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Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr.

Emilio Ravignani - Poltica y cultura poltica ant 14/08/12

Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani


versin ISSN 0524-9767

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Bol. Inst. Hist. Argent. Am. Dr. Emilio Ravignani no.33 Buenos Aires ene./dic. 2011

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Poltica y cultura poltica ante la crisis del orden colonial


Marcela Ternavasio
Universidad Nacional de Rosario

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Es conveniente aclarar desde el comienzo lo que no har en esta exposicin. En primer lugar, no me dedicar a hacer un estado de la cuestin sobre el tema. Adems de respetar, en este sentido, la sugerencia de los organizadores del evento, sera redundante hacerlo en un contexto en el que se vienen publicando numerosos y excelentes volmenes destinados a mostrar el estado del arte sobre los nuevos enfoques, temas, problemas y preguntas que a escala hispanoamericana han renovado la historia poltica del perodo revolucionario. En segundo lugar, no voy a detenerme en los argumentos que han abonado a cuestionar si no a derribar los viejos y arraigados presupuestos historiogrficos desde los cuales se haban estudiado las revoluciones hispanoamericanas hasta no hace mucho tiempo. Esto es, no voy a volver sobre las crticas a los conceptos de nacin, Estado o nacionalismo para abordar los fenmenos ocurridos luego de 1808, ni a regresar sobre el cuestionamiento a las perspectivas teleolgicas que han visto a las independencias como planes preconcebidos y maduros antes de la crisis monrquica o como resultados naturales y necesarios de sta. Tales argumentos, adems de haber sido profusamente repetidos en los ltimos aos, parecen haber alcanzado un consenso bastante generalizado, al menos en el campo disciplinar. A esta altura creo que estamos en condiciones de pasar de una historiografa de combate (contra lo que hemos dado en llamar a veces de manera demasiado lineal historia tradicional) a una reflexin sobre las tensiones que se plantean dentro de esta suerte de nuevo consenso historiogrfico que, en el caso de aceptar que existe, presenta en su interior diferentes enfoques, matices interpretativos e incluso significativas divergencias. En las pginas que siguen voy a ocuparme, entonces, de algunos de los problemas exhibidos en el estado actual del debate sobre poltica y cultura poltica ante la crisis del orden colonial con el objeto de poner en discusin una agenda de cuestiones que, adems de estar limitada al ttulo que encabeza este panel y a la coyuntura ms acotada de la crisis, refleja seguramente la seleccin personal (y por ende arbitraria) que la preside. Se trata pues de una reflexin que no pretende abarcar todos los problemas, ni todo el siglo XIX (ni siquiera el perodo que va ms all de la coyuntura revolucionaria), ni bucear en definiciones tericas, ni profundizar en ninguno de los temas enunciados, sino hacer explcitos los interrogantes que emergen del nuevo horizonte abierto por los llamados revisionismos. Tales interrogantes formulados de manera muy estilizada, casi esquemtica estn ordenados segn una secuencia que va de lo ms general a lo particular. En primer lugar, me detendr en algunas de las tensiones que se presentan en el campo de la nueva historia poltica, tanto entre quienes la cultivan, como con aquellos pertenecientes a otros campos de la disciplina; en segundo lugar, intentar articular algunos de los problemas planteados en el plano estrictamente historiogrfico con los procedentes de los estudios histricos ms recientes sobre la coyuntura revolucionaria hispanoamericana; finalmente, retomar los interrogantes presentados en las dos primeras partes para cerrar con una reflexin en torno al caso rioplatense.1
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*** Luego de ms de dos dcadas de renovacin de los estudios sobre historia poltica hispanoamericana destinados en su mayor parte al siglo XIX y en especial al perodo revolucionario y posrevolucionario, se plantean dos cuestiones bsicas: la referida a la nominacin de esta tarea renovadora como nueva historia poltica y la que apunta al estatus autonmico del campo. Respecto de la primera, hay quienes desconfan de tal nominacin y plantean objeciones con diversas graduaciones de escepticismo. Muchos de sus cultivadores prefieren hablar de nuevos enfoques, aceptando no obstante que dichos enfoques han formulado nuevas preguntas y problemas que iluminan aspectos desconocidos o conocidos de manera escasa del proceso histrico; otros, en cambio, se preguntan si las nuevas perspectivas de la historia poltica son en realidad diferentes o si slo se trata de puntos de vista dentro de un campo ya configurado de problemas incuestionables. En esta ptica ms pesimista, se sostiene que la historia poltica sigue atada, ms all de su renovacin, a una concepcin del campo del poder dominada por la nocin de soberana (ya sea bajo el formato del imperio o de la nacin) y por las figuras que la han encarnado (el rey, el prncipe, el pueblo, etc.).2 