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AUTOUR DE

L'AFGHANISTAN

L'AKSAKAL de MOUlvOUR-TCHECIIAK-TCHl DEVANT SA YOURTE.

utoui' de l'Afghantou,

Pi.

I.

l'iouiisiiice.

(V. page 66.)

COMMANDANT DE BOUILLANE DE LACOSTE

AUTOUR DE

L'AFGHANISTAN
(AUX FRONTIRES INTERDITES)
OUVRAGE CONTENANT
120 ILLUSTRATIONS TIRES HORS TEXTE
Grave d'aprs
et
les

Photographies de l'Auteur

Cinq Cartes.

PREFACE DE

M.

GEORGES LEYGTS

PARIS LIBRAIRIE HACHETTE ET


79.

C"

BOI'LEVARD

A I N T -G E RM A IN

1908

D5
b5Z

MS

MONSIEUR LE PRSIDENT LOUBET


Hommage
respectueux

de son ancien Officier d'ordonnance.

PRFACE

LE PROBLME ASLITIQUE

des L n'}^ a pas de plus noble passion que la passion qui saine et forte parle de la passion I voyages. Je arrache l'homme aux douceurs du foyer, qui lui fait

surmonter toutes les fatigues et braver tous les multiple prils, non seulement pour connatre l'univers dans la nouvelle vie d'une et changeant, pour vivre des griserie clart des rivages lointains, pour goter la longues traverses, l'oppression dlicieuse de l'loignement, la volupt des heures solitaires sous des ciels nouveaux, mais pour tudier et dcrire des contres, essayer des races et des civiHsations inconnues, pour problmes de comprendre et de rsoudre les grands
politiques et sociaux qui agitent le monde. Un Arabe, qui je demandais pourquoi

Mahomet
:

rpondit avait institu le plerinage de la Mecque, me mais saints, Pour obliger ses fils visiter les lieux loin pour les jeter, au moins une fois dans leur vie,
aussi

de leur berceau. Nous sommes des errants. Les sont des prisons.
(vu)

villes

PREFACE

Tu

tispice

connais l'inscription qui est grave au fron Le du caravansrail d'Abbs- le- Grand
:

be

monde

est

un caravansrail

et

nous sommes

la cara-

vane.

Marche, parcours la terre, coute et regarde. Voil le dernier mot de la sagesse.

Par l'tendue et par l'tranget des rgions qu'il a parcourues, par son nergie physique et morale, par son
tient

commandant de Lacoste appar la famille des explorateurs. Il se place ct des Bernier, des Tavernier, des Chardin, des Hue, des Gabet, des Bonvalot, des Henri d'Orlans, des Dutreuil de Rhins, des Bonin et des GriUires. Il n'a pas tent d'emble son voyage aux frontires
intrpide curiosit, le
avait dj tt l'Asie sur ses confins, par l'Indo-Chine, la Chine, la Mandchourie et la Sibrie,
interdites.
Il

avant d'aborder

le

massif central.

Son but

tait,

comme

il

l'a dit

lui-mme, d'aller

vers cette contre mystrieuse et attirante qui s'appelle l'Afghanistan, de serrer d'aussi prs que possible sa frontire infranchissable et de regarder, en passant,

par-dessus

le

mur.

a ralis son projet. Parti de Thran, le 27 avril 1906, il gagnait Mesched, capitale religieuse de la Perse, travers les oasis du

Le commandant de Lacoste

Korassan.

rejoignait

dans le Turkestan russe et ligne ferre du Transcaspien. Il traversait les grands centres commerciaux, politiques et religieux
Il

pntrait

Askhabad
:

la

Merv, enclose dans ses hautes murailles, au milieu des cultures et des vergers et parmi les vastes ruines qui attestent sa grandeur passe.
(viii)

LE PROBLME ASIATIQUE
Boukhara, la cit populeuse et florissante qui montre avec orgueil ses quatre cents mosques, ses cent cinquante coles, sa facult de thologie musulmane, ses thermes, ses jardins et ses caravansrails, les plus vastes du monde. Samarkande, capitale et tombeau de Tamerlan, la ville miraculeuse o tout est bleu le ciel, l'eau des fontaines, les dmes, les minarets, l'ombre des murs,
:

les voiles

dont

les

femmes

se parent,

les fleurs

des

jardins et les oiseaux.

Kokand,
cuivre.

la ville tincelante

de

la soie,

de

l'or et

du

Le 20

juin

il

arrivait

Andijan, point terminus de

la voie ferre.

Il

franchissait en poste le Ferganah,

un

coin dlicieux de la haute valle du Syr-Daria et le 2 1 juin il atteignait Osch, d'o il apercevait pour la

premire

le toit

fois,

par- dessus

les

cimes

neigeuses

de

l'Ala, les falaises inaccessibles sur lesquelles s'appuie

du monde

>.

L, il fallut dire adieu aux grandes routes, prparer les campements et les armes, recruter des poneys et des chameaux, prendre des vivres, engager des guides, organiser la premire caravane.

A partir de ce moment le voyage du commandant de Lacoste peut se diviser en six grandes tapes La Rgion des neiges et des grandes altitudes du col de Taldick (3520 m.) au col de Bek (4700 m.), point o se rejoignent les trois frontires indo-chinoise, russo-afghane et russo-chinoise; de la valle du Sarikol la ville de Yarkand, par des pistes et des sentiers qui se maintiennent plus de 4000 mtres; enfin de la ville de Yarkand la ville de Leh, capitale du petit Tibet, en franchissant les chanes de montagnes qui sparent la Kachgarie du Kachmir, par
: ;

(IX)
a.

PREFACE
une
srie de cols

dont

le

plus bas est 5 300 mtres


et des

d'altitude.

La rgion de l'Himalaya

Hautes Valles,

par Srinagar la Venise indienne , l'trange ville aux toits de gazons fleuris et aux jardins flottants. La rgion des basses et grasses terres, par la valle de l'Indus, de Rawal-Pindi Quetta. La rgion dsertique du pays bloutche avec ses
plaines infinies de lave et de cailloux, de Klat,

Masles

tung

Nouchki au poste de Koh-I-Malek-Siah. La rgion des oasis fluviales du Seistan, par


et

dpressions fermes qui sparent l'Iran de l'Hindoustan et que submergent, chaque anne, les crues des

grands fleuves. La rgion des steppes persanes aux longues ondulations grises et jaunes que tourmente un vent ternel, o surgissent de loin en loin quelques lots de rocher, un viflage fortifi, une citadelle croulante, une maigre
oasis.

Le
suivi
rcit

du commandant de Lacoste est un journal oii le voyageur a not ses impressions dans un la topographie, l'asrapide et anim et dcrit
livre
:

des rgions qu'il a parcourues, pect, la faune, la race et les murs des peuples qu'il a rencontrs sur sa route. Paysages ardents" ou glacs, faits de
la flore

solitude et de silence,
tibtains,

campements mongols,

intrieurs

monastres o tournent sans trve les moulins prire, palais de ferie o vcurent des rois de lgende, villes mortes, si fires dans leur mlancolie, que fondrent des conqurants fabuleux, cits florissantes couches sur la rive des fleuves, villages enfouis dans la verdure aux replis des montagnes, temples, autels, spulcres, monuments de toute sorte, gardiens de secrets inviolables, pierres
lamaseries,

LE PROBLEME ASIATIOTIE
plerines tombes des
sicles,

sommets et qui, depuis des pousses par des gnrations de croyants, accomplissent leur inimaginable voyage vers les lieux saints, chteaux crnels voquant les temps fodaux,
embusques au dtour de sentiers sinistres des coupe-gorge ou dresses des hauteurs vertigineuses, comme pour commander les plaines de l'air,^ le commandant de Lacoste nous donne un dessin prcis et color de tout ce qu'il voit et toujours il trouve des mots pour traduire les motions qu'il
forteresses

comme

prouve
choses.

et

nous

faire

pntrer

dans

l'intimit

des

II

est mieux qu'un voyageur audacieux et heureux; c'est un observateur pntrant, muni de science et de connaissances gnrales

Le commandant de Lacoste

tendues.

ne s'est pas content d'observer la nature et la physionomie des lieux, le caractre et la race des
Il

hommes,

il

a tudi la situation, l'influence, les forces

respectives des nations europennes qui se meuvent autour du massif central asiatique, ainsi que les moyens

que ces nations mettent en uvre pour assurer leur


prpondrance'.
Il n'existe qu'un hritier de l'Asie centrale, a dit Pierre P^ dans son testament, c'est le Tsar, et nulle
I Commandant de Lacoste. La Russie et la Grande-Bretagne en Asie centrale. BulleUn du Comit de l'Asie franaise, 1907.

(XI)

PRFACE
puissance dans l'univers ne saurait l'empcher de prendre possession de son hritage. Ds le xvii^ sicle, la Russie jette ses regards sur
l'Inde;

toute sa politique en

conqurir l'Inde est l'article fondamental de Orient. Voies commerciales,


scientifiques,

action religieuse, oprations organisation des des routes, douanes, rectification de frontires, annexions, traits, coups de force main arme, elle n'a recul devant aucun moyen pour prparer la ralisation de son rve, pour se crer des amis, des allis ou des vassaux. Elle a concentr dans le Turkestan et en Boukharie des forces imposantes, 80000 hommes environ, constitues avec des units de l'arme russe, des rgiments de cosaques et des troupes indignes recrutes dans la rgion. Elle a construit sur la frontire de la Perse, de l'Afghanistan et du Pamir, notamment Seraks, Kouchk, Kerki et Termz, une ceinture puissante d'avant-postes, de citadelles, de forts et de magasins de concentration abondamment pourvus de munitions et de vivres. Entre Goultcha, Osch et Horok, c'est--dire dans la rgion la plus voisine de la Chine et de l'Inde, elle a tabli une double ligne de grand'gardes et de postes d'observation si serre qu'm contrebandier serait incapable de passer au travers. Ce systme de fortification est complt par un vaste rseau de routes et de chemins de fer stratgiques.

missions

financires,

police

deux grandes lignes qu'on pourappeler les voies d'invasion. Le chemin de fer de l'Asie Centrale qui couvre tout le front nord de l'Afghanistan et qui va de la Mer Caspienne au Ferganah, en passant par Askhabad, Merv, Boukhara
Il

y a d'abord

les

rait

(XII)

LE PROBLME ASIATIQUE ^
V^ i.^

et

Samarkande, et le chemin de fer d'Orenbourg Tachkent. De ces deux grandes lignes se dtachent deux voies
:

qui descendent perpendiculairement au sud l'une de Merv Kouchkt, qui porte les soldats du tsar vingt lieues de Hrat, l'autre de Samarkande Termz et la passe de Banian; mais celle-ci, dont la construction a t interrompue, est encore loin d'atteindre la frontire afghane. Indpendamment de ces voies ferres la Russie peut disposer d'une voie fluviale, l'Amou-Darya^ qui met en communication le lac d'Aral et Termz et de deux routes stratgiques principales, la premire qui va d'Andijan Osch, qui se prolonge jusqu'au poste du Pamir et conduit aux passes de Baroghil et de Yonov, l'autre plus importante qui part d'Askhabad, traverse Mesched et se
dirige sur le Seistan et le Bloutchistan.

pntrantes

Devant
sur
le

reste inactive.

menace slave l'Angleterre n'est pas Aprs s'tre maintenue quelque temps plateau du Dekkan, dans la valle du Gange et
la

sur l'Indus, elle a dbord de tous les points o elle ne rencontrait pas la mer. Elle s'est avance sans cesse au nord et l'ouest pour gagner les territoires qui formaient par leur configuration une barrire naturelle et qui pouvaient la mettre l'abri d'un coup de main. Elle a modifi cent fois sa frontire, employant la diplomatie avec l'argent et, quand cela ne suffisait pas, la force; ne s'inquitant ni des droits qu'elle lsait ni des protestations qu'elle soulevait, ne prenant souci que de son intrt et de la scurit de son Empire. Elle a complt son uvre en crant sur le front de ses lignes de dfense une srie de provinces et d'Etatstampon, destins en cas de conflit servir de bouclier et amortir les premiers chocs.
(xiii)

PREFACE
L'Inde est protge au nord par l'Himalaya et les remparts neigeux de l'Indou-Kouch; mais elle est mal dfendue au nord-ouest et l'ouest. L'Afghanistan, le Kachmir et le Bloutchistan n'ont jamais arrt les envahisseurs. L o ont pass Tglat-Phalasar, Alexandre, Tamerlan, Nadir-Shah, le Russe peut encore
passer.

prendre l'offenElle semble y l'Indou-Kouch. sur porter sive et se avoir renonc et elle se borne dfendre solidement sa
frontire

Longtemps l'Angleterre songea

immdiate par une srie de postes, de batteries, de forts et de camps retranchs. Ces ouvrages sont chelonns depuis Gilgit, plac en vigie sur la route qui descend des plateaux du Pamir par les cols de Yonov et de Baroghil jusqu' Killa-Robat qui surveille le Seistan, en passant par Tchitral qui barre les voies d'accs de l'Afghanistan, Peschawer qui tient les gorges de 'Kaber que suivirent presque tous les conqurants de l'Inde. Tous ces points sont relis au grand rseau ferr qui court du pied de l'Himalaya l'Ocan Indien, en suivant la rive gauche de l'Indus. Quand ces lignes secondaires n'atteignent pas directement les centres qu'elles ont mission de ravitailler et de souder les uns aux autres, elles sont prolonges par des routes stratgiques praticables aux convois et l'artillerie de montagne. Enfin deux chausses carrossables, l'une au nord, allant de Rawal-Pindi Srinagar, l'autre l'ouest, conduisant de Dera-Ismal-Khan au col qui donne passage la rivire Luni, assurent les communications de l'Empire avec la zone stratgique de la frontire nord-ouest. Mais la clef de la position c'est la contre que forme l'escarpement oriental du plateau de l'Iran; c'est l'Afghanistan. Plac entre le Turkestan russe et
(xiv)

LE PROBLEME ASIATIQUE
l'Inde

anglaise, hriss de montagnes formidables, dchir de gorges profondes, l'Afghanistan commande


les portes.

toutes les routes, tous les cols, ouvre et ferme toutes


attaqu, cern, bloqu de tous les cts rseau de routes et de chemins de fer circulaires et de pntration l'enveloppe comme un filet dont les mailles se resserrent chaque jour davan-

Aussi

est-il

la fois.

Un

tage. Postes fortifis,


frontire et lui font

camps retranchs, couvrent sa

une ceinture de fer. autour de ce massif pre et sauvage que se C'est croisent et s'emmlent les fils de la politique asiatique
anglo-russe.

C'est l que s'agite l'un des problmes les plus passionnants de la politique universelle, l'un de ceux dont la situation peut changer l'quilibre du monde. La Russie n'a qu'un intrt mdiocre occuper les rgions dsertiques, les oasis et les hautes steppes de
l'Asie,

ne doit pas arriver un jour la mer libre et occuper tout ou partie de la presqu'le hindoustanique et l'Angleterre ne peut, sans cesser d'tre l'Angleterre, abandonner sa rivale la magnifique proie. Qui l'emportera ? Nul ne saurait le dire. On voit seulement qu'au jour du conflit, le problme le plus difficile rsoudre sera celui du ravitaillement. L'arme qui aurait ses convois arrts ou enlevs dans les dfils, qui aurait ses communications
si elle

coupes avec sa base d'oprations, courrait le plus grand pril. On peut donc conjecturer que l'issue de la lutte dpendra, dans une large mesure, de l'attitude de l'Emir de Kaboul. Celui qui aura l'Emir aura un matre atout dans son jeu. Pour le moment la chance semble pencher du ct de l'Angleterre. L'Emir HabibuUah a envoy son fils saluer le vice-roi des Indes
(XV)

PRFACE
au lendemain de
est
la bataille

la signification et

la

de Moukden. Mais quelle porte vritable de cette


et l'Angleterre

dmarche ? Il y a entre l'Afghanistan

bien des

causes de ressentiment. Les innombrables petites guerres avec Kaboul, le Kohistan, Gil-Sa, les Afridis et autres peuplades de l'Afghanistan, dit Mac-Grgor, contribuent la runion

peuples en un seul, l'Afghanistan uni, mais sens d'une haine implacable envers nous^ Mac-Grgor aurait pu ajouter que plusieurs des campagnes auxquelles il fait allusion furent de vritables campagnes d'extermination au bout desquelles il ne resta ni un village, ni un homme debout. De pareils actes laissent de longs souvenirs. Et il y a un proverbe indien qui dit Dieu te garde de la vengeance d'un lphant, d'un serpent cobra et d'un Afghan.

de tous

les

uni dans

le

III

des grenadiers de la garde, a publi en 1898 un livre qui rsume de la manire la plus exacte les aspirations russes en Orient^. Ds la premire page Lebedev pose en principe que la Russie doit accder la mer Hbre et s'tabhr sur rindus.
officier
Il rappelle les efforts d'Alexis Mikhalovitch, de Pierre-le-Grand et de Catherine pour affermir l'influence moscovite dans l'Asie Centrale. Il rappelle les projets d'invasion de l'Inde prpars par l'empereur

M. Lebedev,

1.

2.

Mac-Grg^or. La Dfense de l'Inde. Lebedev. Vers l'Inde.

(XVI).

LE PROBLEME ASIATIQUE
Paul, par Napolon L'" et Alexandre aprs Tilsit, par Tchikhatchev, par Kroulev et, en 1876, par Skobelev. Il assure que ce dernier projet aurait reu son excution, si l'Angleterre n'avait pas allum la guerre et mis aux prises les Russes avec les Turcs dans les Balkans. Il tudie la topographie des lieux, il calcule les forces respectives des parties, pse leurs chances de succs et dmontre que la victoire doit rester aux Russes. Dans un dernier chapitre il examine les avantages que la Russie peut tirer de cette victoire et il conclut ... la solution suivante nous parat tre la plus avantageuse Etablir notre protectorat sur l'Afghanistan, avec ou sans l'occupation de ce pays, en tenant tout le Turkestan afghan, ce qui nous donnera une frontire mridionale naturelle, et, en annexant toute la rgion
:

l'ouest, la renferme dans les limites suivantes Perse; au nord, les montagnes du Hezareh, notre frontire vritable, une ligne conventionnelle entre Kelati-Gilza et Dera-Ismal-Khan; l'est, l'Indus; au sud, la mer. Une voie ferre traversera ce territoire, de la mer Caspienne Hrat, Kandahar, Djakobabad, Rori et Currachee; on a dj parl des avantages
:

commerciaux rsultant de l'occupation de cette contre. Par l'acquisition du territoire le long de l'Indus, nous pourrons prparer sur ce dernier une position de dpart pour l'invasion de l'Inde; nous aurons ainsi entre les mains l'pe de Damocls, qui nous donnera la facult de paralyser toute tentative prjudiciable, que l'Anglenous en Europe. De plus, notre situation sur l'Indus obligera les Anglais renforcer leurs troupes dans l'Inde, accrotre leurs dpenses, et les mettra dans des transes continuelles au sujet de leur domination dans l'Hindoustan. Vraiterre pourrait tramer contre
(XVIl)

PRFACE
semblablement, cela nous conduira l'issue que nous dsirons, la conclusion d'une alliance troite entre la Russie et la Grande-Bretagne, qui sera avantageuse

deux puissances. Elle sera favorable l'Angleterre, parce qu'elle la dlivrera de la crainte de perdre l'Inde la population de ce pays sera force de se soumettre son sort, puisqu'elle ne pourra plus regarder les Russes comme ses librateurs, une fois qu'ils seront devenus les allis des Anglais. Pour la
pour
les
;

Russie, l'alliance sera avantageuse, parce que, avec l'aide de l'Angleterre, la puissance maritime la plus forte, la situation de la Russie sera raffermie en Europe

question d'Orient pourra se rsoudre son profit; en outre, nos allis dans l'Inde ne seront plus de fanatiques musulmans ou des Indiens dgnrs,
et

que

la

mais des Anglais, la nation d'avant-garde du monde. Selon toute probabilit, les choses n'iront pas jusqu' une campagne dans le cur de l'Inde, parce que l'Angleterre ne se rsoudra pas jouer la conservation de ce pays sur un coup de cartes, mais qu'elle acceptera
toutes les conditions que nous lui dicterons sur les
rives

de

l'

Indus.
est

'

Lebedev

ramen par sa conclusion l'axiome


:

formul par Skobelev Plus la Russie sera forte dans l'Asie Centrale, plus l'Angleterre sera faible dans l'Inde et plus elle
sera

accommodante en Europe.

1902 on tait pessimiste Londres, on ne croyait pas qu'il ft possible d'arrter la pousse irrsistible de la Russie et on voyait dj les cosaques camps sur les bords du golfe Persique\
Victor Bcrard. Revue de Paris, 1905.
XVIII

En

I.

LE PROBLME ASIATIQUE
entre les deux nations rivales paraissait Mais la guerre russo-japonaise clate, invitable. l'escadre russe d'Extrme-Orient est dtruite, la campagne de Mandchourie s'ouvre, le Japon triomphe et brusquement toutes les donnes du problme sont renverses. Les deux nations qui allaient en venir aux mains mettent bas les armes, concluent une trve et signent un accord (27 septembre 1907) qui rgle leur action en Perse, sur l'un des points o le contact
tait le plus vif et le plus redoutable.

Le choc

Les raisons de ce revirement sautent aux yeux. Les victoires japonaises ont remu les masses asiatiques
jusque dans leurs couches
les plus profondes. les

Aprs Moukden

et

Tsoushima tous

peuples
le senti-

d'Extrme-Orient ont senti s'veiller en eux

ment, inconnu jusqu'alors, d'une solidarit de race et d'intrt en face des conqurants occidentaux. Le Tapon leur est apparu comme le librateur de l'Asie. dans la Si on analyse ce mouvement on constate rgion iranienne, Perse, Afghanistan, Kachgarie, une effervescence gnrale, des aspirations vagues encore,
:

mais partout sensibles l'indpendance, un affaiblissement marqu de l'influence russe, un sentiment de dfiance et d'hostilit Lgard des trangers. Aux Indes, un large courant national qui renverse les prjugs sparatistes, relche la hirarchie des
castes et fond dans

une action commune

les races, les

sectes, les villages et les provinces'.

Enfin, du Caucase la Chine et des provinces transcaspiennes au Pacifique, un mouvement panislamiste

qui atteint
l'Inde.

le

point le plus lev de sa courbe dans

I.

E. Piriou.

VInde contemporaine.
(xix)

PREFACE
soumises la domination russe lentement, car elles cheminent les ides nouvelles s'adressent des populations dissmines dans des

Dans

les contres

rgions dsertiques, des steppes, des oasis et des massifs montagneux. Elles se propagent plus vite dans l'Inde o la population est d'une densit extrme et o elles sont recueillies par une lite intellectuelle indigne remuante et nombreuse qui les sme pleines
mains. quel obstacle ces ides nouvelles qui ne forment encore qu'un torrent tumultueux vont-elles se heurter?

l'Angleterre? Et quelle est l'heure prsente la situation de l'Angleterre? Cette situation est toujours

forte,

mais

elle n'est

plus inconteste.

Les Anglais, dans l'Inde, sont les reprsentants d'une civilisation belligrante ^ Race hardie, nergique, volontaire et dominatrice pour qui le commandement est un got et comme un besoin de nature, ils ont impos par la force, l'ordre, la paix et le bonheur leurs sujets. Ils ne conoivent pas qu'il puisse exister un systme de gouvernement suprieur celui de l'Inde et ils sont de bonne foi. Ils ne voient de ce systme que la faade majestueuse, la grandeur imposante, la longue dure et les profits qu'il procure la mtropole. Qu'on ne laisse jamais oublier les bienfaits de la Pax Britannica^ dit un ancien lieutenant-gouverneur.

de complte que dans l'Inde... il n'en est pas l'exception de l'Angleterre o l'on jouisse de plus de libert personnelle et d'une plus grande libert de penser... partout s'tend
Il

n'y a gure de pays en

Europe o

la scurit

l'existence et de la proprit soit aussi

I.

James Stephen.

(XX)

LE PROBLME ASIATIQUE
la scurit la

plus absolue

la justice

fonctionne sous

d'une perfection et d'une scurit incomparables. En aucune contre les impts ne sont plus
des
lois

lgers,

nulle part le
allait

commerce
plus loin.
Il

n'est

plus libre ^

Stuart Mill

gouvernement

professait que le britannique de l'Inde est non seulement

de tous les gouvernements que l'humanit ait connus un de ceux qui se distinguent le plus par la puret de ses intentions mais aussi par les bienfaits que sa conduite a rpandus //. Si on se place au point de vue exclusivement anglais, en ne considrant que le sicle qui vient de s'couler, sans proccupation librale et humanitaire et sans souci d'avenir, il n'y a rien reprendre ce jugement. L'uvre accomplie dans l'Inde par les Anglais est une uvre immense. D'une masse confuse et chaotique, ils ont fait un corps organis. Ils ont apport avec eux tous les progrs de la science et de la civilisation occidentale. Leur systme de gouvernement est un modle d'ordre, de mthode, d'quilibre; il ralise, dans la manire forte, l'idal de la colonisation et laisse bien loin derrire lui tout ce que les autres peuples ont
tent.

n'y a qu'une ombre au tableau. Malgr les inoubliables services rendus par l'Angleterre, aucune fusion ne s'est opre, depuis les
Il

conqute, entre les vainqueurs et les vaincus. L'antagonisme des races, la divergence des aspirations et des doctrines, le conflit des intrts vont s'accentuant de jour en jour. Le malaise grandit et une longue plainte monte d'un bout l'autre de

premiers jours de

la

I.

Joha Strachey. India.


(XXI)

PREFACE
l'Empire.

Dans

cette paix profonde, sous l'gide

de

meurt de misre. Elle

ces lois parfaites, l'Inde dit qu'elle est esclave et qu'elle dit que la mtropole a oubli les

nobles traditions des Bentinck et des Macaulay, ainsi

que les promesses solennelles qu'elle avait faites en 1830 et en 1858, elle demande la rforme d'un systme de gouvernement qui, en drainant au profit de l'tat anglais, des industriels, des ngociants et des spculateurs anglais, toute la substance de l'Inde, enrichit les trangers et ruine les indignes ^ Tout cela les natifs le pensaient depuis longtemps, mais ils n'osaient pas le dire. Depuis l'organisation des Congrs nationaux ils se sont enhardis et ils ne craignent plus de faire
entendre leurs dolances et leurs vux. Ces Congrs ont t institus en 1885. Ils doivent beaucoup Sir William Hunter, Tun des plus nobles esprits de
l'Angleterre,
l'un

des

hommes

qui

connaissent

le

mieux la question indienne. Ils ont pour but de runir une fois par an les reprsentants les plus clairs de l'Inde, pour tudier les conditions conomiques morales et sociales du pays, pour rechercher les moyens lgaux et constitutionnels d'amliorer le sort du
peuple
et

de se rapprocher

d'un idal

civique

et

politique plus lev.

L'administration anglaise a ignor


aussi

les

Congrs

longtemps qu'elle l'a pu. Les mots de contrle, d'galit politique, de Hbert, que prononaient les rformateurs indignes, sonnaient mal ses oreilles. Aucun homme raisonnable, disait-on, ne pouvait prendre au srieux le verbiage et les utopies de ces agitateurs. Lord Dufferin, dans le discours qu'il pro^'i ^r'w' Boell Llndeetle problme indien. M. Malabari Indiain 1897. A. Filon L'Inde daujourdJmt ci apris les auteurs indiens. Piriou L'Inde contemporaine. Bose Indu civilisation.

yictor Biard

r,

La Rvolte

de l'Asie. A. Mtin
:

L'Inde d'aujourd'hui.
:

LE PROBLME ASIATIQUE
nonait au Town-Hall, en dcembre 1888, la veille de prendre possession de l'ambassade de Rome,
s'levait

avec hauteur

contre les aspirations natio-

nales et les projets de l'opposition, et affirmait que le gouvernement anglais n'tait dispos ni laisser

enchaner ou limiter son action, ni permettre une microscopique minorit de contrler ses actes et son
administration
posait.
.

Les ides ont march plus

vite qu'on
est

ne

le

supet

Le

parti

national

indien

constitu

on est oblig de compter avec lui Calcutta et Londres. L'utopie d'hier pourrait bien tre la ralit
de demain.

Une
l'Inde.

question se pose chaque fois qu'on parle de

Comment quelques milliers de fonctionnaires et 50 60000 hommes de troupes mtropolitaines, appuyes sur 150000 hommes de troupes indignes
peuvent-ils

gouverner

et

contenir

un

empire

de

La rponse nous est fournie par 300 les Anglais eux-mmes. Le professeur Seeley explique
millions d'mes?

que l'Angleterre ne

s'est

pas tabHe dans l'Inde par

la

conqute, mais par une

rvolution intrieure qu'elle a

inspire et dirige, et qui a t ralise par les Indiens eux-mmes La supriorit de l'Angleterre et son
:

l'imagine, si puissant qu'on rendre capable de conqurir par la seule puissance militaire le continent de l'Inde avec ses 250 millions d'habitants, s'il s'tait trouv dans ce pays

gnie

d'organisation,

n'aurait jamais

pu

la

des nations vritables. Le fait fondamental est que l'Inde n'avait aucun sentiment de haine contre l'tranger parce qu'il n'y avait pas d'Inde, par consquent, au sens exact du mot, pas d'tranger, u Et John Stra(

XXIII

PRFACE
chey ajoute
:

Nous n'avons
bless

dtruit

aucun gouver-

sentiment national, humili aucun orgueil national, parce qu'il n'existait pas de nationalits indiennes'. /> Retenons ces paroles. Elles expliquent le pass et

nement

national,

aucun

elles

expliqueront l'avenir.
n'tait

qu'une poussire brillante. Dans un lointain infini s'agitaient confusment des masses humaines que les prjugs de race, de religion et de secte empchaient de se comprendre et de s'unir. Mais voici que les malentendus se dissipent, que les haines s'apaisent, que les esprits s'clairent d'un trait de lumire soudaine. Des hommes qui ne connaissaient que le village, la valle ou la montagne o ils naissaient et mouraient entrevoient tout coup, dans des l'horizon largi, d'autres contres o vivent sinon ayant, eux, pareils hommes innombrables mme langue, mme foi et mme origine, du moins mme destine. Au frmissement de leur vie collective ils ont, pour la premire fois, la rvlation de
L'Orient
leur fraternit et de leur force.

Des

races inertes et

muettes,

depuis' des

sicles,

sortent

de

leur

long

sommeil

et s'veillent la vie.

Des

nationalits qui

s'ignoraient prennent conscience d'elles-mmes.


millions d'tres

Des

tourne vers la terre sous des matres trangers se redressent et rvent d'un autre avenir. Les masses profondes de

humains qui -vivaient

la face

l'Asie s'agitent, l'Islam s'organise et se jette rsolument dans le courant de la vie universelle. C'est partout

comme une immense

renaissance, plus profonde


sicle,

et plus vaste

rajeunit le

que celle du xvr vieux monde.

qui meut et

1.

Jolin Strachey. India.

(xxiv)

LE PROBLEME ASIATIQUE
Jusqu'ici on ne s'tait proccup que

Sa rapide

lvation,

la

du Japon. soudainet de ses victoires

avaient frapp tous les esprits. Mais le Japon n'est pas toute l'Asie. Il n'est qu'une vedette hardie et
vigilante, place sur son flanc oriental.

C'est sur

le

continent,

dans l'Orient bouddhiste, mahomtan et

confucianiste que dorment les forces irrsistibles, c'est


l

que se trouvent les sources inpuisables d'nergie dont nous commenons peine percevoir le murmure et qui submergeront l'Europe ds qu'elles sortiront de
lit.

leur

M.

naissance du patriotisme dans l'Inde, crit Piriou, est le fait le plus considrable et le plus

La

neuf depuis l'tablissement brahmanique. La guerre russo-japonaise, dit son tour M. Cheradame, par la nouveaut et la grandeur des problmes qu'elle pose soudainement, ouvre une re nouvelle de
l'histoire

du monde. /> Lord Curzon et les hauts fonctionnaires de l'Inde, qui ont une si grande responsabilit dans la prparation de cette guerre, car ils ne cessrent,
dans la priode de tension, d'exciter le jingosme de leurs compatriotes et le chauvinisme japonais, n'avaient pas prvu ce rsultat. Plusieurs nations europennes ne furent ni plus clairvoyantes ni plus
sages.
anglais avait vu plus juste. Le roi Edouard VII et ses ministres suivirent dans toute cette affaire une politique prudente, lo3^ale et humaine; mais ils ne purent contenir l'opinion publique

Le gouvernement

entrane par les impriaHstes et les spculateurs de

Londres \
I.

Victor Brard. Lord Curzon

et le Tibet.

(xxv)

PREFACE
est

Toutes les fautes se payent. Le problme indien pos et avec lui tout le problme asiatique. Il n'intresse pas que l'Angleterre; il s'impose
de toutes les nations occidentales.

l'attention

Georges Leygues.

NOTE DE L'AUTEUR
m'est impossible de remercier ici, comme je le voudrais, toutes les personnalits qui m'ont prt leur concours pour l'organisation de mon voyage et qui ont contribu, par leurs conseils comme par leur appui,

IL

au succs de
Qu'il
sion de

mon

entreprise

me soit permis cependant d'adresser l'expresma plus respectueuse et plus vive gratitude

prsident Emile Loubet dont les prcieux encouragements ne m'ont jamais fait dfaut. La Socit de Gographie, le Comit de l'Asie Franaise, l'Acadmie des Inscriptions et BellesLettres, le Musum se sont associs mon expdition avec une bienveillance dont je sens tout le prix. Je

M.

le

n'aurais garde d'oublier

non plus

les diffrents fonc-

tionnaires rencontrs sur

route en Perse, en Russie, aux Indes; tous m'ont aid avec l'obligeance la plus cordiale, je leur en garde une profonde reconnaissance.

ma

Enfin je dois un tmoignage tout particulier de gratitude M. Georges Leygues qui a bien voulu accepter la tche ingrate de prsenter ma prose au lecteur, et mon ami Michel Carr, le dUcat crivain dont la plume lgante et fine est si souvent venue

au secours de

mon

inexprience.

H. DE L.

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN

CHAPITRE

DE THRAN A MESCHED
RENLeS CARAVANSERAILS DU KhORASSAN. DPART DE TkHKRAN. Le PRINCE FuMEURS d'OPIUM. CONTRE DES PLERINS DE BaGDAD. Scharoud-les-punaises. Ballet persan au clair de lune. Djalil. Mesghed, Les mines de turquoises. En route pour xMadan.
|| || || \\ || Il
||

||

Il

LA VILLE sainte.

SI centrale,
qui, quatre

vous parcourez des yeux une carte de l'Asie


il

mystrieuse et

une contre qui apparat la fois attirante c'est l'Afghanistan. Pour moi
est
:

fois dj, avais

pntr sur

le

continent

asiatique, j'tais hant, depuis longtemps,

du dsir de

suivre d'aussi prs que possible cette frontire infran-

chissable et puisque les territoires de l'mir de Kaboul m'taient, comme tout autre, interdits, je voulais

essayer tout au moins d'en faire

le tour.

Je parlai de

mon

Enselme qui m'avait accompagn jadis dans un voyage en Mandchourie, et il accepta de tenter avec moi une aventure
projet

au capitaine

d'artillerie

pleine

d'imprvu

et

par

cela

mme

d'autant plus

sduisante.

(0

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Partis de

Paris le 21 mars 1906, nous arrivions


le

sans encombre Thran

15 avril. J'eus le plaisir

de retrouver dans
connaissances
:

la capitale
le

persane deux anciennes


Schneider, mdecin

docteur

du

Schah, et M. Joseph Cotte,

professeur des princes

impriaux. L'un et l'autre m'offrirent l'hospitalit la plus large et la plus cordiale, je leur en garde une pro-

fonde

gratitude.

la

lgation

de France,
notre

je

fus

accueilli

d'une faon

charmante par
le

charg

d'affaires, le

comte d'Apchier
et

Maugin, qui voulut


Russie et de

ainsi
le

bien

me

prsenter ses collgues de contribua

Grande-Bretagne
l'organisation de

me

faciliter

mon voyage

dans

Turkestan,

les

Indes et
et

le

Bloutchistan. Enfin, nous emes, Enselme

moi,

le

ticulire

grand honneur d'tre reus en audience parpar Sa Majest Mouzaffer-ed-Din qui nous
le

assura de son appui le plus bienveillant dans

par-

cours que

nous projetions de
restait plus

suivre

travers

son

Empire.
Il

ne nous

qu' hter les prparatifs de


le

dpart et nous mettre en mesure de franchir,

plus

rapidement possible,

les hauts

plateaux du Khorassan.

Ce ne fut pas le plus facile. La route de Thran Mesched

n'est gure fr-

quente que par de misrables caravanes de plerins. Mais il y a un service de poste rguUer, trs bien organis,

dont l'entreprise est aux mains d'un seul individu,


il

un

riche Persan, auquel

fallut

nous adresser pour

obtenir le

moyen de

transport que nous cherchions.


(2)

LA VOITURE AVEC LAQUELLE NOUS AVONS TRAVERSE LE KHORASSAN.

LE CAPITAINE ENSELME S'APPRTE A PASSER LA RIVIRE SUR LE DOS DABBAS.

Autour de

l'Afghiinittaii,

Vi.

2,

page

DPART DE THRAN
Le 27
tait
avril,
la

devant

neuf heures du matin, la voiture porte de notre hte, M. Cotte. Elle

n'avait pas trop mauvaise figure.


fatigus,

Les

ressorts,

un peu
le

en avaient
ficelle,

t par
les

prcaution

solidement

entours de

mais

coussins, sans offrir

moelleux

des

divans

de

harem,

nous

assuraient

cependant un confort
suite

relatif.

Ce

qui nous mit tout de

en belle humeur et nous donna confiance, ce fut l'aspect original du superbe attelage de quatre che-

vaux noirs brillamment harnachs, dont


tincelaient de pierres bleues et qui,
terie, portaient

les

colliers

suprme coquet-

dans

les crins

de

la

queue,

comme

les

femmes en ornent

leurs tresses, des broches en simihetfet.

turquoise du plus ravissant

Nous
un
fort

certain

emmenions avec nous comme interprte Abbas, digne vieillard parlant trs peu et
que nous
avait procur

mal

le franais,

M. d'Ap-

chier le
leurs.

Maugin, avec beaucoup de

difficults d'ail-

Cette fois nous tions prts


l'anxit

la fivre

du dpart,
et
les

de l'inconnu nous

avaient

gagns,

bagages chargs, nous prmes dfinitivement cong


de
notre
hte.

Puis,

sur

un

signe

d 'Abbas,

le

cocher enleva ses quatre talons d'un matre

coup
soleil

de fouet
radieux.
Il

et

nous sortmes de Thran par un

est dix heures

du matin. Nous roulons, au

trot

allong des chevaux, entre deux chanes de collines

aux teintes

les

plus fines et les plus dlicates qui se


(3)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
dtachent, tantt roses, tantt violettes,
sur

un

ciel

d'une puret merveilleuse... Khatoun-Abad nous

rencontrons

le

premier

relais',
la nuit.
loin,

mais nous n'avons heureusement pas y passer L'occasion va natre pour nous, un peu plus
faire la

de

connaissance des cafards, des puces et


seuls

autres insectes,

habitants

de ces

logis

bien

misrables et cependant prcieux dans le dsert.


vieil

Le
Il

Abbas

se rvle nous

comme cordon

bleu.

aurait certes

beaucoup apprendre pour faire bonne figure devant les fourneaux d'un Europen, mais sa faon de faire prendre le charbon de bois mrite d'tre
note.
Il

place le charbon, dont

dans une sorte de petit

un morceau est allum, panier salade suspendu


:

une corde. Trois ou quatre tours de moulinet


est pris partout. C'est

le

feu

propre

et rapide.

La

route se poursuit assez

monotone jusqu' Cheth sous les platanes.

rif-Abad o nous

prenons
la

le

Abbas,

le

couteau

main, nous invite trs srieuse-

ment

graver nos initiales dans le tronc des arbres,

comme ne manquent
ne rsiste pas
lisse
la

jamais de

le faire les

voyageurs

musulmans. Enselme, par une

fantaisie bien parisienne,

tentation et burine dans l'corce

un cur perc d'une flche... Les jardins persans, presque tous

semblables,

I. Les caravansrails de la poste qui sont chelonnes le long: de la route de Thran Mesched sont tous btis sur le mme modle et fort peu confortables.

Une grande

terrasse, au-dessus de la porte d'entre,

cour carre, entoure d'curies pour les chevaux de rechange, et sur une sorte de chambre pour le voyageur.

la

(4)

Autour de l'AfghauistAn.

PI.

3,

pagt

4.

LA PREMIERE TAPE
n'ont rien

de particulirement curieux,

et

sont peu
les

pittoresques.

Un mur

de quatre mtres de haut

entoure

l'intrieur, le long du mur, une range de

peupliers; au centre, le dpart de plusieurs alles bor-

des des
trie n'est

mmes

arbres, et cette froideur de la symle

qu' peine corrige par

dsordre de l'enla

semble du parterre o poussent,


l'herbe,
rosiers
la

grce d'Allah,
des

brousse,

quelques

arbres fruitiers,

et

des coquelicots. Les

Persans y viennent
sources,
sur leur

s'asseoir l'ombre,

au bord des
ils

carr de tapis, et

l,

lisent

ou rcitent entre eux,

haute voix, les vers harmonieux des anciens potes


jusqu' l'heure de
la

prire qui les unit dans


le

un

mme

lan d'actions de grce vers

Trs-Haut.

En
s'lve

quittant l'abri frais des platanes, nous entrons

dans une contre absolument dsertique.


l'admirable
pic

gauche

du Demavend

qui

domine

Thran de l'importante masse de ses glaciers % tandis que plus loin, sur la droite, se dresse la montagne de
sel

dont

la crte

bizarrement dcoupe est toute rose


trop souffert de la chaleur pen-

des dernires lueurs du couchant.

Nous n'avons pas

dant cette premire tape. Notre coup est bien clos,


et sa solide toiture intercepte
les

rayons d'un

soleil

brutal; mais la nuit qu'il


srail

nous

faut passer au caravan-

dlvan-i-Keif est des plus pnibles. La chaleur

est lourde et malsaine; je dors est


I.

d'un sommeil agit et il peine jour que dj un bruit extrieur de vie me


5670 mtres d'altitude.

(5)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
prcipite sur la terrasse d'o j'assiste

dpart de villageois

un pittoresque qui se rendent aux champs, perroute huit heures par

chs sur leurs nes.

Nous nous remettons en

un

vent d'ouest brlant. Bientt une rivire nous barre la route, on la traverse sur le dos d'Abbas; dcidment
ce vieillard a du bon.
voiture
suivre le
est
lit

Le chemin
pendant

est

si

troit

que

la

oblige,

sept

kilomtres,

de

trs encaiss
.

du

torrent. C'est l le dfil

appel Pil Caspi

Nous en

sortons pour rentrer

dans

le

dsert o nous dpassons des caravanes de

misrables Arabes qui, de Bagdad, vont en plerinage

Mesched.

Ces pauvres diables fanatiques, pour

s'engagent avec quelques dattes dans tape de prs de leurs sacs sur cette longue route vivant de privations et de mi100 jours de marche

gagner

le ciel,

sres. Ils rappellent


jadis par

beaucoup

les

Bdouins rencontrs
:

moi sur les bords du Jourdain

mme

costume,

mme

type,

mmes

tatouages sur le front et les mains.

Quelques femmes sont avec eux, montes sur des nes, faibles btes tiques qui n'ont gure de nourriture, jamais

de repos,

et

dont

la

croupire a mis
loisir

la

peau
toyer
:

vif.

Mais nous n'avons pas

de nous apile village

le relais est

proche. Voici en eifet

de

Geschlag

et

son caravansrail dlabr dont

la

cour est

remplie de fumeurs d'opium.

fume beaucoup la funeste drogue dans le Khorassan, mais non plus comme en Chine, tendu terre ct de la petite lampe aux images de nacre.
(6)

On

Amour

de l'Afghanistan.

PJ.

4,

page

6.

FUMEURS D'OPIUM
Les fumeurs ici sont accroupis; la pipe est d'un modle diffrent, et l'opium s'allume l'aide d'un charbon embras que l'on prend avec une pince et que
l'on

pose sur

le

fourneau de

la pipe.

Notre apparition

n'amne pas un mouvement de


th nous les observons.

curiosit inquite chez


le

ces malheureux tres, et tout en prenant les ufs et

Je remarque alors avec surprise parmi les fumeurs une femme portant un enfant sur les bras. Elle s'est

approche de notre table

et

implore quelque

chose

dans un langafi;c qu'Abbas se refuse traduire. Son


regard, sans expression, va de

Tun

l'autre de nous,
l'enfant qu'elle

j'carte les linges qui cachent

demi

soutient

une ple ligure macie apparat. Une plainte


inimagi-

s'lve. Et alors je vois cette chose inoue,

nable, jamais observe par moi,

mme

en Chine o
:

Vidoe noire cependant

fait

tant de ravages

la

mre

une bouffe du poison, entr' ouvre les lvres de l'enfant et pour le calmer insuffle dans sa bouche la fume chaude qu'elle vient d'aspirer... Et le pauvre tre chtif, abruti, se rendort \.. Nous nous

longuement

tire

htons de

fuir cet antre


la

de cauchemar.

Pendant

halte le vent s'est lev et

nous avan-

ons au milieu d'une tempte de sable, laissant sur notre droite le kaleh en ruines d'Aradan, qui a
l'aspect d'une antique citadelle.
pratique par beaucoup de I. Cette sinistre coutume est, parat-il, mise en qui ne femmes persanes, fumeuses invtres. De sorte que l'on voit des enfants biberon. de g-uise en opium marchent pas encore, sucer une pipe

(7)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Autrefois, avant que les Russes ne se fussent rendus matres du Turkestan, les Turkomans, peuple sau-

vage et pillard, faisaient de terribles incursions dans le Khorassan; vritable plaie de la Perse du Nord, ils
ravageaient tout sur leur passage,

emmenant avec
et btail.

eux,

pour en
s'abriter

faire

march, femmes, enfants

Pour

du passage redoutable de la horde, on leva au centre des villages et un peu partout dans les champs, de ces kaleh ou forteresses d'o, par une
sentinelle toujours
les

en

veil, les raids

de Turkomans
d'alors

Alamans
ft,

suivant

l'expression


de

taient signals

son de trompe. Tout tre vivant


la plainte

quel qu'il
cette sorte

ds que l'cho renvoyait

de tocsin, se rfugiait dans

la forteresse et

s'y barricadait.

La horde due
et
le

allait

plus loin exercer


persan,

sa

cruelle

industrie
la razzia,

laboureur

ayant
Il

chapp

pouvait reprendre sa charrue...

n'y a pas plus de trente quarante ans que les Russes

ont mis ordre cela en enrlant ces farouches bandits

dans

les

rgiments de Cosaques, et c'est seulement


la tranquillit

depuis lors que

a pu renatre parmi les

paisibles peuplades

du Khorassan.
d'un cne

Le

caravansrail d'Ali-Abad n'a de pittoresque que


fait

sa citerne, qui porte un chapeau pointu

plusieurs tages sur lesquels courent des chevreaux.

Les agiles

petites btes ont plaisir se percher ainsi

sur ces troites galeries et semblent parfois, dans leur

immobilit attentive,

une ornementation de bronze, uvre de quelque Frmiet persan... La poste, qui


(8)

ENFANTS PERSANS.

DFIL A l'est D'IVAX-I-KEIF.


page
8.

Autour de l'Afghanistiin.

Jr"!,

LES CARAVANSERAILS DU SCHAH ABBAS


nous
prcdait,
a
pris

tous

les

chevaux

et

nous

sommes
pour

obligs d'attendre que les ntres aient souffl

repartir.
Il

Nous passons

notre seconde nuit

Deh-

Nemek.

pleut et l'atmosphre s'tant sensiblement

rafrachie,

nous prenons enfin un repos bien gagn.

Ds

l'aube,

nous sommes

rveills par les

mollahs
excellent

qui appellent le peuple la prire.

Un

lait

nous rconforte. Le coup


de loin

est attel;

en route!

Voici Abdoul-Abad, puis Lasghird dont on aperoit


le

kaleh en ruines et
le

le

vieux caravans-

rail bti

au xvii^ sicle sous

rgne du schah Abbas,


de porter
le

dont notre

vieil interprte est fier

nom.

Cet empereur, qui pourrait


bienfaiteur

tre

nomm
le

juste

titre le
fit

du dsert ou
les

le

pre des voyageurs,

construire de distance en distance


suivies par

long des voies

caravanes,

de vastes auberges pour

abriter son peuple

de plerins et de commerants. Par

malheur
autrefois

il

n'a jamais eu d'imitateurs et les htelleries,


confortables,

tombent aujourd'hui presque on leur


sert
toile

toutes en ruines.
J'assiste

au repas de nos chevaux

l'orge et la paille, dans une sorte de

hamac de
est attache
la

plant sur quatre piquets.

Au hamac
le

une

norme sonnette. Tant


tinte;
ils

qu'ils

mangent
qu'ils

sonnette

ds qu'ils ont termin

tintement s'arrte et
sont
prts

avertissent ainsi

eux-mmes

repartir.

Au

petit

village de Sorkh,
parat-il,

renomm pour

ses

melons qui atteignent,

des grosseurs fantas-

(9)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
tiques',

nous rencontrons un prince qui, comme nous, Djalilse rend Mesched. Il nous dit son nom
:

Mirza\ Ahevan,

le relais suivant, est

un

village neuf,

joli,

propret, avec des ppinires de peupliers, de fraches

avenues plantes de jeunes arbres et, et ruisseaux clairs qui chantent... La douceur du
fracheur

l,

des

ciel, la

du paysage invitent

la sieste

et dlient la

langue.

Le

prince Djalil parle et nous apprend qu'il

vient d'tre

nomm rcemment

adjudicataire des mines

de turquoises de Madan.

Ce noble personnage me

vague impression d'un prince des Mille et une Nuits qui se serait dguis en marchand pour retrouver
donne
la

quelque trsor vol. Afin d'entrer, sans doute, plus avant dans nos bonnes grces, il nous offre des ufs
peints en rouge
et

comme

nos vulgaires ufs de Pques


les bazars persans.

que l'on trouve dans presque tous

De compagnie nous allons jusqu' Gokh. Je ne me trompais pas, nous sommes dans
de Sheerazad... La nuit est tombe,
lune magnifique.
le
il

le

pays
de

fait

un

clair

l'instant

o nous quittons

la table,

prince

fait

un signe. Des musiciens, qui semblent

tre sortis de terre, s'installent devant le caravansrail;

des gnies tendent devant nous un vaste tapis


Djalil,
et

multicolore autour duquel

d'un geste royal,


la crudit

nous invite prendre place,


I.

pour adoucir

Sept melons suffisent, parat-il, faire la charge d'un chameau. Le mot Mirza plac la suite du nom veut dire prince; lorsqu'il prcde le nom il signifie simplement lettr.
3.
> :

(10)

HABITATIONS EN RUINES DANS L"ANTIQUE

KALEH

DE DEH-NEMEK.

