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Bernardo Guimares

A Escrava Isaura
Captulo 1
Era nos primeiros anos do reinado do Sr. D. Pedro II.
No frtil e opulento municpio de Campos de Goitacases, margem
do Paraba, a pouca distncia da vila de Campos, havia uma linda
e magnfica fazenda.
Era um edifcio de harmoniosas propores, vasto e luxuoso,
situado em aprazvel vargedo ao sop de elevadas colinas cobertas
de mata em parte devastada pelo machado do lavrador. Longe em
derredor a natureza ostentava-se ainda em toda a sua primitiva e selvtica
rudeza; mas por perto, em torno da deliciosa vivenda, a mo do
homem tinha convertido a bronca selva, que cobria o solo, em jardins e
pomares deleitosos, em gramais e pingues pastagens, sombreadas aqui
e acol por gameleiras gigantescas, perobas, cedros e copabas, que
atestavam o vigor da antiga floresta. Quase no se via a muro, cerca,
nem valado; jardim, horta, pomar, pastagens, e plantios circunvizinhos
eram divididos por viosas e verdejantes sebes de bambus, piteiras,
espinheiros e gravats, que davam ao todo o aspecto do mais aprazvel e
delicioso vergel.
A casa apresentava a frente s colinas. Entrava-se nela por um
lindo alpendre todo enredado de flores trepadeiras, ao qual subia-se por
uma escada de cantaria de seis a sete degraus. Os fundos eram ocupados
por outros edifcios acessrios, senzalas, ptios, currais e celeiros, por
trs dos quais se estendia o jardim, a horta, e um imenso pomar, que ia
perder-se na barranca do grande rio.
Era por uma linda e calmosa tarde de outubro. O Sol no era
ainda posto, e parecia boiar no horizonte suspenso sobre rolos de espuma
de cores cambiantes orlados de fveras de ouro. A virao saturada de
balsmicos eflvios se espreguiava ao longo das ribanceiras
acordando apenas frouxos rumores pela copa dos arvoredos, e fazendo
farfalhar de leve o tope dos coqueiros, que miravam-se garbosos nas
lcidas e tranqilas guas da ribeira.
Corria um belo tempo; a vegetao reanimada por moderadas
chuvas ostentava-se fresca, viosa e luxuriante; a gua do rio ainda no
turvada pelas grandes enchentes, rolando com majestosa lentido, refletia
em toda a pureza os esplndidos coloridos do horizonte, e o ntido
verdor das selvosas ribanceiras. As aves, dando repouso s asas
fatigadas do contnuo voejar pelos pomares, prados e balsedos vizinhos,
comeavam a preludiar seus cantos vespertinos.
O claro do Sol poente por tal sorte abraseava as vidraas do
edifcio, que esse parecia estar sendo devorado pelas chamas de um
incndio interior. Entretanto, quer no interior, quer em derredor, reinava
fundo silncio, e perfeita tranqilidade. Bois truculentos, e mdias novilhas
deitadas pelo gramal, ruminavam tranqilamente sombra de
altos troncos. As aves domsticas grazinavam em tomo da casa, balavam
as ovelhas, e mugiam algumas vacas, que vinham por si mesmas procurando
os currais; mas no se ouvia, nem se divisava voz nem figura
humana. Parecia que ali no se achava morador algum. Somente as
vidraas arregaadas de um grande salo da frente e os batentes da
porta da entrada, abertos de par em par, denunciavam que nem todos
os habitantes daquela suntuosa propriedade se achavam ausentes.
A favor desse quase silncio harmonioso da natureza ouvia-se
distintamente o arpejo de um piano casando-se a uma voz de mulher, voz
melodiosa, suave, apaixonada, e do timbre o mais puro e fresco
que se pode imaginar.
Posto que um tanto abafado, o canto tinha uma vibrao sonora,
ampla e volumosa, que revelava excelente e vigorosa organizao vocal.
O tom velado e melanclico da cantiga parecia gemido sufocado de
uma alma solitria e sofredora.
Era essa a nica voz que quebrava o silncio da vasta e tranqila
vivenda. Por fora tudo parecia escut-la em mstico e profundo recolhimento.
As coplas, que cantava, diziam assim:
Desd'o bero respirando
Os ares da escravido,
Como semente lanada
Em terra de maldio,
A vida passo chorando
Minha triste condio.
Os meus braos esto presos,
A ningum posso abraar,
Nem meus lbios, nem meus olhos
No podem de amor falar;
Deu-me Deus um corao
Somente para penar.
Ao ar livre das campinas
Seu perfume exala a flor;
Canta a aura em liberdade
Do bosque o alado cantor;
S para a pobre cativa
No h canes, nem amor.
Cala-te, pobre cativa;
Teus queixumes crimes so;
E uma afronta esse canto,
Que exprime tua aflio.
A vida no te pertence,
No teu teu corao.
As notas sentidas e maviosas daquele cantar escapando pelas
janelas abertas e ecoando ao longe em derredor, do vontade de conhecer
a sereia que to lindamente canta. Se no sereia, somente um anjo
pode cantar assim.
Subamos os degraus, que conduzem ao alpendre, todo engrinaldado
de viosos festes e lindas flores, que serve de vestbulo ao edifcio.
Entremos sem cerimnia. Logo direita do corredor encontramos
aberta uma larga porta, que d entrada sala de recepo, vasta e
luxuosamente mobiliada. Acha-se ali sozinha e sentada ao piano uma
bela e nobre figura de moa. As linhas do perfil desenham-se
distintamente entre o bano da caixa do piano, e as bastas madeixas ainda
mais negras do que ele. So to puras e suaves essas linhas, que fascinam
os olhos, enlevam a mente, e paralisam toda anlise. A tez como
o marfim do teclado, alva que no deslumbra, embaada por uma
nuana delicada, que no sabereis dizer se leve palidez ou cor-de-rosa
desmaiada. O colo donoso e do mais puro lavor sustenta com graa
inefvel o busto maravilhoso. Os cabelos soltos e fortemente ondulados
se despenham caracolando pelos ombros em espessos e luzidios rolos, e
como franjas negras escondiam quase completamente o dorso da
cadeira, a que se achava recostada. Na fronte calma e lisa como mrmore
polido, a luz do ocaso esbatia um rseo e suave reflexo; di-la-eis misteriosa
lmpada de alabastro guardando no seio difano o fogo celeste da inspirao.
Tinha a face voltada para as janelas, e o olhar vago pairavalhe pelo espao.
Os encantos da gentil cantora eram ainda realados pela singeleza,
e diremos quase pobreza do modesto trajar. Um vestido de chita ordinria
azul-clara desenhava-lhe perfeitamente com encantadora simplicidade o
porte esbelto e a cintura delicada, e desdobrando-se-lhe em roda amplas
ondulaes parecia uma nuvem, do seio da qual se erguia
a cantora como Vnus nascendo da espuma do mar, ou como um
anjo surgindo dentre brumas vaporosas. Uma pequena cruz de azeviche
presa ao pescoo por uma fita preta constitua o seu nico ornamento.
Apenas terminado o canto, a moa ficou um momento a cismar
com os dedos sobre o teclado como escutando os derradeiros ecos da
sua cano.
Entretanto abre-se sutilmente a cortina de cassa de uma das portas
interiores, e uma nova personagem penetra no salo. Era tambm uma
formosa dama ainda no vio da mocidade, bonita, bem feita e elegante.
A riqueza e o primoroso esmero do trajar, o porte altivo e senhoril,
certo balanceio afetado e langoroso dos movimentos davam-lhe esse ar
pretensioso, que acompanha toda moa bonita e rica, ainda mesmo
quando est sozinha. Mas com todo esse luxo e donaire de grande senhora
nem por isso sua grande beleza deixava de ficar algum tanto
eclipsada em presena das formas puras e corretas, da nobre singeleza,
e dos to naturais e modestos ademanes da cantora. Todavia Malvina
era linda, encantadora mesmo, e posto que vaidosa de sua formosura e
alta posio, transluzia-lhe nos grandes e meigos olhos azuis toda a
nativa bondade de seu corao.
Malvina aproximou-se de manso e sem ser pressentida para junto
da cantora, colocando-se por detrs dela esperou que terminasse a
ltima copia.
- Isaura!... disse ela pousando de leve a delicada mozinha sobre
o ombro da cantora.
- Ah! a senhora?! - respondeu Isaura voltando-se sobressaltada.
- No sabia que estava a me escutando.
- Pois que tem isso?.., continua a cantar... tens a voz to bonita!...
mas eu antes quisera que cantasses outra coisa; por que que voc gosta
tanto dessa cantiga to triste, que voc aprendeu no sei onde?...
- Gosto dela, porque acho-a bonita e porque... ah! no devo falar...
- Fala, Isaura. J no te disse que nada me deves esconder, e nada
recear de mim?...
- Porque me faz lembrar de minha me, que eu no conheci,
coitada!... Mas se a senhora no gosta dessa cantiga, no a cantarei mais.
- No gosto que a cantes, no, Isaura. Ho de pensar que s
maltratada, que s uma escrava infeliz, vtima de senhores brbaros e
cruis. Entretanto passas aqui uma vida que faria inveja a muita gente
livre. Gozas da estima de teus senhores. Deram-te uma educao, como
no tiveram muitas ricas e ilustres damas que eu conheo. s formosa,
e tens uma cor linda, que ningum dir que gira em tuas veias uma s
gota de sangue africano. Bem sabes quanto minha boa sogra antes de
expirar te recomendava a mim e a meu marido. Hei de respeitar sempre
as recomendaes daquela santa mulher, e tu bem vs, sou mais tua
amiga do que tua senhora. Oh! no; no cabe em tua boca essa cantiga
lastimosa, que tanto gostas de cantar. - No quero, - continuou em
tom de branda repreenso, - no quero que a cantes mais, ouviste,
Isaura?... se no, fecho-te o meu piano.
- Mas, senhora, apesar de tudo isso, que sou eu mais do que
uma simples escrava? Essa educao, que me deram, e essa beleza, que
tanto me gabam, de que me servem?... so trastes de luxo colocados na
senzala do africano. A senzala nem por isso deixa de ser o que : uma
senzala.
- Queixas-te da tua sorte, Isaura?...
- Eu no, senhora; no tenho motivo... o que quero dizer com
isto que, apesar de todos esses dotes e vantagens, que me atribuem,
sei conhecer o meu lugar.
- Anda l; j sei o que te amofina; a tua cantiga bem o diz. Bonita
como s, no podes deixar de ter algum namorado.
- Eu, senhora!... por quem , no pense nisso.
