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TEMA DEL DA LA BIBLIOTECA NACIONAL RESCATA MANUSCRITO DEL SIGLO XVIII

Un ejemplar recuperado es una prueba de que el robo tuvo cmplices en casa


Valioso documento haba terminado en una biblioteca de Estados Unidos. Un acadmico francs dio la voz de alerta desde Pars.
Borraron todas las evidencias de uso para que no quedara rastro de l. Pero el Quaderno de directorio espiritual para el probecho de las almas, escrito ntegramente en quechua por un sacerdote jesuita del siglo XVIII est de nuevo en casa.
DAVID HIDALGO

Texto
JUAN PONCE

Fotos

En pocas ocasiones la evidencia de un crimen regresa despus de tan largo trayecto para delatar a sus perpetradores: el valioso manuscrito que ahora reposa en la direccin de la Biblioteca Nacional del Per (BNP) viene de atravesar otros dos pases en extremos opuestos del continente, los escneres de varias aduanas, las sombras de una coleccin privada, el catlogo de una tienda de anticuario y los anaqueles de una prestigiosa biblioteca especializada del extranjero. Desde que fuera robado de la BNP hasta su inslito retorno, el documento, poco ms grande que un pasaporte, ha recorrido ms de veintitrs mil kilmetros. Toda una odisea para volver a casa. Voz de alerta La primera pista apareci meses atrs, cuando una historiadora francesa encontr un raro documento de autor desconocido mientras investigaba en la Biblioteca Dumbarton Oaks, un riguroso instituto de la Universidad de Harvard con sede en Washington. Se trataba del Quaderno de directorio espiritual para el probecho de las almas, un catecismo escrito ntegramente en quechua por un sacerdote jesuita del siglo XVIII. La estudiosa saba de un peruanista que podra estar interesado en conocer el documento y pidi que lo fotografiaran. Apenas el lingista francs Csar Itier observ la imagen, supo que estaba ante una joya perdida. Yo haba consultado ese manuscrito en el 2001, en la Biblioteca Nacional del Per. Incluso tena una fotocopia con el sello de la BNP, recuerda desde Pars el acadmico, un experto en la evolucin histrica del quechua. El facsmil salvador La imagen facsimilar mostraba dos sellos que permitan establecer su origen: el primero estaba en el borde izquierdo de la primera pgina y confirmaba que el Centro de Servicios Bibliotecarios Especializados de la BNP haba otorgado una copia con fines acadmicos el 31 de mayo del ao que indica el investigador. El otro sello identificaba a uno de sus propietarios originales, el catedrtico cusqueo Federico Ponce de Len. Ambas seas fueron eliminadas en la clandestinidad. Csar Itier y su colega enviaron esta informa-

DE VUELTA A CASA. El Quaderno de directorio espiritual para el probecho de las almas estuvo a punto de perderse para siempre. Fue trado de vuelta a Lima en junio.

VALIOSO. Ramn Mujica, director de la Biblioteca Nacional del Per, muestra con sumo cuidado el manuscrito recuperado.

cin a los responsables de Dumbarton Oaks. La reaccin debi ser fulminante, porque poco despus el investigador francs recibi un correo desde Buenos Aires. El remitente era el librero anticuario que haba vendido el documento a la biblioteca estadounidense.
LARGA TRAVESA

El manuscrito fue robado en Lima, vendido en Buenos Aires y albergado en Washington.

Fue entonces que se confirm el extenso rastro de la desaparicin como una carambola internacional: el Quaderno de directorio espiritual haba sido robado en Lima, vendido en la capital argentina y terminado en un repositorio especial en Washington. El librero me dijo que haba comprado el manuscrito a un coleccionista privado en Buenos Aires. Quiere decir que [el robo] es posterior al 2001 y anterior al 2010, fecha en que l lo adquiri, refiere Itier. El anticuario que ha solicitado el anonimato ha dado explicaciones razonables ante posibles suspicacias: adems de

constatar que el catecismo no tena sellos, se asegur de que no figurara en la lista de prdidas publicada por la BNP. Sin embargo, ante la evidencia aportada por esa copia, la Biblioteca Dumbarton Oaks se retract de la compra, mientras que el hombre se comprometi sin reservas a devolver el documento al Per. En las semanas siguientes el catecismo recorra el mismo camino por el que estuvo a punto de perderse para siempre. Lleg a Lima en los primeros das de junio, en la valija diplomtica. Cuerpo del delito En su despacho de la sede principal de la Biblioteca Nacional, el director Ramn Mujica sostiene el manuscrito con el cuidado que uno pondra en una reliquia arqueolgica. El libro tiene la amarillenta y lustrosa encuadernacin de piel de la poca, pero aun as es tan delgado que podra pasar desapercibido con solo ponerle un papel encima. Las hojas lucen bien conservadas a pesar de su fragilidad. El detalle ms curioso, sin embargo, es que la hoja de respeto es un tanto ms grande que las dems: al parecer es un injer-