En cuanto al segundo aspecto sealado, si bien a esta altura se evidencia cierto consenso respecto de la autonoma del campo de la historia poltica y del supuesto de que muchos de sus problemas y preguntas no se derivan de otros campos sino que se descifran en su propio dominio (sin que ello signifique ignorar lo que a esos campos les deben en la elaboracin de sus respuestas), existen divergencias que en algunos casos se presentan de manera explcita y en otros de manera soterrada o indirecta. Para el perodo que nos ocupa, el debate tiende a reabrirse en distintas direcciones, entre las cuales cabe destacar dos: por un lado, la que se orienta a recuperar el siempre difcil dilogo entre historia poltica e historia social y econmica, y por el otro, la que se despliega en torno a los dos conceptos que encabezan el ttulo de este panel, esto es, entre poltica y cultura poltica. Aunque la primera parece presentar ncleos ms duros y ms explcitos de discusin, es en la segunda y en sus borrosas fronteras y a veces implcitos supuestos donde se desarrollan en la actualidad los debates ms polmicos sobre la crisis del orden colonial y los procesos revolucionarios. Los intercambios entre historia poltica e historia social y econmica no dejan de exhibir tensiones que, aunque superadoras de las viejas perspectivas que convertan a la primera en una variable dependiente de las otras, expresan serias reticencias a la hora de aceptar la premisa de la autonoma de lo poltico y, en particular, la hiptesis de que las revoluciones de independencia fueron bsicamente fenmenos polticos. Tales tensiones se manifiestan no tanto con los especialistas en historia econmica menos dedicados en los ltimos tiempos a investigar el perodo de las independencias, lo cual no significa negar los avances importantes producidos en este campo, sino con la historia social. Aunque esta ltima ha ampliado de un modo notable su campo temtico y sus perspectivas metodolgicas en especial para la etapa de las guerras de emancipacin las tensiones a las que hago referencia adoptan, por lo general, un formato que presupone una cierta divisin entre quienes cultivan una historia poltica renovada que privilegia el papel de las elites y otra historia, ms cercana y comprometida con lo social, que presta mayor atencin a los grupos subalternos. Ms all de los encarnizados debates desplegados en torno a la significacin de los estudios subalternos (que por supuesto representan slo una parte de la historia social) y de la banal distincin entre una historia hecha desde arriba o desde abajo, lo cierto es que en este plano de la discusin es muy recurrente el reclamo, por parte de aquellos que se ubican en la segunda perspectiva, de que los abordajes de quienes supuestamente trabajan en una historia centrada en las dinmicas polticas de las elites padecen de cierto dficit social. Estas demandas, sin embargo, no parecen haber generado fuertes polmicas en la medida en que no han sido respondidas con la misma insistencia por historiadores que podran cuestionar, en sentido inverso, el dficit poltico de algunas interpretaciones. La asimetra de estos reclamos que se revela, adems, en el hecho de que quienes son ubicados en esa historia construida desde arriba nunca se identifican con tal posicin en el edificio as diseado para la nueva historia poltica exhibe en algunos casos cierta reminiscencia del viejo edificio de las determinaciones de base econmico-social a la vez que deja planteada la dificultad por aceptar la legitimidad de los diversos recortes de objeto. Si la renovacin de la historia poltica se caracteriza por la multiplicidad de enfoques (cuyas convergencias e intersecciones de preocupaciones ya no proceden de una sola fuente de inspiracin terica) y por la ampliacin de su campo de estudio (fundado en la conviccin de que el poder se expresa en muy variadas formas que merecen ser analizadas), me pregunto si regresar a la bsqueda de una suerte de sntesis o convergencia de estos diferentes niveles de anlisis no borra una realidad en la que se supone que las nuevas perspectivas no demandan, como antao, convertirse en paradigmas o modelos analticos hegemnicos, sino en un punto de vista ms entre otros.3 Ahora bien, no creo que sea en este plano donde se estn desplegando las polmicas ms frtiles sobre el tema, sino en la segunda direccin sealada del debate. La ampliacin de enfoques de la nueva historia poltica condujo, como sabemos, a una dilatacin de su campo de estudio y a un deslizamiento en el que la poltica y la cultura poltica se confundieron en una misma
