tot dinadinsul sa se fac ofier. De altfel Joachim Ziemssen, gndea Hans Castorp cu un pic de disprei, nu avea pieptul prea zdravn, i tocmai din cauza asta i s-ar potrivi mai bine o profesiune n aer liber care nu-i cerea nici o ncordare i nici un efort intelectual. Cci avea cel mai mare respect pentru munca, dei pe el munca l cam obosea. Ne rentoarcem n acest moment la unele consideraii la care am fcut aluzie mai sus, anume la presupunerea ca alterarea vieii personale, datorat timpului, este fntr-adevr capabila sa influeneze organismul omului. Deci, cum putea Hans Castorp sa nu respecte munco? Atitudinea aceasta ar fi fost mpotriva firii. Chiar mprejurrile trebuiau s-i nfieze munca drept un fapt vrednic de respect n cel mai nalt grad, cci n afar de munca, nimic nu se dovedea a fi mai demn de respect, ea fiind porunca timpului i tot ea se afirma ca principiul prin care te puteai impune sau prin care te vdeai nedestoinic. Respectul sau pentru munc era oarecum religios i, dup ct i ddea seama, de o natur indiscutabila. Dar exista o alta ntrebare, anume aceea de-a ti dac-i plcea; numai c, despre aa ceva nu putea fi vorba, ntruct nu i se potrivea. O munca ncordat i aa nervii, l obosea repede i recunotea fi ca, n definitiv, i plcea mai mult timpul liber, timpul asupra cruia nu apsa nici una din greutile de plumb ale unei munci trudnice, timpul ce s-ar fi ntins liber n faa lui, nu jalonat de piedici pe care trebuia s le nving scrnind din dini. Aceasta contrazicere n atitudinea sa cu privire la munca se cerea, Ia urma urmei, rezolvata. Trebuie oare sa presupunem ca att trupul ct i spiritul sau - mai nti spiritul i apoi, prin el, i trupul - ar fi fost mai nclinate ctre munca i mai

rezistente la munca, dac n adncul sufletului, unde nici el nsui nu vedea limpede, ar fi putut sa cread n munca, aa cum crezi ntr-o valoare absoluta, ntr-un principiu ce rspunde de sine nsui i ca. avnd aceasta convingere, s-ar fi linitit? Deci se ivete din nou ntrebarea dac era mediocru sau mai mult dect mediocru, i la care nu vrem s rspundem pe scurt. Cci nu ne socotim deloc a fi aprtorii Iui Hans Castorp i mrturisim chiar bnuiala ca munca i stingherea viaa i panica plcere ce i-o ddeau igrile de foi Maria Mancini. 42 J Ct privete serviciul militar, n-a fost gsit apt. Adncului fiinei sale i repugna militana i reui s-o ndeprteze. De asemenea este posibil ca medicul de stat-major, doctorul Eberding, care venea des n vila de pe strada Harvestehud, s-l fi auzit pe consulul Tienappel spunnd n treact ca tnrul Castorp ar resimi obligaia de-a purta arma ca pe-o greutate ce l-ar stnjeni n continuarea studiilor universitare ncepute in alt ora. Mintea lui, care lucra ncet i potolit mai ales ca Hans Castorp pstra, chiar i n afar de Hamburg, obiceiul tihnit al dejunului cu bere neagra se popula cu geometrie analitica i calcule difereniale, mecanica, grafostatica i proiectoare, calcula deplasrile ncrcate i nencar-cate, stabilitatea, capacitatea magaziilor de provizii i metacentrul navelor, dei, adesea, ntmpina dificulti. Desenele sale tehnice, planurile reprezentnd suprastructurile vapoarelor, liniile de plutire i seciunile longitudinale nu erau chiar att de bune ca tabloul pitoresc cu Hansa" n plin mare, ns Hans Castorp i ntrecea pe cei mai muli dintre colegii sai de ndat ce era vorba de-a fixa o imagine abstracta ntr-o reprezentare mai

accesibila simurilor, de a face umbrele cu tu i de a reprezenta seciunile longitudinale cu ajutorul unor linii colorate care sa indice materialul. Cnd venea acas n vacana, foarte elegant, foarte bine mbrcat, cu o mustaa mica de un blond-rocat, ncadrata de chipul somnoros de tnr patrician, i, dup cte se prea, cu perspectiva unor posturi de rspundere foarte nsemnate, oamenii care se ocupau de treburile publice i acetia constituie majoritatea ntr-un ora care se conduce singur aadar, concetenii l priveau iscoditori i curioi, ntrebnduse ce rol oficial va juca ntr-o zi tnrul Castorp. Avea n urma sa o tradiie, numele i era vechi i fr pata, aa ca avea sa vina i vremea cnd urmau sa in seama de persoana lui ca de un factor politic. Va fi atunci alegator sau ales, va legifera i va lua parte n exerciiul funciunii sale onorifice la grijile stpnirii, va face parte dintr-un consiliu de administraie, dintr-o comisie financiara sau poate de arhitectur, glasul sau va fi ascultat i luat n seama alturi de al altora. Erai ndreptit s te ntrebi la ce partid politic va adera tnrul Castorp ntr-o buna zi. Aparenele puteau fi neltoare, dar era vdit c avea n cea mai mare msura aerul pe care n-ar fi trebuit s-i aib pentru ca democraii sa se simt ndreptii sa se bizuie pe el, iar asemnarea cu bunicul sau i sarea n ochi. Era posibil oare s-i semene atit, nct sa ajung o frn, un ele43 ment conservator? Era cu putina, dar i contrariul putea fi adevrat. Cci, la urma urmelor, era inginer, un viitor constructor de vapoare, un om al comerului mondial i al tehnicii. Era, aadar, posibil ca Hans Castorp sa se alture radicalilor, sa se afirme ca un om care merge drept la int, un distrugtor al vechilor edificii i al frumoaselor priveliti,

nelegat de nimic, ca un evreu, i fr nimic sacru, ca un american, placndu-i sa rup, fr nici o consideraie, cu tiadiiile vechi transmise cu demnitate i sa arunce statul n viitoarea unor experiene n care s-i frnga gtul - dar tot att de bine i puteai nchipui ca va fi preoeupnt de dezvoltarea prevztoare a condiiilor de viaa date i fireti. Purta, oare, n snge harul de-a judeca, asemenea preanelepilor prini ai oraului n faa crora garda dubla de la priMarie ddea onorul cu arma, credea c tie totul mai bine dect alii sau era gata sa se sprijine pe cei dm opoziie? n ochii si albatri, sub sprnccnele de un blond-rocat, nu puteai citi nici un rspuns la toate aceste ntrebri puse de concetenii curioi i fr ndoiala ca nici el nsui n-ar fi tiut sa explice, el, Hans Castorp, aceasta pagina nc nescrisa. Era n pragul vrstei de douzeci i trei de ani cnd ntreprinse cltoria n cursul creia l-am ntlnit. Pe atunci, avea n urma sa patru semestre de studii la coala politehnica din Danzig, i alte patru semestre pe care le trecuse la colile tehnice superioare de la Braunschweig i Karlsruhe, luase de curnd, fr distincii deosebite i fr surle i trimbie, dar destul de onorabil, primul examen de absolvire, i se pregtea s intre la Tunder Wilms", ca inginer voluntar, ca s-i fac pe antier stagiul de practica. Dar, ajuns n acest punct, drumul sau lua pentru nceput urmtoarea ntorstura: In vederea examenului de absolvire, trebuise sa nvee din greu i cu perseverena, nct ntorcndu-se acas i ddu seama ca e mult mai obosit ca de obicei. Doctorul Heidekind l mustra de fiecare dat cnd ! intlnea i-i cerea struitor sa schimbe n mod fundamental aerul. de data aceasta, i spusese el, nu mai este suficient cel de la Norderney sau Wykout Pohr i, dac binevoiete s-l consulte, atunci i da sfatul ca nainte de-a ncepe lucrul pe antierele de construcii, sa petreac vreo citeva sptmni n creierul munilor.

Foarte bine, spusese consulul Tienappel nepotului i pupilului sau, msa dac aa stau lucrurile, atunci pe timpul acestei veri drumurile lor se despart, cci nici cu patru cai n-ar putea cineva s-l smulg pentru auce la munte. De altfel, o asemenea regiune nici nu -ar conveni J 44 consulului, ntruct avea nevoie de o presiune atmosferica mai potrivita, altfel i risca sntatea. Dac vrea, Hans Castorp nare dect s plece singur n creierul munilor, s-i fac o vizita lui Joachim Ziemssen. Era o propunere foarte fireasca. ntr-adevr, Joachim Ziemssen era bolnav, nu bolnav ca Hans Castorp, ci ntr-un fel cu totul suprtor, i aceasta stare fusese prilej de mare spaima n familie. Suferise dintot-deauna de un uor guturai, mereu avea febra i iat ca, ntr-o buna zi, scuipase snge, nct se vzuse silit sa plece foarte iute la Davos, spre marea lui durere i dezndejde, cci tocmai ajunsese aproape de nfptuirea nzuinelor. Studiase dreptul, cteva semestre, dup dorina alor sai, dar cednd unui impuls de nenvins i schimbase brusc direcia, se prezentase la coala militar i tocmai fusese primit. Iat ns ca se gsea de cinci luni la sanatoriul internaional,.Berghof" (medic-ef: doctorul Behrens, consilier aulic) i se plictisea de moarte, dup cum scria n crile sale potale. Deci, dac nainte de-a intra la Tunder Wilms", Hans Castorp voia sa ntreprind ct de ct ceva pentru propriul sau bine, nimic nu era mai indicat dect sa se duca s-i in tovrie scumpului sau var, treaba ce avea sa fie pe placul amndurora.

Cnd se hotr sa plece, era chiar n toiul verii. Ultimele zile ale lui iulie. Pleca pentru trei sptmni. III Posomorre cast Hans Castorp se temuse ca avea sa doarm peste ora obinuita, deoarece fusese peste msura de obosit, dar se scula mai devreme dect ar fi fost necesar, nct avu timp berechet s-i vad cu metic jiozitate de tabieturile sale matinale, tabieturi foarte civilizate intre caic un rol principal l jucau vana de cauciuc precum i hghenasul de lemn cu spun verde de lavanda, mpreuna cu pamatuful , i sa mpleteasc ngrijirea trupeasca i curenia cu cealalt preocupare, constnd din despachetatul i aranjatul lucrurilor. Pe cnd i trecea briciul cu mner argintat de-a lungul obrajilor acoperii cu spuma parfumata, i aduse aminte de visele nclcite avute n cursul nopii; i clatin din cap surznd cu ngduina faa de attea stupiditi, cu superioritatea linitita a omului care se brbierete la lumina clara a raiunii. Nu se simea chiar perfect odihnit, dar oricum destul de proaspt pentru o zi noua. Tot tergndu-se pe mini, cu obrajii pudrai, n indispensabili din fii d'ecosse i cu papuci de marochin rou, iei pe balconul ce se ntindea de-a lungul faadei, desprit doar prin perei de sticla mata n compartimente separate, corespunznd fiecrei camere. Dimineaa era rece i nnorata. Dre de ceaa se nlindeau nemicate pe nlimile lituralnice. in timp ce nori mari, albi i cenuii se ngrmdeau peste munii mai deprtai. Ici i colo se vedeau crmpeie sau dungi de cer albastru, iar cnd rzbea vreo raza de soare, satul alb scnteia n fundul van, in contrast cu pdurile ntunecate de brazi care acopereau povmiurile. De undeva rzbtea o muzica matinala, fr ndoiala tot din acelai hotel de unde asear se auzise i concertul. Ajungeau pna la el acorduri nbuite

muzica religioasa, i dup o pauza urma un mar, iar Hans Castorp care iubea muzica din tot sufletul, deoarece i producea acelai efect ca i un pahar de porter but pe stomacul gol, adic l linitea profund, l 46
1

ameea i-l predispunea la somnolen ascult mulumit, cu capul plecat ntr-o parte, cu gura deschis i ochii uor nroii. Dedesubt erpuia drumul lucios urcnd pn la sanatoriu, drumul pe care venise n ajun. Geniane mici i nstelate creteau n iarba umed de pe coasta dealului. O parte din platform, mprejmuit, alctuia grdina; acolo erau poteci cu pietri, straturi cu flori i o peter artificial, la rdcina unui brad falnic. O teras acoperit cu tabl, pe care erau aezate ezlonguri, se deschidea spre miazzi, iar lng ea se nl un stlp vopsit n brun-rocat, n vrful cruia flutura cteodat un drapel fantezist, verde i alb, avnd la mijloc emblema medicinii, arpele ncolcit pe caduceu. n gradin se plimba o femeie, o doamn mai n vrst, cu nfiarea ndurerata, aproape tragic. mbrcata complet n negru, purtnd un voal negru rsucit n jurul parului crunt i rvit, se sucea i se ntorcea fr ncetare de-a lungul crrilor, cu un pas monoton i grbit, cu genunchii ndoii, cu braele epene atrnndu-i nainte, cu privirea pierdut, cu ochii negri ce se micau n sus i n jos, sub care spnzurau nite pungi moi, i cu fruntea brzdat de zbrcituri. Chipul ei ofilit de o paloare meridional, cu o gur mare, marcat de suferin i atrnnd uor ntr-o parte. i aminti lui Hans Castorp de portretul unei tragediene celebre, pe care-l vzuse odat, i era un spectacol straniu sa constai c femeia aceea palid i mbrcat n negru, fr s par c-i da seama, i potrivea paii mari, copleii, dup tactul muzicii de mar, ce rzbtea

pna aici venind de departe. Hans Castorp se uit la ea din naltul balconului, cu o meditativa comptimire, i i se pru c aceast vedenie trist i ntuneca soarele dimineii. Dar aproape n acelai timp mai nregistra i altceva, ceva abia perceptibil auzului, anume nite zgomote ce veneau din camera vecinilor din stnga - perechea rus, dup cum i explicase Joachim -zgomote care nu se potriveau deloc cu aceast diminea proaspta i limpede, ci preau mai curnd c o murdresc cu o materie vscoas. Hans Castorp i aduse aminte c abia ieri sear auzise ceva asemntor, ns oboseala l mpiedicase s-i dea vreo atenie. Era o lupta nsoit de chicoteli i gfieli, a crei nsuire neruinat nu putea s-i scape mult vreme tnrului, cu toate c, ia nceput, din bunvoin se sili s-i dea siei o explicaie nevinovata. Se puteau da i alte nume acestei bunvoine a firii, de exemplu acela mai puin searbd de curenie sufleteasc, sau gravul i frumosul nume de pudoare, ori umilitoarele denumiri de frica 47 , a(jevar sau prefctorie, sau nc i acela de sfiala mistica ori cucer-njcje i era puin din toate astea n atitudinea ce-o luase Hans Castorp fa de zgomotele venite din camera vecina, iar fizionomia sa o exprima nrintr-o posomorre cast a chipului, ca i cum n-ar fi trebui' i nici n-ar fi voit s tie nimic din ceea ce auzea: o expresie de pudoare care nu era deloc original, dar pe care, n anumite mprejurri, avea obiceiul s i-o nsueasc. Cu expresia aceasta se retrase, aadar, de pe balcon n camer, ca s nu aud mai mult vreme sunetele unor fapte i gesturi ce i se preau serioase, ba chiar cutremurtoare, mcar ca se manifestau numai prin chicoteli. Dar din camer se auzea nc i mai bine ceea ce se petrecea de cealalt parte a peretelui.

Era o goan n jurul mobilelor, sau aa i se prea, un scaun fu rsturnat, se prindeau unul pe altul, se palmuiau, se srutau i, la toate astea, se mai adugau acum i acordurile unui vals, frazele uzate i melodioase ale unui cntec la moda, ce acompaniau de departe scena nevzut. Hans Castorp rmase n picioare, cu prosopul n mn i ascult fr s vrea, i deodat roi sub pudr, fiindc ceea ce prevzuse limpede c va urma, tocmai se petrecu, i jocul fr nici o ndoial inea de domeniul instinctelor animalice. Trasni-v-ar bunul Dumnezeu! gndi el, ntorendu-se s-i isprveasc toaleta cu micri intenionat zgomotoase. La urma urmelor, pentru numele lui Dumnezeu, snt cstorii, aa c totul e n ordine. Dar dimineaa, pe lumina, e prea de tot. i snt sigur ca nici asear nu s-au potolit prea curnd. i snt totui bolnavi, din moment ce se gsesc aici sau mcar unul din ei este bolnav, aa c puin mai mult cumptare n-ar strica. ns, firete, faptul cel mai scandalos este c pereii snt att de subiri, i mai spuse el enervat; evident, e o stare de lucruri greu de suportat! Construcie ieftina, desigur, dar de o ieftinatate dezgusttoare! Oare dup toate astea voi avea prilejul s-i i vad pe aceti oameni, sau poale chiar le voi fi prezentat? Ar fi nespus de penibil." i atunci Hans Castorp observa cu mirare c mbujorarea care-i cuprinsese adineauri obrajii nu voia s dispar cu nici un chip, i nici mcar senzaia de fierbineal care o nsoea. Continua s dinuie i nu era altceva dect acea aria uscata de pe fata de care suferise i ieri, pe care somnul o atenuase, dar care, cu acest Pnlej, apruse din nou. Faptul acesta nu-l dispuse n chip favorabil n Privina vecinilor cstorii i, strngnd buzele, ngna o vorb de ocara estul de tare la adresa lor i fcu greeala s-i rcoreasc nc o dat a a cu ap, ceea ce-i ntei usturimea. Aa se face ca glasul i tremura de 48

necaz cnd rspunse vrului su care, strigndu-l, btuse n perete, iar atunci cnd Joachim intr n camera, nu-i fcu impresia c ar fi un om perfect odihnit i bucuros s ntmpine dimineaa. Micul dejun Bun ziui, spuse Joachim. Prin urmare, iat c ai petrecut prima noapte aici sus. Eti mulumit? Era gata de plecare, mbrcat ntr-un costum sport, nclat cu cizme solid lucrate, pe bra cu raglanul n al crui buzunar lateral se vedea flaconul turtit. Ca i ieri, nu avea nici azi plrie. Mulumesc, rspunse Hans Castorp, merge. Nu vreau s-mi dau prea repede prerea. Am avut nite vise cam fr noim, i apoi cldirea are neajunsul c pereii au urechi, ceea ce-i destul de neplcut. Oare cine-i femeia n negru din grdin? Joachim i ddu imediat seama despre cine vorbea vrul sau. A, e Tous-les-deux, spuse el. Aici, la noi, toat lumea i zice aa, cci snt singurele vorbe pe care le repeta mereu. E mexican i, vezi tu, nu vorbete o boab nemete, i franuzete abia de ngn cteva frnturi. A venit aici de vreo cinci sptmni, s stea lng fiul ei mai mare, care se afl ntro situaie absolut disperat, nct se poate afirma foarte bine c se va sfri destul de repede - s-a generalizat, e otrvit din cap pn-n picioare, iar Behrens declar ca totul se va termina aproape ca un tifos ceea ce este groaznic pentru cei vizai. Iat ns, c acum cincisprezece zile i- sosit cel de-al doilea fiu, care voia s-i vad fratele pentru ultima oar de altfel un biat foarte frumos, ca i cellalt amndoi snt nite flci splendizi, cu ochi ca de jratic, iar femeile erau absolut nnebunite dup ei. Toate bune, numai c cel mic tuise nainte de-a urca aici, dei, fcnd abstiacie de asta, prea perfect sntos. Dar nchipuiete-i c abia sosit se i constat c are

temperatur, 39,5 dintr-o dat, o temperatura destui de mare, nelegi, i atunci l vr n pat, i Behrens afirm ca dac se va mai scula nseamn c are mai mult noroc dect minte. A venit n cel de al doisprezecelea ceas, spune el, aici. sus... Da, i de alunei mama se plimb cum ai vzut-o, cnd nu st la cptiul lor, iar dac cineva i se adreseaz nu spune dect: Tous Ies deuxl cci nu tie s spun altceva i, deocamdat, aici nu e nimeni care s priceap spaniola. 49 -Prin urmare, aa stau lucrurile cu ea, tcu Hans Castorp. m ntreb, are-mi va spune i mie la fel cnd i voi fi prezentat? Adic ar fi ciudat, Teau s spun c ar fi comic i lugubru n acelai timp. adaug el, iar ochii i erau ca i ieri: i se prea ca snt fierbini i grei. de parc ar fi nlns mai mult vreme i aveau iari acea scnteiere pe care i-o provocase tuea brbatului pasionat de clrie. Avu impresia c abia atunci reuise sa stabileasc legtura cu ziua de ieri i, ntr-o msur oarecare, s se reacomodeze, ceea ce nu se petrecuse imediat dup deteptare. i stropindu-i cu un pic de lavand batista cu care-i atinse fruntea, trecndu-io de jur-mprejurul ochilor, declar c, n ceea ce l privete, este gata. Dac eti de acord, putem tous Ies deux sa mergem la masa, glumi el cu o senzaie de bun dispoziie exagerat, Ia care Joachim l privi cu blndee i zmbi ciudat, cu o melancolie uor batjocoritoare, pe ct se prea - de ce, asta-l privea pe el. Dup ce se ncredina ca are asupra lui provizia de igri, Hans Castorp i lu bastonul, pardesiul i plria, aceasta din urm ca pe un fel de sfidare, cci er prea sigur de propriul su mod de viaa i de obiceiurile sale de om civilizat, ca sa se supun chiar att de uor i numai pentru trei biete sptmni unor

obiceiuri noi i strine apoi ieir i coborr scrile, n timp ce Joachim i arta pe coridoare cnd o ua. cnd alta, menionndu-i pe cei ce locuiau acolo, rostind nume germane i altele ce aveau toate soiurile de rezonane strine, i adugind mici observaii asupra caracterului sau gravitaii cazurilor respective. Intlnir, de asemenea, persoane care se napoiau deja de la micul dejun, iar cnd Joachim ddea buna ziua cuiva, Hans Castorp i ridica politicos plria. Era nerbdtor i nervos ca un tnr pe cale de a fi prezentat unor oameni necunoscui i, n acelai timp, suprat de senzaia limpede c are ochii tulburi i faa mbujorat, ceea ce, de fapt, nu corespundea dect n parte adevrului, cci era mai curnd palid. - Ca s nu uit, vreau s-i spun ceva! fcu el deodat i n voce i se distingea o oarecare uurin necugetat. Poi foarte bine sa m recomanzi doamnei din gradin, daci se va ivi prilejul, nu vad nici un inconvenient. Puin mi pas dac o s-mi spun tous-les-deux. voi li ce semnificaie are asta i ce mutr s fac. Dar nu vreau cu nici un pre sa intru n relaii cu perechea rus, nelegi? i-o cer foarte insistent. Snt oameni lipsii complet de bun cretere i chiar dc snt sili! s cuiesc trei sptmni n vecintatea lor i-mi este imposibil s-i oco50 lese, n schimb nu doresc cu nici un pre s-i cunosc i snt absolut n dreptul meu dac refuz n mod categoric s... - Bine, l ntrerupse Joachim, sa neleg c te-au stingherit? E adevrat c ntr-un fel snt nite slbatici, cu alte cuvinte nite necivilizai, i-am spus-o din capul locului. El vine ntotdeauna la masa cu un vindiac de piele, i fr sa intru n amnunte i

spun doar ca arata n asemenea hal, nct m mir ca Behrens nc n-a intervenit. i nici ea nu e dintre cele mai ngrijite, n ciuda plriei cu pene... De altfel, poi fi perfect linitit, cci snt aezai foarte departe de noi, la masa ruilor de rnd, fiindc trebuie sa tii ca exista i o masa a ruilor bine, Ia care se aaza numai ruii mai deosebii, aa ca snt puine anse s-i ntlneti, afar doar de cazul dac o vei dori chiar tu. n general, aici nu este chiar att de uor sa iegi cunotine, tocmai datorit faptului c snt atia strini printre pacieni, i chiar eu, mcar ca stau aici deatta vreme, nu cunosc personal dect pe foarte puini dintre ei. - Dar dintre cei doi care-i bolnav? ntreb Hans Castorp. El sau ea? - Cred c el. Da, numai el, spuse Joachim vdit distrat, n timp ce-i lsau hainele Ia garderoba, Ia intrarea n sufragerie. Apoi ptrunser n sala luminoasa, cu plafonul uor boltit, unde vocile zumzaiau, tacmurile zornaiau, iar fetele de serviciu se grbeau purtnd cni din care ieeau aburi. n sufragerie erau aranjate apte mese, dintre care doua n lime i celelalte n lungime. Mesele erau destul de mari, fiecare pentru zece persoane, dei nu toate locurile aveau n faa lor tacmuri. Dup civa pai de-a curmeziul slii, Hans Castorp se gsi instalat la locul su. Era aezat pe partea ngusta a unei mese din mijloc, ntre cele dou mese puse de-a latul. n picioare, ndrtul scaunului, Hans Castorp se nclina politicos i cu oarecare rigiditate ctre vecinii de masa, crora le fu prezentat cu tot ceremonialul, dar pe care abia-i nregistra ca figuri. Doar numele i persoana doamnei Stohr i reinur atenia, ct i faptul ca avea o faa roie i un par unsuros, de un blond cenuiu. Privindu-i numai chipul, i puteai explica foarte uor gafele ei izvorte din lipsa de cultura. Apoi lua loc i observa cu un aer satisfcut ca micul dejun era socotit aici o masa importanta.

Erau vase cu marmelada i miere, castroane cu orez cu lapte i terci din faina de ovz, farfurii cu jumari de oua i friptura rece; unt se gsea din abundena, cineva ridica un clopot de sticla sub care se ntindea o bucata groasa de vaier, ca s-i taie o felie i printre altele mai era i o fructiera cu fructe proaspete sau uscate, aezata n mijlocul mesei. O 51 fat de serviciu mbrcata n negru i alb l ntreba pe Hans Castorp ce dorete s bea: cacao, cafea sau ceai? Era micua ca un copil, cu fata lunga i mbtrnita, o pitica", se gndi el. simind un fel de spaima. Se uita la vrul sau, dar cum acesta ridica umerii i sprintenele cu indiferen, ca i cum ar fi vrut sa spun: Ei, i-apoi, ce-i cu asta?" se potoli i comand ceai cu o politee deossbita tocmai fiindc aceea care-l ntreba era o pitic, dup care ncepu sa mannce orez cu lapte, cu scorioar i zahr, n timp ce, uitndu-se curios la celelalte mncaruri din care ar fi dorit sa se serveasc, i lsa privirile sa pluteasc i peste comesenii de la celelalte mese, camarazii i tovarii de destin ai lui Joachim care, cu toii, aveau trupurile mcinate de boal, dar mncau i sporoviau Sala era construita n acel stil modern care reuea sa imprime celei mai severe simpliti o anumit trstura de fantezie. Nu era prea Iat n raport cu lungimea, avnd de jur-mprejur un fel de galerie ce aaapostea polie pentru farfurii i se deschidea prin arcade largi spre interiorul aranjat cu mese. Stlpii erau acoperii pna la jumtate cu un placaj imitnd lemnul de santal, cu partea superioara vruit n acelai fel ca i pereii i plafonul, ornamentai cu bruri multicolore i cu motive simple i nostime ce imitau ciucurii, motive care se ntlneau unele cu altele pe tavanul larg boltit. Sala era prevzut cu mai multe candelabre electrice din metal alb, formate fiecare din cte trei arcuri suprapuse unite printr-o mpletitur ginga, avnd n

partea inferioar clopote de sticla mat, ce atrnau ca nite mici sfere lunare. Sala avea patru ui de sticla, doua pe partea Iat, ce ddea pe o veranda n faa lui Hans Castorp, a treia la stnga rspunznd n holul de Ja intrare i apoi aceea pe care intrase Hans Castorp cci Joachim l condusese, de data aceasta, pe o alta scara i un alt coridor dect ieri seara. La dreapta lui era o fptura cu nfiare srccioasa, n negru, cu puf pe faa i cu obrajii uor aprini, pe care o lua drept o croitoreasa su o lenjereasa cu ziua, impresie creata, fr ndoiala, de laptul ca bea numai cafea i mnca pine cu unt, iar n mintea lui imaginea unei mici crortorese se asociase ntotdeauna cu cafeaua i jimbla cu unt. La stnga 'ui sttea o domnioara englezoaica, i ea destul de vrstnica. foarte u nt, cu degetele epene i degerate, care citea scrisori sosite de acas in ir np ce bea un ceai de culoarea sngelui. Urma Joachim i apoi doamna tonr cu bluza ei ecoseza de lna. inea mna dreapta strinsa pumn n reptul obrazului i n vreme ce mnca se silea n mod ostentativ sa vora sc distins, dezvelindu-i, sub buza de sus, dinu lungi i subiri ca e iepure. Un brbat tnr cu mustcioara, a crui expresie prea sa arate I 52

ca ine n gura ceva cu un gust oribil, lua loc alturi de ea i ncepu sa mannce pastrnd tcerea cea mai desvrita. Sosi imediat dup ce Hans Castorp se aezase, saluta cu brbia din mers i ocupa un scaun, fr sa priveasc pe nimeni, refuznd prin atitudinea sa orice ncercare de a i se prezenta noul oaspete. Poate ca era prea bolnav ca s-i mai pese de aceste maniere sau sa se mai intereseze de cei din jurul sau. Pentru cteva clipe, n faa lui Castorp lua loc o fata tnra cu parul de un blond luminos, extraordinar de slaba, care-i rsturna n farfurie un borcan cu iaurt, l mnca iute i pleca imediat. La masa, conversaia nu era deloc nsufleit. Joachim sporovia de forma cu doamna Stohr i, informndu-se de starea ei, afla cu o corecta prere de ru ca las de dorii. Se tnguia ca se simte Fr vlaga". Snt att de vlguita", spuse ea lungind silabele cu o afectare de prost gust. i adaug ca nc de diminea, cnd se sculase, avusese 37,3 i cine tie ce o sa mai fie dup-amiaz! Croitoreasa cu ziua zise ca a avut aceeai temperatur, ns mrturisi ca se simea, dimpotriv, agitata, ncordat, cuprinsa de o nelinite tainica, de parc s-ar afla n ajunul unui eveniment deosebit de hotrtor, ceea ce n realitate nu era deloc cazul, fiind vorba doar de-o agitaie fizic, ce nu inea ntru nimic de suflet. Se vedea ns ca nu era n nici un caz o croitoreasa cu ziua, cci vorbea foarte curat i aproape ca o femeie culta. Oricum, Hans Castorp gsea ca aceasta agitaie sau mcar mrturisirea unor asemenea senzaii constituie ntr-un anume fel o atitudine destul de necuviincioasa, ba chiar suprtoare din partea unei fiine att de nensemnate. Le ntreba pe rnd, att pe croitoreasa ct i pe doamna Stohr, de cnd snt aici, sus (prima era n sanatoriu de apte luni, cealalt de cinci), apoi caut s-i aminteasc de cele cteva noiuni de engleza pe care le nvase ca sa afle chiar din gura vecinei din dreapta ce fel de ceai bea (era ceai de mcee) i dac era bun, ceea ce ea i confirma aproape cu

impetuozitate, i abia dup aceea i arunca privirile prin sala nsufleit de un du-te-vino continuu; micul dejun nu era o masa care se lua n mod obligatoriu n comun. La nceput se temuse puin ca va avea sa suporte impresii cumplite i iat ca se simea oarecum dezamgit, cci toat lumea din sala prea plin de viaa: nu aveai deloc sentimentul ca te afli ntr-un aezamnt plin de suferine. Tineri bronzai, de ambele sexe, intrau fredonnd, vorbeau cu fetele ce serveau i se npusteau asupra micului dejun vdind o sntoasa pofta de mncare. Erau aici, de asemenea, oameni mai n vrsta. perechi cstorite, o familie cu copii care vorbeau rusete. Aproape toate femeile purtau tricouri de lna ori mtase, lipite de trup, svetere cum le 53 ' au aibe sau colorate, cu gulere rsfrnte i buzunare n pri, i era o lcere sa le vezi oprindu-se i sporovaind, cu amndoua minile vrte n buzunare. La mai multe mese oamenii i artau unii altora fotografii, fcute de ei nii, fr ndoial; la unele mese se fceau schimburi de mrci potale. Se discuta despre vreme, despre felul cum s-a dormit, despre temperatura pe care au avut-o n acea dimineaa. Cei mai muli erau bine dispui, fra vreun motiv anume, doar fiindc nu aveau griji momentane i se aflau mai muli laolalt. Este adevrat ca unii stteau la mas cu capul n mini i priveau inta diept nainte. Acetia erau lsai s priveasc i nimeni nu le acorda nici o atenie. Deodat Hans Castorp tresari, aprins de tnnie, jignit. Fusese trntita o u, chiar aceea din stnga, ce ddea direct n hol cineva o lsase sa se nchid singura sau poate o nchisese la repezeala, iar zgomotul acesta, pe care-l urse dintotdeauna, i fcea oroare lui Hans Castorp. Se prea poate c aversiunea asta se datora educaiei, poate era o idiosincrasie congenital,

n orice caz detesta zgomotul uilor trntite i ar fi fost n stare s plmuiasc pe oricine i ngduia s izbeasc o ua n prezena lui. de data asta, ceea ce agrava pocnetul venea din faptul ca ua era fcuta din ptrele de sticla; astfel, totul se transforma ntr-un zdrngnit i un imens bufnet. Ruine", gndi Hans Castorp furios, blestemat neglijen!" Cum, de altminteri, n aceeai clip, croitoreasa i spuse ceva, nu avu rgazul s constate cine era vinovatul. Dar ntre sprncenele lui blonde aprur nite cute, iar chipul i se schimonosi n vreme ce-i rspundea croitoresei. Joachim ntreba dac doctorii trecuser pe acolo. Da, i i fcuser primul tur, i rspunse cineva, prsiser sala chiar n clipa cnd sosiser verii. In cazul acesta, hai sa plecam, nu mai are rost sa ateptm, opina Joachim. Ca sa te prezint, o sa gsim, fr ndoiala, vreun alt prilej n cursul zilei. Dar la u fur ct pe ce sa se izbeasc de doctorul Behrens care venea grbit, urmat de doctorul Krokowski. -Ei, domol, mai mult atenie, domnilor! exclama Behrens. Asta ar ti putut sfri ru pentru btturile noastre. Vorbea cu un pronunat accent saxon din nord, deschiznd larg gura i mncnd cuvintele. Aadar, dumneata eti? i zise lui Hans Casrorp pe care Joachim i-l pie.'f nta, lipindu-i clciele; ei bine. snt nentat. i-i ntinse tnrului o mna mare ct o lopata. Era un om oos, mai nalt dect doctorul Krokowski cu mai bine de trei capete, cu parul com54 plet alb, cu n ceafa ieita n afara, nite ochi mari, albatri, bulbucai, notnd n lacrimi i strbtui de vinioare vineii, un nas crn i o mustaa tiata scurt i ridicata piezi, din cauza ca buza superioara se rsucea ntr-o parte. Ceea ce-i spusese

Joachim despre obrajii lui se adeverea, cci erau albatrii; altfel nct capul prea de-a dreptul colorat deasupra halatului alb de chirurg, lung pna la genunchi, pe care l purta strns cu un cordon, lasnd sa i se vad pantalonii reiai i o parte din picioarele imense, nclate n ghete galbene, destul de vechi i cu ireturi. Doctorul Krokowski era de asemenea n inut profesionala, ns halatul sau era negru, cu elastic ia manete, dintr-o e:;atura neagra i lucioasa, croita n forma de cmaa, ceea ce fcea ca paloarea s-i ias i mai mult n eviden. Se pstra la locul sau de asistent, nelund parte la convorbire, ns o oarecare ncordare silita a gurii destinuia ct i se prea de ciudat poziia lui de subaltern. Veri? ntreba consilierul aulic aratnd cu mina de la unul la altul, i privindu-i de jos cu ochii sai albatri, strbtui de vinioare vineii... Atunci va fi i dumnealui un vajnic purttor de sabie? l ntreba pe Joachim, aratndu-l cu capul pe Hans Castorp... Ei, Doamne ferete, nu se poate! Mi-am dat imediat seama i deodat i se adresa direct lui Hans Castorp c avei n dumneavoastr ceva de civil, ceva plcut, nu att de rzboinic ca acest ef de hoarda militar. Ai fi un bolnav mai bun dect el, fac prinsoare pe orice. De la prima arunctura de ochi vad pe chipul fiecruia dac are stofa unui bun pacient, cci trebuie talent pentru asta, da, talentul este necesar pretutindeni, iar acest mirmidon n-are nici o pictura de talent. Nu m pricep, poate ca ar fi bun pe cmpul de instrucie, dar aici... Va rog sa m credei ca mereu vrea sa plece. Dorete necontenit sa plece, m piseaz, m freac i e nerbdtor sa se speteasc la manevre i exerciii, acolo, jos.atta exces de zel! Nu vrea sa ne mai acorde nici mcar un fleac de jumtate de an. i cu toate acestea, e foarte frumos la noi, spune i dumneata, Ziemssen, dac nu-i frumos la noi! Ei, domnule, vrul dumitale ne va aprecia desigur mai mult dect dumneata i va ti sa se distreze. Nu doamnele snt acelea care ne

lipsesc, avem aici doamne absolut ncntatoare. Multe dintre ele snt foarte seductoare vzute din afara, cel puin. ns dumneavoastr ar trebui sa ncercai sa prindei ceva mai mult culoare, altfel, nelegei ca doamnele n-o sa va acorde nici o atenie! Verde este pomul de aur al vieii, dar ca nuana de piele, verdele nu prea e artos. Evident, complet anemic, zise el, apropiindu-se imediat de Hans Castorp i-i ntoarse pe dos una dintre pleoape, ntre degetul arttor i mijlociu. Firete, corn55 let anemic, cum v spuneam. tii ceva? N-ar fi chiar att de ru dac pentru ctva timp ai las n voia sorii dragul dumneavoastr Hamburg. De altfel, acest scump Hamburg este o njghebare creia noi i datoram mult; graie meteorologiei sale de o umeda voioie, ni se procura n fiecare an cte un drgla contingent. Jnsa cu acest prilej mi vei ngdui s v dau un sfat cu totul dezinteresat complet sine pecunia, adic sa nelegei ca,atta timp ct mai stai aici, facei ceea ce face i vrul dumneavoastr. n cazul dumneavoastr, nu putei face nimic mai bun dect s trii ctava vreme ca i cum ai fi atins de o uoara tubercu-losis pulmonum, i sa punei puina albumina. Cci aici, la noi, se produce un curios fenomen n legtura cu metabolismul albuminei... Chiar dac arderile generale snt mari, trupul depune totui albumina... Ei. i zici c ai dormit bine, Ziemssen? Atunci, e perfect. Poi face plimbarea proiectata. Dar nu mai mult de o jumtate de or! Dup aceea, pune-i n gur trabucul cu argint viu! Totdeauna s-i nsemni frumuel temperatura, Ziemssen! Ca la serviciu! Cu contiinciozitate! Smbata vreau sa vd curba temperaturii! Iar

domnul, vrul dumitale, sa i-o ia i el. Luarea temperaturii na fcut nc ru nimnui. Buna ziua, domnilor! Petrecere buna! Buna ziua... Buna ziua... Iar doctorul Krokowski porni i el dup eful sau, care parc plutea, legnndu-i braele cu palmele n jos i ntrebnd n dreapta i n stnga dac s-a dormit bine, la care toat lumea rspundea afirmativ. Tachinrie. Sfnta mprtanie. Veselie ntrerupt - Foarte simpatic om, zise Hans Castorp n vreme ce, dup un salut prietenesc adresat portarului chiop care punea n ordine scrisorile n loja de la intrare, ieir pe portal n aerul liber de afara. Portalul era situat n partea de sud-est a cldirii spoite n alb i a crei parte central depea cu un etaj cele doua aripi, avnd deasupra un orologiu instalat ntr-o turla joasa, acoperua cu tabla de culoarea eziei. Cnd ieeai afar nu patrundeai n gradina mprejmuita, ci te Pomeneai ndat n plin natura, n faa pajitilor alpine, pe al cror Povrni erau raspndii civa molizi de nlime mijlocie i nite pini as ucii i aplecai pna aproape de pamnt. Drumul pe care apucar, de 56 fapt singurul ce mai exista in afar celui ce ducea n vale, cobora n pant dulce spre stnga, n spatele sanatoriului, n direcia buctriilor i a dependinelor, unde lzile de fier pentru gunoaie stteau aezate lng grilajul scrilor de la pivnia, i se mai prelungea nc puin nainte de-a face o cotitura brusca pentru a urca piepti ctre dreapta, de-a lungul coastei mpdurite. Era o crare bttorit i nc destul de

umed, de o culoare roietica, de-a lungul creia ddur de cteva ori peste nite sfrmaturi de stnca. Cei doi veri nu erau singurii care se plimbau. Pacienii care isprviser de mncat imediat dup ei, veneau n urma lor, iar grupurile ce se ntorceau le ieeau n ntmpinare clcnd apsat, ca oamenii care coboar n panta. Foarte simpatic om! repet Hans Castorp. Are un fel att de liber de-a vorbi, nct e o plcere s-l asculi. i mi-a plcut cum i zice ter-mometrului, trabuc cu argint viu", am neles imediat despre ce era vorba... Dar ct despre mine, dac-mi dai voie, o s-mi aprind unul adevrat, spuse oprindu-se, cci nu m mai pot stpni. De ieri de la prnz n-am mai fumat ceva ca lumea... Te rog sa m scuzi o clip! i-i scoase din tocul de piele fina mpodobit cu o monogram de argint un trabuc Maria Mancini, un exemplar frumos, turtit la un capt, aa cum i plceau cu osebire, i taie vrful cu un cuita agat de lanul ceasornicului, scapr bricheta i-i aprinse igara lung i ndoit n sus, tragnd cteva fumuri pline, cu o poft deosebit. Aa! adaug el. Acum ne putem continua plimbarea. Evident, tu nu fumezi, zelul tu mi se pare cam exagerat. Da, n-am fumat niciodat, rspunse Joachim. De ce m-a apuca sa fumez tocmai aici? Pe asta n-o mai neleg, spuse Hans Castorp. Nu neleg cum poate cineva sa nu fumeze, cci asta nseamn s te lipseti ntr-un fel de una dintre bucuriile vieii i n orice caz de o foarte mare plcere! Cnd m trezesc dimineaa m i bucur la gndul c voi putea fuma n timpul zilei, iar cnd iau masa m gndesc la acelai lucru, da, i cred ca nu exagerez dect foarte puin.spunndu-mi c, n definitiv, mnnc numai ca sa pot fuma dup aceea. Dar o zi fr tutun ar fi pentru mine o zi searbd, anost, co?nplet pustie, vduvit de orice farmec, i dac a fi nevoit ca ntr-o diminea s-mi spun:

astzi n-o s am nimic de fumat, cred c n-a mai avea curajul sa m scol i a rmne s zac n pat. Vezi tu: cnd ai o igar care arde bine cci este de la sine neles c nu trebuie SA fie rupt sau s trag prost, asta este tot ce poate fi mai neplcut 57 adar cnd ai o igara buna, socot ca eti la adpost de toate i ca nu i poate ntmpla literalmente nimic. Este aceeai senzaie ca atunci cnd tai ntins pe malul marii, fiindc, zic eu, cnd stai culcat pe malul marii,aa c nu mai ai nevoie de nimic, nici de munca, nici de distracie, nu-i aa?... Slav Domnului, n toat lumea se fumeaz, iar dup cte tiu eu, aceasta plcere nu-i necunoscut nicieri unde te-ar putea arunca ntmplrile vieii. nsui exploratorii care pornesc spre Polul Nord se aprovizioneaz temeinic cu mari cantiti de tutun pentru obositoarea lor expediie, i de cte ori am citit despre asta am fost plcut impresionat. Cci i se poate oricui ntmpla s-i mearg prost sa presupunem ca la un moment dat a fi ntr-o stare nenorocit; daratta timp ct o sa am o igar, tiu precis c a suporta totul, c m-ar ajuta sa trec peste orice. Oricum, aceast aservire este o dovad de slbiciune, zise Joachim. Behrens are perfect dreptate: eti un civil da, tiu, o spunea ca s te laude, ns fapt este ca tu eti un civil iremediabil. n definitiv eti sntos, aa c poi face tot ce-i place, adug el, iar ochii i se stinser brusc. Da, sntos n afar de anemie, replic Hans Castorp. Cci, judecind dup nsei spusele lui Behrens, snt exact att de anemic ct trebuie ca s fiu livid. Fiindc este evident, i asta m-a izbit i pe mine, ca n comparaie cu tine am o piele aproape verzuie, lucru de care acas nu mi-am dat seama. i apoi e foarte drgu din partea lui ca m-a consultat complet

sine pecunia, cum s-a exprimat el. in foate mult sa fac exact ce mi-a recomandat i s-mi organizez viaa ntocmai dup felul tu de trai - de altfel, ce-a putea face altceva, aici sus, la voi iar faptul ca voi depune puin albumina nu-mi poate provoca nici un neajuns, cu toate c, pe cinstea mea, gsesc expresia destul de respingtoare. Joachim tui de vreo dou ori din mers, ceea ce nsemna c, oricum, urcuul l obosea. Dar cnd accesul de tuse l apuca a treia oar, se opri cu sprncenele ncruntate. Ia-o nainte, spuse el. Hans Castorp se grbi s-i continue drumul, fr ca mcar sa ntoarc privirea napoi. Apoi ncetini pasul i sfri aproape prin a se opri, nindc i se pru c s-a deprtat prea tare de Joachim. Dar tot nu se ntoarse. Un grup de pacieni, brbai i femei, le iei n faa, i vzuse de alf-nc de pe cnd se aflau pe drumul drept, la jumtatea coastei, i coborau cu pai mari, drept spre el, iar vocile lor se amestecau 58 ntr-un vacarm nemaipomenit. Erau vreo ase sau apte persoane de diferite vrste, unii foarte tineri, alii mai n etate. i privi cercettor, cu capul puin aplecat, gndindu-se la Joachim. Toi erau fr plrie i ari de soare, femeile purtau jachete colorate, iar majoritatea brbailor nu aveau pardesiuri sau bastoane, ca nite oameni care, fr nici o ceremonie, cu minile n buzunare, au ieit sa fac o scurta plimbare n faa casei. i fiindc veneau la vale, fapt pentru care nu trebuiau sa fac nici un efort serios, ci doar cel mult sa in picioarele ncordate spre a nu fi ispitii s-o ia Ia fuga sau sa se mpiedice, fceau impresia ca se lsau sa alunece uor, astfel nct aveau n modul de a merge ceva naripat i lin, care li se rasfrngea pe chipuri i n ntreaga nfiare n aa msura nct aproape

c simeai dorina sa faci parte din grupul lor. Acum, fiind aproape de ei, Hans Castorp le privi chipurile cu atenie. Nu erau toi ari de soare i doua tinere se remarcau tocmai prin paloarea feei, una slaba ca un ba i cu un ten de filde, alta mai mica i grasa, sluita de pistrui. Dar toi se uitau la el cu acelai zmbet obraznic. O fata nalta, ntr-un sveter verde, cu prul prost pieptnat i cu ochii neghiobi, pe jumtate nchii, trecu att de aproape de Hans Castorp nct mai-mai c-l atinse cu braul, i n acelai timp fluiera... Nu, asta era sminteala curata! Fluiera n direcia lui, dar nu cu buzele, pe care nici mcar nu le uguie. Fluiera din strfundurile fiinei sale, privindu-l prostete, cu ochii pe jumtate nchii; i scap din piept, ntr-un fel cu totul neneles, o fluiertura neobinuit de neplcuta, rguit i ascuita i, n acelai timp, gunoasa, trgnata care, spre sfrit, sczu cu un ton, astfel c-l sili pe Hans Castorp s se gndeasc la muzica ce-o scot acele bici de prin blciuri, care se dezumfla i se turtesc iuind apoi fata trecu mpreuna cu tot grupul mai departe. Hans Castorp nlemni privind n zare. Dup aceea se ntoarse repede i nelese imediat ca acest lucru ngrozitor trebuie sa fi fost o gluma, o farsa pusa la cale, deoarece i ddu seama dup micarea din umeri a tinerilor care se deprtau ca rdeau, iar unul scund, cu buzele rasfrnte, un tnr care-i inea minile n buzunar, ceea ce fcea ca vesta sa i se ridice ntr-un mod necuviincios, ntoarse capul ctre el i rse. Joachim tocmai se apropia. Saluta grupul, ntoicndu-se cu faa, cu o plecciune curtenitoare, lipind calciele, apoi, uitndu-se dup ci cu o privire blnd, se apropie de varu-sau. De ce faci mutra asta? l ntreba el. 59 A fluierat! rspunse Hans Castorp. A fluierat din burt, chiar

n. p ce trecea pe lng mine; vrei sa m lmureti ce nseamn asta? - Ah, spuse Joachim i rise nepstor. Nu, e stupid s-i nchipui ca fluierat din burta. Era domnioara Kleefeld, Hermine Kleefeld, care fluier cu pneumotoraxul. - Cu ce? ntreb Hans Castorp. Era extrem de agitat i nu prea tia de ce. i oscilnd ntre rs i plns, adaug: Totui, cred ca n-ai pretenia sa neleg jargonul vostru. - Hai sa mergem mai departe! zise Joachim. Pot sa te lmuresc i din mers. Ai ncremenit pe loc de parc ai fi prms rdcini. E ceva care ine de chirurgie, dup cum cred c-i nchipui, o operaie ce se practica destul de des aici, sus. n domeniul acesta, Behrens vdete o nde-mnare remarcabila... Crd un plamn este atins, m nelegi, dar celalalt e sntos sau relativ sntos atunci partea bolnava este scutita de orice activitate pentru ctava vreme, ca sa se odihneasc... Aceasta nseamn: te deschide printr-o tietura, aici, ntr-o parte - nu cunosc exact locul, ns Behrens a ajuns un maestru n astfel de operaii. Apoi ti introduce un gaz, azot, nelegi, astfel ca plamnul comprimat nu mai este n msura s funcioneze. Bineneles ca gazul nu persista prea mult, astfel c trebuie mereu rennoit, i cam la o jumtate de luna, ca sa zic aa, te umple iari. i dup un an sau mai mult de tratament, dac totul merge bine, datorit acestei odihne, plamnul poate sa se vindece. Nu totdeauna, s ne nelegem, ba este chiar o chestie destul de riscanta. Dar se pare ca s-au obinut rezultate minunate datorit pneumotoraxului. Tuturor celor pe care i-ai vzut adineauri li s-a fcut aceasta operaie. ntre ei era i doamna Iltis, cea cu pistrui, i domnioara Levi, slabanoaga, i-o aduci aminte, cea care a zcutatta vreme la pat. S-au adunat cu toii, cci chestia asta cu pneumotoraxul i-a apropiat pe aceti oameni n mod firesc; i spun Clubul jumtilor de

plamni", i aa snt cunoscui. Dar mndria clubului este Hermine Kleefeld, deoarece numai ea singura are talentul special sa fluiere ca nimeni altul cu pneumotoraxul. Cum reuete, nu i-a putea spune i nici chiar ea n-o tie exact. ns nu e capabila s fluiere dect dup ce a mers ceva mai repede i bineneles ca nu pierde prilejul sa sperie oamenii, mai ales pe noii sosii. De altfel cred ca, procednd astfel, risipete azotul i de aceea trebuie umpluta la fiecare opt zile. Acum, Hans Castorp rdea; auzmdu-l pe Joachim, tulbuiarea 1 se ransformase n buna dispoziie i n vreme ce mergea aplecat nainte. J 60 acoperindu-i ochii cu mna, umerii i fura zguduii de un rs nfundat i precipitat. Asociaia lor este mcar nregistrata? ntreba el, simind ci vine greu sa vorbeasc; deatta rs stpnit, glasul i gemea plngtor. Au statute? Pcat ca nu eti i tu membru, ai fi putut sa m primii ca oaspete de onoare sau ca... auditor. Ar trebui s-l rogi pe Behrens sa te pun i pe tine parial n neactivitate. Poate ca ai reui sa fluieri i tu dac i-ai da osteneala, cred ca pna la urma i treaba asta se poate nva... E, ntr-adevr, cel mai caraghios lucru pe care l-am auzit n viaa mea! spuse el i suspina adnc. Ei, dar iart-m ca vorbesc n felul acesta, se pare ns ca prietenii ti pneumaticii snt ei nii ntr-o dispoziie excelenta! Cum mai coborau... i cnd m gndesc ca formeaz.,Clubul jumtilor de plamni"! Fptura aia nebunatica mi-a fluierat un tiuuuu... Asta-i curata nebunie. Ai putea s-mi spui de ce snt att de zburdalnici? Joachim caut un rspuns. Doamne, zise el, snt att de liberi... Vreau sa spun ca snt tineri, pentru ei timpul n-are importana i atunci mor i ei

cum pot. Nu vad de ce-ar trebui ca moartea sa le sape asprime pe chip. m gndesc cteodat c a fi bolnav i a muri nu snt lucruri grave n sine, ci mai degrab un fel de superficialitate, cci seriozitatea, oricum ar fi, n-o ntlneti dect acolo, n viaa din vale. Cred ca vei nelege toate astea abia dup ce vei sta mai mult vreme, aici, sus. fr ndoiala, spuse Hans Castorp. Snt chiar ferm convins. De altfel, observa ca au nceput sa m intereseze multe lucruri de aici, de sus, de la voi, iar cnd te intereseaz unele lucruri nu-i aa? - nu ntrzii niciodat sa le i pricepi... Dar oare ce-i cu mine, ca n-am pofta s fumez! zise el, privindu-i igara. De ctva timp m tot ntreb ce nu-i n regula i iat, bag de seama c Maria nu-mi mai place. Te ncredinez ca are un gust de papier-mache, e ca i cum a avea un deranjament de stomac. Este, trebuie s-o recunosc, ceva inexplicabil. E adevrat ca am mncat prea copios la micul dejun, dar asta nu poate fi un motiv, cci de obicei cnd mannci mult, fumezi cu i mai mare plcere. Crezi ca poate proveni din faptul ca am dormit agitat? Poate c asta m-a indispus. Nu, trebuie ntradevr s-o arunc, spuse el dup o noua ncercare de a trage din igara. Fiecare fum este o sperana neIat; n-are nici un rost sa m silesc. i dup ce mai ovi nc o clipa, arunca igara pe povrni. n pdurea umeda de brad. tii de unde mi se trage? ntreba el. Snt con61 ins c e n legtura cu afurisita de fierbineala din obraji, de care sufr He cnd m-am sculat. Dracu tie de ce, dar am impresia ca sint rou la fa ca focul. Cnd ai sosit aici ai avut i tu aceeai senzaie? Da, zise Joachim. La nceput mi s-au ntmplat i mie lucruri neobinuite. Dar nu da importana. i-am spus doar ca nu-i chiar att de uor s te aclimatizezi la noi. O sa te obinuieti

destul de repede. Vezi tu banca asta are o poziie minunat. Dac vrei, stm puin i dup aceea ne ntoarcem la sanatoriu, cci trebuie sa fac cura de odihna. Drumul devenise neted ca-n palma. Acum se ndrepta ctre Davos-Platz, aezat cam a o treime din nlimea coastei i oferind o privelite ce strlucea alburiu ntr-o lumina limpede, printie pinii nali, zveli, dar aplecai n direcia vntului. Banca simpla de brad pe care se aezar era rezemata de pereiele muntelui. Pe lng ei se rostogolea n vale un pru care bolborosea;,i susura printr-un jgheab de lemn. Joachim voi s-i spun vrului sau numele piscurilor care preau ca nchid valea spre sud, aratndu-le cu vrful de fier al bastonului de munte. Dar Hans Castorp le privi doar n treact; sttea aplecat nainte, preocupat de altele, n vreme ce, cu minerul bastonului sau de trgove, baston cu mner de argint, desena figuri pe nisip: - Oare ce voiam sa te ntreb? ncepu el. Prin urmare, ntmplarea din camera unde stau s-a petrecut cu puin naintea sosirii mele. De cnd eti tu aici, sus, au fost multe cazuri mortale? - Destul de multe, sigur ca da, rspunse Joachim. Dar se procedeaz cu discreie, pricepi tu, nct nimeni nu tie nimic, sau cel mult afla mai trziu, din ntmplare: cnd cineva decedeaz, totul se petrece n cea mai mare tain, din respect pentru pacieni i mai ales pentru doamnele caie ar putea avea crize din cauza aceasta. Cnd alturi de tine moare cineva, tu nu observi nimic. Sicriul este adus n zorii zilei n timp ce tu nc dormi, i nu vin s-l ridice dect la anumite ore, de pilda n timpul mesei. - Hm, rosti Hans Castorp continund sa fac semne pe nisip. Prin urmare, lucrurile astea se petrec n spatele culiselor. - Da, se poate spune i aa. ns de curnd, sa tot fie... ateapt puin s m gndesc, cam vreo opt sptmni...

In cazul acesta nu poi zice de curnd, remarca Hans Castoip sec i cu atenia ncordat. Cum? Atunci nu de curnd. Dar sa tii ca eti exagerat. Am spus i eu a, fra nici o intenie. Mi-aduc aminte de parc at fi azi ca. acum mi-am aruncat privirile din ntmplare ndrtul culiselor.
1 Va

62 Asta s-a ntmplat atunci cnd micuei Hujus, o catolic, Barbara Hujus, i s-a dat sfnta mprtanie, pricepi tu, i i s-a fcut maslul. Cnd am sosit eu aici, prea nc zdravn i era de o veselie nebun, zburdalnic, exact ca o fetia de coala. Dar curnd dup aceea s-a prbuit repede, nu s-a mai putut scula, zcea doar la trei camere de mine, apoi au sosit prinii i n sfrit a venit i rndul preotului. L-au chemat ntr-o dupamiaza, cnd toat lumea se gsea la ceai, iar pe coridoare nu era ipenie de om. nchipuiete-i ns c tocmai scapasem ora mesei, adormisem n timpul curei de odihn, n-am auzit gongul i ntirziasem cu un sfert de ceas. Prin urmare, n acele clipe solemne nu eram cu ceilali, m rtcisem ndrtul culiselor, cum spui tu, i cum mergeam de-a lungul culoarului, vad preotul c vine spre mine purtnd o cma de dantel, precedat de o cruce, o cruce de aur cu felinare pe care cineva o ducea n fa, aa cum merg talgerele de alam naintea muzicii militare. Nu-i o comparaie potrivita, l ntrerupse Hans Castorp nu fra asprime. Aa mi s-a prut mie. Mi-am amintit de talgere fr voia mea. Dar mai bine ascult continuarea. Prin urmare, i vd ca vin spre mine, lipa-lipa. n pas gimnastic, erau trei, dac nu greesc, n frunte omul cu crucea, apoi preotul cu ochelari i la urma un tnr cu cdelnia. Duhovnicul inea strnsa la piept

sfnta mprtanie, pe care o acoperise, i i plecase capul cu un aer foarte smerit, ca doar e sfnta lor taina. Tocmai din cauza asta, fcu Hans Castorp. Tocmai din acest motiv, m mir c-i ngdui sa vorbeti despre talgere. Da, da. Dar ateapt puin, cci dac ai fi fost de fa, nici tu n-ai fi tiut cum sa evoci asemenea amintiri. Lucrurile s-au petrecut n aa fel nct eram ndreptit s cred c visam... Cum aa? Iat cum. m ntrebam i m ntreb i acum n ce chip trebuia sa m port n aceasta mprejurare. Nu aveam plrie, ca s mi-o fi putut scoate. Ei vezi! l ntrerupse iari Hans Castorp. Vezi ca trebuie sa pori plrie. Este tocmai ce m-a izbit aici, sus, la voi, c nu purtai plrie. Dar trebuia s-o ai, ca s-o poi ridica n mprejurrile n care se cere sa te descoperi. Ei, i ce s-a ntmplat dup aceea? M-am lipit de perete ntr-o atitudine cuviincioas, relua Joachim, i m-am nclinat puin cnd iu ajuns n dreptul meu, mai cu seama ca eram chiar n faa camerei douzeci i opt, a micuei Hujus. Vznd c-l 63 salut, se pare c duhovnicul a fost ncntat, i-mi mulumi foarte politicos, ridicndu-i boneta. Tocmai se opriser cu toii, iar paracliserul care purta cdelnia btu la u, apoi o deschise i fcu loc superiorului sau s intre n camera. i acum, imagineaz-i ntreaga scena, nchipuiete-i spaima mea, simmintele atroce prin care treceam. Fiindc n clipa n care preotul trecu pragul, dinuntru izbucnir pe neateptate trei sau patru rcnete la rnd, urlete cum n-am auzit vreodat urmate de nite ipete prelungi, ce ieeau fr nici o ntrerupere dintr-o gura larg cscat, dup care ni un sfietor i nesfrit ahhhh!", care cuprindea n el o

dezndejde de nedescris, iar printre ele se auzeau rugmini, implorri fierbini care apoi se prefcur n ceva gunos i nbuit ce prea sa dispar sub pamnt, ca i cum ipetele ntretiate de horcituri ar fi rzbit tocmai din fundul pivniei. Hans Castorp se ntoarse brusc spre vurul su. - i era chiar ea, Hujus? ntreba intrigat. i ce vrei sa spui prin expresia din fundul pivniei'"? - Se ascunsese sub plapuma, zise Joachim. nchipuiete-i prin ce treceam! Duhovnicul sttea n picioare, lng pat i rostea cuvinte de mngiere, parc l vd i acum, iar n timp ce vorbea mpingea mereu capul nainte i apoi l trgea ndrt. att omul care inea crucea ct i paracliserul stteau n pragul uii i nu ndrzneau sa intre. Iar eu, din spatele lor i printre ei, puteam sa vd n cameTa. O camera ca a ta i a mea, cu patul n stnga uii, iar lng perete i la capatiul patului stteau nite oameni, fr ndoial prinii, care se aplecau i ei cu vorbe mngietoare deasupra patului n care nu se vedea dect ceva inform care cerea i se mpotrivea ntr-un mod nspaimntator, zvrlind din picioare. - Spui c zvrlea din picioare? - Din toate puterile! Dar totul era n zadar, deoarece trebuia s i se dea ultima mprtanie. Preotul se ndrepta spre ea, iar ceilali doi intrar "p el i ua se nchise. Dar ntr-o frntura de clipa am mai apucat s vad cum capul micuei Hujus ni o secunda, cu parul ei blond-deschis mclcit, i-l privi fix pe preot cu nite ochi larg deschii, cu ochii ei atit e palizi, lipsii cu totul de vreo culoare, apoi cu un ah!" dispru din nu n aternut. - i scena aceasta mi-o relatezi abia acum? l ntreba Hans Castorp Pa o pauz. Nu neleg cum de nu mi-ai pomenit nimic nc de asear. Dumnezeule, ct energie avea ca sa se mai poat mpotrivi n felul

64 acesta! Cci pentru aa ceva se cere for. Oricum, cred ca n-ar fi trebuit sa se trimit dup preot nainte ca ea s fi fost complet epuizat. dar era epuizata, rspunse Joachim. Ah, ar fi attea de povesii nici nu tiu cu ce sa ncep... Era epuizata i numai spaima i ddeaatta putere. Era teribil de nspimntat, fiindc i ddea seama ca va muri. Era o fat foarte tnra i de aceea se cuvine s-o scuzm. Dar snt i brbai care uneori se comport la fel, ceea ce firete ca este o dovada de laitate. De altfel, n asemenea cazuri, Behrens tie s le vorbeasc, reuete ntotdeauna sa gseasc tonul potrivit. Ce fel de ton? ntreb Hans Castorp ncruntnd sprncenele. Joachim rspunse: Unuia i-a spus: Nu mai fa attea mofturi!" Da, aa i-a spus de curnd cuiva, iar noi am aflat-o de la sora-ef care era de fa i-i ddea o mna de ajutor s-I in pe muribund. Era chiar unul dintre aceia care, n chip de bun rmas, fac nite scene ngrozitoare i nu vor s moar cu nici un pre. Atunci Behrens s-a rstit la el, spunndu-i: Ia nu mai f attea mofturi!", iar bolnavul s-a potolit imediat i a murit n cea mai mare linite. Hans Castorp se lovi cu mn peste coapsa i lsndu-se brusc peste sptarul bncii privi cerul. Nu zu, chestia asta e totui puin cam tare! exclam el. Strig la bolnav i-i spune fr nconjur: Nu mai f attea mofturi!" Unui muribund! Oricum, e prea tare! Un muribund este, ntructva, demn de respect. Nu-i defel admisibil ca aa, fr nconjur... Un muribund are, dac nu m nel, ceva sfnt, am putea spune! Nu vreau s te contrazic, spuse Joachim. Dar cnd unul se poarta ntr-un mod tt de la...

Nu, continu Hans Castorp cu o violen care nu era deloc pe msura rezistenei ce i se opunea. Nu, n-o s admit s mi se scoat din cp c un muribund nu-i mai deosebit dect cine tie ce bdran care se plimb, rde, ctiga bani i nu-i refuza nici o plcere! Nu, nu-i admisibil i vocea lui avu un tremur cu totul neobinuit. Nu-i admisibil ca aa, din senin i vorbele i fura nbuite de un rs care-l cuprinse cu ncetul i puse stpnire pe el, acelai rs de ieri, un rs nit din dncuri, nemrginit, cre-i zguduia trupul i-l silea s nchid ochii, fcnd s-i curg lacrimi de sub pleoapele strnse. Pst! fcu deodat Joachim. Potolete-te! opti el, ghiontindu-i vrul n coasta, dar ntr-un mod discret, ca s-i potoleasc rsul nfundat. 65 Hans Castorp privi printre lacrimi. Pe drum, dinspre stnga, venea tre ei un strin, un domn elegant, brunet, cu o mustaa neagra, ngri"t cu pantaloni cadrilai de culoare deschisa; dup ce se apropie, schimba cu Joachim un salut i ura buna dimineaa ntr-un fel politicos camunicativ i ramase n faa lor cu picioarele ncruciate, rezemat n baston, ntr-o atitudine graioasa. Satan Era greu s-i dai seama ce vrsta are, trebuie sa fi avut cam ntre treizeci i patruzeci de ani, deoarece cu toate c ntreaga sa nfiare ddea o impresie de tineree, prul de la tmple ncepuse s fie presrat cu fire argintii, iar spre cretet se rrea n chip vdit: doua scobituri pleuve se arcuiau pe lng crarea ngusta i srccioasa, marindu-i fruntea,

mbrcmintea, pantalonii cei largi, cadrilai, de un galbendeschis, ca i redingota prea lunga, de postav, la doua rnduri de nasturi i cu revere late, erau departe de a crea impresia de elegan; mai mult, gulerul scrobit, cu colurile rotunjite, arata chiar o uoara scamoare pe Ia margini din pricina folosirii ndelungate, cravata neagr era uzat i se vedea foarte bine c nu purta deloc manete, fapt de care Hans Castorp i ddu seama cnd observ c mnecile atrnau moi peste ncheieturile minilor. Cu toate acestea, nelese ca avea n fa un domn; trasaturile spiritualizate ale figurii, alura degajata i aproape nobila a strinului nu lsau nici.o ndoiala asupra acestui fapt. Amestecul de srcie i distincie, ochii negri i mustaa cu linia ei delicata, l facura pe Hans Castorp sa se gndeasc imediat la anumii muzicani ce cntau, n ajunul Crciunului, prin curile din oraul lui natal, muzicani care, privind n sus cu ochii catifelai, ntindeau plria moale sa li se arunce din naltul ferestrelor civa bnui de cte zece pfenigi. Un flanetar!" i zise el. i nu fu ctui de puin mirat de numele ce-l auzi cnd Joachim se scul de pe banc i, cu o uoar nota de stnjeneala, fcu prezentrile: - Vrul meu Castorp - domnul Seftembrini. Hans Castorp se ridica i el ca s salute, n timp ce pe faa i struiau 'nea urmele accesului de veselie. Curtenitor, italianul i ruga pe cei doi men s nu se deranjeze i s-i reia locurile, iar el ramase n faa lor n 66 picioare, n poziia sa preferata. Zmbind, aa cum sttea, se uita la cei doi veri, dar mai ales la Hans Castorp, iar acea cuta fina i batjocoritoare din colul buzelor uor contractate sub mustaa stufoasa acolo unde frumoasa-i arcuire se ridica puin producea o impresie ciudat, care prea sa te ndemne

la luciditate i atenie, nct l trezi ntr-o clipita din voioia sa pe Hans Castorp, care dintr-o dat se simi ruinat Settembrini spuse: Domnii snt bine dispui pe buna dreptate, pe buna dreptate. E o dimineaa minunata! Vzduhul e albastru, soarele rde, adaug el, i cu o micare uoara i eleganta ridica spre cer o mna mica i glbuie, aruncnd ntr-acolo i o privire piezia senina. Te simi ntr-adevr ndemnat sa uii unde te gseti. Vorbea fr accent strin, i grija pe care o punea ca pronunia sa fie ct mai exacta ar fi putut da de bnuit ca este din alta ara. Buzele rosteau cuvintele cu o anume buna dispoziie. l ascultai cu plcere. Venind la noi, domnul a fcut o cltorie agreabila? se adresa el lui Hans Castorp. Ati i intrat n posesiunea sentinei lor? Vreau sa spun: sinistra ceremonie a primei consultaii a avut loc? Aici ar fi fost nimerit sa se opreasc i sa atepte, n cazul ca dorea ntr-adevr un rspuns; asta, deoarece formulase o ntrebare, iar Hans Castorp se pregtea sa rspund. Dar strinul continua imediat cu iscodirile: Rezultatul este mulumitor? Din rsul dumneavoastr vesel i aici Settembrini tcu o clipa, n timp ce crisparea buzelor se adnci s-ar putea trage concluzii contradictorii. Scumpii notri Minos i Radamante, Ia cte luni v-au condamnat oare? n gura lui, cuvntul condamnat" suna deosebit de caraghios. - mi ngduii sa ghicesc? ase? Sau noua dintr-o dat' La noi, n privina asta, nu snt deloc zgrcii... Mirat, Hans Castorp rse, ncercnd s-i aduc aminte cine puteau fi Minos i Radamante. Apoi rspunse: Cum aa? Nu, va nelai, domnule Septem... - Settembrini, l corecta italianul cu spontaneitate i avnt, fcnd o plecciune plin de haz. - Iertai-ma, domnule Settembrini. Nu, va nelai. Nu snt

deioc bolnav. Fac doar o vizita de cteva sptmni vrului meu Ziemssen cu acest prilej m i odihnesc puin. - Mu de draci, prin urmare nu facei parte din cercul nostru? Sntei sntos, sntei ca un student ce audiaza cursul unui profesor, fr a fi 67 cris, un fe de Ulise n mpria umbrelor? Cita ndrzneala sa cobori n strfundurile unde morii haladuiesc n nimicnicia lor... n strfunduri, domnule Setembrini? Asa-i buna!... A trebuit sa fac o ascensiune de aproape cinci mii de picioare ca sa ajung pna Ii dumneavoastr... O simpla nchipuire de-a dumneavoastr! Pe cuvntul meu, na fost dect o iluzie, spuse italianul fcnd cu mna un gest hotrt. Sntem nite fpturi care ne-am prbuit n adine, nu-i aa, domnule locotenent? adug el ntorendu-se ctre Joachim care, bucurndu-se din toat inima de titlul ce i se ddea, dar silindu-se sa n-o arate, rspunse ngndurat: Avei dreptate, viaa noastr ne-a preschimbat oarecum n primitivi. Dar, la urma urmelor, poate mai exista mijlocul sa ne-o refacem. Da, pe dumneavoastr va cred n stare; sntei un om cum trebuie, spuse Setembrini. Apoi, ntorendu-se iari ctre Hans Castorp, spuse de trei ori: Aa, aa, aa!" fcnd sa uiere -ul. i adugind iari de trei ori: Nu mai spune, nu mai spune, nu mai spune" cu un s accentuat i sonor, l ainti pe noul venit cu o privire att de ncremenit, nct ochii i cptaser o expresie fixa i parc oarba, pentru ca, dup aceea, rensufleindu-se, sa continue: Aadar, ai venit la noi de buna voie, la noi tia care am czut att de jos nct dorii sa ne oferii pentru un timp oarecare plcerea nsoirii dumneavoastr. Ei, este un lucru

frumos. i ce termen v-ai propus? Nu este delicat sa va pun o astfel de ntrebare. Dar a fi extraordinar de curios sa aflu ct timp i acorzi atunci cnd tu eti acela care hotrte, iar nu Radamane. Trei sptmni, zise Hans Castorp cu o degajare nu lipsita de o anumit nfumurare de ndat ce simi ca este invidiat. -O Dio, trei sptmni! Ai auzit, domnule locotenent"? Nu e oare a proape o impertinena sa spui: stau aici trei sptmni i pe urma plec? domnul meu, aici nu cunoatem o unitate de msurat timpul care se numete sptmna, dac-mi ngduii sa va dau aceasta informaie. Unitatea noastr cea mai mica este luna. Calculam n stil mare - acesta este Privilegiul umbrelor. Mai avem i alte asemenea uniti, dar toate nt n stil mare. mi ngduii sa va ntreb ce profesie exercitai acolo jos, nv iaa, sau mai precis pentru care profesie va pregtii? Vedei, curio\ atea mea nu-i impune nici o limita. Cci i curiozitatea face parte dlntre Privilegiile noastre. 68 Dar va rog chiar, spuse Hans Castorp. i ddu lmuririle cerute. Inginer, constructor de vapoare! Dar e grandios! exclama Settem-brini. Va rog sa fii convins ca socotesc aceast profesiune minunata, cu toate ca aptitudinile mele tind ntr-un sens complet diferit.

Domnul Settembrini este literat, interveni Joachim puin cam stingherit. A scris necrologul lui Carducci pentru nite ziare germane -Carducci, nelegi tu. i se simi i mai stnjenit atunci cnd vrul sau l privi mirat ca i cum l-ar fi ntrebat: Dar ce tii tu despre Carducci? Tot att de puine ca i mine, cred." ntocmai, confirma italianul dnd din cap. Am avut cinstea sa vorbesc compatrioilor dumneavoastr despre viata acestui mare poet i liber-cugetator, atunci cnd a murit. L-am cunoscut i pot sa m socotesc elevul lui. La Bologna eram printre cei care i consacram un adevrat cult. Lui i datorez ceea ce posed sub raportul culturii i al voioiei. Dar vorbeam despre dumneavoastr. Inginer constructor de vapoare? tii oare ct de mult cretei n ochii mei? Iat ca am pe neateptate prilejul sa m adresez dumneavoasrra ca unui reprezentant al unei ntregi lumi a muncii i a geniului practic. Dar, domnule Settembrini, deocamdat nu snt dect student i nc abia la nceput. Desigur, i orice nceput este greu. n general, orice munca ce merita acest nume este grea, nu-i aa? Da, aa este, lua-o-ar dracu'! zise Hans Castorp i vorbele i tnira din adincul inimii. Settembrini ridica iute sprncenele. I invocai chiar i pe diavol pentru a va susine afirmaia? spuse el. Pe Satan n persoana? tii, cred, ca marele meu profesor i-a nchinat un imn? Iertai-ma, cui? Dracului? ntreba Hans Castorp. Chiar lui. n ara mea este cntat cteodat, cu anumite ocazii solemne. O salute, o Satana, o ribellione, o forza vindice della ragione-Este un cntec mre! Dar e puin probabil ca v-ai referit la dracul acesta, care triete ntr-o desavrita nelegere cu munca. Acela la care v-ai gndit se nspaimnta de munca, i are toate motivele s-i fie teama, da.

69 obabil ca v-ai referit la celalalt diavol, despre care se spune ca nu tre-huie s-i dai nici mcar degetul cel mic de la mna... Toate acestea i preau absolut ciudate bunului Hans Castorp. Nu.glggea italiana i restul nu prea i era pe plac. Miroseau toate a predica duminicala, dei fuseser rostite pe un ton de flecreala i aproape de gluma. Se uita la varu-sau, care las ochii n jos, apoi zise: - Vai, domnule Settembrini, dumneavoastr mi interpretai cuvintele ntr-un sens prea precis. Va asigur ca ceea ce am spus despre diavol n-a fost dect un fel de-a vorbi! - Cineva, undeva, trebuie sa aib spirit, fcu Settembrini i privi melancolic n aer. Apoi, nsufleindu-se, nveselindu-se i relund cu elegan discuia, continua: Oricum, din vorbele dumneavoastr am tras concluzia ca v-ai ales o profesiune pe ct de exigenta, pe att de ludabil. Doamne, eu snt umanist, un homo humanus i nu m pricep absolut deloc Ja chestiile astea inginereti, orict de sincer ar fi respectul ce vi-l port. Dar mi nchipui ca teoria specialitii dumneavoastr trebuie sa ceara un cap limpede i lucid, iar practica un om dintr-o bucata, nu-i aa? - Bineneles c-i aa, ntr-adevr, nu pot dect sa va dau dreptate, rspunse Hans Castorp, silindu-se fr sa vrea sa se exprime ceva mai elocvent. Azi, exigenele snt considerabile, este preferabil sa nici nu te gndeti ct snt de mari, altfel riti s-i pierzi curajul. Nu, nu-i deloc o gluma. Mai cu seama n cazul cnd nu eti deosebit de rezistent... Este adevrat ca am venit aici doar ca oaspete i, a\nd n vedere ca nu snt viguros, a mini dac a pretinde ca munca mi da satisfacii deosebite. Din contra, m obosete i nu m simt perfect sntos dect atunci cnd nu fac nimic... - De exemplu, acum?

-Acum? O, am sosit prea de curnd aici, sus, deci va putei nchipui ca m simt un pic tulburat. -Ah, tulburat! - Da, de altfel nici n-am dormit prea bine, apoi micul dejun a fost n adevr cam copios... Snt obinuit, fr ndoiala, cu o masa abundenta, msa cea de azi a fost prea suculenta pentru mine, too rich cum spun englezii. Pe scurt, m simt puin cam apsat i nchipuii-va ca n dimineaa asta n-am reuit sa dau de gustul igrii! Aa ceva, va mrturisesc, nu mi s-a mai ntmplat niciodat, afar doar cnd eram enos bolnav iar acum are un gust ca de iasca. A trebuit s-o arunc, 70 fiindc nu avea nici un sens sa m chinuiesc cu fumatul. Sntei fumtor dac-mi ngduii aceasta ntrebare? Nu? n cazul acesta nu va putei imagina ct necaz i cta amrciune poate s nsemne un asemenea lucru pentru cineva cruia i place mult sa fumeze, nc din tineree, ca mine... N-am nici o experiena n privina asta, rspunse Settembrini, i nu snt deloc mhnit c-mi lipsete o asemenea experiena. Numeroase spirite de elita i lucide au dispreuit tutunul. Nici lui Carducci nu-i plcea. Radamante insa are sa va neleag perfect. Este un drept-credin-cios al viciului dumneavoastr. Ei, viciu, domnule Settembrini... De ce nu? Trebuie sa spui lucrurilor pe nume, n mod limpede i energic. Procednd astfel i ntreti i-i nali viaa. i eu am vicii. Prin urmare, i consilierul aulic Behrens este un cunosctor n materie de igri. E un om ncntator. Gsii? A, prin urmare ai i fcut cunotina? Da, adineauri, nainte de-a iei. Lucrurile s-au petrecut aproape ca un fel de consultaie, dar, nelegei, absolut sine

pecunia. Imediat i-a dat seama ca snt puin cam anemic. Apoi m-a sftuit s urmez neaprat acelai regim ca i vrul meu, adic sa stau culcat pe balcon ct mai mult i n acelai timp m-a sftuit s-mi iau i temperatura. n adevr? ntreba Settembrini. Excelent! mai exclama el cu faa ntoarsa n sus i rse rasturnnd capul pe spate. Cum se spune n opera maestrului dumneavoastr? Eu snt pasararul, cel venic voios, hopa, hopa tot aa", pe scurt, e foarte amuzant. i-o s-i urmai sfatul? fr ndoiala. De ce n-ai face-o? Al dracului om, Radamante asta! i, n adevr, e venic voios", chiar dac uneori cam forat. nclina spre melancolie. Viciul nu-i mai priete, ntruct dac i-ar prii n-am mai putea vorbi de viciu cci tutunul l face melancolic i de aceea respectabila noastr sor-efa ine rezervele sub cheie i nu-i da zilnic dect o porie redusa. Se zice ca se ntmpla sa cada uneori n ispita de-a fuia i atunci devine melancolic. ntr-un cuvnt: un suflet confuz. Ai cunoscut-o cumva i pe sora-ef? Nu? O, dar asta e o greeala! Sntei nedrept dac nu solicitai cinstea de a-i face cunotina. Se trage din neamul von Mylendonk, domnul meu! Deosebirea ntre ea i Venus de Medicis este ca acolo unde zeia i arata snii, dnsa obinuiete sa poarte un crucifix Ha, ha, e buna! rse Hans Castorp. 71 -Prenumele ei este Adriatica. Asta mai lipsea! striga Hans Castorp. Ascultai-ina, iat ceva foarte ciudat! Von Mylendonk i pe deasupra Adriatica. Suna ca i cum ar fi moarta de mult vreme. i evoca ceva aproape medieval. Stimatul meu domn, rspunse Settembrini, aici snt multe lucruri aproape medievale", cum va place sa va exprimai. n ce m priveie. am convingerea ca Radamante al nostru n-a

pus-o pe aceasta fosila ca supraveghetoare a palatului sau de spaime dect dintr-o necesitate artistica, din nevoia de a pstra unitatea de stil. Ei nsui este pictor - n-ai tiut? Picteaz n ulei. Ce vrei, nu-i interzis, nu-i aa, fiecare este perfect liber... Iar doamna Adriatica spune cui vrea s-o asculte, dar o spune i celorlali, c o Mylendonk a fost starea unei mnstiri din Bonn, pe Rin, pe la mijlocul secolului al XHI-lea. Este posibil ca ea nsi sa fi vzut lumina zilei la scurt vreme dup aceea... Ha, ha, ha! Gsesc ca sntei puin cam zeflemitor, domnule Settembrini. Zeflemitor? vrei sa spunei: maliios? Da, snt un pic maliios, zise Settembrini. Necazul meu e ca snt nevoit s-mi irosesc maliiozitatea cu teme att de nenorocite. Sper, domnule inginer, ca nu avei nimic mpotriva maliiozitii. Pentru mine este cea mai senteietoare arma a raiunii mpotriva puterilor ntunericului i ureniei. Maliiozitatea este spiritul criticii, iar critica - elementul de baza aflat la originea progresului i iluminismului. Apoi Settembrini trecu pe neateptate la altceva, ncepnd sa vorbeasc despre Petrarca, pe care-l numi printele timpurilor noi". Sa nu uitam ca trebuie s ne facem cura de odihna, spuse Joachim ngrijorat. Literatul i nsoise cuvintele cu un gest elegant al minii. Acum, cu o micare circulara a degetelor ndreptate spre Joachim, curma scurt acest gest i spuse: Locotenentul nostru se grbete la serviciu, prin urmare, sa mergem noi. Avem acelai drum la dreapta, pe drumul ce duce ctre zidurile Puternicei Dis". Ah! Vergiliu, Vergiliu! E nentrecut, domnilor. Cred. evident, n progres. Dar Vergiliu dispune de metafore pe care nu le Poate gsi nici un autor modern.

e drumul de ntoarcere, Settembrini se apuca sa recite versuri latineti, cu accent italian, dar se ntrerupse n clipa n care o feticana ce 72 locuia desigur n sat le iei n cale i ncepu sa zmbeasca i sa fredoneze trengrete. , , , plescai el cu limba. Ei da, ei da, ei da! La, Ia, la! O, tu, dulce porumbia, vrei sa fii a mea? Uitai-va numai cum ochii i scnteiaza de o privire furiat", cita el doar Dumnezeu tie de unde luase citatul -apoi trimise nite bezele spre fata care se ndeprta stingherita. E un adevrat trengar", gndi Hans Castorp, i ramase la aceasta prere cnd Settembrini, dup ce se dovedi nclinat spre galanterie, se porni iar pe brfeala. Se lega mai ales de consilierul aulic Behrens, i btea joc de picioarele lui foarte mari i socotea c titlul l-ar fi primit de la un prin bolnav de tuberculoza cerebrala. ntreg inutul mai vorbea nc despre viaa scandaloasa dusa de acest prin, dar Radamante nchisese un ochi, apoi nchisese amndoi ochii, i astfel rmsese n continuare consilier aulic", neclintit n titlul lui. De altfel, domnii tiau oare ca el fusese cel care a inventat sezonul de var? Da, el i nimeni altul. Meritul i aparinea. Altdat doar cei mai fideli dintre fideli rmneau i vara aici. Atunci umoristul nostru", cu isteaa sa putere de ptrundere ce nu se las influenat, demonstra ca aceasta suprtoare stare de lucruri nu era dect rodul unei prejudeci. Drept urmare, stabili principiul c, cel puin n ceea ce privete institutul sau, cura din timpul verii trebuie considerat nu numai ca recomandabila, ci mai ales ca deosebit de folositoare i aproape absolut necesara. i s-a priceput sa raspn-deasc n rndul celor internai aceste teorii, redactnd articole de popularizare pe care le-a lansat prin presa. De atunci afacerile merg

tot att de bine vara ca i iarna. Geniu!" preciza Settembrini. n-tu-i-i-e!" mai adaug el. Dup care, trecnd prin ascuiul criticii toate sanatoriile din regiune, lauda, pe un ton destul de muctor, simul comercial al proprietarilor. La cutare sanatoriu era profesorul Kafka... n fiecare an, de cum ncepea anotimpul critic al topirii zpezilor, iar bolnavii i exprimau dorina sa plece, profesorul Kafka se simea obligat sa porneasc ntr-o cltorie de opt zile, fgduind sa dea autorizaiile de plecare imediat dup ce se va ntoarce. Dar lipsea opt sptmni, iar nenorociii ateptau i n treact fie spus vedeau cum cresc mereu notele de pIat. Unii bolnavi aflai tocmai la Fiume l chemau la consultaie, el ns nu pornea la drum nainte de a se fi depus n contul lui cel puin cinci mii de franci elveieni, operaie financiar care dur ntotdeauna cam vreo cincisprezece zile. Firete, a doua zi dup sosirea celebrissimului 73 maestru, bolnavul se grbea sa moar. Ct despre doctorul Salzmann. acesta l nvinuia pe profesorul Kafka ca nu-i pstreaz cutate seringile pentru injecii i ca infecteaz bolnavii. i-a talpuit pantofii cu cauciucuri, spunea Salzmann, ca morii s nu-l aud; la care Kafka rspundea c la Salzmann, bolnavilor li se administra o doza att de considerabila din veselul dar al viei-de-vie" firete, tot cu scopul de-a rotunji facturile - nct oamenii mureau ca mutele, nu de ftizie, ci de ciroza... Continu astfel, iar Hans Castorp rse din toat inima i fr rutate, auzind acest uvoi de invective debitate cu volubilitate. Locvacitatea italianului era deosebit de plcuta n puritatea i preciziunea ei lipsita de orice accent strin. De pe buzele lui mobile cuvintele neau tari, limpezi, proaspete, folosea expresii savante vii, mictoare, utiliza pna i fleciunile gramaticale cu o satisfacie att de vizibila, att de

comunicativ i plin de buna dispoziie, nct ddea impresia ca are spiritul prea limpede i prea prezent ca s-l ia vreodat gura pe dinainte. - Vorbii att de nostim, domnule Settembrini, spuse Hans Castorp, cuatta vioiciune, nct drept sa va spun nici nu tiu cum trebuie s-o calific. - Plastic, nu? replica italianul faendu-i vnt cu batista, dei nu era cald, ci mai curnd rcoare. Acesta trebuie sa fie cuvntul pe care-l cutai. Vrei sa spunei ca am un fel plastic de-a vorbi. Dar stai! exclama el. Ce vad? Acolo se plimba judectorii din infernul nostru! Ce spectacol! In drumul lor, cei trei strbtuser cam o jumtate din calea de ntoarcere. Sa fi fost mulumit conversaiei lui Settembrini, pantei domoale a drumului, sau ntr-adevr se deprtaser de sanatoriu; mai puin dect crezuse Hans Castorp - cci un drum pe care-l facem pentru prima dat este mult mai lung dect unul pe care-l cunoatem -, dar oncum ar fi fost, drumul de napoiere li se pru de o scurtime surprinztoare. Settembrini avea dreptate, cci iata-i pe cei doi medici plim-bndu-se pe dmbul din spatele sanatoriului, doctorul Behrens nainte, cu halatul alb i ceafa revrsata, dnd din mini ca din nite lopei. iar n urrna lui doctorul Krokowski, n halat negru, privind njur cu un aer n care contiina ce-o avea despre valoarea sa se manifesta cu att mai evi-uent cu ct uzana profesionala l silea sa mearg n urma efului sau. - Ah, Krokowski! exclama Settembrini. Uite-l cum merge, el care unoate toate secretele doamnelor noastre. Observai, va rog, rafiiiaen tul simbolic al mbracaminii lui. Umbla n negru pentru a arata ca 74 domeniul special al studiilor sale este noaptea. Omul acesta n-

are n minte dect un singur gnd, iar acest gnd e mrav. Cum se face, dom-nule inginer, ca n-am vorbit nc despre el? Ai fcut cunotina? Hans Castorp rspunse afirmativ. Ei, bine? Trebuie sa cred ca i el va este simpatic. Nu tiu prea bine, domnule Settembrini. N-am stat de vorba dect foarte puin. i apoi, nu-mi formez prerea prea repede. m uit mai mi; la om i dup aceea-mi spun: Prin urmare, aa eti? Prea bine!... Asta e o prostie! rspunse italianul. Trebuie sa avei preri. Acesta este motivul pentru care natura v-a nzestrat cu ochi i cu inteligena. Adineauri gseai ca vorbesc cu maliiozitate; dar dac am fcut-o, poate ca n-a fost fr o anume intenie pedagogica. Noi, umanitii, avem cu toii o vna pedagogica... Domnii mei, legtura istoric dintre umanism i pedagogie explica legtura psihologica existent ntre ele. Nu trebuie sa li se rpeasc umanitilor funcia de educatori nu li se poate rpi, deoarece ei snt singurii depozitari ai tradiiei demnitii i frumuseii omului. Umanitii au nlocuit odinioar pe preoii care, n vremuri tulburi i inumane, puteau s-i aroge conducerea tinerelor generaii. De atunci, domnii mei, nu s-a mai ivit nici un tip nou de educator. Domnule inginer, putei sa m socotii retrograd, ns n principiu, in abstracto, va rog sa m nelegei cum trebuie, eu rmn partizanul gimnaziului umanist... Chiar i n ascensor mai continua sa le vorbeasc cu lux de amnunte i nu nceta dect atunci cnd verii ajunser la etajul al doilea. El nsui urca pna la al treilea, unde ocupa o cmrua ce ddea spre spatele sanatoriului, dup cum spunea Joachim. Aadar, n-are bani? ntreba Hans Castorp n vreme ce l nsoea pe Joachim pna n camera care arata exact ca a lui. ntr-adevr, zise Joachim, fr ndoiala ca n-are. Sau are tocmai att ct s-i plteasc ntreinerea aici. Tatl su a fost

literat, m nelegi, i cred ca i bunicuL Atunci, pricep, spuse Hans Castorp. Dar, n definitiv, e bolnav serios? Dup cte snt informat nu-i un caz grav, ci mai degrab persistent, o forma care revine mereu. E bolnav de ani de zile, un timp a fost i plecat, ns a fost repede silit s-i reia locul aici. 75 Bietul om! Tocmai el, care pare att de entuziasmat de munca. De Itfel este extrem de vorbre i trece cu mare uurina de la o tema la lta Faa de feticana s-a purtat puin cam obraznic, ceea ce, pe moment, m-a stingherit. Dar tot ce-a spus pe urma, despre demnitatea omeneasc, suna totui minunat, ca un discurs solemn. Va vedei des? Sagacitate Dar la aceasta ntrebare Joachim nu mai putu s rspund dect cu greutate i ininteligibil. Dintr-o cutie de piele roie, capitonata cu catifea i aezata pe masa, scosese un mic termometru i vrse n gura extremitatea unde se afla rezervorul cu mercur. l inea pe stnga, sub limba, n aa fel nct instrumentul de sticla i ieea piezi dintre buze. i puse apoi o haina de casa, papucii i o bluza asemntoare cu o tunica militar, lu de pe masa foaia liniat pentru nsemnarea temperaturii, un creion i dup aceea o carte, o gramatica ruseasca deoarece nva rusa, n sperana ca la serviciu, dup cum spunea, asta i-ar putea crea anumite avantaje i astfel echipat iei afar pe balcon i se ntinse n ezlong, acoperindu-i doar picioarele cu o ptura din par de cmila. Treab care nu era chiar att de necesara: n ultimul sfert de ora stratul de nori devenise din ce n ce mai subire, astfel ca soarele rzbtea cu o dogoare att de estivala i de manifesta, nct Joachim i ascunse capul sub un fel de acopermnt de

dril alb care, cu ajutorul unui mic mecanism ingenios, se putea fixa pe sptarul scaunului i apleca dup poziia soarelui. Hans Castorp i exprima admiraia pentru aceasta invenie. Voia sa atepte ca vrul sau s-i ia temperatura, i-n rstimp pnvea cu atenie cum erau toate aranjate, cerceta sacul de dormit cptuit cu blana, aflat ntr-un col al balconului (Joachim l ntrebuina m zilele friguroase) i cu minile sprijinite pe balustrada se uita n gradina i spre terasa comuna, acum plin de pacienii ntini care citeau, scriau sau sporoviau. De fapt, nu vedea de aici dect o parte a terasei, vreo cinci ezlonguri. - Ct timp trebuie sa ii chestia asta? ntreba Hans Castorp ntor-cndu-se. Joachim ridica apte degete. - Cu sigurana ca au trecut cele apte minute ale tale. Joachim fcu semn din cap c nc nu. Puin mai trziu si scoase ermometrul din gura i l privi spunnd totodat: 76 Da, timpul trece foarte ncet cnd eti cu ochii pe el. mi iau temperatura de patru ori pe zi i o fac cu mult plcere, cci numai atunci j, dai seama, de fapt, ce reprezint n realitate un minut au chiar apte minute cnd aici ne batem joc de timp ntr-un mod ngrozitor. Spui n realitate". Dar niciodat nu poi spune n realitate", obiecta Hans Castorp. Sttea cu un old lipit de balustrada, iar n albul ochilor avea vinioare roii. Timpul nu este deloc o realitate". Cnd i se pare lung e lung, cnd i se pare scurt e scurt, dar ct de lung sau de scurt este n realitate, asta n-o tie nimeni. Nu era obinuit sa filozofeze i totui simea nevoia. Joachim replica: Cum adic? N-ai dreptate. Deoarece l msurm. Avem ceasornice i calendare i cnd o luna a trecut, a trecut pentru tine, pentru mine i pentru noi toi.

Asculta-ma cu atenie, spuse Hans Castorp ridicnd arttorul n dreptul ochilor sai tulburi. Aadar, un minut este tot att de lung ct i se pare ie cnd i iei temperatura? Un minut este att de lung... dureazatta ct i trebuie secundarului sa parcurg circumferina cadranului. Dar afectivitatea noastr nregistreaz diferite timpuri. i de fapt... spun: de fapt, repeta Hans Castorp apasndu-i arttorul pe nas att de tare c-l ndoi, este vorba de o micare, o micare n spaiu, nu-i aa7 Stai, ateapt! Deci, msurm timpul cu ajutorul spaiului. Prin urmare, este aproape acelai lucru ca i cum am vrea a mauram spaiul cu ajutorul timpului - ceea ce nu li se ntmpla dect oamenilor lipsii cu desavrire de spirit tiinific. De la Hamburg pna la Davo snt douzeci de ore da, cu trenul. Cu piciorul ns ct timp este? Dar, n gnd? Nici o secunda! Ia asculta, fcu Joachim, ce te-a apucat? Am impresia ca ai i prins rdcini aici, la noi. Taci! Astzi snt foarte lucid. Aadar, ce este timpul? ntreba Hans Castorp i cu un deget i ndoi att de brusc vrful nasului nct acesta deveni palid i-i pieri tot sngele. Poi s-mi explici acest fenomen? Noi percepem spaiul cu organele noastre de sim, cu ochii, cu pipitul Perfect. Dar care este organul cu care percepem timpul? Poi sa-nu precizezi? Vezi, iata-te ncolit. Cum ns am putea msura ceva cruia nu tim s-i definim nici mcar o singura nsuire? Noi spunem: timp11' trece. Bine, n-are dect sa treac. Ct despre posibilitatea de a-l msura.77 Har ateapt! Adic, pentru a fi posibil s-l masori ar trebui sa se desfoare n mod uniform, i n-avem nici o dovada ca se ntmpl ntr-adevr aa. Pentru contiina noastr el se desfoar astfel, adic noi presupunem acest lucru fiindc

este mai comod, dar da-mi voie s-i atrag atenia asupra faptului ca msurtorile noastre nu snt dect nite convenii, i nu trebuie sa te superi pe mine... Bine, spuse Joachim, i prin urmare nu-i dect o convenie ca termometrul msoar la mine o temperatura cu patru linii mai mult dect e normal? Totui, din pricina acestor linii snt silit s-mi fac veacul pe-aici i nu m pot prezenta la serviciul militar, ceea ce este n fapt dezgusttor! -Ai 37,5? A nceput iar sa scad. i Joachim nsemna cifra pe foaia de temperatura. Asear am avut aproape 38, din cauza sosirii tale. Tuturor celor ce primesc vizite li se urca temperatura. i totui aceste vizite snt o binefacere. Acum plec, zise Hans Castorp. Mai am n cap o sumedenie de gnduri despre timp, pot spune ca e un ntreg complex de idei. ns de data asta nu vreau sa te mai necjesc cu asemenea chestiuni, pentru ca oricum ai prea multe linii. O sa mi le amintesc pe toate i o sa revenim asupra lor mai trziu, poate dup gustare. O sa m chemi la gustare, nu-i aa? Acum m duc i eu s-mi fac cura de odihna, cci nimnui nu-i stric, slava Domnului. i spunnd acestea trecu de cealalt parte a peretelui de sticla, pe balconul unde se gseau aezate de asemenea un ezlong i o msua, i lua din camera frumos aranjata volumul Ocean Steamships i ptura moale de culoare rou-nchis cu carouri verzi, apoi se ntinse. Curnd se vzu silit i el sa deschid umbrela; de ndat ce te culcai, aria soarelui devenea insuportabila. Dar cel puin stteai ntr-un chip deosebit de comod, fapt pe care Hans Castorp l constata imediat cu plcere - ba mai mult, nu-i aducea aminte sa mai fi ntlnit un ezlong at't de comod. Scheletul fcut dintr-un lemn lustruit brun-roietic, de o lorma puin demodat ceea ce nu era dect o fantezie a gustului,

cci duP toate aparenele scaunul era nou - avea o saltea ce se ntindea de la P'cioare pna la sptar, format n realitate din trei perne i acoperita cu o Pnza groasa. Mai mult, n dreptul cefei era o perna prinsa cu un iret, nici prea moale, nici prea tare, nvelita cu o pnza brodat, care-i nde-Phnea foarte bine rolul. Hans Castorp i sprijini braul de suprafaa Iat 'ucioasa a rezematorii, clipi i se odihni fr sa recurg la Ocean 78 Steamships ca sa se distreze. Vzut printre arcadele balconului, peisajul aspru i srac, ns scldat ntr-o lumina limpede, prea un tablou nrmat. Hans Castorp l privi dus pe gnduri. Deodat i aminti ceva i spuse cu glas tare n linitea din jur: Cred ca fata care ne-a servit micul dejun e pitica. Pst! fcu Joachim. Mai ncet. Da, este pitica. Ei i? Nimic. nc n-am apucat sa vorbim despre asta. Apoi continua sa viseze. Cnd se ntinsese n ezlong era ora zece. Trecu o ora. Era o ora obinuit, nici lung, nici scurta. Cnd ajunse la captul ei, peste casa i gradina rsuna un gong, nti departe, apoi mai aproape i pe urma iari departe. Gustarea, zise Joachim, i Hans Castorp l auzi cum se scoal. Hans Castorp socoti ca i pentru el cura de odihna se sfrise i intra n camera sa se aranjeze puin. Cei doi veri se ntlnira pe coridor i coborra mpreuna. Hans Castorp spuse: Ei da, aici se sta admirabil culcat. Ce fel de ezlonguri snt astea? Dac ar fi posibil, a cumpra i eu unul s-l iau cu mine la Hamburg, cci ntins pe el te simi ca-n paradis. Sau crezi cumva ca Behrens le-a comandat n mod special, construite dup indicaiile sale? Joachim nu tia. i scoaser pardesiele i intrar pentru a doua oar n sufragerie, unde masa era n toi.

Deatta lapte proaspt, ntreaga sala era scldat ntr-o lumina alburie: n faa fiecrui scaun se gsea un pahar mare, de cel puin o jumtate de litru. Nu, declara Hans Castorp dup ce i relua locul la captul mesei, ntre croitoreasa i englezoaica, i-i desfcu resemnat ervetul, dei mai simea apsarea primei mese. Nu, continua el, de lapte sa m fereasc Dumnezeu, nu beau niciodat, iar la ora asta mai puin ca oricnd. Nu cumva au din ntmplare bere porter? i cu o politee plin de menajamente puse piticei aceasta ntrebare. Din nefericire, nu aveau. Dar ea l asigura c-i va aduce bere Kulmbacher i, n adevr, i aduse. Era consistenta, ntunecata, cu o spuma bruna i nlocuia de minune porterul. Hans Castorp bau cu lcomie un pahar cam de jumtate de litru. Mnca apoi cteva felii de carne rece cu pine prjit. Dup aceea se aduser fulgi de ovz i iari mult unt i fructe. La urma i las doar ochii sa i se odihneasc pe felurile de mncare, fiind incapabil sa mai nghit ceva. Privi de asemenea i la cei din jurul sau constata ca de data aceasta 79 rupul nu i se mai prea att de uniform: individualitile ieeau n evidena. Toate locurile de la masa erau ocupate, afar de acela din faa lui, de la celalalt capt, care, dup cum afla, era rezervat doctorului. Cci n msura n care ocupaiile le ngduiau, medicii luau masa mpreuna cu pacienii, schimbnd de fiecare dat locul, astfel ca se rezerva n capul fiecrei mese un scaun pentru medici. Acum nici unul nu era prezent; se spunea ca snt cu toii ntr-o operaie. Tnrul cu mustaa intra iari, i ls brusc brbia n piept, apoi se aeza cu o nfiare ngrijorata i morocnoasa. Iat ca i tnra blonda i slaba apru la locul ei. mnendu-i iaurtul cu lingura, ca i cum ar fi

fost singurul lucru ce se putea mnca. de data asta, lng ea edea o mica doamna btrna i vioaie care tot trncnea n rusete ctre tnrul cel tcut, iar el o privea ngrijorat, rspunzndu-i doar prin micri de cap, cu expresia unui om care are un gust amar n gura. In faa lui, alturi de btrna doamna, ceva mai departe, sttea o alta tnra nostima, cu pieptul impozant, cu parul aten i frumos ondulat, cu ochii rotunzi, cprui, copilaroi i cu un mic rubin la mna-i frumoasa. Rdea mult i vorbea mereu rusete, numai rusete. Se numea Maiusia, dup ct auzise Hans Castorp. n treact observa ca Joachim pleca ochii cu o expresie severa atunci cnd ea rdea i vorbea. Settembrini intra pe ua laterala i rasucindu-i mustaa nainta ctre locul sau, la captul mesei situate piezi faa de aceea ocupata de Hans Castorp. Abia se aeza ca tovarii de masa izbucnir n hohote de rs. far ndoiala ca plasase vreuna din rutile sale. Hans Castorp i recunoscu de asemenea i pe membrii Clubului jumtilor de plmni". Hermine Kleefeld pai ctre masa ei pe partea cealalt, aproape de ua verandei, privind cu ochi fr expresie i-l saluta pe tnrul cu buzele rasfrnte care i trsese jacheta ntr-un chip att de puin cuviincios. Palida, doamna Levi sttea alturi de grasa i pistruiata Iltis, printre necunoscui, la dreapta lui Hans Castorp, la o masa situata n diagonala. - Uite-i vecinii, spuse Joachim cu jumtate de glas ctre vrul sai , apleendu-se nainte. Perechea trecu pe lng Hans Castorp ndreptndu-se ctre ultima masa din dreapta, prin urmare la masa rusilor de rnd", la care o familie cu un biat urt ncepuse a mannce cu lcomie mari cantiti de porridge. Brbatul era de o construcie P apnda, cu obrajii cenuii i scoflcii. Purta o haina de piele bruna i 80

era nclat cu ghete de fetru, prinse cu catarame. Nevasta-sa, la fel de micua i slaba, era cocoata, sub o plrie cu penaj care se clatin la fiece pas, pe nite cizmulie de iuft cu tocuri nalte, iar la gt avea o earfa cam murdara. Hans Castorp i privi pe amndoi cu o lipsa de respect care de obicei i era strina i a crei brutalitate o resimi chiar el; dar nsi aceasta brutalitate i fcu o oarecare plcere. Ochii i erau n acelai timp indifereni i indiscrei. Cnd, n aceeai clipa, ua de sticla din stnga lui fu izbita cu un vuiet zornitor la fel ca la micul dejun, Hans Castorp nu mai tresari ca dimineaa, ci doar se strmba cu oarecare plictiseala; iar cnd voi s-i ntoarc privirea ntr-acolo, gsi ca toate acestea i cer un efort prea mare i nu meritaatta osteneala. Aa se fcu ca nici de data aceasta nu reui sa stabileasc cine anume maltrata ua cuatta nepsare. De fapt, acest aperitiv cu bere, care de obicei nu avea asupra lui dect un efect destul de moderat, n sensul c-l ngreuna, de data aceasta l ameise i-l paralizase iar el, ndurndu-i consecinele, se simea de parc ar fi primit un pumn n mijlocul frunii. Pleoapele i erau grele ca plumbul i-i ddu seama ca limba nu mai asculta nici de cel mai elementar imbold atunci cnd, din politee, ncerca sa ntrein o conversaie cu englezoaica; trebui chiar sa fac un mare efort pentru a izbuti sa schimbe direcia privirii, iar la toate acestea se mai adaug nesuferita fierbineala a feei care atinsese aceeai intensitate ca i n ajun: avea senzaia ca obrajii i sn umflai de fierbineala, respira cu greutate, inima i btea nfundat ca un ciocan nfurat n crpe, i dac suferina nu se transforma n durere atroce, faptul se datora impresiei ca i simea capul ca i cum ar fi inhalat de doua sau de trei ori cloroform. Ca prin vis observa ca doctorul Krokowski sosise, n sfrit, i se aezase la masa, chiar n faa sa. dar era o impresie vaga, mcar ca doctorul l fixa de mai multe ori cu o

privire deosebit de ptrunztoare n timp ce discuta cu doamnele din dreapta iui - nu fr ca tinerele, adic nfloritoarea Marusia i sfrijita consumatoare de iaurt s-i plece ochii n faa sa cu un aer smerit i pudic. Dar fcnd abstracie de toate aceste senzaii, Hans Castorp se inu bine, ba chiar mnui cuitul i furculia cu o deosebita ndemnare. Iar cnd vrul sau i fcu semn cu capul i e ridica. se scula la rndul lui, se nclina fr sa priveasc spre tovarii de masa i iei cu pas ferm n urma lui Joachim. 81 Oare cnd mai facem o cura de odihna? ntreba el, n timp ceeau djn cldirea sanatoriului. Din cte mi pot da seama, e cel mai hun lucru de fcut aici. A vrea sa fiu de pe acum culcat n minunatul meu ezlong. Mergem departe? Un cuvnt n plus Nu, zise Joachim, i, de altfel, nici n-a putea merge prea departe. De obicei, la ora asta, dac am posibilitatea, cobor sa dau o raita prin sat pn n pia. Mai vezi prvliile i oamenii i faci cumpraturi cnd ai nevoie de ceva. nainte de masa stm culcai nc vreo ora i dup aceea ne ntindem iari pna la patru. Coborra n plin soare pe drumul pe care sosiser, trecui a cursul de apa i liniile nguste, avnd n faa ochilor versantul drept al vii: Micul Schiahorn, Turnurile Verzi i Dorfbergul, denumiri pe care Joachim i le nir una dup cealalt. Dincolo se afla, la o oarecare nlime, cimitirul din Davos-Dorf nconjurat cu zid i pe care Joachim i-l arata tot cu bastonul. Apoi ieir la drumul mare care, puin sltat deasupra fundului vii, ducea de-a lungul povrniului ce cobora n terase. De fapt, nu se mai putea vorbi despre un sat; adic nu-i rmsese dect numele. Staiunea climaterica l nghiise n ntregime, ntinzndu-se din ce n ce mai departe ctre intrarea

vii, iar acea parte a aezrii ce purta numele de Dorf' se unea fr vreo schimbare vizibila cu partea zisa Davos-Platz". Pretutindeni erau hoteluri i pensiuni, toate mpodobite cu verande, balcoane i terase pentru odihna, dar se gseau raspndite pe amndoua versantele i mici locuine particulare unde se puteau nchiria camere; de o parte i de alta erau case noi; pe unele Poriuni nu se afla nici o cldire, iar privelitea se deschidea ctre Pajitile verzi din fundul vii... Cuprins de o arztoare dorina pentru obinuita sa desftare, Hans Lastorp aprinse iari o igara i datorit berii bute reui, cnd i cnd, sPre marea lui satisfacie, sa simt un pic din aroma rvmta cu ardoare: Qestul de rar i de puin, fr ndoiala ba mai trebui sa fac i un oarecare efort pentru a avea o senzaie ce aducea de departe cu obinuita Plcere a fumatului, n vreme ce ngrozitorul gust de iasca struia. IncaPabil sa se acomodeze cu slbiciunea, lupta un timp pentru o desftare sau se ascundea sau nu aprea dect vag, de parc iar fi btut joc 82 de el, iar pna la sfrit, obosit i scrbit, arunca igara. Cu toat toiO-peala de care era cuprins se simea obligat din politee sa continue o conversaie i se chinuia sa-si aminteasc lucrurile att de deosebite pe care, chiar n dimineaa aceea, ar fi vrut sa le spun despre timp". Dar j ddu seama ca uitase i ca nu-i mai rmsese nici o urma ct de mica din ntregul complex", ca mintea lui nu mai reinea nici cea mai mrunta idee despre timp. In schimb ncepu sa vorbeasc despre anumite chestiuni legate de organismul omenesc ntr-un fel cu totul neobinuit. Cnd i mai iei temperatura? ntreba. Dup cina? Da, asta-i bine. Atunci organismul e n plin activitate, astfel ca temperatura poate fi nregistrata precis. Sper ca Behrens a glumit cnd m-a sftuit s-mi iau temperatura iar

Settembrini, cnd a auzit despre asta, a rs n hohote, aa ca nare nici un rost sa mi-o iau. De altfel, nici nu am termometru. Ei, fcu Joachim, acesta ar fi lucrul cel mai nensemnat. Nai dect s-i cumperi unul. Aici se gsesc pretutindeni termometre, aproape n fiecare prvlie. Dar la ce bun? Nu, cura de odihn o neleg, vreau s-o urmez cu regularitate, ns pentru mine, ca vizitator, ar fi prea mult s-mi iau i temperatura, treab pe care prefer sa v-o las vou, celor de aici, de sus. Mcar dac a putea s-mi dau seama, continua Hans Castorp ducndu-i ca un ndrgostit amndoua minile la inima, de ce-mi bate inima n halul asta e att de ngrozitor i de o bucata de vreme nu m gndesc dect la asta. Vezi tu, ai batai de inima cnd eti n ajunul unei foarte mari bucurii sau, dimpotriv, cnd i-e frica de ceva, pe scurt cnd eti nelinitit, nu-i aa? Dar cnd inima se apuca sa bata de capul ei, fr motiv, ca sa zic aa, gsesc ca e ciudat i alarmant, nelegi ce vreau sa spun, e aproape ca i cum trupul ar trai de unul singur i n-ar mai avea nici o legtura cu sufletul, asemenea unui trup nensufleit dac se poate spune aa, un trup care ns, de fapt, n-ar fi tocmai mort mcar ca aa ceva nu exista - i care i-ar duce totui o existena absolut activa i independenta: i-ar crete parul, unghiile i toate i-ar funciona perfect, att sub raportul fizic ct i chimic cum se spune - fiind dominat de fapt de o activitate extrem de vioaie... Ce snt expresiile astea? ntreba Joachim cu un accent de mustrare deliberata. O activitate extrem de vioaie? Poate ca punnd aceasta ntrebare se rzbuna oarecum pentru observaia ce i-o fcuse vrul sau, n aceeai dimineaa, n legtura cu talgerele. 83 Dar aa este! Exista o activitate plin de vioiciune! Prin urmare, de ce gseti expresia nepotrivita? ntreba Hans Castorp. De altfel, am nomenit-o doar n treact. Nu voiam sa

spun decl atit: ca este neliniti'01" i chinuitor sa constai ca trupul triete i se preuiete pe sine fr sa aib nici o legtura cu sufletul, aa cum se ntmpla cu aceste bti de inima fr motiv. Eti ispitit sa le caui un sens, adic vrei sa gseti o stare de suflet n stare sa le corespunda, o bucurie sau o teama care le-ar justifica oarecum aa cel puin mi se ntmpla mie i nu pot vorbi dect despre mine. - Da, da, fcu Joachim cu un oftat. Cnd ai febra lucrurile se petrec n felul acesta. Atunci dinuiete n trup o activitate extrem de vioaie", ca sa m folosesc de cuvintele tale, i se prea poate ca, n aceasta situaie, sa ncepi sa caui, fr sa vrei, o stare sufleteasca, cum spui Iu. prin care ntreaga agitaie ce te stpnete sa dobndeasc oarecum un sens raional... Numai ca toate lucrurile astea despre care vorbim snt extrem de triste, mai zise el cu o voce tremurtoare i tcu; la care Hans Castorp se margini sa ridice din umeri la fel cum l vzuse pe Joachim fcnd n ajun. O bucata de vreme i continuara drumul n tcere. Apoi Joachim ntreb: - Ei, i plac oamenii de aici? m refer ndeosebi la cei de la masa noastr... Hans Castorp lua o expresie de totala indiferena. - Doamne, zise el, nu mi se par prea interesani. La celelalte mese cred ca snt mai interesani, dar poate ca nu-i dect o simpla impresie. Doamna Stohr ar trebui s-i mai spele parul, prea e unsuros. Iar Mazurka asta, sau cum o cheam, mi se pare ca e puin cam toanta. Tot timpul i baga batista n gur deatta rs. Joachim rse cu pofta cnd auzi cum vrul lui deformase numele fetei. - Mazurka este extraordinar, exclama el, insa dac nu te superi, se numete Marusia - este aproape acelai lucru ca i Maria. Da, este ntr-ade-var prea glgioasa, adaug. i totui

ar avea toate motivele sa fie mai Potolita, cci e ntr-adevr destul de bolnava. - N-ai spune, observa Hans Castorp. Pare att de sntoasa! n orice caz, n-ai bnui ca e bolnava de piept. i ncerca s-i arunce vrului sau o privire plin de isteime, ns dese open ca faa bronzata a lui Joachim era plin de pete aa cum snt 84 chipurile nnegrite de soare cnd sngele se retrage din obraji i Ca gura i se strmbase ntr-un mod jalnic, iar aceasta nfiare trezi n tnrul Hans Castorp o teama nelmurita, care-l hotr sa schimbe irne-diat subiectul discuiei i sa se informeze despre alte persoane, ncercind sa uite ct mai repede att de Marusia ct i de expresia feei lui Joachim, ceea ce de altfel i reui de minune. Englezoaica cu ceaiul de mcee se numea Miss Robinson. Croitoreasa nu era croitoreasa, ci profesoara la liceul de fete din Konigsberg i de aceea se exprima att de corect. Se numea domnioara Engelhart. Ct despre btrna doamna vioaie, dei Joachim se gsea aici de mult vreme, nu tia nici mcar cum o cheam. In orice caz, era btrna mtua a tinerei fete care mnca iaurt, i i inea tovrie la sanatoriu chiar de la venire. Dar dintre cei ce mncau la masa lor, cel mai grav atins era doctorul Blumenkohl, Leo Blumenkohl din Odesa tnrul acela cu mustaa i cu faa att de ngrijorata i ntunecata. Tria aici, sus, de foarte muli ani... Mergeau acum pe un trotuar foarte urban strada principala a unei staiuni cu renume internaional. ntlneau vizitatori ai staiunii care hoinreau, n majoritate tineri, celibatari n haine de sport i cu capul descoperit, de asemenea i doamne fr

plrie i cu fuste albe. Auzeai vorbindu-se rusete i englezete. Magazine cu vitrine elegante e ineau lan pe dreapta i pe stnga, iar Hans Castorp, a crui curiozitate se lupta cu o oboseala febrila, trebui s-i foreze ochii ca sa vad, i se opri mult vreme n faa unui magazin de galanterie brbteasc pna sa se poat convinge ca vitrina era bine amenajata. Apoi dadura peste o rotonda cu o galerie acoperita, unde concerta o orchestra. Aici era cazinoul balnear. Pe mai multe terenuri de tenis, partidele erau n plin desfurare. Tineri zveli i brbierii, cu pantaloni de flanel proaspt clcai i mnecile suflecate pna la coate, jucau n pantofi cu tlpi de cauciuc, avnd ca partenere tinere fete bronzate, mbrcate n alb i care, lundu-i avnt, se nlau deodat n soare pentru a lovi ct mai de sus mingea de culoarea cretei. Pe terenurile bine ntreinute prea ca plutete o pulbere de faina. Cei doi veri se aezar pe o banca libera, sa priveasc jocul i s-l comenteze. - Tu nu joci niciodat aici? ntreba Hans Castorp. N-am voie, rspunse Joachim. Trebuie sa stm culcai, mereu culcai... Settembrini spune nencetat ca trim la orizontala sintcm nite orizontali, afirma el, este una din glumele lui proaste. Cei care 85 J ac aici snt sntoi, su o fac dei le este interzis. De altfel nici nu "joac prea serios o fac mai mult pentru costume... i fiindc veni vorba de lucruri interzise, mai snt i alte jocuri oprite care totui se practic, de pilda pocherul, iar ntr-unui dintre hoteluri chiar i petits chevaux - mpotriva crora, la noi, pedeapsa prevzuta este excluderea din sanatoriu, ntruct se pare c e tot ce poate fi mai daunatoi. Totui se mai gsesc

vreo civa care, dup controlul de noapte, coboar i se duc s mizeze. Prinul care i-a conferit lui Behrens titlul de consilier aulic r tergea n fiecare noapte. Hans Castorp abia putea sa asculte. inea gura ntredeschisa, cci nu putea respira pe nas dect cu mare greutate, dei nu avea guturai. Inima i btea n contratimp cu muzica, fapt carei ddea o chinuitoare senzaie de sufocare. i, prada acestei impresii de dezordine i contrarietate, tocmai aipise cnd Joachim i reaminti c era vremea sa se ntoarc. Fcur drumul napoi aproape fr sa scoat vreo vorba. Hans Castorp se mpiedica chiar, o dat sau de doua ori, n plin strada i zmbi cu un aer melancolic, clatinnd din cap. Portarul chiop i conduse cu ascensorul pn la etajul lor. Se desprir cu un scurt la revedere", n faa numrului treizeci i patru. Hans Castorp se ndrepta de-a lungul camerei pn la balcon unde se prvli, aa cum era, pe ezlong i - fr a se mai osteni s-i ndrepte poziia czu ntr-o picoteala dureroasa, aata de btile iui ale inimii. Firete, o femeie! Ct dura starea aceasta nu-i ddu seama. ns cnd sosi momentul, gongul suna. Dar nu te chema la masa chiar imediat, ci i reamintea doar ca trebuie s te pregteti, iar Hans Castorp o tia i de aceea ramase culcat pna ce vibraia metalica se amplifica a doua oar i apoi se ndepart. Cnd Joachim traversa camera ca sa vina s-l ia, Hans Castorp v oi s-i schimbe hainele, ns de data aceasta Joachim nu-i mai ngaUl - Ura i dispreuia nepunctualitatea. Cum s progresezi i sa te

'sntoeti ca sa fii m stare s-i faci serviciul, zise el. dac eti prea e ne ca s respeci orele de masa? Spunnd asta avea desigui dreptate, Hans Castorp nu reui dect s-l fac sa observe ca el, dac nu era lnav, n schimb pica de somn. Prin urmare se spal iute pe mini. apoi orr m sufragerie pentru a treia oara. 86 Pacienii se revrsau prin cele doua ui. Mai intrau i pe uile de a veranda care erau deschise, i astfel n curnd erau aezai cu toii la cele apte mese, ca i cum nu le-ar fi prsit niciodat. Cel puini asta era impresia ce-o avea Hans Castorp firete ca era o impresie absurda ivita ca dintr-un vis, dar de care mintea sa nceoata nu putu cteva clipe sa se apere i n care gsi chiar o anumit plcere; de altfel, de mai multe ori n timpul mesei ncerca sa i-o readuc i de fiecare dat reui sa obin o iluzie perfecta. Vioaia doamna btrna i vorbea din nou, n graiul acela neneles, doctorului Blumenkohl care sttea piezi n faa ei i asculta cu faa ngrijorata. Slabanoaga strnepoata mnca n sfrit altceva dect iaurt, adic o creme d'orge groasa pe care fetele de serviciu o aduseser n farfurii; totui nu nghii dect vreo cteva lingurie. Ca s-i nbue rsul, drglaa Marusia i vr n gura batista ce raspndea parfum de mandarine. Miss Robinson citea aceleai scrisori cu scrisul rotund, pe care le mai citise i de dimineaa. Era evident ca nu tia o boaba nemete i nici nu voia sa tie. Dintr-o cavalereasca politee, Joachim i spuse n englezete cteva cuvinte despre starea vremii, la care ea i rspunse monosilabic, pentru ca apoi sa recada n muenie. Ct privete pe doamna Stohr cu bluza ei de lna ecoseza, fusese supusa

unui control medical, iar acum povestea totul n amnunime, cu o afectare vulgara, ncreindu-i buza superioara peste dinii de iepure. n dreapta sus, se vicrea ea, e mai aud zgomote, ba mai mult, n spatele umrului stng respiraia este foarte redusa, aa ca e silita sa mai stea cam vreo cinci luni, adic att ct i spusese btrnul". n vulgaritatea ei. consilierului aulic Behrens i zicea btrnul". De altfel se arata foarte indignata ca btrnul" nu sttea azi la masa lor. Dup tournee" (voia sa spun: potrivii ordinei), astzi la prnz era rndul mesei lor, n vreme ce btrnul" sttea la masa vecina din stnga (i n adevr, consilierul aulic Behrens se gsea acolo i-i ncruciase minile enorme n faa farfuriei). Dar firete, acolo sttea grasa doamna Salomon de la Amsterdam care, ntotdeauna, venea decoltata la masa, iar btrnul" simea, evident, o deosebita plcere, fapt pe care ea, doamna Stohr, nu putea sa i-l explice, deoarece cu prilejul fiecrei vizite medicale el putea sa vad la doamna Salomon orice i ct poftea. Mai apoi, povesti cu un fel de uoteala provocatoare ca asear, n sala de odihna comuna care se gsea pe acoperi - se stinsese lumina, i asta cu un scop pe care doamna Stohr l califica drept transparent". Btrnul" bgase de seamafcuse o glgie att de mare, nct fusese auzit de ntregul stabiliment87 nar nici de data asta, firete, vinovatul n-a fost descoperit, cu toate ca u era necesar sa fi fcut studii universitare ca sa banuieti ca fptaul era evident, cpitanul Miklosich, de la Bucureti, pentru care nu era niciodat prea ntuneric cnd se afla ntr-o societate de doamne un brbat care n-avea nici cea mai redusa cultura, cu toate ca purta corset i care, din punct de vedere moral, era o fiara, un animal de prada da, o fiara, repeta doamna Stbhr cu glasul sugrumat n timp ce

sudoarea i brobonea i fruntea i buza superioara. Tot Davosul, din sat i pna-n centru, a nceput s-i dea seama cam ce fel de raporturi ntreinea el cu soia consulului general Wurmbrandt din Viena, n privina aceasta, abia dac se mai poate vorbi despre nite legturi ascunse. Cci cpitanul nu numai ca intra cteodat chiar de dimineaa n camera soiei consulului, n vreme ce ea mai esie nc n pat, dar apoi asista pna i la toaleta ei, ba, marea trecuta n-a ieit din odaie dect n zori, cam pe la ora patru -de altfel, infirmiera tnrului Franz, de la numrul nousprezece, a crui operaie de pneumotorax, fcuta de curnd. n-a reuit, a dat peste el, i n marea ei ncurctura a greit ua astfel ca s-a pomenit deodat n camera procuiorului Paravant din Dortmund... n cele din urma, doamna Stohr se mai ocupa o buna bucata de vreme i de un institut cosmic" ce se afla n sat i de unde i cumpra apa de gura - iar Joachim continua sa se uite fix n farfurie. Prnzul ea tot att de minunat pregtit pe ct de bogat. n afar de supa foarte hrnitoare, mai cuprindea nc alte ase feluri. Dup pete, venea o mncare de carne consistenta, cu garnituri, apoi o mncare de legume servita aparte, friptura de pasare, o prjitura care n ceea ce privete gustul nu era mai prejos dect cea din ajun i, n sfrit, brnza i fructele. Fiecare fel era oferit de doua ori i nu n zadar. Farfuriile se umpleau i la cele apte mese se mnca, nu gluma - sub tavanul boltit domnea o pofta de mncare leonina, o foame de lup, la care ai fi asistat cu plcere dac n-ar fi fcut n acelai timp o impresie oarecum nelinititoare, ba chiar dezgusttoare. Aceasta poft de mncare n-o aveau, n ziua aceea, numai oaspeii veseli, care flecareau aruncndu-i cocoloae pine, ci i cei tcui, posomoriii care la un moment dat rmncau cu ca pul n mini i privirea n gol. Un tnr de la masa vecina din stnga, Un licean judecind dup vrsta, cu mnecile prea scurte i cu lentile groase i otunde la ochelari, taa n bucele mici

tot ce ngrmdise n nurie, prefcndu-le ntr-o pasta informa nainte de-a le mnca; apoi se Pleca peste masa i ncepea sa nfulece, trecndu-i din cnd n cnd 88 ervetul pe sub ochelari ca s-i tearg ochii nu se tie dac de lacrimj sau de sudoare. n timpul prnzului doua incidente atrasera atenia lui Hans Casiorp att ct i ngduia starea n care se gsea. Mai nti pe cnd mnca pete -cineva trnti iar ua de sticla. Hans Castorp tresari ndrjit i n supaiarea lui furioasa i spuse ca de data asta trebuia neaprat s afle cine-i vinovatul. i nu numai ca o gndi, ci chiar murmura din vrful buzelor, att de importanta i se prea aceasta chestiune. Trebuie sa tiu!" opti el cu o pornire ptimaa, n aa fel nct Miss Robinson i profesoara l privir mirate. Se ntoarse deci spre stnga, cscnd larg ochii puin cam injectai. O doamna traversa sufrageria, o femeie, mai degrab o fat, de statura mijlocie, mbrcata cu o jacheta alba i o fusta colorata, cu parul de un blond rocat pe care-l purta n cozi simple, mpletite n jurul capului. Mare lucru nu vzu Hans Castorp din profilul ei, de fapt nu vzu mai nimic. Calea far zgomot, fapt care crea un contrast ciudat cu zgomotoasa intrare, clca straniu de uor, ndreptndu-se cu capul puin aplecat nainte ctre ultima mas din stnga, aezata perpendicular pe ua verandei, prin urmare la masa ruilor bine", cu o mna n buzunarul vestei de lna ce i se lipea de corp, iar cu cealalt ridicat la spate i aranja parul la ceafa. Hans Castorp privi aceast mn - dispunea de un sim deosebit i de facultatea de a face aprecieri critice n ceea ce privete minile, i cnd se afla n faa unor cunotine noi avea obiceiul s-i pironeasc ochii asupra minilor. Nu era chiar a unei doamne, aceasta mna care inea prul, nefiind nici ngrijit, nici fin, cum erau

de obicei minile femeilor din cercurile pe care le frecventa Hans Castorp. Destul de Iat i cu degetele scurte, avea ceva copilresc i primitiv, ceva din mna unei colrie; era limpede ci unghiile ei nu tiau ce-i manichiura, cci erau tiate ca vai de lume, ntocmai ca la o colria, iar pe margini pielia era puin iritata, parnd a fi victima acelui viciu ce-l au unele persoane de a-i roade unghiile. De altfel, Hans Castorp i ddu seama de aceasta mai curnd prrntr-o vag impresie, dect cu propriii si ochi -ntrucit se afla la o distana apreciabila. Dnd din cap, ntrziata i saluta tovarii de masa i aezndu-se cu spatele ctre sala, lng doctorul Krokowski care prezida acolo, se ntoarse i privi lumea, inndu-i mereu prul cu mna trecuta peste umr deasupra capului - fapt care-i ngdui lui Hans Castorp s observe n treact ca avea pomeii obrajilr 89 oemineni i ochii nguti... Vznd-o. simi c-i atinge foarte uor o nedesluit amintire despre ceva i cineva... Firete, o femeie!" se gndi i iari murmura cuvintele att de,-jjjpgde nct profesoara, domnioara Engelhart, nelese cca spus. i biata fat btrna zmbi cu duioie. E doamna Chauchat, spuse ea. E att de neglijcnla! Dar o femeie delicioasa. i roeaa pufoas a obrajilor domnioarei Engelhart se accentua. lucru care se ntmpla ori de cte ori deschidea gura. - Franuzoaic? ntreba Hans Castorp cu asprime. -Nu, e rusoaic, rspunse domnioara Engelhart. Poate soul ei este francez sau numai de origine franceza, nu tiu prea bine. - O fi cel de-acolo, zise Hans Castorp nc ndrjit i arata spre un domn cu umerii czui de la masa ruilor bine". - O, nu, nu-i aici, replica profesoara. Ba chiar n-a fost niciodat aici, adug ea; aici nu-l cunoate nimeni.