- Tu mesma; pois que tem isso?... no te vexes; pois alguma
coisa do outro mundo? Vamos j, confessa; tens um amante, e por
isso que lamentas no teres nascido livre para poder amar aquele que te
agradou, e a quem caste em graa, no assim?...
- Perdoe-me, sinh Malvina; - replicou a escrava com um cndido
sorriso. - Est muito enganada; estou to longe de pensar nisso!
- Qual longe!... no me enganas, minha rapariguinha!... tu amas,
e s mui linda e bem prendada para te inclinares a um escravo; s se
fosse um escravo, como tu s, o que duvido que haja no mundo. Uma
menina como tu, bem pode conquistar o amor de algum guapo moceto,
e eis a a causa da choradeira de tua cano. Mas no te aflijas,
minha Isaura; eu te protesto que amanh mesmo ters a tua liberdade;
deixa Lencio chegar; uma vergonha que uma rapariga como tu se
veja ainda na condio de escrava.
- Deixe-se disso, senhora; eu no penso em amores e muito menos
em liberdade; s vezes fico triste toa, sem motivo nenhum...
- No importa. Sou eu quem quero que sejas livre, e hs de s-lo.
Neste ponto a conversao foi cortada por um tropel de cavaleiros,
que chegavam e apeavam-se porta da fazenda.
Malvina e Isaura correram janela a ver quem eram.
Capitulo 2
Os cavaleiros, que acabavam de apear-se, eram dois belos e ele-
gantes mancebos, que chegavam da vila de Campos. Do modo familiar,
por que foram entrando, logo se depreendia que era gente de casa.
De feito um era Lencio, marido de Malvina; e outro Henrique,
irmo da mesma.
Antes de irmos adiante foroso nos travar conhecimento mais
ntimo com os dois jovens cavaleiros.
Lencio era filho nico do rico e magnfico comendador Almeida,
proprietrio da bela e suntuosa fazenda em que nos achamos. O comendador,
j bastante idoso e cheio de enfermidades depois do casamento de seu filho,
que tivera lugar um ano antes da poca em que comea esta histria,
havia-lhe abandonado a administrao e usufruto da fazenda, e vivia na
corte, onde procurava alivio ou distrao aos achaques que o atormentavam.
Lencio achara desde a infncia nas larguezas e facilidades de seus
pais amplos meios de corromper o corao e extraviar a inteligncia.
Mau aluno e criana incorrigvel, turbulento e insubordinado, andou de
colgio em colgio, e passou como gato por brasas por cima de todos
os preparatrios, cujos exames todavia sempre salvara sombra do patronato.
Os mestres no se atreviam a dar ao nobre e munfico comendador o desgosto
de ver seu filho reprovado. Matriculado na escola de medicina logo no primeiro
ano enjoou-se daquela disciplina, e como seus pais no sabiam contrari-lo,
foi-se para Olinda a fim de freqentar o curso jurdico. Ali depois de ter dissipado

no pequena poro da fortuna paterna na satisfao de todos os seus vcios
e loucas fantasias, tomou tdio tambm aos estudos jurdicos, e ficou
entendendo que s na Europa poderia desenvolver dignamente a sua inteligncia,
e saciar a sua sede de saber, em puros e abundantes mananciais. Assim
escreveu ao pai, que deu-lhe crdito e o enviou a Paris, donde esperava
v-lo voltar feito um novo Humboldt. Instalado naquele vasto pandemnio
do luxo e dos prazeres, Lencio raras vezes, e s por desfastio, ia ouvir
as eloqentes prelees dos exmios professores da poca, e nem tampouco
era visto nos museus, institutos e bibliotecas. Em compensao
era assduo frequentador do Jardim Mabile, assim como de todos os
cafs e teatros mais em voga, e tomara-se um dos mais afamados e
elegantes lees dos bulevares. No fim de alguns anos, ora de residncia
em Paris, ora de giros recreativos pelas guas e pelas principais capitais
da Europa, tinha ele to copiosa e desapiedadamente sangrado a bolsa
paterna, que o comendador a despeito de toda a sua condescendncia
e ternura para com seu nico e querido filho, viu-se na necessidade de
revoc-lo sombra dos ptrios lares a fim de evitar uma completa runa.
Mas, mesmo assim, para no mago-lo colhendo-lhe sbita e rudemente
as rdeas na carreira dos desvarios e dissipaes, assentou de
atra-lo suavemente acenando-lhe com a perspectiva de um rico e
vantajosssimo casamento.
Lencio pegou na isca e voltou ptria um perfeito dndi, gentil e
elegante como ningum, trazendo de suas viagens, em vez de conhecimentos
e experincia, enorme dose de fatuidade e petulncia e um to
perfeito traquejo da alta sociedade, que o tomareis por um prncipe.
Mas o pior era que, se trazia o crebro vazio, voltava com a alma
corrompida e o corao estragado por hbitos de devassido e libertinagem.
Alguns bons e generosos instintos, de que o dotara a natureza,
haviam-se apagado em seu corao ao roar de pssimas doutrinas
confirmadas por exemplos ainda piores.
De volta da Europa, Lencio contava vinte e cinco anos. O pai
advertiu-lhe com palavras insinuantes e jeitosas, que j era tempo de
empregar-se em alguma coisa, de abraar alguma carreira; que j se
tinha aproveitado da bolsa paterna mais do que era preciso para sua
educao, e que era mister ir aprendendo se no a aumentar, ao menos
a conservar uma fortuna, testa da qual teria de achar-se mais tarde ou
mais cedo. Depois de muita hesitao, Lencio optou enfim pela
carreira do comrcio que lhe pareceu ser a mais independente e segura de
todas; mas as suas idias largas e audaciosas a este respeito aterraram o
bom do comendador. O comrcio de importao e exportao de
gneros, mesmo em larga escala, o prprio trfego de africanos, lhe
pareciam especulaes degradantes e imprprias de sua alta posio
e esmerada educao. O negcio de balco e a retalho, esse inspirava-lhe asco
e compaixo. S lhe convinham as altas especulaes cambiais,
as operaes bancrias e transaes em que jogasse com avultados capitais.
S assim poderia duplicar em pouco tempo a fortuna patema. Com o
que tinha observado na Bolsa de Paris e em outras praas europias,
presumia-se com habilitao bastante para dirigir as operaes do mais
importante estabelecimento bancrio, ou as mais grandiosas empresas
industriais.
O pai porm no se animou a confiar sua fortuna aos azares
especulativos daquele financeiro em boto, e que at ali s tinha dado provas
de grande talento para consumir, em pouco tempo e em pura
perda, somas considerveis. Resolveu portanto a no tocar-lhe mais
naquele assunto, esperando que o mancebo criasse mais algum juzo.
Vendo que seu pai esquecia-se completamente dos planos de
criar-lhe um peclio prprio, Lencio olhou para o casamento como o meio
suave e natural de adquirir fortuna, como a nica carreira que se lhe
oferecia para ter dinheiro a esbanjar a seu bel-prazer.
Malvina, a formosa filha de um riqussimo negociante da corte,
amigo do comendador, j estava destinada a Lencio por comum
acordo e aquiescncia dos pais de ambos. A famlia do comendador foi
corte; os moos viram-se, amaram-se e casaram; foi coisa de poucos
dias. Pouco tempo depois de seu casamento Lencio passou pelo
desgosto de perder sua me por um golpe inesperado. Esta boa e
respeitvel senhora no tinha sido muito feliz nas relaes da vida ntima com
seu marido, que, como homem de corao rido e frio, desconhecia as
santas e puras delcias da afeio conjugal, e com suas libertinagens e
devassides dilacerava cotidianamente o corao de sua esposa. Para
cmulo de males linha ela perdido ainda na infncia todos os seus filhos,
ficando-lhe s Lencio. Lastimava-se principalmente por no ter-lhe
deixado o cu ao menos uma filha, que lhe servisse de companhia e
consolao em sua desolada velhice. Quis entretanto a sorte deparar-lhe
em sua prpria casa uma tal ou qual compensao a seus infortnios
em uma frgil criatura, que veio de alguma sorte encher o vcuo que
sentia em seu bondoso e terno corao, e tornar menos triste e solitrio
o lar, em que passava os dias to montonos e enfadonhos.
Havia nascido em casa uma escravinha, que desde o bero atraiu
por sua graa, gentileza e vivacidade toda a ateno e solicitude da boa
velha.
Isaura era filha de uma linda mulata, que fora por muito tempo a
mucama favorita e a criada fiel da esposa do comendador. Este, que
como homem libidinoso e sem escrpulos olhava as escravas como um
serralho sua disposio, lanou olhos cobiosos e ardentes de lascvia
sobre a gentil mucama. Por muito tempo resistiu ela s suas brutais
solicitaes; mas por fim teve de ceder s ameaas e violncias. To
torpe e brbaro procedimento no pde por muito tempo ficar oculto
aos olhos de sua virtuosa esposa, que com isso concebeu mortal desgosto.
Acabrunhado por ela das mais violentas e amargas exprobraes, o
comendador no ousou mais empregar a violncia contra a pobre
escrava, e nem tampouco conseguiu jamais por outro qualquer meio
superar a invencvel repugnncia que lhe inspirava. Enfureceu-se com
tanta resistncia, e deliberou em seu corao perverso vingar-se da
maneira a mais brbara e ignbil, acabrunhando-a de trabalhos e castigos.
Exilou-a da sala, onde apenas desempenhava levianos e delicados
servios, para a senzala e os fragueiros trabalhos da roa, recomendando
bem ao feitor que no lhe poupasse servio nem castigo. O feitor,
porm, que era um bom portugus ainda no vigor dos anos, e que no
tinha as entranhas to empedernidas como o seu patro, seduzido pelos
encantos da mulata, em vez de trabalho e surras, s lhe dava carcias e
presentes, de maneira que da a algum tempo a mulata deu luz da
vida a gentil escravinha, de que falamos. Este fato veio exacerbar ainda
mais a sanha do comendador contra a msera escrava. Expeliu com
improprios e ameaas o bom e fiel feitor, e sujeitou a mulata a to
rudes trabalhos e to cruel tratamento, que em breve a precipitou no
tmulo, antes que pudesse acabar de criar sua tenra e mimosa filhinha.
Eis a debaixo de que tristes auspcios nasceu a linda e infeliz
Isaura. Todavia, como para indeniz-la de tamanha desventura, uma santa
mulher, um anjo de bondade, curvou-se sobre o bero da pobre criana
e veio ampar-la sombra de suas asas caridosas. A mulher do comendador
considerou aquela tenra e formosa cria como um mimo, que o
cu lhe enviava para consol-la das angstias e dissabores, que
tragava em conseqncia dos torpes desmandos de seu devasso marido.