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trama. As, segn afirma Guillermo Palacios, la historia poltica se hizo historia de la cultura poltica Si bien ya muchos .4 historiadores han destacado las dificultades nacidas de esta suerte de amalgama y han formulado el reclamo de abandonar el paradigma cultural para retomar la discusin sobre el poder, el punto es particularmente complejo por cuanto muchos de los que cultivan la historia poltica no estn dispuestos a renunciar a lo que sta ha ganado al incluir el nuevo instrumental analtico proporcionado por la historia cultural como tampoco a subsumir la primera a la segunda. La cuestin es compleja no slo porque obliga a regresar a preguntas fundamentales en torno a cmo definir cada uno de estos campos, sino adems, porque no siempre se hacen explcitos los problemas historiogrficos y metodolgicos que derivan de esa suerte de continuum. Tales problemas se presentan, por lo general, en muchos de los estudios concretos de casos, al quedar englobados bajo la imprecisa categora de cultura poltica asuntos tan diversos que van desde la dinmica social o el orden jurdico hasta la circulacin y resignificacin de lenguajes polticos, las prcticas de sociabilidad o las disputas en torno a la representacin, la justicia o la nueva simbologa del poder poltico.5 No es mi propsito poner aqu en discusin las definiciones o lmites de cada uno de estos campos, sino ms bien invitar a los miembros de este panel, especialistas en cada una de estas perspectivas, a reflexionar sobre las distintas formas de abordar lo poltico en el contexto de crisis del orden colonial. A continuacin, intentar entonces enumerar algunos de los ncleos ms relevantes de los debates desarrollados dentro de este escenario a escala hispanoamericana. En el centro de estos debates se encuentra, como sabemos, la clsica cuestin de los cambios y las continuidades entre el viejo y el nuevo orden; una cuestin que, por ser recurrente y presentada a veces de manera banal, no deja de constituir uno de los cimientos de nuestro oficio y a la vez foco de las polmicas. *** Como enunci al comienzo, me voy a ocupar de presentar ahora algunos de los problemas exhibidos en el estado actual del debate sobre la coyuntura de crisis del orden colonial, y dejo de lado los referidos a las alternativas experimentadas para construir un nuevo orden poltico cuando ese orden colaps de manera definitiva. Las razones de este recorte son variadas. La primera es la ms obvia: en las escasas pginas que tengo para esta exposicin se me impona una seleccin que implicaba sacrificar muchas cuestiones relevantes. La segunda es que, puesto que en esta seccin intento presentar los debates a escala hispanoamericana, considero que los desplegados en los ltimos tiempos sobre aquella coyuntura son los ms relevantes y polmicos. En tercer lugar, porque como bien seala Elas Palti en su comentario al nmero de Historia Mexicana dedicado a la crisis de 1808, el tratamiento del tema revela cierto patrn de especializacin entre historiadores hispanos y latinoamericanos.6 Mientras los primeros (entre los que se incluyen otros historiadores europeos, sin olvidar los aportes germinales de Tulio Halperin Donghi7 y los ms recientes de Jeremy Adelman8) tienden a enfocarse en el proceso que lleva a la quiebra de la monarqua, los segundos se muestran ms preocupados por comprender los fenmenos de fragmentacin poltica que le sucedieron. En esta direccin, el primer tpico que considero relevante plantear es el que se discute en torno a qu fue lo que entr en crisis con el resquebrajamiento del orden colonial: la monarqua o el imperio? La rediscusin sobre monarqua e imperio en los ltimos tiempos est alimentada por la renovacin de la historia jurdica, como asimismo por toda una literatura destinada a analizar desde nuevas perspectivas los mecanismos sociales, polticos e ideolgicos sobre los que funcion aquella monarqua de vocacin universal y sobre los que repos la relacin de obediencia y mando durante el perodo colonial. Lo que est en juego en este debate, entre muchas otras cuestiones, es la naturaleza de esa monarqua (cun compuesta fue o absoluta logr ser); la condicin de Amrica en su seno (reinos, colonias, dominios); la cuestin de si aquella monarqua fue durante tres siglos catlicamente universal pero polticamente imperial; la evaluacin del grado de xito o fracaso de esa monarqua cuando intent darse un rostro imperial con las reformas borbnicas. Temas todos que en su actual revisin permiten ubicar mejor los presupuestos de partida para entender cmo se desencaden la crisis del orden colonial y cmo se desarrollaron las lgicas de esa crisis. Es decir, a partir de los desacuerdos y matices que estn hoy en debate respecto de este punto es posible poner en duda ciertas certezas y capitalizar nuevas pistas para el anlisis de las revoluciones hispanoamericanas. De este primer tpico, se deriva directamente el segundo que est hoy en discusin: la naturaleza de la crisis de 1808 y el papel que jug en los procesos revolucionarios. Al comienzo de esta exposicin, enunci la existencia de un cierto consenso respecto al cuestionamiento de las perspectivas teleolgicas que haban visto a las independencias como planes preconcebidos y maduros antes de la crisis monrquica o como resultados naturales y necesarios de sta. En el marco de ese inicial consenso fundado en las hiptesis inaugurales de Halperin Donghi y marcado por el momento ms combativo contra las perspectivas de matriz nacionalista, en la actualidad se reedita un debate que subraya matices y divergencias ms sofisticadas. En primer lugar, se discute si la de 1808 fue una vacatio regis o si la orfandad del reino fue una construccin post hoc, para retomar la expresin de Jos A. Piqueras.9 En segundo lugar, se discute el significado de la superposicin entre vacatio regis y