LE JOLI VILLAGE AU
Autour de

NOM HARMONIEUX DE MEYAME.


ri.
6,

page

10.

l'Affrlianistau.

BALLET PERSAN
des mlodies persanes, qu'exhale une sorte de pipeau
rustique

accompagn d'un tambourin,


la confiture.

il

nous

fait

servir

des pistaches et de

Le

ciel est tincelant;

soudain, dans un rayon de lune, un jeune danseur*

aux longs cheveux


et

jaillit

de l'ombre

comme un

sylphe

nous assistons merveills au spectacle des danses de

caractre les plus originales et les plus pittoresques...

Mais,

comme
Il

par enchantement, un nuage passe sur

la

lune, la lumire s'teint, les musiques cessent, et tout


disparat.

semble que nous ayons

fait

un rve. Hlas

non, nous

sommes

veills, trop

bien veills...

De

jeunes puces affames de chair neuve n'ont cess de

nous le rappeler toute la nuit. /" mai. Nous pensons Paris. Que se passe-

t-il

dans

la

capitale? Dj, au
cette date

on redoutait pour

moment de notre dpart, un mouvement populaire.


Ici

Qui

sait

quand nous recevrons des nouvelles?

le

temps

est splendide.

De bonne

heure nous sommes en

route vers des montagnes aux

sommets couverts de

neige. Arrt Sed-Abad, puis

Damgan, grande

ville

clbre par ses anciennes mosques. Aprs la traverse

du hameau de Mehmandouste, nous galopons une allure folle jusqu' Deh-i-Molla o nous retrouvons le
prince qui fume son kalyan\ contre
Il

nous met en garde


de
cet

un hte inquitant dont nous savions dj devoir


la

redouter
I.

rencontre

partir

endroit
et

la

Gomme

il

est interdit

aux femmes persanes de paratre en public


la

par con-

squent de danser, ce sont de jeunes garons qui se livrent


d'ailleurs,
a.

chorgraphie avec,

une grce toute fminine.


est la pipe

Le kalyan

eau persane.

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
punaise!
la terrible

punaise de ScharoudM

Nous

vitons

de nous arrter trop longtemps dans ce pauvre caravansrail et nous filons bien vite travers le dsert

jusqu' Scharoud, capitale de l'pidmie.

L, nous

sommes

ravis de pouvoir passer la nuit

chez
vieil

le

Taguir-Bachi ou chef des marchands, un


accueille
fort

Armnien qui nous

amicalement
et

dans une petite maison construite l'europenne

toute illumine en notre honneur. Notre hte voudrait

nous garder quelques jours

et

nous prsenter au gousi

verneur, mais nous avons hte de quitter cette ville

mal habite

et

nous repartons

le

lendemain ds l'aube.
dans
le

Route ennuyeuse

et pnible,

sable et les

cailloux, jusqu'au joli village

au

nom harmonieux

de

Meyame, o

l'on arrive par

une avenue borde de


la

superbes platanes.
Taguir-Bachi, nous

Grce

recommandation du

sommes
il

reus dans la maison du

maire de

l'endroit

qui nous accueille du reste sans

enthousiasme. Pourtant

nous

installe

dans une chamla

bre claire du premier tage o, aprs un tour dans


ville

aux rues tortueuses

et barres

de loin en loin par

de

vieilles

portes mal jointes, nous nous retrouvons


le

autour du samovar avec


aides de camp.

prince Djalil et l'un de ses


:

La

soire est dHcieuse

une poussire
au

d'or semble pailleter les

nuages

dlicats qui flnent

I. Les indignes, obligs de vivre cte cte avec cet insecte malfaisant, sont depuis longtemps vaccins contre sa piqre et, d'ailleurs, leur peau ne lui dit plus rien, mais un tranger piqu par la terrible punaise tombe dans une anmie si

profonde qu'elle donne celui qui en sorte de maladie du sommeil.

est atteint,

pendant sept ou huit mois, une

(12)

NOUS CROISONS DES AKADES QUI DE BAGDAD VONT EN PLERINAGE A MESCHED.

VILLAGE DE TORTUES DE LA PLAINE DE GARM-AB, SUR LA ROUTE DE MADAX.


Autour de
l'Afglianistiin.

PI.

7,

page

12

CHOUR-AB
ciel

dj violet

et,

par les fentres

ouvertes,

nous

arrivent des bribes de chansons au rythme sauvage

qu'accompagne au
la prire

loin la note lente et

monotone de

des mollahs.

En

quittant

Meyame
qui

le

lendemain matin, nous


Plus
:

rencontrons, prs du caravansrail de Kal-Tagh, de


paisibles tortues

cheminent.

loin,

Abbas-

Abad que nous ne

faisons que traverser

village pitto-

resque en nid d'aigle.

Une

vaste nappe d'eau tincelle

soudain devant nous, dans les dernires clarts du jour,


c'est le lac sal

de Mzinan. Journe assez calme o je


:

note notre premier accident

un timon cass qui nous oblige passer la nuit dans une demeure des moins engageantes. Mais le temps a chang; le vent souffle
en tempte, force nous est de nous mettre
l'abri...

Rien de

marquant jusqu'
du
5

Chour-Ab o nous
sortir

arrivons le soir

mai au

d'un

col

assez

pittoresque. C'est de ce point que nous devons nous

rendre aux mines de Madan, mines de turquoises que j'ai le plus grand dsir de visiter. La distance est de

35 kilomtres, et l'on nous demande 50 francs pour la location de trois mulets; pour 20 francs seulement Abbas s'engage nous pro5

farsaks,

c'est--dire

curer des nes et nous nous endormons sur cette bonne

promesse.

A
nous
et

l'aurore, la voix
rveille.

harmonieuse des bourriquets


la

Nous descendons dans

rue o

Abbas

eux pitinent d'impatience. Tristes seigneurs aux longues oreilles Leur plumage ne rpond pas leur
!

('3)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
ramage. L'interprte, plein de sollicitude, me prsente un ne blanc, d'aspect moins minable, dont il flatte la Khel khob, Saheb, khel croupe en disant
:

khob!

'

et

me

voici, sans selle ni bride, assis sur

une

sorte de bt dos de

mon

ne sacr qui

n'tait, je

m'en aperus dans


nous quittons

la suite,

qu'un sacr ne! Quelques


et

bons coups de trique appliqus sans parcimonie,


le village.

Pendant deux heures la petite caravane chemine travers un pays mamelonn; partout s'tagent en gradins des rizires o les paysans sont occups semer le coton. Tous les hommes sont aux champs;
nous n'apercevons, en traversant
le

hameau de Garmpromnent sur


les

Ab, que quelques femmes qui


toits

se

La plaine qui s'tend la sortie du village, en une immense nappe verte, est toute parseme d'anmones, de lis et de coquelicots. Nous y rencontrons une multitude de tortues en

de

la

promenade que nos nes enjambent meilleure grce du monde. Il est dix heures du
et la

matin

chaleur est dj suffocante.

Mon

blanc

coursier baisse piteusement le nez et celui d'Enselme


s'arrte tous les quatre pas,

mthodiquement. Mais

le

conducteur de

la

troupe se charge de rveiller l'ardeur

des pauvres btes l'aide d'une courte chane d'acier


qu'il porte attache

au poignet par une courroie.


petit village

A onze
fastidieuse
I.
(

heures, nous en finissons avec cette plaine


et

nous entrons dans

le

de

Trs bon, seigneur, trs bon!

(14)

VUE DE MADAX-I-FIROUZA.

LES ANES gui VONT NOUS CONDUIRE AUX MINES DE TURQUOISES.

Autour de i'Afghaiiisiau.

ri.

S,

ige

14.

^'OYAGE A ANE
ne s'arrte devant une tente en poils de chameau o deux bons vieillards s'pouillent
notre vue ils se htent de nous cder mais nous nous htons beaucoup moins de la la place, prendre. Pourtant la chaleur est si accablante, le soleil
brle
si

Solamanieh.

Mon

mutuellement.

atrocement

qu'il faut faire

fortune

bon cur

et,

contre mauvaise malgr l'apparence sordide du

logis, accepter l'invitation.

Nous commenons du

reste
le le

nous familiariser avec

Soudain temps se gte, de gros nuages noirs obscurcissent


les petites btes...
ciel et,

presque sans transition,

la

tempte se dchane

avec roulements de tonnerre continus. Nous rendons

aux deux pouilleux leur trop


propritaire, avec

frle

demeure

et cherle

chons un refuge dans une maison voisine, dont

une dsinvolture tout


et

orientale, ren-

voie les

femmes

nous

installe

leur place sur

un

beau feutre tout neuf.


L'orage dissip, nous repartons sur
semblent enchants de rafrachir dans dans une troite valle o
et
la

les

nes qui
la
lit

boue
le

corne

sche de leurs sabots. La route suit d'abord


rivire

d'une

brusque tte--queue

mon Pgase fait un manque de me jeter terre


:

une compagnie de perdreaux, que poursuit un vautour,


lui

a frl les oreilles en passant d'une roche l'autre.

Au

sortir

de cette gorge, nous parcourons de

frais
:

vallons o les

chameaux

lasss vont en villgiature

leur aspect est des plus misrables et leur bosse

pend
une

lamentablement

comme une

outre vide.
ils

Ils

font l

cure de quarante jours, aprs quoi


(5)

reprennent leur

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
existence de labeur.
Il

en est des animaux

comme

des

gens.

Que

d'estomacs dlabrs et de reins fatigus


villes

vont se refaire chaque anne dans nos

d'eaux

et

nos stations balnaires!...

Pendant deux heures, qui nous paraissent interminables, nous passons de vallon en vallon.
J'interpelle le conducteur

Et Madan?...

Madan?... Madan-i-Firouza?' Dourn'ist, Saheb!^

est
2>

Et

il

me montre

l'horizon le
le

village,

perch

comme un
Le

nid d'aigle sur

somm.et d'une falaise aux

tons d'amthyste.
soleil est

couch depuis longtemps dj quand longue


tape,

notre petite caravane arrive au pied de la forteresse.


reints,
faisons

fourbus par cette

nous ne Par

gure meilleure figure que nos


le

nes.

bonheur

seigneur du pays nous octroie un assez


fentres,

vaste logis dont les

perces dans

le

mur

d'enceinte, ouvrent sur la valle.

Le paysage

est des

plus pittoresques, mais nos yeux se ferment malgr

nous

et aussitt

aprs dner nous nous enroulons dans

nos couvertures... Et je

me

transporte en

rve au

Chtelet o un aimable gnie


Djalil

me

peut-tre le prince

fait assister

un ballet de pierres pr-

cieuses dans le palais de la Reine des Turquoises.


7 mai.

La

pluie et le vent, qui ont fait rage

toute la nuit, n'ont pas troubl

mon sommeil

peupl

de visions
1. a.

claires,

o de ravissantes ballerines vo-

Madari-les-Turquoises.

Ce

n'est pas loin, seigneur.

(i6)

55 <!

Q < S w Q

M Z
y.

<:

M W
03

O D H w U Q

<
w

ce

Autour de l'Afghanistan.

PI.

9,

puge

16.

LES MINES DE TURQUOISES


luaient autour de fontaines lumineuses.

Au

rveil, je
le

m'explique
de
la

les fontaines
faisait

une gouttire, dans

coin

un bruit de cataracte. Fort heureusement les nuages se dissipent dans la matine et nous partons pour les mines, suivis d'une
chambre,
escorte qui

augmente sans
les

cesse.

Au

bout d'une heure,


maintenant
volent

on arrive devant
abandonnes.
autour de
ravissantes

premires

galeries,

Des

corneilles
cueille

au bec

jaune

nous

et je

pour

mon

herbier de

fleurs

de

montagne qui

dgagent un
la

parfum exquis. La roche' dans laquelle on trouve


turquoise est noire, avec des reflets mtalliques

la

surface. Elle est sillonne de fissures et de crevasses

o,

comme

de

la lave qui

se serait ptrifie, a coul


la

une sorte de pte ressemblant de

porcelaine ou
la

du verre,
est

et qui

s'est

durcie, pousant

forme de
la pierre

l'entre-roche o elle a

fil.

Plus profondment

rougetre, puis elle plit et tourne au jaune de

soufre.

Par des sentiers impossibles, nous parvenons

jus-

qu' une mine en pleine exploitation. Les ouvriers,


qui se servent pour leur travail de quinquets huile

fumeux, ont
couverts

les

vtements, les mains

et

le

visage
les
fait

d'une couche de crasse noire qui


fait

ressembler tout
nages.

aux mineurs de nos charbonsoir

De
I.

neuf heures du matin neuf heures du


dans
les galeries.
Il

on

travaille

y a par chantier deux

Porph5Tite ptrosiliceuse.

in)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
quipes qui se relvent aprs six heures de travail;

chacune

d'elles

comprend

i*'
'

Le

zabit ou contre-

matre qui est pay 3 krans

par jour; 2 les ous-

tad ou mineurs qui touchent un salaire variant de

kran 1/2 2 krans; 3^ les amala ou manuvres, pays I kran; enfin les fellah ou jeunes garons
I

qui
sa

gagnent au plus
coupe
trois

1/2 kran.

Le

contrematre a sous
il

ou

quatre

mineurs,
le

surveille

le

travail
le

et recueille les

turquoises;

mineur creuse
sont chargs

rocher; le

manuvre

transporte les clats l'ext-

rieur de la galerie; quant

aux enfants

ils

de casser les roches et d'en extraire les pierres prcieuses...

L'existence de ces mines a t relate pour

la pre-

mire

fois

au dbut du

xiii*^

sicle.

Loues primitive-

ment pour une somme annuelle de 500 tomans, leur prix de location est mont 3 000, puis 8 000 et peu
peu jusqu'

25000 tomans, taux


francs ou

actuel.

La

statis-

tique des douanes value l'exportation annuelle des

turquoises

235000

47000 tomans, mais

la

production totale, au dire des gens comptents, atteint


quatre fois cette
million.

somme

c'est--dire bien prs d'un

Au

pied de

la colline

et
la

non

loin

du village nous
trois

nous arrtons observer


fellah oprent
le

faon curieuse dont les

lavage des roches. Debout, dans

bassins eau courante, les garonnets pitinent en

cadence ces cailloux pointus


I.

et

coupants, jusqu' ce

Le kran vaut 50 centimes

et le

toman

5 francs.

(18)

Autour de rAfghanistau.

n.

10,

page

IS.

UNE INVASION DE CHATS


qu'ils

soient dbarrasss de la glaise qui

y adhre

encore.
est

Ce

frottement rgulier de

la

plante des pieds

rythm d'un chant bizarre

et plaintif, toujours le

mme. J'imagine qu'on


pour
qu'ils

oblige ces enfants chanter

ne crient pas de douleur. Mais cet exer-

cice rpt la

peau de

leurs pieds devient aussi dure


ils

que

la

pierre elle-mme et

peuvent,

parat-il, pi-

tiner ainsi plusieurs heures

de suite sans trop

souffrir.

Remonts au
journe sur
le

nous y passons le reste de la conseil de notre nier que le ciel, de


village,

nouveau pluvieux, dcourage; mais ds cinq heures,


le

lendemain matin, on enfourche


reprend en sens inverse
la

les

bourriquets et

l'on

route de Chour-Ab.

La

traverse de la plaine aux tortues est plus pnible,


l'aller.

plus brlante encore qu'

Nous semons

un

de nos nes, celui qui porte Mollah- AU notre propritaire,


et

sans trop nous inquiter de l'infortun

Persan, nous continuons cheminer au pas tranquille

des pauvres btes fatigues... Le


ratre

soleil vient

de dispas'arrte
sur-

l'occident

quand

la

petite caravane

enfin devant notre logis. Hlas!


prise

une dsagrable

nous y attend. Des chats, pendant notre absence, ont mis nos chambres au pillage; tout est boulevers,
et
le

fidle

Abbas, furieux d'un

surcrot de travail,

appelle sur ces diaboliques flins les pires maldictions

d'Allah! L'ordre est d'ailleurs bien vite rtabU


nuit

et,

la

venue,

nous admirons

la

pleine
les

lune qui met

comme une

lumire de ferie sur

minarets blancs

d'une mosque voisine.


(19)

AUTOUR OE L'AFGHANISTAN
9 mai, en route vers Nichapour, dans notre bon vieux coup qui ne fait pas trop mauvaise tii^ure aprs les 800 kilomtres qu'il vient d'ac-

Nous

revoici,

le

complir.

La

plaine, l'entour de la ville, est toute par'

seme de canats et ces taupinires gantes sont t si nombreuses par ici que le terrain semble y avoir ravin par quelque monstrueuse bte souterraine... Jusqu' Gedemgha nous pataugeons dans un chemin bourbeux. Le village est camp sur une colline,
au nord de
la

route
et

ses pieds

est

un bosquet de
et l'on aper-

vieux pins tordus


oit,

de platanes sculaires

travers
la

turquoise de

un arc-en-ciel clatant, le dme bleu mosque btie en Thonneur de l'iman

Reza'. Tout ct, une grande place est entoure de caravansrails pour les innombrables plerins qui
viennent
chiites.

adorer

ce

chef

spirituel

des

musulmans

La
nous,

nuit arrive vite.

Plus vite encore un orage qui


nous, tandis que devant
opale...

illumine l'horizon
la

derrire

pleine lune

monte dans un nuage

Les

premires gouttes de pluie nous surprennent la porte du caravansrail de Fakhr-Daoud et nous avons la
I.

Eu

du

soleil qui aurait tt fait d'en

Perse, les canaux d'adduction ne peuvent tre tablis ciel ouvert cause vaporer l'eau. On les tablit donc 4 ou 5 mtrs

80U3 terre; mais de distance en distance on perce un canat . c'est--dire une sorte de chemine d'aration qui sert en mme temps au nettoyage. La terre simplement rejete autour du trou, forme le petit monticule dont la reptition l'infini

donne
3.

la plaine cette physionomie boutonneuse. L'iman Reza fut le huitime des douze imans ou chefs spirituels de l'Islam. Il succda , l'ge de 30 ans son pre Moussah-el-Kazim, le septime iman, tu . Bag-dad en 799. Ne Mdine en 770, il mourut Mesched en Sl8 et fut enterr dans le mausole d'Haroun al-Raschid. ainsi qu'il en avait exprime le dsir de son vivant.

(20)

MESCHED APPARAIT
bonne fortune
ractes.

d'tre l'abri

quand tombent

les cata-

C'est

notre dernire nuit avant l'entre dans

la

capitale religieuse de la Perse. L'tape jusqu'

Ch-

rif-Abad, o vient aboutir

le

chemin de Sestan, nous


et c'est

prend encore toute

la

matine du lendemain

sous un soleil de feu que nous grimpons les pentes du

Sanghi-Best. Nos chevaux tirent plein

collier;

ils

nous amnent entin aprs beaucoup d'efforts, au somsignal de loin aux voyageurs par une met du col
haute stle
est


'

et

Mesched

'

apparat. D'ici le
les

vraiment merveilleux

panorama mosques saintes, aux


milieu de la verdure et
l'on ressent soi-mme,

dmes bleu et or, scintillent au Ton s'imagine, l'motion que


rins

quelle impression profonde doivent prouver les ple-

venus de Bagdad, qui arrivent en vue de Mesched aprs cent jours de marche. Ils se prosternent,
baisent pieusement la stle, lvent leur

cur recon-

naissant vers Allah protecteur, puis en souvenir de leur passage, ils dressent, la place mme o ils ont
pri,

de petits monuments

faits

de

trois pierres super-

poses...

Nous
la

voici maintenant lancs fond de train sur

route qui descend

Mesched;

les

chevaux prci-

1690 mtres d'altitude. Russes Mesched compte de 70 80 000 habitants. Il y a 70 Europens dont 60 Armniens, portent qui, avec les Mahometans du Caucase, les Juifs russes et les au nombre 800 ou I 000 le nombre des sujets russes. Les sujets britanniques sont chaque viennent qui plerins des nombre le de 100 environ. On estime 30 ou 40000 anne Mesched se prosterner devant le tombeau de l'iman.
I.

a.

(21)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
pitent l'allure et nous les laissons marcher, hypnotiss

nous-mmes par le spectacle de cette immense oasis, du milieu de laquelle mergent innombrables les dmes et les minarets de la capitale du Khorassan.

Mesched

est

entoure

d'une muraille

en

pis,

haute de 7 8 mtres, construite, dit-on, vers le milieu du xvr sicle. De loin, avec son large foss, ce mur
d'enceinte parat constituer une
alors
qu'il tient

dfense

formidable

peine debout.

Nous passons une


et

porte assez basse, flanque de deux tourelles dmanteles, et

nous nous engageons, un peu au hasard

aprs une succession de ruelles tortueuses, sur un boulevard plant de grands arbres dont l'alle centrale est

un ruisseau boueux. Nous sommes

la

recherche de

la

demeure de M. Molitor, directeur gnral des douanes


du Khorassan, pour lequel j'ai des lettres de recommandation de M. Naus et du D"" Schneider de Thran.

Aprs une
et

demi-heure de courses

travers

cloaques
retraite et

immondices, nous dcouvrons enfin sa

nous sommes reus

comme

des amis de
visite

vieille date.

Notre premier soin est de rendre

M. de

Giers,

grant du consulat gnral de Russie

chez lequel nous rencontrons l'attach militaire. Nous


saluons galement, au consulat gnral britannique,
capitaine Battye
le

qui

remplace

le

major Sykes en
nous
:

cong...

De bonne
nade de curieux,

heure,

le

lendemain,

sommes
que mes

dehors pour visiter

la cit religieuse

simple promeici

d'ailleurs, car je

ne noterai

(22)

LE CHASSEUR DE GAZELLES.

Amour

de l'Afgbftuistaii.

Pi. 11,

page 22

LA VILLE SAINTE
observations personnelles, la capitale

du Khorassan

ayant t maintes fois tudie et dcrite. Je rappellerai seulement que Mesched est la ville sainte des musul-

mans
saint

chiites

les plerins, sectateurs


le

Ali, viennent

en foule prier devant

du prophte tombeau' du

iman Reza. C'est assez dire que les habitants sont des plus fanatiques et que les Europens trouvent peu de sympathie parmi eux. Malgr cette animosit indigne, les Russes
et les

Anglais se partagent jalouse-

ment l'honneur d'apporter dans la cit lointaine tous les perfectionnements du progrs. Ainsi, grce aux
Russes,
la

Mosque
et

est

aujourd'hui

claire
fait

la la

lumire lectrique

possde, dit-on, du

de

munificence anglaise, une superbe horloge au carillon


retentissant.

Nous

traversons

le

Bazar;

malheureusement

la

partie la plus intressante de ce quartier

populeux se

trouve dans l'enceinte de


le

la

Mosque,

c'est--dire dans

Best" qui occupe

le

quart de

la ville.

Ce Best

est

il sert l'endroit le plus original de la cit persane, car tous les malandrins du Khorassan; voleurs,

de refuge
assassins,
et

vagabonds y sont

nul n'a le droit de les

de toute poursuite inquiter tant qu'ils n'en


l'abri

ville dans sortent pas. C'est proprement parler une

la ville.

Du

reste la vie et les

coutumes autour de

la

attribue recouvre le tombeau de l'iman est 1. La construction de la coupole qui du sancles diffrentes mosques Suri, gouverneur de Nichapour. en 1037- Depuis, priodiquement. dire ainsi pour reconstruites tuaire ont t dtruites et dans toutes les villes lieu d'asile. On en rencontre 2. Mot persan qui signifie Mosque. la gnral en c'est Perse et de la
:

(23)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Mosque sont tout fait particulires les mollahs ont notamment cr une forme spciale de mariage
;

l'usage des plerins

c'est l'union court terme, le

contrat limit suivant le dsir

du contractant.

Il

est des

arrangements avec

le ciel d'Allah.

De
si

sorte
loin

que

les
le

pieux musulmans qui viennent de


saint iman, trouvent

adorer

Mesched de

dociles

momen-

tanes , dont
la

ils

font officiellement des pouses pour

dure de leur sjour.


acceptent

Ces compagnes de murs


est qui

faciles

religieusement leurs matres lgiIl

times d'un instant.

en

ne sont pas plus d'une


le
. .

semaine en puissance de mari. Et quand


reprend son bton l'pouse reprend sa
la

plerin

libert.

jusqu'

prochaine caravane.

Nous nous rendons


tion.

la fabrique de tapis, comptant

bien y voir des merveilles. Hlas! C'est une dcep-

Des gamins y
et l'on

tissent,

en chantant, de banales

carpettes d'aprs des dessins viennois du plus mauvais

got

cherche nous faire admirer des tapis

grands ramages qui n'ont plus rien de l'antique beaut


des tissus d'Orient...

Ce mme soir, nous dnons au consulat gnral de Russie. La table, comme la veille d'ailleurs chez le
capitaine Battye,
est

dHcieusement dcore

d'iris,

d'acacias et de roses... et le retour est

une promenade
la ville.

exquise travers les ruelles sombres de

Nous

sommes prcds d'un


falot. Il fait clair

soldat

porteur d'un

norme

de lune,

les rossignols

chantent dans

les jardins,

des musiques nous arrivent par-dessus les

RETOUR AU CLAIR DE LUNE


hautes murailles
;

il

y a comme une griserie dans


la le

l'air,

plus lger ce soir-l, et c'est peut-tre

seule fois,

pendant ce long voyage, que j'prouve


mlancolique de ne pas trouver sur
trant, l'accueillante

regret un peu
seuil,

mon

en ren-

comprends

les

douceur d'un sourire de femme. Je plerins et la bienveillante indulgence

d'Allah leur gard. Mais fermons les yeux, chassons


les rves, borof

boroP comme

dirait

Abbas... la

ville

est sainte et
I.

demain nous partons pour Askhabad.

Va-t'en!

CHAPITRE

II

DE MESCHED AU TRANSALAI
Koutchan et ses tremblements de terre. Les pierres plerines. En CHEMIN AsKHABAD. P^RONTIRE RUSSO-PERSANE A GaOUDAN. CARAVANE A OSCH. DE LA ORGANISATION ANDUAN. DE FER jusqu' COL DU GuULTCHA. En ROUTE POUR LE ToiT DU MONDE . Col du Kizil-Art. H Premire Les pturages de l'Alai. Taldik. vision DES PaMIRS.
|| ||
||
Il ||

||

!|

||

Il

|i

sommes sortis du dsert. De Mesched je dirai tout Askhabad nous allons suivre une route peu prs carrossable, l'heure comment

Nous

tablie par les

Russes en 1 89 1 pour
la

faciliter les

changes

commerciaux entre
C'est
la

Transcaspie

et

le

Khorassan.

continuation du haut plateau iranien que nous


et

n'avons pas quitt durant notre premire tape,

nous

avons parcourir encore, avant d'atteindre le chemin de fer du Turkestan, une distance de 250 kilomtres
en nous levant graduellement jusqu'
14 mai.
la frontire.

Nous quittons
une

la ville sainte.

Le

capi-

taine Battye, par

nous adresse un charmant mot d'adieu pingle un bouquet de roses, et quatre cavaliers indiens de sa garde arrivent
dlicate attention,
(27)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
pour nous escorter au moment o nous montons en
voiture. Notre vhicule est cette fois

une sorte d'im-

mense phaton o nous serons trs notre aise... s'il ne pleut pas. Le mode d'attelage pratique autant qu'original est curieux noter les deux chevaux du milieu
:

sont

attels

au
les

palonnier,

absolument
de

comme en
de solides
voiture,
la

Europe, mais
chanes

chevaux de ct

tirent sur

qui entranent l'arrire-train

souvent menac de rester en route dans


difficiles.

les

passages

Sitt les portes franchies,

nous croisons de nom-

breuses charrettes dont

le

va-et-vient incessant

marque

quel important trafic commercial les Russes ont tabli

par cette voie. L'orage nous prend Chan-Kaleh


faut s'arrter

il

un instant dans un affreux

et

minuscule

caravansrail o sont dj installes plusieurs familles

persanes qui voyagent

comme

nous.

La

pluie ne cesse

pas jusqu' Tchinaran o Ton arrive cinq heures et

demie dans un fleuve de boue. Heureusement nous


trouvons
l
:

un

abri qui offre presque tout le confort


table, des chaises et
le

moderne
sche

une

un excellent pilaw^

que nous ingurgitons,


et l'on dort.

dos au pole qui ronfle.

On

se

1$ mai.
vantable!

En route vers Koutchan.


vraie rivire
:

Chemin pou-

Une

cela

nous rappelle,

Enselme
premire
I.

et moi,

nos plus mauvais jours de Mandfait

chourie. Abbas, qui parle peu,


fois.

parler de lui pour la


la

un tournant de

route un chaos

le

Plat de riz o l'on rencontre quelques morceaux de mouton.

(28)

LES PIERRES PLERINES


jette

du haut du sige
est

et

il

roule dans une

fange.

Le pauvre homme
il

se relve

du

reste sans

mare de aucun

mal, mais
lui

vertement tanc par notre cocher qui explique avec force gestes, de quelle faon il faut

se tenir sur

un sige. Sa chute a

fait fuir

une famille

de petites marmottes, couleur chamois, qui nous regardaient passer assises au bord de leur trou...

On
rable.

traverse Sed-Abad, gros bourg l'aspect mis-

Route dfonce, paysage dsol, pas un arbre l'horizon. A droite et gauche, de gros nuages noirs
courent
le

long des montagnes.


:

Vent, pluie, tempte


pas

toute la lyre orageuse... et

moyen de

se scher au caravansrail de Mir-Abad,


tirer et

car la

chemine se refuse

nous enfume.

De

guerre lasse, nous nous rfugions dans

les curies,

beaucoup plus confortables, o d'immenses braseros sont allums pour les chevaux.
Notre vieux cocher nous
l'aube
:

rveille le

lendemain ds

bleu fonc sans un nuajre et il souffle une brise frache du Nord qui va scher les routes.
le ciel est

On

roule vers

Koutchan travers une vaste plaine


de forme peu prs sphrique
prsence
et qui

argileuse o je suis trs surpris de rencontrer d'normes

blocs de pierres

dont rien ne

justifie la

semblent tre

tombs du
d'Abbas

ciel.

Intrigu, je fais appel aux lumires

et je le prie

de

me

renseigner sur un

tel

ph-

nomne.

me rpond srieusement Abbas, qui se rendent en plerinage Mesched.


sont des pierres, Saheb,

Ce

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Je crus d'abord
qu'il voulait

abuser de

mais
tout
foi

il

avait pris

un

air

grave;

ma crdulit, impressionn, comme


par
l'acte

bon musulman, par


vraiment admirable

l'ide religieuse,

de
fait

qui

se dgageait

d'un

connu de tous. Je
voici ce qu'il

le relate ici

pour donner une ide du


la

fanatisme extraordinaire de ce coin de

Perse, car

me

conta

Ces pierres sont parties un

jour des montagnes de Koutchan; vritables plerines,


elles

s'chelonnent

le

long de

la

route jusqu' la ville

sainte,

compagnes muettes des plerins persans qui se rendent Mesched. Et elles marchent ct d'eux parce qu'il n'est pas un musulman qui ne mette une joie fanatique les aider dans leur pieux plerinage. Des mains, des paules, elles sont pousses dans la bonne
voie par les
chariot
les

pieux voyageurs

ceux qui vont en


d'une lieue; ceux

transportent

l'espace

qui marchent pied leur donnent ce qu'ils ont de force


et ainsi, petit petit, lentement,
fois

mais srement

aprs plusieurs annes de voyage

par-

les plerines

de granit arrivent jusqu'au pied des

murailles

de

Mesched. Ds que l'une


nage, ce sont alors dans

d'elles a accompli son plerila

mosque, des
et
la

cris

de

joie,

une motion indescriptible, un enthousiasme extraordinaires.

Tout un peuple de plerins


vient sa

de mollahs
reoit

fanatiss

rencontre.

On

en

grande pompe, puis au milieu des acclamations on


la

roule pieusement jusqu'au

tombeau du

saint

iman

Reza...

Ne

voil-t-il

pas une admirable histoire qui donne


(30)

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0.

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c

H ?. O
<: hj

H W Q < n
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U O os o o

Autour de l'Afghanistan.

PI. 12, p. 30.

LA CIT DES TREMBLEMENTS DE TERRE


une couleur de vrit
foi la

parole de l'criture

La

dplace les montagnes?

Zafir-Abab

trois

goulams^ de
la

la
ils

douane nous
se mettent en

attendent.

Ds

qu'apparat

voiture

selle etj caracolant


tasia, ils

nos cts dans une sorte de fan-

forment notre modeste quipage une brillante

escorte, avec leurs

chevaux

vifs et

ardents dont les


soleil.

harnais plaqus

d'argent tincellent au

Vers

midi, au fond de la plaine grise, l'oasis de Koutchan

apparat tout coup...

Une longue

ligne d'arbres. Pas


la ville est

de mosques, peu de caravansrails tage;


rase
le

comme un pont

de navire aprs
terre.

la

tempte. C'est

pays des tremblements de


la

Aux portes de arrte. Une voiture


s'agite
d'effroi

cit

un

terrain argileux nous

qui prcdait la ntre s'y trouve

enlize et barre le chemin; alentour

un gros Persan
Il

au milieu de huit ou dix femmes.

glousse

en nous apercevant,

et

comme un

vieux coq

jaloux

emmne

ses poules qu'il fait tenir en rond,

assises dans la boue, cent mtres de nos

moustaches

trangres. Puis

il

revient porter aide son cocher.

Le sauvetage
je fais appel

est compliqu,

mais

le

temps presse

aux goulams qui rapidement amnent notre secours une dizaine d'indignes. Ceux-ci ont vite fait de nous ouvrir un passage ct de la route et
l'on repart, laissant pitiner dans la fange le vieux

coq

remuant

et ses

poules indiffrentes.

Accueil des plus cordiaux chez


I.

M.

Spinella,

le

Cavaliers irreguliers.

(30

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
directeur des douanes, dont la

femme

est Franaise.

Nous
le

voici dans sa

compagnie, roulant en voiture vers

vieux Koutchan, situ 12 kilomtres. Partout des ruines, vestiges navrants d'une ville importante qui,
depuis des sicles,
a

subi

l'effroyable

secousse de

tremblements de terre successifs. En l'espace de quarante ans, trois cataclysmes analogues ont branl

Koutchan par ses bases. Le premier, en 1852, coucha les murailles et ouvrit deux mille tombes dans le sol
crevass.

En

1871, nouvel effondrement; les habitants

relvent les murs, invoquent Allah et reprennent courage. Vingt-deux ans d'accalmie leur ont
fiance,
ils

donn conle ciel

se croient pargns; la cit est florissante,

active, joyeuse. Soudain, le 17

novembre 1893,
la

s'obscurcit, la foudre clate, la terre se soulve, puis

dans un chaos indescriptible,

ville

est

engloutie

comme

par une vague monstrueuse, et lorsque les


le dsastre, la

malheureux indignes se comptent aprs


moiti.

population de vingt mille habitants est diminue de

Ceux
ils

qui restent ne dsesprent cependant pas

encore,

se resserrent dans le dernier coin habitable.

Deux

ans aprs une quatrime secousse achve leur

ruine...

Convaincus dsormais que Koutchan

tait

vou
la

une destruction invitable et qu'Allah en chassait ses


fidles, les survivants
cit

abandonnrent pour toujours

maudite

et s'en furent crer


l'est.

une

ville

nouvelle

10 kilomtres plus

Nous
pole.

visitons les dbris de cette


isols

immense ncrol,

Quelques

vivent encore
(-32)

profitant de

o
K
a< <:

Q U H
Oi

O
< H Z <: > a Q X < a
en os

o o
!

X < X o n

A'itour de l'Afghnuistnn.

PI. 13, p.'i^e 32

UN CONCERT A KOUTCHAN
l'avantage qui leur est accord de ne pas payer d'impts. Ils se sont

arms contre

les

tremblements de terre

en construisant des huttes en torchis dont la charpente


est faite

de longues branches de peuplier qui s'entre-

croisent dans le haut et dpassent le fate.

seule apparence de au milieu de mort croissent prosprent de magnifiques vignoruines


vie
et

Autour des
cette

bles qui sont la richesse

du pays.
retour par des nues
les

Nous sommes accompagns au


de pigeons sauvages, dont

plumes changeantes

prennent tout

l'clat
la

d'un clair soleil couchant...


confortable demeure de nos htes,

Le
j'ai la

soir,

dans

bonne

fortune, qui ne m'avait pas t encore

donne, d'entendre

reusement ce n'est

fameux tnor Caniso. Malheuque dans le phonographe. Et tandis


le

que

le

docile appareil nous soupire

un

solo de violon de

Kbelick ou

une romance de Puccini, j'admire un


les

superbe chat blanc qui ronronne doucement entre


pattts

d'un tigre

son

grand oncle
et

tu vers

Boudjnourd, au pied des montagnes,


rable

dont l'admi-

peau hospitalire
des jungles.

sert

de nid prfr ce diminutif

du

roi

Au
et

matin du

mai nous voici de nouveau en route

par un mauvais chemin qui grimpe sur un large plateau

descend ensuite rapidement dans une valle des

plus riantes.

passe entre

Aprs le gros village d'Imam-Gouli, on deux falaises granitiques, et laissant droite


les

un hameau dont
flanc

cubes de pierre s'accrochent au

du rocher, on arrive au caravansrail tout neuf


(33)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
d'Ali-Abad.

Le

colonel

Ali,

propritaire

de

cette

auberge
l

et

des terrains avoisinants, est venu s'installer


l'habitant fait dfaut, l'htel

avec sa famille dans l'espoir d'y crer une colonie.


il

Mais

n'a pas t suivi

nous apercevons le brave homme, mlancoliquement assis sur le bord du chemin, qui semble guetter l'improbable voyageur. Il nous regarde d'un
reste dsert, et

il curieux et stupfait.

La

nuit venue, pendant


la

que nous nous remettons


des nues de grenouilles

des fatigues de
je m'endors,

route,

compatissantes veillent les chos du jardin solitaire et

me

figurant cette petite oasis peuple de


la

couples heureux pour


colonel.

plus grande satisfaction de son


est

Mais mon sommeil


oreille, c'est le

frquemment troubl

par

le

passage des caravanes,

et ce qui tout instant

frappe

mon

tintement rpt des botes

en fer-blanc suspendues au col des chameaux, et dans lesquelles un os de mouton, en choquant les parois au
pas r3^thm des btes,
fait

comme un

bruit lointain de

joyeux
dans
la

carillon.

i8 mai.
le

Nous pntrons par un


l'

dfil trs troit


le

massif montagneux qui spare


et

Turkestan de
vieux ponts

Perse

Atrek prend sa source.

De

persans en ruines et tout coup, dans une claircie, un


tableau singulier
:

sur une prairie maille de fleurs,


soleil.

des plerins tout nus se schent au

Les uns

recousent leurs vtements dchirs, d'autres essaient

de chasser

la

vermine en passant

la

fume d'un feu

de bois vert leurs chemises en loques...


(34)

Autour de l'Afghanisiau.

PI. 14, page

3-1.

LA DOUANE RUSSE
On
traverse

Dourb-Adam, Darband, Dach-Araz,


et

o des femmes vtues de rouge


autour de
fours, tout
la

portant des sequins

tte

cuisent le pain, affaires prs des

en bavardant

comme

des pies d'Europe.

Puis

la

route grimpe, borde par endroits de thuyas

rabougris, et d'innombrables alouettes, que poursuivent

des mulots, se lvent avec un petit


ciel

cri eifray

vers le

de plus en plus noir o tourbillonne un couple de faucons... Enfin, aprs une longue monte et le passage
d'un
col,

on dbouche devant

la

douane persane, au
ou quatre verstes

petit village

de Badchguiran. Les

trois

qui nous sparent de la frontire sont rapidement franchies, et

nous nous trouvons

trs vite, aprs la ligne


le

de

partage des eaux, devant Gaoudan,


russe,

poste de douane

o des

officiers

examinent aimablement nos

bagages.
Il

s'agit

de dcouvrir un gte pour

la nuit. la

De
la

braves

Malakans' qui dormaient dj dans

chambre d'une
place et

vague auberge, sont pris de nous cder


ils

dmnagent

aussitt avec

la

meilleure grce du

monde...

De Gaoudan,

la

route maintenant excellente deset rapides


ville

cend par des lacets nombreux

au flanc de

la

montagne, jusqu'
bad.

la

grande

militaire

d'Askha-

Aprs une

halte de

deux

jours, occupe par des

I. Sorte de tribu en marge de la natiou russe. Les Malakans ne se nourrissent que de lait et de leg-uraes. Relg-ues sur la frontire du Turkestan par le Gouvernement, cause de leur hrsie, ils y ont form de petites colonies et sont tous, sans

exception, conducteurs de chariots.

(35)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
visites
et

des formalits

douanires,

nous voici

le

21 mai en route pour Andijan, le terminus

du chemin

de

fer transcaspien.

La

voie ferre
le

qui traverse des dserts de sable


oasis, vers

conduit

voyageur vers de merveilleuses


la

l'enchantement de
les contes
les

magie

orientale.

On

rcrirait tous

des Mille et une Nuits rien qu' rappeler


blouissantes

visions
;

de

Merv,

aux antiques
bleue dans
le

murailles
rs
ciel
;

de Bokhara, aux bazars grouillants et colola cit sainte, toute


la capitale

de Samarkand,

d'un azur clatant; de Tachkent,


;

du Tur-

kestan russe
tincelants,

de Kokand,

la ville

d'or,

aux cuivres

aux soies multicolores, que domine de ses


des anciens Emirs...

minarets

le palais

Des

crivains de tous pays, des potes certes ont


la

essay d'habiller les mots et les phrases de toute


parure des pithtes les plus claironnantes
la
;

ils

ont pris

plus riche palette pour peindre


ils

le

rve et l'invraift

semblable,

ne sont

arrivs,

quelque dlicat que

leur toucher, qu' ternir, en effleurant leur velours, ces

papillons fulgurants et uniques pingles dans la soli-

tude des sables. Je ne


l'attrait
si

me

laisserai
fois

de descriptions cent

donc pas tenter par faites et de paysages

souvent esquisss. Nous sommes d'ailleurs anxieux de gagner Osch, au pied du Pamir, afin de quitter les
contres civilises avant le
i^'

juillet

et

de pouvoir
le

ainsi traverser les hauts plateaux

au

moment

plus

chaud de l'anne. Nos arrts en cours de route n'ont de vritable intrt que pour nous. Le seul qu'il soit utile
(36)

Aiuour de l'Afghanistan.

l'I.

l,

page

iti.

ABBAS NOUS QUITTE


de signaler est celui
fait

Marghilan, o nous descen-

dons de wagon

le 12 juin,

pour y passer huit jours


notre

prparer l'organisation de

caravane qui sera

complte Osch.
C'est l que vint nous rejoindre

M. Zabieha, un
d'ori-

agent de
gine

la

maison Rvillon de Paris, Franais


qui,

polonaise

Bokhara, s'tait

aimablement

offert
actif,

m'accompagner dans mon expdition. Nerveux, intelligent, il m'avait plu tout de suite. Sa conla

naissance parfaite de

langue russe

et ses

qualits

d'endurance et de bonne humeur en


cieux

firent vite

un

pr-

compagnon de route. Avec lui je m'occupai immdiatement de complter


Tachkent,et de rechercher un
Il

les

approvisionnements de conserves, dont une grande


et

partie avait t achete

domestique interprte qui pt remplacer Abbas.


t en effet, inutilement cruel et

dangereux d'emmener
le

plus loin ce

bon

vieillard qui

ne connaissait ni de
finir

russe

ni le kirghize et qui, surtout, risquait

ses jours

dans

les rochers fut

du Pamir ou du Karakoroum. Notre donc de


le

premier soin

remercier de ses services et


le train

de

l'installer

confortablement dans

qui

allait le

ramener prs de ses


police,

petits-enfants.

Son remplaant
la

n'tait pas facile trouver.

Grce au chef-adjoint de

nous fmes dots d'un interprte,


de chambre, un Sarte
faire

la fois cui-

sinier et valet

nomm

Iskandar

sachant tout

et

faisant

tout

gaiement. Qu'on

s'imagine un grand et fort gaillard au teint bronz,

dont

le

large sourire se faisait jour travers une barbe


(37)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
noire taille en pointe. Trs bavard, parlant d'ailleurs
toutes les langues de l'Asie
russe,
il

centrale et

un peu

le

fut

l'me vritable de notre caravane.

Restait nous procurer l'argent ncessaire pour


aller

jusqu'au Kachmir, ce qui fut

fait

la

Banque

russo-chinoise... et le 20 juin nous parvenions Andijan, terminus de la voie ferre'.

Le lendemain, ds

l'aube,

on reprend

la vie

en

patache, un grand phaton quatre chevaux du modle

de celui qui nous mena de Mesched Askhabad.

Il fait

un temps merveilleux,
joie

le soleil

colore d'une lumire

rose les cimes neigeuses de l'Ala, et c'est avec une

mle de quelque motion que

je vois enfin se

dresser devant moi la fantastique muraille rocheuse derrire laquelle se cache ce toit

du monde/, un peu

mystrieux.
tudes
?

Que nous

rserve l'inconnu de ces soli-

Pourrons-nous y atteindre jamais?... Demain

nous

le dira.

A moins d'une lieue d'Andijan commence un dsert


de O kilomtres environ, vaste plaine rtie par le soleil, sans herbe et sans abri. Par bonheur, c'est
jour de march et
le

dsert prend de l'animation avec

ses innombrables cavaliers kirghizes, coiffs du cha-

peau pointu, qui se rendent


et

la ville

par petits groupes


la

dont quelques-uns portent, en travers de

selle,

une longue perche aux extrmits de laquelle pendent


On va
d'Andijan Osch en voiture. La distance est de 46 verstes et il y La poste se charge du transport des voya-

1.

a un relais mi-chemin Khodjabad.


geurs.

(38)

Autour de

l'

Afghanistan.

PI. 16, iKige 38.

NOTRE PLAN DE CAMPAGNE


des sacs remplis de cocons.
la

Puis voici tout coup

surprise verdoyante et claire d'une dlicieuse oasis.

De

tous cts des

champs de

coton, des peupliers, de


la

gras pturages. C'est un des coins charmants de

haute valle du Syr-Daria que Reclus, dans


et la

VHomme

Terre, a

si

justement appele

la

Lombardie

asiatique .

Nous sommes de bonne heure


ville

Osch

petite

enfouie dans

la

verdure au pied des monts Ala


le colonel

le

et sitt

dbarqus, nous allons saluer


iC" bataillon
le

Riabkoff,

commandant du

de chasseurs,
district,

qui nous

emmne dans

sa troka chez

chef du

lieutenant-colonel Alexeicff.

Tous deux, avec une

bonne grce charmante, se mettent notre entire disposition pour nous faciliter les prparatifs de dpart et
nous procurer
les

renseignements indispensables.
les officiers qui

Aprs plusieurs confrences avec


la

avaient dj parcouru le Pamir, j'arrtai dfinitivement

route suivre.

Mon
cols

plan tait de gagner

le

Pamirski-post par

les

du Taldik, du Kizil-Art et d'Ak-Batal, puis de remonter la rivire Ak-Sou, de franchir le col du Bek
et d'atteindre ainsi les sources

du Sarikol. Arriv l, je comptais passer le col d'Ili-Sou et rejoindre le chemin de Yarkand au Karakoroum, au point marqu Ak-Tagh sur les cartes, en suivant la haute valle du RaskemDaria.

D'Ak-Tagh nous gagnerions Leh, dans

le petit

Tibet, par la route des caravanes.


Il

Indes m'tait en effet interdit de pntrer aux


(39)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
par
les

passes qui descendent sur Tchitral

ou

sur

Hunza, car
dcid

gouvernement de Calcutta ne m'ouvrir que la voie difficile et peu


le

s'tait

directe

du Karakoroum. Dans
pleine libert d'action
:

les
le

Pamirs, au contraire, j'avais


gnral Soubotitch gouver-

neur gnral du Turkestan, dont j'avais reu Tachkent l'accueil


le

plus bienveillant, avait bien voulu

me

donner carte blanche pour


russes.

ma

traverse des territoires

Restait dballer le matriel de

campement

et les

armes, complter les approvisionnements, trouver


des

hommes

srs et des chevaux solides, bref orga-

niser la caravane qui dans

mon

esprit devait

me

con-

duire jusqu'aux Indes.

Ces minutieuses
tants prparatifs,
autorits

et dlicates oprations, ces

imporpar les
gard,

me

furent

grandement

facilits

russes

qui se montrrent,
et

notre

d'une cordialit
oublier.

d'une obligeance que je ne saurais

Grce

la

bonne volont
et le

et

au concours pr-

cieux de chacun, la caravane put tre prte se mettre

en route

le

26 juin,

lendemain nous prenions cong

de nos htes, disant adieu pour de longs mois aux


rgions du

monde civilis. Dans la cour de 2^ juin.

la

caserne,

dont un

pavillon nous avait t rserv pour la mise en ordre

de notre bagage, c'est ds

le

matin l'agitation criarde

des caravaniers qui s'interpellent et se bousculent au milieu des ballots pars, tandis que piaffent et
s'brouent les vingt chevaux de la caravane.
(40)

Nous

TOMHKM-

KdKAND.

^
T
KOKAND. PALAIS DES ANCIKNS MIRS.

Autour e l'Afghanistan.

Pi. 17, page 4U.

PREMIRE JOURNE DE CARAVANE


arrivons au milieu de cet effarement

gnral

il

est

impossible de se faire entendre. Les chargements sont


dix fois faits et refaits sous l'il paisible et autoritaire

du caravanbasch avec qui nous avons trait, et qui est l pour s'assurer de la bonne organisation du
dpart.

Peu
les

peu pourtant

le

calme

s'tablit
:

avec l'ordre,

clameurs cessent, tout est prt


partir...

nous prvoyons
vient

que nous allons


nous serrer
la

Le colonel Alexeieff
fois et

main une dernire

nous nous
les

mettons en route vers Goultcha, travers


de
la ville indierne.

bazars

Le chemin, peu
valle

pittoresque,

remonte
seulement
et

une large
quelques

caillouteuse

et

maigres bosquets.

trois

heures

demie nous

arrivons l'entre du village de Kadourkoul.

Des

Kir-

ghizes,

la longue

barbe,

sont rangs

en

bataille

devant une magnifique yourte^ qui nous est destine,


et se

prosternent

la

main sur

le

cur. Le

site est

admi-

rablement choisi
saules.

ct d'un petit tang

bord de

Nos
mouton
dcide

caisses sont descendues et ranges. L^n vieux

Kirghize, suivant l'usage du pays, nous prsente un

que nous devons accepter

l'occire.

avant qu'il
et
il

se

En

quelques

secondes
et

sans

un

cri

l'animal

est

proprement gorg,
la

nous

revient en

morceaux dans

grande marmite au pilaw.