Levantou ao cu os olhos banhados em lgrimas, e jurou pela alma da
infeliz mulata encarregar-se do futuro de Isaura. cri-la e educ-la,
como se fosse uma filha.
Assim o cumpriu com o mais religioso escrpulo. medida que a
menina foi crescendo e entrando em idade de aprender, foi-lhe ela
mesma ensinando a ler e escrever, a coser e a rezar. Mais tarde
procurou-lhe tambm mestres de msica, de dana, de italiano, de
francs, de desenho, comprou-lhe livros, e empenhou-se enfim em dar
menina a mais esmerada e fina educao, como o faria para com uma filha
querida. Isaura, por sua parte, no s pelo desenvolvimento de suas
graas e atrativos corporais, como pelos rpidos progressos de sua viva
e robusta inteligncia, foi muito alm das mais exageradas esperanas
da excelente velha, a qual em vista de to felizes e brilhantes resultados,
cada vez mais se comprazia em lapidar e polir aquela jia, que ela dizia
ser a prola entranada em seus cabelos brancos. - O cu no quis
dar-me uma filha de minhas entranhas, - costumava ela dizer, - mas
em compensao deu-me uma filha de minha alma.
O que porm mais era de admirar na interessante menina, que
aquela predileo e extremosa solicitude de que era objeto, no a tornava
impertinente, vaidosa ou arrogante nem mesmo para com seus
parceiros de cativeiro. O mimo, com que era tratada, em nada lhe alterava
a natural bondade e candura do corao. Era sempre alegre e boa
com os escravos, dcil e submissa com os senhores.
O comendador no gostava nada do singular capricho de sua
esposa para com a mulatinha, capricho que qualificava de caduquice.
- Forte loucura! - costumava exclamar com acento de comiserao.
- Est ai se esmerando em criar uma formidvel tafulona, que l
pelo tempo adiante h de lhe dar gua pela barba. As velhas, umas do
para rezar, outras para ralhar desde a manh at noite, outras para
lavar cachorrinhos ou para criar pintos; esta deu para criar mulatinhas
princesas. um divertimento um pouco mais dispendioso na verdade;
mas.., que lhe faa bom proveito; ao menos enquanto se entretm por
l com o seu embeleco, poupa-me uma boa dzia de impertinentes e
rabugentos sermes... L se avenha!...
Poucos dias depois do casamento de Lencio, o comendador, com
toda a famlia, inclusive os dois novos desposados, transportou-se de
novo para a fazenda de Campos. Foi ento que o comendador entregou
a seu filho toda a administrao e usufruto daquela propriedade,
com toda a escravatura e mais acessrios nela existentes, declarando-lhe
que achando-se j bastante velho, enfermo e cansado, queria passar
tranqilamente o resto de seus dias livre de afazeres e preocupaes,
para o que bastavam-lhe com sobejido as rendas que para si
reservava. Feita em vida esta magnfica dotao a seu filho, retirou-se para a
corte. Sua esposa porm preferiu ficar em companhia do filho, o que foi
muito do gosto e aprovao do marido.
Malvina, que apesar da sua vaidade aristocrtica tinha alma cndida
e boa, e um corao bem formado, no pde deixar de conceber logo
desde o principio o mais vivo interesse e terna afeio pela cativa Isaura.
Era esta com efeito de ndole to bondosa e fagueira, to dcil, modesta e submissa,
que apesar de sua grande beleza e incontestveis dotes de esprito, conquistava
logo ao primeiro encontro a benevolncia de todos.
Isaura tornou-se imediatamente, no direi a mucama favorita, mas
a fiel companheira, a amiga de Malvina que, afeita aos prazeres
e passatempos da corte, muito folgou de encontrar to boa e amvel
companhia na solido que ia habitar.
- Por que razo no libertam esta menina? - dizia ela um dia
sua sogra. - Uma to boa e interessante criatura no nasceu para ser escrava.
- Tem razo, minha filha, - respondeu bondosamente a velha;
- mas que quer voc?... no tenho nimo de soltar este passarinho
que o cu me deu para me consolar e tornar mais suportveis as
pesadas e compridas horas da velhice.
E tambm libert-la para qu? Ela aqui livre, mais livre do
que eu mesma, coitada de mim, que j no tenho gostos na vida nem
foras para gozar da liberdade. Quer que eu solte a minha patativa? e
se ela transviar-se por a, e nunca mais acertar com a porta da gaiola?... No,
no, minha filha; enquanto eu for viva, quero t-la sempre bem
pertinho de mim, quero que seja minha, e minha s. Voc h de estar
dizendo l consigo - forte egosmo de velha! - mas tambm eu j
poucos dias terei de vida; o sacrifcio no ser grande. Por minha morte
ficar livre, e eu terei o cuidado de deixar-lhe um bom legado.
De feito, a boa velha tentou por diversas vezes escrever seu
testamento a fim de garantir o futuro de sua escravinha, de sua querida
pupila; mas o comendador, auxiliado por seu filho com delongas
e fteis pretextos, conseguia ir sempre adiando a satisfao do louvvel e
santo desejo de sua esposa, at o dia em que, fulminada por um ataque
de paralisia geral, ela sucumbiu em poucas horas sem ter tido um s
momento de lucidez e reanimao para expressar sua ltima vontade.
Malvina jurou sobre o cadver de sua sogra continuar para com a
infeliz escrava a mesma proteo e solicitude que a defunta lhe havia
prodigalizado. Isaura pranteou por muito tempo a morte daquela que
havia sido para ela me desvelada e carinhosa; e continuou a ser escrava
no j de uma boa e virtuosa senhora, mas de senhores caprichosos,
devassos e cruis.
Capitulo 3
Falta-nos ainda conhecer mais de perto a Henrique, o cunhado de
Lencio. Era ele um elegante e bonito rapaz de vinte anos, frvolo, estouvado
e vaidoso, como so quase sempre todos os jovens, mormente
quando lhes coube a ventura de terem nascido de um pai rico. No
obstante esses ligeiros senes, tinha bom corao e bastante dignidade e
nobreza de alma. Era estudante de medicina, e como estava-se em
frias, Lencio o convidara a vir visitar a irm e passar alguns dias em sua
fazenda.
Os dois mancebos chegavam de Campos, onde Lencio desde a
vspera linha ido ao encontro do cunhado.
S depois de casado Lencio, que antes disso poucas e breves
estadas fizera na casa paterna, comeou a prestar ateno extrema
beleza e s graas incomparveis de Isaura. Posto que lhe coubesse em
sorte uma linda e excelente mulher, ele no se havia casado por amor,
sentimento esse a que seu corao at ali parecia absolutamente
estranho. Casara-se por especulao, e como sua mulher era moa e bonita,
sentira apenas por ela paixo, que se ceva no gozo dos prazeres
sensuais, e com eles se extingue. Estava reservado infeliz Isaura fazer
vibrar profunda e violentamente naquele corao as fibras que
ainda no estavam de todo estragadas pelo atrito da devassido.
Concebeu por ela o mais cego e violento amor, que de dia em dia ia
crescendo na razo direta dos srios e poderosos obstculos que
encontrava, obstculos a que no estava afeito, e que em vo se esforava
para superar. Mas nem por isso desistia de sua tresloucada empresa, porque em
fim de contas, - pensava ele, - Isaura era propriedade sua, e quando
nenhum outro meio fosse eficaz, restava-lhe o emprego da violncia.
Lencio era um digno herdeiro de todos os maus instintos e da brutal
devassido do comendador.
Pelo caminho, como sua mente andava sempre cheia da imagem
de Isaura, Lencio conversara longamente com seu cunhado a respeito
dela, exaltando-lhe a beleza, e deixando transluzir com revoltante cinismo
as lascivas intenes que abrigava no corao. Esta conversao
no agradava muito a Henrique, que s vezes corava de pejo e de
indignao por sua irm, mas no deixou de excitar-lhe viva curiosidade
de conhecer uma escrava de to extraordinria beleza.
No dia seguinte ao da chegada dos mancebos s oito horas da
manh, Isaura, que acabava de espanejar os mveis e arranjar o salo,
achava-se sentada junto a uma janela e entrelinha-se a bordar, espera
que seus senhores se levantassem para servir-lhes o caf. Lencio e
Henrique no tardaram em aparecer, e parando porta do salo
puseram-se a contemplar Isaura, que sem se aperceber da presena
deles continuava a bordar distraidamente.
- Ento, que te parece? segredava Lencio a seu cunhado. -
Uma escrava desta ordem no um tesouro inaprecivel? Quem no
diria que uma andaluza de Cdiz, ou uma napolitana?...
- No nada disso; mas coisa melhor, respondeu Henrique
maravilhado; uma perfeita brasileira.
- Qual brasileira! superior a tudo quanto h. Aqueles encantos
e aquelas dezessete primaveras em uma moa livre, teriam feito virar o
juzo a muita gente boa. Tua irm pretende com instncia, que eu a
liberte, alegando que essa era a vontade de minha defunta me; mas
nem to tolo sou eu, que me desfaa assim sem mais nem menos de
uma jia to preciosa. Se minha me teve o capricho de cri-la com
todo o mimo e de dar-lhe uma primorosa educao, no foi decerto
para abandon-la ao mundo, no achas?... Tambm meu pai parece
que cedeu s instncias do pai dela, que um pobre galego, que por ai
anda, e que pretende libert-la; mas o velho pede por ela to
exorbitante soma, que julgo nada dever recear por esse lado. V l,
Henrique, se h nada que pague uma escrava assim?...
- com efeito encantadora - replicou o moo, - se estivesse
no serralho do sulto, seria sua odalisca favorita. Mas devo notar-te,
Lencio, - continuou, cravando no cunhado um olhar cheio de
maliciosa penetrao, - como teu amigo e como irmo de tua mulher,
que o teres em tua sala e ao lado de minha irm uma escrava to
linda e to bem tratada no deixa de ser inconveniente e talvez
perigoso para a tranqilidade domstica...
- Bravo! - atalhou Lencio, galhofando, - para a idade que
tens, j ests um moralista de polpa!... mas no te d isso cuidado, meu
menino; tua irm no tem dessas veleidades, e ela mesma quem mais
gosta de que Isaura seja vista e admirada por todos. E tem razo; Isaura
como um traste de luxo, que deve estar sempre exposto no salo.
Querias que eu mandasse para a cozinha os meus espelhos de Veneza?...
Malvina, que vinha do interior da casa, risonha, fresca e alegre
como uma manh de abril, veio interromper-lhes a conversao.