- Ar trebui s nchid ua cum se cuvine, zise Hans Castorp. O trntete mereu. Este o lips de politee. Iar profesoara, primind lecia cu un zmbet umil, de parc ea nsi ar fi fost vinovat, nu mai pomeni nimic de doamna Chauchat. Al doilea incident s-a produs cnd doctorul Blumenkohl a prsit sufrageria pentru cteva minute att i nimic mai mult. Deodat, expresia de dezgust de pe faa i se accentuase, privise un punct fix undeva n gol, apoi cu un gest discret mpinsese scaunul i ieise. n acel moment ns, apru n lumina ei cea mai cruda vulgaritatea fr limite a doamnei Stohr care, satisfcut fr ndoiala de a se ti mai puin bolnav dect Blumenkohl, i nsoi plecarea cu comentarii pe jumtate comptimitoare i pe jumtate dispreuitoare. -Nenorocitul! Iat nc unul care o sa dea n curnd ortul popii, zise ea. Vd c iari se duce sa stea de vorba cu Heinrich cel Albastru'". Far nici o reinere, rostise cu ncapnarea caracteristica oamenilor Mrginii expresia caraghioas de Heinrich cel Albastru", iar Hans Castorp, auzind cum o rostete, trecu printr-o senzaie n care spaima se mpletea cu pofta de s. De altfel, doctorul Blumenkohl se ntoarse dup cteva minute, tot att de discret cum ieise, i relua locul i ncepu s mnnce. Mnca i el mult, lund de doua ori din fiecare fel. r s scoat o vorb, cu nfiarea Iui ngrijorat i rezervat. 90 Apoi prnzul se sfri: mulumit unui serviciu ndemnatic pitica n special, era o fiina cu picioare sprintene nu durase dect o ora. Hans Castorp, respirnd greu i fr s-i dea prea bine seama cum urcase, se gsi iari culcat pe minunatul sau ezlong, n firida balconului, cci dup-amiaza, pna la ora ceaiului, se desfura iar o cura de odihna, cea mai nsemnata din cursul zilei i care trebuia respectata cu strictee. Picotind,

cu inima zvcnindu-i, sttea culcat i respira pe gura, ntre cei doi perei de sticla opaca ce-l separau de Joachim de o parte i de perechea rusa de cealalt. Cnd se folosi de batista, o vzu ptata de snge, ns nu avu energia necesara sa se alarmeze, cu toate ca era destul de grijuliu n legtura cu sntatea sa, avnd o fire ce nclina puin spre o capricioasa ipohondrie. de data aceasta, aprinznd iari o Maria Mancini, o fuma pna la capt, fr s-i pese dac-i simte sau nu gustul. Ameit, nelinitit i vistor, medita la felul straniu n care se comporta aici. De doua sau de trei on pieptul i fu zguduit de un fel de rs interior, cnd se gndi la odioasa expresie pe care o ntrebuinase doamna Stohr n vulgaritatea ei. Domnul Albin Jos. n gradin, o adiere de vnt flutura din cnd n cnd drapelul fantezist pe care era reprodus caduceul medicinei. Cerul se acoperise iari n ntregime. Soarele se deprtase i imediat se las o rcoare aproape neverosimila. Terasa comuna de odihna prea plin; rzbteau de acolo, de jos, doar rsete nfundate i zvon de flecreala. Domnule Albin, va implor, azvrlii cuitul, vri-l n buzunar, o sa se ntmple o nenorocire! se vicrea o tremurtoare voce de femeie. i: Preabunule domn Albin, pentru numele lui Dumnezeu, cruai-ne nervii i ascundei din faa ochilor notri aceasta cumplita unealta ucigaa, interveni o alta, la care un tnr blond, cu igara n gura. e/ind pe marginea primului ezlong, rspunse pe un ton impertinent: Pentru nimic n lume! Doamnele vor binevoi s-mi ngduie sa m joc puin cu cuitul meu! Da, firete, este un cuit excepional de bine ascuit. L-am cumprat la Calcuta, de la un vraci orb... i-l vra pe gt, imediat dup aceea boy-ul sau se ducea s-l scoat din pamnt, de la distana de

cincizeci de metri... Dorii s-l vedei? Taie mult mai bine 91 un brici. Este suficient s-i atingi tiul ca patrunde-n carne ca-n nt Ateptai, o sa vi-l arat mai de aproape... i domnul Albin se ridica. Izbucni un ipat general. Ei, i-acum m duc s-mi caut revolverul! spuse domnul Albin. O sa va intereseze mai mult. E un lucru extraordinar de afurisit. Are o pulere de percuie... m duc n camera s-l aduc. - Domnule Albin, domnule Albin, sa nu facei una ca asta! rsunar mai multe glasuri. Dar domnul Albin e pregtea sa ias din sala de odihna ca sa urce n camera sa, foarte tnr, leganndu-se n mers, cu o faa trandafirie de copil i cu mici tuleie de puf de-a lungul urechilor. - Domnule Albin, striga o doamna n urma lui, mai bine v-ai lua pardesiul, imbracai-l, ascultai-ma pe mine, faceti-mi plcerea asta. Acum ase sptmni zceai n pat cu o pneumonie, iar acum stai aici tara pardesiu, nici nu va gndii mcar sa va nvelii i, pe deasupra, mai i fumai. Asta nseamn sa facei ceva peste puterile omeneti, pe cuvntul meu de onoare, domnule Albin. Dar el, plecnd, nu rspunse dect printr-un rs batjocoritor i peste cteva minute se ntoarse cu revolverul. Atunci doamnele ncepur sa ipe i mai prostete dect adineauri i se auzi cum mai multe dintre ele ncercau sa sar de pe scaune, cci se mpiedicau n pleduri i cdeau. - Privii-l ct este de mic i de strlucitor, spuse domnul Albin, dar dac apa aici, muca... Izbucnir alte ipete. E ncrcat, firete, continua domnul Albin. ase gloane snt vrte n

butoiaul acesta, care se nvrtete cu o gaura la fiecare tragere... De altfel, nu l-am cumprat ca sa glumesc, spuse el si, observnd ca efectul vorbelor lui scdea, l las sa cada n buzunarul de la piept, apoi se reaeza pe scaun picior peste picior i-i aprinse o noua igara. Nicidecum ca sa glumesc, repeta el i-i strnse buzele. - Atunci de ce? De ce? ntrebar cteva voci nfiorate de presimiri. fc ngrozitor! striga una dintre ele, la care domnul Albin ddu din cap. - Vad ca ncepei sa nelegei, zise el. De fapt, cu acest scop l Pstrez, continua el ncetior dup ce, cu toat pneumonia sa ecenta, ase n piept o mare cantitate de fum pe care o zvrli brusc afara. l in s-l am la ndemna in ziua n care voi gsi ca circul asta de-aici devine ln cale-afar de plictisitor i cnd xoi avea cinstea sa va salut. Chestiunea este destul de simpla... Am studiat-o ndeaproape i snt Xat asupra celui mai bun mijloc de-a sfri. (La cuvntul sfri" se auzi n l'pat.) Sa lsam inima deoparte... Nu rm-ar fi prea uor sa nimeresc 92 drept n ea... De aceea prefer sa distrug contiina chiar n miezul ei introducnd un mic i drgla corp strin n acest organ att de intere, snt... i domnul Albin i ndrepta degetul arttor ctre craniul blond cu parul tuns scurt. Aici trebuie s-l pun i domnul Albin scoase iari din buzunar revolverul nichelat, iar cu eava i atinse tmpla aici, deasupra arterei... Chiar i fr oglinda, este o treaba sigura... Atunci rsunar pe diferite tonuri proteste rugtoare, printre care se amesteca chiar i un puternic hohot de plns.

Domnule Albin. domnule Albin, luai revolverul de la tmpla, nu suportam aa ceva! Domnule Albin, sntei tnr, o sa v vindecai, o sa va ntoarcei n lume i o s va bucurai de o mare popularitate, pe cuvntul meu de cinste. Dar punei-va pardesiul, ntindei-v, nvehi-va i urmai tratamentul. Nu mai gonii masorul cnd vine sa va fricioneze cu alcool. Lsai fumatul, domnule Albin, auzii, va rugam s-o facei de dragul vieii dumneavoastr, al tinerei i preioasei dumneavoastr viei! ns domnul Albin ramase nenduplecat. Nu, nu, zise el, lasai-ma, e mai bine aa, va mulumesc. N-am refuzat niciodat nimic unei femei, dar nelegei-ma ca zadarnic ncerci sa opreti roata destinului. Snt aici de trei ani... m-am saturat i la mine nu se mai prinde aadar, putei sa mi-o luai n nume de rau? Nu am leac, doamnele mele privii-ma, aa cum stau aici, nu am leac - i chiar consilierul aulic nu ascunde evidena dect de forma i pentru prestigiu. Prin urmare ngduii-mi mica libertate ce decurge din acest fapt. E ca la liceu, o dat ce se hotarse ca o sa rmi repetent, nu te mai ntreba nimeni de lecii i nu mai aveai nimic de fcut Snt copt, n sfrit, pentru aceasta fericita stare. Nu mai trebuie s mic nici un deget, nimic nu mai are importana, mi ba joc de toate. Dorii ciocoIat? Servii-v! Nu, nu m srcii, am grmezi de ciocoIat n camera. Am acolo, sus, opt bomboniere, cinci pachete marca Gala Peer i patru jumti de kilogram de ciocoIat Lindt. Toate acestea mi le-au trimis in timpul pneumoniei doamnele din sanatoriu... De undeva, o voce de bas ceru sa se fac tcere. Domnul Albin scoase un mic hohot de rs - un rs trengresc i sacadat n acelai timp. n sala de odihna se fcu imediat linite, o linite att de adnca de parc s-ar fi destrmat un vis, o vraja; i ntr-un chip ciudat cuvintele rostite continuara sa rsune n golul tcerii. Hans Castorp ciuli urechea pn cnd totul se

stinse i mcar c domnul Albin i aprea cam nerod. nu se putu stpni sa nu resimt oarecare invidie. l impresionase puter93 ic mai ales exemplul luat din viaa de coala, deoarece el nsui rmsese repetent ntr-a asea, i-i amintea destul de bine de acea nepasaie puin cam umilitoare, ns caraghioasa i plcuta, de care aproape ca se bucurase cnd n ultimul trimestru prsise cursa, putnd sa rida de toat trenia". Dar acum gndurile i erau tulburi i risipite i-i era greu sa le precizeze. I se prea, mai ales, ca onoarea este o treaba care prezint avantaje considerabile, dar ca nici uinea nu are mai puine, ba chiar c avantajele acesteia din urma snt aproape nelimitate. i n vreme ce, cu titlu de experiena, ncerc s-i nchipuie starea sufleteasca a. domnului Albin i s-i imagineze ce putea s semnifice a fi eliberat definitiv de jugul onoarei i a te bucura venic de foloasele de neptruns ale ruinii, un sentiment de o voluptate slbatica l nspaimnta i-i accelera btile inimii vreme de cteva clipe. Satan face propuneri dezonorante Mai trziu i pierdu cunotina. Dup ceasul sau era trei i jumtate cnd l trezi o convorbire ce se desfura n spatele peretelui de sticla din stnga: doctorul Krokowski, care la ora aceasta fcea vizita fr consilierul aulic, discuta n rusete cu perechea prost crescut; se interesa, pare-se, de starea sntii soului i cerea sa i se arate foaia de temperatura. Dup aceea i continua drumul, ns nu de-a lungul balconului ci, ocolindu-l pe acela al lui Hans Castorp, se ntoarse prin coridor i intra n camera lui Joachim. fr un motiv aparent, Hans Castorp gsi puin cam umilitor faptul ca putea fi evitat i neglijat n felul acesta, dei n-ar fi dorit sa rmna ntre patru ochi cu doctorul Krokowski. Era, fr ndoiala, sntos i nu i

se acorda nici o atenie cci aici, la aceti oameni, e de la sine neles ca cine are cinstea sa fie sntos nu prezint nici un interes i deci nu e consultat, dar acest lucru l enerva pe tnrul Castorp. Doctorul Krokowski zbovi doua sau trei minute la Joachim, dup care porni n continuare de-a lungul balconului, iar Hans Castorp l auzi Pe vrul sau spunnd ca e vremea sa se scoale i sa se pregteasc pentru gustarea de dup-amiaza. E n regula, spuse el i se scul. 94 Avea ns ameeli din pricina ca sttuse ntinsatta timp, iar somnolena neplcuta i nfierbntase din nou obrajii, cu toate ca pe de alta parte i era cam frig poate din cauza ca nu se nvelise destul de bine. Se spal pe ochi i pe mini, i aranja parul i hainele i se ntlni cu Joachim pe coridor. L-ai auzit pe acest domn Albin? ntreba el n vreme ce coborau mpreuna scara. Firete, rspunse Joachim. Individul acesta ar trebui pus la punct. Ne tulbura toat odihna de dup-amiaza cu flecreala )ui i felul n care enerveaz doamnele nu poate avea alt rezultat dect sa le ntrzie nsntoirea cu cteva sptmni. E o grava indisciplin. Dar oare va voi cineva sa fac pe denuntorul? i apoi, ce-i drept, asemenea discursuri snt foarte binevenite ca divertisment. Crezi c-i posibil, ntreba Hans Castorp, ca el sa ia n serios chestia aia cu treaba este sigura", cum s-a exprimat, i sa se mpute? Desigur, rspunse Joachim, nu-i deloc imposibil. Asemenea lucruri se ntmpla aici, sus. Acolo, pe versantul celalalt, n pdure, cu doua luni nainte de sosirea mea s-a spnzurat un student care era aici de mult vreme. In primele

zile dup venirea mea s-a vorbit mult despre aceasta ntmplare. Hans Castorp casca nervos. Da, nu m simt prea bine Ia voi, l lmuri el, i n-a putea s-i spun de ce. Este foarte posibil sa nu mai pot rmne i sa fiu silit sa plec mi-ai lua-o n nume de rau? Sa pleci? Ce te-a apucat? striga Joachim. E o prostie. Abia ai sosit. Cum poi s-i dai seama chiar din prima zi? Dumnezeule, e tot prima zi? Nu pot scap de impresia ca snt de mult vreme, de foarte mult vreme la voi aici. sus. Sa nu ncepi iari sa m ameeti cu meditaiile tale asupra timpului! exclama Joachim. M-ai zpcit destul azi-dimineaa. Nu, fii linitit, am uitat totul, i replica Hans Castorp. Am uitat tot n ceea ce privete complexul. A trecut i, de altfel, pentru moment, nici nu mi-e capul prea limpede... Prin urmare, acum vom lua ceaiul. Da, i pe urma ne rentoarcem la banca de azi-dimineaa. Fie. Dar sper ca n-o sa mai dam peste Settembrini. Mi-e peste putina sa mai iau parte azi la o discuie spirituala i cred c-i mai bine sa i-o spun de pe acum. 95 n sufragerie se ofereau toate buturile prevzute pentru ora aceasta. \liss Robinson bea din nou ceai rou de mcee, n timp ce nepoica jnnca iaurt cu lingura. Pe deasupra, mai era lapte, ceai, cafea, ciocoIat, ba pna i supa concentrata de carne, iar toi pacienii care, dup masa copioasa de la prnz, petrecuser doua ore culcai, erau ocupai acum sa ntind cu srguina unt pe felii mari de cozonac cu stafide. Hans Castorp ceruse ceai n care muia biscuii. Gusta i puina marmelada. Se uit atent la cozonacul cu stafide, dar se cutremura n adevr la gndul ca ar putea mnca. Se gsea din nou, pentru a patra oara, la locul lui, sub bolta mpodobita cu

motive simple, n sala cu apte mese. Puin mai trziu, aproape de ora apte, se afla pentru a cincea oar, de data aceasta pentru cina. n intervalul scurt i nensemnat fcur o plimbare pe versantul povrnit al muntelui, pn n apropierea unui mic pru drumul fiind acum plin de numeroi pacieni, astfel nct cei doi veri trebuira s salute adesea dup care urm o noua cur de odihna, pe balcon, care abia dac dura o ora i jumtate, o cura fcuta n graba i parc lipsita de nsemntate. n tot acest timp, Hans Castorp fu scuturat de frisoane violente. Pentru cina i schimba hainele cu contiinciozitate i mnca ntre Miss Robinson i profesoara, sup de zarzavat, friptura la tava i la grtar, doua buci dintr-un tort n care erau de toate: pricomigdale, crem de unt, ciocolat, gem, crema de migdale, iar la urm o bucata de brnza minunat cu pine de secara. Ceru iari o sticla de bere de Kulmbach. Dar dup ce bu o jumtate de pahar mare, i ddu seama c ar face bine s se ntind n pat. Capul i vjia. pleoapele i erau ca de plumb, inima i btea ca o mica tob, iar spre marele lui chin nu putea s scape de impresia ca drglaa Marusia care se aplecase asupra farfuriei i-i ascundea faa ndrtul minii mpodobite cu micul rubin rdea de ei, cu toate ca fcea nenumrate eforturi sa nu-i dea nici un pnlej. Ca de foarte departe o auzi pe doamna Stohr povestind sau fcnd nite afirmaii att de absurde, nct se ntreba din ce n ce mai tulburat dac nc mai auzea bine sau dac, din ntmplare, vorbele doamnei Mohr nu se prefceau n capul sau n absurditi. Preciza ca tie sa prePare douzeci i opt de feluri diferite de sosuri de pete - avea curajul s" mrturiseasc, mcar c soul ei o sftuise s nu vorbeasc despre asta. Nu pomeni despre asta, i spusese. Nu te vor crede, i chiar dac te VOr crede, nu vor face dect sa rida!" i totui ea inea sa spun azi, mc dat, c tie sa prepare douzeci i opt de feluri de sos de pete. A i se pru

nspaimnttor bietului Hans Castorp; se ngrozi, i duse I. 96 mina la frunte i uita sa mestece i s nghit un dumicat de pine de secara cu Chester pe care-l avea n gura. Sculndu-se de la masa nc i mai avea n gura. Ieir pe ua de sticla din stnga, pe ua fatala care era venic izbita i ddea n holul din faa. Aproape toi pacienii o luar n aceasta direcie deoarece se prea ca, la ora aceea, dup cina, n hol i n saloanele alturate avea loc un fel de reuniune. Majoritatea pacienilor sttea n picioare, discutnd n grupuri mici. La doua mese pliante se juca: domino la una, bridge la cealalt, unde jucau ndeosebi tinerii, printre care domnul Albin .i Hermine Kleefekl. Ca distracie, printre altele, mai erau cteva aparate optice: un stereoscop prin lentilele cruia se vedeau unele fotografii aflate n interiorul lui, de exemplu, un gondolier veneian anemic, ntr-o poziie teapana; apoi mai era un caleidoscop n forma de luneta, de al crui ocular i lipeai ochiul pentru ca, nvrtind uor o rotia dinata, sa pui n micare o ntreaga fantasmagorie multicolora de stele i de arabescuri; n sfrit, se mai gsea i o toba ce se nvrtea i n care se introducea un film de cinematograf, dup care prin orificiul din faa puteai vedea un morar ncaierat cu un coar, un nvtor aplicnd o corecie unui colar, salturile pe srma ale unui acrobat i o pereche de rani ntr-un dans tirolez. Hans Castorp, cu munile Teci pe genunchi, privi ctva timp n fiecare dintre aceste aparate, nrzie puin i lng masa de bridge unde incurabilul domn Albin, cu buzele dispreuitoare mnuia crile cu gesturi neglijente de om de lume. ntr-un col al camerei sttea doctorul Krokowski angajat ntr-o discuie prieteneasc i vioaie cu un grup de doamne, printre care se aflau doamna Stbhr, doamna Iltis i domnioara Levi,

ascultndu-l. Obinuiii de la masa ruilor bine, formnd o gaca intima, se retrasesera n salonaul apropiat, care nu era desprit de sala de jocuri dect prin draperii. n afar de doamna Chauchat mai erau: un brbat tnr, cu barbion blond, nfiare nepasatoare, pieptul czut i ochii exoftalmici; o tnra foarte bruna, de un tip original i hazliu, cu cercei de aur i parul lnos; n plus, mai era i doctorul Blumenkohl care se alturase grupului, precum doi tineri cu umerii czui. Doamna Chauchat purta o rochie albastra cu guler de dantela alba. Forma centrul cercului, aezata pe canapea, ndrtul unei mese rotunde, situate n fundul camerei mici, cu faa ntoarsa ctre salonul de jocuri. Hans Castorp se uita nu fr dispre la aceasta femeie prost crescut i gmdi n sinea lui: mi amintete ceva. dar n-a putea sa spun ce anume..." Un lungan de vreo treizeci de ani, a' crui par ncepuse a se rari, cnta de trei or la micul piin de culoare 97 bruna marul nupial din Visul unei nopi de var, apoi, raspunznd la jjjjjntea ctorva doamne, ncepu sa cnte pentru a patra oar aceeai bucata, nu ns fr a le privi n ochi pe fiecare, adnc i tcut. Este ngduit sa tiu cum va simii cu sntatea, domnule inginer? l ntreba Settembrmi care, cu minile n buzunare, se plimba indiferent printre pacieni; se apropiase acum de Haas Castorp... Avea aceeai haina cenuie, fcuta dintr-un fel de stofa flauata i aceiai pantaloni cadrilai de culoare deschisa. Surise cnd se adresa lui Hans Castorp, iar acesta simi din nou c se dezmeticete la vederea buzelor ce se unduiau cu o finee batjocoritoare sub linia curba a mustii negre. De altfel, se uita la italian cu un aer destul de nating, cu gura czuta i ochii congestionai.

- Ah! dumneavoastia sntei, zise el. Domnul din timpul plimbrii de azi-diminea, de ling banca, de colo sus. pe care l-am... aproape de pru... V-am recunoscut, firete, imediat. Va rog sa m credei, continua el, dei i ddea foarte bine seama ca n-ar trebui sa i-o spun, ca la prima vedere v-am luat drept un flanetar. A fost fr ndoiala curata prostie din partea mea, adaug vznd ca Settembrini i arunca o privire rece i ptrunztoare, adic o idioenie fr seamn! De altfel nc nam neles cum a fost cu putina... - Nu va nelinitii, n-are nici o importana, i replica Settembrini dup ce, vreme de o clipa, mai arunca asupra tnrului o privire iscoditoare. i cum v-ai petrecut ziua prima zi a ederii dumneavoastr n acest loc de divertisment? - Mulumesc, bine. Strict regulamentar, rspunse Hans Castorp. Mai ales n poziie orizontala", cum va place dumneavoastr sa va exprimai. Settembrini rse. - Este posibil sa m fi exprimat astfel, cu vreun prilej oarecare, zise el. Ei bine, ai gsit amuzant acest fel de viaa? - Amuzant i plictisitor, cum dorii, rspunse Hans Castorp. Cte-odat e greu sa faci deosebirea. Nu m-am plictisit, deocamdat de alt' ci sus, la dumneavoastr, domnete o prea mare animaie. Auzi i vezi attea lucruri noi i ciudate. i cu toate acestea, pe de alta parte, am impresia c nu m aflu aici numai de o zi, ci de mai mult timp, ntocmai a i cum a fi devenit mai n vrsta i mai nelept, da, am aceasta impresie. Mai nelept? zise Settembrini ncruntndu-i sprncenele. mi ngduii o ntrebare? Ce vrsta avei de fapt? 98

Iat ns ca, deodat, Castorp nu-i mai aducea aminte! Nu mai tia ce vrsta are, cu toate sforrile nerbdtoare i dezndjduite ce le fcea ca s i-o aminteasc. Pentru a ctiga timp, ceru sa i se repete ntrebarea apoi spuse: Eu... ce vrsta? Firete, am douzeci i patru de ani. In curnd voi mplini douzeci i patru de ani. Insa, iertai-m, snt obosit! zise el. i obosit" nu este cuvntul care exprima exact starea mea. Cunoatei senzaia ce-o ai cnd visezi i cnd tii c visezi i ai vrea s te trezeti i nu poi? Este exact ceea ce simt eu. Cred c am temperatura, fr ndoiala ca am, altfel n-a putea ctui de puin s-mi explic starea mea de acum. m vei crede ca picioarele mi-s reci pn Ia genunchi? Este un fel de-a spune, cci, firete, genunchii nu mai snt picioarele - dar iertai-ma, capul mi vjie ngrozitor, ceea ce, la urma urmei, nu-i surprinztor, cnd chiar dis-de-dimineaa i s-a uierat cu... cu pneumo-toraxul, iar pe urma ai ascultat discursurile acestui domn Albin i pe deasupra stnd n poziie orizontal. nchipuii-v, am mereu impresia c nu m mai pot ncrede n cele cinci simuri ale mele i trebuie s mrturisesc c acest fapt m stingherete mult mai mult dect fierbineala din obraji i picioarele reci. Spunei-mi sincer: credei c este cu putin ca doamna Stohr s tie s prepare douzeci i opt de sosuri de pete? Nu m gndesc la faptul dac este n adevr capabil s le pregteasc - lucrul acesta mi se pare exclus - ci numai dac a afirmat, n adevr, acest lucru, adineauri, la mas, sau dac doar mi-am nchipuit ca am auzit-o? Settembrini continu s-l priveasc. Nu prea s-l asculte. Din nou ochii lui priveau fix n sine", rmnnd ncremenii i orbi i, ca i n acea diminea, rosti de trei ori aa, aa, aa", i uite, uite uite" ironic gnditor, accentund puternic pe . Douzeci i patru ai spus? ntreba apoi. Nu, douzeci i opt! spuse Hans Castorp. Douzeci i opt

de sosuri de pete! Nu sosuri n general, ci numai sosuri de pete, asta e enormitatea. Domnule inginer! fcu Settembrini suprat i mustrtor. Venii-v n fire i lasai-m n pace cu absurditile dumneavoastr. Nu tiu nimic despre asemenea lucruri i nu vreau s tiu nimic. Ai spus ca avei douzeci i patru de ani? Hm... ngduii-mi nc o ntrebare sau o umil propunere, dac vrei s-i spunei aa. Cum ederea aici nu pare sa va priasca i cum nu va simii bine la noi nici din punct de vedere fizic i nici moral, afar doar de cazul c aparenele snt neltoare ce-ar fi s 99 nunai de-a mai mbtrni aici, adic, pe scurt, dac v-ai face bagajul hiar n seara asta, iar mine dimineaa ai terge-o cu expresul prevzut n mersul trenurilor? - Credei c trebuie s plec? ntreba Hans Castorp. Cnd deabia am sosit? Dar nu, cum a putea s-mi dau seama chiar din prima zi? Rostind aceste cuvinte arunc, din intmplare, o privire spre ncperea de alturi i o vzu din faa pe doamna Chauchat cea cu ochii nguti i pomeii lai. Unde, gndi el, unde, de ce i de cine-mi amintete, dintre toi ci i-am cunoscut? Dar, n ciuda tuturor eforturilor, capul su obosit nu tiu rspund acestei ntrebri. - Firete, nu mi-e prea uor s m aclimatizez aici sus, la dumneavoastr, continu el, i este de presupus ca dac pentruatta lucru a da bir cu fugiii, adic pur i simplu fiindc vreo cteva zile ip-am simit puin tulburat i mi-a fost cam cald, mi se pare c ar trebui s-mi fie ruine, da, i ca ar trebui s m socotesc la, i apoi ar fi mpotriva oricrei raiuni, cred c vei recunoate i dumneavoastr... Vorbea pentru prima dat cu oarecare entuziasm, cu gesturi

care agitau umerii i prea c vrea s-l determine pe italian si retrag propunerea n mod hotrt. - M nclin n faa raiunii, rspunse Settembrini. M plec de asemenea n faa curajului. Ceea ce spunei este logic i ar fi foarte greu s-i opui un argument hotrtor. De altfel am vzut, n adevr, cteva cazuri frumoase de aclimatizare. De pilda, cel de anul trecut, al domnioarei Kneifer, Ottilie Kneifer, dintr-o familie foarte buna, fiica unui nalt demnitar. A stat aici cel puin un an i jumtate i se obinuise att de bine nct, n clipa cnd se nsntoi complet - cci, se ntmpl uneori s te vindeci aici, sus nu mai voi s plece cu nici un pre. II ruga din tot sufletul pe consilierul aulic s-o mai in; nu putea i nici nu dorea s se ntoarc la ai si; aici se simea fericit, ca acas; dar cum cererile erau foarte mari i aveau nevoie de camera, rugminile ei au fost zadar-nice i cei n drept au struit n hotrrea de-a o invita s plece, fiind sntoas. Atunci Ottilie fcu temperatura, adic reui singura s i-o urce destul de serios, ns o ddur de gol schimbndu-i termometrul cu o sor mut" dar dumneavoastr nc nu avei de unde ti ce este asta, de fapt nu-i dect un termometru negradat pe care medicul l con-rleaz personal, masurnd coloana de mercur i notnd chiar el temper atura. Ottilie, domnul meu, avea 36,9. Aadar, Ottilie nu avea tempe-tur. Atunci se scalda n lac i precizez c era la nceputul lui mai, a nopile erau foarte reci, lacul nu era chiar ngheat, ca s fim precii, 100 nu erau dect cteva grade deasupra lui zero. Sttu destul n apa ca sa se mbolnveasc - i rezultatul? Era i continua sa rmna sntoasa Pleca dezndjduita i nepasatoare la vorbele de mngiere, la vorbele prinilor. Ce-o sa se ntmple acolo, devale? repeta ea mereu. Aici mi-e casa!" Nu mai tiu ce s-a

ntmplat cu ea... Dar, dragul meu inginer, m nel eu sau dumneavoastr nu m mai ascultai? Dac aparenele nu m nala, abia va mai inei pe picioare. Domnule locotenent, fcu el ctre Joachim care tocmai se apropia; luai-l pe vrul dumneavoastr! Ducei-l sa se culce! Zadarnic i da curaj cu mintea, cci n seara asta nu-l mai m picioarele. Ba deloc, ntruct am neles totul! exclama Hans Castorp. Prin urmare, sora muta" este un termometru negradat aadar, vedei ca am priceput foarte bine! Cu toate acestea, se sui cu Joachim n ascensor, mpreuna cu ali pacieni reuniunea luase sf rit n ziua aceea i toi se risipir, ocupnd balcoanele i slile de odihna pentru cura de seara. Hans Castorp l nsoi pe Joachim pna n camera. Sub paii sai, pardoseala coridorului, acoperita cu un covor din fire de cocos, parc se legna n valuri, dar asta nu-l stingherea prea tare. Se aeza n fotoliul mare, nflorat, al lui Joachim unul asemntor se afla i n camera lui i aprinse o Mana Mancini. I se pru ca are un gust de clei, de crbune i de multe altele, adica toate gusturile n afar celui pe care trebuia s-l aiba. Totui continua sa fumeze, urmarindu-l pe Joachim cum se pregtete pentru cura de odihna, cum i pune vesta i pe deasupra un palton vechi pentru ca apoi, lund lampa mica de pe msua de noapte i gramatica rusa, sa ias pe balcon unde puse lampa n priza i, ntins pe ezlong, cu termometrul n gura, ncepu sa se nfoare cu o dexteritate uimitoare n cele doua paturi de par de cmila ntinse pe scaun. Hans Castorp l privi cu o sincera admiraie cum fcea aceste micri cu deosebita ndemnare. Joachim ncepu prin a se nveli cu paturile una dup alta, nti spre stnga, apoi pe toat lungimea trupului pna sub umr, apoi spre dreapta, n aa fel nct sfri prin a face un pachet perfect proporionat i neted, din care nu ieeau dect capul, umerii i braele. Ai ajuns la o mare dexteritate, zise Hans Castorp.

E o chestie de exerciiu, rspunse Joachim care n timp ce vorbea inea strns termometrul ntre dini. O sa nvei i tu la rndul tau. Mme trebuie neaprat sa procuram cteva paturi pentru tine. O sa le gseti tu ntrebuinare i cnd vei pleca devale. ns aici, la noi, sint absolut necesare, mai ales ca nu ai nici mcar un sac mblnit. 101 Dar nu am deloc intenia sa m culc noaptea pe balcon, declara tians Castorp. Aa ceva n-o sa fac niciodat i prefer sa i-o spun de pe acurn. Mi s-ar prea din cale-afar de ridicol. Totul are o limita. i n definitiv trebuie oricum sa dovedesc ntr-un fel sau altul ca aici, Ia voi, nu snt dect n vizita. Mai rmn puin cu tine pna-mi fumez igara. Are un guSt groaznic, dar eu tiu ca e buna i ca pentru ziua de azi trebuie sa m mulumesc cu atit. n curnd o sa fie ora noua totui nc nu-i nou. Dar cnd va fi nou i jumtate, putem socoti ca e ora potrivita cnd ne va fi ngduit, fr a exagera, sa ne vrm n pat. Simi un fior unul singur, apoi mai multe, unul dup altul, destul de dese. Hans Castorp saii n picioare i se lepezi la termometrul de perete, ca i cum ar fi vrut s-l prind n flagrant delict. Potrivit lui Reaumur. n camer ei au noua grade Puse mna pe radiatoare i constata ca snt moarte, reci. opti cteva cuvinte nenelese care totui voiau sa spun ca, dei se aflau n luna august, era oricum ruinos sa nu se dea cldura, cci ceea ce avea importana nu era luna artata de calendar, ci temperatura atmosferei, i numai astfel se explica de ce se simea rebegit ca un cine. Faa ns i ardea. Se aez din nou n fotoliu, dar iar se ridica i ceru n oapta ngduina sa ia ptura de pe patul lui Joachim apoi, reaezndu-se, i-o ntinse pe picioare pna la jumtatea trupului. Ramase astfel, mnios i zgribulit, dndu-i osteneala sa fumeze igara care

avea un gust att de scrbos. Simi cum l cuprinde puternic sentimentul unei stri nenorocite; n viaa lui nu se simise mai ru dect acum. E jalnic!" i opti. Dar n acelai timp l nvlui pe neateptate un sentiment de o ciudat bucurie exuberanta i de sperana, iar dup ce-l simi din plin nu mai ramase acolo, ntins n fotoliu, dect pentru a atepta ca starea aceasta minunata s-l mai cupnnda o dat. Dar nu mai reveni; dinuia numai propria lui jale. Sfri deci prin a se scula, arunca pe Pat ptura lui Joachim i. cu gura strmbata, murmura cteva fraze n genul Noapte buna!", Sa nu cumva sa mori de frig!" i Sa vii sa m iei la ttucul dejun", apoi, mpleticindu-se, iei pe coridor i intra n camera lui. In timp ce se dezbrac ncepu sa fredoneze ca pentru sine, dar nu de fericire. Mainal i fr s-i dea prea bine seama, se achita de micile treburi i ndatoriri de om civilizat pentru toaleta de noapte, turna n Pahar ap roie pentru gura din flaconul trusei de cltorie, fcu gargara ara s strneasc vreun zgomot, se spal pe mini cu spunul lui moale i de buna calitate, parfumat cu violete, i-i puse cmaa lunga de batist Pe buzunarul creia erau brodate iniialele HC. Apoi se culca i stinse 102 lumina, lasnd s-i cada capul nfierbntat i tulburat pe perna pe care murise americanca. Se ntinsese cu certitudinea ca se va cufunda imediat n somn, dar j ddu seama ca se nelase, iar pleoapele pe care pna mai adineauri se luptase sa le in deschise, acum refuzau categoric sa stea nchise, dimpotriv, se deschideau tresrind nelinitite de ndat ce le nchidea. Nu-i nc ora mea obinuita de somn", i spuse; i apoi fr ndoiala ca sttuse prea mult culcat peste zi. n plus, cineva btea undeva un covor -ceea ce de fapt nici nu se ntmpla n realitate; de altfel,

pe urma i ddu seama ca inima sa era cea care i fcea auzite btile, n afar lui, de parc ar fi fost n aer liber, exact ca i cum s-ar fi btut un covor cu un bttor de trestie mpletit. n camera nc nu era complet ntuneric; prin ua deschisa a balconului ptrundea de afar lumina lampiei de pe balconul lui Joachim ca i cea de la perechea care sttea la masa ruilor de rnd. i n vreme ce, clipind repede, Hans Castorp sttea culcat pe spate, o impresie ni brusc punnd stpnire pe el, o impresie unica faa de toate celelalte de peste zi, o observaie pe care o fcuse i pe care de spaima i din delicatee se strduise s-o uite imediat. Era expresia pe care o avusese chipul lui Joachim cnd venise vorba despre Marusia i despre nsuirile ei fizice despre acel straniu i dureros rictus a gurii, ct i despre acea paloare care-i pata obrajii bronzai. Hans Castorp nelegea i ghicea ce nseamn asta, nelegea i ghicea ntr-un fel att de nou, de adnc i intim, nct bttorul de covoare i mari iueala acolo, afara, i aproape ca acoperi sunetele concertului de seara ce se auzea dinspre Platz cci se ddea iari un concert n acel hotel, acolo, n vale; o arie de opereta n ritmuri regulate i de un stil demodat venea prin noapte pna la el, iar Hans Castorp o fluier ncet (cci se poate foarte bine fluiera ncet) n timp ce btea msura cu picioarele reci, sub plapuma de fulgi. Firete, nu acesta era mijlocul cel mai bun de-a adormi i, de altfel, Hans Castorp nu mai avea nici un chef sa doarm. De cnd nelesese ntr-un mod pentru el att de nou i de copleitor de ce Joachim se schimbase la faa, lumea i se prea alta, i acel sentiment de fericire revrsata i de sperana l cuprinse iari pn n cea mai adnca intimitate. De altfel, mai atepta ceva, fr sa se ntrebe ce anume. Dar cnd auzi ca vecinii din dreapta i din tnga isprviser cura i intrau n camere pentru a nlocui poziia orizontala de afar cu aceeai

poziie nuntru, i mrturisi convingerea ca perechea slbatica se va culca n tcere. Pot s adorm fr grija, gndi el. Snt convins ca n seara asta 103 vor sta linitii!" Dar nu se ntmpla aa i, la drept vorbind, nici Hans Castorp n-o crezuse cu toat sinceritatea, da, deoarece, ca sa spunem devrul ntreg, el personal nu ntrevazuse nici o clipa mcar ca vor niitea s stea n linite. Cu toate acestea, pironit de cele ce auzea, nu-i mai stpni uluirea muta. Nemaipomenit!" exclama el fr glas. Asta-i formidabil! Cine-ar fi crezut una ca asta!" i, ntre timp, buzele lui, fluiernd ncet, acompaniau refrenul operetei care rsuna struitor pin a la el. Mai trziu veni i somnul. ns o dat cu el sosir i nlucirile schimonosite ale visului, mult mai schimonosite dect noaptea trecuta, fcndu-l mereu sa tresar sau sa urmreasc o idee confuza. Visa c-l vede pe consilierul aulic Behrens cu genunchii rsucii i braele blbnindu-i-se, plimbndu-se pe aleile parcului, potrivindu-i paii lungi i obosii dup o muzica ndeprtata de mar. Cnd se opri n faa lui Hans Castorp, consilierul aulic avea nite ochelari cu lentile groase, rotunde i bolborosea vorbe far nici un sens. Civil, firete" spuse i fr s-i ceara voie apuc ntre degetul arttor i cel mijlociu al minii sale enorme pleoapa lui Hans Castorp Un civil cinstit, mi-am dat seama imediat. Dar nu fr talent, nu chiar lipsit de talent pentru arderi radicale! N-o s fie zgrcit cu anii, cu veselii sai aniori de serviciu la noi, aici. Ei, i acum, hop, domnilor, sa mergem la petrecere!" exclam el i, vrndu-i degeele arttoare n gur, fluier at de ciudat de armonios, nct din locuri diferite i n mrimi miniaturale sosir prin aer profesoara i miss Robinson, care se cocoar

pe umerii lui, pe dreptul i pe stngul, adic aa cum stteau n sufragerie la dreapta i la stnga lui Hans Castorp. Aa pleca de-acolo. opind, consilierul aulic, tergndu-i ochii cu un ervet trecut pe sub ochelari, i nu se putea deslui dac ceea ce tergea era ndueal sau erau lacrimi. Apoi celui ce visa i se pru ca se afla n curtea liceului unde atia ani i petrecuse recreaiile ntre orele de clasa i ca tocmai mprumuta un creion de la doamna Chauchat, care se afla de asemenea acolo. Ea i uadu un creion rou, ntrebuinat pe jumtate, cu o aprtoare de argint, i-l sftui cu o voce plcut rguit pe Hans Castorp sa i-l restituie negreit la sfritul leciei, iar cnd l privi cu ochii ei nguti, de un albastru btnd n verde-cenuiu, deasupra pomeilor proemineni, el se smulse cu violen din vis, cci acum reuise sa identifice acel ce i acel cne pe care ea i le amintea cu struina, se smulse din vis deoarece voia Sa le rein. Puse iute n sigurana, pentru a doua zi, aceasta certitudine, aeoarece simea ca somnul i visul puneau din nou stapmre pe el, apoi 104 se vzu silit sa caute un adpost mpotriva doctorului Krokowski fiindc l urmarea ca s-i fac disecia sufletului, fapt care i insufla lui Hans Castorp o spaima nebuna, o spaima ntr-adevr smintit. Fugea de doctor, mpiedicat, prin pereii de sticla aflai de-a lungul balcoanelor sarea, riscndu-i viaa, prin parc, dezndjduit, ncerca sa se caare chiar pe stlpul cafeniu al pavilionului i se trezi asudat n clipa cnd prigonitorul l apuca de un crac al pantalonului. Dar abia se linitise puin, ca iari adormi i ntmplrile ncepur din nou sa se desfoare. Se silea s-l mping cu umrul pe Settembrini care-i zmbea - fin, rece i cu un aer batjocoritor, sub mustaa lui neagra i deasa, acolo unde

mustaa se slta ntr-un arc plcut i tocmai din pricina acestui surs Hans Castorp suferea ca de-o nedreptate ce i se fcea. Ma deranjai!" se auzi el rostind limpede. Carai-va! Nu sntei dect un flanetar i m deranjai!" Numai ca Settembrini nu se las deloc i Hans Castorp cumpni ce-ar trebui sa fac, i avu deodat dezvluirea extraordinara a ceea ce este, intrinsec, timpul: de fapt nu este altceva dect o sora mut", un termometru negradat pentru cei ce voiau sa trieze dup care se trezi cu intenia hotrta de-a comunica aceasta noutate, chiar a doua zi, vrului sau Joachim. Noaptea trecu n mijlocul unor astfel de aventuri i descoperiri, iar Hermine Kleefeld, chiar i ea, precum i domnul Albin i cpitanul Miklosich, care o ducea n dini pe doamna Stohr, fiind strpuns cu o lance de procurorul Paravant, jucau n aceste evenimente un rol confuz, ntre altele, Hans Castorp avu un vis care se repeta exact sub aceeai forma de doua ori n acea noapte, ultima dat spre dimineaa. Se afla n sala cu apte mese cnd ua cu geam se nchise pocnind tare i doamna Chauchat intra mbrcata cu o jacheta de lna alb, cu o mna n buzunar i cu cealalt la ceafa. Insa n loc sa se duca la masa ruilor bine, aceasta femeie prost crescut se ndrepta spre Hans Castorp i fr sa rosteasc nici un cuvnt i ddu n tcere mna sa i-o srute dar nu faa minii, ci palma, iar Hans Castorp sruta palma acestei mini nengrijite, puin cam late, cu degetele scurte i pielea roasa n jurul unghiilor i din nou l strbtu din cap pna-n picioare acea senzaie de voluptate slbatica pe care o simise atunci cnd, ca o experiena, se eliberase de jugul onoarei i se bucurase de foloasele nemrginite ale ruinii acea senzaie o avu iari n vis, ns cu infinit mai mult intensitate. IV Trguieli necesare

- Spune, nu cumva s-a zis cu vara voastr? l ntreba Hans Castorp a treia zi, ironic, pe vrul sau. Timpul se schimbase ngrozitor. Ziua a doua, pe care oaspetele o petrecuse aici sus, fusese ntradevr de o splendoare estivala. Albastrul profund al cerului strlucea deasupra vrf urilor n forma de lance ale pinilor, pe cnd n fundul vii satul nfierbntat de dogoare scnteia sub o lumina cruda, iar sunetul de la tlngile vacilor care se micau n toate prile pascnd pe povrniuri iarba mrunta i calda a punilor nsufleea aerul c-o voioie uor melancolic. Chiar la micul dejun doamnele veniser n bluze vaporoase de in, unele cu mneci ajurate, ceea ce nu le prindea la fel de bine pe toate - de pilda, doamna Stohr nu era deloc avantajata, cci braele i erau spongioase i, pe scurt, transparena vemintelor nu i se potrivea. De asemenea i domnii de la sanatoriu inuser socoteala de vremea frumoasa, fiecare n felul lui, alegndu-i mbrcmintea. Hainele de alpaca i de dril i fcuser apariia, iar Joachim Ziemssen i pusese pantalonii uori de flanela i haina albastra care, n ansamblu, ddeau staturii sale o prestana absolut militareasca. Ct despre Settembrini trebuie spus c-i manifestase de cteva ori intenia de a-i schimba costumul. "La naiba, cum arde soarele", spunea plimbndu-se dup hmch pe uliele satului n tovria celor doi veri. Cred ca va trebui s m mbrac mai subire." Dar cu toate c-i cntarise bine cuvintele, rmsese tot cu "ama lui flauata cu revere late i cu pantalonii cadrilai. probabil ca oat garderoba sa se compunea numai din aceste haine. A treia zi ns. s-ar fi zis ca natura s-a schimbat, ca nnduiala fireasca a tost dat peste cap; Hans Castorp nu-i credea ochilor. Era dup-masa i se gseau de vreo douzeci de minute la cura de odihna, cnd soarele 106

1 se ascunse iute i nori uri i ntunecai se ivir deasupra crestelor dinspre sud-vest, iar un vnt ciudat, rece, care te ptrundea pna la oase, ca i cum ar fi venit din inuturi ngheate i necunoscute, mtura ntr-0 clipa valea, cobori temperatura i instaura o clima cu totul noua. Zpada, se auzi vocea lui Joachim dindaratul peretelui de sticla. Ce nelegi tu prin zpada"? ntreba grbit Hans Castorp. Doar nu vrei sa spui ca o sa ning. Cu sigurana! rspunse Joachim. Cunoatem noi vntul acesta. Cnd vine, putem sa pregtim sniile. E absurd! zise Hans Castorp. Dac nu m nel, sntem la nceputul lui august. Dar Joachim avusese dreptate, cunotea situaia. Cteva minute dup aceea izbucni o formidabila furtuna cu zpada, nsoita de tunete repetate un viscol att de compact, nct te puteai crede nvluit n aburi albi, iar n fundul vii aproape ca nu se mai distingea nimic. Toat dup-amiaza ninse n continuare. Se dduse drumul la calorifer i n timp ce Joachim recursese la sacul mblnit fr s-i ntrerup cura, Hans Castorp se refugiase n camera, trsese fotoliul lng radiatorul fierbinte i clatinnd mereu din cap privea nvolburarea de-afara. A doua zi dimineaa nu mai ningea; dar cu toate ca termometrul arata cteva grade deasupra lui zero, zpada rmsese nc destul de groasa, astfel ca, sub privirea surprinsa a lui Hans Castorp, se desfura un desavrit peisaj de iarna. Opriser iari cldura. n camera temperatura era de ase grade deasupra lui zero. i acum s-a zis cu vara voastr? l ntreba Hans Castorp cu amara ironie pe vrul sau. Aa ceva nu se poate spune, rspunse Joachim cu

obiectivitate. Dac o vrea Dumnezeu, o sa mai avem nc zile frumoase de vara. fr ndoiala ca i n septembrie, da, e foarte posibil. ns aici fapt este ca anotimpurile nu se deosebesc prea lmurit unele de altele, nelegi, se amesteca ntre ele i nu se in riguros de calendar. Iarna, soarele este adesea att de arztor nct transpiri, i cnd te plimbi i deschei haina, iar vara, Dumnezeule, i dai seama chiar i tu cum poate sa fie cteodat vara aici. i apoi, cnd vine zpada, toate se zpcesc. Ninge n ianuarie, dar n luna mai tot pe atita, iar n august ninge de asemenea, dup cum poi s-i dai seama. La urma urmei se poate spune ca aproape nu trece o luna fr sa ning, iat o realitate ce trebuie reinuta. Pe scurt, snt zile de iarna i zile de vara, zile de primvar i zile de toamna, ns aici la 107 noi, sus, adevrate anotimpuri nu exista de fapt. Domnete oarecare confuzie, spuse Hans Castorp. i, punndu-i paltonul i galoii, cobor cu vrul sau n sat, ca sa-si cumpere paturi pentru cura de odihna, deoarece era limpede ca pe o asemenea vreme pledul lui nu mai era suficient. n treact se gndi dac n-ar fi cazul s-i cumpere chiar i un sac mblnit, apoi ns renuna, cci gndul acesta, ca atare, l nspaimnta oarecum. -Nu, nu, sarmnem la paturi! zise el. Devale o sa le gsesc oricnd o ntrebuinare, paturi are oricine i n-au n ele nimic deosebit, nici surprinztor, n timp ce un sac mblnit este ceva oarecum prea specific, m nelegi, cci dac mi-a cumpra un sac mblnit mi s-ar prea ca rna instalez aici pentru totdeauna i ca, prin urmare, a fi ntr-un fel oarecare unul deai votri... Pe scurt, te rog sa nelegi ce vreau sa spun: ca n definitiv nu merita sa cumpr un sac mblnit numai pentru trei sptamni.

Joachim era de acord i cumparara dintr-un magazin englezesc cu clientela aleas doua paturi din par de cmila, la fel cu cele pe care le avea el, destul de lungi i de late, de o plcuta moliciune, n culoare naturala, i dadura dispoziie sa fie trimise imediat la sanatoriul internaional Berghof", camera 34. Hans Castorp dorea sa le inaugureze chiar n acea dupamiaza. Erau, firete, dup al doilea dejun, cci altfel programul zilei nu-i oferea prilejul sa cobori n sat. ncepuse sa ploua, iar pe strzi zpada se prefcuse ntr-o mzga de gheaa, care te stropea. Pe cnd se ntorceau, l ajunser din urma pe Settembrini care, cu capul descoperit, aparat de o umbrela, se ndrepta i el spre sanatonu. Italianul era palid la faa i ntr-o dispoziie cam trista. Cu vorbe alese i ntorsturi de fraza plcute, se plngea de frig i de umezeala, de care suferea cumplit. Cel puin dac n camera ar fi cald! Dar aceti despoi mizerabili lsau sa se sting caloriferul imediat ce nceta sa mai ning ceea ce era o msura stu-PJda, o sfidare adusa bunului sim. Iar cnd Hans Castorp obiecta, fratnd ca o temperatura medie n camere fcea parte, fr ndoiala, din re girnul tratamentului i ca, n felul acesta, doreau poate s-i mpiedice Pe bolnavi sa capete obiceiuri molatice, Settembrini i rspunse cu sarcasmele cele mai violente. Sa fim serioi! ntr-adevr, principiile tratamentului! Sublimele i inviolabilele principii ale tratamentului! Adaug apoi ca, fr nici o ndoiala, Hans Castorp vorbea sincer, cu un n cuviincios, asemenea cu acela ce trebuie folosit n probleme de religie 108 i credin. ns era surprinztor surprinztor, firete, ntrun sens favorabil ca unele dintre aceste principii socotite sacrosancte coincideau exact cu interesele financiare ale despoilor, n vreme ce se nchideau bucuros ochii la cele care

nu rspundeau acestor interese... i pe cnd verii rdeau, Settembrini ncepu sa vorbeasc despre rposatul lui tata n legtur cu cldura dup care tnje. - Tatl meu, zise el cu o anumit exaltare, era un om distins, deopotriv de sensibil la suflet i la trup. ct de drag i era iarna odia lui de lucru, pe care o iubea din toat inima i unde trebuia mereu meninut o temperatur de cel puin douzeci de grade Reaumur cu ajutorul unei sobie care se nfierbnta pn la rou, iar n zilele umede sau n acelea cnd se pornea tiosul vnt trmontan, dac ptrundeai n vestibulul csuei, cldura i nvluia umerii ca o mantie cald i ochii i se umpleau cu lacrimi de mulumire. Odia lui era nesat de cri i manuscrise printre care se gseau multe de mare valoare i n mijlocul acestor comori ale spiritului, el sttea n picioare, nfurat n halatul de flanela albastra, naintea pupitrului ngust, dedicndu-se literaturii -firav i mrunt de statur, mai mic dect mine cu un cap, nchipuii-v! dar cu nite smocuri groase de pr crunt la tmple i cu un nas att de lung i subire... Ce romanist eminent, domnii mei! Unul dintre cei mai distini ai vremii sale, un cunosctor al limbii noastre cum nu snt muli, un stilist, un latinist cum n zilele noastre nu mai exist, un uomo letterato cum visa Boccaccio... De departe veneau savanii s discute cu el, unul din Haparanda, altul de la Cracovia, descinznd anume la Padova, oraul nostru, ca s-i mrturiseasc nalta lor consideraie, iar el i primea pe toi cu o binevoitoare demnitate. Era de asemenea i un poet deosebit cnd, n orele libere, scria povestiri n cea mai elegant proz toscan, un maestru n idioma gentile, spuse Settembrini n culmea fericirii, lasnd parc sa i se topeasc ncet pe limba silabele graiului matern i leganndu-i capul ntr-o parte i n alta. i ngrijea grdinia, urmnd exemplul lui Vergiliu, continu el, i tot ce spunea era sntos i frumos. Dar cldura, trebuia s aib cldur n

odia lui, cci altfel tremura i er n stare sa plng de furie dac l lsau s nghee. i acum, domnule inginer, i dumneavoastr, domnule locotenent, nchipuii-v ce snt sili' s ndur eu, fiul tatlui meu, n acest loc blestemat i slbatic, unde trupul tremura de frig n toiul verii i unde sufletul i-e chinuit nencetat de impresii umilitoare. Vai! E cumplit! Ce oameni ne nconjoar! Acest 109 consilier satanic smintit! Krokowski i Settembnni fcu o mutrp de parc i-ar fi rupt limba - Krokowski, acest duhovnic neruinat care m urte pentru c demnitatea mea de om m oprete s iau parte la monstruozitile lui popeti... Iar la masa mea... n ce tovrie snt condamnat s mnnc! La dreapta mea este un fabricant de bere din Halle -pe nume Magnus cu o musta ca un smoc de fin. Lsai-ma-n pace cu literatura! mi zice. Ce ne d? Caractere frumoase! i ce folos am de pe urma caracterelor frumoase? Eu snt un om practic i n viaa nu ntlneti aproape niciodat caractere frumoase." Iat ce idee i-a fcu; despre literatur. Caractere frumoase... Ah, Sfnta Fecioar! Iar soia lui, care st vizavi de el, pierde albumina i devine pe zi ce trece tot mai stupid. Ce jalnic mizerie... Fr s se fi neles ntre ei, Jochim i Hans Castorp erau de aceeai prere n ceea ce privete tirada lui Settembrini: o gseau penibila i revolttor de neplcut, dar n acelai timp amuzanta, ba chiar instructiv n violena ei dezinvolt i agresiv. Hans Catorp rse blnd de smocul de fn", i de caracterele frumoase", sau mai curnd de felul caraghios n care se manifesta dezndejdea n vorbele lui. Apoi spuse: Dumnezeule, este firesc ca ntr-o astfel de instituie societatea s fie puin cam amestecat. Nu poi ntotdeauna si alegi vecinii de mas, i chiar dac ai putea, cu asta ce-ai

realiza? Dar i la masa noastr exist o doamna n genul acesta... Doamna Stohr, pe care de altfel cred c o cunoatei. Este de o ignoran ucigtoare, trebuie s-o mrturisesc, i cteodat nu tii ncotro s-i ndrepi privirile cnd ncepe sa fleca-reasc. n acelai timp se plnge ca are temperatura i c se simte teribil de lipsit de vlag i se pare c nu e deloc un caz uor. E att de straniu s fii n acelai timp i proasta i bolnav, i nu tiu dac m exprim exact, ns faptul mi se pare cu totul curios cnd cineva e prost i pe deasupra mai este i bolnav, vreau s spun c e ntr-adevr tot ce poate fi mai trist pe lume cnd aceste dou lucruri se mpletesc. Nici nu mai tii c e figur trebuie s faci, deoarece fa de un bolnav se cuvine s ai o atitudine de respect i seriozitate, nu-i aa? Boala este oarecum ceva demn s fie respectat dac m pot exprima astfel. Dar cnd prostia i bag coada i se dezlnuie cu fomulu", i institute cosmice" i cu tot felul de boacne de soiul acesta, nu mai tii dac, n adevr, trebuie s rzi sau s plngi, iar sentimentul omeniei trece printr-o dilema cu mult mai egretabil dect a putea-o spune. neleg c aceste doua stri nu rimeaz ua cu alta, ca nu pot convieui, ca nu se acorda, ca nu eti obinuit sa i 110 le nchipui la un loc. Te gndcti ca n mod obinuit un om trebuie sa fie sntos i boala trebuie s-l fac delicat, inteligent, mai deosebit. Aa j; nchipui de obicei lucrurile. Nu credei? Poate n afirmaiile mele am mers mai departe dect a fi n stare s justific, ncheie el. Dar am fcut-o numai pentru ca aceste gnduri mi-au venit din ntmplare... i Castorp se opri ncurcat. Joachim era i el puin stnjenit, iar Settembrini, cu sprncenele ridicate, tcu, fcndu-se c ateapt din politee ca interlocutorul sau sa termine ce are de spus. In realitate,

atepta ca Hans Castorp s-i fi pierdut cu totul irul, nainte de a-i rspunde: Fir-ar sa fie, domnule inginer, dar dumneavoastr dovedii de data aceasta nsuiri filozofice pe care nu vi le-a fi bnuit niciodat! Potrivit teoriei dumneavoastr ar trebui s fii mai puin sntos dec prei, deoarece este evident c avei spirit. ns ngduii-mi s v atrag atenia ca nu pot fi de acord cu deduciile dumneavoastr, c le resping, da, c m opun cu violen categorica. Snt, iat, aa cum m vedei, cam intolerant n ceea ce privete problemele spiritului i prefer mai curnd sa fiu luat drept pedant dect s nu combat preri care mi se par att de vrednice de dojana, ca acelea pe care leai dezvoltat n faa noastr... Dar, domnule Settembrini... n-g-du-i-i-mi... tiu ce vrei s spunei. Vrei s spunei c nu v-ai gndit la asta prea serios, c prerile pe care le-ai exprimat nu snt chiar ale dumneavoastr, ci c, ntr-o anumit msur, n-ai fcut altceva dect s prindei din zbor unele dintre prerile posibile ce pluteau, ca s zicem aa, n aer, expunndu-le ntr-o doar, fr a v angaja propria dumneavoastr rspundere. Asta se datorete vrstei dumneavoastr, creia i lipsete nc hotrrea viril i i place s fac ncercri expunnd tot felul de puncte de vedere. Placet experiri, spuse el, pronunnd n italienete pe c de la placet. Este un principiu excelent. Ceea ce m nedumerete e cel mult faptul c ncercarea dumneavoastr se ndreapt tocmai n aceasta direcie. M ndoiesc c ntmplarea joac aici vreun rol. Mi-e team c exist n dumneavoastr o tendin care ar putea sa devin trstura de caracter, dac nu va fi combtut. Din cauza aceasta m simt obligat s v rspund. Mi-ai spus ca boala unit cu prostia ar fi lucrul cel mai trist din lume. n privina aceasta, sntem de acord. i eu prefer un bolnav spiritual unui tuberculos imbecil. Dar snt mpotriva

dumneavoastr din clipa n care ncepei s considerai boala ca fiind oarecum pe un plan de egalitate cu prostia, ca fiind o greeal de stil, IU roare ndreptat contra gustului naturii, i ca pe o dilema prin care trece sentimentul omeniei". Sau din clipa cnd considerai boala ca pe un lucru att de nobil - sau, cum v-ai exprimat, att de respectabil" -, incit nu se potrivete pentru nimic n lume s fie asociata cu prostia. Acesta a fost, cred, termenul de care v-ai folosit. Ei bine, nu! Boala nu este deloc nobil, nici demn de respect, iar o asemenea concepie este ea nsi bolnvicioas, sau n orice caz nu poate duce dect la boal. Poate c voi reui mai sigur sa va trezesc oroarea, spunmdu-va c boala este btrn i urt. Concepia dumneavoastr i are originea n vremuri pline de superstiii, cnd ideea de om era degenerata i lipsita de orice demnitate; n vremuri ncrcate de groaza, cnd armonia i bucuria preau suspecte i diavoleti, n timp ce infirmitatea echivala cu un privilegiu care-i deschidea mpria cerurilor. Dar raiunea i secolul luminii au risipit aceste umbre ce apsau sufletul omenirii le-au risipit, ns nu complet, cci lupta mai dureaz nc i astzi; iar aceasta lupt, domnul meu, se numete munca, munca pmnteasc, munca pentru Pmnt, pentru onoarea i interesele omenirii - i zi de zi, clite tot mai mult prin lupt, aceste fore vor sfri prin a-l elibera definitiv pe om, pentru a-l conduce pe cile civilizaiei i progresului, spre o lumin din ce n ce mai limpede, din ce n ce mai bun, din ce n ce mai pur. Asta-i bun, s-ar zice c e o arie de oper, gndi Hans Castorp uluit i ncurcat. Cum de-am reuit s provoc furtuna aceasta? De altfel mi face impresia c e cam sec, lipsit de coninut. i ce tot i d zor cu munca! Dup ct mi se pare, e o noiune

destul de deplasata aici." i cu voce tare spuse: - Foarte frumos, domnule Settembrini. Spunei ntr-un mod admirabil lucrurilor pe nume. Am convingerea absoluta ca nimeni nu s-ar putea exprima mai... de o manier mai plastic, snt convins de asta. O revenire, relu Settembrini ridicnd umbrela peste capul unui trector, o revenire spiritual la concepiile acelor vremuri ntunecate i irmntate credei-m, domnule inginer, ca este o boal curat - o boal studiata pn la saturaie, pentru care tiina dispune de diferite nume, unul aparinnd terminologiei estetice i psihologiei i altul a Parinnd politicii - termeni de coala care n-au nici o legtur cu problema noastr i de care v putei foarte bine lipsi. Dar cum n viaa sPiritului totul este coeziune i cum un lucru decurge din altul, cum nu Pti s dai dracului degetul cel mic fr ca el s trag dup sine mina lrtreaga i, pe deasupra, s nface i ntreg omul... cum, pe de alta 112 parte, un principiu sntos nu poate niciodat produce dect efecte sntoase, oricare ar fi principiul pe care-l pui la origine, ntipani-Va bine n minte ca boala departe de-a fi ceva att de demn de respect ncl sa nu poat fi asociata cu prostia boala nseamn mai curnd njosirea omului, da, o njosire dureroasa i insulttoare a Ideii, o umilire de care ai putea la nevoie sa te dispensezi sau s-o tolerezi n unele cazuri excepionale, ns a o cinsti din punct de vedere al spiritului reinei bine ce va spun! ar nsemna o rtcire i nceputul unei raiaciri a ntregului spirit. Aceasta doamna la care ai fcut aluzie - i al crui nume renun de altfel sa mi-l reamintesc doamna Stohr, aadar, va mulumesc deci, pe scurt, mi se pare ca nu aceasta ridicola femeie, adic nu cazul

ei pune, cum spuneai, sentimentul omeniei n dilema. Doamne, ea este bolnava i proasta, este mizeria n persoana, faptul e simplu, nu-i mai rmne altceva de fcut dect s-i fie mila i sa ridici din umeri. Dar dilema, domnule, tragicul ncepe acolo unde Natura a fost att de cruda nct a frnt sau a mpiedicat chiar de la nceput -armonia unei personaliti, unind un sunet nobil cu un trup neputincios, silindu-le sa convieuiasc. Domnule inginer, sau dumneavoastr, domnule locotenent, ai auzit de Leopardi? A fost un poet fr noroc al arii mele, un om cocoat i bolnvicios, un suflet mare la origine, ns venic umilit de mizeria trupului i trt n strfundurile ironiei sufleteti, dar ale crui plngeri i sfie inima. Ascultai! i Settembrini ncepu sa declame n italienete, lasnd sa i se topeasc pe limba frumoasele silabe, plecnd capul cnd ntr-o parte, cnd n alta, i cteodat nchiznd ochii fr s-i pese ca tovarii sai nu nelegeau nici un cuvnt. Se silea n mod vdit sa se bucure numai el de memoria i frazarea lui, dar punndule n valoare, totodat, n faa celor ce-l ascultau. La urma, spuse: - ns dumneavoastr nu nelegei nimic, auzii numai, fr sa pricepei gndui lui dureros. inei bine minte, domnilor, ca infirmul Leopardi a fost lipsit mai ales de dragostea femeilor i din aceasta pricina a fost incapabil s-i prentmpine istovirea sufleteasca. n ochii lui plete strlucirea gloriei i a virtuii, natura i apare rea i de fapt este red. proasta i rea, iar n privina aceasta i dau dreptate, i nu mai avea ncredere - este cumplit sa fii nevoit s-o spui - nu mai avea ncredere nici n tiina i nici n progres! Acesta este tragicul, domnule inginer-Aici se afla dilema sentimentului omeniei" despre care vorbeai, nu W cazul acelei femei cu al crui nume nu vreau s-mi ncarc memoria... Sa

113 u-mi vorbii de spiritualizarea" ce poate sa rezulte din boala, pentru numele lui Dumnezeu, sa nu facei una ca asta! Un suflet fr tiup este tot att de lipsit de omenie i tot att de fioros ca i un trup fr suflet j de altfel primul caz este o excepie rara. n vreme ce al doilea este regula. n general, trupul este acela care biruie, care acapareaz ntreaga viaa, care i asuma toat importana i evolueaz ntr-un mod respingtor. Un om bolnav este numai trup, iat ceea ce-i lipsit de omenie i umilitor iar n majoritatea cazurilor nu pieuiete aproape cu nimic mai mult dect un cadavru... - E ciudat, spuse deodat Joachim pleendu-se nainte ca a-l pii-veasca pe vrul sau care mergea de cealalt parte a lui Settcmbnni. Tu nsui ai spus de curnd ceva asemntor. - Ciezi? ce mira Hans Castorp. Da, este foarte posibil s-mi fi trecut prin cap ceva asemntor. Settembrini fcu, n tcere, civa pai. Apoi zise: - Cu att mai bine, domnii mei. Cu att mai bine dac este aa. Departe de mine intenia de-a va propune vreo teone filozofica onginala nu aceasta este intenia mea. Dac inginerul nostru a i fcut, din propria lui convingere, observaii asemntoare, aceasta confirma supoziia mea ca e un nceptor talentat n ale spiritului i ca, la fel ca toi tinerii dotai, nu se deda dect ntmpltor cercetrilor n legtura cu diferitele concepii. Un tnr nzestrat nu este deloc o pagina alba, ci, dimpotriv, este o pagin pe care s-a i scris cu cerneala deocamdat invizibila, att binele ct i rul, i este rolul educatorului sa scoat n relief binele, dar totodat sa tearg cu un reactiv potrivit rul care ar vrea sa se afirme. Domnii au fcut cumpraturi? ntreba el cu un ton uor, schimbnd vorba. - Nu, nimic deosebit, rspunse Hans Castorp, adic...

- Am cumprat cteva pturi pentru vrul meu, preciza Joachim cu indiferena. - Pentru cura de odihna.. Pe frigul asta cumplit... Trebuie sa fac ca dumneavoastr n aceste cteva sptmni. adaug Hans Castorp nzud i privind n jos. - Ah, paturi, cura de odihna, zise Settembrini. Aa, aa, aa! Ei, ei. ei- In adevr: Placet expenri, repeta ei cu accent italian i-i iun rmas Un ; salutai de portarul chiop intrar m sanatoriu, iar Settembrini se repta sPre salon, ca sa citeasc ziarele nainte de masa, cum spunea. fobabil ca nu voia sa fac a doua cura de odihna. 114

- Sa m fereasc Dumnezeu! exclama Hans Castorp cnd se gsi n ascensor, singur cu Joachim. E un adevrat pedagog i de altfel tnai acum cteva zile ne-a i mrturisit ca ar avea talent pentru pedagoga Dar cu el trebuie sa fii foarte atent, cci nici nu apuci sa spui un cuvnt mai mult ca i trebuie s-i nduri leciile date cu mult tipicarie, ns merita osteneala s-l asculi, se pricepe sa vorbeasc, fiecare cuvnt ce-i iese din gura e att de rotunjit, att de ispititor, nct cnd l aud m face sa m gindesc la nite chifle proaspete. Joachim rse. - Sa nu cumva s-i spui aa ceva. Cred ca ar fi dezamgit dac ar afla ca, ascultndu-i leciile, te gndeti la chifle. Crezi? O, iat ceva care nu-i chiar att de sigur. Am mereu impresia ca luv nici nu-i pasa de lecii sau c-l intereseaz ntrun mod cu totul secundar, ca pentru el are valoare mai ales vorbirea n sine, c important este sa lase cuvintele sa sar i sa se rostogoleasc la fel de elastice ca i mingile... i mi se pare ca nu-i displace ctui de puin sa observe c-i dai seama

de acest lucru. Magnus, fabricantul de bere, este fr ndoiala un prost cu frumoasele lui caractere", ns Settembrini ar fi trebuit sa ne spun pe scurt care este esenialul n literatura. Nam vrut s-l ntreb, ca sa nu m dau de gol, ntruct n-am nici o competena n materie i pna azi n-am vzut niciodat un literat. Dar dac scopul esenial al literaturii nu este realizarea caracterelor frumoase, atunci desigur ca trebuie sa fie vorbirea frumoasa, cci aceasta este impresia mea cnd m aflu n tovria lui Settembrini. Ce expresii folosete! fr sa se jeneze vreun pic, vorbete despre virtute" - m rog! De cnd m tiu n-am pronunat niciodat acest cuvnt i chiar la coala, cnd ddeam n cri peste vir-tus, l traduceam ntotdeauna prin cuTaj". Auzmdu-l pe Settembrini, am simit cum se chircete ceva n mine, i-o mrturisesc. i apoi m enerveaz puin cnd l aud cum njura i frigul, i pe Behrens, i Pe doamna Magnus fiindc pierde albumina, adic, pe scurt, cnd njura totul. Mi-am dat imediat seama ca este un opoziionist. Se leag de tot ce exista i aceasta atitudine are ceva neglijent n ea, cci n-a putea-o caracteriza altfel. Aa crezi tu, rspunse cu bgare de seama Joachim. Dar pe de alta parte, atitudinea aceasta dovedete de asemenea o mndrie care n-are nimic neglijent n ea, ba dimpotriv. Mie mi se pare ca este un om care se respecta sau care respecta omul n general, asta-mi place la el i"n sinea mea gsesc ca atitudinea lui este corect. 115 - Da, ai dreptate, spuse Hans Castorp. Are chiar ceva sever - i adesea te simi stingherit, deoarece-i dai seama c eti... sa spunem: controlat, i n-o spun ntr-un sens rau. m vei crede dac i mrturisesc ca JJJJ avut tot timpul impresia ca nu era mulumit fiindc mi-am cumprat paturile pentru cura de odihna, ca m dezaproba i era oarecum contrariat?

- Nu, spuse Joachim cu o mirare potolita. Cum poi s-i nchipui aa ceva? Eu, unul, nu pot sa cred. Pe urma porni cu termometrul n gura i cu toate cele necesare s-i fac cura de odihna, n timp ce Hans Castorp ncepu imediat sa se schimbe i sa se pregteasc pentru masa de prnz de care nu-l nwi desprea, de fapt, decit o ora. Digresiune asupra ideii de timp Cnd se ntoarser dup masa, pachetul cu paturi se i afla n camera lui Hans Castorp pe un scaun, astfel ca le ntrebuina pentru prima datd chiar n ziua aceea iar Joachim, care se pricepea, l nva arta de-a se nfur aa cum fceau toi i cum fiecare nou sosit trebuia sa nvee. Intindeai pturile pe pnza ezlongului, mai nti una, apoi cealalt, n aa fel nct atrnau mai mult la picioare. Apoi te aezai i ncepeai prin a ndoi ptura dinuntru, n lungime, pna sub umeri, dup aceea n lime, n partea de jos, pe deasupra picioarelor, ridiendu-te n capul oaselor i apucnd grosimea dubla a pturii ndoite, mai nti dintr-o parte, apoi din cealalt, aplicnd exact aceasta bucata dubla pe marginea ezlongului, dac vroiai sa obii cea mai mare regularitate posibila. Dup aceea procedai la fel cu ptura dinafar, lucru ceva mai greu de executat, i Hans Castorp, nendemnatic ca orice novice, nu nceta sa se P'nga, ncerend sa efectueze operaiile cnd ntins, cnd ndoit, pentru a oine o execuie corecta a micrilor ce i se indicau. Numai vreo civa dintre cei mai vechi, spuse Joachim, tiau sa se nfoare din trei micri s'gure cu amndoud paturile n acelai timp; totui aceasta era o dibcie rara i invidiata, care presupunea nu numai am ntregi de exerciiu, ci Itvai ales aptitudini nnscute. Lasndu-se sa cada pe spate cu spinarea ln tepenita, Hans Castorp ncepu sa rda auzind ultimele cuvinte, iar achim, care nu pricepu imediat ce era hazliu n spusele lui, l privi nedumerit, apoi izbucni i el n rs. 116

Cnd Hans Castorp se gsi ntins pe ezlong, formnd un cilindru lipsit de membre, cu pernia moale sub ceafa i epuizat de toat aceasta gimnastica, Joachim i zise: - Aa, i acum chiar dac ar fi douzeci de grade sub zero, nu i s-ar putea ntmpla nimic. Apoi trecu ndrtul peretelui de sticla ca sa se nfoare i el. Lui Hans Castorp i se pru destul de ndoielnic ceea ce-i spusese vrul sau relativ la cele douzeci de grade sub zero, deoarece hotr c-i era mai curnd frig, i de mai multe ori l strbtur nite fiori reci, n vreme ce pe sub arcadele de lemn ale galeriei privea umezeala care plutea i se infiltra parnd c e gata dintr-o clipa n alta sa se prefac n ninsoare. Ct era de straniu ca, n ciuda acestei umezeli ptrunztoare, obrajii continuau s-i fie uscai i fierbini, de parc ar fi stat ntr-o odaie supranclzit. Se simea nc ridicol de obosit de pe urma exerciiilor fcute cu paturile - i n adevr Ocean Steamships i tremura n mini de ndat ce voia s citeasc. i spuse c totui nu era perfect sntos, ci destul de anemic, aa cum remarcase i consilierul aulic Behrens, i fr ndoial c din aceasta cauza i era frig. Insa toate aceste senzaii neplcute erau compensate de poziia lui excepional de comoda, datorat calitilor greu de analizat, aproape misterioase, ale ezlongului, pe care Hans Castorp avusese prilejul sa le preuiasca nc la prima sa cura de odihna i care iari se verificau ntr-un chip att de fericit. Totul depindea de materialul capitonajului, de nclinarea plcuta a sptarului, de nlimea i lrgimea potrivita a rezematorilor sau numai de consistena pernei pe scurt nu era omenete posibil sa se asigure o poziie mai buna pentru trupul n stare de odihna, dect prin acest minunat ezlong. Prin urmare, Hans Castorp era cu inima mpcata la gndul ca avea n faa doua ore libere i precis delimitate, aceste dou ore ale unei cure principale de

odihna, confirmate de un program oficial, de o dispoziie binevenita, dei el nu era aici dect un musafir. Cci avea o fire rbdtoare, putea sa stea mult vreme fr nici o ocupaie i-i plcea, dup cum s-a mai spus, odihna pe care activitatea zgomotoasa nu reuea s-l fac s-o uite, odihna pe care nici nu se grbea s-o consume i nici n-o irosea. La ora patru venea ceaiul cu cozonac i dulceaa, apoi puina micare n aer liber, dup aceea iari odihna pe ezlong, la ora apte era cina care avea, ca toate mesele, ncordrile i curiozitile ei, i pe care o ateptai cu o anumit bucurie, apoi i aruncai privirile n cutia stereo-scopului, n luneta caleidoscopic sau pe ecranul cinematografic... 117 Castorp cunotea pe dinafar programul zilnic, dei ar fi fost o exagerare s se spun ca era de pe acum aclimatizat". n fond, este un proces ciudat aceast aclimatizare ntr-un loc strin, aceasta adaptare i prefacere cteodat obositoare, pe care le supori numai pentru ele nsele, ca s spunem aa, dar cu intenia definitiva de a le prsi imediat ce rgazul se va fi mplinit, pentru a te rentoarce la starea anterioara. Introduci aceste soiuri de experiene n cursul principal al vieii, ca pe o ntrerupere, ca pe un intermediu, cu scopul de-a te odihni", adic pentru a modifica i primeni funciunile organismului care ameninau, ba chiar erau gata-gata sa se deterioreze, sa slbeasc i sa se toceasc n monotonia nearticuIat a existenei. Dar ia ce consta aceast vlguire i tocire cnd trieti ntr-o regula mult vreme nentrerupt? Nu e att oboseala trupeasc i spirituala, mcinat de cerinele aspre ale vieii (cci pentru aceasta remediul cel mai ntritor ar fi o simpl odihn); ci e mai degrab ceva oarecum sufletesc, este trirea timpului ameninata sa se piard n mijlocul unei monotonii nentrerupte, trire care este ea nsi att de strns nrudita i legata de sentimentul vieii, nct una nu poate fi

slbit fr ca cealalt sa nu lnce-zeasc i sa se sting la rndul ei. Asupra esenei plictisului s-au raspn-dit multe concepii eronate. n general, se crede ca un coninut interesant i noutatea gonesc" timpul, adic: l scurteaz pe cnd monotonia i pustiul i ngreuiaz i-i ncetinesc curgerea. Ceea ce nu e ntru totul exact. Fr ndoiala ca uneori pustiul i monotonia lungesc clipa sau ora i le fac mai plictisitoare", dar ele scurteaz i grbesc pna la a reduce la neant marile i extrem de marile cantiti ale timpului. Dimpotriv, un coninut bogat i interesant este, desigur, capabil sa scurteze o or sau chiar o zi, dar luat n mare, acest coninut da curgerii timpului ntindere, greutate i trinicie, astfel ca anii bogai n ntmplri trec mult mai ncet dect anii sraci, pustii i nensemnai pe care vntul i matur, spulberndu-i. Prin urmare, ceea ce se numete plictis nu-i n realitate dect o scurtare bolnvicioasa a timpului pricinuit de monoto-nie: marile intervale de timp, cnd curgerea lor este de o nentrerupt monotonie, se chircesc ntr-o msura care nspaimnta de moarte inima; C1nd o zi seamn cu toate, ele nu snt dect o singura zi; iar ntr-o Qesavrit uniformitate, viaa cea mai lunga ar fi perceputa ca foarte scurta i ar trece ct ai bate din palme. Obinuina este o somnolena sau cel puin o istovire a ideii de timp, i cnd anii copilriei au fost trii lncet, iar restul vieii s-a desfurat din ce n ce mai repede, preci-PUtadu-se, faptul acesta ine tot de obinuina. Noi tim bine ca nsui118 rea unor schimbri ale obinuinei sau ivirea unor obinuine noi reprezint singurul mijloc de care dispunem pentru a ne pstra n viaa, pentru a ne mprospta percepia timpului i pentru a obine o rentinerire, o ntrire i o ncetinire a tririi timpului i, chiar prin acestea, o rennoire a sentimentului

vieii n general. Acesta este scopul schimbrii aerului i al locului: binefacerea modificrii i a evenimentului. Primele zile ale ederii ntr-un loc nou au un ritm tineresc, adic viguros i vast - care ine vreo ase sau opt zile. Dup aceea ns, pe msura ce ne aclimatizam", le simim cum se scurteaz: oricine depinde de viaa sau mai bine zis voiete sa depind de viaa i da seama cu groaza ct de uoare i fugare trec zilele; i ultima sptmna, din patru, de pilda, este de o repeziciune i de o superficialitate ngrijortoare. Firete ca nviorarea ideii de timp acioneaz i dincolo de aceasta perioada intercaIat, i-i revendic noile drepturi chiar i dup ce am revenit pe vechiul fga, primele zile ce le trim acas, dup aceasta schimbare, ne apar de asemenea noi, vaste i tinere, dar numai unele dintre ele; cci ne integram mai repede n regula obinuinei dect n ritmul ntreruperii ei, iar cnd simul timpului e obosit din pricina vrstei sau ca urmare a unei slbiciuni congenitale nici n-a fost prea dezvoltat, atunci el aipete foarte iute, i chiar la captul a douzeci i patru de ore este ca i cum nici n-am fi plecat vreodat, iar cltoria n-a fost dect visul unei nopi. Observaiile acestea n-au fost introduse aici dect pentru ca tnrul Hans Castorp avea idei asemntoare cnd, dup cteva zile, i spuse vrului sau (privindu-l cu ochii injectai): Este i rmne un fapt ciudat ca la nceput, cnd te afli ntrun loc nou, timpul i pare att de lung. Aceasta nseamn... Firete, nu m plictisesc, dimpotriv, m distrez regete. Dar cnd m uit ndrt, aadar retrospectiv, am impresia ca, dac m nelegi bine, e ca i cum a fi aici de nu mai tiu cta vreme i ca din clipa cnd am sosit fr a realiza imediat acest lucru, iar tu mi-ai spus: Hai, coboar odat!". U aminteti? a trecut o adevrata eternitate. Lucrul acesta nare absolut nimic de-a face cu msurtorile i nici cu raiunea, ci depinde numai de felul tau de-a simi. Firete ca ar fi stupid

sa spui: Cred ca m aflu aici de doua luni" i ar fi i un nonsens. Dimpotriv, nu pot sa spun dect: De foarte mult". Da. rspunse Joachim cu termometrul n gura. din asta m aleg i eu cu ceva, cci de cnd eti aici m ag oarecum de tine. lUii 119 Iar Hans Castorp rse de felul n care Joachim spusese aceasta, att de simplu fr nici o explicaie. ncearc s converseze n franuzete Nu, nu era nc aclimatizat nici sub raportul cunoaterii vieii de aici, n toate particularitile ei - o cunoatere ce n-o putea capata n att de puine zile i pe care n-ar fi putut-o avea nici chiar n trei sptmni. aa cum obinuia s spun (contrazicndu-l pe Joachim); i nici n ceea ce privete adaptarea organismului sau la condiiile atmosferice att de specifice celor de aici, de sus", cci aceasta adaptare era diiscila, foarte dificila, ba i se prea chiar ca mei nu ve va realiza vreodat. Ziua obinuit era mprita limpede i organizata cu grija, ncit puteai intra cu uurina n ritmul ei, dac te adaptai acestei ornduiri. Cu toate acestea, n cuprinsul unei sptmni i chiar n intervale mai mari de timp, ziua era supusa anumitor reguli periodice care se iveau numai ncetul cu ncetul, una aparnd pentru prima oar cnd cealalt se i repetase; i chiar n ceea ce privea succesiunea izoIat a ntmplrilor i a fizionomiilor, Hans Castorp avea nc de nvat la fiecare pas ca sa observe mai ndeaproape lucrurile vzute superficial i sa primeasc noul cu o receptivitate tinereasca. Acele pntecoase vase cu gturile scurte, ce se gseau pe lng unele ui de pe coridoare i de care a dat cu ochii chiar n seara sosirii lui, conineau oxigen cum i explicase Joachim

raspunznd la ntrebarea lui. Erau pline cu oxigen pur, de ase franci balonul, iar acest gaz dattor de viaa, care se aspira printr-un tub, se distribuia muribunzilor cu scopul de a le stimula i prelungi puterile. Cci ndrtul uilor lng care se aflau asemenea baloane zceau muribunzi sau monbundi, cum 11 spusese ntr-o zi consilierul aulic Behrens, cnd Hans Castorp l mtlnise pe culoarul de la primul etaj, consilierul aulic cu halatul alb i obrajii albstrui vslind de-a lungul coridorului, dup care coborsera mpreuna scara. Ei, dumneata, spectator dezinteresat, dumneata, fcu Behrens, ce mai faci; gsim oare nelegere n privirea dumitalc scruttoare? Snt nentat, nentat. Da, sezonul nostru de vara are n sine partea lui buna, e de soi bun. De altfel, n-am precupeit nici o cheltuiala ca s-i mrim fru museea. Dar, cu toate acestea, pcat ca nu vrei sa petreci iarna la 120 noi, cci mi s-a spus ca nu doreti s rmi aici dect opt sptmni. Ah numai trei? Dar asta nu-i dect o vizit de forma, ce nu merita nici macat osteneala sa te deplasezi; ei, cum crezi. Oricum ns, este pcat c n-o sa petrecem mpreuna iarna aici, unde se afl tot ce este hotvoleh spuse el deformnd n gluma acest cuvnt strin hotvoleh-ul internaional vine numai iarna acolo, jos, la Davos-Platz, i ar trebui s-l vezi chiar dac n-ar fi dect pentru cultura dumitale. i vine s te prpdeti de rs cnd trengarii aia se dau de-a berbeleacul pe schiuri. i apoi, doamnele, vai, doamnele! mpestriate ca psrile paradisului, i cnd spun doar att snt peste msur de politicos... Ei, dar acum este timpul sa m duc la muribundul meu, cel de aici, de la numrul douzeci i apte, spuse el. Stadiul final, nelegi. A ntrecut msura.

Beivanul sta mi-a nghiit cinci duzini de damigene cu oxigen. Dar pna la prnz va binevoi sa plece ad penates. Ei, drag Reutcr, spuse el intrnd, ce-ai zice dac ai mai trage nc una pe gt... Cuvintele i se pierdur ndrtul uii pe care o nchise. Dar ntr-o clipit, Hans Castorp vzuse pe pern, n fundul camerei, profilul de cear al unui tnr cu un barbion rar care ntorsese ncet nspre u pupilele-i foarte mari. Era primul moribundus pe care Hans Castorp l vedea n viaa lui, cci se putea spune c prinii i bunicul muriser fr ca el s fie de fa. Cu cta demnitate i lsase capul pe pern tnrul cu barbion! Ct de plin de semnificaii i era privirea ochilor cu pupilele diIatte, cnd i-a ntors ncet spre ua! Cufundat n aceast viziune fugara, Hans Castorp ncerca far voia lui s fac ochii tot att de mari, semnificativi i calmi ca ai acelui moribundus, n timp ce se ndrepta spre scara, i cu astfel de ochi se uita la o doamna care deschise o ua n spatele su i i-o lua nainte spre capul scrii. Nu-i ddu seama imediat c era doamna Chauchat. Ea zmbi uor vznd ochii pe care-i fcea, apoi, inndu-i cu mna coada pe ceaf, cobor scara naintea lui, fr zgomot, cu micri mldioase, aplecndu-i uor capul. Nu fcu nici o cunotina noua n aceste zile, iar dup aceea, abia de mai fcu. Programul zilnic, n ansamblul lui, nu-i era prielnic n privina aceasta; pe deasupra, Hans Castorp avea o fire retras, se simea aici ca simplu vizitator i ca spectator dezinteresat", cum i spusese consilierul aulic Behrens, nct se mulumea, de fapt, cu conversaia i tovria lui Joachim. Este foarte adevrat ca sora de pe coridor lungise gtul att de mult vreme dup ei, nct Joachim care i alta dat se oprise cu ea cteva clipe s sporoviasc - se vzu silit s i-l prezinte pe vrul sau121

Cu nurul pince-nez-ului trecut pe dup ureche, infirmiera vorbea nu numai afectat, ci de-a dreptul chinuit, iar la o examinare mai amnunita fcea impresia c torturile ndurate din pricina plictiselii i tulburaser mintea. Era greu sa scapi de ea, deoarece cnd i ddea seama ca discuia se apropie de sfrit, vadea semnele unei spaime bolnvicioase, i imediat ce tinerii erau pe punctul s se ndeprteze, se aga de ei cu vorbe i priviri pripite i cu un zmbet att de dezndjduit, nct din mil mai rmneau puin cu ea. Vorbea mult despre tatl ei care era jurist i despre un vr care era doctor, cu intenia limpede de a se arata sub o lumin avantajoas i de a scoate n eviden legturile cu mediul intelectual. Ct despre bolnavul ei de-acolo, dindrtul uii, era fiul unui fabricant de ppui din Koburg, pe nume Rotbein - iar de curnd, tnrului Fritz maladia i se localizase la intestine. Era foarte greu pentru cei care aveau grija de bolnav, dup cum domnii puteau lesne s-i nchipuie, i era greu mai ales cnd te trageai dintr-o familie cu studii universitare i aveai o sensibilitate aleas, caracteristica paturilor superioare. i nici mcar nu puteai ntoarce spatele datoriei... Mai acum cteva zile rog pe domnii s m cread c aa s-a mtmplaf , domnioara se ntorsese dintr-o scurta plimbare, nu se dusese dect s-i cumpere past de dini, i l gsise pe bolnav n pat, avnd n fa un pahar cu bere groas, brun, un salam, o bucat mare de pine neagr i un castravete! Toate aceste delicatese i le trimisese familia de acas ca s se fortifice. Insa a doua zi, firete, a fost mai mult mort dect viu. El singur i grbete sfritul. Dar asta va fi, n mod evident, numai mntui-rea lui, dar nu i a ei, cci ea i se spunea sora Bcrthe, dar n realitate se numea Alfreda Schildknecht va ngriji dup aceea ali bolnavi, ntr-o stare mai mult sau mai puin grava, aici sau n alt sanatoriu, ntruct aceasta era perspectiva care i se deschidea, i o alta era absolut imposibil.

- Da, spuse Hans Castorp, ocupaia dumneavoastr e cu sigurana grea, dar fr ndoial c v da i satisfacii. - Desigur, rspunse ea, i satisfacii, mi da i satisfacii, dar este i foarte grea. Da, i acum, mult sntate domnului Rotbein. Cei doi veri dduser s plece.' Dar atunci sora se aga de ei, vorbindu-le mereu i privindu-i insis-ent nct i-era mai mare mila s-o vezi ct se strduia s-i mai rein puin Pe cei doi tineri i ar fi fost o cruzime din partea lor s nu-i mai druiasc mcar cteva clipe. 122 c Doarme, spuse ea. N-are nevoie de mine. De aceea am ieit pe coridor pentru cteva minute... i ncepu sa se plng de consilierul aulic Behrens i de tonul cu care i se adresa, fr nici o jen, dac ineai socoteal de originea ei. prefera pe doctorul Krokowski, ntruct avea mai mult suflet. Apoi reveni la tata i la var. Creierul ei nu mai putea produce nimic altceva. Zadarnic se strdui s-i mai rein mcar o clip pe cei doi veri, ridicnd vocea cu un cuvnt subit i ncepnd aproape s strige n momentul cnd voira sa plece, cci sfrir prin a se strecura i plecar. Dar cu partea superioar a trupului aplecata nainte i cu privirile fixate asupra lor, sora i urmri ca i cum ar fi vrut s-i trag napoi cu ochii. Apoi din piept i scp un oftat i se ntoarse lng bolnavul ei. Afar de ea, Hans Castorp nu mai fcu, n acea zi, dect cunotina doamnei palide i brunete, mexicanca pe care o vzuse n gradina i creia i se spunea Tous-les-deux. Se ntmpl, n adevr, ca i el s aud din gura ei aceasta lugubr formul care i devenise porecl; ns cum era pregtit, pstr o atitudine corect, reuind dup aceea s fie mulumit de sine nsui. Verii o ntlnir n faa intrrii principale, cnd erau pe

punctul de-a iei pentru plimbarea matinala, prescris dup micul dejun, nfurat ntr-un al negru de camir, cu genunchii strmbi i cu paii mari i nelinitii, se istovea plimbndu-se de colo pn colo, iar voalul negru nfurat n jurul prului strbtut de fire argintii i legat sub brbie i scotea n eviden paloarea mat a chipului mbtrnit, gura mare, sectuit de durere. Joachim, cu capul descoperit ca obicei, o salut nclinndu-se, iar ea i rspunse cu o micare nceat, n timp ce zbrciturile care-i brzdau de-a curmeziul fruntea ngusta i adncira i mai tare. Vznd o figur nou rmase pe loc i atept, cltinnd uor capul, ca tinerii sa se apropie; cci, dup ct se prea, gsea c este necesar sa afle dac strinul i cunoate destinul i dorea s-i aud prerea. Joachim l prezenta pe vrul su. De sub mantil ea ntinse oaspetelui mna slaba, glbuie, cu vinele umflate i mpodobit cu inele, i cltinnd din cap continu s-l priveasc. Apoi ncepu: TousJes de, monsieur, spuse ea. Tous Ies de, vous savez... Je le sais, madame, rspunse Hans Castorp cu glasul nbuit. Etp le regrette beaucoup. Sub ochii ei negri ca tciunii, pungile moi erau att de mari i grele cum nu mai vzuse niciodat la vreun alt om. Rspndea un uor parfum vetejit. Hans Castorp i simi inima cuprins de o emoie blnd i grav. 123 -Mergi, spuse cu un accent gutural care se potrivea n mod straniu cu fiina ei zdrobit i un col al gurii mari i se adnci tragic, lasindu-se n jos. Apoi i retrase mna sub mantil, nclin capul i ncepu iar mersul fr de sfrit. Hans Castorp, deprtndu-se, remarca: - Vezi, nu mi s-a ntmplat nimic, m-am descurcat foarte bine. Cred c totdeauna m-am descurcat bine cu acest soi de

oameni: prin firea mea snt fcut s pstrez relaii cu ei, nu eti de aceeai prere? Ba cred chiar c n general m neleg mai bine cu oamenii triti dect cu cei veseli i numai Dumnezeu tie ce neles are acest fapt, poate din cauz c snt orfan, pierzndu-mi prinii att de timpuriu, ns atunci cnd oamenii snt serioi i ndurerai i cnd moartea este n joc, lucrul acesta nu m apas, nici nu m stingherete, ci, dimpotriv, m simt n largul meu i n orice caz mai bine dect cu oamenii care plesnesc de sntate. Zilele trecute m gndeam: este totui o nerozie din partea tuturor acestor femei s aib o asemenea spaim de moarte i de tot ce se leag de ea, nct trebuie s le ascunzi totul i sa dai muribundului sfnta mprtanie cnd ele nu snt de fa. Nu, e ruinos i stupid. ie nu-i place s vezi un sicriu? Din cnd n cnd m uit la cte unul cu plcere. Un sicriu, fie el chiar gol, mie mi se pare o mobila destul de frumoas, dar cnd nuntru se afl cineva, mi se nfieaz ca un lucru absolut solemn, nmormntrile au ceva nltor i adesea mi-am spus ca, pentru a te reculege, ar trebui sa te duci la o nmormntare, nu la biseric. Oamenii poart stofe frumoase, negre, i scot plriile, pstreaz o inuta cuviincioas i plin de reculegere, i nimeni nu ndrznete s fac glume proaste, cum se ntmpla de obicei n viaa. mi plac foarte mult oamenii, cnd, n sfrit, i vad cucernici. De multe ori m-am i ntrebat dac n-ar fi trebuit sa m fac preot i cred c din anumite puncte de vedere nu mi-ar fi stat prea ru... Sper c, aa cum i-am vorbit, n-am fcut vreo greeala n franuzete... Nu, i spuse Joachim. /e /e regrette beaucoup a fost absolut corect. Suspect politic! Tn ritmul obinuit al zilelor intervenira schimbri: mai nti veni o uminic, o duminica n care sosi o orchestr pe terasa, ceea ce se ntmpla tiecare paisprezece zile i se ntmpla i

acum, n cea de-a doua 124 jumtate a sptmnii n care sosise Hans Castorp. Venise ntro mari aadar, era a cincea zi dup nemaipomenita furtuna i acea ntoarcere a iernii - o zi primavaratica, gingaa i proaspta, cu nori albi pe cerul de un albastru-deschis i cu lumina potolita a soarelui pe povrniuri i -ln vale unde reapruse verdele estival potrivit sezonului, cci zpada fusese osndita sa se topeasc repede. Era evident ca fiecare se silea sa in seama i sa dea importana acestei duminici; administraia i pacienii se ajutau ntre ei cu srguina. Chiar la ceaiul de dimineaa se servise cozonac cu migdale, n dreptul fiecrui loc de la mas era aezat un phrel cu cteva flori, garoafe slbatice sau chiar bujori de munte, pe care domnii i le puneau la butoniere (procurorul Paravant din Dortmund i pusese fracul i o vesta cu picele), toaletele doamnelor erau de-o elegana srbtoreasc i diafana - doamna Chauchat apru la micul dejun ntr-o rochie de dimineaa din dantela, cu mneci scurte, pe care o puse acum pentru prima oara, izbind cu zgomot ua de sticla, privind sala i prezentndu-se cu o oarecare graie nainte de-a se ndrepta cu pai tiptili ctre masa ei, iar aceasta rochie de dimineaa o prindea att de bine, c vecina lui Hans Castorp, profesoara de la Konigsberg, se arata ntru totul entuziasmata -ba chiar i perechea barbara de la masa ruilor de rnd inuse socoteala de ziua nchinata Domnului, adic brbatul i schimbase bluza de piele cu un veston scurt i pslarii cu nite ghete, iar ea, ce-i drept, avea pentru ziua aceasta, sub earfa de pene ponosite, o bluza de mtase verde cu gulera de dantel... Hans Castorp ncrunta din sprncene cnd i zri, apoi pali, adic avu o comportare la care atmosfera de aici l ndemna destul de des.

Concertul ncepu imediat dup a doua gustare de diminea: diferite instrumente de suflat de alama i de lemn se gseau acolo i cntau, alternnd arii uoare sau mai serioase, pn la ora prnzului. n timpul concertului, cura de odihna nu mai era absolut obligatorie. Firete, civa se delectau ascultnd de pe balcoane aceasta muzica ncntatoare. dar i n pavilionul din gradina erau cteva scaune ocupate; ns majoritatea pacienilor sttea pe terasa acoperita, la micile mese albe, pe cnd grupul petrecreilor, gsind ca este prea corect sa stea pe scaune, ocupa treptele de piatra care duceau spre gradina, fiind cu toii foarte bine dispui; erau bolnavii tineri, domni i domnioare, dintre care HnS Castorp i cunotea pe cei mai muli fie dup nume, fie dup nfaiare' Printre ei se afla Hermine Kleefeld ct i domnul Albin care se nvlrtea 125 cU o cutie mare i nflorata, plin cu ciocoIat, invitnd pe toat lumea a se serveasc, n timp ce el nsui nu mnca deloc, dar n schimb turna igri cu cartonul aurit, afind o mutr provocatoare; prmtre alii mai erau tnrul buzat din Clubul jumtilor de plamni". domnioara Levi, slaba i cu obrazul de culoarea fildeului, un truir blond-cenuiu pe care-l strigau cu numele de Rasmussen i care din pricina ca avea ncheieturile slabe las s-i spnzure mmie ca nite aripioare de pete n dreptul pieptului, doamna Salomon din Amsterdam, o femeie mbrcat n rou, planturoas, ce se vrse de asemenea prmtre tineri, pentru care lunganul acela cu parul rar se pricepea sa cnte arii din Visul unei nopi de vara, dar acum i cuprinsese cu braele genunchii ascuii i sttea ndrtul ei, nemaicontenind s-i fixeze cu privirile tulburate gtul cam oache; n sfrit, mai erau o domnioar rocata, grecoaica de origine, o alta fat de provenien necunoscut cu un profil de tapir. elevul hulpav, cu lentilele groase la ochelari,

un alt puti de vrec cinci-sprezece-aisprezece ani, cu mutra de veritabil imbecil, ce-i pusese monoclu i care, cnd tuea, i ducea la gura unghia lunga a degetului mic - i nc muli alii. Cnd sosise aici, tnrul acesta cu unghia fusese foarte uor bolnav, povestea domol Joachim, nu avea temperatura i tatl lui, medic, l trimisese preventiv, iar dup prerea consilierului aulic trebuia sa stea cam vreo trei luni. ns acum, la captul acestor trei luni, avea ntre 37,8 i 38 de grade i era serios bolnav. Este adevrat ns ca ducea o viaa att de nesbuita, nct merita btut. Cei doi veri aveau masa lor, cci Hans Castorp fuma i bea bere bruna, pusa deoparte de la gustare, iar din cnd n cnd simea un pic gustul igrii. Buimcit de bere i de muzica, fiindc l fcea ntotdeauna sa deschid gura i s-i aplece uor capul, se uita n jurul sau cu ochii nroii la aceasta indolenta viaa de staiune climaterica, fr sa fie stingherit de contiina faptului ca toi aceti oameni aveau sa se ofileasc repede i ca cea mai mare parte dintre ei erau n prada unei u oare febre, fapt care nu numai ca nu-l stingherea ctui de puin, ci, dimpotriv, i fcea pe toi sa dobndeasc n ochii lui o ciudenie sporit, un fel de atracie intelectuala... La msue se bea limonada cu sifon i pe peron se luau fotografii. Alii fceau schimb de timbre, iar grecoaica rocat l schia pe un bloc de desen pe domnul Ra.mussen, lrs dup aceea nu voi s-i arate desenul i rznd n hohote se suci i se n aa fel nct el nu reui s-i smulg blocul. Hermine Kleefeld, 126 cu ochii ntredeschii, sttea pe-o treapta i btea tactul muzicii cu un ziar fcut sul, lasndu-l pe domnul Albin s-i prind de bluza un bucheel de flori de cmp, iar tnrul buzat, ghemuit la picioarele doamnei Salomon, i vorbea cu capul ntors spre ea, n timp ce pianistul cu par rar i privea fix ceafa.

Medicii i facura apariia i se amestecar printre bolnavi consilierul aulic Behrens n halatul alb i doctorul Krokowski n cel negru naintar de-a lungul irului de msue i n dreptul fiecruia consilierul aulic las sa cada o gluma prieteneasc, astfel c trecerea i era semnaIat de o dra de veselie, apoi coborra spre cei tineri, iar domnioarele se strnsera imediat n jurul doctorului Krokowski, findu-se cu priviri piezie, n timp ce consilierul aulic fcu o demonstraie de ndemnare cu ireturile de la ghete n faa grupului brbailor: puse piciorul sau enorm pe o treapta superioara, i desfcu ireturile, le-apuca cu-o singur mna i, fr sa se ajute de cealalt, reui cu o excepional ndemnare sa le nnoade att de iute nct toi ramaser uimii, iar cnd mai muli ncercar sa fac la fel, i ddur seama ca este n zadar. Mai trziu, Settembrini apru i el pe terasa venea din sufragerie, sprijinindu-se n baston, purtnd chiar i astzi tot redingota flauata i pantalonii galben-deschis, cu aerul lui fin, vioi i sceptic i, uitndu-se n jur, se apropie de masa verilor, zicnd: Ei! bravo!" apoi i ruga s-i ngduie sa se aeze. Bere, tutun, muzica, spuse el. Iat-v patria i cminul! Constat ca avei o predilecie deosebita pentru specificul naional. Sntei n elementul dumneavoastr, i asta mi place. Permitei-mi s particip i eu un pic la armonia dispoziiilor dumneavoastr sufleteti. Hans Castorp se smulse din vraja i-i schimba fizionomia; se mai strduise n acest sens i cnd l zrise de departe pe italian. Spuse: Dar, domnule Settembrini, ai sosit trziu la concert; n curnd trebuie sa se termine. Nu va place muzica? Din porunca, nu prea, rspunse Settembrini. Nu dup calendar. Nu bucuros cnd miroase a farmacie i nu-mi este ngduita dect din motive de sntate. in puin la libertatea mea sau mcar la acest rest de libertate i demnitate care mi-a

mai rmas. n asemenea ocazii snt ca un vizitator - ntocmai cum sntei dumneavoastr la noi, pe alt plan - vin pentru un sfert de ceas, apoi mi vad de drum. Asta mi da iluzia independenei... Nu afirm ca ar fi mai mult dect o iluzie, dar, ce vrei, mcar mi procura o oarecare satisfacie. Cu vrul dumneavoastr lucrurile 127 tau altfel. Pentru el este un fel de serviciu. Nu-i aa, domnule locotenent, c dumneavoastr socotii totul ca aparinnd serviciului? O unoatei, tiu, arta de-a va pstra mndria n sclavie. Este o arta foarte nclcit. Nu oricine n Europa o pricepe. Muzica? Nu m-ai ntrebat dumneavoastr dac snt pasionat de muzica? Ei bine, dac ai fi spus amator de muzica" (Hans Castorp nu-i amintea sa se fi exprimat astfel) expresia n-ar fi fost nefericita, cci are o umbra de frivolitate afectuoas. Bine, fie, sntem de acord. Da, sn'. un amator de muzica ceea ce nu vrea sa spun ca o preuiesc n mod deosebit, cum preuiesc 1 iubesc, de pilda, cuvntul, vehicul purttor al spiritului, brazdarul senteietor al progresului... Muzica... ea este semiarticulatul, problematicul, nejustificatul, indiferentul. mi vei obiecta, eventual, ca poate fi limpede, ns i natura poate fi limpede, i priaul poate fi limpede, dar la ce ne folosete limpezimea lor? Nu este o limpezime real, ci una de reverie, nesemnificativa, i care nu angajeaz la nimic, o limpezime fr consecine i totui periculoasa deoarece ne ndeamn sa ne declaram mulumii... Lsai muzica sa ia o nfiare generoasa? Bine! Ea ne va nflcra sentimentele. Totui, este vorba ca, pe deasupra, sa ne nflcreze i raiunea. Muzica este nsi aparena micrii, cu toate acestea o suspectez de chietism. ngduii-mi s-mi duc teza pna la capt: am mpotriva muzicii o antipatie de natura politica.