Un
I.

autre indigne apporte au galop et dpose nos


Hutte kirghize en bois treillage recouvert de larges bandes de
feutre.

(41)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
pieds une outre pleine de
dlectons.

koumis^ dont nous nous

Dans

la

yourte, aprs dner, c'est soudainement une

invasion de grenouilles que la curiosit sans doute a

chasses de l'tang et qui viennent effrontment nous

regarder dormir. Zabieha leur donne vigoureusement


la

chasse et elles s'en retournent petits sauts, peu

flattes

de notre accueil.
le

Notre premire nuit de vie nomade se passe

mieux du monde... C'est


d'Iskandar qui

le reflet

du jour sur

le

crne

me

rveille!

Prparatifs assez lents,


le lit

adieux aux Kirghizes, et en route. Nous suivons

d'une rivire, entre deux falaises pic dans lesquelles


nichent

des

couples piailleurs

de moineaux!...
et couverts

La
de

valle est elle-mme assez encaisse et serpente entre

de hautes montagnes aux flancs arrondis


pturages.

On

passe auprs du refuge


et trois arbres

de Langar

deux maisons
tant la rivire,

et toujours

en remontrois

on arrive Sout-Boulak^ devant

ou

quatre yourtes qui se dressent isoles dans

la plaine.

La

faim nous oblige camper.

Pendant
famille

l'installation,

nous

voyons

dfiler

une
tte,

kirghize

qui se rend

dans l'Ala.

En

marche un peloton compact form de tous


protger
:

les tres

les

femmes avec

les enfants,

les

juments

avec leurs poulains et les chamelles avec leurs chamelons. Assez loin derrire, suit
1.

le

groupe des hommes

Lait de jument ferment.


I

2.

900 mtres

d'altitude.

(42)

Autour de

Afghanistnu.

PI. 18,

page

42.

LE POSTE DE GOULTCHA
qui chassent devant eux, avec l'aide de gros chiens au
poil fauve,
la

multitude aifole des bufs et des che-

vaux

Le

ciel,

au coucher du

soleil, est

couleur d'opale
et

rose, mais le
rveills

beau temps ne dure pas

nous sommes

dans notre premier sommeil par un violent

orage qui rappelle ceux du Khorassan.

Nous sommes en route le lendemain de bonne heure. Le chemin passe le col de Tchigirtik o nous
atteignons
la

hauteur de 2 400 mtres.

Un

peu plus
kirghize;

loin notre petite caravane

dpasse

la tribu

Iskandar, qui a caus avec le vieux chef, m'apprend


qu'elle vient

du village d'Aravang, l'ouest d'Osch.


vers Goultcha se
et le
fait

La descente
gorges sauvages

travers des

passage du gu n'est pas com-

mode. Nous avons de l'eau jusqu' la ceinture; quant aux chevaux, ils pataugent stoquement, pousss la
croupe par les caravaniers.

On

sort pourtant sans accroc

de ce mauvais pas et l'on va camper sous de grands

peupHers, non loin du poste des cosaques, dernire


garnison russe l'entre des Pamirs.

Zabieha

et

Enselme
le

tirent

quelques pigeons, aprs

quoi nous allons

saluer le

nous prie dner pour


l'heure,

commandant du fort qui soir mme. Il nous offrira tout


tinta-

en guide de concert, l'assourdissant

marre de l'cole des trompettes...

^o juin.
rit,

Brouillard

et pluie.
Il

Les caravaniers se
sait,

refusent sortir de la tente.

faut faire acte d'auto-

sinon je suis leur merci et qui


(43)

dans

la suite,

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
ce qu'il pourra en advenir. Je parle fort et

ma

foi je

secoue rudement quelques paules. On m'obit, les btes sont charges et nous partons sous une pluie battante.

La

route suit la rive droite du torrent dans une

valle trs resserre

aux flancs tantt rocheux, tantt

gazonns. Partout de ravissantes fleurs des Alpes.

Nous rejoignons
Il

bientt la famille kirghize dont le


la

vieux chef nous attend, une outre de koumis

main.
fort

me

prsente M^^^ A-Bala, sa

fille,

qui

monte

bien cheval. Cette jeune indigne

me

regarde avec

une grande
en

curiosit, car je suis le

premier Europen
je

qui se prsente ses yeux. Mais


le

comme

demande
le

dsignant du doigt l'ge d'un jeune chamelon, son

favori,

A-Bala s'imagine que je veux acheter

gra-

cieux petit animal et


larmes.

me

tourne

le

dos en fondant en

Un

geste a

suffi

pour

me

ravir son

cur!

groupe de cinq ou six misrables cubes de pierre construits sur le bord du


s'arrte Kizil-Kourgan,
torrent.

On

Prs de nous

campent

les

Kirghizes.

Le

tableau est d'un autre ge.

Au

milieu d'un troit vallon

que dominent de hautes

falaises couleur

de sang, se

mle

et s'agite la foule
;

bariole des troupeaux, des


les

serviteurs et des enfants

femmes vtues de robes


que des

carlates circulent affaires, faisant et l, sur le vert


dlicat des prairies, des tches aussi clatantes

coquelicots ou des pivoines. Entravs soigneusement


part, les

chevaux de

selle,

tout recouverts de longs

camails bords de rouge, sont caparaonns


(44)

comme

< Q A <
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K H a. w H
/^

a w H o

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Q w N S

u u

Autour de l'Afghanistnn.

PI. 19,

page 44.

LES GORGES HANTES


pour un tournoi,
et

devant

les

yourtes dj prtes, les


pointus causent

hommes coiffs de leurs bonnets


biles autour des feux

immo-

en attendant l'heure de
en chantant.

la prire...

Le lendemain,
rore.
fusil

les caravaniers sont prts ds l'au-

Zabieha se
et parat

lve

Il

astique
le

son

dispos vouloir changer

mouton

traditionnel

contre quelque gibier,

pourtant impro-

bable.
dit

Ce

n'est pas encore aujourd'hui qu'il parlera!

en russe Iskandar notre compagnon, en touchant


D'ailleurs
il

du doigt son arme.


cesse.

ne faut pas troubler

ces solitudes o erre, parat-il, une petite

me de

prin-

Pendant
se

la

marche,

l'interprte

nous conte

qu'au del des gorges magnifiques que nous traversons,

trouvent

Tigerak,

sur

un plateau qui
o vcut
et

domine

pic la rivire, les ruines d'un fort

longtemps
Chinoise,
claires, ont

avec toute sa
fille

cour une jeune

jolie

de

roi.

Des

caravaniers, par des nuits


briller

vu

l'toile

en diamant de ses cheveux

au sommet de

la forteresse...

Pendant qu'Iskandar nous charme au


lgende, Zabieha
fait

rcit

de cette

soudain

parler
siffle

son

arme
dont

et

manque un superbe sougour^ qui le La route coupe plusieurs fois


gus passer sont profonds
orage arrive en
et

en se sauvant.
les

la

rivire

peu commodes.

Un

temps que nous au refuge de Soufi-Kourgan% mais nous trouvons l une chambre
confortable, et le pole qui ronfle a vite fait de scher
I.

mme

a.

Grosse marmotte de la couleur des 3 040 mtres d'altitude.

setters irlandais,

(45)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
nos vtements. Dans
la

cour s'agite une foule bariole


ils

de Kirghizes qui viennent payer l'impt' et avec ensemble sous nos fentres, peu
semble-t-il, d'avoir

hurlent

satisfaits,

donner leur argent.

C'est Soufi-Kourgan que viennent se runir les

deux grandes routes qui traversent venant de Kachgar par Irkechtam et


l'autre

le le

Pamir

l'une

Terek-Davan,

du Pamirski-Post par
le

le col

du Taldik.

Au

dire

des gens du pays, les caravanes tendent abandonner

de plus en plus

chemin du Terek-Davan, souvent


rendent de Soufi-Kourle

encombr par
Kizil-Sou.
2 juillet.

les neiges, et se

gan Irkechtam par

Taldik et la haute valle du

La pluie nous accompagne tout


Nous passons devant
,
le

le

long

de

la route.

campement du

vieux Kirghize dont je suis autoris, aid de


block-notes
fixer

mon

l'image pour

la postrit.

D'pais brouill^ards nous cachent

les crtes

neigeuses

de

l'Ala,

mais

le vallon est

gay d'une herbe frache

seme d'picas et de roches rouges. Un triangle blanc perce la brume c'est le poste tlgraphique de Boussaga, o loge un surveillant charg d'inspecter la ligne qui va d'Osch Irkechtam ^ L encore, grce la prcieuse autorit du colonel Alexeieff, nous trouvons
:

deux yourtes prpares notre intention.


vieillard
1.

Un

noble
lui

nous en

fait les

honneurs, ayant auprs de

Impt assez doux de cinq roubles par yourte. Les Russes ont fait tous leurs efforts pour prolonger la ligne tlgraphique jusqu' Kachgar, mais ils se sont jusqu'ici heurts l'opposition des autorits
2.

chinoises.

(46)

MONTAGE DE NOS YOURTES PRS DU POSTE TLGRAPHIQUE DE BOUSSAGA.

COL DU TALDIK

(3

520 MTRES).

Autour de l'Afghanistan.

Pi. 20,

page 46.

COL DU TALDIK
son fidle yak,
glaciale,
il

et

comme

la brise

du

soir souffle dj

enlve

la calotte

de notre petite maison de

feutre afin de permettre Iskandar d'allumer


clair

un feu
autres

d'pica qui

embaume. De
les

tous cts s'ouvrent


vertes,
les

de

profondes

valles,

unes

rocheuses, et nous foulons un tapis de gazon vraiment


franais,

avec ses touffes paisses de myosotis, bleus,

roses et blancs.

Le baromtre donne 2750 mtres


coucher du
soleil,
le

d'altitude et ds le

thermomtre

tombe zro. Pendant la nuit la neige a chang le tableau il fait ce matin un froid merveilleux et clair. De nombreux
:

sougours prennent leurs bats dans

la

valle

toute

blanche o nous nous engageons. Enselme et Zabieha


sautent sur leurs armes et russissent tuer chacun une

de ces grosses marmottes au poil fauve. Plus loin, au pied mme du Taldik, campe une tribu avec ses yourtes
et ses

troupeaux.

Le chef nous apporte en

souriant le

kalyan de l'amiti, puis nous reprenons notre marche

ascendante travers un terrain schisteux, parsem de


plaques de neige.

Nous

voici maintenant arrivs au col^ le premier

d'une longue srie sans doute... L'altitude n'est que de 3520 mtres, mais les rafales qui balayent la passe

nous obHgent endosser bien

vite les

peaux de mouton.
la

Aprs une courte


Une
pancarte place au col

halte,

on reprend

route' dont

I.

1893 par

le

mme rappelle que cette route a t construite en colonel Gromtchewaky, dont j'avais reu jadis un accueil des plu

aimables Port-Arthur.

(47)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
il

ne reste plus gure de traces,

et la

caravane dgrin-

gole une pente rapide qui mne au col de Khatin-Art. Ensuite c'est une descente facile travers des prairies
couvertes d'edelweiss et de myosotis, jusqu'au point appel Sari-Tasch o bifurquent les deux chemins qui

vont l'un vers

le

Pamir

et l'autre vers

Kachgar. Autour

de nous pas une habitation, pas mme de yourte; rien de vivant nulle part. La dpression atmosphrique se
fait

beaucoup plus pnible qu'au Taldik et le moindre mouvement nous essouffle. L'air, disent les Kirghizes, est en effet plus lourd ici que sur certains
sentir

sommets.

Au
nous
la

rveil, les

nuages se sont dissips

et

devant

chane du Transala toute blanche apparat dans


le

son imposante majest depuis


jusqu'au Maltabar.

Kaufmann (7870 m.)

On

aperoit au premier plan les

immenses pturages de la valle du Kizil-Sou, o les Kirghizes du Ferganah viennent s'installer avec tous leurs troupeaux pendant les deux mois de la belle
saison. Et pourtant, j'ai

beau

fouiller la plaine

avec

ma

lorgnette,

il

m'est impossible de dcouvrir une yourte

dans l'immensit verte. Iskandar

me donne

l'explication

de ce phnomne

et

me

rappelle que

les

Kirghizes

sont d'une habilet toute particulire

profiter des

moindres ondulations de terrain pour dissimuler leur

campement.
ce

La rivire que nous traversons peu aprs est en moment un simple filet d'eau claire qui coule sur
fin

un

gravier; mais la largeur de son


{48)

lit

nous donne

^p^
'^ry-K

i^^
NOTRE CARAVANE AUPRS DU REFUGE DE BOR-TEPP, DANS LA TRANSALA.

A-BALA ET SON FIDELE CHAMEAU.


Autour de l'Afijhanistan.
PI. 21, page 4S.

VISION SINISTRE DES PAMIRS


penser qu'au
constitue

moment de

la fonte

des neiges,

elle

un obstacle des plus

srieux.

Nous campons,

ce jour-l, au pied

mme

des contreforts du Transala,

au refuge de Bor-Tepp.

Dans

l'une des
lot

chambres de notre logis Iskandar


polii^ et

dcouvre un
^bex. Tout

de cornes superbes d^ovis

cela vient des environs

du

lac

Kara-Koul,

et l'me chasseresse de Zabieha frmit d'aise.

Nous
la

passons du reste une nuit

fort agite la poursuite

de mouflons fantastiques; c'est n'en pas douter

dpression atmosphrique qui nous vaut ces cauchemars.

Le lendemain,
Kizil-Art,

vers midi, nous

sommes au

col

du

marqu par deux mazars^ orns de queues


:

de yak et de cornes d'ibex

le

baromtre indique

4180 mtres.
Voici termine la premire tape de notre caravane.

Nous avons travers sans encombre les chanes parallles de l'Ala et du Transala. De claires valles
fleuries,

de vastes tendues herbeuses animes par

la

vie paisible des Kirghizes ont repos notre il aprs


le fatigant

passage des cols

et tout

coup, presque sans

transition, l'entre sinistre

des Pamirs apparat.

Nous cessons de
chevaux dont

parler et debout, l'abri de nos


est

la crinire

secoue

et qui haltent

douloureusement, nous ne pouvons dtacher nos yeux


1.

Sorte de mouflon qui ne vit que dans

le

massif de l'Asie centrale aux altitudes

suprieures 5000 mtres.


2.

Le mazar

est

un amas de

pierres qui recouvre g-nralement le corps d'un

saint vnr par les Kirghizes.

(49)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
brls du spectacle qui frappe nos regards. Devant

nous,
ciel

la solitude

morne

et froide.

La

terre est nue, le

vide.

Un

vent continu, qui

siffle

lugubrement,

balaye tout sur son passage et soulve en colonnes

aveuglantes un sable rude qui obscurcit l'horizon. Rien


n'existe, rien
l'air

ne

vit.

C'est l'antre de

la

dsolation

oi

lourd crase

la poitrine,

la

bise glaciale qui

vous frappe au visage semble vous repousser comme pour dire Tu n'iras pas plus loin Pourtant il faut
: !

passer, lutter corps corps avec la tourmente, braver


la

poussire, le froid, le

manque

d'eau.

Minute longue

et silencieuse,

dont l'treinte de mains fermes et con-

fiantes a vite fait

de chasser l'angoisse.

Au

fond de
lac

cette plaine aride et solitaire, c'est le

grand

de

Kara-Koul domin par


nelles.

les glaciers

aux neiges

ter-

Du

doigt je montre sur

la carte

mes compa-

gnons le point que nous devons atteindre, et comme on franchirait la porte de l'enfer, nous marchons vers
la vie travers

ce dsert de

la

mort.

CHAPITRE

DU TRANSALA A LA FRONTIRE
CHINOISE
Le grand Kara-Koul. Torta-Sin et son chien. A la poursuite Col d'Ak-Baital. Kornei-Tartik. La Pierre-Lampe. Campement au bord du Roung-Koul. Ahmed vole un cheval. Scnes de la vie des Kirghizes. Arrive au Pamirski-Post. La valle DE l'Ak-Sou. En vue de la frontire Course A LA CHVRE.
|| ||

DES iBEX.
Il

Il

||

||

||

|I

||

||

Il

||

chinoise.

Kizil-Art
s'est

descente du col du LAsilencieusement sous


perce et nous glace.

effectue

la

bise folle qui nous trans-

En moins

d'une heure nous

sommes
travers

arrivs dans la plaine,

vaste tendue grise

qu'on aperoit ou qu'on devine plutt, par instants,

un pais brouillard de
des
caravaniers

sable.
si

Les

rafales suc-

cdent aux rafales et c'est peine

j'arrive

me

faire

entendre

auxquels je donne ordre


reste encore de cette

d'tablir le

camp

sur l'emplacement d'un refuge consIl

truit jadis ici

par les Russes.

construction provisoire quelques mottes de gazon qui

vont nous tre prcieuses pour maintenir au sol


(51)

la

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
toile

de nos tentes

et

empcher

qu'elle ne soit enleve

par

le

vent qui balaye tout sans merci.

Le baromtre indique 3980 mtres. Aucun de nous n'prouve le mal des montagnes, mais nous sommes
essouffls au

moindre
le

effort,

et

nos visages affreuse changer de

ment brls par


peau. Sur
le sol

soleil

commencent

blanchissent et l de beaux sque-

lettes 'ovis polii

dont

la

mort naturelle, assez frquente

en ces parages, m'est explique par Iskandar. Quand


ce
ses

grand mouflon des Pamirs arrive un ge avanc,


cornes prennent, parat-il, un
elles
tel le

dveloppement
pauvre animal

qu'un jour vient o


qui germent dans
d'efforts inutiles
il

empchent
solitudes,
si

d'atteindre avec ses lvres les herbes courtes et rares

ces
finit

bien
'

que

lass

par mourir de faim

au-dessous de

Le thermomtre

n'est pas descendu pendant la nuit

4^ et

nous avons

la joie

au rveil de

constater que le ciel est pur et que la tourmente s'est


apaise. C'est donc plus confiants que nous

entamons

notre premire tape dans les Pamirs. Devant nous,

un dsert de pierres sans un arbuste, sans une plante,


sans
rien;

derrire,
le

la

longue chane du Transala

domine par

dme

tincelant

du Kou-Roundi. Nous
et qui

suivons une simple piste, peine trace, qui grimpe

un

escalier de sable

aux marches colossales

nous

amne au

col

de Ou-Boulak,

De

ce point le coup d'il


lac

est merveilleux.
I.

L'immense nappe d'eau du


effet

Karaquand

Les cornes sont en

fortement uses sur

la partie

qui touchait le sol

l'animal cherchait sa nourriture.

(32)

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Autour de l'Afghanistan.

PI. 22,

page

52.

LE LAC KARA-KOUL
Koul Cpres la traverse de ces plateaux arides, apparat comme une oasis de clart, d'un bleu presque noir,
borde de tous cts par des blancheurs aux mille
pointes qui sont les glaciers des Pamirs... Mais nous

n'y touchons pas encore,

il

faut descendre

une longue
le

pente de galets pour arriver au refuge* bti sur

modle de
d'altitude.

Bor-Tepp et qui environ 3 kilomtres du lac. On est ici


celui de

se trouve
3 850 mtres

Un
la

Kirghize noir, gardien du refuge, nous reoit

porte et nous prsente Torta-Sin, un de ses compa-

triotes,
la

grand chasseur qui promet de nous faire tuer grosse bte. Malgr sa figure peu sympathique

j'engage ce

Nemrod

des Pamirs, comptant bien

le

mettre l'preuve un de ces jours.

Pendant que
et
le

les caravaniers

dchargent

les

chevaux

dressent les tentes, je

me

rends au bord du lac par

chemin

le

plus court, mais cette prcipitation

me vaut

un bain des plus dsagrables.


effet,

peu de distance en
et je disparais

le

sable enfonce sous

mes pas

jusqu'aux genoux dans un terrain vaseux, ayant pris

pour une dune solide ce qui n'tait en

ralit

qu'un

sol

marcageux recouvert par le vent d'une mince couche de poussire. Enselme et Zabieha m'ont suivi, et notre apparition fait fuir dans toutes les directions des bandes d'oies et de canards sauvages qui tourbillonnent un
1.

t construits en 1898. Il y en a 8 entre Osch et Pamirski-Post distants l'un de l'autre de 40 verstes en moyenne.
2.

Lac noir. Les refuges du Pamir ont

le

(53)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
instant dans le ciel, se dtachant en noir sur le blanc

des sommets neigeux, et se posent les uns au milieu

de l'eau, d'autres sur une assez grande


l'on aperoit vers l'ouest.

le

jauntre que

Mon

intention est de tendre


dires

des lignes de fond afin de

contrler les
et

des

explorateurs qui m'ont prcd

qui

prtendent,

comme
mort
Les

les

indignes, que le Kara-Koul est un lac

et qu'il

ne renferme aucun poisson.


saupoudres

rives,

presque

partout

d'une

efflorescence de nitre, ne prsentent aucune trace de

vers ou de larves. Je ne
et je place

me dcourage

pas cependant

mes

lignes tandis que Zabieha gote l'eau

laquelle

il

trouve un got sal, fort peu agrable.

g"" pendant la Le thermomtre est descendu nuit et le froid commence piquer. Nous partons

relever nos lignes, les appts sont intacts.


essais,

De nouveaux
demeurent

tents en diffrents points


il

du

lac,

y a donc lieu de croire que les Kirghizes avaient raison et que les eaux du Kara-Koul ne sont
infructueux;

pas habites.

En

suivant

la

rive,

nous apercevons
est midi, la

quelques mouettes blanches et faisons lever grand


fracas

une troupe d'oies sauvages.


:

Il

tem-

pte

commence
le

tempte quotidienne qui monte peu

peu vers

milieu du jour et souffle sans discontinuer

jusqu' minuit, heure laquelle tout redevient calme.

Nous reprenons

le

chemin du campement. Dans

la

plaine, en face de nous, des

trombes de sable s'lvent en tourbillons, quelques-unes de grandes hauteurs. Le thermomtre marque -{- 40"" au soleil et -f- 10''
(54)

TORTA-SIN ET SON CHIEN


l'ombre. C'est
ici

un des caractres mtorologiques


il

observs dans les trs hautes rgions;

suffit

mme
pour
20.

qu'un nuage vienne cacher un instant

le soleil
30''

que

le

thermomtre baisse immdiatement de


la nuit,

Pendant

on note un
le

froid de

9*^

10.

Nous htons
minces ruisseaux
ce matin, au

pas sous un soleil de plomb.

De

oi coulait

une eau assez abondante

moment de compltement sec. La


les

notre dpart, sont maintenant

chaleur ardente du plein midi


ils

assche avant leur arrive au lac et

ne reprennent
des nuits.

leur cours normal

que grce

la fracheur

La tourmente nous
petites salles votes

retient jusqu'au soir dans les


et

du refuge

nous en profitons
la

pour prendre avec Torta-Sin nos dispositions pour


chasse du lendemain.

8 juillet.

Nous quittons
la

le

refuge cheval vers

deux heures du matin sous


de son chien.

conduite de Torta-Sin et

L'homme

est

un grand diable imberbe

portant en travers de sa selle le fusil

mche des
chien,
poil

Kirghizes, arme lourde et bizarre munie d'une longue

fourche qui sert d'appui pendant


c'est

le tir.

Quant au

une sorte de grand Saint-Bernard fauve au

hirsute,

aux dents de loup, au regard mauvais, peu enthousiaste, semble-t-il, d'aller courir l'ibex dans la
montagne.
pendant

Un

des caravaniers,
afin

le

jeune

Ahmed, nous
nos

accompagne galement
la chasse.

de tenir

chevaux

C'est une de ces inoubliables nuits des Pamirs,

seme

d'toiles blouissantes,
(55)

la

lune brille d'un

tel

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
clat

que nos yeux peuvent peine en supporter

la

lumire.

Nous nous dirigeons


en remontant
le

une allure rapide vers

le nord-est,

cours d'un ruisseau; en


atteint
les

moins d'une heure, nous avons


escarpes qui bordent
tenant
il

pentes

le

bassin du Kara-Koul et mainle

faut

grimper

long d'-pics vertigineux,


les
les

parmi l'amoncellement fou des roches o


risquent

chevaux
jambes.

tout

instant

de se
gisent

rompre

Partout, autour de nous,

entasss

ple-mle

d'normes blocs de granit poli aux silhouettes fantastiques qui prennent, aux premires lueurs du
jour,,

des

aspects de grandes btes monstrueuses...

Notre guide nous

fait

mettre pied terre

on

quitte

les fourrures, trop lourdes


et le fusil la

pour escalader

la

montagne,
gibier.

main on se met en qute du

Torta-Sin glisse

comme un
:

serpent entre les roches;

soudain

il

fait

un geste

un troupeau d'ibex broute un


ravin, sans avoir
fusillade

l'herbe au-dessous de nous dans

soupon de notre prsence. Malgr une


rale, les

gn-

btes agiles grimpent sans accident les rochers


Il

qui nous font face.

faut chercher ailleurs.

Une heure
d'anciennes

de marche dans des boulis, au pied


et

moraines,

nous apercevons sur une


(ovis polit)

crte toute proche

un troupeau de kouldjas

qui disparat presque aussitt. Torta-Sin se lance en

avant suivi d'Enselme et de Zabieha. Je les laisse continuer et je me poste, dans l'espoir de tirer un

animal au passage; mais en vain, bientt je vois revenir

mes compagnons penauds


-

et lasss qui ont

manqu,

(56)

lFLUK K LAC DK GLACF. DE MOZ-KOUL

)4

0S0 M.).

X-it

LA
Autour de l'Afghauistau.

PIERRE-LA.MPE

ET LA KIVE SUD DU ROUNG-KOUL.


W.
23,

page

bii.

UNE CONSTRUCTION EN BTON ARM


me
disent-ils,

arrire,

de superbes ovis. Torta-Sin, rest en ne revient qu' midi il n'a pas t plus heu:

reux.

La

chaleur est

touffante

et

l'altitude

aidant,

nous avons quelque mal redescendre jusqu'au point

o sont demeurs

les

chevaux.

9 juillet au matin, le temps est clair et le massif du Kaufmann, baign d'une lumire vaporeuse qui en
adoucit les contours,
se dresse

Le

majestueux dans

la

puret du

ciel

comme une immense


refltent

tente toute blanche.


la

Les glaciers se
ride; le

dans une eau sans

moindre

dcor est de toute beaut. Nous nous mettons


fois,

en route, dfinitivement cette

par un calme

tel

que

la respiration est trs difficile.

La

piste suit la rive

du Kara-Koul;
retrouver

elle est

jalonne de distance en distance

par des pylnes'


la

qui permettent

aux caravanes de

route,

quand

la

tourmente

met dans

l'atmosphre ce terrible brouillard de sable, presque

impntrable

la

vue.
lac,

Arrivs l'extrmit du
tier qui

nous prenons un send'eau


douce.

nous amne dans une


quelques

prairie couverte de nitre

o sjournent

mares

Des

Kirghizes y sont camps et grce eux il y aura ce soir du mouton au menu... Prs des tentes^ une ruine
assez curieuse attire
moiti dmolis, mais
construits en bton

mon

attention

quatre murs

observation intressante
,

si

arm

Le bton

est

de

la terre

glaise et l'armature est faite de cornes d'arkar et d'ibex;


c'est le principe
I.

des constructions actuelles dont sont

Simples

tas de cailloux.

(57)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
fiers

nos modernes ingnieurs. Nous allons,


ct sud

le fusil

la

main, examiner ce

du
le

lac

sillonn

de

lagunes qui indiquent nettement que


couvert par les eaux et que

terrain fut jadis

le lac s'est

resserr.

Ces

lagunes, sortes d'entonnoirs aux bords escarps, sont

appeles disparatre par suite du lent boulement de


leurs parois et les abords

du
le

lac

ne prsenteront plus

sans doute un jour qu'une vaste tendue de terrain

bossue.

Nous regagnons

camp sans
le

avoir trouv

l'occasion de dcharger nos armes, admirant vers le

sud

la

cime du Moz-Koul' que

soleil

son dclin

colore des tons les plus merveilleux.

La

nuit a t trs froide sous la tente, bien


soit

que

le
5^.

thermomtre ne
dterres
la

pas descendu au-dessous de


chaufiFer
et

Nous brlons pour nous


par les
l'aide

de grosses racines

caravaniers

nous

entretenons
:

flamme

du
il

crottin
faut

sec de

nos chevaux

maigre chaleur dont


dans

nous contenter car nous

n'avons plus d'autre combustible depuis notre entre


les

Pamirs. Heureusement

le ciel

nous gte;

le

temps

est superbe.

Nous marchons

toujours vers le sud

et suivons

pendant 8 kilomtres une large valle entre des montagnes arides. Quelques mazars orns de cornes et de chiffons rompent seuls la monotonie
sinistre

du paysage
tuiles

tout est noir,


<r

tout est calcin

autour de nous.

Ici, le

Toit du

monde

est couvert

d'immenses
voient,
I.

d'une ardoise polie qui nous ren-

comme

les parois

d'un four gigantesque,

la

Lac de glace.

(58)

LE REFUGE DU LAC DE GLACE


chaleur d'un soleil de feu...

Une heure de marche

travers cette fournaise, et le dcor

change brusqued'me-

ment
raude.

nous sommes sur

les

bords d'un lac de glace


reflets

sillonn en tout sens

de larges fentes aux


devant
le

Sans nous arrter

la

nouveaut

du

spectacle,

nous contournons

glacier et, laissant

gauche une
rive ouest

piste qui conduit au


le

Roung-KouU, nous

arrivons bientt devant

refuge de Moz-Koul, sur la

d'un autre

lac

de glace.

Le refuge est trs bien tenu mais vide de gardiens. Dans la cour, quelques belles cornes d'ovis font
pousser une exclamation de joie Torta-Sin qui part immdiatement arm de son grand fusil et... de son
chien jaune. Iskandar
la
le suit

du regard

et rentre

dans

cour en murmurant son adresse une phrase qui n'a


l'air

pas

aimable et que Zabieha

me

traduit

en

riant

Torta-Sin ne veut pas travailler,

la canaille. Il a pris

son

fusil

pour

aller

dormir au
efet

soleil!

Le

rus Kirsoir, et

ghize ne revient en

qu' sept heures du

bredouille, bien entendu.

//

juillet.

Pendant

toute

la

matine nous

remontons

la rivire

de Moz-Koul

et,

vers midi, nous

sommes au pied du
l'ascension qui

col d'Ak-Batal.

Avant d'en

faire

promet

d'tre pnible, nous djeunons


isol,

l'ombre d'un norme caillou,


l'air

unique, et qui a

d'avoir

dpos

l,

aux premiers temps du

monde, pour
et
I.

aux caravanes. Une heure demie aprs avoir quitt la valle, nous franchisservir d'abri
Lac
color.

(59)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
sons l'Ak-BataP.

Ce

col,

un des plus levs des

Pamirs, spare les bassins des deux grands lacs, le Kara-Koul que nous venons de quitter et le Roung-

Koul vers lequel nous marchons. Vritable brche


taille

comme

par

le

pic de quelque gant,


cristalline

il

s'ouvre

travers

une roche

aux tons d'amthyste


un charme pour
les

dont
yeux.

la coloration trs

douce

est

Comme
derrire

je

descends rapidement pied, j'entends


je soupc'est Iskandar, furieux contre

moi de bruyantes exclamations que


:

onne tre des jurons


lui-mme d'avoir lch
la

mon

cheval, lequel dvale vers

caravane dj dans

la plaine.

L'animal heureusement
uniforme

s'arrte

de lui-mme pour boire un petit ruisseau qui


lit

coule sur un

de cailloux trs large

et

c'est

l'Ak-Batal que nous suivrons jusqu' l'Ak-Sou.


droite et

gauche de

cette plaine

caillouteuse, des

pyramides nues s'enchevtrent, semblant danser une ronde infernale, et nombreux sont les villages de
sougours runis par des sentiers battus o nous assistons la course effraye des habitants...

Une

route

insipide nous conduit pour bivouaquer au pied d'une

immense pyramide appele dans


Tartik =
.

le

pays

Kornelors-

Notre caravanbasch prtend que


victorieux

jadis,

qu'un Khan revenait

de
le

la

guerre,

un

hraut d'armes montait l-haut, sur

sommet

pointu,

pour annoncer son de trompe


1.

le

retour du vainqueur

2.

4540 mtres d'altitude. Appel de trompe.

(.60)

ON DEJEUNE A L'O.MBRK D'UN NORME BLOC EKKATIOUE.

ENSELME ET ZABIEHA AU COL D'AK-BATAL


Autour de l'Afghanistan.

(4

54O MTRES).

ri. 24, liage 60.

CAMPEMENT AU BORD DU ROUNG-KOUL


aux nomades de
clair

la

montagne. Le coin
jour,

est frais',
le

un

ruisseau y
et

fait

entendre sa chanson, mais


nos
les

bois

manque
aller

comme chaque

hommes

doivent

chercher des racines sur

pentes proches du

camp

La

soire

est

malheureusement trouble par

le

brusque dpart de Torta-Sin qui, aprs une discussion


assez violente avec les caravaniers, prend son
siffle

fusil,

son chien

et s'enfonce
le

dans

la nuit...

Nous continuons

lendemain, par temps calme,

cheminer dans des gorges de plus en plus dsoles. Le


long ruban de route qui se droule perte de vue nous

dcourage par sa monotonie. Btes


par
la chaleur,

et

gens, anantis

s'en vont

la tte

basse travers cette


et

solitude

uniformment

grise...

l'on

marche

ainsi

pendant des heures jusqu'au mazar de Sari-Mollah. La


caravane abandonne alors
le

chemin du Pamirski-Post,
s'oriente

et franchissant le ruisseau d'Ak-Batal, elle

l'est

pour
l

aller vers le

Roung-Koul.
le

C'est

que nous tablissons

campement,

l'extrmit sud-ouest du lac. L'eau est potable. Mais


le

vent souffle en tempte dans cet endroit trs dcou-

vert, et les tentes

que nous montons avec


se dchirent

les

plus

grandes
rafale.

difficults

sous

l'effort

de

la

une montagne dentele qu'on parce Tchirag-Tasch appelle la Pierre-lampe que chaque nuit on voit briller une lumire son somdroite s'lve

A notre

I.

4180 mtrs

d'altitude.

(61)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
met. Cette pierre est clbre dans tout
la le

Ferghana

et

jolie

lgende de

sa

lueur

mystrieuse

m'a t
point o

raconte par plusieurs officiers russes.

Du

nous sommes

flamme vivante ne se voit pas, mais un des caravaniers, le grand Rouzi, affirme que de l'endroit o nous camperons demain, on ne peut
la petite

manquer de
dtails

l'apercevoir. Je m'endors,

malgr

le

vent

et la poussire,

en repassant dans

mon

esprit tous les


et je

entendus de cette merveilleuse histoire

rve de grotte lumineuse et de trsors cachs.

Mon

imagination

me

fait

mme

dcouvrir Aladin rfugi au


sa lampe clbre, et

sommet du Tchirag-Tasch avec


roi

des Pamirs, ador par les Kirghizes...

Au
le lac

matin, les montagnes sont roses entre

le ciel et

bleu fonc. rocher

Nous marchons
dresse

vers la lgende.

Le

fameux

se

devant

nous.

Voyez,

Saheb!

me

dit

Rouzi. Et j'aperois au fond d'un

trou noir, une sorte de triangle lumineux qui parat


tre la projection d'un

rayon de

soleil filtrant travers


la clart

quelque fissure invisible. La nuit,


doit produire les

de

la

lune

mmes

effets et la

prsence inexpli-

cable de la petite flamme, presque toujours scintillante,


suffit

rendre sacre cette pierre immobile dans la

plaine dserte.

Nous campons un kilomtre


peu leve au bord du
lac.

plus loin, sur une dune

Derrire nous les monla veille.

tagnes dchiquetes entrevues

Enselme

visiter

Je vais avec deux profondes cavernes, dont l'une


habite

est certainement

pendant l'hiver
(62)

dans

la

y.

K H
V.

Autour de l'Afghanistan

l'I.

25, piige 62.

LE

14

JUILLET A 4000 MTRES D'ALTITUDE


comme
si

vote, ouvre une chemine assez large avec des couloirs

horizontaux formant

des tages. Pendant


l'on pourrait se pro-

ce temps, Zabieha est all voir

curer une yourte et quelques

moutons chez des Kird'ici.

ghizes qui sont, parat-il, installs huit verstes

Notre compagnon revient vers


et

la fin

de

la

journe

nous annonce qu'il a russi dans son ambassade. Le

Cazi
suivi

ou juge
nous avons

de

la tribu se
:

prsente peu aprs

d'un aide de camp

c'est
et

un

fort
l'air

aimable seigneur,
intelligent,

aux manires distingues


lequel
plaisir

avec
la

causer en attendant

yourte promise.

Dans

la

clart
le soleil

exquise o

magique du couchant, qui va s'teindre met sur

l'heure
la

monelle

tagne toute proche

comme

des lueurs de brasier,

arrive enfin porte par

deux superbes chameaux

gris

de

fer.

Le vent
et,

s'est lev

comme
toile

hier soir,
frmit,

il

agite dj

nos tentes

sous

la

qui

nous nous

rjouissons la pense de dormir dans cette yourte

robuste au toit de feutre...

14 juillet.

J'entends au

rveil

les

premiers

ptards de la fte nationale! C'eet Zabieha et Enselme


qui sont alls chasser les oies.

rendre notre politesse et


son camp.

Le Cazi dsire nous veut nous emmener djeuner

de

la

Mais au moment du dpart, on s'aperoit disparition du cheval de Zabieha, ainsi que de


la nuit et

celle

du jeune Ahmed. La bte se sera sans doute

loigne pendant

l'homme

est sa recherche.
le

Force nous est donc de laisser repartir seul


(63)

seigneur

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
du Roung-Koul qui, fort aimablement, nous prtera sa yourte et ses chameaux jusqu'au Pamirski-Post.
Et nous
coucher de
voici au crpuscule, transports au
soleil

Japon

dans un

ciel

jaune citron o courent

de lgers nuages noirs avec la dcoupure sombre des montagnes en papier de soie. C'est une vritable
aquarelle de
infinie...

kakmono aux

teintes d'une

dlicatesse

Les nombreux essais de pche

tents

dans

le
le

Roung-Koul ont
et j'ai

aussi infructueux
lac est ici

que dans
moins

Kara-Koul; pourtant l'eau du

sale,

pu recueiUir quelques crevettes microscopiques


petits coquillages.

ainsi

que de

Nos

caravaniers sont trs agits par la perte de

leur cheval;

Rouzi ne parle de rien moins que de

retourner Osch.

La tempte

qui souffle, pas plus que


Il

mes

observations, ne parvient les retenir.

faut

d'ailleurs qu'ils

ramnent galement nos autres chela

vaux, qui ont profit de leur libert trop grande de


nuit

pour s'loigner du camp.

Rouzi se
jeune

Le caravanbasch et mettent donc en campagne. Nous commen-

ons penser

Iskandar

est

de cet avis
clef.
.
.

que

le

Ahmed pourrait bien

avoir pris la

du dsert
les btes
la

en enfourchant l'chin de notre meilleur coursier.

Un

honnte Kirghize nous ramne bientt


:

vagabondes

elles
et,

avaient repris en

file

indienne

route d' Ak-Batal

dgotes du Pamir, se dirigeaient


fois,

rsolument vers Osch. C'est rat pour cette


l'air

et

penaud,

la

tte basse, elles se laissent attacher


(64)

LE njlGIIITE ENVOY PAR LE

COMMANDANT DU

PAMlRSKl-l'OST.

NOTRE CAMPEMENT SUR LES BORDS DU ROUNG-KOUL.


Autour de l'Afghanistan.
i"!.

26,

page

64.

CHEZ LES KIRGHIZES


selon la
le

mode
et

kirghize, deux par


la

deux

et cte cte,
l'autre.

nez de l'une touchant

croupe de

Mais
n'a

Ahmed

son cheval manquent toujours l'appel.


le

Pendant
rien trouv.

djeuner, Rouzi revient furieux.


se prcisent...

Il

Nos soupons

Nous ne

pouvons pourtant pas demeurer plus longtemps sur


cette
plier

plage inhospitalire

et je

dcide les caravaniers

bagage.

Comme
un

j'allais

donner
sur

le

signal

du

dpart,

un coup de vent
et

s'abat

la
Il

yourte qui

s'croule en

fracas pouvantable.

ne faut plus
abri,

songer l'emporter
encore pour ce soir

nous voil sans

rduits

la frle
:

maison de

toile.

Marche
la

fatigante

nous

sommes constamment
faire face
le

courbs en deux sur

le col

de nos btes pour


d'viter

tempte

et

tcher

sable

qui

nous

aveugle. Les chevaux sont

eux-mmes

jets de ct

tout instant, et doivent s'arc-bouter des quatre

membres
la

pour ne pas tomber. C'est ainsi que, luttant contre


tourmente, notre petite caravane passe pour
fois
la

seconde

devant

la

Pierre-lampe, puis devant

le

cimetire

de Sari-Mollah et retrouve dans

la valle le

chemin du

Pamirski-Post. Zabieha, qui tait parti en claireur,


accourt vers nous fond de train en faisant des
linets

mouun

avec son
fait

fusil. Il

a dcouvert des yourtes et nous

en a

prparer une.
:

La

plaine cachait en effet

campement kirghize

c'est
le

Moukour-Tchetchak-Tchi

o nous sommes reus

plus cordialement du monde.

nous aide descendre de cheval, on allume le feu, chacun s'empresse nous servir. Un grand Kirghize
(65)

On

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
blond, figure diabolique, anime la flamme l'aide

d'un soufflet en peau de bouc dont l'extrmit imite s'y mprendre le bec d'un canard, et les racines crpitent bientt sous les coins-coins touffs de l'original

instrument.

Notre arrive a mis toute

la tribu,

btes et gens, en

mouvement

autour de nous, dans un dsordre pitto-

resque, grouillent chevaux, chiens, yaks, qui fraternisent avec les enfants des nomades. Voici, vers le
soir, la rentre

des troupeaux. D'abord, en masse bonet les

dissante,

les

cabris

agneaux qu'on met

la

corde, puis un instant aprs, venant d'une autre partie

de

la plaine, le

troupeau des mres. Et c'est charmant,


et

au milieu d'appels attendris de voir


dans
le

de blements rpts,

les brebis et les

chvres chercher leurs petits

tas

des btes moutonneuses et les caresser,


les retrouver

heureuses de
ration.

aprs une journe de spa-

Les femmes kirghizes arrivent alors avec de grands seaux et s'installent pour traire les chvres,
que
les enfants

tandis

confondus avec

les btes,

mlent

leurs cris
l'infini.

joyeux aux blements que l'cho rpercute


la

L'ancien de

tribu,

figure

majestueuse

longue barbe grise, prside cette crmonie

comme

un patriarche des anciens ges. Mais le soleil se couche derrire les montagnes denteles. C'est l'heure de la prire. Le vieillard tend la main. Tout bruit cesse. Le
visage paisible et souriant de l'anctre s'est
et attentif.
Il

fait

grave
prtre

devient cette minute recueillie

le

de

la tribu, et lanant

dans

le

calme du soir

la

chanson

(66)

Autour de l'Afghanistan.

PI. 27,

page

EN VUE DU PAMIRSKI-POST
sacre

de

Tlslam,

il

appelle

tous

ses

enfants

au

Namaz-gar^ Le lendemain, ds
mandant
noise.
le

l'aube, arrive

un courrier

bizar-

rement accoutr, porteur d'une lettre de l'officier composte du Pamir. Celui-ci nous demande nos
papiers, sinon nous ne passerons pas la frontire chiIl

faut s'incliner devant cet ordre et je remets le

laisser-passer

du colonel Alexeieff au djighite^ qui


nous sommes rejoints par un cavalier
n'est pas notre

repart aussitt.

En
natre

route,

kirghize.

Quel

tonnement de reconqui

Torta-Sin, notre chasseur du Kara-Koul,

nous avait abandonns depuis quatre jours. Zabieha


lui

paye
!
. .

les

journes

passes

avec nous

et

bon

voyage

On

traverse la rivire Pchart, au

lit

trs large et

trs caillouteux actuellement

dessch.

Peu

aprs

le

sentier bifurque.

Une

piste peine visible conduit

l'ancien poste; l'autre, celle

que nous suivons,

incline

droite et passe au pied d'un rocher pic surmont

d'un mazar. Sitt

le

rocher contourn, j'aperois au


toits qui brillent

pied d'une assez haute montagne des

au

soleil.

C'est

le

Pamirski-Post^.

Nous rejoignons

alors

l'Ak-Sou bord de prairies vertes qui poussent


sol blanc

sur

un

de salptre

et,

tout en suivant la rive

Prire du soir. Les Djighites sont des cavaliers kirghizes, la solde de le service de la poste travers le Pamir. 3. Le point o est tabli le Pamirski-Post est appel par Chah-Djan ou Mourgfab. Altitude 3700 mtres.
1. 2.

la Russie, qui font

les

g^ens

du pays

(67)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
droite

du

torrent,

nous parvenons quelques cenporte

taines de mtres

du poste. cet instant, je vois deux cavaliers passer

la

et venir notre rencontre.

Le premier

est le

dant militaire, l'autre un interprte kirghize.


taine

commanLe capi-

nous

fait le

meilleur accueil, mais la conversa-

tion est fort difficile, car son cheval, qui n'est pas sorti

depuis longtemps, ne peut tenir en place.


terre; notre hte nous
fait

On met pied
montrent

entrer dans des chambres


les

propres
nos

et

confortables

dont

miroirs

yeux bahis des figures de sauvages, au nez pel, la barbe en broussaille, aux joues couleur de brique... Par bonheur, on ne nous demandera pas
d'endosser
rudes
l'habit, ni d'arborer la cravate

blanche. Les

hommes aux

larges

paules qui acceptent de

vivre dans cet exil n'ont rien qui rappelle l'officier de

parade.

Nous sommes

prsents,
:

l'heure du repas,

l'pouse du capitaine

c'est la treizime

femme
est

qui soit

venue habiter au Pamir. La douzime y


l'anne

morte

dernire d'une maladie de cur, mais notre

charmante htesse ne parat pas superstitieuse...

La
dans
chasse,

soire se prolonge gaiement jusque fort avant

la nuit.

On

fte notre

venue par des


et

rcits

de

des

lgendes

kirghizes

des

chansons

cosaques au rythme trange et doux qu'accompagne

en sourdine

la plainte

grle d'une balalatka\

1 8 juillet.
I.

Les rjouissances continuent. On nous


(68)

Sorte de mandoline.

DIFFICULTES AVEC NOS


fait visiter

HOMMES
Puis
c'est,

le

poste dans tous ses dtails.

durant une longue journe, l'histoire de

la vie

rude et

monotone des habitants de


lire, vrai

cette

demeure inhospitacorps et annihile les


cette existence,
le

nid d'aigle battu par les bonranes, o le froid


le

intense des nuits d'hiver glace

cerveaux.

Il

faut,

pour supporter

temprament spcial de ces gants du nord dont on


doit sans rserve admirer la stoque endurance.

Le lendemain
Iskandar qui a

matin, sur le seuil du poste, je trouve


sa figure

des mauvais jours. Nous


et les

devons nous remettre en route


il,

hommes,

parat-

refusent de pousser plus loin.


effet

A partir

du Pamirskiles cara-

Post c'est en

pour eux l'inconnu, car

vanes
parler

ne

dpassent jamais

Chah-Djan^ Avant de
le

aux caravaniers, je vais trouver


et lui

capitaine

Busch
la

demande

s'il

ne pourrait pas nous fournir


Il

un guide jusqu'

la frontire chinoise.

y consent de

meilleure grce et je vais parlementer alors avec nos

Sartes; mais les pourparlers sont interminables. Pourtant,

aprs leur avoir donn l'assurance que

la

route

n'est pas trop

mauvaise pour

les

chevaux

et

que nous

serons guids par un Kirghize qui connat les passes,


aprs leur avoir rappel en outre qu'ils ont pris l'enga-

gement formel de m'accompagner jusqu'au bout


qu'il pourrait leur

et

en coter de ne pas
qu'ils

me

suivre,

j'obtiens enfin la

promesse

ne chercheront pas

revenir en arrire.
I.

Une

seule, en juillet, vient

elle s'en retourne,

bien entendu, par

d'Osch approvisionner chaque anne le mme chemin.

le

poste

et

(69)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Nous
s'est

quittons le poste en

compagnie des deux


pour
la

capitaines et de

M^ Busch

qui,

circonstance,

costume en cosaque d'Orenbourg. Six ou sept verstes aprs Chah-Djan, on passe devant le cimetire
russe, devant l'ancien poste, maintenant dmoli, et
arrive
les

Ton

un peu plus

loin

aux yourtes du Volosnoe^ o


fte.

Kirghizes nous font

La yourte sous
couleurs.

laquelle nous djeunons est int-

rieurement couverte de tapis et d'toffes aux brillantes

Tout autour,

le

long de

la

paroi sont rangs

d'normes coffres rouges


prsente notre guide, un

et verts

qui renferment,

n'en pas douter, les richesses de

la famille.

On

nous

homme

l'aspect dj vn-

rable mais de figure nergique.

Berdi^ et
russes.

il

porte sur la poitrine

Son nom est Rahimdeux larges mdailles


le

Aprs djeuner, je photographie

groupe des

convives; on se donne l'accolade et notre caravane se

met en route au milieu des hourras.


Bientt les yourtes n'apparaissent plus que

comme
;

de grands oiseaux blancs dans


dsert

le vert

des prairies

le

recommence triste et dsol. Autour de nous les montagnes dressent des cimes brunes, des dmes cyclopens l'aspect un peu fantastique avec leurs
et architecturales. Ici

formes tortures
dmanteles,
lier

de

vieilles tours

d'tranges dragons, plus loin un esca-

monumental gard par des sphinx...


Mot
russe qui signifie
:

On

dirait les

1.

chef de

district.

2.

Dieudonn.

(70)

*,

K U Q 3 a H O
'&

H a

m
< . Q a <! K u
I

<!

o 4 O

Autour de l'Afgh<aniBtau.

PI. 28, page 70.

UNE PARTIE DE PCHE


ruines d'une ville

immense

construite pour

un peuple

de gants.

Le

soir

venu, nous campons au pied de grands

rochers qui se dcoupent en silhouette sur le ciel o

commencent

s'allumer les toiles.

Au sud,

de superbes

glaciers encore visibles; au nord, des

nuages d'un noir


la frontire chi-

intense sillonns de longs clairs bleutres.

Le

19,

nous sommes en vue de

noise entirement couverte de neige frache et longeant


toujours l'Ak-Sou, nous atteignons vers midi un point

de

la rivire

appel Bak-Choldi. Coin trs herbeux


la

o.

nous montons

yourte.