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vacatio legis, en trminos de Antonio Annino,10 o la secuencia entre crisis dinstica, crisis de la monarqua y crisis constitucional, segn la define Jos M. Portillo Valds.11 Superposicin y secuencia que sirven para distinguir aquella crisis de las anteriores crisis dinsticas, y demostrar la naturaleza indita de la de 1808 y el papel devastador que jug en aquel inmenso territorio bajo dominio de la Corona castellana que, ms all de su condicin monrquica y/o imperial, concluy en su fragmentacin y definitivo colapso. Cabe destacar, en esta misma direccin, el nfasis puesto por Halperin en una de sus ltimas contribuciones sobre el tema, al subrayar tambin la experiencia indita de 1808 para explicar cmo Espaa, que acababa de ser privada de su monarca como tambin de la posibilidad de reemplazarlo siguiendo las normas de la legislacin vigente, pudo descubrir que no por eso la Repblica haba perecido, y que el problema resida en algo ms complejo que la simple asociacin entre quien tena derecho a mandar y quienes tenan el deber de obedecerle.12 Fue precisamente ese algo ms, dice Halperin, lo que se pretendi designar con las nociones de Nacin o patria y lo que condujo al proceso que deriv en la convocatoria a Cortes. Una forma de interpretar el proceso que recupera tanto la dimensin jurdica como la ideolgico-poltica los dos niveles por los que, segn el autor, transit el debate en aquellos meses para reconciliar lo viejo y lo nuevo en una nueva frmula poltica en un marco que pone de relieve la contingencia de las experiencias vividas por los actores. Ahora bien, llama la atencin, en este nuevo contexto historiogrfico, la reposicin y el uso por parte de algunas interpretaciones de ciertos trminos que haban cado casi en desuso en los ltimos aos: las nociones de fuerzas endgenas o exgenas parecan haber caducado frente al xito adquirido por el concepto de revoluciones hispnicas que, propuesto por Franois-X. Guerra, presupona la idea de un proceso nico que si bien no borraba, al menos atenuaba tal distincin. Sin duda que con los cuestionamientos desatados por la obra de Guerra se han revisado ciertos fenmenos y sus significados, como el papel de la ocupacin francesa en la pennsula (considerado por algunos un hecho exgeno) o los impulsos (endgenos) que precedieron a las abdicaciones. La mayor atencin prestada a los acontecimientos peninsulares se replica a escala hispanoamericana y permite redefinir de manera ms precisa las periodizaciones en sus respectivas escalas y temporalidades. En todos los casos, sin embargo, y ms all de las crticas de las que ha sido objeto, se reconoce el impulso que implic la publicacin de Modernidad e independencias y el papel fundamental que jug la formulacin del concepto de revoluciones hispnicas para analizar, de all en ms y desde nuevas perspectivas, los procesos de emancipacin.13 Slo que tal vez aqu valga la pena preguntarse si la idea de revoluciones hispnicas puede ser en particular frtil para estudiar la coyuntura de la crisis, pero insuficiente para analizar el derrotero posterior. Vinculado a este interrogante, el tercer tpico que quiero dejar enunciado de manera muy sumaria, en gran parte porque refiere a un tema que es objeto de otro panel en el seno de este evento, es el siguiente: hasta qu punto la nocin impuesta por Guerra condujo a una deriva historiogrfica que implic una suerte de rehispanizacin y a la vez de desatlantizacin de los procesos revolucionarios hispanoamericanos? Cabe aclarar que con el primer trmino no aludo al viejo debate sobre los orgenes ideolgicos de aquellos movimientos, y que con el segundo no pretendo regresar sobre la tan cuestionada identificacin entre revolucin atlntica y revolucin democrtica consagrada en los aos sesenta. 14 En realidad, con dicha ecuacin quiero, por un lado, presentar los trminos del debate actual sobre si las revoluciones tuvieron una lgica que se encuadra dentro de la as llamada matriz hispnica, y por el otro, poner de relieve la necesidad de volver a pensar la periodizacin de los procesos emancipatorios atendiendo a un contexto en el que ciertas regiones del mundo hispnico se revelaron ms atlantizadas que otras en sus respuestas frente a la crisis monrquica.15 Los trminos utilizados en esta ecuacin no son presentados aqu como antitticos ni excluyentes, sino todo lo contrario. La idea es que nos permitan reflexionar sobre la diversidad de ese Atlntico hispano recuperando las variaciones dentro de la unidad. Comienzo por la primera dimensin, y reservo la segunda para la siguiente y ltima seccin. Es preciso recordar en este punto que los parmetros del debate ya no se desarrollan en clave ideolgica, sino, bsicamente, en trminos de cultura poltica, de orden jurdico y de lenguajes polticos.16 Aunque todos estos registros estn profundamente imbricados, lo cierto es que el giro cultural ya sealado de la historia poltica, los aportes de la remozada historia del derecho y las contribuciones de la historia intelectual, conceptual y de los lenguajes polticos, han