to, una hoja de otro libro antiguo colocada en reemplazo de la original, que tena los sellos. Mujica hace un movimiento cuidadoso para mostrar la primera pgina. La sola idea de que un documento as haya vuelto despus de semejante travesa hace que cualquier precaucin le parezca insuficiente. Es un documento nico, seala el director. Tan solo ese rasgo ya hace relevante este episodio, pero las circunstancias que rodean el robo trascienden el mbito acadmico: es una de las pruebas ms claras de que el crimen tuvo cmplices en casa. Es un trabajo interno, dice Ramn Mujica con sombra certeza. Campaa de recuperacin Este hallazgo es uno de los mayores frutos de la campaa de recuperacin de libros robados de la Biblioteca Nacional. Mujica espera que tambin sea la puerta a un proceso administrativo eficaz para determinar responsabilidades. Un temblor recorre mi columna vertebral al pensar en cuntos libros y manuscritos habrn salido de la Biblioteca Nacional por la misma va, comenta. Sobre la mesa de reuniones de su despacho hay una pila formada por otras joyas que han regresado a raz de esta cruzada: un tratado de teologa, un manual para la extirpacin de idolatras, un libro sobre velos que bien puede considerarse un catlogo de moda antigua. Hay ejemplares tan discretos que pueden entrar en un bolsillo y uno que solo entrara en tres cajas de zapatos. Este tiene que haber salido por una puerta grande, dice el director. El manuscrito ha regresado por otra. No hace mucho alguien dijo que lo ocurrido con la Biblioteca Nacional era un crimen de lesa cultura. Ahora tenemos pruebas contra los culpables.

Los rastros que no pudieron borrar


Hasta ahora la mayor dificultad para investigar el robo de libros en la BNP era obtener pruebas documentales. Los responsables eliminaron desde las fichas bibliogrficas hasta los registros de las reas ms protegidas. El retorno del Quaderno de directorio espiritual permite establecer las dimensiones de esa operacin de ocultamiento: Para que desaparezca de nuestros inventarios han tenido que borrar el registro de usuarios, es decir de las personas que lo estudiaron en la sala de investigacin; tambin el registro de bveda, de cuando el manuscrito sali cada vez que lo pidieron; tuvo que borrarse el registro de conservacin, que se produjo cuando fue restaurado; y tambin el registro del rea de digitalizacin, porque ya no existe el microfilm, explica el director de la BNP. La purga de los registros fue tan eficaz que los autores del inventario del 2011 el que permiti establecer las abrumadoras prdidas ahora conocidas no tuvieron elementos para saber qu faltaba. Quiz ni el propio Csar Itier hubiera podido probar que consult el libro, porque ya no existe ninguna de las papeletas que debi llenar para consultarlo en el 2001. Itier aport otro indicio: el libro pertenece a la coleccin del clebre antroplogo y peruanista francs Paul Rivet, quien en vida reuni valiosos impresos y manuscritos en o sobre los idiomas quechuas y aimara. A la muerte del intelectual, la BNP impuls la compra de la coleccin a su viuda. El ttulo aparece en la relacin de ejemplares que llegaron a la sede de la avenida Abancay en 1958. Tambin figura en la lista de los libros trasladados en el 2006 a la nueva sede de San Borja. Estuvo disponible al menos hasta esa fecha.

CAMPAA DE RECUPERACIN LIBROS QUE FALTAN SEGUNDO TIEMPO

El ltimo balance de las prdidas en la BNP arroja que todava hay 423 manuscritos por recuperar. Tambin se registran 321 libros faltantes y 137 ejemplares de peridicos o revistas que estuvieron en los fondos de la BNP.
ROBO FLAGRANTE

En los prximos das, la Biblioteca Nacional iniciar la segunda etapa de la campaa por los libros perdidos. El punto de partida sern las recuperaciones. El diseo ha sido encargado a los publicistas Octavio Ros y Franco La Torre.
ANTECEDENTES

El ejemplar ms grande recuperado gracias a la campaa Se Buscan Libros Perdidos es un tratado de teologa del jesuita Cornelius a Lapide, publicado en 1732. Es un tomo equivalente a tres cajas de zapatos juntas.

En enero del 2009, El Comercio denunci el robo de cuatro valiosos libros antiguos de los fondos de la BNP. En julio del 2011, tras un proceso de inventario, la Biblioteca Nacional revel que las prdidas superaban los 900 ejemplares.