Aici, Hans Castorp nu se putu mpiedica sa nu-i plesneasc genunchsi cu palmele i sa exclame ca n viaa lui nu mai auzise vreodat ceva asemntor. - Oricum, luai-o n considerare, spuse Scttembrini zmbind. Muzica este de nepreuit ca mijloc suprem de-a strni entuziasmul, de a ne avnta tot mai sus i nainte, atunci cnd gsete sufletul pregtit pentru asemenea nrurire. Dar literatura trebuie s-i fie naintaa. Muzica singura nu mpinge lumea nainte. Pentru dumneavoastr, personal, domnule inginer, ea este negreit primejdioasa. Fizionomia dumneavoastr mi-a aratat-o chiar din clipa cnd am sosit. Hans Castorp ncepu sa rda. - A, nu v mai uitai la faa mea, domnule Settembrini. Nici nu va Putei nchipui ct de mult am pierdut aici. sus, la dumneavoastr. Mi-e cu mult mai greu sa m aclimatizez dect credeam. - M tem c \ nelai. - Nu, cum aa? Dracu' tie de ce mi-e cald mereu i m simt obosit. 128 Mi se pare totui ca ar trebui sa fim recunosctori direciei pentru aceste conceite, spuse Joachim cu precauie. Dumneavoastr, domnule Settembrini, privii problema dintrun punct de vedere superior, oarecum ca scriitor, i nu vreau sa va contrazic n acest plan. ns gsesc ca se cuvine sa fim recunosctori pentru picul acesta de muzica. Nu snt deosebit de muzical i apoi bucile care se cnta nu snt prea remarcabile - nu-s nici clasice, nici moderne, e o simpla muzica de fanfara. Dar cu toate acestea aduce o variaie mbucurtoare. Umple cteva ore ntr-un mod foarte decent, dup prerea mea: le mparte i le umple una cte una n aa fel nct i rmne ceva ce-i rsuna n urechi, cnd de obicei zilele i sptmnile se scurg aici att de ngrozitor. Vedei, o arie de concert fr

pretenii dureaz cam apte minute, nu-i aa? ns aceste minute constituie ceva pentru ele nsele, au un nceput i un sfrsit, se detaeaz i snt oarecum ferite de indiferena generala. n plus, ele nsele mai snt mprite n mai multe diviziuni, care la rndul lor se mpart n msuri, astfel ca mereu se ntmpla ceva, iar fiecare clipa capata un anumit sens de care te poi aga, n vreme ce altfel... Nu tiu dac am fost destul de... Bravo! exclama Settembrini. Bravo, domnule locotenent! Ai definit foarte bine un aspect moral de netgduit al muzicii, anume ca ea druiete o realitate, un sens i o valoare curgerii timpului pe care-l msoar ntr-un fel deosebit de viu. Muzica trezete timpul, ne trezete la desftarea cea mai rafinata ce ne-o ofer timpul, ea trezete... i chiar prin aceasta este moral. Arta este morala n msura n care trezete. Dar ce mai reprezint ea cnd acioneaz n sens contrar? Cnd amorete, adoarme i mpiedica activitatea i progresul? Muzica are i aceasta putere, tie minunat s exercite o influena aidoma stupefiantelor. Este o influena diabolic, domnii mei! Stupefiantul ne vine de la diavol, cci aduce cu sine stupiditatea, ncremenirea, inactivitatea i indiferena slugarnica... Dinuiete ceva nelinititor n muzica, domnii mei. Susin ca este de esena ambigua. Nu merg prea departe calificnd-o suspecta din punct de vedere politic. Mai continua n acest fel, iar Hans Castorp l asculta fr a reui prea bine s-l urmreasc, n primul rnd din cauza oboselii t apoi fiindc l distrageau isprvile tineretului uuratic aezat pe scri. Vedea destul de limpede sau l nelau ochii? Domnioara cu profil de tapirera ocupata sa coasa un nasture la maneta pantalonilor de sport ai tnrului cu monoclu. Fata fiind astmatica, respiraia i era dificila i fierbinte,in 129

ce tnrul tuea ducnd la gur unghia lunga a degetului mic! Este jevrat c amndoi erau bolnavi, dar aceasta atitudine mrturisea totui teribil de ciudatele obiceiuri ce domneau aici printre tineri. Muzica executa o polca... Hippe n felul acesta, duminica se deosebea de celelalte zile. Pe lng asta, dup-amiaza se caracteriza i prin plimbrile cu trsura pe care ie ntre-prindeau diversele grupuri de pacieni: mai multe echipaje cu cte doi cai urcar, dup ceai, pna sus la cotitura, oprind n faa intrrii principale ca s ncarce pe cei care le comandaser, ndeosebi rui, de fapt mai ales doamnele rusoaice. -Ruii se plimb mereu cu trsura, i spuse Joachim lui Hans Castorp, cci amndoi, ca s se distreze, stteau n picioare chiar lng intrarea principal i asistau la aceste plecri. Acum se duc pna la Clavadell sau pn la lac sau n valea Fliielului sau pna la Klosterb, acestea snt obiectivele. Ct timp vei mai sta aici, putem s facem i noi o plimbare, dac i surde. Cred ns ca, deocamdat, ai destule pe cap ca sa te aclimatizezi i n-ai nevoie sa mai ntreprinzi i altceva. Hans Castorp i ddu dreptate. Sttea cu igara n gur i cu minile n buzunarele pantalonilor. Astfel o privi pe btrna i micua doamna rusoaic, att de vioaie, urcnd ntr-o trsura mpreuna cu slabanoaga ei nepoat i cu alte doua doamne: Marusia i doamna Chauchat, care i pusese o mantie uoara de voiaj, cu un cordon la spate, dar nu avea plrie. Aceasta din urm se aeza n fundul trsurii, lng doamna btrn, n timp ce fetele tinere stteau pe bancheta din faa. Toate patrii erau vesele i le turuia gura ncontinuu, n limba lor molie. Vorbeau i rdeau de ptura prea ngusta cu care nu se puteau nveli dect cu greutate i de fructele zaharisite ruseti pe care mtua Ie luase ntr-o cutiua capitonata cu vat i acoperita cu dantel de hrtie, i din care ncepuse s le trateze. Hans

Castorp distinse cu interes vocea voaIat a doamnei '-nauchat. Ca totdeauna cnd aceasta femeie neglijent i ieea n faa, S1 mi din nou ca i se confirma senzaia asemnrii pe care o avusese o clip i-i nise n vis... ns rsul Marusiei, expresia ochiloi rotunzi i cprui care priveau copilros pe deasupra batistei ce-i acoperea gura, ct i PiePtul ei dezvoltat, care nu prea deloc a fi bolnav pe dinuntru, i 130 mai aminteau nc un fapt rscolitor observat de curnd. astfel ca arunca o privire furia, prudenta, fr sa mite capul, spre Joachim. Nu, slava Domnului, chipul nu-i era chiar att de ptat ca deunzi, nici buzele prea jalnic schimonosite. Dar o pi ivea pe Marusia ntr-o atitudine i cu nite ochi care n-aveau nimic militaresc, ba dimpotriv, se vdeau att de tulburai i mrturiseauatta uitare de sine, nct erai silit s-i iei drept ai unui civil. De altfel, aproape imediat i reveni i arunca o privire fugara lui Hans Castorp, care abia avu timpul s-i ntoarc ochii ca sa se uite n alta parte, indiferent unde. i iari fr motiv i de capul ei, cum i se ntmpla mereu aici, inima ncepu s-i bata nebunete. Restul duminicii nu mai aduse nimic excepional, afar doai de mesele care, neputnd fi mai abundente ca de obicei, se deosebeau cel puin prin rafinamentul ales al felurilor de mncare. (La prnz, s-a servit chaud-froid de gina, cu garnitura de raci i de ciree tiate n doua; la ngheata, prjituri aduse n coulee fcute din fire de zahr ars, iar la sfrit ananas proaspt.) Seara, dup ce-i bu berea, Hans Castorp i simi membrele i mai obosite, i mai reci, i mai grele dect n zilele precedente, iar pe la ora noua i spuse vrului sau noapte buna, trase plapuma pna sub brbie i adormi dobort de un somn adnc. ns chiar de a doua zi, aadar, n prima luni pe care oaspetele o petrecea aici sus, interveni nc o abatere de la programul

zilnic obinuit, anume: una dintre acele conferine pe care doctorul Krokowski le inea din doua n doua sptmni, n sufragerie, n faa ntregului public adult de la Berghof' care cunotea limba germana, n afar de cei aflai pe moarte. Era vorba, dup cum i comunicase Joachim vrului sau, de un ciclu de lecii de tiina popularizata, sub titlul general de Iubirea ca factor patogen". Acest interludiu instructiv avea loc dup a doua gustare de dimineaa i, cum tot Joachim l lamuri, era obligatoriu mai bine-zis erai foarte prost vzut dac nu luai parte. De aceea se considera ca o impertinen surprinztoare faptul ca Settembrini, care cunotea germana mai bine dect oricine, nu numai ca nu asista niciodat la conferine, dar pe deasupra mai fcea i cele mai nepoliticoase observaii-Ct despre Hans Castorp, era hotrt sa se duca, mai nti din politee-Fr ndoiala, ns totodat i dintr-o evidenta curiozitate. nainte de conferina svrise o aciune cu totul nesbuita despre care i ddu seama c fusese o greeala: l apuca fantezia sa fac de capul lui o plimbare lunga, dup care se resimi mult mai obosit dect ar fi putut vreodat bnui. 131 Acum, fii atent! fuseser primele sale cuvinte cnd Joachim intra n camer, dimineaa. Vad ca nu mai pot continua astfel. M-am saturat de aceasta viaa orizontala, cu un astfel de regim sngele sfrete prin a adormi- Firete, pentru tine e cu toiul altceva, tu eti bolnav i nu vreau sa te influenez. Dar vreau s fac imediat dup gustare o plimbare m toat regula, dac nu te superi, uite-aa, unde-oi vedea cu ochii. O s-mi iau cteva provizii pentru a doua gustare, i iata-ma independent. Vom vedea noi dac n-o sa fiu alt om cnd m voL ntoarce. - Bine! zise Joachim cnd i ddu seama ca celalalt era ferm hotrt s-i duca proiectul la ndeplinire. Dar te sftuiesc sa nu exagerezi. Aici e altceva dect la noi acas. i vezi sa te napoiezi la timp pentru conferin!

n realitate, adevratul motiv pentru care tnrul Hans Castorp ntocmise acest proiect era cutarea linitii sufleteti. Avea impresia ca fierbineala capului, gustul prost ce-l simea adesea n gura i btile dezordonate ale inimii trebuiau puse mult mai puin pe seama dificultilor aclimatizrii, ct mai ales pe seama unor fapte ca purtarea perechii ruse vecine cu el, conversaia de la masa a acestei doamne Stohr, bolnava i proast, tuea cavernoasa a clreului austriac, pe care o auzea zilnic pe coridoare, manifestrile domnului Albin, presupunerile lui asupra raporturilor ce le ntreinea acest tineret bolnav, expresia feei lui Joachim cnd o privea pe Marusia, i multe alte observaii pe care le fcea. Era convins ca i-ar face bine sa scape pentru ctava vreme de cercul blestemat de la Berghof', sa respire adnc n aer curat i sa fac micare pentru ca atunci cnd se va simi obosit, seara, mcar sa tie de ce. i astfel, plin de iniiativa, dup micul dejun, se despari de Joachim, cnd acesta i efectua plimbarea reglementara pna la banca de lng pria iar el, nvrtind bastonul, i continua drumul ce coboar n pant. Era o diminea rece i nnorata, cam pe la ora opt i jumtate. Aa cu m i propusese, Hans Castorp inspira profund aerul curat al Qirnineii, vzduhul acesta rcoros i uor ce ptrundea fr greutate i ca re nu era jilav, nu avea coninut i era fr amintiri... Trecu peste cursul de p i calea ferat ngusta, intra pe drumul mrginit din loc n loc de ase dar l prsi imediat i apuca pe o poteca de-a curmeziul paullo r, care dup o scurta bucata n linie dreapta ncepea sa suie piezi, o

Panta destul de anevoioasa de-a lungul po\ rniului din dreapta. Acest Urc u l dispuse pe Hans Castorp, pieptul i se diIat, cu minerul bastonu132 lui i mpinse plria pe ceaf, iar cnd ajunse la o oarecare nlime j privi ndrt, vzu n deprtare oglinda lacului pe lng care trecuse la venire, i atunci ncepu s cnte. Cnta bucile de care-i aducea aminte, tot felul de cintece senti-mental-populare ca acelea peste care dai n repertoriul petrecerilor studeneti i al asociaiilor de gimnastic, ntre altele un cntec ce cuprindea aceste versuri: Ci barzii s cnte iubirea i vinul, Dar mai adesea \ irtutca pe care ncepu s-l fredoneze, apoi sfri prin a-l cnta cu voce tare i din toate puterile. Vocea-i de bariton era aspr, insa astzi o gsea frumoas, iar cntatul l entuziasma din ce n ce mai mult. Cnd urca prea sus, lua tonuri de falset, dar vocea lui i se prea la fel de plcuta. Cnd memoria nu-l mai ajuta, ieea din ncurctur nsoind melodia cu nu import ce cuvinte sau cu silabe fr nici un neles, pe care, la fel ca i cntareii de oper, le rostea gutural, i pn la urm ajunse, att n ceea ce privete textul ct i melodia, s improvizeze, nsoindu-i n plus cntecul cu gesturi aidoma unui actor. Cura era foarte greu s cni i sa urci n acelai timp, rsuflarea i se tie, nct abia mai putea respira. Dar, din entuziasm i din dragoste pentru frumuseea cntecului, se stpni i, gfind mereu, persevera pn la ultimele puteri, dup care, lipsit complet de aer, orb, cu pulsul batndu-i nebunete i cu scntei multicolore jucndu-i n faa ochilor, se prbui sub un brad mare victima nprasnic a unei tensiuni extreme, a unei indispoziii copleitoare, a unei nuceli care atingea desperarea. Cnd nervii i se linitir de bine de ru, se scul s-i continue

plimbarea, dar ceafa i tremura aut de cumplit nct, n ciuda tinereii, capul i se legna ritmic ca btrnului Hans Lorenz Castorp, pe vremuri. i aminti cu duioie de rposatul su bunic i fr s simt vreo sil pentru aceste infirmiti, ncerca sa imite modul n care btrnul remediase tremuratura, sprijinindu-i brbia, gest care copilului de odinioar i plcuse att de mult. Urc i mai sus, n serpentin. Sunetul tlngilor l mbia i ddu peste o turm; ptea ling o colib cu acoperiul ntrit cu buci de piatra. Doi oameni brboi i ieir n faa i tocmai se despreau cnd el se apropie de ei. 133 Rmi cu bine i-i mulumesc! spuse unul ctre cellalt, cu un as profund i puin rguit; i mutndu-i toporul de pe un umr pe altul se ls printre brazi la vale. ct de ciudat mimase n singurtatea de acolo acest Rmi cu bine i-i mulumesc", atingnd ca o aripa de vis sufletul lui Hans Castorp ameit de cntec i urcu. II repeta ncetior, silindu-se s imite ntocmai accentul puin rguit i minunat de stngaci al munteanului, apoi mai sui o bucat de drum, pna dincolo de coliba pastorilor, cci voia s ating limita peste care nu m;ii cresc copaci; ns dup ce-i arunc ochii la ceas. renuna la acest proieci. Apuc la sting pe o crare care, necd ca-n palma la nceput, se povrnea ducnd apoi ctre sat. n drum daciu peste o pdure c'e brazi cu trunchiurile nalte i traversnd-o se apuc din nou s cnte ncetior, cu precauie, mai cu seam c la coborre i tremurau genunchii ntr-un chip mai nelinititor dect nainte. Dar ieind din pdure, se opri uluit n faa privelitii splendide ce i se nfia - un peisaj atrgtor, de o calm i grandioas plasticitate. n dreapta se prvlea un torent pe o albie pietroasa i dreapt

de-a lungul povrniului, revrsndu-se spumegnd pe stncile aezate n trepte, apoi curgea potolit n valea peste care trecea o punte cu balustrad de lemn cioplit rudimentar. Fundul vii era albastru, presrat cu cam-panule, plante cu tulpina lemnoas, ce creteau pretutindeni. Brazi gravi, uriai i simetrici, stteau singuratici sau n grupuri, att n fundul vii ct i pe povrniuri, iar unul dintre ei, nfigndu-i rdcinile piezie chiar la marginea torentului, se nla aplecat straniu n acest tablou. Domnea peste surptur ndeprtat i frumoas o singurtate plin de zvonuri. De cealalt parte a torentului, Hans Castorp zri o banc. Trecu potec i se aez s vad cderea de ap, lsndu-se nentat de spuma jucu i ascultmd vuietul idilic, persistent, monoton i totui Plin de o luntric diversitate. Cci lui Hans Castorp i plcea murmurul apei tot att de mult ca i muzica sau poate chiar mai mult. Dar de abia se aezase tihnit, c ncepu s-i curg sngele pe nas, att de brusc nct nu reui si apere complet hainele. Sngerarea puternic i persistent 11 sili mai bine de o jumtate de or s fac naveta ntre banc i torent ca s-i clteasc batista, sa trag ap pe nas, pentru ca apoi s se culce iari pe banc cu batista ud pus pe nas. Ramase astfel ntins pn c'nd sngele n sfrit se opri apoi mai sttu linitit, cu minile puse sub caP, cu genunchii ndoii, cu ochii nchii i cu vjieli n urechi, fr s c S ns prea ru, ci mai degrab potolit de aceast smgerare abundenta, 134 dar ntr-o stare de vlguire ciudat de accentuata; iar dup ce trgea aerul n piept, mult timp nu mai simea nevoia s respire din nou i cu trupU nemicat las inima s-i bata un anumit numr de batai, nainte de-a rsufla ct mai trziu i ct mai ncet. Atunci se pomeni deodat dus ndrt n acea stare sufleteasca

ndeprtata care se afla la originea unui anumit vis urzit de impresiile sale cele mai proaspete, un vis pe care-l avusese nu mai departe dect acum cteva nopi... Se simi rpit att de puternic i att de complet n acest altdat i n acest acolo, nct s-ar fi putut spune ca, n vreme ce aici sus, lng torent, pe banca, zcea un trup fr viaa, adevratul Hans Castorp se afla foarte departe, ntr-un timp i-ntr-un spaiu de mult depite, ntr-o situaie care, cu tot firescul ei, era pe ct de ndrznea, pe att de mbttoare. Avea treisprezece ani, era elev intr-a treia de liceu, un copilandru cu pantaloni scuri, i sttea de vorba n curtea colii cu un alt biat cam de aceeai vrsta, dar din alta clasa o discuie pe care Hans Castorp o ncepuse ntr-un chip destul de nefiresc i care i ddea o mare satisfacie, cu toate ca prin nsui scopul ei nu putea sa fie dect foarte scurta. Era n recreaia dintre penultima i ultima ora, ntre cea de istorie i cea de desen pentru clasa lui Hans Castorp. n curtea pavata cu crmizi roii i desprita de strada printr-un zid acoperit cu indrila i prevzut cu doua pori, elevii se plimbau de icicolo n iruri, stteau n picioare n grupuri sau, pe jumtate aezai, se sprijineau de stucaturile smluite ale cldirii. Se auzea peste tot zumzet de glasuri. Un profesor cu plria moale supraveghea curtea, mucnd dintr-o franzelua cu unca. Biatul cu care discuta Hans Castorp se numea Hippe, prenumele lui fiind Pribislav. Ca amnunt curios, r-ul acestui prenume se pronuna ca un : deci se numea Pibislav"; iar prenumele acesta ciudat se potrivea destul de bine cu nfiarea sa, care nu era prea obinuita, ci mai curnd ieita din comun. Hippe, fiul unui istoric i profesor de gimnaziu, cunoscut ca un elev model, cu o clasa naintea lui Hans Castorp, dei foarte puin mai n vrsta dect el, era originar din Mecklemburg, iar nfiarea lui dovedea fr putina de

tgada ca e produsul unei strvechi ncruciri de rase. al unui amestec de snge germanic i baltic-slav sau invers. Era, fr ndoiala, blond parul fiindu-i tuns scurt pe craniul rotund. Dar ochii lui de un cenuiu-albastru sau albastru-cenuiu - o culoare nedefinita i cu multe nuane, o culoare cam ca a unui munte n deprtare aveau o forma deosebit de ngusta, i dac-i priveai mai de 135 aproape, chiar puin oblica, iar sub ei i ieeau pomeii proemineni - o fizionomie care, n cazul sau, nu urea chipul ci, dimpotriv, trezea numai simpatie, ba fusese de ajuns ca si aduc printre camarazi porecla de kirghiz". De altfel, Hippe purta chiar pantaloni lungi i o bluza ncheiata pna la gt, ncreit la spate i pe al crei guler se zreau de obicei cteva fire de matreaa. Dar fapt este ca de mult vreme Hans Castorp l remarcase pe acest Pribislav, c-l alesese din furnicarul de cunoscui i necunoscui din curtea colii, ca se interesa de el, l urmarea cu privirea i oare mai trebuie s-o spunem? l admira sau, n orice caz, l cerceta cu un interes cu totul deosebit; chiar n drum spre coala se bucura s-l poat vedea mpreuna cu colegii lui de clasa, s-l priveasc vorbind sau rznd i s-i recunoasc de departe vocea plcut voaIat i oarecum puin rguit. Dac trebuie sa admitem ca nu avea nici un motiv ntemeiat pe care s-i bazeze acest interes, dect poate prenumele pagn i calitatea de elev model (lucruri care nu jucau ns nici un rol n cazul de faa) sau n sfrit aceti ochi de kirghiz ochi care, cteodat, n fulgerarea unei priviri piezie i ndreptate spre nimic precis, se topeau ntr-un fel de nnoptare nceoata - totui nu este mai puin adevrat ca Hans Castorp era foarte puin preocupat s-i justifice sentimentele n mod raional sau chiar sa le gseasc un nume.

Nu se putea vorbi despre o prietenie, deoarece pe Hippe nici mcar nu-l cunotea. ns, n primul rnd, nimic nu-l silea sa dea un nume sentimentelor lui, deoarece nu i se putea ntmpla niciodat sa vorbeasc despre ele subiect care, de altfel, se potrivea att de puin unei discuii. i n al doilea rnd, un nume, un cuvnt, aadar, nseamn dac nu critica, cel puin definiie, adic o clasificare n ordinea cunoscutului i a obinuitului, n vreme ce Hans Castorp era ptruns de convingerea incontienta ca o comoara intima, ca aceasta, trebuie pstrat pe vecie la adpost de o asemenea definiie i clasificare. Dar bine sau ru justificate, aceste sentimente att de ndeprtate de nce denumire i de orice mrturisire aveau n orice caz o asemenea 'ntensitate, nct Hans Castorp, de un an sau aproape de un an, cci e cu neputina sa situezi cu exactitate originea lor, le nutrea n tcere, ceea ce Qovedea oricum lealitatea i statornicia caracterului sau, daci ne gndim a ca nti!atea excepional de mare de timp pe care o reprezint un an la v'rsta aceasta. Din nefericire, cuvintele care desemneaz trasaturile de caracter au ntotdeauna sensul moral al unei judecai, fie n nelesul I 136 unei aprobri, fie n acela al unei dezaprobri, cu toate ca le cuprinde pe amndoua. Lealitatea" lui Hans Castorp, cu care de altfel nu se mndrea n mod deosebit, consta judecind fr sa facem aprecieri ntr-o anumit greutate, ncetineala i ncapanare a sentimentelor, ntr-o stare sufleteasca mai mult conservatoare, care i fcea sa considere situaiile i mprejurrile vieii cu att mai vrednice de a te ataa de ele i de a le perpetua, cu ct au dinuit mai mult. De aceea era nclinat sa cread n trinicia infinita a strii n care tocmai se

afla, pe care o preuia cu att mai mult i nu era deloc grbit so schimbe. Se obinuise astfel cu inima mpcata sa aiba aceste legturi discrete i distante cu Pribislav Hippe i le socotea n sine ca pe un element durabil. i erau dragi strile sufleteti pe care 1 le procurau aceste ntlniri, ateptarea, dorina de a afla dac celalalt va trece azi pe lng el, dac-l va privi, mulumirile tcute i gingae cu care i nvluia taina i chiar dezamgirile ce decurgeau din ea i dintre care cea mai mare era cnd lipsea Pribislav: lipsita de orice plcere, sperana rmnea. Aceasta dinui un an, pna la punctul culminant al ciudatei ntmplri, apoi mai dinui nc un an datorit lealitii conservatoare a lui Hans Castorp, iar pe urma nceta cu totul far ca el sa fi simit mai intens slbirea i destrmarea sentimentelor care-l legau de Pribislav Hippe, tot aa cum, la nceput, nu-i dduse seama de ivirea lor. Din cauza transferrii tatlui, Pribislav prsi att coala ct i oraul; ns Hans Castorp abia dac observa acest lucru; l uitase cu desavrire. Se poate spune ca chipul kirghizului" se strecurase pe nesimite n viaa lui, desprinzndu-se dintr-o ceaa, c-i dobndise din ce n ce mai mult claritate i relief pna n acea clipa a apropierii i a prezenei fizice, cnd atinse punctul culminant, ntr-o zi oarecare, n curtea colii, pentru a rmne astfel, ctva timp, n prim-plan, ca mai apoi sa se tearg puin cte puin i sa dispar n ceaa, fr tristeea despririlor. Insa aceasta clipa, aceasta situaie ndrznea i plin de ciudenie, n care Hans Castorp se gsea acum retranspus, aceasta discuie, o adevrata discuie cu Pribislav Hippe, avusese Ioc n felul urmtor. Era ora de desen i Hans Castorp i ddu seama ca nu are creion. Toi colegii de clasa aveau nevoie de al lor; dar oare celorlali, din alte clase, cutaruia sau cutaruia, pe care nu-i cunotea, nu li se putea adresa ca sa

mprumute un creion? Dintre toi i se pru ca l tia cel mai bine pe Pribislav, care-i era mai apropiat, cu care avusese de-a face adeseori n tcere, de mult vreme; i ntr-un elan de bucurie al ntiegii lui fpturi. 137 e hotr s se foloseasc de aceasta ocazie el numea asta o ocazie" s-i ceara un creion lui Pribislav. Nu-i ddea seama ca fapta sa era o ciudat nesocotina, deoarece, n definitiv, nici nu-l cunotea pe Hippe, sau poate nltura acest gr.d, orbit de o stranie cutezana. i iat ca, n zarva curii pavate cu crmizi, se gsi ntr-adevr n faa lui Pribislav HipPe spunndu-i: Te rog sa m ieri, dar poi s-mi mprumui un creion? Iar Pribislav l privi cu ochii lui de kirghiz pe deasupra pomeilor proemineni, i-i vorbi cu voce plcut rguit, fr sa se mire sau cel puin fra sa par mirat. Cu plcere, i zise el. Dar dup lecie trebuie sa mi-I napoiezi neaprat. i-i scoase creionul din buzunar, un creion argintat, cu un inel pe care dac-l nvrteai creionul vopsit n rou ieea din teaca lui de metal. i explic mecanismul foarte simplu, n timp ce capetele lor erau aplecate deasupra creionului. Dar sa nu mi-l rupi! mai adaug el. Ce-i trecea prin minte? Ca i cum Hans Castorp ar fi avut eventual intenia s nu-i mai restituie creionul, sau sa i-l strice. Apoi se privir zmbind, i cum nu mai aveau nimic s-i spun i ntoarser mai nti umerii, apoi spatele i plecar. Asta a fost totul. Insa niciodat, n viaa lui, Hans Castorp nu fusese mai fericit ca n timpul respectivei ore de desen, pe cnd desena cu creionul lui Pribislav Hippe, avnd pe deasupra i perspectiva de a-l restitui posesorului, ceea ce decurgea n mod firesc din cele precedente 1 constituia oarecum un dar

suplimentar i plcut care i se fcea. i ngdui sa ascuta uor creionul i strnse cu grija cele trei sau patru achii vopsite cu rou, pastrndu-le aproape un an ntr-un sertar al PUpitrului i nimeni, dac le-ar fi vzut, nu putea bnui cta importana aveau. De altfel, restituiiea se fcu n modul cel mai simplu, ceea ce era cu totul n spiritul lui Hans Castorp, fapt cu care se mndrea n mod deosebit - blazat j in acelai timp rsfat cum era de legturile sale intime cu Hippe. -Poftim, ii spuse. i mulumesc mult. Iar Pribislav nu zise absolut nimic, se margini su controleze la lu teala mecanismul i-i strecura creionul n buzunar... 138 Pe urma nu mai statura de vorb niciodat, ns aceasta singura dat se petrecuse totui datorit numai spiritului ntreprinztor al lui Hans Castorp... Deschise ochii, tulburat de profunzimea absenei lui. Cred ca am visat i spuse n sine. Da, era Pribislav. De mult nu m-am mai gndit la el. Ce s-o fi ales oare cu achiile de creion? Pupitrul este n pod, la unchiul meu Tienappel. Achiile trebuie sa mai fie nc n sertarul interior din stnga. Nu le-am mai cutat niciodat. Nici mcar n-am avut intenia sa le arunc... Da, era chiar Pribislav, n carne i oase. N-a fi crezut c-l voi mai revedea vreodat att de limpede. Ce asemnare stranie cu femeia de-aici, de sus! Aadar, din cauza asta m intereseaz ea att de mult? Sau poate din pricina asta m-am interesat att de mult de el? Ce prostie! Nstrunica prostie! De altfel, e vremea sa plec, i ct mai repede cu putina." Cu toate acestea mai ramase nc ntins, gndindu-se i aducndu-i aminte. i acum, rmi cu bine i-i mulumesc!" zise, i-n timp ce zmbea ochii i se umezir. Apoi voi sa porneasc; dar se aeza din nou cu plria i bastonul n mna, se aez repede, cci simi ca nu e prea sigur de genunchi. Ei, asta-i!

gndi, cred ca n-o s-mi fie prea uor! i totui, trebuie sa fiu la unsprezece fix n sufragerie, la conferina. Plimbrile snt frumoase aici, dar au i neajunsurile lor, dup cte se pare. Da, da, ns oricum, nu pot sa rmn aici. Snt doar uor nepenit fiindc am stat prea mult culcat. Fcnd puina micare, o smi treac." i mai ncerca o dat sa se ridice, reuind abia n urma unui efort serios. n orice caz, a fost o jalnica ntoarcere dup acea plecare triumfala. Cnd btile neregulate ale inimii i tiau respiraia, se vedea nevoit sa se odihneasc pe marginea drumului i atunci i simea faa plind i o sudoare rece i mbrobonea fruntea. Se czni n mod lamentabil sa coboare pe serpentina, dar cnd, n apropierea cazinoului, ajunse n vale. i ddu pur i simplu seama ca nu va mai fi n stare sa parcurg cu propriile Iui mijloace drumul lung pna la.,Berghof' i cum tramvaie nu existau i nu se zarea nici o trsura de piaa, se ruga de un crua ce venea din Dorf cu un camion ncrcat cu lzi goale, s-l lase sa se urce. Fcu drumul spate-n spate cu cruaul, cu picioarele atrnndu-i peste marginea camionului, urmrit de privirile mirate ale trectorilor, lega" nndu-se i balabanindu-i capul aproape adormit i zdruncinat de hurducturile camionului se ddu jos ling rampa, plai fr sa vad dac era mult sau prea puin i urca n graba drumul ctre sanatoriu. 139 Depechez-vous, monsieur/ i spuse portarul francez. La conference deM. Krokowski vient de commencer. Iar Hans Castorp, zvrlindu-i la vestiar palaiia i bastonul, se strecura cu bgare de seama i strngnd din dini prin ua de sticla ntredeschisa a sufrageriei, unde pacienii stteau aezai la rnd, pe scaune, n timp ce, n partea dreapt, n picioare, doctorul Krokowski, n redingot, vorbea dindratul unei mese

acoperite cu o faa de masa i pe care era o carafa cu ap. Analiz Din fericire, n colul din apropierea uii era un loc liber. Se strecura discret pna acolo, ncercnd sa dea impresia ca venise de la nceput. Publicul, care asculta cu atenia ncordat a primelor minute, era fascinat de vorbele doctorului Krokowski i abia l baga n seama; spre norocul lui, cci arata ngrozitor. Era alb la faa ca o rufa, iar costumul ptat de snge l fcea sa semene cu un asasin venit direct de la locul crimei. Doamna care sttea n faa lui ntoarse, n adevr, capul i-l privi atent cu ochii ei nguti. Era doamna Chauchat, pe care o recunoscu cu un soi de amrciune. Ei, fir-ar sa fie! Oare n-o sa scape de ea niciodat? Crezuse ca o sa fie linitit, ca unul ce a ajuns la inta, ca i se va ngdui sa se odihneasc puin i iat c se pomenea nas n nas tocmai cu aceasta femeie o ntmplare care, n alte mprejurri, poate l-ar fi amuzat, dar obosit i epuizat cum era, ce sens mai avea? ntlnirea cu ea nu fcea dect sa impun inimii lui noi pretenii, care-l vor ine cu sufletul la gura tot timpul conferinei. Se uitase la el cu ochii lui Pnbislav, i privise chipul i petele de pe haine cu o struina destul de lipsita de decena atitudine ce se potrivea cum nu se poate mai bine unei femei care trntea uile. Ce inuta urta avea! Nu ca femeile din cercurile frecventate de Hans Castorp, care stnd cu spatele drept, ntorceau doar cpul spre vecinul de masa, vorbind din vrful buzelor. Doamna Chauchat era prbuita n scaun, fr vlaga, spatele i era ncovoiat, uKierii i cdeau nainte i. pe deasupra, inea capul plecat, astfel ca i se v edea vertebra de la ceafa ieind din rscroiala bluzei albe. i I'ribislav tot Kt fel inea capul; el ns fusese un elev model, si Preuit ca atare (chiar dac nu acesta a fost motivul pentru care Hans astor p mprumutase creionul) - n vreme ce era limpede i foarte

vdit 140 ca inuta neglijenta a doamnei Chauchat, felul ei de-a izbi uile ct Sl privirea lipsita de sfial se datorau bolii de care suferea, atitudinea exprimnd acea nepsare, cu foloasele ei nemrginite, insa nu toctnaj onorabile, cu care se ludase i domnul Albin... Gndurile lui Hans Castorp se tulburar n timp ce privea spatele lip. sit de vlaga al doamnei Chauchat, pe urma ncetar sa mai fie gnduri prefcndu-se ntr-o visare n care vocea baritonala i trgnata a doctorului Krokowski fcea s rsune litera r de foarte departe i cu o sonoritate asurzitoare. Dar linitea din sala i atenia ncordat ce preau ca in pe toat lumea sub vraj puseser stpnire i pe el i-l trezir din picoteala. Privi n jur... Alturi sttea pianistul cu par rar, asculta cu capul pe spate, cu gura deschisa i cu braele ncruciate. Ceva mai ncolo se afla profesoara, domnioara Engelhart, cu ochii avizi i mbujorata, o mbujorare ce se observa, de altfel, i pe chipurile celoilalte doamne; Hans Castorp o remarca de asemenea i pe faa doamnei Salomon, aa cum sttea acolo lng domnul Albin, ct i la soia berarului, doamna Magnus, cea care pierdea albumina. Pe chipul doamnei Stohr, aezata puin mai departe, n spate, era zugrvit o expresie de exaltare att de lipsita de sens i att de stupida nct i fceau sila, n timp ce domnioara Levi, cu tenul ca fildeul, cu ochii ntredeschii i cu minile uitate pe genunchi ar fi artat aidoma cu o moart dac pieptul nu i s-ar fi ridicat att de tare i att de regulat, ceea ce-l sili pe Hans Castorp sa se gndeasc la figura de ceara a unei femei pe care o vzuse odat ntr-un panoptic, figura care avea n piept un mecanism. Unii dintre invitai duceau la ureche mna fcuta cu, sau cel puin schiau gestul, innd-o ridicata pe jumtate

nspre ureche, ca i cum braul le-ar fi ncremenit din pricina ateniei ncordate. Pna i procurorul Paravant, un brbat bronzat, cu nfiare aparent robusta, i desfunda urechea cu arttorul, ca sa aud mai bine, apoi o ntorcea ctre potopul de vorbe al doctorului Krokowski. i cam ce spunea doctorul Krokowski? Ce idei era pe cale sa dezvolte? Hans Castorp se concentra ca sa poat prinde firul, treaba pe care n-o izbuti chiar dintr-o dat, deoarece nu auzise nceputul i tot gndin-du-se la spatele molatic al doamnei Chauchat, scpase i urmarea. Era vorba de o putere... de acea putere... pe scurt, puterea iubirii, da, despre asta vorbea. Bineneles! Subiectul era indicat n titlul general al ciclului de conferine, i despre ce altceva ar fi putut voibi doctorul Krokowski avnd n vedere ca acesta era domeniul lui? Ce-i diept, lui Hans Castorp 141 . se pru oarecum ciudat sa asiste deodat la un curs despre iubire, cnd, pna atunci, n prelegerile inute n faa lui nu fusese vorba dect despre lucruri ca mecanismele de transmisie de pe vapoare. Cum de poate cineva sa vorbeasc, la lumina zilei, i nc dimineaa, n faa unor doamne i domni, despre un subiect att de spinos i de intim? Doctorul Krokowski l expunea ntr-un stil jumtate poetic, jumtate profesoral, cu o rigiditate evident tiinifica, dar n acelai timp pe un ton vibrant i melodios, care lui Hans Castorp i se prea oarecum ciudat, dei tocmai aceasta putea fi explicaia mbujorarii doamnelor i a gestului de desfundare a urechilor fcut de domni. Cu att mai mult cu ct oratorul ntrebuina cuvntul.,iubire" ntr-un sens uor ovitor, astfel ca nu tiai n mod precis ce sa crezi, nu-i ddeai seama dac o socotea un sentiment cucernic sau o pasiune carnala - fapt care ii crea o impresie vaga, ceva n genul rului de maic.

Niciodat n viaa lui, Hans Castorp nu mai auzise pionunndu-se acest cuvnt de attea ori n ir, ca aici i acum, iar dac se gndea mai bine, avea impresia ca el nsui nu-l rostise vreodat i nici nu-l auzise pe buzele altcuiva. fr ndoiala ca putea sa fie o eroare - dar, oricum ar fi fost, i se prea ca noiunea nu ctiga nimic prin faptul ca era repetata de attea ori. Dimpotriv, aceste trei silabe sfrira prin a i se prea foarte respingtoare i i evocau o imagine n genul laptelui ndoit cu ap - ceva alb-albastrui i dulceag - mai ales n comparaie cu lucrurile nostime pe care le debita n privina aceasta doctorul Krokowski. Fiindc era limpede ca un om priceput ca el putea face afirmaii ndrznee i interesante fr sa pun pe fuga oamenii din sufragerie. Doctorul Krokowski nu se marginea nicidecum sa debiteze, cu un soi de cadena ameitoare, fapte n general cunoscute dar de obicei trecute sub tcere; el sfia iluziile, aducea un nendurtor omagiu cunoaterii i nu mai las loc nici pentru anumite susceptibiliti izvorte din demnitatea ce i-o confer parul crunt i nici pentru puritatea ngereasca a copilului fraged. De altfel, vorbitorul purta o redingota i un guler noale rasfrnt, precum i nite sandale cu osete cenuii, ceea ce crea n Jurul lui o atmosfera de convingere i idealism, care nu fcea altceva uect s-l nspaimnte i mai mult pe Hans Castorp. Sprijinindu-i argumentaia pe tot felul de exemple i anecdote, cu ajutorul crilor i ntielor risipite pe masa, ba recitind pe alocuri chiar i versuri, doctorul Krokowski expunea unele aspecte nfiortoare aie iubirii, aberaii bizare i lugubre stnd mrturie pentru atotputernicia ei. Dintre toate instinctele 142 I naturale, iubirea era cea mai ovielnic, dar i cea mai

primejduit vnd o profund nclinare ctre perversiunea incurabil, ceea ce nu era ntru nimic surprinztor. Cci acest puternic imbold nu era deloc simplu, ci infinit de complex prin natura lui, un tot unitar dar compus din fel de fel de perversiti. Cum ns, continu doctorul Krokowski, pe bun dreptate nu este admisibil s se deduc din perversiunile parilor perversiunea ntregului, s-a simit nevoia de a face s beneficieze de legitimitatea ntregului dac nu n ntregime, cel puin n parte - toate perversiunile particulare. Aceast este o cerin a logicii vorbitorul i roag pe asculttori s fie ncredinai de acest lucru. Dinuiesc anumite mpotriviri sufleteti i tendina de ndreptare, porniri de bun-cuviina i de ordine - de o form pe care aproape c este ispitit s-o numeasc burghez ale cror efecte de frnare i de limitare topesc diferitele pri ntr-un tot ordonat i folositor, o dezvoltare oarecum obinuit i mulumitoare, dar al crei rezultat i aceast parantez doctorul Krokowski o fcea pe un ton puin cam dispreuitor nu privea nici pe medic, nici pe gnditor. n alte cazuri ns, aceast dezvoltare nu reuea, nu tindea i nici nu trebuia s reueasc, i cine r putea spune, se ntreba doctorul Krokowski, dac nu cumva tocmai aici intervine menirea cea mai nalt, nsuirea cea mai preioas a sufletului? Cci aceast menire este proprie unei tensiuni excepionale, unei pasiuni care depete obinuitele msuri burgheze, e acioneaz asupra celor dou grupe de fore, i anume pe de o parte asupra necesitii de-a iubi, pe de alt parte supr instinctelor potrivnice, printre care pudoarea i dezgustul trebuie menionate n mod deosebit; iar aceast lupt dus n strfundul sufletului mpiedic izolarea, stabilizarea i moralizarea instinctelor rtcitoare care ne-ar conduce la armonia fireasca, la o via de dragoste normal. Aceast lupt ntre puterile castitii i puterile iubirii cci, n fond, despre asta este vorba cum se sfrete? Se sfrete, dup

ct se pare, cu victoria castitii. Teama, decena, dezgustul izvort din ruine i o nspimnttore nevoie de puritate nbu iubirea, o intuiesc n sfere ntunecate i nu ngduie dect n parte acestor revendicri confuze s ptrund n contiina i s se manifeste prin aciune. Aceast biruina a castitii nu este ns dect o biruin aparent, o biruin c a lui Pirus I, cci imperativul iubirii nu se ls legat, violentat, iubirea prigonita nu e moart, triete n adncul tainei ei, continu s tind spre mplinire-rupe cercul magic l castitii i reapare dei sub o nfiare schimbat i de nerecunoscut... i oare n ce form, sub ce msc reapare 143 'ubirea interzis i refulat? Aceasta era ntrebarea pe care doctorul jCrokowski o rosti privind de-a lungul rndurilor de asculttori, dnd jmpresia c ar atepta s primeasc un rspuns din partea lor. ns tot lui i revenea i atribuia s formuleze acest rspuns, dup ce spusese attea lucruri. Nimeni n afar de el nu era n stare s dea rspunsul i c-l cunotea, se vedea pe faa lui. Cu ochii strlucitori, cu paloarea-i de cear i barba neagr, cu sandalele de clugr i osetele cenuii, prea c el nsui simbolizeaz lupta ntre castitate i pasiune, despre care tocmai vorbise. n orice caz, aceasta era impresia lui Hans Castorp n timp ce, la fel ca i ceilali, atepta cu cea mai mare nerbdare s afle sub ce forma reaprea iubirea refulat. Femeile abia mai respirau. Procurorul Paravant i desfund iari, la iueal, urechea pentru ca la momentul hotrtor s fie degajat i pregtit sa primeasc rspunsul. Doctorul Krokowski spuse: Sub nfiarea bolii! Simptomele bolii ascund o aciune deghizat a iubirii i orice boal cuprinde o iubire metamorfozat. Acum toi aflaser rspunsul, dei poate nu toi erau n stare s-l aprecieze cum se cuvine. Un suspin strbtu sufrageria, iar

procurorul Paravant aprob din cap, cu un aer semnificativ, n timp ce doctorul Krokowski continua s-i dezvolte teza. Ct despre Hans Castorp, el i ls capul n jos ca s se gndeasc la ceea ce auzise i s se ntrebe dac nelesese bine. ns neobinuit cum era cu asemenea procese abstracte i, mai ales, n urma nefericitei lui plimbri foarte puin pregtit s gndeasc, atenia putea s-i fie uor abtut, i chiar a fost imediat abtut de acel spate din faa lui ct i de braul ce-l prelungea, care se ridica i se ndoia spre ceaf ca s susin ct mai de jos povara prului mpletit, ceea ce se ntmpla chiar sub ochii lui Hans Castorp. Era enervant s ai mn aceea att de aproape de ochi, vrndnevrnd trebuia s-o priveti, s-i observi toate defectele i nsuirile omeneti, ca i cum ai fi vzut-o printr-o lupa. Nu, hotrt c n-avea nimic aristocratic aceast mn destul de butucnoas, ca de colri, cu unghiile tiate att de neglijent, i nici mcar nu puteai fi absolut sigur c degetele i er au foarte curate, n schimb nu mai ncpea nici o ndoiala c pielia unghiilor era roas. Lui Hans Castorp i se strmbar colurile gurii, dar ochii i rmaser fixai de mna doamnei Chauchat i o senzaie nelmurit l cuprinse, un fel de vag amintire n legtur cu cele spuse de doctorul Krokowski despre unele tendine burgheze opuse iubirii... raul era ceva mai frumos, acel bra adus la ceaf i abia acoperit, cci I 144 estura mnecii era mai subire dect a bluzei un voal foarte transpa. rent, astfel nct braul prea nvluit de o aureol, un bra care probabil ar fi fost mai puin graios far voal. Era totodat ginga i plinu - ; dup cum bnuia el, rcoros. n ceea ce-l privea pe el, era limpede ca nu putea fi vorba de nici un fel de tendin burghez de a se opune.

Hans Castorp visa cu privirea fixata pe braul doamnei Chauchat. Jn ce fel se mbracau femeile! i artau puin de la ceafa, puin de la piept dnd alta nfiare braului cu ajutorul unui voal transparent... i toate femeile, din ntreaga lume. procedau n acelai fel pentru a aa dorinele noastre nostalgice. Dumnezeule, ct de frumoasa era viaa! Era frumoasa tocmai datorit lucrurilor fireti care mping femeile sa se mbrace att de ispititor cci faptul acesta era, evident, foarte firesc, ct se poate de obinuit i acceptat de toat lumea, nct aproape nici nu te mai gndeai la el, l tolerai n mod incontient i nu-l mai luai n seama. i totui, trebuia sa te gndeti la ele, i spuse Hans Castorp, pentru ca ntr-adevr s-i placa viaa i s devii contient c existena este o alctuire fermectoare i, n fond, aproape feeric. Era de la sine neles ca femeile aveau dreptul, cu un scop precis, s se mbrace ntr-un fel fermector i feeric, fr ca prin asta sa calce buna-cuviin; fiindc aici este vorba despre generaia viitoare i despre perpetuarea neamului omenesc. Dar ce se ntmpla cnd, bolnav pe dinuntru, femeia nu mai este proprie maternitii? Mai avea vreun sens s poarte mneci de voal pentru a-i face pe brbai curioi n legtura cu trupul ei cu propriul ei trup mbolnvit? Evident ca nu avea nici un sens, era ceva ce trebuia condamnat, la urma urmei, ca un lucru nesntos, spre a fi interzis. Cci a te interesa de o femeie bolnava era, n definitiv, tot att de puin serios pentru un brbat, ca i... ca i interesul tainic pe care odinioar Hans Castorp l avusese pentru Pribislav Hippe. Asta era, desigur, o comparaie stupida, o amintire puin cam stingheritoare. Dar i se ivi n minte fr ca el sa fi intervenit, fr s-o fi chemat. De altfel vistoarele consideraii i-au fost ntrerupte chiar n acel punct, mai cu seam prin faptul ca atenia i se ndrept din nou ctre doctorul Krokowski care ridicase glasul ntr-un mod surprinztor. ntr-adevr, sttea acolo, n picioare, cu braele n

laturi i capul nclinat ntr-o parte, ndrtul msuei, i cu toat redingota lui. aproape semna cu Domnul nostru Iisus Hristos pe cruce! ncheindu-i conferina, doctorul Krokowski prea ca face o prop'1" ganda intensa n favoarea disec(iei sufleteti i c invita, cu braele larg deschise, ca toat asistena i vin la el. Venii la mine, spunea el fara 145 nvinte, voi toi care sntei npstuii i plini de suferine. Apoi mai orbi despre rul ascuns, despre ruine i despre tristee, despre aciunea liberatoare a analizei, elogie explorarea subcontientului, preconiza retransformarea bolii n stare sufleteasca adusa la suprafaa, n planul contientului, i ndemna pe toi sa aib ncredere i le fgdui vindecarea. Apoi las s-i cada braele. nal capul, aduna foile tiprite de care se servise n timpul conferinei i innd strns teancul cu mna stnga ridicat pna n dreptul umrului, ntocmai ca un profesor, porni cu capul sus de-a lungul coridorului. Se scular cu toii mpingnd scaunele i, ncet, ncepur sa se ndrepte ctre ieirea prin care i doctorul prsise sufrageria. Ddeau toi impresia ca, printr-o micare concentrica, se ngrmdeau spre el, din toate prile, printr-un acord comun, dar oarecum incontient, ior-fotind n urma fluieraului vrjitor. Hans Castorp ramave n picioare n mijlocul acestei forfote, cu mna pe sptarul scaunului. Aici nu m aflu dect n vizita, se gndea; snt sntos i, slava Domnului, nici mcar nu-s luat n seama, iar la viitoarea conferina nici n-o sa mai fiu aici. O privi pe doamna Chauchat cum iese tiptil, cu capul plecat nainte. Oare se las i ea disecat? se mai ntreba el, i inima ncepu s-i bata... Nu observase c Joachim se apropia printre scaune i tresari speriat cnd vrul su i vorbi. Ai sosit n ultima clipa, i spuse Joachim. Te-ai dus

departe? Cum a fost? - A, plcut, rspunse Hans Castorp. Da, am fost destul de departe. Dar trebuie sa mrturisesc ca mi-a fcut mult mai puin bine dect nadajduisem. fr ndoiala ca am ntreprins aceasta plimbare prea curind, sau poate ca nu era chiar deloc indicata. Deocamdat cred ca n-o sa mai ncerc s-o repet. Joachim nu-l ntreba dac-i plcuse conferina, iar Hans Castorp nu-i ddu prerea. i chiar mai trziu, ca printr-o nelegere tacita, nu facura mei cea mai uoara aluzie la conferina. ovieli i chibzuieli Aadar, mari, eroul nostru se afla de o sptmna la cei deaici. de SUs- i astfel se face ca, ntorcndu-se de la plimbarea de dimineaa, gsi ln camera nota de pIat, nota de pIat a primei lui saptamm, o factura 146 curel executata, vrta ntr-un plic verzui, cu antetul ilustrat (cldirea Berghof'-ului nfiat n susul hrtiei ntr-o lumina seductoare), jar n partea stnga, cu un extras din prospect, tiprit pe o coloana ngusa n care tratamentul psihic dup cele mai moderne principii" era subliniat cu litere spaiate. Ct despre contul scris cu ngrijire, se ridica foarte precis la totalul de 180 de franci, dintre care 12 franci pe zi pentru pensiune i asistena medicala i 8 franci pentru camera, apoi 20 de franci la rubrica Taxa de intrare" i 10 franci pentru dezinfecie n plus suma era rotunjit cu cheltuielile mai mrunte, ca lenjeria, berea i vinul consumat la masa n seara sosirii. Hans Castorp nu gsi nimic de obiectat atunci cnd controla socoteala mpreuna cu Joachim. Da, este adevrat ca nu beneficiez de ngrijirile medicale, dar asta m privete numai pe mine i nu pot pretinde a-mi fie sczute. Cu dez-infecia ns, domnii din administraie fac o

afacere buna, cci este imposibil sa se fi risipit de 10 franci H2CO pentru a dezinfecta camera n care murise americanca. n general ns, trebuie s recunosc ca e mai curnd ieftin dect scump, innd seama de ceea ce se ofer. i astfel, nainte de prnz, se duser mpreuna la administraie sa achite nota. Administraia" se afla chiar la parter: cnd ieeai din hol i parcurgeai coridorul trecnd pe lng vestiar, buctarii i dependine, nu se putea sa nu-i nimereti ua, mai ales ca era limpede indicata printr-o placa de porelan. Vdit interesat, Hans Castorp fcu acolo cunotina cu secia comerciala a ntreprinderii. Era un birou mic, dar bine utilat: o domnioara dactilografa era ocupata la maina ei, iar trei funcionari stteau aplecai peste pupitre, n timp ce, n camera alturata, un domn care prea c deine postul important de ef sau director, lucra la un birou mulumindu-se sa arunce din cnd n cnd pe deasupra ochelarilor o privire rece, neutra i sfredelitoare n direcia clienilor. Ct i-au inut la ferestruica ghieului, ct le-au schimbat cecul, pna au ncasat banii i li sa eliberat chitana, ei pstrar o atitudine severa, cuviincioasa, tcuta, de oameni disciplini, aa cum se potrivete unor tineri germani care n orice birou i n orice instituie publica au respectul datorat autoritii; dar o dat ieii afar ca sa se duca la masa ct i n restul zilei, vorbir puin i despre organizarea sanatoriului Berghof, iar Joachim, ca unul stabilit mai de mult i deci versat, rspunse la ntrebrile vrului sau. Consilierul aulic Behrens nu era deloc proprietarul i eful stabili" mentului, cu toate ca, la prima vedere, puteai avea aceast impresie147 Deasupra i n spatele lui planau nite puteri invizibile, care, dorind sa amina ca atare, nu se manifestau decit prin mijlocirea biroului: era un nrtsiiiu de administraie, o societate

pe aciuni din care bucuros ai fi voit sa faci parte, cci dup informaiile ioarte verosimile ale lui Joachim, toate salariile foarte mari ale medicilor i n pofida unor liberale principii comerciale, acionarilor li se plteau anual dividende grase. Consilierul aulic nu era, prin urmare, un om independent, ci doar o rotia din angrenaj, un funcionar, un administrator n slujba puterilor oculte, primul i cel mai sus situat, este adevrat, sufletul aezamntului, acela care exercita o influena hotrtoare asupra ntregii organizaii, dar n colaborare cu administraia, cu toate ca el, ca medic-ef, era scutit, firete, de orice activitate privind partea comerciala a ntreprinderii. Originar din nord-vestul Germaniei, se tia ca ajunsese de muli ani, mpotriva planurilor i inteniilor sale, n acest post, fiind adus aici de soia lui, ale crei rmie se odihneau de mult n cimitirul din apropiere acel pitoresc cimitir de la DavosDorf, acolo sus, pe versantul din dreapta, aflat mai spre intrarea n vale. Fusese ncntatoare, mcar ca avusese o nfiare astenica i ochii bulbucai, dac ar fi sa judeci dup fotografiile ce se gseau mprtiate pretutindeni n locuina consilierului aulic, ct i dup picturile ieite din pensula sa de amator, pe care le inea atrnate pe perei. Dup ce-i druise doi copii, un biat i o fata. trupul ei subire i slbit de febra a fost adus aici i, dup cteva luni, sfri prin a se mistui cu desavrire. Se spunea c Behrens, care o adorase, fusese att de afectat de lovitura aceasta, nct o vreme devenise melancolic i bizar, ca a fost vzut n plin strada rznd pe nfundate, gesticulnd i vorbind de unul singur. Apoi nu s-a mai ntors la locul sau de batin, ci a rmas aici: ca sa nu se ndeprteze de mormntul soiei; ns motivul hotrtor a fost mai puin sentimental, cci el nsui fusese atins de boala, astfel ca se convinsese", potrivit propriului sau aviz medical, ca locul sau era aici. Aa se face ca s-a instalat pe aceste meleaguri ca un medic contiincios, tovar de suferina cu cei

a cror edere o supravegheaz; care nu se mulumete doar sa lupte mpotriva bolii ca unul ce-a rmas neatins de ea, ci anume ca unul dintre medicii care, n ei nii, i mai pstreaz urma, cteodat destul de puternic, fapt ce are avantajele i dezavantajele sale. fr ndoiala ca tovria dintre medic i bolnav trebuie ncuviinata ca un fapt pozitiv i putem socoti ca nurnai acela care sufer este n stare sa fie ndrumtorul i mntuitoruJ erinzilor. Dar se poate oare concepe o adevrata dominaie spiritual 148 asupra unei puteri exercitate de cineva care face parte el nsui din rndul sclavilor oprimai de acea putere? Poate s dezrobeasc acela care este robit? Pentru cineva nzestrat cu o nelegere simplista, medicul bolnav rmne un paradox, o apariie problematica. ntr-un asemenea caz, cunoaterea tiinifica a maladiei nu este mai curnd tulburata i nclcita dect mbogita i consolidat din punct de vedere moral? El nu privete boala n faa, cu ochiul limpede al adversarului, ci este stnjenit de ea i nu ia fi nici o hotrre; i cu toate precauiile cuvenite, eti ndreptit sa te ntrebi dac cineva care aparine universului bolii este interesat, n fond, s-i vindece pe ceilali cu aceeai putere i n acelai sens ca un om sntos, sau numai s-i pstreze n starea n care se afla... O parte din aceste ndoieli i consideraii Hans Castorp le mrturisi n timp ce discuta cu Joachim despre Berghof' i medicul lui ef, ns Joachim interveni, menionnd ca nu se tia deloc dac consilierul aulic Behrens mai era bolnav probabil ca se vindecase de mult. Trecuse mult vreme de cnd practica medicina aici la nceput, ctva timp, pe socoteala lui, fcndu-i ns repede un renume de bun diagnostician cu auzul lui deosebit de fin, ct i de pneumotomist foarte priceput. Dup aceea, Berghof'-ui i asigurase o poziie

permanenta, i de aproape zece ani numele sau era strns legat de cel al institutului... Apartamentul lui se afla la extremitatea aripii de nord-vest a sanatoriului, tocmai n fund (doctorul Krokowski locuia i el n apropiere), iar acea doamna din vechea aristocraie, sora-efa, despre care Settembrini le vorbise pe un ton att de muctor i pe care Hans Castorp nu apucase s-o vad dect n treact, avea grija de mica lui gospodrie de vduv. De altfel, consilierul aulic era singur, cci fiul sau studia undeva la o universitate germana, iar fiica se i mritase cu un avocat stabilit n partea franceza a Elveiei. Tnrul Behrens venea cteodat n vizita, n timpul vacanelor, fapt care se ntmplase numai o dat de cnd Joachim se afla aici, ns acesta povestea ca, atunci, doamnele de la sanatoriu deveniser agitate, temperaturile ncepuser sa se ridice, geloziile provocau discuii i certuri n saliile de odihna, iar ora de consultaie a doctorului Krokowski fusese foarte aglomerata... Pentru consultaiile lui particulare, asistentului i se rezervase o camera speciala, situata n subsolul bine luminat al sanatoriului, alturi de marea sala de consultaii, de laborator, de sala de operaii i de serviciul de radiografie. Se putea vorbi de un subsol, deoarece scara de piatra care 149 ducea de la parter pn acolo ddea ntr-adevr impresia coborrii ntr-un fel de pivnia, o iluzie perfect justificat; n primul rnd, fiindc parterul era situat mult deasupra pmntului, apoi, fiindc Berghof'-ui era construit lng un munte, pe un teren n pant, astfel ca ncperile care formau aceast pivnia" se deschideau n faa, avnd vederea spre gradina i spre vale - circumstane care contraziceau i anulau oarecum efectul i raiunea scrii. Aveai, aadar, impresia ca ai cobort pe trepte pna sub nivelul solului, n realitate ns,

ajuns jos, te regseai la nivelul solului sau, cel mult, la cteva picioare sub el impresie care l amuza pe Hans Castorp cnd, ntr-o dup-amiaza, ptrunse n acea lume subterana, nsoindu-i vrul care voia s-i fac un masaj. Domnea o lumin i o curenie clinica; totul era alb pe alb i toate uile lcuite strluceau ca i cea de la camera de consultaii a doctorului Krokowski, pe care era prins cu pioneze cartea de vizita a medicului i spre care coborai, din coridor, dou trepte, astfel ca ncperea ce se afla n fund prea sa aib nfiarea unei celule. Amintita ua se afla in dreapta scrii, la captul coridorului, i Hans Castrop o cerceta cu mult atenie n timp ce, ateptndu-l pe Joachim, se plimba de-a lungul coridorului. De altfel, vzuse ieind pe cineva de acolo, o doamna care sosise de curnd i al crei nume nu-l cunotea nc, micua, subire, cu breton i cercei de aur. Urcnd treptele se apleca mult ca s-i ridice rochia, apasnd batista pe gura, cu o mn subire i mpodobit cu inele, privind n gol cu nite ochi mari, palizi i rtcii. Se apropie astfel de scara principal, cu pai mruni, grbii, care fceau s-i foneasc juponul, se opri pe neateptate ca i cum i-ar fi amintit ceva, apoi porni din nou cu pasul ei sltat i dispru n golul scrii tot aplecat nainte, fr -i ia batista de la gura. Cnd ua se deschise, vzu c ndrtul ei era mult mai ntuneric dect pe coridorul alb: strlucirea clinica luminoasa nu se ntindea, dup toate aparenele, dect pna n prag; pe ct i putu da seama Hans Castorp n cabinetul psihanalitic al doctorului Krokowski domnea un semiobscur ceos, un crepuscul profund. Discuii la mas La mas, n sufrageria multicolora, tnrul Hans Castorp ncepuse s uor stnjenit de faptul ca, n urma plimbrii pe care o ntreprinsese In Proprie iniiativ, capul i tremura ca i bunicului su - acest tremu-

fie 150 rat i aprea cu regularitate in timpul meselor, i el nu era n stare sa- opreasc, i de asemenea i era foarte greu s-l ascund. n afar de nepenirea demna a brbiei, procedeu pe care nu-l putea folosi vreme ndelungata, mai gsi i alte mijloace s-i ascund aceasta slbiciune -de pilda, s-i mite capul ct mai mult cu putina i sa discute cnd la dreapta, cnd la stnga, sau mai ales, cnd ducea lingura la gura, s-i sprijine antebraul stng pe masa, ca s-i pstreze inuta, sa se rezeme n coate din cnd n cnd ori s-i lase capul n mini, cu toate ca aceasta poziie prea n ochii lui o manifestare a lipsei de educaie care putea fi tolerata, la nevoie, numai n vecintatea unor bolnavi dezbrai de orice conveniena. Dar toate acestea erau procedee penibile i n-a lipsit mult s-i fie stricata acea plcere asociata cu mesele din pricina ncordrilor ct i a faptelor ieite din comun pe care le putea observa n timpul lor. Dar lucrurile se prezentau astfel - i Hans Castorp nu le nesocotea, tiind ca simptomele penibile mpotriva crora lupta nu erau de natura pur i simplu fizica, nu puteau fi explicate numai prin aerul local i prin efortul de-a se aclimatiza, ci exprimau o agitaie luntrica i proveneau. n mod precis i foarte direct, din aceste ncordri i fapte ieite din comun. Doamna Chauchat ntrzia aproape totdeauna la masa, i pna ce nu sosea, Hans Castorp nu-i putea ine picioarele linitite, cci atepta pocnetul uii de sticl care i nsoea n mod inevitabil intrarea, tiind ca, n acel moment, va tresari i va simi cum i se rcesc obrajii, ceea ce se i ntmpla n adevr. La nceput ntorsese capul de fiecare dat. suprat, urmarind-o cu priviri furioase pe doamna cea ntrziata i neglijenta, pna

ajungea la masa ruilor bine", ba o dat chiar proferase cu jumtate de glas i printre dini cteva insulte i o exclamaie de dezaprobare indignata. Dar acum renunase sa mai reacioneze; dimpotriv, vrndu-i nasul n farfurie, mergea pna acolo nct prefera s-i mute buzele sau, printr-o micare afectata, ntorcea anume capul n alta parte; deoarece i se prea ca nu mai are dreptul sa se supere, de parc nu i-ar mai fi fost ngduit sa dojeneasc pe alii, ba chiar se simea oarecum complice la aceasta neplcere. n parte, se considera rspunztor n faa celorlali pe scurt, i era ruine i ar fi fost inexact sa spui c-i era ruine din pricina doamnei Chauchat, cci, de fapt, i era ruine pur 51 simplu, i era ruine de cei din jur, lucru de care ar fi putut foarte bine sa nu se sinchiseasc, deoarece nimnui din sufragerie nu-i pasa nici de defectele doamnei Chauchat, nici de ruinea lui Hans Castorp, n afar poate de profesoara, domnioara Engelhart, care sttea la dreapta lui. 151 Aceasta srmana fptur nelesese ca, datorit susceptibilitii lui Hans Castorp faa de uile trntite, ntre tnrul sau vecin de masa i oaica se stabilise o anumit relaie afectiva, ca, n plus, caracterul acestei relaii preuia mai puin dect faptul n sine de-a exista i, n sfrit, ca aa-zisa lui indiferena foarte nendemnatic simuIat din lipsa obinuinei sau a unui talent nnscut - nu nsemna o slbire, ci mai degrab o amplificare, o faza mai naintat a acestei relaii. fr a avea vreo pretenie sau vreo speran pentru propria-i persoana, domnioara Engelhart se risipea n cuvinte ce mrturiseau o admiraie dezinteresat pentru doamna Chauchat, iar faptul ciudat era ca Hans Castorp intuia, ba chiar vedea foarte bine, dac nu imediat, n orice caz pe msura ce conversaia evolua, ce

anume urmreau aceste aari, care de altfel i repugnau, fr ns ca aceasta repulsie s-l fac sa nu se lase influenat i vrjit de ele cu destula bunvoina. - Poc! exclama btrna domnioara. Este ea. Nu trebuie sa ridici ochii ca sa te convingi ca a intrat. Firete, aa merge ea dar ce minunat merge ntocmai ca o pisicua ce se furieaz la farfuria cu lapte! A vrea, dac-ar fi posibil, sa schimbm locurile ca s-o putei vedea i dumneavoastr tot att de bine. neleg, firete, c nu-i cu putina sa ntoarcei mereu capul spre ea i Dumnezeu tie ce-ar fi n stare s-i nchipuie dac ar observa... Acum da buna ziua celor de la masa... Ar trebui s-o privii mcar o dat, este att de fermectoare, ca merita s-o vedei. Aa cum vorbete i zmbete n clipa asta, face o gropia n obraz, ceea ce nu se ntmpla ntotdeauna, ci numai cnd vrea ea. Da, e adorabil de copilroasa femeia asta, e o fptura rsfata, de aceea-i att de neglijent. Vrnd-nevrnd eti silit sa iubeti astfel de oameni, cci atunci cnd delsarea lor te supar, nsi suprarea este un motiv n plus sa te ataezi de ei i este o fericire cu att mai mare ca, dei te superi din pricina lor, eti totui silit s-i iubeti... Acestea i le optea profesoara vorbind din plnia minii, fr ca ceilali s-o aud, pe cnd mbujorarea obrajilor de fata btrna te fcea sa te gndeti la temperatura anormala a trupului ei; iar cuvintele rostite cu u n fel de lascivitate l ptrundeau pe bietul Hans Castorp pnan adncul nnei. O oarecare nehotrre l fcea sa simt nevoia de-a auzi de la o a reia persoana confirmarea ca doamna Chauchat era o femeie delicioasa, a ma i mult, tnrul dorea sa fie ncurajat din afar n nite

sentimente nipotriva crora att raiunea ct i contiina lui opuneau o rezistena su sinuta. 152 De altfel, aceste conversaii erau foarte nensemnate sub raportul infor. maiilor precise, cci, dei animat de cele mai bune intenii din lume domnioara Engelhart nu tia despre doamna Chauchat cu nimic mai mult dect oricare altul din sanatoriu; n-o cunotea, nu se putea luda nici mcar ca aveau vreo cunotin comuna, iar singurul fapt cu care j ddea o oarecare importana era de-a fi originara din Konigsberg, cu alte cuvinte dintr-o regiune apropiat de frontiera ruseasc astfel nct rupea de-casa cteva vorbe ruseti merite destul de srccioase, dar pe care Hans Castorp era dispus s le considere c pe un fel de legtura personala ndeprtata cu doamna Chauchat. Dup cum vad, n-are inel, nu poarta verighet, zise el. Nu rm'-ai spus dumneavoastr ca e mritat? Profesoara pru ncurcata, de parc s-ar fi gsit ntr-un greu impas i ar fi fost silita sa se scuze, ntr-atit se simea de rspunztoare pentru doamna Chauchat faa de Hans Castorp. Faptul nu trebuie luat n sensul strict al cuvntului, zise ea. tiu din surs sigura ca este mritat. n privina asta nu ncape nici o ndoiala. Dac Ias sa i se spun doamn, este nu numai pentru a se bucura de mai mult consideraie, a cum fac anumite domnioare strine cnd snt puin cam trecute, ns noi tim cu toii ca are, ntr-adevr, un so, undeva prin Rusia, iar faptul acesta este cunoscut la noi n regiune. De altfel, are un alt nume de-acas, unul rusesc, nu franuzesc, ceva n -anov sau -ukov, l-am tiut cu exactitate, dar l-am uitat; ns dac dorii, pot sa m interesez; snt aici, far ndoiala, destule

persoane care-i tiu numele. Verighet? Nu, nu poarta i asta m-a mirat i pe mine. Doamne, poate nu-i sta bine, poate c-i lete mna. Sau poate gsete c ar arta prea a burghez cu un asemenea inel turtit, nu i-ar mai lipsi dect legturica de chei, nu, pentru aa ceva este prea lipsita de prejudeci... tiu precis c rusoaicele au, toate, ceva liber i lipsit de prejudeci n fiina lor. Mai mult, un asemenea inel are n el ceva cu adevrat respingtor i care te aduce la realitate, deoarece e un simbol al robiei, vreau s spun c d femeii oarecum un aer de clugri i face din ea o prefcut... Nu m mir deloc c lucrul acesta nu-i pe plcui doamnei Chauchat... O femeie att de fermectoare, n floarea vrstei... Fr ndoiala c n-re nici motive i nici poft s arate situaia ei civil oricrui brbat cruia i ntinde mna... Doamne Dumnezeule, cum o mai susinea! Speriat de-a binelea. Hans Castorp o privi n faa, dar ea inu piept privirii cu un fel de slbatic perplexitate. Apoi tcur o clip amndoi ca s-i revin n fire153 Hans Castorp continua s mannce, nfrnndu-i tremuratul capului. n sfrit, zise: Dar soul? Nu se ocup deloc de ea? Nu vine niciodat aici, so viziteze? Ce ocupaie are? - Funcionar. Funcionar n administraia ruseasca, ntr-o gubernie foarte ndeprtata, n Daghestan, tii, n fundul arii, undeva la rsrit, dincolo de Caucz, acolo a fost trimis. Nu, v-am spus doar c nimeni nu l-a vzut pe-aici. i totui, de data aceasta, ea se gsete printre noi ie mai bine de trei luni. - Aadar, nu-i pentru prima oar aici? - Vai nu, e chiar pentru a treia oar. Iar ntre timp i duce viaa aiurea, n inuturi asemntoare. De fapt, lucrurile stau

invers, cci ea este aceea care-l viziteaz cteodat, nu prea des, o dat pe an. pentru un timp oarecare. Se poate spune c triesc desprii i c ea i face, din cnd n cnd, cte o vizit. - Da, neleg, probabil fiindc e bolnava... - E bolnav, fr ndoial. Dar nu chiar att de bolnava. i, n orice caz, nu destul de grav pentru a fi silita s triasc mereu prin sanatorii, desprit de brbat. Probabil c are alte motive, de alta natura. Cei de-aici bnuiesc c altele snt cauzele. Poate c nu-i place s stea n Daghestan, dincolo de Caucaz, ntr-o regiune att de slbatica i att de izoIat, ceea ce, la urma urmelor, nu este deloc surprinztor. Fr ndoiala ns c i soul trebuie sa aib o vin, dac ea nu se simte absolut deloc bine lng el. Are nume franuzesc, totui e funcionar rus i, n prile acelea, va rog s m credei, funcia asta desemneaz de obicei o specie de om destul de grosolan. Mi sa ntmpiat sa vd unul, avea o barba sur i o fa dintre acelea rocovane... De altfel, toi snt extrem de corupi i au o mare slbiciune pentru vutki, un fel de rachiu, tii. De ochii lumii cer cte ceva de mncare, cteva ciuperci marinate ori o bucica de morun, numai atit, i beau enorm. Iar ei numesc aceasta un aperitiv... - l copleii cu toate defectele, zise Hans Castorp. Totui, nu tim dac ea nsi nu-i rspunztoare, n parte, de faptul ca nu pot tri "npreun. Trebuie s fim drepi. Cnd o vd i cnd m gndesc la defectul acesta pe care-l re de-a trnti uile... n-o mai pot socoti un nger i v rog s nu mi-o luai n nume de ru, nu prea am ncredere n ea. Dar dumneavoastr nu sntei imparial, sntei prins pna-n vrful degeor de prejudeci care o favorizeaz... 154 Aa vorbea cteodat. Cu o viclenie ce nu-i sttea n fire, se prefacea a crede ca entuziasmul domnioarei Engelhart pentru

doamna Chauchat nu era ceea ce reprezenta n realitate i el tia perfect de bine ce reprezenta , de parc acest entuziasm nu era dect un fapt n sine foarte hazliu, n privina cruia ci, Hans Castorp, independentul Hans Castorp, putea s-o necjeasc pe btrna domnioara, pastrnd o distana rece i ironica. i cum era sigur ca aceasta complice a lui va admite i va ngdui sfruntata rsturnare de situaii, nu risca prea mult procednd astfel. Buna dimineaa! spunea el. Ai dormit bine? Pot sa sper ca ai visat-o pe frumoasa dumneavoastr Minka? Ei, dar de ce oare va mbujorai de ndat ce-i pomenita? Prin urmare, sntei ndrgostita de ea, nici mcar nu negai ca o iubii! i profesoara, care ntr-adevr roise, optea printre buze, aple-cndu-se i mai tare peste ceaca: Dar e ruinos ce spunei, domnule Castorp! Nu-i frumos din partea dumneavoastr sa m punei n ncurctura cu astfel de aluzii. Toat lumea o sa observe ca vorbim despre ea i cmi spunei lucruri care m fac sa roesc... Era un joc straniu la care se pretau cei doi vecini de masa. Amndoi tiau ca mint, o tiau cu prisosina, i ca Hans Castorp n-o tachina pe profesoara dect ca sa poat vorbi despre doamna Chauchat, dar. n acelai timp, i fcea o plcere bolnvicioasa i ocolita sa glumeasc cu btrna domnioara care, din punctul ei de vedere, se complcea: n primul rnd, dintr-o vocaie de mijlocitoare, dar n afar de asta, pentru a fi pe placul tnrului, deoarece ncepuse, fr ndoiala, sa in la doamna Chauchat i, n sfrit, fiindc astfel avea i ea o ct de modesta bucurie, de-a se simi tachinat i de-a fi pusa n situaia sa roeasc. tiau amndoi acest lucru, att fiecare pentru sine ct i n ceea ce l privea pe celalalt, i mai tiau, de asemenea, ca fiecare dintre ei o tia despre sine i despre celalalt, iar toat afacerea asta era destul de nclcita i nu tocmai cinstita. ns, cu toate ca Hans Castorp nu resimea

dect un pio-fund dezgust pentru asemenea lucruri nclcite i nu tocmai cinstite i ca, mai ales n cazul acesta special, i repugna i mai categoric, continua totui sa se blceasc ntro asemenea situaie tulbure, linitindu-se la gndul ca aici, sus, nu era dect n vizita i n curnd va trebui sa plece-Cu o indiferena disimuIat i ddea aere de cunosctor, fcnd aprecieri n legtura cu nfiarea doamnei neglijente", constata ca, vzuta 155 Hin faa, prea mult mai tnra i mai nostima dect dm profil, ca avea chii prea deprtai i ca inuta ei las mult de dorit, dar ca braele-i erau, ce-i drept, frumoase i cu o linie suava". i pe cnd vorbea n felul acesta, se silea s-i ascund tremuratul capului, dar n acelai timp si ddea seama ca profesoara era contienta de eforturile sale zadarnice i n plus observa, cuprins de un adnc dezgust, ca i ei i tremura capul. Dintr-o iretenie neobinuita i bine calcuIat o numise apoi pe doamna Chauchat frumoasa Minka", pentru ca n felul acesta sa poat ntreba n continuare: - i spun Minka", dar oare cum se numete n realitate? Vorbesc despre numele de botez. Cci, ntruct va place att de mult, este evident c trebuie s-i cunoatei i prenumele. Profesoara ramase pe gnduri. - Ateptai puin, l tiu, zise ea. Dar iat ca l-am uitat. Nu cumva se numete Tatiana? Nu, nu-i Tatiana i nici Nataa. Nataa Chauchat? Nu, asta nu-mi spune nimic! Stai, am gsit. Se numete Avdotia. Sau n orice caz ceva n genul acesta. Deoarece este sigur ca n-o cheam nici Katinka, nici Ninocica. Iat, ns, c-mi scap. Dac inei neaprat, pot foarte uor sa m informez. i n adevr, a doua zi ea i afla numele. l-l spuse la masa, cnd ua de sticla fu izbita. Doamna Chauchat se numea Clavdia.

Hans Castorp nu nelese imediat. Ceru sa i se repete numele i-l silabisi nainte de a-l pricepe. Apoi l repeta de mai multe ori i, privind spre doamna Chauchat cu ochii plini de vinioare roii, ncerca sa vad dac i se potrivete. - Clavdia, spuse el, da, e minunat ca se numete astfel, i se potrivete foarte bine. i nu-i ascunse bucuria ce-o resimi capatnd aceasta iniormaie de natura mai intima, iar dup aceea, cnd se gndea la doamna Chauchat, nu-i mai spunea dect Clavdia. - Clavdia dumneavoastr face cocoloae de pune, dac vad bine. Nu-i tocmai elegant. La care profesoara rspundea: - Depinde de cine le face. Pe Clavdia o prinde. Da, prnzurile din sufrageria cu apte mese aveau pentru Hans astor P un farmec destul de pronunat. i prea ru cnd se sfreau, ns Wgierea lui era ca, n curnd, peste doua ore sau doua ore i jumtate, Vea s fie iari aici, i cnd se aeza din nou la masa era ca i cum nu 156 i1 ! s-ar fi sculat niciodat. Iar ntre timp, ce se ntmpla? Mai nimic. O mica plimbare pna la cascada sau pn n cartierul englezesc i puina odihna pe ezlong. Nu era o ntrerupere serioasa, nu era nici o piedica ce merita sa fie luat n seama. Ar fi fost cu totul altceva dac o ocupaie, dac griji sau suprri s-ar fi interpus, cci pe acestea nu le-ar fi putut ndeprta sau nesocoti n gnd. Dar nu era cazul n viaa de la,.Berghof". att de nelept i fericit organizata. Hans Castorp putea, ndicndu-se de la masa de dimineaa, sa se bucure de dejunul apropiat-n msura n care expresia a se bucura"

indica exact acest soi de ateplare cu care vedea sosind noua sa ntlnire cu bolnava doamna Clavdia Chauchat, i n msura n care acest calificativ nu nsemna ceva nici prea uuratic, nici prea mulumitor, nici prea simplu i nici prea obinuit. Este posibil ca cititorul sa fie ispitit sa considere ca persoanei lui Hans Castorp i vieii lui interioare nu i s-ar potrivi dect expresii ca mulumit" i obinuit"; dar se cuvine sa ne amintim ca, n calitatea lui de tnr nzestrat cu judecata i contiina, el nu se putea bucura" pur i simplu la vederea in vecintatea doamnei Chauchat; i s constatam ca, dac i-ar fi fost propuse, el ar fi respins aceste cuvinte cu o ridicare din umeri. Da, ncepuse s dispreuiasc anumite feluri de a vorbi - acesta este un amnunt care merita sa fie menionat. Umbla ncoace i ncolo n vreme ce obrajii i ardeau i cnta mereu, cnta n sine nsui, cci starea sa sufleteasca era muzical i senzitiv. Tocmai fredona un mic lied pe care-l auzise cntat de un glscior de soprana, nu se tie unde, la vreo serata sau la vreun concert de binefacere, i-l regsise n adncul amintirii un lied cu textul de o duioasa nerozie, care ncepea aa; Ce-ncntare minunata Vorba ta-mi strecoar, i era tocmai gata s adauge; Dac-n inima-mi ptrunde De pe buza ta! cnd, deodat, ridicnd din umeri, spuse E ridicol", apoi condamn i alunga din el acesl lied copilros, socotindu-l de prost gust i plin de sensibilitate naiv l goni cu un amestec de asprime i melancolie. Un 157 semenea lied plin de zel fierbinte era bun doar pentru un tnr mediocru care, cum se spune de obicei, abia ateapt s-i druiasc inima" cu intenii bune i cu dulci perspective de viitor unei gsculie sntoase de acolo, de jos, devale i

care astfel s-ar fi druit" pe sine sima-mintelor ngduite, raionale i n fond fericite. Ct despre el i legtura cu doamna Chauchat cuvntul legtura" i aparine i noi ne declinam orice rspundere , nu putea avea nimic comun cu o asemenea naiva poezie; stnd n ezlong, se simea nclinat sa rosteasc asupra acestor versuri o judecat estetica, anume sa le trateze drept neghiobie", dar se rzgndi uor descumpnit, cu toate ca, pentru moment, nu gsi un calificativ mai potrivit. Un singur fapt i procura ns o mare satisfacie, i anume: cnd sttea culcat i asculta inima, inima din trupul sau batnd iute i desluit n linite, n linitea prescrisa tuturora i care domnea asupra ntregului Berghof'. ct dura cura principala de odihna. Btea cu ndrtnicie i monoton, inima lui, aa cum se ntmpla aproape tot timpul de cnd era aici; numai ca de data aceasta Hans Castorp i ddea mai puina atenie dect n primele zile. Acum nu se mai putea spune ca btea de capul ei, fr motiv i fr nici o legtura cu sufletul. de data aceasta, o asemenea legtura exista sau, cel puin, putea fi stabilita fr greutate; activitatea exaltat a trupului putea fi uor justificata printr-o stare sufleteasca pe msura. Hans Castorp n-avea dect sa se gndeasc la doamna Chauchat - i se gndea la ea - pentru a trai sentimentul corespunztor btilor inimii lui. 0 ngrijorare care crete. Despre cei doi bunici i plimbarea cu barca n amurg Timpul era din cale-afar de urt - n privina asta nu avea noroc n scurta lui edere prin aceste locuri. Nu se putea spune ca ningea, ns e ntregi cdea o ploaie apstoare i monoton, ceuri dese umpleau valea, iar furtuni de o zdrnicie ridicola de altfel era att de frig nct Se i dduse drumul la caloriferul din sufragerie - izbucneau trezind ecuri care se rostogoleau ndelung.

158 Pcat! zise Joachim. Crezusem ca, lundu-ne ceva de mncare, voj, putea urca ntr-o zi pe Schatzalp sau ca vom face vreo alta excursie, Dar se pare ca este cu neputina. Sa ndjduim ca ultima ta sptmna aici vj fi mai buna. Dar Hans Castorp rspunse: Sa lsam asta. Nu-mi arde deloc de asemenea aventuri. Ultima excursie nu prea mi-a reuit. m odihnesc mai bine trind de azi pe mine fr prea mult variaie. Variaiile se cuvin veteranilor de aici. Dar eu, cu cele trei sptmni ale mele, n-am nevoie de nici o variaie. Aa era, adic se simea prins i preocupat de locul unde se afla. Dac nutrea sperane, ndeplinirea lor ct i dezamgirea l ateptau aici, i nu pe un Schatzalp oarecare. Plictisul nu-l chinuia; dimpotriv, ncepuse sa se teama ca sfritul ederii lui se apropia cu prea mare repeziciune. A doua sptmna era pe sfrite, dou treimi din timpul ct i acordase se va fi scurs n curnd, iar cnd cea de-a treia va ncepe se va vedea silit sa se gndeasc la fcutul geamantanului. In sufletul lui Hans Castorp, remprosptarea iniial a ideii de timp trecuse de mult; de pe acum zilele ncepuser sa zboare n linite i cu discreie, dei fiecare dintre ele se desfura ntr-o ateptare mereu rennoita i se umplea cu noi triri... Da, timpul este un lucru extrem de enigmatic i e foarte greu s-i explici esena! Sa fie oare necesar sa artam fiecare dintre tririle discrete care ncetineau i iueau totodat curgerea zilelor lui Hans Castorp? Dar oricine le cunoate, cci snt absolut obinuite n nensemnatatea lor sentimentala, i chiar n cazul mai judicios i mai plin de promisiuni -cruia i s-ar putea aplica textul anost al micului lied Simt fluturarea ciudatelor gnd uri ele nu se puteau desfura altfel. Era imposibil ca doamna Chauchat sa nu fi bgat de seama

firele care se nnodau ntre o anumit masa i masa ei; iar dorina nenfrnata a lui Hans Castorp era ca ea sa observe ct mai mult cu putin. O numim dorina nenfrnata, deoarece Hans Castorp era lmurit asupra caracterului absurd al cazului sau. Este ns limpede ca oricine a ajuns acolo unde ajunsese el, sau mai bine zis acolo unde avea sa ajung, dorete ca partea cealalt sa ia cunotina de starea n care se afla, chiar dac. n sine, faptul n-are nici o noima. Aa e fcut omul. Aadar, dup ce doamna Chauchat se ntorsese ctre aceasta masa de doua sau de trei ori, ca din ntmplare sau ca atrasa de o influena magnetic i dup ce de fiecare dat ntlnise ochii lui Hans Castorp, se 159 't i a Patra oar de data aceasta cu premeditare - i iari i ntlni rivirea. A cincea oar nu-l mai surprinse imediat; nu mai sttea de trai Dar simi ndat ca se uita la el, iar privirea lui rspunse cuatta rab, nct ea se ntoarse surzind. In faa acestui surs, nencrederea i bucuria se ciocnir n sufletul lui. Exigenele rafinamentului sau erau considerabile. Cnd se ivi al aselea prilej, iar el ghici, simi, adic realiz precis ca l privea, Hans Castorp se prefcu ca se uita foarte atent, cu o struitoare neplcere la o doamna cu faa plin de couri care se apropiase de masa lui ca sa vorbeasc cu btrna mtua, se stpni cel puin dou sau trei minute cu o voina de fier, i nu ceda dect n clipa cnd fu sigur c ochii de kirghiz nu-l mai urmresc o comedie stranie pe care doamna Chauchat nu numai ca avea voie, dar chiar trebuia s-o ptrund, pentru ca marea finee i stpnire de sine ale lui Hans Castorp s-o pun pe gnduri... Dar se mai ntmpla i altceva. ntre doua feluri de mncare, doamna Chauchat se ntoarse alene i-i roti privirea prin sufragerie. Hans Castorp sttea la pnda; privirile lor se ntlnir. i pe cnd se uitau unul la altul - bolnava l

supraveghea cu un aer vag, dar i batjocoritor, iar Hans Castorp rspundea cu o nestrmutata ndrjire (strngea chiar din dini, nfruntndu-i ochii) ervetul doamnei aluneca de pe genunchi, gata-gata sa cada la pamnt. Tresrind enervata, ntinse mina, dar i el, ridicndu-se pe jumtate de pe scaun, schia brusc gestul de a voi sa se repead orbete n ajutorul ei - uitnd ca erau la o deprtare de vreo opt metri i c pe deasupra i mai desprea i o masa de parc s-ar fi ntmplat o catastrofa dac ervetul ar fi atins pamntul... La civa centimetri de parchet, reui s-l prind. Dar aa cum sttea, innd captul ervetului, aplecata ntr-o parte spre podea, cu chipul ntunecat i oarecum iritata de aceasta spaima absurda, deloc justificata, creia i czuse prad, i dispusa parc sa arunce vina pe el, se mai uita o dat n direcia lui, i vzu elanul stpnit i sprncenele ridicate, apoi se ntoarse surznd. Hans Castorp trai acest incident ca pe un triumf i i se drui n ntregime. Dar contralovitura nu ntrzie, cci timp de doua zile, adic n cupnnsul a zece dejunuri, doamna Chauchat nu-i mai roti privirile prin sufragerie, ba intrnd renunase chiar sa se mai prezinte" asistenei, aa urn avea obiceiul. Ceea ce era dureros. ns cum aceste schimbri n aitudinea doamnei Chauchat i se adresau cu sigurana numai lui, era tui limpede ca ntre ei dinuia o legtura, dei ntr-un sens negativ; i at putea fi de ajuns. 160 i ddea seama foarte bine ca Joachim avusese perfecta dreptate cnd i atrsese atenia ca aici nu era deloc uor sa faci cunotine, n afar doar de cei cu care luai masa. Cci, dup cina, n timpul acelei ore care prilejuia un fel de viaa de societate, potrivit programului, dar care se reducea, adesea, la douzeci de minute, doamna Chauchat se retrgea fr nici o

excepie, n mijlocul cunoscuilor ei obinuii, grup format din domnul cu pieptul czut, umoristul cu parul cre, tcutul doctor Blumenkohl i tinerii cu umeri nguti. i care se ntrunea n fundul salonaului ce prea rezervat celor de la masa ruilor bine". n plus, afar de asta, Joachim se grbea mereu sa plece, ca sa nu scurteze timpul rezervat pentru cura de odihna de seara, cum spunea el, sau poate din alte motive de sntate pe care nu le mrturisea, dar pe care Hans Castorp le bnuia i le respecta, l-am reproat caracterul desfrnat al dorinelor, dar oricare ar fi fost, ele nu tindeau defel sa ajung la nite relaii de societate cu doamna Chauchat i, n fond, admitea chiar i mprejurrile care constituiau o piedica. Legturile dintre el i rusoaica, ncordate, dar neprecizate, urzite de privirile i micile lui viclenii se desfurau n afar convenienelor sociale, nu obligau la nimic i nu puteau n nici un fel s-l angajeze. Cci ntr-o buna msura dezaprobarea sociala ar fi fost ndreptit, iar faptul ca btile sale de inima proveneau din aceea ca se gndea la Clavdia" nu era suficient ca sa zdruncine convingerea nepotului lui Hans Lorenz Castorp ca el nu putea sa aib nimic comun cu aceasta strina desprit de so, care nu purta verigheta, i petrecea viaa prin toate staiunile climaterice posibile, nu avea o inuta frumoasa, izbea uile, fcea cocoloae de pine i mai mult ca sigur c-i rodea unghiile, i a crei existena era n realitate adic n afar de aceste legturi ascunse - separata de a lui prin prpstii adnci i de ce sa n-o spunem? alturi de care n-ar fi putut nfrunta nici una din critici le la aceste defecte, critici pe care le gsea ndreptite. Hans Castorp avea prea mult bun sim ca sa aib vreun orgoliu personal; dar un orgoliu de o esena mai generala i de o origine mai ndeprtata era ntiprit pe fruntea lui i n jurul ochilor cu privirile puin somnoroase, iar din adncul acestui orgoliu se nal un sentiment de superioritate de care nu putea i nici nu voia sa se

lepede n prezena fpturii i a felului de-a fi al doamnei Chauchat. Faptul ciudat era ca resimise o deosebita bucurie dndu-i seama foarte bine i poate perl" tru prima dat de superioritatea unei origini att de ndeprtate n clipa cnd o auzi pentru ntia oar pe doamna Chauchat vorbind germana161 ttea n picioare, innd amndoua minile n buzunarele jachetei de a ja sfritul micului dejun, n sufragerie, i se ostenea, dup cum o uZi Hans Castorp care trecea, sa ntrein o convorbire cu alta bolnava, fr ndoiala o tovara de cura de odihna. i fcea efoituri, ncntatoare de altfel, s vorbeasc n germana, n limba materna a lui Hans Castorp, fapt care lui i insufla o mndrie cum nu mai simise nc niciodat mcar c era dispus n acelai timp sa sacrifice mndria pentru ncntarea ce i-o ddea aceast delicioasa psreasca. ntr-un cuvnt: Hans Castorp nu considera legatma tcuta cu aceasta persoan neglijenta din societatea unor asemenea oameni dect ca pe o aventur de vacana, care n faa tribunalului raiunii a propriei sale contiine fundate pe raiune nu avea deloc pretenia sa fie aprobata, pentru c, nainte de toate, doamna Chauchat era bolnava, fr energie, fcea febr, era putred pe dinuntru, o circumstana strns legata att de caracterul ndoielnic al ntregii ei existene, ct i de atitudinea distanta a lui Hans Castorp izvorta dintr-un simamnt de precauie... Nu, a caut s-o cunoasc, iat o idee ce nu-i putea trece prin cap, iar ct privete restul, oare totul nu s-ar sfri, n bine sau n ru, dup o sptmna sau o sptmn i jumtate, cnd i va ncepe practica la Tunder Wilms"? Este adevrat c, n ateptare, continua, aa cum ncepuse, s-i supravegheze strile sufleteti, tensiunile, satisfaciile i decepiile rezultate din legturile sale delicate

cu bolnava, considerndu-le drept sensul i coninutul adevrat al vacanei sale, continu sa triasc numai pentru ele i s lase ca dispoziia sa, bun sau rea, sa depind numai de desfurarea lor. mprejurrile nlesneau aceasta preocupare, cci triau unul lng altul, ntr-un spaiu limitat, i cu toate ca doamna Chauchat locuia la alt etaj dect el - la primul (i, de altfel, i fcea cura de odihna, cum afla Hans Castorp de la profesoara, n sala comuna, chiar aceea de sub acoperi, unde cpitanul Miklosich stinsese mai deunzi lumina), exista, pe lng cele cinci dejunuri, la fiecare pas, de dimineaa pna seara, posibilitatea, ba chiar necesitatea de nenlaturat a unor dese ntl-nin. Iar faptele acestea ct i altele ca lipsa oricror griji i necazuri -Wans Castorp le gsea minunate, dei resimea un soi de spaima vaznu-se nchis ntr-un asemenea provizorat prielnic. Totui, ddea i el un mic ajutor mprejurrilor, fcea calcule i-i Punea creierul la contribuie ca sa mbunteasc aceste anse. Cum amna Chauchat venea la masa de obicei mai trziu, hotr sa ntrzie i Puin, ca s-o ntlneasc pe drum. i prelungea toaleta, nu era gata 162 cnd Joachim venea s-l ia i i lsa vrul sa porneasc nainte, spunn. du-i c-l va ajunge din urma. Condus de un instinct favorizat de starea n care se gsea, atepta cteva clipe, ct socotea c e necesar, apoi cobo-ra la primul etaj i ajuns acolo nu mai continua sa coboare aceeai scara ci o apuca pe alta, parcurgea coridorul ct era de lung pentru a trece pnn faa uii unei camere bine cunoscute, cea cu numrul apte. Pe acest drum, mergnd de la o scara la cealalt, de-a lungul coridorului, i oferea la fiecare pas, ca sa spunem aa, o ansa, cci n fiecare clipa cunoscuta ua putea sa se deschid

lucru care se ntmpla de mai multe ori: pocnea cu zgomot n spatele doamnei Chauchat care, n ceea ce-o privea, aprea i luneca fr zgomot spre scara... Apoi cobora naintea lui, inndu-i parul cu mna, sau Hans Castorp era acela care mergea nainte, simindu-i cu nfiorri i furnicturi privirea n spate, ns cu hotrrea de-a pai n faa ei ca i cum i-ar fi ignorat prezena, ca i cum i-ar fi vzut de necazurile lui i nfunda minile n buzunarele hainei, i mica n mod inutil umerii, tuea tare lovindu-se cu pumnul n piept-i toate acestea numai i numai pentru a-i manifesta totala indiferena. De doua ori mpinse viclenia i mai departe. n timp ce se i afla la masa, i spunea vrului sau cu un aer necjit i plictisit, pipaindu-se cu amndoua minile: Poftim, mi-am uitat batista. O s trebuiasc iar sa m trambalez pna sus." i se urca pentru ca el i Clavdia" s se ntilneasc, ceea ce era cu totul altceva, infinit mai primejduos i de un farmec mult mai subtil dect atunci cnd mergea naintea sau ndrtul ei. Prima dat cnd recursese la acest truc, e l msur de la oarecare distana, cu o privire mai curnd obraznic i ndrznea, de sus i pna jos, dar cnd se apropie, ntoarse ochii cu indiferena i trecu pe lng el n a fel nct aceast ntmplre nu putea s aib nici o valoare. Dimpotriv, a doua oar se uita la el nu numai de departe, ci tot timpul l privi n faa cu un aer hotrt i chiar puin ncruntat, mergnd pna la a-i ntoarce capul spre el cnd se gsi n dreptul lui fapt care-l ptrunse pe bietul Hans Castorp pn-n strfunduri. De altfel, nici nu se cuvenea s fie comptimit, deoarece el nsui nu cutase altceva, ba chiar pusese la cale acest lucru. Dar ntlnirea l zgudui att atunci cnd se petrecu, ct i mai trziu, cnd se gndi la ea; cci nu-i ddu seama exact cum fusese dect abia dup ce trecuse. Niciodat nc nu vzuse chipul doamnei Chauchat att de aproape i att de limpede n toate amnuntele lui: putuse s zreasc chiar nite fire de pr scurt

care ieeau din mpletitura cozii blonde, ce btea uor ntr-un rou-ararni"' 163 f ind ncolcit foarte simplu n jurul capului, cci nu fusese dect o distanta de cteva palme ntre faa lui i faa ei, care avea forme att de tranii - ns pentru el obinuite de mult vreme - i care-i plceau mai mult dect orice pe lume: forme exotice i caracteristice (cci numai ceea ce ne apare straniu ni se pare ca are caracter), de un exotism nordic i misterios, ce te ndemnau s le ptrunzi taina n msura n care aceste caracteristici i proporiile lor erau greu de precizat. Insa cea mai categoric dintre ele era, fr ndoiala, proeminena accentuat a pomeilor plasai foarte sus: ei presau puternic ochii aezai excepional de departe unul de cellalt, nspre trnple, fcndu-i oblici i totui dnd obrajilor o adncitur suava care, la rndul ei, prea sa accentueze senzualitatea buzelor rasfrnte. Dar erau mai ales ochii nii, aceti ochi nguti de kirghiza i (n orice caz, asta era prerea lui Hans Castorp) de-o forma n adevr fermectoare, de un cenuiualbastru sau de un albastru-cenuiu, culoarea munilor ndeprtai, i care, cteodat, printr-o privire piezia ce nu urmrea sa vad ceva, se topeau ntr-o coloraie nocturna, tenebroas i mpienjenit ochii Clavdiei ce-l cntarisera de foarte aproape i care, prin poziie, culoare i expresie semnau ntr-un mod izbitor i aproape nspaimntator cu cei ai lui Pribislav Hippe! Semnau" nu era deloc cuvntul potrivit cci erau aceiai ochi; la fel era i jumtatea superioar a chipului, acel nas uor turtit, totul, pn i albeaa uor mbujorat a pielii i culoarea sntoasa a obrajilor - care, totui, la doamna Chauchat nu fcea dect sa dea iluzia sntii, cci, ca la toi ceilali de aici, aparena aceasta era doar rezultatul superficial al curei de odihn n aer liber -

absolut totul era aidoma ca la Pribislav, iar acesta din urm nu-l privise altfel atunci cnd se ntlnisera n curtea colii. Faptul era tulburtor n toate privinele; Hans Castorp era entuziasmat de aceasta coinciden, dar n acelai timp simea ceva ca o ngrijorare ce se nla din el, o spaima asemntoare cu sentimentul de-a fi nchis mpreuna cu ntmplarea prielnica ntr-un spaiu ngust: iar starea ui sufleteasca se datora, de asemenea, i faptului c-l ntiinise iari pe nbislav, mcar c-l uitase de mult vreme, i ca prin fptura doamnei hauchat fostul sau coleg l privea cu ochii lui de kirghiz - da, chiar i asta nsemna a fi nchis mpreun cu inevitabilul, cu ceea ce nu putea fi aturat i se mpletea cu o fericire plin de ngrijorare. Era ceva tot-at promitor, nelinititor i aproape amenintor, iar tnrul Hans OrP vzu c avea nevoie de un ajutor i n sine nsui simi imbol-nelmurite, zvcniri instinctive care se frmntau i puteau fi luate 164 drept ncercri, gesturi n cutarea unui ajutor, a unui sfat, a unui sprijjn. i astfel i aduse aminte de mai multe persoane la care ar fi putut eventual sa recurg n nevoie, cnd se \a ivi o anumit mprejurare. Era acolo, alturi de el, Joachim, bravul i cinstitul Joachim, ai crui ochi cptaser n ultimele luni o expresie trista i care ridica din umeri cu o violen dispreuitoare, inexistenta altdat - Joachim cu Heinrich cel albastru" n buzunar, ca sa ntrebuinam termenul cu care doamna Stohr numea acest ustensil: ea, pe al crei chip era ntipritatta neruinare, nct Hans Castorp era nspaimntat de fiecare dat pna n adncul sufletului... Prin urmare cinstitul Joachim era acolo, plictisindu-l i hituindu-l pe consilierul aulic Behrens, ca sa poat pleca, pentru a-i lua n primire serviciul att de mult rvnit, acolo n cmpie", la es", cum era numita aici lumea

celor sntoi, cu o uoar dar evident nuana de dispre. Ca s ajung mai repede acolo i sa ctige puin din timpul ce se risipea aici cuatta uurina, ncepuse, aadar, prin a se supune regulamentului i prescripiilor cu toat contiinciozitatea de care era n stare, respectndu-le din dragoste pentru regulament n sine, ca pe oricare alt serviciu, cci a ndeplini aceast datorie nsemna c-i ndeplinete datoria lui. n felul acesta, n fiecare seara dup cina, cnd lumea era adunat abia de un sfert de or, Joachim i zorea vrul sa prseasc societatea ca s-i nceap cura de odihn, ceea ce era bine venit, cci exactitatea lui militar intervenea oarecum n ajutorul lui Hans Castorp, civilul, care altfel ar mai fi zbovit nc mult timp cu privirile aintite spre micul salon al ruilor. Dar dac Joachim era att de grbit sa scurteze reuniunea de seara, asta se mai datora i unui alt motiv ce nu-l mrturisea, ns pe care Hans Castorp l tia precis de cnd nvase att de bine sa neleag de ce chipul lui Joachim se pteaz plind i de ce gura, n anumite clipe, i era chinuit de o grimas att de ciudat de ndurerata. Cci chiar Marusia, ea nsi, Marusia care rdea mereu, purta un mic rubin la deget i mprtia o mireasm de portocala, Marusia cu pieptul mare, dar putred pe dinuntru, lua parte i ea de cele mai multe ori la aceste reuniuni, iar Hans Castorp pricepuse ca acesta era motivul ce-l gonea pe Joachim, deoarece se simea atras de ea ntr-un mod prea cumplit. Era oare i Joachim ncarcerat" ba nc i mai puternic i mai apstor dect el nsui, cci Joachim sttea de cinci ori pe zi la aceeai mas cu Marusia i cu batista ei muiata n parfum de portocale? Oricum ar fi fost, Joachim era mult prea preocupat de e' nsui, pentru ca prezena lui sa fi putut fi de vreun ajutor oarecare Iu' 165 u ns Castorp. Fra ndoiala, subterfugiul sau zilnic i fcea

cinste, ns u-l linitea deloc, iar lui Haiis Castorp i se prea cteodat ca att exemiul frumos al lui Joachim referitor la contiinciozitatea cu care i fcea ura ct i sfaturile de cunosctor pe care i le dddea n privina aceasta aveau n ele ceva ngrijortor. Hans Castorp nu era dect de doua sptmni aici. unde avea de gnd s-i petreac vacana, dar i se prea c trecuse mult mai mult vreme, iar regimul din sanatoriu, pe care Joachim l respecta cu stiictee, ncepuse s devin n ochii lui ceva de o sfnta inviolabilitate, ceva incontestabil i firesc, astfel c viaa de jos, din cmpie, vzuta din acest loc. i se prea aproape ciudat i de-a-ndoaselea. Cptase de pe acum mult abilitate n mnuirea celor doua paturi cu ajutorul crora te puteai transforma, cnd vremea se rcea, ntr-un pachet bine fcut, ntr-o adevrata mumie; era ct pe ce s-l ajung pe Joachim n precizia gesturilor. n arta de a se nfur dup toate regulile i era aproape mirat gndindu-se ca, acolo devale, nimeni navea habar despre aceasta arta i regulile ei. Da, era un fapt straniu; dar n acelai timp Hans Castorp se mira de el nsui, iar acea nelinite care-l fcea s se rentoarc n sine nsui, n cutarea unui sfat i a unui sprijin, se nl iari n el. Se gndea la consilierul aulic Behrens i la sfatul lui absolut dezinteresat" de a tri exact la fel ca i pacienii, lundu-i chiar i temperatura, i la Settembrini care pufnise n rs cnd aflase c-i fusese dat un asemenea sfat i care-i fredonase din Flautul fermecat. Da, se gndi i la acetia doi, cu titlul de ncercare oarecum, ca s-i dea seama dac se va simi mai bine. Consilierul aulic Behrens avea prul alb i ca atare ar fi putut fi tatl lui Hans Castorp. Pe deasupra, era conductorul stabilimentului, cea mai nalta autoritate i doar dup o

autoritate printeasc tnjea inima nelinitit a lui Hans Castorp. i totui, orict ncercase, nu reuise s se gndeasc la consilierul aulic cu ncrederea datorat de un fiu. Consilierul i ngropase soia aici, trecuse printr-o durere care-l fcuse, n mod vremelnic, puin cam ciudat i apoi rmsese pe loc, deoarece l reinea mormntul, dar i pentru ca el nsui usese uor atins. Acum i trecuse oare? Era. n adevr, sntos i sincer otrt sa vindece oamenii, pentru ca acetia s fie n stare ct mai repede sa se rentoarc la cmpie, unde s-i ndeplineasc serviciul? brajii i erau venic albstrii, deci s-ar fi putut spune c are mereu tem-Peratur. Dar acest lucru putea fi doar o iluzie, culoarea feii putea fi sa doar pe seama aerului: Hans Castorp nsui simea zi de zi o 166 fierbineala uscata, cel puin aa i se prea lui, deoarece nu folosea termometrul... Desigur, atunci cnd l auzeai pe consilierul aulic vorbind puteai s-i nchipui uneori ca are temperatura; ceva nu prea era n ordine n felul sau de-a vorbi: suna att de tare, de vesel i de plcut, dar m spatele vorbelor simeai un nu tiu ce straniu i att de exaltat, mai ales cnd i priveai obrajii albatrii i ochii nlcrimai de parc i-ar mai plnge nc soia. Hans Castorp i reamintea ceea ce-i spusese Setteni-brini despre melancolia" i despre imoralitatea" consilierului aulic, i-j mai aduse aminte c-l numise i un suflet confuz". Asemenea vorbe puteau fi spuse cu maliiozitate sau uurina; dar cu toate acestea, gsea ca nu prea e reconfortant sa se gndeasc la consilierul aulic Behrens. i, pe deasupra, mai era nsui acest Settembrini, acest opoziionist. Acest fanfaron i homo humanus, cum i spunea chiar el, care cu un torent de vorbe umflate i dojenitoare i reproase faptul c socotea existena simultna a bolii i a

prostiei ca pe o contradicie" i ca pe o dilema a sentimentului nostru de omenie". Ce prere poi avea despre el? Ce rost are sa te gndeti la el? Hans Castorp i amintea cum i ieise din fire n timpul acelor vise extraordinare care-i umpleau aici nopile, din cauza zmbetului fin i sec al italianului, a zmbetului care se unduia sub arcuirea frumoasa a mustii, i-i mai amintea cum l numise flanetar i cum ncercase s-l dea afar din visele sale deoarece l deranja. Dar toate se petrecuser n vis. Iar Hans Castorp, odat trezit, se simea altul, mai puin dezlnuit dect Hans Castrorp din vis. n stare de veghe putea fi i altfel i poate ar fi fcut bine sa ncerce studierea acestui nou caracter, ct i studierea lui Settembrini cu spiritul lui de opoziionist, dei o asemenea analiz critica putea degenera n vorbrie plngreaa i lipsita de orice noim. Celalalt se prezentase el nsui ca un pedagog; i era limpede ca dorea s-i exercite influena, iar tnrul Hans Castorp inea din toat inima s fie influenat, ceea ce, firete, nu nsemna ca trebuia sa mearg pna la a se las determinat s-i fac geamantanul i sa plece nainte de termen, aa cum i propusese Settembrini de curnd, cu toat seriozitatea de care era n stare. P/acer experiri, se gndi el surznd n sine, cci mai tia ncatta latina, fr ca totui s se poat numi un homo humanus. Aa se face ca nu-l mai slbea din ochi pe Settembrini i asculta cu drag inima, nu ns fr o atenie critica, tot ceea ce spunea italianul n timpul ntlm-rilor care, cteodat, prelungeau plimbrile prescrise de tratament pna la banca de sub peretele muntelui sau pna n Platz, sau, cu alte prilejuri167 , exemplu cnd dejunul odat terminat, Settembrini cu pantalonii lui in

arouri se ridica primul i cu o scobitoare n gura pornea alene de-a lunul sufrageriei cu apte mese, pentru ca, fr sa in seama de reguli i conveniene, sa vina o clipa la masa verilor. i ngduia acest fapt, ,jnfigndu-se acolo, cu gleznele ncruciate, intr-o poziie graioasa, sporovind i gesticulnd cu scobitoarea. Sau trgea un scaun, lua loc la unul din colurile mesei, ntre Hans Castorp i profesoara, ori ntre Hans Castorp i Miss Robinson, uitndu-se cum cei noua comeseni devorau desertul la care el prea sa fi renunat. - ngduii-mi, va rog, sa m altur acestui nobil cerc, spunea el, strngnd mna celor doi veri i salutnd pe ceilali. Ce sa mai vorbim de berarul la, de-acolo... fr a mai pomeni de nfiarea descurajatoare a berriei. Dar acest domn Magnus tocmai ne-a inut un fel de alocuiune despre psihologia popoarelor. Vrei sa auzii? Scumpa noastr Germanie, spunea el, este, da, desigur, o mare cazarma, ns n ea dinuiete mult capacitate i n-a schimba virtuile noastre zdravene cu politeea altora. La ce mi-ar folosi toat politeea dac snt nelat n faa i-n spate?" Uf! Iar restul conversaiei era de acelai calibru. Sn la captul puterilor. i apoi, mai am i o vecina, o biata fptura cu trandafirii cimitirului n obraji, o fat barna din Transilvania, care vorbete ntruna despre cumnatul" ei, un oarecine, despre care nimeni nu tie nimic i nici nu vrea s tie. Pe scurt, nu mai pot i am ters-o. - Cu alte cuvinte v-ai luat catrafusele, zise doamna Stohr. Va neleg. - Exact! exclama Settembrini. Mi-am luat catrafusele! Observ

ca aici e o alt atmosfera n ce m privete, am ajuns la liman. Prin urmare, nu-am luat catrafusele... Dac toat lumea ar ti s-i potriveasc astfel cuvintele! mi dai voie s m interesez despre progresele preioasei dumneavoastr snti, doamna Stohv? Era ngrozitor s-o vezi pe doamna Stohr cum se fandosea. - Dumnezeule mare! zise ea, mereu acelai lucru, aa cum domnul o tie prea bine. Facem doi pai nainte i trei napoi. Dup ce ai ptimit Clnci luni, vine btrnul care-i mai d nc ase. V?i! Astea snt chinue 'ui Tantal. mpingi, mpingi i cnd crezi c-ai ajuns sus... - Oh! E frumos din partea dumneavoastr! i druii, n sfrit. puina anaie acestui srman Tantal. i ca schimbare l punei sa mping o , lnca! Iata ce numesc eu adevrata buntate sufleteasca. Dar ce se "ipl cu dumneavoastr, doamna? n jurul dumneavoastr se petrec I 168 lucruri misterioase. Se vorbete despre dubluri, despre un corp astral. Nu credeam, dar ceea ce se petrece cu dumneavoastr m tulbur... Se pare ca domnul vrea s-i rd de mine. Absolut deloc! Nici nu m gndesc! Linitii-ma, mai nti, asupra unor aspecte neclare ale existenei dumneavoastr i abia dup aceea ne vom amuza. Asear, cam ntre orele noua i jumtate i zece, fceam o mica plimbare prin gradina; arunc o privire asupra balcoanelor i vad a la dumneavoastr era aprinsa mica lamp electric. Deci, v fceai cura, aa cum o cere datoria, raiunea, regulamentul. Acolo, mi-am zis, st culcat frumoas noastr bolnav, care pzete cu strnicie prescripiile ca sa se poat ntoarce ct mai repede cu

putin n braele domnului Stohr." Iar adineauri, ce aud? C ai fost vzuta exact la aceeai or, la cinematografo (domnul Setembrini rosti cuvntul n italienete, cu accentul pe silaba a patra) - la cinematografo sub arcadele de la Cazinou i, apoi, la cofetrie, cu vin dulce i ceva bezele i iat cum... Doamna Stohr i bia umerii, chicotea n ervet, l nghiontea pe Joachim i pe linititul doctor Blumenkohl, fcea trengrete i confidenial cu ochiul, trecnd prin manifestrile unei cochetrii suficiente i mrginite. Ca s-i induc n eroare pe cei din jur, obinuia s-i lase lampa aprinsa pe balcon, s-o tearg n mod discret i s-i acorde cteva clipe de distracie jos, n cartierul englezesc. Soul o atepta la Cnnstadt. De altfel, nu era singura pacient care practica acest sistem. ...iat, aadar, continua Settembrini, c ai savurat bezele dar n societatea cui? n societatea cpitanului Miklosich din Bucureti! Se spune c ar purta corset, dar, Dumnezeule, ce importana poate sa aib asta? Doamna, va conjur, spunei-ne unde erai? Sau sntei cumva dubla? Desigur ca, la ora aceea, dormeai; ns n timp ce partea terestra a fiinei dumneavoastr i fcea n singurtate cura de odihna, partea spirituala se distra n societatea cpitanului Miklosich i a bezelelor sale... Doamna Stohr se nvrtea i se zbtea ca cineva pe care-l gdili. Nu se tie dac n-ar fi fost mai de dorit contrariul, spuse Settembrini. Sa fi savurat singur bezelele i s va fi fcut cura de odihna n societatea cpitanului Miklo.sich... -Hi. hi. hi... Doamnele i domnii cunosc oare ntimplarea de alaltieri? ntreba italianul pe neateptate. Cineva dintre noi a fost rpit l-a luat dracu'. adic, mai precis. l-a luat nsi doamna mama lui, o femeie energica ' care mi-a plcut. Este vorba despre

tnrul Schneermann, Anton Schneer-mann, care sttea la masa domnioarei Kleefeld, n fata vedei, locu 169 l: e gol. n curnd va fi ocupat, n-am nici o grija n privina asta, dar Anton aplecat pe aripile vntului, ntr-o clipita, i mai curnd dect ar fi rezut-o. La cei aisprezece ani ai lui era aici de un an i jumtate; tocmai i se mai dduser ase luni de tratament. i ce s-a petrecut? Nu tiu cine i-a optit o vorba doamnei Schneermann, fapt este ca ea a al lai despre narvirea lui in Baccho et ceteris. Pe neateptate apru n scena o matroan mai nalta cu trei capete dect mine, cu parul alb i ngrozitor de nfuriat, i ddu, fr nici o vorba, dou perechi de palme domnului Anton, l nfca de guler i-l zvrli n tren. Dac trebuie sa moara, zise ea, o poate face tot aa de bine i devale". i porni iute spre casa. Rdeau toi cei care l ascultau, cci domnul Settembrini tia s povesteasc foarte cu haz. Arta a fi temeinic informat asupra ultimelor nouti, dei privea cu o vdita ironie viaa n comun a celor de-aici. tia tot. Cunotea numele i cu aproximaie chiar i condiiile de viaa ale noilor sosii; povestea ca ieri unui cutare i unui cutare li se fcuse rezecie de coast i tia din izvor sigur c, ncepnd cu toamna viitoare, nu se vor mai admite bolnavi avnd mai mult de 38,5 grade. Noaptea trecut, povestea el, celuul doamnei Kapasoulias din Mitilene s-a aezat pe butonul semnalului electric luminos de pe noptiera stpnei lui, ceea ce a provocat mult alergtur i zarva, mai cu seam ca n-au gsit-o singur pe doamna Kapasoulias, ci n compania asesorului Dustmund din Friedrichshagen. Pna i doctorul Blumenkohl nu se putu stpni s nu surd de aceasta poveste, drglaa Marusia era ct pe ce s se nbue cu batista ei parfumata cu portocale, iar doamna Stohr scoase un ipat ascuit, apasndu-i snul stng cu amndoua minile.