- Bom dia, senhores preguiosos! - disse ela com voz argentina
e festiva como o trino da andorinha. - At que enfim sempre se levantaram!
- Ests hoje muito alegre, minha querida, - retorquiu-lhe sor-
rindo o marido; - viste algum passarinho verde de bico dourado?...
- No vi, mas hei de ver; estou alegre mesmo, e quero que hoje
aqui em casa seja um dia de festa para todos. Isto depende de ti, Lencio,
e estava aflita por te ver de p; quero dizer-te uma coisa; j devia
t-la dito ontem, mas o prazer de ver este ingrato de irmo, que h
tanto tempo no vejo, me fez esquecer...
- Mas o que ?... fala, Malvina.
- No te lembras de uma promessa, que sempre me fazes,
promessa sagrada, que h muito tempo devia ter sido cumprida?... hoje
quero absolutamente, exijo, o seu cumprimento.
- Deveras?.., mas que promessa?... no me lembro.
- Ah! como te fazes de esquecido!... no te lembras, que me
prometeste dar liberdade a...
- Ah! j sei, j sei; - atalhou Lencio com impacincia. - Mas
tratar disso aqui agora? em presena dela?... que necessidade h
de que nos oua?
- E que mal faz isso? mas seja como quiseres, - replicou a moa
tomando a mo de Lencio e levando-o para o interior da casa; -
vamos c para dentro. Henrique, espera a um momento, enquanto eu
vou mandar preparar-nos o caf.
S depois da chegada de Malvina, Isaura deu pela presena dos
dois mancebos, que a certa distncia a contemplavam cochichando a
respeito dela. Tambm pouco ouviu ela e nada compreendeu do rpido
dilogo que tivera lugar entre Malvina e seu marido. Apenas estes se
retiraram ela tambm se levantou e ia sair, mas Henrique, que ficara s,
a deteve com um gesto.
- Que me quer, senhor? - disse ela baixando os olhos com humildade.
- Espera ai, menina; tenho alguma coisa a dizer-te, - replicou o
moo, e sem dizer mais nada colocou-se diante dela devorando-a com
os olhos, e como exttico contemplando-lhe a maravilhosa beleza.
Henrique sentia-se acanhado diante daquela nobre figura radiante de beleza,
e de anglica serenidade. Por seu lado Isaura tambm olhava para o
moo, atnita e tolhida, esperando em vo que lhe dissesse o que
queria. Por fim Henrique, afoito, e estouvado como era, lembrando-se que
Isaura, a despeito de toda a sua formosura, no passava de uma
escrava, entendeu que fazia um ridculo papel, deixando-se ali ficar diante
dela em muda e exttica contemplao, e chegando-se a ela com todo
o desembarao e petulncia travou-lhe da mo, e...
- Mulatinha, disse, - tu no fazes idia de quanto s feiticeira.
Minha irm tem razo; pena que uma menina assim to linda no seja
mais que uma escrava. Se tivesses nascido livre, serias incontestavelmente
a rainha dos sales.
- Est bem, senhor, est bem! replicou Isaura soltando-se da mo
de Henrique; se s isso o que tinha a dizer-me, deixe-me ir embora.
- Espera ainda um pouco; no sejas assim m; eu no te quero
fazer mal algum. Oh! quanto eu daria para obter a tua liberdade, se
com ela pudesse obter tambm o teu amor!... s muito mimosa e muito
linda para ficares por muito tempo no cativeiro; algum impreterivelmente
vir arrancar-te dele, e se hs de cair nas mos de algum desconhecido,
que no saber dar-te o devido apreo, seja eu, minha Isaura, seja o irmo
de tua senhora, que de escrava te haja de fazer uma princesa...
- Ah! senhor Henrique! retorquiu a menina com enfado; - o
senhor no se peja de dirigir esses galanteios a uma escrava de sua
irm? isso no lhe fica bem; h por a tanta moa bonita, a quem o
senhor pode fazer a corte...
- No; ainda no vi nenhuma que te iguale, Isaura, eu te juro.
Olha, Isaura; ningum mais do que eu est nas circunstncias de
conseguir a tua liberdade; sou capaz de obrigar Lencio a te libertar,
porque, se me no engano, j lhe adivinhei os planos e as intenes, e
protesto-te que hei de burl-los todos; uma infmia em que no posso
consentir. Alm da liberdade ters tudo o que desejares, sedas, jias,
carros, escravos para te servirem, e achars em mim um amante
extremoso, que sempre te h de querer, e nunca te trocar por quanta
moa h por esse mundo, por bonita e rica que seja, porque tu s
vales mais que todas elas juntas.
- Meu Deus! - exclamou Isaura com um ligeiro tom de mofa; -
tanta grandeza me aterra; isso faria virar-me o juzo. Nada, meu senhor;
guarde suas grandezas para quem melhor as merecer; eu por ora estou
contente com a minha sorte.
- Isaura!... para que tanta crueldade!... escuta, - disse o moo
lanando o brao ao pescoo de Isaura.
- Senhor Henrique! - gritou ela esquivando-se ao abrao, -
por quem , deixe-me em paz!
- Por piedade, Isaura! - insistiu o rapaz continuando a querer
abra-la; - oh!... no fales to alto!... um beijo... um beijo s, e j te
deixo...
- Se o senhor continua, eu grito mais alto. No posso aqui trabalhar
um momento, que no me venham perturbar com declaraes que
no devo escutar...
- Oh! como est altaneira! - exclamou Henrique, j um tanto
agastado com tanta resistncia. - No lhe falta nada!... tem at os ares
desdenhosos de uma grande senhora!... no te arrufes assim, minha
princesa...
- Arre l, senhor! - bradou a escrava j no auge da impacincia.
- J no bastava o senhor Lencio!... agora vem o senhor tambm...
- Como?... que ests dizendo?... tambm Lencio?... oh!... oh!
bem o corao me estava adivinhando!... que infmia!... mas decerto tu
o escutas com menos impacincia, no assim?
- Tanto como escuto ao senhor.
- No duvido Isaura; a lealdade, que deves a tua senhora, que
tanto te estima, no te permite que ds ouvidos quele perverso. Mas
comigo o caso diferente; que motivo h para seres cruel assim?
- Eu cruel para com meus senhores!!! Ora, senhor, pelo amor de
Deus!... No esteja assim a escarnecer de uma pobre cativa.
- No! no escarneo... Isaura!... escuta, - exclamava Henrique
forcejando para abra-la e furtar-lhe um beijo.
- Bravo!... bravssimo! - retumbou pelo salo uma voz acompanhada
de sardnica e estrepitosa gargalhada.
Henrique voltou-se sobressaltado. Toda a sua amorosa exaltao
tinha-se-lhe gelado de sbito no mago do corao.
Lencio estava em p no meio da porta, de braos cruzados e
olhando para ele com sorriso do mais insultante escrnio.
- Bravo! muito bem, senhor meu cunhado! - continuou Lencio
no mesmo tom de mofa. - Est pondo em prtica belissimamente as
suas lies de moral!... requestando-me as escravas!... est galante!...
sabe respeitar divinamente a casa de sua irm!...
- Ah! maldito importuno! murmurou Henrique, trincando os
dentes de clera, e seu primeiro impulso foi investir de punho fechado, e
responder com cachaes aos insolentes sarcasmos do cunhado.
Refletindo porm um momento, sentiu que lhe seria mais vantajoso
empregar contra o seu agressor a mesma arma de que se servira contra ele, o
sarcasmo, que as circunstncias lhe permitiam vibrar de modo vitorioso
e decisivo. Acalmou-se, pois, e com sorriso de soberano desdm:
- Ah! perdo, meu cunhado! - disse ele no sabia que a
peregrina jia do seu salo lhe merecesse tanto cuidado, que o levasse
a ponto de and-la espionando; creio que tem mais zelo por ela do que
mesmo pelo respeito que se deve sua casa e sua mulher. Pobre de
minha irm!... bem simples, e admira que, h mais tempo, no tenha
conhecido o belo marido que possui!...
- O que ests dizendo, rapaz? - bradou Lencio com gesto
ameaador; - repete; que ests dizendo?
- O mesmo que o senhor acaba de ouvir, - redargiu Henrique
com firmeza, - e fique certo que o seu indigno procedimento no h
de ficar por muito tempo oculto minha irm.
- Qual procedimento!? tu deliras, Henrique?...
- Faa-se de esquerdo!... pensa que no sei tudo?... enfim.
adeus, senhor Lencio: eu me retiro, porque seria altamente
inconveniente, indigno e ridculo da minha parte estar a disputar com
o senhor por amor de uma escrava.
- Espera, Henrique... escuta...
- No, no; no tenho negcio nenhum com o senhor. Adeus! -
disse e retirou-se precipitadamente.
Lencio sentiu-se esmagado, e arrependeu-se mil e uma vezes de
ter provocado to imprudentemente aquele leviano e estouvado rapaz.
Ignorava que seu cunhado estivesse ao fato da paixo que sentia por
Isaura, e dos esforos que empregava para vencer-lhe a iseno e lograr
seus favores. verdade que lhe havia falado sem muito rebuo a esse
respeito; mas algumas palavras ditas entre rapazes, em tom de mera
chocarrice, no constituam base suficiente para que sobre ela Henrique
pudesse articular uma acusao contra ele em face de sua mulher.
Decerto a rapariga lhe havia revelado alguma coisa, e isto o fazia espumar
de despeito e raiva contra um e outra. Bem pouco lhe importava a
perturbao da paz domstica, o que o enfurecia era o perigo em que
se colocara de ver desconcertados os seus perversos desgnios sobre a
gentil escrava.
- Maldio! - rugia ele l consigo. - Aquele maluco bem ca-
paz de desconcertar todos os meus planos. Se sabe alguma coisa, como
parece, no por dvida em levar tudo aos ouvidos de Malvina...
Lencio ficou por alguns momentos em p, imvel, sombrio,
carrancudo, com o esprito entregue cruel inquietao que o fustigava.
Depois, pairando as vistas em derredor, deu com os olhos em Isaura, a
qual, desde que Lencio se apresentara, corrida, trmula e anelante,
fora sumir-se em um canto da sala; dali presenciara em silenciosa ansiedade
a altercao dos dois moos, como cora mal ferida escutando o
rugir de dois tigres, que disputaram entre si o direito de devor-la. Por
seu lado tambm se arrependia do intimo d'alma, e raivava contra si
mesma pela indiscreta e louca revelao, que em um assomo de
impacincia deixara escapar dos seus lbios. Sua imprudncia ia ser
causa da mais deplorvel discrdia no seio daquela famlia, discrdia,
de que por fim de contas ela viria a ser a principal vtima. A desavena
entre os dois mancebos era como o choque de duas nuvens, que se encontram
e continuam a pairar tranqilamente no cu; mas o raio desprendido de
seu seio teria de vir certeiro sobre a fronte da infeliz cativa.