Nouvelles

tentatives

de

pche, cette fois couronnes de succs. Je ramne au

bout de

ma

ligne quelques poissons de grosseur


ils

rai-

sonnable; ouverts,

montrent un intrieur noir peu


dit

engageant. Poison!

laconiquement
le

le

guide'.

Notre caravane chemine encore

lendemain au

milieu d'une plaine assez large que bordent de hautes


falaises affreusement

dnudes.
loin, le sentier revient vers

Cependant, de loin en
l'Ak-Sou
qu'il

ctoie,

et

traverse alors de

fraches

prairies mailles

de petites fleurs violettes.


c'est,

Aprs
la

15

kilomtres
Istik,

environ,

l'embouchure de

rivire

un robat ou refuge kirghize moiti


de
l,

dmoli.
tier

La

valle, partir

se resserre et le sen:

pntre dans une gorge rocheuse

au-dessous de

nous, 30 mtres, coule la rivire o nagent des oies.


I.

Nous

tions dj prvenus depuis

Osch de

cette

dangereuse proprit des pois-

sons du Pamir.

(70

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Zabiha
fait

un

essai de

tir

plongeant, mais les oies se

sont leves hors de porte...


valle s'panouit,

Aprs

cette

gorge

la

large

et

gazonne.

On

dresse la

yourte 3 810 mtres d'altitude, au confluent du DongKeldik et de l'Ak-Sou, l'abri d'une haute terrasse.

L'norme pain de sucre qui a nom Ak-Tasch ou Pierre blanche est encore loin et pourtant nous
l'apercevons depuis deux jours.

Dans
tient

la

journe, je prends un poisson bizarre qui

la fois

de

la truite et

du barbeau. Iskandar, sous


la
il

la surveillance

de Zabieha, enlve avec soin


aprs quoi

matire

noire qui constitue le poison,


sert la matre d'htel... et

nous

le

de

l'avis

de tous notre

barbeau est trouv excellent.

Nous avons hte maintenant d'atteindre la frontire chinoise et nous sommes en route de bonne heure par temps couvert et brise frache. Le sol de la valle est
un
et

vrai

marcage o nos chevaux pataugent,


cris

s'enlizent

n'avancent gure, malgr les

rpts des carava-

niers.
tire

Nous
dont

voici tout

les

coup devant un curieux cimecoupoles toutes blanches mettent une


le gris

note gaie dans

du paysage. C'est

Mazar Goudari, domin au loin cyclopen d' Ak-Tasch, blanc lui aussi de neige frache... Nous passons la rivire qui descend du col de Naza-Tasch (Pierre-baonnette). Le paysage est
le

Rahim par le dme


dit

sinistre.

Nous sommes
des
caravanes,

ici

dans un carrefour, assez

redout

piste frquente par les

o notre route coupe une pillards afghans qui du Wakan


.(72)

LA TARASQUE DES PAMIRS


se rendent en Chine. Cette piste

dbouche de l'Afgha-

nistan par

une brche profonde

appele Ak-Youli

que l'on voit droite

et pntre sur le territoire

chinois par le col rocheux de la Pierre-baonnette

qui s'ouvre notre gauche.

Au

pied du

mur

pic de l'Ak-Tasch, de nombreuses

sources se runissent et forment un gracieux petit lac

entour de prairies

c'est l'Aschdahar-Koul

ou

lac

du

Serpent. Rahim-Berdi nous

raconte
ses

qu'autrefois

un

norme dragon
tous
les

vivait

dans
le

eaux,

qui

dvorait

voyageurs;
le

mais

prophte Ali,

voyant

diminuer
et vint

nombre de

ses fidles, daigna se dranger

un jour

tuer de sa propre

main

cette froce

tarasque des Pamirs.

L'aspect change,
travers

nous cheminons maintenant

un vaste cirque' que bordent l'est les glaciers du Tagdoumbasch. Aprs avoir pass une rivire assez grosse, notre caravane se dploie dans un vallon verdoyant o, de tous cts, s'lvent des yourtes blanches et o paissent de nombreux troupeaux. Derrire les yourtes, mi-coteau, on aperoit le mazar ple

d'Ak-Bet (3870 mtres

d'altitude).

Nous sommes reus notre


livrent,

arrive par le chef du

village et par tous les jeunes Kirghizes cheval qui se

en notre honneur, une fantasia chevele.


qui semble d'une sauvagerie cruelle notre

C'est la tamascha ou Fte de la chvre.

Ce jeu
I.

Dans

le nord,

par ce cirque dbouchent trois cols-frontire qui sont, en commenant Kara-Koul, Khan-Youli et Bek.

(73)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
sensibilit

europenne a une

telle

puissance de nou-

veaut et de couleur locale qu'on arrive trs vite y prendre un got passionn et oublier qu'un animal
vivant en est la cause et la victime.

Une
femmes

foule
et

tumultueuse,

compose

surtout

de

de

vieillards, se presse

autour des cavaliers

qui se mesurent du regard avant l'entre en lutte. Les

admirables btes qu'ils montent, entranes ce sport


spcial, ont les oreilles dresses et frmissent d'impa-

tience.

On amne

une jeune chvre dont

les

cornes ne
effet

sont pas encore pousses

de prise trop
la

facile

les

cornes seraient en

et le jeu consiste

empoigner

bte en passant au galop de charge ct d'elle.


le

C'est
et

dbut. Se retenant d'une main au


le sol, le

pommeau
se relve

pench jusqu' raser

Kirghize russit
il

saisir la chvre.

D'un brusque mouvement


jambe

avec sa proie
le voici,

qu'il treint entre sa

et la selle et

lanc fond de train dans la plaine, allant,


crochets,
mille dtours pour
le

revenant, faisant mille

chapper aux autres joueurs qui


cherchent
lui

poursuivent et

arracher la malheureuse bte.


*

Ce

pre-

mier vainqueur, excit par

les

cris

et les encourafurie.
l'tat

gements de

la

foule,

dfend son bien avec

La
de

chvre, rduite au bout d'une demi-heure

loque informe, est cent fois prise et reprise, jete


terre,

enleve bout de bras, arrache brutalement.


s'est

Ds qu'un des coureurs


est dclar vainqueur,

empar de
la

la bte,

il

abandonne

poursuite et vient
:

recevoir sa rcompense de nos mains


(74)

c'est

une bague,

GROUPE DEVANT LA YOURTE DU VOLOSNOE DE CHAH-DJAN.

LA TAMASCHA DE LA CHVRE CHEZ LES KIEGHIZES D'AK-BET.

Autour

(le

l'Af jhanistai

PI. 29, page 74.

DERNIRE ETAPE EN TERRITOIRE RUSSE


une paire de boucles
de chutes, les
souffle, le jeu
d'oreilles,

un mouchoir, une pice


folles

d'argent. Et lorsqu'aprs
et

beaucoup de courses
et les

hommes
prend

chevaux sont bout


regagnent
l'assistance.

de

fin et les cavaliers

leurs yourtes

aux applaudissements de

22 juillet.
tentative,

Les caravaniers font une nouvelle d'ailleurs infructueuse, de nous abandonner l

pour retourner en arrire; mais sentant l'inutilit de leurs efforts ils se rsignent en maugrant, et nous
partons sept heures du matin accompagns par
le

chef du village.

Aujourd'hui nous quittons l'Ak-Sou


geant vers
le col

et,

nous

diri-

du Bek, nous escaladons une srie de terrasses surplombes par le cne rocheux de TAouTasch. Les montes sont raides. A chaque minute nos
braves petits chevaux s'arrtent pour souffler, puis
ils

repartent courageusement et finissent par grimper trs


vite

cet

escalier

gigantesque.

En

nous retournant,

nous apercevons
toute blanche
:

dans

le

lointain

une

construction

c'est le poste russe


la

de Kizil-Robat o

quelques cosaques montent


l'Afghanistan.

garde aux portes de

Nous sommes prsent

sur le dernier gradin, en

vue d'une large valle dans laquelle nous allons croiser, tous les 5 ou 6 kilomtres, des groupes de yourtes
hospitahres. Partout la vie familiale et paisible; au

bord du sentier
yaks, de

et
et

dans

les

fonds, des troupeaux de


petits

moutons

de chvres que surveillent de

bergers en guenilles.
(75)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Peu
fait

peu,

mesure qu'on avance,

le

paysage se

plus svre. Toute trace de vie disparat, les

tagnes prennent une teinte

monde plus en plus sombre et,


il

vers le soir, leurs parois qui nous dominent se rappro-

chent en une troite brche, o

semble qu'on ne

pourra jamais pntrer.

Nos
gorge

tentes sont dresses l'entre

mme

de cette dans
les

sinistre. C'est ici notre dernire soire

solitudes pamiriennes...

Nous campons au pied du

col

du Bek qui nous spare de la Chine et demain nous sortirons de 1' Enfer pour entrer dans le Cleste
Empire.

CHAPITRE

IV

DE LA FRONTIRE CHINOISE A YARKAND


Le col du Beik. Un passeport improvis. CARAVANIERS PrEMIER CONTACT IlI-SoU.
|| |] ||

|1

Difficults avec les AVEC LES AUTORITES


||

chinoises.

DE

Tasch-Kourgan. En route pour Yarkand. La passe ToR-BaCHI ET LE TaNG-I-TaR. KOK-MOUINAK. Un KARAOUL cambriol. Arpalik. La gorge infernale. Yarkand.
Il
Il || ||
Il

Il

||

plus col du Bk est LEpassages permettant de


le

mridional de tous les


franchir
la

chane

du

Tagdoumbasch, massif lev qui spare les Pamirs de la valle du Sarikol. C'est au col mme que viennent
se runir les trois lignes frontires de la Russie, de la

Chine

et

de l'Afghanistan.
allons

Nous

entrer

dans

une contre

peine

explore, o nul chemin trac ne doit guider notre

caravane. Mais

mon

intention tant,

comme

je l'ai dit,

de gagner par

la

route la plus courte la haute valle du

Raskem,

je n'ai pas hsit prendre

une voie peut-

tre plus difficile,

mais du moins plus intressante par


nuit

sa nouveaut
2j?

mme. juillet. La neige tombe pendant

la

recouvre

le

sol,

un pais brouillard obscurcit l'atmo(77)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
sphre
;

tout cela ne nous

promet pas une tape bien


partir

agrable. Fort heureusement, les nuages disparaissent

peu peu
passer

et

nous pouvons

avec l'espoir de

le col

dans de meilleures conditions. Le chef

accompagne quelques instants, puis descend de cheval et prend cong la mode kirghize c'est le dernier sujet du Tzar que nous
des
yourtes

d'Ak-Bet nous

verrons sur
le Sestan.

la

route jusqu' notre rentre en Perse par

Aujourd'hui, sans doute, nous ferons con-

naissance avec les fonctionnaires de

l'Empereur de

Chine.

La monte ne
breux

prsente aucune

difficult.

De nomen

chameaux,

chaudement

vtus,

pturent

libert autour
et

de nous; plus

loin, la valle se resserre

nous parvenons au col du Bek entre deux parois de schiste couvertes de neige. Quelques troupeaux d'ibex
se montrent sur les pentes, mais trop haut, hlas,

pour

que l'on puisse utilement leur envoyer un coup de fusil. Le passage est largement ouvert; un petit lac en
partie

gel en occupe le

sommet; nous sommes


"

4 700 mtres d'altitude Si l'ascension est des plus aises du ct russe,


.

la

descente en territoire chinois est au contraire prilleuse; aucun sentier n'existe,


il

faut dgringoler dans

des boulis 45 o les chevaux risquent tout instant

de se rompre

le

cou. Par bonheur,

la

caravane arrive

entire au bas de cette cte rapide et nous retrouvons


la rivire

du Bek que nous suivons travers des blocs de rocher sur lesquels nos chevaux glissent chaque
(78)

LES SARIKOLIS D'ILI-SOU.

MAZAR DE SED-HASSAN.
Autour_cte l'Afghanislrvu.

PU

3U,

page

78.

DANS LA VALLE DU SARIKOL


pas. Toujours nulle trace de chemin; aucun tre vivant

ne vient animer cette valle aux flancs couleur de soufre. Il semble qu'on ne touchera jamais au but de le confluent du Bek et du Sarikol l'tape o

Rahim-Berdi aflirme que nous devons trouver des yourtes. Cependant vers cinq heures, alors que nous
dsesprions, les tentes coniques se montrent enfin

un coude de
feutre sur

coupoles de pente gazonne que domine une gigantesque muraille de granit.


;

la rivire

elles dressent leurs

une

troite

Bientt nous

sommes

sur la rive gauche du Sarikol

dont les eaux mugissantes ne nous inspirent qu'une mdiocre confiance. Les habitants de la yourte nous
ont

aperus;

ils

nous indiquent
nagent

le

gu avec

force
:

Malgr tout, la chevaux perdent pied


gestes.
et

rivire est dure passer


et

nos

mme

par instants,
a

Zabieha, dont

la

monture bronche,

ses

bottes

remplies d'eau.

Nous
la

voil Bekni-Aouzi' sains et saufs, et dans

yourte un feu clair de sarments, chose nouvelle et


fait

inapprciable, a vite
niers arrivent
qu'ils

de nous scher. Les caravaefforts

une heure aprs nous, reints des


pour
les

ont eu faire;

rconforter, je leur

un mouton tandis qu'Enselme extrait de la caisse aux mdicaments un thapsia et le place sur la poitrine
achte

du grand Rouzi qui tousse


rude.

faire

craquer sa peau

Mais
I.

le

karaoul vient nous


:

rappeler

que

nous

Littralement

Bouches du Bek.

(79)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
sommes en Chine
je
:

il

me demande mon
pour cause;
il

passeport, que

ne

lui

donne pas

et

doit se contenter
j'ai

d'une

feuille

de papier sur laquelle

inscrit

nos

noms, prnoms et qualits. D'ailleurs je voudrais bien savoir ce qu'en pourra faire le mandarin de Tasch-

Kourgan auquel un
24
juillet.

djighite portera ce soir

mme

le

passeport improvis...

Dans

la claire

lumire du matin, nous

faisons route vers le


Sarikol.

Nord en

suivant la rive droite du

et l, des prunelliers, des glantiers, quella

ques saules rabougris jettent leur note verte sur

teinte grise des galets, et ces arbustes excitent notre

admiration, car depuis le Taldik nous n'avons rien vu

de semblable. Mais bientt


s'cartent;

les

parois de

la

gorge

nous arrivons au pied d'un promontoire


le

rocheux qui domine

confluent du Sarikol et du

Khoudjer-Ab
remonter
le

et

que nous devons contourner pour

cours de ce dernier torrent.

gauche,
brouil-

s'ouvre la vall de
lards;

Tasch-Kourgan couverte de
marquant

en

face, la haute chane


et vers le sud,

qui nous spare du


la frontire

Raskem-Daria

des

Indes, le massif

norme du Mouz-Tagh.
fait halte,

La caravane

vers midi,
le

tout

prs

du

mazar de Sed-Hassan. L, sur


s'lvent de misrables yourtes.
parlers nous obtenons des

bord de

la rivire,

Aprs de longs pour-

Kirghizes qu'ils nous en

cdent une pour


sentie de fort

la nuit,

mais cette location est conet


les

mauvaise grce

femmes

surtout

nous font un accueil des plus maussades.


.

(80)

<
O

3
Q

U O
s! co U3
t.

U
< 5

p o

Aatoar de l'Afghanistan.

PI. 31,

page

SI).

LE REFUS DES CARAVANIERS


Pendant
la
le

jeune

fille

dmnagement j'admire les bijoux de de la maison, M"^ Tavar. L'extrmit de


les tient tals sur toute

ses longs cheveux, tresss en innombrables nattes, est


lie
la

une sorte de peigne qui

largeur du dos.

Au

peigne sont attaches des pices


fil

de monnaie d'o pendent, au bout d'un

noir,

une
elle

douzaine de ds coudre qui se heurtent, quand

marche, avec un

joli bruit

de clochettes. Elle est ravie


d'oreilles

de recevoir une paire de boucles


blanc.

en mtal
dente,

Sa mre, une

vieille

sorcire noire,

affreuse, rclame aussi

quelque cadeau,

et je la gratifie
elle se

d'une bague orne d'une simili-turquoise dont


pare incontinent...

J'esprais avoir ainsi conquis la bienveillance de

notre htesse, mais je


effet,

me

trompais trangement.

En

sur la fin du jour, le caravanbasch pntre dans

la

yourte et

me

dclare qu'il ne veut pas aller plus loin,

car la haute valle du

Raskem

est impossible suivre

en

cette saison, cause de la hauteur des eaux.

Une

heure de discussion ne parvient pas vaincre son enttement, mais

comme

j'espre trouver des yaks et des


lui

porteurs au pied
d'avoir

de l'Ili-Sou, je

intime

l'ordre

me

suivre demain, lui et ses chevaux. Cette

brusque dcision avait suivi de prs une confrence de


nos

hommes avec

la vieille

mgre

qui, je l'ai su plus

tard, ayant pris le th

dans

la tente

des caravaniers,
le

leur avait affirm

que pntrer dans


certaine.

Raskem,

c'tait

courir

une mort

Nous sommes

furieux de

cette fcheuse intervention et j'ai toutes les peines du


(8.)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
monde

arracher

la

vieille

femme des mains de


dans
la rivire.

Zabieha qui veut absolument

la jeter

Le lendemain ds l'aube, les discussions recommencent avec nos hommes, plus vhmentes encore
que
la veille
:

je finis

cependant par

les dcider et

nous

partons pour l'Ili-Sou. Aprs on verra!

Le
le

sentier

remonte

le

Khoudjer-Ab, passe devant


la

vieux mazar de Sed-Hassan recouvert suivant

coutume de queues de yaks et de cornes d'ibex et, courant au sud-est, nous amne aprs une marche de 20 kilomtres dans un petit vallon herbeux que dominent
quelques yourtes. Le baromtre indique 4160 mtres,

nous sommes au pied du col d'Ili-Sou.

Ds

notre apparition sur le plateau, les indignes

se prcipitent pour nous saluer et aider au dcharge-

ment des bagages. Ce sont des


chiites,
le

Sarikolis,

musulmans

dont

la tribu est originaire

du Wakan; tous ont


s'ils

type isralite trs accus

et

sont d'une salet repous-

sante.

Ma premire parole
du
col,

est

pour leur demander

ont des yaks qui pourraient transporter


del

mes

caisses au
ils

mais d'un

commun
la

accord,

rponet

dent qu'ils

ne possdent que des yaks femelles

que
qui

je

ne trouverai dans
route du

montagne aucun homme


ajoutent-ils,

veuille

m'accompagner. D'ailleurs,
la

entreprendre
serait folie.

Haut Raskem en

cette saison

Je vais donc tre oblig, bien contre mon gr, de cder aux caravaniers et de me rendre Tasch-Kourgan d'o j'essaierai de gagner Kilyang par
(82)
la

route trans-

SIK

CHANGEMENT
versale suivie dj par

D'ITINRAIRE
rsolution

M. Dauvergne. Cette
faire

une
et

fois prise, je

m'loigne en compagnie d'Enselme

de Zabieha

et

nous allons
afin

un tour dans
chasser
les

les

environs

du campement

de

ides

sombres.

notre

retour au camp,

nous remarquons une


et

agitation qui prsage

du nouveau

ne nous

dit rien

de bon. Nos

hommes
caravane?

sont-ils partis

emmenant
c'est

les

chevaux de

la

a-t-il

eu rixe avec

les indi-

gnes? Rien de grave heureusement...


officiers

un des

de l'Amban' de Tasch-Kourgan accompagn


la

de deux superbes cavaliers, qui vient nous saluer de

part de son chef. Lui aussi nous dconseille absolu-

ment

le

Raskem, mais
la

il

propose que l'un de nous


si

aille
la

examiner

route de l'autre ct du col, et

nous

jugeons praticable, l'Amban nous permettra de passer

moyennant une dclaration


sabilit couvert.

crite qui mettra sa responfaite,

Rflexion

et

pour viter une


lui

perte de temps sans nul doute inutile, nous

disons

notre intention de partir demain pour Tasch-Kourgan.

26 juillet.
sons devant
yourtes o
et

Etape monotone
le

et triste

nous repasles

mazar de Sed-Hassan, devant


le

la sorcire

ne manque pas de nous narguer

nous continuons vers


Sarikol jusqu'aux

nord en suivant

la rive droite

du

pturages

de Tchilarik*.

Le

reprsentant de l'Amban, Khartchan-Beg,

fait aussitt

1.

Titre donn dans le Turkestan aux mandarina chinois qui administrent

le

territoire.
2.

3620 mtres

d'altitude.

(S3)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
prparer une yourte
et,

les Sarikolis
il

ne se htant pas

suffisamment son gr,

tombe sur eux coups de

nagaka^

La
un
route...

justice

de ses

immanente a frapp le caravanbasch chevaux est mort aujourd'hui pendant la


;

L'tape du lendemain travers les galets du Sarikol

en face de nous, se dressent l'horizon les glaciers resplendissants du Mouz-Tagh-Ata, ou Pre des montagnes , tandis que vers l'ouest la
est fastidieuse
:

muraille dentele du
ciel.

Pamir semble vouloir escalader le Vers midi, on arrive au village de Tourlan-Chah

situ,

au milieu de riches cultures, en face de TaschKourgan qui n'est spar de nous que par le torrent.

et l

des bouquets de saules entours d'un

mur

nous n'avions pas vu d'arbres depuis Goultcha! On s'installe l'ombre pour djeuner, car la rivire est
difficile

passer et le

Beg pense

qu'il

vaut mieux

attendre la caravane. L'endroit est charmant, nous nous

attarderions volontiers, mais nos

hommes

arrivent

avec les bagages et nous nous remettons en route


leur suite.

Du

reste le passage
la rivire soit

mode; quoique
bras,

du gu n'est pas compartage en sept ou huit


la traverser

nous avons beaucoup de mal

cause

de

la rapidit

du courant

et

de

la

hauteur des eaux.

De

l'autre ct

du Sarikol nous cheminons dans


fleurs,

une plaine gazonne, toute parseme de

qui

s'tend jusqu'au pied de la colline o s'lve la petite


I.

Fouet kirghize.

(84)

l'ascension du col de kok-mounak, a travers un chaos effroyable de pierres boules.

UN TROUPEAU DE YAKS APPARAIT TOUT A COUP ET NOUS BARRE LA ROUTE.


Autour de l'Afghanistan.
PI. 33,

page

Si.

TASCH-KOURGAN
ville

de Tasch-Kourgan

'

et le

Beg nous

conduit dans

une maisonnette chinoise qui


pour loger
les

fut construite, parat- il,

voyageurs de marque.
porter nos cartes
notre part;
il

A peine install, j'envoie Iskandar


de
visite*

l'Amban

et

le

saluer de

le

mandarin
souffrant,

fait

rpondre qu'aujourd'hui
il

est

un peu
de

mais que demain

se fera
la

un

plaisir

recevoir
serrer la

Nos Excellences. Dans


:

journe nous allons main du lieutenant russe commandant le poste


trs aimable,
il

des cosaques

met notre

disposition

le petit pavillon oi

sont installs les bains du dtache-

ment
2p

et je

crois inutile

de dire avec quelle volupt


se passe visiter les

nous profitons de sa gracieuse attention.


juillet.

La matine

abords du village. Tasch-Kourgan, en chinois Pou-ly,

compte sept ou huit cents habitants


contre des
Indes.
nistre

et

son importance
la ren-

provient surtout de sa position stratgique

nombreux chemins venant du Pamir

et

des

Les Chinois y ont une sorte de lgat qui admiet surveille la rgion, les Russes une douzaine
de l'arme des Indes. Tout ce monde en bonne intelligence, quoique
vit,

de cosaques et les Anglais un vice-consul indigne,


officier

parat-il,

les intrts

de

chacun soient souvent opposs.

Le

village est construit sur six collines en bordure


;

du Sarikol

la

plus leve est couronne par une forte-

I.

a.

Colline de pierres 3150 mtres d'altitude. Cartes de visite chinoises qu'Enselme et moi avions conserves de notre voyage

en Mandchourie.

(85)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
resse l'aspect imposant, mais dont le

mur en

torchis

ne parat pas trs solide. C'est

qu'habite le mandarin

que nous irons voir tout l'heure. Sur les autres mamelons le poste russe, la maison du consul britan:

nique et plusieurs groupes d'habitations bien misrables.

On me

montre des murailles en ruines qui

auraient t construites par

un dtachement de l'arme
fouilles rcentes
la

d'Alexandre; j'y vois des traces de


qui,
et

me

dit le

guide, ont

amen

dcouverte d'armes

de monnaies des plus curieuses. Pour nous, nous


vestiges

ne rencontrons dans ces

d'une civilisation

disparue qu'un jeune livre qui est tu par Enselme.

midi on monte
:

cheval pour

se

rendre au

Yamen nous y sommes


ramment
lui

reus par un noble seigneur

d'aspect chtif, mais l'il intelligent, qui parle coule

russe.

Il

sera donc facile de causer avec

par l'intermdiaire de Zabieha.

L'Amban, aprs
pouvoir. Autour de

les

salutations

d'usage, proteste

de sa bonne volont entire nous aider de tout son


lui

sont runis les principaux chefs


les divers

de

la

rgion avec lesquels on va discuter


possibles.

itinraires

Le Beg de Toung, un gant

figure de brute, affirme sur la tte de ses aeux que

nous ne pourrons trouver aucun moyen de transport, aucun radeau, pour franchir le Raskem en amont de

Yarkand
fleuve

et

qu' cette poque de l'anne, passer

le

cheval est impossible. Force


l'itinraire

nous est de
et,

renoncer prendre

de M. Dauvergne

quoiqu'il nous en cote, nous dcidons de suivre les


^86)

UNE DES TOURS DE YAKKA-ARIK.

LE MISERABLE REFUGE OU NOUS AVONS PASSE LA NUIT, APRS LE PASSAGE DU KOK-MOUNAK.


Autour de l'Afghanistan.
PI. 3i, page^S

EN ROUTE VERS YARKAND


conseils des
sentier qui

indignes et de gagner Yarkand par


traverse
les

le

contreforts

du Mouz-Tagh-

Ata.

Le lendemain nos hommes, aprs des discussions comme toujours sans objet, se dcident enfin charger
les

bagages,

et

nous pouvons, vers huit heures, nous

mettre en route.

En

tte

marche

le

maire de Tourlannous guider


et

Chah

qui a reu de

l'Amban

l'ordre de

de veiller sur

nos prcieuses personnes.


entre les boutiques du bazar,

La caravane serpente
passe au pied de

la forteresse

chinoise et suit la rive


prairies

gauche du Sarikol au milieu de


fleurs.

parsemes de

Arriv devant un curieux tombeau

Mazar

Langar
charmante
terre et

l'officier russe,

qui avait eu la

attention de

nous accompagner, met pied

l'on se dit adieu, aprs


et

une cordiale poigne de main


vallon

des souhaits rciproques.

Nous sommes
tendu sur l'herbe
intention et nous

bientt dans un joli


;

o se

dressent de nombreuses yourtes


le

les

Kirghizes ont

plus beau de leurs tapis notre


les

devons, pour ne pas


et

froisser,

nous asseoir un instant


koumis. Mais
il

boire

quelques bols de
;

faut se hter, car l'tape sera longue

un

grimpant au milieu d'boulis, nous amne sur un plateau chauve et pierreux o ne crot pas un brin d'herbe, o les buissons pineux
sentier de chvre,

mme

ne poussent pas. Devant nous, les ondulations du terrain s'abaissent lentement jusqu' la plateforme bleutre de laquelle surgit, dans sa majest
(87)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
toute blanche, la colossale pyramide du

Mouz-Tagh-

Ata.

Il

est l, ce

Pre des montagnes,

comme suspendu

entre le ciel et la plaine, tous


pareil, et
il

fait

deux d'un bleu presque songer quelque immense cerf-volant

qui attendrait pour reprendre son vol la frache brise

de chaque

soir...

et

Quelques kilomtres de marche sur ce glacis dsert nous voici tout coup l'entre d'une gorge

o coule un torrent qui dvale de la passe de Kok-Mounak. Malgr l'aspect peu engageant de la
troite,

valle,

nous l'attaquons de pied ferme, dans l'espoir


pittoresque viendra
route; mais celles-ci

que
de

le la

compenser

les

difficults

sont des plus srieuses.


prises

Nous ne nous sommes pas encore trouvs aux


avec un
instable
tel

chaos de pierres boules, sur un sol

sem de crevasses et de ravins. Pendant plusieurs heures, nos chevaux haletants grimpent en s 'accrochant des sabots aux rochers, glissent, retombent,

recommencent d'un nouvel effort, et il nous faut parfois les soutenir pour les aider franchir un passage difficile. Pour comble d'infortune, un troupeau
de yaks, venant en sens inverse, apparat brusquement au point le plus critique et met le dsordre dans
la

caravane.

Cependant

le

soleil

baisse, le

vent

frachit,

et

quand nous parvenons au Kok-Mounak aprs cette pnible ascension, nous sommes transis de froid et briss de fatigue. Le baromtre donne 4620 mtres
d'altitude; droite et gauche, des falaises de schiste
(88)

Autour de

i'Afi;haiii!.liii

Pi,

.ii,

liage 8S.

UN ABRI PEU CONFORTABLE


peu
leves
sur
lesquelles

on

aperoit

quelques

plaques de neige. Nous descendons rapidement vers

une plaine l'aspect dsol o ne se devine aucune


habitation.

Comment

passerons-nous

la

nuit

il

est

six heures et

le brouillard

monte... Tout coup du


le

milieu d'un nuage sort,

comme

bon gnie des contes


veut bien nous

de fes, un affreux petit vieillard qui niche, parat- il,

non
faire
et

loin

de

l,

dans une tanire dont

il

les honneurs. Nous y arrivons sept heures, gels

mourant de faim; un beau feu d'argol\ une excelsoupe au


lait

lente

nous raniment, mais


la

il

nous faut

coucher dans un taudis horrible dont


croule rcemment
le
et,

coupole s'est

malgr

les

peaux de moutons,
de dlices a

givre nous

fait

grelotter.

Ce

lieu

nom

Tchi-Tchag-Lik (4325 mtres).

La

nuit a t mauvaise, tout le


et

monde

a souffert

de l'altitude

du

froid.
le

Au

dpart, une mince couche


les

de neige recouvre
soleil

sol,

mais

rayons d'un

clair

ont vite

fait

de rchauffer l'atmosphre. Nous

voici bientt au col de

Tor-Bachi

et,

par une valle


d'hier,

plus large et moins sauvage que

celle

nous

descendons jusqu' un groupe de yourtes o l'on nous Il faudra malheureufait l'accueil le plus aimable.

sement passer

ici la

journe, car des yaks nous sont

ncessaires pour transporter nos bagages jusqu' la

prochaine tape, et les Kirghizes qui sont partis les chercher dans la montagne ne reviendront pas avant
le

coucher du
I.

soleil.

Crottin de yaks.

(89)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
i^'

aot.

Le Beg Mollah-Ibrahim
les

pu runir

grognements nous mettent sur pied de bonne heure; sitt le chargement termin, en route pour les gorges du Tang-i-Tar. A 4 kilomtres environ de Tor-Bachi, les difficults commencent et
treize

yaks dont

l'on

grimpe une ancienne avalanche aux pentes rapides


barre

qui

compltement
la rivire

la

valle.

On

redescend

ensuite dans
cataracte et,

dont les eaux font un bruit de


lit

suivant son

au milieu de cascades

et

de rochers, on avance pniblem.ent. Les malheureux yaks sont secous, bousculs, jets
autres, au milieu des
les

uns contre

les

tourbillons

qui claboussent et

font glisser le sol caillouteux qui fuit sans cesse sous


leurs

pas

quant
ils

leurs

conducteurs,

admirables

d'adresse,
cision et

sautent de roche en roche avec une prflin.

une souplesse de
et,

Notre guide Mollahlui,

Ibrahim se prodigue

grce

nous sortons sans


souci de notre
loisir le

accident des plus mauvais pas.

Mais quel dommage vraiment que


dcor qui est admirable

le

propre scurit m'empche de contempler


!

.De tous cts


pierre,

s'lvent,

comme

sculpts

dans

la

des portiques, des

tours, des mchicoulis... L, c'est

un pont

naturel qui

dresse des hauteurs prodigieuses son arche de granit.

Plus loin, c'est une source chaude qui

jaillit

des flancs

de

la

roche en projetant d'pais nuages de vapeur


petits arcs-en-ciel...

o tremble une multitude de


c'est

Le

spectacle est d'une grandeur majestueuse, et pourtant

avec

la

plus vive satisfaction que nous quittons


(90)

os

<

<

P Q w
K Q

< < K Z < Q

DS

o z

PI. 36,

page 9U.

Autour de rAferlmuislau.

AU COL DE TERI-ART
ce terrible Tang-i-Tar, effroi des rares caravanes qui

vont pendant l't de Yarkand Tasch-Kourgan'. Quelques yourtes montrent leurs toits de feutre au
milieu de la valle
;

dans l'une d'elles on prendra

le

th pendant que nos

hommes dchargeront

les yaks.

Nous disons au
qui,
le

revoir cet excellent Mollah-Ibrahim

malheureux, va passer une seconde fois le Tang-i-Tar, et sitt notre caravane prte, nous recom-

menons
rocheuse.

grimper pour atteindre le col de Teri-Art,

dj visible

sur

la

crte

d'une
si

immense
et si

muraille
difficile

La monte

parat

longue

que

j'hsite continuer,

mais
la

les caravaniers se dcla-

rant capables

de franchir

passe aujourd'hui, nous


se
;

ascensionnons l'escalier

gigantesque qui

dresse
il

devant nos pas. Les chevaux font peine voir


s'arrter

faut

souvent pour

les laisser souffler et c'est aprs

beaucoup de

haltes, plus frquentes

mesure qu'on

approche du sommet, que nous mettons pied enfin sur l'arte. Nous sommes 4030 mtres, la vue est

nous importe ce moment le paysage! il faut sortir de l... et nous dgringolons bien vite les pentes escarpes en tenant nos chevaux
superbe,

mais que

par

la bride.

Une
col
:

surprise agrable nous attendait au pied du

dans un repli de terrain, deux niers se prparent camper pour la nuit ils ont avec eux un chargement de melons et d'abricots que nous mettons au pillage,
;

I. Pendant du Sarikol.

l'hiver, la baisse

la valle des eaux permet de suivre constamment

(90

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
aprs avoir couvert d'or
cette
les propritaires

bahis

de

aubaine.

la

nuit tombante

seulement
le

nous

arrivons au mazar de

Tchil-Goumbaz dont
le

karaoul

nous

offre l'hospitalit

dans sa misrable chaumire.


dpart, nous avons la sensa-

Le lendemain, ds
tion toute nouvelle de

voyager travers une valle


de loin en
loin,

d'Europe. Nos chevaux avancent au milieu des bls et


des avoines parsems de coquelicots
des maisonnettes
;

toit plat s'abritent

sous de grands

peupliers et des chvres par centaines broutent le long

des pentes... Cependant,

malgr tout

le

charme de
de
la

cette nature qu'on sent vivre, la route cause

chaleur touffante semble longue, et

lorsque

aprs

une marche de 40 kilomtres nous arrivons au hameau de Bagh, la satisfaction de chacun est vidente.
Derrire
la

maison

de notre hte, un groupe


et

d'abricotiers tend son

ombre bienfaisante

nous ne

rsistons pas au plaisir de nous allonger sur de grands


tapis

aux

brillants

ramages o nous rejoignent bientt

tous les notables de l'endroit. Iskandar ne


l'occasion de faire

manque pas
et la soire

montre de sa science,

s'coule charmante couter la parole de ces


vieillards,

beaux

pendant qu'autour de nous

les enfants font

la cueillette et

que

les
ciel

hirondelles coupent de leurs

zigs-zags rapides un

ouat de rose.
les

^ aot.

Aujourd'hui
l'troite valle

arbres poussent

nomaux

breux dans
premires

que

suit la route. Partis

lueurs du jour,

nous arrivons vers midi


trois

devant une petite maison entoure de


-

grands peu-

(92)

COLONNADES DE ROCHEKS ROUGES DANS LA VALLEE D'ARTALIK.

DANS LES CONTREFORTS DU MOUZ-TAGH-ATA. VUE PRISE DU KARA-DAVAN A 2 S70 MTRES.


Autour tU l'Afghanistan.

PL

37, p.age

'J2.

UN KARAOUL CAMBRIOLE
pliers

o notre guide de Tasch-Kourgan, Aoul-Beg, veut absolument nous faire pntrer; elle a nom KazKaraoul. Mais c'est en vain qu'on appelle et qu'on
frappe coups redoubls; la demeure reste close et

nous sommes bientt certains que son propritaire est


absent.
Il

faut pourtant

nous mettre

l'abri

d'un soleil

brlant et trouver des provisions pour le djeuner; sur


les conseils d' Aoul-Beg

qui reprsente

ici

l'autorit,
le

Iskandar monte debout sur son cheval, franchit

mur
le

de

la

cour

et,

de

l'intrieur,

ouvre cette premire porte.

Quant

la

seconde, celle du logis, nous l'enfonons

plus discrtement du

monde.
dans

Un
la

instant aprs, nos

bagages taient

installs

maison du karaoul,

une douzaine d'ufs vivement dnichs et trois jeunes poulets prts tre mis la broche. Sur le tard, revenant d'une course dans
lui

la

montagne, notre hte malgr


nullement tonn de trouil

se

montre sur

le seuil et,

ver sa maison quelque peu cambriole,


sourire avec

se contente de

une philosophie toute chinoise.


matin, nous quittons
le

De grand

vieux karaoul

aprs l'avoir largement indemnis et nous nous enga-

geons presque aussitt dans une gorge sauvage au


fond de laquelle roule

une cascade.

L commence

l'ascension d'une muraille rocheuse que les chevaux

mettent une heure franchir. Dgringolant plusieurs


fois

avec leurs charges,


braves

ils

n'arrivent au

sommet que
le

grce de

Kirghizes

qui

descendaient

Yamond-Tars, ou Mauvais pas , avec une caravane de bourriquets et qui s'oifrent d'eux-mmes nous aider.
(93)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
On
duit au

continue grimper, au milieu d'un dcor de

plus en plus sombre, par

un mauvais

sentier qui con-

Kara-Davan'j ou Col noir ; deux heures

de marche nous amnent ensuite au Kizil-Davan^ ou


Col rouge , perc dans un amas de roches couleur

de pivoine.

Il fait

une chaleur atroce

et la fatigue

com-

mence
nant que

se faire sentir, aussi dcidons-nous de faire

halte l'ombre d'une falaise et d'y attendre


le soleil ait

en djeu-

baiss l'horizon... Pendant que


le

nous mettions mal


pierres

troisime poulet du karaoul de

Kaz, dplorant l'absolue scheresse de ce dsert de

o ne chante aucune source, nous voyons

apparatre

deux Kirghizes cheval, porteurs d'outrs


lait;

remplies de

on pense avec quel enthousiasme

ils

sont accueiUis

et,
ils

comme une bonne

nouvelle n'arrive
la

jamais seule,

nous annoncent que

maison du

karaoul d'Arpalik, but de notre tape, est quelques


portes de
fusil

seulement.
:

La

soire est merveilleusement belle

le ciel

a mis

tous ses diamants et la pleine lune claire d'une lumire

de rve

les

escarpements gigantesques au pied des-

quels nous campons.


5 aot.

Aujourd'hui

le sentier

descend

le

long

du torrent d'Arpalik, dans un

dfil

rocheux des plus


pntre ensuite

pittoresques o l'on entend de toutes parts rappeler

des compagnies de perdreaux.

On

I. a 870 mUes d'altitude. Ce passage doit son nom la montagne environnante qui est tout entire d'un schiste ardoisier, ayant un peu l'apparence du charbon, a. 3 140 mtrei d'altitude.

(94)

LA FEM.AIE ET LA FILLE DU KAKAOUL DAEPALIK.

Autour de

l'Afiilianistau.

PL

38,

page

94.

LA GORGE INFERNALE
dans une valle plus large mais tout aussi dsertique
droite et gauche des rochers
dirait teints
si
;

rouges qu'on

les

de sang dessinent
le

comme de

gigantesques

cathdrales. Sur
fantastiques

sol,

lions,

d'normes blocs aux formes dragons ails, licornes peuplent

trangement
de

la

solitude de cette

gorge

infernale.
les

Il

semble qu'un troupeau form de tous


la cration,

animaux

et

fuyant devant quelque cataclysme,

s'est trouv l ptrifi

dans sa marche, aux premiers

temps du monde.

La
nous

soif

nous gagne
faute

dans ce dsert mieux,

brlant

et

allons,

de
sur

nous

partager

une

pastque

achete

la

route

des

caravaniers,

quand nous apercevons dans une anfractuosit de la muraille rocheuse une maisonnette toit plat c'est
:

celle

du karaoul d'Yalgouz-Tugrak'. Nous y sommes reus par deux Chinois dont l'un est fortement

intoxiqu d'opium.
lestes,

Sous
la

le

porche,

des

petits

C-

nus

comme

Vrit, jouent avec

un jeune

chien...

Le lendemain, Iskandar nous


et

veille avant l'aube

nous pntrons ds

le

dpart au travers d'un vri-

table brouillard de

poussire.

Toujours

les

mmes
prs

colonnades
quinze

de roches sanglantes pendant


C'est une valle morte
:

de

kilomtres.

pas un
c'est
la

oiseau, pas la plus petite herbe verte. Puis

monte par une sente aise entre des cnes de sable gris, jusqu' un col qui ouvre sur une plaine de graI.

140 mtres d'altitude.

(95)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
vier
noir,

plate,

sche,
lits

efFroyablement

fastidieuse.

On
les

passe deux larges

de

rivire^

desschs tous

deux, o quelques buissons rabougris hrissent

leurs pines.

Rien n'est moins engageant que cette


Il

contre solitaire.
le soleil n'est

y a

tant de poussire dans l'air


et qu'il

que

pas visible

nous faut arriver

prs

d'un kilomtre de Yakka-Arik pour apercevoir

les arbres

de

l'oasis.

Deux
arrivons.

grandes

tours

pyramidales,

sentinelles

muettes, surveillent l'immense plaine par laquelle nous

Le chemin passe

leur pied, franchit


et,

un gros
l'effroi

torrent sur

un pont de bois
le la joie

brusquement,
:

de

la solitude s'vanouit,

dsert cesse

c'est

pour

nos yeux brls


et

reposante des champs de mas


la

des bosquets de saules. Sur


assez curieuse,
;

gauche, une enceinte

fortifie

flanque de
loin,
la

deux

tourelles

avec mchicoulis

plus

maison du karaoul

chinois o notre caravane est installe.

un vieux poste abandonn, rempli de logements en ruine. Tout au les murs en fond, l'ancienne demeure du commandant
visitons la forteresse. C'est
:

Nous

sont encore couverts de ces grandes affiches rouges


portant, en caractres chinois, les
cius
et

maximes de Confule

les

formules
la

qui

chassent

mauvais

sort.

Autour de

maison,

d'immenses

peupliers ondu-

lent sous la brise, protgeant

de leur ombre centenaire


et

un

fouillis

charmant de pavots, de soucis

de roses
les

trmires...

Et devant ces alles envahies par

herbes

folles,

devant ces fentres closes sans doute


(96)

<

<
fis

U!

Autour de l'Afgliauistau.

Pi. 39,

page

96.

LES TOURS DE YAKKA-ARIK


pour
joli

l'ternit, je

ne puis m'empcher de songer au


la

conte de

La

Belle

Nous terminons
apaise du soir,
ciel
la

au bois dormant. promenade par un bain dans une


fait

eau rapide qui rafrachit dlicieusement. C'est l'heure


chaleur se

moins brlante

et le

d'un rouge vif met

comme

des reflets d'incendie


D'ici,

sur les
leurs

deux hautes tours qui nous dominent.


grises

silhouettes
elles

paraissent

couronnes

de

flammes;

font penser ces autels


les plaines

mazdens du
de l'Iran di-

temps de Zoroastre que dans


fiaient les

peuples adorateurs du feu.


dner, la chaleur est vraiment trop pnible
je vais revoir au clair

Aprs
de

pour dormir;

de lune

les ruines

la forteresse chinoise. L'oasis est


la rivire

calme, tout repose;


crier les chacals,
soir,

de l'autre ct de
et

on entend

dans

les peupliers qui bruissent

au vent du

un

rossignol grne les notes perles de sa chanson...

Assis sur un vieux banc de pierre, je rvais aux choses

du pass quand Iskandar


partaient

est

venu brutalement
qu'ils
sollicitaient

me
des

rappeler la ralit en m'annonant que les caravaniers

pour

Yarkand

et

ordres.
7 aot.
afin

Nous sommes debout au lever du


la

soleil

de franchir

courte distance

qui

nous spare
de granit; de

encore de Yarkand avant les heures chaudes du jour.

C'en

est fini des plaines grises, des valles

aujourd'hui notre petite caravane chemine au milieu de


vertes oasis,

par des

sentiers

ombreux bords

saules et de micocouliers.

Un
(97)

village nous accueille au

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
dtour de
la route; c'est

jour de march et

le grouille-

ment du bazar avec ses hommes la longue tunique, ses femmes voiles de blanc, ses enfants aux vestes multicolores, nous charme et nous amuse. Nos chevaux, habitus au grand calme des solitudes, sont un peu
affols et

nous avons

le

plus grand mal traverser

cette foule

bruyante sans craser personne.

Mais voici qu'arrive notre rencontre un superbe


cavalier qui

met pied
Il

terre et se prcipite vers moi,


le

tendant sa main brune dans

creux de laquelle est


la

une roupie ^

est

envoy par

colonie hindoue de

Yarkand qui nous attend plus loin. En effet, devant un petit caravansrail,
claire

le soleil

cru

un groupe d'Indiens vtus de blanc. Le plus g s'avance et m'apporte son tour, avec une grce
tout orientale, le salut de la roupie.

Nous promettons

ce beau vieillard de lui rendre ce soir sa visite, et

continuons rapidement notre route. Vers onze heures,


les jardins fleuris et les cimetires

aux larges dalles se


pont de pierre, puis
les

font de plus en plus


la

nombreux.
la ville

Un

haute muraille de

dont

crneaux se d;

coupent en blanc sur l'azur fonc du


Yarkand. Et maintenant c'est

ciel

nous sommes
ruelles

un labyrinthe de

couvertes, bordes de boutiques innombrables.


halte devant le
fidle
;

On

fait

Yamen du mandarin Aoul-Beg


le palais,

notre

guide pntre seul dans

nous laissant

I.

vides.

Coutume hindoue qui veut que l'on n'aborde pas un suprieur les mains La personne qui cet hommag^e est rendu touche du doit la roupie et la
faite.

connaissance est

(98)

ARRIVE A YARKAND
la

nous commenons trouver l'attente pnible Heureusement qu'Aoul-Beg revient nous arracher ce triste spectacle pour nous conduire, par ordre de son chef, dans la demeure d un riche
seigneur, jolie et
vaste maison
la

porte au milieu des prisonniers chargs de lourdes chanes. Le voisinage n'est pas des plus rjouissants et

mode

chinoise o nous serons trs

confortablement logs.
L'aprs-midi, l'Amban nous fait dire qu'il nous recevra le lendemain trois heures et demie. Il nous envoie un mouton, des poulets, du riz, du mas... et sa montre pour rgler la ntre afin que nous soyons exacts

au rendez-vous.

Nous
hindou.

sortons pour aller rendre visite l'Aksakal

Une odeur nausabonde de melon


la ville

pourri est

qui a vraiment l'aspect d un centre pestilentiel, avec ses bassins d'eau croupie et ses habitants aux figures hves et fivreuses, dont beaucoup ont des goitres normes. Au moment o

rpandu dans toute

nous

patriarcal c'est l'heure laquelle, toutes les transactions de la journe tant finies, on vient demander son exprience de rgler les cas difficiles. L'Aksakal interrompt son office notre entre et renvoie tous les assistants; aprs quoi
:

pntrons sous son toit, le chef de rend la justice d'un air grave et

la

colonie hindoue

hindoue interdit non seulement de manger ou de boire chez un tranger.


(99)

Je rponds son amabilit en lui tendant une cigarette. Le vieillard accepte de fort bonne grce, mais comme la religion

il

nous

offre le th.

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
mais

mme

de toucher des doigts ou des lvres quoi


appartenant,
il

que ce

soit lui

fume

la cigarette

travers
le

la lente troite

de sa main ferme, sans approcher

papier de

riz

de sa bouche.

En

rentrant nous trouvons le chef de nos carava-

niers qui vient se faire rgler dfinitivement, car ses

hommes,
et cette

ses btes et lui-mme sont bout de forces


fois,

dclare-t-il,

ils

n'iront

pas plus

loin.

Comme
nouvelle

nous sommes srs de pouvoir former une


caravane

Yarkand,

nous n'insistons pas


et je

davantage pour l'engager nous suivre,


de
lui

me

hte

payer l'argent que je

lui dois, ravi

au fond de ne

plus rien avoir faire avec ce

peu intressant person-

nage.
soir.

Une

surprise plus dsagrable m'attend le

mme

Mon
lettre

ami

et

compagnon de

route Enselme reoit

une

de France qui l'oblige, pour des raisons de


court chemin.

famille,

regagner Paris par le plus

Zabieha seul
le

me

reste,

mais

le

connaissant
lui

comme

je

connais maintenant, je suis sr avec

de mener

bien

mon

expdition.
l'heure
dite,,

Le lendemain,

nous montons en

selle

pour nous rendre chez l'Amban.

Une

foule grouillante
les rues et

comme de

la

vermine circule travers

nous

heurtons au passage d'innombrables petits nes char-

gs de melons, de briques et de bottes de

foin.

On

nous reoit en grande crmonie


de sa plus belle robe, nous
tuesque que
viter.
la

le

mandarin, revtu

offre

un repas garganmauvaise fortune

chaleur torride nous disposerait plutt


il

Mais hlas!

faut faire contre


(lOO)

RFLEXIONS AU CRPUSCULE
bon cur et manger en conscience les vingt ou trente plats du menu, cependant que des boys, aux longues
tuniques bleues, agitent en cadence de larges ventails

en plumes de vautour.

Rendus sur

le

tard au calme

de notre demeure,

nous prouvons une vritable joie nous tendre dans la cour sur de beaux et confortables tapis. L'heure est
exquise; dans
le

charme de

cette journe

son dclin,

j'admire les dlicates


apparatre les toiles.

colorations

d'un

ciel

o vont

Peu

peu, le crpuscule jette son

voile sur les clarts roses

du couchant; des penses

mlancoliques traversent

mon

esprit.

Je

songe que

demain, sans doute, je


vieille

verrai s'loigner

un ami de

date et je m'attriste de cette sparation pro-

chaine...

Maintenant

la

nuit est tout fait venue.


la

Un

fin

croissant de lune
sine et, tandis

monte au-dessus de

mosque
il

voi-

que s'teignent dans

l'air

moins brlant

du

soir les derniers appels de la prire,

me semble

entrevoir dj, dans un lointain de rve oriental, toute


la

magie de ces Indes merveilleuses que nous allons essayer d'atteindre par del les mornes solitudes du Karakoroum.