Dar numai cnd era cu cei doi veri, Lodovico Settembrini vorbea bucuros despre sine nsui i despre originea sa, att n timpul plimbrilor ct ,i la reuniunile serale, ba chiar i dup dejun, atunci cnd cea mai mare parte a pacienilor prsiser sufrageria i cnd cei trei brbai mai rmneau la masa lor, n vreme ce fetele de serviciu sfringeau, iar Hans Castorp fuma o Maria Mancini al crei gust ncepea s-l simt din nu, n aceast a treia sptmna. Ascultnd cu uimire povestirile italianului, Hans Castorp le cintrea cu atenie, dispus sa se lase influenat de ee, cci ii dezvluiau o lume deosebita i cu totul noua pentru el. Settembrini vorbea despre bunicul sau din Milano, care fusese avoat - dar n acelai timp i un mare patriot, un fel de mpletire ntre un ' ltator, un orator, un publicist politic i, n sfrit, un opoziionist la fel a i nepotul su, ns activnd ntr-un stil mai mare i ntr-un spirit mai rzne. Cci n vreme ce Lodovico dup cum mrturisea el nsui 170 cu amrciune - se vedea redus doar la persiflarea vieii zilnice a sanatoriului internaional Berghof", nevoit s-i exercite numai asupra acestei instituii critica sa i sa protesteze mpotriva ei n numele unei umaniti mai frumoase i mai dinamice, bunicul dduse de furca guvernelor, conspirase contra Austriei i a Sfintei Aliane care i umilise atunci patria dezmembrata, mpingnd-o sub jugul unei robii mpovrtoare, ; fusese un membru plin de zel al anumitor organizaii raspndite n toat Italia, un carbonaro, cum spunea

Settembrini cobornd brusc glasul, ca i cum ar fi fost primejdios chiar i azi s vorbeti despre asta. Pe scurt, acest Giuseppe Settembrini aprea n povestirile nepotului sau, pentru cei ce-l ascultau, ca un om care dusese o viaa ntunecoasa, ptimaa i rzvrtita, ceva n genul unui ef de banda sau al unui conspirator, iar pe chipurile celor doi veri cu tot respectul pe care, din politee, se sileau s-l arate se vadea o expresie de repulsie nencreztoare, ba chiar de sila, pe care n-o puteau ascunde. Este drept ca evenimentele evocate erau deosebite: ceea ce auzeau se ntmplase ntr-o epoca ndeprtata, n urma cu aproape un secol, aadar, aparinea istoriei; or tocmai din istorie, i anume din cea veche, le erau i lor familiare aceste caractere minate de o dragoste eroica i dezndjduit pentru libertate i o ur de nenvins mpotriva tiranilor, le erau familiare, dei nu se gndisera niciodat ca ntr-o zi vor lua cu ele un contact omenesc att de apropiat. Mai mult, acest spirit de revolt i aceste uneltiri de conspirator ale bunicului se mpleteau, dup cum aflara mai departe, cu o adnca dragoste de patrie, pe care voia s-o tie libera i unita da, actele de rzvrtire fuseser rodul i revrsarea acestui amestec, ntru totul vrednic de respect i orict de ciudat li se pru i unuia i celuilalt dintre cei doi veri ca o mpletire de spirit revoluionar i patriotism cci ei aveau obiceiul sa identifice patriotismul cu un sentiment conservator de ordine - se vazura totui obligai, cel puin n sinea lor, s admit ca n mprejurrile i n epoca de atunci, rzvrtirea putea fi o adevrata virtute ceteneasc, n timp ce cumptarea loiala putea sa echivaleze cu o atitudine de indiferena faa de problemele statului. Dar bunicul nu fusese numai un patriot italian, ci i un prieten i un tovar de arme al tuturor popoarelor nsetate de libertate. Cci dup lovitura de stat neizbutita de la Tonno, la care luase parte cu vorba i cu fapta, scpnd ca prin urechile

acului de zbirii prinului Metternich. el pleca n exil ca sa lupte i sa-si verse sngele n Spania pentru Constituie i n Grecia pentru independena poporului grec. i s-a nmplat ca tocmai n aceasta ultima ara sa vina pe lume tatl lui Settembrini i fara 171 - doiala ca asta era pricina pentru care el ajunsese un att de mare uma-st i un nflcrat admirator al antichitii clasice de altminteri ascut dintr-o mama de snge german, cci Giuseppe se cstorise cu fata n Elveia, purtnd-o cu el n toate aventurile sale. Mai trziu, dup un exil de zece ani, s-a putut rentoarce n patrie i s-a stabilit ca avocat la Milano, fr ns a renuna sa cheme poporul, prin vorbe i prin scris, n versuri i n proza, la libertate, activnd pentru instaurarea unei Republici unice i nedesprite, s conceap planuri revoluionare cu un elan nflcrat i autoritar i s prevesteasc ntr-un stil limpede unirea popoarelor nrobite, cu scopul de a asigura fericirea universala. Un amnunt pe care-l pomeni Settembrini, nepotul, fcu o impresie deosebit de puternica asupra lui Hans Castorp: anume ca toat viaa, bunicul Giuseppe a fost vzut de ctre concetenii lui umblnd mbrcat numai n negru, cci, cum spunea el. purta doliu dup Italia, patria lui, robita i ndurerata. Pe cnd asculta aceste relatri, Hans Castorp i aminti de bunicul lui care, din ct l cunoscuse nepotul, purtase de asemenea numai haine negre, dar dintr-un spirit foarte deosebit de acela care-l nsufleise pe bunicul lui Settembrini: i aminti de mbrcmintea demodat prin mijlocirea creia Hans Lorenz Castorp care fcea i el parte, la urma urmei, dintr-o epoca trecuta nelesese s se supun timpului prezent, aratnd printr-un fel de artificiu ct de puin i aparinea, pn n ziua cnd, pe catafalc, vemintele lui redobndisera n mod solemn

nfiarea lor adevrata (cu colereta) i potrivita cu caracterul su. n realitate fuseser doi bunici diametral opui! Hans Castorp se gndea la toate acestea pe cnd ochii lui luau o expresie fixa i el clatin din cap, dar n aa fel nct aceasta micare se putea interpreta, deopotriv, fie ca un semn de admiraie pentru Giuseppe Seitembrini, fie ca o dovada de uimire i dezaprobare. De altfel se ferea sa condamne ceea ce i se prea ciudat, rnulumindu-se sa nregistreze i sa compare. Revedea chipul prelung al btrnului Hans Lorenz, a Plecndu-se peste interiorul uor aurit al cupei de botez un obiect strvechi care se motenea nestrmutat din tata-n fiu - i rotunjindu-M uzele n timp ce rostea prefixul stra", i apoi ecoul acela adnc i pios vocii care evoca locurile unde se cerea un mers solemn i cucernic. i vedea pe Giuseppe Settembrini fluturnd tricolorul ntr-o mna i vutind sabia cu cealalt, invocnd cu ochii negri ridicai cerul i, n Untea unei trupe de aprtori ai libertii, avntndu-se mpotriva oardelor despotismului. i una i cealalt dintre aceste atitudini avea, a mdoiala, frumuseea i bucuria ei, gndi Hans Castorp, i fcu asta 172 cu mult precauie, cci personal sau mcar n parte, se simea i judector i mpricinat. Cci Settembrini, bunicul, luptase pentru cucerirea drepturilor politice, n vreme ce, nc de la originea lor, toate drepturile aparinuser propriului sau bunic, sau mcar strbunilor lui,!ar pulamalele fuseser acelea care le-au smuls prin violena i cu fraze frumoase n decursul ultimelor patru secole. Dar iat ca i unul i celalalt sembracasera n negru, bunicul din Nord i bunicul din Sud, j unul i celalalt cu scopul de-a statornici o nenduplecata separaie ntre ei i prezentul pe care l urau. ns pe cnd unul o fcuse din evlavie pentru trecut i n cinstea morii de care

era legat, celalalt, dimpotriv, din spirit de rebeliune, n cinstea progresului duman oricrei evlavii. Desigur, erau doua lumi opuse, dou puncte cardinale diferite, gndea Hans Castorp, i se i vedea oarecum aezat ntre ele, n vreme ce domnul Settembrini povestea, aruncnd cte o privire ptrunztoare cnd spre unul, cnd spre celalalt - iar lui Hans Castorp i se prea ca mai asistase la o asemenea scena. i amintea de o singuratica plimbare cu barca, ntr-un amurg, cnd ziua se ngna cu noaptea, pe un lac din Holstein, spre sfritul verii, n urma cu civa ani. Era cam n jurul orei apte, soarele apusese de curnd, iar luna aproape plin se ivise la rsrit, deasupra crngului de pe maluri. i pe cnd Hans Castorp vslea pe apa linitita, o constelaie de vis, tulburtor de ciudat, domni cam vreo zece minute. Spre apus nc mai dinuia lumina zilei, o zi de o claritate sticloasa i precis, ns dac ntorcea puin capul spre rsrit vedea o noapte cu luna plin, fermectoare i limpezit de orice ceaa. Contrastul acesta straniu dainuise cam vreun sfert de ora, nainte ca noaptea i luna sa biruiasc, iar ochii uluii i fermecai ai lui Hans Castorp alergau de la o lumina i de la o privelite la alta, de la zi la noapte i de la noapte la zi. Oricum ar fi, i mai spuse el, avocatul Settembrini, ducnd o astfel de viaa i angajat ntr-o activitate att de vasta, nu putuse, desigur, sa ajung un mare jurist. Dar fusese nsufleit de principiul dreptii, din cea mai frageda copilrie i pna la sfritul vieii, dup cum mrturisea nepotul sau; iar Hans Castorp, cu toate ca, n acel moment, nu avea capul prea limpede, organismul fiindu-i ngreunat de cele ase feluri de mncare ale unei mese la Berghof", se silea sa priceap ce voia spun Settembrini atunci cnd calificase acest principiu drept izvorul libertii i al progresului". Prin acest din urma cuvnt, Hans Castorp nelesese pn acum ceva cam ca dezvoltarea mainilor de-a lungu' secolului al XlX-lea; apoi i ddu seama ca Seitenibrini

ddea destul de mult atenie i acestor lucruri i ca bunicul sau avusese aceeai atitu173 . italianul aduse patriei celor doi asculttori un omagiu deosebit de Iduros deoarece acolo se descoperise praful de puca - cel care arun-e la vechituri armurile medievale i tiparul; fiindc uurase aspndirea ideilor democratice. Prin urmare, elogia Germania sub acest aport i numai n msura n care era vorba despre trecut, fiind convins, dup cum e i liresc, ca lauda suprema se cuvenea propriei sale patrii, deoarece a fost prima care, n timp ce toate celelalte popoare triau nc n ntunericul superstiiei i al robiei, a desfurat drapelul Luminii, al Culturii i al Libertii. Insa dac Settembrini avea mult stima pentru tehnica i pentru transporturi, domeniul de activitate pentru care se pregtise Hans Castorp - aa cum o dovedise.atunci cnd se ntlnise pentru prima oar cu cei doi veri la banca de lng povrni , nu prea totui s-i ba?e?e stima pe dragostea pentru aceste fore, ci mai cunnd aprecia influena lor asupra ridicrii morale a omului, cci numai din acest punct de vedere nelegea sa le acorde importana. Supunnd natura din ce n ce mai mult, prin raporturile pe care le stabilise, prin dezvoltarea reelelor rutiere i telegrafice, nvingnd diferenele climatice, tehnica se dovedea mijlocul cel mai sigur de-a nfri popoarele, de-a nlesni nelegerea lor reciproca, de a stabili convenii ntre oameni, de a distruge prejudecile i, n sfrit, de a duce la unirea universala. Neamul omenesc rzbise din ntuneric, ieise din spaima i din ura, pentru a se ndrepta pe un drum luminat, ctre etapa finala a dragostei, limpezimii interioare, a buntii i fericirii; i pe aceasta cale, tehnica era cel mai bun mijloc de transport. Dar vorbind astfel, el amesteca, dintr-o singura suflare, categorii pe care Hans Castorp fusese obinuit,

pn acum, sa nu le priveasc dect n mod separat. Tehnica i moralitatea, spunea domnul Settembrini. i mergea pna acolo ncit vorbind despre Mntuitorul cretinismului care dezvluise cel dinti principiul egalitii i nfririi ntre popoare - afirma ca. ulterior, tiparul a nlesnit toarte mult raspndirea acestui principiu pe care marea Revoluie Francez l-a ridicat la rangul de lege. Din motive nedesluite, toate acestea i se parcu tnrului Hans Castorp absolut confuze, mcar ca domnul Settembrini le rezuma n termeni att de limpezi i de viguroi. O singura da'.a. povestea el, o singura dat n viaa, la nceputul maturitii, unicul Giuseppe s-a simit pe deplin fericit: asta s-a petrecut atunci cmd a aflat vestea despre Revoluia din Iulie de la Paris. n guta maie i auzul tmurora, el proclamase ca, ntr-o zi, toi oamenii vor pune cele 61 Z1'e de la Paris alturi de cele ase zile ale creaiei lumii. Lui Hans astorp i se paru ntr-a(ievar cam exagerat sa ncerci sa pui cele trei zile 174 de vara ale anului 1830, n timpul crora parizienii au furit o coriti, tuie noua, alaiuri de cele ase zile n cuprinsul crora Dumnezeu a desprit pamntul de apa i a creat atrii eterni, precum i florile arborii, pasrile, petii ct i ntreaga suflare, iar mai trziu, cnd ramase singur cu vrul su Joachim, sublinie ca spusele lui SettembriniSe pruser din cale-afar de ndrznee i dc-a dreptul necuviincioase. Dar era att de dispus a se lase influenat mai bine zis sa se druiasc tuturor experienelor nct i nbui mpotrivirea pe care evlavia i stilul sau personal o opuneau concepiei ettembriniene a lucrurilor, spunndu-i ca ceea ce i ce prea nelegiuit putea fi calificat drept ndrzneal i ca ceea ce i se prea de prost gust era poate o dovada de generozitate i

entuziasm nobil, cel puin n anumite mprejurri, de exemplu atunci cnd Settembrini-bunicul numise baricadele tronul poporului" i cnd declarase ca era vorba de a sfini sulia ceteanului pe altarul Umanitii". Hans Castorp tia, fr sa poat da o explicaie limpede, de ce l asculta pe domnul Settembrini explicaia era niel confuza, dar, oricum, tia. Dinuia n bunvoina lui ceva ca un sentiment al datoriei, dincolo de acea lipsa de rspundere proprie vacanelor calatorului i vizitatorului care nu se oprete la nici o impresie, lsndu-se dus de ntmplri, perfect contient ca mine sau poimine i va lua zborul i se va rentoarce la rnduiala vieii lui obinuite: ceva, prin urmare, ca o voce a contiinei i, pentru a fi precii, a contiinei sale ncrcate, care l mpingea s-l asculte pe italian, fie cnd sttea picior peste picior i pufia dintr-o Maria Mancini, fie cnd toi trei urcau din cartierul englezesc spre Berghof'. Potrivit concepiei i expunerii lui Settembrini, dou principii i disputa lumea: Fora i Dreptul, Tirania i Libertatea, Superstiia i tiina. Legea conservrii i Legea micrii, iar din aceasta disputa se nate Progresul. Primul principiu s-ar putea numi asiatic, celalalt european, cci Europa era ara rzvrtirii, a criticii i a activitii care preface totul, n vreme ce continentul rsritean ar ntruchipa nemicarea, repaosul, completa lipsa de activitate. Nu era ngduit ctui de puin sa te ntrebi care dintre aceste dou puteri va sfri prin a ctiga biruina -conform raiunii va fi, fr ndoiala, o biruina a Luminii i a Desa-vririi. Cci fr ncetare umanitatea antrena n viaa ei strlucitoare noi ari, cucerea Europa, i ncepea sa ptrund n Asia. Dar mai lipsea mult pna cnd victoria va fi completa, aveau datoria sa fac eforturi i mai mari i mai generoase pn sa rasara ziua n care monarhiile i religii'e se vor prbui chiar i n rile care, ce-i drept, nu apucaser sa triasc

175 . veacul al optsprezecelea i nici anul 1789. Insa ziua aceasta va veni. spunea Settembrini zmbind subire sub mustaa, va veni pe aripi de vuln dac nu pe cele de porumbei, i se va nal n zorii nfririi univer-ale a popoarelor, sub semnul Raiunii, al tiinei i al Dreptii; va aduce sfnta alian a democraiei ceteneti, contralovitura dat celei de trei ori infame aliane a prinilor i a guvernelor al cror duman de moarte fusese bunicul sau, Giuseppe ntr-un cuvnt, republica mondial. Dar pentru a atinge acest el era necesar, nainte de toate, sa fie izbit principiul asiatic al robiei i al conservatorismuiui n centrul i n nervul vital al rezistenei lui, adic la Viena. Era vorba ca Austriei sa i se dea la cap, pentru a fi distrus, n primul rnd ca trecutul sa fie rzbunat o dat pentru totdeauna, i apoi ca sa se pregteasc domnia Dreptii i a Fericirii pe pmnt. Aceast ultim turnura i concluzie a potopului de vorbe revrsat de Settembrini nu-l mai interesar absolut deloc pe Hans Castorp, ba, dimpotriv, ori de cte ori se repetar i displcur, impresionndu-l n mod penibil, ca o jignire personala sau naionala iar ct despre Joachim Ziemssen, ori de cte ori italianul se scufunda n vltorile lui de elocin, el ntorcea capul, ncruntnd prncenele, nu-l mai asculta i atrgea atenia ruilor c sosise ora sa nceap cura sau ncerca sa schimbe conversaia. Nici Hans Castorp nu se simea n stare sa fie atent la asemenea rtciri deoarece se situau, fr ndoial, dincolo de limitele influenelor pe care contiina lui l ndemna sa le primeasc n calitate de experiene dei inea mult sa fie lmurit, att de mult nct atunci cnd Settembrini se aeza lng ei sau li se altura la plimbarea n

aer liber, el era acela care-l invita pe italian s-i expun ideile. Aceste idei, idealuri i nzuine, remarcase Settembrini, erau la el acas o tradiie de familie. Cci toi trei le nchinaser viaa i forele intelectuale: bunicul, tatl i nepotul, fiecare n genul lui: tatl n-a fost mai prejos dect bunicul Giuseppe, cu toate ca nu fusese nici agitator politic i nici lupttor pentru cauza libertii, ci un savant discret i delicat, un umanist lucrnd la pupitrul sau. Dar ce nseamn oare umanismul? Nimic altceva dect dragostea de om. i chiar prin aceasta umanismul era totodat un act politic, o atitudine de rzvrtire mpotriva a tot ce murdrete i dezonoreaz pe om. I se reproase lui Settembrini-Iatl ca lormei o importan prea mare, ns el nu cultiva forma frumoasa n lne, ci numai din respect pentru demnitatea omului, n opoziie stra1 oare cu evul mediu care nu numai ca se dedase dispreului faa de 'mbrind superstiia, dar se mai cufundase i ntr-o ruinoasa 176 desconsiderare a formelor; nainte de orice, tatl lui Settembrini luase aprarea deplinei liberti de gndire i a bucuriei de-a trai, susinnd ca cerul trebuie lsat vrbiilor. Un adevrat Prometeu! Dup prerea lui Promeieu fusese primul umanist, fiind absolut identic cu acel Satan n cinstea cruia Carducci crease un imn... Ah! Dumnezeule, dac vera ar fi putut s-l aud pe btrnul duman al bisericii, zeflemisind, tunnd i fulgernd mpotriva sentimentalismului cretin i al romanticilor! mpotriva imnurilor sacre ale lui Manzoni! mpotriva poeziei cu umbre i clar de luna a romanticismului pe care-l comparase cu palida clugria celesta. Luna"! Per

Bacco, asta le-ar fi produs o mare bucurie! i ar mai fi trebuit s-l aud pe Carducci interpretnd pe Dante pe care l slvea ca pe ceteanul unui mare ora, care a aparat fora activa ce transforma lumea i o face mai buna, mpotriva ascetismului i a negaiei vieii. Cci poetul n-a neles sa cinsteasc umbra bolnvicioasa a Beatricei sub denumirea de Donna gentile e pietosa; dimpotriv, astfel i-a numit soia care n poem ntrupeaz principiul cunoaterii din lumea aceasta, i munca practica a vieii... Prin urmare, Hans Castorp aflase destule lucruri despre Dante, i din sursa cea mai buna. Nu se ncredea el chiar cu totul n aceste cunotine noi, innd seama ca cel care-i slujea de mijlocitor era un fluiera-vnt; dar merita s-i dai osteneala sa auzi ca Dante a fost inteligena reprezentativa a unui mare ora. i vorbind despre el nsui, Settembrini declara ca n fiina lui, n el, n Lodovico-nepotul, se contopiser tendinele ascendenilor imediai, combativitatea ceteneasc a bunicului i umanismul tatlui i acesta era motivul pentru care el devenise un literat, un scriitor independent. Deoarece literatura nu era nimic altceva dect: unirea umanismului cu politica - fapt care se ndeplinea cu att mai nesilit cu ct umanismul era el nsui politica, iar politica umanism. Aici, Hans Castorp ciulea urechile, dndu-i silina s-l neleag ct mai bine; cci putea sa spere ca va descoperi marea ignorana a berarului Magnus i va afla de ce literatura era altceva dect caractere frumoase". Settembrini ntreba dac asculttorii lui auziser vreodat vorbindu-se despre domnul Brunetto, Brunetto Latini, notarul Florenei, de pe ia anul 1250, care scrisese o carte despre virtui i vicii. Maestrul acesta a fost primul care i-a educat pe florentini, i-a nvat cum sa vorbeasc, punndu-le la ndemn i arta dc-a conduce republica dup regulile politicii. Acum ai neles, domnii mei!" exclama Settembrini. Acuffl-ai neles!" i ncepu sa

vorbeasc despre Cuvnt", despre cultul cuvn-tului, despre elocvena, pe care o califica drept triumful umanitii. Cad 177 t tutui este gloria omului i numai el face ca viaa omului sa fie . Nu numai umanismul - ci nsi umanitatea, n general, ntreaga demnitate umana, cinstirea oamenilor i a omului faa de el nsui, toate cestea snt nedesprite de cuvnt, snt legate de literatura - (Vezi, i tmse mai trziu Hans Castorp vrului sau, vezi ca n literatura importana au totui cuvintele frumoase? Eu mi-am dat seama imediat.") - i tot aa politica fcea corp comun cu cu\ntul, sau mai precis: era nscut din unirea umanitii cu literatura, cci cuvintele frumoase ddeau natere la aciuni frumoase. - Ai avut n ara dumneavoastr, zise Setembrini, acum doua sute de ani, un poet, un minunat btrn povestitor care ddea o mare importan unei scrieri frumoase deoarece credea ca ea ne conduce spic stilul frumos. Ar fi trebuit sa mearg puin mai departe i sa spun ca un stil frumos duce la fapte frumoase. A scrie frumos nseamn aproape a gndi frumos, i de aici nu este departe pna la a te comporta frumos, ntreaga civilizaie i desavrire morala snt nscute din spiritul literaturii, care este sufletul demnitii umane, i n acelai timp se identifica i cu politica. Da, toate acestea snt una, nu fac dect una i aceeai fora i idee i nu exista dec un singur nume care sa le reuneasc pe toate. Care este acest nume? Aadar, acest nume era alctuit din nite silabe cunoscute, dei cei doi veri nu i-au putut pricepe, desigur, nici sensul i nici mreia el suna astfel: Civilizaie! i lasnd s-i cada acest cuvnt de pe buze, Settembrini ridica mna dreapta, mica i galbena, asemenea cuiva care inea un toast. Tnrul Hans Castorp recunotea ca toate acestea snt foarte

vrednice de-a fi ascultate, ns fr a se considera angajat n vreun fe) oarecare, ci doar cu titlu de experiena, dar oricum, acesta a fost sensul n care i mrturisi gndurile vorbindu-i lui Joachirn Ziemssen, care tocmai avea termometrul n gura, deci nu putea sa rspund dect ntr-un chip de neneles, i pe urma era foarte ocupat sa citeasc gradele i sa le treac m foaia de temperatura, pentru ca, abia dup aceea, s-i poat da prerea asupra punctelor de vedere ale lui Settembrim. Aa cum am sPUs, Hans Castorp se interesa cu zel de aceste puncte de vedere i-i eschidea sufletul sa primeasc aceste cunotine pentru a le cerceta "loeaproape: fapt care ne i subliniaz ct de mult se deosebete omul Uc'd, lmurit, de vistorul nerod - care nu era altul dect Hans Castorp unei cnd l fcuse, n faa, flanetar pe domnul Settembrini i ncercase din toate puterile s-l goneasc deoarece,.l deranja"; dar ca ora Ucid, Hans Castorp l asculta pe italian politicos i atent, dndu-i silina 178 n mod cinstit s-i potoleasc i s-i atenueze opoziiile ce se iveau mpotriva speculaiilor i expunerilor Mentorului. Cci nu vrem sa negam ca anumite rezistene i croiau drum n sufletul lui: adic erau anumite opoziii mai vechi, care dainuisera n el dintotdeauna, i nc altele ce proveneau din mprejurrile prezente, din experienele directe sau indirecte, pe care le tria n mijlocul celor de-aici de sus. Ce este omul i cu cta uurin i se poate rtci contiina! Cum gsete el mijlocul de a lua chemarea pasiunii drept voce a datoriei! Dintr-un sentiment al datoriei, al dragostei de dreptate i de echilibru, Hans Castorp ajunse s dea bucuros ascultare spuselor lui Settembrini i s-i examineze cu bunvoina consideraiile asupra raiunii, republicii i stilului frumos, gata s se lase influenat de ele. Dar, imediat, i spunea c ar fi cu att mai consecvent dac i-ar ls gndurile

i visrile s-i zboare n alta direcie, ba chiar ntr-o direcie diametral opus i pentru a da glas chiar de pe acum tuturor presupunerilor noastre, vom declara ca nu l-a ascultat pe domnul Settembrini dect cu singurul scop de a primi de la propria-i contiin certificatul de liber trecere pe care nu i lar fi acordat de la bun nceput. Dar ce sau cine se gsea de cealalt parte, opus patriotismului, demnitii umane i beletristicii, ctre care Hans Castorp s poat iari s-i ndrepte faptele i gndurile? Acolo se gsea... Clavdia Chauchat, fra vigoare, putred pe dinuntru i cu ochii de kirghiza; i pe cnd Hans Castorp se gndea la ea (de altfel expresia se gndea la ea" exprim cu foarte mare reticena chipul cum se apropia de ea n sufletul sau), i nchipui din nou c se afla n barca, pe lacul din Holstein, i c-i ntorcea privirea amgit de ziua sticloasa de pe malul apusean, ca s-i ndrepte ochii orbii spre noaptea cu luna plin, unde pluteau ceurile cerului rsritean. Termometrul Sptamna lui Hans Castorp se ntindea aici de mari pn mari, cad ntr-o mari sosise. De cteva zile i achitase la administraie nota Pe sptamna a doua o not modesta, exact o sut aizeci de francl-rezonabil i justificat, socotea el, mai ales dac ineai seama de anurnite 179 I sniri incalculabile ale acestei gzduiri, i care nu puteau fi evaluate, i anumite suplimente pe care ar fi putut foarte bine sa i le treac n nt ca de pilda concertul bilunar de pe terasa i conferinele doctorului Krokowski - adic nota era ntocmit numai pentru pensiunea ropriu-zis, pentru cheltuielile de ntreinere, pentru camera confortabil i pentru cele cinci formidabile mese. Nu e scump, e m;ii curnd ieftin, nu te poi plr.ge ca aici, sus,

i se cere prea mult, spuse invitatul celui stabilit de mai mult vreme. Deci, n medie, i trebuie ase sute cincizeci de franci pe luna, pentru camera i masa, ntruct tratamentul medical este cuprins n aceast suma. Bine. Admite c mai cheltuieti nc treizeci de franci pe luna cu baciurile, dac vrei s te pori cum se cuvine i s ai n jur fee surzatoare. Asta face ase sute optzeci de franci. Bun. O s-mi spui c mai snt i alte cheltuieli i accesorii. Mai snt banii pentru buturi, pentru obiectele de toaleta, pentru igri, mai faci din cnd n cnd cte o excursie, iar dac vrei, o plimbare cu trsura, mai snt apoi notele pentru cizmar i croitor. Bine, dar calculnd precis, nu vei reui, cu cea mai mare bunvoin, sa cheltuieti o mie de franci pe lun! Nici chiar opt sute de mrci. Ceea ce, una peste alta, nu face zece mii de mrci pe an. Nu, chiar mai puin, fr ndoial. Iaratta i ajunge ca s trieti. - Te felicit pentru calculul tau fcut n minte, zise Joachim. Nu tiam c eti att de tare. i gsesc c e foarte generos din partea ta sa faci aa de iute socoteala pe un an ntreg; hotrt, ai i nvat ceva la noi, sus. De altfel, socoteala ta e i aa exagerata. Eu nu fumez i nici nu am intenia s-mi fac haine aici, aa c i mulumesc. -Prin urmare, socoteala e exagerat, zise Hans Castorp, puin ncurcat. Ins ce i-o fi venit s treac n contul lui Joachim igrile i costumele ni, se ntreba el, - iar iueala cu care calculase n minte totul nu era lect o iluzie i o prere a vrului sau n ceea ce privea darurile lui naturale. Fiindc, n aceasta privina ca i n toate celelalte el era mai egrab greoi i lipsit de spontaneitate, iar n acest caz special nu fusese o 'ntmiplare faptul ca vzuse dintr-o ochire, deoarece, n realitate, se e8atise, ba chinr fcuse exerciii n scris, adic ntr-o seara, n timpul rei de odihn ntruct sfrise i el prin a se ntinde dup masa, ca ceilali se ridicase anume de pe minunatul su ezlong i,

asculde un impuls subit, luase din camera hrtie i creion, ca sa calculeze. e ' ajunsese la constatarea ca vrului sau - de fapt oricui de-aici - nu-i necesari, una peste alta, dect dousprezece mii de franci pe an. i 180 chipurile, ca s-i treac timpul, se convinsese ca, n ceea ce-l privea viaa de aici, sus, era mai mult dect Ja ndemna pungii lui, deoarece putea sa considere ca dispunea de un venit anual de optsprezece-nou sprezece mii de franci. Aadar, achitase acum trei zile a doua nota sptmnala, i se eliberase chitana o dat cu mulumirile administraiei, i se afla la mij0. cui celei de-a treia sptmni i ultima a vacanei ce-i propusese s-o petreac aici, sus. i spuse - i-l anuna i pe vrul lui, ca duminica viitoare va mai asista la unul dintre acele concerte de pe terasa, care se repetau la fiecare cincisprezece zile, iar luni se va mai duce la una din conferinele doctorului Krokowski, care se ineau tot de doua ori pe luna; iar mari sau miercuri va pleca i-l va las pe Joachim singur, bietul Joachim cruia Radamante i mai dduse nc Dumnezeu tie cte luni, i ai crui ochi blnzi i negri se acopereau cu un val de melancolie de fiecare dat cnd venea vorba despre plecarea lui Hans Castorp, plecare ce ncepuse sa se apropie vertiginos. Vai, Dumnezeule mare, ce se alesese din aceasta vacana! Trecuse, zburase, se risipise i n-ar fi tiut n adevr sa spun cum. Totui, erau douzeci i una de zile pe care ar fi trebuit sa le petreac mpreuna, un ir lung, care la nceput nu putuse fi prevzut prea uor. i iat ca, deodat, nu mai rmseser dect trei sau patru biete zile, lipsite de nsemntate, un rest neglijabil, cel mult mpovrat de diversele aciuni prevzute n programul zilei, dar de pe acum

copleite complet de gndul la bagaje i la plecare. La urma urmei, trei sptmni reprezentau aici, sus, foarte puin, o nimica toat cum de altfel i se i spusese de la nceput. Aici, cea mai mica unitate de timp era luna, i atrsese atenia Settembrini, i cum ederea lui Hans Castorp nu atingea nici mcar aceasta unitate, ea nici nu conta ca edere, ci doar ca o vizita frecatoare, aa cum i spusese i consilierul aulic Behrens. Oare nu cumva timpul trecea aici ca ntr-o clipita din cauza combustiilor totale din organism? Pentru Joachim, o astfel de viteza a tririi era. n ultima instana, o adevrata mngiere. cnd se gndea la cele cinci luni ce-l mai ateptau, i presupunnd ca totul se va limita numai la atit. Da! n timpul celor trei sptmni, amndoi ar fi trebuit sa supravegheze cu mai mult atenie scurgerea timpului, aa cum fceau bolnavii cnd 1 luau temperatura i cnd cele apte minute prescrise deveneau un intef" val de timp att de important... Lui lans Castorp h era mila din toat-l inima de vrul sau, n ochii cruia puteai citi o tristee foarte omenea de a-i pierde, n curnd, tovarul ;-i, de fapt. comptimea foare 181 7ndindu-se c srmanul va rmne, de acum nainte, mereu fr el, tare, vreme ce el nsui, va tri din nou n cmpie i-i va desfura activi-n serviciul tehnicii transporturilor care apropie popoarele: ba, n anumite clipe, aceasta mil i ai dea dureros de puternic pieptul i fr ca aceasta era pricina pentru care i vorbi din ce n ce mai puin despre plecarea lui: iar dac din cnd n end aducea vorba despre acest lucru, Hans Castorp, aa dup cum am mai spuso, ddea impresia -dintr-o buna-cuviina i delicatee a firii ca pna n ultima clipa nici nu mai voia sa se gndeasc la plecare. - Sa sperm, spuse Joachim, ca mcar tc-ai odihnit la noi i ca

ajuns jos, n vale, te vei bucura de binefacerile acestei destinderi. - Da, voi transmite tuturor salutari din partea ta, rspunse Hans Castorp, i le voi spune ca m vei urma dup cel mult cinci luni. Odihnit? M ntrebi dac m-am odihnit n aceste cteva zile? Vreau sa sper ca da. O oarecare ntremare trebuie sa se fi produs chiar i ntr-un timp att de scurt. Dar nu-i mai puin adevrat ca aici, sus, impresiile au fost att de noi, att de noi n toate privinele i n acelai timp stimulatoare, ns tot pe att de obositoare din punct de vedere moral i fizic, nct nu am nc sentimentul ca le-am epuizat i m-am aclimatizat, ceea ce este prima condiie a oricrei odihne adevrate. Mana este, mulumesc lui Dumnezeu, tot att de buna ca i mai nainte, de cteva zile mi-am regsit gustul cu care eram obinuit. Numai c, din cnd n cnd, batista mi se mai pteaz cu rou, dac-mi suflu nasul, mi se pare c nu voi reui sa scap, nainte de plecare, de aceasta afurisita fierbineala, caremi arde obrajii, i nici de aceste nesbuite batai de inima. Nu, nu, n ceea ce m pnvete nu se poate spune ca m-am aclimatizat i nici n-ar fi fost posibil intr-un termen att de scurt. Pentru a te aclimatiza i pentru a-i nsui toate impresiile de aici, ar fi trebuit un timp mai ndelungat i abia dup aceea putea s nceap odihna, ca sa produci mai mult albumina. Pcat. Pun,.pacat", ntruct este o greeala din partea mea ca nu miam rezermai mult tiinp pentru aceasta vizita - cci, n definitiv, timp puteam sa gsesc. Pe cinci aa, am impresia certa ca. ajuns acas, la es, voi avea ev oie sa m refac de pe urma acestei odihne i ca va treb;ii sa dorm ti ei sa Ptmm, att de tare mi se pare uneori ca m-am obosit aici. i

iat ca, e toate acestea, se mai adaug i un guturai blestemat... e prea, n adevr, ca Hans Castorp va fi ne\ oif sa se ntoarc la es cu un gutuiai dintre ce!c mai rebele. Rcise, fr ndoiala, faendu-i odihna, i ndrznim sa schitun o a doua presupunere, anume ca 182 faptul se ntmplase n timpul curei de odihna de seara, pe care o facea cam de o sptmna, cu toat vremea ploioasa i rece care nu daclea semne ca s-ar ndrepta nainiea plecrii lui. Aflase ns ca vremea asta nu putea fi calificata drept rea; noiunea de vreme rea nu exista aici sub nici o forma, nimeni nu se temea de nici un fel de vreme, iar Hans Castorp, datorit receptivitii mldioase a tinereii, facultii ei de a se adapta ideilor i obiceiurilo: mediului n care este strmutat, ncepuse s-i nsueasc aceasta nepsare. Atunci cnd ploua cu gleata, nu nsemna ca numai pentru attta lucru aerul ar fi mai puin uscat. i fr ndoiala, nici nu era, cci capul ti ardea mereu, ca i cum te-ai fi gsit ntr-o camera supranclzit au ca i cum ai fi but mult vin. Ct despre frigul care te ptrundea, nu era deloc nelept sa ncerci sa scapi de el refugiindu-te n camera; cciatta vreme ct nu ningea, nu se ddea drumul la calorifer i nu era ntru nimic mai comod sa stai n camera dect sa te ntinzi pe balcon, mbrcat cu paltonul i nfurat dup toate regulile artei n doua paturi bune de par de cmil. Dimpotriv: poziia asta era cu mult mai agreabila, era starea cea mai plcuta pe care Hans Castorp i amintea s-o fi simit vreodat iar el nu se las nelat n aprecierea lui de faptul ca un oarecare literat i carbonaro califica, nu fr subnelesuri rutcioase, poziia

aceasta drept orizontala". l desfat mai ales seara, cnd mica lampa lumina lng el, pe msu, i cnd. nfurat bine n paturi, delectndu-se de binefacerile greu de precizat ale ezlongului, simea iari gustul Mariei, dei avea, ce-i drept, vrful nasului ngheat i inea o carte tot Ocean Steamships cu minile nepenite i nroite de frig i privea pe sub arcada balconului peste ntinderea vii din ce n ce mai ntunecate i presrate cu lumini care se pierdeau n deprtare, i de unde, aproape n fiecare seara, rzbtea muzica timp de aproximativ o ora, urzeala de vuiete plcute i de melodii familiare: erau fragmente din opere, buci din Carmen, din Trubadurul sau din Freischutz, apoi valsuri bine orchestrate i antrenante, maruri care te fceau s-i ridici ano capul i mazurci vesele. Mazurka? Aa se numea de fapt Marusia, fata cu rubinul rou, iar pe balconul vecin, ndrtul peretelui gros de sticla opalescent, sttea cu'' cat Joachim - cu care Hans Castorp schimba cte o vorb cu voce joasa ca sa nu-i deranjeze pe ceilali orizontali. De pe balconul lui, Joachim se bucura de o audiie tot att de buna, mcar ca el nu era meloman i nl' putea gusta cu aceeai plcere concertele de seara. Pcat de el,schimb, buchisea mulumit gramatica ruseasca. Hans Castorp insa laS 183 n steamships s-i cada pe ptura, asculta muzica din tot sufletul, se funda bucuros n adncurile transparente ale melodiilor, simind o satisf ctie deosebit de vie cnd auzea vreo compoziie inteiesanta sau care-i zea amintiri i lasndu-se astfel n voia plcerii nu-si aducea aminte rlect cu sentimente ostile de remarcele enervante ale lui

Settembrini asupra muzicii, mai ales remarca potrivit creia muzica era suspecta din punct de vedere politic, ceea ce nu valora, de fapt, cu mult mai mult dect afirmaia bunicului Giuseppe n legtura cu Revoluia din Iulie i cu cele apte zile ale facerii lumii. Joachim ns nu era att de pasionat de muzic i-i rmnea strina aromatica pasiune a fumatului; altfel, pe balconul lui era deopotriv de bine adpostit i instalat. Ziua se sfrise i de data aceasta totul era sfrit, puteai fi sigur ca nu se va mai ntmpla nimic, ca nu vor mai fi emoii puternice i ca, prin urmare, musculatura inimii nu va mai fi pusa la ncercri suplimentare. Dar n acelai timp erai sigur ca mine totul va fi reluat de la capt, dar nu numai ca totul va rencepe ca de obicei, ci i c se va desfura absolut la fel; iar aceasta dubla certitudine, acest fapt indubitabil era dintre cele mai reconfortante, cci mpreuna cu muzica i cu savoarea regsita a Mariei, i ddea lui Hans Castorp, n timpul curei de sear, o stare de reala fericire. Toate acestea ns n-au putut s mpiedice ca musafirul i plpndul novice s rceasc foarte serios n timpul numitei cure de seara (sau se prea poate, tot att de bine, sa fi rcit n alta parte). Se anuna un guturai zdravn, care apas cavitatea frontal, omuorul era iritat i dureros, iar aerul nu trecea ca de obicei prin canalul destinat de natur pentru treaba aceasta, ci ptrundea rece, greoi, provocnd mereu accese de tuse rebela; numai ntr-o singura noapte, glasul i deveni de un bas rguit, ca ars de buturi tari i potrivit spuselor sale toat noaptea n-a nchis ochii, deoarece o uscciune neccioasa a gtului l fcea sa tresar necontenit Pe perna. - Povestea asta este teribil de neplcut i chinuitoare, i spuse

oachun. Rcelile, trebuie sa i-o spun, nu snt recus aici, li se tgduiete stena, cci, n mod oficial, marea uscciune a atmosferei nu le justi-lca, i ca bolnav ai fi prost primit de Behrens, dac ai vrea s treci drept pat. Dar cu tine, la urma urmei, e cu totul altceva; oricum ar fi. ai tot Septul sa rceti. Ar fi minunat dac am putea s-i oprim guturaiul; a 'e, la es, exista mijloace pentru aa ceva, dar m ndoiesc ca tia ici i vor acorda o prea mare atenie. Aici e mai bine sa nu te 184 mbolnveti, cci nimnui nu-i pasa. E un lucru cunoscut aici de mmt i pe care i-l spun acum nainte de plecare. Cnd am venit eu, se afla o doamna care, ct era sptmna de lung se plngea c o doare urechea i, pna la urma, Behrens o examina...Putei fi complet linitita. i spuSe el; afeciunea nu-i de natura tuberculoas". i la att s-au oprit lucrurile Ei bine, o sa vedem mine ce vom putea face. Voi vorbi cu masorul, CIKJ va veni la mine. Asta este calea ierarhica, el va comunica mai departe, astfel ca, pna la sfrit, vor face totui ceva pentru tine. Aa proceda Joachim, iar forul ierarhic arata de ce era n stare. Chiar de vineri, cnd Hans Castorp se ntorsese de la plimbarea matinala, cineva btu n ua i astfel avu prilejul sa fac personal cunotina cu domnioara von Mylendonk sau doamna superioar", cum i se mai spunea, pe care n-o zrise pn atunci, fiind foarte ocupat, dect de departe, pe cnd ieea din camera unui bolnav i traversa coridorul ca sa intre n camera de vizavi iar alt dat o vzuse faendu-i n fug apariia n sufragerie i-i auzise vocea strident. Aadar, de data aceasta vizita i era destinat personal; ademenit de guturaiul lui, domnioara von Mylendonk btu tare i scurt, cu

degetu-i osos, n ua camerei, ddu buzna nainte ca el sa fi putut spune: Intr!" i se mai repezi ndrt, de pe prag, ca sa verifice numrul camerei. Treizeci i patru, orcai ea pe un ton nalt. Exact, dom'le, on me dit que vous avez pris froid, I hear you have caught a cold, V kajetsk prostudilis, aud c ai rcit. Ce limb trebuie sa vorbesc cu dumneata? Germana, vad bine. Ah, da, musafirul tnrului Ziemssen, acuma tiu. Trebuie sa m duc n sala de operaii. Este acolo unul care urmeaz sa fie cloroformizt i a mncat saIat de fasole. Dac nu eti cu ochii n patru... i dumneata, tinere, pretinzi c i rcit aici? Hans Castorp era uluit de acest fel de a vorbi al unei doamne de origine nobila, cci vorbea mnendu-i cuvintele, i rsucea gtul i cU nasul n sus adulmeca asemenea fiarelor n cuti, agitndu-i mna dreapt pe jumtate nchisa i plin de pistrui i innd arttorul ridicat, ca i cum ar fi vrut sa spun: Iute, iute, iute! Nu asculta ce spun eu. ci vorbete dumneata ca sa pot pleca!" Era o femeie de vreo patruzeci de ani, de statur mica, fr forme, mbrcata ntr-un halat alb de sora. legat la mijloc cu un cordon, i avnd pe piept o cruce mpodobita cu granate. De sub boneta de sor de caritate i ieea parul rou i rar. i ochii albatri, splcii i inflamai, avnd pe deasupra i un ulcior cop1' aruncau nite priviri nelinitite, nasul i era crn, gura ca de broasca, iaf 185 za inferioar se rsfrngea piezi n afar cnd vorbea, cu o micare ca, opat. Cu toate acestea, Hans Castorp o privea cu o amabilitate modest ngduitoare i ncreztoare, care i era nnscut. ce-i cu rceala asta, spune? ntreb pentru; doua oar soraefa, ilindu-se s dea ochilor o strlucire ptrunztoare, dar fr sa izbuteasc, deoarece erau saii. Nou nu ne place soiul

asta de rceli. Rceti des? Vrul dumitale nu rcea i el mereu? Prin urmare, ci ani ai? Douzeci i patru? La vrsta dumitale peti de-aidc astea. i te-ai gndit sa vii aici ca s rceti? N-ar trebui s vorbim aici deloc despre rceal", astea snt palavre de jos. (n gura ei cuvntul palavre" avea ceva oribil i fantastic, aa cum l rostea micndu-i buza inferioara ca o lopat.) Ai o frumoas iritaie a cailor respiratorii, mi dau seama, e de ajuns s-fi privesc ochii. (i iari fcu strania tentativa de a se uita n ochii lui cu o privire ptrunztoare, bineneles, fr s reueasc ntru totul.) Dar guturaiele nu apar din cauza frigului, ci provin dintr-o infecie la care eti predispus s-o ai i este vorba de-a ti dac sntem n faa unei infecii inofensive sau a unei infecii ceva mai ofensive. Restul nu-s dect palavre. (Iari aceast oribil palavr"!) n cazul dumitale este foarte posibil s nu fie dect ceva anodin, zise ea, i-l privi cu ulciorul copt, nu tia nici el cum. Poftim, iat aici un antiseptic inofensiv. Poate c o s-i fac bine. i scoase din geanta de piele, care-i atrna de cordon, un pacheel, punndu-l pe mas. De altfel, pari mbujorat, ca i cum ai avea temperatur. i continu s se uite la faa lui, dar cu nite ochi care parc alunecau. i-ai luat temperatura? Tnrul fcu semn c nu. - De ce nu? ntreb infirmiera, i buza inferioara, care-i ieea piezi, rmase n aer... Hans Castorp tcu. Biatul bine crescut era nc foarte tnr i Pstrase obiceiul de-a tcea al colarului care sta n picioare n faa ncU, iaT cnd nu tie s rspund, tace. - Oare nu cumva ai obiceiul sa nu-i iei niciodat temperatura? -Banu, doamn superioar. Mi-o iau cnd a:n febra. - Dom le, dar temperatura o iei tocmai pentru a ti dac ai febra. i acum duP prerea dumitale. nu ai? -Nu prea tiu, doamna superioara. De fapt, nu pot s-mi dau seamr c's. De cnd am sosit aici m-a tot luat puin cu cald i cu

frig. - Aha! i unde i-e termometrul? 186 N-am termometru, doamn superioara. N-am nevoie, cci nu am venit aici dect n vizit. Snt sntos. Palavre! M-ai chemat pentru ca eti sntos? Nu, rse el politicos, ci pentiu ca m simt puin cam... ...rcit. Aici la noi asemenea rceli snt destul de frecvente. Iat! fcu ea i scotoci iari n geanta ca a scoat doua cutiue de piele, una neagra i alta roie, pe care le puse pe masa. sta cost trei franci i cincizeci, iar asta cinci franci. Firete c ala de cinci franci este mai bun. Poi s-l foloseti toat viaa dac o sa ai grij de el. Hans Castorp lua cutiua roie i o deschise. Elegant ca o bijuterie, obiectul de sticla era ntins n culcuul capitonat cu catifea roie, executat pe msura. Gradele erau nsemnate cu linii roii, zecimile cu linii negre. Cifrele erau roii, iar partea inferioara, caie se prelungea subim-du-se, era umpluta cu argint viu strlucitor. Coloana mercurului era sco-borta mult sub gradele normale ale cldurii animale. Hans Castorp tia ce anume i se cuvenea lui nsui i prestigiului sau. l iau pe acesta, spuse el, neacordnd celuilalt nici cea mai mica atenie. Pe acesta de cinci franci. mi ngduii sa vi-l achit imediat... E-n regula, macai superioara. Mai ales sa nu te caliceti la trguielile importante. Nu-i nici o graba, o sa i-l treac n nota de pIat. Da-mi-l, iar pentru nceput o s-l coborm complet uite-aa. i lua termometrul, l scutura de mai multe ori coborndu-i coloana de argint viu i mai mult, pna sub 35 de grade. Mercurul se va urca, se va nal, zise ea. Iat-i achiziia! Cunoti cum se procedeaz la noi? l ii sub

onorabila dumitale limba, cte apte minute de patru ori pe zi, cu buzele bine lipite. La buna vedere, dom'le! i urez un diagnostic bun! i prsi camera. Hans Castorp se nclinase i rmsese lng masa, n picioare, plimbndu-i privirea de la ua pe unde dispruse sora-efa la instrumentul pe care i-l lsase. Asta-i deci superioara von Mylendonk, gndi el. Lui Settembrini nu-i place i este adevrat c are unele manifestai neplcute. Ulciorul nu-i deloc estetic, dar probabil c nu-l are ntotdeauna-De ce mi-a spus ns tot timpul dom'le, pronunnd att de incorect-Are apucaturi de baieoi i e cam ciudat. i iat ca mi-a i vndut un termometru, are totdeauna cteva n geant. Se pare ca aici se gasesc pretutindeni, n toate prvliile, chiar acolo unde te-ai atepta mai pui1l-cum spune Joachim. N-a trebuit s-mi dau prea mult osteneala sa achiziionez, a venit singur la mine." Scoase din cutiu obiectul frag1' 187 '1 cercet, apoi ncepu s se plimbe nelinitit prin camera, inndu-l n mna. Inima i btea repede i puternic. Se ntoarse spre ua deschisa a balconului i schia o micare spre camera alturata, cu intenia s-i fac vizita lui Joachim, dar renuna, ramase n picioare lng masa i ncepu s-i dreag glasul pentru a-i da seama de sunetul nbuit al vocii- Apoi tui cu toat puterea. Da, trebuie sa vad dac am febra din cauza guturaiului", i spuse i vr repede termometrul n gura, punnd vrful cu argint viu sub limb astfel ca instrumentul i ieea piezi printre buzele strnse foarte tare ca sa nu lase s ptrund nici un pic de aer. Nici o secunda mai mult, nici una mai puin, gndi el. In mine se poate avea ncredere. Nu trebuie sa mi-l schimbe cu o sora mut, ca lui Ottilie Kneifer, persoana despre care mi-a vorbit

Settembrini". i ncepu s se plimbe prin camera, innd strns termometrul n gura. Timpul se ra, termenul prea nesfrsit. Trecuser abia dou minute i jumtate cnd, temndu-se ca a depit clipa prescrisa, privi acele ceasornicului, ncepu s fac o puzderie de gesturi banale, mica lucrurile din locul lor punndu-le napoi, apoi iei pe balcon i, ferindu-se ca vrul lui s-l vad, contempla privelitea, valea dintre muni, care ajunsese cu toate aspectele ei att de intima sufletului sau: piscurile, liniile crestelor i pereii stncoi, iar spre stnga, vguna profund a Brehmenbuhl-ului a crui spinare cobora piezi spre sat, n vreme ce ntunecata pdure alpina i acoperea coastele privi spre dreapta masivele muntoase, ale cror nume i deveniser familiare, ct i spre Alteinwand care, vzut de aici, prea c nchide valea spre sud - privi drumurile i rzoarele cu flori ale grdinilor, petera stncoas i zada, asculta murmurul de glasuri ce se nal din solariu i se ntoarse n camer dndu-i silina sa ndrepte poziia termometrului n gura, apoi ntinznd braul fcu sa i se ridice maneta i se uit la ceas, apropiinduQe ochi. Trecuser ase minute, n sfrit, dup multe cazne i eforturi lepuse numai fiindc avea impresia ca vine n ajutorul minutelor, ca le 'tnpinge, ie silete sa nainteze. Dar pentru ca tocmai n clipa aceea, lr a n picioare n mijlocul camerei, se pierdu n icverii i las smaurile s-i zboare, ultimul minut ce mai rmsese se strecura cu pas Pisica i trecu neobservat, iar un nou gest grbit al braului i es coperi fuga discreta i-l fcu sa constate ca o tieime din minutul al P ulea devenise de domeniul trecutului i prin urmaie ntrziase, dar si se ca n-u'.ea prea mare importana, ia urma uimelor. rezultatul nu se

'icase: ayidar, scoase termometrul i se uita la e! cu privirea rtcita. 188 Nu reui sa vad imediat ct arata termometrul, strlucirea argintulUj viu se confunda cu reflexul luminos al tubului de sticla, coloana prea ba ca s-a urcat foarte sus, ba ca a disprut - l apropie de ochi, l ntoarse pe o parte i pe alta, dar nu observa nimic. In sfrit, fcnd o micare adecvata, imaginea deveni limpede, o reinu i, la repezeala, i puse mintea la contribuie. De fapt, mercurul se ntinsese, se diIatse foarte tare, coloana se ridicase desml de sus, fiind cu multe zecimi deasupra limitei unei temperaturi normale. Hans Castorp avea 37,6. n plin zi, ntre orele zece i unsprezece jumtate, 37,6 era prea mult, nsemna temperatura", era o febr ce rezulta dintro infecie pe care o luase, aa ca problema era sa afle de ce natura e infecia. 37,6 -nici chiar Joachim nu avea mai mult, aici nimeni nu avea temperatura mai mare, afar doar de cei care zceau n pat sau erau moribundi tot att aveau i Hermine Kleefeld cu pneumotoraxul ei, i... i... chiai doamna Chauchat. Firete, n cazul lui, poate c nu era acelai lucru cci el avea numai o simpl febra gripala cum se spunea n vale. Dar era dificil sa identifici cu precizie natura febrei. Hans Castorp nu credea ca are aceasta temperatura numai de cnd rcise, i regreta ca nu ntrebase mai din vreme mercurul, chiar la nceput, atunci cnd i sugerase consilierul aulic. Sfatul fusese ntr-adevr plin de bun sim, ceea ce se vadea acum. aa ca Settembrini nu avusese deloc dreptate sa izbucneasc ntrun hohot de rs att de batjocoritor i att de zgomotos Settembrini cu republica i cu stilul lui frumos. Acum Hans Castorp ura republica i stilul frumos, cercetnd iari cu atenie indicaia ter-mometrului, pe care, din cauza jocului de

lumini, o pierduse n doua rnduri, se silea s-o prind iar, sucind i rsucind instrumentul: indica precis 37,6, de dimineaa, devreme! Simi o emoie puternica. ncepu sa se plimbe prin camera n lung i-n lat, cu termometrul n mina, dar avnd grija s-l in orizontal ca sa nu influeneze mercurul printr-o micare verticala, apoi l aeza cu bgare de seama pe toaleta i se pregti, deocamdat, cu paltonul i paturile, pentru cura lui de odihna. Se nfur n paturi, aa cum nvase, din doua pri i de dedesubt, una dup alta, cu mna experta-i ramase nemicat, ateptnd ora mesei i venirea lui Joachim. Din cn n cnd, surdea, ca i cum ar fi fost cineva de fata. i din cnd n cnd' pieptul i se umfla de un fior de spaima, iar atunci simea nevoia a tueasc din cauza pieptului prins de guturai. 189 Joachim l gsi tot culcat cnd, la ora unsprezece, dup ce gongul rsunase, intr s-l ia la micul dejun. gi? ntreba el mirat, apropiindu-se de ezlong. O clip, Hans Castorp nu spuse nimic, privindu-l n faa. Apoi rspunse: - Da, adic ultima noutate ar fi ca am un pic de temperatura. Ce nseamn asta? ntreba Joachim. Vrei sa spui ca ai caiduri? Cu oarecare ncetineal. Hans Castorp i formula astfel rspunsul: - Am caiduri, dragul meu, de o buna bucata de vreme i chiar iot timpul- Acum nu mai este voiba de vreo impresie subiectiva, ci de o constatare exacta. Mi-am luat temperatura. -i-ai luat temperatura?! Cu ce?! exclama Joachim speriat. - Cu un teimometru, ev;."ien, rspunse Hans Castorp, nu fr un pic de ironie i dojana. Mi-a vindut unul sora-efa. Dar nu neleg de ce s-o fi adresnd mereu cu dom'le", nu-i nici macaT politicos. Mi-a vndut ns la repezeala un termometru

excelent, i dac vrei sa te convingi de gradele pe care le indic, e acolo, pe toalet. S-a urcat foarte repede. Joachim fcu un scurt stnga-mprejur i intra n camera. Cnd se ntoarse, spuse cu oarecare ntrziere: - 37 virgul cinci i jumtate. -n cazul acesta a cobort puin, adineauri era virgula ase. - Ca temperatur de dimineaa, nu se poate spune c e un fleac, zise Joachim. Frumoasa surpriz, adaug el i ramase n picioare, cu minile n olduri i cu capul plecat, n faa vrului sau culcat pe ezlong, exact aa cum stai aflndu-te ntr-adevr n faa unei frumoase surprize". Va trebui sa te bagi n pat. Hans Castorp avea un rspuns gata pregtit. - Nu vad, spuse el, de ce trebuie sa m culc cu 37,6 atunci cnd tu i atiia alii de-aici nu avei mai puin - i totui va plimbai cu toii nestingherii. - Dar este cu totul altceva, replica Joachim. Tu ai o stare acuta i inofensiva. Tu ai guturai. - In primul rnd, fcu Hans Castorp mergnd pna la a-si mpri raza de rspuns n primul rnd" i n ai doilea rnd", nu neleg de ce u o febra inofensiva - admind o clipa ca aa ceva exista - cn o febra ensiva llekuie sa stau n pat, dar cu o alta, nu. i n al doilea rnd, ajn mai spus doar ca guturaiul asta nu mi-a dat mai mult febra dect 190 aveam nainte. Rmn la punctul meu de vedere ca 37,6 este egal cu 37,6. Dac voi putei sa hoinrii cu ea, pot i eu. Dar i eu, cnd am sosit aici, a trebuit s stau n pat patru sapta-mni, obiecta Joachim; i nu mi s-a dat voie sa m scol dect atunci cnd s-a constatat ca patul nu-mi scdea temperatura. Hans Castorp surise.

Ei i? ntreba. m gndesc ca la tine era altceva. Mi se pare ca te contrazici. Mai nti faci o distincie i apoi o confuzie. Astea snt palavre... Joachim se ntoarse iute pe calcie i cnd se gsi iari fata-n fata cu vrul sau chipul oache i se mai ntunecase puin. Nu, zise, nu eu fac o confuzie, ci tu eti acela care ai un fel de a privi lucrurile de zpceti lumea. Vreau s-i spun numai ca eti stranic de rcit, lucru care?e vede i din vocea ta. i c ar trebui sa te bagi n pat ca sa scurtezi durata bolii, deoaiece vrei sa pleci sptmna viitoare. Dar dac nu vrei adic: dac nu vrei sa te culci poi foarte bine sa te dispensezi. Nu-i dau eu prescripii, n nici un caz; acum trebuie sa mergem la masa. Repede, ora a i trecut. Foarte bine. Haidem! zise Hans Castorp i-i arunca paturile. Intra n camera ca s-i dea cu peria prin pr, iar n vremea asta Joachim mai arunc o privire la termometrul de pe toaleta, fapt pe care Hans Castorp l observ cu coada ochiului. Apoi, tcui, plecar i-i reluara nc o dat locurile n sufrageria care la ora aceea strlucea n alb deatta lapte imaculat. Cnd pitica i aduse lui Hans Castorp berea de Kulmbach, el o refuza cu o expresie grava ntiprit pe faa, o expresie de renunare. Azi nu voi bea bere, nu voi bea nimic, nu, mulumesc frumos, doar cel mult o nghiitura de apa. Lucrul acesta mira pe cei din jurul lui. Cum adic? Asta este ntradevr o noutate! Nici mcar un strop de bere? Am puina temperatura, rspunse Hans Castorp. Un fleac. Iat insa c ncepur sal certe cu attaiorul - iar faptul era foarte ciudat. Luau un aer trengresc, ddeau din cap. clipeau din ochi i agi" tau degetul n drepiul urechii, ca i cum ar fi auzit lucruri necuviincioase i nostime despre cineva care ar fi vrut sa par virtuos. Haide, haide, tocmai dumneata! spuse profesoara i puful

de pe obraji i se mbujora n timp ce-l amenina surznd. Ce ne esle dat sa afla111 despre dumneata, fuimos. n-am ce zice! Ia te uita, ia te uita, ia te uita! Ei, ei, ei, fcu i doamna Stohr, i-l amenina cu degetul rou?' butucanos, ridicndu-l spre nas. Zice ca are temperatur, domnul vizita 191 ? Asta-i buna! Iat o figura! Ce om petrecre! Pn i btrna mtua, de la celalalt capt al mesei, l amenina eata cu degetul, avnd totodat un aer cicalitor i viclean, n clipa cnd fia vestea; iar drglaa Marusia, care pna acum nu-i acordase nici cea mai mica atenie, se ntoarse spre el. l privi cu ochii ei cafenii i rotunzi,. apasa pe buze batista cu parfumul de portocale, ameninndu-l; chiar i doctorul Blumenkohl, cruia doamna Stohr i povesti faptul, nu se putu mpiedica sa repete gestul tuturora, dar fr sa se uite, este adevrat, la Hans Castorp. Singur Miss Robinson se arata nepasatoare i rezervata, ca totdeauna. Joachim, foarte corect, sttea cu ochii aplecai n farfurie. Mgulit de attea tachinarii, Hans Castorp crezu c-i dator sa le refuze cu modestie. - Nu, nu, rosti el, dumneavoastr facei o eroare, cazul meu este cel mai inofensiv din cte se pot nchipui, am doar un guturai, dup cum vedei: ochii mi curg, pieptul mi-e prins i tuesc aproape toat noaptea, ceea ce este destul de neplcut... Drei refuzau s-i primeasc justificrile, rdeau, i fceau semn cu mna s nu mai insiste i strigau: Da, da, da, mofturi, pretexte, un mic guturai, tim, tim!" i iat ca, deodat, toi cerura ca Hans Castorp sa se prezinte de urgen la consultaie. Noutatea i nviora; ct inu dejunul, dintre toate cele apte mese, asta a fost cea mai vesel. n special doamna Stohr cu mutra ei ncpnata i cu obrajii mbujorai, plini cu zbrci-

turi deasupra guleraului plisat, era de o volubilitate aproape slbatica, ntinzndu-se n consideraii asupra deosebitei plceri de a tui da, era desigur ceva delicios i desfttor n momentul n care simeai cum se meeau i creteau gdiliturile n strfundurile pieptului i cnd, apsat i sufocat, fceai eforturi sa tueti ct mai adnc ca s-i potoleti aceast iritaie: era o plcere asemntoare cu aceea pe care i-o ddea un str nut, atunci cnd pofta de a strnuta devenea irezistibila, cnd, ca un fel de ameeala, inspirai s; expirai puternic de cteva ori i cnd, sirit. te daruiai cu o figura fericita voluptuoasci explozii finale, 'tmd de iot ce te nconjoar, i asta -e putea ntimpla de doua i de trei n n ir. Erau bucuiiile gratuite ale vieii, la fel ca acelea ncercate '"d, primvara, de exemplu, i scarpini pna la snge degeraturile care mannca att de dulce te scarpini pna la snge cu o ardoare feroce,Prada furiei i plcerii, cu atta ardoare nct privindu-te din 'mplare n oglinda dai peste o grimasa drceasc. 192 Cu aceeai ncapanare groaznica, inculta doamna Stohr vorbi pn cnd dejunul scurt, dar substanial, se termina, iar cei doi veri plecar sasi fac plimbarea matinala, devale, spre DavosPlatz. Joachim era adine n gnduri, n vreme ce Hans Castorp gemea de mult ce-i sufla nasul iar tuea i zguduia pieptul care-i suna ca o tinichea ruginita. La ntoarcere, Joachim spuse: i fac o propunere. Astzi este vineri mine dup dejun m duc la controlul lunar. Nu este un examen total, Behrens mi da vreo doua palme n spate i-I pune pe Krokowski s ia cteva note. Ai putea sa m nsoeti i, cu acest prilej, s-i ceri s te consulte i pe tine n mod sumar. Este ridicol ce-i propun, dar dac ai fi acas l-ai chema fr ndoiala pe Heidekind. Iar aici, unde avem doi specialiti, tu te plimbi, nu

tii ce ai de fcut, ct de grav e boala i nici dac n-ai face mai bine s te bagi n pat. Bine, zise Hans Castorp. Cum crezi tu. Firete, pot merge cu tine. i chiar m intereseaz sa asist o dat la o consultaie. Aadar, czur de acord; iar cnd ajunser sus, n faa sanatoriului, ntmplarea fcu s-l ntlneasc pe consilierul aulic Behrens, prin urmare sa se iveasc prilejul de a-i formula imediat cererea. Behrens ieea din partea din faa a cldirii, nalt i rigid, cu gambeta pe ceafa, o igara de foi n gura, obrajii albatri i ochii lcrimoi, cu aerul de a fi n plin activitate, adic pe punctul de-a face vizitele clientelei sale particulare, n sat, dup ce lucrase n sala de operaii, ceea ce de altfel le i comunic verilor. Pofta buna, domnilor! spuse el. Va nvrtii de colo pna colo? V-ai simit bine n lumea mare? Tocmai vin de la un duel cu cuitul i ferstrul o chestie mare, gndii-va doar c e vorba despre o rezecie de coaste. Altdat, cincizeci la suta rmneau mori pe loc. Astzi, reuim mai bine, dar cu toate acestea se mai ntmpla s-i ia tlpia cte unul nainte de termen, mortis causa. Ei, cel de azi nelege de gluma, i pentru moment se ine bine... Este nnebunitor un torace omenesc care nu mai exista. Pri moi ale trupului, lucru mai mult urt, idee imprecisa, m nelegei... Ei, i dumneata? Ce face pretinsa ils sntate? Viaa n doi este mai curnd vesela, ce prere ai, vulpoi btrn? Dar dumneata, turistule, de ce plngi? se adresa el de' dat lui Hans Castorp. Plnsul n public este interzis. Asta-i discipl'na casei. Dac fiecare s-ar apuca sa fac aa ca dumneata, unde-am ajunge193 -Domnule consilier aulic, vinovat e guturaiul meu, rspunse

Hans C storp- Nu tiu cum s-a fcut, dar am un guturai stranic. Pe deasupra mai tuesc i tot pieptul mi-e prins. -Aa? zise Behrens. Poate ca s-ar cuveni sa consuli un medic serios. Rser amndoi, iar Joachim rspunse lipindu-i calciele: Sntem pe punctul s-o facem, domnule consilier aulic. Mine e ziua mea de consultaie i tocmai voiam sa va ntreb dac vei avea amabilitatea s-l examinai totodat i pe vrul meu. Am dori sa tim dac va putea sa plece mari... - C.P.! spuse Behrens. Adic: Cu plcere! Trebuia s-o facem de la nceput. Din moment ce se afla aici, sa se aleag mcar cu atit. ns, firete, nu vrem sa silim pe nimeni. Deci, mine dup ora doua, imediat dup troaca! -Am, totodat, i puina febra, adaug Hans Castorp. - Ce spui! striga Behrens. i nchipui c-mi comunici o noutate? Crezi ca n-am ochi n cap? i cu formidabilul sau arttor i indica ochii injectai, albatri-spalacii i lcrimoi. Ce temperatura ai? Hans Castorp i-o comunica. - Dimineaa? Hm, nu-i rau! Pentru nceput, nu-i lipsete vocaia. Ei, atunci ne-am neles. Mine stm ntre patru ochi. Cinstea va fi pentru mine. Digestie binecuvntata! i cu genunchii strmbi, lopatnd din mini, ncepu sa coboare panta drumului, pe cnd napoia lui plutea, ca un drapel, dra groasa de fum a igrii de foi. - Am aranjat aa cum ai dorit tu, spuse Hans Castorp. Nici nu se putea aranja mai bine, iata-ma acum cu ora reinuta. De altfel, este puin probabil c va putea face mare lucru n chestia asta, cel mult o s-mi prescrie un extras de miambal sau un ceai pectoral ns cu toate astea este plcut sa tii ca poi primi un ajutor medical cnd te afli n starea asta. Dar de ce oare e att de violent n expresii? La nceput, lucrul acesta m amuza, ns cu timpul a devenit cam neplcut. Digestie

bineuvintata!" Ce jargon nclcit. Poi spune pofta buna!", cci pofta este oarecum un cuvnt poetic, la fel ca i pinea zilnica", i se i potrivete 1 de armonios cu buna". ns digestie" este curata fiziologie, iar mvoca binecuvntarea cerului asupra ei este o atitudine batjocoritoare. i nici nu-mi place c-l vad fumnd, faptul acesta m nelinitete, eoarece tiu ca nu-i priete i-l face melancolic. Settembrini pretinde una lui dispoziie este silita, iar Settembrini este un critic, un om cu cat sigur, trebuie sa i-o recunoatem. Poate c i eu ar trebui sa 194 judec mai mult i sa nu mai primesc toate lucrurile aa cum mi Se prezint, are dreptate i n privina asta. Dar se ntmpla sa ncepi prjn judeca, prin a dezaproba i prin a te indigna, i apoi iat ca survine ceva care n-are nici o legtura cu raionamentul tau, astfel ca nici nu mai poate fi vorba despre severitate morala, iar republica i stilul frumos i se par dintr-o dat cu totul nesrate... Ultimele cuvinte mai mult le mormi, destul de confuz, i parc nici el nsui nu prea prea lmurit asupra celor ce voia sa spun. De altfel, vrul sau l privi piezi j.j spuse la revedere", iar dup aceea fiecare intr n camera; apoi trecu pe balcon. - Ct? ntreba Joachim dup o vreme, cu toate c nu-l vzuse pe Hans Castorp uitndu-se la termometru... Iar Hans Castorp rspunse pe un ton indiferent: Nimic nou! n adevr, abia ieit pe balcon, luase de pe toaleta drglaa achiziie din acea dimineaa, anula prin scuturri verticale vechiul 37,6 care i terminase rolul i, ca un bolnav experimentat, i reluase odihna, innd n gura igara de sticla.

Dar mpotriva ateptrii i cu toate ca inuse termometrul sub limba mai mult de opt minute, mercurul nu se ridicase peste vechile 37,6 grade - ceea ce, de altfel, nsemna febra, dac nu cumva o febr mai mare chiar dect aceea pe care o avusese de diminea. Dup dejun, coloana sclipitoare se ridica pn la 37,7, seara, cnd bolnavul se simi obosit de emoiile i noutile de peste zi, ramase la 37,5, iar a doua zi dimineaa indica doar 37, pentru ca spre ora prnzului s ating valoarea zilei precedente. In aceste mprejurri, urm dejunul principal al zilei i, o dat cu sfritul lui, se apropie i ora rendez-vousului. Mai trziu, Hans Castorp i aminti c la acest prnz, doamna Chauchat purta o jacheta de un galben-auriu, cu nasturi mari i buzunarele tivite cu ireturi, o jachet noua sau, n orice caz, noua pentru Hans Castorp, iar atunci cnd intrase, cu ntrzierea ei obinuit, se oprise parc o clipa pentru ca ntreaga sufragerie sa i-o vad. Apoi, cum fcea de cte cinci ori n fiecare zi, se furiase spre masa ei i, aezndu-se cu micri unduioase, ncepuse s flecreasc i sa mannce, i tot ca i" fiecare zi, dar cu o atenie deosebit, Hans Castorp o vzuse micndu-S1 capul n timp ce vorbea i iari i remarcase ncovoierea grumazului 5' felul neglijent de a-i ine spatele, iar cnd privise spre masa rui0 bine", dindaratul lui Settembrini care sttea la captul mesei aezate ntre ei, n diagonal, observase c, n tot timpul dejunului, doamP Chauchat nu se ntorsese niciodat spre sufragerie. Dar cnd desertuls 195 in j cnd, din partea dreapta a sufrageriei, acolo unde era masa ilor de rnd, pendula mare, cu lanuri, suna de doua ori, Hans Castorp simi profund emoionat de un lucru neneles, care totui se ntmpla - vreme ce pendula suna ora dou o

btaie, dou batai i cnd atra-toarea bolnava i ntoarse ncet capul i n parte bustul, aruncndu-i rivirea peste umr i fi spre masa lui Hans Castorp, dar nu ca din "nttnplare ctre masa lui, ci fr nici un echivoc posibil direct spre el, cu un surs fluturndu-i pe buzele strnse i n ochii oblici, ca aceia ai lui pribislav, cu aerul ca parc dorete s-i spun: Ei, ce faci? E timpul. Vrei s te duci?" (cci atunci cnd ochii i vorbesc, se tutuiesc, chiar dac buzele n-au spus vreodat nici mcar dumneata") - incidentul acesta l tulbur i l nfricoa pna n adncul sufletului pe Hans Castorp, att de tare nct abia se mai ncrezu n simurile lui, i astfel o privi pe doamna Chauchat n faa mai nti pentru ca apoi, ridicndu-i ochii peste fruntea i prul ei, s-i lase sa pluteasc n gol. tia oare c el avea consultaia fixata la ora doua? l privise doar cuatta neles i cu toate acestea era de necrezut, ntruct ar fi putut s tie deopotriv de bine c numai cu o clip nainte se ntrebase dac n-ar fi fost mai potrivit s-i comunice consilierului aulic, prin Joachim, ca rceala se ameliora, astfel c gsea consultaia de prisos: un gnd al crui avantaj se spulber dintr-o dat n faa acestui surs ntrebtor, pentru a lua nfiarea celui mai respingtor plictis. Cci n secunda urmtoare, Joachim puse pe mas ervetul rsucit i fcu semn din sprncene lui Hans Castorp, apoi se nclin n faa vecinilor i prsi sufrageria iar Hans Castorp, mpleticindu-se n sinea lui, dar cu pas hotrt i cu sentimentul ca aceast privire i acest surs l nvaluiau mereu, porni i iei dup vrul sau. De ieri dimineaa nu mai vorbiser despre planul lor de a se duce mpreun la consultaie i n acea clipa peau ntr-o tcut nelegere. achim se grbea: ora convenita trecuse i consilierul aulic Behrens P nea pre pe punctualitate. Parcurser coridorul de la parter

trecnd Pnn faa administraiei i coborra scara acoperita n ntregime cu oleum ceruit, care ducea la subsol. Joachim btu la ua afIat chiar n scrii i pe care o placa de porelan arata ca acolo se gsete sala de c nsultaii. - Intr! striga Behrens apasnd tare pe prima silaba. Sttea n halat, yiocul camerei, innd n mna dreapta stetoscopul negru cu care se btea Peste coapsa. 196 Tempo, tempo, spuse el ntorcndu-i spre pendula ochii lacnmOs, Un poco piu presto, signori! Nu sntem numai la dispoziia durnnea voastr. Doctorul Krokowski sttea la biroul dublu, n faa ferestrei palid, n halatul de lustrin negru, cu coatele pe masa, cu o mna pe con-dei iar cu cealalt trecuta prin barba, avnd n faa un teanc de hrtn, fr ndoiala dosarul bolnavului, i se uita la cei doi sosii, cu expresia vagd a cuiva care nu e acolo dect ca asistent. Hai, da-mi statul de serviciu, spuse consilierul aulic ca rspuns la scuzele lui Joachim, i-i apuca foaia de temperatura ca s-i arunce ochii pe ea, n vreme ce pacientul se grbea sa se dezbrace pna la bru, atrnn-du-i hainele n cuierul de lng ua. Lui Hans Castorp nimeni nu-i ddu nici o atenie. Ramase un moment n picioare, privindu-i pe tustrei, apoi se aeza ntr-un mic fotoliu de moda veche ale crui brae erau mpodobite cu ciucuri, lng o msua pe care se afla o cana cu apa. Dulapuri pline cu volume de medicina cu cotoare groase i dosare acopereau pereii. ncolo, ca mobilier nu mai era

dect un ezlong cu sptarul mobil, acoperit cu o muama alba i pe a crui perna era ntinsa o coala mare de hrtie alba. Virgula apte, virgula nou, virgula opt, spuse Behrens rsfoind foile sptmnale pe care Joachim i trecuse cu precizie temperaturile luate de cinci ori pe zi. Oricum, tot mai eti nc destul de balat, draga Ziemssen, i este evident ca de cnd te-am vzut ultima oara, deunzi, nu te-ai mai nzdravenit. (Deunzi" fusese exact cu patru sptmni n urma.) Tot otrvit, tot otrvit, zise el. Ei, aa ceva nu trece de azi pe mine, noi cei de-aici nu facem vrji. Joachim aproba din cap, msa umerii goi i se nfiorar, dei ar fi putut sa se obinuiasc, doar nu venise aici de ieri. Cum stm cu nepturile n hilul drept care erau mereu acute? Mai bine? Vai, vino aici! Vom nceTca sa ciocnim mai temeinic. i auscul-aia ncepu. Consilierul aulic Behrens, nfipt pe picioarele-i crcnate, cu trupul lsat pe spate i cu stetoscopul la subsuoara, ncepu sa bata n partea de sus a umrului drept al lui Joachim cu puternicul sau deget mijlociu de la mna dreapta, ca i cum ar fi mnuit un ciocan, printr-o micare speciala a ncheieturii minii i apasnd cu mna sting. Apoi cobor sU omoplat i ciocani lateral la mijlocul i n partea inferioara a spatel1"1 dup care Joachim, cunoscnd bine procedeul, ridica braul ca sa se lase ciocnit la subsuoara. Totul se repeta i n partea stnga, iar apoi con silierul aulic porunci stnga-mprejur" pentru a-i ciocani i aseul 197 ptul. Ciocni chiar de sub gt, lng clavicula, i mai ciocani n partea oerioar i inferioara a pieptului, nti la dreapta i apoi la stnga. nup ce ciocni suficient, apas stetoscopul pe pieptul i pe spatele lui achim i, cu urechea lipita de aparat, asculta toate regiunile unde iocanise mai nainte. Joachim

trebuia, n acelai timp, ba sa respire, ba sa tueasc, ceea ce prea c-l obosete foarte tare, cci i pierduse rsuflarea, iar ochii i lcrimau. Ct despre consilierul aulic Behrens, spunea cu glas tare, cu cuvinte scurte i sigure, tot ce auzea nuntru, asistentului care sttea la birou o spunea n aa fel nct Hans Castorp nu se putu opri sa nu se gndeasc la scena de la croitor, atunci cnd domnul spilcuit ia msurile pentru un costum i pune centimetrul dup o rnduiala tradiionala ici i colo n jurul trupului i al membrelor clientului, dictnd ucenicului care sta la masa i scrie cifrele astfel obinute. Scurt", scurtat", dicta consilierul aulic Behrens. Vezicular", spuse el i iari repeta: vezicular" (dup ct se prea, acesta este un semn bun), aspru" mai spuse i fcu o strmbatura. Foarte aspru." Zgomot." i doctorul Krokowski transcria totul, ca ucenicul cifrele croitorului. Cu capul plecat ntr-o parte. Hans Castorp privea cele ce se petreceau n faa lui, adncit ntr-o contemplare meditativa a torsului lui Joachim, ale crui coaste, cnd respira (slava Domnului mai avea nc toate coastele) se ridicau sub pielea ntinsa i se reliefau deasupra stomacului scobit - acest tors zvelt, de un oache-galbui, cu parul negru pe stern i braele altminteri robuste, dintre care unul avea la ncheietura minii o brara de aur. Acestea snt brae de gimnast, i spuse Hans Castorp; lui Joachim i-au plcut ntotdeauna exerciiile de gimnastica, pe cnd eu n-am fcut caz de ele niciodat, ns la el i aceasta pasiune izvorte tot din gustul pentru militarie. A fost mereu preocupat de trupul su, mai mult dect mine sau cel puin n alt fel; deoarece eu am st mereu un civil preocupat mai mult sa fac bai calde, sa mannc bine s beau bine, n vreme ce el i dezvolta i i desavrea fora fizica. ! iat ca trupul lui a trecut pe primul plan ntr-un mod cu totul diferit, a evenit independent i a cptat importana datorit bolii. Un trup into-i care nu se las dezintoxicat ca sa

redevin zdravn, cu toat rina ceo are bietul Joachim de a ajunge soldat, jos, devale. Este tur-intr-o forma perfecta, ca un adevrat Apolo din Belvedere, n afar Par. Pe dinuntru ns, este bolnav, iar pe dinafar arde de febra din m blii; cci boala l face pe om mai trupesc, l aservete i mai rupului. i pe cnd prin minte i treceau toate acestea, deodat se csa i arunca o privire iute, ntrebtoare de la torsul gol al lui 198 Joachim spre ochii lui, spre ochii lui mari, negri i blnzi pe care chinuita i tuea i fceau sa lcrimeze, iar acum, n timpul exarnenulm medical, se uitau cu o expresie trista ce plutea n gol, trecnd pe deasupra celui ce-l privea. ntre timp ns, consilierul aulic Behrens terminase. Ei, e bine, Ziemssen, spuse el. Totul este n regula, n msura posibilului. Dat viitoare (adic de azi n patru sptmni) o sa fie peste tot, desigur, puin mai bine... Ct credei ca mai poate dura, domnule consilier aulic? Ei, poftim, iari eti grbit? n orice caz, n-ai putea s-o scoi la capt cu recruii dumitale n starea n care te afli! Mai ai nevoie de nc o jumtate de anior, cum i-am spus i deunzi iar dac i face plcere, calculeaza-l ncepnd de deunzi, dar considera-l ca pe un minimum. La urma urmei, nu e prea ru aici, aa ca ar trebui sa fii ceva mai politicos. Aici, nu eti nici la ocna i nici ntr-o... mina siberiana! Sau vrei sa spui ca sanatoriul nostru are oarecare asemnri cu locuri de-astea? Merge bine, Ziemssen! terge-o! Urmtorul, dac mai are cineva pofta! striga el privind undeva, n aer. i ntinznd braul, ddu stetoscopul doctorului Krokowski care se ridica i-l lua ca s-i fac i el lui Joachim un mic control de asistent. Hans Castorp sari n picioare i se grbi sa se dezbrace, cu privirea agata de fptura consilierului aulic care, cu

picioarele crcnate i gura cscata, prea dus pe gnduri. Se grbi prea tare, nu reui s-i scoat imediat cmaa cu picele i o trase peste cap. Apoi ncremeni n picioare, alb, blond i subire, n faa consilierului aulic Behrens - o nfiare de civil pe lng Joachim Ziemssen. Dar consilierul aulic era nc dus pe gnduri i-l las sa stea n picioare. Doctorul Krokowski se aezase din nou, iar Joachim ncepu sa se mbrace, cnd Behrens se hotr, n sfrit, sa ia nota de prezena celui care mai avea pofta". Ei, aa-i, e rndul dumitale! spuse el, i cu mna sa enorma ii apuca de cot pe Hans Catorp, l trase n faa lui i-l studie ptrunztor Nu-i privi chipul, aa cum te uii de obicei la un om, ci numai trupul; i' nvrti aa cum nvri un corp i-i cerceta mai ales spinarea. Hm. zise el Haide, o sa vedem imediat de ce eti n stare. i, ca adineauri, ncepu sa ciocneasc. Ciocani n aceleai locuri ca i la Joachim i reveni de mai multe or n diferite locuri. O bucata de timp ciocani n mod alternativ, sus. HnS clavicul i puin mai jos, pentru a compara. 199 Auzi? ntreba el ntorcndu-se ctre doctorul Krokowski... Iar doctorul Krokowski, de la masa lui de scris, afIat la cinci pai,eprtare, confirma printr-o micare a capului ca auzea: las cu gravitate brbia n piept, n aa fel nct i apas barba ale crei vrfuri se ndoiau n sus. - Respira adnc! Tuete! porunci consilierul aulic care, acum, i reluase stetoscopul, iar Hans Castorp se strdui sa fac ntocmai, mai bine de opt sau zece minute, n timp ce consilierul aulic l asculta. Acesta nu rosti mei un cuvnt i nu fcu dect sa apese stetoscopul ici i colo, ascultnd, revenind de mai multe ori, n special n anumite locuri, unde chiar

adineauri se oprise de cteva ori pentru a ciocani cu insistena. Apoi i puse instrumentul sub bra i, cu mmile la spate, ramase cu ochii n pamnt, privind ntre el i Hans Castorp. - Da, Castorp, i zise i era pentru prima dat ca, fr nconjur, i spunea tnrului pe numele de familie - lucrul se desfoar praeter-propter, ntocmai cum am bnuit din prima clipa. Am fost mereu cu ochii pe dumneata, Castorp, acum pot sa i-o spun chiar din capul locului, cnd am avut cinstea nemeritata sa te cunosc i am presupus cu destula certitudine ca, n fond, eti unul de-ai notri i vei sfri prin ai da seama ca atia alii care au venit aici pentru desftarea lor, au privit n jur strmbnd dm nas, dar ntr-o zi au descoperit ca ar face bine -i nu numai ca ar face bine", te rog sa m nelegi cum se cuvine sa rmn aici, n aceasta staiune de munte, cu mai mult folos i dincolo de orice curiozitate gratuita. Hans Castorp plise, iar Joachim se opri brusc sa asculte. - Ai aici un var att de drgu i de simpatic, continua consilierul aulic fcnd un semn spre Joachim i leganndu-se cnd n vrful picioarelor, cnd pe calcie un var care, ndjduiesc, va putea n curnd sa spun ca a fost bolnav ns chiar dac va ajunge acolo, domnul vrul dumitale de snge, asta nu nseamn ca n-a fost bolnav, iar acest a pt arunca a priori, cum spune filozoful, o lumina i asupra dumitale, dragul meu Castorp... - Dar, domnule consilier aulic, el nu-mi este var dect prin aliana. Haide, haide, n-o sa vrei acum s-i renegi votre cousm. Prin aliana, Sau nu ' Hi rmne totui ruda. i din partea cui? - Dup mama, domnule consilier. Este fiul unei cumna... " i doamna mama dumitale e sntoasa? - Nu, e moarta. A decedat pe cnd eTam nc mic. Ah, de ce? 200

De o embolie, domnule consilier aulic. Embolie? Bine, de-atunci e mult. Dar domnul tatl dumitale? A murit de pneumonie, zise Hans Castorp, iar bunicul meu, la fe adaug el. Ah, i el la fel? Aadar, acetia i-s ascendenii! Ct despre dumneata, desigur ca totdeauna ai fost puin anemic, nu-i aa? Dar nu-j aa ca at munca fizica ct i munca intelectuala te obosesc repede, aa-i1) Da? i ai adesea palpitaii? Numai de ctva timp? Bine, i n afar de toate astea, ai firete o nclinaie pronunata pentru nfundarea cailor respiratorii. tii ca odinioar ai mai fost bolnav? -Eu? Da, te am n vedere pe dumneata personal, cel la care m uit. Auzi diferena? i consilierul aulic ciocani pe rnd n partea superioara stnga a pieptului i puin mai jos. Sunetul este un pic mai surd aici dect dincolo, zise Hans Castorp. Foarte bine. Ar trebui sa devii specialist. Deci, exista o jena respiratorie, iar jenele respiratorii snt efectul regiunilor bolnave, n care procesul de sclerozare s-a i terminat sau, dac vrei, al regiunilor care s-au i cicatrizat. Eti un vechi bolnav, Castorp, dar nu vreau sa nvinovesc pe nimeni ca habar n-ai avut. Probabil ca pentru domnii notri colegi de la es diagnosticul este mai dificil n cazul dumitale. Nu vreau sa spun nici mcar ca am auzul mai fin dect ei, cu toate ca experiena i specializarea nseamn foarte mult. Aerul ns este acela care ne ajuta sa auzim, nelegi, acest aer rarefiat i uscat al nlimilor. Firete, evident, zise Hans Castorp. Bine, Castorp. i acum, biatul meu, asculta-ma cu atenie, o s-i spun cteva cuvinte care valoreaz greutatea lor n aur.

Dac, n cazul dumitale, n-ar fi dect aceste jene respiratorii i aceste calcifieri curioase, te-a las sa pleci la larii i penaii dumitale i nu mi-a mai bate capul nici o clipa cu dumneata, m auzi? Dar, fiindc lucrurile stau altfel i t( eti la noi, nu trebuie sa te mai oboseti pornind la drum. Dup ctva timp, tot ar trebui sa te ntorci. Hans Castorp simi iari cum sngele i nvlete n inima care 1se zbtea n piept n vreme ce Joachim ncremenise pe loc, cu ochii in pamnt i cu minile la spate. Cci n afar de aceste jene respiratorii, mai spuse consilierul aulic-avem n partea superioara i un punct incipient care a i nceput sa aita zgomotul lui, ntruct provine dintr-o afeciune proaspta deocamdat nu vreau sa vorbesc despre un focar de infecie, dei exista, cu certiW 201 un punct umed, iar dac vei continua, devale, sa trieti la fel ca si,, aCUm, eu, dragul meu, i spun c-mi declin orice rspundere, cci. o buna zi toat bucata de plamn se va duce dracului. Hans Castorp sttea n picioare, fr nici o tresrire, doar colul gurii -' zvcnea n mod ciudat, iar printre coaste i se vedeau limpede btile imji Se uita spre Joachim, ai crui ochi nu-i ntlni, apoi privi iari hipul consilierului aulic, cu obrajii lui albatrii. Cu ochii tot albatri i lcrimoi, i cu mustaa zbrlita ntr-o singura parte. i ca o confirmare obiectiva, continua Behrens, mai avem i temperatura dumitale: 37,6 la ora zece dimineaa, ceea ce corespunde ndeaproape cu observaiile acustice. M gndeam, spuse Hans Castorp, ca aceasta febra se

datoreste numai guturaiului. -i guturaiul? i-o ntoarse consilierul aulic... De unde provine' Da-mi voie, Castorp, s-i spun ceva i ine bine minte ceea ce auzi, cci, dup cte tiu, dispui de suficiente circumvoluiuni cerebrale. Prin urmare, aerul pe care-l avem aici este bun mpotriva bolii, lucru pe care-l tii, nu-i aa? i este perfect adevrat. Dar tot acest aer este, n acelai timp, ma nelegi, deopotriv de prielnic i pentru a declana i grbi boala, cci revoluioneaz trupul, fcndu-l sa izbucneasc din starea latenta n care se afla, iar guturaiul dumitale este tocmai una din aceste izbucniri. Nu tiu dac la es ai i avut febra, dar dup prerea mea dumneata ai nceput s faci temperatura imediat ce ai sosit aici, chiar din prima zi. - Da, este ceea ce cred n adevr i eu, spuse Hans Castorp. -Probabil c imediat te-ai simit uor ameit, confirma consilierul aulic. Acestea snt otrvurile solubile secretate de microbi; au un efect ameitor asupra sistemului nervos central, m nelegi, i abia atunci obrajii capata o mbujorare plin de veselie. Deocamdat, Castorp, vei mcepe prin a te baga n pat; vom vedea dac dup cteva sptmni de re paos la pat, te vei reface. Ce se va ntmpla dup aceea,

rmne de vzut . O s-i facem o frumoasa fotografie a interiorului i faptul acesta s-i produc desigur plcere, cci vei putea sa arunci o privire m 'untrul propriei dumitale fiine. Dar in tot att de mult s-i spun 'mediat: un caz ca al dumitale nu se vindeca de la o zi la alta, reclamele "e i vindecrile miraculoase nu ne privesc pe noi. Am avut impresia, lar e la nceput, ca eti un bolnav foarte ales, mult mai nzestrat pena fi bolnav dect generalul asta de brigada de colo, care vrea so ar ga ori de cte ori termometrul i arata cteva zecimi n minus. Ca i Pe Joc repaus n-ar fi un ordin tot att de valabil ca i drepi! Re202 paosul este prima datorie a ceteanului, iar nerbdarea nu provoac dect rau, Castorp, ncearc, te rog, sa nu m dezmini i sa nu me cunoaterea mea despre oameni. i acum, nainte mar, la depou cn dumneata! Spunnd aceste cuvinte, consilierul aulic Behrens puse capt convorbirii i, ca un om suprasolicitat de treburi, se aeza la birou pentru a-i rezolva corespondena n pauza pna la consultaia viitoare Doctorul Krokowski ns se ridica de la locul sau, se ndrepta spre Hans Castorp, arunca piezi capul pe spate i cu un surs jovial, care-i dezvelea dinii glbui n barba, i strnse din toat inima mna dreapta. V

Eterna supa i revelaia fulgertoare nainte de orice, povestitorul se simte dator sa mrturiseasc pro-pria-i mirare n legtura cu un lucru care se va ntmpla aici, pentru ca nu cumva cititorul sa fie el nsui din cale-afar de uimit de cele ce urmeaz. De fapt, dac n vreme ce reIatrea noastr privind primele trei sptmni ale ederii lui Hans Castorp la cei de sus (douzeci i una de zile n miezul verii, la care, potrivit previziunilor omeneti, ar fi trebuit sa se limiteze aceasta edere), aadar, dac n vreme ce reIatrea noastr a devorat spaiu i timp ale cror ntinderi corespund foarte bine ateptrii noastre pe jumtate mrturisite - n schimb, pentru urmtoarele trei sptmni ale vizitei sale n acest loc, nu ne-ar mai trebui dect tot attea cuvinte i clipe cte pagini, file, ore i zile de lucru au cerut eie: de altfel ne dam seama dintr-o clipita ca aceste trei sptmni se vor ncheia iute, fiind ca i ngropate. Am putea fi mirai de acest fapt; i totui el este n ordinea lucrurilor i rspunde legilor povestirii i ascultrii ei. Cci este n perfecta ordine i corespunde exact acestor legi ca timpul sa ne par mai lung sau mai scurt, i ca numai n funcie de propria noastr experiena el se diIat sau se contracta exact ct i aventura eroului povestirii noastre, surprins Qe destin ntr-un mod att de neateptat, adic aventura tnrului Hans astorP; i c, poate, este folositor, n prezena acestei minuni care este lrnpul, s-l pregtim pe cititor pentru nc alte multe minuni i enomene, n afar acelora de pna acum, pe care le va ntlni n tovara noastr. Deocamdat este suficient ca fiecare s-i aduc aminte ct e iute se scurge chiar un lung" ir de zile atunci cnd, bolnav fiind, le reci n pat: este mereu aceeai zi care se repeta fr ncetare; dar cum e ln fond, mereu aceeai, nu prea ar fi corect sa vorbim de Petiie"; mai precis ar fi dac am vorbi despre o identitate adic de

204 I i un acum ncremenit sau despre eternitate. La prnz, i se aduce suna aa cum i-a fost adusa i ieri, i aa cum i va fi adusa i miine. Dar jn aceeai clipa te adie un fel de boare nu tii nici cum, nici de unde; cac n vreme ce vezi ca i se aduce supa, formele timpului se destram, iar ceea ce i se dezvluie ca adevrat forma a existenei este un piezent ncremenit n care i se aduce eterna supa. Dar ar fi paradoxal sa vorbeti despre plictis n legtura cu eternitatea; iar noi vrem sa evitam, paradoxurile, mai ales n tovria eroului nostru. Aadar, Hans Castorp sttea n pat de smbata dup-amiaza deoarece astfel hotarse consilierul aulic Behrens, suprema autoritate n aceasta lume n care sntem nchii. Sttea acolo, ntins, cu monograma lui pe buzunarul cmii de noapte, cu minile sub cap, n patul curat i alb, patul n care murise americanca i, fr ndoiala, attea alte fiine, i privea n tavanul camerei, cu ochii lui naivi, al cror albastru era nceoat de guturai, gndindu-se la ciudenia situaiei. De altfel, nu putem admite ca fr acest guturai ochii Iui ar fi avut o privire limpede i fr echivoc, cci structura sa luntrica, orict de simpla ar fi fost, nu era n adevr deloc simpla, ci din contra, foarte ntunecata, nclcita, pe jumtate sincera i prada ndoielii. Uneori din strfundurile fiinei lui se nal un rs nebun i biruitor, care i zguduia pieptul, domolindu-i inima, iar o bucurie i o sperana necunoscute l chinuiau ngrozitor; alteori plea de spaima i de nelinite, n vreme ce inima repeta parc loviturile contiinei, batndu-i lipita de coaste, ntr-o cadena accelerata. n prima zi, Joachim l las n pace i ocoli orice explicaie. Grijuliu s-l menajeze, intra de cteva ori n camera

bolnavului, fcu un semn cu capul, ntrebnd de forma dac nu-i lipsea nimic. De altfel, i era cu att mai uor s-l neleag pe Hans Castorp i s-i respecte teama ce-o avea de orice explicaie, cu ct mprtea aceasta teama, iar n mintea lui se socotea chiar ntr-o situaie i mai chinuitoare dect vrul sau. Dar duminica, nainte de amiaza, ntorcndu-se de la plimbarea de dimineaa, pe care trebuise s-o fac singur, ca nainte vreme, nu mai amna convorbirea directa i inevitabila cu vrul sau. Ramase n picioare lng pat i spuse oftnd: Aadar nu-i nimic de fcut i trebuie sa luam anumite hotarri. Te ateapt cei de-acasa. Nu nc, rspunse Hans Castorp. Nu chiar azi, ns zilele acestea, miercuri sau joi. 205 is A, zise Hans Castorp, nu m ateapt ctui de puin, i nu att de adic ntr-o zi fixa. Au altceva de fcut dect sa m atepte pe e i sa numere zilele pna la ntoarcerea mea. Cnd sosesc, snt bine-nit i unchiul Tienappel spune: Te-ai ntors!" iar unchiul James m - treab: Ei, a fost frumos?" Dac vad ca nam sosit, trebuie sa treac uit vreme nainte ca faptul acesta s-i surprind, poi sa fii sigur. Bineneles ca, la urma urmelor, vor trebui sa fie ntiinai... i dai seama, zise Joachim oftnd, ct de neplcuta este situaia asta pentru mine! Acum, ce-o sa se mai ntmple? Firete ca m simt oarecum rspunztor. Vii aici s-mi faci o vizita, te introduc n sanatoriu i iata-te, deodat, intuit la pat i nimeni nu tie cnd vei putea pleca pentru a-i ocupa serviciul. Trebuie sa nelegi ca mi-e penibil n cel mai nalt grad. - Iart-m! spuse Hans Castorp fr s-i ia mimle de sub cap. La ce bun s-i faci attea gnduri? E absurd. Am venit oare

aici ca s-i fac ie o vizita? In parte am venit i cu intenia asta; dar, n primul rnd, ca sa m odihnesc, potrivit sfatului dat de Heidekind. i iat, acum s-a dovedit pur i simplu ca aveam mai mult nevoie de repaus dect i-a nchipuit el sau dect ne gndiem noi toi. De altfel, nu snt primul care a crezut c face aici doar o scurta vizita de politee i a crui edere a luat o cu totul alta ntorstura. E destul sa te gndeti cum al doilea fiu al lui Tous-le-deux a fost atins nc mult mai grav i nici nu tim dac mai triete, cci se prea poate s-l fi cobort n timpul vreunui dejun. Este o surpriza pentru mine sa aflu ca snt cam bolnav i trebuie sa m obinuiesc mai nti cu ideea ca acum m aflu aici ca pacient, pentru tratament, aadar, ca snt ntr-adevr unul dintre ai votri, n loc sa fiu, cum aveam impresia pna acum, doar un oaspete. i apoi, pe de alta Parte, trebuie s-i mrturisesc ca faptul acesta nu m surprinde deloc, deoarece niciodat nu m-am simit propriu-zis viguros i nu uit ct de uneri mi-au murit prinii astfel ca nici nu aveam de la cine moteni o sntate excepionala! Ca ai o mica leziune - nu-i aa? - chiar dac este, a sPunem, vindecata acum, e o chestiune asupra creia nu ne facem uzn, i se prea poate ca familia noastr sa aib asemenea dispoziii i, e altfel, Behrens a i fcut o remarc n sensul acesta. Oricum ar fi, ata-m de ieri n situaia de-a m ntreba care-mi erju dispoziiile personale faa de tot, nelegi, adic faa de viaa i exigenele ei. Am avut deauna o fire serioasa i o anumit antipatie pentru aspectele vigu-ase i zgomotoase ale vieii - nu am vorbit noi, de curnd, despre asta, 206 i tu tii ca am fost ispitit uneori sa m fac preot, fiindc-mi p)a lucrurile triste i nltoare - iar o stofa neagra, nelegi tu, cu o cruCe de argint deasupra sau un R.I.P... Requiescat in pace... reprezint pentru mine ceva mult mai frumos i infinit

mai drag dect un Muli ani triasc!" cu zgomotoasa lui veselie. Totul trebuie sa provin din faptul ca eu nsumi am o leziune i din natere chiar am avut predispoziii pentru aceasta boala - care a izbucnit acum. Dar dac lucrurile stau ntr-adevr, astfel, pot sa vorbesc despre noroc, ntruct este un noroc faptul ca am venit aici i m-am lsat consultat; n privina asta n-ai nevoie s-i faci nici cel mai mic repro. Cci doar ai auzit tu singur ca, dac a mai fi continuat ctva timp sa duc viaa asta acolo, la es, s-ar fi putut ca toat bucata de plamn sa se duca dracului. - Asta nu se poate ti! zise Joachim. Iat ceva care ntr-adevr nu se poate ti. Doar ca ai avut odinioar cteva locuri bolnave de care nimeni nu s-a ocupat, dar care s-au lecuit cu desavrire de la sine, astfel ca azi nu mai ai dect o oarecare greutate la respiraie. Ceea ce desigur ca s-ar fi petrecut i cu punctul umed pe care se poate s-l ai acum, dac nu ai fi urcat din ntmplare pna aici, la mine nu, nu se poate ti! - Nu, nu se poate ti absolut nimic, rspunse Hans Castorp. i de aceea nu avem dreptul sa punem alternativa cea mai rea, de pilda n ceea ce privete durata convalescenei mele. Afirmi ca nimeni nu poate ti cnd voi fi n stare sa plec de aici i sa ncep lucrul la antierul naval, ns faci aceasta afirmaie ntrun sens pesimist i gsesc ca te grbeti prea tare, tocmai pentru ca nu se poate ti. Behrens n-a fixat nici un termen, este un om nelept i nu face pe profetul. De altfel, nu mi s-a fcut nc nici radioscopia i nici radiografia, singurele care vor ngdui o concluzie obiectiva, i cine tie dac se va constata ceva ntr-adevr serios sau dac pna atunci nu-mi va trece febra i va voi putea spune adio. Cred ca este mai bine sa nu ne dam prea mult importana i sa nu ne apucam sa istorisim celor de acas, chiar de la nceput, asemenea poveti de groaza. Va fi suficient sa le scriem ct mai curnd - de altfel le voi scrie chiar eu, cu mna mea, saltndu-ma puin pe perna -

ca am rcit, ca stau n pat cu puina febra i ca, deocamdat, nu snt n stare sa cltoresc. Dup aceea, vom vedea. - Bine, am neles, e tot ce putem face pna una-alta. Ct pentru rest mai putem atepta. - Pentru rest? 207 -Pai, gndete-te i tu! Doar cu geamantanul tau pentru clasa nti g cu cele necesare numai pentru trei sptmni. Ai nevoie de, de rufe, de nclminte. n sfrit, trebuie sa i se trimit i bani. lbituri, -Dac, spuse Hans Castorp, numai dac voi avea nevoie de toate astea. Bine, s mai ateptam. Insa n-ar trebui... nu, zise Joachim i ncepu, vdit tulburat, sa se plimbe prin camera, nu, n-ar trebui sa ne facem nici o iluzie. E prea mult vreme de cnd m aflu aici i tiu la ce m pot atepta. Cnd Behrens spune ca un loc e aspru i ca aproape ca aude un zgomot... Dar, bineneles, putem atepta! Deocamdat se mulumir cu att pentru ziua respectiva, iar programul - cnd era vorba de divertismente fie sptmnale, fie bilunare intra n drepturile sale. Chiar n situaia lui de acum Hans Castorp lua parte la tot ce se petrecea, dac nu bucurndu-se direct, cel puin prin relatrile pe care i le fcea Joachim cnd, vizitndu-l, se aeza pentru un sfert de or pe marginea patului. Tava de ceai pe care i se servise micul dejun duminica dimineaa era mpodobit cu un mic vs de flori i nu uitaser s-i trimit cteva prjituri din cele servite i n sufragerie. Mai trziu, grdina i terasa se nsufleir cu tralala i cu fornaielile clarinetului, n cadrul concertului bilunar, iar Joachim ramase

alturi de vrul sau: urmri stnd pe balcon, n vreme ce Hans Castorp ciulea urechile cu capul plecat ntr-o parte i cu privirea pierduta ntr-o fervoare dubioasa pe valurile de armonie care se mbulzeau de afara, nu fr a se gndi cu o interioara ridicare din umeri la discursurile lui Settembrini asupra caracterului suspect politic al muzicii". De altfel, cum am mai spus, l punea pe Joachim s-i relateze evenimentele i pregtirile din aceste zile, l ntreba dac duminica fusese onorat cu toalete elegante, neglijeuri de dantel sau ceva asemntor (numai c pentru neglijeuri de dantel fusese prea rece), dac dup-masa se facusera plimbri cu trsura (i, n adevr, Clubul jumtilor de P amni" i mase zborul in corpore spre Clavadell); iar luni dup-masa, Joachim veni s-l vad naintea curei de odihna, i ceru s-i fac o e de seama asupra conferinei doctorului Krokowski. Joachim se a destul de puin vorbre i deloc dispus sa fac rezumatul con-Wei - de altfel nu vorbise dect foarte puin i despre cea precedenta. Hans Castorp strui sa afle amnunte: 208 Zac aici i achit tariful ntreg, spuse el. Vreau i eu s aflu nut-din ceea ce se ntmpla. i reaminti de acea luni, n urma cu doua sptmni, cnd se apucas de unul singur sa plece la plimbarea care-i fcuse att de rau, j.s-exprima limpede presupunerea c este posibil ca excursia sa fi fos. cauza ce-i declanase revoluia n trup i grbise izbucnirea bolii. Dar cum mai vorbesc oamenii de aici, exclam el, oamenii din popor cu cta solemnitate i demnitate: sun aproape ca o poezie! Rmi cu bine i-i mulumesc!" repet el imitnd accentul tietorului de lemne. Aa am auzit n pdure i n-o sa uit toat viaa. Asemenea ntmplri se asociaz cu alte impresii i amintiri, tii i tu, i-i rmn n auz pn la sfritul

zilelor tie. i Krokowski a vorbit iari despre iubire"? ntreb apoi i se strmb rostind acest cuvnt. Bineneles, i rspunse Joachim. Despre ce altceva ar fi putut vorbi? Acesta este subiectul la care recurge totdeauna. i cam ce-a spus astzi? Ei, nimic deosebit. Ai auzit tu nsui, de altfel, cum vorbete. Dar ce-a mai emis ca noutate? Ca noutate, nimic deosebit. Azi a debitat chimie pur, adaug Joachim n sil. E vorba, n acest caz, de un fel de otrvire, de autoin-toxicaia organismului care, cum spune doctorul Krokowski, i-ar avea originea n descompunerea unui element nc necunoscut, rspndit n trup; iar efectele acestei descompuneri exercit o influen ameitoare asupra anumitor centri ai mduvei spinrii, exact aa cum se ntmpla n cazul absorbiei obinuite a otrvurilor exotice, ca morfina sau cocaina. i atunci obrajii se mbujoreaz! spuse Hans Castorp. Ia te uita, dar e ct se poate de interesant. Cte tie i omul asta! Parc ar fi nghiit tiina cu polonicul. Mai ateapt puin i o s vezi c ntr-o bun zi o s sfreasc prin a descoperi acest element necunoscut, rspndit n tot trupul, ba o s i fabrice otrvurile solubile care produc acest efect ameitor asupra centrului nervos, astfel c va putea mbta oamenii dup metoda lui. Poate c odinioar chiar se ajunsese aici. Auzind toate acestea, ai puica crede c este ceva adevrat n povetile cu elixirele dragostei i alte nzdrvnii de care snt pline crile de legende... Ai s plecat? Da, zise Joachim, trebuie neaprat sa mai stau puin culcat. De ieri, temperatura mi se ridica. Chestia ast a ta m-a cam lovit n moale' capului. 209

Astfel trecur duminica, lunea. Apoi seara i dimineaa urzir a treia ederii lui Hans Castorp n depou", iar marea trecu fr nimic sebit. i totui era ziua sosirii lui; se mplineau trei sptmni cheiate de cnd se gsea aici i se simi n sfrit obligat s scrie o risoare acas, ca s-i informeze unchii de starea lui actuala, cel puin linii mari. Cu perna n spate, le scrise pe hrtia cu antet a stabilimentului, c plecarea, n pofida proiectelor lui, trebuia amnata. Le mai scrise c sttea n pat, avnd o gripa cu febr, pe care consilierul aulic Behrens, contiincios pn la exces cum era ndeobte, nu voia s-o trateze cu uurin, deoarece o punea n legtur cu constituia generala a bolnavului. n adevr, chiar de la prima lor ntlnire, medicul-ef l ssise foarte anemic, astfel c, la urma urmelor, concediul pe care Hans Castorp i-l rezervase a fost socotit insuficient de ctre acest medic cu nalt competen. Pe curnd amnunte mai ample. Iat un lucru bun, gndi Hans Castorp. Nu e nici un cuvnt de prisos i totui, scrisoarea aceasta m va face s ctig puin timp." Apoi plicul fu ncredinat omului de serviciu de la etaj care, evitnd ntrzierea cutiilor pentru scrisori, plec imediat s-l pun la primul tren. Dup aceasta, aventurierul nostru, cu cugetul mpcat, socotind c lucrurile au fost aranjate i ca numai tuea i temperatura pricinuit de guturai l fceau s sufere, se apuc sa triasc de pe o zi pe alta, aceasta zi spart n attea bucele i care, n monotonia ei permanent, nu se scurgea nici mai iute, nici mai ncet, cci era mereu aceeai. De diminea, dup ce btea foarte tare n u, intra bieul, un tip musculos, pe nume Turnherr, cu mnecile cmii suflecate pe braele vnoase, care vorbea din gt cu oarecare dificultate i, numindu-l pe Hans Castorp, ca pe toi ceilali bolnavi, cu numrul camerei, l freciona cu alcool. Abia P'eca, i Joachim

aprea gata mbrcat ca s-i spun bun dimineaa, i ntreba vrul ce temperatur a avut la ora apte i apoi i-o comunica pe a sa. Pe cnd el lua masa jos, Hans Castorp, cu perna n spate, fcea la fel, cu pofta de mncare provocat de o schimbare de regim - prea puin s 'ngherit de nvlirea medicilor foarte ocupai, care, la aceasta or. Pravisera de parcurs sufrageria, iar acum strbteau la iueala camerele omavii la pat i cu muribunzi. Cu gura plin de dulcea, declara ca orrnit bine i pe deasupra marginii cetii se uita la consilierul aulic ' cu pumnii apsai pe masa din mijloc, arunca o privire grbit pe aia de temperatur, iar dup aceea Hans Castorp rspundea cu voce ganat i indiferent la bun ziua celor ce ieeau. Aprindea apoi o no igara i abia sesiza ca Joachim plecase s-i fac plimbarea dimineaa, ca l i vedea ntorcndu-se. Mai flecareau iari de una H alta, astfel ca intervalul dintre doua mese - ntre timp, Joachim j m fcea i cura de odihna - era att de scurt, nct chiar i un cap sec Un srac cu duhul n-ar fi reuit sa se plictiseasc, i cu att mai mult nu era cazul lui Hans Castorp, cci el tia sa extrag suficienta substana din impresiile celor trei sptmni petrecute aici, sus, sa mediteze asupra situaiei lui de acum i sa se ntrebe ce se va ntmpla cu el, nct abia dac mai avea vreme sa rsfoiasc cele doua volume groase ale unui magazin ilustrat, mprumutate de la biblioteca sanatoriului i aezate pe noptiera. Lucrurile nu se petreceau altfel nici cnd Joachim i fcea a doua plimbare, pna la Davos-Platz, care abia dac dura o prpdita de ora. Dup aceea venea iari la Hans Castorp, i povestea anumite lucruri care l impresionaser n timpul

plimbrii, sttea un moment n picioare sau pe marginea patului, nainte de a se duce pentru cura de odihna dinaintea prnzului i ct durau toate acestea? nc o prpdita de ora1 Abia i-ai pus minile sub cap i abia i-ai aruncat privirile n tavan, urmrind un gnd, ca gongul i i invita pe toi pacienii, cu excepia celor care zceau n pat i a muribunzilor, sa se pregteasc pentru dejun. Joachim pleca, iar dup aceea sosea supa de prnz": un epitet de un simbolism stupid, pentru ceea ce era n realitate! Cci Hans Castorp nu avea regim de bolnav - i oare de ce i s-ar fi impus un asemenea regim? Un regim de bolnav, un regim srccios nu era deloc recomandabil n cazul sau. Sttea acolo i pltea tariful ntreg, iar ceea ce i se aducea n venicia ncremenit a acestei ore nu era o simpla supa, ci meniu! complet, cel obinuit la prnzul de la Berghof', alctuit din ase feluri; o masa suculenta n cursul sptmnii, iar duminica una de gala, apreciata de cei mai exigeni cunosctori, pregtita de un ef buctar de anvergura europeana, ntr-o buctrie ca de hotel de lux. Fata de la sufragerie. care avea nsrcinarea sa serveasc bolnavii ce stteau n pat, i-o aducea sub capace nichelate, pe tvi care aau pofta de mncare; mpingea de-a curmeziul patului msua speciala pentru bolnavii la pat, aceasta min11116 de echilibru, care se gsea acolo ca din ntmplare, i Hans Castorp mnca n pat, ca n basmul cu biatul de croitor aezat dinaintea niese fermecate. 211 Abia isprvea dejunul, ca Joachim se i ntorcea, i mai nainte de a duce sa se ntind pe balcon i marea linite sa se fi lsat deasupra Berghof'-ului, iat ca se fcuse aproape ora trei i jumtate. Poate ca era chiar atit; cci, ca sa fim precii, nu era, fr ndoiala, dect doua. un sfert. Dar nu se iau n considerare

sferturile de ora suplimentare nd, n afar unitilor ntregi, ele se absorb n treact, ori de cte ori timpul este calculat n linii generale, ca de pilda n marile calatorii cu trenul sau n strile de ateptare, cnd toate aspiraiile i parc ntreaga via snt concentrate ca sa aduc timpul. Ora doua i un sfert poate fi dou i jumtate, aa cum poate fi, pentru numele lui Dumnezeu, chiar i ora trei, dac am ajuns sa vorbim de trei. Cele treizeci de minute se neleg ca un contrapunct faa de ora ntreaga, de la trei pna la patru, i n sinea ta nu mai conteaz: astfel se ntmpla n asemenea mprejurri. i tot astfel se fcea c durata marii cure de odihna se reducea, n definitiv, la o ora care era, de altfel, i mai micorat, comprimata, fiind oarecum ocolita printr-o pauza. Iar pauza era doctorul Krokowski. Da, doctorul Krokowski, fcndu-i raita de dup masa, nu-l mai ocolea pe Hans Castorp. Acum tnrul i avea locul lui bine stabilit, nu mai era un interval i un hiat, ci un bolnav pe care l chestiona zilnic, adic nu-l mai neglija aa cum se ntmplase spre nemarturisita i trecatoarea lui nemulumire. Lucrurile se petrecuser luni, cnd doctorul Krokowski i fcu apariia n camera pentru prima dat i spunem apariie" cci acesta este cuvntul exact pentru a preciza sentimentul straniu i chiar puin nspimntator avut de Hans Castorp cnd, n aceasta mprejurare, nu tiuse cum sa se apere. Se afla ntr-un semi (sau sfert) de somn, cnd, trezit brusc, observa ca asistentul intrase n camera, dar nu pe ua, ci venind spre el direct de pe balcon. Cci drumul lui nu ducea prin cori-Qor, ci pe balcoane, nct intrase pe ua deschisa, dnd impresia ca sosise pnn vzduh. Oricum ar fi fost, se opri n picioare lng patul lui Hans Castorp, mbrcat n negru, bondoc i cu umerii lai, o pauza n cadrul orei, iar n barba lui despicata n doua, dinii i se dezvelir glbui ntr-un surs jovial. Prei surprins ca m vedei, domnule Castorp, spuse el cu o

dulce ce baritonala, pe un ton puin afectat, cu un r gutural, pe care nu-l Bolea, ci l rostea nelovind dect o singura dat cu limba incisivii periori; m limitez s-mi ndeplinesc o plcuta datorie pentru a m rma dac aici totul este n regula. Relaiile dumneavoastr cu noi au rat ntr-o noua faza, cci din musafir ai devenit peste noapte 212 tovar... (Cuvntul tovar" l cam neliniti pe Hans Castorp.) Cine fi crezut! glumi doctorul Krokowski cu un accent prietenos... Cine ar f putut sa cread un asemenea lucru, n seara cnd am avut pentru prim dat plcerea sa va salut i cnd mi-ai corijat prerea eronata atunci er eronata atragndu-mi atenia ca erai perfect sntos. Cred ca atunciexprimasem oarecare ndoieli n privina asta, dar, va asigur, nu-m' nchipuisem ca lucrurile stau astfel. Nu vreau sa trec drept rna, clarvztor dect snt. Nu m-am gndit la nici un punct umed, cci eu vorbeam ntr-un mod mai general, mai filozofic, i-mi mrturiseam ndoielile asupra problemei de a ti dac om" i sntate perfecta" snt cuvinte care ar putea vreodat sa rimeze. i chiar i azi, dup examenul la care ai fost supus deunzi, eu nu pot admite, spre deosebire de scumpul i onoratul meu ef, ca acest punct umed de acolo i cu vrfu degetului atinse umrul lui Han Castorp - trebuie s ne intereseze n primul rnd. Pentru mine este un fenomen secundar... Ceea ce este organic, e ntotdeauna secundar... Hans Castorp tresari. ...n consecina, gripa dumneavoastr este n ochii mei un fenomen teriar, adaug doctorul Krokowski cu o foarte mare dezinvoltura. Cum va simii deocamdat? Repausul la pat va avea, cu sigurana, o influena excelenta. Ce temperatura ai avut astzi? i o dat cu aceste cuvinte, vizita asistentului cpta un caracter inofensiv, de vizita de rutina, cum aveau sa

fie, de altfel, i celelalte din cursul sptmnii. Doctorul Krokowski aprea zilnic, tot de pe balcon, la ora patru fr un sfert, cteodat puin mai devreme, saluta cu cordialitate viguroasa pe cel culcat, punea cele mai banale ntrebri n calitate de medic, ncepea uneori i cte o scurta convorbire cu caracter mai personal i atunci fcea prietenete cteva glume din acelea cu care, dei au un caracter echivoc, sfreti prin a te obinui, fiindc te poi obinui i cu echivocul, numai sa rmna n limitele normalului, astfel ca foarte repede Hans Castorp nu mai gsi nimic de obiectat vizitelor regulate ale doctorului Krokowski, devenite un element firesc al zilei lui normale i mprea ca un fel de pauza lunga cura de dupamiaza. Aadar, era ora patru cnd asistentul disprea din nou pe balcon -ceea ce nsemna jumtatea dup-amiezei! Dintr-o dat, mai nainte de-aU fi dat seama, te pomeneai n plin dup-amiaza care fr ntrziere se prefcea ncetul cu ncetul n nserare: atunci era aproape ora cinci, veriea ceaiul att n sufragerie ct i la numrul treizeci i patru, iar cin" 213 chim se ntorcea dintr-a treia plimbare i trecea iari pe la vrul sau, sase era att de aproape, nct cura de odihna pna la cina se limita Ja lta ora care era un adversar uor de nvins numai sa fi avut cteva "nduri n cap i un orbis pictus pe noptiera. Joachim i lua rmas bun pentru a se duce la cina. Apoi era adus meniul. Valea se umplea de umbre i n vreme ce Hans Castorp mnca, "ntunericul intra vznd cu ochii n camera alba. Dup ce sfrea, rmnea rezemat pe perna, n fata mesei curate, i privea crepusculul ce nainta cu iueala, crepusculul zilei de ieri, de alaltieri sau de acum opt zile. Se fcea seara iar dimineaa abia trecuse. i aceasta zi prefcut n

bucele i prescurtata ntr-un chip att de artificial i se prelinsese printre degete, cum constata el nsui cu mirare voioasa sau cel mult ngndurata; cci nu avea nc vrsta la care trecerea timpului s-l nspimnte. I se prea ca deviza cea mai potrivita pentru el era deocamdat". ntr-o zi, cam la vreo zece sau dousprezece zile de cnd Hans Castorp sttea n pat, cineva btu n ua pe cnd Joachim nu se ntorsese nc de la cina, deci naintea orei de conversaie care urma ntre cei doi veri, iar la rspunsul oarecum ovielnic al lui Castorp, n camera i fcu apariia Lodovico Settembrini i n acelai timp, o lumina orbitoare se rspndi njur. Cci primul gest al vizitatorului a fost acela de-a nvrti comutatorul plafonierei i, reflectata de tavanul alb, o lumin limpede i tremurtoare umplu camera. Italianul era singurul dintre pacieni despre care Hans Castorp se interesase cu insistena, ntrebndu-l anume pe Joachim. Iar Joachim, onct de des ar fi venit la vrul sau sa stea, fie pe marginea patului, fie m picioare, cteva minute i asta se ntmpla cam de vreo zece ori pe Zl nu uita s-i relateze micile ntmplri i fapte diverse cotidiene ale Jeii din sanatoriu, bineneles n limitele ntrebrilor generale i impernale pe care le punea Hans Castorp. Curiozitatea lui de nsingurat l Pingea s ntrebe dac au mai sosit noi bolnavi sau dac plecase vreuna mtre figurile cunoscute; i sa se arate ncntat c doar prima ntrebare V mea rspuns afirmativ. De fapt, sosise numai unul nou", un

tnr cu v erzuie i scoflcita, care luase loc la masa fildeiei Levi, la dreapta amnei Iltis, chiar la dreapta verilor. Ei, Hans Castorp va atepta cu are s-l vad. Deci, nu plecase nimeni? Joachim fcu semn ca nu, d ochii n jos. Dar era totui o ntrebare la care trebui sa rspund Petate rnduri, adic la fiece doua zile, dei, dac ar fi fost mai puin 214 ngduitor, ar fi putut rspunde o dat pentru totdeauna, subliniind Ca dup cte era informat, nimeni nu se gsea pe punctul de-a pleca i caaici nu se pleac att de uor. Aadar, n ce-l privea pe Settembrini, Hans Castorp se informase n mod personal i-l interesa sa tie ce spunea despre ceea ce 1 se ntmplase". Pentru ce? Ei, pentru faptul ca zac aici i snt socotit bolnav." n adevr, Settembrini i dduse o prere, dei foarte rezumativa Chiar n prima zi a dispariiei lui Hans Castorp, l ntrebase pe Joachirti ce s-a ntmplat cu vrul sau i, ateptndu-se n mod evident sa i se spun ca Hans Castorp prsise societatea pacienilor, la explicaiile lui Joachim n-a rspuns dect prin doua cuvinte italieneti: mai nti a exclamat Ecco! apoi a spus Poveretto, adic, n traducere: Iat!" i Srcuul", cci nu era nevoie sa tii mai mult italiana dect tiau cei doi tineri pentru a nelege sensul acestor doua exclamaii. Dar de ce poveretto? ntrebase Hans Castorp. Doar i el sta sus cu ntreaga lui literatura njghebat din umanism i politica i nu poate sa fac nimic pentru progresul intereselor lumii! N-ar trebui sa se nduioeze din pricina mea, fiindc

eu, oricum, o sa m ntorc la es mai curnd dect el. Prin urmare, iat ca domnul Settembrini sttea n picioare, n mijlocul camerei bine luminate iar Hans Castorp se rezemase n cot cnd el intrase pe ua, l recunoscu i, recunoscndu-l, clipi iute i roi. Ca ntotdeauna, Settembrini purta redingota lui groasa, cu reverele late, un guler cam uzat i pantalonii cadrilai. Cum venea de la masa, avea ntre buze, potrivit obiceiului sau, o scobitoare de lemn. Colurile gurii, sub eleganta unduire a mustii, erau ncordate de faimosul lui surs fin, rece i lucid. - Buna seara, inginere! Este ngduit sa ne interesam de dumneavoastr? Dac da, atunci e nevoie de lumina iertaimi dezinvoltura, spuse el ntinznd cu un gest plin de avnt mna mica spre lampa din pla" fon. Erai cufundat n gnduri i n-a vrea pentru nimic n lume sa va deranjez. n cazul dumneavoastr este lesne s-mi explic nclinaia ctre meditaie, iar pentru a sporovai avei, n definitiv, pe vrul dumnea\oas-tra. Vedei. mi dau perfect de bme seama ca snt de prisos. Totui, tra"1 cu toii nghesuii ntr-un spaiu att de strimt, nct legtura de la omom se realizeaz cu o participare spirituala, cu o participare a mini"-Iat, a trecut o sptmna ntreaga de cnd n-ai mai fost vzut. N'i'a nchipuit, ce-i drept, ca ati plecat, vznd ca locul dumneavoastr 215 f ctoriu a rmas neocupat. Locotenentul mi-a dezvluit realitatea, hm, a spus adevrul care este mai puin trandafiriu, dac m pot exprima tfel far sa u indiscret... Pe scurt, cum o ducei? Cum va descurcai? Cum va simii? Sper ca nu prea abtut? sntei dumneavoastr, domnule Settembrini! Ct sntei de bme-oitor! Ha, ha, ai spus refectoriu"? Iat ca, la iueala, ai i fcut o gluma. Luai, va rog, un scaun. Nu m deranjai

ctui de puin. Zceam aici i reflectam - dei termenul reflectare este cam exagerat n acest caz. Mi-era pur i simplu prea lene sa aprind lumina. Va mulumesc mult i va rog sa m credei ca din punct de vedere psihic m sim ct de ct normal, iar repausul la pat aproape ca mi-a vindecat guturaiul, dar se pare ca nu-i dect un fenomen secundar, dup cum mi spun cu toii. Temperatura, este adevrat, nu-i nc aa cum ar trebui sa fie, cci oscileaz ntre 37,5 i 37,7. iar zilele acestea nu s-a ameliorat deloc. - Va luai regulat temperatura? - Da, de ase ori pe zi, la fel ca dumneavoastr toi. Ha, ha, ha, iertai-ma, dar m pufnete rsul gndindu-ma ca sufrageriei noastre i-ai spus refectoriu". Aa se spune la mnstire, nu? Este drept ca n-am fost niciodat ntr-o mnstire, ns aa mio nchipui. Iar regulile" le tiu pe de rost i le observ cu strnicie. - Ca un frate drepteredincios. Se poate spune ca ai terminat noviciatul i v-ai fcut mrturisirea profesiei de credina. Va felicit n mod solemn. Vd c ai nceput sa spunei .sufrageria noastr". De altfel fr s am intenia de a va atinge demnitatea de brbat dumneavoastr mi evocai mai curnd o clugria tnra dect un clugr - o mica logodnica a lui Christ, abia tunsa, absolut neprihnita i cu nite ochi mari de victima. Am vzut odinioar, prin locurile pe care le-am colindat, asemenea mieluele, i totdeauna... da, totdeauna, cu un oarecare sentimentalism. Ah! da, da, domnul vrul dumneavoastr mi-a povestit totul. Prin urmare, nu v-ai lsat ascultat dect n ultima clipa... -Pentru ca aveam febra. Va rog sa m credei, domnule Settembrini. a acas, cu o asemenea rceala, m-a fi adresat doctorului nosiru. Iar 1Cl unde eti oarecum la izvor i unde snt doi specialiti la fata locu-' ar fi fost prea caraghios sa pierd prilejul.

