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El concepto de sociedad en Talcott Parsonsi Jefferson Jaramillo Marn jefferson.jaramillo@flacso.edu.

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Talcott Parsons (1902 1979) es sin lugar a dudas el socilogo ms influyente del perodo que se extiende aproximadamente desde la segunda Guerra Mundial hasta finales de los aos sesenta. Este perodo adems estuvo marcado por la aparicin, consolidacin y crisis de la teora estructural funcionalista. (Alexander, 1991). Esta teora concibe a la sociedad como un sistema funcional y a los individuos como agentes con roles especficos, metas, ideas, actitudes. Adems asume que las conductas de los individuos estn orientadas por elementos morales y normativos y no solo por intereses egostas o automticos. En tal sentido se asume al estructural - funcionalismo como una reaccin frente al utilitarismo individualista de la teora econmica clsica y neoclsica y el utilitarismo colectivista de corte marxista (Alexander, 1995). Con el tiempo, sin embargo, la misma teora entrar en crisis, en parte por considerrsele fiel al orden establecido, en parte por sus visiones reduccionistas sobre la modernizacin y el progreso de las sociedades y sobre todo por sus lecturas normativas sobre las complejas y tensas relaciones entre individuo y sociedad. No obstante, no se puede desconocer que como teora ha sido definitiva al momento de proponer una concepcin sistmica y multidimensional de lo social. Parsons desarrollar esta propuesta en trminos generales y abstractos en su libro La Estructura de la Accin Social (1937) amplindola luego en El Sistema Social (1951). A rengln seguido mostrar grosso modo los principales componentes de esta visin de la sociedad, a partir de textos posteriores como son La sociedad: perspectivas evolutivas y comparativas y El sistema de las sociedades modernas. Parsons parte de indicar que la sociedad es un tipo especial de sistema social, en cualquier universo de sistemas sociales, que alcanza el nivel ms elevado de autosuficiencia como sistema en relacin a sus ambientes (subsistemas) (Parsons, 1974: 21; Parsons, 1974b: 17). Sin embargo, tambin la considera como un subsistema primario del sistema humano de la accin, siendo los otros el organismo conductual, la personalidad y el sistema cultural (Parsons, 1974a: 15). Su nivel de abstraccin aqu es pertinente en tanto se trata de ofrecer desde su teora un nivel de explicacin de alcance general. Ahora bien, la nocin de sociedad no se entiende sino se aclara primero que entiende por accin y por sistema. La nocin de accin es definida como las estructuras y los procesos por medio de los cuales los seres humanos constituyen intenciones significativas y con mayor o menor xito, las aplican en situaciones concretas (1974: 15). Es decir, la accin para Parsons, es un dispositivo con el cual el sujeto orienta su conducta para modificar una situacin o ambiente deseado. Le interesa especialmente sealar que la accin se diferencia de la conducta en tanto lo fundamental para el anlisis no son los elementos fsicos del actuar, sino los procesos de significacin simblica enlazados a ella. En ese sentido, se declara deudor de la tradicin weberiana que considera que la accin humana es culturalmente significativa (Weber, 1978). La nocin de sistema por su parte, hace referencia a una dimensin analtica, no concreta, que permite abstraer los procesos totales de accin de sus participantes (1974: 20). Es decir, permite aislar para su explicacin terica los componentes o los distintos niveles que interactan en la vida social y en cualquier entidad concreta ligada a ella, sea una persona, una situacin social o una institucin. Los subsistemas de la accin tienen unas funciones primarias y unos componentes estructurales (Parsons, 1974; 1974b). As el subsistema social se define por la funcin de integracin y por el componente estructural de las normas. El subsistema conductual por la funcin de adaptacin y por el componente de roles. El subsistema de la personalidad por la funcin de alcance de metas y por el componente estructural de la colectividad. Finalmente, el subsistema de la cultura por la funcin de mantenimiento de patrones y por el componente estructural de los valores. Siguiendo a Alexander lo que hace Parsons bsicamente con estas distinciones es argumentar a favor de la

interpenetracin de la personalidad individual, sus objetos sociales y los valores culturales de la sociedad (1995:40) Parsons adems muestra que estas divisiones analticas no impiden considerar que los subsistemas son abiertos, se comunican, es decir participan de intercambios continuos, ya que entre ellos hay zonas de interpenetracin tanto de sus funciones como de sus componentes. Hay que tener en cuenta aqu precisamente la influencia de la teora de la ciberntica (Wiener) y la teora de sistemas (Bertalanfly). As por ejemplo si bien como parte del sistema cultural se producen valores, estos se interiorizan como objetos sociales y normas culturales en la personalidad del individuo. Adems los subsistemas sociales, a pesar de su autonoma y autosuficiencia, constan siempre de combinaciones de todos los componentes estructurales, as por ejemplo segn Parsons para institucionalizarse de una manera estable, las colectividades y los roles deben regirse por normas y valores especficos, mientras que los valores y las normas se institucionalizan solamente hasta el punto al que se cumplen en roles y colectividades particulares (Parsons, 1974b: 17; 1974: 37). De otra parte tambin Parsons enfatiza que las divisorias entre subsistemas de la accin resultan ms claras y son ms importantes en las sociedades avanzadas en la escala del modernismo (1974b: 20). Esto desde luego est en consonancia con su visin evolucionista de la sociedad, visin que permite entender que a mayor diferenciacin y especializacin de los subsistemas en las sociedades, mayor nivel de complejidad de los sistemas sociales. De todas formas, dir Parsons en este sentido, que su visin evolucionista no concibe la evolucin societaria ni como algo continuo ni como un proceso lineal simple, sino que efecta una distincin entre niveles amplios de avance, sino pasar inadvertidamente la variabilidad considerable que se encuentra en cada uno de ellos (1974: 46). Desde luego que este evolucionismo resulta problemtico de defender mxime hoy, cuando con ello se ha pretendido justificar una teora del progreso en particular bajo una ideologa de la modernizacin que fue eficaz en su momento para su pas, pero que no se puede decir lo mismo para los pases en desarrollo. Empero, esta discusin escapa por ahora al espacio de este informe.

Bibliografa Alexander, Jeffrey. 1991. La centralidad de los clsicos. En: Giddens, Anthony, Turner, Jonathan. (comps). 1991. La teora social hoy. Mxico: Editorial Grijalbo Alexander, Jeffrey. 1995. Las teoras sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial: anlisis multidimensional. Barcelona: Gedisa Parsons, Talcott. 1974a. La Sociedad. Perspectivas Evolutivas y comparativas. Mxico: Trillas Parsons, Talcott. 1974b. El sistema de las Sociedades Modernas. Mxico: Trillas Weber, Max (1904) La objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social. En: Weber, Max. 1978. Ensayos de Metodologa sociolgica. Buenos Aires: Amorrortu.

Quinto informe de sntesis presentado a la Doctora Lidia Girola en el curso de Teora Social del Doctorado en Ciencias Sociales. Flacso, Mxico.