CHAPITRE V
DE YARKAND AUX GLACIERS DU SASSER
Lgende des goitreux de Poskam. Le KiLYANG DaVAN. QUELQUES OASIS DU TuRKESTAN CHINOIS. Le Soughet Davan. .\k-Tagh. J Antilopes tibGhah-i-Doulah. Histoire du marchand de La PASSE DU Karakoroum. taines. Brangsa-Sasser. peignes. Camp de Mourgo-Boulak.
!| |1
Il || Il

En route pour le Petit Tibet.

||

Il

!|

i|

!1

ES

S^

(S^

75 aot.
cette
ville

^^oil huit jours


et

malsaine

que nous sommes dans peu sduisante de Yarkand,

retenus par les innombrables prparatifs d'une nouvelle et

longue tape. Enselme roule dj en charrette

chinoise sur la route de Kachgar. Pour nous qui devons

prendre

le

chemin du Tibet, nous avons


le

russi,

non
et

sans peine, vaincre


notre

mauvais vouloir de l'Amban


cour

caravane,
ce

dfinitivement
la

organise, se trouve

runie

matin dans

du

Yamen o nous

logeons.

Sur

le sol,

autour de nous, c'est un amoncellement


d'Iskandar,

trange de harnais, de tentes, de bagages de toute

espce que les muletiers, sous


(103)

la direction

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
commencent charger sans hte sur
vaux nerveux
route jusqu'
et trapus.

leurs petits che-

Avec

eux, nous allons faire la

Leh

et traverser,

au milieu de

difficults

sans nombre, les hautes chanes du diaphragme asiatique... De leur nergie, de leur bonne volont

dpendra

le

succs de notre entreprise et je les regarde


ces trois grands gaillards au

curieusement,

masque

impntrable, essayant de deviner ce qu'ils seront plus


tard,

dans

les jours

d'abattement et de misre. Mais


est arriv
:

l'instant

du dpart
la sortie

cheval donc, et en

route vers le Karakoroum!

Ds

des ruelles sombres de

la ville,

nous
;

cheminons travers des jardins remplis de fleurs le ciel est limpide, un clair soleil illumine la campagne;

on respire pleins poumons, plus heureux de vivre aujourd'hui, parce qu'on a repris l'existence libre du

nomade.

Nous sommes bientt sur la rive gauche de ce fameux Raskem Daria qui nous a dj caus bien des
dboires
:

c'est

un fleuve large

et

torrentueux dont

la

traverse ne sera pas des plus faciles.

Un
l,

grand bac
contre la
et

qui sert au passage des caravanes est

berge;

hommes
par

et

chevaux s'y entassent ple-mle,


emports

nous
paille

filons la drive,
la vitesse

folle

comme un ftu de du courant. Deux fois la

barque, prise dans les remous produits par les rapides, a


failli

chavirer; par bonheur, les bateliers n'ont pas


la tte et

perdu

nous voici tous dbarqus sains

et saufs

sur la rive oppose, plus d'un kilomtre en aval.


(104)

o u
-A

y.

Autour de

rAf|,'h:iuistai).

PI. 40,

page

lU-l.

LES MARCHANDS DE PASTQUES


Une maisonnette
hospitalire
les

toute proche nous offre son


:

ombre
la

pour djeuner

le site est

charmant, parmi

herbages

et les fleurs, et

nos yeux, fatigus de

monotonie des solitudes, admirent


tion,

cette belle vgta-

ces

champs de mas ou de chanvre, mls de


de pquerettes
et

coquelicots,

de bleuets.

La

halte

termine, nous nous engageons dans un chemin creux

dlicieusement ombrag et bord de canaux d'arrosage; partout


dire
c'est
ici

l'eau circule profusion, mais vrai


les

une eau boueuse, malsaine, dont


et laquelle
ils

indile

gnes ne veulent pas

prfrent
le

jus

fade d'horribles melons trs

communs dans

pays.

Aussi rencontre-t-on chaque pas, sur


la route,

les bas-cts

de

de nombreux enfants vendeurs de ces sortes

de pastques.

Tandis qu'Iskandar s'amuse un marchandage qui


n'en
tion.
finit

pas, une scne charmante attire


fillettes,

mon

atten-

Trois

habilles de robes clatantes et

coiffes

du

petit

bonnet sarte qui maintient sur leurs


aubpines
viennent de faire

tempes des touffes de granium, sont assises sous un


saule,

parmi
et

les

elles

la

charit d'un
nill,

melon un pauvre mendiant tout dguede voir cet

c'est touchant

homme

presque
de

centenaire s'incliner devant elles en une profonde rvrence,


fes...

comme

devant

trois

princesses de conte

A
dans

mesure qu'on avance,


le

la

route devient de plus en


faisons notre entre

plus poussireuse, et

quand nous

bourg de Poskam Bazar, nos vtements sont


(105)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
couverts d'une paisse couche de sable.

Le guide,

qu'a

bien voulu nous donner l'Amban de Yarkand, nous


conduit dans un antique yamen, prcd d'une cour o
trois

noyers gants mettent une fracheur exquise.


vite,

Bien
de

on

installe

sous les arbres de grands tapis


multicolores,

feutre,

aux

dessins

sur

lesquels
la ville,

viennent s'asseoir prs de nous les anciens de


et tandis

qu'une petite
dans
le

vieille l'air fut

s'empresse
sei-

nous

servir,
la

calme de cette belle soire, un


la

gneur

barbe de neige nous conte

lgende des

goitreux de

Poskam
une

Il tait

fois, voil

des temps et des temps, un


saint et

trs vieil

homme
Il

qui tait

un

que tout

le

monde

vnrait.
tionnait,

vivait

dans une petite choppe

et confec-

mieux que personne, des tchereks qui sont de


forme spciale, dont
il

belles bottes chinoises d'une


laiss le secret et

qu'on ne fabrique qu' Poskam. C'est


sei-

quoi

il

gagnait largement sa vie, car tous les

gneurs voulaient chausser leurs pieds de ces bottes qui


portaient bonheur, disait-on.

Or un

jour, la veille

du

grand march de Yarkand,


rencontrer
l

le vieillard,

qui pensait bien

tous les plus riches de la ville et d'ailleurs,

remplit un grand bissac de ses plus beaux tchereks et


se rendit au pturage chercher son fidle

chameau pour
il fit

que tout

ft prt le

lendemain ds l'aube. Puis

sa

prire et l'me en paix s'endormit tout joyeux.

Mais
la

une
nuit,

triste
le

ralit l'attendait
le

au

rveil...

Pendant
tout

chameau,

bissac,

les

bottes,

avait

disparu! Alors le saint

homme

pris

d\me

violente

(io6)

PENDANT LES HUIT PRIMIERS JOURS DU VOYAGE, LES CHEVAUX niS L'ARRIVE A L'TAPE SONT MIS EN- CERCLE ET ILS TOURNENT AINSI AU PAS DURANT UNE HEURE.

MOULIN DANS
Autour de rAfglum.su.n.

L'OASIS

DE BORA.
i'I.

41,

page 106.

AU PAYS DES
colre s'cria
:

xMILLE

ET UNE NUITS
mes
la

Que

tous ceux qui ont vol


le

tchereks aient dsormais dans

cou

bosse de

mon

chameau! C'tait un souhait terrible venant d'un vieillard qui tait en si bons termes avec Allah. Et ceci
est tellement vrai

que sa prire
et je parle

fut

exauce sur l'heure.

Depuis ce temps
les habitants

de

trs loin, trs loin

et

de

Poskam

sont tous goitreux, car


le

Maho-

met, n'ayant pu trouver


ville entire plutt

voleur, prfra frapper la

que de dsobliger un aussi sage


trs courte;

fidle serviteur.

i6 aot. Etape

nous allons par une

route toujours voile de poussire rise jusqu'au village

de Yakchambi Bazar. Iskandar, qui trouve les chambres

du caravansrail par trop

primitives,

se

met

la

recherche d'une installation plus convenable.

Un

quart

d'heure ne s'est pas coul qu'il revient triomphant,

ayant dcouvert hors des murs un logis somptueux.

Ce

n'est pas loin,

Saheb

>/,

dit-il, et

nous

le

suivons

dans un petit sentier bord d'aubpines. Le

soleil

de

midi brle atrocement. Dj nous pensons que l'interprte a eu tort de nous entraner
si

loin;

mais voici une


ronces.
Elle

porte

vermoulue

tout

encombre
le

de

s'ouvre et nous avons alors un instant de surprise,

d'enchantement mme, tant

Heu

est trange.

Au

milieu d'un grand jardin, parmi les fleurs et les

un kiosque de forme octogonale, demi cach dans les rosiers grimpants. Sous la coupole tapisse des plus admirables faences, de nombassins de marbre, s'lve

breux serviteurs

installent,

pour nos sants de marque,

(107)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
riches tapis et coussins de soie pourpre. Et
il

nous

semble vraiment, dans ce dcor riant


ports,

et frais, tre trans-

comme

par une baguette magique, au pays

merveilleux des mille et une nuits...

Nous cheminons

le

lendemain travers une cam-

pagne verdoyante, parseme de mriers et de saules. Dans les villages, c'est un grouillement amusant de petits
naturels nus

comme

des vers; c'est encore

le

tableau

pittoresque des marchands de pastques assis au bord

des ariks, prs de

jolis

ponts rustiques

aux balus-

trades ouvrages... Puis nous nous

engageons dans un

chemin creux ensabl au bout duquel estKargalik^ avec


ses petites maisons de terre et les ruelles couvertes de

son bazar. L'Amban, sur


conduire dans
la

le

vu de nos papiers, nous


la
ville, le

fait

maison du maire de

et la

journe se passe en longues causeries dans

jardin de

notre hte o poussent, ple-mle, capucines, soucis,

graniums
cessent

et pquerettes.

iS aot.
:

Ds

la sortie

de

la ville,

les

cultures

nous sommes en plein dsert, rien que du


!

sable et des petits galets noirs et blancs

Le paysage

continue aussi dsol jusqu' la petite oasis de Bech-

Arik o l'on doit


lerie

faire halte. Il

dont
le

la

cour est

y a l une sorte d'htelabrite du soleil par une treille;

dans

coin le plus ombrag,

un groupe de caravaniers,
la

au visage nergique, causent en fumant


I.

pipe eau.

lesquels une cinquantaine d'Hindous. C'est

Kargalik est un centre agricole important de 6 7000 habitants, parmi ici que la grande route de caravanes, venant de Kachgar, bifurque pour aller d'un ct Khotan, de l'autre aux Indes par Kilyang et le Karakoroum.

(108)

ITINERAIRE DE YARKAND A SRINAGAR.

Autour de l'Afghauistau.

PI. 42,

pnge

108.

L'OASIS
Nous nous
installons tout ct sur

DE BORA
feutre
cr-

un beau

tout neuf et nous restons ainsi jusqu' l'heure

du

puscule, devant les kalyans et les microscopiques tasses

de th, couter les aventures un peu folles de ces coureurs de grandes routes.

Le lendemain, nous avons


Bora dont
les

faire

une longue tape


l'oasis

dans un dsert de sable pour arriver jusqu'


les saules et les peupliers

de

gants excitent

notre admiration.

La moisson

vient d'tre termine*

indignes groups sur

l'aire surveillent les

bufs

qui pitinent les gerbes.

De

toutes parts on entend

bruire les cascades et ronronner les meules des


lins;

mou-

une

fracheur

dlicieuse

nous
la

enveloppe qui
plaine dsole

enchante

et fait oublier

en un instant

de tout l'heure.

Aprs
Iskandar

dner,
et

dans

la

cour

de
belle

notre

demeure,
le

Zabieha, mis en

humeur par

charme de
orchestre
:

cette soire, organisent

l'un joue

un concert grand du tambourin sur une bote de


l'entrain

conserves, l'autre se sert d'assiettes en guise de cymbales, tandis

que nos caravaniers, gagns par


et

gnral, sautent plutt qu'ils ne dansent au rythme de


cette
l'air

musique barbare...

nous avons

ainsi tout fait


la

d'une troupe de saltimbanques faisant


dsagrable

parade

avant le spectacle.
J'ai
la

surprise,

au

matin

du jour

suivant, de

me

croire revenu en arrire dans le plus

mauvais passage des Pamirs.


sable, qui obscurcit

Un

pais brouillard de

l'atmosphre, nous accompagne


(109)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
jusqu' l'oasis de Bach-Langar', terme de notre tape.

L nous sommes

rejoints par

une importante caravane une pipe


aucun

qui transporte aux Indes

des charges de haschich.


faire confectionner

Zabieha en profite pour se

du

terrible poison,
le

qu'il

fume

d'ailleurs sans

plaisir, et

seul rsultat
!

de cette fantaisie est une

fringale extraordinaire

La

chaleur est fatigante, les nuits pnibles; depuis


le

Yarkand

thermomtre n'est jamais descendu au-

dessous de 29.

Ce

soir pourtant la brise souffle

un peu

moins brlante

et je

me couche
de

de bonne heure, esp-

rant dormir longuement. Hlas! trois dlicieux petits


chats, attirs par le tic-tac

ma

montre, s'obstinent
et
il

vouloir jouer sur


livrer

mes couvertures
chasse

faut

nous

avec Iskandar une

en

rgle

pour

expulser les jeunes importuns.

2/ aot,

la sortie

de

l'oasis

de Sasan, situe

10 kilomtres au nord de Bach-Langar, nous traver-

sons non sans quelque difficult

la rivire

de Kilyang
le

grossie par la fonte des neiges, puis nous remontons

long de

la rive droite,

au pied de falaises blanchtres.

Deux heures de
Kilyang^ dont

route et l'on touche au village de

les rues

sont bordes,

comme

Bora,

de saules gigantesques.

Le
rentre

sous-officier chinois qui

nous servait de guide

demain Kargalik; dsireux sans doute de nous laisser sur une bonne impression, il organise pour le
I.

Langar
i

signifie

halte, endroit

s'arrteat les voyageurs.

a.

245 mtres d'altitude.

DANS LKS GORGKS AU DELA D"AK-CH0LK NOS IIOM.MKS SK QUELLE EST LA ROUTE A SUIVRE.
:

Dl

MWDIN

TOUT PRS d'arriver AU KILYANG-DAVAN ON ARRTE LES YAKS POUR REFAIRE LES CHARGES.
Aiituur au l'Af?hiiiiisl;m.
ri. 43, iiapi:

UU.

LE THTRE DE LA NATURE AU DSERT


soir

un grand

ballet

avec toutes

les toiles

du pays.

Au

coucher du

soleil arrivent

en

effet

cinq ou six femmes,

plus laides les unes que les autres, qui vont, parat-il,

nous prsenter leurs danses nationales... Les gens du village se sont joints nos caravaniers et assistent avec
nous au spectacle. Leurs groupes bariols, vaguement clairs par la flamme tremblotante de quelques lampes
fumeuses, forment un tableau des plus curieux
thtre de la nature au dsert. L'orchestre,
:

c'est le

compos

d'une guitare

et

d'un grand tambour de basque, est


la

merveilleux d'entrain. Pendant


par une coutume dont
le

danse, les spectateurs,

sens m'chappe, se lvent

tour tour et jettent de la

menue monnaie
la tte

sur

le tapis,

aprs avoir pass leur main sur

de chaque dan-

seuse. Mais une demi-heure de ce spectacle suffit

notre bonheur

et

nous licencions

la

troupe qui va

continuer
sine.

la

reprsentation dans quelque maison voi-

22 aot.

Aussitt aprs avoir quitt Kilyang,


la

nous

trouvons

route

barre

par

une

muraille

rocheuse.

Une

rivire coule

en bouillonnant entre deux

parois de rocs dchiquets, par-dessus lesquels est jet

un pont de bois grossier o nous nous engageons la file. En face, c'est la montagne, les routes pierreuses
flanc de coteau; c'est de nouveau et pour longtemps

sans doute l'acheminement travers les cols en chelle,


les hauts

plateaux et les plaines dsertiques, vers un

but qui

fuit

devant nous...
et

Sous une pluie battante, par un vent furieux


(
!
I

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
glacial,
la

caravane arrive au hameau d'Ak-Chour',


trois

groupe de
tapies dans

ou quatre maisons bien misrables,

un renfoncement de la valle. Nous sommes pourtant bien heureux de trouver ces abris de pierres et nous nous y installons du mieux possible, avec l'aide de l'Aksakal qui se prodigue pour recevoir dignement
ses htes de passage.

24 aot.
des gorges

L'tape d'hier nous a conduits, travers


difficiles,

jusqu'au confluent de

la rivire

du Kilyang et du Liam-Lyung o nous avons camp. Nous remontons aujourd'hui la mme valle, sous la conduite de l'Aksakal d'Ak-Chour et, par des sentiers
escarps o les chevaux ont grand'peine s'accrocher,

nous parvenons au refuge de Tchouchkoun, l'altitude de 3725 mtres. Mais ce refuge en ruines offre

une bien

faible

protection contre la pluie mle

de

neige qui tombe en rafales; pas de bois... c'est avec peine qu'on allume un feu d'argol et nous dsesprons

de pouvoir nous rchauffer quand l'Aksakal,

mu de

nos misres, se rsout violer


propres mains une solive de

la loi et

arrache de ses

la

charpente moiti

dmolie dj. Nous voil sauvs; bientt une belle flambe crpite qui nous rconforte et ranime le courage de nos hommes.

La

nuit a t pnible, trouble par les

grognements

des yaks et par les conversations bruyantes des caravaLes habitants d'Ak-Chour sont, comme les Sarikolis, des musulmans chiites du Wakan ils sont venus s'tablir dans ces gorges sauvages, il y a une quarantaine d'annes. Altitude 3660 mtres.
I.

originaires

(112)

LA COLLINE AU

SOMMET DE LAQUELLE EST EXTERr CHAH-I-DOULAII SL'K LES KIVES DU KARA-KASCH.

UN DOUBLK SUR DES AMlLOrKS TIBETAINES, A PLUS DE


Autour de l'Afghanistan.

ODO MTRES D'ALTITUDE.


FI.
4-1,

page

112.

CHASSE AUX OULARS


point du jour, on charge les bagages et une fois tout en ordre nous nous mettons en route vers les
niers.

Au

sommets neigeux, tandis que l'Aksakal d'Ak-Chour reprend seul le chemin de son village. Ds le dpart Iskandar a des difficults avec son yak, une superbe bte noire comme un corbeau, qui,
trouvant sans doute notre interprte un peu trop lourd,

dans ce but des exercices du plus joyeux comique. Le temps s'est


remis au beau
;

cherche

le jeter terre et se livre

on entend

les

perdrix rappeler dans les

gorges voisines. Bientt nous en rencontrons plusieurs compagnies et nous nous livrons un vritable massacre
:

ce sont des oiseaux de la

taille

d'une irrosse
oulars et dont

pintade que les indignes


la chair est excellente.

nomment des

Aprs deux heures d'une ascension

facile le

long

de croupes gazonnes, nous arrivons un

petit lac

domin par de hautes parois rocheuses saupoudres de neige. Par des lacets interminables, il nous faut maintenant gravir une moraine de schiste jusqu' un
replat couvert de glace

o l'on

fait

halte

pour

laisser

reposer les yaks qui soufflent et haltent pniblement;


le

baromtre indique 4810

mtres
l'altitude

chose

bizarre,

nous sommes exactement


brouillard

du mont Blanc.
les

Plus haut, nouvel arrt pour refaire

charges

le

nous cache

le

sommet du

col,

mais en
il

juger par les prcautions que prennent nos gens,


doit

avoir l quelque passage prilleux.

Un

coup de

vent qui dchire les nuages

me permet

d'apercevoir

(113)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
mes pieds une combe profonde remplie de cadavres
de chevaux; dans l'obscurit glace, volent en croassant des nues de corbeaux et des vautours y tourbillonnent par centaines
l'Enter
:

c'est

une vritable vision de

du Dante
les

Mais
travers

charges sont prtes, on se remet en route


les

un nv o
;

malheureux yaks glissent

chaque pas

aprs

le

nv, une moraine en dcom-

position dont la pente, presque verticale, surplombe le

charnier entrevu tout l'heure. Les chevaux qui grim-

pent au-dessus nous envoient des avalanches de pierres


et paraissent arrts
a-t-il

par une grosse

difficult...

qu'y

encore

Je n'attends pas longtemps

la

solution

du proun
que je
affoles

blme; des
reois

cris

me

font lever la tte et j'aperois

cheval qui roule sur la pente, en

mme temps

une grle de
et

cailloux.

Nos montures,

par

le bruit

par cette brusque dgringolade, font

demi-tour au-dessus de l'abme et c'est miracle que

Zabieha

et

moi ne tombions pas dans


la
le

la fosse

commune
grands
et

pour tre bientt, nous aussi,


oiseaux voraces dont
fascine.

proie

des

vol tourbillonnant

nerve

Nous

arrivons enfin au passage dlicat, banc

de glace

45'' qu'il

nous faut traverser pied,


:

et

nous

voil parvenus au
5
Il

Kilyang Davan

le

baromtre donne

260 mtres, un brouillard intense nous enveloppe.


est impossible
la

d'y voir plus d'un mtre devant soi

et

minute est pleine d'motion au milieu de ce


et

chaos de pierres, de btes

de gens, dans cette sorte

.(114)

55

<

O
I

H a

c o
M
II]

Q
O g a
(j

z H es O b D Q U U 2 H

u
S
os

D O U

Autour de l'Afgliauisuu.

PI. 45,

pagu lU.

UN CHEVAL SAUV PAR MIRACLE


d'obscurit nuageuse que percent seulement les appels

des caravaniers
et

et le

pitinement acharn des chevaux

des yaks.

la

Pendant que deux hommes dvalent vers l'abme suite du malheureux cheval pour tenter un sauveavec

tage bien improbable, nous descendons au sud une

pente rapide

de
la

la

neige jusqu'aux genoux.


et,

Puis nous retrouvons tivement


facile,

moraine

par un sentier rela-

nous parvenons en moins de quatre heures au point appel Tegermanlik' o l'on installe

le

camp parmi d'normes

galets, sur le

bord d'un
;

tor-

rent.

Une heure

aprs, arrivent nos chevaux

quelle

n'est pas notre stupfaction en constatant qu'aucun ne

manque
caravane

Tappel et que la malheureuse bte qui a


le reste la

dgringol tout l'heure accompagne


:

de

la

elle est l,

couverte de sang,

peau

crible

de mille

entailles, l'il droit perdu... c'est lamentable.

Quant

nos

hommes,

ils

se consolent en disant que

la fois dernire, ils

ont perdu seize chevaux au

mme
gorges

endroit.

28 aot.

Deux jours de marche dans

les

du torrent de Tegermanlik nous ont amens sur les bords du Kara-Kasch, parmi de hautes falaises sombres et dsoles.

En

mettant ce matin

le

pied hors
la

de

ma
:

tente,

j'aperois

un bon vieux Kirghize

mine rjouie qui


c'est
le

aide nos

hommes
d'altitude.

charger

les

bagages

Yousbachi (chef de cent) du village de Tourou-Sou


I.

4060 mtres

(n3)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
qui,
l,

ayant eu
s'est

la

malencontreuse ide de passer par


Il

vu rquisitionner par Iskandar.

rempla-

cera,

pour nous conduire Chah-i-Doulah, les deux hommes de l'Aksakal d'Ak-Chour qui vont rentrer
chez eux.

Nous remontons

la valle

en suivant
le

la rive

gauche
avec

du Kara-Kasch, prcds par

Yousbachi

qui,

sa calotte et ses favoris, ressemble

un gros paysan
est la
et la

normand; son cheval, haut comme une chvre,


rise des caravaniers... Bientt le dfil s'largit
rivire s'y tale

en de nombreux bras

nous en

profi-

tons pour la passer, puis nous continuons sur la rive


droite jusqu' hauteur de Chah-i-Doulah.
alors retraverser le
Il

nous faut
si

Kara-Kasch par un gu

profond

que notre guide


ses

et

son minuscule poney font mine de

disparatre sous l'eau.

Devant nous un

fortin' dresse
loin,

murailles en ruines, tandis

qu'un peu plus

des queues de yaks et des cornes d'ibex, plantes au

sommet d'une

colline,

marquent l'emplacement d'un


la

mazar fameux dans toute

rgion.

Pendant que
la nuit,

les

homm.es rangent nos caisses

ct d'une maisonnette o nous trouverons

un

gte pour

notre

Yousbachi, en veine d'amabilit, vient

s'asseoir prs
prier, les
<'

du feu

et

nous conte, sans trop se


lui le

faire

potins de la valle. D'aprs

mazar
la

existe depuis les


I.

temps

les plus reculs et


les

recouvre

Seul vestige de l'occupation du pays par

Anglais en 1890. Cette occuet s'etaut levs,

pation ne fut d'ailleurs que temporaire, les Chinois aj'ant, cette poque, fait de

vives reprsentations au

Gouvernement britannique

avec

la der-

nire nergie, contre cette violation de territoire.

(116)

LA SOURCE DU RASKEM, AU POINT APPELE BALTI-BRANGSA.

^^^^

NOS CHEVAUX DE SELLE PARVIENNENT PUISS AU COL DU KARAKOROU.M (5 510 MTRS).

Amour

(le

l'Atgliaiiistau.

l'I. 4ti.

page

116.

LE MAZAR DE CHAH-I-DOULAH
tombe d'un chef
militaire

vemi

jadis
Il

la tte

d'une

arme pour combattre


i-Doulah et j'interroge

les Chinois.

est intressant

de savoir quelle pouvait tre


le

la nationalit

de ce Chah-

Kirghize.

Makedon
il

nous rpond-il.

Et

explique que ce guerrier venait de

La Mecque.
de ces payspas

Mais

il

me

revient l'esprit que les Sartes, dont le


le

langage est peu prs


ci,

mme
si

que

celui

appellent Alexandre-le- Grand Iskandar-Makedon

et je

me demande
et

alors

Chah-i-Doulah

n'tait

macdonien

par consquent l'un des capitaines de


ce mazar est parmi les plus

l'arme d'Alexandre'.

Quoi

qu'il

en

soit,

vnrs et

Kirghizes viennent en foule y sacrifier moutons et yaks pour obtenir du saint la gurison
les

d'un malade ou

la

protection des troupeaux.

Une

riche

veuve de

la

rgion voulant, disait-on, se mnager les


construire la petite maison o

faveurs de Chah-i-Doulah dans Tespoir peut-tre de

retrouver un poux,

fit

nous sommes,
et

afin

de permettre aux plerins de mditer de


la

de prier
le

l'abri

tourmente qui surprend


parages.

fr-

quemment

voyageur dans ces


les

Comme

pour corroborer

orage clate tout

du Yousbachi, un violent coup sur nos ttes et nous n'avons


dires

I. La chose n'est pas impossible, si l'on admet que, dans sa marche vers l'Inde, grand gnral ait songe se faire couvrir sur sa gauche par un dtachement qui, remontant la valle du Ferganah, serait pass en Kachgarie avec ordre de

le

Karakoroum et de rejoindre l'arme principale vers Attok, sur le haut Nous avons dj vu que l'on avait retrouve des traces du passage d'Alexandre, ou plutt d'une partie de son arme, Tasch Kourgan, et il est noter que la route la plus courte pour, de ce point, gagner le Karakoroum passe par Chah-i-Doulah.
traverser le

Indus.

(5!7)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
que
le

temps de nous barricader en bnissant


kirghize.

la

noble

dame

Il a plu une partie de la nuit et lorsque 29 aot. nous montons cheval, de lourds nuages gris s'accrochent encore aux flancs des montagnes. La caravane

atteint

de bonne heure

le

fortin chinois

de Soughet-

Kourgan'. C'est un aimable vieillard tibtain qui nous reoit. Le logement qu'il nous offre est trs propre et
nous en apprcions
relatif,

comme
le

il

convient

le

confortable

sachant ce poste

dernier abri de pierres que

nous devions rencontrer jusqu'aux villages du Petit Tibet une dizaine de jours de tente en perspective
:

plus de 5 000 mtres

Le vent
la surprise

qui souffle en tempte nous offre au matin

d'un temps splendide

et

d'un gai

soleil.

Notre tape s'accomplit doucement,


troite valle,
install sur

travers
le

une
est

jusqu' Bachi-Boulak, o

camp

une frache herbe verte qu'arrosent en tous

sens d'innombrables petites sources.

En

route le lendemain ds l'aube, nous grimpons

constamment parmi de gros blocs de rochers qui rendent la marche fort pnible. Aprs un arrt au point
appel Koutasse-Djilga% on reprend l'ascension de
plus en plus fatigante. Trois de nos chevaux boitent;
l'un d'eux souffre ce point

que Zabieha

le

dbarrasse

des bagages

qu'il porte et

en charge sa propre monpetits arbustes, gfcnre osier, qui crois-

1.

sent
2.

r.e mot soughet ou soukat dsigne de nombreux dans les environs du fortin.

Chemin des

yaks.

(118

ON CAMPE A PLUS DE
ture,

5000
Il

MTRES
le

la stupfaction des caravaniers.

est plus de

cinq heures quand

nous atteignons enfin

col

du

Soughet Davan, 5380 mtres. Btes et gens sont bout de forces, aussi nous voyons-nous dans l'obligation de camper non loin de
l,

sur

un plateau dsert

affreusement balay par

la

tourmente.

On
monde,

voudrait pouvoir dormir, mais l'altitude leve


telle

(5075 mtres) cause une


qu'il

oppression tout
et

le

est impossible

de rester tendu

que
les

nous devons passer


car nous

la nuit, serrs les

uns contre

autres, accroupis autour

d'un maigre feu de

crottin,

n'avons plus de bois et aucune racine ne


le sol

pousse sur

couvert d'ardoises. Les chevaux sont

plus malades encore que

nous-mmes

et la plupart

ont

des saignements de nez qui achvent de les

affaiblir.

C'est une vritable nuit de misre et de souffrance qui

nous parat interminable.


i^^
le

septembre

Aujourd'hui, nous

allons retrouver

Raskem Daria

et

passer au point dit Ak-Tagh, que


atteindre en
difficults

j'avais primitivement espr


l'ouest.

venant de

Mais on se rappelle mes


cause de
fus

avec

les

caravaniers au col d'Ili-Sou, l'impossibilit de suivre


cette route
la

hauteur des eaux et


bien

l'obli-

gation

je

contraint,

malgr
la

moi,

de

remonter jusqu' Yarkand en abandonnant

voie du

Raskem. Depuis
paysage est nu
lit

le

25

juillet

nous sommes en route

pour gagner ce point. Enfin nous


et dsol
;

y touchons

Le
le
le

pas une goutte d'eau dans

du fleuve cependant large d'un kilomtre. Vers


(119)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
sudj

un massif de glaciers nous indique


peine de dpasser

la direction

du

Karakoroum...

Nous venions
le sentier

Ak-Tagh, qu'une

superbe antilope, aux cornes majestueuses, traverse


devant nous, sans paratre nullement inquite

de notre prsence. J'avais, par bonheur,

ma

carabine

suspendue l'aron de

ma

selle. le

A
tire

vous!

me

crie

Zabieha, qui,

premier,

vu

la

bte imprudente.

Je

vivement

et l'atteins

au

jarret.
la

Elle flchit
trane de

d'abord, puis

double d'allure. Mais


laisse sur le

sang qu'elle

sable, Zabieha, la jugeant

blesse srieusement, se lance au galop sa poursuite.

Course vaine
chappe.

malgr sa

blessure

l'antilope

nous

On campe

aujourd'hui dans

le lit

mme du Raskem,

prs d'une source minuscule que les caravaniers nom-

ment Darvaz-Sarigout. L'eau qu'elle donne parcimonieusement coule avec une telle lenteur que nous demeurons prs d'une demi-heure la gorge sche,
attendre le
litre

d'eau dont nous avons besoin. Pour-

tant l'endroit est trs frquent par les caravanes;

de

nombreux
les

squelettes de chevaux attestent

mme

que

malheureuses btes y meurent bien souvent de fatigue et de faim. Vers le soir, le tonnerre gronde et
la

neige se met tomber gros flocons

nous som-

mes 4075 mtres d'altitude. Au rveil, la campagne est toute blanche de neige tombe pendant la nuit, mais le ciel est pur
(1.20)

la

et

Autour

clc

l'AfghanWtan.

n.

ir,

pago 12U,

ANTILOPES TIBTAINES
tout nous

promet une belle journe. Nous remontoujours dessch du Raskem.

tons le

lit

Un

de nos

chevaux, qui depuis plusieurs jours boitait trs bas, est

abandonn par

les

caravaniers

il

est

dans un tat
lui

lamentable et Zabieha, pour abrger sa souffrance,


loge une balle dans
le front.

Pauvre vieux serviteur

mort

la

peine

Je ne puis m' empcher de


et

me

retour-

ner plusieurs

fois,

longtemps derrire nous, sa

masse noire reste

visible sur la neige

le

sang

fait

une tache qui va s'largissant autour des naseaux.


squelette de plus qui blanchira

Un

demain sur

les cailloux

secs de la plaine...

Combien nous aimerions mieux


pieds
le

voir tal nos


Il

corps gracieux et svelte d'une antilope.

s'en

montre prcisment de tous cts autour de nous; par


malheur
mire
elles sont

beaucoup plus farouches que

la pre-

et fuient notre

approche. Zabieha, toujours

intrpide, les pourchasse sans se lasser.


je laisse

Demeur

seul,

mon

cheval

Iskandar et je

m'avance en
cette

rampant jusqu'

la crte

d'un vallon o je viens d'aper-

cevoir deux femelles. Mais la


altitude,

marche rapide,

a tellement acclr les battements de


je suffoque.
Il

mon

cur que

me

faut attendre, accroupi sur

le sol, l'instant

ma

respiration redevenue normale

me

permettra de viser convenablement; du reste les

deux antilopes broutent sans mfiance. Pourtant l'une


d'elles vient

de lever

la tte et flaire le

vent; j'paule
:

aussitt,

un genou en

terre,

et je tire

au coup
et

elle

s'effondre.

La seconde,

surprise, fait
(121)

un bond

ne

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
sachant de quel ct est
prs du cadavre de sa
le

danger, s'arrte, en veil,


:

compagne

deux

balles

m'en

rendent matre.

Alors je vois se

dresser

soudain,

comme un

livre bondissant

de son gte, Iskandar qui

m'avait suivi. Plus joyeux certes que


prcipite le couteau
et,

poussant des

cris

moi-mme, il se la main vers mes deux victimes de victoire, il les gorge suivant
route,
faire?

le rite

musulman. Mais quand nous voulons nous remettre en

la

caravane a disparu de l'horizon.


piste n'est

Comment

Aucune
tion

marque sur
la

le sol,

aucune indica-

ne peut nous mettre sur

voie dans cette valle

dserte, large de plusieurs kilomtres,

o seules quelPar bonheur,


et,

ques antilopes errent encore et


jours en remontant

l...

l'un de nous retrouve les traces de nos btes


le
lit

tou-

dessch du Raskem qui ser-

pente au milieu de collines d'un rouge brique, nous

parvenons enfin,

la

nuit tombante, au

campement
plantes
les

choisi par les caravaniers.

La
cet

source, ct de laquelle sont

tentes, a

nom

Balti-Brangsa

c'est

une des sources de

immense Raskem Daria que nous avons travers prs de Yarkand et qui s'tend majestueux jusqu'aux rives du Lob-Nor. Nos poumons commencent ressentir un peu moins les effets de la haute altitude o nous sommes (5040 mtres); cependant l'oppression est
encore
fort

dsagrable.

N'tait

cet
ici

inconvnient
dli-

presque quotidien, nous passerions


cieuse, au milieu

une soire

du cirque de glaciers qui nous entoure


{122)

NOS CARAVANIERS FONT DU BOXING


et

dont

la lune,

incomparablement

claire, varie l'in-

fini les

inoubliables aspects.

Le

ciel est

d'une puret

merveilleuse et de lgers nuages, qui courent l'horizon, ont


si

le profil si

nettement dcoup

et dessinent

de

tranges figures qu'ils semblent de grands oiseaux


le

de proie planant, d'un vol fantastique, sur


de ces mornes tendues...
^ septembre.
jurons

mystre

Je
ils

suis rveill par les cris et les

des caravaniers.

Innervs sans doute

par

la

fatigue et l'altitude,

se battent coups de piquets


leurs couteaux.
Il

de tente
les

et sortent

mme
ils

faut,

pour

calmer, toute l'autorit de Zabieha qui se jette rsose sparent en

lument entre eux; mais


tout

maugrant

et

nous

fait

prvoir de prochaines querelles qui am-

neront quelque nouveau pugilat.

Nous n'avons

vrai-

ment pas besoin de ce


tions, car si
le

surcrot inattendu de proccupaest riant,

ciel

au lever du

soleil qui

teinte

d'une douce lumire peine rose


le

les glaciers

d'o sort
sinistre.

Raskem,

la terre est

d'un aspect plutt


squelettes

Des cadavres de chevaux, des aux attitudes fantastiques, plus nombreux


qu'on avance, jalonnent
la piste

mesure

devant nous.

Aprs 10 kilomtres environ de chemin presque facile, nous abordons les pentes du Karakoroum. Immdiatement au pied du
attire

col,

un amas de grosses pierres

mon

attention

c'est l, parat-il, le

monument

lev jadis par notre

la

compatriote,

M. Dauvergne,

cet

mmoire de son ami Dalgleish, assassin en endroit par un Afghan; je ne puis malheureusement
(23)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
retrouver aucune trace de l'inscription qui commmorait

Cent mtres plus haut, nous sommes au col; un mazar, au-dessus duquel flotte un chiffon tout effiloch par la tourmente, marque la ligne frontire entre
l'attentat.
le

Cleste Empire et les Indes. Je regarde


il

mon

baro-

mtre;

indique 5 510 mtres.


l'altitude,

Nous

souffrons relative-

ment peu de

mais

il

n'en est pas de

mme

des chevaux qui paraissent puiss et soufflent du sang par les naseaux.
col,

nos pieds, sur un replat proche du

un malheureux chameau, abandonn par quelque


l'air

caravane, se dbat contre de grands vautours au cou


pel qui tourbillonnent en

autour de

lui et

qui

attendent sans doute le dernier souffle de la pauvre

bte pour se prcipiter


Sitt le

la cure...
le

passage franchi par tout


les

monde,

la cara-

vane dvale
les

pentes sud du massif et vient dresser

tentes

sur les

bords d'un

ruisseau,
la

parmi des

pierres blanches
verte.

o ne pousse pas
mal de
tte

plus petite herbe

Nos hommes,

leur tour, sont abattus et souf;

frent d'un violent

une impression morale,

plus peut-tre que physique, les dcourage, car l'endroit

o nous sommes
dit-on, par

et qui a

nom

Tchoudjaz-Djilga^
Il

jouit d'une bien

mauvaise rputation parmi eux.


quand,
la nuit

est

hant,

un gnie malfaisant qui empche


venue, nous nous

Peau de

bouillir^ et

trouvons runis autour du feu d'argol, Youssouf, un


des caravaniers, nous raconte l'histoire du marchand de

peignes
1.

et

de

la bouilloire.

5325 mtres

d'altitude.

Tchoudjaz signifie
(.124)

bouilloire, et djilga

chemin.

L'HISTOIRE
C'tait un

DU MARCHAND DE PEIGNES
Hindou
qui s'en allait Yarkand,

vieil

pour y vendre plusieurs ballots de peignes en bois, tels qu'on les fabrique dans la haute valle de l'Indus.
Il

s'arrta

un
une

soir

au bord de ce
il

mme

ruisseau, et sa
le

bouilloire

fois pleine,

essaya d'allumer

peu de

bois qu'il possdait encore. Mais ce fut en vain qu'il


battit le briquet
:

le bois,

mouill sans doute au passage

d'un gu,

se

refusait prendre.

Que

faire?

Notre
:

homme

se gratta l'oreille et regarda autour de lui

il

n'y avait l ni racines d'herbes, ni crottin de cheval

pour animer

la

flamme; seuls

les

peignes qui taient

en bois feraient certes une belle flambe, et la bouilloire chanterait, et le vieillard prendrait son th. Pourtant brler la marchandise,
c'tait

jeter

au feu des

roupies...
sit

La gourmandise

et peut-tre aussi la nceset

de ne pas mourir de froid

de soif remportrent

sur l'avarice.

Deux peignes

crpitrent sur la braise,

puis quatre... et la bouilloire ne chanta pas.

L'Hindou
des dents
il

mit de ct les joHs peignes orns d'enluminures et en


brla douze qui ne valaient pas cher.
Il vit

pointues qui mordaient la flamme en se tordant, mais

ne

vit

point l'eau bouillir. Alors, pris de colre,

le

marvie,

chand qui avait manqu bien des choses dans sa


sauf de prendre le th, sacrifia

toute sa collection et

mme

les pices rares illustres

des versets du Koran.

Hlas! l'eau demeura immobile et la Tchoudjaz ne fit entendre aucun murmure, si bien qu'au matin du jour
suivant,

une caravane qui passait trouva le vieil Hindou tendu sans vie prs de sa bouilloire et l'on supposa

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
qu'il tait
il

mort de rage parce que,


...

comme

ses peignes,

montrait les dents

L-dessus,
tant dit,

le

brave Youssouf, fatigu d'en avoir

lampa un dernier bol de th et se roula dans sa couverture en nous souhaitant une heureuse nuit.
4 septembre. de
trois

Nous passons auprs

d'un groupe

tombeaux

construits en pierres sches.

En

ce

lieu

appel Tasch-Goumbaz serait enterr, au dire des caravaniers, un Padicha ou gnral venu de
il

Rome,

y a des

sicles,

avec 500 soldats.


la

Que

penser

de cette histoire? Serait-ce


obtenir de plus de nos
treront
install

tombe d'un compagnon


qu'ils

d'armes de Chah-i-Doulah? Mystre! Je ne puis rien

hommes, sinon

me monavait

demain l'emplacement o ce padicha


son camp.
kilomtres

Quelques

traverse la rivire

Tasch-Goumbaz, on appele Tchiptchak, puis l'on grimpe


aprs

un escaHer aux marches gigantesques pour atteindre l'immense plateau de Dapsang qui est une altitude

moyenne de 5250 mtres. Nous parcourons du nor.d au sud pendant quatre


longues heures cette plaine fastidieuse, toute parseme

de petits cailloux pointus blancs


se dresse, pour

et noirs.
la

rompre heureusement

Devant nous monotonie du


de blancheur
le

paysage,

la

chane immense et grandiose des glaciers


les aiguilles clatantes

du Sasser dont

montent plus de 7000 mtres. Vers


arrivons enfin l'extrmit du plateau
et,

soir

nous

par une des-

cente rapide, nous parvenons dans une gorge des plus


(!26)

m.
Autour de l'Afghanistan.

48,

page

126.

RIEN A xMANGER POUR LES

CHEVAUX

curieuses; les flancs en sont rouges, couleur de sang,


et la

rivire,

dans laquelle pataugent nos chevaux,

parat sortir

de quelque fantastique abattoir.


'<

On

appelle

ce dfil le Kizil-Yar ou

dfil

rouge

Nous mar-

chons dans
kilomtres

le
et,

lit

mme du
nuit venue,

torrent pendant plusieurs

la

nous campons dans un

creux de rocher, vritable repaire de fauves, domin de


tous cts par de hautes parois verticales.

On

vraiment

le

corps bris,

le

cerveau

las

de

cette suite d'tapes travers des contres

dsertes.

absolument Les chevaux, qui n'ont pas eu d'herbe depuis


l'eau ou dvorent
Il

quatre jours, se prcipitent sur les quelques touffes de

mousse qui croissent au bord de

belles dents le crottin de leurs camarades.

faut leur

disputer cette denre prcieuse qui est notre seul combustible depuis
sacrifier

une semaine,

et

nous devons, ce

soir,

quelques piquets de tente pour arriver cuire

un quartier d'antilope.
5 septembre.

Journe de marche pnible


:

travers
et

des gorges profondes et tortueuses

droite

gauche,

la

montagne lance des


ciel.

aiguilles

comme

autant

de flches vers l'azur du

Plus bas, c'est l'amoncel-

lement fou des roches, les ravins pierreux, les normes

vagues de sable qui se chevauchent

et s'entremlent...

Dcor

d'un

pittoresque effrayant

qui

semble avoir

t bross

pour quelque gigantesque race disparue.


nous grimpons
et.

Vers

le soir,

le

long d'une paroi

presque verticale
I.

par un sentier en corniche, nous

4600 mtrs

d'altitude.

(127)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
arrivons sur un replat o les caravaniers montent les
tentes. C'est
ici

Mourgo-Boulak^, o

la tradition

veut

que
jadis
tait

le

Padicha, enterr Tasch-Goumbaz,


Il

ait install

un camp retranch.

faut avouer

que

la

position

admirablement choisie.
au centre du plateau, et

Une

source

abondante

jaillit

le terrain

mme

du camp

est aussi bien

dam

et aussi horizontal

qu'un court

de tennis.

On

voit encore les ruines

d'un mur construit

en pierres sches qui, bordant le replat du ct du nord, c'est--dire du ct de la Chine, contribuait


rendre
la position

plus forte.
dfil,

De
aprs
rivire

dfil

en

nous parvenons
les

le

lendemain,

une longue tape, sur

bords d'une large


le terrible

aux eaux boueuses. C'est

Chayok,

redout des caravanes. Je

me demande
dans

de quelle faon
rapides en

nous pourrons
trois

le traverser,

lorsque je vois venir nous


les

indignes qui s'engagent

s'arc-boutant sur de longs btons. L'eau semble parfois

les

couvrir entirement,
ils

mais avec une adresse

admirable,

russissent nous rejoindre. Prenant

alors la tte,

ils

nous guident sans hsiter par un gu


seuls,

tortueux que,

nous n'aurions pu reprer


ils

et,

malgr

la vitesse

du courant,
oppose.

nous amnent sans

encombre sur

la rive

Bientt nous

sommes

Brangsa-Sasser', au pied
allons

mme

des

glaciers

du Sasser-La que nous

essayer de passer demain.

Vues

d'ici,

leurs pointes

chaotiques, leurs immenses crevasses aux reflets bleuI.

Refuge en ruines 4635 mtrs

d'altitude.

(128)

AU PIED DU SASSER
trs paraissent

infranchissables,
si

mais

les caravaniers

prtendent que,
sinistres

les

gnies qui rsident en ces lieux

nous sont favorables

lanches,

on sera
soleil.

sorti

nous gardent des avades plus mauvais pas avant le


et

coucher du

Allah est grand, disent-ils, et dans


tib-

deux jours nous arriverons aux premiers village


tains...

CHAPITRE
A

VI

TRAVERS

LE PETIT TIBET

ET LE KACHMIR
Sur les glacikrs nu Sasser. La vallke de la Noitbka. Notre PREMIRE halte CHEZ LES TiBTAINS. HaNAMIK ET SES BLANCS TCHORTENS. Les MOULINS A PRIRES. Le COL DU KhARDONG SOUS LA TOURMENTE. ARRIVf^E DANS LA CAPITALE DU PeTIT TiBET. Un MONASTRE DE LAMAS. PaYSAGES DU KaCHMIR. SrINAGAR, LA VeNISE DE l'Inde. En route pour le Bloutchistan.
||

||

Ij

1!

||

||

||

|:

|!

||

RUDE tape
La!
parat

que nous promet


le

la

traverse du Sasser-

Par bonheur

ciel,

que j'interroge en

m'veillant, est merveilleusement pur et l'atmosphre

calme nous pouvons donc esprer franchir, dans


;

les conditions les

plus favorables, cet ocan de glace

dont les vagues gantes brillent dj, l-haut, sous les rayons du soleil levant.
Trois heures d'une marche pnible travers des
boulis nous
cults relles

amnent au pied

mme

du

col.

Les

diffi-

commencent

alors avec l'ascension de la

moraine frontale dont


jauntre,

les pierres,

mles d'une boue

croulent chaque instant sous les pas des

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
chevaux.

Au sommet

de cet escarpement nous trouvons

le glacier

qui nous conduit au col^ par

une pente
du plein

peine sensible.

Tout
midi
il

est blanc autour

de nous;

le soleil

fait

resplendir les vastes tendues neigeuses, mais


la

fait

galement fondre

glace et nous enfonons

jusqu'aux genoux dans une sorte de sorbet sans consistance, pitinant lourdement avec l'apparence de canards

qui pataugeraient dans

une mare.
de l'autre ct du
les crevasses
col,

Nous

voici maintenant

dva-

lant la pente rapide

d'un nv;

succdent

aux crevasses

et,

comble d'infortune, nous sommes


la

domins par une paroi rocheuse, lzarde jusqu'


avec un bruit de cataclysme
Ici,

base, d'o dgringolent des avalanches qui roulent


et affolent

nos btes. en

comme au

dsert,

des animaux

grand

nombre jalonnent
semblent dormir
d'autres,

la route.

Les uns, tombs de

la veille,

en des poses presque naturelles;


et

abandonns depuis des annes peut-tre


l

momifis dans les attitudes les plus bizarres, sont perchs sur des colonnes de glace, formant et

comme

de grands champignons fantastiques*...

Pendant quatre heures, nous luttons contre des


difficults

de toutes sortes. Nos


:

hommes

sont vraiment

extraordinaires

aids dlskandar et de
ils

deux Tibtains

lous pour la circonstance,

font leur dur mtier avec

1.

Sasser-La

altitude

5365 mtres.

La en

tibtain,

comme Davan

en

kirghizc, sigfnifie col ou passage.


2.

Phnomne bien connu des

tables de glaciers.

('32}

LE COL DU SASSER-LA {5365 MTRES).

TAGHAR. LE TEMPLE AUX MOL'LIXS A PRIERES.


Autour de l'Afghanistau.
PI. 50,

pnge 132.

LE GLACIER DE REMO
un courage simple que j'admire, relevant les chevaux, allant chercher des bagages au fond d'une crevasse,
les

rechargeant sans un murmure, grce cette grande


habitude qu'ils ont de
la lutte

et paisible

constante avec

les

lments.

La monte du
du matin,
il

col avait

commenc ds

huit heures

est trois heures

de l'aprs-midi quand nous

sortons enfin des glaciers. Encore quelques kilomtres

de descente travers d'normes blocs de granit

et

nous

plantons les tentes prs d'une source, dans un vallon

appel Touti-Yalak^ o pousse une belle herbe verte.

Btes

et

gens ont bien gagn leur journe. Demain,


nous verrons
les

Inchallah'^y
tains.

premiers villages tib-

8 septembre.
levons
le

Sous un

soleil

splendide,
les
le

nous
pentes Sasser

camp de bonne heure


Sur
la

et

dvalons

gazonnes, tout joyeux d'avoir pu franchir


sans accident.
droite
:

dbouche une profonde


l'immense glacier de
s'tend

valle qui vient

du nord

c'est

Remo,

l'un

des plus vastes du monde, qui

jusqu' nous en vagues gigantesques et

me

fait

songer

Chamonix

et notre

Mer de

glace, vrai joujou de

bergerie suisse ct de ce colosse.