Captulo 4
- Ah! ests ainda ai?... fizeste bem, - disse Lencio mal avistou
Isaura, que trmula e confusa no ousara sair do cantinho, a que se
abrigara, e onde fazia mil votos ao cu para que seu senhor no a visse,
nem se lembrasse dela naquele momento. - Isaura, continuou ele,
- pelo que vejo, andas bem adiantada em amores!... estavas a ouvir
finezas daquele rapazola...
- Tanto como ouo as suas, meu senhor, por no ter outro remdio.
Uma escrava, que ousasse olhar com amor para seus senhores, merecia
ser severamente castigada.
- Mas tu disseste alguma coisa quele estouvado, Isaura?...
- Eu?! - respondeu a escrava perturbando-se; - eu, nada que
possa ofender nem ao senhor nem a ele...
- Pesa bem as tuas palavras, Isaura; olha, no procures
enganar-me. Nada lhe disseste a meu respeito?
- Nada.
- Juras?
- Juro, - balbuciou Isaura.
- Ah! Isaura, Isaura!... tem cuidado. Se at aqui tenho sofrido
com pacincia as tuas repulsas e desdns, no estou disposto a suportar
que em minha casa, e quase em minha presena, estejas a escutar
galanteios de quem quer que seja, e muito menos revelar o que aqui se
passa. Se no queres o meu amor, evita ao menos de incorrer no meu
dio.
- Perdo, senhor, que culpa tenho eu de andarem a perseguir-me?
- Tens alguma razo; estou vendo que me verei forado a
desterrar-te desta casa, e a esconder-te em algum canto, onde no sejas
to vista e cobiada...
- Para qu, senhor...
- Basta; no te posso ouvir agora, Isaura. No convm que nos
encontrem aqui conversando a ss. Em outra ocasio te escutarei. -
preciso estorvar que aquele estonteado v intrigar-me com Malvina -
murmurava Lencio retirando-se. - Ah! co! maldita a hora em que te
trouxe minha casa!
- Permita Deus que tal ocasio nunca chegue! - exclamou
tristemente dentro da alma a rapariga, vendo seu senhor retirar-se.
Ela via com angstia e mortal desassossego as continuas e cada vez mais
encarniadas solicitaes de Lencio, e no atinava com um meio de
opor-lhes um paradeiro. Resolvida a resistir at morte, lembrava-se da
sorte de sua infeliz me, cuja triste histria bem conhecia, pois a tinha
ouvido, segredada a medo e misteriosamente, da boca de alguns velhos
escravos da casa, e o futuro se lhe antolhava carregado das mais negras
e sinistras cores. Revelar tudo a Malvina era o nico meio, que se lhe
apresentava ao esprito, para pr termo s ousadias do seu marido, e atalhar
futuras desgraas. Mas Isaura amava muito sua jovem senhora para ousar dar
semelhante passo, que iria derramar-lhe no seio um pego de desgostos
e amarguras, quebrando-lhe para sempre a risonha e doce iluso em
que vivia.
Preferia antes morrer como sua me, vitima das mais cruis
sevcias, do que ir por suas mos lanar uma nuvem sinistra no cu at ali
to sereno e bonanoso de sua querida senhora.
O pai de Isaura, o nico ente no mundo, que exceo de Malvina
se interessava por ela, pobre e simples jornaleiro, no se achava
em estado de poder proteg-la contra as perseguies e violncias de
que se achava ameaada. Em to cruel situao Isaura no sabia seno
chorar em segredo a sua desventura, e implorar ao cu, do qual somente
podia esperar remdio a seus males.
Bem se compreende pois agora aquele acento to dorido, to
repassado de angstia, com que cantava a sua cano favorita. Malvina
enganava-se atribuindo sua tristeza a alguma paixo amorosa. Isaura
conservava ainda o corao no mais puro estado de iseno. Com
quanto mais d no a teria lastimado sua boa e sensvel senhora, se
pudesse adivinhar a verdadeira causa dos pesares que o ralavam.
Captulo 5
Isaura despertando de suas pungentes e amargas preocupaes.
tomou seu balainho de costura e ia deixar o salo, resolvida a sumir-se
no mais escondido recanto da casa, ou amoitar-se em algum
esconderijo do pomar. Esperava assim esquivar-se repetio de cenas
indecentes e vergonhosas, como essas por que acabava de passar. Apenas
dera os primeiros passos foi detida por uma extravagante e grotesca
figura, que penetrando no salo veio postar-se diante de seus olhos.
Era um monstrengo afetando formas humanas, um homnculo em
tudo mal construdo, de cabea enorme, tronco raqutico, pernas curtas
e arqueadas para fora, cabeludo como um urso, e feio como um mono.
Era como um desses trues disformes, que formavam parte indispensvel
do squito de um grande rei da Mdia Idade, para divertimento
dele e de seus corteses. A natureza esquecera de lhe formar o
pescoo, e a cabea disforme nascia-lhe de dentro de uma formidvel
corcova, que a resguardava quase como um capuz. Bem reparado todavia, o
rosto no era muito irregular, nem repugnante, e exprimia muita
cordura, submisso e bonomia.
Isaura teria soltado um grito de pavor, se h muito no estivesse
familiarizada com aquela estranha figura, pois era ele, sem mais nem
menos, o senhor Belchior, fiel e excelente ilhu, que h muitos anos
exercia naquela fazenda mui digna e conscienciosamente, apesar de sua
deformidade e idiotismo, o cargo de jardineiro. Parece que as flores,
que so o smbolo natural de tudo quanto belo, puro e delicado,
deviam ter um cultor menos disforme e repulsivo. Mas quis a sorte ou o
capricho do dono da casa estabelecer aquele contraste, talvez para fazer
sobressair a beleza de umas custa da fealdade do outro.
Belchior tinha em uma das mos o vasto chapu de palha, que
arrastava pelo cho, e com a outra empunhava. no um ramalhete, mas
um enorme feixe de flores de todas as qualidades, sombra das quais
procurava eclipsar sua desgraciosa e extravagante figura. Parecia um
desses vasos de loua, de formas fantsticas e grotescas, que se enchem
de flores para enfeitar bufetes e aparadores.
- Valha-me Deus! - pensou Isaura ao dar com os olhos no jardineiro.
- Que sorte a minha! ainda mais este!... este ao menos de
todos o mais suportvel: os outros me amofinam, e atormentam: este as
vezes me faz rir.
- Muito bem aparecido, senhor Belchior! ento, o que deseja?
- Senhora Isaura, eu... eu... vinha..., - resmungou embaraado
o jardineiro.
- Senhora!... eu senhora!... tambm o senhor pretende caoar
comigo, senhor Belchior?...
Eu caoar com a senhora!... no sou capaz... minha lngua seja
comida de bichos, se eu faltar com o respeito devido senhora... Vinha
trazer-lhe estas froles, se bem que a senhora mesma uma frol...
- Arre l, senhor Belchior!... sempre a dar-me de senhora!... se
continua por essa forma, ficamos mal, e no aceito as suas froles... Eu
sou Isaura, escrava da senhora D. Malvina; ouviu, senhor Belchior!
- Embora l isso; e soverana c deste corao, e eu, menina,
dou-me por feliz se puder beijar-te os ps. Olha, Isaura...
- Ainda bem! Agora sim; trate-me desse modo.
- Olha, Isaura, eu sou um pobre jardineiro, l isso verdade; mas
sei trabalhar, e no hs de achar vazio o meu mealheiro, onde j tenho
mais de meio mil cruzados. Se me quiseres, como eu te quero,
arranjote a liberdade, e caso-me contigo, que tambm no s para andar
a assim como escrava de ningum.
- Muito obrigada pelos seus bons desejos; mas perde seu tempo,
senhor Belchior. Meus senhores no me libertam por dinheiro nenhum.
- Ah! deveras!... que malbados!... ter assim no catibeiro a rainha
da Jermosura!... mas no importa, Isaura; terei mais gosto em ser escravo
de uma escrava como tu, do que em ser senhor dos senhores de
cem mil cativos. Isaura!... no fazes idia de como te quero. Quando
vou molhar as minhas froles, estou a lembrar-me de ti com uma soidade!...
Deveras! ora viu-se que amor!...
- Isaura! - continuou Belchior, curvando os joelhos, - tem piedade
deste teu infeliz cativo...
- Levante-se, levante-se, - interrompeu Isaura com impacincia.
- Seria bonito que meus senhores viessem aqui encontr-lo fazendo
esses papis!... que estou-lhe dizendo?... ei-los a!... ah! senhor Belchior!
De feito, de um lado Lencio, e de outro Henrique e Malvina, os
estavam observando.
Henrique, tendo-se retirado do salo, despeitado e furioso contra
seu cunhado, assomado e leviano como era, foi encontrar a irm na
sala de jantar, onde se achava preparando o caf e ali em presena dela
no hesitou em desabafar sua clera, soltando palavras imprudentes,
que lanaram no esprito da moa o germe da desconfiana e da
inquietao.
- Este teu marido, Malvina, no passa de um miservel patife
- disse bufando de raiva.
- Que ests dizendo, Henrique?!... que te fez ele?... - perguntou
a moa, espantada com aquele rompante.
- Tenho pena de ti, minha irm... se soubesses... que
infmia!...
- Ests doido, Henrique!... o que h ento?
- Permita Deus que nunca o saibas!... que vilania!...
- O que houve ento, Henrique?... fala, explica-te por quem s,
- exclamou Malvina, plida e ofegante no cmulo da aflio.
- Oh! que tens?... no te aflijas assim, minha irm, - respondeu
Henrique, j arrependido das loucas palavras que havia soltado. Tarde
compreendeu que fazia um triste e deplorvel papel, servindo de
mensageiro da discrdia e da desconfiana entre dois esposos, que at ali
viviam na mais perfeita harmonia e tranquilidade. Tarde e em
vo procurou atenuar o terrvel efeito de sua fatal indiscrio.
- No te inquietes, Malvina, continuou ele procurando sorrir-se;
- teu marido um formidvel turro, eis a tudo; no vs pensar que
nos queremos bater em duelo.
- No; mas vieste espumando de raiva, com os olhos em fogo, e
com um ar...
- Qual!... pois no me conheces?... sempre fui assim; por - d
c aquela palha - pego fogo, mas tambm fogo de palha.