Desigur, desigur. i v-ai luat temperatura chiar nainte de-a vi se scne? De altfel tiu ca vi s-a recomandat din prima clipa. Mv lendonk aceea care v-a silit sa achiziionai un teimometru? t? mi trebuia, i atunci am cumprat unul. 216 neleg. O achiziie absolut necesara. i cte luni v-a dat Dumnezeule mare, ntrebarea aceasta v-am mai pus-o o dat! Va aduc aminte? De abia sosiseri. Mi-ai rspuns cuatta dezinvoltura... mi amintesc, firete, domnule Settembrini. Am fcut de atunc destule experiene, totui mi aduc aminte de parc ar fi azi. Ai fost am de nostim chiar din prima zi, nfaindu-ni-l pe consilierul aulic Behrens ca pe judectorul infernului... Radames... Nu, ateptai puin, era alt nume... Poate Radamante? Este posibil s-i fi numit i astfel, incidental Nu rein tot ce-mi trece prin cap. Radamante, firete! Minos i Radamante! De altfel... chiar din prima zi ne-ai vorbit despre Carducci... ngduii-mi, draga prietene, ca numele acesta s-l lsam deoparte pentru astzi. n acest moment el capata n gura dumneavoastr o nuana ciudat. Fie i aa, rse Hans Castorp. Dar, de altfel, de la dumneavoastr am aflat multe lucruri despre el. Pe atunci nu bnuiam nimic i v-am rspuns ca venisem numai pentru trei sptmni, nici nu-mi trecea prin minte ca putea fi altfel. Domnioara Kleefeld tocmai m salutase uierndu-mi cu pneumotoraxul, aa ca m scosese din srite. ns din clipa aceea am simit ca am febra, cci, ntruct aerul de aici nu numai c-i bun mpotriva maladiei, ci este i favorabil maladiei, n egala msura, asta face s-i grbeasc evoluia, ceea ce este necesar, fr ndoiala, dac vrei sa te vindeci. Este o ipoteza seductoare. Consilierul aulic Behrens nu v-

a povestit cumva i despre acea ruso-germana pe care a avut-o aici anul trecut adic nu: cu un an nainte, cam vreo cinci luni? Nu? Ar fi trebuit sa va vorbeasc. Era o femeie fermectoare, de origine ruso-germana, mritata i tnra mama. Venea din rsrit, limfatica, anemica desigur ca suferea de ceva i mai grav. Perfect. A stat aici o luna i apoi a nceput sa se plng ca se simte tot mai rau. I se spuse sa aib rbdare A doua luna trecu i ea continua sa pretind ca, departe de-a se sirnt1 mai bine, mergea tot mai prost. I se atrase atenia ca numai medicul poate s-i aprecieze starea sntii; ea are dreptul cel mult sa spi'na cum se simte, ns acest din urma fapt nu prezint nici o importana De altfel i s-a artat ca plamnul ei era ntr-o stare mulumitoare. Perfect. itf femeia nu rspunse nimic, continua tratamentul i slabi vznd cu och ntr-a patra luna, era gata sa leine la consultaie. Nare nici o impr 217 declar Behrens; cci era ncntat de plamnul ei. Dar cnd n a ncea lun nu se mai putu ine nici pe picioare, i ddu de veste soului .. rasarit, iar Behrens primi o scrisoare de la el - pe care era specificat u caractere energice: personal i urgent", fapt vzut de mine. Da, a nus atunci Behrens ridicnd din umeri, se prea poate ca doamna sa nu suporte att de bine clima de aici. Femeia ns i ieise din snte. Ar fi trebuit sa ajung la aceasta concluzie mai din vreme, i striga ea, doar s-a simit ru tot timpul, i pierduse toat vlaga... Sa speram ca,

n rasarit, la soul ei, i-a recptat puterile. -Admirabil! Povestii att de frumos, domnule Settembrini, iar vorbele dumneavoastr snt, ca sa zic aa, plastice. La fel am rs n sinea mea de multe ori amintindu-mi povestea dumneavoastr cu fata care se scalda n lac, cruia au fost nevoii s-i dea o sora muta". Da, aici se ntmpla multe lucruri neobinuite! Desigur, niciodat nu poi sa spui ca i-ai fcut ucenicia. De altfel, cazul meu se afla nc n plin incertitudine. Consilierul aulic susine, este adevrat, ca mi-ar fi gsit un fleac -nite puncte mai vechi, ceva de care a fi suferit odinioar, fr s-mi dau seama, dei el pretinde ca mia descoperit, dup cte se pare, i un punct proaspt, nu tiu precis unde anume, cam pe aici, pe undeva, pe care l-am auzit i eu pe cnd m ciocnea dei cuvntul proaspt" suna destul de curios n legtura cu asemenea lucru. Pna acum ns n-a fost vorba dect de consultri acustice, astfel ca diagnosticul absolut sigur nu-l vom putea avea dect atunci cnd voi fi iari pe picioare i mi se va face radioscopia i radiografia. Abia atunci vom avea n mod pozitiv rspunsul la toate. - Credei? tii ca placa fotografica arata, adesea, pete care snt luate drept caverne, dei nu-s dect umbre, i ca acolo unde n adevr exista caverne, placa fotografica arata ei bine, tii ce? Placa nu arata absout nici o pata. A fost pe aici i un numismat care ncepuse sa fac febra ' 'llndca avea temperatura i-au gsit i cavernele pe placa fotografica. a au mers pna acolo nct au pretins chiar ca le-au i auzit! I declarar

IZl

c, l tratar n consecina, iar ntre timp omul muri. Dar autopsia v edi ca plmnii erau intaci i ca murise din cauza nu se tie cror Microbi. Ei, domnule Settembrini, acum mi vorbii de autopsie7 Oricum, Inca n-am ajuns pna acolo. Domnule inginer, sntei un mucalit. 218
!

Iar dumneavoastr sntei, trebuie s-o recunoatem, un critic j u sceptic pna-n vrful unghiilor. Nu credei nici mcar n tiinele exacte Clieul dumneavoastr are pete? Da, arata ceva. i sntei ntr-adevr uor bolnav? Ei, din nenorocire snt destul de bolnav, rspunse Settembrini lasndu-i capul n jos. Urma o pauza. n timpul creia tui. Aa cum sttea culcat, Hans Castorp i privi musafirul redus la tcere. I se pru ca prin cele doua ntrebri simple combtuse cu argumente puternice reducnd la tcere orice obieciuni n care intrau i republica i stilul frumos. Iar n ceea ce l privea pe el, nu fcu nimic pentru a rensuflei conversaia. Dup cteva clipe, domnul Settembrini i reveni surznd. Da, domnule inginer, povestii-mi, aadar, cum au primit vestea cei de acas. Care veste? Amnarea plecrii mele? Oh, ai mei, tii, cei de acas se reduc la trei, un btrn i cei doi fii ai lui, unchii mei, ns acetia din urma snt pentru mine mai degrab ca nite veri. Nu am pe altcineva, de mic am rmas orfan de tata i de mam. Cum au primit vestea? Deocamdat, nici ei nu tiu mai mult dect mine. La nceput, cnd a trebuit sa m

vr n pat, le-am scris ca am rcit foarte serios i nu pot risca o cltorie. Iar ieri, cum de atunci a trecut cam multior, le-am scris din nou, spunndu-le ca guturaiul meu l-a fcut pe consilierul aulic Behrens s-mi cerceteze cu atenie plamnii i ca a insistat s-mi prelungesc ederea pna cnd chestiunea se va limpezi. Probabil ca au primit totul cu foarte mult snge rece. Dar serviciul dumneavoastr? Mi-ai vorbit despre un stagiu de practica pe care urma s-l facei. Da, ca voluntar. Am rugat sa fiu scuzat deocamdat la antierul naval. Va nchipuii, cred, ca nimeni nu va fi dezndjduit din pricina aceasta. Se pot descurca foarte bine i fr voluntari. Admirabil! Deci, din acest punct de vedere, totul este n ordine-Nepsare pe toat linia. n ara dumneavoastr oamenii snt, n general-flegmatici, nu-i aa? Dar, totdeauna, i energici! Vai. da. i energici, chiar foarte energici, spuse Hans Castorp' Scruta de la distana specificul vieii din patrie i constata ca interlocutorul l intuise exact. Da, flegmatici i energici, este exact, aa snt cu toii. 219 n acest caz, continua domnul Settembrini, dac vei rmne mai jt vreme, vom avea, fr ndoiala, prilejul sa facem aici, sus, notina domnului unchiului dumneavoastr, vreau sa spun btrnului unchi. Desigur ca va veni sa va vad. Exclus! exclama Hans Castorp. In ruptul capului! Nici chiar zece ai nu vor izbuti s-l urce pna aici! Unchiul meu este foarte apoplectic, tii, aproape ca n-are gt. Nu, are nevoie de o presiune atmosferica

rezonabila, aici s-ar simi mult mai ru dect doamna dumneavoastr din rsrit, i ar risca tot soiul de neplceri. Asta m dezamgete. Aadar, e apoplectic? n acest caz, la ce-i mai snt de folos flegmatismul i energia? fr ndoiala ca domnul unchiul dumneavoastr este bogat. Desigur ca i dumneavoastr sntei bogat. n ara dumneavoastr toi snt bogai. Hans Castorp rse la aceasta generalizare literara a domnului Settembrini, i aa cum sttea culcat privi n deprtare; n atmosfera aceea natala, n care fusese crescut. i aduna amintirile i-i ddu silina s judece ct mai imparial, mai cu seama ca distana, ncurajndu-l, i uura acest mod de a judeca. Rspunse: -Eti bogat, bine sau nu eti. i dac nu eti cu att mai rau. Eu? Eu nu snt milionar, dar averea mea e la adpost, snt un om independent i am din ce trai. ns deocamdat sa facem abstracie de mine. nelegei. Dac ai fi spus: acolo trebuie sa fii bogat, atunci v-a fi aprobat. Cci sa presupunem ca nu eti bogat, sau ca ncetezi de a mai fi n cazul sta este vai i amar! Da' mai are vreun ban omul asta?" este o ntrebare care se aude des... Va repet propoziia textual, se pronuna aa cum v-o spun i cu aerul acesta. Am auzit-o de mai multe ori i-mi dau seama c n-am uitat-o. fr ndoiala ca mi s-a prut bizara, cci altfel nu mi s-ar fi ntiprit n minte dei eram obinuit s-o aud. Oare ce prere avei? Nu, nu cred ca dumneavoastr, homo humanus, v-ai simi "'ne la noi; chiar eu, care acolo snt acas, am gsit adesea ca toate acestea snt neplcute, dup cum observ acum, dei personal n-am avut 'ciodat de suferit. La mine n ara nimeni nu va primi sa mearg la Ineva care n-ar servi la dineurile sale cele mai bune i mai scumpe vi-n iar fiicele unei asemenea gazde ar rmne nemaritate. Aa snt rnen'i de acolo. Cum stau ntins aici i

privesc lucrurile retiospectiv, l se pare ca realitatea este cam grosolana. Ce expresii ai ntrebuinat -egmatici i...? A, da, energici! Bine, dar asta ce nseamn? nseamn pru rece. i ce nseamn aspru i rece? nseamn cruzime. Acolo 220 domnete o atmosfera cruda, fr mila. Cnd stai culcat i vezi toate d la distana, simi ca te trec fiori. Settembrini asculta i ddu din cap aprobator. Mai continua chiar s dup ce Hans Castorp ajunsese, deocamdat, la captul criticilor sale s ameise. Apoi italianul rsufla adnc i vorbi: N-a vrea sa capt o imagine greita despre formele specifice pe care cruzimea fireasca a vieii le ia n snul societii dumneavoastr Mi-e totuna, cci acuzaia de cruzime rmne o acuzaie destul de sentimentala. Abia dac ai fi ndrznit s-o formulai la faa locului, de teama sa nu prei ridicol. i pe buna dreptate ai lasat-o pe seama ambus-cailor existenei. Faptul ca azi o rostii ritos dovedete o oarecare nstrinare pe care n-a vrea s-o vad amplificndu-se, cci acela care se obinuiete s-o mrturiseasc poate foarte uor sa fie pierdut pentru viaa, pentru forma de viaa pentru care s-a nscut. tii dumneavoastr, domnule inginer, ce nseamn: Sa fii pierdut pentru via"? Eu da, eu o tiu i o vad aici n fiecare zi. Cei mult dup o jumtate de an, tnrul care ajunge aici (i aici sus nu ajung dect aproape numai tineri) nu mai are n cap nimic altceva dect flirtul i temperatura. Iar dup cel mult un an nu va mai fi n stare sa conceap nimic altceva i va socoti drept cruda" sau, mai bine zis, drept falsa i ca pe o dovada de ignorana orice alta idee. Va plac ntmplrile a putea s va povestesc una. A putea s va istorisesc despre un oarecare fiu i so care a stat aici unsprezece luni i pe care lam cunoscut. Era, cred, puin mai n vrsta dect dumneavoastr - ba cred ca era chiar mult mai n vrsta. L-au

trimis acas, cu titlu de ncercare, ca vindecat; i s-a ntors n mijlocul celor dragi lui; nu era vorba de nici un unchi, ci de mama i soie. Dar toat ziua sttea nchis n camera, cu termometrul n gura i nu se sinchisea de nimic din jurul sau. Voi nu putei pricepe, le spunea el-Numai dup ce ai trit acolo sus poi sa nelegi cum trebuie sa se petreac lucrurile. Aici jos va lipsesc noiunile fundamentale". Pna 'a sfrit. maica-sa -a zis: Pleac iari acolo, sus. Cu tine nu mai este nimic de fcut". i s-a ntors din nou aici, sus. Reveni n patrie" - caC1 tii doar ca locului acestuia poi s-i spui patrie" dac ai stat mcar o dat aici. Tnra lui soie i devenise complet strina, fiindc i lipsea11 noiunile fundamentale", i renuna la el. nelesese ca i va gsi n adevrata lui patrie" o tovara care va avea aceleai noiuni fundamentale" i c va rmne acolo. 221 Hans Castorp ddea impresia c nu asculta dect cu o ureche. ntinu s priveasc n incandescena alburie a becului din camera, ntr-o deprtare. Puin mai trziu rse i spuse: Patrie" i zicea el? Iat ceva ce poate prea un pic cam sentimen-l cum spunei dumneavoastr. Da, cunoatei numeroase ntmplri. Tocmai ncepusem sa m gndesc la ceea ce spuneam mai adineauri despre asprime i cruzime, lucruri care, de altfel, mi-au trecut prin cap de multe ori n ultimele zile. Vedei dumneavoastr, trebuie sa ai o epiderma destul de groasa pentru a fi la unison cu felul de-a gndi al oamenilor de jos, din vale, cu ntrebri ca Da' mai are vreun ban omul asta?" i cu mutrele pe care le fac vorbind astfel. n fond, niciodat n-am considerat firesc acest fel de-a fi, cu toate ca nu snt nici mcar un horno humanus dar mi dau seama ca felul lor de viaa a fost acela care m-a izbit ntotdeauna. Poate ca faptul ine de nclinaia mea incontienta ctre boal

de altfel, mi-am auzit eu nsumi vechile locuri bolnave i iat ca Behrens pretinde ca mi-a gasit acum i un fleac cu totul proaspt. Desigur, mi s-a prut surprinztor, totui, n fond nu m-am mirat prea tare. Nu m-am simit niciodat ca o stnca; i cum prinii mi-au murit att de timpuriu i am rmas de mic orfan de tata i de mama, nelegei... Domnul Settembrini descrise cu capul, cu umerii i cu minile un gest unitar care, schiat cu voioie i amabilitate, exprima ntrebarea:,Ei, i? Ce-i cu asta?" - Doar sntei scriitor, spuse Hans Castorp - literat; trebuie deci sa fi fcut aceasta experiena i sa nelegei ca, avnd n vedere mprejurrile, nu poi avea o fire att de aspra nct sa gseti cruzimea oamenilor foarte fireasca a oamenilor obinuii, nelegei, care se plimba, rd, ctiga bani i-si satura pntecul... Nu tiu dac am reuit exact sama... Settembrini se nclina. - Dumneavoastr vrei s spunei, i explica el, ca un contact pre-ce i frecvent cu moartea te mpinge spre o stare de spirit n msura sa e iaca mai delicat i mai sensibil faa de asprimile i trivialitaile coti-lene ae vieii, i s-o recunoatem: faa de cinismul ei. tste exact ceea ce voiam sa spun! exclama Hans Castorp cu sincer uziasm. Admirabil exprimat, ai pus punctul pe i. domnule Settembrini. oartea da! tiam eu bine ca dumneavoastr, ca literat... tunci Settembrini ntinse mna spre el i, aplecndu-i capul ntr-o e nchise ochii - gest foarte frumos i blnd, cu care l ntrerupse, 222

dar numai pentru a-l ruga s-i acorde atenie. Rmase ctva timp. aceasta atitudine pe care o mai pstra destul de mult, chiar dup ce Ha Casorp tcuse puin stingherit i atepta s vad ce va urma. n sfrs' italianul i deschise ochii negri ochii de flanetar i vorbi: - ngduii-mi, ngduii-mi, domnule inginer, sa m adresez cu insis ena inimii dumneavoastr i sa va spun i in s subliniez aceasta in mod expres - c singurul fel pios de-a contempla moartea n chip esenial i fr nflorituri consta n a o nelege, a o percepe ca pe o parte ca pe o mplinire i ca pe o condiie sacra a vieii, i n nici un caz - cci aceasta ar fi contrariul sntii, nobleei, raiunii i fidelitii - nu trebuie s-o separi de viaa, s i-o opui sau chiar s-o transformi ntr-un argument mpotriva ei. Cei vechi i mpodobeau sarcofagele cu simboluri ale vieii i ale fecunditii i chiar cu simboluri obscene sacrul con-fundndu-se adesea cu obscenul n religiozitatea antic. Aceti domni tiau sa cinsteasc moartea. Cci moartea este demna s fie respectat ca i leagnul vieii, ca i snul matern al rennoirii. Dar opus vieii i separata de ea, devine un spectru, o hidoenie i chiar mai ru. Deoarece moartea ca act spiritual de sine stttor este o forma foarte imoral, a crei putere de atracie este extrem de puternic i fr ndoial ca pentru spiritul uman ar fi cea mai groaznica rtcire dac ar ncerca sa simpatizeze cu ea. Domnul Settembrini tcu. Se oprise la aceast afirmaie de principiu i ncheiase pe un ton foarte hotrt. Era serios; nu ca sa se distreze spusese toate acestea, uitase chiar sa dea interlocutorului prilejul de-a replica, iar la sfritul afirmaiilor cobori glasul i fcu o pauza. Sttea jos, cu gura nchis, cu minile ncruciate pe genunchi, cu un crac al pantalonului cadrilat pus peste cellalt i-i privea piciorul pe care-l legna uor n aer. Hans Castorp tcu i el. Rezemat de pern i cu capul ntors

spre perete, btea cu vrful degetelor n cuvertur. Avea impresia ca Settembrini i dadue o lecie, c-l chemase la ordine, ba chiar c l dojenise-iar n tcerea lui era i oarecare ndrtnicie de copil. Iar tcerea aceasta dur destul de mult. n sfrit, domnul Settembrini nal capul i spuse surznd: Fii bun, domnule inginer, i aducei-v aminte c noi doi am n1"11 nceput odat o controvers asemntoare - ba chiar s-ar putea spune' aceeai. Discutam atunci cred ca era n timpul unei plimbri - despr boala i prostie a cror coincidena dumneavoastr o socoteai drept u paradox, prere care nu era dec o consecina a consideraiei dunine 223 astr pentru boal. Calificam atunci aceasta preuire ca pe o nazbtie istr, prin care este insultat gndirea umana i, spre satisfacia mea, reai destul de dispus s inei seama de obiecie. i am vorbit, de emenea, despre nepsarea i nehotrrea spiritual a tineretului, despre rbertatea lui de a alege i despre tendina lui de-a face experiena tutu-or punctelor de vedere posibile, i am czut de acord c nu trebuie sa considerm aceste experiene ca pe nite rezultate definitive, serioase i valabile pentru toat viaa. Vrei s-mi ngduii - i surznd, domnul Settembrini se apleca nainte cu tlpile lipite de podea, cu minile strnse ntre genunchi i capul lsat piezi vrei s-mi ngduii, spuse cu o oarecare emoie n glas, s ncerc, poate voi putea s va fiu de folos, pe viitor, n aceste experiene i s exercit asupra dumneavoastr o influen n sensul frnarii, dac din ntmplare funesta primejdie a prejudecilor v-ar amenina? - Dar desigur, domnule Settembrini! i Hans Castorp se grbi s renune la atitudinea distant, pe jumtate timida i pe jumtate ndrtnic, ncet s mai bat cu degetele n cuvertur i se ntoarse spre musafir cu o amabilitate plin de

consternare. Este chiar foarte binevoitor din partea dumneavoastr... M ntreb numai dac eu a fi... Adic, dac la mine... - Complet sine pecunia, zise Settembrini citndu-l pe Behrens, i n aceeai clip se ridic. De ce v-ai lsa rugat? adug el. i amndoi ncepur s rd. Atunci se auzi deschizndu-se ua de afar i tot atunci se nvrti i minerul de la ua interioara. Era Joachim care se ntorcea de la o partida de cri. Dnd cu ochi de italian, se roi la fel ca Hans Castorp mai adineauri: chipul lui ars de soare deveni i mai ntunecat. -Oh, ai musafiri, zise el. mi nchipui c-i face plcere. Eu am fost reinut. M-au silit sa fac o partida de bridge; i se spune bridge, dar de tapt era altceva, adaug dnd semnificativ din cap. Am ctigat cinci mrci. - Numai s nu se transforme n viciu, i spuse Hans Castorp. Hm! 'na una-alta, domnul Settembrini mi-a dat prilej sa petrec timpul ntr-un m od foarte plcut. i cnd spun doar atit, mi dau seama c m exprim estul de stngaci... S-ar potrivi mai curnd falsului vostru bridge, eoarece domnul Settembrini mi-a umplut timpul ntr-un chip ct se. ate e preios... Un om cumsecade ar trebui sa dea din mini i din cioare ca s scape de aici - acum c ai nceput i voi cu falsul bridge. 224 Dar pentru a-l asculta mai des pe domnul Settembrini i pentru a-l a s-mi dea o mna de ajutor cu conversaiile sale, aproape ca a dori am temperatura un timp nedefinit i sa m instalez cu casa la voi, aici Pna la urma, va trebui sa mi se dea o sora muta", pentru ca nu curnv sa triez. Repet, domnule inginer, sntei un mucalit. Apoi Settembrini i lua rmas bun n modul cel mai politicos. Rmas singur cu vrul sau Hans Castorp rsufla uurat.

Ce mai pedagog! spuse el. Un pedagog umanist, nu nceteaz s-i iaca morala, cnd sub forma de povestiri cnd n forma abstracta. i se ntmpla sa vorbeti cu el despre nite lucruri despre care niciodat nu mi-a fi nchipuit ca se poate vorbi, ba mai mult: nu m-a fi nchipuit ca a reui sa le i pricep. i dac a fi dat peste ele acolo jos, la es, ntr-adevr nu le-a fi neles, adaug el. La ora aceea, Joachim obinuia sa petreac un timp mpreuna cu vrul lui: sacrifica doua sau trei sferturi de ceas din cura de odihna. Cteodat fceau o partida de ah pe masa portativa a lui Hans Castorp -cci Joachim adusese cutia i figurile n camera vrului. Mai trziu ieea cu tot calabalcul pe balcon, dar i cu termometrul n gura, iar Hans Castorp i lua i el temperatura pentru ultima dat n acea zi, n vreme ce o muzica suava rzbtea, cnd mai de-aproape, cnd de departe, din valea nvluit n umbrele nopii. La ora zece cura de odihna se sfrea, apoi l auzea pe Joachim, auzea i perechea de la masa ruilor de rnd... i Hans Castorp se ntorcea pe o parte, ncercnd s adoarm. Noaptea era jumtatea cea mai grea a zilei! cci Hans Castorp se trezea mereu i i se ntmpla sa rmn treaz ore n ir, deoarece uneori l mpiedica sa adoarm anormala fierbineala a sngelui, alteori statornica poziie orizontala i stnjenea pofta i putina de-a adormi. n schimb ceasurile de somn erau nsufleite de vise de o diversitate bogata i plin de viaa, la care se putea gndi cnd era treaz. i dac ziua era scurtata de multiplele subdiviziuni din cadrul programului, nu la fel se ntmpla i n cursul nopii datorit trecerii monotone a orelor care-i pierdeau contururile. Dar cnd, n sfrit, zorile se apropiau, era o bucurie sa \ezl camera umplndu-se de lumina, s-o observi cum se ivete din ntuneric sa priveti lucrurile aparnd i dezvluindu-se, n vreme ce, afara, ziua se aprindea ntr-o roeala cnd tulbure i fumurie, cnd vesela; si. H181

nainte de a-i fi dat seama, sosea iari clipa cnd baieul, ciocanin energic n ua, vestea intrarea n vigoare a programului zilnic. 225 Hans Castorp nu-i luase nici un calendar n vacana i ca atare nu ntotdeauna informat asupra zilei n care se gsea. n privina asta i eba din cnd n cnd vrul, dar nici el nu era de fiecare dat prea a Toiui duminicile, mai cu seama fiecare a doua duminica, n care ea loc concertul, constituiau un punct de orientare, i astfel era sigur sepietnbrie se apropia de jumtate. Afara, n vale, de cnd Hans Tastorp se aezase la pat, dup timpul trist i rece sosiser zilele fruinoase de sfrit de vara, un ir lung de zile frumoase, aa ca Joachim venea la el mbrcat cu pantalonii albi, iar Hans Castorp nu putea sa-i nfrnga simamntul unei sincere preri de rau, o prere de ru i a sufletului dar i a muchilor lui tineri, gndindu-se la vremea minunata de afara. Spusese chiar ca i este ruine" sa lase sa treac un timp atit de frumos. Dup aceea ns, ca sa se liniteasc, adugase ca i dac ar fi fost pe picioare, tot n-ar fi putut profita cci, dup experiena avuta,

i era interzis s fac prea mult micare. i, n definitiv, prin ua putea s se bucure, oricum, ntr-o anumit msura, de lumina calda de afara. Dar spre sfritul izolrii forate a lui Hans Castorp, vremea se schimba iari. Peste noapte devenise ceoasa i friguroasa, valea se ascunse ntr-o nvrtejire umeda de lapovia, iar aerul uscat al caloriferului umplu camera. Vremea se meninu astfel pna n ziua cnd, cu prilejul vizitei de dimineaa a medicilor, Hans Castorp i reaminti consilierului aulic ca se i mpliniser cele trei sptmni de cnd sttea n pat i ceru permisiunea sa se scoale. - Ei, asta-i buna, ai i isprvit? spuse Behrens. Ia sa vedem; ntr-ade-var, aa este. Dumnezeule, cum mbtrnim. De altfel, mi se pare ca nu s-aprea schimbat mare lucru n starea dumitale. Cum? Ieri temperatura a rost normala? Da, n afar de cea de la ora ase seara. Ei bine, Castorp, nu vreau sa par nenduplecat cu dumneata i doresc sa te redau soci-etaii. Ridic-te i umbl, omule! Firete, n msura i n limitele indi-te- In curnd i vom face portretul interior. Ia nota! spuse el doctoru-l K-tokowski, ndreptndu-se spre ua i, uitndu-se cu ochii lui albatri cramoi i injectai la palidul asistent, i arata cu arttorul enorm "m lui Hans Castorp... Astfel, Hans Castorp iei din depou". gulerul paltonului ridicat i purtnd galoi pentru prima dat, i ) iari vrul pna la banca de lng pria, apoi se ntoaise. dar nu ca pe drum sa nu pun ntrebarea ct l-ar mai fi lsat Behrens sa ln pat dac nu-i comunica el nsui ca temperatura trecuse. Iar i '! i; i 226

Joachim, cu privirile ntunecate i gura deschis ca pentru un, v dezndjduit, fcu prin aer gestul nemrginirii. Dumnezeule, vd!" Trecu o sptmna ntreaga pna cnd Hans Castorp fu invitat, prjn sora-efa, sa se prezinte la laboratorul de radiologie. Nu voia sa plictiseasc oamenii cu struinele lui. Erau destul de ocupai cei de la Berghof'. Doctorii i personalul, dup cte se prea, aveau mult de lucru. n ultimele zile sosiser noi bolnavi: doi studeni rui cu parul nclcit i nite bluze negre, nchise complet, care nu lsau sa se zreasc nici cea mai mica urma de lenjerie alba; o pereche olandeza creia i s-au dat doua locuri la masa lui Settembrini; i un mexican cocoat, care-i nspaimnta tovarii de masa cu ngrozitoarele sale crize de sufocare: atunci se aga cu pumnii de fier ai minilor lui lungi, de cte unul din vecini, brbat sau femeie, i apuca strns ca ntr-o menghina i-i tra n lumea spaimei sale, cu toat mpotrivirea i strigatele lor dup ajutor. Pe scurt, sufrageria era aproape plin, dei sezonul de iarna nu ncepea dect n octombrie. Iar gravitatea cazului lui Hans Castorp i gradul sau de boala abia dac i ddeau dreptul sa pretind vreo atenie mai deosebita. Doamna Stohr, aa stupida i inculta, era fr ndoiala mai bolnava dect el. fr sa mai vorbim despre doctorul Blumenkohl. Ar fi trebuit sa fie lipsit de orice sim al gradaiei i diferenierii, pentru ca Hans Castorp, n situaia sa, s nu aib o rezerva discreta - cu att mai mult cu ct o astfel de comportare fcea parte din spiritul sanatoriului. Cei mai uor bolnavi nici nu contau, i chiar el ajunsese la aceast constatare din nenumratele convorbiri pe care le auzise. Despre cei uor bolnavi se vorbea cu dispre, potrivit unei ierarhii valabile aici, i erau privii de sus n jos dar nu numai bolnav atini n mod grav se purtau astfel, ci chiar i acei care erau ei n'S1 uori": procednd astfel, acetia din urma mrturiseau - i faa de ei. este adevrat

acelai dispre. ns i aprau demnitatea supunndu-acestei scri a valorilor. Aa este omenesc.,,Ei a, asta! preau spun unii altora; asta, pe scurt, n-are mare lucru i abia dac ar a-i avea dreptul s stea ntre noi. N-are nici mcar o cavern..." Acesta era sp1 tul care domnea aici; n felul lui, era aristocratic, i Hans Castorp 1 supunea dintr-un respect nnscut faa de legi i regulamente de 227 . i Qte bordeie attea obiceie, spune proverbul. Un calator care i ioc de obiceiurile i valorile popoarelor ce-i dau ospitalitate vedete ca nu-i prea cultivat. Chiar i faa de Joachim, Hans Castorp vea un oarecare respect i anumite consideraii, nu att pentru ca el era colo mai vechi, fiindu-i ndrumtor i cicerone n aceasta lume ci pentru ca, ntradevr, dintre ei amndoi, vrul sau era mai grav". Totui, cum se ntmpl de obicei, este explicabil ca nclini sa tragi spuza pe propria turta, ba chiar s-i exagerezi situaia mcar att ct este necesar sa intri n aristocraie sau mcar sa te apropii de ea. nsui Hans Castorp, cnd era ntrebat la masa, declara cu plcere cteva zecimi mai mult dect avea de fapt, i se simea mgulit atunci cnd l ameninau cu degetul ca pe un biat care este mai ru dect pare. Dar degeaba exagera el puin, ca tot nu rmnea dect un personaj de o categorie inferioara, nct i ddea seama ca numai rbdarea i rezerva puteau fi atitudinea ce trebuia adoptata. i reluase, alturi de Joachim, felul de viaa din primele trei sapta-mni, devenita intima, monotona, organizata cu precizie i care mergea strun din prima zi, ca i cum nu fusese niciodat ntrerupta. De fapt, aceast ntrerupere n-avea nici o nsemntate; chiar de la cea dinti reapariie a sa la masa i

ddu seama limpede de acest fapt. E adevrat ca Joachim, care acorda foarte scrupulos o deosebita importana unor asemenea evenimente, avusese grija sa pun o vaza cu cteva flori n dreptul locului ocupat de cel care parc nviase. ns tovarii de masa ai lui Hans Castorp l salutara fr nici o solemnitate, iar felul cum l primir nu se deosebi deloc de acela adoptat atunci cnd desprirea dura nu trei sptmni, ci trei ore - sau abia dac se deosebi foarte puin: foarte puin nu pentru c persoana lui modesta i simpatica le-ar fi fost indiferenta, ci pentru c aceti oameni erau preocupai n mod exclusiv numai de propria lor fiina, adic de trupul lor care pentru ei era att de mteresant, nct parc nici nu luaser cunotina de absena lui Hans storp. Iar acesta din urma se supuse fr greutate, cci se regsi la patul lui de mas, ntre profesoara i Miss Robmson, ca i cum chiar m aJun ar fi stat acolo pentru ultima dat. nn urmare, dac nici mcar la masa lui nu se fcuse mare caz de r itul izolrii sale forate, cum i-ar fi putut pasa cuiva din restul a geriei? Acolo, nimeni nu-i dduse nici cea mai mica atenie cu Ceptia lui Settembrini care, la sfritul mesei, se apropie de el s ca s-l e glume i prietenos. Este adevrat ca Hans Castorp era dispus sa 228 mai vad nc o excepie, ns noi nu vom putea sa ne pronunam asup acestui fapt. I se pruse ca revenirea lui fusese remarcata de Clavdi Chauchat - cci imediat dup intrarea ei, n ntrziere ca totdeauna, duD ce ua de sticla se nchise, i opri privirea-i ngusta, pe care privirea In

0 ntlni i apoi, abia aezata, se mai ntoarse o dat spre el, surznd peste umr: surznd aa cum o fcuse cu trei sptmni n urma, adic nainte ca el sa se fi dus la consultaie. Iar micarea ei fusese att de fia i lipsita de consideraie lipsita de consideraie faa de el ct i faa de toi ceilali pacieni nct nu tiuse dac trebuia sa se socoteasc ncntat sau sa ia aceasta atitudine drept un semn de dispre i, prin urmare, sa se supere. Oricum ar fi fost, mima i se zbuciuma cumplit sub aceste priviri care desconsideraser conveniumle mondene, potrivit crora s-ar fi cerut sa se ignore reciproc, i-l impresionaser ntr-un fel care n ochii lui aprea fantastic i ameitor inima, aadar, 1 se zbuciuma cumplit, aproape dureros, imediat ce ua de sticla pocni, cact aceasta era clipa pe care o ateptase cu sufletul la gura. Se mai cuvine sa adugam ca legturile sufleteti ale lui Hans Castorp cu pacienta de la masa ruilor bine i interesul simamintelor i al spiritului lui modest pentru aceasta fptura micua, cu pasul uor, lunector i ochii de kirghiza, pe scurt, sentimentele sale de ndrgostit (i ne ncumetam a ntrebuina acest cuvnt, mcar ca e un cuvnt din vale", un cuvnt de la es, ntruct ne ngduie sa bnuim ca liedul Simt fluturarea ciudatelor gnduri ar putea fi folosit, ntr-un chip oarecare, n acest caz) aadar, sentimentele lui de ndrgostit fcuser progrese foarte mari n timpul izolrii forate. Chipul ei i plutise n faa ochilor atunci cnd, n zori, sculat devreme, i aruncase privirile prin camera ce 1 se dezvluia ovitoare, sau seara, n amurgul ce se ntuneca tot mai mult (i chiar n acea ora cnd Settembrini intrase pe neateptate la el, dat cu aprinderea subita a luminii, ea i plutise prin faa ochilor perfect distincta, i din pncina asta venirea umanistului l fcuse sa roeasc), iar n lungul orelor singuratice ale zilei lui farmiate se gndise la gura acestei femei tinere, la obrajii ei, la ochii ai cror culoare, forma i

obhcrtate i sfiau sufletul, se gndise la spatele ei obosit, la felul cum i inea capul, la ceafa cu vertebra cervicala ieita n evidena, la braele transfigurate de voalul cel subire i dac pna acum am ascuns ca numa datorit acestor lucruri orele i s-au scurs fr greutate, este fiindc a1 luat parte cu dragoste la nelinitea lui sulfleteasc amestecata c nspaimntatoarea fericire a acestor imagini i vedenii. Da, cci 229 otie i o adevrata spaima se contopeau n toate acestea, o sperana e se rtcea n nemrginitul, infinitul i aventura bucuriei, dar i o a care nu avea nume, ns cteodat gtuia att de brusc inima narului - inima sa n nelesul sufletesc i trupesc - nct i ducea na stnga la piept, iar dreapta la frunte (ca pe o viziera deasupra ochilor) i optea: -Dumnezeule! Cci ndrtul frunii dainuiau gnduri sau fragmente de gnduri, i ele erau cele care daruiau imaginilor i vedeniilor lui o fascinaie att de intens, dei se refereau la nepsarea i lipsa de cuviina a doamnei Chauchat, la boala ei, la strlucirea i importana sporit pe care boala o ddea trupului ei i la atracia carnala ce-o avea fptura sa, iar Hans Castorp simea ca era chemat, prin diagnosticul dat de medici, sa participe de acum nainte la aceasta boala. i dindaratul frunii nelese fantastica libertate cu care doamna Chauchat, ntorcndu-se i surznd, desconsiderase convenienele mondene, potrivit crora s-ar fi cerut ca ei s se ignore unul pe altul - le desconsiderase de parc n-ar fi fost doua fiine sociale i n-ar fi avut nevoie nici mcar sa vorbeasc... i, de fapt, tocmai acest lucru l nspaimnta la fel ca atunci cnd, n sala de consultaii, ridicase ochii spre ochii vrului sau - dar atunci mila i grija i insuflasera spaima, n vreme ce, aici, erau n joc emoii cu totul diferite. Aadar, aceasta viaa de la Berghof', att de prielnica i att de btne organizata n hotarele

ei strimte, i reluase cursul monoton iar Hans Castorp, n ateptarea radiografiei, continua s-o mpart cu bunul Joachim, aranjndu-i-o ora cu ora, ntocmai ca aceea a vrului sau; i aceasta vecintate era fr ndoiala un lucru bun pentru tnrul nostru, uei nu era dect vecintatea unui bolnav, ea comporta totui mult aus-entate militar: o austeritate care i ncepuse, este adevrat, sa se acomodeze cu serviciul tratamentului i sfri prin a se substitui ndeplinirii obligaiei profesionale normale - iar Hans Castorp nu era chiar att de ost ca sa nu-i dea seama foarte precis de acest lucru. Dar simea ct e mult nfrna aceasta vecintate sufletul lui de civil - nsui exemplul achim i controlul exercitat de el l mpiedicau sa ntreprind n ra aciuni necugetate. Cci vedea foarte bine ct de mult trebuia sa e 8ravul Joachim de pe urma unui anumit parfum de portocale ce-l Ia zilnic, i n adierea caiuia erau nite ochi cprui i rotunzi, un tin, o veselie pusa pe rs i un piept cu formele plcute, iar ea i loialitatea - care l fceau pe Joachim sa se teama de influ230 ena acestei atmosfere i l sileau s-o ocoleasc toate acestea ii jr sionau pe Hans Castorp, i impuneau lui nsui ordine i discipljna s mpiedicau sa mprumute creionul" de la femeia cu ochii oblici fiindc fr aceasta vecintate care-i inspira disciplin el ar fi fost gat s-o fac. dac judecam dup experiena de pna acum. Joachim nu vorbea niciodat despre Marusia cea venic dispusa sa rda, i asta era egal cu o interdicie pentru Hans Castorp de a vorbi despre Clavdia Chauchat. n schimb, se despgubea vorbind discret cu profesoara care sttea Ia masa n dreapta lui, silindu-se s-o fac pe fata btrna sa roeasc, tachinndu-i slbiciunea ce-o avea pentru bolnava cu micrile mldioase i imitnd ntru totul atitudinea demna a btrnului

Castorp, prin faptul c-i rezema brbia n guler. Mai insista de asemenea, pe lng ea ca sa afle amnunte noi i interesante despre situaia personala a doamnei Chauchat, cu originea sa, despre soul i vrsta ei, despre caracterul bolii. Voia sa tie dac avea copii. Dar nu, nu avea. Ce sa fac o femeie ca asta cu copii? fr ndoiala ca i era interzis i pe de alta parte: oare cam ce soi de copii ar fi putut sa aib? Castorp se vzu silit s-i dea dreptate. Pe deasupra, poate ca era i prea trziu, presupuse el cu oarecare nepsare forat. Cteodat, din profil, chipul doamnei Chauchat i se prea puin nsprit, sa fi avut oare mai mult de treizeci de ani? Domnioara Engelhart protesta. Clavdia, treizeci? n cel mai ru caz avea douzeci i opt de ani. Profilul Clavdiei era de o frgezime i de o gingie dintre cele mai tinereti, mcar ca, firete, era un profil interesant i nu acela al unei oarecare gte sntoase. i ca s-l pedepseasc, domnioara Engelhart adaug la repezeala ca doamna Chauchat era vizitat adesea de nite domni i n special de un compatriot ce locuia n Davos-Platz, pe care-l primea dup-amiaza, n camera ei. Lovitura nimeri n plin. Chipul lui Hans Castorp se schimonosi, cu toate eforturile sale de-a se stpni, i chiar cuvintele rostite cu indiferena Cum aa" i Iat o noutate ieita din comun", cu care rspunse la aceasta confidena, aveau n ele ceva schimonosit. i fiindc nu putea sa nesocoteasc existena acestui compatriot despre care i se pomenise-aa cum reuise sa se prefac la nceput, revenea nencetat asupra lui.iar buzele i tremurau. E un brbat tnr? Tnr i frumos, dac ar fi sa ne luam dup ce spune lumea' rspundea profesoara; cci nu putuse s-l vad i sa se pronune n cn' secina. 231 E bolnav? Poate, dar, oricum, foarte puin bolnav.

Ar fi de dorit s aib mai mult rufarie dect compatrioii lui de la a ruilor de rnd, spunea sarcastic Hans Castorp, Ia care domnioara gelhart, fot ca s-l pedepseasc, rspundea afirmativ. Sfri prin a fi. parere ca la mijloc era o chestiune ce nu putea fi neglijata i o nsrcina pe profesoara n mod ct se poate de serios sa se informeze asupra acestui compatriot care o vizita att de des pe doamna Chauchat, dar n loc s-i dea amnunte asupra acestui aspect al problemei, ea i aduse peste cteva zile o veste cu totul diferita. Clavdia Chauchat poza pentru un portret, da, se las pictata asta aflase domnioara Engelhart care l ntreba pe Hans Castorp dac era la curent. n cazul ca nu tia nimic, putea fi convins ca tirea provenea din sursa cea mai sigura. De ctva timp, doamna Chauchat poza pentru a i se face portretul unde anume? La consilierul aulic! Chiar domnul consilier aulic Behrens era acela care o primea n acest scop, aproape zilnic, n locuina lui. Aceasta noutate l impresiona pe Hans Castorp i mai puternic dect cea precedenta. Nu mai nceta sa fac, pe aceasta linie, tot felul de glume caraghioase. Da, desigur, se tia prea bine ca aulicul consilier picta - nu era nimic de obiectat aici, deoarece nu era interzis nimnui i fiecare avea libertatea sa fac la fel. Prin urmare, edinele aveau loc n casa lui de vduv? Fr ndoiala ca la edine asista i domnioara Mylendonk. Cu sigurana ca nu avea timp pentru aa ceva. -Numai ca nici Behrens nu putea sa aib mai mult timp liber dect sora-ef, spuse Hans Castorp sever. Dar mcar ca, astfel, totul prea spus asupra acestei chestiuni, el nu renuna i se consuma n nenumrate ntrebri, pentru a afla tiri ct mai amnunite: asupra portretului i "nensiunilor m' s' dac i fcea numai capul sau o picta pna la genunchi; la ce ora aveau loc edinele - numai ca domnioara Engelhart 1 putuse da nici

o precizare n privina asta, aa ca nu-i mai rmnea it sa aib rbdare ateptnd rezultatul investigaiilor ce urma sa le ca profesoara. aceste tiri, Hans Castorp se pomeni cu 37,7. Mai mult dect 1 e le pe care le primea doamna Chauchat, l tulburau i-l neliniteau Pe care le fcea. Viaa intima i particulara a doamnei Chauchat -ln ea nsi, independent de coninutul ei ncepuse chiar sa-i , independent de coninutul ei ncepuse chiar sai oace suferine i frmntari, dar ct de tare aveau sa se agraveze 232 aceste doua stri sufleteti cmd observa ca mereu i ajungeau la ure v, tiri cu un coninut echivoc! Era posibil, n general, ca legturile vizjt torului rus cu compatrioata lui sa fie banale i nevinovate; dar, de ct timp, Hans Castorp era dispus sa socoteasc banalul i nevinovia dre vorbrie goala, tot aa cum nu se putea hotr sa admit ca pictura" ulei poate fi altceva dect o legtura ntre un vduv brutal i guraliv ! o tnra femeie cu ochii oblici i mersul ademenitor. Gustul manifestat de consilierul aulic n alegerea modelului se potrivea prea mult cu al $au personal, ca sa mai poat crede ca edinele erau banale, mai cu seama ca obrajii albatrii i ochii lcrimoi i injectai ai consilierului aulic nu preau sa fie o chezie. Un fapt pe care-l observa personal i din ntmplare n acele zile avu asupra lui un efect diferit, dei era vorba din nou de confirmarea gustului sau. Exista acolo la masa situata de-a curmeziul faa de masa doamnei Salomon i a liceanului cu ochelari i hulpav, deci n stnga verilor, aadar, la masa cea mai apropiat de ua de sticla un pacient originar din Mannheim, dup cte auzise Hans Castorp, cam de vreo

treizeci de ani, cu parul rar, dinii cariai i vorba timida acelai care, cteodat, n timpul reuniunilor serale, cnta la pian, mai ales marul nupial din Visul unei nopi de vara. Lumea spunea ca este foarte credincios, ceea ce nu era un lucru rar la oamenii de aici, de sus, i faptul se explica prin aceea ca n fiecare duminic asista la slujba religioasa, acolo jos, n Platz, iar n timpul curei de odihna citea cri religioase, cri ale cror coperte erau mpodobite fie cu un potir, fie cu frunze de palmier. Chiar i acestuia, observa Hans Castorp ntr-o buna zi, i erau agate privirile n aceeai direcie ca ale lui adic de mldioasa fptura a doamnei Chauchat, dar mergnd pna la obscenitate, dei era timid. Dup ce-l vzu prima dat, Hans Castorp nu se mai putu mpie" dica s-l supravegheze cu fiecare prilej. l vedea seara, stnd n picioare n sala de joc, printre pacieni, tulburat i pierdut la vederea acestei tinere doamne ncntatoare, dei drmata, care sporovia n camera de-alaturi, pe canapea, cu una cu parul cre, Tamara (acesta era numele fetei), cu doctorul Blumenkohl i cu vecinul lor de masa, cel cu pieptu czut i umerii prbuii; l vedea nvrtindu-se, prefcndu-se ca nu e uita, apoi ntorcnd iari capul peste umr, privind saiu, n timp c buza de sus i era rasfrnta plngre. l vedea schimbndu-se la fata fr sa mai priveasc i apoi privind totui lacom atunci cnd ua sticla se nchidea i doamna Chauchat luneca spre locul ei. i-l vzu 233 lte ori pe nenorocitul acesta oprindu-se, la terminarea mesei, ntre a de la ieire i masa ruilor bine, ca s-o lase pe doamna Chauchat sa ca pe Ung el i s-o devoreze cu ochii ct mai de aproape, cu ochii I i triti, pna n strfundul sufletului, pe ea, creia nici nu-i pasa de el.

Aceasta descoperire l emoiona destul de puternic pe tnrul Hans Castorp, cu toate ca insistena jalnica i plicticoasa a celui din Mannheim nu putu s-l neliniteasc n aceeai msura ca legturile speciale ale Clavdiei Chauchat cu consilierul aulic Behrens, un brbat care-i era att de evident superior prin vrsta, personalitate i situaie. Clavdia nu se ocupa ctui de puin de cel din Mannheim dac ar fi fost altfel, faptul n-ar fi scpat ateniei vigilente a lui Hans i deci nu ghimpele nesuferit al geloziei era cel ale crei mpunsturi le simea n suflet. n schimb, el tria toate simmintele pe care le ndura unul mbtat de pasiune cnd descoper la alii propria sa imagine, simminte care alctuiesc cel mai bizar amestec de scrba i solidaritate secret. Ne este ns imposibil sa aprofundam i sa analizam totul dac vrem s continuam povestirea noastr. n orice caz, faptul ca acum trebuia s-l supravegheze i pe cel din Mannheim era prea mult dintr-o dat pentru starea n care se afla bietul Hans Castorp. Astfel trecur cele opt zile pna la radioscopie. Nu tiuse ca pna atunci se vor ntmpla attea, dar iat ca trecuser cnd, ntr-o dimineaa, la micul dejun, primi dispoziia de la soraefa (care iari avea un ulcior, unul nou, cci nu putea fi acelai, dar fr ndoiala ca aceasta suferina benigna, care o sluea totui, fcea parte din nfiarea ei obinuita) s se prezinte la laborator dup-amiaza. Hans Castorp trebuia s se afle acolo cu o jumtate de ora nainte de ceai, mpreuna cu vrul sau; cci cu aceeai ocazie avea sa i se fac o noua fotografie interioara i lui Joachim - ultima putnd fi socotita ca depita de timp. Aadar, scurtar azi cu treizeci de minute cura mare de odihna de P-masa, iar cnd ceasul btu trei i jumtate amndoi verii coborra scrile de piatra spre pseudosubsol i luar loc mpreun n

mica sala de a teptare care desprea cabinetul de consultaii de laboratorul de radioSCo pie: Joachim foarte linitit, cci nu se atepta la nimic nou, Hans astorp, ntr-o ateptare nfrigurata, deoarece pna acum niciodat i n 1 un fel nu i se cercetase astfel viaa luntrica a organismului. Nu u Sm gurii: cnd intrar, realizar c mai muli pacieni, cu reviste ute ferfeni pe genunchi, ateptau sa le vina rndul: tnrul uria, un ez care n sufragerie sttea la aceeai masa cu SeHembrini i despre 234

care se spunea ca n aprilie, atunci cnd sosise, fusese att de bolna nct abia au vrut s-l primeasc; ns pna acum se ngraase cu optzec de pfunzi, i era pe punctul sa plece acas complet vindecat; n piUs mai erau o doamna de la masa ruilor de rnd, o mam, ea nsi plapnda, cu bieelul ei numit Saa, foarte plapnd, cu nasul lung i urel. Aadar, aceste persoane ateptau de mai mult timp dect cei doi veri; i dup toate aparenele aveau ntietate, cci se ntmplase cu sigurana ceva care ntrziase activitatea n laboratorul de radiografie, astfel ca se resemnar la gndul c vor lua ceaiul rece. n laborator se lucra. Se auzea vocea consilierului aulic dnd instruciuni. Era ceva mai mult de trei i jumtate cnd ua se deschise -o deschise un asistent tehnic ce lucra la acest serviciu i tot norocosul acesta de uria suedez a fost introdus: desigur ca cel dinaintea sa ieise pe o alta ua. Dup

aceea, treaba se desfura mult mai repede. Abia trecuser zece minute ca l i auzir pe scandinavul complet vindecat aceasta reclama ambulanta a staiunii i a sanatoriului departndu-se cu pai energici de-a lungul coridorului, dup care fura primii mama rusoaica i cu Saa al ei. Hans Castorp observa iari, ca i atunci cnd intrase suedezul, ca n laborator domnete un clarobscur, un fel de pseudozi artificiala, asemntoare cu aceea din cabinetul analitic al doctorului Krokowski. Ferestrele erau acoperite, lumina zilei era exclusa i ardeau doar cteva becuri electrice. ns chiar n clipa cnd Saa mpreuna cu mama-sa intrar n laborator i Hans Castorp i urmarea cu privirile, ua de la coridor se deschise, iar n sala de ateptare apru, mai devreme, deoarece programul fusese dat peste cap, nsi doamna Chauchat. Era chiar Clavdia Chauchat cea care se ivi pe neateptate n mica ncpere; Hans Castorp o recunoscu, zgi ochii, simi ntr-un mod loarte limpede cum i fuge sngele din obraji i cum muchii maxilarului inferior i se moaie, nct era ct pe ce sa cate gura. Intrarea Clavdiei se produsese ntr-un mod cu totul neprevzut, teribil de neateptat i iat" mprind dintr-o dat cu cei doi veri aceasta cmrua strmt, cnd cu o clipa nainte nici nu fusese acolo. Joachim i arunca lui Hans o privire " fuga i nu se mulumi numai s-i plece ochii, ci merse pna acolo nci lua de pe masa revista ilustrata pentru ai ascunde faa ndaratu paginilor desfcute. Hans Castorp ns nu avu destula prezena de sp'rI sa procedeze la fel. Dup ce pali, se nroi tare, iar inima i btu puiernC' 235 Doamna Chauchat lua loc chiar lng ua laboratorului. ntr-un mic liu rotund, cu rezematorile boante i destul de rudimentare, se las

te pUSe uor un picior peste altul i privi n gol, n vreme ce ochii ' de Pribislav pe care contiina faptului ca este observata i abtea nervozitate din direcia lor preau puin saii. Purta o jacheta alba o fusta albastra, pe genunchi inea o carte mprumutata probabil din ala de lectura i btea ncet tactul cu piciorul aezat pe duumea. Dup vreun minut i jumtate i schimba poziia, privi n jurul ei, se ridic i pe faa avea o expresie de parc nu tia prea bine unde se afla i nici cui trebuia sa se adreseze apoi ncepu sa vorbeasc. ntreba ceva - puse o ntrebare lui Joachim, cu toate ca acesta prea cufundat n revista sa ilustrat, pe cnd Hans Castorp sttea acolo fr sa fac nimic , iar gura ei potrivea cuvintele pe care apoi le rostea cu o voce venita din pieptul alb: o voce deloc grav, ci plcut voaIat, dei cu anumite intonaii ascuite, aceea pe care Hans Casorp o cunotea de mult vreme, ba o auzise chiar de foarte aproape, n ziua cnd aceasta voce spusese anume pentru el: Cu plcere. ns trebuie sa mi-l napoiezi imediat dup lecie". Este adevrat ca aceste cuvinte fuseser rostite atunci cu mai mult claritate i uurina; acum ele se auzeau uor trgnate i nesigure, vocea care le rostea nu avea asupra lor un drept prin natere, ci doar le mprumuta, aa cum Hans Castorp o auzise procednd de mai multe ori, cu care prilej avusese un sentiment de superioritate, amestecat ns cu o ncntare dintre cele mai evlavioase. Cu o mn n buzunarul jachetei de lna i cu cealalt dusa la ceafa, doamna Chauchat ntreb: - Va rog, la ce ora sntei invitat? Iar Joachim, care aruncase o privire grbita spre vrul sau,

rspunse lipindu-i clciele, ns rmnnd totui aezat: La ora trei i jumtate. Doamna continua: - Eu, la patru fra un sfert. Dar oare ce s-a ntmplat? Este aproape ra Patru. Mi se pare ca tocmai au intrat nite persoane, nu-i aa? - Da, doua persoane, rspunse Joachim. Rndul lor era naintea noas-rL "ogramul este ntrziat. Se pare ca totul a fost amnat cu o jumtate de ora. -l1 e de neplcut! zise ea i cu un gest nervos i aranja parul. Destul de, rspunse Joachim. i noi ateptam de mai bine de juma-tate de or. 236 i Aa vorbeau, i Hans Castorp asculta ca n vis. Faptul c vorbea cu doamna Chauchat era aproape ca i cum ar fi vorbit el mcar ca n unele privine era, oricum, cu totul altceva. Pe Hans Casto l jignise acel destul de", cci i se prea impertinent sau cel puin de indiferena surprinztoare, avnd n vedere mprejurrile. Dar, n defini tiv, Joachim putea vorbi astfel putea n general sa vorbeasc cu ea poate ca se i flea pe ascuns cu aceste vorbe tot aa cum el, Hans Castorp, fcuse pe importantul faa de Joachim i de Settembrini, atunci cnd fusese ntrebat ct timp crede ca va sta i le rspunsese: Trei sptmni". Ea i se adresase lui Joachim, dei acesta i inuse nasul vtt n revista pentru ca era, fr ndoiala, cel mai vechi dintre ei doi, era cel pe care-l tia din vedere de mai mult vreme; dar mai ales pentru alt motiv, pentru ca n cazul lui erau la locul lor numai relaii civilizate i convorbiri rostite limpede, fiindc ntre ei nu exista nimic slbatic, nspaimnttor i misterios. Dac anumii

ochi cprui, asociai cu un rubin la inel i nvluii de un parfum de portocale, ar fi ateptat aici, mpreuna cu ei, ar fi intrat n atribuia lui Hans Castorp sa conduc conversaia i sa rosteasc un: destul de" independent i nevinovat, aa cum fcea Joachim acum. ntr-adevr neplcut, stimata domnioara, ar fi spus el i, poate, cu un gest degajat i-ar fi scos batista s-i sufle nasul. Dar v sftuiesc sa avei rbdare. Sntem n aceeai situaie." Iar Joachim s-ar fi minunat desigur de dezinvoltura sa, ns probabil fr a dori n mod sincer sa fie n locul lui. Nu, n aceasta situaie, Hans Castorp nu era nici mcar gelos pe Joachim, cu toate ca el era acela care avea dreptul s-i vorbeasc doamnei Chauchat. i ddea dreptate ca se adresase vrului sau; procednd astfel inuse socoteala de mprejurri i n modul acesta dovedise c-i ddea seama de situaie... Dar inima i btea puternic. Dup ce ntmpina din partea lui Joachim o primire att de rece - 51 n care Hans Castorp ntrevazuse o uoara adversitate din partea bunului Joachim mpotriva acestei tovare de boala, o adversitate ce-l fcu sa surda, n ciuda emoiei puternice Clavdia" ncerca sa se plimbe prin camera; ns cum spaiul era prea mic, lua i ea de pe masa o revista ilustrata i se ntoarse la fotoliul cu rezemaiorile boante. Hans Castorp sttea i o privea, sprijinindu-i brbia ca i bunicul su i semanndastfel, ntr-un chip n adevr ridicol cu btrnul. Cum doamna Chaucha i pusese iari un picior peste altui, genunchiul i se contura precis -? chiar toat linia piciorului ei zvelt se contura sub stofa albastra a fustel-Nu era dect de statur mijlocie, armonioasa i, n ochii lui Ha torp, extraordinar de plcuta, ns avea picioarele cam lungi i nu lat n olduri. Nu mai sttea lsat pe spate, ci aplecata nainte, cu atele ncruciate, sprijinite de coapse, cu spatele

ndoit i umerii azuti astfel ca vertebrele cervicale i ieeau n afar i le puteai vedea ub jacheta ce se lipea de ira spinrii, iar pieptul, nu att de dezvoltat i tt de voluptuos ca al Marusiei, era apsat din amndoua prile. i, Heodat, Hans Castorp i aminti ca i ea atepta aici s i se fac radiofonia. Consilierul aulic o picta; i reproducea aspectul exterior pe o pnza, cu ajutorul uleiului i al culorilor. Dar acum, n clarobscurul laboratorului, va ndrepta asupra ei raze luminoase ce-i vor dezvlui interiorul trupului. i gndindu-se la asta, Hans Castorp ntoarse capul cu o mutia ntunecata de ruine i cu o expresie discreta i ezervata, singurele care i se parura ca se potrivesc sa fie arborate faa de asemenea idei. Nu ramaser mult timp toi trei laolalt n mica sala de ateptare. Fr ndoiala c dincolo nu dduser prea mare importana lui Saa i mamei sale, poate fiindc se grbeau sa recupereze ntrzierea. i iari tehnicianul cu halat alb deschise ua, iar Joachim, sculndu-se, arunca revista pe masa i Hans Caslorp l urma spre ua. nu fr o pornire interioara de a mai ntrzia. Se trezir n el scrupule cavalereti i dorina de a adresa oricum cteva cuvinte respectuoase doamnei Chauchat. de a-i oferi sa treac naintea lor; i chiar n franuzete dac era posibil; iar n gnd se grbi s caute cuvintele i construcia frazei. Dar nu tia dac asemenea atenii cavalereti erau obinuite aici, dac ordinea n care fusesei invitat nu sttea deasupra oricrei atitudini curtenitoare. Joachim trebuia s-o tie, insa cum nu ddu nici un semn ca ar fi dispus sa cedeze rindul doamnei Chauchat, dei Hans Castorp l privise ngrijorat i insistent, se vzu silit s-i urmeze vrul, i trecnd prin faa doamnei Chauchat, care nu se ndrepta dect puin din poziia ei aplecata, intra pe usa laboratorului. lira prea zpcit de ceea ce ias n urma, de ntmplrile din ultimele

c minute, pentru a se simi prezem la ceea ce se petrecea n jur n Pa cnd ptrunse n laboiator. Nu vedea nimic sau nu avea dect perPtu foarte vagi m acest clarobscii artilicial. Mai auzea nc vocea , ""ut vaIat cu care doamna Chauchat ntrebase:.,Dar oare ce s-a Plat.... vl se pare c tocmai acum au intrat nite persoane... ct e neplcut..." iar sunetul acestei voci l fcea sa tremure ca de nite Ai l lr C'6a un"l spinrii. i vedea genunchiul mulat sub stofa l Ve ' ie-a vertebrele cervicale eiiui puin n atdra sub ceafa aplecata 238 i parul scurt, de un blond-rocat care, acolo, atrna liber, fra s mai f prins n cocul mpletit, i iari l strbtu un fior. i iata-l pe consilieru, aulic Behrens ntorcnd spatele noilor venii, stnd n picioare n fat unui dulap n perete, un fel de etajera de o form speciala, ocupat priveasc o placa negricioasa pe care, cu braul ntins, o inea n dreptul luminii mate a lmpii din plafon. Trecnd pe lng el, ptrunser n fUn dul camerei, ajuni din urma i depii de laborantul care fcea pregtirile pentru radiografie i prea animat de dorina de a scap ct mai repede de ei. Domnea aici un miros ciudat. Un soi de ozon statut umplea atmosfera. Un paravan aezat ntre ferestrele acoperite cu negru mprea laboratorul n doua pri inegale. Se deslueau aparate, sticle concave, tablouri de comanda, instrumente de msurat sprijinite vertical, dar i o cutie asemntoare cu un aparat fotografic pe asiu cu rotie, diapozitive de sticl fixate n perete la rnd i nu tiai dac te afli n atelierul unui fotograf, ntr-o camera obscura, la un

inventator sau n chilia de experiene a unui alchimist care se ocupa i cu vrjitoria. Joachim ncepu imediat s se dezbrace pna la bru. Laborantul, un tnr elveian bondoc, cu obrajii trandafirii i cu halat alb, l invit pe Hans Castorp s fac la fel. Treaba aceasta mergea repede, rndul sau nu va ntrzia mult... i pe cnd Hans Castorp i scotea vesta, Behrens trecu din locul unde sttuse n camera propriu-zisa. Ei, zise el. Iata-i i pe Dioscurii notri! Castorp i Pollux... Va rog, fr vicreli! Aadar, ateptai puin, imediat o sa va vedem n transparena, pe amndoi. Oare dumitale, Castorp, ie frica s-i deschizi forul interior? Fii linitit, toate acestea funcioneaz foarte estetic. Ei, mi-ai vzut cumva pinacoteca particular? i Iundu-l de bra, l conduse n faa irurilor de placi de sticla ntunecate, ndrtul crora aprinse o lumina, nvrtind un comutator. Hans Castorp vzu membre omeneti: mini, picioare, rotule, partea de sus i de jos a coapsei, brae i fragmente de bazinuri. Dar forma vie, rotunjit, a acestor pri ale corpului omenesc era schematica i avea un contur estompat; nvluia ca o ceaa, ca un halou palid, chintesena evidenta, care reieea cu claritate luminoasa: scheletul. Foarte interesant, spuse Hans Castorp. Este n adevr interesant, rspunse consilierul aulic. O lecie folosi toare pentru tineret. Fotoanatomia, pricepi, triumful timpurilor noi-Acesta este un bra de femeie, i dai seama dup delicateea lui. Cu ast te nlnuiete n scurtul ceas prielnic, m-nelegi. 239 Si izbucni n rs, fapt care-i rasfrnse ntr-o parte buza superioara cu tata tocit. Plcile de sticla se stinser. Hans Castorp se ntoarse n

i unde se proceda la radiografierea lui Joachitn. Asta se fcea n partea din faa, unde consilierul aulic sttuse Hineauri, Joachim se aezase pe un fel de scunel de cizmar n faa unei Iaci de care-i lipise pieptul, cuprinznd-o cu braele; iar laborantul corija poziia pacientului, sucindu-l, mpingnd nainte umrul lui Joachim i frmntndu-i spatele. Apoi se ntoarse ndrtul aparatului, ca orice fotograf, se nepeni pe picioare, se apleca pentru a aprecia imaginea, i manifesta satisfacia i, dndu-se ntr-o parte, i recomand lui Joachim sa respire adnc i sa in aerul n plamni pna cnd totul se va sfri. Spatele curbat al lui Joachim se umfla, apoi ramase nemicat. n acea clipa laborantul apas ct era necesar prghia de comanda. i timp de dou secunde, forele teribile, de-a cror dezlnuire era nevoie pentru a strpunge materia, nira - cureni de mii, de sute de mii de voli, i aminti parc Hans Castorp care nvase despre treburile acestea. Abia supuse, forele ncercar s-i taie drumuri ocolite. Descrcri electrice izbucnir ca nite mpucaturi. O scnteie albastr sfri n vrful unui aparat. Fulgere prelungi se ridicar, prind, de-a lungul peretelui. Undeva, o lumina roie, asemenea unui ochi, privea calma i amenintoare n camera, iar un tub, n spatele lui Joachim, se umplu cu un lichid verde. Apoi totul se liniti; fenomenele luminoase disprur i Joachim, oftnd, ddu drumul aerului din plamni. - Delincventul urmtor! spuse Behrens atingndu-l cu cotul pe Hans Castorp. i te rog sa nu pretextezi ca eti obosit! Vei primi un exemplar gratuit, Castorp. Vei putea chiar s-i proiectezi pe perete tainele pieptului, pentru copiii i nepoii dumitale! Joachim se retrase; tehnicianul schimb clieul. Consilierul aulic hrens m persoana i arata novicelui cum trebuie sa se aeze i sa se in.

-mbrieaz! i spuse el. mbrieaz scndura! Dac-i face pla-Cere, nchipuiete-i c e cu totul altceva! i strnge-o puternic la piept ca i cum i-ar da senzaii voluptuoase. Aa, e bine. Inspira! ine aerul! Porunci el. Zmbii, va rog! Clipind mereu, Hans Castorp atepta cu plamnii plini de aer. aratul lui furtuna sfri, bubui, plpi i se liniti. Obiectivul privise mluntrul su. e ridic tulburat i ameit de ceea ce i se ntmplase. dei nu se nicidecum de pe urma acestei strpungeri a fiinei. - Ai fost cuminte, i spuse consilierul aulic. Ei, i acum o sa ne uit chiar noi. Iar Joachim, ca omul care cunotea rostul, se i aeza din nou la apa rat, alturi de suport, de data aceasta ntorcndu-se cu spatele la aparatul voluminos n vrful cruia se vedea o retorta de sticl, pe jumtate pljn, cu apa, cu un tub de evaporare iar la nlimea pieptului Jochini avea un ecran nrmat i mobil. La stnga lui, n mijlocul unui tablou de comanda, era un bec rou. Consilierul aulic, calare pe un taburet, \\ aprinse. Lampa din plafon se stinse i numai punctul rubiniu lumina scena. Iar magistrul l stinse i pe acesta cu un gest i un ntuneric adnc i nvlui pe alchimiti. - Mai nti trebuie sa se obinuiasc ochii, se auzi vocea consilierului aulic n ntuneric. n primul rind, trebuie sa avem pupilele imense, ca la pisici, ca sa vedem ce vrem sa vedem; nelegei, cred, c n-am putea vedea desluit dintr-o dat cu ajutorul ochilor notri obinuii cu lumina zilei. In acest scop, trebuie sa ncepem prin a uita de ziua luminoasa cu privelitile ei vesele. - Bineneles, spuse Hans Castorp de acolo de unde sttea n picioare, adic ndrtul umrului consilierului aulic, i nchise ochii, cci era totuna dac-i ineai deschii sau nu, att de adnc era bezna. Este evident ca, la nceput, trebuie sa ne cufundam ochii n ntuneric, dac vrem sa vedem ceva. Gsesc

chiar ca e bine i drept sa ncepem prin a ne reculege puin, cantr-o rugciune tainica. Stau aici, in ochii nchii, m simt cantr-o stare de somnolena plcuta. Dar oare ce-i mirosul acesta? - Oxigen, spuse consilierul aulic. Ceea ce simi n aer este oxigen. Efectul atmosferic al furtunii din camer, ma-nelegi... Deschide ochii! adaug. Acum ncepe invocarea. Hans Castorp se grbi s-i urmeze sfatul. Se auzi miendu-se o prghie. Un motor zvcni i zbmi furios, tot mai intens, dar curnd fu domesticit printr-o a doua micare. Duumeaua vibra uniform. Luminia roie, lunguia i verticala, privea n camera ca o ameninare muta. Undeva, fi un fulger. i ncet-ncet, cu un reflex lptos, apru din ntuneric, ca o fereastra care se lumineaz, pal1' dul dreptunghi al ecranului, n faa cruia consilierul aulic Behrens sttea calare pe scunelul lui de cizmar, cu picioarele deprtatesprijinindu-se n pumni i cu nasul crn lipit de ecranul prin care pute vedea n interiorul unui oiganism omenesc. - Vezi. tinere? ntreba el... Hans Castorp se apleca peste umrul lu Behrens, dar mai ridica o dat capul n ntuneric, n direcia unde bat111 241 jnt ochii lui Joachim care aveau desigur o privire blnd, ca atunci la consultaie, i ntreba: mi dai voie? -Te rog, te rog, rspunse n ntuneric Joachim ngduitor. Si pe duumeaua care trepida, printre priturile i zgomotele forelor care neau, Hans Castorp, aplecat, pndea prin aceasta fereastra alid scheletul descrnat al lui Joachim Ziemssen. Sternul se confunda cu spinarea, formnd o coloana ntunecata i cartilaginoasa. Rndurile coastelor anterioare se ntretaiau cu cele posterioare care apreau mai palide.

Claviculele ncovoiate porneau n sus, pe amndoua prile, iar n nveliul moale i luminos al forei carnale se desena, rigid i ascuit, scheletul umerilor, legtura oaselor de la braele lui Joachim. Cavitatea toracic era luminoasa, dar se distingeau un sistem venos, pete ntunecate, o nvolburare negricioasa. -O imagine limpede, spuse consilierul aulic. Iat un organism zvelt tocmai ct trebuie tineree militareasca. Am avut aici nite burdihane de neptruns, imposibil sa vezi ceva. Ar fi trebuit sa se nceap prin a se descoperi razele care ar putea ptrunde un asemenea strat de osnza... Aici ns este lucru curat. Vezi diafragma? zise el i arata cu degetul un arc ntunecat care se ridica i se las n partea inferioara a ecranului... Vezi aici, la stnga, cocoaele astea, ridicaturile astea? E pleurezia pe care a avut-o la cincisprezece ani. Respira adine! porunci el. Mai adnc! Am spus adnci i diafragma lui Joachim se salt tremurnd ct putu mai sus i chiar se observa o clarificare n prile superioare ale plamnului, dar consilierul nu era mulumit. Insuficient! spuse el. Vezi ganglionii nilului? Vezi aderenele? i, aici, vezi cavernele? De aici izvorte otrava care se infiltreaz n trup. ns atenia lui Hans Castorp era absorbita ue ceva ca un buzunar, inform i bestial, ntunecat, ndrtul coloanei ertebrale, la dreapta celui care privea ceva ce se diIat ritmic i iari contracta, ceva cam n genul unei meduze care noat. - Ii vezi inima? l ntreba consilierul aulic, ridiendu-i din nou de coapsa mna enorma, pentru a-i indica cu degetul arttor acel buzu"arcareatrnapulsnd... umnezeule mare, ceea ce vedea Hans Castorp era chiar inima att de loiala a lui Joachim! ti vad inima, zise el cu glasul sugrumat. - Ie rog, te rog, rspunse iari Joachim i desigur ca zmbea

resem-nat acolo, n ntuneric. 242 Dar consilierul aulic le porunci s tac, s nu fac sentimental' ieftin. Studia petele, liniile i nvolburarea neagra din cavitatea toracic pe cnd Hans CasVorp nu se mai stura sa exploreze forma sepulcrala lui Joachim i osemintele-i de cadavru, aceast carcas dezgolita, ac? memento de o subirime de fus. Evlavia i spaima l nbueau. Davad, repeta el de mai multe ori. Doamne Dumnezeule, vd!" Auzise d o oarecare doamna, moarta de mult vreme, o ruda dinspre partea familiei Tienappel, nzestrata sau npstuit cu un dar ciudat: pe toi oamenii care urmau sa moar curnd, ea i vedea mai dinainte sub forma de schelete. i iat ca Hans Castorp \ vedea pe bunul Joachim, dei acest fapt nu se datora dect tiinelor fizico-optice, astfel nct nu avea nici o semnificaie speciala i totul se petrecea n mod firesc, cu att mai mult cu ct ceruse intenionat ncuviinarea lui Joachim. Cu toate acestea, se simi cuprins de o subita simpatie pentru tristul destin al matuii sale vizionare. Puternic emoionat de tot ce vedea sau tocmai prin faptul ca le vedea, se simi asaltat de ndoieli tainice, se ntreba dac tot ce se petrecea aici era ntr-adevr normal i dac spectacolul din aceasta bezna trepidanta i sfritoare era ntr-adevr ngduit de lege; iar voluptatea ngrijorat a curiozitii indiscrete se contopea n pieptul sau cu sentimente de nduioare i evlavie. Cteva minute mai trziu, el nsui se afla n plin furtuna, la stlpul infamiei, n timp ce Joachim i mbrca trupul iari ascuns privirii. i pentru a doua oar consilierul aulic pndi prin geamul lptos, ns de data aceasta spiona interiorul lui Hans Castorp, iar din exclamaiile rostite cu jumtate de glas, din frnturile de njuraturi i expresii mprocate la ntmplare, prea sa reias ca ceea ce gsea confirma previziunile lui.

Apoi, la rugminile insistente ale pacientului, merse cu amabilitatea pna la a-i ngdui s-i vad propria mna prin ecranul luminos. i Hans Castorp vzu ceea ce era firesc sa se atepte sa vada-nsa ceea ce nu este fcut sa fie vzut de om, i Hans Castorp nici nu se gndise vreodat c-i va fi dat sa vad: privi n propriul sau mormnl-Aceasta viziune a viitoarei descompuneri i apru prefigurat prin forta luminii, acoperita de carnea n care tria, preschimbata, desfiinate nimicit ntro negura ireal, iar n mijlocul ei dinuia scheletul rmga" cu grija i mna dreapta pe al crei deget plutea negru i larg ine'u motenit de la bunicul sau: un obiect tare de pe acest pamnt, cu ca omul i mpodobete trupul destinat pieirii, i care, redevenit liber, I stpn, se va duce ctre carnea altcuiva ce-l va purta iari o bucata timp. Cu ochii vizionarei strbune a familiei Tienappel, privea o pa 243 a a trupului su i pentru prima dala n viaa nelese, cu ochii unzatori ai vizionarului, ca va muri. i obinuindu-se cu acest gnd, o expresie ca atunci cnd asculta muzica destul de stupida, cucer- a i adormita, cu capul aplecat pe umr i gura ntredeschisa. Consilierul aulic zise: Fantomatic, hai? Da, nu se poate nega ca exista ceva fantomatic, acolo, nlauntru. Apoi domoli forele. Duumeaua nceta sa mai trepideze, fenomenele luminoase disprur, iar magica fereastra se nvlui iari n ntuneric. Lampa din plafon se reaprinse. i n vreme ce Hans Castorp se grbea sa se mbrace, Behrens comunic tinerilor cteva informaii asupra observaiilor lui, innd seama de ignorana lor de laici. In ceea ce-l privea pe Hans Castorp. constatrile optice confirmaser observaiile acustice cuatta precizie cta putea sa pretind onoarea tiinei. Se putuser identifica vechile leziuni tot att de bine ct i cele noi, iar

fibronodulii se ntindeau din bronhii. De altfel, Hans Castorp va putea el nsui s-i verifice spusele, pe micul diapozitiv care, era de la sine neles, i va fi dat n curnd. Aadar, linite, rbdare, disciplin brbteasca, cumptare, mncare, culcare, ateptare i tiai frunza la cini". Apoi le ntoarse spatele. Verii plecar. Hans Castorp, ieind n urma lui Joachim, privi peste umr. Introdusa de tehnician, doamna Chauchat intra n laborator. Libertate In definitiv, care erau impresiile tnrului Hans Castorp? I se prea, b spus, c cele apte sptmni - pe care le petrecuse n mod mdoios i n afar de orice putina de tgada la cei deacolo, de sus fuseser dect apte zile. Sau, dimpotriv, avea iluzia ca trise n est loc de mult mai mult vreme dect n realitate? i punea aceasta are n sinea sa, ns i-o punea i lui Joachim, fr a reui s-o ege. i prima i a doua impresie erau adevrate: vremea petrecutaClnc' si-o reamintea, i se prea n acelai timp i de-o mare scurti-ar i de-o mare lungime, deopotriv de nefireti, i totui un singur al acestui interval de timp i scap adic durata reala, admind Pul ar fi un lucru natural i ca ar fi posibil sa i se aplice noiunea de calit 244 n orice caz, octombrie btea la ua i-n fiecare zi putea sa intre I Hans Castorp i venea uor sa fac socoteala i, pe deasupra, convorh rile tovarilor de suferina pe care le asculta i atrgeau atenia asun acestei chestiuni. - tii ca peste cinci zile va fi iari nti ale lunii? o auzi pe Hermm Kleefeld spunnd unor tineri din cercul ei, studentului Rasmussen celui buzat, al crui nume era Gnser. Se opriser dup prnz ntre mese , flecareau, ntrziind s se duca la cura de odihna. nti octombrie, l-am vzut nsemnat n calendarul administraiei. Este al doilea pe care-l petrec n acest cuib de

plceri. Bine, vara s-a dus, dac se poate spune ca a fost vara, am fost frustrai aa cum sntem frustrai i de viaa n ansamblu i n general, continua Hermine Kleefeld i ofta cu jumtatea ei de plamn, clatinndu-i capul i ridicnd n tavan ochii ntunecai de nerozie. Fii vesel, Rasmussen, mai zise ea i-l lovi peste umrul czut. Hai, povestete nite glume! tiu doar cteva, rspunse Rasmussen lasnd s-i spnzure n dreptul pieptului minile ca nite aripioare de pete; iar cele pe care le tiu nu-mi mai vin n cap, m simt venic obosit. Nici mcar un cine n-ar vrea sa triasc prea mult vreme n asemenea condiii, spuse Gnser printre dini. i rsera toi trei, ridicnd din umeri. Dar i Settembrini, cu scobitoarea ntre dini, se afla n vecintatea lor i ieind i spuse lui Hans Castorp: - Sa nu-i credei, domnule inginer, sa nu-i credei niciodat cnd se lamenteaz. O fac cu toii, fr excepie, mcar ca se simt ca la ei acas. Duc o viaa desfrnata, au pretenia sa inspire compasiune i se cred ndreptii sa fie nefericii, ironici i cinici! n acest cuib de plceri! Dar ce, oare nu-i un cuib de plceri? Ba m gndesc dac nu-i chiar un cuib de plceri n sensul cel mai echivoc al acestui cuvnt! Femei aceasta spunea c e frustrata; frustrata de viaa, n acest loc de plceri. Dar ia trimite-o napoi, devale, i va face tot ce-i sta n putina ca sa se rentoarc aici sus, ct mai curnd posibil. Ah, da, ironia! Ferii-va ironia ce se cultiva aici, domnule inginer! Pazii-va mai cu scama 1 aceasta atitudine a spiritului! Pretutindeni unde ironia nu este o fom18 de retorica directa, clasica i perfect inteligibila unui spirit sntos, ea preface n dezm, n obstacol pus n calea civilizaiei, ntr-o mur crdaie cu lncezirea, ndobitocirea i viciul. Cum atmosfera n trim este, dup cte se pare, foarte favorabila dezvoltrii da

es 245 eni de mlatin, am dreptul sa sper sau trebuie sa m tem ca ffl nelegein adevr, spusele italianului erau de aa natura, nct n-ar fi fost tru Hans Castorp dect sunete goale de orice semnificaie dac le-ar uzit doar cu ase sptmni n urma, la es, ns datorit ederii aici, spiritul i se educase n aa fel, c le putea surprinde sensul: era o ducaie menita sa stimuleze nelegerea intelectuala, ba chiar sa strmeasc simpatia n chestiuni eseniale, ceea ce nsemna poate i mai mult Cci, cu toate ca n strfundul sufletului sau era fericit ca Settembrini s continue, dup cte se ntmpiasera, s-i vorbeasc aa cum o fcea, s-l instruiasc i s ncerce s aib o oarecare influena asupra lui, totui nelegerea sa mergea de pe acum att de departe, nct judeca vorbele italianului i refuza, cel puin pna la un anumit punct, sa le dea ntreaga adeziune. Ia te uita, gndi el, cum vorbete despre ironie aproape la fel ca i despre muzica, nu mai lipsete dect s-l auzi ca o calific drept suspect politic ncepnd din clipa n care nceteaz s mai fie un mijloc pedagogic direct i clasic. ns o ironie care nu poate nici un moment s creeze o nenelegere ce semnificaie ar mai avea o asemenea ironie, pentru numele lui Dumnezeu, a ntreba eu dac o s mi se ngduie s vorbesc? N-ar fi dect ariditate i pedanterie! Aa se manifest nerecunotina tineretului pe care l cultivi. Primete darurile ce i se fac, pentru ca apoi sa le critice." Totui i se pru ca ar fi fost cam prea ndrzne din partea lui s-i mrturiseasc n cuvinte dezacordul. i limita obieciile la aprecierea domnului Settembrini asupra Herminei Kleefeld,

apreciere care i se pru nedreapt sau pe care, din motive foarte precise, voi s-o fac sa par ca atare. - Dar domnioara aceasta este bolnava, spuse el. Este ntradevr iar grav bolnav i are toate motivele sa fie dezndjduita. De fapt, ce Pretenie putei avea de la ea? Boala i dezndejdea, spuse Settembrini, nu snt adesea dect aspecte a'e dezmului. ar Leopardi, gndi Hans Castorp, care s- ndoit n mod categoric unt i progres? i chiar dumneavoastr, domnule pedagog? i neavoastr doar sntei bolnav i mereu va ntoarcei aici. astfel arducci n-ar fi prea mulumit de dumneavoastr." ns cu glas tare spuse; 246 - Dumneavoastr sntei un om bun. Domnioara aceasta poate orice clipa sa nchid ochii pentru totdeauna, iar dumneavoastr i ficai atitudinea drept dezm! Ar trebui sa v exprimai ceva cal,. mai limpede. Dac mi-ai spune: boala este cteodat o consecina a dezm ului, ar fi plauzibil... Foarte plauzibil, interveni Settembrini. Pe cinstea mea, vai supr dac m voi opri deocamdat aici? Sau dac ai spune: boala servete cteodat de pretext dezmului nc a putea s-o admit. Grazie tanto! Dar boala, o forma a dezmului? Adic: nu nscut din dezm, ci ea nsi este un dezm? E, totui, un paradox! Oh, va rog, domnule inginer, fr denaturri. Dispreuiesc

paradoxurile, le urase! Sa presupunem ca tot ceea ce am afirmat despre ironie este valabil ntocmai i despre paradox, ba chiar puin mai mult. Paradoxul este floarea veninoasa a chietismului, sclipirea spiritului putred, cel mai mare dintre toate dezmurile! De altfel, o dat n plus, constat ca luai aprarea bolii... Nu, ceea ce spunei m intereseaz. mi amintete ntradevr de chestiunile pe care le expune doctorul Krokowski n conferinele sale de luni. i el considera boala organismului drept un fenomen secundar. Nu-i un idealist chiar att de pur. Ce avei mpotriva lui? Exact ce-am spus. Sntei pornit mpotriva analizei? Nu n fiecare zi. Snt, domnule inginer, rnd pe rnd i pentru i contra. Cum trebuie sa neleg asta? Analiza este buna ca unealta a progresului, a civilizaiei, buna m msura n care zdruncina convingerile stupide, risipete prejudecile primitive, ruineaz autoritatea, cu alte cuvinte, n msura n car elibereaz, rafineaz, umanizeaz i pregtete robii pentru liberta Esl rea, foarte rea, n msura n care zdrnicete activitatea, loves rdcina vieii, cci este neputincioasa s-i dea o form. Analiza poate ceva foarte puin ispititor, tot att de puin ispititor ca i moartea care, de fapt, provine, nrudita cum este cu mormntul i cu anatornia n descompunere... 247 TJrli frumos, leule", nu se putu mpiedica Hans Castorp sa gndeasc, se ntmpla ori de cte ori Settemhrini lansa vreo prere cu iz dagogic- Dar se margini s spun: Am practicat de curnd fotoanatomia n laboratorul din subsolul tru Cel puin aa a numit-o Behrens cnd ne-a

chemat!a radioscopie- Ah, ai trecut i aceasta etapa? Ei, ce zicei? Mi-am vzut scheletul minii, spuse Hans Castorp, ncercnd sa evoce strile sufleteti pe care i le trezise acest spectacol. V-ai vzut-o i dumneavoastr, mcar o dat? Nu, nu m intereseaz absolut deloc scheletul meu. i diagnosticul? A vzut noduli, fibronoduli. -Omul asta e ucenicul diavolului. - I-ai mai spus la fel, o dat, consilierului aulic Behrens. Ce nelegei prin asta? - V rog sa m credei c este o caracterizare stranica! -Nu, domnule Settembrini, sntei nedrept! Pot fi de acord ca omul are slbiciunile lui. La urma urmelor, felul sau de-a vorbi nu-mi place nici mie; are cteodat ceva brutal, mai cu seama dac i aduci aminte ca a avut marea durere de a-i pierde scia, aici, sus. Dar este un om vrednic de cinste i de lauda cci, n definitiv, e un binefctor al omenirii suferinde! L-am ntlnit de curnd, pe cnd tocmai ieea de la o operaie, o rezecie de coaste, o chestie n care riti totul ca sa ctigi totul. Faptul acesta m-a impresionat profund, vzndu-l venind de la o munca att de grea, att de folositoare i la care se pricepe att de bine. Era nc foarte surescitat i, ca sa se recompenseze, i-a f prins o igara. L-am invidiat. - Ce drgu din partea dumneavoastr. Dar durata sentinei de condamnare? - Nu mi-a fixat nc nici un termen. - Nu-i ru nici aa. Haide, domnule inginer, sa ne ntindem. Sa mergem la posturile noastre. Se desprir n faa numrului 34. - Acum v urcai pe acoperiul dumneavoastr, domnule Settem- Trebuie s fie mult mai plcut sa stai culcat n

societate dect de gur. Cei cu care facei cura snt oameni interesani? - Ah, nu snt dect pri i scii! Vrei s spunei rui? 248 i rusoaice, preciza domnul Settembrini i colul gurii i Se c tracta. Adio, inginere. O spusese cu intenie, fr ndoiala. Tulburat, Hans Castorp intra camera. tia Settembrini ce se petrece n sufletul sau? Ca pedagog c era, desigur c-l spionase i-i urmrise direcia privirilor. Lui Jjan Castorp i era necaz i pe italian dar i pe sine, deoarece netiind sa s stpneasc se expusese la o asemenea mpunstur. i n vreme ce-s lua cele trebuincioase pentru scris, ca sa le aib la nd:mn n timpul curei de odihna - fiindc nu mai era posibil nici o amnare i trebuia sa scrie acas pentru a treia oar continu s se enerveze i sa mormie mpotriva acestui fluier-vnt i crcota care-i bga nasul unde nu-i fierbea oala, pe cnd el nsui aga fetele pe strad i le fluiera -flanetarul acesta cu aluziile lui i stricase complet buna dispoziie, astfel ca nu se mai simi dispus s scrie. Dar oricum, avea nevoie de mbrcminte de iarn, de bani, de rufrie i nclminte, pe scurt de tot ce i-ar fi adus dac ar fi tiut c venea aici nu pentru trei sptamni n miezul verii, ci... ci pe un termen ce nu putea fi dinainte fixat, dar care cuprindea o parte din iarn, dac nu cumva toat iarna, innd cont de felul n care se concepea timpul, aici, sus. i tocmai despre acest fapt trebuia s-i informeze pe cei de-acas. de data aceasta era vorba de un lucru serios, era obligat sa le spun celor de jos adevrul i s nu-i mai mbrobodeasc n continuare cu fleacuri... Aadar, aflndu-se n aceast stare de spirit, le scrise procednd aa cum l vzuse de mai multe ori pe Joachim: stnd n ezlong, cu stiloul i cu mapa de scrisori pus pe genunchii

ridicai. Folosind o coal de coresponden a stabilimentului, din care avea o provizie n sertarul mesei din camer, i scrise lui James Tienappel fiindc, dintre cei trei unchi, de el era cel mai legat i-l ruga s-l informeze i pe consul, li vorbi despre un accident neplcut, despre temerile care se confirmaser, despre necesitatea, conform deciziei medicilor, de-a rmne aici o par'e din iarn, poate chiar toat iarna, cci cazuri ca ale lui erau, adesea, mai persistente dect altele cu aspect mai grav, i c n situaia sa se impu' neau msuri energice pentru a se vindeca o dat pentru totdeauna. D"1 acest punct de vedere, socotea el, fusese un noroc i o mprejurai fericit ca urcase aici, ca din ntmplare, tocmai acum, i n felul acesta avusese posibilitatea s fie consultat; cci, altfel, n-ar fi tiut nc mul vreme starea n care se afla, iar mai trziu i-ar fi dat seama poate ntr-u mod mult mai neplcut. ct privea durata tratamentului, n-ar fi 249 s afle c va trebui s-o extind pe toat durata iernii i ca va putea """ u sa se ntoarc la es mai curnd dect Joachim. Aici, preciza n t'nuare, concepiile despre timp snt cu totul altfel dect acelea care aplica de obicei ederilor n vacana i concediilor de odihna; aici, a era ntr-un fel cea mai mica unitate de timp, dei luat izolat aproape c nu avea nici o importan. Era rcoare, iar Hans Castorp scria cu paltonul pe el, nfurat n naturi i cu minile nroite. Uneori ridica privirile de pe hrtia ce se acoperea cu fraze bine judecate i convingtoare i se uita la peisajul familiar dei abia l mai zrea, aceast vale prelungit cu ngrmdirea de piscuri sterpe n deprtare i cu fundul presrat de case luminoase pe care soarele le fcea s strluceasc din cnd n cnd, cu povrniurile zbrcite ale pdurilor i punile de unde veneau sunete de tlngi. Scria

cu o degajare din ce n ce mai mare i nu pricepea cum de putuse ovi n faa obligaiei de-a ntocmi aceast scrisoare. Iar n timp ce scria, nelegea chiar el c explicaiile date erau absolut convingtoare i c, bineneles, vor primi ntregul consimmnt al unchilor. Un tnr din clasa lui social i n situaia n care se gsea el trebuia s se ngrijeasc de sntate atunci cnd acest lucru prea c se impune i cnd putea sa beneficieze de ntreg confortul creat n mod special pentru oamenii de condiia lui. Prin urmare, aa trebuia s procedeze. Dac s-ar fi ntors acas, n-ar fi ntrziat s-l trimit iari aici, dup ce le-ar fi spus ce anume i s-a ntmplat n cltorie. Ceru s i se expedieze tot ce avea nevoie. Ruga, de asemenea, s i se trimit, cu regularitate, banii necesari; cu 800 de mrci lunar se vor acoperi toate cheltuielile. Semn. Terminase. Aceast scrisoare, a treia, cuprindea toate lmunnle i le va ajunge celor de acas pentru o bucata de timp dar aceasa potrivit concepiilor care domnesc devale, nu acelora n vigoare aici, Pe munte; ea consolida libertatea lui Hans Castorp. Chiar acesta a fost cuvntul de care s-a folosit, nu n mod deliberat i fr mcar a-i rosti n wea lui silabele, ns l tri n sensul cel mai larg, aa cum nvase s-o ec nd edea aici ntr-un sens ce n-avea nici o legtura cu cel pe e ettembrini l ddea acestui cuvnt - i un val de spaima i de nelie, pe care le cunotea bine, l nvluir, cutremurndu-i pieptul umat de o grea apsare.

ln

gele i se urcase la cap, obrajii i ardeau. Apuc termometrul de ptier, ca i cum voia sa profite de ocazie pentru a se convinge. n adevr, mercurul urc pna la 37,8. 250 Poftim!" gndi Hans Castorp. i repede adaug urmtorul p0 scriptum: Scrisoarea m-a obosit cu toate acestea destul de mult. Acu am 37,8. Vad ca, nainte de orice, trebuie sa m potolesc. m vei iert dac va voi scrie rar." Apoi se ntinse pe ezlong i ridic mna spre cer cu palma ntoarsa n afara, aa cum o inuse ndrtul ecranului luminos' Dar lumina cerului las intacta forma vie, ba limpezimea zilei facu materia mai ntunecata i mai opaca, i numai contururile exterioare fura livite cu o lucire roietica. Era mna lui vie, pe care se obinuise s-o vad. s-o ngrijeasc, s-o foloseasc nu acel schelet strin, zrit pe ecran cci pioapa analitica in golul creia privise, se nchisese. Mercurul are toane in Octombrie ncepu aa cum i fac drum de obicei i celelalte luni -nceputuri pentru i n sine, foarte discrete i linitite, insinundu-se fr prevestiri i semne de foc, i oarecum ntrun fel care ar scpa uor ateniei dac aceasta n-ar veghea cu strnicie la bunu". mers al lucrurilor, n realitate, timpul nu are desprituri, Ia nceputul unei luni sau al unui nou an nu exista nici tunete, nici furtuni, nici sunete de trmbii, i chiar i n zorii unui secol numai oamenii snt cei care trag cu puca i suna din clopote. n cazul lui Hans Castorp, prima zi a lui octombrie nu se deosebi cu nimic de ultima zi a lui septembrie; vremea fusese tot att de rece i posomorita ca i pna atunci, iar zilele urmtoare se nfiar la fel. In orele curei de odihna aveai

nevoie de palton i de amndoua paturile din par de cmila, nu numai seara, ci chiar ziua; degetele care ineau cartea erau jilave i epene, cu toate ca obrajii i ardeau de o fierbineala uscata, iar Joachim a fost chiar ispitit s-i ia sacul mblnit; dar renuna ca sa nu se obinuiasc prea repede cu rsful. Cteva zile mai trziu, adic ntre nceputul i mijlocul lunii, vremea se schimba, i o vara trzie izbucni cu asemenea splendoare, nct i u'u' pe toi. Nu degeaba Hans Castorp auzise laudele ce se aduceau Juni octombrie prin prile locului; mai bine de dou sptmni i jumtate aceasta minunata strlucire a cerului domni peste munte i vaJe, o zis lua la ntrecere cu alta prin limpezimea azurului, iar soarele dogorea c o putere att de nestnjenit, nct fiecare era ademenit s-i pun haine de vara cele mai subiri, adic rochiile de muselina i pantalonii de o 251 care le i mpachetase - i nici mcar marea umbrela de pnz, care meninea cu ajutorul unui dispozitiv ingenios, un ba cu mai multe ri fixat n sptarul ezlongului, nu oferea, ctre amiaz, dect un dpost insuficient mpotriva ariei soarelui. ce bine ca m pot bucura cu voi de vremea asta, i spuse Hans Tastorp vrului su. Din acest punct de vedere adeseori am dus-o destul de prost - i dup aparene s-ar putea spune ca am i scpat de iarna i ca vremea frumoas e pe cale sa soseasc. Avea dreptate. Puine semne artau anotimpul n care se gseau n realitate i chiar i aceste semne abia dac erau vizibile. Lasnd Ia o parte cei civa arari care, de bine de ru, i duceau zilele, n vale, la Davos-Platz - i care, descurajai, i lepadasera frunzele de mult vreme -aici nu erau copaci cu frunze, a cror nfiare ar fi putut da peisajului pecetea

anotimpului, i numai specia degenerata a aninului de Alpi cu acele lui moi, pe care i le remprospta ca pe nite frunze, se pleuvise n toamn. Ceilali copaci, care mpodobeau regiunea, fie ca erau falnici sau pipernicii, aparineau coniferelor venic verzi i aparate mpotriva iernii ce putea si dezlanuiasc viscolele tot anul, ntruct ntre anotimpuri nu existau limite precise; i numai tonalitatea ruginie a pdurii, cu nesfritele ei nuane din ce n ce mai stinse, trda, cu toat dogoarea estivala a cerului, ca anul era pe sfrite. E drept c, dac te uitai mai cu atenie, mai ddeai peste cteva flori de cmp care, i ele, aduceau n oapt mrturia lor n aceast privina. Nu mai existau florile poroinicului care, la venirea lui Hans Castorp, mpodobeau nc povr-niurile, iar garofia slbatic nu se mai gsea nici ea. Numai geniana i brndua cu tulpina strmb se mai vedeau i povesteau despre o anumit rcoare intrinseca a atmosferei renclzit n mod superficial, de o rcire care putea n orice clipa s-l ptrund pn n mduva oaselor pe ce ce sttea culcat, precum un fior de frig zglie bolnavul care arde de febr, mcar c, n afar, dogorete. Aadar, Hans Castorp nu se sinchisea deloc de aceasta rnduiala prin Care omul crmuiete timpul, i contoleaz curgerea, apoi i desparte, i culeaza i-i denumete unitile. Nu bgase de seama zorile abia ute ale celei de-a zecea luni, ci reinuse numai ceea ce impresiona-a direct simurile, adic dogoarea soarelui i acea tainica adiere de s aciuata pe dedesubt i nlauntru - senzaie care la acest grad de ensitate era nou pentru el i-i sugera o comparaie culinara: adic l a s se gndeasc, aa cum i i mrturisi lui Joachim, la o omelette

i I, 252 en surprise, cu ngheat sub spuma fierbinte a oualor. Spunea dese0 asemenea lucruri, le spunea iute, curgtor i cu o voce tremurtoare un om zglit de frig, dar a crui piele arde de febr. Este adevrat carstimpuri era i tcut ca s nu spunem: ntors n el nsui; cci toat aenia i era ndreptat n afar, dar numai spre un singur punct; restul oameni i lucruri, se topea ntr-o negur, ntr-o negur urzit n creierul lui Hans Castorr1 i pe care att consilierul aulic Behrens ct i doctorul Krokowski ar fi calificat-o, fr ndoial, drept un produs al toxinelor solubile, aa cum i spunea tnrul ameit, fr ns ca aceasta contiina ce-o avea despre starea sa s-i fie de vreun ajutor sau s trezeasc n el dorina de-a se elibera de beia n care se gsea. Cci exist o beie mpcat cu ea nsi, pentru care nimic nui mai odios dect dezmeticirea. Ea se apar chiar mpotriva impresiilor menite s-o risipeasc i nu Ie admite dect spre a-i pstra integritatea. Hans Castorp tia, ba i spusese o dat c, vzut din profil, doamn Chauchat nu era avantajat; chipul i prea atunci puin cam aspru i nu prea tnr. Consecina? Evit s-o mai priveasc din profil i nchidea literalmente ochii cnd, de aproape sau de departe, o vedea astfel, cci i fcea ru. De ce? Raiunea lui ar fi trebuit s foloseasc acest prilej pentru a birui! Dar ce pretenii putem avea?... Hans Castorp pli de fericire cnd, n acele zile strlucitoare, Clavdia se ivi iari cu rochia de interior, de dantel alba, pe care o punea cnd vremea era clduroas i care o fcea att de extraordinar de fermectoare n clipa cnd aprea cu ntrziere, trntind ua, surznd i inndu-i braele inegal ridicate, apoi se oprea puin n faa tuturor celor din sala de mese pentru a fi vzut. ncntarea Iui ns provenea nu tt din faptul c era n

avantajul ei, ct pentru ca mai ales i consolida ameeala din cap, aceasta beie care-l vrjea i-l cerea s fie justificat i ntreinut. Un observator perspicace, avnd turnura de spirit a lui Lodovico Settembrini, ar fi vorbit bucuros despre dezm n faU- unei asemenea lipse de voin, adic despre o form a dezmului". Hans Castorp reamintea cteodat de speculaiile literare fcute de italian asupra bou' i dezndejdii", pe care le gsise de neneles sau se prefcuse a Ie con sider astfel. O privi pe Clavdia Chauchat, i vzu spinarea ndoit capul plecat nainte; o urmri coborind la mas mereu cu mare ntirzier fr nici un motiv i far nici o scuz, pur i simplu numai din lipsa disciplin i de for moral; i apreciindu-le tot ca pe nite consecint ale aceluiai defect fundamental, o vzu cum trntea u prin care in 253 . ea o vzu fcnd cocoloae de pine, iar cteodat cum i rodea v,;;ip i din el se nla un fel de presentiment nemrturisit care ung"1 i spunea ca n cazul cnd era bolnav i era fr ndoiala bolv aproape fr speran, cci altfel n-ar fi silit s triasc aici, sus. lt vreme prin urmare, dac era bolnava, aumci boala era. dac nu - mod complet, cel puin n mare parte, de natur morala, aa ca, dup um o spusese Settembrini, aceasta boala nu era cauza sau efectul dezmului" ei, ci forma o singur i aceeai substan cu nsu--: dezmul. i mai amintea, de asemenea, gestul dispreuitor al umanistului cnd vorbea despre pri i scii", mpreun cu care era silit s-i petreac ora de odihna, un gest de dispre i de adversitate firesc i spontan, fr nevoie de justificare, i pe care Hans