reubicado el debate despertando, una vez ms, encendidas polmicas. Las discusiones en torno a temas tales como la predominancia (o no) de una cultura poltica pactista de matriz hispnica en los diversos itinerarios de la crisis; los rasgos peculiares (o no) de la Ilustracin (catlica?) espaola; la circulacin, recepcin y resignificacin de los nuevos lenguajes nacidos de las revoluciones atlnticas; la raz hispnica (o no) del constitucionalismo (liberal?) difundido en Amrica; o las torsiones experimentadas por el derecho natural en las formas que adopt la vida poltica posrevolucionaria, son algunos de los ejes de las discusiones tanto a escala hispanoamericana como rioplatense. Como sabemos, en el centro de estas polmicas est el problema de dirimir cunto de nuevo y de viejo tuvo el trnsito del antiguo rgimen al nuevo orden poltico. El atolladero, sin embargo, se origina en el hecho de que no todos
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hablan el mismo idioma. Y me refiero no slo a los actores de la poca sino tambin y fundamentalmente a los historiadores. El punto que a veces convierte a estos debates en un dilogo de sordos es tal vez no aceptar que se est hablando de distintos registros de cambios y de continuidades, y que en el fondo no habra demasiados problemas si no se intentara imponer una perspectiva sobre las otras. Ahora bien, lo que sin dudas alcanz un nuevo protagonismo en todas estas reinterpretaciones sobre las revoluciones es el tema de la soberana en reemplazo del viejo molde estatalista (fundado en el paradigma del Estado-nacin). Esto permiti repensar el poder desde nuevas perspectivas, ms atentas a los lugares en los que aquel se corporiz, a los sujetos en cuyo nombre se encarn y a los modos en que se ejerci de manera efectiva. Tal desplazamiento abri lneas nuevas para analizar viejos temas (como las disputas entre centralismo, federalismo, confederacionismo), como asimismo tpicos inexplorados o menos explorados (como la sociabilidad, la opinin pblica o los espacios pblicos).17 El hecho de despojarnos de la carga del Estado permiti enfocar los problemas ms urgentes a los que se abocaron los actores del temprano siglo XIX, como fue entre ellos el de construir un nuevo orden que implicaba, bsicamente, definir un rgimen poltico y una forma de gobierno sobre la base de la soberana popular como nico principio legitimador. La categora de rgimen poltico cobra as una renovada potencia analtica, a la vez que la cuestin del republicanismo emerge con nuevas valencias, generando debates a veces muy encendidos en torno a las nociones de repblica con la que los historiadores han analizado y siguen analizando las diversas experiencias del perodo posrevolucionario.18 En tal contexto, el tema de la soberana como dije alcanz un dominio sobre el conjunto, iluminando prcticamente todas las temticas abiertas en los ltimos aos.19 Tal dominio, sin embargo, qued en gran parte reducido a un aspecto del problema, como es la disputa en torno a la definicin del sujeto de imputacin de la soberana, explorndose menos otras dimensiones.20 Aunque en la actualidad se estn enfocando tales dimensiones con las nuevas preguntas que aliment la renovacin de la historia poltica desde aspectos fiscales y militares hasta mecanismos de control social o dispositivos de ejercicio del poder poltico en cada unidad con vocacin soberana, los resultados son todava fragmentarios para recomponer una interpretacin ms acabada sobre el problema de la soberana en sus mltiples expresiones. *** En cuanto a la segunda dimensin sealada en el punto anterior respecto de la nocin de revoluciones hispnicas, deca que si bien es muy til para revisar los viejos puntos de partida y demoler tanto los presupuestos modelados sobre la visin nacional estatalista como los fundados en la idea de que aquellas representaban una desviacin del paradigma democrtico de las revoluciones atlnticas, puede resultar insuficiente para el itinerario posterior a la crisis y especialmente para el perodo abierto en 1810 en ciertas regiones del imperio. En este sentido, la propuesta de que hay zonas ms atlantizadas que otras tiene, por cierto, al Ro de la Plata como un buen laboratorio de observacin. A continuacin, entonces, desarrollar este ltimo argumento reduciendo mi escala de observacin al caso rioplatense. La historiografa sobre el caso rioplatense ha sido muy prolfica en estos ltimos aos sobre el tema que nos ocupa. Quienes participan de este panel, como asimismo la mayora de los presentes en este evento, han contribuido de manera substancial a enriquecer no slo el estudio de caso sino las lneas pioneras que abrieron las nuevas perspectivas a las que hice referencia, instituyndose sus aportes en canteras y fuentes inspiradoras para el estudio de otros casos hispanoamericanos. Sera imposible presentar aqu una agenda completa del estado de debate en cada uno de estos campos y hacer mrito a las valiosas discusiones desarrolladas en las ltimas dos dcadas. De manera que me concentrar en los tpicos presentados en el punto anterior con el objeto de revisar su impacto en las producciones locales. Comienzo con el papel de la crisis