Un

peu plus

loin

une route nouvelle^, construite en entier dans


se

le granit,

droule
1.

comme un

serpent monstrueux, grimpe,

2. S'il plat

4 795 mtres d'altitude. Dieu.


Cette route, construite sous
la

3.

direction

d'officiers

britanniques, permet

d'viter le

passage du Karaoul-Davan

et

de raccourcir ainsi l'tape de Touti-Yalak

Spango.

(33)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
descend^ puis regrimpe pour redescendre encore au
milieu d'-pics vertigineux,
et

nous amne sur

les

bords de

la

Noubra.

En

face de nous,

une verte oasis accroche aux


:

flancs de la

montagne
ici,

c'est

Arena dont

les

pyramides

funraires se dtachent en blanc sur la

masse sombre
nous faut

des arbres. Par

c'est toujours le dsert avec ses


il

galets et sa haute muraille granitique et

marcher longtemps encore pour arriver au milieu des


vergers et des prairies.
village tibtain
vieillards
tirant la

Nous sommes alors dans le de Spango, o un mnage de bons


l'hospitalit et
ici la

nous

offre

nous accueille en
dans une maison

langue, ce qui est


la

formule du bonjour.

Je pntre pour
tibtaine;
instructif.

premire
donc,

fois

tout

y
les

est

pour moi,
:

nouveau

et

Au
:

rez-de-chausse

les curies;

au pre-

mier tage

chambres,

la

cuisine et le cellier.

Devant

l'entre,

une longue perche porte son extr-

mit une bande troite de toile blanche sur laquelle


sont crites des prires et qui flotte au gr des vents

comme
petit

flamme d'un nayire de guerre... Et ds ce village de Spango on se sent dans un pays diff"la

rent, particulier,

que

le

respect des

murs

patriarcales

a loign de tout progrs inutile et qui a conserv sa


race, ses

coutumes

et sa religion nave.

Nous sommes
le
fifre

salus le lendemain au dpart par

quelques pauvres musiciens dguenills qui tentent sur


et le
:

tambourin de nous
est

initier

l'harmonie

tibtaine

le

groupe

certainement pittoresque, mais


(134)

''^.^*f

PORTE DU VILLAGE UE PAXAMIK.

LA PRE.MIKE MAISON' TIBTAINE RENCONTRE SUR NOTRE ROUTE A SPANGO.


Autour de l'AfghaDislan.
PI. 51, page 134.

UN MESSAGER OFFICIEL
la

musique, avec sa petite ritournelle plaintive et grle,

ne charme que mdiocrement nos oreilles.

La

route
la

suit

une

certaine

distance

la

rive

gauche de
dans

Noubra;

elle est

borde d'une haie de


les

buissons pineux qui empche


les

chevaux de s'garer

bls ou dans les avoines.

En deux

heures,
le

nous atteignons Panamik', assez gros village dont

nom,

admirablement
.

appropri,

signifie

il

de

verdure

peine

tions-nous

installs

que nous voyons


digne, qui porte
la cein-

poindre un noble vieillard

l'air trs

une lorgnette en bandoulire, des couteaux


ture et des souliers europens

aux pieds. C'est un mes-

sager du commissaire anglais de


la

Leh

il

m'apporte de

part de son matre une lettre charmante,

celui-ci

me

souhaite

la

bienvenue

et

s'excuse de ne pouvoir

tre l

quand

j'arriverai

dans sa rsidence. Le digne


la

vieillard, qui

occupe un rang lev dans


charg de nous guider
la capitale

hirarchie

tibtaine, est

et

de veiller sur

nous jusque dans

du Petit Tibet.

Pendant qu'Iskandar songe aux prparatifs du repas du soir, nous nous dirigeons avec Zabieha vers
une source d'eau chaude qui coule aux flancs de
la

montagne. Une sorte de piscine, creuse dans le rocher et recouverte d'un abri, nous permet de prendre un bain
des plus agrables

comme

des plus ncessaires et nous

bnissons l'homme intelligent qui a su amnager ces

thermes de faon
I.

si

pratique.

3340 mtrs

d'altitude.

(135)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
10 septembre.
nerions

Il

a t dcid que nous sjourafin

Panamik aujourd'hui

de permettre nos

hommes

et

nos chevaux de se

refaire.

Je laisse Iskandar et Zabieha retourner seuls la source et je visite le village, un appareil photogra-

phique

la

main;

il

y a en
en

effet

par

ici

de nombreux
appels

monuments

funraires

forme de

tiare,
il

tchortenSy qui sont orns de bas-reliefs dont


intressant de garder l'image.

peut tre

Au sommet
bti le village,

du cne de djection sur lequel


parmi

est

les glantiers et les roches, je

dcouvre une sorte de divinit bizarre.

Un

cube de

maonnerie forme pidestal; sur


et sa face

la face

centrale

une

figure grossirement sculpte, avec ses larges oreilles

panouie, rappelle s'y mprendre l'image


la figure

faunesque d'un Silne; les quatre angles et


sont recouverts

d'une bande verticale

de

peinture

rouge; sur

le pidestal,

un gros fagot de branches de


du fagot, pluflottants.

tamaris entour de bandes de toile sur lesquelles sont


crites des prires, et plants au-dessus

sieurs btons

agrments de
l,

petits

drapeaux

Tout prs de

je trouve sur

ma

route un gros
la

bloc de rocher portant grave en lettres normes


prire des Tibtains
:

Om

mani padm houm


la

...

Le lendemain nous
Panamik
et

quittons les frais


rive

ombrages de
de
la

nous descendons
la

gauche

Noubra, sous

conduite du vieillard la lorgnette.

Au

pied de

la

haute falaise que nous longeons, les


les

cnes de djection se succdent,


(136)

uns absolument

Autour de rAfgliuuistnu.

PI. 52,

page

136.

HOSPITALIT TIBTAINE
dsertiques, les autres couverts de vgtation et de
cultures; ceux-ci sont toujours

domins par
dieu

l'idole

de
nul

pierre dont

j'ai

parl

prcdemment

et qui sans

doute reprsente l'image d'un

protecteur

des

champs

et

des troupeaux.

La
bti

du Chayok se rapproche; on aperoit, tout contre la montagne, le joH village de Taghar,


valle
toit plat et les

dont les maisons

nombreux mausoles

clatent de blancheur au milieu des peupliers et des

sycomores. Le guide nous conduit notre domicile,


vaste maison

deux tages. Devant


elles

la

porte, cinq

femmes sont alignes;


ble, la

nous saluent toutes ensemfront,

main hauteur du

dans une rvrence

des plus gracieuses.

La
a,

plus rapproche du seuil tient


elle

une cassolette remplie d'encens;


par un escalier qui

me

prcde

et

dans

ma foi, grand air mes appartements. Deux pices, que

m'introduit

spare une

balustrade ajoure, attendent leurs htes de marque.

Comme

meubles, une sorte d'immense fauteuil d'un


et,

modle inconnu en Europe


autel tout peinturlur

devant

le fauteuil,

un

sur lequel sont ranges avec


:

symtrie les offrandes


lait,

un ciboire d'argent rempli de

une

assiette

de pommes, une autre de gros radis;

le tout

flanqu de deux jolis vases o s'panouissent

des bleuets et des girofles qui embaument.

Les Tibtaines ont disparu aprs une dernire


rvrence; elles sont remplaces par notre vieux guide
qui nous sert

un th

la

cannelle tout simplement dli-

cieux... Cette rception

nous tonne
(37)

et

nous charme;

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
quant Iskandar,
les
il

ne peut comprendre que ce soient


dcouverte, qui reoivent ainsi

femmes,

la figure

l'tranger, et ses principes de

musulman

fanatique sont

profondment choqus d'une

pareille inconvenance.

Aprs quelques instants d'agrable farniente, nous allons faire un tour dans le village; une large avenue,
borde de grands peupliers qui alternent avec des
tchortens, conduit

un vieux temple ombrag de


il

pla-

tanes. Quelle quantit de moulins prires!

y en a
fait

partout

cylindres normes

qu'une chute d'eau

tourner, moulins vent perchs sur le toit

comme

des

colombiers, simples bobines niches dans le


les

mur que
qu'un

fidles

poussent avec

la

main.

Nous admirons

l'ingniosit religieuse de ce peuple naf, tandis

vieux lama, accroupi sous

le

porche du temple, nous

examine en buvant petits coups sa tasse de th beurr.

La
il

tte

compltement rase,

le

torse

envelopp de
lie

faon pittoresque dans une toffe de couleur

de vin,
les plis

semble un vieux snateur romain drap dans


Plus tard, du

de sa toge.
toit

en terrasse qui couvre notre

demeure, sous
trottant

la

lumire rose du soleil couchant,

j'assiste la rentre

des troupeaux. D'abord s'avance,


flot

moutons et des chvres; ensuite vient le dfil plus lent du gros btail que ramne tout un essaim d'enfants demi nus. Deux taureaux, les derniers de la bande, se livrent un combat furieux dans une mare que le crpuscule a rendue
le

menu,

press

des

violette; leur gardien, attendant sans hte qu'ils aient

(138)

UNK PRIKRE GRAVI E SUR LE GRANIT.

VUE GENERALE DE TAGHAR.


Autour de l'Afghanistan.
PI. 63,

page

I3S.

UN PONT SUSPENDU SUR LE GHAYOK


vid cette querelle, chante une mlope trs douce au

rythme sauvage
ciel

et lent...
l,

Et

les toiles s'allument


le

au

que

je suis

encore

gagn par

charme de

cette

nature

si

nouvelle.

nous sommes rveills par le chant monotone des litanies que le matre de la maison rcite devant l'autel du foyer domestique. Un pauvre hre,
barbe blanche, entre en se prosternant et m'offre, sur

A l'aube

un

plat d'tain,
;

une

petite citrouille entre

deux boudes pains

quets de bleuets

puis c'est notre gracieuse htesse qui

m'apporte, avec ses

vux de bon voyage,


il

persans saupoudrs de sucre candi. Mais


tous ces braves gens,
tens, la vieille
le

faut quitter

gai village et ses blancs tchor-

pagode

et ses

moulins prires; je leur

devrai une des impressions les plus exquises de

mon

long voyage

Nous voici bientt au continent de la Noubra et du Chayok que l'on retrouve ici aprs l'immense crochet
qu'il

dessine vers

le

sud-est; jusqu' l'anne dernire


flots

les

caravanes devaient traverser les

boueux de ce

un bac, mais aujourd'hui l'on passe d'une rive l'autre sur un pont suspendu qui parat trs soHdement tabli. Quelques kilomtres plus loin, nous
trouvons, nich dans un enfoncement de
la valle, le
fait

fleuve dans

hameau de Khartcha, o

le

vieux guide a

prparer

un logement notre intention. Sitt arriv, il s'empresse nous servir ce fameux th la cannelle dont il
a le secret et

me

l'offre

dans son cuelle de bois, au


le

rebord d'argent cisel, qui porte enchsse dans


(39)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
fond une grosse turquoise.
triotes,
il

Comme

tous ses compa-

ne se spare jamais de cette tasse curieuse,


quelque ennemi y versait turquoise changerait de couleur et
si

fermement persuad que


un jour du poison,
le mettrait ainsi

la

en garde.
la

Ce matin nous commenons


du Chayok par une route
rocheuse qui surplombe
difficile,

journe au milieu
la rive

d'un pais brouillard, suivant d'abord

gauche
la

creuse dans

paroi

la rivire.

Les rencontres avec


ici

des caravanes venant en sens inverse sont


dlicates et

parfois

nous avons, de ce chef, plusieurs incidents


se tirent avec adresse.

dont nos

hommes

Mais quelques
troite et profort pnible,

kilomtres

plus loin, tournant brusquement au sud,

nous nous enfonons dans une gorge

fonde qui nous conduit, aprs une monte

au petit village de Khardong, vrai nid d'aigle construit

Les indignes y paraissent beaucoup moins polics que dans la plaine et tout, dans leur
dans
les rochers.

allure

et

dans leur physionomie,

me

porte croire

qu'ils font le mtier

de contrebandiers et de dtrous-

seurs de caravanes.
Il

est

entendu que nous laisserons Khardong^

les

chevaux de bt qui doivent y stationner une quinzaine de jours pour se refaire, avant de reprendre, avec des
charges nouvelles,
la

route de Yarkand

ils

seront
Seul, le

remplacs jusqu' Leh par des yaks lous

ici.

caravanbasch

Khoul-Mahmad
les trois

nous

accompagnera
selle.

demain
I.

et

ramnera

chevaux de

3 920 mtres d'altitude.

(140)

Autour de l'Afghauisiau.

PI.

-l,

page UU.

ASCENSION DU KHARDONG
14 septembre.
qui restent
ici.

Je dis adieu aux deux caravaniers


Youssouf,
le

conteur

de

lgendes,

pleure

comme un

enfant et je ne puis m'empcher d'tre

mu

la pense de quitter ce brave garon qui nous a


tant de preuves de son

donn
tence,

dvouement. Pour

lui,

jour aprs jour, pendant les rudes annes de son exisil

va continuer avec

la

mme

courageuse volont

cette lutte pre et constante contre les forces redou-

tables de la nature...

Le dpart
sous
la

est sinistre

nous nous mettons en route

neige qui tombe gros flocons, chasse par un vent glacial. On passe ct d'un refuge; des caradevant la porte, ils ont vaniers y sont accroupis
:

amoncel leurs charges, tandis que


les

les
le

chevaux serrs
dos
la rafale,

uns contre

les autres et

tournant

font

un peu plus loin

comme une

tache noire au milieu

de

la

neige. Mais la tourmente redouble, on n'y voit


:

pas 20 mtres. Voici un second refuge


l'autre,
il

comme

est envahi par

de pauvres diables transis de

froid.

Vers une heure, nous sommes au bord d'un petit un lac entirement gel; deux yaks, conduits par vieux Tibtain dont la barbe est blanche de givre,
nous attendent
Zabieha
et
l

moi

depuis ce matin, et nous profitons de l'aubaine, tandis qu'Iskandar,

furieux de ne pas trouver

un troisime yak pour son usage personnel, manifeste quelque mauvaise humeur. que, malgr Il a du reste une telle horreur de la marche
le

danger

trs rel,

il

prfre rester sur son cheval et


(141)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
continuer ainsi l'ascension de
la

pente escarpe que

nous gravissons sous une neige aveuglante. Pendant plus d'une heure, nous montons

ainsi et

nous arrivons

la

passe troite du Khardong', hale-

tants, briss, n'en

pouvant plus.

Comme
et

au Kilyangrecouvert de

Davan, un
neige a
failli

glacier

pente rapide

nous arrter net, prs du sommet; et si nous avons pass, nous, nos chevaux et nos yaks, c'est une fois de plus grce l'nergie, l'adresse,
l'endurance des

hommes

qui nous accompagnent.

Sitt le col travers, la neige cesse et

nous descenest cinq

dons rapidement une


laquelle se trouve le

troite valle

au dbouch de
Il

hameau de Gangls.

heures et nous n'avons rien pris depuis le matin, aussi est-ce avec joie que nous nous asseyons autour d'un
feu clair de branchages o la tchoudjaz
chanter.

commence

Nous sommes au terme de

l'tape;

aujourd'hui,

15 septembre, nous coucherons Leh.

C'est d'abord, durant les premiers kilomtres, une

marche dans un pays sauvage, aussi dsol que celui parcouru la veille. Il nous semble nous tre gars, nous tre engags sur une fausse piste, quand soudain
du Ladak apparat un tournant de la route. Construit sur une longue arte rocheuse, il domine de ses innombrables petites fentres une succession de croupes gazonnes o
l'trange palais des anciens rois

s'tagent des centaines et des centaines de tombeaux,


I.

5390 mtres

d'altitude.

LA CAPITALE DU LADAK
uns d'un blanc blouissant, d'autres plus sombres ayant la patine des sicles. Devant nous, au pied des monts Himalaya, i'Indus droule son ruban argent
les
;

partout des
prairies...

champs de bl, des vergers, de riantes Quel contraste avec le col du Khardong
si

o nous passions hier de


neige
!

cruels

instants

sous

la

Notre vieux guide nous conduit, travers

les rues

du village', jusqu' un pavillon ombrag d'immenses peupliers, o logent, parat-il, les Europens de passage.

Les chambres sont

trs propres, trs

confor-

nous allons pouvoir, durant quelques jours, prendre le repos dont nous avons tous besoin, l'abri
tables, et

du

soleil,

de

la

neige

et

des vents qui, depuis Yarkand,

ont diversement poursuivi notre caravane.

Le

Tibtain, qui

remplit

ici

l'office

de facteur,

m'apporte un volumineux courrier; voici bientt trois mois que je n'ai pas eu de nouvelles, aussi est-ce avec une certaine motion que je m'apprte dcacheter

ma
et

correspondance quand on annonce une


la

visite.

Un

Hindou vtu l'europenne s'avance


s'informe trs aimablement de
il

main tendue
nous

notre sant;

causons,

m'explique

qu'il est ici

chef de

district et

remplace

le

vice-rsident anglais, capitaine Patterson,


vrifi les pas-

en ce moment Srinagar. Aprs avoir


seports
il

nous

quitte,

mais

il

est

remplac incontinent

par une dputation des commerants hindous qui, sous


la

conduite du frre de l'Aksakal de Yarkand, vient gaI.

Altitude de

Leh

3535 mtres.

(143)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
lement nous
offrir

ses salams et ses souhaits de bienet je

venue. J'ai hte de Hre mes lettres


les

voudrais bien

voir

au diable... Enfin

la

dernire poigne

de

main est change, je puis rentrer chez moi et prter


toute

mon

attention la causerie familire de ceux

qui veulent bien s'intresser


la

mon voyage

et

dont

pense,

pour

me
le

rejoindre,

a parcouru tant de

dserts.

Le lendemain,
nous prendre pour
serie

chef de district Sant-Ram vient

aller,

avec

lui, visiter la

grande lama-

de Spitok situe cinq ou six kilomtres de Leh


l'

seulement, sur les bords de


tibtains

Indus.

Des

petits

poneys

nous transportent vive


;

allure vers ce

monas-

tre clbre

de

loin,

il

ressemble une

immense

forteresse

du Moyen ge avec ses terrasses, ses dontoits plats

jons crnels et ses fentres troites perces dans les

hautes parois de granit. Les nids rudes aux

sont serrs les uns contre les autres, dresss au midi,

dominant
avec
elle.

la

plaine de sable, et

font

tellement corps

la

nature qu'ils

semblent avoir t crs par

Mais nous

voici au pied

mme du

monastre

les

trompettes sacres font entendre leurs gmissements


sonores, mls aux roulements sourds des tambourins;
la

lourde porte tourne sur ses gonds et nous mettons

pied terre devant un groupe de

lamas assembls

dans une attitude respectueuse. Quelques marches de


pierre, et

nous serrons

la

main du chef de

la

commu-

naut.

La persvrance d'une
('44)

contemplation pieuse

Autour de l'Afghanistau.

PI. 55,

page 114.

L'ORATOIRE D'UN GRAND LAMA


dans
le
le

recueillement et

la prire

fini

par identifier

visage de ce grand lama avec celui du


:

Bouddha
il

clas-

sique
l'air

drap dans sa toge de laine brune,

a vraiment

d'un dieu de bronze.

On

nous introduit dans un oratoire tout parfum


siges
ont
t

d'encens; des
petite table
et

disposs

devant une
reinettes

o sont des

fleurs,

des

pommes
la

du sucre candi. Dans un coin de remarque un meuble tagres, dont


ges
les

chapelle je

les

rayons sont

orns de statuettes de Bouddlia, soigneusement ran-

unes ct des autres. Seule

la

planche

inf-

rieure

est rserve

aux images des

^ Pres suptoffe, ils ont

rieurs dcds. Habills


l'air

d'une toge en

d'une collection de pantins, mais les figures sont finement faites et probablement ressemblantes.
:

trs

Au

bas de l'tagre, sur une tablette

des lampes
des

allu-

mes, de l'encens, des bols de


froment. Tout un ct de
la salle

riz,

galettes de

est

occup par des

manuscrits empils les uns sur les autres, et desquels

pendent de riches signets

au mur, de fines peintures

sur soie reprsentent les pisodes de la vie du premier

Bouddha.
Pendant que nous croquons un quartier de pomme, ainsi que le veut l'tiquette, le chef de la communaut
nous conte
qu'il

qu'il

a fait toutes

ses tudes Lhassa et


lui-

possde un diplme sign du Dala-Lama


jeter les

mme. Je voudrais bien

yeux sur

cette

peau

d'ne tibtaine, mais je n'ose exprimer

mon

dsir

haute voix... et nous sortons, toujours sous la conduite


(145)
lO

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
du suprieur, pour
aller visiter

diffrentes chapelles,

obscures et mystrieuses, o de vieux lamas en prire


sont prosterns devant d'tranges statues.

A
comme

prsent nous
lamaserie

avons franchi
et

la

porte de
le

cette

curieuse

nous

descendons

sentier

creus dans le roc, tandis que les longues trompettes,


tout l'heure, nous saluent en
la forteresse.

appels pro-

longs du haut de

Sur

la route qui

nous ramne Leh, je demande

Sant-Ram de me
organisation.
Ils

dire ce qu'il sait des lamas et de leur

sont diviss,

me

rpond-il, en

deux

catgories

la

premire

et la plus respecte est celle

dont
le

les

membres accomplissent les crmonies du culte,


saint

chef est appel Koiichouck. Celui-ci est suppos tre

une incarnation de quelque


qui, au

lama des anciens ges

moment de

sa premire mort, dclara ses

disciples qu'il allait entrer dans le Nirvana, mais que,

toujours dsireux de faire du bien ses semblables,


continuerait renatre.
Il

il

leur indiqua en

mme temps

l'heure et l'endroit de sa prochaine rincarnation.

Depuis ces temps reculs, la tradition a t religieusement respecte. Au jour et l'heure fixs, une
dputation se rend au lieu marqu par
le

Kouchouck

dfunt et l'enfant qui vient de natre est dclar tre le

Kouchouk
sance
il

rincarn.

Peu aprs
il

cette

seconde naisil

est plac dans le

monastre auquel

appar-

tenait primitivement et
Il

en devient

le

chef spirituel.

a,

dans un couvent voisin de

celui-ci,

qui est suppos en tre sa


'(146)

ij""

un Kouchouk incarnation. Dans la

Autour de l'Afghanistan.

PI. 56,

page 146.

A TRAVERS LE BAZAR DE LEH


premire classe ou catgorie est galement choisi
le
Il

Lohon^ coadjuteur du chef spirituel de


a

la

lamaserie.

comme

devoir de diriger les exercices religieux et

d'instruire les jeunes lamas.

Quant

la

seconde catlivrent

gorie, elle
travail,

comprend

les

moines qui se

au

s'occupent des affaires du couvent

et surveil-

lent les

fermes appartenant

la

communaut. Le chef

de cette catgorie est appel Chagzot.

Tout en coutant, avec


cations

le

plus vif intrt, les expli-

que

nous

donne
le

Sant-Ram, nous
et je

sommes
cet

parvenus notre domicile


aimable fonctionnaire en
tructif qu'il vient

serre la

main de

remerciant du plaisir ins-

de nous procurer.

ly septembre.
oii

Nous

allons flner dans le bazar

s'agite

une foule bariole de Tibtains, de mars'ali-

chands hindous et de caravaniers. Les boutiques

gnent au bord d'une rue assez large, borde de hauts


peupliers, et que
le palais

domine de son architecture originale


rois.

des

anciens

J'entre chez

le

frre

de

l'Aksakal

de Yarkand; son magasin est

rempli
qui

de
lui

pices d'un riche velours sont expdies de

made
'

in

Germany

Bombay

et qui

vont partir pour

la

Kachgarie.

Ce

velours
la

constitue,

avec des soieries et

des
;

cotonnades,

principale

exportation vers la Chine

quant

l'importation, elle

consiste presque unique-

I. Sur ce marche assez peu connu de la frontire Nord de l'Inde, il est curieux que les industriels allemands soient parvenus vincer leurs concurrents anglais et hindous qui paraissent premire vue admirablement handicaps.

(147)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
ment en nacha^ ou haschich dont une consommation considrable.
L'animation est grande dans
les

Hindous

font

la ville,

plus encore

aux alentours. Dans


et

les

champs, une nue d'hommes


faucilles,

de femmes, arms de larges

coupent

les

pis dors en chantant; c'est l'activit bruyante d'une

fourmilire en plein travail, et les quatre ou cinq notes

de

la

curieuse petite chanson tibtaine s'lvent du

groupe des moissonneurs.


ils

Comme
si

l'alouette

au

rveil,

saluent la beaut du ciel et semblent remercier la

Providence qui leur a donn

abondante rcolte.

Malgr l'ardeur d'un


rieurs,
le

soleil

brlant, tous sont gais,

changent des

lazzis, et

ceux que je croise sur

chemin

me

saluent d'un djou^ cordial en


fort qu'ils peuvent...
joli

me

tirant

la

langue aussi

Assis prs d'une source, dans un


et

coin d'ombre
si

de verdure, je regarde ces braves gens^

intres-

sants dans leur simplicit nave, et, cherchant dans


esprit la raison

mon
le

de

ma

sympathie pour eux, je crois

comprendre que ce qui m'a charm ds l'abord chez


sute et parfois malpropre, ce petit
Il

Tibtain, c'est sa gaiet. Sous son aspect sauvage, hir-

homme

est joyeux.

a la figure ouverte et l'il

amus des

enfants.

rencontre du musulman pensif, avare de paroles, sans


cesse prostern pour les ablutions ou la prire, le TibI. La vente de ce stupfiant, dont les effets sont encore plus terribles que ceux de l'opium, n'est pas prohibe aux Indes. Le Gouvernement s'est contente de frapper le haschich, son entre sur le territoire, d'un droit trs lev qui g^ale

quatre fois
a.

le

prix de revient de la marchandise rendue Leh.

Bonjour.

.(148)

LA POLYANDRIE
tain

se lave peu, se

promne en chantant
le

et dit sa

prire

d'un tour de main


gale,
cette

long des routes. Cette


gaiet,

humeur

franche

dnotent

une

absence de soucis, une me tranquille, un cur lger.


Pareille srnit est chose prcieuse autant

que rare!

Peut-tre faut-il en chercher la cause dans l'organisation

de

la

vie

familiale,

fonde sur

la

polyandrie?

Deux coqs

vivaient en paix, une poule survint et

voici la guerre allume, a dit le fabuliste. Ici c'est

tout le contraire

la

poule

sait

mettre l'ordre dans un

mnage o il y a plusieurs coqs. Ds que la crmonie du mariage


par

a t accomplie

un Tibtain,

ses frres
lui,

cadets deviennent,

en
leur

mme temps que


tenus de
le

les

maris de l'pouse

et sont
il

seconder dans sa tche conjugale;

est d'ailleurs

absolument

interdit

de prendre

leur tour, car

aucune trangre ne peut tre


S'il nat

femme amene au
lgal des

foyer fraternel.
la loi les

des enfants,

ils

sont tous devant

enfants du frre an.

Ce partage
marche,
^

obligations et des soucis du mariage rend aux maris la


vie
le

beaucoup plus

facile, et tout

parat-il,

pour

mieux dans

les familles tibtaines


finir;

La journe va
poussire d'or.
tout au
teinte

dj le soleil a disparu dans une

Non

loin
la

du

palais

aux mille fentres,


l'arte

sommet de

montagne dont
lilas,

vive se

d'une lumire aux tons

se profile

un

petit

Quelques auteurs pensent que la polyandrie a t adopte au Tibet pour visurpopulation, dans ce pays de superficie limite en terre cultivable o le grain rcolte chaque anne ne peut nourrir qu'un nombre restreint d'habitants.
1.

ter la

(149)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
temple, un oratoire aux murs
couleur de sang qui,

dans

la

pnombre du crpuscule, semble, mesure


avec
la nuit qui

qu'il s'loigne

descend, monter tince-

lant vers les toiles.

De

tous cts, par les innombra-

bles petits sentiers qui courent travers


le

champs vers
le

village,

les

moissonneurs reprennent en longues


la

files le

chemin de

maison.

Ils

portent tous sur


;

dos

de grandes hottes remplies de gerbes


sur leurs fronts, et cependant
perdre haleine,
lette leur petite
ils

la

sueur perle
ils

chantent^
la

chantent

grenant dans
si

plaine devenue viosi

chanson

courte et

gaie.

..

un tlgramme des plus aimables du rsident anglais du Kachmir, le colonel Sir Francis Younghusband, qui me souhaitait la
j'avais reu

Le 20 septembre,

bienvenue
lui

et m'invitait ainsi

que Zabieha loger chez


Il

pendant notre prochain sjour Srinagar.


de l'Indus

ne

restait

donc plus qu' organiser une nouvelle caravane


les rives
et,

pour descendre

par les passes

de l'Himalaya, gagner ensuite

la capitale

du Kachmir.

Cette besogne nous fut grandement facilite par notre

ami Sant-Ram,

le

chef de
le

district, et

nous pouvions
curieuse cit de

nous remettre en route


disant adieu cette
si

24 septembre au matin,
si

pittoresque,

l'ancien

royaume du Ladak. Par une route assez bonne qui passe au pied du
la rive droite

monastre de Spitok, puis longe

de l'Indus,

nous arrivons au
qu' une sorte

petit village

de Nimo, but de notre

premire tape. Les caravaniers nous conduisent jusd'htellerie dont les


(.50)

chambres sont

<

O N a Q
D
1/1

<
a.

j a Q

PI

57,

page

150.

Autour de l'Afghaniatan.

BUNGALOWS DU HAUT INDUS


d'une propret admirable. C'est
l

un bungalow ^
il

comme

l'administration anglaise en a fait construire,


dj,

y a quelques annes

peu prs tous les 25 kilomtres, de Leh Srinagar. Ces petites maisons, qui comprennent deux ou trois chambres aux murs blanchis
:

la chaux, sont remarquablement entretenues

on y

trouve

lit

de sangle, table, fauteuils, baignoire,


fait

etc.

Le
de

tenancier ne

pas

la cuisine,

mais

il

est tenu

vendre au voyageur
denres dont

les

denres de premire ncessit,


la porte;
il

le tarif est affich

peroit

en outre de chaque passager,

et

pour

le

compte de

Tadministration, une roupie par jour. L'installation de


ces htelleries

m'a paru de tous points


dtails qui

parfaite et

si j'ai

not
c'est

ici

des
j'ai

pourraient sembler purils,


les

que

voulu montrer avec quel sens pratique

Anglais savent organiser toutes choses.


Aujourd'hui, 25 septembre, nous suivons
le

cours

de l'Indus, travers des gorges escarpes

et dsertes.

Rencontr sur

la

route le

hameau pittoresque de Baset ses murailles

go dont
rocher
teles,
:

les

maisons sont suspendues aux flancs d'un

avec son vieux donjon

dman-

il

rappelle s'y mprendre certains villages de

notre Provence.

Aprs midi nous sommes


luisantes de propret.
Ici

Saspoul,

o un bungachambres moins leve

low analogue celui de Nimo nous

offre ses

l'altitude est

qu' Leh, aussi les moissons sont-elles termines. Sur


la terre

battue sont tendues les gerbes qui s'grnent


;

sous les pieds des bufs et des chevaux

Tibtains et

(15O

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Tibtaines les dirigent. Les uns vannent leur bl au souffle de la brise, en un geste rgulier et gracieux.
D'autres, dans un rayon de soleil, amassent l'aide de larges pelles le froment au centre de l'aire tous chan;

tent leur gai refrain, toujours le

mme, dont

la

mon-

tagne toute proche nous renvoie l'cho. Et j'admire une fois de plus ce paysage aux notes si curieuses, par-

sem de

petits

tchortens

tout

blancs

qui,

de

loin,

ressemblent une longue

procession de premires

communiantes.

Le lendemain nous
sions

tions Khalsi, puis nous pasdifficile

rindus

et,

par une route jamais trs


le

mais toujours pittoresque, nous parvenions


vince du Kachmir.
Sitt le col travers,

3 octobre

la passe de Zodji-La' qui donne accs dans la pro-

nous pntrons dans une ma-

gnifique fort de bouleaux dont les feuilles sont jaunies

par l'automne.

On

se croirait
les

dans l'un des coins

brusquement transport plus riants de la Suisse. Devant

nos yeux s'tagent des pentes couvertes de sapins, audessus desquelles les glaciers, dentels de l'Himalaya
mettent

comme un diadme
les

tincelant...

Aprs
sait

rudes tapes dans les mornes solitudes,

l'ascension fatigante des glaciers dont l'altitude oppres-

nos poitrines; aprs


durant
ces

les les

marches lentes dans


rafales

les

gorges pierreuses, sous


continue,
parlait
I.

d'une tourmente
tente dresse en

longues journes o l'on ne


la

pas jusqu' l'tape, o sous


:

Altitude

3 520 mtres.

SRINAGAR, LA VENISE DE L'INDE


hte on cherchait vainement un sommeil rparateur, la

grce du paysage
pas lger, dans
le

si

vivant nous gay et c'est d'un


et les
rires,

bavardage
tapes

que nous
dli-

descendons

en

des

charmantes

cette

cieuse valle du Sindh.

et l

des chalets aux assises

de pierres surgissent au dtour du chemin, puis ce


sont les rizires et les troupeaux de buffles, aux lon-

gues cornes en croissant. Plus bas encore fleurissent les aubpines et les glantiers sauvages; les cigales
chantent, les
voil

montagnes

s'abaissent... et le 8 octobre,
la claire

qu'apparat dans

lumire du matin

le

grand
tale

lac couleur d'opale.

Nous sommes dans


la

la capi-

du Kachmir, Srinagar,

Venise de l'Inde.

La mme pense
moi
:

traverse notre esprit, Zabieha et

nous prouvons

quelque motion toucher


les difficults

cette ville,

terme d'une premire tape o

ne nous ont pas manqu. Mais une seconde tape nous


attend
le
:

le

temps de secouer

la

poussire rcolte sur


les sables

Toit du

Monde

et

nous irons affronter

du

Bloutchistan.

nous
et

attire;

riante

l'avouer, c'est Timprvu qui demain nous aurons oubli la valle claire que nous venons de parcourir sans fatigue,
Faut-il
le

mais nous garderons toujours vivant


dsert, des passes
bles, des nuits

souvenir du

peu

accueillantes, des heures pni-

sans sommeil; car c'est l ce qu'on

recherche invinciblement, c'est vers cet inconnu que


l'on

marche toujours, avec

le frisson

dlicieux et la joie

du mystre dont on va soulever

le voile...

Ds

l'arrive

nous nous
(153)

prsentons au

colonel

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Younghusband, rsident de
cordialit parfaite
la

province. Accueil d'une

de cet

homme
il

charmant qui a prouv

bien des fois qu'aux mrites d'un officier et d'un explorateur de premier ordre,
savait joindre les qualits
palais

du

plus habile diplomate.

Le

de

la

rsidence est un

dlicieux den, enfoui dans le feuillage et les fleurs,

o nous trouvons non seulement tous les raffinements du confort le plus moderne, mais surtout une hospitalit
si

aimable

que nous en oublions bien

vite

les

misres de

la route.

Le lendemain nous nous rendons en ville sur le bateau de Sir Francis. La rivire est borde de maisons
anciennes,

quelques-unes peintes

en rose, presque
lumire

toutes ornes de balcons ajours. C'est l'aspect fragile

des constructions de Nuremberg, et dans

la

nacre qui se joue travers les dcoupures des faades,

avec

le

pittoresque des ponts en bois jets d'une rive

l'autre, c'est aussi la Venise de plein soleil, la Venise estivale. Partout, sur les

barques

j'allais dire les

eaux bleues, se croisent les et, de temps gondoles

autre, retentit le cri guttural des

rameurs qui pagaient

vers la rive
assis.

pour quelque seigneur

nonchalamment

Le

palais qui sert de rsidence au souverain de ce

ravissant

pays est une grande btisse d'aspect peu

lgant et d'architecture bizarre que construisit, vers


la fin

du

sicle dernier,

un ingnieur britannique. Je
le

dus m'y rendre peu de jours aprs notre arrive, afin

de

faire

au maharajah une visite que


(154)

colonel

Young-

UN COIN DE LA KIVIKRE A SRINAGAR.

LA RECOLTE DU BLE A SASPOUL.

Autour de l'Afghauisun.

J?l.

page 154.

ISKANDAR SE REND A LA MECQUE


husband considrait comme
m'accueillit
obligatoire.

Le

prince

me
dont
all

du reste avec une extrme bienveillance et parla longuement de ses manufactures de soie,
il

se montre trs fier juste titre et que j'tais


Il

visiter la veille.
et,

eut un

mot aimable pour

la

France
dit

sur des souhaits d'heureux voyage,

me

ren-

ma libert... Au
que
il

physique, c'est un

homme

petit,

au

teint bilieux

fait

encore mieux ressortir l'norme

turban blanc dont

coiffe

son auguste chef; au moral,

un souverain
s'efforce

autoritaire,

mais d'esprit trs ouvert, qui,

sous l'impulsion discrte des autorits britanniques,

de dvelopper

les

richesses industrielles et

commerciales de son royaume.


Hlas! tout a une
fin,

mme
le

le
si

rve.

Il fallait

songer,

aprs six jours d'une hospitalit


chausser de

franche et

si

cordiale,

nouveau
nous
fois

brodequin de

l'alpiniste,

rentrer dans les malles le linge fin et les souliers vernis.

Le
pour
la

17 octobre

arrivions

Rawal-Pindi

et

premire
le

depuis bien longtemps nous

entendions

sifflet et le

haltement des locomotives.

L, je dus, bien regret,

me

sparer de notre fidle

Iskandar qui

me demanda

l'autorisation

de se joindre

un groupe de plerins
Sentant combien

allant

seraient

La Mecque par Bombay. inutiles mes exhortations

pour l'engager renoncer son pieux voyage, je


n'osai lui refuser

une

libert qu'il avait, certes, bien

gagne. La vie en
la lutte

commun
la

durant les heures

difficiles,

journalire contre les obstacles que dresse une

nature

sauvage devant

volont de l'explorateur,

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
crent une intimit cordiale entre des tres diffrents

d'ge

et

de pense, d'esprit et d'ducation, que rien


rapprocher jamais. Cet tranger
frre.
Il

ne semblait devoir
tait

devenu notre ami, presque notre


et

fut sim-

plement
de

modestement indispensable,
ce

et je

ne saurais

oublier tout
partie

que

je

dus, pendant cette premire

mon voyage,

sa parfaite entente du service,

son initiative, sa

bonne humeur presque quotiet moi, aprs avoir

dienne.

Quant nous deux, Zabieha


nous prmes
le

emball nos armes et notre matriel de campement,

non pour Bombay, mais pour Quetta, continuant ainsi notre route vers l'inconnu du
train,

dsert bloutche,
solitudes.

vers de nouvelles et mystrieuses

CHAPITRE
LE DSERT
De Quetta
|] ||

VII

BLOUTCHE
||
|| ||

Une entrevue avec son Altesse Mahmoud a Klat. Nouchki. A dos de chameau. Loris et Bloutches. Khan. Ramzan, le fumeur d'opium. Les stations de la Trade Road . Le dsert de la soif. Une tape au Un soir de deuil a Mf.rui. ROBAT ET LA FRONTIERE DE PeRSE. La DOUANE DE CLAIR DE LUNE. Koh-i-Malek-Siah.
|!

||

!!

||

|i

j|

APRS

un sjour d'une semaine Quetta' o


la

j'avais

pu, grce au concours des autorits britanniques,

organiser sans trop de difficults

caravane qui devait


mettais en route le

m'emmener jusqu'au
3

Sestan, je
le

me

novembre

et,

par

chemin de

fer

de Nouchki, je
le

gagnais

la petite

ville

de Mastung, o m'attendait

major Benn, agent politique du Bloutchistan. C'est en compagnie de cet officier particulirement aimable que
je
fis

une pointe de 130 kilomtres vers


voici

le

sud

afin

de

visiter Klat.

Nous
de hautes
1.

donc en route pour

la capitale,

travers

des plateaux dnuds et gristres qu'encadrent au loin


falaises

de granit. Le paysage est d'une monoet

De Rawal-Pindi nous avions gagne Quetta par Lahore

Rohri.

{57)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
tonie dsesprante, mais nous avanons

bonne

allure

dans de lgers vhicules, baptiss par

les
le

Anglais du

nom pittoresque

de tam-tam

et,

ds

dbut de

la

seconde tape, nous avons l'apparition de Klat.


milieu d'une plaine chauve
bties sur
et

Au

dsole, se dressent

un piton rocheux les hautes murailles d'une citadelle du Moyen ge, et c'est une vision inattendue, trange mme, en ce pays de musulmans nomades,
que
celle

d'un pareil chteau

fort

avec ses donjons, ses

meurtrires et ses mchicoulis.

Reus quelque distance de la ville par le conseiller politique' du prince accompagn d'une suite brillante, nous gagnons d'abord un lgant bungalow*

rsidence d't du major


a t prpare.

Benn

o une

collation

nous

Le

pavillon britannique flotte dj au-

dessus de

la petite

maison blanche

et le

canon tonne

l-haut sur les vieilles tours qui nous dominent, saluant

de ses coups rpts les couleurs de V Union Jack.

Nos fam-^am
dans
la

n'tant pas assez protocolaires, c'est

voiture

mme du Khan,

superbe

landau

admirablement

attel^,

que nous nous rendons au ch-

teau sous l'escorte d'une troupe de cavaliers bloutches


qui font parader leurs chevaux en une fantasia chevele.

Nous mettons pied

terre devant une grande

Le Khan a auprs de lui pour le seconder dans la direction des affaires de un conseiller politique d'origine afghane, homme de premier ordre la solde du vice-roi des Indes. L'agent britannique, bien qu'ayant une habitation prs de la capitale, n'y vient faire que de courtes apparitions et rside la plupart du temps Mastung.
I.

l'Etat

a.
3.

890 mtres d'altitude.


Indes.

Cadeau du Gouvernement des

(^38)

Autour de l'Afghanistau.

PI. 60, page 158.

DANS LA CAPITALE BLOUTCHE


porte

entre de
une

la

premire enceinte

au

cintre

de

laquelle schent d'innombrables quartiers de moutons,


puis, par

ruelle troite

borde de petites boutiques,


la forteresse.
il

nous gagnons

l'escalier qui conduit

Un

aide de

camp du prince nous y


taills

attend;

nous prrochers

cde et nous grimpons

sa suite sur des

en forme de marches, travers un ddale d'troits couloirs de plus en plus sombres qui
tournent constamment dans l'paisseur des murailles.

vaguement

Une
les

poterne s'ouvre devant nous, un poste prsente armes, et nous grimpons encore par une sorte de

tunnel creus en spirale, avec l'impression de pntrer

dans quelque palais enchant d'o l'on ne pourra plus jamais sortir...

Soudain
de surgir,
rasse

la clart

du jour nous blouit


prince entour

nous venons
de sa garde de ses

comme

par une trappe, au milieu d'une ter-

ensoleille

le

d'honneur nous tend


geste
il

la

main pour

la

bienvenue. D'un

nous

invite alors
et

franchir l'entre

appartements

nous prenons place sur des fauteuils

rangs en demi-cercle, dans une salle aux murs blanchis


roirs

de chaux que dcorent simplement quelques mi-

de pacotille

et des appliques

de verroterie.
gravit majestueuse
et,

Mahmoud Khan
souci de l'tiquette,

n'a rien de

la

des Orientaux; ses yeux ptillent de malice


il

sans

rit

aux
les

clats

en se trmoussant
il

sur son fauteuil...

Aprs

compliments d'usage,
il

voulut bien nous dire combien

se flicitait de rece-

voir pour la premire fois des Franais dans sa capitale


('59)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
et
il

ajouta

Nul n'ignore chez nous que

la

France
et des

est l'Europe ce
le

que

la Perse est l'Asie, c'est--dire

berceau de

la

civilisation,

de

la littrature

arts.

Puis, sur cette constatation

officielle et dfini-

tive, le

Khan

se leva et je m'inclinai avec gratitude.

Ce
la

fut le signal

du dpart. Son Altesse nous ramena sur

terrasse et nous souhaita, avec la meilleure grce

du

monde, un heureux voyage travers son empire. Parcourant en sens inverse le labyrinthe des couloirs,

dgringolant les

escaliers taills dans le


et

roc,

nous sortons bientt du palais


rendus enfin
la

nous descendons,

lumire du grand jour, les ruelles en

pente, parmi les maisons de terre battue accroches en

essaim aux flancs de

la

roche seigneuriale. Leurs habi-

tants sont pour la plupart des

Hindous Bunniahs

et

des
la

Brahuis; quelques-uns cependant appartiennent


race curieuse des Loris qui sont,

comme on
une

le sait,

de

trs

proches parents des romanichels de chez nous.

A une

poque dj

trs recule,

tribu de Loris
et
le

quitta le Bloutchistan, traversa la

Perse

par

la

Turquie gagna l'Europe.


occups de
la question,
j'ai

On

retrouve dans
les

langage

de nos bohmiens, affirment

savants qui se sont

Dans
le

tous les cas,

beaucoup de mots bloutches. pu constater par moi-mme que

type des Loris de Klat rappelle de faon frappante

celui des romanichels. L-bas,

comme

en France,

ils

se

livrent au

commerce des chevaux,


l'art

et leurs

femmes sont

expertes en

d'interroger les astres et de dire la

bonne aventure.
(.160)

H <
a

-M

Z
M

Autour

(le

l'Afghanistan.

PI. 61,

page 160.

UNE ANTIQUE LGENDE


De
l'histoire des anciens habitants

de Klat, je n'ai
l'ombre de

rien appris qui

ne

ft dj

connu,

si

ce n'est peut-tre
la

une antique lgende qui


forteresse bloutche, par

me
un

fut conte,
officier

du

palais.

Le Bloutchistan, au temps
une
trs

jadis, bien avant qu'il


tait

ne devnt une province de l'empire de Salomon,

pauvre contre

et

les

indignes s'y dfen-

daient mal contre une misre sans remde.

Tous

les

cinq ou six ans la famine s'abattait sur la rgion et


faisait

dans ce peuple, pourtant

actif et

vigoureux, de

terribles ravages. C'est


nier,
les

qu'au lieu de

lutter,

de s'ing-

de forcer

la terre

produire pour les aider vivre,

Bloutches acceptaient ces calamits

comme un
et
ils

chtiment de crimes imaginaires,


certaine,

comme une marque

en tout cas, des volonts d'en haut


les

mouraient en souriant,
Ils

yeux tourns vers le ciel. se prparaient mme cette mort toujours


Leurs maisons, construites un peu
persanes d'aujourd'hui, taient

attendue avec une tranquillit qui ne manquait pas de

grandeur.

comme
de

les habitations

faites

pierres

non cimentes, et le sommet de la coupole tait soutenu par un pilier central, taill en pointe aux deux extrmits. Imaginez une coque de noix reposant sur une aiguille. Bien faible abri! dira-t-on. Oui certes,
mais faible volontairement; abri momentan cr en

vue de

la

mort prochaine. Quand


n'tait plus possible

la

famine devenait
le

telle qu'il

de vivre,

chef de

famille runissait tous les siens

dans

la

maison autour

du fragile

pilier;

puis

il

invoquait les divinits sup(i6i)


I
(

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Heures
et

d'un coup d'paule,


la

comme un autre Samson


il

faisant s'crouler

demeure,

ensevelissait

sous
qu'il

l'amas brutal du granit ses descendants radieux


envoyait ainsi calmer leur faim dans l'ternit...
Il

et t fort intressant pour nous de prolonger

cette visite Klat,

mais outre que

le

temps

pressait,

nous ne voulions pas abuser de l'obligeance de notre aimable guide, ni le retenir trop longtemps hors de
sa rsidence habituelle. Aussi tions-nous de retour

Mastung
le train

le 7

novembre

et

ds

le soir

du

mme

jour,

nous dbarquait en plein dsert, quelques


quai de la petite gare un groupe solitaire est

kilomtres du village de Nouchki.

Sur

le

au repos qui s'anime notre arrive. Dominant tout de


sa haute
taille,

un grand diable de Bloutche accourt

vers nous des salams pleins la bouche. C'est le vieux

chamelier Sher Jan qui connat

comme

pas un

les

routes du dsert et qui nous servira de guide jusqu'en

Perse. Et voici plus loin, revtus de pendeloques multicolores,


les

deux
Ils

dromadaires

achets pour

mon

compte Quetta.
leurs petits
t-il,

nous- examinent curieusement de

yeux fendus en amande et flairant, sembleavec un peu d'inquitude les Occidentaux que nous
ils

sommes,
luviens.

redressent avec un

cri

rauque

et tendent

vers nous leurs longs cous flexibles d'animaux antdi-

Peu
est

peu les divers

bagages sont entasss dans

les charrettes

bufs et quand enfin la dernire caisse charge, nous grimpons sur nos btes et nous
'(162)

w H

3 o 'A U
U3

K
-W

K < O
ii:

H O u

H < J

i'I.

63

page 162

Autour de l'Afghanistan.

AU SEUIL DU DSERT
allons d'un trot rapide vers la petite ville qui se d-

tache au loin sur

un

ciel

de flammes.
ici

Quelle admirable paix


tre
!

et quelle

sensation de bienet la pleine

Est-ce

la joie
?

de retrouver l'espace
Est-ce
la satisfaction le

libert
ratre

du nomade

de voir dispa-

dans un lointain violet


l'air

panache gris des loco-

motives? Mais
lger dans
le

ce soir nous parat plus pur et plus

grand silence des solitudes que troublent


chame-

seuls le pas cadenc des btes et les appels des


liers.

Au
ruelle
le

crpuscule mauve, aprs avoir travers l'unique


village, les

du

dromadaires nous dposent devant


attendait le Tahsil-

bungalow de Nouchki o nous


Il

dar\
s'agit,

avec son concours, de prparer


le Sestan.

le

prochain

dpart pour

Les chameaux de bt nces-

saires sont dj runis.

Comme

pour

les

chevaux de

nos prcdentes

caravanes,

nous

les

prendrons en

location, ce qui vaut dans le dsert


la vie.

une assurance sur


il

Quant au personnel indigne,

se

composera

en dehors de notre vieux Bloutche d'un jeune


interprte qui porte avec

une nonchalance toute royale


puis

son
et

nom

de souverain Emir Schah, son vtement kaki


des

le

turban gris

Afghans;
doit,

d'un Hindou
silencieux

grand, maigre et sec,

Ramzan Khan, un
parat-il^

aux belles manires qui


sine.

faire la cui-

Le 10 novembre au
1.

soir, la

caravane est enfin prte

Chef de

district indig-ne la solde

du Gouvernement des Indes.