- Mas pregaste-me um susto!...
- Coitada!... toma isto, - disse-lhe Henrique, oferecendo-lhe
uma xcara de caf, a melhor coisa que h para aplacar sustos e
ataques de nervos.
Malvina procurou acalmar-se, mas as palavras do irmo tinham-lhe
penetrado no mago do corao, como a dentada de uma vbora, a
deixando o veneno da desconfiana.
O aparecimento de Lencio, que vinha do salo, ps termo a este
incidente. Os trs tomaram caf pressa e sem trocarem palavras; estavam
j ressabiados uns com outros, olhavam-se com desconfiana, e de
um momento para outro a discrdia insinuara-se no seio daquela
pequena famlia, ainda h pouco to feliz, unnime e tranqila. Tomado o
caf retiraram-se, mas todos por um impulso instintivo, dirigiram seus
passos para o salo, Henrique e Malvina de braos dados pelo grande
corredor da entrada, e Lencio sozinho por compartimentos interiores,
que comunicavam com o salo. Era ali com efeito que se achava o
pomo fatal, mas inocente, que devia servir de instrumento da
desunio e descalabro daquela nascente famlia.
Chegaram ainda a tempo de presenciar o final da cena ridcula,
que Belchior representava aos ps de Isaura. Lencio, porm, que os
espiava atravs das sanefas entreabertas de uma alcova, no avistava
Henrique e Malvina, que haviam parado no corredor junto porta da
entrada.
- Oh! oh! - exclamou ele no momento em que Belchior prostrava-se
aos ps de Isaura. Creio que tenho dentro de casa um dolo,
diante do qual todos vm ajoelhar-se e render adoraes!... at o meu
jardineiro!... Ol, senhor Belchior, est bonito!... Continue com a farsa,
que no est m... mas para tratar dessa flor no precisamos de seus
cuidados, no; tem entendido, senhor Belchior!...
- Perdo, senhor meu, - balbuciou o jardineiro erguendo-se
trmulo e confuso; - eu vinha trazer estas froles para os basos da sala...
- E apresent-las de joelhos!... essa galante!... Se continua
nesse papel de gal, declaro-lhe que o ponho pela porta fora com dois
pontaps nessa corcova.
Corrido, confuso e azoinado, Belchior, cambaleando e esbarrando
pelas cadeiras, l se foi s cegas em busca da porta da rua.
- Isaura! minha Isaura! - exclamou Lencio saindo da alcova,
avanando com os braos abertos para a rapariga, e dando voz at ali
spera e rude, a mais suave e tema inflexo.
Um ai agudo e pungente, que ecoou pelo salo, o faz parar mudo,
glido e petrificado. Tinha avistado no meio da porta Malvina, que, plida
e desfalecida, ocultava a fronte no ombro de seu irmo, que a
amparava nos braos.
- Ah! meu irmo! - exclamou ela voltando de seu delquio, -
agora compreendo tudo que ainda h pouco me dizias.
E com uma das mos comprimindo o corao, que parecia querer-lhe
estalar de dor, e com a outra escondendo no leno as lgrimas, que
dos formosos olhos lhe brotavam aos pares, correu a encerrar-se em
seu aposento.
Lencio desconcertado pelo terrvel contratempo, de que acabava
de ser vtima, ficou largo tempo a passear, frentico e agitado, de um a
outro lado, ao longo do salo, furioso contra o cunhado, a cuja
impertinente leviandade atribua as fatais ocorrncias daquela manh,
que ameaavam burlar todos os seus planos sobre Isaura, e excogitando
meios de safar-se das dificuldades em que se via empenhado.
Isaura, tendo resistido em menos de uma hora, a trs abordagens
consecutivas, dirigidas contra o seu pudor e iseno, aturdida, cheia de
susto, confuso e vergonha, correu a esconder-se entre os laranjais
como lebre medrosa, que ouve ladrarem pelos prados os galgos
encarniados a seguirem-lhe a pista.
Henrique altamente indignado contra o cunhado no lhe queria ver
a cara; tomou sua espingarda e saiu disposto a passar o dia inteiro
passarinhando pelos matos, e a retirar-se impreterivelmente para a corte
ao romper do dia seguinte.
Os escravos ficaram pasmos, quando hora do almoo Lencio
achou-se sozinho mesa. Lencio mandou chamar Malvina, mas esta,
pretextando uma indisposio, no quis sair de seu quarto. Seu primeiro
movimento foi um mpeto de clera brutal; esteve a ponto de atirar
toalha, pratos, talheres e tudo pelos ares, e ir esbofetear o desassisado e
insolente rapaz, que em m hora viera sua casa para perturbar a
tranqilidade do seu viver domstico. Mas conteve-se a tempo, e
acalmando-se entendeu que melhor era no se dar por achado, e encarar
com ares da maior indiferena e mesmo de desdm, os arrufos da
esposa, e o mau humor do cunhado. Estava bem persuadido que lhe
seria difcil, se no impossvel, dissimular mais aos olhos da esposa
o seu torpe procedimento; incapaz, porm, de retratar-se e implorar
perdo, resolveu amparar-se da tempestade, que ia despenhar-se sobre
sua cabea, com o escudo da mais cnica indiferena. Inspiravam-lhe
este alvitre o orgulho, e o mau conceito em que tinha todas as mulheres,
nas quais no reconhecia pundonor nem dignidade.
Depois do almoo Lencio montou a cavalo, percorreu as roas e
cafezais, coisa que bem raras vezes fazia, e ao descambar do Sol voltou
para casa, jantou com o maior sossego e apetite, e depois foi para o
salo, onde, repoltreando-se em macio e fresco sof, ps-se a fumar
tranqilamente o seu havana.
Nesse comenos chega Henrique de suas excurses venatrias, e
depois de procurar em vo a irm por todos os cantos da casa, vai
enfim encontr-la encerrada em seu quarto de dormir desfigurada,
plida, e com os olhos vermelhos e inchados de tanto chorar.
- Por onde andaste, Henrique?... estava aflita por te ver,
- exclamou a moa ao avistar o irmo. - Que m moda essa de deixar a
gente assim sozinha!...
- Sozinha?!... pois at aqui no vivias sem mim na companhia de
teu belo marido?...
- No me fales nesse homem... eu andava iludida; agora vejo
que andava pior do que sozinha, na companhia de um perverso.
- Ainda bem que presenciaste com teus prprios olhos o que eu
no tinha nimo de dizer-te. Mas, vamos! que pretendes fazer?...
- O que pretendo?... vais ver neste mesmo instante... Onde est
ele?... viste-o por ai?...
Se me no engano, vi-o no salo; havia l um vulto sobre um sof.
- Pois bem, Henrique, acompanha-me at l.
Por que razo no vais s? poupa-me o desgosto de encarar
aquele homem...
- No, no; preciso que vs comigo; estava tua espera
mesmo para esse fim. Preciso de uma pessoa que me ampare e me
alente. Agora at tenho medo dele.
- Ah! compreendo; queres que eu seja teu guarda-costas, para
poderes descompor a teu jeito aquele birbante. Pois bem; presto-me de
boa vontade, e veremos se o patife tem o atrevimento de te desrespeitar.
Vamos!
Captulo 6
- Senhor Lencio, - disse Malvina com voz alterada
aproximando-se do sof, em que se achava o marido, - desejo dizer-lhe
duas palavras, se isso no o incomoda.
- Estou sempre s tuas ordens, querida Malvina, - respondeu
levantando-se lesto e risonho, e como quem nenhum reparo fizera no
tom cerimonioso com que Malvina o tratava. - Que me queres?...
- Quero dizer-lhe, - exclamou a moa em tom severo, e fazendo
vos esforos para dar ao seu lindo e mavioso semblante um ar feroz,
- quero dizer-lhe que o senhor me insulta e me atraioa em sua casa,
da maneira a mais indigna e desleal...
- Santo Deus!... que ests a a dizer, minha querida?...
explica-te melhor, que no compreendo nem uma palavra do que dizes...
- Debalde, que o senhor se finge surpreendido; bem sabe a
causa do meu desgosto. Eu j devia ter pressentido esse seu
vergonhoso procedimento; h muito que o senhor no o mesmo para
comigo, e me trata com tal frieza e indiferena...
- Oh! meu corao, pois querias que durasse eternamente a
lua-de-mel?... isso seria horrivelmente montono e prosaico.
- Ainda escarneces, infame! - bradou a moa, e desta vez as
faces se lhe afoguearam de extraordinrio rubor, e fuzilaram-lhe nos
olhos lampejos de clera terrvel.
- Oh! no te exasperes assim, Malvina; estou gracejando - disse
Lencio procurando tomar-lhe a mo.
- Boa ocasio para gracejos!... deixe-me, senhor!... que infmia!...
que vergonha para ns ambos!...
- Mas enfim no te explicars?
- No tenho que explicar; o senhor bem me entende. S tenho
que exigir...
- Pois exige, Malvina.
- D um destino qualquer a essa escrava, a cujos ps o senhor
costuma vilmente prostrar-se: liberte-a, venda-a, faa o que quiser. Ou
eu ou ela havemos de abandonar para sempre esta casa; e isto hoje
mesmo. Escolha entre nos.
- Hoje?!
- E j!
- s muito exigente e injusta para comigo, Malvina, - disse Lencio
depois de um momento de pasmo e hesitao. - Bem sabes que
meu desejo libertar Isaura; mas acaso depende isso de mim somente?
a meu pai que compete fazer o que de mim exiges.
- Que miservel desculpa, senhor! seu pai j lhe entregou
escravos e fazenda, e dar por bem feito tudo quanto o senhor fizer. Mas se
acaso o senhor a prefere a mim...
- Malvina!... no digas tal blasfmia!...
- Blasfmia!... quem sabe!... mas enfim d um destino qualquer a
essa rapariga, se no quer expelir-me para sempre de sua casa. Quanto
a mim, no a quero mais nem um momento em meu servio; bonita
demais para mucama.
- O que lhe dizia eu, senhor Lencio? acudiu Henrique, que j
cansado e envergonhado do papel de mudo guarda-costas, entendeu
que devia intervir tambm na querela. - Est vendo?.. eis a o fruto
que se colhe desses belos trastes de luxo, que quer por fora ter em seu
salo...
- Esses trastes no seriam to perigosos, se no existissem vis
mexeriqueiros, que no hesitam em perturbar o sossego da casa dos
outros para conseguir seus fins perversos...
- Alto l, senhor!... para impedir que o senhor no transportasse
o seu traste de luxo do salo para a alcova, percebe?... o escndalo
cedo ou tarde seria notrio, e nenhum dever tenho eu de ver de braos
cruzados minha irm indignamente ultrajada.