de 1808. Como sabemos, el clsico punto de partida de la mayor parte de las producciones fue siempre 1810, por las razones que ya todos conocemos, y casi me atrevera a decir que lo que denominamos nueva historia poltica en el caso argentino comenz de atrs para adelante. Es decir, desde indagaciones que tenan por escenario la segunda mitad del siglo XIX, para pasar luego a la primera mitad del siglo y analizar los fenmenos del rosismo y de los aos veinte, y ms recientemente la dcada revolucionaria. El perodo inmediatamente precedente a 1810, si bien haba sido explorado en su dimensin poltica, quedaba en gran parte absorbido por el rol que las invasiones inglesas habran tenido en el proceso revolucionario. Las invasiones venan a jugar el papel de fuerzas endgenas, desplegadas en toda su potencia luego de 1810, mientras que 1808 apareca como un momento ms (de carcter exgeno) dentro de esa serie temporal de acontecimientos. Fue Revolucin y guerra, de Tulio Halperin Donghi, la obra que en realidad vino a reconfigurar los parmetros del debate sobre 1808 en el Ro de la Plata. De todas las pistas que este clsico libro sigue proveyendo para el anlisis de esa coyuntura quiero destacar una, vinculada a uno de los cambios que subraya el autor: la crisis iniciada en 1806 pero profundizada en 1808 les ense entonces a descubrir una nueva dimensin para las actividades
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de corporaciones y magistraturas, ms estrictamente poltica, ausente en el pasado.21 Esa nueva dimensin ms estrictamente poltica es la que Halperin explora a partir de una trama que revela la importancia que le otorga tanto a la pertenencia de estos territorios al tronco comn hispano, como a la disputa interimperial desatada en el Atlntico en el siglo XVIII. Estas pistas proporcionadas en Revolucin y guerra para el perodo previo a 1810 fueron escasamente retomadas por mucho tiempo. Recin ahora podemos decir que hay mayor inters en abordar tales problemas bajo el impulso de una historia poltica remozada que condujo a la historiografa local a inscribirse felizmente en el marco ms amplio de Hispanoamrica. En esta direccin, algunas de las cuestiones que estn hoy en vas de exploracin son las siguientes: 1) cmo incidieron las reformas borbnicas en el Ro de la Plata desde el punto de vista estrictamente poltico, es decir, en la reconfiguracin de las relaciones de poder a nivel local, imperial e interimperial, y hasta qu punto esas reformas penetraron o modificaron la cultura poltica vigente al ingresar con ellas el pensamiento ilustrado?; 2) cul fue el impacto de las invasiones inglesas en esas relaciones, no slo a nivel local ni exclusivamente desde el punto de vista poltico-social con el proceso de militarizacin, sino tambin frente al hecho indito de la destitucin de un virrey que vena a trastocar a escala imperial la relacin de obediencia y mando en cuya cspide se hallaba el rey?; 3) cmo se experiment en el novel virreinato la crisis de la monarqua de 1808, y cmo incidi en las alternativas que abra para el Ro de la Plata su pertenencia al tronco hispnico pero tambin su particular posicin en el escenario atlntico, con la presencia inglesa desde 1806, de la corte lusitana en Ro de Janeiro desde 1808 y los repentinos cambios de alianzas internacionales? Todas estas preguntas revelan que la crisis, iniciada con las abdicaciones y que dio lugar a las revoluciones hispnicas, presenta en el rincn ms austral del imperio un escenario muy atlantizado, en el sentido de que nicamente incorporando las variables locales, imperiales e interimperiales es posible entender ya no slo el contexto general sino tambin las formas que adoptaron las disputas polticas mismas y los modos en que se redefinieron las relaciones de poder en el mbito virreinal. La segunda cuestin que merece ser discutida se centra en el viraje de 1810. Aqu es preciso subrayar que la especial atencin prestada por los nuevos estudios a escala hispanoamericana sobre el intento de reconstruccin de la monarqua promovido en las Cortes de Cdiz abri lneas de investigacin casi inexploradas hasta poco tiempo atrs. No obstante, dos datos se destacan. El primero es que sabemos mucho ms del impacto gaditano en las regiones que se mantuvieron leales a la metrpoli e hicieron parte de esa experiencia, que sobre aquellas que, como el Ro de la Plata, se negaron a participar y fueron declaradas rebeldes por dichas Cortes. El segundo es que la profusin de estudios sobre la implicancia de Cdiz en Amrica y su dominancia a nivel historiogrfico puede alimentar una tendencia a subsumir los casos no gaditanos en una interpretacin de matriz hispnica que no se ajusta demasiado bien a las transformaciones abiertas en 1810. Quiero decir que aun cuando podamos concluir en el mediano plazo que es posible trazar un horizonte interpretativo comn para pensar las lgicas de reaccin dentro de la redefinicin de la monarqua, todava no tenemos una perspectiva clara de cules pueden ser los parmetros de este nuevo horizonte. Y esto es as porque tenemos mucho por explorar en este campo, y ms aun por preguntarnos. Finalmente, el gran tema de debate, tanto en