(63)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
se mettre en route, et les chameliers ayant longuement implor les bndictions d'Allah, notre convoi

descend vers

la plaine

dserte au milieu d'un tourbil-

lon de poussire que dorent les derniers rayons du soleil. Btes et gens vont trs lentement; leur tape se
fera

Pour nous, demain matin aux premires lueurs de l'aube, monts sur nos riding camels , nous dirons adieu une fois encore au monde
pendant
la nuit.

civilis et,

tournant

le

dos l'Orient, nous nous enfon-

cerons dans cette rgion dsole de laquelle un pro-

verbe
fit le

dit

Quand

le

Tout-Puissant cra

le

monde,

il

Bloutchistan avec des matriaux de rebut.

J'ai crit,
tait la

on s'en souvient, que l'entre du Pamir


reporte par la pense en face de l'im-

porte de l'enfer; aujourd'hui, lorsqu'en fermant


je

les

yeux

me

mense dsert bloutche, je crois pouvoir dire que cette terre abandonne de Dieu est comme un purgatoire
dont
la

vue seule doit prparer au


l'ait

repentir.

Il

semble

que Satan, dans sa chute,

balaye d'un coup d'aile


la joie et la clart.

emportant tout ce qui devait en tre

Solitude absolue et sinistre^ rgion ternellement vide

o nulle verdure ne

sourit au

voyageur; sol calcin par


l'il, rien

un
n'y

soleil brutal
attire,

et froce.

Rien n'y repose

rien n'y

retient.

Les pauvres bungalows


offriront,

chelonns sur

la route

ne nous

durant cette

interminable tape de 800 kilomtres, qu'un abri sommaire, et parfois

nous ne trouverons pas la goutte d'eau potable qu'on paierait d'une fortune aux
heures de lassitude
et

mme

de dtresse.
(164)

< H u H D O J
a

lu

a u
X.

a
as

H <

Autour de l'Afghanistan.

PI. 63,

page 164.

L'ETOILE DE L'HOTE
Oui, c'est bien un purgatoire o tout est souffrance
et misre,
fide,

l'tre

humain lui-mme, n de ce
dans

sol per-

semble tre ptri d'une matire peine mallable.


teint cuivr est taill
le roc;
il

Le Bloutche au
fait

est

d'ombre

et

de mystre. Son il noir est impn-

trable, sa chevelure

sombre l'enveloppe de
le ciel^

nuit.

Il

est

muet, hautain
l'tranger,
il

et mfiant.

x\vant d'ouvrir sa porte

y cherchant ce que les nomades ont appel V Etoile de l'hte' . Qu'un


consulte

voyageur,
seuil
si

ft-il

sur

le

point d'expirer, se hasarde au

d'une tente,

l'hospitalit

ne

lui

sera

donne que
:

l'toile

heureuse l'accompag-ne

et

semble dire

bon accueil. Si l'astre a disparu de l'horizon, le voyageur peut poursuivre sa route ou mourir devant la porte; la demeure restera close... Ainsi, mme chez l'homme, s'est tabfie comme une loi terrible, la
fais-lui

volont qui ordonne


farouche.

la

nature d'tre inhospitalire et

// novembre.

Partis ds l'aube, nous

cheminons

toute la journe sous

un soleil de feu, suivant la piste peine indique des animaux de bt qui nous prcen loin quelque tamaris tique, quelque maigre broussaille tente d'accrocher le regard dans
dent.
loin
cette plaine aride, travers laquelle s'grne la lente
et paisible thorie

De

de nos chameaux.
toujours vers le sud-ouest o se

Nous marchons

hrisse la masse noire et curieusement dcoupe de la

montag-ne du Cheikh Hassan, et


1.

le soir

venu, l'heure

Vnus.

(165)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
o
les

ombres s'allongent, nos grandes btes dociles

nous dposent, au pied


pierre, devant le

mme

d'une haute paroi de

bungalow de Mail. C'est une maisonnette en terre battue qui comprend deux grandes chambres; l'une, rserve aux Europens, possde un lit de sangle, une table, des chaises; l'autre, o logent les fonctionnaires indignes, est plus modestement meuble. Le point d'eau comporte, en outre, une boutique tenue par des Hindous Bunniahs et un thana^
sorte

de bordj algrien, o rsident quelques levies


le

bloutches sous

commandement d'un thanadar^.


que nous devons renconne
:

Tel
trer

est l'aspect des stations

dans

le

dsert,

environ tous les 35 kilomtres*.


fait

Mais dj

l'eau des puits, si elle

pas dfaut

ici,

nous apparat peu engageante


de Quetta

elle est

d'une belle
conseil des

couleur chocolat. Heureusement,


officiers

sur

le

et

mme

sur leurs instances, nous


distiller,

nous sommes munis d'un appareil


brant mais combien utile!... on
le

encom-

verra par la suite.

Au

matin du jour suivant nous nous mettons en


les.

route de bonne heure;

chameaux vont d'un

trot

rapide et cadenc

travers une plaine jauntre

o
plus

poussent de petits buissons rabougris. Vers midi, nous


faisons halte l'ombre de vieux tamaris,

pour

le

1.

Sous-officier indigne, chef


;

lerie irrgfulire
2.

ils

sont pays par

du thana. Les levies forment un corps de cavale Gouvernement des Indes.

dsert bloutche a t trace en 1896 par le capitaine de l'arme des Indes. On ne saurait trop louer les mrites de cet officier qui, malgi des difficults sans nombre, a pu mener bien une uvre aussi

La route commerciale du

Webb Ware

considrable.

<i66)

--

UNE COLONIE DE TERMITES


grand bonheur de nos btes qui broutent avec dlices
leur feuillage odorant et fin.

Plus

loin,,

prs d'une mare,


et,
il

le

camelman

me

fait

mettre pied terre

s 'approchant

de

mon mhari

dont

il

flatte

montrant

la

un long discours en flaque d'eau saumtre. Le chameau secoue


le

col,

lui

tient

les oreilles.

Sher Jan
bte de

insiste,

se fait persuasif,

semble

menacer

la

la colre

d'Allah.

Il

l'invite vi-

demment

se dsaltrer et l'histoire qu'il raconte doit

tre terriblement

mouvante car

la

monture de Zabieha

l'ayant entendue, se prcipite dans l'eau

boueuse sans

se faire prier et s'y vautre jusqu'au poitrail, au grand

dommage du
terre.

cavalier qui n'a pas eu le

temps de sauter

Deux

tapes nous conduisent l'une Padag, l'autre


celui

Yadgar Chah, bungalows analogues dans le dernier, nous passons la nuit du


Mais nous n'y sommes pas
mites est
l

de Mail

13 novembre.

seuls...

Une

colonie de ter-

comme

chez

elle et

nous

le fait

bien voir.

Ce

sont d'ailleurs pour moi de vieilles connaissances du

Tonkin

bon mnage. La route se poursuit ds l'aurore sur un


et

nous faisons

fort

sol toujours

hostile,

o
les

les

buissons se font de plus en plus rares

mais o

le soleil et

mirages dansent devant nos yeux brls par font apparatre l'horizon comme de beaux

lacs bleus qui

constamment
faisons

se replient et s'allongent.

midi, nous

halte

auprs du thana en caravane est installe


la silhouette

ruines de Karodak.

Une grande

autour des puits, prs de hauts tamaris


(167

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
lgante
;

les

chameaux rangs en

cercle

mangent

pai-

siblement leur maigre ration de paille hache et les conducteurs, las sans doute d'une tape nocturne, dor-

ment l'ombre des charges


reposons

tales.

Rien ne drange

l'harmonie de ce tableau notre approche et nous nous

comme

eux, sans troubler leur sommeil.


la

Aujourd'hui,

chane de montagnes

que nous que

longions depuis Mail s'loigne vers


se rapproche, notre droite,

le sud, tandis

une longue arte volcanique aux tons bleutres... A l'heure o le soleil met comme une gaze dore sur toutes choses, nos cha-

meaux nous dposent


Je trouve
ici

enfin devant les arceaux tout

blanchis de chaux neuve du

bungalow de Dalbandin.
lettres

un gros paquet de
de plus

de France.

Et c'est une
solitaires

fois la

aprs

les

longues heures

minute d'motion o, lorsque l'on serre entre ses doigts les minces carrs de papier remplis de penses chres, de souvenirs, de menus faits de l-bas,

on se sent tout coup moins

seul,

grce

la

puissance

vocatrice de ces petites feuilles noircies et muettes qui

en disent tant au cur d'un ami.

Nous avons dcid de passer une journe


Dalbandin pour permettre tous, btes
reprendre des forces.
d'htel
autres
;

entire

et

gens, de
le

Un

de nos hommes,

matre

Ramzan,

s'est

couch dans un coin

l'cart
le

des

je passais sans le voir,

Sher Jan

me

montre

du doigt en secouant la tte. Le post-master, qui nous a rejoints, me met ce moment sous les yeux un tlgramme que le malheureux adressait en mon nom au
(168)

UN l'IGEONNlER A NOL'CHKI.

NOS DEUX
Autour de l'Afghanistiiu.

RIDING CAMELS

A L'OAIBEE DES TAMARIS.

PI. es,

page lus.

RAMZAN LE FUMEUR D'OPIUM


Tahsildar de Nouchki,
venir au plus tt

demandant de me faire parune dose norme d'opium. La raison


lui

du mal subit qui terrasse Ramzan m'est


explique.
et
Il

ainsi

nettement

a puis sa provision de la funeste

drogue

comme
il

tous les fumeurs dont l'intoxication est com-

plte,

ne peut vivre sans sa ration quotidienne de


le voici

poison. Et
tant la
le

paralys, Sans force, inutile

Pour-

dpche ne partira pas, mais

je crains bien

que

pauvre diable ne parte pas davantage

et cette pers-

pective n'est pas sans

me

causer quelque inquitude.

Le Sub-Tahsildar de Dalbandin m'offre, pour remplacer Ramzan, un jeune boy de douze ans nomm
Dustok. J'accepte... Notre cuisinier est dcidment trop
souffrant

pour que nous puissions songer l'emmener


;

plus loin

il

va donc rester sous


renverra Nouchki

la
la

garde du tlgrapremire occasion,

phiste qui

le

moins qu'il ne s'teigne, faute d'opium,

comme une

lampe qui n'a plus

d'huile...
sait

Le jeune Dustok ne
il

pas faire grand'chose, mais

parat intelligent et plein de

bonne volont

cela vaut

mieux peut-tre qu'une vague science culinaire contre laquelle nous ne pourrions rien. Mais o est Iskandar, le parfait cuisinier, l'ingnieux compagnon, inventif et
dbrouillard
?

Son plerinage

La Mecque

lui

vaudra

sans doute une meilleure place en paradis, quant nous,

nous ferons carme, je /7 novembre.

le crains. la

Ds

pointe du jour, les quelques


la

indignes qui constituent toute

population de Dalle

bandin se trouvent runis devant


{169)

bungalow pour

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
nous souhaiter bonne route. Ramzan lui-mme, enchant de ne pas aller plus loin, est
l,

perch sur ses

maigres jambes,
d'un galon d'or.
est

coiff

de son

petit

bonnet noir orn

Le

frre an

de notre jeune serviteur


adieux au gamin qui
ciel et

galement venu pour

faire ses

resplendit sous
d'artilleur
taille.

un turban bleu de
monte,

sous une veste

aux boutons d'argent, ajuste sa petite


le soleil
il

Mais

faut partir.

En

route donc!

Un

dernier salam, et les

chameaux

s'en vont petits

pas rapides, parmi les cailloux noirs du chemin.


Voici la station de Chakal, au bord d'une rivire

dessche

puis celle de Sotag o l'eau des puits est


la

affreusement sale. Rien de particulier noter sur


route,
si

ce n'est la rencontre de ces rivires sans eau

qui, toutes, courent

du nord vers
le

le

sud-ouest

elles

prennent leurs sources dans


qui forme
la frontire

haut massif volcanique


et se dirigent

de l'Afghanistan

vers la grande dpression sale,

appele Hamoun-i-

Mashkel.

De
piste

Sotag, o nous faisons

la halte

mridienne,

la

de plus en plus accidente nous amne vers


le

quatre heures au col rocheux qui prcde immdiate-

ment

poste de Merui. Bientt nous apercevons

le

bun-

galow, autour duquel se dressent de nombreuses petites


tentes

blanches

c'est le

campement d'un ingnieur


la

topographe, faisant partie d'un groupe qui opre dans


rgion.

Le pauvre garon
le

est couch, atteint, parat-il,


le

depuis deux jours d'un violent accs de fivre, mais

mdecin hindou, qui

soigne et auprs duquel je


(170)

ra'in-

UN SOIR DE DEUIL
forme, ne semble pas inquiet
surs,
celle
le

moins du monde. Rasla

nous nous installons dans


;

pice contigu

du docteur, il doit prouver des souffrances aigus, si j'en juge par ses plaintes rptes, profondment pnibles entendre...
du malade
malgr
les

dires

Merui^ est une station assez importante; son thana, construit l'entre d'une gorge sauvage, est domin
par une trange tour crnele, vieille de plusieurs
sicles sans doute.

L'ensemble

est des plus pittoresques,


froid, sans vie et

mais tout cela est sec, aride,

d'une

morne teinte jauntre qu'aucune verdure n'gaie. C'est immuable et glacial, comme une vision de paysage
lunaire.

Je rentre au bungalow o Zabieha a prpar notre modeste dner avec l'aide d'Emir Schah, l'interprte, et
de Dustok,
le

boy, deux parfaites

inutilits qui

savent

peine allumer un feu et nettoyer une marmite.

Le mal-

heureux ingnieur gmit tellement que

je fais placer

mon

lit

sous

la

vrandah peut-tre l'entendrai-je moins


;

ainsi et pourrai-je essayer

de dormir.

En

effet, les rles

diminuent d'intensit et je commence croire que la crise se calme et que nous passerons l'un et l'autre une

quand un cri suivi de longs sanglots frappe mon oreille. Est-ce un cauchemar? Hlas! j'apprends par Emir Schah que le pauvre garon vient de rendre le dernier soupir et que les sanglots sont ceux de ses
bonne
nuit,

domestiques pleurant

la

mort de leur matre...

Cette mort a quelque chose de navrant; s'teindre


I.

850 mtres d'altitude.

(17O

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
ainsi, seul

dans un pauvre bungalow, au milieu d'un dsert sinistre, loin de tout et de tous, je ne sais pas de
plus lugubrement
triste,

fin

plus dsesprante, sans

les

mots qui consolent ou derniers moments.

l'adieu

ami qui adoucit

les

La
tillent

nuit est merveilleuse et calme

les toiles scinla

en nombre

infini, et le

mince croissant de

lune

apparat sur la crte trangement dcoupe de la

mon-

tagne noire qui nous enserre. Sous

les tentes toutes

proches, on entend rire et chanter les gens de la suite

du malheureux ingnieur qui ne savent pas encore qu'il est parti, mais seul cette fois, et pour le grand voyage
o l'on n'a pas besoin de guides...
ig novembre.

Comme

je sais

que plusieurs topoenvirons et qu'on

graphes anglais se trouvent dans


est all les prvenir, j'estime

les

pas

utile

ici,

et

que notre prsence n'est quittant ce lieu de dsolation et de

mort, nous nous mettons en route l'heure encore


frache

du matin.
sentier

Le
puis
la

remonte d'abord, pendant

trois

milles

environ, la gorge troite que barre le thana de Merui,

coupure s'ouvre,

les parois s'abaissent, et

nous
la-

dbouchons dans une plaine immense au milieu de


quelle se dresse, en forme de
table

gigantesque,

le

rocher de
rivires

Gte Barutch. Toujours de nombreuses dessches, avec quelques palmiers nains et de


Vers midi,

maigres tamaris.

Sher Jan a

mme

le

bonheur de dcouvrir un puits qu'abritent cinq ou six grands dattiers aux longues palmes c'est l une au;

(72)

mw^M

\ mi.m

'%<-

XOS CHAMEAUX DK BAT DEVANT LE THAXA DE TRATOH.

UNE GRANDE CARAVANE EST INSTALLEE AUX PUITS DE KARODAK.

Autour de l'Afghanistan.

PI. 66,

page

172.

LA PIPE DU DSERT
baine dont
il

faut profiter et
frais

nous dcidons de

faire halte

dans ce coin presque de verdure


et

il

y a comme un soupon

de

vie.
le

Pendant que
le

feu,

gant Dustok s'occupe de prparer Emir Schah se livre un travail trange il


:

construit, dans le sable

humide, un

petit tunnel

de dix
le

centimtres de long, l'une des extrmits duquel je


vois placer une pince de tabac qu'il allume
;

puis,

met ses lvres l'autre extrmit et aspire longuement une bouffe de fume chaude.
s'allongeant sur le sol,
il

Notre interprte, qui n'avait plus de papier cigarette,


vient d'inventer la pipe du dsert...

Notre marche reprise,


reste
soleil

c'est

de nouveau

et

pour

le

du jour

le dsert

morne

et strile.

Au

coucher du
le la

seulement, nous mettons pied terre devant


bti sur les bords

bungalow de Chah Sandan,


rivire

de

Amuri, l'une des plus importantes du bassin.


au nord-ouest, trs loin sous des nuages
le

Au

nord, on aperoit l'norme massif volcanique du


;

Koh-i-Naru

pourpres, son frre jumeau

Koh-i-Sultan.

Le

21 novembre, aprs une journe de repos que

les chameliers ont

exige pour leurs btes, nous nous


dure
les

remettons en route sur un sol tout parsem de pierres


noires et sans la moindre vgtation
et caillouteuse, est
;

la piste, trs

de plus en plus mauvaise pour

chameaux dont quelques-uns tranent dj Devant nous la grande chane volcanique, qui court le long de la frontire persane, commence paratre audessus de l'horizon et cette vue nous donne de noula patte.

(173)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
velles forces, car c'est l le but vers lequel

nous ten-

dons

et

dont chaque pas va nous rapprocher maintenant.

Pour

la

premire

fois

depuis

le

dpart de Nouchki,
;

nous rencontrons des dunes de sable mouvant parpilles dans la plaine noirtre, on dirait d'normes tas de h\\

Nous
l'eau
est

voici

en vue de Tratoh, but de l'tape

ici

dgage une forte odeur de soufre, impossible boire les chameaux eux-mmes n'en
du
puits, qui
;

veulent pas...

Demain

et le jour suivant

il

en sera de

mme,

et,

comme nous

tions prvenus, nous avons

apport six outres de

Chah Sandan pour

ces trois jourla

nes de misre. Mais je vois arriver Zabieha,

mine

m'annonce que nos outres sont plus qu' Quel est le coupable ? le soleil ou bien moiti vides
longue
:

il

les chameliers

Il

faut parer cet accident au plus tt


distiller est

sous peine de mourir de soif; l'appareil

heureusement
qui m'ont

l,

il

va nous servir une

fois

de plus,

et

ma pense reconnaissante
ncessaire.

va vers

les officiers

de Quetta
si

engag prendre avec moi

cet instrument

Le riding-camel de Zabieha,

qui s'tait bless


;

l'une des dernires tapes, boite de plus en plus

la sole

de l'un de ses pieds est compltement dchire par


cailloux pointus

les

du chemin. Aussi, malgr la botte en peau de chvre que lui confectionne Sher Jan, nous ne

pouvons plus songer


1.

le faire trotter

il

sera remplac
convexit est tourne

vers

le

Les dunes prsentent la forme d'un fer cheval dont nord ellen n'ont pas plus de 6 S mtrep de haut.
;

la

(174)

UN TROUPEAU BELOUTCHE.

ZABIEHA SURVEILLE LES APPAREILS A DISTILLER.


Autour de l'Afghanistau.
PI. 67,

page 174.

COUCHER DE SOLEIL
par l'un des chameaux de bt et marchera dsormais au
pas, derrire la caravane des bagages.

Comme
tapis
soleil.

chaque
le

soir, je m'installe sur

un de nos
coucher du

devant

bungalow

et j'admire le

C'est l'heure calme et reposante pendant laquelle

j'oublie tout

les fatigues

de

la route,

le

mauvais

vouloir des chameHers, les proccupations diverses

pour m'absorber dans


d'hui le spectacle est

charme des choses. AujourparticuHrement beau le soleil


le
:

disparat au milieu d'un ciel jaune fonc, derrire le

cratre

du Koh-i-Tuftan
est

du Koh-i-Sultan

masse imposante comme enveloppe de longues


;

droite la

brumes couleur de sang. Seul au loin, vers l'ouest, un petit nuage rose iris, grand comme rien, se colore des
tons les plus doux, tranchant sur un ciel qui, du jaune

de soufre, passe l'orange, puis au


22

vert...

novembre.

Nous cheminons
noirtre,

travers un

immense plateau de couleur


ponces
et

parsem non plus


le

de petits cailloux pointus mais de scories, de pierres

de dbris de lave. Pas un buisson, pas


le

plus petit arbuste dans cette plaine nue o

soleil

nous

rtit

comme

plaisir, et

quand vient

la halte

de

midi, nous n'avons, pour nous abriter de ses rayons


brlants, qu'un petit

mur en

pierres que Sher Jan lve

en hte.

A
car

quatre heures

nous sommes devant


vite

le

bungalow de Nok Kundi^;


distiller,
ici

on prpare

l'appareil

l'eau est
Nok Kundi

encore plus mauvaise qu'


est le point le plus

I.

Altitude

620 mtres.

bas de notre itinraire

travers le Bloutchistan.

(75)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Tratoh, et de nos outres, une seule reste encore pleine. L'tape du lendemain, faite avec deux litres d'eau

pour toute provision, nous a conduits jusqu' la station de Machki Chah o les caravaniers espraient enfin
trouver de l'eau potable. Mais l'espoir tait vain
puits
:

les

une eau atrocement sale et purgative. Notre alambic de campagne, second par celui du thanadar, nous a malgr tout permis d'avoir le liquide
donnent
ici

ncessaire au th et la cuisine...

Le 25 novembre au
du bungalow;
rafrachira-t-elle

rveil, la pluie fouette les vitres

peut-tre

cette

bienfaisante

averse

l'atmosphre? nous en aurions grand

besoin.

La

route plus accidente traverse tout d'abord

trois petits cols

rocheux, puis circule au milieu d'in

nombrables cnes qui ressemblent


de
charbon.

d'normes
la

tas

Quelques

kilomtres

avant

station

d'Humma, nous passons entre deux grands rochers et, brusquement, c'est la plaine immense o surgissent
et
l,

comme

des taupinires

gantes, de hauts

pitons de couleur sombre.


frache;

Le

soleil est clair, la brise

une lumire charmante


le

et

douce

teinte

de

faon exquise
pluie

paysage qui
se

est

comme

lav par la
et les

du matin

et

dont les premiers plans violets


dtachent sur un
ciel

lointains

bleutres

d'une

puret infinie.
Il

est prs

de deux heures quand nos dromadaires

s'agenouillent la porte

du

petit

bungalow d'Humma
kiloet,

o dj sont arrivs

les

bagages. Soixante-cinq

mtres nous sparent d'Amalaf

sur cette longue

W-

EMIR SCHAU. NOTRE INTERPRTE, ET DUSTOK, NOTRE BOY, SUR LEURS MONTURES.

UN DES BUNGALOWS DE LA ROUTE


Autour de l'Afghanistan.

SAIXDAK.
68,

l'I.

page 176.

UNE MARCHE DE NUIT


distance, affirme le vieux chamelier Sher Jan,
il

n'existe

pas un

abri,

pas un arbre, pas une


les

o-outte

d'eau!

chameaux, puiss par les marches prcdentes, ne nous laissent pas en route. Dans tous
les cas,
et,

Pourvu que

nous emporterons deux outres d'eau distille, pour viter la lourde chaleur du plein midi, nous
le soir

quitterons la station

mme,

sitt

aprs

le

coucher

du

soleil.

La

petite caravane se

par un temps sinistre.

met en route neuf heures Dehors le vent fait rage, de


ciel

longs nuages noirs courent au


vers le sud,
vilains cris

en une

fuite

perdue

et les

chameaux
Ici,

affols
la

poussent leurs

lugubres.

dans

petite maison, les

vitres grincent et vibrent,

faisant

une chanson aigu

qu'accompagne
croirait

le

sifflement de la tourmente; on se
veille

dans

la

chambre de

d'un phare, une nuit

de grande tempte.

Nous

voici pourtant tous sur nos btes, face face

avec l'ouragan.

Un

mhariste du poste nous guide au

milieu de hautes dunes de sable mais la piste n'est pas

toujours facile suivre dans l'obscurit et plusieurs


fois

nous nous garons. A une heure du matin, je donne Tordre de faire halte; nous sommes transis
affreusement par
le

vent qui cingle et qui glace, aussi

allument un grand feu de broussailles, et nous nous asseyons tous ple-mle autour de la flamme
les

hommes

crpitante,

heureux de
;

cette

minute de bien-tre.

On

repart

deux heures

le ciel est

peu prs nettoy et


vite

nous avanons maintenant plus


('77)

sur un terrain

13

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
presque horizontal. Nouvel arrt vers
d'un amas de bois sec auquel on met
le le

matin, prs

feu incontinent.

Tout
l'oeil

le

monde

est trs fatigu

Zabieha s'endort sous

chameaux qui ruminent avec un bruit de castagnettes. Pour moi, le froid m'empche de fermer les yeux et j'attends, recroquevill sous des
bienveillant des

couvertures que la bise transperce, la venue de l'aurore

bien tardive en cette saison...

Nous grimpons prsent un long glacis, domin par une montagne en forme de dent que Sher Jan
appelle Nowar-Bargar, puis, par une valle large et
facile,

nous atteignons enfin vers midi

le

misrable

thana d'Amalaf. L'tape est franchie, non sans peine;

nous respirons. J'inspecte en hte


servent de

les

tanires qui

logement aux

levies

du poste, mais tout


Il

cela est d'une salet repoussante.


s'y abriter,

est impossible
et

de

mme

quelques instants,

nous djeunons,

assis par terre, l'ombre

d'autre part,

du mur d'enceinte. Comme, Teau d'Amalaf est terriblement sulfureuse,


la station l

on dcide qu'aprs un repos on repartira pour

de Saindak, situe lo kilomtres plus loin;

du

moins nous trouverons un bungalow, de


et

l'eau potable

des provisions.

En

route donc, malgr la fatigue qui nous treint.

marche doucement afin de pas claquer les btes et, par un col peu lev, on pntre dans l'troit vallon, o se montrent au milieu d'un paysage affreusement
dsertique
T.

On

les

constructions

grises

de

Saindak ^

930 mtres d'altitude.

1178)

*^
^AUFOND

-'^'^>'

NOUS NOUS TROUVONS TOUT A COUP EN FACE DR LA PLAINE AFGHANE DE LAQUELLE ON DEVINE Li lOESSION DU UOD-I-ZIRRH.
I

3?-^-

LE POSTE DE DOUANES DE KOH-I-.MALEK-SIAH SUR LA FRONTIRE PERSAN <E.

Autour de l'Afgliauistan.

PI. 69,

page

17S.

SUR LA FRONTIRE AFGHANE


Quelques centaines de mtres avant d'arriver, nous rencontrons un tout petit ruisseau, gros comme un
fil,

mais ce spectacle est


moiti du

arrtons en extase... les


Ici la

nouveau que nous nous chameaux aussi!


si

bungalow

est

occup par un tlgramnagerie,

phiste indigne qui loge ses chvres et ses poules dans


l'autre moiti.
Il

faut

donc expulser

cette

avant de pntrer dans l'unique chambre,

o nous

sommes malgr
Surplombant
Sahi-Dag', d'o

tout

bien heureux de pouvoir nous

mettre l'abri aprs une pareille tape.


le

poste, une

montagne noire aux


le sud-est; elle
fait

pentes escarpes se dresse vers


les

nom

Anglais ont

Saindak.

On

trouve, m'explique le post-master, du plomb, de

l'anti-

moine

et

du

cristal

de roche.
les carava-

Aprs deux jours de repos exigs par


niers et

que nous avons occups poursuivre


les

les

chvres

sauvages dans

rochers des environs, nous reprenons


le

notre course vers

Sestan.

De nouveau

c'est le dsert

sans vgtation et sans vie, mais un dsert chaotique,

o des collines d'argile curieusement ravines nous


entourent de leurs innombrables
puis le dcor change, les

croupes jauntres

montagnes

s'abaissent, et
la plaine

nous nous trouvons tout coup en face de


afghane qui se perd dans
les lointains

vaporeux d'une

trange teinte rose. Et les chameaux vont maintenant


vers le nord-ouest, longeant le bord de cette gigan-

tesque cuvette au fond de laquelle on devine


I.

la

dpres-

Montagne

noire.

(79)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
sion du God-i-Zireh,

Malgr
site

les difficults relles


la station

du
de

chemin, nous sommes de bonne heure


Kirtaka, btie en

un

pittoresque sur un peron qui


dsert.
la petite

domine l'immensit nue de ce nouveau

Le
qui va
soleil

soir venu, je

me

retrouve assis devant

maison de

terre et j'admire,

dans

le

calme de
lumire

la

journe

finir,

un paysage que
d'une

les

derniers rayons du

teintent

ravissante

mauve. du

Accroupi dans une pose gracieuse sur


boucles

la terrasse

thana, un jeune ptre bloutche aux longs cheveux en


siffle

sur son flageolet une petite chanson trem-

blotante et mlancolique.

Tout

ct,

un

vieillard, la

figure barre de rides profondes, se dispose dire la


prire

du

soir;

les

mains ouvertes

et places l'une
il

ct de l'autre en

un geste

d'offrande,

implore

les

bndictions d'Allah... Et les notes graves du

Namaz

Gar^ se mlent au chant grle du flageolet en une symphonie trange, laquelle les cloches de la caravane ajoutent

comme un

tintement d' anglus.

Novembre est pass, dcembre commence. Nous sommes venus coucher le 30 au bungalow de ChahMohamed-Reza, en longeant toujours les pentes nord
de
la

chane qui domine


la

le

dsert afghan. Aujourd'hui

nous continuons
bientt
la

mme

route

et

nous atteignons

frontire

anglo-afghane,

que nous allons

suivre pendant 5 6 kilomtres ^

Un

peu plus

loin, la

piste qui depuis trois jours suivait la direction


I.

nord

Prire

3.

du soir. Des amas de pierres blanchies

la

chaux en Indiquent nettement

le trac.

(180)

UN POSTE MILITAIRE ANGLAIS


nord-ouest, tourne brusquement
trant travers
l'ouest,
et

pn-

ding, elle

une gorge borde de falaises de pudnous conduit par de nombreux crochets


de Robat'. C'est de faon charmante

jusqu'

la station

que nous y sommes reus par les deux officiers britanniques du poste, et je puis dire que nous avons pass, dans ce coin perdu du Bloutchistan, une des meilleures
soires

du voyage.
est situ

Robat

dans une troite valle, au milieu


sinistre.

d'un paysage

trangement

Pas

la

moindre

vgtation n'y vient rjouir l'il; de toutes parts des


murailles de granit qui escaladent le ciel et qui semblent

prtes vous anantir entre leurs hautes parois verticales.

L'eau des puits est peine potable


la

et les soldats
la fivre, la

hindous se refusant
dysenterie et
parat-il,

faire

distiller,

mme
ici

le

scorbut ne sont pas chose rare,


garnison.

dans

la petite

Nous sommes
Perse

6 kilomtres de la frontire de

et i8 kilomtres

du poste de douanes persanes


faire et

de Koh-i-Malek-Siah. Plus que quelques pas


je

me

retrouverai dans cet empire du Lion et du Soleil


quitt le i8

que

j'ai

mai Gaoudan...
qu'il

Retards par les chameaux de bt

nous faut

changer avant d'entrer en Perse

et

qu'on n'arrive pas

runir, c'est huit heures du soir seulement que nous


quittons Robat aprs avoir pris cong de nos htes
si

aimables

les capitaines

Dunscombe
845 mtres.

et

White.

La
1.

piste franchit la frontire, puis elle contourne la


:

Appele aussi Killa Robat. Altitude

(i8i)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
base du Koh-i-Malek-Siah' et s'engage ensuite dans
lit

le

caillouteux d'une rivire dessche, o

mon

fidle

mhari bronche tout instant sur

les galets plats qui


il

rebondissent avec un bruit de vaisselle. Tout coup,


s'arrte et renifle,
subite...

comme

sous l'empire d'une frayeur


l,

Un

enfant vient de sortir de terre,


le

prs de

moi, et dans un rayon de lune, je


sbile en

vois tendre

une

un geste de supplication. Nous sommes devant un des mazars les plus vnrs de la Perse et ce gamin au turban vert est le gardien du monument.
Pendant que nos hommes, descendus en hte de leurs btes, se prosternent devant l'amas de pierres surmont
de perches aux ornements multicolores, je regarde ce
tableau curieux qui, sous la ple clart lunaire, semble

une image de

ferie

peinte par Gustave Dor.

On

repart; des taches claires apparaissent dans la valle, et

bientt nos dromadaires nous dposent devant la tente

du vice-consul britannique de Koh-i-Malek-Siah'.

A
et

cette heure, tout


le

semble dormir dans

le
la

village

dans

camp

cependant, l'entre de

maison-

nette de toile,

deux gardiens

vigilants se prsentent

soudain nos yeux tonns.

Ils
:

s'avancent vers nous


c'est

avec un
I.

air

de gravit comique

un gros chien

Montagne en forme de pyramide au sommet de

laquelle convergent les froD-

tircs

de l'Afghanistan, du Bloutchistan et de la Perse.

a. Koh-1-Malek-Siah est comme la porte de la Perse du ct des Indes; aussi, depuis plusieurs annes dj, les Persans y ont-ils cr un poste de douanes, et les

Anglais install un vice-consulat indigne. Le


c'est

site est aussi dsol qu' Robat; un large couloir orient nord-sud, domin l'est par une haute falaise rocheuse, l'ouest par des mamelons caillouteux, contreforts des monts Palan-Koh. Si l'eau y est potable, aucune vgtation ne se montre dans la valle o seules les roches

semblent pouvoir crotre et se multiplier.

(182)

RENTREE EN PERSE
de berger et un dlicieux petit chat. Tous deux ont
le

pelage blanc

comme

neige;

ils
.
.

hsitent

un

instant,
flair

semblent se consulter du regard.


des amis;
il

Mais

le

chien a

agite sa queue en panache et le jeune flin,

rassur, vient avec lui se frotter nos jambes,

comme

pour nous souhaiter

la

bienvenue.
capitaine

Le
sous

vice-consul

anglais,

Ashraff-Khan,

la tente

duquel nous avons pass

la nuit, arrive le

lendemain venant de Nasretabad;


des Indes,
il

officier

de l'arme
le

porte avec beaucoup d'lgance

costume
des

europen, sans

mme

y ajouter, comme

la plupart

fonctionnaires hindous, la note particulire du turban.

C'est un causeur des plus aimables en

mme

temps

que des plus rudits. Et pendant des heures, sans lassitude, je l'coute me parler du Sestan, de son
peuple, de ses coutumes, de ses grandes cits en ruines

auxquelles je rve depuis

si

longtemps...

Bientt nous nous remettrons en route et prenant


la direction

du nord

aprs
prs de

cette

longue tape vers

l'ouest qui

commena
le

Leh

nous pntrerons

sur les territoires de l'ancienne Drangiane, violant de

notre curiosit

mystre des

civilisations disparues.

CHAPITRE

VIII

DE KOH-1-MALEK-SlAH A MESCHED
Haozdar et son antiqi e forteresse. Nasretabad. Une ville MORTE DE LA FRONTIERE AFGHANE, Au BARRAGE DU HiLMEND. NAVIGATION EN RIVIRE. La tempte DE SABLE. NoL AU CONSULAT BRITANNIQUE. DPART POUR MeSCHED. UnE HALTE A BiRDJEND. H Journes de misre sous la neige. La boucle est heureusement
Il

Il

jj

||

Il

||

||

||

||

BOUCLE.
(^

^
dcembre au
deux rano^es

NOUS

quittons Koh-i-Malek-Siah le 5
ciel

matin par un

merveilleusement pur.
entre

La caravane chemine d'abord

de falaises noires jusqu'au misrable thana d'Hourmak,

o quelques sources mettent un peu de verdure. Puis brusquement la valle s'ouvre, les collines s'abaissent,
et

nous entrons dans un vaste dsert de pierres grises.


droite,

c'est--dire vers l'est,

on devine

la

dpres-

du God-i-Zireh; au sud s'rige la pyramide sombre du Koh-i-Malek-Siah, tandis que vers l'ouest une longue chane, le Palan-Koh, barre l'horizon de sa
sion

cime dentele.
Cette premire tape nous

amne de bonne heure


vite

au puits de Reg, prs duquel notre petite troupe a


(185)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
fait

de planter les Rentes...


d'une
teinte

Au

crpuscule, le ciel ros

colore

ple trs douce les tamaris qui


la nuit vient, nuit

nous entourent; puis


scintillante d'toiles.

d'Orient toute
la

Alors nos hommes, joyeux de

journe

finie,

s'installent autour

d'un grand feu de


la vie

branchages

et c'est,

pour un instant,
de

bruyante et

gaie dans ce coin perdu


dsert.

l'immensit morte du

Le lendemain nous avanons au


argileuse, au pas rapide des

milieu d'une plaine


ravis sans doute
le sol cail-

chameaux,

de ne plus sentir sous leurs pieds meurtris


lah, large

louteux du pays bloutche. Voici maintenant

le

Chel-

canal aux bords escarps qui, pendant les

priodes d'inondation,
Sestan avec le

communiquer les lacs du bassin moins lev du God-i-Zireh. A


fait

l'poque o nous y touchons, la communication n'est pas tablie pourtant sur de nombreux points existent
;

des biefs profonds remplis d'une eau fortement sale.

Ashraff-Khan nous avait

fait

esprer une chasse aux

canards dans ces parages, mais hlas! l'horizon, aussi


loin

que peut

aller notre regar(;i, n'est troubl

par aucun

battement

d'ailes.

De

l'autre cot

du

canal, perches sur

un monticule
attirent

de sable, des ruines l'aspect imposant


attention, et

mon

comme

il

est

l'heure de la halte mri-

dienne, nous nous dirigeons vers ces hautes murailles

dont l'ombre nous sera prcieuse. Quatre constructions


identiques, aux coupoles moiti dmolies, entourent

une sorte

d'troit

prau

elles

occupent

le

sommet de

(186)

PAYSAN SESTANI FILANT LA LAINE.

LA SOURCE D'HOUKMAK AU POINT OU LA ROUTE DU SUD PNTRE DANS LE SESTAN.


Amour
dc"

l'Afghauistan.

l'I.

70,

page 186.

A TRAVERS LES SOLITUDES ARGILEUSES


la

dune o se dressent, serrs

les

uns contre

les autres,

d'innombrables sarcophages
soleil.

faits

Au temps

jadis

me

dit

de briques sches au Sher Jan l'inonda-

chaque anne la plaine environnante, et pour dfendre leurs morts contre l'envahissement irrespectueux des eaux du Hilmend, les indignes les enterraient sur les rares collines de la rgion.

tion couvrait

Reprenant notre course vers


aux puits de Nowar,
chissons
et vers

le

nord, nous passons

quatre heures nous fran-

la porte du thana anglais de Ghirdi Chah dont un superbe thanadar, la longue barbe rouge de henn, nous fait les honneurs... L'installation n'est pas

luxueuse, mais tout est d'une propret parfaite qui est


la

louange de l'administration britannique.

bonne heure clair de lune merveilleux. Peu peu l'Orient s'claire c'est d'abord une lueur rose, peine visible,
par un
;

Nous

quittons le poste le matin de trs

qui insensiblement s'tale, baigne tout l'horizon d'une


teinte

rouge uniforme

et,

tout coup, dans une dchile

nire de

brume sanglante,
la

globe du

soleil apparat,

projetant sur

plaine la silhouette dforme et fantas-

tique de nos btes.

On
me

chemine toute

la

matine dans

cette solitude argileuse la

mme
le

allure rgulire et
sol

balance. Sher Jan

conte que

que nous fou;

lons tait occup jadis par d'immenses pturages mais une querelle avec les Afghans ayant amen le desschement du canal de Tarakoun, la vgtation disparut
et les habitants

migrrent vers

le

nord o

ils

sont

encore.
{87)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Il

est prs

de neuf heures quand nos chameaux

s'agenouillent devant la porte

monumentale du
le dsert.

fort

d'Haozdar dont

les

hautes murailles flanques de tours

ne gardent plus maintenant que

l'ombre

de ces ruines, sous

la

vote ogivale de l'entre, nous


la halte

nous installons pour

quotidienne. Mais c'est

en vain que je cherche, parmi ces merveilleux dbris


d'une architecture disparue, une inscription, un docu-

ment qui puisse


la forteresse. Il

situer

dans

le

temps

la

construction de
sol

ne reste rien au-dessus du

que des

briques d'argile dessche, ronges par

la

poussire

des sicles.

Vers deux heures on repart malgr


voici devant

la chaleur.

Nous
et

deux huttes misrables auprs desquelles


une multitude blante de moutons
puits de
tirent

s'agite et grouille

de chvres

c'est le

Chah-Mohamed-Reza.
qu'ils verle sol, et

Quelques bergers en

une eau boueuse

sent dans une sorte d'auge creuse

mme

nos chameaux, qui depuis


dsaltrer,

le

dpart n'ont pas pu se

penchent vers cet abreuvoir de fortune leurs


plaisir.

longs cols flexibles et se gargarisent

Changement vue
tres, le caprice

Nulle part

comme en

ces con-

de

la

nature ne s'est distrait davantage

la fantaisie des contrastes.


sol et des choses, tout
Ici, c'est la

Le

ciel, l'air,

l'aspect

du

change au dtour d'une sente.

surprise d'un paysage riant et d'une terre

fconde.

En moins d'une heure de marche, nous


arrivs
:

brusquement au milieu des cultures partout des canaux d'arrosage pleins dborder, des
(188)

sommes

Koh i-Malek Siah


il'osto

de Douanes persane:

Itinraire

du Commandant

Mo

OHrr

20

30

1.0

50

de Bouiliane de Lacoste

LA PROVINCE PERSANE DU
(D'aprs
la

SESTAN.
de l'auteur.)

carte de la

mission Mac-Mahon

et les itinraires

Autour

lie

TAf^'Imuistau.

n.

71,.

page

l.SS.

UNE REGION FERTILE


champs de
bl, des prairies

o paissent de grands bufs


se peuple, et de tous cts

roux, o s'acheminent des laboureurs aux vtements de


toile bleue.

La campagne
les

apparaissent des tentes noires devant lesquelles sortent

pour nous voir passer

femmes

et les enfants, tandis

que de grands chiens au

poil fauve aboient furieusement

aux jambes de nos btes.


Rien ne peut donner une ide de l'impression qu'on ressent la vue de cette contre fertile et vivante, aprs
trente jours de
la

marche dans

la solitude la

plus dsole,

plus sombre
la terre

peut-tre qu'il

ait

au monde. L'odeur
grise,

de

frachement remue

me

m'enchante

j'prouve une jouissance inexprimable m'en emplir


les

poumons...

et cette fin d'tape, qui

nous amne au

village de

Loutak l'heure

violette

du crpuscule,

me

parat une des plus dlicieuses

du voyage.
les chele

9 dcembre. vaux que nous a

Aujourd'hui, monts sur

fort

gracieusement envoys

consul

britannique, nous

sommes en

route ds l'aurore, avan-

ant bonne allure au milieu de vastes champs labours.

Voici

le

village de

Sekoha
le

et sa

forteresse

aux

donjons crnels qui abrite une petite garnison persane.


Plus
loin,

nous trouvons

secrtaire
les

du consul de

Russie qui vient, suivi de tous


uniforme, nous
tions, arrt sous

cosaques en grand

souhaiter la

bienvenue. Congratula-

une magnifique tente dresse tout


!

exprs, lunch rapide, et en route pour Nasretabad

Vers quatre heures, on


coupoles
et,

voit poindre les premires

dans une immense plaine grise, redevenue


(189)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
aride et dsole, apparat
tale.

peu peu
le

la

minuscule capiles murailles

Notre cavalcade longe maintenant


passe devant

de

la ville officielle,

consulat de Russie
allies, et fran-

pavois aux couleurs des deux nations


chit la porte

du consulat britannique, tandis que, ranet

gs cte cte, cosaques


rendent les honneurs.

sowars% sabre au

clair,

Accueil charmant du capitaine Daukes, notre hte.

Nous reprenons

contact avec la vie civilise dans la


et la soire

chaude intimit de son confortable home


ne o
tamaris

se passe deviser gaiement, autour d'une haute chemibrille la

flamme

claire

de grosses branches de

Nous

voici, aprs
la

des tapes sans nombre, parve-

nus enfin dans

capitale de cette province

un peu

mystrieuse, de cette antique Drangiane dont l'extraordinaire fertilit lui valut d'tre
les

une proie pour tous

conqurants. Alexandre, Gengiz-Khan, Tamerlan,


plus

puis,

prs

de nous, Nadir-Schah, anantirent,


les richesses

avec une persistance inlassable,

de cette

oasis unique au milieu de l'immensit

nue des dserts.

Dans

ces dernires annes,

les

deux influences

rivales qui se disputaient l'empire iranien ont

men

une politique des plus actives dont


souffert.

le

pays a peut-tre

Mais aujourd'hui que


zone d'influence de
la

le

Sestan est compris

dans

la

Grande-Bretagne, que

toute comptition est carte, on peut tre certain


les
I.

que

Anglais sauront ramener dans cette rgion


Lanciers de l'anne rg-uliie des Indes.

la

pros-

(190)

Autour de l'Afghanistan.

ri. 72,

page 190.

LA CAPITALE DU SEISTAN
prit qu'elle connut aux premiers sicles de la domi-

nation arabe.

La

capitale se
:

compose de deux agglomrations

distinctes

Nasretabad, forteresse moiti dmolie o

rside le gouverneur persan, et Husseinabad, groupe

de pauvres masures au milieu desquelles s'lvent les deux consulats europens. Le tout ne comprend pas
plus de 4

5000

habitants...

Certes, la situation politique du Sestan aurait


rit

m-

une tude approfondie, mais je n'tais pas venu jusqu'ici pour me livrer une enqute de cette nature
;

ce qui m'intressait avant toutes choses, ce qu'il


tardait

me

de voir,

c'tait les curieuses ruines

de

la contre,

c'tait le fleuve

enfin la

Hilmend et son grand barrage, c'tait montagne sainte du Koh-i-Kouadja et sa ceinIl

ture de lacs sals.

fut

donc entendu que, sous l'gide

de notre hte, nous visiterions ces diffrentes merveilles


et

que nous commencerions par une promenade vers


i^ dcembre.

la

frontire afghane.

Ds
Dans
et,

le

matin, dans

le

jardin

du

consulat, nous

montons cheval par un


la plaine,

ciel

d'une lim-

pidit merveilleuse.

perte de vue, les


le sol

jeunes pousses de crales mettent sur

comme
et

un

reflet

d'meraude
fait

de temps autre, un souffle

passe qui

onduler ces immenses nappes vertes

qui les moire a et l dlicatement.

On
l'argile

n'avance gure, car les chevaux glissent sur

humide

et

il

nous faut tout instant passer de


parfois

larges

canaux d'arrosage,

profonds, o les

(9)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
pauvres btes s'enlizent
et

pataugent

plaisir.

5 ki-

lomtres environ de Nasretabad nous traversons

le vil-

lage moderne de Bounjar, au grand moi des habitants


tout tonns de cette cavalcade europenne, puis mar-

chant toujours

l'est,

nous arrivons vers midi devant

une immense tour connue dans le pays sous le nom de Mil-i-Kazimabad' ou pilier de Kazimabad . Construite

en briques rouges,
l'une

elle

porte deux inscriptions


l'autre

circulaires,

mi-hauteur,

au sommet,

traces en lettres coufiques; la paroi intrieure est

accroch un escalier entre les marches duquel gtent

d'innombrables colonies d'abeilles.

Le
nous

cuisinier

du consulat qui nous

avait devancs,
fin

sert,

l'ombre du

monument, un

djeuner qui

contraste avec les repas sommaires que nous prparait

Emir Schah dans les solitudes bloutches. A deux heures, on se remet en route le consul et Zabieha
;

vont chasser sur


l'interprte

la frontire

afghane, pendant qu'avec

Fazer-Aman,

je vais explorer les ruines


la

de

l'antique cit de

Zahidan qui couvrent

plaine sur une

longueur de plus de 10 kilomtres


qu'au Hilmend.
ceintes,
les
Ici

et s'tendent jus-

les

enceintes succdent aux enest

portiques aux portiques, mais tout

ananti, corrod presque

compltement par

les vents

fous du Sestan.

Le
I.

silence de ces ruines mystrieuses, parpilles

Ce monument,
du

le

seul construit en briques cuites dans la partie orientale

du

Sestan, serait

xii* sicle. Il

a environ 20 mtres de haut et sa base, dont on ne

retrouve que les fondations, tait un carr de 7 mtres de ct.

(192)

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P O P

II.

z H
W

PI. 73,

page 192.

Autour de l'Afghanistan.

UNE VILLE MORTE


par
le

temps en un chaos trange,


lui aussi,

laisse le spectateur

muet,

devant ces dbris d'une splendeur dissi

parue dont nulle pense humaine,

loin qu'elle se re-

porte, ne saurait voquer la vie intense et merveilleuse.

Ces immenses

villes

de rve qui resplendissaient jadis

des plus riches couleurs de l'Orient, ces cits opulentes dont l'imagination se plat ressusciter la joie
et l'activit, sont aujourd'hui rejetes

au nant, froides,

mortes, inexistantes.
frite

De

cette muraille haute qui s'efretentir

et

du sommet de laquelle dut

l'appel

vibrant des trompettes, plongent dans l'espace vide de


tristes

hiboux, au plumage couleur d'argile, dont


la

le cri

lugubre appelle

nuit!

Pas une pierre grave qui


Sur
le sol

parle, nulle inscription rvlatrice.

dvast

o l'herbe

mme

ne pousse plus,

le

pied heurte seule-

ment des morceaux de porcelaine aux merveilleux


dessins, des tons les plus dlicats et qui sont les dbris

lumineux de

la vie

intime de ces palais grandioses.

On
soi,

a peine s'arracher l'nigmatique attirance de cette


terre dfunte,
et

plusieurs

fois,

comme malgr

on

s'arrte
et

pour regarder en arrire

et pntrer ses

yeux
Il

son souvenir de cette magnificence teinte,

anantie.
est tard dj et le soleil est bas

sur l'horizon

quand nous arrivons au campement. Les tentes sont


groupes ce
soir

au pied

mme

d'une antique redoute,


encore formidable rayons du

bouleverse par les sicles mais

dans sa masse puissante, que

les derniers

couchant teintent d'une lueur de flammes...


(^93)

Que de

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
siges elle a d subir, que d'assauts elle a d repousser Et je me reporte au temps o les armes des plus
!

grands capitaines campaient


qute sous ce

la

place o nous sommes,


et

o ces gants d'un autre ge rvaient guerre

con-

mme

ciel,

qui lui n'a pas chang...