- Senhor Henrique! bradou Lencio avanando para ele, hirto de
clera e com gesto ameaador.
- Basta, senhores - gritou Malvina interpondo-se aos dois
mancebos. - Toda a disputa por tal motivo intil e vergonhosa
para ns todos. Eu j disse a Lencio o que tinha de dizer; ele que se
decida; faa o que entender. Se quiser ser homem de brio e pundonor,
ainda tempo. Se no, deixe-me, que eu o entregarei ao desprezo que
merece.
- Oh! Malvina! estou pronto a fazer todo o possvel para te
tranqilizar e contentar: mas deves saber que no posso satisfazer o teu
desejo sem primeiro entender-me com meu pai, que est na corte.
preciso mais que saibas, que meu pai nenhuma vontade tem de libertar
Isaura, tanto assim, que para se ver livre das importunaes do pai dela,
que tambm quer a todo custo libert-la, exigiu uma soma por tal forma
exorbitante, que quase impossvel o pobre homem arranj-la.
- O de casa!... d licena? - bradou neste momento com voz
forte e sonora uma pessoa, que vinha subindo a escada do alpendre.
- Quem quer que , pode entrar, - gritou Lencio dando graas
ao cu, que to a propsito mandava-lhe uma visita para interromper
aquela importuna e detestvel questo e livr-lo dos apuros em que se
via entalado.
Entretanto, como se ver, no tinha muito de que congratular-se. O
visitante era Miguel, o antigo feitor da fazenda, o pai de Isaura, que
havia sido outrora grosseiramente despedido pelo pai de Lencio.
Este, que ainda o no conhecia, recebeu-o com afabilidade.
- Queira sentar-se, - disse-lhe, - e dizer-nos o motivo por que
nos faz a honra de procurar,
- Obrigado! - disse o recm-chegado, depois de cumprimentar
respeitosamente Henrique e Malvina. - V. S.a sem dvida o senhor
Lencio?...
- Para o servir.
- Muito bem!... com V. S. que tenho de tratar na falta do
senhor seu pai. O meu negcio simples, e julgo que o posso declarar
em presena aqui do senhor e da senhora, que me parecem ser pessoas
de casa.
- Sem dvida! entre ns no h segredo, nem reservas.
- Eis aqui ao que vim, senhor meu, - disse Miguel, tirando da
algibeira de seu largo sobretudo uma carteira, que apresentou a
Lencio; - faa o favor de abrir esta carteira; aqui encontrar V. S. a
quantia exigida pelo senhor seu pai, para a liberdade de uma escrava desta
casa por nome Isaura.
Lencio enfiou, e tomando maquinalmente a carteira, ficou alguns
instantes com os olhos pregados no teto.
- Pelo que vejo, - disse por fim, - o senhor deve ser o pai...
aquele que dizem ser o pai da dita escrava. - o senhor. - no me
lembra o nome..
- Miguel, um criado de V. S.a
- verdade; o senhor Miguel. Folgo muito que tenha arranjado
meios de libertar a menina; ela bem merece esse sacrifcio.
Enquanto Lencio abre a carteira, e conta e reconta mui
pausadamente nota por nota o dinheiro, mais para ganhar tempo a
refletir sobre o que deveria fazer naquelas conjunturas, do que para verificar
se estava exata a soma, aproveitemo-nos do ensejo para contemplar a
figura do bom e honrado portugus, pai da nossa herona, de quem ainda no
nos ocupamos seno de passagem.
Era um homem de mais de cinqenta anos; em sua fisionomia nobre
e alerta transpirava a franqueza, a bonomia, e a lealdade.
Trajava pobremente, mas com muito alinho e limpeza, e por suas
maneiras e conversao, conhecia-se que aquele homem no viera ao
Brasil, como quase todos os seus patrcios, dominado pela ganncia de
riquezas. Tinha o trato e a linguagem de um homem polido, e de
acurada educao. De feito Miguel era filho de uma nobre e honrada
famlia de miguelistas, que havia emigrado para o Brasil. Seus
pais, vtimas de perseguies polticas, morreram sem ter nada que legar
ao filho, que deixaram na idade de dezoito a vinte anos. Sozinho, sem
meios e sem proteo, viu-se forado a viver do trabalho de seus
braos, metendo-se a jardineiro e horticultor, mister este, que
como filho de lavrador, robusto, ativo e inteligente, desempenhava
com suma percia e perfeio.
O pai de Lencio, tendo tido ocasio de conhec-lo, e apreciando
o seu merecimento, o engajou para feitor de sua fazenda com vantajosas
condies. Ali serviu muitos anos sempre mui respeitado e querido
de todos, at que aconteceu-lhe a fatal, mas muito desculpvel fraqueza,
que sabemos, e em consequncia da qual foi grosseiramente despedido
por seu patro. Miguel concebeu amargo ressentimento e mgoa
profunda, no tanto por si, como por amor das duas infelizes criaturas,
que no podia proteger contra a sanha de um senhor perverso e brutal.
Mas foroso lhe foi resignar-se. No lhe faltava servio nem acolhimento
pelas fazendas vizinhas. Conhecedores de seu mrito, os lavradores em
redor o aceitariam de braos abertos; a dificuldade estava na escolha.
Optou pelo mais vizinho, para ficar o mais perto possvel de sua querida
filhinha.
Como o comendador quase sempre achava-se na corte ou em
Campos, Miguel tinha muita ocasio e facilidade de ir ver a menina,
qual cada vez ia criando mais entranhado afeto. A esposa do comendador,
na ausncia deste, dava ao portugus franca entrada em sua casa,
e facilitava-lhe os meios de ver e afagar a filhinha, com o que vivia ele
mui consolado e contente. De feito o cu tinha dado sua filha na
pessoa de sua senhora uma segunda me to boa e desvelada, como
poderia ser a primeira, e que mais do que esta lhe podia servir de
amparo e proteo. A morte inesperada daquela virtuosa senhora veio
despedaar-lhe o corao, quebrando-lhe todas as suas lisonjeiras esperanas.
Muito pode o amor paterno em uma alma nobre e sensvel!...
Miguel, sobrepujando todo o dio, repugnncia e asco, que lhe inspirava a
pessoa do comendador, no hesitou em ir humilhar-se diante dele,
importun-lo com suas splicas, rogar-lhe com as lgrimas nos olhos, que
abrisse preo liberdade de Isaura.
- No h dinheiro que a pague; h de ser sempre minha, -
respondia com orgulhoso cinismo o inexorvel senhor ao infeliz e aflito
pai.
Um dia enfim para se ver livre das importunaes e splicas de
Miguel, disse-lhe com mau modo:
- Homem de Deus, traga-me dentro de um ano dez contos de
ris, e lhe entrego livre a sua filha e... deixe-me por caridade. Se no
vier nesse prazo, perca as esperanas.
- Dez contos de ris! soma demasiado forte para mim.. - mas
no importa!... ela vale muito mais do que isso. Senhor comendador,
vou fazer o impossvel para trazer-lhe essa soma dentro do prazo
marcado. Espero em Deus, que me h de ajudar.
O pobre homem, fora de trabalho e economia, impondo-se
privaes, vendendo todo o suprfluo, e limitando-se ao que era
estritamente necessrio, no fim do ano apenas tinha arranjado metade da
quantia exigida. Foi-lhe mister recorrer generosidade de seu
novo patro, o qual, sabendo do santo e nobre fim a que se propunha seu
feitor, e do vexame e extorso de que era vtima, no hesitou em
fornecer-lhe a soma necessria, a ttulo de emprstimo ou adiantamento de
salrios.
Lencio, que como seu pai julgava impossvel que Miguel em um
ano pudesse arranjar to considervel soma, ficou atnito e altamente
contrariado, quando este se apresentou para lha meter nas mos.
- Dez contos, - disse por fim Lencio acabando de contar o
dinheiro. - justamente a soma exigida por meu pai. - Bem estlido
e avaro este meu pai, murmurou ele consigo, - eu nem por cem
contos a daria. - Senhor Miguel, - continuou em voz alta,
entregando-lhe a carteira, - guarde por ora o seu dinheiro; Isaura no
me pertence ainda; s meu pai pode dispor dela. Meu pai acha-se na
corte, e no deixou-me autorizao alguma para tratar de semelhante
negcio. Arranje-se com ele.
- Mas V. S. seu filho e herdeiro nico, e bem podia por si
mesmo...
- Alto l, senhor Miguel! meu pai felizmente vivo ainda, e no
me permitido desde j dispor de seus bens, como minha herana.
- Embora, senhor; tenha a bondade de guardar esse dinheiro e
envi-lo ao senhor seu pai, rogando-lhe da minha parte o favor de
cumprir a promessa que me fez de dar liberdade a Isaura mediante essa
quantia.
- Ainda pes dvida, Lencio?! - exclamou Malvina impaciente
e indignada com as tergiversaes do marido. - Escreve, escreve
quanto antes a teu pai; no te podes esquivar sem desonra a cooperar
para a liberdade dessa rapariga.
Lencio, subjugado pelo olhar imperioso da mulher, e pela fora
das circunstncias, que contra ele conspiravam, no pde mais escusar-se.
Plido e pensativo, foi sentar-se junto a uma mesa, onde havia papel
e tinta, e de pena em punho ps-se a meditar em atitude de quem ia
escrever. Malvina e Henrique, debruados a uma janela, conversavam
entre si em voz baixa. Miguel, sentado a um canto na outra extremidade
da sala, esperava pacientemente, quando Isaura, que do quintal, onde
se achava escondida, o tinha visto chegar, entrando no salo sem ser
sentida, se lhe apresentou diante dos olhos. Entre pai e filha travou-se a
meia voz o seguinte dilogo:
- Meu pai!... que novidade o traz aqui?... a modo que lhe estou
vendo um ar mais alegre que de costume.
- Calada! - murmurou Miguel, levando o dedo boca e apontando
para Lencio. - Trata-se da tua liberdade.
- Deveras, meu pai!... mas como pde arranjar isso?
- Ora como?!... a peso de ouro. Comprei-te, minha filha, e em
breve vais ser minha.
- Ah! meu querido pai!... como vossemec bom para sua filha!...
se soubesse quantos hoje j me vieram oferecer a liberdade!...
mas por que preo! meu Deus!... nem me atrevo a lhe contar. Meu
corao adivinhava, continuou beijando com terna efuso as mos de
Miguel; - eu no devia receber a liberdade seno das mos daquele
que me deu a vida!...