Castorp l cunotea foarte bine din alte vremuri adic de atunci cnd, el nsui, sttea foarte eapn la mas i ura din adncul sufletului trntitul uilor i nici mcar nu i-ar fi trecut prin minte s-i road unghiile (dac nu de alta, mcar fiindc avea oricnd la ndemn o Maria Mancini) i fusese profund i neplcut impresionat de proasta educaie a doamnei Chauchat, neputndu-se mpiedica sa nu aib un sentiment de superioritate cnd o auzise pe aceast strina cu ochii piezii ncerend sa se exprime n limba lui matern. Ca urmare a strii lui sufleteti intime, Hans Castorp se libera complet de acest soi de impresii i era mai curnd mpotriva italianului, deoarece vorbise, n nfumurarea lui, despre pri i scii - fr ca mcar s fi intit pe cei de la masa ruilor de rnd, de la masa aceea n jurul creia stteau studenii cu prul des i cu lenjeria invizibila, discutnd la nesfrit n limba lor barbara, singura pe care puteau s-o tie, i a cror wdolen te fcea s te gndeti la un torace fr coaste, ca acela pe care consilierul aulic Behrens l descrisese de curnd. Era adevrat ca aravurile acestor oameni puteau trezi n sufletul unui umanist sentine de aversiune destul de vii. Mncau cu cuitul i-i murdreau hai-e e ntr-un mod de nedescris. Settembrini afirma ca unul dintre mem-acestui grup, un medicinist cu studiile destul de naintate n speciali-ea sa, dovedise c nu tie absolut deloc latin; ca, de pilda, nu tiuse ra un vacuum, iar dup propriile experiene cotidiene ae lui Hans orP, doamna 6 Stohr nu mintea probabil cnd povestei,!a masa, ca n numrul treizeci i doi l primeau, dimineaa, culcai amndoi ce at pat, pe bieul care venea s Ic fac frectia. 254 Dac toate acestea erau adevrate, separarea foarte vizibila nf ruii bine" i ruii de rnd" nu fusese stabilit n mod inutil, i jj Castorp i spunea c nu trebuie dect sa ridice din umeri

faa de oarecare propagandist al republicii i al stilului frumos care, arogant lucid - mai ales lucid, cu toate ca i el fcea febra, atins fiind de boal -confunda comesenii celor dou grupe sub numele comun de pri scii. Tnrul Hans Castorp nelegea cu prisosina ce sens avea acest lucru, cci el nsui ncepuse prin a discerne legturile care existau intre boala doamnei Chauchat i neglijena ei. Dar starea lui sufleteasca era exact aa cum ntr-o zi i-o descrisese el nsui lui Joachim: ncepi prin a fi enervat i excedat, ns. deodat, survine ceva de cu totul alta natur", Care nu are absolut nici o legtura cu judecata" i din clipa aceea s-a zis cu toat austeritatea nct abia dac mai eti susceptibil vreunei influene pedagogice de esena republican sau retorica. Dar ce nseamn un asemenea lucru, ne ntrebm i noi n aclai spirit ca i Lodovico Settembrini, ce este acest eveniment misterios care paralizeaz i suspenda judecata omeneasc, i interzice individului dreptul de a mai avea aceasta judecat, sau, printr-o beie nesbuita a gndirii, l determina s renune la acest drept? Nu ne ntrebam care este numele acestui eveniment, cci toat lumea l tie. ntrebrile noastre se refera numai la natura sa moral - i mrturisim fr ovial c nu ne ateptam la un rspuns prea entuziast. n cazul lui Hans Castorp, aceasta natura moral se manifest cu o atare intensitate, nct nu numai ca nceta s mai judece, dar pe deasupra mai fcu i tentative pentru a-i nsui un fel de via care-l vrjise. Cut s-i de seama ce fel de stan sufleteti poi s ai atunci cnd stai la mas prbuit i cu spinarea ncovoiata i gsi ca o asemenea poziie nsemna o mare destindere pentru muchii bazinului. Apoi ncerc s nu nchid cu grija ua pe care intra i s-o lase sa se nchid singur; i constata c faptul este pe ct de comod pe att de ngduit: er, n orice caz, tot att de gritor ca i n"1" carea din umeri cu care Joachim l primise, odinioar, la gara, i pe care o regsise att de des i n

comportarea celor de aici, de sus. Ca s vorbim simplu, prietenul nostru era, aadar, ndrgostit net11 nete de Clavdia Chauchat - iar noi ne mai folosim nc de acest cuvin cci credem c am risipit suficient nenelegerea pe care ar putea" prilejui. Prin urmare, esena iubirii lui nu era o melancolie duios sen mentala n genul unui anumit lied de calitate inferioara. Era mai curi o varianta destul de ndrznea i inexplicabila a acestei nebun 255 tec de frig i febra, ca starea unuia care face temperatura sau ca o zi tombrie la marile altitudini: iar ceea ce-i lipsea era tocmai deplin nie sufleteasca, singura n stare s uneasc aceste extreme. Pe fie - parte, iubirea lui Hans Castorp se manifesta c:i o spontaneitate care-! ea sa pleasc i-i descompunea trasaturile chipului, referinctu-se la nunchiul doamnei Chauchat. la linia piciorului ei, la spinarea i verte-b a ei cervical, la braele care-i llancau pieptul mic - ntr-un cuvnt la trupul ei, la neglijena i materialitatea lui, infinit accentuate de boai.i. la trupul ei devenit de doua ori trup. i, pe ne alta parte, aceeai iubire era ceva foarte aerian i nedefinit, un gnd, nu, un vis, visul nfricotor i nespus de ispititor al unui tnr ale crui ntrebaii precise, dei formuiate n mod incontient, nu primiser din strfundul lui alt rspuns decit o tcere adnc. Dar n povestirea care urmeaz aici ne revendicam dreptul, ca toat lumea de altfel, de a ne las n voia refleciilor personale i riscam bnuiala c, pna la punctul unde am ajuns, Hans Castorp nici mcar n-ar fi depit termenul ce-i fusese fixat de la nceput pentru edere aici, dac sufletul sau simplu ar fi gsit n strfundurile timpului vreun rspuns satisfctor relativ la sensul i elul urmrit cnd se supunea obligaiei de a tri. n plus, starea de ndrgostit i druia toate suferinele i toate

bucuriile pe care le prilejuiete pretutindeni i n toate ocaziile. Suferina este strpungtoare; ea aduce cu sine un element degradant, ca orice suferin, i corespunde unei atari zdruncinri a sistemului nervos, nct taie respiraia i poate s smulg lacrimi amare chiar i unui om matur. i pentru a nu nedrepti bucuriile, vom adaug ca acestea erau numeroase i, mcar c izvorau din pricini far importana, nu erau totui mai puin vu ect suferinele. Aproape fiecare clipa a zilei de la Berghof" era n are s le dea natere. De pild: chiar n momentul cnd intra n ragerie, Hans Castorp zrete ndrtul au pe femeia visurilor lui. ezultatul este cunoscut de mai-nainte i de cea mai desavrita simpli-e, ins pe el, n sinea lui, faptul l emoioneaz pna la a-i da lacrimi, i 'or se ntlnesc de aproape, ai sai cu acei ochi cenuii-verzui cu ormaia lor uor asiatica i care l vrjesc pn n mduva fiinei. Se e ca i pierdut i face incontient o micare ndrt i n lturi, ca s-o pe ea s treac pragul. Cu o fluturare da hnbet i un merci ostit cu a 8 ea se folo5e suf Ste de aceasta simpl politee i intra m 8ene r aintea lui. nvluit de mireasma fiinei care-l atinge ca rmn in e pe loc, aproape ieinat de fericirea pe care i-o pricinuiete 256 aceasta ntlnire, dar i de faptul ca un cuvnt de pe buzele ei, a(j merci i-a fost adresat lui direct i personal. Apoi, clatinnduse, pase pe urmele ei i se ndreapt spre masa, la dreapta, iar n vreme ce se 1 sa cada pe scaun poate sa observe ca, de partea cealalt, Clavdi aezndu-se, se ntoarce spre el avnd pe chip umbra unui gnd, iar )Ul se pare ca este n legtura cu ntlnirea lor din ua. O. ce aventura rnin unata i de necrezut! O, ce

mplinire, ce biruina i ce nemrginit chiot de bucurie! Nu, Hans Castorp n-ar fi trit beia acestei fantastice mpliniri lng vreo gsculia sntoas, creia ar fi putut, acolo, devale sa-i druiasc inima" n toat linitea i cu toate ansele de reuita n sensul micului lied i n conformitate cu bunacuviina. Cu cta veselie nfrigurata o saluta pe profesoara care a vzut totul i roete sub puful obrajilor, apoi o asalteaz pe Miss Robinson cu o conversaie n englezete, dar frazele lui snt att de ncurcate, nct domnioara, prea puin obinuita cu strile extatice, se da iute ndrt i l msoar cu nite priviri pline de ngrijorare. Alta dat, n timpul cinei, razele apusului strlucitor cad pe masa ruilor bine. Perdelele fuseser trase att la ui ct i la ferestrele dinspre veranda, ns pe undeva, printr-o deschiztura, razele roii i fac totui drum ca sa nimereasc precis capul doamnei Chauchat, astfel nct o silete s-i apere ochii cu mna pe cnd discuta cu scoflcitul ei compatriot dm dreapta. E o mica plictiseala, nimic grav; nimeni nu se sinchisete de acest fapt i chiar nsi interesata abia dac i da seama de aceasta neplcere. Insa Hans Castorp i rotete privirea prin toat sala de mese pe urma las sa mai treac o clipa. Studiaz situaia, urmrete direcia razei i stabilete precis pe unde ptrunde. Este iereastra ogivala, de-acolo, din spate, la dreapta, n col, ntre una dm uile verandei i masa ruilor de rnd, destul de departe de locul unde se afla doamna Chauchat i aproape tot att de deprtata de acela al lui Hans Castorp i ia o hotrre. Se scoal fr sa spun o vorba i, cu ervetul n mna' trece de-a lungul slii, n diagonala, printre mese, trage cu grija un peste alta perdelele de culoare crem, controleaz printr-o arunctura de ochi peste umr dac lumina apusului este complet ndeprtata . dac doamna Chauchat este scutita de orice neplcere apoi,

fcnd un et pentru a prea complet indiferent, se ntoarce la locul sau. Un tn atent, care face ceea ce este necesar, pentru ca altfel nimeni nu gndit s-o fac. Puini au fost cei care i-au observat gestul, ns Chauchat s-a simit imediat uurata i s-a ntors rmnnd n acea .-ar fi . 257 cnd Hans Castorp ajunse la locul sau i, aeznduse, privi j- gcia ei, la care ea i mulumi cu un zmbet plin de o mirare priete-adica: i mpinse capul nainte n loc s-l ncline. El, printr-o ara plecciune a capului, confirma ca a vzut-o. Inima i ncremenise, a c a ncetat sa mai bata. Abia mai trziu, cnd totul se terminase. - cepu s-i zvcneasc i numai atunci Hans Castorp observa ca.Toachun ea ochii plecai, n mod discret, in farfurie, ca, n acelai timp, doam-Stohr l ghionti n coasta pe doctorul Blumenkohl i ca rsul ei einut caut priviri complice la ceilali. Descriem ntmplri coridiene; dar cotidianul devine ciudat atunci cnd nflorete pe un teren ciudat. Damuiau ntre ei ncordri i destin deri binefctoare sau dac nu ntre ei (cci nu \rem sa menionam nici mcar n treact n ce msura chiar doamna C'nauchat participa la aceste simminte) cel puin periiru fantezia i sensibilitatea lui Hans Castorp. Dupamiaza, n timp ce se desfurau acele splendide zile, foarte muli pacieni obinuiau 'a se dura pe terasa din faa sufrageriei stnd o vreme, n grupuri, la soare. Era o atmosfera i un aspect asemntor cu acela care domnea n cadrul concertelor duminicale bihinaie de fanfar. Tinerii, n atitudini trndave, ghiftuii de mncarurile cu carne i dulciuri, toi cu uoara febra, flecareau, se tachinau i-i aruncau ocheade. Doamna Salomon de la Amsterdam trebuia sa stea lng balustrad - nghesuita dintr-o parte de genunchii buzatului de

Gnser, iar de cealalt parte de uriaul suedez care, dei complet vindecat, i mai prelungea ederea pentru un mic tratament suplimentar. Doamna Iltis prea sa fie vduva, deoarece de puina vreme se bucura de tovria unui logodnic" cu o expresie melancolica i obedienta, prezena care n-o mpiedica sa primeasc n acelai timp omagiile cpitanului klosich, un brbat cu nasul coroiat, musti impuntoare, pieptul ombat i ochi amenintori. Mai erau tot acolo i obinuiii de la sola-m' "e diferite naionaliti, iar printre ei i figuri noi, ivite cam de pe la 11 octombrie, i crora Hans Castorp abia ar fi tiut sa le spun pe me- de-a valma cu cavaleri de tipul domnului Albin; monoclai de aptesprezece ani: un tnr olandez cu ochelari, ten trandafiriu i ehst puia la monomanie: mai muli greci, pomdai, cu ochii migda-' care av eau nravul sa ncalce la masa drepturile celorlali; doi mici 1S1 U inseparabili, care au fost poreclii Max i Moritz", i rec care treceau id:viti ai evadrii... Mexicanul cocoat, a r crui ignorana a reprezentate aici i ddeau o expresie de surd, lua mereu vederi 258 fotografice, trndu-i cu o agilitate grotesca trepiedul de la un canat altul al terasei. Chiar i consilierul aulic i fcea bucuros apariia ca execute demonstraia cu ireturile de la ghete. Dai' undeva, se ascunn n mulime i evlaviosul tnr din Mannheim, iar ochii lui pinj adnca tristee urmreau, spre marele dezgust al lui Hans Castorp, anu mite drumuri. Aadar, ca sa revenim, totui, o dat mai mult, la acele ncordri s destinderi", s-a intmplat, ntr-o asemenea mprejurare, ca Hans Castorp instalat ntr-un fotoliu de gradina lcuit, sa discute cu Joachim, pe care cu toat mpotrivirea manifestata l silise s ias i sa se aeze lng zidul cldirii, n vreme ce, n faa lui, doamna Chauchat se afla n picioare,

aproape de balustrada, fumnd n societatea comesenilor ei Vorbea pentru ea, ca sa fie auzit. Ea sttea cu spatele... Se cuvine sa precizam ca avem n vedere un anumit caz precis. Dar cum conversaia lui Joachim nu fusese de ajuns sa ntrein locvacitatea afectata a lui Hans Castorp, acesta fcuse nadins o noua cunotin a cui? Cunotina Herminei Kleefeld cci, ca din ntmplare, se adresase tinerei doamne, se prezentase chiar el, iar Joachim apropiase i pentru ea un scaun lcuit, spre a-i putea juca mai bine rolul, ca ntr-o piesa n trei. tia oare ea, o ntreba, n ce chip diabolic l-a speriat cndva, n timpul unei plimbri de dimineaa? Da, ea tia precis, cci doar lui i urase bun venit cu uieratul acela att de ncurajator! i atinsese scopul, i mrturisi el fr ezitri, deoarece parc l lovise n cap cu o mciuca i, de altfel pentru a se convinge n-avea dect s-l ntrebe pe vrul sau. Ha, ha, ha. sa uieri cu pneumotoraxul i sa nspaimni astfel nite inofensivi care se plimba! Era un joc nechibzuit, un abuz nelegiuit i pe buna dreptate l califica n felul acesta, i lua aceasta libertate ntemeiata pe o mnie ntru totul justificata. Dar n vreme ce Joachim, perfect contient ca nu era dect un instrument, sttea cu ochii n pamnt, i n timp ce, ncetul cu ncetul, urmrind privirile opace i piezie ale lui Hans Castorp-domnioara Kleefeld ajungea la convingerea, insulttoare pentru ea, ca nu slujea dect drept mijloc pentru atingerea unui scop, Hans Castorp se fandosi, lua aere afectate, se exprima nefiresc, vorbind cu un glas plaC intonat, pn cnd reui, n sfrit, ca doamna Chauchat sa se ntoar spre acela care, cu vocea lui, se fcea astfel remarcat, i-l privi n fata dar numai o singura clipa. i se ntmpla ca ochii ei de Pritis'a alunecar iute. cu o expresie de indiferena att de voita incit ai fi SP ca e de dispre, exact de dispre, de-a lungul lui Hans Castorp care st

259 'cior peste picior, i doar o secund ramaser agai de ghetele lui - apoi, nepstori i ascunznd probabil un surs n adncul lor, se ndeprtar iari. O foarte mare, foarte mare nenorocire! Ctava vreme Hans Castorp continu sa vorbeasc nfrigurat; cnd ns i ddu seama mai lim-de de nelesul acelei priviri aruncata ghetelor Iu:, amui aproape n 'ilocul unei fraze i se prbui ndurerat. Plictisita i jignita, Hermine Kleefeld plec. Iar Joachim. nu fr oarecare necaz n glas, spuse ca sosise ora curei de odihn. i i rspunse un om n adevr zdrobit, cu buzele palide, ca acum puteau pleca. Doua zile, Hans Castorp suferi cumplit din pricina acestui incident; cci n astimp nu se ntmpU nimic care ar fi putut pune un balsam ct de mic pe rana lui arztoare. Dar de ce aceasta privire? De ce acest dispre faa de el, peniiu numele lui Dumnezeu i al tuturor sfintiioi? l lua drept un natarau sntos, din vale, venit aici s caute plceri anodine? Drept un naiv de la es. ca sa spunem aa, un trengar oarecare ce se plimba, rdea, i ndopa burta i ctigabani - un elev-niodel al vieii, care nu caut altceva dect foloasele plictisitoare ale onoarei? Era oare un vizitator fr importana. n trecere, care nu putea ptrunde n sferele ei sau nu era de ajuns acel punct umed la plamni i nu intrase i el printre ei, ca unul dintre ai notri, de-aici, de sus, iar mercurul nu sltase chiar asear pna la 37,8?... Dar tocmai acest fapt punea vrf suferinei lui. Mercurul nu se mai ridica! Descurajarea cumplita din ultimele zile provocase o potolire, o dezmeticire, o destindere a firii lui Hans Castorp caie, din cauza umilinei indurate, se manifesta prin temperaturi foarte coborte, abia puin mai ridicate dect cele normale, iar pentru el era groaznic sa constate ca mhnirea i chinul nu reueau dect s-l ndeprteze nc i mai mult de felul de a fl i de a

simi al Clavdiei. A treia zi aduse izbvirea suava, binecuvntata, o aduse chiar de mea, foarte devreme. Era o zi grandioasa de toamna, nsorit i 6Ce' cu Punile acoperite ca de un smal gri-argintiu. Soarele i luna descretea se vedeau n acelai timp n naltul cerului. n cinstea 1 zile frumoase, verii se sculaser mai de timpuriu ca de obicei, a putea prelungi plimbarea matinala re puin mai departe dect j, glementar, s ptrund mai adnc n pdure pe crarea de anca aezata n apropierea priaului. Joachim. a crui curba de rratUf aratase tocmai atunci o fericita scdere, propusese aceasta ant abatere de la regula, iar Hans Castorp mi se mpotrivise. 260
c

e. - Sntem nite oameni vindecai, zise el, fr febra i dezi ci, adic e ca i cum am spune c sntem copi pentru es. aadar, n-am zburda ca mnjii? Prin urmare, pornir cu capul descoperit i sprijinindu-se n t, toane cci de cnd Hans Castorp i fcuse mrturisirea de credina bolnav, vrnd-nevrnd luase obiceiul aici la moda de-a umbla fr pala rie, indiferent de rezistena ce-o opusese acestui obicei, la nceput cnd nc mai avea vechile deprinderi de om bine-crescut. Dar nu depiser nc, urcnd, drumul roietic i abia ajunseser aproape de locul unde grupul pneumaticilor l ntinise odinioar pe noul sosit, cnd, deodat o observar naintea lor, la oarecare distana, suind ncet, pe doamna Chauchat, pe nsi doamna Chauchat cu jacheta alba, fusta de flanela alba, ba chiar cu ghete albe, i cu parul ei rocat in lumina soarelui de dimineaa. Mai precis spus: Hans Castorp o recunoscu: aier.da lui Joachim n-a fost atras de acest fapt dect datorit senzaiei de-a se fi simit pe neateptate parc smucit senzaie provocata de mersul

brusc grbit i naripat al tovarului su, dup ce cu o clipa nainte ncetinise pasul i fusese gata sa se opreasc. Joachim gsi ca astfel de apucaturi snt insuportabile i enervante; respiraia i se precipita i tui puin. Dar Hans Castorp, care tia ncotro se ndreapt i al crui organism prea ca funcioneaz minunat, nici nu-l baga n seama; iar vrul lui, nelegnd situaia, tcu ncruntnd sprncenele i-l urma, deoarece era imposibil s-l lase sa mearg singur nainte. Splendida dimineaa l nsuflei pe tnrul Hans Castorp. Ba, mai mult, forele lui sufleteti se odihniser pe ascuns n timpul depresiunii morale ndurate, iar certitudinea i strlucea luminos n faa ochilor minii, deoarece sosise clipa tnd tiebuia nimicit proscrierea care apas asupra sa. Grbi pasul, trndu-l dup el pe Joachim care gfia, opunna n felurite chipuri rezistena, i, nainte de cotitura, adic acolo unde drumul devenea neted, apucnd-o la dreapta, de-a lungul colinei mpa' durite, aproape o ajunser pe doamna Chauchat. Atunci Hans Castorp ncetini pasul pentru a nu-i ndeplini planul ntr-o stare de obosea care i-ar fi trdat efortul. i dincolo de cotitura, ntre povrni i perete muntelui. n desiul brazilor ruginii, printre ramurile crora cade razele soarelui ca nite sulie, se petrecu faptul minunat: Hans Cast0 " mergnd la stnga lui Joachim, o ajunse din urma pe drglaa bolna i-o lua nainte cu pas brbtesc, iar n clipa cnd e gsi la dreapta eU saluta respectuos (dar, n definitiv, de ce respectuos?) spunndu-' 261 . dimineaa" aproape n oapta, fr palane, ci numai nclinnd " 1 obinnd din partea ei un rspuns; printr-o micare amabila a lui i fr sa se arate mirata ea i mulumi rostind, la rndul ei, un a dimineaa" n limba lui Hans Castorp, n timp ce ochii i

surdeau "r acest fapt nsemna cu totul altceva dect privirea pe care i-o arunse uitndu-se la ghetele lui, un ceva mai adnc i mai binefctor, era o - tmplare norocoas i o ntorstura prielnica a lucrurilor, cane un mai bine nesperat i care aproape i depea puterea de nelegere; era izbvirea. Cu pasul naripat i orbit de o bucurie nebuna, fiindc era n stap-nirea salutului, vorbei i sursului ei, Hans Castorp i continua drumul alturi de Joachim pe care-l punea la ncercare i care. n tcere, evitnd s-l priveasc, se uita n fundul povrniului. Vrul sau i jucase o fesia, o farsa destul de extravagant care, n ochii lui Joachim, era aproape o trdare i o rutate. Iar Hans Castorp o tia foarte bine. Nu era chiar ntru totul ca i cum ar fi mprumutat un creion de la cineva absolut necunoscut - dimpotriv, ar fi fost purtarea unui om lipsit de educaie dac trecea eapn pe lng o doamn cu care triau de attea luni sub acelai acoperi i n-ar fi manifestat faa de ea politee.) care-i era proprie, nsi Clavdia nu intrase n vorba cu ei, mai deunzi, in sala de ateptare? Prin urmare, Joachim n-avea dect sa tac. Dar Hans Castorp pricepea foarte bine pentru care motiv loialul Joachim tcea i mergea innd capul ntors ntr-o parte, n vreme ce el nsui tria cu entuziasm exuberanta bucurie a reuitei. Nu, fr ndoiala, nu putea fi mai fericit un oarecare din vale, care i-ar fi dat inima", n toat regula i cu toat cinstea, cu cele mai frumoase sperane i fiind cel mai bucuros om din unie, unei mici gsculie sntoase, repurtnd chiar i un mare succes, u n asemenea om nu putea fi mai fericit dect era el nsui, datorit estui mic eveniment fericit pe care-l terpelise

ntr-un moment priel-Si-l pusese la loc sigur... Iat de ce, dup o oarecare tcere, i btu cu Putere vrul pe umr, i-i spuse: ti, biete, ce i s-a ntmplat? Vremea e att de frumoasa! O sa cobo-a Cazinou i fr ndoiala ca acolo o sa cnte muzica, i c dai seama! a o sa cnte din Carmen:..n inima, aici, miascund in fiecare lmmea floarea". Dar ie ce i s-a nzrit? lrtllc ' spuse Joachim. Tu ns mi pari mbujorat i m tem ca ls . s-a Vlt cu scderea temperaturii tale. 262 n adevr se isprvise. Prbuirea umilitoare a tensiunii vitale a Hans Castorp fusese depita de salutul schimbat cu Clavdia Chauch i, la drept vorbind, satisfacia de care se bucura revenea n ntregi numai contiinei sale. Da, Joachim avusese dreptate: mercurul se apu din nou sa urce. i cnd Hans Castorp, ntors de la plimbare, l consult urcase pna la treizeci i opt de grade. Enciclopedie Dac anumite aluzii ale domnului Settembrini l enervaser pe Hans Castorp nu trebuia totui sa fie prea mirat i nu avea dreptul s-l acuze pe umanist c-l spioneaz din nravuri de educator. Chiar i un orb i-ar fi dat seama de starea lui Hans Castorp: el nsui nu fcea nimic pentru a o ascunde, cci o oarecare generozitate i o naivitate aleasa l opreau pur i simplu s-i tainuiasca gndurile, fapt care l deosebea oricumn folosul sau, putem spune de ndrgostitul cu parul rar de la Mannheim, cu firea lui ascunsa i furiat. Reamintim i repetam ca starea sufleteasca n care se gsea era nsoita de obicei de nevoia de a se destinui cuiva, de a-i deschide cugetul dintr-o oarba preocupare de sine nsui i, n acelai timp. dintr-o dorina de-a umple lumea cu esena fiinei lui lucruri cu att mai stingheritoare pentru noi ceilali oameni, cu firea ceva mai potolita, cu ct chestiunea este mai lipsit de

raiune i fr nici o sperana. Este greu de preci/at cum reuesc aceti oameni sa se dea de gol; se pare ca nu snt n stare sa spun i sa fac nimic care sa nu-i dea de gol mai ales ntr-o societate preocupata numai i numai de doua lucruri, aa cum observa un cap cu judecat, i anume: n primul rnd. temperatura i dup aceea, nc o dat, temperatura, ceea ce nseamn, de pilda, ntrebarea cu cine se consola doamna consul general Wurrn-brandt, de la Viena, de nestatornicia fluturaticului cpitan Miklosicn dac era cu uriaul suedez complet vindecat sau cu procurorul Paravan de la Dortmund, sau, n a treia eventualitate, cu amindoi deodat. Ca-era tiut de toat lumea ca legturile dintre doamna Salomon de Amsterdam i procuror, care duraser ctcva luni, fuseser rupte printr reciproca nelegere prieteneasc, iar doamna Salomon, ascultno gusturile vrstei, se ntorsese ctre contingentele mai fragede i-l 'u sub aripa ei ocrotitoare pe buzatul Ganser de la masa domrua Kleefeld, sau, cum spunea doamna Stohr ntr-un fel de stil de cance 263 , nu fr o oarecare claritate n exprimare, i-l asociase" astfel -t procurorului i era ngduit fie sa se bala. fie sa se neleag cu dezul n privina doamnei consul general. Aadar, acestea erau procesele n curs de desfurare n societatea Rerghof'-ului, mai ales n rndurile tineretului care fcea febra i pen-care escaladrile nengduite ale balcoanelor (pe lng pereii de t'cla i de-a lungul balustradelor) jucau, n mod evident, un rol important" tocmai aceste manevre aventuroase le avem n vedere, cci ele alctuiau o parte eseniala din atmosfera vieii de acolo ba chiar spunnd aceasta nc n-am exprimat propriu-zis ceea ce am dori sa se neleag. Hans Castorp avea, n adevr, impresia stranie ca aici se punea un accent cu totul deosebit pe o anumit problema fundamentala creia ns i se acorda

pretutindeni n lume o nelegere destul de larga, exprimat ntr-un chip n acelai timp serios i glume , un accent att de grav i de nou prin importana ce i se ddea, nct fcea ca faptul n sine sa apar sub o lumina cu totul inedita i dac nu cumplita, cel puin nspimnatoare n noutatea lui. Mrturisind aceasta, vom schimba felul de a vorbi i vom observa ca dac s-a ntmplat sa ne exprimam, pna acum, pe un ton uuratic i glume asupra legturilor n cauza, lucrul s-a datorat acelorai motive tainice pentru care. adesea, se cam vorbete astfel, fr ca faptul sa fie o dovada ca la mijloc snt chestiuni glumee i nensemnate; iar n planul n care ne micm, cazul ar fi. n adevr, i mai deplasat. Hans Castorp crezuse ca se pricepea ca toat lumea i ntr-un tel normal n aceasta problema fundamentala care este, att de adesea, obiect de batjocura, i fr ndoiala ca avusese dreptate s fie convins de asta. Abia acum pricepea ca, n privina asta, nu avusese jos, devale, aect un discernmnt foarte limitat i ca, de fapt, din aceasta cauza se gsea n cea mai candida ignorana - n vreme ce aici experiene per-onale, crora am ncercat n mai multe rnduri sa le indicam natura i care n anumite momente i-au smuls exclamaia Doamne Dumnezeule!", aceau capabil, cel puin n sinea lui, sa prind aceasta nuana fabu-sa, aventuros-inexprimata. care o capata la cei de-aici, de sus la toi general i pentru fiecare n particular. Dar mai mult dect n vale. asta inut deplasat-batjocoritoare avea ceva de clnnit de dini, de laa i se trda prea precis ca o disperare nemarturisita dar aliata sub transparent sau mai degrab ca o dezndejde pe care nu mai i s-o ascunzi. Hans Castorp i reamintea paloarea plin de pete a im, atunci cmd, pentru prima dat, fcuse aluzie la aspectul 264 trupesc al Marusiei, dei dduse vorbelor sale aerul acelei

nevinovate tacL neiii. att de obinuite la es. i mai amintea, de asemenea, de paloa rece a propriului sau chip, atunci cnd o scpase pe doamna Chauchatfi siiparatoarea raza a amuigului care ptrunsese n sufragerie i-j aducea aminte ca, nainte i dup. n diferite mprejurri, zrise aceea paloare pe attea alte chipuri strine: n mod cuient, pe doua clupurj. acelai timp, exact aa cum, n ultimele zile, o constata pe feele doani nei Salomon i a tnrului Gnser, ntre care tocmai se urzea ceea ce doamna Stohr constata cu lipsa ei de jena obinuit. i aducea aminte spunem noi, i pricepea ca n anumite mprejurri ar fi fost nu numai foarte greu s nu se..trdeze", ci chiar ca un asemenea efort n-ar fi nsemnat mare lucru. Cu alte cuvinte: poate ca, n cazul lui Hans Castorp nu erau n joc numai o oarecare mreie sufleteasca i o anumit naivitate, dar el gsi un motiv de ncurajare n chiar atmosfera locala i nu prea se simea dispus s-i supun sentimentele vreunei constrngeri oarecare i s-i ascund propria-i stare sufleteasc. Dac aici n-ar fi existat n general dificultatea de-a face cunotine, semnaIat chiar de la nceput de Joachim, atunci aceasta dificultate s-ar fi redus mai ales la faptul ca cei doi veri formau oarecum un cuplu i un grup miniatural constituit pentru sine, iar militrosul Joachim, grijuliu nainte de toate sa se vindece ct mai repede, era din principiu adversarul unui contact i al unor relaii mai intime cu tovarii de suferina; Hans Castorp, dimpotriv, gsise i folosise prilejul s-i afieze sentimentele cu o spontaneitate mult mai nestingherita. n orice caz, se ntm-pla chiar ca, ntr-o seara, n timpul orei de conversaie din salon, Joachim sa dea peste Hans Castorp care sttea n picioare, n societatea Herminei Kleefeld, a celor doi tovari de mas, Gnser i Rasmussen. al patrulea fiind tnrul cu monoclu, care-i rodea unghiile, fcnd eforturi sa improvizeze, cu nite ochi ce nu-i tainuiau sticlirea anormala

i cu un glas emoionat, ceva asupra nfirii unice i exotice a doamnei Chauchat, n vreme ce asculttorii i fceau cu ochiul, i ddeau coate i rdeaii pe nfundate. Iat o scena care pentru Joachim era de-a dreptul chinuitoare; nS cel care devenise obiectul acestei ilariti se dovedi netulburat in dezva luirea propriei lui stri, cci dac ar fi continuat sa rmna neobservat ascuns, nu i-ar fi putut manifesta deloc sentimentul ce-l stpnea-felul acesta putea fi sigur ca va fi neles de toi. i, pe deasupra.' accepta de bunvoie i sarcasmul de care era nsoita starea luiIn 265 numai cei de la propria lui masa, dar chiar i cei de la mesele vecine l struitor, ca sa se amuze de felul cum plea i cum se mbuio, , rn nci Cnd, dup nceperea unei mese, ua de sticla pocnea cu ' lent - ns el era muHumit i de acest fapt, deoarece i se prea ra voarea lui se consolida i era recunoscuta de vreme ce atrgea astlei nia, i ca aceasta publicitate era menita s-i sprijine cauza, s-i ncu-jeze speranele nentemeiate i nesbuite - iar aceasta situaie l ncnta. Uneori se ntmpla chiar ca pacienii sa se mbulzeasc pentru a vedea de ce e n stare n orbirea lui. Asta se petrecea, de pild, pe terasa, dup dejun, sau duminica dup-amiaza, la ghieul portarului, cnd pacienii i luau corespondena care, n acea zi, nu mai era adusa n camere. Sz tia cam peste tot c acolo putea fi vzut unul extraordinar de exaltat i intoxicat la culme, pe chipul cruia se puteau citi toate emoiile, iar de fa se aflau, de pilda, doamna Stohr, domnioara Engelhart, domnioara Kleefeld mpreun cu prietena ei cu profil de tapir, incurabilul domn Albin, tnrul

cu unghia de la deget, precum i cutare sau cutare membru al societii de la Berghof': stteau acolo n picioare, cu gurile strmbate de un zmbet ironic, pufnind pe nas i uitndu-se la cel care zmbind cu un aer absent i nflcrat, cu obrajii cuprini de fierbineala ca-n prima zi i cu ochii sticlind de o strlucire identica celei pe care i-o aprinsese mai de mult tuea domnului pasionat de clrie privea ntr-o anumit direcie precisa... Fr ndoiala, din partea domnului Settembrini era o dovada de generozitate faptul c, n asemenea mprejurri, se apropia de Hans Lastorp i-l atrgea n vreo discuie sau se informa despre sntatea lui; aar este ndoielnic ca interveniile acestui filantrop cu vederi largi ar fi rost preuite cu recunotina de ctre Hans Castorp. Aceste scene se P receau n holul sanatoriului, duminica dup-amiaza. Lng ghieul Portarului, pacienii se nghesuiau i ntindeau minile sa li se dea coresuena. Se afla acolo, de asemenea, i Joachim. Vrul sau rmsese m coada i se silea, n starea sufleteasca pe care am descris-o, sa Prind o privire a Clavdiei Chauchat care se afla n apropiere, mprca cu tovarii ei de masa, ateptind ca mbulzeala de la ghieu sa se Potoleasc. Era ora cnd pacienii se amestecau, o ora a ocaziilor Ptate cu nerbdare, prielnica i preuit ca atare de tnrul

Hans r jj P" n urma cu o sptmna, la ghieu, fusese att de aproape de Lhauchat, nct mai c-i atinsese, iar ea, cu o micare iute din 266 cap, i spusese Pardon", la care el, cu o prezen de spirit febria care o binecuvnta, reuise sa rspund: Pas de quoi, madame! Ce favoare a vieii, gndea el, ca n fiecare duminica dupamis corespondena se distribuia cu regularitate n hol! Se poate spune devorase sptmna, ateptnd apte zile rentoarcerea acelei ore, iar atepta nseamn a depi, mai nseamn a nu mai percepe timpul s prezentul ca pe un dar, ci numai ca pe un obstacol, s le negi i sa le dis trugi valoarea n sine i sa le sari. Se mai spune ca ateptarea este pijc tisitoare. Este, dar cu toate acestea sau dimpotriv chiar e mult mai plcuta, ntruct devoreaz cantiti de timp, fr sa vrei sa le trieti nici sa le utilizezi pentru ele nsele. S-ar putea spune ca acela care nu-face-dect-s-atepte seamn cu un mncacios al crui aparat digestiv ar elimina mncarea n ntregime fr s-i extrag valoarea nutritiva. Ba s-ar putea merge mai departe i afirma: aa cum un aliment nedigerat nu-l fortifica pe om, tot astfel timpul pe care l-a petrecut ateptnd nu-l mbtrnete. Dar este deopotriv de adevrat ca ateptarea pura, ateptarea n sine nu exista. Aadar, sptmna era devorata, iar ora duminicala a mpririi corespondenei i reluase iari funciunea, ns n aa fel nct prea sa fi rmas aceeai de acum apte zile. Aceasta or continua sa druiasc prilejuri propice, coninea i oferea n fiecare clipa posibiliti de-a intra n relaii sociale cu doamna Chauchat, posibiliti care strngeau i iueau inima lui Hans Castorp, fr ns ca el sa ncerce sa le aduc n lumea

realitii. La asta se mpotriveau, n adevr, frinele de natura militar, pe de o parte, i civila pe de alta, care decurgeau att din prezena loialului Joachim i a propriului sentiment al onoarei i al datoriei, ct i din prerea c relaiile sociale cu Clavdia Chauchat, relaiile cuviincioase care te sileau sa spui dumneavoastr", sa te nclini, ba poate chiar sa vorbeti franuzete - nu erau nici necesare, nici de dorit, nici oportune... Sttea n picioare i o privea cum vorbete rznd, ntocmai cum vorbea i Pribislav Hippe odinioar, n curtea liceului: gura i se deschidea destul de mult, iar ochii piezii de deasupra pomeilor i se lungeau ca dou tieturi subiri. Nu era deloc frumos"; dar era aa cui" era, i pentru un ndrgostit judecata estetica a raiunii are tot att puina importana ca i cea morala. Ateptai i dumneavoastr corespondena, domnule inginer. 267 ai unu' Pus sa str'ce cheful cuiva putea vorbi astfel. Hans torp tresari i se ntoarse spre domnul Settembrini, care sttea n faa zmbea. Era acelai zmbet fin, de umanist, cu care-l salutase, nu mult pentru prima dat, pe noul venit, acolo lng banca de pe mar ea priaului, dar ca i atunci, Hans Castorp roi. ns orict de ade-ncercase s-l goneasc din visurile lui pe flanetar", deoarece aici , ranja" omul n stare de veghe este mai bun dect cel care viseaz , Hans Castorp lua cunotina de acest zmbet nu numai pentru ca se simea ncurcat, ci mai ales cu sentimentul ca avea nevoie de el, deci cu recunotina. i spuse: - Doamne, corespondena, domnule Settembrini! Doar nu snt ambasador! Se prea poate sa fie o carte potala pentru unul

dintre noi. Vrul meu tocmai s-a dus s vad. -Mie, dracul chiop, de-acolo din faa, mi-a i dat mica mea corespondena, spuse Settembrini i-i duse mna la pulpana inevitabilei sale redingote. Lucruri interesante, continu el, lucruri de nsemntate literar i social de netgduit. Este vorba de o opera enciclopedica, la care un institut umanitarist mi face cinstea de a m invita sa colaborez... Pe scurt, o munca frumoasa. Domnul Settembrini se ntrerupse. - Dar cu problemele dumneavoastr cum stai? relua el. Cum va simii? De pilda, n ce stadiu se afla procesul dumneavoastr de aclimatizare? La urma urmelor, nu v gsii n mijlocul nostru chiar deatta vreme nct chestiunea asta sa nu mai fie la ordinea zilei. - Mulumesc, domnule Settembrini; mai ntmpin nc anumite greuti. Este posibil ca procesul acesta sa continue pna n ultima zi. Vrul meu mi-a spus chiar n ziua cnd am sosit, ca snt unii care nu se obinuiesc niciodat. ns te obinuieti i cu faptul de-a nu te obinui. - E o chestiune cu evoluie ncurcata, rse italianul. Un ciudat fel de imatizare. Evident, tinereea este n stare de orice. Da, tinereea nu se obinuiete, dar prinde rdcini. - in definitiv, nu sntem aici ntr-o mina siberiana. Nu. Ah, avei o predilecie pentru comparaiile orientale. Foarte P icabil. Asia ne devoreaz. Unde te uii dai numai de tipuri ttreti.,. omriul Settembrini i ntoarse cu discreie capul peste umr. -g!s-han, zise el, priviri de lup de stepa, zpada, rachiu, cnut, nchi-ea 5chltisselburg i cretinism. Aici, n hol, ar trebui sa se nale un ui Palas-Atena - ca mijloc de aprare. Vedei acolo, n faa, pe unul dintre ceti Ivani Ivanovici fr rufe albe, care se cearta cu procurorul

268 Paravant. Fiecare vrea s-o ia naintea celuilalt ca s-i primeasc sc ris0rile. Nu tiu care din doi are dreptate ns dup prerea mea, procuro se afl sub protecia zeiei. Ce-i drept, e un mgar, dar mcar nee latina. Hans Castorp rse, ceea ce nu i se ntmpla niciodat domnulu' Settembrini. Nici nu i-l puteai nchipui rznd din toat inimanu depea niciodat acea ncordare fin i rece a buzelor. Privi pe tnr cum ride, apoi l ntreba: Diapozitivul... l-ai primit? -L-am primit! confirma Hans Castorp dndu-i importana. Chiar de curnd. l am aici. i se cuta n unul din buzunarele de la piept. Aha! l inei n portofel. Ca pe un act de identitate, cum sar spune, ca pe un paaport sau un camet de membru. Foarte bine. Aratai-mi-l. i domnul Settembrini ridica mica plac de sticl, ncadrata cu o banda de hrtie neagr i o inu n dreptul luminii, cu arttorul i degetul cel mare al minii stingi un gest foarte obinuit i pe care-l puteai vedea destul de des aici. Chipul lui cu ochii negri migdalai se strmba puin, examinnd funebra fotografie, fr a lsa sa se simt cu totul limpede dac era un efort pentru a vedea mai bine sau din cu totul alt motiv. Da, da, fcu apoi. Iat-v legitimaia, v mulumesc foarte mult. i restitui placa proprietarului, ntinzndu-i-o dintr-o parte, pe deasupra braului i ntorcndu-i numai capul. Ai vzut cordoanele fibroase? ntreba Hans Castorp. Dar nodulii? tii, rspunse Settembrini trgnndu-i cuvintele, ce cred eu despre valoarea acestor documente. tii, de asemenea,

c petele i umbrele acestea, de-aici, srnt de origine fiziologic n cea mai mare parte. Am vzut sute de cliee care aveau un aspect aproape identic cu acesta, i care ddeau discernmntului toat latitudinea sa hotrasc dac constituie sau nu o pies justificativ. Vorbesc ca protan, dar. oricum, ca un profan care are muli ani de experiena. Propriul dumneavoastr paaport este mai ru? Da, un pic mai ru. De altfel, tiu ca nici efii i superiorii nu pun cine tie ce temei pe aceste jucrii. i, prin urmare, avei intern sa va petrecei iarna la noi? - Desigur... ncep sa m obinuiesc cu ideea c n-o sa cobor dect mpreuna cu vrul meu. de-a' 269 nseamn c ncepei s va obinuii... cum spuneai chiar dum-oastr ntr-un mod foarte spiritual. Ai i primit lucrurile -brcminte clduroasa, nclminte solida? Totul. Totul este n cea mai perfecta ordine, domnule Settembrini... tn informat rudele, iar menajera noastr mi-a tiinus totul n mare vitez. Aadar, pot s rezist. Vestea m linitete. Dsr stai, avei nevoie de un sac, de un sac "mblnit - unde ne umbi gndurile! Vara asta ntrziata este neltoare; "ntr-un ceas ne putem pomeni n plin iarna. O sa petrecei aici lunile cele mai friguroase. Da, sacul pentru cura, spuse Hans Castorp, este fr ndoial un accesoriu necesar. M-am gndit la el n treact i mi-am zis ca vrul meu i cu mine o s coborm pn la Davos-Platz smi cumpr unul. Este un lucru de care, dup aceea, nu te mai foloseti niciodat, dar n definitiv chiar numai pentru patru pna la ase luni este util i merita osteneala. - Merita, merit, domnule inginer! spuse ncet domnul

Setiembrini, apropiindu-se de tnr. Dar v dai seama c e ngrozitor s constai cu ct uurin vorbii despre lunile risipite de cnd ntei aici? Este ngrozitor, deoarece e nefiresc i strin de firea dumneavoastr i ntruct provine numai din docilitatea caracteristica vrstei. Ah, colosal docilitate a tinereii! - numai tu eti dezndejdea educatorilor, cci, nainte de toate, eti gata s ari c poi fptui lucrurile cele mai rele. Nu mai vorbii, tnrul meu domn, cum auzii c se vorbete aici, ci numai n conformitate cu normele vieii dumneavoastr de european! Mai ales aici, unde exista mult Asie n atmosfera, cci nu n zadar Berghof'-ui miuna de tot soiul de ipi din Mongolia moscovita! Nu v orientai n sinea dumneavoastr dup oamenii tia i domnul Settembrini fcu din brbie un semn nd:at. peste umr - nu va lsai ectat ue concepiile lor, opunei-le mai curnd ecena dumneavoastr, superioara dumneavoastr esena faa de a lor. i considerai sfm; ceea e prm esena i prin originea dumneavoastr trebuie sa va fie sfnt, a ic m refer la fiul Occidentului, al divinului Occident, fiul civili-

le

', care prin natura i prin originea sa este sfnt. Timpul, de pilda. east drnicie, aceasta grandioasa dar barbar ntrebuinare a timpus e de stil asiatic i fr ndoial ca acesta este motivul pentru care "Orientului se simt aici ca la ei acas. N-ai observat niciodat c Cnd un rus zice patru ore" nu nseamn mai mult dect atunci c nu l dintre ai notri spune o oia"'? Bate la ochi ca nepsarea aces270 tor oameni fa de timp este n legtura cu slbatica iinensitar spaiului arii ior. Unde este mult Spaiu, acolo este i mult Timp doar despre ei se spune c snt poporul care are timp i poate sa atem Noi ceilali, europenii, nu avem aceasta posibilitate. Noi dispunem tot att de puin timp, pe ct de puin spaiu are nobilul nostru conin decupat cuatta elegana, astfel ca sntem constrni sa ne gospodari cu precizie i timpul i spaiul, i sa ne gndim numai la ceea ce est util, da, util, domnule inginer. Luai ca simbol marile noastre orae acesie centre i focare ale civilizaiei, aceste cuptoare incandescente ale cugetrii! n msura n care preul pamintuiui crete i, deci, in care risipirea spaiului devine o imposibilitate, timpul, la rndul sau, observai acest fapt, devine i el din ce n ce mai preios. Crpe diem! Era un citadin acela care a cntat astfel. Timpul este un dar al zeilor, fcut omului ca s-i fie util, domnule inginer, n serviciul progresului umanitii. Chiar i aceste ultime cuvinte - oricare ar fi fost obstacolul ridicat de limba german n faa limbii sale mediteraneene domnul Settem-brini le rostise ntr-o sonoritate plcut, limpede i aproape c am putea spune - plastica. Hans

Castorp nu rspunsese altfel dect printr-o nclinare scurta, eapn i silit, ca un elev care tocmai a primit o lecie ce aduce cu o admonestare. Ce-ar fi putut s rspund? Aceasta prelegere cu caracter intim, pe care i-o fcuse stnd cu spatele ntors la ceilali pacieni i aproape n oapta, avusese o not prea obiectiv, prea puin mondena, nu semanase aproape defel cu o conversaie propriu-zisa, astfel c bunul sim nu ngduia nici un semn de aprobare. Nu-i rspunzi unui profesor, spunnd: Ct de frumos ai vorbit!" Alt dat, Hans Castorp fcuse, din cnd n cnd, astfel de aprecieri, oarecum pentru a se menine pe picior de egalitate monden cu Settembrini; dar pna acum. umanistul nu mai vorbise niciodat cu o asemenea urgena pedagogica: prin urmare, lui nu-i mai raminea dect sa nghit admonestarea, zpcii ca un elev care a ncasat o motala serioas. De altfel, se vedea din atitudinea lui Settembrini c, dei tcea, mintea Iui continua s-i depene firul. Sttea n continuare aproape lipit de Hans Castorp, astfel nct acesta se vzu chiar silit s-l mping uor napoi, iar ochii lui negri, cu fixitatea oarb a unui om cufundat n gi" duri, rmneau agai de chipul tnrului. - Vd ca suferii, domnule inginer! relu ei n continuare. SufenU1'1 un rtcit - i, de altfel, este destul s v vad cineva pentru a-si d" seama. ns i comportarea dumneavoastr n faa suferinei ar trebui 271 272 fie de asemenea o comportare european, nu una de rsrit Rsritul, efeminat i morbid, trimite aici atia bolnavi... Compatim1 i rbdarea nesfrita, iat felul lui de a nfrunta suferina. O asern comportare nu poate i nu trebuie sa fie a dumneavoastr!... Vorbe mai adineauri despre corespondena mea... Uitai-v aici... Sau nc mai bine

venii cu mine. Aici, este imposibil... S ne retragem, intr acolo, n cealalt camera... Vreau s v fac nite mrturisiri... Venii! i ntorcndu-se, l trase dup el pe Hans Castorp afar din hol primul salon, cel mai apropiat de intrarea principala, amenajat ca sala pentru scris i lectura, i n care n clipa aceea nu se gsea nici un pacient. Pereii erau capitonai pe jumtate cu lemn de stejar, sub tavanul luminos, iar mobilierul era alctuit din dulapuri cu cri, o masa nconjurata cu scaune, plin cu ziare prinse n suporturi, i mai multe msue pentru scris, aezate sub arcadele ferestrelor. Domnul Settem-brini nainta pna n apropierea uneia dintre ferestre i Hans Castorp l urm. Ua rmase deschis. Aceste hrtii spuse italianul scond grbit din buzunarul pulpanei, umflat ca o punga, un dosar, un voluminos plic deschis i coninutul lui, diverse imprimate, precum i o scrisoare, i lsndu-le s-i scape printre degete sub ochii lui Hans Castorp aceste hrtii au urmtorul antet n limba francez: Lig internaional pentru organizarea progresului". Mi-au fost trimise de la Lugano unde exist o secie a Ligii. M ntrebai care i snt principiile, elurile? Vi le voi arta n dou cuvinte. Liga pentru organizarea progresului se conduce dup concepia evoluionista a lui Darwin i declar ca vocaia fireasc i intrinsec a umanitii este de a se perfeciona prin sine nsi. Ea mai afirm n continuare ca datoria fiecrui om care vrea s rspund acestei vocaii fireti este de-a colabora n mod activ la progresul umanitii. Snt muli cei ce au auzit aceasta chemare; numrul membrilor Ligii n Frana, n Italia, Spania, Turcia i chiar n Germania, este considerabil. i eu am cinstea sa figu" rez ca membru n registrele Ligii. Un program de reforma n stil mare a fost elaborat potrivit unor metode tiinifice, care cuprinde toate posl bilitile prezente de perfecionare a organismului omenesc. Se studiaz problema

sntii rasei noastre, snt examinate toate metodele pen combaterea degenerescentei care este, fr ndoial, o consecina ngn jortoare a industrializrii crescnde. Mai mult, Liga activeaz pn crearea unei universiti populare, desfiinarea luptei de clasa prin Io reformele sociale care pot contribui la ndeplinirea acestui scop i 273 este preocupata de mijloacele prin care sa se ajung la suprimarea S fictelc ntre popoare, a rzboiului, printr-o dezvoltare a dreptului ational. Cum vedei, eforturile Ligii snt generoase i concepute n 1 .. jjjpie. Mai multe reviste internaionale snt dovada acestei acti- reviste lunare care, n trei sau patru limbi, stimuleaz ntr-un mod rte interesant dezvoltarea i progresele umanitii culte; au fost nte-iate numeroase grupri locale n diferite ari, avnd menirea sa exer-e o aciune civilizatoare i educativa n sensul idealului progresist, rin reuniuni cu discuii n contradictoriu, ct i prin ntruniri duminicale ns Liga se preocup, n special, sa ajute cu documentaia ei partidele politice progresiste din toate rile... Sntei atent la ce va spun, domnule inginer? - Absolut! rspunse Hans Castorp n pripa. Avea impresia, ascultnd cele spuse, c-i aluneca pamntul de sub el i-i fericit ca nc se mai poate ine pe picioare. Domnul Settembrini pru ncntat. ntreba: - Perspectivele surprinztoare pe care vi le deschid acum snt noi pentru dumneavoastr? - Da, trebuie s v mrturisesc c este pentru prima dat cnd aud vorbindu-se despre aceste... aceste strduine. - De ce n-ai auzit, exclam potolit Settembrini, de ce n-ai auzit vorbindu-se mai devreme! Dar poate ca nc nu este prea trziu. Aadar, aceste imprimate... Dorii sa tii despre ce trateaz... Ascultai-ma mai departe. n primvara aceasta, a

avut Ioc la Barcelona solemna adunare general a Ligii probabil tii ca acest ora se poate mndri cu preocuprile sale deosebite n legtura cu idealul politic al programului. ongresul a inut o sptamna ntreaga, cu banchete i diverse alte solemniti. Doamne, intenia mea a fost sa m duc, doream din toat una sa iau parte la dezbaterile lui. ns acest consilier aulic ticlos mi-a erzis, ameninndu-ma cu moartea i, drept s va spun, mi-a fost frica moarte i nu m-am dus. Am fost disperat, cum va dai seama, desi-' e aceasta festa pe care mi-o juca sntatea mea ubreda. Nimic nu mai dureros dect momentul cnd organismul nostru, partea animala i ne mpiedic s slujim raiunea. Cu att mai puternica este satism mea la Primirea acestei scrisori a biroului din Lugano... Cu. Sntei m S s"x cunoatei cuprinsul? V cred cu plcere. Cteva scurte infor-far "" " Sa pentru organizarea progresului", avnd raiunea mereu n pt scop s pregteasc fericirea umanitii, cu alte cuvinte: 274 sa combat i, pn la sfrit, sa elimine suferina omeneasc prin efort corespunztor, dar considernd, pe de alt parte, ca ac " sarcina foarte nalt nu poate fi realizat dect prin mijlocirea f a sociologice, al crei scop final este statul perfect - Liga a hotrt ' Barcelona, publicarea unei opere n mai multe volume, cu titlul Sociologia suferinei i n care suferinele umanitii, toate specii genurile lor, vor trebui sa fac obiectul unui studiu sistematic i co plet. Vei obiecta, poate: la ce folosesc speciile, genurile i sistemul? y rspund: ordonarea i selecionarea

snt nceputul dominrii, cac dumanul cel mai primejdios este necunoscutul. Trebuie sa scoatem neamul omenesc din stadiile primitive ale fricii i ale apatiei rbdtoare i s-l aducem la faza activitii contiente. Trebuie s-l luminam i s-i facem s neleag ca efectele dispar de ndat ce, nainte chiar de a le suprima, le-am descoperit cauzele, i ca mai toate suferinele individuale snt boli ale organismului social. Bine! Acesta este deci scopul Patologiei sociologice. n vreo douzeci de volume de formatul obinuit al unui lexicon, ea va studia toate cazurile imaginabile ale suferinei omeneti, de la cele mai personale i mai ntinse, pn la marile ciocniri dintre grupe, pn la suferinele ce decurg din lupta dumnoasa a claselor, pn la conflictele internaionale adic, pe scurt, ea va denuna chimismul elementelor ale cror amestecuri i combinaii multiple provoac toate suferinele omeneti i, lund ca linie de conduita demnitatea i fericirea umanitii, i va propune cel puin mijloacele i msurile care se vor vdi mai indicate pentru a elimina cauzele acestor suferine. Diferii specialiti informai din lumea tiinifica europeana, medici, economiti i psihologi i vor distribui redactarea acestei Enciclopedii a suferinelor, iar biroul redacional general de la Lugano va strnge aceste diverse studii. m ntrebai cu ochii ce rol trebuie sa-nu revin mie n opera aceasta? Lasai-m sa isprvesc. Beletristica nu poate fi neglijata n ansamblul acestei mari lucrri, cci tocmai ea are ca obiect suferinele omeneti. De aceea a fost prevzut un volum aparte care, pentru alinarea i lmurirea celor ce sufer, trebuie sa grupeze is analizeze pe scurt toate capodoperele literaturii universale relative fiecare dintre aceste conflicte; iar prin scrisoarea care mi-a fost trimis i pe care o vedei, aceasta este sarcina care a fost ncredinat urw'u dumneavoastr servitor. - Ce spunei, domnule Settembrini! Dar dac este aa, atunci

ing duii-mi s v felicit din toat inima. Iat o sarcina mreaa i ntr-a 275 ut pe msur dumneavoastr, am impresia. Nu snt deloc surV a Liga s-a gndit la dumneavoastr. i ct de fericit trebuie s fii P , putei da un ajutor pentru combaterea suferinelor omeneti. a gste o munc de durat, spuse gnditor domnul Settembrini, cere it pruden i multe lecturi. Mai ales ca - adaug el, n vreme ce 'rea prea c i se pierde n multiplicitatea misiunii sale artele fru-ase i-au asumat, de fapt, aproape n mod constant suferina ca obiect lor ba chiar i capodoperele de rangul al doilea i al treilea s-au ocu-t de ea ntr-un fel oarecare. Astfel stau lucrurile sau, mai curnd, cu tt mai bine. Orict de vasta ar fi aceasta tem, ea este n orice caz dintre acelea de care te poi achita, la rigoare, chiar i avnd acest blestemat domiciliu, cu toate ca ndjduiesc sa nu fiu silit s-o termin aici. Nu se poate spune acelai lucru, continua el apropiindu-se iari de Hans Castorp i cobornd glasul pna la oapt, nu tot acelai lucru se poate spune despre datoriile pe care natura vi le impune dumneavoastr, domnule inginer! Aici am vrut sa ajung i asta am inut sa v-o amintesc. tii ct de mult v admir profesia, ns cum a dumneavoastr este una strict practic, adic nu o profesie spiritual, n-o putei exercita, spre deosebire de mine, dect acolo, n lume. Doar la es putei fi european, sa luptai n mod activ, n specialitatea dumneavoastr, mpotriva suferinei, s ajutai desfurarea progresului, adic s utilizai timpul dumneavoastr. V-am mai vorbit despre misiunea ce-mi revine de a v ajuta s v regsii pe dumneavoastr niv, pentru a v nla concepiile care, dup ct s-ar prea, ncep sa se cam ncurce, datorit diverselor influene atmosferice. Insist pe lng dumneavoastr: pstrai-v inuta! Fii mndru i nu

v pierdei n ceea ce va este strin. Ferii-v de aceast mlatin, de aceast insul a lui Circe, nu sntei destul de Ulise pentru a locui n ea nepedepsi. Vei ajunge s mergei n patru labe, ai i mceput s v aplecai nainte cu toate extremitile anterioare i n curnd vei ncepe s grohii pazii-va! In tot timpul sfaturilor lui, umanistul cltinase struitor capul. Tcu, c "n n pmnt i sprncenele ncruntate. Era cu neputina sa-i punzi pe un ton glume sau evaziv, aa cum se obinuise Hans or P s procedeze, i cum crezuse o clip ca va fi posibil i de dat a. Lsase i el pleoapele n jos. Apoi, ridicnd din umeri, spuse tot de ncet: "" Ce trebuie s fac? Ceea ce v-am spus. 276 la o asemenea ntrecere odioasa, att de obinuita aici, altfel vas punde c snt n mod simitor mai bolnav dect dumneavoastr nenorocire att de bolnav n realitate, nct nu mai am nici o speram prsesc vreodat locul acesta i sa m pot ntoarce n lumea din v astfel ca nu-mi rmne dect sa m nel cu viclenie pe mine nsumi n n clipa cnd mi se va prea cu totul necuviincios sa mai ntrein asemenea iluzie, voi prsi acest stabiliment i m voi retrage pem restul zilelor mele ntr-o locuina particulara, undeva n vale. Faptul v fi, evident, ntristtor, dar cum sfera muncii mele este cea mai liberacea mai ideala, asta nu m va mpiedica sa slujesc pna la ultima me suflare cauza umanitii i sa in piept duhului bolii. V-am mai atras atenia asupra deosebirii dintre noi, n aceasta privina. Domnule inginer, nu sntei omul care sa putei apar aici ceea ce este mai bun n dumneavoastr, i lucrul acesta J-

am v azut chiar de la prima noastr ntlnire. mi facei o vina ca nu m-am dus la Barcelona. M-am supus interdiciei, ca sa nu m prpdesc prea curnd. ns am fcut-o cu cele mai puternice mpotriviri, nu fr ca spiritul meu sa se fi opus cu orgoliu i durere acestui dictat al jalnicului meu trup. Dar n cazul dumneavoastr m ntreb dac spiritul dumneavoastr opune vreo opoziie prescripiilor date de puternicii de aici sau, mai curnd, ascultai cuatta graba numai de trupul dumneavoastr i de nclinaiile lui... Ce-avei mpotriva trupului? l ntrerupse repede Hans Castorp i-l privi pe italian cu ochii lui albatri, larg deschii, al cror alb era strbtut de vinioare roii. Temeritatea de care era perfect contient i ddea ameeli. Despre ce vorbeam? se ntreba iute n sine. Discuia ncepe sa m ngrozeasc. Cci iata-ma pe picior de rzboi cu el i, pe ct va fi posibil, n-am s-l las sa aib ultimul cuvnt. Firete, va sfri prin a-l avea totui, ns lucrul n-are importana, deoarece tot voi ctiga ceva. Am s-l provoc." i completa obieciunea: Nu sntei oare umanist? Cum putei vorbi att de ru despre trup-De dat aceasta, Settembrini zmbi neprefcut i sigur de el. Ce nvinuire aducei analizei?" cita el cu capul nclinat pe urnaf-Avei ceva mpotriva analizei?" m vei gsi gata ntotdeauna sa v dau replica, domnule inginer, adaug nclinndu-se i salutnd duumea cu un gest al minii, mai ales cnd dai dovada de spirit n obieciw11 dumneavoastr. Va aprai nu fr elegana. Umanist snt. desig Nu vei putea dovedi niciodat ca am nclinaii ascetice. Aprob, cin1 i iubesc trupul, la feJ cum aprob, cinstesc i iubesc fora, fruniusc' 277 a veselia i bucuria - i tot aa cum apar lumea intereselor libert31

mpotriva fugii sentimentale din lume, cum apar clasicismul triva romantismului. Cred ca poziia mea nu comporta nici un u- rr Dar exist o putere, un principiu spre care se ndreapt adezi-ecluVOk" ... ,. mea cea mai nalta, cinstirea mea suprema i ultima, ntreaga mea . jar aceasta putere, acest principiu este spiritul. Oricta scrba a mi vznd opunndu-se trupului nu tiu ce urzeala i fantoma de clar, un numit suflet", totui, n antiteza dintre trup i spirit, trupul emntfic principiul ru i demonic, deoarece trupul este natura, iar atura-opusa, aa cum vrei dumneavoastr, spiritului, raiunii natura va repet, este rea, mistica i rea. Sntei umanist!" mi atragei atenia dumneavoastr. Snt. i'ara ndoiala, cci ramfn un prieten al omului aa cum a fost i Prometeu. un ndrgostit de umanitate i de nobleea ei. Dar aceasta nobleo slluiete ti spirit, n raiune, i iat de ce zadarnic m vei nvinui de obscurantism cretin... Hans Castorp se opuse cu un gest. -...n zadar mi aducei aceasta nvinuire, strui Settembrini, deoarece aristocratica mndrie a umanismului este silita sa resimt subordonarea spiritului faa de trup, faa de natura ca pe o umilina, ca pe o insult. V amintii, fr ndoiala, de cuvintele marelui Plotin, care spunea c-i este ruine ca are trup? ntreba Settembrini i pru sa atepte att de serios un rspuns, nct Hans Castorp se vzu silit sa mrturiseasc faptul c auzea asta pentru prima dat. -Ni le-a transmis Porfirius. Este o prere absurda, dac vrei. Dar absurdul este moralitatea spiritului i, n fond, nimic nu poate fi mai josnic dect nvinuirea de absurditate acolo unde spiritul tinde s-i pstreze demnitatea mpotriva naturii i nu vrea sa se plece in fata ei... AU auzit vorbindu-se despre cutremurul de pamnt de la Lisabona? - Nu un cutremur de pamnt? Aici nu m uit prin ziare...

- M-ai neles greit. Este destul de regretabil, n treact fie spus -aptul acesta definete locul unde ne aflam - ca aici neglijai sa citii e - Dar v nelai, fenomenul natural la care fac aluzie nu este e l s-a ntmplat cam cu vreo suta cincizeci de ani n urma... A - da, stai puin... aa c. Am citit ca Goethe a spus n clipa aceea. Pfea, la Weimar, n dormitor, servitorului... , despre voiam sa vorbesc, l ntrerupse Settembrini p ochii i flufuririd prin aer mina lui mica i negricioasa. De alt'.78 fel, confundai catastrofele. Va gndii la cutremurul de la Messina p vorbesc despre cutremurul care a distrus Lisabona n 1755. Iertai-ma. Ei bine, Voltaire s-a ridicat mpotriva lui. Cum... adic? S-a ridicat? S-a revoltat, da. N-a admis aceasta fatalitate brutala i nu sa n\t cat nici chiar n faa faptului n sine. A protestat n numele Spiritului s' al Raiunii, mpotriva acestui abuz scandalos al Natuiii, cruia i-a czut prada trei sferturi ale unui ora nfloritor i mii de victime omeneti... Sntei mirat? Zmhii1' Mirai-v ct dorifi, dar ct despre zmbtt ngduii-mi sa va dojenesc. Atitudinea lui Voltaire a fost atitudinea unui adevrat urma al acelor gali autentici care trgeau cu arcurile intind n cer... Vedei, domnule inginer, n faptul acesta putei constata ostilitatea spiritului mpotriva naturii, semea lui nenciedere faa de ea. nobila lui ncapanare de a-i apar

dreptul la critica mpotriva acestei puteri reale i opusa raiunii. Cci natura este putere, i a o accepta sau a i te acomoda nseamn slugrnicie... fii atent: a i te acomoda nlauntrul tau. Acelai lucru se ntmpla i cu acest umanism care nu se las implicat n nici o contradicie i nu se face vinovat de nici o ntoarcere la ipocrita umilina cretina, atunci cnd se hotrte sa vad n trup principiul ru i duman. Contradicia pe care vi se pare c o surprindei este, n fond, mereu aceeai. Ce avei mpotriva analizei?" Nimic... cnd e alctuita din nvtur, din eliberare i din progres. Tot... cnd aduce cu sine mirosul greos i ptrunztor al mormntului. Cu trupul nu se petrece altfel. Trupul trebuie aparat cnd este vorba de emanciparea i frumuseea lui, de libertatea deplin a simurilor, de fericire i bucurie. Trebuie ns dispreuit cnd devine un obstacol n faa avntului spre lumina, cnd se dovedete a fi un principiu al materialitii i ineriei-cnd reprezint principiul bolii i al morii, cnd esena sa specifica este esena amintirii, a descompunerii, a voluptii i a ruinii... Settembrini rostise ultimele cuvinte stind n picioare, lng Hans Castorp. aproape fr intonaie i foarte repede, parc voind sa sfirs easca mai iute, deoarece eliberarea se apropia de mpresuratul Ha" Castorp: Joachim intra n sala de lectura, avnd doua cri pota'e mina, astfel ca literatul i ntreiupe prelegerea, iar iscusina cU c tiu s-i ia o expresie indiferenta i mondena i'acu o deosebita.mpr asupra elevului sau dac-l putem numi astfel pe Hans Castorp. 279 - Ei, domnule locotenent! Probabil ca umblai dup vrul durnn voastr - iertai-ma! Ne-am angajat ntr-o discuie - dac nu rtia n am avut i o mica disputa. Logica vrului dumneavoastr nu funct neaza deloc ru i ntr-o controversa, cnd ine la ceva, e un advers primejdios.

Humaniora mbrcai n pantaloni albi i jachete albastre, Hans Castorp i Joachim Ziemssen edeau, dup dejun, n gradin. Mai dinuia una din acele zile att de ludate ale lui octombrie, o zi calda i firava, srbtoreasca i amara n acelai timp, cu un cer de o albastrime sudica deasupra vii care, n fund, cu punile strbtute de drumeaguri i presrate cu locuine, pstra nc un verde vesel, i cu zgrunuroasele povrniuri mpdurite care-i trimiteau zvonul tlngilor acest panic glas de tinichea, naiv-muzical, plutind limpede i molcom prin aerul linitit, uor i gol, i dnd o adncime mai mare atmosferei solemne ce domnete n aceste regiuni nalte. Verii stteau pe o banca din marginea grdinii, n faa unui rond cu brazi pitici. Locul se afla la liziera de nord-est a podiului ngrdit care, la o nlime cam de cincizeci de metri deasupra vii, alctuia terenul proprietii sanatoriului Berghof'. Tceau. Hans Castorp fuma. Era suprat n sinea lui pe Joachim, deoarece refuzase s ia parte, dup masa, la reuniunea din veranda i, mpotriva voinei Iui, l silise sa vina n linitea grdinii, sa atepte acolo ora la care sa se duca iari la cura de odihna. Era un act de tiranie din partea lui Joachim. n definitiv, nu erau frai siamezi. Puteau sa se despart, dac nclinaiile lor nu erau aceleai. La urma urmelor, Hans Castorp nu se afla aici ca sa in companie lui Joachim, el nsui era bolnav. Sttea mbufnat, prada ciudei, Sl se consola cu o Maria Mancini. Cu minile n buzunarele jachete1' nclat cu ghete maro i cu picioarele ntinse nainte, inea ntre buz lasnd-o sa spnzure uor, o igara de foi de un gri-deschis, care se gaS la primul stadiu al arderii, adic: nu scuturase nc cenua de la i tiat, i dup masa abundenta se bucura de buchetul ei, creia

i complet gustul. Dac modul sau de a se aclimatiza aici, sus, consta aceea ca se obinuia sa nu se obinuiasc totui, judecind dup iile chimice ale stomacului i dup nervii mucoaselor predispus asise n reac281 eze, se adaptase n chip evident: pe nesimite i fr sa fi putut Sl ri acest progres, lasndu-se numai n voia trecerii zilelor, a acestor ci i cinci sau aptezeci de zile, Hans Castorp reconstituise ntreaga re organica pe care o extrgea din acest excitant vegetal, din acest cotic preparat cu miestrie. Era mulumit ca o redobndise. Satis-tia moral o consolida pe cea fizica. In timpul ct sttuse n pat, nomisise aproape doua sute de igri; astfel ca mai avea o rezerva, nar n acelai timp cu lenjeria i cu mbrcmintea de iarna, i ceruse lui Schalleen s-i mai trimit cinci sute de buci din aceste excelente produse ale fabricii de la Bremen, ca sa fie pregtit pentru orice eventualitate. Erau nite cutii frumoase, lcuite, mpodobite cu un glob terestru, mai multe medalii i cu un pavilion de expoziie ncadrat cu drapele flfitoare, totul ntrun ambalaj aurit. Pe cnd edeau l zrir pe consilierul aulic Behrens venind dea curmeziul grdinii. Luase azi masa n sufragerie; fusese vzut mpreu-nndu-i minile imense deasupra farfuriei la masa doamnei Salomon. Fr ndoiala c ntrziase dup aceea pe terasa, cci i se auzise glasul de cteva ori, probabil fiindc executase turul de fora cu iretul de la gheata, pentru vreunul care nc nu-l vzuse. i acum, iata-l venind agale pe aleea cu pietri, fr halat, mbrcat cu o hain n ptrele, cu melonul pe ceafa i n gura cu o igara de foi foarte neagr, din care scotea nori mari de fum albicios. Capul, chipul lui cu obrajii

vineii i ncini, nasul crn, ochii lcrimoi i albatri, mustaa rsucit, toate preau mici, innd seama de silueta lui lunga, ncovoiata i strmba, de mrimea minilor i picioarelor. Era enervat, tresari n mod vdit dnd cu ochii de cei doi veri i pru chiar puin ncurcat, cci se vzu obligat sa mearg spre ei. Salutndu-i n felul sau obinuit, vesel i cu una dintre cunoscutele lui expresii: Ia te uita, ia te uita, Timothena!", invoca bine-cuvintarea cerului asupra digestiei lor i-i invita sa stea jos cnd voira sa se ridice n prezena lui. 7 deranjai! Nu va deranjai! fr attea fasoane cu un om atit simplu ca mine. Este o cinstire care nu mi se potrivete deloc, cu att i mult cu ct i unul i altul sntei bolnavi. Nu-i necesar. Nu va Potrivii, asta-i situaia. 9i rmase n picioare n faa lor, cu igara de foi ntre arttorul i J ociul giganticei lui mini drepte. Um 5i la P c frunzele rsucite ale acestei buruieni, Castorp? sm Arata-mi, oscator i amator. Cenua e buna, cine e frumoasa bruneta'? 282 1i ca situaia nu se prezenta deloc bine. Picioarele mi-erau ngheate cepei, aveam o sudoare rece pe tot trupul, faa mi era alba ca o ruf-inima ntr-o stare jalnica, pulsul sau abia perceptibil sau ca un vacarm lua la galop, nelegei, iar creierul se zbtea ntr-o agitaie cunipjta Eram convins ca dansam dansul final al vieii mele. Spun: dansul fina. pentru ca acestea au fost cuvintele ce mi-au venit n minte atunci i cat se potriveau pentru a-mi caracteriza starea. Cci la urma urmelor er ceva vesel, o adevrata srbtoare, cu toate ca miera o frica ngrozi toare sau, mai exact, cu toate ca tremuram de spaim din cap pma-n picioare. Dar frica i veselia nu se

exclud, lucru pe care, de fapt, U stie toat lumea. trengarului care e pe cale sa posede pentru prima dat o putanca, i este frica i lui dar i ei, ceea ce nu-i mpiedica sa se topeasc de plcere. Ei, i eu eram gata sa m topesc: inima mi btea nebunete i m gseam pe punctul de a-mi dansa dansul final al vien. ns scumpa Mylendonk cu talentele ei m-a rpit din starea aceasta. Comprese cu gheaa, friciuni cu peria, o injecie cu camfor i iat cum am fost salvat pentru omenire. eznd pe banca, n calitatea lui de bolnav, Hans Castorp, cu o figura ce-i divulga frmntarea, l privea pe Behrens ai crui ochi albatri, lcrimoi, se umplusera de lacrimi reale n timpul povestirii. - Domnule consilier aulic nu-i aa ca va ocupai uneori i cu pictura1 ntreba el deodat. Consilierul aulic tresari, prefcndu-se ca ar fi primit o lovitura i fcu un pas napoi. - Adic? Ei, tinere, ce i s-a nzrit? - Iertai-ma. Am auzit din ntmplare. Mi-a venit acum n minte. - Dac-i aa, nu voi ncerca sa tgduiesc. Da, mi s-a ntmp'at $' mie sa fac de-alde astea. Anch'io sono pittore, cum avea obiceiul s spun spaniolul acela. - Peisaje? ntreba scurt i pe un ton protector Hans Castorp. lmpre jurarile l sileau sa ia acest ton. - Tot ce dorii, rspunse consilierul aulic cu o ngimfare jena" Peisaje, naturi moarte, animole cnd eti ndrzne nu te dai n.if01 la nimic... - Dar portrete, nu? Ba da, mi s-a ntimplat -a fac i un portiet. Vrei s-mi dai coinai uda283

Ei nu, nu! ns va fi foarte amabil din partea dumneavoastr, ule consilier aulic, dac vei binevoi, cu vreo ocazie oarecare, sa artai pnzele dumneavoastr. Chiar i Joachim, dup ce arunc o privire mirat ctre vrul su, se -hi s confirme c asta i-ar face o foarte mare plcere. Behrens era ncnlat, mgulit pn la entuziasm. Roi de bucurie i din nou ochii lui fcur impresia c snt gata s verse lacrimi. - Dar cu plcere! exclam el. Dar chiar cu cea mai mare plcere! ns imediat, acum, dac dorii. Haidem, venii cu mine, o s bem acas i o cafea turceasca. i apucndu-i de mini pe amndoi tinerii, i ridic de pe banca i i conduse, ca agat de braele lor, de-a lungul aleii cu pietri, ctre locuina lui, care dup cum tim era situata n aripa de nord-vest a Berghof'-ului. - Odinioar am fcut i eu cteva ncercri n domeniul acesta. - Nu mai spune? Te-ai ndreptat ctre ulei? -Nu, nu, n-am mers mai departe de cteva acuarele. Cnd un vapor, cnd o vedere marin copilrii. Dar mi place mult sa vd picturi i de aceea mi-am i ngduit... Mai cu seam Joachim se simi oarecum linitit n urma acestei lmuriri asupra straniei curioziti a vrului sau, iar Hans Castorp reamintise propriile lui ncercri artistice mai mult pentru el dect pentru consilierul aulic. Ajunser: n partea aceasta nu exista, ca n partea cealalt, un magnific portal de intrare, cu felinare pe de laturi. Cteva trepte n form de semicerc duceau la ua de stejar a locuinei, iar consilierul aulic o deschise cu ajutorul unei chei din legtura sa voluminoas. Mna i tremura: hotrt, era emoionat. Ptrunser ntr-un vestibul amenajat ca vestiar i unde Behrens i aga melonul ntr-un Ul- nuntru, ntr-o odia ngusta, desprit printr-o u de sticl de cldirii, chem femeia de serviciu i-i ddu dispoziii. Apoi i Pfti musafirii s intre pe una dintre

uile din dreapta, folosind tot felul e expresii voioase i mbietoare. fteva camere ce ddeau spre vale, mobilate cu un banal gust e Ci comunicau ntre ele far ui, desprite numai de draperii: o gerie ntr-un stil vechi german", un salon-birou de lucru, cu un easu pra cruia, pe perete, erau agate o apc de student i doua ncruciate, cu covoare loase, un divan ncastrat ntr-o bibliotec s irit, o camer de fumat mobilat turcete". Pretutindeni erau 284 atrnate picturi, picturile consilierului aulic iar vizitatorii ncepu le priveasc politicoi, gata s-i exprime admiraia. Defuncta sot' consilierului aulic putea fi vzut n mai multe ipostaze: n ulei s' diverge fotografii de pe birou. Imaginile nfiau o blonda oarec enigmatica, mbrcata n rochii subiri i vaporoase, innd minile adu lng umrul stng nu strnse, ci numai nlnuite pna la prima artic laie a degetelor - i cu ochii ridicai sau complet aplecai i ascuni sub genele lungi care-i ieeau n relief oblic faa de pleoape ns niciodat moarta nu-l privea direct pe cel ce se uita la ea. ncolo erau, mai ales peisaje montane, muni sub zpada i sub verdeaa brazilor, mumi nvluii de valurile de ceaa ale nlimilor i muni care, cu contururile aspre i ascuite, crestau, sub influena lui Segantini, un cer de un albas-truadnc. n afar de acestea, mai erau case rneti, puni nsorite i vaci cu pielea atrnnd sub grumaz, un coco jumulit al crui cap atrna printre legume, apoi flori, figuri de munteni, i nc multe altele - toate pictate cu un anumit diletantism facil, cu culori ndrzne aplicate, care adesea preau puse pe

pnza direct din tub i crora le-a trebuit, desigur, mult timp pna sa se usuce, ceea ce avea darul s fac o oarecare impresie, mai ales cnd greelile sreau n ochi. Ca ntr-o expoziie de pictura, verii trecur privind de-a lungul pereilor, ntovrii de stpnul casei care ici i colo le explica subiectele, dar, cel mai adesea, tcut i cu nelinitea vanitoasa a artistului, las cu voluptate sa i se odihneasc ochii o dat cu ai strinilor pe operele proprii. Portretul Clavdiei Chauchat era atrnat n salon, lng fereastra i Hans Castorp, abia intrat, l i descoperise cu ochii lui cercettori, mcar ca nu prezenta dect o asemnare ndeprtata. Ocoli intenionat locul unde se afla portretul, i reinu tovarii n sufragerie unde se fcu ca admira privelitea nverzit a vii Sergi, cu ghearii albatrii n fund, apoi se rentoarse, din proprie iniiativa, n camer turceasca pe care o cerceta de asemenea cu amnunime, nepre cupeindu-i laudele, iar dup aceea intra n salon unde privi tabloun de pe primul zid de lng ua ndemnndu-l, din cnd n cnd. i P Joachim s-i dea prerea. n sfrit, se ntoarse i ntreba cu o mir calcuIat: - Mi se pare un chip cunoscut. - O recunoatei? se intctcsa Behrens. df - Firete, i nu cred ca e posibil vreun dubiu. Este doamna masa ruilor bine, cu nume francez. 285 Exact. Chauchat. mi face plcere cnd mi se spune ca seamn. Uluitor de mult! mini Hans Castorp, mai puin din ipociizie dect rit faptului ca dac totul s-ar fi petrecut n mod firesc, el nici n-ar fi huit sa recunoasc modelul adic s-l recunoasea tot att de puin ct fi recunoscut vreodat, prin propriile sale mijloace, Joachim, bunul chim care abia acum ncepea sa neleag ca a fost pclit i desco-rea explicaia

veritabila a acestei vizite, dup cea falsa, dat de Hans Castorp adineauri. Da, aa-i! zise Joachim ncet, i se resemna s-i asiste pe ceilali doi care examinau tabloul. i-i ddu seama ca vrul sau tiuse sa se despgubeasc de faptul ca fusese inut departe de societatea de pe veranda. Era un bust, jumtate n profil, puin redus faa de mrimea naturala, decoltat, cu o earfa drapat n jurul umerilor i a pieptului, ntr-o ram lai a neagra, mpodobita la marginea dinspre pnza cu un chenar aurit. Doamna Chauchat prea cu zece ani mai n vrsta dect era n realitate, aa cum se ntmpl de obicei cu portretele fcute de amatori care ncearc s redea caracterul unei fizionomii. Pe figura se pusese prea mult rou, nasul aprea greit desenat, nuana parului nu era fericita i cam prea apropiata de culoarea paiului, gura strmba, farmecul specific al chipului nu fusese surprins i nu era izbutit datorit faptului ca artistul exagerase totul n mod grosolan, iar ansamblul care nu avea dect o foarte ndeprtata nrudire cu un portret se prezenta n mod vdit ca produsul unui amator de mina a doua. ns Hans Castorp nu se arat chiar att de pretenios n ceea ce privea asemnarea; i ajungea legtura ce exista ntre pnza i persoana doamnei Chauchat, portretul trebuia s-o reprezinte pe doamna Chauchat care pozase ea nsi n acest apartament, att i era suficient i de aceea repet emoionat: Leita! -Nu spune asta, se apar consilierul autic. A fost o pnza la care am ncit enorm. i nu-mi fac deloc iluzia ca am reuit, cu toate ca am nevoie de cel puin douzeci de edine - cci mi-a fost greu s-o a capt cu o mutr att de afurisita. S-ar crede ca e uor s-o prinzi asemenea pomei i cu ochii ei de eschimoasa. dar i dai repedea ca totul este ca un aluat moale de cofetrie. Da, s-o prinzi, dragul g nu e u?or- fiindc rmnnd ciedineios detaliului, strici ansamblul. adevrald arad. O cunoti? Poate ca

n-ar fi trebuii s-o pictez


av

nd-o t ci s lucrez din memorie. De fapt. o cunoti? 286


ln a a

- Da i nu. n mod superficial, aa cum poi cunoate de-aici... Eu o cunosc mai curnd pe dinuntru, subcutanat. Presiunea a riala, tensiunea esuturilor i circulaia limfei, pe acestea le cunosc foarte exact - din motive lesne de neles. Suprafaa. ns, prezint dif cultai mult mai mari. Ai vzut-o cum meige? Aa cum merge. Ka este i chipul. O farnica. Ia-i, de pild, ochii nu vorbesc desp culoare, care are deopotriv perfidiile ei; m refer la aezare, la fornia Tietura pleoapelor, o s-mi spui, este piezia. Dar asta nu-i dect prere. Ceea ce te nala este epicantul, adic o paiticularitate care exis ta la anumite rase i care consta n aceea c o membrana, ce provine de la aua nasului, coboar, la aceti oameni, din cuta pleoapei pn deasupra colului interior al ochiului. Dac vei ntinde pielea de la rdcina nasului, vei capata un ochi ca al nostru. E o iiuzie destul de nostima, dar altminteri nu chiar att de cinstita, cci cercetnd mai de aproape constatam ca epicantul are drepl origine o imperfeciune atavic. Prin urmare aa stau lucrurile, spuse Hans Castorp. Nu tiam, dar de mult vreme eram preocupat sa aflu ce este cu aceti ochi. Schimbtori i neltori, confirma consilierul aulic. Deseneaza-i aa cum snt, subiri i piezii, i vei fi un om pierdut. Trebuie sa realizezi subirimea i poziia piezi prin aceleai mijloace prin care le realizeaz i natura, ca sa creezi oarecum iluzia unei iluzii i pentru asta trebuie sa ii seama de

existena epicantului. Nu strica niciodat sa nvei cte ceva. Privete pielea, aceasta piele a trupului. Este expresiva sau nu e expresiva, dup prerea dumitale? Enorm, zise Hans Castorp, ct de expresiv este pictata aceasta piele. Cred ca n-am mai ntlnit vreodat o piele att de bine redat. Ai impresia c-i vezi porii. i atinse uor cu muchia palmei decolteul portretului, care ieea foarte alb n evidena, n contrast cu roeaa exagerata a chipului, ca o parte a trupului neexpusa vederii n mod obinuit i care se asocia struitor, intenionat sau nu, cu ideea goliciunii - faPl ce producea, n orice caz, un efect giosolan. Cu toate acestea, elogiul '.ui Hans Castorp era ndreptit. Stralucirca obosita din albul acestui bust delicat, dar deloc slab, care se pietneil faldurile azurii ale earfei, avea muita naturalee; era evident ca fu pictat cu sensibilitate, ns n ciuda unui caracter puin dulceag. artl istul,seb tiuse s-i redea un soi de realitate ninifica i exactitate vie. deoarece folosise suprafaa uor /grunuroasa a pnzei, mai regiunea claviculei foarte proeminenia, pentru a leda un fel de asp naturala a pielei. Nu fusese itata nici o alunia, la stnga. acolo l ales neii'ate 287 sinii zresc ncepeau s se despart, iar ntre formele rotunde preau ca se vine uor albstrii. S-ar fi zis c sub ochiul privitorului, aceasta H'tate era strbtut de un abia perceptibil fior de senzualitate - sau mi a ne exprima cu ndrzneala: puteai crede ca surprinzi respiraia, vizibila i via emanaie a acestei carnaii, n aa fel

nct, dac i-ai Fi apsat buzele pe ea, ai fi respirat nu mirosul uleiului i al vernisului, ci ireasma unui trup omenesc. Prin aceste cuvinte ncercam sa redm mpresiile lui Hans Castorp. Dar, cu toate ca el era deosebit de dispus s rimeasc astfel de impresii, totui trebuie s constatam n mod obiectiv c decolteul doamnei Chauchat era, dintre toate pnzele din camera, piesa cea mai reuita. Consilierul aulic Behrens, cu minile n buzunarele pantalonilor, se legna pe talpa i vrful picioarelor, privind n acelai timp i la opera sa i la vizitatori. - M bucur, dragul meu coleg, zise el, m bucur ca asta i sare n ochi. Este foarte util, n adevr, i nu-i ru sa tii ce anume se petrece sub epiderm, ca n felul acesta sa poi picta concomitent i ceea ce nu se vede, cu alte cuvinte ai cu modelul i alt fel de relaii, nu numai lirice; s admitem ca cineva practic n chip lturalnic i profesiunea de medic, de fiziologist, de anatomist, prin urmare dispune de un mic bagaj de cunotine asupra celor ce se afl dedesubt acest fapt prezint, orice s-ar spune, avantajele lui. Pielea aceasta, deacolo, continua consilierul aulic aratnd tabloul, a fost pictat n mod tiinific - de altfel, te poi convinge la microscop de asemnarea ei organica. Aici nu se vad numai straturile epiteliale i cornoase ale epidermei, ci mi-am mai nchipuit i dedesubtul, adic esutul conjunctiv cu glandele sebacee i glandele sudoripare, cu vasele sanguine i papilele sale - iar mai la fund, stratul e grsime, cptueala, ma-nelegi dumneata, temelia care, cu nenumratele ei celule grase, desavrete minunatele forme feminine. Dar i ea ce gndeti i ceea ce tii, n timp ce pictezi, are de asemenea rolul Acest lucru i conduce mna, duce la realizare i creeaz impresia Parc este i parc nu este i astfel totul capt

plasticitate. ans Castorp era nflcrat i entuziasmat de aceasta conversaie, a i se roise, ochii i erau plini de ardoare, i nu tiu ce trebuie s pund mai nti, ntruct avea prea multe de spus. La nceput ar fi s cear ca tabloul s fie aezat ntr-un loc mai prielnic dect pe gin Perete care nu avea lumina, dup aceea voise sa brodeze pe marPiel UV"Ue'or consilierului aulic cteva consideraii asupra naturii nc are " mteresa n chip arztor, iar n al treilea rnd ar fi vrut sa c e s-i exprime o idee generala i filozofic ce-i venise tocmai 288 atunci i la care inea din toat inima. ntinznd chiar mna spre cu intenia s-l ia de unde atrna, ncepu grbit: - Da, da! Foarte bine, este important. Voiam sa spun... d nule consilier aulic, spuneai: i alt fel de relaii". Ar fi bine ca n af celor lirice da, aa cred ca ai spus n afar relaiilor artistice, sa existe nc i alte relaii, pe scurt, ca lucrurile s-ar mai putea privi i un alt aspect adic, de pilda, sub cel medical. Acest lucru este exce ional de adevrat iertai-ma, domnule consilier aulic i m gndes ca este cu att mai adevrat cu ct aici nu e vorba, n fond, de relaii i (j puncte de vedere diferite, ci la drept vorbind de unul i acelai sau cel mult de forme diferite, vreau sa zic: de nuane, adic: variantele unuia i aceluiai interes a crui activitate artistica nu este, ea nsi, dect numai o parte i un aspect, dac m pot

exprima astfel. Da, ns iertai-ma dac o sa iau tabloul de aici fiindc nu are pic de lumina, o s-l pun acolo, pe divan, dac se poate... Voiam sa spun: cu ce se ocupa tiina medicala? Firete, nu m pricep absolut deloc, dar, la urma urinelor nu se ocupa de om? Dar dreptul, legislaia i jurisprudena? Tot de om. Dar lingvistica, fiindc ea cel mai adesea nu se desparte de practica pedagogiei? Dar teologia, mntuirea sufletului, slujba preoeasca? Toate acestea privesc pe om, nu snt dect tot attea variante ale unui singur interes principal i... capital, adic al interesului pentru om, ntr-un cuvnt, toate nu snt dect profesiuni umaniste i, atunci cnd vrei sa le studiezi, ncepi prin a nva, nainte de toate, limbile vechi, nu-i aa, adic noiuni de cultura formala, cum se spune. Poate v mirai auzindu-ma vorbind despre toate acestea, eu care nu snt dect un realist, un tehnician. M-am gndit ns de curnd, pe cnd stteam n pat: este oricum perfect, este minunat cala baza oricrui soi de profesie umanist dinuiete elementul formal ideea de forma, a formei frumoase, m nelegei - fapt care druiete tuturor acestor profesii un caracter nobil i inutil, i n plus ceva cam ca n genul sentimentului i al... politeii astfel c interesul devine aproape ceva ca o propunere curtenitoare... Adic, probabil ca ni exprim foarte stngaci, dar vedem cum spiritul i frumuseea care. P scurt, nau fcut dect una, se confunda, cu alte cuvinte: tiina i arta. S vei fi de acord ca munca artistica face parte, incontestabil, din asta, ca cincea aptitudine oarecum, ca nu este nimic altceva dect o proftsl umanist, o varianta a interesului umanist, n msura n care obiectu scopul ei final este, o dat mai mult, omul. E adevrat ca n tinerel mea n-am pictat nimic altceva dect vapoare i apa, dar creaia cea 1 atrgtoare n pictura este i rmne n ochii mei numai portie deoarece are ca obiect nemijlocit omul i de aceea v-am ntrebat

289 domnule consilier aulic, dac ai fcut ncercri n acest dome'n Nu credei ca aici, n locul acesta, portretul este considerabil mai bine lummat/ Arnndoi, att Behrens ct i Joachim, se uitau Ia el de parc lar fi bat dac nu-i este ruine de sporovial lui lipsita de sens. Dar Castorp era mult prea ocupat cu el nsui ca sa fie stingherit de este priviri. inea portretul lipit de perete, deasupra divanului, i tepta s i se rspund dac n locul acesta nu era mai bine luminat. ntre timp, menajera aduse pe o tava apa calda, o mainua de spirt i ceti de cafea. Consilierul aulic i fcu semn sa le duca n birou i spuse: - Dar dac e aa, ar trebui sa te interesezi n primul rnd de sculptura i mai puin de pictura... Da, firete, aici e mai mult lumina. Dac i nchipui c poate suporta atita... m gndesc ca cei ce modeleaz, plasti-cienii se ocupa n chipul cel mai evident i mai exclusiv de om n gene-ia!. Dar s ne grbim, cci altfel ni se evapora apa t-ornpSet. - Foarte adevrat, plasticienii, spuse Hans Castorp n vreme ce treceau n cealalt camera, iar el uit sa agafe tabloul la loc sau s-l reze-me, astfel c-l lu cu sine i-l aduse cu un aer hotrt n camera alturat. Desigur, la o Venus greaca sau la unul dintre acei atlei, elementul umanist apare, incontestabil, cu cea mai mare claritate i, n fond, este ceea ce-i mai real, adevrata arta umanist, dac te gndeti. - O fi, ns ct despre micua Chauchat, observa consilierul aulic, avem de-a face, n definitiv, mai degrab cu un subiect de pictura i m gndesc ca Fidias sau celalalt al crui nume

are o rezonana iudaica, ar fi strmbat din nas n faa acestui gen de fizionomie... Dar ce faci, de ce te trambalezi pn aici cu marfa asta? Ei, o s-l rezem aici, de scaunul meu, pentru moment sta foarte ine astfel. Numai c sculptorii greci nu se sinchiseau prea mult de cap, eea ce-i preocupa era trupul, i poate ca acesta era elementul umanist Pnu-zis... Aadar, spuneai ca plastica feminina o constituie gtasimea? La, grsimea! spuse pe un ton categoric consilierul aulic, care toc-ueschisese un dulap, scond cele necesare pentru prepararea d h ei" rna turce asc cilindrica, apoi cutia cu cafea, ibricul i cutia a pentru zahr i cafeaua rnita, toate din alama. Palmitina, na, oleina, spuse el i vrsa boabele de cafea dintr-o cutie de ved '6a m r?na care a i ncepu s-i nvrteasca manivela. Dup cum 5U n OIIm''or' Prepar singur totul de la nceput, aa are un gust mult mai ce-i nchipuiai? Credeai ca plastica feminina este ambrozie? : pU t'am foarte bine. Totui, mi se pare ciudat s-o aud. spuse s Cast 290 Stteau n colt, ntre ua i fereastr, n jurul unei msue de K bus, pe care se afla o tav de alam cu motive orientale i servicj i cafea aezat alturi de ustensilele pentru fumtori: Joachim lng Beh 6 pe divanul ncrcat cu perne de mtase, iar Hans Castorp ntr-un fot rde piele cu rotile, de care rezemase portretul doamnei Chauchat s picioarele lor se afla un covor mpestriat. Consilierul aulic amestec -ibricul cu mnei lung cafeaua i zahrul, turn apa i o las sa dea clocot pe spirtiera. Puse caimacul maroniu n cescue, iar cafeaua dovedi la gust pe ct de dulce pe att de tare. Chiar i a dumitale, spuse Behrens, chiar i plastica organismulu' dumitale, n msura n care se poate vorbi despre ea, este firete tot grsime, dei nu chiar n aceeai proporie

ca la femei. La noi, brbaii grsimea nu constituie n general dect a douzecea parte din greutatea trupului, n vreme ce la femei formeaz a aisprezecea parte. Fr esutul elastic al dermei, n-am fi cu toii dect nite zbrciogj. O dat cu trecerea anilor, elasticitatea dispare i atunci se produce faimoasa i att de puin estetica zbrcire a pielii. Acest esut elastic este plin de grsime, mai ales pe pieptul i pntecul femeii, dar i pe coapse, ntr-un cuvnt pretutindeni unde se gsete cte ceva pentru inim i mn. Tlpile snt i ele grase, dar i predispuse Ia gdilat. Hans Castorp se juca cu rnia cilindric de cfe. Ca tot ce-i nconjura de altfel, serviciul era, fr ndoial, mai curnd de origine indiana sau persan dect turceasc. O dovedea stilul desenelor gravate n alama, a cror suprafee strlucitoare ieeau n relief pe fondul mat. Hans Castorp privi desenele, fr s le poat surprinde imediat motivele. Cnd le deslui, roi brusc. Da, este un dichis numai pentru brbai, spuse Behrens. De aceea l i in nchis. Buctreasa ar orbi dac l-ar vedea. Dar dumneavoastr cred c nu v poate face prea mult ru. Mi l-a druit o client, o prines egipteana care ne-a fcut cinstea s stea un anior printre noi. Dup cum vedei, motivul se repet pe fiecare pies n parte. Caraghios, nu? - Da, faptul este ciudat, rspunse Hans Castorii. Vai, nu, mie nu-nu face nici o impresie, firete. Ba chinr i s-ar putea da o interpretare serioasa i solemn, dac i vrea, cu toate ca motivul nu-i tocmai indicat pentru u serviciu de cafea. Cei vechi l nfiau cteodat i pe cociuge. Pert'J'J eh obscenul i sacrul erau, oarecum, unul i acelai lucru. - ns n ceea ce o privea pe prinesa, cred ca mai degraca i fn nea obscenul. De altfel, am nc, tot de la ea, nite igri exce'efl marfa extrafina, pe care nu le ofer dect la ocazii excepionale. i sC. din dulap o cutie n culori vii, pentru a o

arta musafirilor. Ja 291 .; i refuz, lipindu-i clciele. Hans Castorp lua i fuma o igara rosime i de o lungime neobinuit, mpodobit cu un sfinx de ' r care, ntr-adevr, era delicioas. ' Fii att de bun, domnule consilier aulic, i mai istorisii-ne cte despre piele, se rug el. Luase iari portretul doamnei Chauchat c UI1ndu-l pe genunchi, l privea rezemat de sptarul scaunului i cu 5 ara n gur. Nu chiar despre stratul de grsime, acum tim despre ce te vorba. Dar n general, despre pielea omeneasc pe care tii s-o pictai att de bine. -Despre piele? Te intereseaz fiziologia? -Foarte mult! Da. m-a interesat nrotdcauna, enorm. Am avut ntotdeauna o curiozitate deosebit pentru trupul omenesc. Ba chiar m-am i ntrebat, uneori, dac n-ar fi trebuit s m fac medic i n unele privine cred c n-a fi nimerit-o prea ru. Cci oricine se intereseaz de trup, se intereseaz i de boal mai ales de ea - nu-i aa? Do nllfe! as fi putut tot aa de bine s mbriez i alte profesiuni. De pilda, puteam s m fac preot. - Cum asta? - Da. Aveam cteodat o vag impresie c snt nzestrat pentru preoie. - Atunci cum de-ai ajuns inginer? - Din ntmplare. Cred c mai curnd circumstanele exterioare au fost cele care au hotrt. - Aadar, doreti s-i vorbesc despre piele? i ce anume vrei s-i istorisesc despre aceasta suprafaa destinata s nregistreze senzaiile dumitale? Pielea este creierul dumitale

exterior, nelegi, i din punct de vedere ontogenetic ea are absolut aceeai origine ca i aparatul Pretinselor dumitale organe superioare, de acolo, de sus, din craniul umitale. Ceea ce trebuie s tii este c sistemul nervos central nu-i ecn o form evoluat a epidermei, iar la speciile inferioare nu exist o diferen ntre sistemul central i cel periferic, ele miros i 'nc prin piele, nchipuiete-i una ca asta, nu au alte simuri dect j ea or ceea ce trebuie sa fie foarte plcut dac te transpui n locul to- lmPtriv, la fiinele foarte difereniate, ca dumneata i ca mine, un am P'e'ei este de-a fi predispus la gdilat, deoarece nui dect de t fat e aPrare?i de transmisiune, ns de-o atenie afurisita fa e se a Propie prea tare de trup. cci se ntinde chiar i Or dincolo de cci C '3roPr'u"zse a'e pipitului, adic n pr, n puful de pe trup, dau t Ca urm snt formate din celule de piele cheratinoas, deci ui capacitatea de a distinge cea mai mic apropiere a unui 292 corp strin, mai nainte chiar ca piefea sa fi fost atinsa. Fie noi, se prea poate ca rolul protector i defensiv al pielii sa nu se numai la simplele funciuni trupeii... Ii dai seama n ce mod roesf cum pleti? "u

Nu tocmai. Trebuie s-i mrturisesc ca noi nine n-o tim prea bine, cel n n ceea ce privete mbujorarea datorit ruinii. Problema nc n-a f complet rezolvata, deoarece pna acum nu s-a putut stabili existenta vase sanguine a unor muchi extensori care sa fie pui n micare d nervii vasomotori. Nu se tie din care cauza se umfla creasta cocouluj sau ia oricare alt exemplu de acest gen, mai mult sau mai puin suscen tibil la aluzii i interpretri - i te rog s m crezi ca ne gsim in fata unui fapt inexplicabil, misterios, mai ales atunci cnd intra in joc i anumite influene psihice. Noi admitem ca exista relaii ntre matern cenuie i centrul vascular al creierului. i n urma diferitelor explicaii -de pilda: eti profund ruinat - relaia aceasta i ndeplinete rolul, nervii vasomotori acioneaz asupra chipului dumitale i drept consecina vasele se diIat, se umplu de snge i astfel capei un cap ca de curcan, faa i este saturata de snge i abia mai vezi limpede. n alte cazuri, dimpotriv, s zicem ca te pndete Dumnezeu tie ce pericol, dac vrei ceva foarte primejdios de plcut atunci vasele sanguine ale pielii se contracta, pielea devine palida i rece i crea, nct, pna la urma, din cauza emoiei, ai nfiarea unui cadavru, cu cearcne plumburii i nasul alb i ascuit. Cu toate acestea sistemul nervos simpatic are grija ca btile inimii sa continue. Prin urmare, aa stau lucrurile? zise Hans Castorp. Cam aa. Acestea snt reacii, nelegi? Dar cum toate reaciile i toate reflexele au, firete, o cauza, noi fiziologii sntem ndemnai a pre" supune ca i aceste fenomene nsoitoare ale reaciilor psihice snt. m realitate, mijloace de aprare, reflexe de aprare ale trupului, ca aa-zisa piele de gina. tii cum i se face o piele de gina? Nu, nici asta nu tiu prea bine. Este, ca sa spun aa, tot un aranjament al uneia dintre

glande sebacee care secreta o subst.ina albuminoasa, unsuroasa i nu toci apetisanla, nelegi, dar care pstreaz pielea supla ca sa nu crape ci fll nu se rup din cauza uscciunii, o face sa fie plcuta la pipit mcar nu este de nchipuit cam cum s-ar prezenta o piele omeneasc sita de unsoarea colesterinei. Aceasta glanda sebacee a pielii are muchi mici care o umfla, i atunci se petrece cu tine ceea ce ntmplat biatului din poveste, cel cruia prinesa i-a vrsat n 293 peti: pielea i se face ca o rztoare, iar cnd iritarea este prea ra apilele se umfla i ele, astfel ca parul i se ridica i se zbhiete l'n cap i parul de pe trup ca la un mistre care se apar, nct poi P ca ai primit o lecie despre cum sa te nfiori. O eu, zise Hans Castorp, am primit-o destul de des. m trec fiori ele mai deosebite mprejurri. M-am i mirat de faptul ca ia mine ilele se umfla n ocazii att de variate. Cnd cineva zgrie o sticla cu condei de ardezie, mi se face pielea ca de gina, o muzica deosebii , frumoasA are la mine acelai rezultat, iar cnd am primit Sfnta mprtanie cu prilejul confirmrii nu numai ca pielea mi s-a fcut ca de gina, dar pe deasupra fiorii i mncarimea au continuat mult vreme. Este oricum destul de ciudat i te ntrebi pi in ce siit pui n

micare aceti muchi mititei. -Da, spuse Behrens, excitaia este excitaie. Trupul este prea puin interesat de coninutul excitaiei. Fie ca e vorba de peti, fie de Sfnta mprtanie, papilele se umfl. - Domnule consilier aulic, zise Hans Castorp i privi tabloul de pe genunchi; ngduii-mi sa revin. Vorbeai adineauri despre ceea ce se petrece n interiorul nostru, despre circulaia limfei i alte lucruri asemntoare... Ce se ntmpla cu ele? De pilda, mi-ar plcea sa tiu ct mai multe despre circulaia limfei, dac sntei att de amabil, este ceva ce m intereseaz foarte mult. - Te cred, fcu Behrens. Limfa este tot ce poate fi mai subtil, mai intim i mai ginga n toat activitatea trupului i mi nchipui ca tii cte ceva, de vreme ce mi pui aceasta ntrebare. Se vorbete mereu despre snge i despre tainele lui i socotim ca sngele este un lichid cu totul deosebit. Insa limfa este sucul sucurilor, esena, nelegi, este un 'apte al sngelui, un lichid absolut delicios - de altfel, dup o perioada e alimentaie cu grsimi are exact aspectul laptelui. i, folosind un lima J plin de imagini, ncepu sa descrie cum sngele - rou ca o hlamida recuzita teatral, produs de respiraie i de digestie, saturat de oxigen, rcatcu chilul alimentar, compus din grsimi, albumina, fier, zahr i i care, la o temperatura de treizeci i opt de grade este mpins de Pa inimii de-a lungul tuturor vaselor sanguine i ntreine, astfel,

vj mderu '" trup, nutriia i cldura animala, ntr-un cuvnt nsi car CUm sinSee nu atinge direct celulele, ci datorit presiunii sub asete Iun face sa se infuzeze un extras lptos al sngelui, limfa, de-a c h'D - ere'''or vaselor, infiltnndu-l. n felul acesta, n esuturi n aa nir t: Parunde pretutindeni, umple fiecare orificiu, diIat, ntinde i isticitatea ntregului esut conjunctiv. Aceasta este tensiunea 294 esuturilor numit turgor, i, tot datorit turgorului, limfa, dup strbtut cu dragoste celulele i le-a asigurat hrana, este trimisa n n vasele limfatice, vasa lymphatica, i astfel se rentoarce ziin snge, n proporie cam de un litru i jumtate. Dup aceea, consir aulic descrise modul de ducere i aducere din cadrul sistemului jjf vorbi despre canalul galactofor al femeii care colecteaz limfa piCl relor, a pntecului i a sinilor, a unui bra i a unei pri a capului a vorbi despre gingaele orgarse-fiitre care se afla distribuite pe traiect vaselor limfatice, numite glande limfatice, situate la gt, n gOui umrului, la articulaia coaielor, la rotula genunchiului i prin alte locun nu mai puin intime i delicate. n aceste regiuni se pot produce inflamaii, explica Behrens, i tocmai de la acest fapt am pornit mai adineauri. Snt umflaturi ale glandelor limfatice, sa spunem, de pilda, de la genunchi sau de la coate, ca nite tumori hidropice, ici i colo,?i se cuvine sa tim ca apariia lor este ntotdeauna justificata, chiar dac nu snt neaprat frumoase. n anumite mprejurri, poi foarte uor s-i dai seama ca te afli n faa obturrii de natura tuberculoasa a vaselor limfatice.

Hans Castorp tcu. - Da, spuse el ncet, dup o pauza, aa stau lucrurile. A fi putut foarte bine sa devin medic. Canalul galactofor. Limfa picioarelor... m intereseaz foarte mult. Ce este trupul! izbucni el deodat cu o impetuozitate brusc. Ce este carnea! Ce este trupul omenesc! Din ce este alctuit! Dumnule consilier aulic, spunei-ne-o chiar acum, n dup-amiaza aceasta. Spunei-ne-o o dat pentru totdeauna i ct mai exact, ca sa tim. - Totul e ap! rspunse Behrens. Aadar, te intereseaz i chimia organica? n cea mai mare msur, apa este aceea care alctuiete clasicul trup al omului, adic nimic mai bun i din nimic mai rau, i nu exista nici o cauza mai profunda care sa te entuziasmeze. Substana uscata reprezint abia douzeci i cinci la suta, din care douzeci la suta este format din albu de ou, din albuminoide dac vrei sa te exprimi in termeni mai alei, crora nu Ii se adaug, n definitiv, dect un plC " grsime i de sare asta este aproape tot - Dar acest albu de ou... ce este? - Cuprinde tot felul de elemente. Carbon, hidrogen, azot, oxigerL sulf. Cteodat i fosfor. Manifeti, n adevr, o sete excepionala0 cunoate. Multe albumine snt combinaii ntre hidrai de carbon, a"1 glucoza i amidon. Cu vrsfa, carnea devine tare, din cauz ca subsia i gelatinoasa crete n esutul conjunctiv, este vorba de aa-zisul c nelegi, care constituie partea eseniala a osului i a cartilajului. c 295 mai povestesc? Avem acolo, n plasma musculara, un fel de albu miosinogenul, care ntr-un trup mort se ncheag, devine fibnna " c'ulara i provoac rigiditatea cadaverica. 10 Ah, aa-i, rigiditatea cadaverica, zise Hans Castorp vesel.