Cependant
tait

la nuit tait tout

fait

venue

il

ne res-

plus sur la crte dentele des murailles qu'un mince

trait

de lumire, qu'un brouillard rose peine


de cette
trange, je

visible.

Alors j'interrogeai Fazer-Aman,


la fin
ville

mon compagnon, sur lui demandai de me dire

quelle poque elle s'tait teinte pour toujours. Mais

l'Afghan, trs calme, avec


taux
:

le

ton fataliste des Oriendit-il,

Dieu seul

le

sait

et

sa

main me

montra un
le ciel

petit croissant

de lune ple qui montait dans

au-dessus de la forteresse.

Cette nuit du 14 dcembre a t particulirement trouble par les hurlements des chacals et des chiens
qui se sont livrs des luttes piques autour du cam-

pement. Les enfants du hameau voisin nous entourent pendant le djeuner le type de la plupart d'entre eux
:

rappelle

beaucoup

celui des fellahs des bords

du

Nil,

mais certains appartiennent la race noire et prsentent tous les caractres des Soudanais. Comment ces
Africains, qu'on ne rencontre ni au Bloutchistan, ni

dans les rgions avoisinantes, sont-ils venus

jusqu'ici.''
le

C'est l un problme que je pose sans essayer de


rsoudre.

Pendant que Daukes


les

et

Zabieha partent chasser sur

bords du Hilmend, Fazer-Aman va


('94^

me

conduire

Q < U
ers

M Q
-a
os
(i<

< D O m u Q a z a K Q O O <
-1

Autour de l'Afghanistan.

n.

74,

page 194.

LES RUINES DE CHARISTAN


vers une antique cit situe plus au sud.

Ds

le

dpart,

nous pntrons dans des fourrs de tamaris coups de grandes clairires cultives. a et l, des groupes de huttes bloutches' faites d'un clayonnage recouvert
d'argile
;

alentour les chiens font bonne garde et nous


si

ne passerions pas sans morsures


cheval.

nous n'tions

A mesure

que l'on avance,

les arbres se font plus

hauts et plus pais, et c'est presque une fort impntrable qui entoure la colline

o s'levait jadis

la ville

de Gharistan, but de notre promenade. Grimps sur l'immense tertre couleur d'argile qui domine la plaine
perte de vue, nous apercevons bien

deux ou trois huttes, mais aucune ruine ne se montre mon oeil dsappoint. Les vents furieux ont fait leur uvre, et
les misrables

nomades que

j'interroge, dans le

vague

espoir de quelque tradition conserve, restent muets


sur l'histoire de cette antique forteresse.

Quelques kilomtres travers une campagne toujours semblable nous amnent devant un grand village
bloutche o rside,
tribu.
parat-il, le
lui

chef d'une importante

Du reste
le voit
Il

notre venue

a sans doute t signale,

car

on

se hter vers nous^ suivi de son porte!

pipe.
et

faut, hlas

pntrer un instant dans sa demeure


le th,

nous asseoir, pour prendre

sur un tapis mul-

ticolore

o doivent srement prosprer des colonies de

Les nombreux Bloutches qui rsident en territoire persan habitent uniqueou les grandes tentes noires, tandis que les Iraniens logent dans des cubes de maonnerie au toit en coupole.
I.

ment

ces huttes fragiles

(195)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
petites btes dont j'ignore le

nom, mais dont

je con-

nais trop bien la nature malveillante...

Le vieux Charistan

s'loigne prsent

derrire

nous, tandis que se rapproche une ligne de collines noirtres parsemes de constructions en ruines, restes

de ce qui

y a peu d'annes, la rsidence de la mission Mac-Mahon. Notre campement est install tout prs de l, me dit le guide... On peroit, en eflfet,
fut,
il

bientt le choc des lourds marteaux sur les piquets, les

aboiements des chiens,


voici le village de toile
teinte

les

appels des
le

hommes;

et

que

crpuscule, dj venu,

d'une couleur de glycine infiniment dlicate. Aujourd'hui nos tentes sont dresses, parmi
;

les
les

hautes herbes, sur les bords du Roud-i-Sestan'

eaux sont profondes

et claires

o se

refltent leurs sil-

houettes blanches, et je ne puis

me

lasser d'admirer ce

tableau qu'on dirait dessin pour le plaisir des yeux.


C'est l'heure apaise du soir, l'heure o l'on cause

autour des feux en coutant les rcits de chasse et les


vieilles

lgendes. L'air est rempli du parfum lger des


il

innombrables tamaris;

y a comme un recueillement sur toutes choses et quand les conversations cessent, on n'entend plus que le bruit sourd du fleuve et le chant

monotone des

grillons.
le soleil

Le lendemain, ds que
Il

a rchauff l'atmo-

sphre, nous quittons le campement, le fusil la main. a t dcid que nous irions jusqu'aux rives du HilI.

Drivation du Hilmend qui va donner

la richesse et la vie toute la

rgion,

jusqu'au del de Nasretabad.

(196)

LX COIN

i)i;s

KE.^u^^RTs nii la ville .moutk

dk zahidan.

SUR LES BORDS DU HILMEXD

GROUPE DE PAYSANS SESTANIS VENANT RPARER LE BEND -.


v<

Autour de l'Afghanistan.

PI. 7i,

page 1U6.

SUR LES BORDS DU FLEUVE HILMEND


mend,
distant de quelques

kilomtres seulement, en

battant les buissons o se cachent, parat-il, des lgions

de perdreaux.

De

fait,

nous n'avions pas


le

fait

cent pas

en dehors du camp que


suivi

premier coup de

fusil clate,

de beaucoup d'autres... c'est pendant une heure

une
drix

fusillade gnrale.
;

Le

gibier est une sorte de perils

brune tte noire quant aux chiens,

sont rem-

placs par de jeunes Bloutches agiles


lvriers et vifs

comme

des

comme

la

poudre.
le fort

Bientt nous

sommes devant
fleuve

en ruines de

Kouhak

qui est construit sur


le

un monticule dominant

courte distance

Hilmendetle

territoire afghan.

Ce

fort,

qu'on

dit

abandonn depuis deux

sicles, est
j'ai

un des mieux conservs de tous ceux que


Sestan
:

vus au
la

avec ses tourelles d'angle renfles

base,

ses meurtrires, ses crneaux, son


intrieur,
forts
il

chemin de ronde
vue est merveil-

ressemble tonnamment nos chteaux

du Moyen ge.
:

Du sommet
la plaine
le

la

leuse

au premier plan,

couverte de hautes

herbes de couleur sombre, puis

long ruban d'argent

du Hilmend roulant
nord
dans
et
l'histoire

masse de ses eaux du sud au ferm juste devant nous par le barrage, fameux
la

du pays,

qu'on

appelle

le

Bend-ipar des

Sestan, long de plus de 150 mtres et large de 15


20,
il

est

compos de

fascines maintenues

piquets.

bien faible volume d'eau passe au travers et l'on comprend sans peine que les riverains afghans

Un

dplorent cette construction qui assche leur fleuve. Nous ne rsistons pas l'envie de poser les pieds
(197)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
sur la terre afghane et traversant le
fascines

Hilmend sur

les
la

ligne

nous

au

grand moi de quelques pcheurs


de l'Emir de Kaboul.

allons secouer la poussire de nos bro-

dequins sur

le territoire

Deux
de

canots dmontables,

venus du campement,

ont accost le barrage et nous regagnons avec la rapidit


la flche

notre petit village de toile au-dessus duquel


le

flotte

gaiement

pavillon britannique.

Un

courrier est
;

arriv

de Nasretabad pendant notre absence

il

apporte

un tlgramme du ministre anglais Thran ainsi conu vSchah atteint d'inflammation du cur ne pas:

sera pas

la

nuit.

Cette nouvelle attristante

vient

mettre quelque voile sur notre quitude parfaite. Outre


qu'il

m'est pnible d'apprendre


la

la

fin

prochaine de
fut si bienveil-

cet

empereur ami de

France

et qui

me
j'ai

lant, je

pense l'agitation que cette mort ne manquera


le

pas d'apporter dans

pays.

Or,

dj vcu au
fort troubles,

Yun-nan, en Mandchourie des poques


je sais

donc combien peu

les rvolutions facilitent les

voyages...

i6 dcembre,

Dans

la lumire radieuse d'une

matine de printemps, notre camp s'veille, s'agite,


s'organise pour le dpart.
qu'il faut abattre et

En

hte on quitte les tentes

charger sur les chameaux, afin que


elles soient prtes

ce soir, avant le crpuscule,

pour

nous recevoir au village de Djzinak. Les deux canots sont l qui nous attendent avec eux nous allons descendre le Roud-i-Sestan, pendant
:

que

la

caravane ira directement au gte d'tape. Sur les


(198)

o a c
M
55

O O

Q K S
M

H
25

i'I.

76,

page

198.

Autour

lie

l'Afghanistan.

NAVIGATION EN RIVIERE
berges couvertes de tamaris
et

de roseaux on aperoit

des bufs, des nes, ou des enfants qui regardent d'un


il tonn.
Ils

n'ont pas l'habitude, en

effet,

de voir

des barques naviguer sur leur rivire, car

le seul

mode

de locomotion

fluviale

employ par

les

Sestanis est

une sorte de radeau appel toutine, faisceau de branchao-es dont l'avant se recourbe en forme de col de
cygne. Nous passons devant plusieurs villages construits
l'abri

pour

la

plupart sur un monticule qui les met


toits

des inondations; leurs petites maisons aux


vieilles tours se refltent

en coupole, leurs

dans l'eau

du Roud
titude de

et dfilent ainsi

devant nos yeux en une mul-

tableaux charmants...

Comme
les

cette

navi-

gation en rivire nous change agrablement des lon-

gues

trottes

chameau parmi
!

cailloux noirs

du

dsert bloutche

Voici

le

vieux

fort

de Kemak,

puis

le

mazar
toute

d'Atachga perch
blanche.

au
la

sommet d'une
rivire
s'tale

colline

Plus loin,

au

milieu de
d'in-

marais couverts de joncs o rsident,

parat-il,

nombrables colonies de canards. Nous nous rjouissons dj d'une hcatombe prochaine quand soudain
le

vent se lve, un vent fou qui soulve des tourbillons


et

de sable

manque de

faire chavirer

nos lgres em-

barcations.
Il

faut accoster au plus vite et se chercher

en hte

un abri bonheur

derrire

un

petit monticule
l.

de sable qui par

heure durant, nous assistons ainsi au dchanement de la tourmente. Puis tout


se trouve

Une

(199)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
coup on ne sait pourquoi, le vent se calme, l'horizon

funbre s'claircit et nous reprenons sous un gai


notre navigation interrompue.

soleil

Les
troit

lacs traverss,

nos canots pntrent dans un


le

chenal que bordent des dunes leves; mais


fait

guide

signe de stopper, nous


le

sommes parvenus
travers
le petit

au terme du voyage sur

Roud-i-Sestan, et c'est

pied maintenant que nous nous dirigeons,

d'innombrables collines de sable mouvant, vers


village de Djzinak

le

camp

doit tre mont. Pourles

tant rien n'est encore prt

quand nous y arrivons;


et

chameaux, retards par

le

passage des mille canaux

d'irrigation, sont encore loin

nous

les

attendons
la

sans impatience, admirant

la

transparence et

beaut

merveilleuse d'un
les plus rares.

ciel bleu,

du bleu fonc des turquoises


la tourla jour-

Le
ne;

soleil disparat

peine l'Occident que

mente reprend plus violente encore que dans


elle

emporte,

elle

disperse tout, et nos

hommes,
diffi-

obligs de lutter sans trve, ont les plus grandes


cults installer le

campement. D'heure en heure


il

le

vent sinistre augmente de force;


jetant contre nos frles

souffle

avec rage,
petits

demeures des nues de

cailloux dont les chocs rpts font sur la toile

comme

un roulement de tambour. Les tentes elles-mmes se


soulvent, elles claquent en faisant craquer les piquets,
et

couch dans

mon

lit

de sangle, j'attends

la

minute

o, libr de ses amarres,

mon

abri de toile s'envolera

vers

le ciel

comme une

montgolfire,
(200)

me

livrant sans

LA TEMPTE DE SABLE
dfense
la

merci de

la rafale.

Nuit

d'effroi et d'attente

anxieuse, vritable nuit de cauchemar, o pendant les


rares accalmies

on entend

le cri

lugubre des chameaux

qui, affols, cherchent briser leurs entraves.

Au matin,
mais
la

nos tentes sont encore peu prs debout,


bise

plupart des cordes ayant cass, elles s'agitent


la

lamentablement sous

qui reprend plus pre,

plus froide, plus folle qu'hier soir.

Mon

lit,

mes

vte-

ments sont ensevelis sous une paisse couche de sable; dehors on n'y voit pas lo mtres. Que sont devenus
les

chevaux

et les

btes de
;

somme?

Il

ne faut pas son-

ger se mettre en route

le

seul parti qu'il

nous reste

prendre est d'aller chercher un abri dans une des

maisons du village. Malheureusement


en ambassadeur, revient
tants sont maris,
la tte

l'interprte, parti
:

basse

tous les habiils

parat-il,

et

par consquent
toit.

ne

peuvent admettre un tranger sous leur

Aprs bien des palabres, on

se dcide nous offrir


installons tant

un caravansrail en ruines o nous nous


jeune en grelottant... mais
et les
la

bien que mal, ple-mle avec nos hommes.

On y

d-

tourmente ne cesse pas

indignes prtendent qu'elle durera sept jours!


tenter de rentrer ce soir Nasretabad

Mieux vaut donc

distant seulement

de

i8 kilomtres.

Donc

midi,

emmitoufls aussi bien que possible et marchant dans

chevaux qui nous servent la fois de guides et de coupe- vent, nous affrontons la rafale. Ce dpart est lugubre; nous avanons pniblement, le corps pli en deux, les yeux peine entr'ouverts, nous
les

traces des

(201)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
abritant le

mieux possible du sable qui nous fouette


fait

le

visage et qui nous

atrocement
la

souffrir.

Peu

peu

cependant

poussire
et

diminue,

l'trange brouillard jaune se dissipe,


alors la possibilit

nous avons

de monter cheval... Voil deux


tempte.

longues heures que nous avons quitt Djzinak, luttant

constamment
l'abri

contre

la

Quand quelques

minutes aprs, bout de forces, nous faisons halte

d'une immense ruine, nous n'avons plus figure

humaine; une couche uniformment grise nous recouvre des pieds la tte et nous rend mconnaissables.

On

a eu l

un

terrible
dit le

moment
guide.

passer, mais Nasre-

tabad est proche,

Nous

arrivons en effet vers quatre heures dans la ca-

pitale, tout

joyeux de nous retrouver enfin devant


et

le feu

clair qui ptille

qui flambe.

La bonne chaleur du
nous songeons nos

home

nous parat dlicieuse aprs un pareil effort,

et tout fait reppss maintenant,

malheureux serviteurs qui courent peut-tre encore


la

recherche des chameaux disperss ce matin par

la

tourmente.

ig dcembre.

Aujourd'hui,

c'est la fte

onoma-

tique de l'empereur de Russie; donc, ayant endoss


l'habit noir ds le matin, je vais

en compagnie de Za-

bieha porter mes vux, suivant l'usage, au reprsentant du Tzar.

Le

consulat russe a arbor le grand pavois; par-

tout sur les coupoles blanches, les pavillons tricolores

claquent au vent, et ds l'entre nous


(202)

sommes

reus

LES BORDS DU KOUD-I-SESTAX. LE FORT ET LE VILLAGE UE KEMAK SLK

n.
A iiiour de
l'Afglianistiin.

7/,

page

-'().

NOL AU CONSULAT BRITANNIQUE


au son d'une musique militaire persane, prte par
le

gouverneur. Quelques misrables pouilleux, aux uniformes en lambeaux, souilent dsesprment dans des

trombones bossels, informes, tandis que


tambourin.
invent

d'autres,
le

tour de bras, s'escriment sur la grosse caisse et

Nos baraques
fou,

foraines n'ont jamais rien


il

d'aussi

mais

faut

songer que nous

sommes au
Le

Sestan et qu'une musique,


ici

mme

funam-

bulesque, est par

un

trs

grand luxe.

lendemiain, qui se passe en causeries et en pro-

menades travers les rues du village, le vent recommence souffler en tempte et nous craignons fort qu'il ne faille abandonner le projet d'excursion vers la montagne sainte...

Par bonheur
par un
sentait peine

les

dieux nous furent propices


par une brise
le
si

ce fut
la

ciel trs pur,

lgre qu'on
le

que nous mmes

cap sur

Koh-i-

Kouadja

le

21 dcembre.

Et bientt, veillant notre


la

surprise et notre admiration, apparut devant nous

colossale table de basalte qui, cette poque, mergeait

comme une

le

au milieu des

flots

saumtres du
faire

Naizar. Grce au calme des eaux nous


le

pmes en

tour et poser un instant le pied sur cette terre nig-

matique peuple des plus curieuses lgendes.

2$ dcembre.
nique d'arborer
Nol,
le le

C'est

le

tour du consulat britan-

grand pavois. Aujourd'hui, jour de

capitaine

Daukes
et

reoit officiellement toutes


le dfil

les autorits

du pays

nous revoyons
les

que

nous avions admir chez

Russes,

il

y a quelques

(203)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
jours, avec la
militaire

mme pompe,

sauf pourtant la musique

qu'on n'a pas drange. Elle sera remplace

par un gramophone gant; et pendant ces dernires

heures passes sous


et gaies

le toit

d'un ami, les notes vibrantes

de chansons franaises veilleront en nous


la patrie

comme un cho de

encore lointaine...

Hospitalit franche et cordiale, accueil empress,


attentions dlicates, rien ne

nous a manqu durant

notre sjour

Nasretabad

et

nous en emportons un

souvenir charm. Pourtant la courtoisie aimable de nos


htes ne s'est pas tenue satisfaite de tant de prvenances.

Dans notre route vers Mesched nous serons

escorts par des cavaliers de leurs gardes personnelles


et

nous partirons demain, emmenant notre suite deux

cosaques et deux lanciers hindous.

On
la

verra donc

pour

la

premire

fois,

dans ce coin de

Perse, les

soldats de la Russie et ceux de la

Grande-Bretagne
caravane.

cheminer cte cte dans une

26 dcembre.
capitaine

Les muletiers sont prts de bonne


et et

mme

heure et nous nous mettons en route accompagns du

Daukes

de ses sowars, de M. Nekrassof

et

de ses cosaques,
liers

prcds d'une troupe de chame-

porteurs de larges drapeaux franais et russes!

Bref, nous allons jusqu'au premier gte d'tape


village d'Afzelabad
ordinaire...
et

au milieu d'une
la

le

fantasia extra-

quand, aprs
les

dernire poigne de

main change parmi

hourras des cosaques, tous

ces amis s'loignent, c'est avec eux la vie, la

bonne

humeur

qui s'en va.


(204)

C/5

PS

o a
Q
C/3

tl

#J

NOTRE DERNIERE CARAVANE


Dans
teint; le
la

plaine peu peu

le

bruit des voix s'est

groupe anim n'est plus maintenant qu'un


le

point sombre imperceptible, puis tout s'vanouit,


silence s'empare des

choses

et

nous restons

seuls,

Zabieha

et

moi, au seuil d'un nouveau dsert, devant

l'inconnu troublant et impntrable....

Notre caravane, dans son pittoresque, a quelque


chose de bouffon.
raies

du Naizar
le

Ce

n'est plus
le

travers
la

les rose-

lent

dfil

de nomades dj
troupe d'un

entrevu, c'est

dplacement baroque de

cirque ambulant qui va donner une reprsentation dans

quelque bourgade prochaine.

En
de

tte

marchent

les
le

deux

cosaques

flanqus

Djouma-Khan,
Transcaspie

Ferasch du consulat russe, et de Rahim-Berdi, un

Turkoman de Merv, venu de

la

la suite

de quelque assassinat sans importance. Nous suivons


ce premier groupe, au pas trottinant de nos poneys,
tandis
bt,

que s'allonge par derrire

la file
la

des mulets de

au milieu desquels tincelle

tunique rouge

brode d'or d'un riche Afghan qui se rend Mesched, lui et sa fortune, sous notre protection. Une pauvre
caravane de bourriquets, dont les propritaires se sont placs galement sous notre gide, trotte dsespr-

ment

l'arrire-garde,

escorte

de

deux

lanciers

hindous prposs

la surveillance

du convoi.

Chemin
parmi
les

tout le long du jour, sous

un

soleil

de feu,

grands roseaux

dont

les

pointes

nous
dans

dominent.

La

piste, peine visible, suit

un

seuil suret,

lev d'o les eaux se sont retires depuis peu


(203)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
un
sol

d'argile

encore humide,

nos pauvres btes

bronchent,

s'enlizent et
et

n'avancent
brille
la

que

lentement.
liquide

droite

gauche

nappe

o
et

s'battent,

parmi

les joncs,

des milliers de canards

de sarcelles; des vols d'oies, de mouettes, de hrons sillonnent constamment l'azur du ciel, mais hlas! trop
haut pour qu'il soit possible de les atteindre, et vers
le

sud on aperoit

la silhouette

sombre du Koh-i-Kouadja.

l'heure o le soleil va disparatre derrire les

montagnes rocheuses du Palan-Koh, mettant comme


une vapeur carmine sur l'eau tranquille des grands lacs, nous arrivons devant le caravansrail de Labi-

Bering dont
aussi,
le

les

coupoles blanches se teintent, elles

de

la

couleur dlicieusement rose qui imprgne

paysage...
Il

nous faudra demeurer

ici

deux
le

jours, afin de

mettre cinq fois 24 heures entre notre dpart de Nasre-

tabad et notre arrive Bandan,


taine; ainsi

poste de

la

quaran-

en ont dcid

les

rglements dicts voici

bientt une anne, l'poque


Sestan.

la

peste rgnait au

^o dceubre.

Derrire les coupoles, l'aurore

met au ciel de longues charpes sanglantes quand nous montons achevai. Les mules sont parties avant l'aube; elles font une tache sombre sur les marches du grand escalier de pierre que nous allons grimper leur suite. Aujourd'hui, la route quitte en effet la dpression du
Naizar et monte, monte sans cesse travers de mornes

tendues uniformment grises, sans un brin d'herbe


(206)

Autour de l'Afghanistau.

PI. 79,

page 206.

LA PALMERAIE DE BANDAN
verte, sans

une goutte d'eau. Dure tape que cette chevauche de 60 kilomtres, parmi les petits cailloux
de nos btes.

blancs et noirs qui roulent chaque pas sous les pieds

quand nous atteignons enfin l'antique forteresse de Bandan; c'est l'heure o l'on va cuire le
Il

est tard

pain dans les cnes d'argile

et,

de tous cts, de hautes


le ciel,

flammes
mettant

claires s'lancent

en tourbillons vers

comme

des reflets d'incendie sur

les murailles

Les femmes vtues de rouge causent en groupes pittoresques autour de chaque feu et l'on dirait une runion de sorcires assembles pour quelque
toutes proches.
fantastique sabbat...

La palmeraie de Bandan,
gorge
l'autre
troite, est la porte

situe dans le fond d'une


le

du Sestan vers

nord; de

ct

d'un passage rocheux commencent les

territoires

du Kanat. Nous franchissons ce col, obstru par d'normes blocs de granit, le 31 dcembre vers midi et dvalant le long de la ligne de plus grande

immense glacis absolument dsertique, nous atteignons de bonne heure le point d'eau appel
pente d'un

Ali-Abad.
C'est dans l'unique maison moiti dmolie de cette
oasis

abandonne, dans une

salle
la

basse ouverte tous

les vents,

que nous passons


le

dernire nuit de 1906.

Pourtant nous avons


et

respect des vieilles traditions

nous voudrions,
fter

comme aux
la

heures familiales de
anne.

jadis,

dignement

nouvelle
ici

Mais

comment faire? Nous n'avons par


(207)

ni

dinde rebondie,

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
ni pt

de Strasbourg... Alors Zabieha dcouvre au

fond d'une cantine une dernire bouteille de Cham-

pagne

et

nous buvons gaiement

la

France, aux amis

que nous y avons I" janvier.

laisss, l'heureuse issue

du voyage!
lon-

Notre caravane chemine aujourd'hui


un dsert jauntre aux
et l, surgissent

toute la journe travers

gues ondulations.
cailloux

de cet ocan de

des

lots

rocheux, artes

minces de granit

sombre; on

dirait les

nageoires dorsales de poissons


l ptrifis

gigantesques qui seraient rests


miers temps du monde.

aux pre-

Le

soleil

va se coucher dans une poussire d'or


les

quand nous arrivons devant

premires maisons de

Neh, terme de notre tape. Djouma-Khan, qui connat les cantonnements de la route, nous conduit la
douane o nous sommes
fort

aimablement accueiUis

par les fonctionnaires indignes.

Ce

soir

nous aurons
et

une chambre toute blanchie de chaux neuve


vivres profusion

des

Nous
travers

allons chevaucher maintenant

chaque jour
rivires dessle soleil.

une contre dserte qui rappelle s'y mprendre

les plaines

du pays bloutche, avec ses

ches et ses maigres buissons rtis par


tt le sol est

Tan-

entirement plat, sem de cailloux noirs et


il

blancs, tantt

ondule

comme

la

surface d'une

mer

agite

par

grande houle; on trouve chaque


saumtre
l'on

soir

s'abriter

dans un pauvre village, mais bien souvent


et

l'eau

est

doit alors

emporter des

outres pleines pour deux ou trois jours.


(208)

l'ALAIS

DE

LK-Mllv

UT KAXAT PRS DE BIRIIJEXn.

vt*f-

LE RETOUR SOLS LA NEIGE DANS LES MONTAGNES DE TORBET-I-HEIDARI.


Autour
(le

l'Afgliauistau.

ri. SO,

page

2(18,

CHEZ L'MIR DU KAINAT


Par Soosp, Sahalabad, Ser-Bcheh', Mood, nous atteignons Birdjend au soir du 7 janvier.

nous entrons en relations immdiates avec les autorits; ds le premier jour c'est au consulat russe,
Ici

o nous logeons, un

dfil
:

ininterrompu de seigneurs
directeur de la poste,
le
le

en tenue de crmonie mdecins indignes


taphi

le

colonel chef du tlgraphe,


et,

kargouzar%
la

les

deux

pour clore

srie, le

aide de
la

camp du gouverneur

mous-

qui nous

apporte de
cadeaux'.

part de son matre une ribambelle de

En change
et ce n'tait

l'Emir
le

sollicitait la
Il

faveur d'une visite

pas

plus drle.

fallut

pourtant faire

contre mauvaise fortune bon

cur

et le

lendemain,

dans

le

landau de son Excellence, nous galopions

une

allure folle,

parmi

la

plus brillante escorte, vers le

castel princier,

Chauket el-Moulk (Gloire de

la

Contre) est un
fine
et
aris-

homme

de

vingt-cinq

ans,
fut

l'allure

tocratique;

son accueil

des plus simples et des


il

plus aimables. Trs cultiv,

semble goter particu

lirement

la littrature

franaise reprsente en Perse


:

par

la

traduction de ces deux seuls ouvrages

la

Dame aux
1.

Camlias

et les

Trois Mousquetaires

...

Vers quatre heures


Eous passons dans ce
2. 3.

nous

pouvions

enfin

nous

C'est Ser-Bicheh que l'hiver nous surprend. Pendant les deux nuits que
village, le

thermomtre descend
liste
i

lO".

Fonctionnaire charg des relations avec

les consuls.

la voici

Je ne rsiste pas au plaisir d'numrer ici la dans sa simplicit 2 moutons, 5 poulets,


:

de ces prsents mag-nifiques,

jarre remplie de beurre, 2 sacs

de

riz, i

ballot de th, 8 pains de sucre et 10 plateaux garnis de ptisserie.

(209)
14

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
chapper,
et c'tait alors,

dans

le

calme apais du
les

soir,

une promenade exquise


petites ruelles

travers

innombrables

de

la

ville,

toutes pittoresques et cu-

rieuses.

10 janvier.

Le

Schali

Mouzaffer-Ed-Din
:

est

mort hier en son palais de Thran


confidentiel adress

un tlgramme

nouvelle qui
tard...

TEmir en a apport cette nuit la ne sera communique au peuple que plus


il

Mais l'heure de notre dpart approche,


ser

faut pas-

une inspection rapide de

la

caravane; personne ne

manque
s'est

l'appel, cavaliers et gens de pied sont leur

poste, je constate seulement que notre petite troupe

encore augmente de deux units


et

Le docteur

Fath-Ali-Khan

son fidle domestique


la

sang tomb dans


partie

misre
ils

prince du
faire

vont dsormais

y figureront merveille Don Quichotte et Sancho Pana. Une cordiale poigne de main notre hte, un dernier salam aux autorits de du cirque
,

l'endroit, et puis

en route pour Torbet-i-Heidari o

nous arrivons sans incident grave, aprs onze longues


journes de marche.

C'en

est fini des clairs soleils, des ciels bleus, des

tapes faciles.

Nous

allons avoir dsormais lutter


les

constamment contre un vent de tempte qui fouette


vif qui fait parfois

visages et transperce les fourrures, contre un froid trs

descendre

le

thermomtre 20 degrs
poursuivi

au-dessous de zro.

La pense que Mesched est proche,


si

que

le

but

depuis

longtemps
(210)

va tre

LA BOUCLE EST BOUCLE


atteint,

peut seule nous aider supporter sans nous

plaindre ces dernires journes de voyage.

29 janvier 1907, deux heures aprsmidi, sous une neige aveuglante, nous recoupions la
Enfin, le

route

de Thran non loin de


boucl
la

Chrif-Abad.

Nous

avions

boucle, l'itinraire tait heureuseefforts

ment ferm,

et

nos

durant de

si

longs mois

trouvaient leur

rcompense, cette minute de vraie

joie qu'ont seuls

connue d'une faon intense


livre

et prola

fonde ceux que leur volont


vie

aux hasards de
seconde

nomade pour un but dtermin. Le lendemain, ayant travers pour

la

fois

les

hauteurs du Sanghi-Best, nous passions les portes

de Mesched, toute blanche aujourd'hui d'un linceul de


neige frache, Mesched
et or qui
la ville sainte
le

aux dmes bleu


religieuse

nous

tait

apparue,

10 mai 1906, resplensi la cit

dissante sous

un

soleil

de feu. Mais de

s'est refroidie au contact

l'hiver, le

cur des bons

amis que nous y avons laisss a conserv sa chaleur cordiale et accueillante. On nous fte, on nous comble de prvenances.

MM.

de

Klemme

et

Sykes,

les

deux

consuls gnraux, nous reoivent avec les dmonstrations les plus amicales, et la confortable hospitalit de

M. Molitor
civiliss.
Il

a tt

fait

de nous redonner figure de gens

ne nous

restait

plus

repos

gagner Askhabad par la route dj suivie, prendre de l le train pour Kraznovodsk, puis le paquebot pour Bakou. Ainsi fut fait. Et je nous vois
qu'
(211)

aprs une semaine de

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
encore,

Zabieha

et

moi,

debout sur

la

passerelle,

silencieux l'un et l'autre, regardant fuir derrire nous


la

route

humide qui nous

loignait chaque minute

davantage de ces solitudes parcourues, de cet Afghanistan dont nous venions de faire le tour, aprs

com-

bien de
succs...

luttes

heureuses

et

d'efforts

couronns de

J'avais

trouv en Zabieha, un an auparavant, un


route alerte, joyeux,
facile

compagnon de
ayant
sources;

vivre,

la parfaite intelligence

du dsert

et

de ses res-

Bakou
de
si

je quittais

un collaborateur dvou,
en grande
partie,

un ami

rare et regrett qui j'ai d,

la russite

mon voyage
un jour

et qu'il

me

sera prcieux de

retrouver,

l'envie

me prend

de courir quel-

que nouvelle aventure.

APPENDICE
ss

NOTES SUR LE BLOUTCHISTAN ET LA "TRADE ROAD" ANGLAISE^


Pour complter

Politique des Anglais au Bloutchistan.

cette esquisse de l'organisation des confins militaires qui, d'aprs le

programme

anglais de 1840, devrait couvrir les Indes de l'Himalaya


il

au golfe Persique,

nous reste dire un mot des relations du goule

vernement britannique avec

Bloutchistan. eut lieu en 1838, au dbut de la guerre

Le premier contact
anglo-afghane
:

officiel

une mission fut alors envoye au Khan qui voulut aux troupes indiennes de traverser une portion de permettre bien ses tats. Un an plus tard, en novembre 1839, le souverain bloutche
ayant t souponn de trahison, une colonne anglaise vint attaquer Klat, s'empara de la ville et mit mort le Khan. A la suite de
cette dmonstration, le

gouvernement britannique dsigna un noutrait

veau

souverain qui

dut signer un

par lequel

il

se recon-

naissait vassal de l'Angleterre.

qu'un premier pas vers la mainmise comde plte des Anglais sur les territoires bloutches et, la province

Ce

n'tait l d'ailleurs

I.

du,

Ces notes sont tires d'une tude publie en novembre 1907 dans le Bulletin Comit de l'Asie Franaise. (La Russie et la Grande-Bretagne en Asie centrale,
le

par

commandant de

Lacoste.)

(213)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Quetta ayant t achete au Khan en 1877, une nouvelle convention
plus explicite que la premire fut alors signe Klat.
Il

tait dit qu'en

change d'un subside annuel de 100 000 roupies,

le

souverain s'engageait protger les commerants indiens sur

ses domaines, combattre, le cas chant, les

ennemis de la Grandeanglaises sur son

Bretagne, n'avoir aucune relation avec les autres gouvernements


et

permettre enfin

l'installation

de

troupes

territoire.

Depuis

lors, l'influence

britannique a
le

fait

tache d'huile et s'est

tendue peu peu sur tout


torit

Bloutchistan, de telle sorte que l'au-

du Khan

n'existe

pour ainsi dire plus et que l'administration

du pays

est tout entire entre les


c

vernement des Indes,


Sud-Est,
le

pouvait dire

mains des fonctionnaires du gouLe vritable voisin de la Perse vers le lord Gurzon il y a quinze ans, n'est pas

souverain de Klat, mais bien

le vice-roi

de l'Inde qui garde les

cls

de l'Empire Calcutta!

>

Routes
l'Inde.

et

chemins de fer stratgiques du nord-ouest de


la frontire

L'arme anglo-indienne destine oprer sur


et Attok, puis,

du nord-ouest aurait sa base sur la voie ferre qui relie Lahore


Rawal-Pindi
de ce point, rebrousse vers
le

sud-

ouest et se dirige sur Kurrachee en suivant la rive gauche de l'Indus.

De

cette ligne partent plusieurs


et la Perse.

voies de pntration vers le

Pamir, l'Afghanistan

Ce

sont

8"

Le chemin de

fer

de Spezand Nouchki, prolong par


:

la

route

de commerce Nouchki-Robat-Sestan
a)

Chetnin de fer de Nouchki.


5 milles

Cette ligne, ouverte depuis peu l'exploitation, se dtache du

rseau Rohri-Chaman la station de Spezand, situe

au

sud de Quetta; de ce point, la voie se dirige au sud-ouest, passe

Mastung-Road, d'o part

la route carrossable

de Klat,

et atteint

(214)

APPENDICE
Nouchki aprs avoir travers
important.
trois tunnels

dont

le

premier seul est

En

Perse, on m'avait affirm que cette ligne devait tre prolonge

jusqu'au Sestan et que les travaux au del du terminus actuel


taient dj

commencs. Or,

affirmations taient

pu constater par moi-mme que ces errones, que le chemin de fer ne dpassait pas
j'ai

Nouchki
rails

et que, si pareil projet avait t jadis

mis en avant, rien ne

pouvait faire prvoir aujourd'hui qu'on et l'intention de pousser les


vers la Perse, travers
j'ai

le

dsert bloutche. L'ensemble des

renseignements que
penser que
raisons
I"
:

recueillis

dans

la

rgion

me

porterait

les

Anglais ont modifi leur plan primitif pour deux

Parce que lord Kitchener


Parce que,

s'est

oppos de

la faon la plus
;

catgorique au prolongement de
2
si

la ligne

jusqu' la frontire persane

gouvernement des Indes se dcide unir un jour la rgion de Quetta au Sestan par une voie ferre, c'est sans doute par Kandahar et la valle du Hilmend qu'on passera.
le

Route de Nouchki Robat et au Sestan Cette voie de communication, cre en 1896 dans un but
b)
'

com-

mercial et stratgique,
utilisable

est,

dans

l'tat actuel

des choses, une piste

seulement pour
la vrit,

les

chameaux. Je dois ajouter cependant,

pour rester dans

qu'on la rendrait assez facilement prati-

cable aux voitures et

de campagne*. Mais la difficult luder, rside dans la pnurie jamais ne pourra qu'on insurmontable, d'eau potable et dans le manque absolu de vivres et de fourrages,
l'artillerie

sur

un parcours de 745 kilomtres en pays dsertique. Les


fait

autorits

anglaises ont bien


l'eau en est

creuser des puits

le

long de

la route',

mais

peu abondante, presque partout sale et parfois mme imbuvable pour les chameaux. Que devons-nous conclure? Sinon que cette fameuse route stratgique dont on a beaucoup parl, est bonne tout au plus pour
1.

CeUe

partir de ce point, le

route est suivie par une ligne tlgraphique, de Nouchki Robat. mais n'est pas reli l fil se dirige sur Bam et Kirman,
*,

ligne persane Koh-i-Malek-Siah, Nasretabad, Mesched. de drochement k Merui et 2. Il suffirait pour cela de faire quelques travaux

Mashki-Chah.
3.

Tous

les 35

kilomtres environ.

(21^)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
des caravanes de commerce, mais qu'il serait imprudent d'y engager un dtachement de plus de 200 hommes*. Si les Anglais voulaient
l'utiliser

pour envoyer de gros

effectifs

vers la Perse,

ils

se verraient

dans l'obligation absolue,

mon

sens, de fractionner ces effectifs et

d'chelonner les dtachements huit jours de marche au moins les uns des autres pour donner aux puits le temps de se remplir. Il ne
faut pas oublier
elle

non plus que chaque colonne devrait emporter avec


et des appareils distiUer.

un mois de vivres

une colonne plus nombreuse I. On pourrait, il est vrai, faire suivre la route les puits en transportant l'eau et les vivres dos de chameau mais, dans ce cas, les btes du convoi. abreuver pour d'eau assez pas srement ne fourniraient
;

TABLE DES GRAVURES

PLANCHE

I.

Pages

a.

L'Akeakal de Moukour-Tchetchak-Tchi devant sa yourte. FRONTISPICE La voiture avec laquelle nous avons travers le Khorassan. Le capitaine Enselme s'apprte passer la rivire sur le dos d'Abbas 2

3
4.

Carte gnrale de

la

rgion parcourue par l'auteur

5.

4 6
8

Le vieux caravansrail d'Abdoul-Abad


Enfants persans.

Dil

l'Est d'Ivan-I-Keif

6.

Habitations en ruines dans l'antique < Kaleh de DehNemek. Le joli village au nom harmonieux de

Meyame

jq

7.

Nous croisons des Arabes qui de Bagdad vont en


nage Mesched.

Garm-Ab,
8.

Village de tortues de la plaine de sur la route de Madan

pleri12

Vue de Madan-I-Firouza.

Les

nes qui vont nous conja

duire aux mines de turquoises


9-

Comment Madan

se fait

le

lavage des turquoises aux mines de


j5

10.

II.
12.

La Porte des

Teinturiers Nichapour

18 22
la

Un

centenaire.
la

Le chasseur de gazelles

Gorges de
Bokhara.

haute valle de l'Atrek, entre Ali-Abad et frontire russo-persane

30
.

13-

14.
15.

Les bourreaux devant

la

porte de la prison

3a

Le Reghistan ou Place du march Bokhara

34

Une mosque
Tamerlan

Samarkand.

Entre du

Tombeau

de 36

16.

Le March aux moutons

Samarkand
Kokand.

38
Palais des

17.

Tombeau
mirs

Kokand.

anciens

40

18.

Itinraire d'Andijan

Yarkand
et notre interprte

42
Iskandar.
.

19.

Le chef kirghize d'Aravang

44

(217)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Pages

Planche

20.

Montage de nos yourtes prs du poste tlgraphique de Boussaga. Col du Taldik (3 520 mtrs)

46

ai.

Notre caravane auprs du refuge de Bor-Tepp, dans Transala. A-Bala et son fidle chameau

le

48

aa.

Le Transala et le dme du Kou-Roundi. Le massif du Kaufmann, vu des bords du Kara-Koul. Le Kara-Koul et la Chane du Transala. Notre campement au sud du
Kara-Koul
52

23.

Refuge
<!

de glace de Moz-Koul (4080 mtres). Pierre-Lampe et la rive sud du Roung-Koul


et lac

La
56

24.

On

bloc erratique. Enselme et Zabieha au Col d'Ak-Batal (4 540 mtres)

djeune l'ombre d'un

norme

. .

60
6a

25. a6.

Le chargement des bagages au dpart de Korn-Tartik

Le Djighite envoy par le commandant du Pamirski-Post. Notre campement sur les bords du Roung-Koul ...
Les Kirghizes de Moukour-Tchetchak-Tchi,
notre cuisine en plein vent

64

27.

autour

de

66
et notre

28.

Le Volosnoe de Chah-Djan, sa femme


Berdi

guide Rahim70

29.

Groupe devant la yourte du Volosnoe de Chah-Djan. La Tamascha de la chvre chez les Kirghizes d'Ak-Beit.
Les Sarikolis d'Ili-Sou.

74
78

30. 31.

Mazar de Sed-Hassan
le

Halte & Tourlan-Chah, avant

passage du gu de Tasch.

Kourgan
32.

80 8a

La

citadelle chinoise de

Tasch-Kourgan

33.

L'ascension du Col de Kok-Mounak, travers un chaos effroj'able de pierres boules. Un troupeau de yaks apparat tout coup et nous barre la route

84

34-

Une

des Tours de Yakka-Arik. Le misrable refuge o nous avons pass la nuit, aprs le passage du Kok-

Mounak
35-

86
suf des yaks au dpart de Tor-

Nos bagages sont chargs


Bachi

88
les

36.
37-

Nos malheureux yaks dans

cascades du Tang-I-Tar

90

Colonnades de rochers rouges dans la valle d'Arpalik. Dans les contreforts du Mouz-Tagh-Ata. Vue prise du Kara-Davan 2 870 mtres

9a

-^

38.

La femme

et la fille

du Karaoul d'Arpalik.

94 96
104

39-

40. 41-

Une rue Yarkand Une rue Poskam-Bazar


Pendant
premiers jours du voyage, les chevaux ds mis en cercle et ils tournent ainsi au pas durant une heure. Moulin dans l'Oasis de Bora.
les huit

l'arrive l'tape sont

106 108

42.

Itinraire de

Yarkand Srinagar

(2181

TABLE DES GRAVURES


Pages

Planche

43.

Nos hommes se Dans les gforges au del d'Ak-Chour Tout prs demandent quelle est la route suivre. d'arriver au Kilyang-Davan on arrte les j'aks pour
:

refaire les charges

44.

La colline au sommet de laquelle est enterr Chah-I-Doulah Un doubl sur des antisur les rives du Kara-Kasch.

lopes tibtaines plus de 5 000 mtres d'altitude


45.
46.

lia
.

La cour

intrieure

du

fortin chinois

du Soughet-Kourgan

14

'

La source du Raskem, au point appel Balti-Brangsa. Nos chevaux de selle parviennent puiss au Col du Karakoroum (5 510 mtrs)
Le Kizil-Yar ou

*6 120

47.
48.

Dfil

Rouge

Ou

installe les

tentes sur l'emplacement de l'ancien camp

de Mourgo-Boulak
4.

**^

Vieillard aveugle

demandant l'aumne Yarkand.


(5 365 mtres).

Halte
....
128
^3^

sur les bords du Chayok, avant le passage du gu

50.

Le Col de Sasser-La

Taghar. Le Temple

aux Moulins prires


51.

Porte

La du village de Panamik. taine rencontre sur notre route Spango


la valle
le

premire maison tib^34

5a. -53.

Paysans tibtains de

de

la

Noubra

13^

Une

prire

grave sur

granit.

Vue gnrale de
^3

Taghar

54.
55.
56.

La grande

place de Leh

I40
144

La plaine de Leh vue du monastre de Spitok


Le village
rindus
tibtain

de

Basgo dans

la haute valle de

46
la

57.

L'Himalaya vu de

passe de Zodji-La
.

I50
.

_ _

58.
5g.

Groupe de

chalets dans la pittoresque valle du Sindh.


la rivire

15a

Un

coin de Saspoul

Srinagar.

La

rcolte

du

bl

*54
i5^

60.

Chameau
Vue

tirant l'eau d'un puits, prs de Klat

61.

gnrale de Klat

^^
i6a

62. 63. 64. 65.

Porte de la premire enceinte Kelat. La rsidence de l'mir du Beloutchistan


Klat.

164

La Un

c.

Trade Road

du dsert bloutche

i66

pigeonnier Nouchki. l'ombre des tamaris

Nos deux

Riding Camels

"*

_
_

66.

Une Nos chameaux de bt devant Thana de Tratoh. grande caravane est installe aux puits de Karodak
.
.

17a

67.

Un

troupeau bloutche.

Zabieha surveille les

appareils &
^74

distiller

(219)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
Pages

Planche

68.

mir Schah,
leurs

notre interprte, et Dustok, notre boy, sur montures. Un des bungalows de la route

Saindak

176

69.

Nous nous trouvons

tout coup en face de la plaine afgfhane au fond de laquelle on devine la dpression du God-IZireh. Le poste de douanes de Koh-I-Malek-Siah sur la frontire persane

178

70.

Paysan

sestani filant la laine.

point o la route du
71.

Sud

source d'Hourmak au pntre dans le Sestan

La

....

186

La province persane du Sestan


mission

(d'aprs

la

carte de la

Mac-Mahon

et les itinraires

de l'auteur)

....

188

72.

73.

Porte de
Sestan hutte
:

la forteresse

en ruines d'Haozdar
tissant

190

femme bloutche

un

tapis l'entre de sa

192

74.

75.

Le

village

moderne de Bounjab, prs de Nasretabad.

194

Un

Sur coin des remparts de la ville morte de Zahidan. Groupe de paj'sans sestanis les bords du Hilmend venant rparer le bend
:

196
198

76. 77.

Intrieur du fort

abandonn de Kouhak

Le

de Kemak sur les bords du Roud-ISestan. Les berges du Roud-I-Sestan couvertes de tamaris et de roseaux
fort et le village

203

78.

Nous

quittons Nasretabad au milieu d'une brillante escorte de cosaques et prcds de chameliers porteurs de larges drapeaux franais et russes
et l'un

204 206

79.

Djouma-Khan

de nos cosaques sur

le

toit

d'une

maison Birdjend

80.

Palais de l'mir du Kanat prs de Birdjend. Le retour sous la neige dans les montagnes de Torbet-I-Heidari. .

20S

TABLE DES CHAPITRES

CHAPITRE

I:

DE THRAN A MESCHED.
Les caravansrails du Khorassan. Dpart de Thran. Fumeurs Rencontre des plerins de Bagdad. Ballet persan au clair Le prince Djalil. d'opium. En route pour Scharoud-les-punaises. de lune. Mesched, la Les mines de turquoises. Madan.

ville sainte

Page

CHAPITRE

IL

DE MESCHED AU TRANSALA.
Koutchan et ses tremblements Les pierres plerines. Frontire russo-persane Gaoudan. de terre. En chemin de fer jusqu' Andijan. Askhabad. En route pour Organisation de la caravane Osch. Col du Taldik. Goultcha. le Toit du Monde . Les pturages del'Ala. Col du Kizil-Art. Premire vision des Pamirs


Page
27

CHAPITRE

III.

DU TRANSALA A LA FRONTIRE
Le Grand Kara-Koul.
poursuite des ibex.
tik.

CHINOISE.

Torta-Sin et son chien. A la d'Ak-Baital. Komei-Tar La Pierre-Lampe. Campement au bord du Roung-Koul. Anmed vole un cheval. Scnes de la vie des Kirghizes. Arrive au Pamirski-Post. La valle de l'Ak-Sou. Course la chvre. En vue de
Col
la frontire chinoise

Page

51

(221)

AUTOUR DE L'AFGHANISTAN
CHAPITRE
Le
col

IV.

DE LA FRONTIRE CHINOISE A YARKAND.

Un passeport improvis. Difificults Ili-Sou. Premier contact avec les autorits chinoises. Tasch-Kourgan. En route pour Yarkand. La passe de Kok-Mouinak. TorBachi et le Tang-i-Tar, Un karaoul cambriol. Arpalik. La gorge infernale. Yarkand
du Beik.
avec les caravaniers. V.

Page

77

CHAPITRE
En

DE YARKAND AUX GLACIERS DU SASSER.


Lgende des goitreux de route pour le Petit Tibet. Quelques oasis du Turkestan chinois. Poskam. Le Soughet Le KilyangrDavan. = Chah-i-Doulah. La passe Ak-Tagh. Antilopes tibtaines. Davan. Histoire du marchand de peignes. du Karakoroum. Brangsa-Sasser. Camp de Mourgo-Boulak.

Page 103

CHAPITRE

VI.

A TRAVERS LE PETIT TIBET ET LE KACHxMIR.


Sur les glaciers du Sasser. La valle de la Noubra. Panamik Notre premire halte chez les Tibtains. Les moulins prires, et ses blancs tchoftens. An-ive dans Le col du Khardong sous la tourmente. Un monastre de lamas. la capitale du Petit Tibet. Srinagar, la Venise de Paysages du Kachmir. En route pour le Bloutcjiistan l'Inde.

Page

131

CHAPITRE

VIL

LE DSERT BLOUTCHE.
De Quetta Klat. Une entrevue avec son Mahmoud Khan. Loris et Bloutches. A
chameau.

Ramzan,
Merui.
lune.

Le dsert de la Robat et la frontire


^

le

Les stations de fumeur d'opium.


soif.

Trade Road la Un soir de deuil Une tape au clair de

Altesse dos de

de Perse.

La douane

de Koh-i-Malek-Siab

Page 157
222)

TABLE DES CHAPITRES


CHAPITRE
Haozdar
VIII.

DE KOH-I-MALEK-SIAH A MESCHED.
Nasretabad. son antique forteresse. Au barrage morte de la frontire afghane. La tempte Navigation en rivire. du Hilmend. Dpart Nol au consulat britannique. de sable. Une halte Birdjend. Journes de pour Mesched. La boucle est heureusement misre sous la neige.
et

Une

ville

boucle

Page 185

APPENDICE

Page 213
Page 217
Page 221

TABLE DES GRAVURES

TABLE DES CHAPITRES

Imprimerie F. Schmidt, Paris-Montrouge.

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352
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Bouillane de x^acoste, Slmile Antoine ilenri de Autour de 1 Af gh^M stan


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