la historiografa sobre el Ro de la Plata como sobre Hispanoamrica en general, gira en torno a la vieja pregunta sobre qu fue la revolucin. Un interrogante ahora reformulado para definir tanto el juntismo peninsular como todos los procesos desatados a escala de imperio entre 1808 y 1824. Una reciente contribucin coordinada por Gabriel Di Meglio pone de relieve, justamente, que en este contexto de renovacin historiogrfica una de las cuestiones que ha sido poco revisada en los ltimos tiempos es cul es el contenido revolucionario de las revoluciones de independencia.22 Tal desafo, al que se lanzan los autores convocados por el coordinador, retoma un tpico ya formulado por Halperin en los aos sesenta desde una perspectiva que renovaba por completo las viejas preguntas. En Tradicin poltica espaola e ideologa revolucionaria de mayo, se presentaba el gran tema de la revolucin como nuevo principio de legitimidad; y en Revolucin y guerra, el gran tema de la revolucin como el momento de nacimiento de una nueva actividad poltica. En el arco trazado entre una y otra cuestin, se plantea uno de los problemas con los que quiero cerrar esta intervencin y que de hecho subyace a todo lo hasta aqu dicho: qu fue la poltica a comienzos del siglo XIX y cmo abordarla desde la historia poltica? La deriva ya sealada de una historia poltica que en su renovacin devino, en gran parte, en una historia de la cultura poltica, perdi tal vez, en su inmensa dilatacin del campo, la perspectiva de la poltica como accin (una perspectiva a la que es particularmente sensible toda la obra de Halperin como asimismo la de Hilda Sabato). Y ste es tal vez un asunto crucial a discutir. Si retomamos para ello las pistas de Hannah Arendt, cuando afirma que la accin slo es poltica si va acompaada de palabra y discurso, puesto que la palabra convierte en significativa a la praxis, cabe preguntarse si la accin poltica se mide (o no) por su xito histrico y si implica slo un gesto de inicio, de innovacin, de contingencia, en el que tiene
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un comienzo definido pero un final impredecible, o si es posible interpretarla en un contexto de inteligibilidad que permita inscribirla en parmetros que vayan ms all de su carcter meramente contingente.23 El debate, pues, en torno a lo nuevo y lo viejo, a las continuidades y rupturas en la coyuntura de crisis del orden colonial, est, quiz, ms centrado en los ltimos tiempos en el amplio campo de la cultura poltica incluyndose en ella, como dije, registros muy diversos que en el de la poltica pensada como una nueva actividad que irrumpi precisamente en el momento revolucionario a travs de nuevos principios de legitimidad, de nuevos dispositivos para el ejercicio de la autoridad y de nuevas conexiones entre el mundo social y el poder. Tal vez all, en esa irrupcin, es posible encontrar la respuesta a por qu la revolucin fue una revolucin en la medida en que vino a cambiar la vida toda de aquellos hombres, ms all de las infinitas continuidades y permanencias que podamos encontrar en los diversos planos de la realidad. Y tal vez tambin a partir de all, es decir, desde la pregunta sobre qu fue la poltica a comienzos del siglo XIX, podamos comenzar a trazar un horizonte interpretativo; no s si nuevo, pero s, quiz, ms olmpico y problemtico, con el cual recuperar la riqueza de los resultados de las investigaciones en curso y superar a la vez la fragmentacin y multiplicacin de estudios de casos que bajo premisas semejantes arriban muchas veces a conclusiones muy parecidas. Para concluir, considero que repensar la poltica y la cultura poltica en la crisis del orden colonial nos tiene que permitir reubicar a todo el siglo XIX en su propia dimensin historiogrfica, y superar lo que al menos es evidente en la historiografa argentina (aunque creo no equivocarme si digo que se extiende a gran parte de la historiografa hispanoamericana): la cesura entre la primera y la segunda mitad del siglo. En este sentido, si al comienzo de esta exposicin aclar que me iba a concentrar en la coyuntura de la crisis, a esta altura cabe interrogarse sobre cul fue la temporalidad de esa crisis y cul la del proceso revolucionario, cunto abarcaron y bajo qu manifestaciones se desplegaron, cules fueron sus legados y cules los modos en los que se expresaron. Sin dudas que la entidad e identidad historiogrfica que gan la primera mitad del siglo XIX en la renovacin de la historia poltica es una experiencia que todos celebramos. Pero me pregunto si tal entidad no le dio demasiada autonoma a veces de tipo autorreferencial y endogmica a la produccin sobre ese inicio de siglo, descuidndose el dilogo con los cultivadores de la segunda mitad que, aunque parece ser cada vez ms fluido, requiere todava superar esa suerte de cisma oscuro que fueron los aos cincuenta. Recuperar una reflexin que abarque todo el arco que va desde las revoluciones a las celebraciones de sus centenarios puede ser una tarea estimulante para estos bicentenarios.
Notas
1 Esta presentacin no contiene prcticamente citas bibliogrficas, excepto en muy contados casos donde la referencia se impone por la propia