Foarte foarte bine. i pe urma vine analiza generala, ntoarcerea in arina. -Da, bineneles. De altfel ai exprimat frumos aceasta stare. Atunci, ta chestia capt proporii. Se mprtie, ca s spun aa. Gndete-te, tta ap! i de altfel, chiar i celelalte ingrediente lipsite de viaa se onserv foarte prost, putrezesc i se descompun n combinaii mai simple, anorganice. -Putrefacie, descompunere, spuse Hans Castorp, dar, dupcte tiu, acestea snt combustii, combinaii cu oxigenul. - Foarte just. Oxidare. -i viaa? -De asemenea. Viaa de asemenea, tinere. Tot oxidare. Viaa este mai cu seam o oxidare a albuminei celulelor, din ea izvorte buna noastr cldur animala din care, cteodat, avem chiar prea mult. Mda, a tri nseamn a muri, nu-i nimic de nfrumuseat n chestia asta -une destruction organique, aa cum a numit viaa nu tiu care francez cu frivolitatea Iui nnscut. De altfel, acesta este mirosul pe care-l are viaa. Atunci cnd credem c e altfel, nseamn ca judecata noastr e corupta. - i cnd te interesezi de viaa, spuse Hans Castorp, te interesezi mai ales de moarte. E adevrat? - Ei, dar pna la sfrit exista o diferena ntre ele. Viaa este ceea ce, n transformarea materiei, pstreaz forma. - De ce sa pstreze forma? - De ce? Ei, dar ce spui acum nu-i deloc umanist. -Forma e ceva de care nu trebuie s-i pese. -Hotrt c astzi eti cam ndrzne. Ai ceva deosebit de agresiv. ar acum va las, spuse consilierul aulic. Simt ca m cuprinde melancoa, adaug el i-i acoperi ochii cu mna-i enorma. Vedei, m apuca aa. uata. Am luat cafeaua mpreuna, mi-a fcut plcere, i iat ca,

deoa a, m cuprinde melancolia. Va rog sa m iertai, domnilor. Am fost at de vizita dumneavoastr i mi-a fcut cea mai mare plcere... erii se ridicar. i reproau, spuser ei, ca l-au reinut pe domnul Ier aulicatta vreme... El i asigura ca nu aveau de ce. Hans rp se grbi sa duca portretul doamnei Chauchat n camera alturata n - " atrne ia locul lui- Nu se ntoarser prin gradin, pentru a ajunge Prr'i 1Sre'e 'or' Behrens le arata drumul de-a lungul casei, nsoindu-i u ?3 ue sticla. Ceafa prea c-i ieise n afar mai mult ca de obi296 cei i n starea sufleteasc ce-l npdise clipea iute din ochii lac iar mustaa strmb cptase o nfiare jalnic, din cauza formei n gulate. n vreme ce mergeau de-a lungul coridoarelor i urcau scrile H Castorp spuse: Trebuie s recunoti c am avut o idee bun. - n orice caz, a fost o variaie, rspunse Joachim. i cu acest prie-trebuie s-o recunosc, ai spus o mulime de lucruri. Ba chiar cred ca a' vorbit un pic cam alandala. Dar nu mai este timp de pierdut, aa ca nainte de ceai vom merge mcar pentru douzeci de minute s ne facem cura de odihna. ntreprinztor cum eti n ultima vreme, i nchipui poate c mie nu-mi pasa de prescripiile tratamentului. Este ns adevrat c tu ai mai putin nevoie de el dect mine. Studii

i astfel se ntmpl ceea ce trebuia s se ntmple i ceea ce Hans Castorp, nu cu mult timp nainte, nu i-ar fi putut nchipui nici mcar n vis: iarna se aternu, iarna de aici, pe care Jochim o cunotea foarte bine, ntruct precedenta era n toi cnd sosise, i de care lui Hans Castorp i era puin fric, dei se tia perfect echipat. Vrul lui se sili s-l liniteasc. Nu trebuie s i-o nchipui prea nfiortoare, i spuse el, nui chiar o iarn arctica. Frigul se simte foarte puin, din cauza uscciunii aerului i a linitii. Dac te nveleti bine, poi sta pe balcon pn noaptea trziu. fr s nghei. Pricina este legat de schimbarea temperaturii dincolo de limita cetii, cci n straturile superioare este cu mult mai cald, ceea ce odinioar nu se prea tia. E frig mai curnd cnd plou. ns acum ai sacul pentru cur i, cteodat, cnd este prea frig, se d puin drumul i la calorifer. de De altfel nu putea fi vorba despre o luare prin surprindere n vreo izbucnire violent, deoarece iarna sosi domol, i primele ei zi se deosebir prea mult de attea altele din plin var. Cteva zile sul austrul, soarele fusese apstor, valea parc se micorase i se ngus i mai tare, iar n fundul vii, la intrare, colinele alpine apru apropiate i limpezi. Dup aceea, se ridicar norii, naintnd dinspre p se se sCra curile Michel i Tinzenhorn spre nord-est, i valea se ntuneca ncepu sa plou torenial. Pe urm ap ploii se tulbur, deveni . AP01' de 297 iu albicios, amestecndu-se cu zpad i valea fu npdit de

visce

acesta dur mult vreme i cum, ntre timp, temperatura -' i ea, zpada nu mai putu s se topeasc complet ci numai s se S aie struind, astfel c ntreaga vale se pomeni sub un vemnt alb, btire umed i peticit, pe care ieeau n eviden povrniurile runuroase cu pdurile de conifere fumurii; n sufragerie radiatoarele cepur s dea cldura. Era la nceputul lui noiembrie, n preajma S"mbetei Morilor, aa c lucrurile preau fireti. Chiar i n august se etrecuse la fel, nct pacienii se dezobinuiser s mai priveasc zpada ca pe un privilegiu al iernii. Nencetat i n fiecare anotimp aveai zpada sub ochi, chiar dac o vedeai mai de departe, cci venic dinuiau urme i vestigii care strluceau n crpturile i surpaturile lanului stncos al lui Rotikon ce prea c nchide intrarea vii, iar spre sud scnteiau venic sub zpad impuntoarele masive muntoase ndeprtate. Dar de data aceasta i una i cealalt persistar, adic att ninsoarea ct i scderea temperaturii. Deasupra vii cerul apsa cenuiu, mohort i jos, desfoindu-se n fulgi mari care cdeau tcui, fr ncetare, cu o abunden exagerata i puin cam ngrijortoare, i cu fiecare ceas se fcea tot mai frig. Astfel, sosi i dimineaa n care Hans Castorp constat c n camer erau apte grade, iar a doua zi nu mai erau dect cinci. Era de fapt iarna care se pstra ntre aceste limite i care persist. Pna acum, fusese ngheat numai noaptea, de data aceasta ngheul continua i ziua, de diminea pn seara fr ntrerupere i, n acelai timp, continu s ning i n a patra zi
cuin

i n a cincea i apoi n a aptea, cu scurte ntreruperi. Zpada ncepuse s troieneasc i aproape c stingherea. Pe drumeagul de serviciu pn la banca de lng pria, Clt i pe drumul ce ducea n vale, fuseser silii s fac prtii; dar erau nguste, i atunci cnd te ntlneai cu cineva nu puteai sa te fereti, ci erai S sa te lipeti de peretele de zpad i s te nfunzi pn la genunchi. n tv lug de piatr, tras de un cal inut de cpstru de un om, se rostoea toat ziua, acolo, devale, pe strzile trgului, iar o sanie de culoare er , asemntoare cu o veche diligent franceza, de care era legat P ug de zpad ce semna cu un brzdar. tia i arunca n pri e a 3e " ' fcnd legtura ntre cartierul Cazinoului i partea n , de ' numit Dorf, a coloniei. Lumea, strmt. nalta i pierduta lume a i n-. ea'ci de sus, aprea nvluit i nfofolita, nu exista nici un par Port 1 Un.tru care sa nu-S' aib scufia lui alba. treptele scrilor din faa Ul de a nat ' -'Berghof" dispruser, transformale ntr-un plan nclicarag.. utlnteni pe ramurile pinilor atrnau perne grele cu forme loa se, iar ici i colo cte o grmad aluneca preschimbndu-se n 298 pulbere, ntr-un nor de ceaa alba care se spulbera printre trunchiur' n jur-mprejur, munii zgrunuroi la poale erau scufundai n troien 6 piscurile ce depeau limita arborilor se lafaiau n moliciunea zan' -l Era o vreme mohorta i soarele

nu se mai ivea dect ca o sclipire nai-printre valurile de ceaa. Zpada ns revars o lumina indirect blnd, o lumina lptoasa care nfrumusea lumea i oamenii d nasurile erau nroite sub caschetele de lna alb sau divers colorata n sufrageria cu apte mese, conversaiile erau stpnite de venire iernii, marele anotimp al acestor inuturi. Se spunea ca sosiser foart muli turiti i sportivi care umpleau hotelurile din Dorf i din pjat2 Stratul de zpada era evaluat la circa aizeci de centimetri i se spunea ca este grosimea ideala pentru schiori. Se lucra intens la pista de bob care, pe versantul nord-vestic, ducea de la Schatzalp pna n vale, i se spunea ca va fi inaugurata chiar zilele acestea dac fohnul nu va rsturna speranele. Toi se bucurau ca vor putea lua parte, ca spectatoii, la exerciiile celor sntoi, ale vizitatorilor din vale, care aveau sa nceap iari, la desfurarea concursurilor sportive i la curse - la toate acestea se gndeau ca vor asista, n ciuda interdiciei medicale, neglijnd cura de odihn, ba chiar abandonnd-o uneori cu totul. de data aceasta era vorba de ceva cu totul nou, de o invenie din nord, skikjoring-\x\, o cursa la care concurenii alergau pe schiuri trase de cai. Pentru acest eveniment merita s-o tuleti. i se mai vorbea, de asemenea, despre Crciun. Despre Crciun! Nu, la aa ceva Hans Castorp nc nu se gndise. Ii venise foarte uor sa spun i sa scrie c n conformitate cu avizul medicilor trebuia sa petreac iarna aici, mpreuna cu Joachim. ns asta implica, dup cum se vadea, c va fi silit sa fac i Crciunul aici, iar faptul avea fr ndoiala ceva nspaimntator pentru sensibilitatea lui, deoarece i nu numai din aceasta cauz nu petrecuse niciodat srbtorile n alta parte dect n ara sa natala, n snul familiei. Trebuia, pentru numele lui Dumnezeu, sa se supun i acestei rigori. Nu mai er copil, iar Joachim nu prea sa sufere n mod deosebit, ba chiar dade impresia ca ar fi mpcat cu situaia,

far sa se plng i, n definitiv, su ce latitudini i n ce mprejurri n-au srbtorit oamenii CrciunulOricum, i se prea ca ar fi cam timpuriu sa vorbeasc despre Craciu nainte de primul advent; piid atunci mai erau nc ase sptamni nc iate. Dar n sufragerie sreau peste ele, le nesocoteau - fenom sufletesc a crui experiena Hans Castorp o fcuse, fr ndoiala-seama lui, chiar dac nu se obinuise nc sa renune la sentiment'111 ntr-un chip att de ndrzne ca tovarii lui aflai de mai mult vr acolo. Asemenea etape dea lungul anului, ca de pilda sat bato 299 era tot mai cu nului, le priveau ca pe un fel de balansoare mulumit crora sa te legeni i s zbori cu uurina peste intervalele goale. Aveau P .. gjnperatura, asimilarea li se accelera, iar viaa fizica C tuata i mai stimuIat i poate din aceste cauze timpul trecea menea repeziciune. N-ar fi fost surprinztor s-i vezi ca privesc iunul ca pe ceva trecut i discuta imediat despre Anul Nou i despre naval. Totui, n sufrageria Berghof'-ului nu erau chiar att de ficiali j lipsii de msura. Deocamdat se mulumeau sa se eeteasc pentru Crciun, srbtoarea care le ddea griji i-i preocupa. Se sftuiau asupra darului colecliv care, dup datina ncetenita aici, trebuia nmnat efului, consilierul aulic Behrens, n seara sfnta, i n vederea cruia se i deschisese o lista de subscripie. Dat trecuta i se oferise un geamantan, dup cuir artau cei care erau aici de mai bine de un an. de data aceasta se vorbi despre o nou masa de operaii, despre un evalet, despre o suba, despre un fotoliu-balansoar, despre

un stetoscop ncrustat cu filde i despre multe altele, dar Settembrini, ntrebat, recomanda s se fac o subscripie pentru o opera lexicografica intituIat Sociologia suferinelor care, spunea el, se gsea n pregtire; ns numai un librar care sttea la masa domnioarei Kleefeld a fost de aceeai prere. Deocamdat, nc nu reuiser sa cada de acord, nelegerea cu pacienii rui se dovedea plin de dificulti. De aceea, cheta a fost mprit n doua. Moscoviii declarar c vor s-i fac n toat libertatea i numai din partea lor un cadou lui BehTens. Zile ntregi doamna Stohr se neliniti din cauza unei sume de zece franci pe care, imprudent, se grbise s i-o dea, cu ocazia chetei, doamnei Iltis, iar aceasta uita" mereu s i-o restituie. Uita" - iar tonurile cu care doamna Stohr rostea acest cuvnt erau extraordinar de nuanate, insa calculate Pentru a exprima nencrederea cea mai adnc n privina unei uitri ce Prea c vrea sa se permanentizeze, n ciuda tuturor aluziilor i chema-n or la ordine foarte delicate pe care doamna Stohr. cum declara ea i, le fcea mereu, n orice ocazie. De nenumrate ori doamna Stohr ara ca renuna i c-i face cadou doamnei Iltis suma ce i-o datora. una i cai face cadou doamnei Iltis suma ce io datora, urmare pltesc i pentru mine i pentru ea, spunea dfnsa; dar ea nu-i a mea!" ns pna la urma gsi un mijloc de scpare, pe destinui comesenilor n ilaritatea generala: aranjase ca suma de d ran ci s-i fie restituita de administraie", i sa fie trecuta n C: contul sf i astfel se face ca debitoaiea vinovata a fost trasa pe iar afacerea lua sfrit. Msau rn"1 n'nea- Cerul se nsenina pe alocuri; norii cenuiialbastriipnn lurile dintre ei, sa rzbat cie o raza de soare, care ddea 300

peisajului o culoare azurie. Apoi se nsenina complet. Un ger pu nstpni, o splendoare hibernala, limpede i struitoare, n plin noj e brie - i o privelite ntr-adevr magnifica se ntindea n faa bale nelor, cu pduri pudrate i vguni pline de zpada moale, cu val nsorita sub cerul albastru i radios. Seara, luna plin rsrea i vra' lumea cu o lumina fermectoare. Scnteieri cristaline, strluciri diama tine domneau pretutindeni. Foarte albe i negre, pdurile preau ncr menite. Spaiile mai deprtate de luna ale cerului erau brodate cu stei Casele, arborii, stlpii de telegraf fceau umbre ascuite, precise i inten se, ce preau mai reale i mai importante dect nsei obiectele, ntin-zndu-se pe cmpia scnteietoare. Cteva ore dup apusul soarelui, temperatura ajungea la apte sau opt grade sub zero. Aveai impresia ca lumea este sortita unei purificri prin nghe, iar murdria ci fireasca prea ascunsa i zavorta n visul unei fantastice magii macabre. Hans Castorp sttea pe balcon pn noaptea tirziu, n faa acestei fei-mecate priveliti, mult mai mult dect Joachim care se retrgea la ora zece sau cu cteva minute mai trziu. i trsese minunatul lui ezlong, cu capitonajul pliant i cu sulul care-i sprijinea ceafa, lng balustrada de lemn pe care se ntindea o perna de zpada. Alturi de el, pe msua alba, ardea mica lampa electrica, iar lng un teanc de cri era un pahar cu lapte gro, care se servea, cam pe la ora noua seara, n camera, tuturor locatarilor Berghof '-ului, i n care Hans Castorp punea o pictura de coniac ca s-l poat bea. Se folosise de toate mijloacele de protecie mpotriva frigului pe care le avea la dispoziie, cu oae dichisurile impuse de situaie. Disprea pna la piept n sacul de blana, ncheiat cu nasturi, pe care-l cumprase din vreme de la un magazin de specialitate din staiune, i se nfur, dup obiceiul locului,

cu cele doua paturi de cmila. n afar de acestea, peste hainele de iarna mai avea i o scurta mblnita, pe cap o cciula, n picioare cizme de psla i, n sfrit-mnui groase, mblnite, care nu puteau, este adevrat, sa mpiedice ca minile sa nu-i amoreasc. Ceea ce-l ndemna sa stea att de mult afara, pna ctre sau chiar o' colo de miezul nopii (adic mult timp dup ce perechea ruilor de n prsea balconul vecin) era, fr ndoiala, i vraja nopii de iarna, ales ca pn la ora unsprezece se auzea muzica nlndu-se mai aproape sau mai de departe, din vale - ns o fcea mai cu seama lene dar i dintr-o surescitare, amndoua fcnd casa bun: adic o mita lene i o oboseala a trupului au duman al oricrei micri.' agitaia spiritului preocupat, cruia anumite studii noi pe care tnai ntreprindea nu-i mai ngduiau nici cea mai mica linite. Temper de din am1" cit! 301 ea frigul exercita asupra organismului sau o aciune istovitoare. - a mult, profita din plin de formidabilele mese de la Berghof, cnstele fripte veneau dup rosbifurile cu legume - i nghiea totul unde 8" .. cea poft de mincare anormala, care aici era cu totul fireasca, iar in pul iernii se vdea chiar i mai puternica dect vara. n acelai timp, adea prada unei somnolene statornice, astfel nct, n acele nopi cu na adormea adesea peste crile pe care le car cu el cri despre are vom vorbi mai trziu pentru ca

doar peste cteva minute de 'ncontien sa se trezeasc spre ai continua cercetrile. Faptul ca vorbea cu nflcrare i trebuie sa spunem ca aici, mai mult deci la es, luase obiceiul s flecreasc impetuos, nenfrnat i ntr-un chip aproape ndrzne aadar, faptul ca n timpul plimbariloi pe zpada i vorbea lui Joachim n mod precipitat, l storcea enorm de puteri: avea ameeala, tremura i nu-l slbea o senzaie de buimceala i de beie, iai capul ii doacrea mereu. Temperatura i se urcase de i; nceputul iernii, i consilierul aulic Behrens vorbise despre nite injecii la care urma sa recurg n caz de temperatura mare i persistenta, i pe care doua treimi din pacieni, printre care intra i Joachim, trebuiau sa i le fac n mod regulat. Dar aceasta combustie interna a trupului, gndea Hans Castorp, avea o legtur tocmai cu agitaia i activitatea sa mentala care l inea att de trziu sub senteierea nopii ngheate, culcat pe ezlong. Lectura care l captiva i sugera asemenea explicaii. In slile de cura i pe balcoanele sanatoriului internaional Berghof se citea mult lucrul acesta l practicau mai ales nou-veniii i cei ce stteau aici puin; cci toi ceilali, care se aflau aici de mai multe luni sau de mai muli ani, nvaser, chiar i fr distracii sau preocupri intelectuale, s distrug timpul - nvaser acest lucru printr-un antrenament care le conferea o mare abilitate sufleteasca i de altfel mrturiseau c era o stngcie de novice sa te cramponezi, pentru atingerea acestui scop, de o carte. Cel mult trebuia sa ai una pe genunchi sau pe optiera - att era suficient ca sa simi ca eti narmat cu cele necesare, lioteca sanatoriului, poliglota i bogata n opere ilustrate, repertoriul Plificat al slii de ateptare a unui cabinet dentar, sttea la dispoziia urora. Se mprumutau cu schimbul i cri de la cabinetul de lectura atz. Din cnd n cnd aprea cte o carte, o lucrai e pe care muli i-o Ce. au ' sPre care, cu o linite ipocrita ntindeau minile chiar i aceia cir

etaser s

rna; citeasc. Pe vremea cnd se petrec cele de faa. Alb' a d mmk m mna broura prost tiprit, introdusa de domnul din faVnd ca!''u Arta de-a seduce. Textul era tradus cuvnt cu cuvnt ceza, n aa i'el nct chiar i sintaxa acestei limbi fusese pstrat. 302 ceea ce dade expunerii mult inut i o anumit elegana ispitit autorul expunnd filozofia iubirii fizice i a voluptii mbrcate 6 hain de pagnism modern. Doamna Stohr o citi pe nersuflate i o mbttoare". Doamna Magnus, cea cu albumina, o aproba fr reze Soul ei, berarul, pretindea ca trsese folos n multe privine i numai l privea pe el din aceast lectur, dar c, spre prerea lui de ru, doa na Magnus luase i ea cunotin, iar lucrurile acestea stric" femeilele dau idei lipsite de modestie. Aceast declaraie mri, firete, interesul pe care ceilali l atribuiau crii. Ba chiar, ntre dou doamne din sal de jos, sosite n octombrie, doamna Redisch, soia unui industria polonez, i o oarecare vduv Hessenfeld de la Berlin izbucni dup masa o scen puin nltoare i la care Hans Castorp se vzu silit s asiste din naltul balconului su, cci fiecare dintre doamne pretindea c s-a nscris prima la carte, dar incidentul se sfri cu o criz de isterie a uneia dintre ele putea s fie doamn Redisch, dar putea tot att de bine s fie i doamna Hessenfeld i cu transportarea bolnavei furioase n camera ei. Tineretul nhaase manualul naintea persoanelor mai n vrsta. n parte, l studiaser n comun, dup cin, n diferite camere. Hans Castorp l vzu pe tnrul cu unghia, dnd-o n sufragerie unei tinere uor bolnava, sosit de curnd, pe nume Frnzchen Oberdank, o copil adus de mam-sa, i al crei pr blond era pieptnat cu crare la mijloc. Poate c erau i excepii, se prea poate s fi existat i pacieni

care-i umpleau timpul orelor de odihn cu vreo preocupare intelectual serioas, cu vreun studiu folositor, dac nu pentru altceva, atunci mcar ca s pstreze o legtur cu viaa deacolo, de jos, su, c s dea timpului oarecare greutate i adncime, pentru a nu fi doar timp pur i nimic mai mult. i poate c, n afar de domnul Settembrini, care se trudea sa desfiineze suferinele, i de bravul Joachim cu manualele lui cu teme ruseti, mai era pe ici pe colo cte unul care avea vreo preocupare asemntoare, dac nu printre obinuiii din sufragerie - ceea ce f ndoial c n-ar fi fost cu putin - dar mcar printre cei care stteau in pat sau poate chiar printre muribunzi, Hans Castorp er nclinat s cread. Ct despre el, cum Ocean Steamships nu-i mai spunea absoiu nimic, ceruse s i se trimit o dat cu hainele de iarn i cteva carp legtura cu profesiunea lui, lucrri tehnice din domeniul construci navale. Dar lsase aceste volume la o parte n favoarea altora c aparineau unui sector i unei specialiti cu totul diferite i de c tnrul Hans Castorp se interesa. Erau lucrri de anatomie, de fiziol i de biologie, redactate n diferite limbi: german, francez i engle cre-i fuseser trimise ntr-o zi de un librar, fiindc, dup toate ap 303 comandase din propria Iui iniiativ, cu prilejul unei plimbri cc-o ia Platz fr Joachim, care tocmai fusese chemat sa i se fac t'a i s e cnt"t- Joachim nu-i putu stpni oarecare uimire - d aceste cri la vrul su. Erau scumpe, aa cum se ntmpla cu V ie tiinifice. Preurile erau marcate pe interiorul copertelor i pe - litori. l ntreb, aadar, pe Hans Castorp pentru ce, dac voia sa asc asemenea lucrri, nu le mprumutase de la consilierul aulic care a o bibliotec bogat i bine aleas din acest gen de literatur.

Dar Hans Castorp i rspunse c-i dorise s le aib, c citete cu totul altfel tunci cnd cartea este a lui, mai cu seam c-i plcea s sublinieze i sa adnoteze paginile cu creionul. Ore ntregi Joachim auzea pe balconul vrului su fitul cuitului tind foile crilor. Volumele erau grele i deloc lesne de mnuit, Hans Castorp, culcat, le inea cu marginea inferioar rezemat pe piept sau pe stomac. II apsau, dar el le suporta; cu gura ntredeschisa, i lsa ochii s parcurg n voie pasajele savante, care erau aproape inutil luminate de becul roietic de sub abajur, cci sar fi putut s le citeti la nevoie i la lumina lunii le ntovrea cu o micare adecvat a capului pn ce brbia i se sprijinea pe piept, poziie n care lectorul rmnea ctva vreme, reflectnd. moind, somnolnd pe jumtate, dup care i ridica iari chipul spre pagina urmtoare. Se adncea n nite cercetri profunde n timp ce luna i urma calea deasupra vii strjuite de nalte piscuri scnteind de cristale, citea despre materia organic, despre calitile protoplasmei, despre aceast substana delicat, care se menine ntr-o ciudat stare provizorie ntre organizare i dezorganizare, ct i despre dezvoltarea formelor ei nscute din forme primare, dar venic prezente, citea par-ticipnd cu o pasiune zeloas la misterul sfnt i impur al vieii. Ce era viaa? Nu se tia. Era, fr ndoial, contient de sine nsi, ar asta nc nu nsemna c tia ce este. Contiina, ca urmare a senza-tlor exterioare, se trezea de timpuriu chiar la formele inferioare cele M nm P itive, ns era imposibil s fixezi prima apariie a fenomenelor nnei ntr-un anumit punct al desfurrii sale naturale sau indivi-

i s stabileti vreo dependen oarecare a contiinei de un sistem F leti vreo dependen ervos. Formele animale inferioare Puin fcut nu aveau sistem nervos i cu att mai se Poate spune c aveau creier, dar cu toate acestea nimeni n-ar fi re e Vj S ala s conteste c dispuneau de reflexe. Mai mult, puteai opri ext n 6a 'ns' nu numai activitatea organelor speciale ale senzaiilor da - ate Care fcea posibil, nu numai nervii. Se mai putea suspen-regn,r" cliP' sensibilitatea oricrei materii nzestrata cu via, att n egetal ct i n regnul animal i era posibil s narcotizezi ou i 304 spermatozoizi cu ajutorul cloroformului, clorhidratului sau al mo f Aadar, contiina-n-sine-pentru-sine era pur i simplu o funcj materiei organizate i pe o treapt superioar aceast funcjUn 9 ntorcea contra propriului ei deintor, devenind o tendin de a aprof da i de-a explica fenomenele, o tendina plin de ndejde i deznad Vi a vieii de-a se cunoate pe sine, o nelinite n-sine-pentru-sine anatu i, pna la sfrit, o cutare zadarnic, deoarece viaa ca atare nu se p0 converti n cunoatere, cci via nu-i n stare sa surprind ultima cau a ei nsei. Prin urmare ce era viaa? Nimeni nu tia. Nimeni nu cunotea pune tul de origine de unde nea, de unde scapr. Pornind din acest punct nimic nu mai era nemijlocit, izolat n domeniul vieii; dar viaa nsi apruse nemijlocit. Dac se putea spune ceva n privina aceasta, era numai atit: structura vieii trebuia s fi fost de un gen att de evoluat nct restul fr via al lumii nu comporta nici o forma care s-i fie nrudit chiar de foarte departe. ntre amiba pseudopod i vertebrate,

deosebirea era neglijabila, nensemnat, n comparaie cu deosebirea esenial care exista ntre fenomenele cele mai simple ale vieii i celelalte manifestri ale naturii care nu meritau s Ie numeti nici mcar moarte, deoarece erau anorganice. Cci moartea nu era dect negaia logic a vieii; dar ntre via i restul fr viaa al naturii se csca un abis pe care tiina ncerca zadarnic s-l treac. Oamenii i ddeau silina s-l circumscrie cu teorii pe care acest abis le sorbea fr s piard nimic nici din profunzime, nici din ntindere. Pentru a ajunge s stabileasc o punte de legtura s-au lsat amgii de o contradicie intrinsec i au presupus existena unei materii vii incomplete, organisme nc neorganismizate care se condensau de la sine n soluia de albumin, precum cristalul n soluia-mum cu toate c difereniere1 organic ar fi trebuit s fie prima condiie i manifestare a oricrei viei, cci nu se cunotea fiin vie care s nu-i datoreze existena unei pr creaii. Victoria srbtorit atunci cnd n adncurile marii se pescui mucilagiul originar deveni o ruine. Se dovedise c se luaser ni? depozite de ghips drept protoplasma. ns pentru a nu se opri totu1 faa miraculosului - cci viaa compus din aceleai elemente ca i na ra anorganic i descompunndu-se n ele, fr prezena unor io intermediare, ar fi nsemnat existena miraculosului - se vzur sil admit, oricum, o procreaie originara, adic s cread c organic nscut din anorganic, ceea ce, la urma urmei, nsemna tot accep unui miracol. Continuar, astfel, s admit etape intermediare i s0 de continuitate, s presupun existena unor organisme infinit inier 305 unoscute, dar care, la rndul lor, aveau ca ascendeni dibuiri de - c i mal primitive, adic protozoarele care ar fi trebuit sa fie v 'nteze ale unor combinaii albuminoidale, i pe care nu le

va vedea ' niciodat din cauza micimii lor ultrainframicroscopice... Aadar, ce era viaa? Era cldur, o cldur produs de un fenomen - ubstan proprie, dar care avea proprietatea s pstreze forma, era f br a materiei ce nsoea procesul descompunerii i al recompunerii ncetate a moleculelor de albumin, avnd o estur nemrginit de mplicat i infinit de ingenioas. Era nsi fiina a ceea-ce-nu-putea-fi, ceea ce se legna ntr-o dulce i dureroas nehotrre pe hotarul dintre fiin i nefiin, n acest proces nencetat i nfrigurat al destrmrii i al rennoirii. Nu era materie, dar nu era nici spirit. Era ceva ntre amndou, un fenomen sprijinit de materie, ceva asemenea curcubeului arcuit peste cascad, ceva asemenea flcrii. Dar cu toate ca nu se trgea din materie, acest ceva era senzual pn la voluptate i pn la dezgust, adic era nsi neruinarea naturii devenita senzitiv i sensibil n sine, forma impudic a fiinei. Era o veleitate tainic i senzuala n frigul cast al universului, o impuritate profund voluptoas de nutriie i de excreiune, o miasma excretoare de acid carbonic i de substane nocive, dar de provenien i de origine necunoscute. Era o nestatornicie fr msur, amplificare i proliferare a ceva buhit, fcut din ap, albumin, sare i grsimi, numit carne i care devenea form, imagine i frumusee, fiind ns reprezentarea senzualitii i a dorinei. Cci aceast form i aceasta frumusee nu erau purtate de spirit, ca operele poetice i muzicale, ba mai mult, nu erau susinute nici mcar de o substan neutr i absorbit spiritualicete, de o materie incarnnd spiritul intr-un mod inocent aa cum snt formele i frumuseile operelor plastice. Ulm potriv, formele i frumuseile acestea erau susinute i se desfurau ln cadrul unei substane trezite, ntr-un chip necunoscut, la voluptate, al nei organice nsi care triete descompunndu-se, al crnii intrate "Putrefacie...

n oc

Wi tnrului Hans Castorp ale crui priviri se odihneau pe ntin-a vau scnteietoare, nvluit cum era de cldura trupului, pstrat cu enie de blnuri i de ln n aceast noapte ngheat, imaginea n apru luminata de paloarea astrului mort. Plutea n faa lui, undeva arte, in spaiu, i n acelai timp parc lipit de simurile lui, acest trup cios, ac est corp de o albeaa searbd, rspindind miresme i aburi, lipinaturii lui, cu pete, granulo-peliculare, oe curgerea i nvolburarea ginga a mijirii tuleielor. Imaginea pa.' U pIelea n toat impuritatea i imperfeciunea nat nvsi -1 r nglbenite, cu crpturi i regiuni gra Iii I" fin ... ...... 306 vieii i se nfia rezemata nu de frigul fr via al materiei, ci n ei aburita, nepasatoare, stnd cu capul ncununat de ceva rcoros i pigmentat, care era un produs al pielii, cu minile sub ceafa, j nrj "us pe sub pleoapele plecate cu nite ochi care prezentau o variaie nesf de nuane ale irisului, cu buzele ntredeschise i uor rasfrnte, spr" ndu-se cu toat greutatea pe un picior n aa fel nct osul oldului ie n relief prin carne, iar genunchiul celuilalt picior uor ndoit ain partea interioar a gambei n timp ce piciorul nsui nu atingea pamm dect cu vrful degetelor. Sttea aa, ntorendu-se surznd, ncrezatoar n farmecul ei, cu coatele n mneci lucioase, ndeprtate, aduse n far n simetria perfecta a membrelor sale. Golului ntunecat i mirosind a transpiraie al subsuorilor i corespundea ntr-un mistic triunghi ntunericul nocturn din poale, aa cum ochilor le corespundea gura roie i epiteliala, iar bobocilor roii ai sinilor, ombilicul vertical i lunguie Sub

impulsul unui organ central i al unor nervi motori, care porneau din coloana vertebral, pntecele, toracele i caverna pleuroperitoneala se diIatu i se strngeau ritmic, iar rsuflarea cald i umezit de mucoasele aparatului respirator ieea printre buze, dup ce n alveolele pulmonare provocase combinarea oxigenului cu hemoglobina din snge pentru a ngdui respiraia interioara. Cci Hans Castorp nelegea ca acest trup viu era n echilibrul misterios al structurii lui, hrnit cu snge, strbtut de nervi, de vene, de artere i de vase capilare, scldat de limfa, cu scheletul interior furit din piese gunoase, dar umplute cu mduva grasa - adic din oase late, lungi i scurte, construite cu ajutorul substanei de baza a srurilor de calcar, a gelatinei i a cleiului care le consolida pentru a putea s reziste; cu capsule i caviti unsuroase, cu tendoanele, cartilajele i articulaiile lui, cu muchii n numr de peste doua sute, cu organele lui centrale, servind la nutriie, respiraie, simire i comunicare, cu membranele lui protectoare, cu cavitile lui umorale, cu glandele lui abundente n secreii i cu nclceala canalelor i a fisurilor complexei lui structuri interioare, care cu lumea exterioara comuniC' prin orificii: nelegea ca acest eu unificator viu al unei ordini supeno era foarte ndeprtat de specia acelor fiine extrem de simple care resp rau, se hrneau i chiar gndeau cu ntreaga suprafa a organismului, n acelai timp ca el nsui era alctuit din mii i mii de asemenea orc nisme minuscule care izvorsera numai dinlr-unul singur dintre ele. nmuliser dublndu-se mereu i mereu i c, apoi, s-au organizat, difereniat i au crescut izolat, fcnd s se nasc forme care erau c ia i rezultatul dezvoltrii lor.

307 oul asa cum i se nfia atunci, aceasta fptura unica, acest ieii

era, aadar, o formidabil multitudine de individualiti caie eU au i se hrneau cu scopuri bine precizate, i pierduser ntrun f rad propria lor autonomie, deveniser att de complet compo-anatomice, nct funciunea unora se reducea la percepia luminii, netului, a pipitului sau a cldurii, pe cnd altele nu mai erau n stare 't s-i modifice formele, contractndu-se, sau sa secrete lichide, ba le nici nu se dezvoltaser dect pentru a apar, ajuta i 'ransmite curi la fel cum altele, n sfrit, erau bune n mod exclusiv numai entru reproducere. Existau i deficiene ale acestei pluraliti organice aiunse pn la forma superioara a eului, cazuri n care multitudinea individualitilor inferioare nu era organizata dect ntr-un mod superficial i nesigur ntr-o unitate superioara a vieii. Prietenul nostru studios medita asupra fenomenului constituirii de colonii de celule, nva ca exist semiorganisme, algele ale cror celule individualizate nu erau nvelite dect de o membrana, fiind, cteodat, izolate unele de altele organisme, totui, multicelulare, dar care, de-ar fi fost ntrebate, n-ar fi tiut s rspund dac ar voi sa fie considerate ca o aglomerare de individualiti unicelulare sau ca o fiin n sine, i fcnd mrturisiri asupra lor nsei sar fi legnat n chip straniu ntre eu i noi. Aici, natura i dezvluia o stare intermediar ntre asociaia nenumratelor individualiti elementare care alctuiau esuturile i organele eului superior i libera existena individuala a acestor elemente simple: organismul multicelular nu era dect una dintre formele de realizare a procesului ciclic n care viaa se desfura printr-o micare circulara din zmislire m zmislire. Cci actul fecundrii, contopirea sexuala a doua corpuri formate din celule se gsea la originea formarii oricrui individ pluri-nn, aa cum l gseai i la originea oricrei specii de creaturi ele-entare i individuale, i acest act fcea cale ntoarsa numai pentru ei suSi- Cci acest act dinuise de-a

lungul multor generaii care nu avur nevoie de el pentru a se nmuli, deoarece se perpetuau divizndu-se u' Pn sosi un moment n care descendenii nscui faia ajutorul u au fost constrni iari la mpreunare i acolo ciclul se nchidea. multiplul domeniu al vieii, nscut din contopirea nucleelor a du r e e strabune, era deci comunitatea de viaa a multor indivi-tj, a" ce'ulare, formate n mod asexuat; dar dezvoltarea acestui mul-CI), Ortleniu era nmulirea lor, iar ciclul zmislirii se nchidea atunci erau sexuale, elemente crescute numai n vederea perpeturii, cOnt nstltuite n cuprinsul acestui domeniu, i gseau drumul ctre P'rea care stimula din nou viaa. 308
l!

Pa Cu un volum de embriologie sprijinit pe coul pieptului, tnrul tru aventurier urmarea dezvoltarea organismului, ncepnd din cli care spermatozoidul, unul dintre atia i primul dintre ei, nainr"1 datorit micrilor repezi ale cilului vibratil din partea sa posteri izbea cu vrful capului membrana ovulului i ptrundea n citoplasrti care vitellusul nutritiv o forma ca s-l primeasc, apoi protoplasm -nvluia din toate prile pentru a-l resorbi. Nu exista caricaturizare s farsa cu care natura s nu se fi complcut n variantele acestui fenom care rmnea, n sine, neschimbat. Snt animale la care masculul este u parazit n intestinul femelei. Snt altele la care braul procreatorulu ptrunde n gtul procreatoarei pentru a-i depune samna i, dup ce este nghiit i apoi vomitat, o ia la goana pe degete cu singurul scop de-a zpci tiina care, cu un termen greco-latinesc, l definise ca pe o Ginta trind autonom. Hans Castorp afla despre polemica dintre colile savante ale ovitilor i animalculitilor, cci primii pretindeau ca ovulul era o broasca, un cine sau un om la dimensiuni

minuscule, dar complet format, i ca sperma nu fcuse dect sa declaneze creterea i dezvoltarea, pe cnd ceilali vedeau n spermatozoidul care, pentru ei, avea cap, brae i picioare, o prefigurare a unei fiine vii, creia ovulul nu-i folosea dect de mediu nutritiv pn cnd cazura de acord cu toii sa atribuie merite egale i ovulului i celulei fecundatoare, deoarece amn-doua i trgeau obria din celulele originar identice ale procrerii. Hans Castorp i imagina organismul unicelular al oului fecundat - deci pe punctul de-a se transforma ntr-un organism multicelular - zbrcindu-se, divizndu-se, i vedea corpurile celulelor formnd blastula la care membrana interioar se rasfrngea nlauntru dnd natere unei caviti unde ncepea sa se ndeplineasc funcia de nutriie i digestie. Era rudimentul tubului digestiv, animalul originar, forma fundamentala a oricrei viei animale, forma fundamentala a frumuseii carnale. Cele dou straturi epiteliale, cel exterior i cel interior, apreau ca nite organe primitive care, prin ieituri i adncimi ddeau natere glandelor i esuturile. organelor de sim, prelungirilor trupului. O fie a stratului exterior ngroa, se ndoia nlauntru, formnd un jgheab, care apoi se nchide constituind canalul medular, apoi devenea coloan vertebrala i crel ' i aa cum vedea mucusul fetusului transformndu-se ntr-un esut fibros, ntr-un cartilagiu - deoarece, n loc de mucin, ncepea sa ap o substana gelatinoasa - tot aa vedea, n unele locuri, celulele c junctive absorbind srurile calcaroase i substanele grase din sucuri care notau, pentru a se osifica. Embrionul omului sttea ghemuit, in nlauntrul sau, cu coada, abia deosebit de acela al porcului, avnd u 309 . enorm, cu membrele pipernicite i informe, cu chipul larvar

t este a

burta umfIat, iar felul n care se dezvolta nu se nfia a o repetare continua a formarii oricrei specii zoologice dup constata n mod competent tiina ntristtoare i foarte puin - ulitoare care se ocupa cu aceste treburi. Pe lng toate acestea, m sul avea i nite crestaturi brahiale ca la calcan. Se pare, aadar, ca ngduit, ba chiar necesar, sa tragem anumite concluzii relative la ectul destul de puin uman pe care l-a prezentat de-a lungul dife-' lor sacjii omul ajuns la perfeciune ntr-un anumit moment dat. p'elea i era prevzuta cu muchi vibratori pentru a se apar de insecte, f ind acoperita i cu par din abundena, suprafaa mucoasei nazale era impresionant, avea urechile deprtate, mobile, jucnd un rol important n aspectul chipului su, mult mai capabile sa prind zgomotele dect urechile noastre actuale. Ochii, prevzui i cu o a treia pleoapa ciliara, se gseau aezai lateral, de o parte i de alta a capului, n afar celui de al treilea - al crui rudiment este astzi glanda pineala - situat cam deasupra frunii, pentru a supraveghea vzduhul. Acest soi de om avea, printre altele, un tract intestinal foarte lung, multe masele, un laringe cu pungi sonore ca s poat rage, iar glandele sexuale i le purta n cavitatea abdomenului. Anatomia dezgolea i expunea n faa ochilor tnrului nostru studios membrele corpului omenesc, i arta muchii, tendoanele i ligamentele, att superficiale ct i profunde: adic pe acelea ale coapselor, picioarelor i mai ales ale braelor, ale umrului i antebraului, l nva numele lor latineti cu care medicina, aceasta proiecie a spiritului omenesc, le desemnase ntr-un stil nobil i elegant, ajutndu-l sa ptrund pna la schelet, a crui alctuire i deschidea noi perspective asupra unitii a tot ceea ce este uman, asupra legturii dintre toate disciplinele. i aici, fapt remarcabil, el regsea adevrata - sau poate ca trebuie s spunem: vechea sa chemare de a se pleca n faa activitii ntifice a unui

reprezentant al tiinei, fapt pe care-l mrturisi, sosind Cl Persoanelor ntlnite (domnul doctor Krokowski i domnul enibrini). Pentru a nva ceva - fr a avea preferine anume stu- e pnn diferite universiti multe lucruri despre statica, elasticitatea urilor i despre rezistena i construcii, considerate ca o organi-co i a1Ona' a materialului mecanic, nensufleit. Ar fi fost desigur o au f ne S ne ncmPuim ca tiina inginerului nostru i legile mecanicii ca f aP"cate i asupra materiei organice, dar nici nu se putea pretinde esera complet nlturate de aceasta din urma. Ele se gseau pur si Sjm g p reproduse i confirmate. Principiul cilindrului cu interiorul gol 310 completa structura oaselor lungi medulare, n aa fel nct minimUrn calculat cu precizie - al substanei solide, corespundea necesitailor tice. Un corp, nvase Hans Castorp, care ndeplinea condiiile ceri de rezistena la traciune i compresiune, i nu era alctuit dect dintr material tubular i elastic, putea suporta aceeai greutate ca i un co compact din acelai material. Tot aa, n timpul formarii oaselor med!are, se putea observa ca pe msur ce suprafaa se osifica, prile inte rioare, devenite inutile din punct de vedere mecanic, se transformau din substane unsuroase, n mduv galbena. Osul femural era o macara la construirea creia materia organica, prin flexiunea piesei osoase, descria aproape la milimetru exact aceleai curbe de compresiune i traciune pe care Hans Castorp ar fi trebuit n mod obligator sa le indice dac ar fi prezentat grafic un aparat avnd aceeai sarcin. O constata cu mulumire, cci de-acum nainte va putea sa aib cu femurul i cu materia organic n general o tripla legtura: lirica, medical i tehnic; att de puternic l impresionaser cele

aflate; iar aceste trei legturi, i nchipuia el, nu formau dect una singur din punct de vedere uman, erau variantele uneia i aceleiai statornice expresii a aptitudinilor umaniste... Cu toate acestea, performanele protoplasmei rmneau nc inexplicabile, cci se prea ca vieii i este interzis sa se cunoasc pe ea nsi. Cea mai mare parte dintre fenomenele biochimice erau nu numai necunoscute, ci se prea chiar ca nsuirea fireasc a naturii lor e de a scap nelegerii omeneti. Nu se tia aproape nimic despre structura i compoziia acestei uniti vii care se numea celula". La ce servea sa numeri piesele constituitive ale muchiului mort? Pe de alta parte, nu era cu putina sa analizezi n mod chimic muchiul viu; chiar modificrile pe care le aducea dup sine rigiditatea cadaverica erau de-ajuns s rpeasc orice neles unor asemenea experiene. Nimeni nu pricepea fenomenul metabolismului, nimeni esena funciunii nervoasej Ce nsuiri aveau papilele gustative ca s ne redea simul gustului? In ce anu.ae constau diferitele excitaii prin mirosuri ale unor anumii nervi senzitivi? Mirosul specific al animalelor i al oamenilor se datora un substane pe care nimeni nu tia sa le determine. Prost elucidat era, compoziia lichidului secretat, numit sudoare. Glandele sudonp raspndeau miresme care jucau n mod incontestabil un rol importa11 mamifere, dar despre ele nu se cunoate mare lucru la om. Ram111 obscura funciunea fiziologica a unor pri ale trupului omenesc - P ce snt, se pare, destul de importante. Se putea neglija apendicele. c era un mister i la iepurele de casa se gsete umplut n mod con- cu o materie despre care nu se tie nici cum este evacuata, nici cu 311 rospteaz. Dar ce se ntmpla cu materia alba i cenuie din iutia f na ce se intinpl cu centrul vizual care avea legatari cu nervii

ci cu straturile de materie cenuie ale punii"? Materia medulara optic 1 bral i spinal era att de fragila, nct nu exista nici o sperana de natrunde vreodat structura. Ce fcea ca activitatea emisferelor cerc-le s nceteze n timpul somnului? Ce mpiedica stomacul de la auto-f ie ceea ce, de fapt, se ntmpla cteodat la cadavre? Unii raspun-rf ir viaa; o deosebita putere de rezistena a piotoplasmei vii i se refceau a nu bga de seama ca asta este o explicaie mistica. Teoria unui fenomen att de banal ca febra era plin de contradicii. Accelerarea modificrilor chimice avea drept consecina o mrire a producerii de cldura. Dar de ce, n alte mprejurri, nu era stimuIat i pierderea de cldura? ncetarea funciilor glandelor sudoripare se datora contraciilor pielii? Dar numai n cazul frisoanelor date de febr se putea constata un asemenea fenomen, cci, altfel, pielea era de obicei calda, mbujorarea", febra, indica sistemul nervos central ca sediu al cauzelor ce provocau accelerarea modificrilor chimice, dar ea era i o particularitate a pielii, pe care biologii se mrgineau so califice drept anormal, deoarece nu tiau s-o explice. Dar toat aceasta netiina aproape c nu nseamn nimic faa de perplexitatea care te cuprindea cnd aveai de-a face cu un fenomen cum este memoria, sau cu unul nc i mai uluitor cum este transmiterea ereditar a calitilor dobndite. Era imposibil sa concepi mcar o explicaie mecanica a unei asemenea nsuiri a substanei celulare. Spermatozoidul care transmitea ovulului nenumratele i complexele caracteristici individuale ale tatlui nu putea fi vzut dect la microscop, iar rnaginea cea mai puternic mrita nu-l fcea sa apar dect ca un corp omogen ceea ce nu ngduia sa i se determine originea; cci aprea eruic la animalele cele mai diverse. Acestea ii erau condiiiie dr orga-are i ele te sileau sa presupui

ca nu se putea ntmpla altfel cu celula ecit cu corpul superior pe care avea s-l nasc; altfel spus, ca i en ai era un organism superior care, la rndul sau, era alctuit din coi-n yii, din uniti de viaa individualizate. Se trecea, astfel, de la un ent despre care se presupur.ese pn atunci a fi cel mai mic, la un alt v ri 6m Care tre buia sa fie iniinitezimal de mic i n modui acesta te ! constrns s descompui elementul elementar n elemente i ntare mai n - Nu exista nici o ndoiala ca aa cum regnul anima! era for-nes m er'te specii de animale i aa cum organismul animalic-ome-r,jSm ComPus dintr-un ntreg regn de specii celulare, tot asa i orga-celulei era alctuit de un nou i multiplu regn animal de uniti 312 vii, elementare, a cror mrime era foarte deprtata de limita vizibjr atins de microscop uniti care creteau din sine i se nmuleau sine, constrnse de legea de a nu reproduce dect uniti asemnat lor, i serveau n comun, conform principiului fundamental al divizj muncii, forma de via situata imediat deasupra lor. Erau genele, bioblastele, bioforii iar Hans Castorp se simi nent s fac cunotina cu ele n aceasta noapte ngheat i sa le afle numel Dar intrigat la culme cum era, se ntreba care putea fi natura lor elemen tara, dac le examinai mai ndeaproape. Deoarece, ntruct aveau viata trebuiau s aib i o organizare corespunztoare, cci viaa este organi zare; dar dac erau organizate nu mai puteau fi elementare, cci un organism nu mai este elementar, ci plural. Prin urmare, erau uniti de viaa care se situau ierarhic sub unitatea celulei pe care o alctuiau n mod organic. Ins, dac lucrurile stteau astfel, i cu toate ca erau de o micime inimaginabil, chiar ele trebuiau s fie furite" din ele nile, furite" n chip organic, ca forme ale vieii; deoarece conceptul de unitate vie era

identic cu conceptul ansamblului organic de uniti mai mici i inferioare, de uniti de via organizate n vederea unei viei superioare.atta vreme ct, divizndu-le mereu, ddeai peste alte uniti organice care aveau calitile vieii adic funciunile asimilrii, dezvoltrii i nmulirii nu se putea presupune c ar exista vreo limita. iatta vreme ct se discuta despre uniti vii, nu se putea vorbi dect n mod eronat despre uniti elementare, ntruct conceptul unitii avea drept corolar ad infinitum o unitate subordonat i componenta, iar viaa elementar - adic ceva care i devenise via, dar nc mai era elementara nu exista. ns mcar c logica nu-i admitea existena, o asemenea via trebuia, la urma urmei, s existe, deoarece ideea generaiei spontanee -adic: ivirea vieii din nonviaa nu putea fi dat la o parte, iar acest abis pe care cutau zadarnic s-l astupe n materia exterioar, abisul dintre viaa i nonviaa, trebuia cumva astupat su srit pentru a se ajunge n miezul materiei intime a naturii. Aceast divizare trebuia s duca. n se tie cnd, la uniti" care fr ndoial ca erau compuse, dar nu nc organizate, existene intermediare ntre via i nonviaa, adic grupe molecule care formau trecerea de la organizarea vie la chimia pura. W ajuns n fa moleculei chimice, te aflai iari pe marginea unui a deschis, infinit mai tainic dect acela dintre natura organic i al nica: abisul dintre materie i nonmaterie. Cci molecula se comp1 din atomi, iar atomul nu era nici pe departe att de mare nct sa pa definit altfel dect ca peste msur de mic. Era doar o condensare nu 313 firn, iniiala i tranzitorie a nonmateriei, a nca-ne-materiei, dar CU antoare materiei - o condensare a energiei, care abia de mai putea siderat materiala, dar pe care trebuia sa i-o nchipui ca pe un sta-de limit, intermediar ntre materialitate i imaterialitate. i astfel se a problema unei alte origini

originare, infinit mai tainice i multciudate dect acea a generaiei spontanee: anume a originii materiali-..;zvorte din imaterialitate. De fapt, abisul dintre materie i nonrna-. se eerea astupat cu i mai mult statornicie dect acela dintre natua organic i cea anorganic. Trebuia s existe, n mod necesar, o himie a imaterialului, a combinaiilor imateriale din care izvorse materia aa cum organismele i trgeau obria din combinaiile anorganice, iar atomii puteau fi protozoarele i monerele materiei o substana care era i nc nu era material. Dar ajuni la ceea ce nu este nc" nici mcar nu mai aveam un criteriu de comparaie; i ceea ce nu este nc nici mcar mic" ne apare ca ceva uria de mare, iar pasul fcut spre atom ne va aprea, fr exagerare, fatal n cel mai nalt grad. Cci n ultima clip, chiar cnd materia nceteaz s se mai divida i sa se infinitezimalizeze, n faa noastr apare brusc universul astronomic! Atomul este un sistem cosmic, ncrcat cu energie, n interiorul cruia graviteaz ntr-o rotaie frenetic nite corpuri n jurul unui centru asemntor soarelui, i ale crui comete parcurg spaiul eteric cu viteze de ani-lumin pe orbitele lor excentrice, inute n echilibru prin puterea corpului central. Printr-o comparaie putem da fiinelor multicelulare denumirea de stat celular". Oraul, statul, comunitatea social, organizate dup principiul diviziunii muncii, snt nu numai comparabile cu viaa organic, ci ele o repet n mod fidel. Tot aa, n intimitatea naturii se repet, se reflecta la infinit, macrocosmicul univers stelar, ale carm aglomerri, grmezi, nebuloase, nori, figuri selenare pluteau la captiul studiosului nostru nfofolit, pe deasupra vii scnteind de apad. Nu era oare ngduit sa te gndeti c poate anumite planete din emul solar atomic aceste mbulziri i ci lactee ale sistemelor sola-care compun materia - aadar, ca unul sau altu dintre aceste corpuri etl d'n imensitatea Universului se afl

ntr-o stare asemntoare cu a care a fcut din pmnt sediul vieii? Pentru un tnr febril, cu ea puin nnegurat, un tnr care nu era cu desavrsire lipsit de nu !en n domeniul lucrurilor anormale, o asemenea speculaie nu Prr a nU Prea deloc extravagant, ci se nfia chiar seductoare pUrj,a se impune cu toat tria logic a adevrului...Micimen" corv arS C n cu rmsu alab'i'' P l lumii ar constitui o obiecie foarte puin cci orice msurtoare - care implica noiunile de mic" i 314 mare" i pierdea sensul cel nii tirziu n clip n care ni se dezvai caracterul cosmic al acestor particule infinitezimale, iar noiunie C nluntru" i n afar" pierd i ele din temeinicie. Lumea atomilor 6 un exterior; tot aa cum, foarte probabil, steaua terestr pe care o locu noi, privit din punct de vedere organic, er un dnc interior. Dar savant, n visul lui cuteztor, n-a mers pn acolo nct s vorbeas despre animalele caii lactee", despre montrii cosmici, a cror carn oase i creieri erau formate din sistemele solare? i dac, aa cum gndea Hans Castorp, totul rencepea de la capt n clip cnd credeai ca i ajuns la sfrit? Sau poate c, n adncimea i interioritatea sa cea m' tainic, el nsui era acela care se regsea nc o dat, el, tnrul Hans Castorp, nc o dat, nc de o sut de ori nvelit clduros, pe acelai balcon, i cu vederea spre acelai clar de lun al unei nopi geroase, n vrful muntelui, cu degetele amorite i obrajii dogorind, studiind cu pasiune umanist i medicala, viaa trupului? Anatomia patologic, din care inea aplecat un volum spre lumina roietica a lmpii mici, l lmurea printr-un text presrat cu ilustraii, supr caracteristicilor unor grupe parazitare ale celulelor i ale tumorilor infecioase. Erau forme ale esuturilor - i, unele dintre ele, ce-i drept, de o

voluptuoasa exuberana provocate de izbucnirea unor celule strine ntr-un organism care se artase deosebit de primitor i ntr-un fel oarecare dei ar trebui mai bine s se spun: ntr-un fel destul de dezmat oferea condiii prielnice dezvoltrii lor. Grav nu er faptul c parazitul sustrgea hrana din esutul ce-l nconjura; insa hranindu-se ca oricare celul, el producea secreii organice care se dovedeau a fi uimitor de toxice i, evident, vtmtoare pentru celulele organismului care l adpostea. Se reuise izolarea i prezentarea sub o forma concentrat a toxinelor ctorva microorganisme i biologii eraU uluii de dozele infime ale acestor secreii care erau pur i simplu nite albuminoide, dar care patrunznd n circuitul interior al unui anim provocau fenomenele unei otrviri dintre cele mai primejdioase trgeau dup ele o distrugere fulgertoare. Aspectul exterior al aces dezm era o excrescena a esutului, tumoarea patologic fiind reaci celulelor sntoase mpotriva bacililor ncuibai n mijlocul lor. Se mau ghinduri de mrimea boabelor de mei, fcute din celule cu n' re vscos, dintre care unele extraordinar de bogate n protoplas de mrimi colosale i pline de o mulime de germeni, ntre care care se aciuau bacteriile. Aceast efervescena ns aducea cu i prbuire rapida, cci imediat nucleele acestor celule monstruoase 1 peau sa se chirceasc i s ce descompun, iar protoplasma lor s 315 leze; alte zone vecine ale esutului erau atinse n continuare de C t aciune strin, fenomene inflamatorii se rspndeau i atacau a I apropiate; globulele albe se ngrmdeau, atrase de locul dezas1 moartea prin coagulare progresa iute; i, n acest timp, otrvurile

bile ale bacteriilor amoriser de mult centrii nervoi, organismul a temperatur mare i, cu pieptul npdit ca de o vijelie, se ndrepta cltinndu-se ctre propria-i destrmare. Iat ce-i spunea patologia, tiina despre maladii, despre durerea altoit n trup, dar fiind legat de trup era implicit legat i de plcerile trupeti. Boala era forma dezmat a vieii. Iar viaa era oare interesat de acest fapt? Poate c i e nu era dect o maladie infecioas a materiei, ntocmai cum ceea ce se putea numi originea prim a materiei nu era dect, eventual, tot o boal, dect rsfrngerea i proliferarea imaterialului. Primul pas spre ru, adic att spre voluptate ct i spre moarte, izvora fr nici o ndoial de acolo unde iscat de excitarea unei infiltraii strine - o prima condensare a spiritului, o vegetaie patologic, luxuriant, de esuturi se nfiripa i semivoluptate i semi-aprare - constituia prima treapt a ceea ce este substana, trecerea imaterialului la material. Era cderea n pcat. A doua zmislire originar, trecnd de la anorganic la organic, nu era dect o primejdioas trecere la contiin a trupului, tot aa cum boala organismului este o trecere exagerat i o accentuare dezmat a naturii sale fizice - astfel, viaa nu era dect o naintare anevoioas pe crarea aventuroas a spiritului, o rsfrngere de fierbineal neruinat a materiei trezite la sensibilitate i care se artase dispus s rspund acestei chemri... Crile stteau aezate teanc pe msua, sub lampa; una singur era Js, lng ezlong, pe rogojina balconului, iar aceea pe care Hans storP studiase ultima i aps stomacul, i tia respiraia, dar fr ca aeria lui cenuie s fi poruncit muchilor respectivi s o ndeprteze. 1!se pagina de sus i pn jos, brbia i atinsese pieptul i pleoapele i saser peste ochii albatri i naivi. Vedea chipul vieii, membrele ei atoase,

frumuseea ei ntrupat n carnaie. Ea i trase minile de sub a i ntinse braele deschise, n interiorul crora, mai ales prin trans-na pielii gingae de la articulaia cotului, se desenau venele, cele s a ramuri ale venelor mari albatrii - aceste brae de un farmec nespus. P ec pentru el, se aplec spre el, peste el, iar el i simi mireasma gt S mti inima ' btndu-i puternic. O cldur suav i nlanui sPai Vreme ce ' aproape pierzndu-i cunotina de plcere i de a i apsa minile pe partea din afar a braelor, acolo unde pielea 316 THOMASMANN ntinsa pe triceps era de o frgezime rcoroasa, simi pe buze so umeda a srutului. Dans macabru La puina vreme dup Crciun muri domnul pasionat de clri Dar mai nainte fusese i Crciunul, adic acele dou zile de sarbatoa sau, mai precis, socotind i seara de Ajun, acele trei zile pe care, clti nnd din cap cu o anumit teama, Hans Castorp le vzuse apropiindu-se n timp ce se ntreba cum se vor desfura, i care, apoi, rasarisera i apuseser ca toate zilele obinuite, cu o dimineaa, o amiaz i o seara i cu o vreme potrivita (se dezghease puin), deloc deosebit de altele de felul lor: pe dinafar se deosebiser oarecum de celelalte, i in rstimpul harazit lor puseser stpnire pe mintea i inima oamenilor, iar pe urma se prefacusera ntr-un trecut apropiat i apoi din ce n ce mai deprtat, lasnd totui amintiri despre nite zile oarecum diferite de celelalte... Fiul consilierului aulic, pe nume Knut, veni s-i petreac vacana i locui la tatl su n aripa din stnga un biat drgu, dar a crui ceafa ncepuse sa fie, nc de pe acum, cam proeminenta. Prezena tnrului Behrens se simi n atmosfer; doamnele devenira vesele, cochete i irascibile, iar n

conversaiile lor era vorba mereu despre ntlnirile cu Knut, n gradin, n pdure sau n cartierul Cazinoului. De altfel Knut avu i musafiri: civa colegi de universitate urcar din vale vreo ase sau apte studeni care locuiau n sat, dar luau prnzurile la consilierul aulic i colindau cu camarazii lor mprejurimile. Hans Castorp i ocoli. i ocoli pe aceti tineri i cnd era cazul chiar fugi de ei, mpreuna cu Joachim, cci nu dorea deloc s-i ntlneasc. Pe cel care fcea parte dintre cei de-aici, de sus, l desprea o ntreaga lume de aceti petrecrei, de aceti turiti care-i nvrteau bastoanele, aa ca nu voi s aud i sa tie nimic despre ei. n afar de asta, cei mai muli prea originari din nord, poate ca printre ei se gseau conceteni de-ai lui. Hans Castorp caut sa evite cu orice pre asemenea ntlniri i adesea gndea cu sil la eventualitatea sosirii vreunui hamburghez la Bergi10cu att mai mult cu ct Behrens i spusese ca Hamburgul furniza sta mentului un contigent impuntor. Poate ca se gseau i printre bolf grav sau printre muribunzii pe care nu-i vedeai. Nu era dect unu ii in gur, un negustor cu obrajii scoflciti, care sttea de ctava vreme iJ doamnei Iltis, i care era originar din Cuxhaven. Gndindu-se la aC 317 tate, Hans Castorp se bucura ca aici aveai att de puin contact cu Ve tii care nu erau comesenii ti, dar mai ales ca inutul lui natal era P. jjnparit n sfere sociale foarte deosebite. Prezena neobservata 111 stui negustor potolea mult ngrijorrile iscate de gndul ca aici ar putea ntlnihamburghezi. Seara sfnta se apropie deci i sosi ntr-o bur.a zi pna aproape

de iar n ziua urmtoare apru... Trecuser ase sptmni de cnd Hans Castorp se mirase ca aici se i vorbea despre Crciun: prin urmare tatta timp, dac am vrea s-l redm n cifre, ct durase ederea pe care i-o propusese din capul locului, plus cele trei sptmni petrecute n pat. Totui, aceste prime sase sptmni i s-au prut a fi un considerabil interval de timp, mai ales la nceput, gndea Hans Castorp - n vreme ce acum cantitatea egala aproape nu mai avea nici o importana: nct cei din sufragerie aveau dreptate sa fac att de puin caz de un asemenea lucru. Numai ase sptmni, adic nici mcar cte zile numra sptmna: dar ce puteau ele sa nsemne de ndat ce doreai sa tii ce reprezenta una dintre aceste sptmni, una dintre aceste mici alergri n cerc, de luni pna duminica i apoi din nou luni. Era de-ajuns sa te ntrebi ce valoare i ce importana avea cea mai mica i mai apropiat unitate, pentru a nelege ca totalul nu prea putea produce mare lucru, acest total care, pe deasupra, mai suferea o reducere, o condensare, ba chiar un fel de anulare destul de sensibila. Ce nsemna o zi, socotit, de pild, ncepnd din clipa cnd te aezai la masa pentru dejun, pn la ntoarcerea aceleiai clipe, dup douzeci i patru de ore? Nimic cu toate c trecuser douzeci i patru de ore. i ce reprezenta o ora petrecut la cura de odihna, la plimbare sau la masa - mai cu seama ca enumerarea epuiza aproape toate posibilitile de a face sa treac aceasta unitate de timp? Tot nimic. Totalul acestor nimicuri ns nu era nici el, Pnn natura lui, susceptibil de a fi luat n serios. Faptul nu devenea serios ecit lzeci atunci cnd coborai spre cele mai mici uniti: aceste de apte ori secunde n timpul crora ineai termometrul n gura ca sa poi P eta n continuare graficul curbei de temperatura, le plteai scump t ru extfem de importante; ele se diIatu pna la a

forma o i mic eternip i introduceau etape de o foarte mare trinicie n goana umbrelor elui Ti
t

tarelui Timp... r atoarea abia dac stingherea regimul obinuit al locatarilor ului " - Cu cteva zile mai nainte fusese aezat n partea stnga 1 nga masa ru or si' de rnd, un brad zvelt, iar mireasma lui amesteca n treact cu miresmele felurilor variate de mn- mare ce isca luciri de gnduri n ochii ctorva persoane din care 318 jurul celor apte mese. La cina din ziua de 24 decembrie, bradul fu -dobit cu beteala, cu globuri de sticla, conuri de pin aurite, meri P atrnate n plase i diferite feluri de bomboane, S iar lumnanle de colorata ramaser aprinse n timpul mesei i dup masa. Se zvonea bolnavilor din camere li se aprinseser la cpati nite brdulei- fje i-l avea pe-al sau. Serviciul de mesagerie mprise multe pachet ultimele zile. Joachim Ziemssen i Hans Castorp primiser i ei pach din regiunea lor ndepanata. de la es, cu daruri mpachetate grijuliu care le ntinseser prin camere: haine alese cu gust, cravate, lucruri d lux din piele i nichel i multe prjituri de srbtori, nuci, mere m.iripan - provizii la care verii se uitar cu un ochi ndoielnic, nue bndu-se cnd va sosi clipa n care vor fi n stare s le guste. Hans Castorn tia loarte bine ca Schalleen fusese aceea care-i aranjase pachetul i tot ea cumprase darurile dup ce se sftuise temeinic cu unchii. James Ticnappel alturase o scrisoare pe hrtie groas pentru scrisori, dar btuta la maina. Unchiul i transmitea urrile de

bine ale bairnului unchi i ale sale personale, urri de srbtori i urri de nsntoire, i adaug, cu mult sim practic, i urrile de Anul Nou care avea sa soseasc peste puina vreme, adic fcuse ntocmai cum procedase nsui Hans Castorp atunci cnd, ntins n pat, trimisese din vreme scrisoarea pentru Crciun consulului Tienappel, precum i o dare de seama amnunita asupra propriei sale snti. Pomul din sufragerie ardea, sfria, parfuma i ntreinea n mini i n inimi contiina acelei ore. Cu toii se mbracasera elegant, domnii n inute de rigoare, doamnele purtnd bijuterii pe care soii iubitori le trimiseser, poate, de la es. Clavdia Chauchat pusese i ea, n locul jachetei de lna care era Ia moda aici, o rochie eleganta dar de o croiala puin cam arbitrar sau mai curnd naionala: un ansamblu de culoare deschisa, brodat i cu cordon, un model rustic rusesc sau poate balcanic, eventual bulgresc, mpodobit cu mici fluturai de aur i ale crui cute bogate ddeau siluetei o mplinire deosebit de mldioasa, armonizndu-se cu ceea ce Settembrini numea cu plcere fizionomia ei ttreasca sa cu ochii ei de lup al stepelor". La masa ruilor bine toi erau foar veseli; de acolo a pornit primul dop de ampanie i abia dup ace celelalte mese comandar i ele. la rndr.l lor, ampanie. La masa ve lor, btrna mtua a fost aceea care a comandat pentru nepoata-s pentru Marusia, tratndu-i pe toi. Meniul era ales i se ncheia plcinta cu brnza i cu bomboane; i completar cu cafea i cu l'c ruri, iar din vreme n vreme cte o creanga de brad, care se aprin' e pe care trebuiau s-o sting repede, isca panica stridenta i exage 319 brini, mbrcat ca de obicei, veni spre sfritul cinei sa stea o 6 n scobitoarea lui, la masa verilor, o tachina pe doamna Stohr i

' puin despre Fiul Dulgherului i nvtorul omenirii a crui /i V tere era srbtorit azi. Nu se tia cu certitudine dac trise n i,tp Dar ceea ce s-a nscut n acele vremuri i a pornit ntr-un mai j-gjjitai" tor a fost ideea valorii sufletului individual, concomitent cu k'eca alitate - pe scurt, democraia individualista. ntru acest gna primi oleasc paharul pe care-I ridicaia n cinstea Lui. Doamna Stohr gsi acest fel de-a judeca era cu dublu neles i fr suflef". Se scula otestnd i cum lumea ncepuse sa i treac )n salon, tovarii de masa i urmar exemplul. nsemntatea i nsufleirea reuniunii din seara aceasta se datorau i faptului ca urma s i se nmneze consilierului aulic darurile; el vjni, de altfel, numai pentru o jumtate de ora. mpreuna cu Knut i cu domnioara von Mylendonk. Ceremonia se desfura n salonul unde se aflau aparatele optice. Darul ruilor era un obiec de argint, o tava mare, rotund, n mijlocul creia fusese gravat monograma celui ceo primea, i care nu putea folosi Ia nimic, fapt ce sarea n ochi. Pe ezlongul oferit de ceilali pacieni, cu toate ca nu avea nici nvelitoare, nici perna, fiind acoperit numai cu o pnz, te puteai cel puin ntinde. Dar avea sptarul mobil i Behrens se grbi sa verifice ct era de confortabil, deci se ntinse ct era de lung, innd sub bra tava nefolositoare, nchise ochii i ncepu s sforie ca un ferstru, pretinznd ca este balaurul Fafnir tolnit lng comoara. Hazul a fost general. Chiar i doamna Chauchat rse de aceast scen, fcu creuri la ochi, iar gura i

ramase deschisa exact ca a lui Pribislav Hippe, gndi Hans Castorp, atunci cnd lui Hippe i se ntmpla s rda. Imediat dup plecarea efului, se aezar la mesele de joc. Sociea 'earus ocupa, ca de obicei, salonul cel mic. Civa pacieni ramai n Picioare, n sufragerie, n jurul pomului de Crciun, priveau cum se In g mucurile luminrilor n micuele suporturi de metal i roniau 'urile agate de ramuri. La mesele aranjate nc de pe acum pentru dejun, cteva persoane singuratice, deprtate unele de altele, i cu e Pe mas, fiecare n felul sau, tceau cufundate n giruiuri. c h m Z1 C'e Crciun a fost umeda i ceoasa. Erau noi ii care se sera foarte jos, pretinse Behrens, nvluind regiunea. Fiindc aici pt' U ex'sta n'ciodar ceaa. Dar fie nori, fie ceaa, ume/oa'a era dev n.ZatOare- Zpada aternuta peste tot se dezghea!a suprafaa. Poroas, transformndu-se n mzga. n timpul i urei, faa i 320 minile amoreau ntr-un mod mult mai suprtor dect pe ger c soare cu dini.
ra

Ziua a fost ncununata printr-o serata muzicala, un adevrat co cu rnduri de scaune i programe tiprite care au fost date n dar de-aici, de cus, de ctre direcia Berghof '-ului. Cntareaa profesio f care a dat recitalul de cntece locuia la Davos unde preda lecii t muzica. Avea doua medalii pe marginea decoiteului, braele i semn cu nite bee, iar vocea, cu un

timbru aproape afon, demonstra ntr chip nduiotor motivele stabilirii la Davos. Cnta: i astfel mi port iubirea Din loc n loc. Pianistul care o acompania era tot din Davos... Doamna Chauchat sttea n primul rnd, ns profita de cel dinti antract pentru a se retrage astfel ca, ncepnd din acea clipa, Hans Castorp putu, cu inima linitita, s asculte muzica (era, oricum, muzica) i sa urmreasc textul cnte-celor, tiprite n cuprinsul programului. Settembrini mai ramase un timp lng Hans Castorp, apoi dispru i el, dar abia dup ce fcu vreo cteva observaii plastice n legtura cu acest bel canto confuz al celei care se stabilise la Davos i dup ce-i exprim pe un ton uuratic plcerea c n sear aceasta s-au gsit mpreun ntr-un chip att de loial i de prietenesc. La drept vorbind, Hans Castorp rsufl uurat dup plecarea amndurora, a celei cu ochii piezii ct i a celui cu veleiti de pedagog, i avu toat libertatea sa asculte atent cntecele. E bine, se gndi el, ca n ntreaga lume i n mprejurrile cele mai deosebite se fcea muzica, probabil chiar i n expediiile polare." Ziua a doua de Crciun nu se deosebi nici ea cu nimic mai mult de o duminica sau de o zi obinuita a sptmnii, dac nar fi fost o vaga contiina a prezenei ei, de care totui nu puteai scap, iar dup ce srbtoarea se isprvi, a fost relegat n trecut sau, mai precis, ntr-u viitor ndeprtat, la o deprtare de un an: dousprezece luni se v scurge iari pn se va ntoarce Crciunul adic, de fapt. numai apte luni mai mult dect petrecuse Hans Castorp aici. Imediat dup Crciun, aadar, n ajun de Anul Nou, murise doffi pasionat de clrie. Verii o al Iar de la Alfreda Schildknecht. innn111 bietului Fritz Rotbein, zisa i sora Berta, care, pe coridor, le reianul'1' mult discreie evenimentul. Hans Castorp fu foarte

impresionat, au ntmplarea, pe de o parte fiindc starea i felul de a fi al dom pasionat de clrie fcuser parte din primele impresii pe care avu 321 ci - adic acelea care, de la nceput, l-au fcut s-i nchipuie ca S6 uza fierbinelii din obraji i care de atunci n-a mai cedat deloc Sl de alt parte din motive morale am putea spune: din cauze reli-Alturi de Joachim strui mult ntr-o lung convorbire cu ria care se ag recunosctoare de aceast discuie ce-i prilejui mplu schimb de preri. Fusese o minune ca acest domn mai supra mise srbtorilor. Rezistase cu ndrjire nobilul cavaler i nimeni nu s-i explice cum de mai respirase n ultimul timp. Este adevrat de foarte multe zile nu mai tria dect datorit unor cantiti enorme de oxigen: numai ieri a consumat patruzeci de baloane a ase franci bucata. Chestia aceasta trebuie s fi costat mult, dup cum domnii probabil c-i dau seama i, pe deasupra, nu trebuie s uitm c soia lui, n braele creia murise, rmnea absolut lipsit de mijloace. Joachim dezaprob aceste cheltuieli. La ce bun o asemenea prelungire costisitoare i artificial a suferinei, ntr-un caz fr nici o speran? El nsui nu putea fi nvinovit c a consumat orbete gazul dttor de viaa i att de scump, pe care i l-au administrat. Dar acei care l ngrijeau ar fi trebuit s se arate mai raionali i, de voie, de nevoie, s-l lase s-i urmeze calea inevitabil, fcnd abstracie sau, dimpotriv, innd cont de mprejurri. Fiindc, nainte de orice, exist cei vii care au i ei drepturile lor i aa mai departe. La care Hans Castorp l contrazise energic. i reproa vrului su c vorbete aproape ca Settembrini, fra nici un pic de respect i fr nici o sfial fa de suferin.

Domnul pasionat de clrie murise, nu-i aa? Prin urmare nu mai era cazul de glum, nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s dovedeti c eti serios, cci un muribund avea dreptul s fie respectat i onorat cum se cuvine, accentua Hans Castorp. Fiindc era n afar de orice ndoial c Behrens l cerse e P nobil i probabil c s-a npustit asupra lui, n felul su nelegiuit. Nu era cazul, declar sora Schildknecht. Este adevrat c muribundul mai c f use, n ultima clip, o mic ncercare de fug, vrnd s sar jos ln pat. Dar o simpla observaie asupra zdrniciei unei asemenea ncera fost suficient pentru a-l face s se potoleasc. Hans Castorp se USe chiar s-l vad pe rposat. O fcuse pentru a nfrunta tiranicul sistem ornicit, care consta din a tinui asemenea ntmplri, fiindc dispreaceast voin egoist de-a-te-face-ca-nu-vezi, de-a-nu-privin-faa -nu-asculta ceea ce-i privea pe toi, precum i pentru ca voia sa se a sistemului printr-o aciune concret. ncercase la masa sa v aduc atit Pre acest deces ns se izbise de o ostilitate att de unanima i e . wcpnat fa de un asemenea subiect, nct a fost uluit i at - Doamna Stohr deveni aproape grosolana. Ce i-a trsnit prin 322

cap sa vorbeasc despre aa ceva, l ntreba ea, i ce fel de educat' aceea care i s-a dat. Regulamentul casei i punea pe pacieni la ada de orice contact cu aceste basme i iat ca un ageamiu oarecar ngduia sa le discute n gura mare, i nc la friptura, de faa Fiirxi doctorul Blumenkohl care, dintr-o zi n alta, putea sa aib ace soarta. (Asta trebuie sa rmna ntre noi.) i dac pe viitor faptul se m repeta, ea are sa reclame. Dar tocmai ca o urmare a acestei scene Ha Castorp se hotr i o spuse chiar cu glas tare - sa aduc, n ceea ce 1 privea pe el, un ultim omagiu acestui tovar decedat, fcnd o vizita soiei i rostind un discurs discret Ia capatiiul lui, ba mai mult, spuse c-l va determina i pe Joachim s-l nsoeasc. Cu ajutorul sorei Alfreda au putut ptrunde n camera mortuara care era situata la etajul nti, chiar dedesubtul camerelor lor. i primi vduva, o mica blond ciufulit, vlguita de nopile de veghe, innd o batista la gura, cu nasul rou i mbrcata ntr-un mantou cu gulerul ridicat, cci n camera era grozav de frig. Caloriferul fusese nchis, iar ua de la balcon sta deschisa. Tinerii rostir cu glasul cobort cuvintele potrivite mprejurrii, apoi fura invitai cu un gest dureros al minii sa pofteasc, iar ei traversar camera cu pai demni, clatinndu-se n vrful picioarelor, pn la pat, unde ramaser n contemplarea celui decedat, fiecare n felul su: Joachim lu poziia de drepi, apoi saluta cu o uoara nclinare, Hans Castorp ntr-o atitudine oarecum relaxata, pierdut n gnduri, cu braele ncruciate, cu capul plecat peste umr i cu o expresie asemntoare celei din clipele cnd asculta muzica. Capul cavalerului era rezemat destul de sus, aa nct trupul schelet prelung i circuit multiplu al vieii, cu vrful picioarelor ieind n afar la captul cuverturii, prea cu att mai subiat, aproape de o ngustime de sendura. O coroana de flori era aezata n dreptul genunchilor, iar o ramur de

palmier care se desprindea din coroana atingea minile mari, galbene i osoase ce stteau mpreunate pe pieptul czut. Deopotriv de galbene i osoase erau chipul i craniul pleuv, nasul ascuit i pomeii ieii 1 afara, iar mustaa de un blondrocat scotea n evidena prin desimea scoflciturile cenuii cu perii zbrlii ai obrajilor. Ochii erau nchii n" fel pum cam nefiresc i-au fost nchii, i spuse Hans Castorp, nu s nchis ei singuri: iat ce se numete a da ultimele ngrijiri, dei iu acesta se face mai curnd din respect pentru supiavieuitori deci dragoste penlru mort. De altfel, trebuia s-o faci imediat dup deces, dac miozina s-a i format n muchi, orice ncercare este zadarni mortul rmne ntins, cu ochii holbai i fici, astfel ca plC " desavrire imaginea suava a somnului. Hans Castorp sttea n P1 323 t simindu-se n elementul sau, oarecum ca un specialist, ns pare Ca doarme", spuse el din omenie, dei expresia mortului era " t"l alta. Apoi, cu un glas cuviincios i pe un ton cobort. ncepu sa C cu vduva defunctului, i prin ntrebri care mrturiseau vorDe ....... nea i iniierea lui ca amator ntr-ale medicinii, o iniiere oarecum mala i morala, se interesa de suferina soului, de ultimele zile i ele din urm clipe, ct i despie transportarea corpului n Carintia, aflase c se va proceda. Vduva, n austriaca ei trgnata i f rnita suspinnd din cnd n cnd, gsi surprinztor ca nite tineri erau dspui s se intereseze astfel de durerea altuia; fa care Hans Casforp rspunse c att vrul sau ct i el erau bolnavi, ca, n ceea ce-l pi ivea pe el sttuse adesea lng catafalcul rudelor, ca era orfan de tata i de mama i prin urmare, familiarizat oarecum de mult vreme cu

moartea. Vduva l ntreb ce profesie are? Rspunse ca fusese" inginer. Fusese? - Da, fusese, ntruct, deocamdat, surveniser boala i o edere aici pentru un timp nedeterminat, ceea ce nsemna o ntrerupere importanta i poate chiar o cotitura hotrtoare n existena lui, cci niciodat nu puteai ti ce anume va urma. (La care Joachim l privi cu o spaima interogativ.) Dar domnul, vrul dumneavoastr? Voia sa se fac militar, era ofier-aspirant. Oh, zise ea, profesiunea militar este, n adevr, ceva serios, un soldat poate n anumite mprejurri sa intre n contact destul de direct cu moartea, aa c face foarte bine dac se obinuiete din vreme cu aspectul ei. Apoi i lua rmas bun de la cei doi tineri, cu o inut politicoasa, fcut sa inspire respect, iar ei simir compasiune pentru situaia ei ndurerata, dar i din cauza sumei mari a facturii de oxigen pe care soul i-o lsase motenire. Verii se urcar 'ai la etajul lor. Hans Castorp se arata satisfcut de vizita fcuta i emoionat de strile sufleteti prin care trecuse. -Requiscat in pace. spuse el. Sit tibi terra levis. Requiem aetemam ei, Domine. Vezi, cnd este vorba despre moarte sau cnd vorbeti Hilor, latina i recapt toate drepturile, este limba oficiala n aceste n eJurari, de unde se vede ca moartea este ceva deosebit. Dar nu m.' n curtoazie umanist vorbim latinete n cinstea ei. cci graiul otul r nU CSte 'atma m coala. nelegi tu, ci izvorte dintr-un cu n, sPint, dintr-un spirit oarecum opus. Este latina sacra, un dialect Lui Smceval' un cntec nbuit, monoton i parc subpamntean. njj,. ernbrini nu i-ar face nici o plcere, nu este ceea ce le trebuie Celalaltl rrepublican' i pedagogi, cntecul acesta ine de alt spirit, de i atitu(rPl-rit' EU gasesc ca trebuic lmurite diferitele tendine spirituale 1 spirituale, putem spune ca, de drept, snt numai dou. cea 324

evlavioasa i cea liber. Amndoua cu avantajele lor, dar ceea ce-nv pe inim mpotriva celei libere, m gndesc la aceea a lui Setternh - este c pretinde sa acapareze numai pentru ea singur ntreaga citte omeneasc, ceea ce este exagerat. Cealalt conine de asern mult demnitate omeneasc, e urzit din decen, are o inuta nalr desfsor un ceremonial impuntor, b chiar mult mai mult dect libera", cu toate c ine seama n mod deosebit de slbiciunea ubrezenia omeneasc, iar gndul pe care-l nchin morii i descom punerii joac un rol important. Ai vzut la teatru Don Carlos i cum se petrec lucrurile la curtea Spaniei, cnd regele Filip intr, nvemntat complet n negru, cu Ordinul Jartierei i acela al Lnii de Aur, i cndj scoale ncet plria care seamn aproape cu meloanele noastre - i-0 scoate n sus i spune: Acoperii-va, granzii mei", sau ceva n genul acesta i trebuie sa recunoatem c nu poate fi vorba aici nici de neglijen i nici de un ceremonial nerespectat, ci dimpotriv, iar regina spune: n patria mea, Frana, era cu totul altfel", cci, firete, gsete toate acestea prea meticuloase i prea complicate, ntruct ar fi dorit o viaa mai intim, mai omeneasc. Dar ce nseamn omenesc? Totul este omenesc. Cuviina spaniol ct i umilina ei solemn de o rigiditate nefireasc este un stil de omenie foarte demn, gsesc eu i, pe de alt parte, cuvntul omenesc" poate s ascund toate dezordinile i toate neglijenele. - Aici i dau dreptate, spuse Joachim. Nici eu nu pot suferi neglijena i indolen. Disciplin nainte de toate. - Dar tu vorbeti ca militar i admit c n militarie oamenii se pricep la asemenea lucruri. Vduva a avut toat dreptatea s spun despre profesiunea voastr ca este serioasa deoarece trebuie s privii lucrurile in faa i sa fii pregtii de-a avea de-a face cu moartea. Purtai o uniforma strns pe trup. curata

i cu guler tare, ceea ce v da o inut. i apoi voi avei o ierarhie i o disciplin, va dai onorurile unul ltui n orie mprejurare, ceea ce amintete de spiritul spaniol de devoiune, 1 lucrul acesta, n fond, mi place foarte mult. Spiritul acesta r trebui -domneasc mai mult i la noi, civilii, n obiceiurile noastre. n e nostru de-a fi. iat ce a prefera i a gsi ca este cuviincios. Consio lumea i viaa snt astfel ntocmite nct ar trebui mereu s te nibra negru, cu o coleret alb, scrobit, n loc de guler, sa ai cu oam relaii grave, rezervate i formale, gndindu-te mereu la moarte. 'mi-ar conveni i a gsi c este moral. Vezi tu, asta es!e nc o es0 o prezumie a lui Settembrini, i snt fericit c am prilejul sa v despre ele. E! i nchipuie nu numai c are monopolul demnitt11 325 ha nc i al moralei cu activitatea sa practic", cu srbtorile V minica'e i tendina spre progres (ca i cum duminica nu te-ai A' la drept vorbind, la cu totul altceva dect la progres) i cu sistemul 2 suprirnare a suferinelor despre care tu nu tii nimic de altfel, 1 mi-a vorbit ca s m instruiasc deoarece vrea sa le desfiineze od sistematic cu ajutorul unui lexicon. Iar dac acest lucru mi se imoral - ei i1? Firete, n-o s m duc sa i-o spun, m dezarmeaz felul lui plastic de-a vorbi, parc-l aud c-mi spune: Te avertizez, domnule inginer!" Dar eu cred c ai tot dreptul s gndesti ceea ce-i nlace - Sire, dai-ne libertatea de gndire".

De altfel, vreau s-i spun ceva, ncheie el. (Ajunseser n camera lui Joachim, iar Joachim tocmai se pregtea s se culce.) Vreau s-i spun ceva la care m-am gndit. Trim aici u n us cu muribunzi i cu cele mai cumplite dureri i suferine, iar noi nu numai c ne comportam ca i cum faptul nu ne-ar privi, ba mat mult, sntem cruai i izolai pentru a nu intra n contact cu realitatea, pentru a nu vedea nimic, iar pe domnul pasionat de clrie l vor face sa dispar tot pe ascuns, n timp ce noi vom lua ceaiul sau gustarea. Gsesc c este imoral. Doamna Stohr s-a i nfuriat cnd am adus vorba despre acest deces, dar e mult prea proasta pentru mine, este lipsit complet de orice cultur i crede c Domol, domol, cucernica nelepciune" este o arie din Tannhuser, aa cum pretindea mai zilele trecute la mas, dei ar trebui s aib sentimente puin mai morale, ca i ceilali de altfel. Deci m-am hotrt ca pe viitor s m ocup mai mult de bolnavii mai grav i de muribunzii casei, ceea ce cred ca o s-mi fac bine. Bietul Reuter, care era odinioar la numrul douzeci i apte l-am vzut n primele zile ale ederii mele aici trebuie s fi plecat de mult vreme ad penates i desigur c l-au carat n mod discret, cci nc de pe atunci avea nite ochi enorm de holbai. Dar mai snt, fr ndoial, i a vn, casa este plin, nu lipsesc noii sosii, iar sora Alfreda, sau supe-oara, sau chiar Behrens nsui ne vor ajuta cu plcere sa facem cunoa unora dintre ei, cred c puiem obine acest lucru fr prea mare cultate. S presupunem c este ziua de natere a unui muribund i ca. despre aceast aniversare, cci trebuie sa existe un mijlcc sa ne fe ntlm- Bme, n acest caz trimitem respectivilor - fie brbat, fie le lie pereche cstorita, depinde un ghiveci cu flori, n camera. uis n Partea a doi confrai, un ghiveci cu cele mai bune urri de poj-!?'re- cci, dei cuvntul nsntoire este o simpl expresie de cine -"' eS1S 'nto'c'eauna

indicat. Firete, vom l'ri prin;i I. spune Prin uea sau e aa stor '' ' de vlaga cum snt, ne vor transmite un salut prietenesc sau poate c ne vor invita o clip n camera 326 neti, ba nc i al moralei - cu activitatea sa practica", cu sarbat lui duminicale i tendina spre progres (ca i cum duminica nu gndi, la drept vorbind, la cu totul altceva dect la progres) i cu SISt ai lui de suprimare a suferinelor - despre care tu nu tii nimic de altf dar el mi-a vorbit ca sa m instruiasc deoarece vrea sa le desfiin n mod sistematic cu ajutorul unui lexicon. Iar dac acest lucru m pare imoral - ei i? Firete, n-o s m duc sa i-o spun, m dezarme cu felul lui plastic de-a vorbi, parc-l aud c-mi spune: Te avertiz domnule inginer!" Dar eu cred c ai tot dreptul s gndeti ceea ce t place - Sire, dai-ne libertatea de gndire". De altfel, vreau s-i spun ceva, ncheie el. (Ajunseser n camera lui Joachim, iar Joachim tocma se pregtea sa se culce.) Vreau si spun ceva la care m-am gndit Trim aici ua n ua cu muribunzi i cu cele mai cumplite dureri i suferine, iar noi nu numai ca ne comportam ca i cum faptul nu ne-ai privi, ba mai mult, sntem cruai i izolai pentru a nu intra n contact cu realitatea, pentru a nu vedea nimic, iar pe domnul pasionat de clrie l vor face sa dispar tot pe ascuns, n timp ce noi vom lua ceaiul sau gustarea. Gsesc ca este imoral. Doamna Stohr s-a i nfuriat cnd am adus vorba despre acest deces, dar e mult prea proasta pentru mine, este lipsita complet de orice cultura i crede ca Domol, domol, cucernica nelepciune" este o arie din Tannhuser, aa cum pretindea mai zilele trecute la masa, dei ar trebui sa aib sentimente puin mai morale, ca i ceilali de altfel. Deci m-am hotrt ca pe viitor

sa m ocup mai mult de bolnavii mai grav i de muribunzii casei, ceea ce cred ca o s-mi fac bine. Bietul Reuter, care era odinioar la numrul douzeci i apte - l-am vzut n primele zile ale ederii mele aici - trebuie sa fi plecat de mult vreme ad penates i desigur ca l-au carat n mod discret, cci nc de pe atunci avea nite ochi enorm de holbai. Dar mai snt, fr ndoiala, i alii, casa este plin, nu lipsesc noii sosii, iar sora Alfreda, sau superioara, sau chiar Behrens nsui ne vor ajuta cu plcere sa facem cuno tina unora dintre ei, cred ca putem obine acest lucru fr prea ffl dificultate. Sa presupunem ca este ziua de natere a unui muribund ic aflam despre aceasta aniversare, cci trebuie sa existe un mijlcc sa informam. Bine, n acest caz trimitem respectivilor - fie brbat, femeie, fie pereche cstorita, depinde - un ghiveci cu flori, n came o atenie din partea a doi confrai, un ghiveci cu cele mai bune ura nsntoire, cci, dei cuvntul nsntoire este o simpl expresl politee, el este ntotdeauna indicat. Firete, vom sfri pnn a ic "r cine sntem, iar ea sau el, aa stori de vlaga cum snt, ne vor tran prin ua un salut prietenesc sau poate ca ne vor invita o clipa n c 327 sc liimbam ceva vorbe omeneti, cu ea sau cu el, nainte de-a "" - ea pentru vecie. n felul acesta vad eu lucrurile. Eti de acord? n - privete, m-am hotrt s-o fac n orice caz. C ne fapt, Joachim nu putu aduce cine tie ce argumente mpotriva acestor proiecte. - Afar doar c, spuse el, planul asta contrazice ordinea casei; n iul tu, faci o mica revoluie. Dar, n mod excepional i fiindc este 'ma dat cnd i exprimi o asemenea dorina, se

prea poate ca Behrens -i dea ncuviinarea. De altfel poi sa invoci pasiunea ta pentru medicin. -Da, pe deasupra mai intervine i asta, zise Hans Castorp. n adevr, erau motive destul de complexe cele care-i insuflasera aceast dorin. Hotrrea de-a protesta mpotriva egoismului ce domnea aici nu era dect una dintre cauze. Ceea ce-l mai determinase era i necesitatea spiritului su de a lua n serios viaa i moartea, de a le cinsti, necesitate pe care ndjduia s i-o satisfac i s-o ntreasc, venind n contact cu bolnavii grav i cu muribunzii, pentru ca, astfel, sa compenseze nenumratele afronturi pe care aceasta necesitate spirituala era expus s le primeasc la fiecare pas, n fiecare zi i n orice moment, i care confirma ntr-un chip neplcut anumite preri ale lui Settembrini. Exemple se pot da multe, foarte multe, i dac l-ai fi ntrebat pe Hans Castorp, poate ca n primul rnd ar fi vorbit despre acei pacieni de la Berghof care, chiar dup propria lor mrturisire, nu erau deloc bolnavi i veniser numai dintr-un imbold, sub pretextul unei uoare oboseli, dar n realitate doar de plcere, i petreceau aici deoarece i amuza telul de via al bolnavilor ca, de pilda, aceasta vduva Hassenfeld, despre care am mai vorbit n treact, o doamna vioaie a crei pasiune era rmagul: paria cu domnii pe orice i n legtura cu orice, paria pe remea care va fi, pe mncrurile care e vor servi, pe rezultatul consulilor generale i pe numrul lunilor adugate n plus fiecrui pacient, anumii campioni de bob, de patinaj sau de schi, cu ocazia concursusportive, pe felul cum se vor sfri legturile de dragoste dintre le i, i pe ajte o suta g wcrurj diferite i cu totul lipsite de nsemn-' Pana pe ocoIat, pe ampanie i icre negre care, apoi, se mncau la eh' Ufant unQe se i benchetuia, paria pe bani, pe bilete s de cinema i ac rutari, cine sa le dea sau s le primeasc pe scurt, prin bin - a pat aducea n sufragerie mult nsufleire i mult

viaa nsSg leles Unarul Hans Castorp nu voia sa ia n serios aceste apucaturi: rea c nsi existena lor reprezint un soi de suferina provocata acestui loca al durerii. 328 cci colportorii tirii n-au gasit-o att de neobinuita nct emoioneze folosind termeni att de tari. Ba mai mult, ridicau din, Se 1 urtiM-i lasnd sa se neleag ca pentru asemenea lucruri era neaprat nevn doi parteneri i ca. fr ndoiala, nu s-ar fi ntmplat nimic fr dorim l tiianti Cl asta era atitudinea i pi plcerea participantei. Cel puin asta era atitudinea i perspectiva mo a doamnei Stohr n dubioasa afacere despre care am vorbit mai sus Karoline Stohr era nspaimntatoare. Dac ceva l tulbura pe Ha Castorp n cinstitele lui eforturi spirituale, era fptura i felul de-a fi acestei doamne. Ar fi fost suficiente boacnele pe care le fcea neco tenit n materie de cultura. Spunea eugenie" n loc de agonie"; insol vent" cnd fcea cuiva imputri pentru vreo obrznicie, i debita cele mai nfiortoare, cele mai ngrozitoare prostii despre fenomenele astronomice, care puteau sa provoace o eclipsa solara. Pentru ea. cantitatea de zpada czuta, era o adevrata capacitate'", iar ntr-o zi l fcu pe Settembrini sa rmna uluit mult vreme, spunnd ca tocmai citea o lucrare mprumutata de la biblioteca stabilimentului, adic Benedetto Cenelli n traducerea lui Schiller"! i plceau anumite expresii la moda, mperecheri de cuvinte care l scoteau din srite pe Hans Castorp, cci le gsea absurde i deosebit de vulgare, ca de pilda: Asta-i

culmea culmilor!" sau: Nici cu gndul nu gndeti!" i fiindc acum expresia orbitor" se uzase, se nvechise i pierduse orice savoare, dar nlocuise Ia vremea ei expresiile strlucit" i excelent", doamna Stohr se aruncase asupra ultimei expresii la mod, adic mirobolant" i, mai n serios mai n gluma, gsea ca totul este mirobolant", prtia pentru snii. prjiturile i chiar temperatura ei, ceea ce era absolut dezgusttor. La toate acestea se mai adaug i mania de a colporta indiscreii care depeau msura. De exemplu, putea sa fie perfect adevrat ceea ce povestea, anume ca doamna Salomon i pusese azi cel mai scump combinezon de dantela pe care-l avea, fiindc era invitata Ia consultaie fcu acest prilej inea sa se prezinte medicului cu lenjeria cea mai fina; chiar Hans Castorp avusese impresia ca ritualul consultului, independent de rezultatele lui, fcea plcere doamnelor i n ziua aceea se gteau c deosebita cochetrie. Dar cu totul altfel se prezentau lucrurile atun cnd doamna Stohr te ncredina ca doamna Redisch din Posen - despr care se bnuia ca are tuberculoza la ira spinrii - era obligata sa fie complet goala, cam vreo zece minute, prin faa consilierului au Behrens. Neverosimilitatea afirmaiei aproape c-i egala necuviin ns doamna Stohr se nveruna i se jura n fel i chip ca adevrul cu toate c-i era greu sa pricepi de ce nenorocita risipea rvna, ins;stena i ncapanare pentiu astfel de lucruri, cmJ avea atita dei ,tul 329 c i cu ProPrli'e e' griji. Cci ntre timp fusese chinuita de o oi o nelinite care o iaceau sa plng mereu, -lari care proveneau. cit se prea, din agravarea pretinsei sale,.ameeli" sau din

faptul crescuse temperatura. Venea la masa plngnd n hohote, cu obrajii C citi i roii scldai n lacrimi, i plingea n batista, zicnd ca hrens vrea-s-o sileasc s siea la pat, dar ea dorea sa tie ce-a spus n iele ei, ce avea, ce se ntnipla de fapt cu ea, ca inea mori sa 'veasca adevrul n fata! Spre spaima ei, ntr-o zi observa ca vioarele patului erau ndreptate spie ua camerei ce ddea in condorfcnd aceasta descoperire, era ct pe ce s-o apuce nevricalele. La nceput nu i-au priceput numaidect furia i groaza, n special Hans Castorp nu i le putu explica imediat. Ei, i ce-i cu asta? Cum asa? Dar de ce patul nu trebuia sa fie aezat aa cum era? Pentru nunele lui Dumnezeu, tot nu nelegei?,,Cu picioarele nainte!..." Dezndjduita, fcuatta trboi nct trebuita imediat s-i mute patul, cu toate ca dm momentul acela lumina avea s-o bata n faa i deci s-i tulbure somnul. Toate acestea erau lucruri cam neserioase; nu sprijineau dect prea puin nzuinele spirituale ale lui Hans Castorp. Dar un incident ngrozitor care se petrecu tot atunci, n timp ce luau masa, fcu asupra tnrului nostru o impresie ct se poate de adinca. Un pacient sosit de curnd, profesorul Popov, un om slab i linitit, care luase loc la ma.sa ruilor bine mpreun cu logodnica lui la fel de slabanoaga i linitita, suferi chiar la mijlocul prnzului o criza violenta de epilepsie, se prbui lapmnt, lng scaun, cu acel rcnet al crui caracter demonic i inuman a fost descris de multe ori i se zvrcoli cu cele mai nfiortoare contorsiuni ale minilor i picioarelor. Ceea ce agrava situaia era ca toc-fflai se servise petele, astfel nct existau temeri serioase ca nu cumva ropov, n zvrcolirile lui, sa nghit un os de pete. Zpceala a fost de nedescris. Doamnele, n frunte cu doamna Stdhr, dar fr ca doamnele alomon, Redisch, Hassenfeld, Magnus. Iltis, Levi i altele, pe care nu ai numim acum, sa rmna cu nimic mai prejos, se prbuir n e sufeteti cele mai diverse, nct erau ct pe ce sa

ajung n situaia care se afla nsui domnul Popov. Toate ipau strident. Nu vedeai ocru spasmodic nchii, guri cscate i trupun contorsionate. una singura prefera sa leine pe tcute. Izbucnir i unele tusete ain inecaciuni, deoarece toat lumea fusese surprinsa de aceasta inte ntd ntmplaTC n cli pa cnd mesteca sau nghiea. O parte dintre Ce d atl zbughi la goana pe toate uile mai apiopiate chiar i pe uile Dapj faU spre ter;isa, mcar ca afar era un frig mbibat de umezeala, entul avu un caracter ciudat i tulburtor, aa cumplit cum era. 330 mai cu seama pentru ca pacienii nu se putur mpiedica sa asociere de idei n legtura cu ultima conferin a doctorului Krok Analistul - n ultimele sale expuneri asupra iubirii considerata ca patogen - vorbise chiar lunea trecuta despre epilepsie, despre acest" "" n care omenirea vzuse, rnd pe rnd, de-a lungul epocilor preanah ncercare divina, o manifestare profetica sau o posedare demonica calificase n termeni pe jumtate poetici i pe jumtate semithntif dar necrutori, ca pe un echivalent al amorului i ca pe un orgasm creierului, pe scurt, o nfiase, ntr-un anumit sens, drept att de prim dioasa, nct auditorii trebuira sa interpreteze comportarea profesorulu Popov aceasta ilustrare a conferinei ca pe o mrturisire obscena s ca pe un scandal nvluit n mister, astfel ca fuga doamnelor din faa spectacolului putea sa fie dovada unei anumite pudori. Consilierul aulic se afla de faa la acest prnz i el a fost acela care, mpreuna cu sora Mvlendonk i cu civa tineri voinici dintre oaspeii de la masa, l-au scos afar din sufragerie n hol pe bolnavul care avea adesea asemenea crize, vnat, cu spume la gura, eapn i desfigurat, aa cum era, i acolo medicii l examinar, n vreme ce superioara i ali membri ai persona-

lului roiau n jur dndu-i osteneala, pentru ca apoi s-l transporte pe o targa n camera lui. Dar la foarte scurt timp dup aceea, pacienii au putut s-l revad pe domnul Popov lund loc la masa ruilor bine, linitit i voios, lng logodnica Iui la fel de linitita i voioasa, i terminndu-i prnzul ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Hans Castorp asistase la acest incident cu toate semnele exterioare ale unei spaime pline de un oarecare respect, dar reuise sa nu-l ia prea n serios, slava Domnului! fr ndoiala ca Popov ar fi putut sa se nece, nghitindu-i dumicatul de pete, dar iat ca n realitate nu s-a necat, deoarece n ciuda furiei oarbe i aproape incontiente a dezlnuirii sale pe ascuns fusese un pic atent la ceea ce se petrecea cu el. Acum sttea iari bine dispus pe scaun i termina de mncat, comportndu-se ca i cum n-ar fi fost abia adineauri n prada celei mai ucigae i n1 smintite frenezii, i desigur ca nu-i mai amintea nimic. Insa w nfiarea lui nu era fcuta sa ntreasc respectul pe care Hans Castorp l simea n faa suferinei; i ea, n felul ei, se adaug acelei impresii dezm la care, fr voia lui, se gsea expus aici sus, dezm rnpotn cruia era hotrt s lupte, pe care era hotrt s-l nfrnga, consacrnou nc i mai mult celor grav bolnavi i muribunzilor, chiar contra ceiurilor statornicite aici. La acelai etaj i nu departe de camerele verilor zcea o tnra numita Leila Gerngross i care, potrivit spuselor sorei Alfreda.
e

331 1 lucru a rp Avusese patru hemoptizii ntr-un rstimp de zece zile. iar parin-"1 flsera s-o ia acas spernd s-o mai gseasc n viaa. ns acest nu narea posibil: consilierul aulic declara ca micua

Gerngross nu fi transportata. Avea aisprezece sau aptesprezece ani. Iar Hans chibzui ca tocmai acum i se oferea prilejul s-i realizeze planul hiveciul de flori i urrile de nsntoire. Desigur, nu era aniver-a zilei de natere a Leilei ba mai mult, pe ct se putea prevedea, babil c ea nici n-avea sa mai apuce aceasta zi, fiindc, dup cum usise Hans Castorp sa afle, aniversarea urma sa aib loc tocmai la rimvara. ns, dup prerea lui, faptul acesta nu trebuia s fie o piedica n faa omagiului, a dovezii de respect i de mila. Cu prilejul uneia dintre plimbrile lor de la prnz, intra cu vrul sau ntr-o florrie din preajma Cazinoului i, respirnd emoionat aerul ncrcat cu un miros jilav de pamnt i de miresme, cumpra un frumos ghiveci de hortensii, pe care-l trimise anonim tinerei muribunde, specificnd n scris doar c e din partea a doi vecini de camera, cu cele mai bune urri de nsntoire". Proced grbit i voios, zpcit n mod agreabil de miresmele plantelor i de cldura din florrie care, dup frigul de afara, fcea s-i lcrimeze ochii - cu inima zvcnind i contient de ndrzneala aventuroasa dar oportuna a acestei aciuni nensemnate, creia el i ddea nemarturisit o importana simbolica. Leila Gerngross nu avea nici o infirmiera speciala, dar era dat n grija urgenta a doamnei von Mylendonk i a medicilor; sora Alfreda ns putea s intre la ea, i comunica tinerilor impresia fcuta de atenia lor. In faa acestei dovezi de prietenie, venita de Ia nite necunoscui, mititica avusese o izbucnire de bucurie copilreasca i care luminase lumea mrginit a situaiei ei ngrozitoare. Floarea era aezata chiar lnga pat, o mngia cu privirile i cu manile, veghea sa fie udat, iar 1 Plini de suferina rmneau agai de ea chiar i n cele mai groaznice chinuri din timpul crizelor de tuse. Prinii, maiorul pensionar erngross i soia Iui, fuseser deopotriv de micai i plcut surprini, um nici mcar nu puteau ncerca sa

ghiceasc numele celor care S,.IS6Ser darul, deoarece nu nt cum cunoteau pe nimeni n sanatoriu, sora rid' de altfel o i mrturisi, nu s-a putut stpni sa nu va u u- ' l anonimatului divulgnd numele celor doi veri, autorii daru-sa U acest Prilej, le transmise invitaia celor trei Gerngross, sa vina Ver-. easca mrturia mulumirii lor, astfel nct, a treia zi, amndoi suf ' Cndui de clugri, intrar n vrful picioarelor n camera de renn a Leilei. Muribunda era o fptura blonda, dintre cele mai graioase cu de culoarea albastra a florii de nu-ma-uita, i cu toate pierderile nf " toare de snge i a respiraiei ce nu se mai nfiripa dect cu ajutorul rest cu totul insuficient de esut pulmonar, avea o nfiare plapifr ndoial, dar deloc jalnic. Le mulumi i sporovai cu o v plcuta, dei stins. O plpire trandafirie se ivi i-i ramase in ob Hans Castorp, care explica prinilor i bolnavei motivul gestului sa ceea ce de altfel i ateptau de la el i care aproape c-i ceru ierta vorbi cu un glas nbuit, emoionat i cu un respect duios. Puin a lips. sa nu ngenuncheze simea luntric nevoia s-o fac n faa acestu pat i mult vreme inu srns mna Leilei ntr-a sa, dei aceasta mnuta era nu numai umeda, ci de-a dreptul uda, deoarece fetia transpira enorm. Transpira att de tare, nct carnea i s-ar fi zgrcit i uscat de mult vreme, dac n-ar fi but cu lcomie mult limonada, butura din care o can plma se afla pe noptiera, pentru ca n felul acesta sa compenseze oarecum pierderea de apa a organismului. Prinii, aa ndurerai cum erau, ntreinur conversaia potrivit regulilor bunei-cuviine, se interesar de sntatea verilor i discutar chestiuni obinuite ntr-o asemenea situaie. Maiorul era un brbat cu umerii lai, fruntea ngusta i mustaa zbrlita un slbatic, un hun, absolut nevinovat de predispoziiile morbide i de ubrezenia fetei lui; faptul sarea n ochi. Vinovata

era, fr ndoiala, soia, o fiina micua, cu aspect specific de ftizica, a crei contiina prea sa fie, n adevr, copleita de aceasta greutate. Cci atunci cnd Leila ddu, dup zece minute, semne de oboseal sau mai curnd de surescitare (trandafirii din obraji se accentuaser, n vreme ce ochii de numa-uita ncepur sa aib strluciri fugare) i cnd verii, avertizai de o privire a sorei Alfreda, i luar rmas bun, doamna Gerngross i nsoi pna la ua i ncepu sa se vaite, asumndu-i numai ea singura ntreaga vin, fapt care l nduioa puternic pe Hans Castorp. Numai ea, ea singur era vinovata de toate acestea. l ncre" dina mama; numai de la ea a putut moteni srmanul copil aceas boala, soul ei n-avea nici o vin, era complet nevinovat. Dar chiar i asta putea s-o afirme, nu suferise dect n mod trector i superncl foarte puin timp, pe cnd era domnioara. Apoi s-a vindecat comp faptul ia i fost certificat, cci voise sa se mrite, era att de ferici se mrita i ca triete, izbutise n sfrit, intrase n viaa conjug mpreuna cu scumpul ei so. voinic ca bradul, care, n ceea ce-l Prl nici nu se gndise vreodat la asemenea poveti. Dar orict de sanato fi fost, el n-a putut, totui, prin nrurirea lui, sa mpiedice nenoro Cci boala tinuita i uitata a izbucnit n copil i acesta era 333 murea, in vreme ce ea. zitor, iar copilul n-a putut s-o nving, a o biruise i ajunsese la vrsta cnd nu se mai temea de boala mu10 rrnanul copila, acest scump odor, doctorii nu-i mai ddeau nici o anta i ea, numai ea singura, purta vina, din cauza trecutului ei. Tinerii se silir s-o mbrbteze, ngaimara fraze asupra posibilitii

jntorsaturi fericite. Insa maioreasa nu se putea mpiedica sa plng a suspine, apoi le mulumi nc o dat mult de tot pentru hortensii, , ,j pentru ca, prin vizita lor, i-au mai distrat copila, dndu-i puina fericire. Srcua de ea zcea acolo cu chinul i singurtatea ei, n vreme alte fete se bucurau de viaa i dansau cu biei drgui, dorina fireasca pe care boala n-o putea nicidecum nbui. Domnii i aduseser ctevaraze de soare. Dumnezeule, poate ca ultimele. Hortensiile erau ca un succes la bal, iar aceasta conversaie cu doi cavaleri att de chipei fusese pentru ea ca un mic flirt nevinovat i ginga, lucru pe care ea, mama Gerngross, l-a vzut limpede pe faa fetei. i o dat cu aceasta fraza, iat ceva n msura s-l impresioneze pe Hans Castorp ntr-un mod neplcut, cu att mai mult cu ct maioreasa nu pronunase cuvntul flirt" n mod corect, adic pe englezete, ci cu un i nemesc, fapt care l enerva profund. n plus, el nu era un cavaler cu nfiare chipea, ci fcuse o vizita micuei Leila cu scopul de-a protesta mpotriva egoismului care bntuia aici, dar i ntr-un spirit medical i moral. Pe scurt, l enervase puin felul cum se ncheiase aceasta vizita, cu att mai mult cu ct fusese silit sa in seama de mentalitatea maiore-sei - totui era foarte ncntat i micat de succesul iniiativei lor. Sufletul i simurile lui reinuser mai ales doua impresii: mireasma de pamint din florrie i mnua umeda a micuei Leila. i cum primul pas usese fcut, se neleser cu sora Alfreda chiar n aceeai zi s-l viziteze 5' pe bolnavul ei Fritz Rotbein, care se plictisea att de ngrozitor cu irmiera lui, dei dac toate semnele nu erau neltoare nu mai avea de trit dect foarte puin.

Bunul Joachim nu avu ncotro, trebui s-i in tovrie. Elanul lui s Lastorp, izvort din mila i din spiritul lui de iniiativa, se dovedi are dect aversiunea vrului, pe care acesta nu putu s-o exprime acind i plecnd ochii n jos, deoarece n-ar fi tiut s-o justifice fara ueze ca nu era deloc animat de sentimente cretineti. Hans r P ii ddu seama foarte bine de acest fapt i profita. nelese exact put Pse' de entuziasm a celui animat de un spirit de militar. Dar ce ftT-. ce dacpe el nsui asemenea iniiative l nsufleeau i i\ fceau tem T dac se Pareau folositoare? Se pricepu, deci, sa nfrnga rezisestul de s'aba a lui Joachim. Se sfatuira, prin urmare, mpreuna 334 asupra felului n care sa procedeze, dac s-i trimit sau dac n cazul sa duca ei nii nite flori tnrului Fritz Rotbein, cu toat muribundul era brbat. Hans Castorp dorea foarte mult s-i nci a neasc acest plan; florile, gsea el, aveau cutare; alegerea hortens' care erau mov i cu o nfiare att de plcuta, l ncntase extraord' de aceea hotarra ca, innd seama de gravitatea cazului, se putea tr peste faptul ca Rotbein era brbat i ca pentru a i se trimite flori nu e absolut nevoie sa fie aniversarea zilei sale de natere, deoarece mur bunzii pot fi tratai, datorit tocmai situaiei n care se gsesc n perma nena, la fel cu acei care i serbeaz aniversarea zilei de natere Asa stnd lucrurile, pleca mpreun cu vrul sau i ajunse iari n atmosfera ncrcata cu miresme de pmnt a

florriei, apoi, cu un buchet de trandafiri, garoafe i micunele proaspt stropite i parfumate, intrar la domnul Rotbein, fiind condui de Alfreda Schildknecht care anunase vizita tinerilor. Bolnavul, abia n vrst de douzeci de ani, dar de pe acum puin chel i ncrunit, cu pielea glbuie ca ceara i chipul ofilit, nasul mare i urechile i minile mari, se arata recunosctor pna la lacrimi pentru aceasta mbrbtare, pentru acest divertisment i n adevr, primind buchetul, plnse puin din cauza slbiciunii, salutndu-i pe cei doi veri, iar cu acest prilej ncepu imediat, dei cu glas abia optit, sa le vorbeasc despre comerul de flori din Europa i despre dezvoltarea mereu crescnd, despre formidabilul export al horticultorilor de la Nisa i Cannes, despre ncrctura vagoanelor i a coletelor potale care porneau din aceste puncte, n fiecare zi, n toate direciile, ctre pieele de angro de la Paris i Berlin, ct i pentru aprovizionarea Rusiei. Cci era comerciant, iatta vreme ct mai tria continua sa se iniieze n aceasta direcie. Tatl lui, fabricant de ppui la Coburg, murmura el, l trimisese pentru perfecionare n Anglia, i acolo s-a mbolnvit. La ncepu febra lui fusese considerata ca fiind un tifos i l-au tratat n consecina, adic lau pus la un regim de zeama subire. Ceea ce l-a slbit n haW acesta. Ajuns aici, i s-a ngduit s mannce i a fcut-o: a mncat n p i s-a silit sa se alimenteze, cu mari eforturi. Dar, din nefericire, erapf trziu, intestinul i era atins i n zadar cei de-acas se ngrijeau s-i mita limba afumata i tipar afumat, cci el nu mai putea suporta nifl11 Acum tatl lui, chemat urgent de Behrens printr-o telegrama, pom1 tocmai de la Coburg, deoarece voia s ncerce o intervenie chirurg1 decisiva, adic o rezecie de coaste, iar el era hotrt s-o fac i Pe a cu toate ca ansele erau reduse. Cu glasul abia murmurat, Rotbein re lucruri pline de bun-sim n legtura cu aceast chestiune, oprind

335 triv i asupra laturii comerciale a operaiei: att ct va trai va lucrurile i din acest punct de vedere. Capitolul cheltuielilor, opti i idi l d i d fi ,-pnn cu rahianestezia, se ridica la suma de o mie de franci, cci, inpre H finiiv, era vorba sa fie ridicat aproape ntreg capacul toracic, adic t iar inura blem care ne d ti sP au opt coaste, iar singura problema care se punea era de-a ti sP - acest plasament va putea fi relativ rentabil. Behrens insista, ns fitul lui era sigur, pe cnd interesul sau personal i se prea ndoielnic, u puteai ti dac nu era mai bine sa mori linitit cu toate coastele. Era greu s-i dai un sfat. Verii i exprimar prerea c. Ia calcularea A vizului, trebuia inut seama de excepionala miestrie de chirurg a consilierului aulic. i sfrir prin a fi de acord sa atepte prerea batrinului Rotbein, care se i afla n drum, fiind cea hotrtoare. Cnd i luar rmas bun, tnrul Fritz mai plnse puin i, cu toate ca lacrimile nu erau dect un efect al slbiciunii, ele fceau un contrast straniu cu obiectivitatea seac a felului sau de a gndi i de a vorbi. i ruga pe domni sa binevoiasc s-l mai viziteze, iar ei i fgaduira bucuroi, dar nu mai avur timp. Cci fabricantul de ppui sosind seara, operaia a i fost ncercat a doua zi dimineaa, dup care tnrul Fritz n-a mai fost n stare sa primeasc vizite. Iar doua zile mai trziu, Hans Castorp, trecnd pe coridor cu Joachim, vzu ca se fcea curat n

camera lui Rotbein. Sora Alfreda prsise i ea Berghof'-ui, deoarece fusese trimisa de urgen ntr-un alt stabiliment, la un alt muribund i, suspinnd, cu nurul pince-nez-ului prins pe dup ureche, pleca lng acesta din urma, deoarece trebuia s foloseasc singura perspectiva ce-i era hrzit. O camer prsit", o camera eliberat, n care se dezinfecta, cu amndou canaturile uii date de perei i cu mobilele cocoate unele Peste altele, cum putea fi vzuta cnd, ducndu-te sau ntorcndu-te din sufragerie, treceai pe lng una dintre ele - dar acest spectacol, dei cae gonc semnificativ, era att de obinuit, nct aproape ca nu mai imprena nchipuirea nimnui, mai cu seama cnd, la timpul sau, ai intrat i stpnirea unei asemenea camere eliberate" n aceleai condiii, usese i ea dezinfectat, i unde te simi ca acas. Uneori se tia cu . Pase camera cu numrul respectiv, ceea ce te punea, oricum, pe a sa nthnplat n ziua aceea i la fel s-au petrecut lucrurile c, ' Pt zile mai trziu, Hans Castorp vzu, n trecere, camera micuei fice -8'0SS n aceeai situaie. Dar n cazul din urm nu reui sa identica. lat siul micrilor care se auzeau acolo, nuntru. Pe cnd se '"tai T Privise' 8n(iitor i cam uimit, consilierul aulic tocmai trecu din 336 - Stau aici i privesc tulburat, zise Hans Castorp. Buna ziua nule consilier aulic. Micua Leila...

- Mda, rspunse Behrens ridicnd din umeri. Apoi dup o t care ddu acestui gest ntreaga lui semnificaie, adaug: Nu cumva grbit s-i faci o curte asidua tocmai acum, nainte de a trage obloan mi place la dumneata ca te interesezi puin de micii mei piigoi tuh culoi, vizitndu-i n coliviile lor, dumneata care eti relativ sntos, Este o trstura frumoas a caracterului dumitale, nu, nu te apar est trstura foarte frumoasa. Doreti ca din cnd n cnd sa te introduc i n la alii? Mai am cteva soiuri de scatii din tia, cocoai pe craca - dac te intereseaz. Uite, chiar n clipa asta m duc a dau o raita pe la preaumfIat" mea. m nsoeti? Te voi prezenta foarte simplu, ca pe un comptimitor tovar de suferina. Hans Castorp mrturisi ca de fapt consilierul aulic i luase vorba din gura, cci i propunea exact ceea ce el nsui avusese intenia s-l roage. Aadar, se va folosi cu recunotina de permisiunea de a-l ntovri. Dar cine era oare preaumfIat", i cum trebuia neleasa aceasta denumire? Textual, spuse consilierul aulic. Absolut textual i fr nici o metafora. Haide, ca o s-i povesteasc chiar ea. Dup civa pai ajunser n faa camerei preaumflatei", iar consilierul intra pe ua dubla, rugndu-l pe nsoitor s-l atepte. Un hohot de rs i cteva vorbe vesele, care sunau cam gfite din pricina respiraiei scurte, rsunar n camera la intrarea lui Behrens, stingndu-se cnd se nchise ua. Dar cnd vizitatorul comptimitor intra, la rndul sau, cteva minute mai trziu, n camera izbucni din nou rsul, iar Behrens l prezenta pe Hans Castorp tinerei doamne cu ochi albatri, care, culcata n pat, l privi plin de curiozitate sttea n capul oaselor, cu o perna la spate, se agita i rdea necontenit cu un hohot de rs pena foarte ascuit i argintiu, gfind, insa surescitat i parc stimuIat toc mai de aceasta respiraie dificila. Rse la fel i de

chipul n care co silierul aulic i-l prezenta pe vizitator i i striga de mai multe ori mulumesc frumos, la revedere, i fcu semn cu mna atunci adio-cnd le rmos, a reedere, i fcu semn cu m Behrens pleca, apoi scoase un suspin tremurtor, rse iari cu rs argintiu, i apas minile pe pieptul agitat sub cmaa de batis. nereuind s-i in picioarele linitite. Se numea doamna Zimmer Hans Castorp o cunotea destul de vag, doar din vedere. 3 cteva sptmni la masa doamnei Salomon i a liceanului mncaC1 rdea mereu. n ultima vreme dispruse, fr ca tnrul nostru sa fi sinchisit de ea. Trebuie ca plecase, presupusese s el, i att a i
C1

337 cut prin minte n legtura cu dispariia ei. i iat X b numele de preaumfIat" i atepta de Ia ea o i iat ca acum o gsea lmurire. Hahahaha, chicoti doamna, surescitat i cu pieptul agitat. Un om... g caraghios, acest Behrens, extraordinar de caraghios i de t6T ant s te fac s te strmbi i sa te mbolnveti de rs. Dar luai domnule Kasten, domnule Carsten sau cum va numii, avei une att de caraghios, hahahaha, va rog sa m iertai! Luai loc pe unul acesta, la picioarele mele, i ngduii-mi s-mi bi picioarele, pot altfel ha...a, gemu ea adnc cu gura deschisa i iari ncepu sa chicoteasc, mi este cu neputina sa m rein. Era aproape drglaa, avea trasaturi pure, puin cam prea accentuate dar plcute, i o mica brbie dubla. Dar buzele i erau vinete, iar vrful nasului avea aceeai nuana, fr ndoiala pentru ca pacienta nu avea suficient aer. Minile,

slabe dar destul de plcute la privit i pe care manetele de dantel ale cmii le puneau n valoare, erau tot att de neastmprate ca i picioarele. Avea un gt feciorelnic, cu solnie" deasupra claviculelor fragile, iar sub cmaa de batist snul agitat de rs i de greutatea respiraiei, ntr-un ritm neregulat i scurt, prea plapnd i tnr. Hans Castorp se i hotr s-i trimit sau s-i aduc i ei flori frumoase, de import, produse ale horticultorilor de la Nisa sau Cannes, proaspt stropite i parfumate. Puin nelinitit, lua totui parte la veselia agitata i cam gfita a doamnei Zimmermann. - i dumneavoastr vizitai pe cei care au temperatura mare? ntreba ea. Ct este de amuzant i de drgu din partea dumneavoastr, hahahaha! Dar eu, nchipuii-va, nu am deloc temperatura mare, adic, la urma urmei, nu aveam deloc pna nu de mult, dar absolut deloc... Pina cnd, de curnd, s-a ivit chestia asta... Ascultai, sa vedei dac n-o sa vi se par cel mai caraghios lucru pe care l-ai ntlnit vreodat n toat viaa dumneavoastr... i luptndu-se cu aerul printre hihihi i trilili i povesti ceea ce i se mtmplase. A 'ci, SUS, ajunsese doar nielu bolnava - oricum, destul de bolnava, aca n-ar fi fost, nu urca, atinsa probabil de boala i nu chiar 't de uor, dar, n sfr.it, mai curnd sub o forma uoara dect neumotoraxul, aceasta cucerire att de recenta a tehnicii chirur6 Care cun scuse un succes absolut fulgertor, i dovedise n ej cazul e exceponae Zim - Intervenia reuise complet i starea doamnei rrna era nn fcuse progresele cele mai satisfctoare; iar soul - cci 14 mritata A Qe 1 cere ? mea nu avea copii putea sa se bizuie pe

rentoarpese doua sau trei luni. Dar chiar atunci, pentru a se distra, 338 fcu o excursie pna la Ziirich - da, cltoria asta n-a fost determ' dect de dorina de-a se distra. i n adevr se distrase din toat insa fiind la Ziirich i ddu seama ca va avea nevoie sa fie umflat nou, i nsrcina cu chestia aceasta pe un doctor de acolo. Era un r fermector i att de nostim, hahahaha, hahahaha, ei, dar ce oare ' cuse? Nimic altceva dect o umflase prea tare! Nu exista o alta expreaceste cuvinte spuneau totul. Era plin de bune intenii, doctoraul H-Fr ndoiala c nu prea se pricepea la chestia asta i, pe scurt: prea umfIat, prin urmare cu palpitaii i cu crize de astm ha! hihihi ns imediat ce-a sosit aici, Behrens a vrt-o urgent la pat, njurnd s' rcnind. Cci de data aceasta era n adevr foarte grav bolnava - nu chiar cu febr puternic, dar, oricum, crpcit, deteriorat hahahaha dar ce-i cu mutra asta", ce v-a venit sa facei mutra asta caraghioas? i artndu-l cu degetul, se porni s rd att de tare de mutra lui Hans Castorp, nct acesta simi c pn i fruntea ncepea s i se nvineeasc, ns cel mai caraghios, spuse ea, rmnea tot Behrens cu njurturile i grosolniile lui. Pe ea o apucase rsul imediat ce nelesese c e prea umfIat. Dar el, fr s in seama de nimic i fr nici un menajament i zbier n fa: Viaa dumitale e n mare primejdie!" - ce mai urs, hahahaha, hihihi, iertai-m. Puteai s te ntrebi ce anume din spusele consilierului aulic o putea face sa rd att de perlat sa fi fost oare numai grosolniile" lui i faptul c nu-l credea, sau cu toate c-l credea i fr ndoial c-l credea-gsea extraordinar de caraghios lucrul n sine, adic primejdia de moarte care o

amenin? Hans Castorp avea impresia c ultima supoziie era cea adevrat i c, de fapt, nu-i trgea cu hihihi i trilili. cu ciripeli i chicoteli dect dintr-o nechibzuin copilreasca, dintr-o incontien izvort din creierul ei de psric, fapt pe care el l dezaproba. Cu toate acestea i trimise flori, dar n-o mai revzu niciodat p rztoarea doamn Zimmermann. Cci, dup ce cteva zile o mai inur cu baloane de oxigen, muri dea adevrtele n braele soului chema telegrafic - O gsc n adevratul sens al cuvntului", adug co silierul aulic de la care Hans Castorp aflase tirea. Dar chiar mai nainte de asta, spiritul de iniiativa i caracterul m ale lui Hans Castorp fcuser, cu ajutorul consilierului aulic i a' mierelor, noi cunotine printre bolnavii gravi ai casei, iar Joachifli bui s-l nsoeasc. Astfel, l cra la fiul doamnei Tous-les-deux, cel doilea, care mai rmsese nc n viaa, dup ce de mult vrem i it A.P fcuse cur i se dezinfectase cu H2CO n camera celuilaltajunser la Teddy, bieelul sosit de curnd, deoarece czui lui 339 ca s mai poat rmne la colegiul Fridericianum" unde era Pr nup aceea nimeriser la funcionarul unei societi de asigurare 'nte jjQ.rus, Anton Karlovici Ferge, un martir blajin. n sfrit, intrar Se rerjcita i totui att de cocheta doamna Mallinckrodt, care primi de enea flori, la fel ca i precedenii, i creia i se ddu de mai multe as.,e mncare chiar n faa lui Hans Castorp i Joachim... Pn la urm 'r prin a-i face reputaia de samariteni i de frai milostivi. Aa ca, o bun zi, Settembrini deschise discuia despre asta. La naiba, domnule inginer, aud spunndu-se lucruri excentrice n 1 atur cu comportarea dumneavoastr! Este adevrat c vai dedicat complet operelor de binefacere? inei cu tot

dinadinsul sa va dezvinovii prin fapte bune? -Nu v mai dai osteneal s discutai despre lucrul acesta, domnule Settembrini. Nu merit s strnii tta vlv. Vrul meu i cu mine... - Dar lsai-l mcar o dat la o parte pe vrul dumneavoastr! Cci cu dumneavoastr avem ce avem, iat ce ne intereseaz n primul rnd, mcar c se vorbete despre amndoi. Locotenentul este demn de respect, ns re o fire simpl, Care nu amenin pe nimeni, i deci nu poate neliniti pe un educator. N-o s m facei s cred c el este acela care v conduce. Cel mai reprezentativ dintre amndoi, dar i cel mai expus unei mari primejdii, sntei numai dumneavoastr. Sntei, dac m pot exprima astfel, un copil rsfat de via nct trebuie s se ocupe cineva de dumneavoastr. -Desigur, domnule Settembrini, am fost de acord, o dat pentru totdeauna. Este foarte amabil din partea dumneavoastr. Dar mi se pare ca,un copil rsfat de via" este nostim spus. Ce mai snt n stare sa inventeze i scriitorii tia! Nu-mi dau seama prea bine dac m pot mindri cu titlul acesta, ns tiu c sun drgu, trebuie s-o mrturisesc. 1 bine, da, m ocup puintel de copiii morii", probabil c la aceasta relerii. M interesez ici i colo, dar fr s neglijez cura de odihn, l cnd am timp, de cei mai grav i de cei mai serios bolnavi, m d rl ege' acca nu de aceia care snt aici doar pentru plcerea lor t se u dezmului, ci numai de cei care mor. ar este scris: Lsai morii s-i ngroape morii", spuse italianul, chi anS (astorP ridica braele i-l fcu sa neleag prin expresia ma-, Ul c multe lucruri erau scrise, dar c ar fi greu s le alegi pe cele stin, ne i sa le urmezi. Flanetarul adusese, bineneles, un argument ai mr' eea ce era e a$tePtat- Dar, cu toate c Hans Castorp inca cu t lsPus s-i acorde atenie, s cread c-i cuviincios s-l asculte -rezervele i fr nici un

angajament - i, n plus, sa mai suporte, cu titlul de experiena, aceasta influena cu tendina educat totui era destul de departe de gndul sa renune vreodat, doar de H 6 gul unor concepii pedagogice, la iniiativele sale care i se preau " ntr-un chip nu prea lmurit, destul de folositoare i de o m nsemntate, cu toat experiena fcuta cu mama-Gemgross i cu fel i de-a vorbi despre micul flirt drgla", i independent de uscaciu srmanului Rotbein, i de natngul trilili al preaumflatei". Fiul doamnei Tous-les-deux se numea Lauro. Primise i el flori v' lete de Nisa, cu miros de pamnt, din partea a doi tovari de suferim plini de compasiune, din stabiliment, cu cele mai bune uran de ns natoire", dar fiindc anonimatul ajunsese o pura formalitate, ntruct toat lumea tia de la cine erau aceste daruri, doamna Tous-les-deux ea nsi, mama mexicana palida i mbrcata n negru, i opri pe veri ntlnindu-i pe coridor, le mulumi i i invita cu nite vorbe rguite dar mai ales printr-o mimica ndurerata, sa primeasc personal dovada de recunotina din partea fiului ei de son seul et dernier fils qui alJait mourir aussi. Ceea ce i facura numaidect. Se ntmpla ca Lauro sa fie n adevr de o uimitoare frumusee, cu ochi arztori, nas acvilin ale crui nari frematau i nite buze splendide, deasupra crora mijea o mustcioara neagra, ns i lua o asemenea alura dramatica de erou, nct musafirii, Hans Castorp nu mai puin dect Joachim Ziemssem, fura fericii cnd ua de la camera bolnavului se nchise n urma lor. Cci, n vreme ce doamna Tous-les-deux cu alul de camir, cu voalul negru legat sub brbie i cu zbrciturile transversale ale frunii nguste i chinuite, cu pungile enorme sub ochii ei negri ca tciunele i cu genunchii slbii de suferina se nvrtea prin camera de colo pna colo, lasnd s-i cada ndurerat unul dintre colurile gurii mari i apropi-indu-se din cnd n cnd de tinerii aezai

pe marginea patului, le repeta tragica ei formula papagaliceasca: Tous Ies de, vous comprenez wes-sies... Premierment V un et maintenant J'autre", n acest timp frumoii Lauro se lansa, tot n franuzete, n tirade rguite i gflitoare. de o fanfaronada nesuferita, al cror neles era ca se gndea sa moara ca u erovi, comme heros, a Vespagnol, la fel ca i fratele sau, de meme 7 son fier jeune frere Femando, care murise i el ca un erou spaniol gesticulnd i descheie cmaa ca s-i ofere pieptul galben lovitul morii, apoi continua sa se comporte astfel pna cnd un acces de tu stropi buzele cu o spuma subire trandafirie, i nbui fanfarona sforitoare, i-i hotr pe veri sa plece n vrful picioarelor. , Nici atunci i nici dup aceea nu mai vorbir nimic despre ViZI cuta lui Lauro, i chiar n intimitatea lor se abinur s-i judece 341 par amndoi se simir mai la largul lor lng Anton Karlovici din Petersburg. care, cu mustaa lui mare i plcuta i cu proemi-rcl'deopotriv de plcuta a mrului lui Adam, zcea n pat i se resta-nC .ncet j greu dup ncercarea de a i se aplica pneumotoraxul, ncer-de pe urma creia era ct pe ce s-i piard viaa. n adevr, resim-oc puternic, ocul pleural, cunoscut ca o complicaie a acestei enii chirurgicale la moda. La el ns ocul se produsese ntr o a excepional de primejdioasa, anume aceea a unui colaps complet a unei sincope dintre cele mai grave, nfr-un cuvnt s-a dezlnuit cu tta putere, nct s-au vzut silifi sa ntrerup, n mod provizoriu, operaia. Domnul Ferge casca ochii blnzi i cenuii, iar chipul i pa/ea ori de clte ori vorbea despre aceasta ntmplare care trebuie sa fi fost, pentru el, nspimntatoare. - Far anestezie, domnilor! Bine, noi tia n-o putem suporta,

n cazul nostru este contraindicata, se tie asta, i, ca om cu judecata, te resemnezi. ns anestezia locala, domnii mei, nu ptrunde prea adnc, ci amorete numai pielea la suprafaa, i dai seama ca te deschide i, firete, ca te apas i te strivete. Stteam culcat, cu faa acoperita ca s nu vd nimic, asistentul m inea de mna dreapta i infirmi era-efa de sting. Era ca i cum m-ar fi apsat i strivit, adic era carnea pe care o deschideau i o ndoiau cu ajutorul penselor. Dar iat ca tocmai atunci l aud pe domnul consilier aulic spunnd: Aa!" i, domnii mei, n aceeai c'ip, ncepu s dibuie pleura cu un instrument bont trebuia sa fie bont ca s n-o strpung prea iute dibuia ca sa gseasc locul cel mai bun pentru a putea sa strpung ca sa introduc gazul, ns, n timp ce-i plimba instrumentul de-a lungul pleurei - domnii mei, domnii mei! - mi a mtmplat ceva, mi-am dat seama ca s-a isprvit cu mine, cci am "iceput s simt un ru absolut de nedescris. Pleura, domnii mei, nu tre-le atlns, ea nu ngduie i nu vrea sa fie atinsa, este tabu, e acoperita arne, izoIat, este ceva de care nu te poi apropia nici n ruptul capu- vi iat ca o dezveliser i o pipiau. Atunci, domnii mei, mi s-a rau- 'nspimntator, domnii mei niciodat n-a fi crezut ca este lnta sa ai o asemenea senzaie, att de monstruoasa i de ticloasa, sin crezu t-o posibila aici, pe pamnt, ci numai n iad! Am avut o jje adic trei la ir, una verde, alta cafenie i alta violeta. i pe tu mjj. turora, aceasta sincopa mirosea urt, ocul pleural mn me mi lovea frebu' i- mirosea nfiortor a hidrogen sulfurat, aa cum. a put n iad i, n acelai timp, pe cnd leinam, m auzeam pe mi rznd ct m inea gura, dar nu aa cum rde un om, nu, era 342 cel mai necuviincios i greos hohot de rs pe care l-am auzit vreod viaa, cci, domnii mei, dac i se pipie astfel pleura,

este ca i cum gdila n modul cel mai exagerat i cel mai inuman, iat, aa i nu i este cu aceasta blestemata ruine i tortura, acesta este ocul pleu care bunul Dumnezeu sa va fereasc. Anton Karlovici Ferge revenea adesea i de fiecare dat vnat d spaima, asupra acestei infame" experiene sufleteti, hotrt sa nu m ngduie repetarea ei. De altfel, chiar de la primele cuvinte s-a dovedit fi un om simplu, cruia toate chestiunile nalte" i erau strine i faad care nu trebuia sa ai nici un fel de pretenii de natura intelectuala sa sentimentala, tot aa dup cum el nsui nu avea faa de alii nici o pretenie de acest fel. Acest lucru o dat stabilit, i ddeai seama, de altfel ca povestea lucruri interesante din viaa lui trecuta i din mijlocul creia boala l smulsese, adic din viaa unui voiajor n serviciul unei societi de asigurare mpotriva incendiilor: ntreprinsese de la Petersburg calatorii lungi de-a lungul i de-a latul ntregii Rusii, vizitase fabricile asigurate, iar rolul sau era acela de-a face o ancheta asupra firmelor industriale care se gseau ntr-o situaie financiara grea; cci statistica dovedea ca incendiile cele mai frecvente izbucneau n fabricile care fceau afaceri proaste. De aceea i-au dat nsrcinarea sa sondeze cte o ntreprindere, sub un pretext oarecare, i sa raporteze bncii rezultatele anchetei, pentru ca, printr-o reasigurare majorata sau printr-o alta repartiie a primelor, sa se previn anumite pierderi simitoare. Vorbea despre cltoriile lui n plin iarna de-a lungul imensului imperiu, despre cursele n plin noapte pe un ger nemaipomenit, culcat n sanie, nvelit cu blanuri de oaie, i cum vzuse sticlind ochii lupilor pe ntinderea zpezii, asemenea unor stele. Avea n ladi provizii congelate, supa de varza i pine alba, pe care le dezghea la hanuri, n timp ce se schimbau caii, iar pinea era tot att de proaspt ca n prima zi. Nu riscai nici o neplcere, dect atunci cnd venea brusc dezgheul: atunci,

bucelele supa de varza congeIat, pe care le avea la el, se topeau i curgeau. n felul acesta domnul Ferge povestea ntrerupndu-se din cnd i cnd, ca sa observe, oftnd, ca totul ar fi rmas foarte frumos dac puin n-ar fi fost necesar sa se mai supun unei alte ncercri de a face pneumotoraxul. Nu spunea nimic prea deosebit, erau doar adevrate, pe care le ascultai cu plcere, i mai ales Hans Castorp g ca este folositor sa aud vorbinduse despre imperiul rusesc i a felul sau de viaa, despre samovare i arta coacerii plcintelor, cazaci i bisericile de lemn cu multe clopotnie n forma de ceapa-ai fi putut spune ca snt colonii de ciuperci. l mai ruga pe domn11 343 vesteasc despre locuitorii acestei ari, despre exotismul lor nordic ea n atit mai ciudat n ochii lui, despre sngele asiatic care curgea S' le lor, despre pomeii proemineni, despre forma finicomongola a V'lor j asculta totul cu un interes pur antropologic, ba avu chiar i ozitatea s ceara sa i se vorbeasc rusete i de sub mustaa plcuta, jjjjjuiui Ferge i din mrul lui Adam pornea repede, confuz, complet j nearticulat idiomul rsritean iar Hans Castorp gsea aceasta H'versiune cu att mai plcut (aa e fcuta tinereea) cu ct putea sa burde n voie ntr-un domeniu interzis din punct de vedere pedagogic. De multe ori se ableau sa stea de vorba cte un sfert de ora cu Anton Karlovici Ferge. Dar, ntre timp, fceau vizite copilandrului Teddy, de la Fridericianum", un biea de vreo paisprezece ani. blond i fin, care avea o infirmiera particular i o pijama de mtase alba mpodobit cu brandenburguri. Era

orfan i bogat, dup cum i informase el nsui. n ateptarea unei operaii ce urma sa ptrund la o oarecare profunzime, operaie pe care voiau s-o ncerce ct de curnd pentru extirparea unor pri infectate, prsea patul din cnd n cnd, pentru o ora, i, ntr-un costum de sport drgu, lua parte la reuniunea din salon. Doamnelor le plcea sa glumeasc cu el, iar el asculta conversaiile lor, de pilda acelea n legtur cu avocatul Einhuf, cu domnioara cu chiloii de tricou i cu Frnzchen Oberdank. Apoi se ntorcea s se culce. Aa tria, de azi pe mine, copilandrul Teddy, elegant, lasnd sa se presupun ca asta era tot ce atepta de la viaa de-acum nainte. Dar la numrul cincizeci zcea doamna Mallinckrodt, Natalie pe numele cel mic, cu ochi negri, cercei de aur i cocheta, plcndu-i sa se gteasc, dar care, cu toate acestea, era un fel de Lazar sau de Iov feminin, lovit de Dumnezeu cu toate infirmitile posibile. Organismul ei Prea inundat cu toxine, astfel nct toate bolile imaginabile se npusteau asupra-i, fiecare pe rnd i toate deodat. Mai ales pielea i Mectata, cci regiuni mari erau acoperite de o eczema care i provoncarimi atroce i care, ici i colo, ajunsese pna la carne vie, Pnnzndu-i i buzele, astfel nct i era greu sa bage lingura n gura. amaiile interne se ineau lan la doamna Mallinckrodt, cuprinzndu-i ' nr ichii, plamnii, periostul i chiar creierul, din care cauza avea ncon t ' S 'ena, iar slbiciunea, ca urmare a temperaturii i a suf nt , , p T Pild Provoca spaime mari din pricina crora, cnd minca de

Sc

Putea sa nghit cum se cuvine: dumicatul i rmnea n

gt. Pe
Sc

g g a easta cl amna se gsea ntr-o situaie nfiortoare i pe deasupra i S mai e se gsea ntro situaie nfiortoare i pe Un al- K I S'nura Pe lume; cci dup ce-i prsise soul i copiii bat sau, mai bine spus, pentru un adolesceri, a fost la r pentru rndul ei 344 prsita de amant, aa cum o mrturisi celor doi veri; prin urma avea cmin, dei nu era lipsita de mijloace de trai, ntruct 1 ie Q "U chiar soul ei. fr sa se mndreasc ntr-un mod necuviincios cu fapt, profita oricum de generozitatea lui - sau poate ca la mijloc dragoste trainica dar fr ca ea nsi s-o ia prea n serios, i nee ca nu e dect o pctoas nenorocita, dezonorata i din cauza acea ndura toate plgile vrednice de un Iov, cu o rbdare i o drzenie su prinztoare, cu o putere de rezistena elementara, caracteristica firii sexului ei, nvingnd durerile ngrozitoare ale trupului de bruneta reuind totui s-i fac un turban cochet, chiar i din pansamentul cu care era silita s-i nfoare capul din cauza bolii. Nu mai contenea sa-si schimbe bijuteriile, ncepnd dimineaa cu corali i sfrind seara cu perle. ncntata de florile trimise de Hans Castorp, crora le ddu o semnificaie mai degrab galanta dect caritabila, i invita pe tineri sa se aeze lng patul ei i sa ia ceaiul pe care ea nsi l bea dintrun ibric, avnd degetele acoperite pna la articulaii inclusiv policarii - de opale, ametiste, smaralde. n vreme ce la urechi i se legnau cerceii de aur, le povesti verilor, din prima clipa, cum se petrecuse totul. Le vorbi att despre soul ei, un om

vrednic de respect, ns plictisitor, ct i despre copiii deopotriv de buni i de plictisitori, care semnau leit cu tatl lor i pentru care nu avusese niciodat sentimente deosebit de clduroase, dar le vorbi i despre adolescentul cu care fugise i lauda ndelung tandreea lui plin de elanuri poetice. ns prinii tnrului tiura, prin tertipuri pline de viclenie i chiar folosind fora, s-l ndeprteze de ea, dei poate ca i boala, care tocmai atunci izbucnise sub aspecte multiple i nprasnice, i fcuse sila micuului. Va fac cumva sil i dumneavoastr, domnilor? ntreba ea cu cochetrie, iar feminitatea ei bruna nfrnse eczema care-i acoperea jumtate din faa. Hans Castorp nu simi dect dispre pentru tinerelul cruia ea i pr0" vocase sil i i manifesta acest sentiment ridicnd din umeri. Laitate poeticului adolescent l ndemn, n ceea ce-l privea, ctre un zel de natura cu totul opusa i gsi prilejul, n mai multe rnduri, sa ia nefericitei doamne von Mallinckrodt mici servicii de infirmier, cais cereau cunotine speciale: adic ncerca s-i vre n gura, cu bgare seama, supa de la prnz dac se ntmpla sa fie de faa cnd i se aduc i ddea sa bea din ibric, atunci cnd vreun dumicat i se oprea n g'1' o ajuta s-i mai schimbe poziia n pat, cci n afar de toate boWe era chinuita i de rana nc necicatrizata a unei operaii. i ddea as mna de ajutor, fie cnd era n drum spre sufragerie, fie cnd se nt de la plimbare, rugndu-l pe Joachim s-i continue singur drufflU

tiP el va da o raita pe la cazul de la numrul cincizeci, pentru a afla u"r maj simea - i tria n el nsui o bucurie deosebita,

care izvora onvingerea menirii tainice i din oportunitatea purtrii lui, bucurie e mpletea deopotriv cu o anumit plcere nemarturisita i foarte t'na nscut din felul acesta de a activa att de pios, de blnd i de dabil nct nici din punct de vedere militar, nici din punct de vedere anist i pedagogic nu i se puteau face obiecii serioase. par despre Karen Karstedt nam vorbit nc, i cu toate acestea Hans Castorp i Joachim se ngrijir de ea ntr-un mod cu totul deosebit. Era o clienta particulara i externa a consilierului aulic care, de altfel, o dduse el nsui n grija miloilor veri. Era aici, sus, de patru ani, fr resurse materiale, la bunul plac al unor rude care se dovediser nendurtoare faa de ea, cci o dat o i luaser de-aici, sub pretextul ca, oricum, tot era condamnata la moarte, i n-au binevoit s-o trimit nnpoi dect dup interveniile consilierului aulic. Locuia n Dorf, la o pensiune ieftin- avea abia nousprezece ani, subirica, cu parul lins, unsuros i cu nite ochi care se sileau cu sfiala sa ascund o lucire ce se potrivea cu mbujorarea de febra a obrajilor i cu vocea ei stinsa ntr-un chip caracteristic, dar care suna plcut. Tuea aproape mereu i avea aproape toate vrfurile degetelor acoperite cu plasturi, fiindc supurau. Prin urmare, verii se ocupar de ea n mod deosebit, la rugmintea consilieruiui aulic, ca biei buni ce erau. Totul a nceput cu trimiterea unor flori, apoi i fcur o vizita nefericitei Karen, pe balconaul ei din Dorf, iar dup aceea organizar cteva plimbri n trei: la un concurs de patinaj, la o curs de bob. Cci, n valea noastr din creierul munilor sezonul sporturilor de iarna era acum n toi, se organizase o sptmna a ainpionatelor, iniiativele se nmuleau, petrecerile i spectacolele se Wieau lan - erau ns manifestaii crora verii nu le acordaser pna a Unc' dect o atenie fugara. De fapt, Joachim era mpotriva tuturor diseciilor de-aici. Nu pentru ele se afla aici - nu sttea nici pentru a trai se acomoda cu aceasta

edere, fcnd-o plcuta i variata, ci numai t a scaPe ct mai repede cu putina de infiltraie, sa ajung valid pen-i tace serviciul, adevratul serviciu, la es, n locul serviciului prestat n " nu urmarea tratamentului, care era un succedaneu, ns de care larn a a Se atnSa n"neni. i era interzis sa practice sporturile de Sl u displcea sa fac pe gur-casca. Ct despre Hans Castorp, el se Prea- e e de-aici, de sus, printr-o solidaritate prea strnsa i lrtla e P ntru a mai putea arata cel mai mic interes faa de viaa eni care considerau acest loc ca pe un teren de sport. 346 Dar solicitudinea lor pentru biata domnioar Karstedt s situaia, iar Joachim nu putea ridica nici o obiecie cci n acest caz fi dovedit mai puin animat de sentimente cretine. Se duser deci bolnava de la locuina ei modesta din Dorf i o conduser, pe un ger cu soare arztor, de-a lungul cartierului englezesc, numit a ai sa ia sPienastfe dup Hotel d'Angleerre", printre magazinele luxoase de pe S(rad principala, unde sniile alergau n sunet de zurgli i pe unde se pi; bau bogtaii petrecrei i rndavi din ntreaga lume, clieni ai Cazino lui i ai marilor hoteluri, brbai fr plrii, mbrcai n costume ele gante de sport croite din stofe alese i scumpe, cu feele bronzate d aria soarelui de iama i de reverberaia zpezii, apoi coborra mult mai jos pna la patinoarul situat n fundul vii, nu departe de Cazinou 1 care n timpul verii servise ca teren de fotbal. Se auzea muzica; orchestra Cazinoului ddea un concert pe estrada pavilionului

de lemn, deasupra patinoarului dreptunghiular, ndrtul cruia se nlau, n albas-trul-nchis al cerului, munii nzpezii. Intrar tustrei, i facura drum printre spectatorii aezai pe banei n amfiteatru, n jurul patinoarului, gasira loc i ncepur sa priveasc. Patinatorii cu costumele lipite de trup, cu tricouri negre i dolmane mpodobite cu gitane, se legnau, pluteau, descriau figuri, sreau i fceau cercuri. O pereche de virtuoi, un domn i o doamna, profesioniti deosebit de abili, executar o figura pe care n lumea ntreaga nimeni nu mai era n stare s-o realizeze, provocnd aplauze acompaniate de muzica. Disputndu-i recordul de viteza, ase tineri de naionaliti diferite, aplecai nainte i cu minile Ia spate, innd uneori o batista ntre dini, facura de ase ori ocolul vastului dreptunghi. Un clopot i amesteca din cnd n cnd sunetele n melodia muzicii. Uneori din mulime izbucneau strigate de ncurajare i aplauze. Era o aduntura pestria, la care cei trei bolnavi, verii i protejata te privir cu curiozitate. Englezi cu epci de stofa cadriIat i dini albi vorbeau franuzete unor doamne parfumate puternic i mbrcate o1 cap pna-n picioare cu tricouri viu colorate, iar unele dintre ele pur a pantaloni. Americani cu scafrliile mici, prul scurt, lipicios, cu p'P butucnoase n gura, purtnd blanuri cu spicul aspru n afara. K brboi i elegani, bogai i slbatici la vedere, ct i olandezi de u" corcit cu malaiezi, se amestecau ntr-o asisten format din germa elveieni, pe cnd toi ceilali, nedefinii, i care vorbeau franuz" venii din Balcani i rile Levantului, oameni cu nfiare aventur pentru care Hans Castorp avea o oarecare slbiciune, dar pe Joachim i condamna ca avnd ceva interlop i lipsit de caracter. era" 347

tiai pretutindeni. ntre timp, nite copii se avntara ntr-un conlume i se poticnir de-a lungul patinoarului, avnd pe un picior C hi i Pe ce'a'a'f patina, apoi tot un grup de biei mpinse pe -fele nite fetie. O luar la goana cu luminri aprinse, nvingtorul ,j acela care ajungea la capt fr s i se sting flacra; alergnd, erau hl'eati sa sar peste obstacole sau sa umple cu cartofi nite galei cu torul unor linguri de cositor. Cei din societatea distinsa se amuzau omotos. i artau unii altora pe cei mai bogai, pe cei mai cunoscui j pe cei mai elegani dintre copii, fetia unui multimilionar olandez, fiul unui prin prusac i bieelul de doisprezece ani care purta numele unei mrci de ampanie cunoscuta n lumea ntreaga. Biata Karen se amuza i n acelai timp tuea. De bucurie, btea din palme, fr sa mai in seama de degetele care-i supurau. Le era att de recunosctoare. Verii o conduser i la cursele de bob: locul pna unde trebuiau sa mearg nu era prea departe nici de Berghof \ nici de locuina domnioarei Karen Karstedt, cci pista, cobornd de pe SchatzaJp, se termina n Dorf, ntre grdinile cartierului de pe versantul vestic. Acolo era instalat micul pavilion de control; se comunica telefonic plecarea fiecrei snii. Printre taluzurile de zpada ngheata, parcurgnd virajele pistei

inundate de sclipiri metalice, coborau din vrf, la intervale destul de lungi, sniuele plate, ncrcate cu domni i doamne n svetere de lna alb i avnd n jurul piepturilor nite earfe cu culorile tuturor naiunilor. Vedeai chipuri mbujorate i ncordate, pline de zpada spulberata. Publicul fotografia sniile care cdeau, derapau sau se ddeau peste cap, rstumnd echipele n zpada. i aici cnta muzica. Privitorii stteau n tribunele mici amenajate special sau se strecurau pe crarea ngusta, spata pe lng pista. Podeele de lemn aezate peste pista i pe sub care aluneca n goana, din cnd n cnd, cte un bob, erau i ele ocupate de pectatori. Cadavrele sanatoriului fceau i ele acelai drum, treceau JUnd pe sub poduri de-a lungul curbelor, la vale, mereu la vale, i Puse Hans Castorp i chiar vorbi cu ceilali despre acest lucru. v1 la Bioskop-Theater din Platz o conduser verii, ntr-o dupamiaza, aren Karstedt, deoarece i plceau mult lucrurile acestea. n aerul at care ngreuna respiraia cefor trei, ntruct ea ma curat care e a asa erau obinuii numai cu S ' ' ' ' P piepturile umplndu-le cape-u o cea tulbure, licrea, n faa ochilor lor ndurerai, o amestero ,-J pri C SCene m viaa tremurnda de pe ecran, agitata, amuzanta i de 1 mtT' aitaie fremttoare ce nu se oprea dect ca s-o ia imediat Pat, acompaniat de o biata muzica menita sa atribuie gonitelor tel S 348 nchipuiri trecute o mprire prezenta a timpului, i care, n Pofida mijloacelor sale reduse, reuea totui sa cnte pe toate registrele sol taii, mreiei, pasiunii, slbticiei i ale unei senzualiti cam de Vazura, astfel, desfaurndu-se n tcere

o poveste frmntata, cu drag i cu crime, care se petrecea la curtea unui despot oriental, ntm I neateptate, pline de grandoare i zdrnicie, pline de dorine tiranic de furii fanatice ale slugrniciei, pline de cruzimi i de pofte, de volupt i de ntrzieri semnificative mai cu seama atunci cnd era vorba d pilda, de-a scoate n evidena musculatura braelor unui calau - pe scurt vazura ceva ntemeiat pe o cunoatere intima a dorinelor ascunse ale reprezentanilor civilizaiei internaionale care asistau la acest spectacol Settembrini, ca om al raiunii, ar fi condamnat desigur cu asprime i cu o ironie fichiuitoare, clasica, acest spectacol att de puin umanist i n-ar fi pierdut ocazia sa nfiereze abuzul de-a folosi tehnica pentru a da viaa unor imagini care njoseau demnitatea omului, se gndi Hans Castorp i n oapta i mprti vrului sau aceste gnduri. In schimb, doamna Stohr, care era i ea acolo, eznd nu prea departe de ei, prea extaziata; chipul congestionat i incult i se schimonosise de plcere. De altfel, pe toate chipurile aflate n sala se petrecea acelai lucru. n clipa cnd disprea ultima imagine tremurtoare a unei scene, cnd lumina se aprindea, iar cmpul vizual aprea spectatorilor ca o pnza goala, nici pe departe nu mai putea fi vorba de aplauze. Nu mai era nimeni acolo pe care l-ai fi putut rsplti cu aplauze, sau pe care, din admiraie, l-ai fi putut rechema la rampa pentru a omagia arta de care dduse dovada. Actorii care se asociasera ca sa realizeze acest spectacol erau de mult risipii n cele patru vnturi; publicul nu vzuse dect umbrele creaiilor lor, adic acele milioane de imagini i instantanee scurte prin care aciunea a fost descompusa i apoi reconstituita, ca sa poat fi restituita duratei dup voie i orict de des, ntr-o nlnuire rapida i tremurtoare. Din cauza iluziei, tcerea publicului avea ceva vlguit i neplacu Minile rmneau ntinse, neputincioase, n faa neantului. Te

frecai ochi, priveai fix, drept nainte, te ruinai de lumina i erai nerbdtor te regseti n ntuneric, ca a vezi desfaurndu-se iari nite fapte avuseser un timp al lor propriu, dar acum erau transplantate rn timp nou, fiind remprosptate cu spoiala muzicii. Tiranul muri njunghiat cu un cuit, rcnind ct l inea gura, dar ca cineva s-l aud. Apoi, spectatorii vzur imagini din ntreaga pe preedintele Republicii franceze, cu joben i decoraii, raspu din fundul landoului printr-o scurt cuvntare; pe viceregele Irdl 349 nui rajah i pe kronprinz n curtea unui regiment din Potsdam. nU - viata i ndeletnicirile unui sat de indigeni din Noul Meckleminnta de cocoi n Borneo, slbatici goi care cntau din fluiere hi IfS i -ne nas, prinderea unor elefani slbatici, o ceremonie la curtea S 1 i Siamului i o strada cu bordeluri din Japonia, unde gheiele au aezate ndrtul unor zbrele de lemn. Vazura, de asemenea, oizi nfofolii, strabatnd cu sniile trase de reni un pustiu de zpada. nordul Asiei, pelerini rui nchinndu-se pe muntele Hebron i un l'ncvent persan btut cu ciomege. Parc luai parte la toate acestea. Spaiul era desfiinat, timpul se trsese napoi, acolo" i atunci" deveniser ntr-o clipita nite scamatorii, iar aici" i acum" erau metamorfozate i nvluite de muzica. Pe neateptate vedeai apropiindu-se de tine o tnr marocana, n mrime naturala, mbrcata n mtase vrgata, mpopoonata cu lanuri, inele i paiete, i cu sinii plini dezgolii pe jumtate. Avea narile largi, ochii plini de o viaa primitiva i i mica limba; rdea cu toi dinii ei albi i-i acoperea ochii cu o mna ale crei unghii preau de o culoare mai deschisa dect pielea, iar cu cealalt fcea semn publicului. Priveai uluit chipul ei de umbra, seductor, care

prea ca vede i nu vede, ale crui priviri nu te priveau deloc, al crui rs i ale crui gesturi nu inteau ntru nimic prezentul, ci erau numai n lumea lor, acolo i odinioar, astfel nct n-ar fi avut sens sa le rspunzi. Acest fapt, dup cum am mai spus, amesteca bucuria cu un sentiment al neputinei. i chiar atunci nluca se destram. O lumina puternic inund ecranul dup ce cuvntul Sfrit" fusese proiectat: programul oferit se terminase, iar publicul prsea teatrul, n vreme ce un altul nou se nghesuia afara, dornic sa se bucure de repetarea acestei desfurri. ndemnai de doamna Stohr, care li se alturase, i din dorina de-a Pe plac bietei Karen, care i mpreunase minile a recunotina, intra1 Ia cafeneaua Cazinoului. Muzica era i acolo. O mica orchestra de icani n fracuri roii cnta sub conducerea unui prim-vionst ceh sau gur care, desprins de grup, sttea n picioare n mijlocul dansatorilor 1 c lnu " ia instrumentul cu rsuciri pasionate ale trupului. O animaie ena domnea n jurul meselor. Se serveau buturi rare. Pentru a se v eni comandar oranjade pentru ei i protejata lor, cci era cald La m mbcsit, n vreme ce doamna Stohr comanda un lichior dulce. sul - a' SPuse ea' animaia nc nu-i n toi. Abia mai spre seara dantorij mSUfle(ea; de altfel, foarte muli pacieni din diferite alte sana1 bom avi care stteau aici pe cont propriu, prin hoteluri i la

350 Cazinou, veneau n grupuri mult mai mari dect acum, i nu numa-dintre cei ce fceau febra a trecut dansnd pragul eternitii i a SUc bat cu o hemoptizie final, golind in dulci jubilo cupa bucuriei de a Ceea ce fcea profunda ignorana a doamnei Stohr din acest in d jubilo era n adevr extraordinar; primul cuvnt l lua din vocabui italiano-muzical al soului ei, i-l rostea n consecin, dolce" ia doilea cuvnt numai Dumnezeu tie de unde-l gsise - iar verii, c izbucni aceast latin, apucar amndoi deodat firele de pai din pahar ns doamna Stohr nu se art deloc tulburata. Dimpotriv, hlizindu-s ncpnat cu dinii ei de iepure, se silea, prin aluzii i tachinri sa ghiceasc adevrata cauz a legturilor dintre cei trei tineri, ntruct nu i-o putea explica limpede dect din punctul de vedere al bietei Karen care, spunea doamna Stohr, dat fiind purtarea ei niel cam naiv, era pesemne ncntata de a fi nsoit, n acelai timp, de doi cavaleri att de veseli. Cazul i se prea ns mai puin limpede vzut din punctul de vedere al celor doi veri; dar orict de proast i ignoranta era, intuiia ei feminin o ajuta totui s-i fac o idee, incomplet i triviala bineneles, asupra faptelor. Cci ghici i ls chiar s se neleag prin tachineriile ei c singurul i adevratul cavaler era numai Hans Castorp, pe cnd nrul Ziemssen se mrginea doar s-I asiste, i Hans Castorp, a crui nclinaie intim pentru doamna Chauchat i era cunoscuta, n-o nsoea pe nenorocita de Karstedt dect n lips de ceva mai bun, deoarece, dup toate aparenele, nu tia deocamdat cum s se apropie de cealalt un fel de a judec demn de doamna Stohr, lipsit de orice adncime morala, foarte stingaci i bazat pe o intuiie vulgara, drept care Hans Castorp nu o onor dect cu o privire obosit i dispreuitoare. atunci cnd ea i formul prerea pe un

vulgar ton de glum. Deoarece legturile cu biata Karen constituiau pentru el, n adevr, un fel de compensaie i un expedient oportun i util dup cum de altfel toa aciunile lui caritabile aveau un sens asemntor. ns, n acelai timpaceste iniiative pioase aveau i un scop al lor, propriu, iar mulumir pe care o simea nu era de o natura mai puin spontana i pur aceea ncercata cnd o ajuta pe infirma doamn Mallinckrodt sa nghit fiertura, cnd l asculta pe domnul Ferge descriind infernaU" pleural sau cnd o vedea pe biata Karen btndu-i cu recunoti! bucurie minile cu degetele acoperite cu plasturi; mulumirea ac izvora dintr-o concepie spirituala ce voia sa ntreac, ntr-un se ns op"s' punctul de vedere pe care domnul Settembrini l repiezenta aciunea lui educatoare, iar tnrului Hans Castorp i se prea c a prin 351 merita mai curnd dect altele sa i se aplice formala placet pxpeririTsu? n care lclna Karen Karstedt era situata nu departe de pru calea ferat, adic la marginea drumului ce ducea spre Dorf, aa ca.. jypa micul dejun, puteau lesne, cnd doreau, sa se duc s-o ia la r barea prescris. Mergnd astfel nspre Dorf, ca s ias n oseaua cipal, aveau n faa privelitea micului Schiahorn, apoi la dreapta piscuri numite Turnurile Verzi, dar acoperite de o zpad lucind rbitor n razele soarelui, iar mai departe, tot pe dreapta, vrful rotunjit I Dorfbergului. La jumtatea povrniului abrupt se vedea un cimitir, cimitirul din Dorf, nconjurat de un zid, de unde probabil aveai prilejul s te bucuri de o privelite frumoas, cuprinznd desigur i lacul,

nct i-l puteai nchipui foarte lesne ca inta unei plimbri. Aa se face c pornir tustrei s ajung pn sus ntr-o diminea frumoas - i de altfel toate zilele erau frumoase: linitite i nsorite, de un albastru adine, de o cldur plcut rcoroasa i de un alb scnteietor. Verii, unul cu chipul rou ca o igl, cellalt bronzat, mergeau n hain, deoarece sub sgeile unui asemenea soare pardesiurile i-ar fi incomodat tnrul Ziemssen n costum de sport i cu ooni, iar Hans Castorp nclat la fel, dar cu pantaloni lungi, deoarece nu avea chiaratta chemare pentru exerciiile fizice ca s-i poarte scuri. Era ntre nceputul i mijlocul lui februarie al noului an. Aa e, anul se schimbase de cnd Hans Castorp urcase aici, era notat un altul, urmtorul. Un mare arttor l ceasornicului lumii pise cu o unitate mai departe, nu cu una dintre cele mai mari, nu cu una dintre acelea care msoar mileniile foarte puini erau aceia care. trind astzi vor putea asista Ia o asemenea schimbare; i nu era nici una mtre acelea care marcheaz secolele sau mcar deceniile, nu, fr naoial c nu. Dar limba indicatoare a anilor se deplasase de curnd, cu e c Hans Castorp nu era aici chiar de un an, ci abia de puin mai u t dect de o jumtate de an i, la fel ca minutarele unor anumite cea-e mari care nu nainteaz dect la fiecare cinci minute, se oprise m pn cnd avea s fie nevoit s se mite. Dar pn atunci arttorul r trebuia s mai nainteze nc de zece ori, adic de mai multe ori m.' e facuse de cnd Hans Castorp sosise aici - deci, pe februarie nu-l ca nea a socotea', cci o dat nceput, putea fi considerat imediat c:n Prut- la fel cum, schimbnd in bani mruni o moneda, e ca i Clnd ai fi cheltuit-o. de pe Q '' lntr" Z1 cei trei pornir s fac o plimbare pn Ia cimitirul erg i pentru a fi oneti pn la capt, vom pomeni i de 352

aceasta excursie. Hans Castorp luase iniiativa, iar Joachim, cu t ncepuse prin a face cteva obieciuni din cauza bietei Karen s a convins pna la sfrit i recunoscu ca ar fi fost inutil sa se joace de-a v-ai ascunselea i sa caute, potrivit laitii doamnei Stohr a pun la adpost de tot ceea ce i-ar fi putut sugera sa se gndeasc la tus. Karen Karstedt nu era nc n prada iluziilor cu care te amagest' -ultima faza a bolii, adic tia soarta ce-i era hrzit i ce anume ns na necroza din vrful degetelor. Dar mai tia, de asemenea, ca rudele nemiloase nici nu vor voi sa se gndeasc la cheltuiala de a-i transport sicriul acas i ca, dup e\itus, o sa i se dea i ei un locor modest acolo, sus. Pe scurt, puteai sa consideri c scopul plimbrii era din punct de vedere moral, mai potrivit pentru ea dect multe altele, adic dect, de pilda, locul de sosire al boburilor sau cinematograful - fr sa mai pui la socoteala ca la mijloc nu era dect un gest spontan de camaraderie sa vizitezi o dat, ca din mtmplare, pe cei de-acolo, de sus -admind c nu voiai sa consideri cimitirul numai i numai ca pe o cun-ozitate sau ca pe un loc oarecare de plimbare. Urcar ncet, n ir indian, cci poteca desfundat nu le ngduia sa treac dec unul ce unul, lasara n urma, sub ei i deasupra lor, vilele aezate pe coasta i suind mereu vazura iari, pe parcurs, schimbndu-se i deschizndu-se privelitea familiara a peisajului care le oferea, n perspectiva, splendoarea lui hibernala: se desfura ctre nord-est, n direcia intrrii n vale, i cum se i ateptau vederea li se deschise spre lacul al crui disc ngheat i acoperit de zpada era nconjurat de desimea pdurilor; dincolo de rmul lui cel mai ndeprtat, versantele munilor preau ca se ntlnesc, iar peste ele alte piscuri necunoscute, acoperite cu zpada, se nlau etajndu-se n albastrul cerului. Privir toate acestea stnd n picioare, n zpada, n faa portalului de piatra aezat

la intrarea n cimitir, apoi ptrunser pe portia de fier cu grilaj, fixata n stlpH ie piatra ai porii o portia care se inea numai n ni. Crrile, curate cu lopata chiar i acolo, se ntindeau printre m vilele mormintelor acoperite de zpada i mprejmuite cu grilaje, ace paturi odihnitoare, executate cu grija i purtnd pe ele cruci de piatra de metal i mici monumente mpodobite cu medalioane i epitafuri, nicieri nu se vedea i nu se auzea suflet de om. Linitea, singurtate -tcerea preau profunde i intime n multe privine; ce un ngere piatra sau amora de bronz, cu cciulite de zpada pe capoare, degetul pe buze pentru a simboliza tcerea, putea foarte bine sa drept spiritul ei - cu alte cuvinte: drept spiritul acestei tceri, an 353 unei po tceri Pe care simeai, m adevr, ca pe un foarte puternic nic i adversar al cuvntului, aadar, ca pe un mutism nicidecum de neles i nici gol de via. Pentru cei doi brbai ar fi fost fara A ala un prilej sa se descopere, dac ar fi avut plrii. Insa erau cu 1 descoperit, adic nici Hans Castorp nu avea plrie, aa ca se inir doar sa mearg n ir cte unul, ntr-o inuta respectuoasa. ndu-i gTeutatea trupului n vrful picioarelor i nclinndu-se uor la dreapta i la stnga, n urma lui Karen Karstedt. Cimitirul avea o forma nereguIat, adic se ntindea mai nti ca un dreptunghi ngust, spre sud, apoi se prelungea n cele doua sensuri n forma de asemenea dreptunghiulara. Era evident ca au fost silii s-l mreasc n mai multe rnduri, drept care i se adaugasera nite parcele din ogoarele vecine.

Cu toate acestea, locul ngrdit prea ocupat complet, dac se poate spune aa, att de-a lungul zidurilor ct i pe parcelele interioare mai puin cutate nct abia puteai vedea i spune unde mai era posibil, deocamdat, sa gseti la nevoie un loc. Cei trei vizitatori se plimbar cu discreie, destul de mult, pe crrile nguste i pe trecerile printre inscripii, oprindu-se ici i colo pentru a descifra un nume mpreun cu dat naterii i dat morii. Pietrele funerare i crucile erau modeste i dovedeau c nimeni nu exagerase aici cu cheltuiala. Ct despre inscripii, numele erau de toate felurile i de pretutindeni i sunau englezete, rusete n general erau multe slave, dar i germane, portugheze i ntr-altfel, iar datele aveau o caracteristica izbitoare, adic intervalele care despreau pe unele de celelalte erau, n total, de o scurtime impresionant, numrul de ani care se scursese ntre natere i exitus se ridica pretutindeni cam pna n jurul a douzeci, i foarte arareori mai mult, aadar, acest loc de odihna era plin de foarte mult tineree i de arte puina virtute, un popor nomad care venise aici din toat lumea i consimise definitiv sa se ntoarc la o forma de existena orizontala. naeva, n desimea monumentelor, n interiorul pajitii, cam pe la J oc, era un locor drept, de lungimea unui om, neted i neocupat, ntre ovilite de ale cror stele funerare atrnau coroane dintr-un materi'mc, iar ce; trei vizitatori se oprir acolo, fr sa vrea. Ramaser n re domnioara ceva mai nainte dect nsoitorii, i citir e gingaele ren Wl pC pietrele mormintelor - Hans Catorp ntr-o atitudine de sine, cu minile mpreunate n faa, cu gura So cscata i ochii

- du - ?l'tnru' Ziemssen n poziie de drepi, dar lsat puin pe spate C Ven furiat'' mnai de o curiozitate simultna, aruncar o privire Pre chipul lui Karen Karstedt. Totui ea observa privirile acestea 354 i ramase puin ruinata i sfioas, cu capul plecat nainte, un pic D-surise nefiresc, uguindu-i buzele, i clipi repede. ai, Noaptea Valpurgiei Peste cteva zile urmau sa se mplineasc apte luni de cnd tnrul Hans Castorp venise aici, n vreme ce vrul sau, Joachim, care se sas deja de cinci luni atunci cnd sosise cellalt, avea acum douasprezec luni n spatele lui un an mplinit mplinit n sensul cosmic, cci de cnd locomotiva mica, dar cu mare putere de traciune l lsase aici pamntul strbtuse n ntregime orbita lui solara i se ntorsese iari n punctul n care se afla atunci. Erau n perioada Carnavalului, n ajun de Lsata Secului, iar Hans Castorp l ntreba pe vrul lui, care era mai de mult n sanatoriu, cum se petreceau lucrurile cu acest prilej. Magnific! i rspunse Settembrini, pe care verii l ntlnira din nou n timpul plimbrii lor matinale. Splendid! mai spuse el. Se petrece cu totatta veselie ca i n Prater, domnule inginer, o sa v putei da seama curnd. O s ne prindem cu toii n hora, chiar aici, vom dansa ca nite cavaleri strlucitori, adaug el i apoi continua s cleveteasc cu glasu-i voios, nsoindu-i criticile rutcioase cu gesturi hazlii fcute cu braele, cu capul i umerii. Ce vrei, am citit c asemenea baluri se dau chiar i dans une maison de snte pentru nebuni i idioi prin urmare de ce n-ar avea loc i aici? Programul

este alctuit din dansurile macabre cele mai diferite, cum desigur va nchipuii. Numai ca, din nefericire, unii dintre invitaii de anul trecut nu vor mai putea s apar de data aceasta, cci petrecerea se termin nc de la orele nou i jumtate... Vrei sa spunei... A, da, bine zis! rse Hans Castorp. Sntei mucalit! La nou i jumtate, ai auzit, Joachim? Adic prea devre pentru ca o anumit parte" dintre cei de anul trecut sa mai poat pat cipa la petrecere mcar o ora. Ha, ha, e sinistru! Firete c este v0 despre acea parte care, ntre timp, a spus pentru totdeauna vale nv ului de carne. Pricepi jocul meu de cuvinte? Dar, oricum, snt cun aflu programul, spuse el. Este admirabil, dup prerea mea, ca Une aici srbtorile i ca astfel marcam popasurile potrivit obiceiului, p11 hotar bine tras, ca s nu trim de-a valma, ntr-o prea mare mon ceea ce ar fi, n adevr, straniu. Am srbtorit Crciunul, pe urma 355 ama c era Anul Nou, iar acu iat ca vine Carnavalul. Dup care r apropia Duminica Floriilor (se fac covrigi pe aici?), Sptmna S pastile i Rusaliile care cad ase sptamni mai trziu, apoi vom fi rte aproape de ziua cea mai lung a anului, solstiiul de vara, 1 ei j jn continuare, ne vom pregti pentru toamn. Stai! stai! stai! exclam Settembrini ridicnd ochii spre cer i apa. Ju.i tmplele cu palmele. Tcei! Va poftesc sa n-o mai luai razna n felul acesta. -Iertai-m, intenia mea era dimpotriv... De altfel, cred ca Behrens o s se hotrasc n sfrit s-mi fac nite injecii ca

s nlture infiltraia, cci am mereu treizeci i apte cu patru, cu cinci, cu ase i chiar cu apte. Nimic de fcut n privina aceasta. Snt i rmn un copil rsfat de viat. Este adevrat ca nu m aflu aici pentru prea mult vreme, Radamante nu mia fixat un termen precis, totui spune ca n-ar avea nici un sens s ntrerup prematur tratamentul, atunci cnd am i investit aici, sus,atta amar de timp. i, n fond, la ce mi-ar folosi dac mi-ar da un termen? Acest lucru n-ar nsemna prea mult, cci atunci cnd spune, de pild: o jumtate de anior, este ntotdeauna aproape de adevr, dar de obicei trebuie s te atepi la mai mult. Asta reiese i din exemplul pe care mi-l ofer vrul meu, fiindc trebuia s fie gata de plecare la nceputul lunii - gata n sensul de tmduit - ns la ultima consultaie Behrens i-a mai adugat patru luni pn la vindecarea complet ei, i pe urm ce se va mai ntmpla? Pe urma va sosi solstiiul de vara, cum v spuneam fr a avea intenia sa v supr, i apoi ne vom ndrepta iari spre iarn. Pentru moment ns, este adevrat ca nu sntem dect n penoada Carnavalului i apoi, snt sigur ca dumneavoastr m melegei, gsesc c este bine i frumos sa praznuim srbtorile n buna mauial, dup cum este scris n calendar. Doamna Stohr spunea ca la rtar se i gsesc de cumprat trompete de copii. eea ce era exact. De altfel, chiar de la prima gustare, n dimineaa asata Secului - care vine pe neateptate i nainte sa prinzi de veste instn rae"e ncePuser s se aud toate soiurile de sunete scoase din nte de suflat care sforiau sau iuiau; la prnz fuseser aruncate K.le serPentine de la masa lui Gnser, Rasmussen i a domnioarei purta 'I3r m mu'te Persoane, de pild Marusia cea cu ochi

rotunzi, U e lrt e car dar s ' e puteau fi cumprate tot de la portarul chiop; s rbt atU 'n suraSe"e ct i n salon, se rspndi o nsufleire de eocar "nHiativndat sntem singurii care tim, datorit spiritului de wi Hans Castorp, unde avea s duc aceast seara de 356 Carnaval. Dar pe noi ceea ce tim nu ne va abate din calea domoala, dam timpului cinstea ce i se cuvine i nu grbim nimic poate ca pe parcurs trgnam chiar mersul evenimentelor, decr mpartaim cumptarea morala a tnrului Hans Castorp, care a an att de mult vreme desfurarea acestor ntmplri. Dup-amiaza, toat lumea pleca n pelerinaj la Platz, sa vad co cariile Carnavalului de pe strzi. i privir cum se perindar pe dnj mti, numeroi Pierrot i Arlechini care duruiau i clmpneaupietonii i cei din carele alegorice, mascai i unii i ceilali, se batura se haruira cu confeti, printre sniile nzorzonate i mpodobite cu zurgli. Apoi se regsir cu toii pentru cina n jurul celor apte mese foarte bine dispui i hotri s pstreze spiritul veseliei generale n cercul lor nchis. Tichiile de hrtie, huruitoarele i trompetele portarului se vndura la iueala, iar procurorul Paravant lua iniiativa unei deghizri mai complete, punndu-i un chimono de femeie i o coasa falsa care, potrivit exclamaiilor izbucnite din toate prile, trebuie ca aparinea doamnei consul general Wurmbrandt. i rsucise n jos vrful mustilor cu un fier de frezat, astfel nct semna leit cu un chinez. De altfel, nici administraia nu se lsase mai prejos; mpodobise fiecare dintre cele apte mese cu un lampion de hrtie, o luna colorata cu o luminare aprinsa nuntru, aa c Settembrini, intrnd n

sufragerie i trecnd pe lng masa lui Hans Castorp, cita nite versuri care se refereau la o iluminaie asemntoare: Vad flcrui ce ard balat! Voioasa-i lumea ce s-a adunat... rostindu-le cu un surs fin i sec, apoi se ndrepta la fel de agale spr locul lui, n timp ce era bombardat cu nite bilioare fragile, phne parfum i care spargndu-se i stropeau pe cei lovii. Pe scurt, chiar de la nceput erau pui pe petrecere. Hohote de izbucneau peste tot, serpentinele atrnau de lustre i se legna adierea aerului, n sosul fripturii notau confeti, pitica sosi prima gleata cu gheaa i prima sticla de ampanie, amestecar a1 V nia cu vinul de Burgundia iar cnd, spre sfritul mesei, lumim stinser i doar lampioanele mai raspndeau n sufragerie un clar0 -mpestriat, care te fcea sa te gndeti la o noapte italiana, disp generala atinse culmea, i la masa lui Hans Castorp se manifest mulumire atunci cnd Settembrini strecur un bileel (nmnat rti' curind cu 357 A vecina lui cea mai apropiata, gtita cu o cascheta de jocheu f 't verde) pe care scrisese cu creionul: Pe gnduri stai! E muntele smintit de-un vrjitor, i dac-un licurici ar vrea s-i fie-nsoitor, Ar fi mai bine, crede-ma, sa nu te-ncrezi! Doctorul Blumenkohl, care n ultima vreme se simise iari foarte au opti ca pentru sine cteva cuvinte - cu expresia fizionomiei i a buzelor proprii lui - cteva cuvinte din care sar fi putut deduce ale cui erau aceste versuri. Hans Castorp. la rndul sau, socoti ca trebuie sa dea un rspuns care, la drept vorbind, credea ca nu va putea fi la nlime. Se cut prin buzunare sa vad dac avea vreun creion, nu gsi i nu putu obine vreunul nici de la Joachim, nici de la profesoara. Ochii

strbtui de vinioare roii i alunecar cautnd ajutor spre rsrit, n colul deprtat din stnga sufrageriei, i se pare ca acest gnd fugitiv luneca ntr-o asociaie de idei att de ndeprtata, nct pali i uita cu totul de intenia iniiala. De altfel, mai erau i alte motive ca Han Castorp sa pleasc. Acolo, n spatele lui, doamna Chauchat purta o toaleta fcuta anume pentru Carnaval - o rochie noua sau n orice caz o rochie cu care Hans Castorp n-o mai vzuse, din mtase subire i de culoare nchisa, aproape neagr, i care nu lucea dect uor din cnd n cnd, cu ape aurii-castanii, cu decolteul rotund, discret i tineresc, ce nu dezgolea dect gtul pna la articulaia claviculelor, iar n spate numai vertebrele cefei uor ieite n atara sub parul crlionat, atunci cnd i nclina capul, dar las braele Uavdiei goale pna la umeri - braele ei plpnde i n acelai timp V inue i, de asemenea, se poate presupune ca erau totodat i fragede 1 a cror extraordinara albeaa ieea n evidena att de izbitor pe atasea ntunecata a rochiei, nct Hans Castorp, nchiznd ochii, mur-m Sl ne: Dumnezeule!" cci nu mai vzuse niciodat o asemeroia a l - Cunotea toaletele de bal cu decolteuri admise i d. solemne, far' Cnforme cu regula generala, care dezgoleau mult mai mult, dar ie att de senzaionale. Se dovedea astfel, nainte de orice, ct de usese vechea presupunere a lui Hans Castorp ca seducia, absur-Utluj e a acestor brae cu care fcuse cunotina prin transparena rare" Subire' n"ar fi fost att de tulburtoare fr acea transfigu-t tlva aa cum crezuse atunci. Eroare! Fatala rtcire de sine! brae goale, scoase extraordinar n relief i att de 358 nviortoare, erau ale unui organism bolnav i infectat i ntru apariie cu mult mai impresionanta dect transfigurarea de odini apariie n faa creia nu te puteai manifesta altfel

dect plecnd ca i' repetnd fr glas: Dumnezeule!" ' Puin mai trziu sosi nc un bileel cu urmtorul coninut: Tovari mai de soi unde gseti? Fete i mirese, tot suflete curate! Apoi holtei i cavaleri i butori domneti, Cinstite fee, La masa adunate! - Bravo, bravo! strigar cu toii. Ajunseser tocmai la cafeaua servita n nite ibricele cafenii de ceramica, alii erau la lichioruri, ca doamna Stohr, de pilda, care gsea o plcere deosebita sa soarba alcooluri tari i dulci. Lumea ncepu sa se mprtie, sa circule. Se mutar de la mesele lor, vizitndu-se unii pe alii. O parte dintre pacieni se i retrsese prin saloane, pe cnd ceiali rmseser pe scaune continund s onoreze diferitele soiuri de vinuri. i iat ca deodat Settembrini se apropie cu ceaca de cafea n mna i cu scobitoarea ntre dini, pentru a lua loc la colul mesei Intre Hans Castorp i profesoara. Munii Harz, zise el. mprejurimile de la Schierke i Elend. Aa-i ca nu v-am fgduit prea mult, domnule inginer? Mi se pare ca arata ca un adevrat blci. Dar mai ateptai puin, sntem abia la nceputul mascaradei, n-am ajuns nc la nlime, mai este pna la captul drumului. Din cte am auzit, o s mai vedem i alte mti. Unele persoane s-au i retras ceea ce ndreptete sperana ca vom mai avea multe alte surprize. Vei vedea ca aa este. i, n adevr, noi deghizai i facura apariia: doamne n costum brbteti, de un comic i un neverosimil de opereta din pricina rotu jimilor carnale prea pronunate; obraji nnegrii cu praf de pluta ars. domni mbrcai cu rochii de doamne mpiedicndu-se n Po alele

fustelor, ca de exemplu studentul Rasmussen care, ntr-o toaleta neag presrata cu paiete lucioase, i etala decolteul plin de couri p"1 spate i-i fcea vnt cu un evantai de hrtie. Apru i un cerew genunchii strmbi, sprijinindu-se n crje. Cineva i fcuse un c de Pierrot din nite rufe albe i dintr-o plrie de fetru pentru doa se pudrase puternic pe faa astfel nct ochii cptaser un aspect str i-i nroise buzele cu un rou ca sngele. Era tnrul cu ungn 359 de la masa ruilor de rnd, care avea picioare frumoase, se plimba S r. e liliachii de tricou, cu o mantie, o colereta de hrtie i un bas'" a un nobil de la curtea Spaniei sau ca un prin din basme. Toate t0 te costume fuseser improvizate dup cina. Doamna Stbhr nu mai a s rabde. Dispru, ca sa reapar dup ctava vreme deghizata n f eie de serviciu, cu fusta ridicata i mnecile sumese, cu panglicile etei de htrtie legate sub brbie, narmata cu o gleata i o matura pe e ncepu s-o mnuiasca, pentru ca apoi sa se apuce sa frece cu peria uiata, printre picioarele internailor care stteau jos. Singura sosete baba Baubo, recit Settembrini cnd o vzu, adugind i versul urmtor, cu o voce limpede i nuanata. Ea l auzi, l fcu coco galic", poftindu-l s-i pstreze pentru el murdriile" i-l tutui n numele libertii acordate mtilor de Carnaval; nc din timpul mesei se adoptase acest fel de a vorbi. Settembrini tocmai se pregtea s-i rspund, cnd zgomotul produs de

nite hohote de rs care rzbtur pe neateptate din hol, l ntrerupse, atrgnd tuturor atenia n direcia aceea. Urmate de pacienii care reveneau din saloane, i facura apariia dou figuri ciudate, care probabil ca abia acum isprviser sa se costumeze. Una era mbrcata n clugri, ns rochia ei neagra era iaa. de sus i pn jos, de benzi nguste i albe mai lungi, i de alte benzi tot albe dar mai scurte, ultimele mai apropiate, celelalte mai deprtate, toate cusute pe stof, imitnd ntocmai dispoziia liniilor unui termometru. inea degetul arttor de la mna stnga ridicat n dreptul buzelor palide, ar n mna dreapta avea o foaie de temperatura. Cealalt masca era n albastru pe albastru: cu buzele i sprncenele vopsite n albastru, cu faa 51 gtul mnjie ici i colo tot cu albastru, purta o scufie de lna albastra, ras pn peste urechi, i un fel de ciudat mbrcminte aibastra legata g ezne cu panglici, peste care avea o bluza tot albastra, croita dintr-o gura bucata i umfIat la mijlocul trupului, formnd o burta rotunda proeminenta. Asistenta recunoscu n ei pe doamna Iltis i pe domfllli A ii ln" m'ndoi purtau cte un cartona pe care se putea citi: Sora r cn ce Un ?I i ' Albastru". i cu un soi de pai legnai de facura gturi cellalt ocolul sufrageriei. un St6, adevrat succes! Aclamaiile zguduir toat sala. Doamna din t' U.matura surj bra i minile pe genunchi, rdea n gura mare i lrna ntrun md vulgar prin care voi sa arate c-i joaca mai ui ei de femeie de serviciu. Numai Settembrini prea inaccesi360 ruri bil. Sub mustaa rsucit frumos, buzele i se subiasera dup ce o privire scurta asupra perechii mascate care cucerise attea

aplauze Printre cei ce se ntorseser de prin saloane, n urma momiii alba i a mutei, era i Clavdia Chauchat. mpreuna cu Tamara cea cu parul lna i tovarul ei de masa cu pieptul scobit, un oarecare Buligin c era n inuta de seara, ea trecu pe lng masa lui Hans Castorp ; ndrepta spre masa tnrului Gnser i a domnioarei Kleefeld, unde opri sporovind, cu minile Ia spate i rznd cu ochii ei oblici, pe c-ln(j ceilali doi nsoitori continuara sa se in dup fantomele alegorice s prsir sufrageria n urma lor. Doamna Chauchat i pusese i ea o tichie de Carnaval nu era nici mcar o tichie cumprata, ci una dintre acelea care se fac pentru copii, ndoindu-se n triunghi o foaie de hrtie alba, dar care, aa cum i-o pusese pe-o parte, i sttea admirabil Rochia de mtase de un cafeniunchis cu ape aurii las sa i se vad picioarele; fusta era de o croiala bogata. Despre brae nici nu mai vorbim. Era goala pna la umeri. - Privete-o cu atenie! l auzi Hans Castorp, ca de departe, pe Settembrini, n timp ce el o nsoea cu privirea, urmarind-o cum se ndrepta spre ua de sticla, apoi cum iese din sufragerie. Privete-o: e Lilith. - Cine? ntreba Hans Castorp. Literatul pru ncntat. Rspunse: - Prima femeie a lui Adam. Fii atent... n afar de ei doi, la masa nu mai era dect doctorul Blumenkohl, care sttea singur la extremitatea cealalt. Restul pacienilor, printre care i Joachim, trecuse n salon. Hans Castorp spuse: - Azi ne-ai copleit cu poezie, cu versuri. Ce mai este i cu aceasta Lilith? Adam a fost cumva nsurat de doua ori? Habar n-aveam... - Aa pretinde legenda ebraica. Aceasta Lilith s-a prefcut 1 strigoi, e foarte periculoasa pentru tineri, mai ales din cauza

parului frumos. - La dracu! Un strigoi cu par frumos. Este ceva care mi se pare W sit de sens, nu-i aa? Vii sa mpratii lumina i sa readuci tineretu calea cea buna, asta este impresia pe care mi-o faci, i zise Hans Cas pe un ton bizar. Buse cam mult vin i amestecase sorturile. - Ascultai-ma, domnule inginer, prsii acest fel de a vorbi! po ci Settembrini cu sprncenele ncruntate. Folosii forma nceteni Occidentul civilizat, adic va rog sa vorbii la persoana a doua p Acest fel de a vorbi nu vi se potrivete. 361 p' cum aa? Doar sntem n Carnaval. n seara asta este ngduit oriunde i oricui... Da pentru satisfacerea unei plceri imorale. Acest tu intre strini. ntre persoane care ar trebui n mod firesc s-i spun dumneatra" este o barbarie dezgusttoare, un joc de-a primitivismul, un joc att detestabil, deoarece, n fond, este ndreptat contra civilizaiei umanitii evoluate, i este contra lor cu impertinena i neruinare. p de altfel, nu v-am tutuit i nici s nu va ateptai la aa ceva. N-am fcut dect s citez dintr-o capodopera a literaturii dumneavoastr ationale. Prin urmare am vorbit ntr-un sens poetic... - i eu! i eu m exprim oarecum ntr-un limbaj poetic, deoarece momentul mi se pare potrivit unui asemenea fel de a vorbi, m exprim astfel. N-am absolut deloc sentimentul ca

acest fel de a vorbi mi este firesc i c-i uor s-i spun tu", dimpotriv, m silete la o anumit stpnire de sine, trebuie sa m forez ca s-o fac, dar o fac de bunvoie, cu plcere i din inima... - Din inima? -Da, din inima, poi sa m crezi. Uite, sntem laolalt, aici, sus, nu chiar de puin timp - de apte luni dac facem socoteala precis; ceea ce nu este prea mult, date fiind obiceiurile de-aici, de sus. dar dac m uit ndrt, acest interval reprezint o buna bucata de vreme pentru mentalitatea celor de jos. i, vezi tu, vremea asta am petrecut-o mpreuna pentru ca viaa ne-a strns aici, ne-am vzut aproape zilnic i adesea am avut discuii interesante asupra unor subiecte din care, acas, n-a fi priceput o boaba. ns aici le-am priceput bine; cptau importana i m interesau ndeaproape aa nct, cu prilejul fiecrei discuii, am fost ct se poate de atent. Adic mai ales atunci cnd mi explicai lucrurile ca un omo humanus; ntruct eu, firete, cu lipsa mea de experiena, nu prea eam cu ce contribui i puteam cel mult sa gsesc extraordinar de eresant tot ce-mi spuneai. De la tine am nvat i am neles attea... asm acum deoparte pe Carducci. dar sa ne oprim asupra rapor-or dintre republica i stilul frumos, sau a celor dintre timp i progre-e. omenini - cci dac n-ar exista timpul, cu att mai mult nu putea sa d .e vreun progres al omenirii, deoarece atna mci ntreaga lume n-ar fi fost tiut H' "emenit i ru mirositoare - iar eu nsumi ce a fi nu -ti ri" tOate acestea dac n"ai fi fost tu! i' sPun '-tu" Pur i simPlu S vorb 3lt nume ' iart-m, ntruct altfel nici n-a ti cum s-i aJUns T 'n a mea' iax eu W sPun simplu tu", i asta este de nu eti un 2 oarecare om, posesor al unui nume, tu eti un repreotnnule Settembrini, un reprezentant n aceasta localitate, te 2

afli alturi de mine iat ce eti tu, confirma Hans Castorp i Cll palmei izbi n faa de masa. i acum vreau s-i mulumesc o dat tru totdeauna - continua atingnd cu paharul plin de ampanie a.rne " cat cu vin de Burgundia cecua cu cafea a domnului Settembrini cum ar fi vrut sa ciocneasc cu el la aceeai masa i-i mulumesc te-ai ocupat de mine cuatta prietenie n timpul celor apte luni de-a' ca mi-ai ntins mna, mie, un mulus tnr, fra experiena, hruit attea impresii noi, ca ai ncercat, pe parcursul exerciiilor i ext) rienelor mele, sa ai asupra mea o nrurire corectiva intenionata, absn lut sine pecunia, cteodat prin povestiri, alteori ntr-o forma abstracta Am limpede sentimentul ca a sosit clipa s-i mulumesc pentru toate acestea i s-i cer iertare ca am fost un elev rau, un copil rsfat al vieii", cum spui tu. Sa tii c expresia asta, cnd mi-ai spus-o prima oara, m-a lovit foarte tare, i de fiecare dat cnd mi-o reamintesc, m simt deopotriv de lovit. fr ndoial c am fost un copil rsfat i pentru tine i pentru aptitudinile tale de pedagog, despre care mi-ai vorbit, de altfel, chiar din prima zi - firete, lucrul acesta l-am nvat tot de la tine, ca i raportul dintre umanism i pedagogie i dac a sta sama gndesc puin, a mai gai nc multe altele nvate de la tine! Aa ca iart-m i nici sa nu-i treac prin minte sa te superi. n sntatea ta, domnule Settembrini, i sa trieti! Golesc paharul n cinstea eforturilor tale literare fcute n scopul de-a desfiina suferinele omeneti! ncheie el i, dndu-se brusc pe spate, bau din cteva nghiituri mari amestecul de vinuri, apoi se ridica n picioare. i, acum, hai sa trecem dincolo, la ceilali! Domnule inginer, ascultai-m, ce s-a ntmplat? spuse italianul cu ochii plini de mirare, prsind i el masa. Ce spunei suna a desprire- Nu, de ce desprire? zise Hans Castorp cautnd s se sustrag. Nu se sustragea numai la figurat, cu vorba, ci i cu

trupul, i fcnd cu bustu o ntoarcere n semicerc, se izbi de profesoar, domnioara Engelhan-care tocmai venea s-i caute. n salonul pentru muzica, nsui consilier11 aulic prepara un punci de Carnaval, oferit de administraie, i anun profesoara. Domnii, adaug tot ea, trebuie sa vin imediat dac dore sa mai apuce un pahar. Aa ca trecur alturi. Consilierul aulic Behrens se afla acolo, lng masa rotunda . ,-ijntr-l"1 mijloc, acoperita cu o faa de mas alb, i scotea cu un polonic, o" castron, o butura fierbinte, aburinda, pe care o mprea pacie strni roata n jurul lui, i care i ntindeau nite phrue cu t Chiar i el dduse un aer de veselie oarecum carnavalesc inu e obinuite, cci n afar de halatul de medic pe care l purta ca de o 363 deoarece activitatea lui profesionala nu cunotea rgaz, i pusese pe cap un turcesc veritabil, rou-aprins, cu un ciucure negru care-i spnzura la ureche travestire potrivita pentru el, cu cele doua piese din care ictuit; potrivita fiindc ajungea sa mping pna la extrem i la u nfiarea lui i aa destul de caracteristica. Halatul alb i lung eia amploarea consilierului aulic; dac ineai seama de ncovoierea fei i o suprimai n gnd pentru a-i vedea silueta n toat lungimea ei, nci prea de o nlime aproape supranaturala, cu capul mic i divers lorat i chipul purtnd o expresie neverosimil de stranie. Pna azi acet hip nu i se pruse niciodat att de straniu tnrului Hans Castorp, fiindc acum i se nfia purtnd pe vrful capului o caraghioasa tichie: o fizionomie banala de crn, vineie i aata, n care ochii albatri lcrimau sub sprncenele de un

blond aproape alb, i a crui mustcioara blaie se ridica piezi, arcuita i parc nfuriat deasupra gurii. Ferindu-se de aburii care se nlau din vas, nvolburndu-se, lsa sa curg printr-o nitur curba din polonic, n paharele ntinse, butura cafenie, un punci ndulcit, i se risipea fr contenire n glume pe care le spunea folosind limbajul lui obinuit, astfel ca hohotele de rs se ineau lan n jurul mesei, ca la bodeg. - Domnul Satan prezideaz, explica ncet Settembrini, aratndu-l discret cu mna pe consilierul aulic, apoi se las mpins spre locul unde se afla Hans Castorp. Dar i doctorul Krokowski, chiar i el era de faa. Mic, bondoc i energic, cu halatul de lustrin neagra cruia i spnzurau mnecile aruncat pe umeri, ceea ce-i ddea un aspect de domino, inea cu braul ndoit paharul ridicat n dreptul ochilor i flecarea vesel cu un grup de mascai arbai travestii n femei i invers. Se auzi o muzica. Bolnava cu pro1 ui de tapir cnta la vioara, acompaniata la pian de tnrul din Manne n. Cnta un largo de Hndel i dup aceea o sonata de Grieg, cu un acter nordic i monden totodat. Toi aplaudar cu bunvoina, chiar cei de la cele doua msue de bridge, pacieni mascai i nemascai asera deja loc, avnd lng ei sticle n galei cu gheaa. Uile erau j , e' cei'aHi bolnavi se raspndisera i prin hol. Un grup strns sil" JU mesei rotunde pe care era castronul cu punci urmarea pe con-

lc cate

explica un joc de societate. n picioare i aplecat

peste lUm ar cu capul dat pe spate i cu ochii strns nchii, pentru ca toat figur a Pata constata acest lucru, desena, cu un creion, pe dibuite, o " sch't Sate'e une cart' de vizita - era conturul unui purcel, pe care Profil - U n'na m' enrma, fr s priveasc, adic un purcel vzut din cam simplu i mult mai ideal dect n viaa, dar era, totui, 364 n mod incontestabil, conturul simplificat i caracteristic al unui lu, redat n condiii att de dificile. Era un tur de fora, se pncen asemenea treburi. Tietura ochilor apru unde trebuia, puin crti aproape de rt, dar oricum cam la locul lor; nu se ntmpla ns acei-lucru nici cu urechiuele ascuite, nici cu picioruele care spnzurau d burta; dar prelungind linia arcuita a spatelui, codia se crliona foa nostim. Cnd opera a fost gata, asistena exclama Ah!" i toi da(ju buzna s-l egaleze pe maestru. Erau ns foarte rari chiar i aceia care fi fost n stare s deseneze cu ochii deschii un purcel, deci cu att nu puin nu puteau cu ochii nchii. Ce monstruoziti ieir atunci la iveala! Nu exista nici o continuitate ntre linii. Ochiul era plasat n afar capului, picioarele erau vrte n burta care, ea nsi, rmsese netermi-nat, iar codia se nvrteja, rtcit undeva ntr-o parte, ca un arabesc de sine stttor, fr nici o legtura nemijlocita cu figura principala, i ea de nerecunoscut. Se rdea n hohote. Jocul fcu vlva. Atenia celor de la mesele de bridge o dat trezita, juctorii curioi se apropiara i ei, inndu-i crile n evantai. Vecinii celui care se ncumeta s-i ncerce dexteritatea i

supravegheau pleoapele, ca s-i dea seama dac nu cumva clipete mpins de sentimentul nepriceperii lui, ceea ce facma mai multe persoane iar alii chicoteau i pufneau, n timp ce desenatorul se poticnea dintr-o greeala n alta, iar cnd, n sfrit, i holba ochii s-i priveasc opera absurda, toi jubilau. O amgitoare ncredere n sine i mpingea pe fiecare sa se ia la ntrecere. Cartea de vizita, destul de mare, fusese umpluta i pe o parte i pe cealalt cu desene, aa ca figurile greite se ncalecau unele peste altele. Dar consilierul aulic mai sacrifica i o a doua carte de vizit, scond-o din portofel, un carton pe care procurorul Paravant, dup ce chibzui ndelung, ncerca sa deseneze purcelul dintr-o singura trstura, i ajunse, n adevr, la un rezultat unic, adic insuccesul sau ntrecu pe toate cele anterioare, podoaba pentru care se trudise din greu nu numai c nu semna a pur' cel, dar nu avea nici un fel de asemnare orict de vaga. Izbucnii strigate, hohote de ris dar i felicitri furtunoase. Se cautara n gra cartoanele pe care erau tiprite meniurile, astfel ca mai multe persoan doamne i domni putur desena n acelai timp, iar fiecare concuren avea supraveghetorii i spectatorii lui, i fiecare dintre acetia dinu caut sau i atepta rndul la un creion, ns nu erau dect trei creio pe care i le smulgeau unul altuia. Aparineau pacienilor. Consi 1 aulic, dup ce lansase noul joc, dispruse mpreuna cu asistentulluL Hans Castorp urmarea, nghesuit, pe unul dintre desenatorispatele lui Joachim, i se rezemase cu cotul de umrul acestuia, 'nl

365 brbia cu toate cele cinci degete ale minii, iar cealalt mna si-o spriji-

"n old. Vorbea i rdea. Dar iat ca, deodat, i se nazari i lui sa 111 neze, ceru, deci, n gura mare, un creion, i l obinu, insa era un ciot pe care abia de-l puteai ine ntre policar i arttor. Dracui cio-i ridicnd orbete chipul spre tavan, l dracui cu glas tare i-l blestema era att de mic, totui schi iute un monstru nfiortor pe cartonul pes te ale crui margini trecu, continund sa deseneze i pe faa de masa. i conteaz! strig el n mijlocul rsetelor binemeritale. Cum a reueti cu aa ceva, lua-l-ar dracu'! i arunca bucica de creion n oala cu punci. Cine are un creion cumsecade? Cine-mi mprumuta unul? Trebuie s mai ncerc o dat! Un creion, un creion! Cine are nc unul? mai ntreba el tare, rasucindu-se n toate prile, cu braul stng sprijinit de masa i gesticulnd cu mna dreapta. Dar nu primi nimic. Atunci se ntoarse i trecu n camera de alturi, continund sa ceara un creion, i se ndrepta inta spre Clavdia Chauchat care, aa cum el o tia foarte bine, sttea n picioare nu departe de draperia salonaului, i de acolo urmrise agitaia din jurul mesei cu punci. Auzi o voce ndrtul lui, strignd ntr-o limba plcuta: Eh! Ingegnere! Aspetti! Che cosa fa! Ingegnere! Un po di ragione, sa! m e matto questo ragazzo! Dar el acoperi aceasta voce cu vocea sa, i atunci domnul Settembrini putu fi vzut cu braele ridicate deasupra capului cu degetele rchirate gest obinuit n ara lui, al crui sens nu-i uor s-l tlmceti, fiind ntovrit de un Ehh -!" prelung, dup care prsi balul Carnavalului. ns Hans Castorp se i gsea n picioare, n curtea pavat cu crmida, privind de foarte aproape epicantul ochilor de un albastru-gri-verde, de deasupra pomeilor proemineni, i spuse: -Nu cumva, din ntmplare, ai tu un creion? Era de o paloare cadaverica, la fel de palid ca odinioar cnd,

mnjit es 'nge, se ntorsese la conferina de la plimbarea pe care o fcuse sinr - sistemul nervos i vascular, care dau aspect chipului, fcu ca de aceasta pielea fr snge a obrazului tnr sa se ncreeasc, nasul ascuit i sub ochi cearcnele capatara culoarea pamntie a unui avru. Iar marele simpatic care i trimitea nervurile n inima lui Hans or P fcea s bata ntr-un asemenea hal, nct nici mcar nu mai a ti vorba de o respiraie normala, iar pe tnr l treceau fiori din cap n picioare, consecine ale glandelor pielii care se ridicar mpreuna U smocuri de paT. car emeia cu tr'cornul de hrtie l msura de sus i pna jos, cu un surs Taa n Fac '' m'a ' nc ngrijorare n faa acestui chip rvit. Parte dintr-un sex care nu cunotea nici asemenea gen de mila i 366 nici asemenea gen de ngrijorare n prezena spaimei provocate S ' ip une - deci a unui element, dup ct se pare, mult mai familiar ei H brbatului care, prin natura, nu se simte deloc la largul sau, iar femnregistreaz aceasta stare a brbatului totdeauna cu o mulUm vicleana i rutcioasa. De altfel, lui

nici nu-i pasa dac trezea rmi ngrijorare. Eu? rspunse bolnava cu braele goale acestui tu". Da, poate s independent de starea n care se gsea, avea att n surs ct i n gias pic din emoia ce se nate atunci cnd este rostita prima vorba dun ndelungate legturi fr cuvinte - o emoie plin de viclenie, care face ca un ntreg trecut sa ptrund n clipa prezenta. Eti un ambiios Eti... foarte... ambiios, continua ea fr a-l zeflemisi, cu pronunia ei exotica, cu r-ul strin i cu e-ul deopotriv de strin i prea deschis, n vreme ce glasul uor voalat i plcut rguit accentua tare a doua silaba a cuvntului ambiios", ceea ce sfrea prin a-i da o rezonana complet strina i scotocindu-se n poeta de piele caut cu privirea obiectul, apoi apuca de sub o batista, pe care mai nti o scoase afara, un mic creion de argint cu mina, subire i delicat, un flecute de fantezie, de care abia dac te puteai folosi ca lumea. Creionul de odinioar, primul, fusese, oricum, mult mai uor de mnuit i mai veritabil. Voil, spuse ea, i-i puse creionul sub ochi, inndu-l de vrf cu policarul i arttorul i leganndu-l uor. Cum i-l oferea i i-l lua n acelai timp, el fcu gestul s-l apuce, adic ridica mna la nlimea creionului, gata s-l prind cu degetele, dar fr s-l prind cu adevrat, ns din strfundurile ochilor lui de culoare plumburie, privirea i trecea, rnd pe rnd, de la creion la chipul ttresc al Clavdiei. Buzele lui fr pic de snge erau deschise i aa ramaser, cci nu se folosi de ele ca s vorbeasc, atunci cnd spuse: Vezi, tiam ca tu o s ai. Prenez garde, ii est un peu fragile, spuse ea. Cest a visser, tu sais-i-i aplecar amndoi capetele, n vreme ce ea i explica mecanis mul foarte obinuit al creionului, care, cnd l nvrteai, scotea o nu subire ca un ac, probabil dur i care desigur ca abia

scria. Stteau aplecai unul spre celalalt. Dar fiindc era n inuta de se purta n noaptea aceasta guler tare, astfel ca putu s-i sprijine brbia Mic, dar al tau, spuse el, frunte lng frunte, adresndu-se creio lui, fr sa mite buzele.
(

Oh, eti i glume, rspunse Clavdia cu un rs scurt, ndreptin i lasndu-i creionul. (De altfel, numai Dumnezeu singur tia cu mai putea face o gluma, deoarece era limpede ca ziua ca n cap nu 367 vi n Dicatura de snge.) Hai, du-te, grabete-te, deseneaz, dese- bine distinge-te ntrecndu-i. Glumind i ea, prea ca vrea s-l ndeprteze. Nu tu nc n-ai desenat. Trebuie sa desenezi i tu, spuse Hans fr s pronune pe t de la trebuie, i fcu un pas ndrt, avnd pca intenia de-a o lua cu el. Eu? repeta Clavdia nc o dat, cu o surprindere care prea sa fie n legtur cu altceva dect cu propunerea lui. Surznd i uor tulburata, ramase o clipa nemicata, apoi, atrasa de micarea lui de retragere, care parc o magnetiza, fcu vreo civa pai spre masa cu punci. Dar iat ca acolo jocul ncepuse s lncezeasca, ba era pe punctul sa nceteze. Doar cte unul mai desena, dar fr sa mai aib spectatori. Cartoanele erau acoperite cu mzgalituri, fiecare i dovedise nepriceperea, masa era aproape prsita cu att mai mult cu ct, ntre timp, se produsese o schimbare completa: observnd ca medicii plecaser, cineva propuse pe neateptate sa se danseze. Dadura masa la o parte, iar la uile care duceau n sala de corespondena i n salon fura postai

paznici cu consemnul de a opri balul printr-un semn convenit, dac din ntmplare btrnul", Krokowski sau sora-efa s-ar ivi din nou. Un tnr slav atac cu mult expresivitate claviatura pianinei de nuc. Primele perechi ncepur s se nvrteasca n interiorul cercului neregulat fcut din fotolii i scaune pe care stteau spectatorii. Hans Castorp i lua rmas bun cu un gest al minii, adresnduse mesei care tocmai era dat la o parte: Drum bun!" fcu el. i cu brbia arat nite scaune libere pe care le zrise n salona, ntr-un col mai ent, ling draperii. Nu spuse nimic, poate pentru ca muzica i se prea Prea zgomotoas. mpinse un scaun - era un aa-numit scaun de tri-, cu cadru de lemn i mbrcat cu plu pentru doamna Chauchat, ar n locul pe care tocmai l artase prin mimica feei, iar el nsui i a un fotoliu de rchit, cu sptarul i rezemtoarele mpletite, care lua i pria ; se aeza, aplecat spre ea, cu braele sprijinite pe. mator i, cu creionul n mna i picioarele sub scaun. Ct despre f ea, se ase prea tare n pluul scaunului, aa ca era nevoita s-i Cam in Pu ficai, cu toate acestea i legna piciorul pe care-l Peste celalalt, iar deasupra pantofului de lac negru c. glezna i se soan SUt matasea tot neagr a ciorapului. n faa lor edeau alte per- are Se tot di d dd ll l bii E an are Se tot du "dicau s danseze cednd locul celor obosii. Era te un - -vino continuu. ', t.11 368 Ai o rochie noua, spuse pentru a avea dreptul s-o priveasc auzi raspunzndu-i:

Noua? Eti la curent cu toaletele mele? N-am dreptate? Ba da. Mi-am fcut-o de curnd la Lukacek, n Dorf. Lucre pentru multe doamne de-aici. de sus. i place? Foarte mult, spuse el nvaluind-o nc o dat cu privirea, naim de a-i pleca ochii. Vrei sa dansezi? mai adaug. Dar tu o doreti? ntreba ea cu sprncenele ridicate, surznd, iar el i rspunse: Da, dac ie i face plcere. Rspunsul tau e mai puin ndrzne dect mi nchipuiam ca eti spuse Clavdia, i cum Hans Castorp izbucni ntr-un hohot de rs, ea se grbi sa ntrebe: Vrul tau a i plecat? Da, e vrul meu, confirma el cu totul de prisos. Am observat mai adineauri ca a plecat. S-o fi dus sa se culce. C'est un jeune homme tres etroit, tres honnete, tres allemand. Etroit? Honnete? repeta el. neleg franceza mai bine dect o vorbesc. Vrei sa spui ca este pedant. Crezi ca noi germanii sntem nite pedani nous autres Allemands? Nous causons de votre cousin. Mais c'est vrai, voi germanii sntei un pic burghezi. Vous aimez l'ordre mieux que la liberte, tonte l'Europe le sait. Aimer... aimer... Qu'est-ce que c'est! Ca manque de defnition, ce mot-la. Unul o are, altul o iubete, comme nous disons proverbialement, afirma Hans Castorp. n ultimul timp, continua el repede, m-am gndit adesea la libertate. Adic am auzit att de des acest cuvnt, nct mi-a dat de gndit. Je te dirai en francais, ceea ce mi-a trecut prin cap. Ce que toute l'Europe nomme la liberte est, peut-etre, une chose assez pedan et assez bourgeoise en comparaison de notre besoin d'ordre - c'est fa Tiens! C'est amusant. C'est ton cousin a qui tu penses en disan des choses etranges comme ca?

Nu, c'est vraiment une bonne me, o fire simpla, neprimejduita. sais. Mais ii n 'est pas bourgeois, ii est militaire. Neprimejduita? repet ea cu greutate... Tu veux dire: une tout a fait ferme, sure d'elle-meme? Mais ii est serieuseinent. ton pauvre cousin. Cine a spus asta? Aici sntem informai unii despre alii. i-a spus-o consilierul aulic Behrens? 369 Peut-etre en tne faisant voir ses tableaux. C'est-a-dire: en faisant ton portrait? Pourquoi pas- Tu Vas trouve reussi, mon portrait? -Mais oui, extremement. Behrens a tres exactement rendu ta peau, vraiment tres fidelement. J'aimerais beaucoup Stre portraitiste, moii nouravoir l'occasion d'etudier ta peau comme lui. -Pariez allemand, s'il vous plat! - Vai, vorbesc nemete chiar i n franuzete. Cest une sorte d'e-de artistique et medicale - en un mot: ii s'agit des lettres h umaines, tu comprends. Nici acum nu vrei sa dansezi'? Nu, ar fi copilros. En cachette des medecms. Aussitot que Behrens reviendra, tout la monde va se precipiter sur Ies chaises. Ce sera Hoit ridicule. - l respeci chiar att de mult? - Pe cine? spuse ea pronunnd pronumele interogativ ntr-un fel cu totul strin. - Pe Behrens. - Mais va donc avec ton Behrens! Vezi foarte bine ca locul nui potrivit sa dansam. Et puis sur le tapis...? Haide s-i privim pe ceilali cum danseaz. - Da, aa vom face, aproba Hans Castorp. stnd lng ea cu chipul palid i cu ochii albatri dui pe gnduri, ca ai bunicului

sau, apoi ncepu sa urmreasc opaiala bolnavilor mascai, n salonul din faa, dincolo de biblioteca. Acolo sltau Sora muta cu Heinrich cel Albastru, dar dansa i doamna Salomon, travestit n dansator, n frac i vesta alba, cu un plastron lucios, o mustaa pictata i un monoclu deopotriv pictat, invrtindu-se pe tocurile nalte ale pantofilor de lac, ce contrastau cu Pantalonii negri brbteti, un Pierrot ale crui buze strluceau de un su de snge pe faa pudrat alb i ai crui ochi semnau cu aceia ai "Ul lePure de casa de rasa albino. Grecul cu mantia i vntura Picioarele strnse n tricoul liliachiu, mprejurul lui Rasmussen cel n lecolteu i scnteind de mrgele negre; procurorul n chimono. cu j la Consuluui general Wurmbrandt i cu tnrul Ganser dansau chiar re i- inndu-se strns mbriai; ct despre doamna Stohr, ea dansa a singur, cu matura pe care o strngea la piept, mngindu-i paiele cum ar fi fost parul zbrlit al unui barbat. Pian ?a Vm fae' rePeta Hans Castorp mainal. Vorbeau ncet, iar ,.. e acoPerea vocile. O sa stm aici i o sa privim ca ntr-un vis. """ cm Sa C pentru mine faptul de-a sta aa, lng tine, e ca un vis Un rve singulierement profond, car ii faut dormir tres pro370 fondement pour rever comme cela... Je veux dire: c'est un rev connu, reve de tout temps, long. eternei, oui, etre assis pre w

" comme a present, voil l'eternite. ' Poete! spuse ea. Bourgeois, humaniste et poete voil l'Allen au complet, comme ii fautl Je crains que nous ne soyons pas du tout et nullement cortim faut, rspunse el. Sous aucun egard. Nous sommes peut-etre des cop,. \ i I, rsfai ai vieii, tout simplement. Joii mot. Dis-moi donc... II n'aurait pas fort difficile de rever reve-lci plus tot. C'est un peu tard que monsieur se resout a adresseri parole a son humble servante. Pourquoi des paroles? zise el. Pourquoi parler? Parler, discourir c'est une chose bien republicaine, je le concede. Mais je doute que ce soit poetique au meme degre. Un de nos pensionnaires, qui est un peu devenii mon anii, M. Settembrini... II vient de te lancer quelques paroles. Eh bien, c'est un grand parleur, sans doute, ii aime meme beau-coup ci reciter de beaux vers - mais est-ce un poete, cel homme-l? Je regrette sincerement de n'avoir jamais eu le plaisir de faire la connaissance de ce eh e val ier. Je le crois bien. Ah! tu le crois. Comment? C'etait une phrase tout a fait indiffcrente, ce quej'ai dit Ici. Moi, tu le remarques bien,je ne parle guere le franais. Pourtant, avec toi,je prefere cette langue ci la mienne, car pour moi parler franais c'est parler sans parler, en quelque maniere sans responsabilite, ou comme nous parlons en reve. Tu comprends?

A peu pre. Ca suffit... Parler, continu Hans Castorp - pauvre affaire! Dans l'eternite, on ne parle point. Dans l'eternite, tu sais, on fait comme e dessinant un petit cochon: on penche la tete en arriere et on ferme yeux. Pas mal, ca! Tu es chez toi dans l'eternite, sans aucun doute. connais a fond. II faut avouer que tu es un petit reveur assez curiei Et puis, zise Hans Castorp, i je t'avais parle plus tot, ii fallu te dire vous". , Eh bien, est-ce que tu as l'intention de mc tutoyer pour touj Mais oui. Je t'ai tutoyee de tout temps et je te tutoierai etern ment. 371 r'est un psu fort, par exemple. En tout cas tu n'auras pas trop mps Voccasion de me dire fu". Je vais partir. ' vfntul avu nevoie de un oarecare timp ca s-i ptrund n con.. t- Apoi Hans Castorp tresari i privi n jurul lui cu aerul rtcit al ? lui brusc trezit din somn. Conversaia lor naintase destul de ncet, Hans Castorp vorbea franuzete cu oarecare dificultate, de parc ar vut o nesigurana n gndire. Pianul, care tcuse o clipa, rsuna din de dat aceasta sub degetele tnrului din Mannheim, care-I sculase tnrul slav, punnd pe pupitru i nite note. Domnioara Engelhart tatea lng el i ntorcea paginile. Balul se potolise. Se prea ca

un uiriar destul de mare dintre pacieni luaser poziia orizontala. n faa lor nu mai era nimeni. n sala de lectura se jucau cri. - Ce-ai de gnd sa faci? ntreba Hans Castorp cu privirea rtcita. - Voi pleca, repeta ea surznd i parnd uimita de stupoarea lui. -Nu se poate, zise el. Glumeti. - Absolut deloc. Vorbesc foarte serios. Plec. - Cnd? - Mine. A pre dner. n el se petrecu o imensa prbuire. Spuse: - Unde te duci? - Foarte departe de aici. - n Daghestan? - Tun'es pas mal instruit. Peut-etre, pour le moment... - Te-ai vindecat? - Quant a ca... non. Dar Behrens crede c, deocamdat, nu mai pot tace mari progrese aici. Cest pourquoi je vais risquer un petit change-ment d'air. -Aadar, te rentorci! - Rmne de vzut. Cnd, nu se tie cu precizie niciodat. Quant ci tu sais, faime la liberte avnt tout et notamment celle de choisir onvcile. Tu ne comprends guere ce que c'est: etre obsede d'inde-Pendance. Cest de m race, peut-etre. ' ton mari au Daghestan te l'accorde - ta liberte?,roy.v est a e maladie qui me la rend. Me voil a cet endroit pour la h 's- J'ai passe un an ici, cette fois. Possible que je revienne. s ors tu seras bien loin depuis longtemps. -rezi, Clavdia? nt,, n prnom aussi? Vraiment. tu Ies prends bien au seneux, Ies Ut du carnaval!

t, oare, ct stat de bolnav? 372


e

. Oui... non... Comme on sait ces choses, ici. Tu as une petitp humide li\ dedans et un peu de fievre, n'est-ce pas? Trente-sept et huit ou neuf f apres-midi, spuse Hans tu? Oh! mon cas, tu sais, c'est un peu plus complique... pas tout a . simple. Ilya quelque chose dans cette branche de lettres humaines dit medicine, zise Hans Castorp, qu'on appelle: bouchement turbecule des vases de lymphe. -Ah! tu as moucharde, mon cher, on le voit bien. -Eh toi... Iart-m! i acum ngduie-mi sa te ntreb ceva, cu insistena i n nemete! n ziua cnd m-am sculat de la masa pentru a tna duce la consultaie, acum ase luni, ai privit n urma mea, i aminteti? Quelle question! II y a six mois! tiai unde m duc? Certes, c'etait tout a fait par hassard... tiai de Ia Behrens? Toujours ce Behrens! Oh, ii a represente ta peau d'une facon tellement exacte... D'ailleurs, c'est un veuf aux joues ardentes et qui possede un service a cate tres remarquable. Je crois bien qu'il connaisse ton corps. non seulement comme medecin, mais aussi comme adepte d'une autre discipline de lettres humaines. Tu as decidement raison de dire que tu parles en reve, mon ami. Soit... Laisse-moi rever de nouveau apres m'avoir reveille i cru-ellement par cette cloche d'alarme de ton depart. Sept mois sous tes yeux... Et a present, oii en realite f ai fait ta

connaissance. tu me parles de depart! Je te repete que nous aurions pu causer plus tot. Ai fi dorit-o? -Moi? Tu ne m'echapperas pas, mon petit. II s'agit de tesinterets. toi. Est-ce que tu e'tais trop timide pour t'approcher d'une femnie a H tu parles en reve rnaintenant, ou est-ce qu'il y avait quelqu'un empeche? Je te 1'ai dit. Je ne voulais pas te dire vous". Farceur. Reponds donc - ce monsieur beau parleur, cet qui a quitte la soiree, - qu'est-ce qu'il t'a lance, tantot?
ce

Je n'en ai entendu absolument rien. Je me soucie tres peu monsieur, quand mes yeux te voient. Mai tu oublies... ii n'auraitP si facile du tout de faire ta connaissance dans le monde. II)'avm qui , P 373 usin avec qui j'e'tais lie et qui incline tres peu a s'amuser ici: ii 1110 e a rien qu' son retour dans Ies plaines, pour se faire soldat. "e Pauvre diable. II est, en effet, plus malade qu'il ne sait. Ton ami r n du reste, ne va pas trop bien non plus. ' TI le ditlui-meme. Mais mon cousin... Est-ce vrai? Tu m'effraies. fort possible qu'il aille mourir, s'il essaye d'etre soldat dans Ies plaines. Ou'H aille mourir. La mort. Temble mot, n'est-ce pas? Mais c'est ' anse ii ne m impressione pas tellement aujourd'hui, ce mot. Cetait e facon de parler bien conventionnelle lorsque je

disais: Tu m'effraies" L'idee de la mort ne m'effraie pas. Elle me laisse tranquille. Je n'ai pas pitie ni de mon bon Joachim, ni de moi-meme, en entendant nu'il va peut-etre mourir. i c'est vrai, son etat ressemble beacoup au mien etje ne le trouve pas particulierement imposant. II est moribond, etmoije sui amoureaux, eh bien! Tu as parle a mon cousin a Tatelier dephotographie intime, dans Tantichambre, tu te souviens? -Je me souviens un peu. -Donc cejour-l Behrens a fait ton portrait transparent? -Mais oui. -Mon Dieu. Et l'as-tu sur toi? -Non,je Tai dans m chambre. -Ah! dans ta chambre? Quant au mien, je Tai toujours dans mon portefeuille. Veux-tu queje te le fasse voir? -Miile remerciements. m curioi te n'est pas invincible. Ce sera un aspect tres innocent. -Moi, j'ai vu ton portrait exterieur. J'aimerais beacoup mieux voir ton portrait interieur qui est en ferme dans ta chambre... Laisse-moi emsnder autre chose! Parfois un monsieur russe qui loge en viile vient te voir- Qui est-ce? Dans quel but vient-il, cet homme? - Tu est joliment fort en espionage, je Tavoue. Eh bien.je reponds. ' c est un compatriote souffrant, un ami. J'ai fait sa connaissance autre sation balneaire, ii y a quelques annees deja.. Nos relations? . a; nous prenons notre the ensemble, nous fumons deux ou trois de s etnous bavardons, nous philosophons, nous parlons de Thomme, r i CU' a Vle de la morale, de miile chosese, voilk mon compte Es-tusatisfait? ela morale aussi! Et qu'est-ce que vouss avez trouve en m

fait de me Par exemple?... a morale? Cela t'intercsse? Eh bine, ii nous semble qu'il faudrait Gherla morale non dans la vertu, c'est--dire dans la raison, la dis374
sf

cipline, Ies bonnes moeurs, l'honnetete - mais plutot dans le cont je veux dire: dans le peche, en s'abandonnant au dan ger, n ce nu nuisible, a ce qui nous consume. II nous semble qu'il est plus /JJ0 ,cs se perdre et meme de se laisser deperir que de se conserver. Les oT C moralistes n'etaient point des vertueux, mais des aventuriers dans le des vicieux, des grands pecheurs qui nous enseignent a nous incf chretiennement devant la misere. Tout ca doit te deplaire beaco n'est-ce pas? Hans Castorp tcu. Tot mai sttea ca la nceput cu picioarele ncr ciate sub scaunul care scria, innd ntre degete creionul de argint s aplecat spre tnra femeie care edea cu tricornul de hrtie pe cap, privea pe sub pleoape, cu ochii albatri ai lui Hans Lorenz Castorp, n salonul care se golise. Pacienii se risipiser. Pianul din col, aflat oblic faa de ei, nu mai scotea dectt sunete uoare i incoerente, cci bolnavul din Mannheim cnta cu o singura mna, iar ling el edea profesoara i rsfoia o partitura pe care o inea pe genunchi. Cnd conversaia ntre Hans Castorp i Clavdia Chauchat se sfri, pianistul nceta i el sa mai cnte, lasnd s-i cada pe genunchi mna cu care cntase, n timp ce domnioara Engelhart continua sa urmreasc notele. Cele patru persoane, singurele care mai rmseser de la petrecerea Carnavalului, stteau nemicate. Tcerea dinui mai multe minute. ncet, ca sub propria lor greutate, capetele perechii de la pian parura ca se pleac din ce n ce mai tare, cel al tnrului din Mannheim

spre claviatura, cel al domnioarei Engelhart spre partitura. n sfrit, amndoi n acelai timp, i cel din Mannheim i profesoara, ca i cum s-ar fi neles n taina, se ridicar ncetior i fr zgomot, cu fruntea plecata i braele atrnndule epene i se deprtar mpreuna prin sala de corespondena i sala de lectura, evitnd n mod vdit sa priveasc spre celalalt coif al camerei care mai era nc ocupat. Tout le monde se retire, spuse doamna Chauchat. C'etaient Ies derniers; ii se fait tard. Eh bien, la fete de carnaval est finie, i-i ridica braele ca s-i scoat cu amndoua minile tricornul de hrtie de p parul ei rocat, strns ntr-o coada rsucit ca o coroana n jurul capulul-Vous connaissezles consequences, monsieur. Dar Hans Castorp se mpotrivi cu ochii nchii, fr s-i schirn poziia. Rspunse: Jamais, Clavdia. Jamais je te dirai vous", jamais de la vie ni mort, dac se poate spune astfel dei ar trebui sa se poat. Cette' de s'adresser a une personne qui est celle de VOccident cultive et civilisation humanitaire, me semble fort bourgeoise et 375 au fond, de la forme? La forme, c'est la pedanterie elle-= / out ce que vous avez fixe a l'egard de la morale, toi et ton n''" atriote souffrant - tu veux serieusement que ca me surprenne? C nud sot me prends-tu? Dis donc, qu'est-ce que tu pensese de moi? C'est un sujet qui ne donne pas beacoup a penser. Tu es un petit tiornme convenable, de bonne familie, d'une tenue appetissante, dis- le docile de ses precepteurs et qui retoumera bientot dans Ies plaines, ur oublier completement qu'il a jamais par/e en re ve ici et pour aider rendre son pays grand et puissant par son travail honnete sur le hantier.

Voil ta photographie intime, faite sans appareil. Tu la trouves exacte, j'espere? -II y manque quelques details que Behrens y a trou ves. -Ah! Ies medecins en trouvent toujours, ils s'y connaissent... - Tu parles commc Monsieur Settembrini. Et m fievre? D'ou vientelle? -Allons donc, c'est un incident sans consequence qui passera vite. -Non, Clavdia, tu sais bien que ce que tu dis Ici n'est pas vrai, et tu le dis sans conviction,j'en sui sur. La fievre de mon corp et le batte-ment de mon coeur harasse et le frissonement de mes membres, c'est le contraire d'un incident, car ce n'est rien d'autre iar chipul palid cu buzele care-i zvcneau se nclina spre obrazul femeii rien d'autre que mon amour pour toi, oui, cet amour qui m'a saisi a Vinstant oii mes yeux t'ont vue, ou, plutot, que j'ai reconnu, quand je t'ai reconnue toi etc'etaitlui, evidemment, qui m'a mene a cet endroit... - Quelle folie! - Oh, Vamour n'est rien, s'il n'est pas de la folie, une chose insen-see, defendue et une aventure dans le mal. Autrement c'est une banalite zgreable, bonne pour en faire de petites chansons paisibles dans Ies P aines. Mais quant a ce que je t'ai reconnue et que j'ai reconnu mon ou rpour toi oui, c'est vrai.je t'ai deja. connue, anciennement. toi et M yeux merveilleusement obliques et ta bouche et ta voix, avec laquelle P ies - une fois deja, lorsque f etais collegien.je f ai demande ton yon, pour faire enfin ta connaissance mondaine, parce que je t'aimais s nnablement, et c'est de la, sans doute, c'est de mon ancien

amour pour toi n e Ces maT ues R mes restent que Behrens a touvees dans mon ct qui indiquent que jadis aussi j'etais malade... c lnaneau. i n timp ce divaga, i trsese piciorul SCau de sub gertu CarC SCr''a ' ntinznd mereu acest picior atinse duumeaua cu ce u hem ' ''alt, astfel ca ngenunche n fata ei, cu capul plecat i din tot trupul. Je t'aime, bolborosi el,ye t'aime de tout temps, 376 car tu es le Toi de m vie, mon reve, mon sort, mon envie, mon, deir... Allons, allons! spuse ea. i tes precepteurs te voyaient... Dar el, clatinnd din cap cu dezndejde i cu faa ntoarsa spre co rspunse: Je m'en fi eh erai s, je me fiche de tous ces Carducci et de Republique eloquente et du progres humain dans le temps, crje t'aim i Clavdia i mngie uurel cu mna parul tuns scurt pe ceafa. Petit bourgeois! i spuse. Joii bourgeois ci la petite tache humide Est-ce vrai que tu m'aimes tant? i exaltat de aceasta atingere, stnd acum complet n genunchi cu capul dat pe spate i cu ochii nchii, el continua sa vorbeasc: Oh, l'amour, tu sais... Le corps, l'amour, la mort, ces trois ne font qu'un. Car le corps. c'est Ia maladie et la volupte et c'est lui qui fait la mort, oui, ils sont charnels tous deux, l'amour et la mort, et voilk leur terreur et leur grande magie! Mais la mort, tu comprends, c'est d'une part une chose mal famee, impudente qui fait rougir de honte; et d'autre part c'est

une puissance tres solennelle et tres majestueuse, - beaucoup plus haute que la vie riante gagnant de la monnaie et farcissant sa panse -beaucoup plus venerable que le progres qui bavarde par Ies temps -parce qu'elle est l'histoire et Ia noblesse et la piee et I'eternei et le sacre qui nous fait tirer le chapeau et marcher sur la pointe des pieds... Or, de meme, le corps, lui aussi, et l'amour du corps, sont une affaire indecente et fcheuse, et le corps rougit et plit a sa surface par frayeur et honte de lui-meme. Mais aussi ii est une grande gloire adorable, image mira-culeuse de la vie organique, sainte merveille de la forme et de la beaute. et l'amour pour lui, pour le corps humain, c'est de meme un interet extremement humanitaire et une puissance plus educative que toute l pedagogie du monde!... Oh, enchantante beaute organique, qui ne se compose ni de teinture a 1'huile ni de pierre, mais de matiere vivante ei corruptible, pleine du secret febrile de la vie et de la pourriture! Regat la symetrie merveilleuse de 1'edifice humain, Ies epaules et Ies hanche et Ies mamelons fleurissants de part et d'autre sur la poitrine. et Ies co arrangees par paires, et le nombril au milieu dans la mollesse du ventr et le sexe obscur entre Ies cuisses! Regarde Ies omoplates se remu sous la peau soyeuse du dos, et l'echine qui descend vers la luxuri double et frache des fesses. et Ies grandes branches des vase et nerfs qui passent du tronc aux rameaux par Ies aisselles, et coWn structure des bras correspond a celle de jambes. Oh! Ies douces reg1 de la jointure interieure du coudc et du jarret avec leur abondaflc 377 - tesses organiques sous leurs coussins de chairt Quelle fete nse de Ies caresser ces endroits delicieux du corps humain! Fete a 1 r sans plainte apres! Oui, mon Dieu, laisse-moi sentir l'odeur de la de ta rotule, sous laquelle

l'ingenieuse capsule articulaire secrete huile glissante! Laisse-moi toucher devotement de m bouche 'Arteria femoralis qui bat au front de ta cuisse et qui se divise plus bas Ies deux arteres du tibia! Laisse-moi ressentir I'exhalation de tes ef tter ton duvet, image humaine d'eau et d'aibumine, destinee potirI'anatomie du tombeau, et laisse-moi perir, mes levres aux tiennes! Isprvind de vorbit, nu deschise ochii; ramase astfel nemicat, cu capul pe spate i cu minile, care ineau micul creion de argint, deprtate, tremurnd i c(tinndu-se pe genunchi. Claudia spuse: - Tu es en effet un galant qui sait solliciter d'une maniere profonde, l'allemande. i-i puse pe cap tichia de hrtie. -Adieu, mon prince Carnaval! Vous aurez une mauvaise ligne de fievre ce soir,je vous le predis. Spunnd acestea se ridica de pe scaun ca i cum ar fi alunecat i alunec mai departe pe covor spre ua, n pragul creia ovi, se ntoarse pe jumtate, ridica unul din braele goale i puse mina pe miner. Apoi, peste umr, zise aproape n oapta: -N'oubliezpas de me rendre mon crayon. i iei. VI Schimbri Ce este timpul? O taina ireal i atotputernic. O condiie a lumii fenomenale, o micare ce implica i se amesteca n existena i micarea corpurilor n spaiu. Dar oare n-ar exista timp, dac n-ar exista micare1 i nici micare, dac n-ar exista timp? ntreaba-te mereu! Timpul este o funciune a spaiului? Sau invers? Ori amndoua snt identice? Nu nceta s te ntrebi! Timpul este activ, are i un cuvnt care-i fundamenteaz activitatea: temporalul. Dar ce e temporalul oare? Schimbarea. Acum nu este atunci, aici nu este acolo, cci ntre amndoua se ntinde micarea Cum ns micarea prin care msurm timpul este ciclica, nchisa n ea nsi, ne

confruntam cu o micare i o schimbare pe care am putea sale calificam drept repaus i nemicare; deoarece atunci se repeta nencetat n acum, iar acolo n aici. i cum, pe de alta parte, n ciuda celor mai dezndjduite eforturi, nu pot fi imaginate un timp finit i un spaiu limitat, oamenii au hotrt - fr ndoiala n ndejdea de a reui, dac nu n mod desavrit, cel puin mai bine - sa gndeasc" timpul ca etern i spaiul ca infinit. Dar postulndu-se astfel eternul i infinitul nu se distrugeau n mod logic i deliberat limitatul i finitul, care se gsesc astte reduse la zero? n etern este oare posibila o succesiune; n infinit, o co comitenta? Cum sa mpaci aceste ipoteze stringente ale eternului, infinitului cu concepte ca distana, micarea, schimbarea, sau mcar prezena corpurilor limitate n univers? Poi sa te ntrebi ct poftetiHans Castorp i punea aceste ntrebri i altele asemntoare chiar imediat dup sosirea lui aici, sus, dovedise ca era fcut p asemenea indiscreii i arguii, i datorit unei plceri nocive, copleitoare, pe care avea s-o plteasc foarte scump dup acee -deprinsese sa se ocupe cu asemenea nimicuri i fusese ncurajat apropie de speculaii cuteztoare. i punea lui nsui ntrebri i"1 379 gro bunul Joachim, aa cum ntreba i valea acoperita de o zpada . j:n vremuri imemoriale, mcar c nici de la primul, nici de la asa " Itnu se putea atepta la ceva care sa semene cu un rspuns i ei a de spus de la cine anume putea s-l atepte. El nsui nu fcea va dect s-i pun asemenea ntrebri, tocmai fiindc nu tia nsul. Q despre Joachim, era aproape imposibil sa trezeti n jntea lui cel mai mic interes pentru preocupri de felul acesta, cci aa o spusese Hans Castorp n franuzete ntr-o

seara, el nu se gndea la nimic altceva dect sa ajung soldat la es, i ducea o lupta nverunat cu aceasta ndejde care ba se apropia, ba i btea joc de el i iari se destrma n deprtare, iar n ultimul timp el se hotarse chiar s pun capt acestei situaii fornd-o, dac va fi cazul. Da, bunul, rbdtorul, ordonatul Joachim, att de total ptruns de statornicirile serviciului i ale disciplinei, era, de o bucata de vreme, copleit adesea de ispita rzvrtirii, protesta mpotriva scrii lui Gaffky", adic a metodei de examinare prin care se stabilea i se evalua cifric, n laboratorul de la subsol - n labo", cum i se spunea n mod obinuit - gradul de infectare prin bacili a unui bolnav: n raport cu cantitatea mai mica sau mai mare de bacili gsit n esutul analizat, numrul Gaffky era mai sczut sau mai ridicat totul fiind n funcie de aceasta cifra. fr nici o eroare posibila, rezultatul indica ansele de vindecare pe care putea conta titularul lui; cu ajutorul acestei cifre se determina foarte uor numrul lunilor sau anilor pe care trebuia s-i mai petreci aici, sus, adic nce-pmd cu vizita agreabila de ase luni i sfrind cu verdictul pe viaa" care, de altfel dac i se aplicau obiuitele msuri ale timpului putea s se reduc la o nimica toat. Prin urmare, Joachim se revolta mpotri-acestei scri Gaffky, creia refuza pe faa s-i dea vreo crezare sau -i acorde vreo autoritate - adic nu tocmai complet pe faa, deci nu n ezenta superiorilor, ci doar cnd era cu vrul sau i chiar la masa. - M-am saturat, n-o sa m mai las nelat mult vreme, spuse el tare, Wgele i navali n obrajii bronzai. n urma cu numai cincisprezece k aveam doar doi pe scara Gaffky, adic o nimica toat, cu cele mai perspective, i lnva iat ca acum am ajuns la noua, adic snt literalii dat i, prin urmare, nici nu mai poate fi vorba despre plecare. S InteJea a ce 8 "i cu mine, nu mai pot sa ndur. Sus, la Schatzalp p p m Un aran rec un ' g pe care l-au trimis aici tocmai din

Arcadia, Poat n Sanitar 'a trimis - un caz disperat, ftizie galopanta. Exitus-nl rveni de la o zi la alta, dar niciodat n viaa lui omul acesta n-a 380 avut bacili n sputa. Dimpotriv, grsunul cpitan belgian, care Plecat sntos atunci cnd am venit eu aici atinsese cifra zece pe Gaffky k miunau literalmente n el, i cu toate acestea nu avusese la nc dect o caverna foarte mica. Nu vreau sa mai tiu de Gaffky Us orice tratament i plec, chiar dac asta nseamn ca m duc la moart i n halul acesta ajunsese Joachim; i toi erau teribil de impresin vznd cum se revolta tnrul acesta att de blnd, att de serios cumpnit. Hans Castorp, auzindu-l pe Joachim ameninnd ca las tot balta i pleac la es, nu se putu mpiedica sa nu-i aminteasc de anu mite cuvinte pe care le auzise rostite n franuzete, de ctre o a treia persoana. Dar tcu. Putea el s-i dea ca exemplu vrului sau propria lui rbdare, dup cum proceda i doamna Stohr care, de fapt, l ndemna pe Joachim sa nu fac pe neastmparatul ntr-un chip att de necuviincios ci sa se resemneze cu toat umilina, i sa ia ca model statornicia de care ddea dovada ea, Karoline, care persevereaz sa stea n aceste locuri i-i interzice cu trie sa plece acas, la Cannstatt, unde s-i reia rolul de stpna a casei, i aceasta numai i numai pentru a putea reda, ntr-o zi, soului ei o soie complet i definitiv vindecata. Nu, Hans Castorp nu putea ndrzni sa procedeze astfel, cu att mai mult cu ct de la Carnaval ncoace avea scrupule fa de Joachim contiina i spunea ca Joachim vedea probabil n anumite fapte despre care nu vorbeau, dar pe care Joachim le cunotea fr ndoial, ceva ce semna a trdare, a dezertare, a infidelitate. i asta n legtura cu doi ochi rotunzi i cprui, cu

nite accese nejustificate de rs i cu un anumit parfum de portocale, ale crui efecte le ndura de cinci ori pe zi, dar n adierea cruia i pleca ochii n farfurie, statornic i ruinat... i chiar n tcuta mpotrivire pe care Joachim o opuse speculaiilor lui despre timp", lui Hans Castorp 1se pru ca recunoate nu numai o severitate militroasa ci i un pic "e mustrare la adresa lui. Ct despre vale, valea hibernala, acoperita cu un strat gros de zpada, creia Hans Castorp i punea asemenea ntrebri suprafireti, adresndu-le i piscurilor, culmilor, povrniurilor i Padu rilor ei cafenii, verzi i roietice, i care rmneau cnd neniicaIe mute n uvoiul duratei, cnd scnteietoare n azurul profund, cnd in luite de neguri n curgerea tcuta a timpului terestru, cnd nvapainu sub soarele ce le prsea, cnd lucind diamantin i aspru sub vraja lui de luna dar venic sub troiene, de ase luni nesfrite care pieriser ca ntr-o clipita, iar pacienii mrturiseau ca nu mai pot zpada, ca le fcea sila, ca i vara i copleise n privina aceasta,' 381 anele de zpada, grmezile de zpada, pernele de zpada, alunele de zpada, toate vzute zi de zi - toate acestea ntreceau puteC meneti i erau ucigtoare att pentru spirit ct i pentru suflet. i sesera ochelari colorai, verzi, galbeni i roii, pentru a-i apar 'chii, dar mai mult nc pentru inimi. S fi trecut oare ase luni de cnd valea i munii erau sub zpada? erau apte! Timpul nainteaz necontenit pe cnd noi povestim att nul nostru", adic cel pe care l consacram acestei povestiri, ct i ofundul timp trecut al Iui Hans Castorp

i al tovarilor lui de destin, colo sus, n zpad, aducnd dup sine schimbri. Toate erau pe calea cea buna, urmau sa se ndeplineasc, ntocmai cum o prezisese n cteva cuvinte grbite Hans Castorp, n ziua Carnavalului, spre indignarea domnului Settembrini pe cnd se ntorceau de la Platz: nu n sensul ca solstiiul de vara ar fi fost chiar att de iminent, ns Pastele trecuse peste valea alba, april pea pe aproape, perspectiva Rusaliilor se ntrezrea i puin dup aceea primvara avea sa irumpa cu topirea zpezilor - bineneles, nu cu topirea tuturor zpezilor, cci rmn venice acelea de pe crestele de la sud, n crpaturile stncoase ale lanului Rtikon la nord, fr sa mai vorbim despre cea care cdea n toate lunile de vara, dar care nu dura; i cu toate acestea, micarea de rotaie a anului fgduia cu sigurana ceva nou i hotrtor, ct de curnd, cci pn acum se i scurseser ase sptmni adic de doua ori mai mult dect avusese de gnd Hans Cast