lgica del texto. Tal vez las escasas citas aqu presentes dejen aun ms en evidencia la injusticia que quise evitar al silenciar la cantidad de aportes que han contribuido a esta reflexin. Pero puesto que sera imposible hacer tal justicia en estas breves pginas, y dado que, como anunci, no se trata aqu de hacer un estado del arte, asumo el costo (no sin pesar) de las significativas e innumerables ausencias.
2 Tal espectro de posiciones pueden verse en Guillermo Palacios (coord.), Ensayos sobre la nueva historia poltica en Amrica Latina, siglo

XIX, Mxico, Colegio de Mxico, 2007; [ Links ] y en Erika Pani y Pablo Picato (coords.), Laboratories of Legitimacy: Political Histories of Modern Spanish America, volumen colectivo en prensa. [ Links ]
3 Carlos Altamirano, De la historia poltica a la historia intelectual: reactivaciones y renovaciones, Prismas. Revista de historia intelectual,

nm. 9, Buenos Aires, 2005, p. 11.

[ Links ]

4 Guillermo Palacios, Entre una n ueva historiauna y n ueva historiografa la historia poltica de Amrica Latina en el siglo XIX, en para

Guillermo Palacios (coord.), Ensayos sobre la nueva historia poltica, p. 13.

[ Links ]

5 Como sabemos, desde la nocin de cultura poltica se han abordado temas, problemas y fenmenos muy amplios y heterogneos que van

desde los conocimientos, valores, creencias, sentimientos, predisposiciones o actitudes de los individuos y grupos ante la poltica y los asuntos a ella ligados, hasta imaginarios, mentalidades, representaciones sociales o identidades (nacionales, tnicas, sociales, regionales, locales, sexuales, de gnero, de clase, etc.). Por otro lado, su abordaje se ha dado desde muy diversas aproximaciones, confluencias interdisciplinarias, as como desde distintos enfoques metodolgicos, que han sido objeto en los ltimos aos de fuertes polmicas en las diversas disciplinas sociales y que sera imposible, una vez ms, resear aqu.
6 Elas Palti Perspectivas plurales, problemticas comunes: un comentario al nmero de Historia Mexicana 1808: una coyuntura germinalen ,

Historia Mexicana, 233, Vol. LIX, nm. 1 Mxico, julio-septiembre de 2009. [ Links ] El dossier que Palti se encarga de comentar corresponde a Historia Mexicana, 229 vol. LVIII, nm. 1 (julio-septiembre de 2008) en el que participan Jos A. Piqueras, Jos M. Portillo Valds, Antonio Annino, Beatriz Rojas, Jos C. Chiaramonte, Anthony McFarlane, Antonio Moliner Prada, Luis M. Glave. En sus contribuciones se exhiben algunos de los debates que reseo en esta seccin, y que por supuesto se extienden no slo a otros trabajos de los mismos autores sino tambin a muchos otros que no estn aqu citados.
7 Tulio Halperin Donghi, Tradicin poltica espaola e ideologa revolucionaria de mayo, Buenos Aires, CEAL, 1985;

Revolucin y guerra. Formacin de una elite dirigente en la Argentina criolla, Mxico, Siglo XXI, 1979; los imperios ibricos 1750-1850, Madrid, Alianza, 1985. [ Links ]
www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0524-97672011000100007&lng=es&nrm=iso&tl

[ Links ] [ Links ] Reforma y disolucin de


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[ Links ] An age of

Imperial Revolutions, en American Historical Review, nm. 2, vol. 13 (April 2008).

[ Links ] [ Links ]

9 Jos A. Piqueras, Revolucin en ambos hemisferios: comn, diversa(s), confrontada(s), en Historia Mexicana, 229, op. cit. 10 Antonio Annino, Impero, costituzioni e diversit nell A merica hispana, Storica, nm. 33, 2005.

[ Links ]

11 Jos Mara Portillo Valds, Crisis de la monarqua, 1808-1812, en Pablo Fernndez Alvadalejo (ed.), Los Borbones. Dinasta y memoria de

nacin en la Espaa del siglo XVIII, Madrid, Marcial Pons, 2002.

[ Links ]

12 Tulio Halperin Donghi, Crisis de la monarqua hispana y nacimiento del liberalismo, en J. M. Portillo Valds, X. R. Veiga Alonso y M. J.

Baz Vicente (eds.), A Guerra da Independencia e o primeiro liberalismo en Espaa e Amrica, Santiago, Universidad de Santiago de Compostela, 2009, p. 38. [ Links ]
13 Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencia. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Madrid, MAPFRE, 1992. 14 14 Segn las tesis de Jacques Godechot, Les revolutions (1770-1799), Paris, Presses Universitaires de Frances, 1963,

[ Links ]

[ Links ] y de

Robert Palmer, Age of Democratic Revolution, Princeton, Princeton University Press, 1964

[ Links ]

15 Este argumento lo desarrollo ms extensamente en Marcela Ternavasio, Amrica y la crisis de la monarqua, en J. M. Portillo Valds, X. R.

Veiga Alonso y M. J. Baz Vicente (ed.), A Guerra da Independencia, op. cit.

[ Links ]

16 Aunque cabe aclarar que no deja de haber crticas que identifican a ciertas interpretaciones historiogrficas actuales con posicionamientos

ideolgicos que en gran parte, segn estas perspectivas, reciclan de manera ms sofisticada las viejas antinomias entre suaristas y rousseaunianos.
17 Destaco en este sentido las contribuciones pioneras sobre estos temas para el caso rioplatense de Jos C. Chiaramonte, Noem Goldman,

Pilar Gonzlez Bernaldo, Genevive Verdo, Ana Frega.


18 Nuevamente, para el caso argentino caben citar los aportes de Natalio Botana, Hilda Sabato, Jorge Myers, Ricardo Salvatore. 19 Incluso toda un rea de renovacin historiogrfica ntimamente vinculada con la historia poltica dedicada al estudio de la esfera eclesistica

en el Ro de la Plata. Los trabajos de Roberto Di Stefano y de todo un conjunto de investigadores que comparten temticas vinculadas a la historia de la iglesia constituyen una excelente muestra de tal vinculacin.
20 Daro Roldn ha sealado esta limitacin del debate sobre la soberana en el proceso histrico rioplatense que puede hacerse extensivo al

campo historiogrfico. Vase de D. Roldn, La cuestin de la representacin en el origen de la poltica moderna. Una perspectiva comparada (1770-1830), en Hilda Sabato y Alberto Lettieri (comps.), La vida poltica en la Argentina del siglo XIX. Armas, votos y voces, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003. [ Links ]
21 Tulio Halperin Donghi, Revolucin y guerra, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, p. 137. 22 Gabriel Di Meglio, Introduccin al dossier revolucionario en las revoluciones de independencia iberoamericanasNuevo Topo, nm. 5, Lo ,

Buenos Aires, septiembre-octubre de 2008, p. 8. Pimenta, Alfredo vila y Rodrigo Moreno.

[ Links ] En dicho dossier participan Ral Fradkin, Fabio Wasserman, Joo Paulo G.

23 Hannah Arendt, Qu es la poltica?, Barcelona, Paids, 1997.

[ Links ]

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