- Sim, querida Isaura! - disse o velho apertando-a contra o
corao. - O cu nos favoreceu, e em breve vais ser minha, minha s,
minha para sempre!...
- Mas ele consente?... perguntou Isaura apontando para Lencio.
- O negcio no com ele, com seu pai, a quem agora escreve.
- Nesse caso tenho alguma esperana; mas se minha sorte depender
somente daquele homem, serei para sempre escrava.
- Arre! com mil diabos!... resmungou consigo Lencio
levantando-se, e dando sobre a mesa um furioso murro com o punho
fechado. - No sei que volta hei de dar para desmanchar esta
inqualificvel loucura de meu pai!
- J escreveste, Lencio? - perguntou Malvina voltando-se para
dentro.
Antes que Lencio pudesse responder a esta pergunta, um pajem,
entrando rapidamente pela sala, entrega-lhe uma carta tarjada de preto.
- De luto!... meu Deus!... que ser! - exclamou Lencio, plido
e trmulo, abrindo a carta, e depois de a ter percorrido rapidamente
com os olhos lanou-se sobre uma cadeira, soluando e levando o
leno aos olhos.
- Lencio! Lencio!... que tem?... exclamou Malvina plida de
susto; e tomando a carta que Lencio atirara sobre a mesa, comeou a
ler com voz entrecortada:
"Lencio, tenho a dar-te uma dolorosa notcia, para a qual teu
corao no podia estar preparado. E um golpe, pelo qual todos
ns temos de passar inevitavelmente, e que deves suportar com
resignao. Teu pai j no existe; sucumbiu anteontem subitamente,
vtima de uma congesto cerebral..."
Malvina no pde continuar; e nesse momento, esquecendo-se das
injrias e de tudo que lhe havia acontecido naquele nefasto dia, lanou-se
sobre seu marido, e abraando-se com ele estreitamente, misturava suas
lgrimas com as dele.
- Ah! meu pai! meu pai!... tudo est perdido! - exclamou Isaura,
pendendo a linda e pura fronte sobre o peito de Miguel. - J nenhuma
esperana nos resta!...
- Quem sabe, minha filha! - replicou gravemente o pai. - No
desanimemos; grande o poder de Deus!...
Captulo 7
Na fazenda de Lencio havia um grande salo toscamente construdo,
sem forro nem soalho, destinado ao trabalho das escravas que se ocupavam
em fiar e tecer l e algodo.
Os mveis deste lugar consistiam em tripeas, tamboretes, bancos,
rodas de fiar, dobadouras, e um grande tear colocado a um canto.
Ao longo do salo, defronte de largas janelas guarnecidas de
balastres, que davam para um vasto plio interior, via-se postada uma
fila de fiandeiras. Eram de vinte a trinta negras, crioulas e mulatas, com
suas tenras crias ao colo ou pelo cho a brincarem em redor delas.
Umas conversavam, outras cantarolavam para encurtarem as longas
horas de seu fastidioso trabalho. Viam-se ali caras de todas as
idades, cores e feitios, desde a velha africana, trombuda e macilenta, at
rolia e luzidia crioula, desde a negra brunida como azeviche at
mulata quase branca.
Entre estas ltimas distinguia-se uma rapariguinha, a mais
faceira e gentil que se pode imaginar nesse gnero. Esbelta e flexvel de
corpo, tinha o rostinho mimoso, lbios um tanto grossos, mas bem
modelados, voluptuosos, midos, e vermelhos como boninas que acabam de
desabrochar em manh de abril. Os olhos negros no eram muito grandes,
mas tinham uma viveza e travessura encantadoras. Os cabelos negros e
anelados podiam estar bem na cabea da mais branca fidalga de
alm-mar. Ela porm os trazia curtos e mui bem frisados maneira dos
homens. Isto longe de tirar-lhe a graa, dava sua fisionomia
zombeteira e espevitada um chispe original e encantador. Se no
fossem os brinquinhos de ouro, que lhe tremiam nas pequenas e bem
molduradas orelhas, e os trgidos e ofegantes seios que como dois trfegos
cabritinhos lhe pulavam por baixo de transparente camisa, tom-la-eis
por um rapazote maroto e petulante. Veremos em breve de que ral era
esta criana, que tinha o bonito nome de Rosa.
No meio do sussurro das rodas, que giravam, das montonas cantarolas
das fiandeiras, do compasso estrpito do tear, que trabalhava
incessantemente, dos guinchos e alaridos das crianas, quem prestasse
atento ouvido, escutaria a seguinte conversao, travada timidamente e
a meia voz em um grupo de fiandeiras, entre as quais se achava Rosa.
- Minhas camaradas, - dizia a suas vizinhas uma crioula idosa,
matreira e sabida em todos os mistrios da casa desde os tempos dos
senhores velhos, - agora que sinh velho morreu, e que sinh Malvina
foi-se embora para a casa de seu pai dela, que ns vamos ver o que e
rigor de cativeiro.
- Como assim, tia Joaquina?!...
- Como assim!... vocs vero. Vocs bem sabem, que sinh velho
no era de brinquedo; pois sim; l diz o ditado - atrs de mim vir
quem bom me far. - Este sinh moo Lencio... hum!... Deus queira
que me engane... quer-me parecer que vai-nos fazer ficar com saudade
do tempo de sinh velho...
- Cruz! ave Maria!... no fala assim, tia Joaquina!... ento
melhor matar a gente de uma vez...
- Este no quer saber de fiados nem de tecidos, no; e daqui a
pouco ns tudo vai pra roa puxar enxada de sol a sol, ou pra o cafezal
apanhar caf, e o pirai do feitor a rente atrs de ns. Vocs vero. Ele
o que quer caf, e mais caf, que o que d dinheiro.
- Tambm, a dizer a verdade, no sei o que ser melhor, -
observou outra escrava, - se estar na roa trabalhando de enxada, ou
aqui pregada na roda, desde que amanhece at nove, dez horas da
noite. Quer-me parecer que l ao menos a gente fica mais
vontade.
- Mais vontade?!.., que esperana! - exclamou uma terceira.
- Antes, aqui, mil vezes! aqui ao menos a gente sempre est livre do
maldito feitor.
- Qual, minha gente! - ponderou a velha crioula - tudo
cativeiro. Quem teve a desgraa de nascer cativo de um mau senhor,
d por aqui, d por acol, h de penar sempre. Cativeiro m sina; no
foi Deus que botou no mundo semelhante coisa, no; foi inveno do
diabo. No v o que aconteceu com a pobre Juliana, me de Isaura?
- Por falar nisso, - atalhou uma das fiandeiras, - o que fica
fazendo agora a Isaura?... enquanto sinh Malvina estava a, ela andava
de estado na sala, agora...
- Agora fica fazendo as vezes de sinh Malvina, - acudiu Rosa
com seu sorriso maligno e zombeteiro.
- Cala a boca, menina! - bradou com voz severa a velha crioula.
- Deixa dessas falas. Coitada da Isaura. Deus te livre a voc de
estar na pele daquela pobrezinha! se vocs soubessem quanto penou a
pobre da me dela! ah! aquele sinh velho foi um home judeu mesmo,
Deus te perdoe. Agora com Isaura e sinh Lencio a coisa vai tomando
o mesmo rumo. Juliana era uma mulata bonita e sacudida; era da cor
desta Rosa mas inda mais bonita e mais bem feita...
Rosa deu um muxoxo, e fez um momo desdenhoso.
- Mas isso mesmo foi a perdio dela, coitada! - continuou a
crioula velha. - O ponto foi sinh velho gostar dela... eu j contei a
vocs o que que aconteceu. Juliana era uma rapariga de brio, e por
isso teve de penar, at morrer. Nesse tempo o feitor era esse si Miguel,
que anda a, e que pai de Isaura. Isso que era feitor bom!... todo
mundo queria ele bem, e tudo andava direito. Mas esse si Francisco,
que ai anda agora, cruz nele!... a pior peste que tem botado os ps
nesta casa. Mas, como ia dizendo, o si Miguel gostava muito de
Juliana, e trabalhou, trabalhou at ajuntar dinheiro para forrar
ela. Mas nhonh no esteve por isso, ficou muito zangado, e tocou o feitor
para fora.
Tambm Juliana pouco durou; pirai e servio deu co'ela na cova
em pouco tempo. Picou a a pobre menina ainda de mama, e se no
fosse sinh velha, que era uma santa mulher, Deus sabe o que seria
dela!... tambm, coitada!... antes Deus a tivesse levado!...
- Por qu, tia Joaquina?...
- Porque est-me parecendo, que ela vai ter a mesma sina da
me...
- E o que mais merece aquela impostora? - murmurou a
invejosa e malvola Rosa. - Pensa que por estar servindo na sala
melhor do que as outras, e no faz caso de ningum. Deu agora em
namorar os moos brancos, e como o pai diz que h de forrar ela, pensa
que e uma grande enhora. Pobre do senhor Miguel!... no tem onde cair
morto, e h de ter para forrar a filha!
- Que m lngua esta Rosa! - murmurou enfadada a velha
crioula, relanceando um olhar de repreenso sobre a mulata. - Que
mal te fez a pobre Isaura, aquela pomba sem fel, que com ser o que e,
bonita e civilizada como qualquer moa branca, no capaz de fazer
pouco caso de ningum?... Se voc se pilhasse no lugar dela, pachola e
atrevida como s, havias de ser mil vezes pior.
Rosa mordeu os beios de despeito, e ia responder com todo o
atrevimento e desgarre, que lhe era prprio, quando uma voz spera e
atroadora, que, partindo da porta do salo, retumbou por todo ele, veio
pr termo conversao das fiandeiras.
- Silncio! - bradava aquela voz. - Arre! que tagarelice!... pa-
rece que aqui s se trabalha de lngua!...
Um homem espadado e quadrado, de barba espessa e negra, de
fisionomia dura e repulsiva, apresenta-se porta do salo, e
vai entrando. Era o feitor. Acompanhava-o um mulato ainda novo, esbelto e
aperaltado, trajando uma bonita libr de pajem, e conduzindo uma roda de
fiar. Logo aps eles entrou Isaura.
As escravas todas levantaram-se e tomaram a bno ao feitor.
Este mandou colocar a roda em um espao desocupado, que infelizmente
para Isaura ficava ao p de Rosa.
- Anda c, rapariga; - disse o feitor voltando-se para Isaura. -
De hoje em diante aqui o teu lugar; esta roda te pertence, e tuas
parceiras que te dem tarefa para hoje. Bem vejo que te no h de
agradar muito a mudana; mas que volta se lhe h de dar?... teu senhor
assim o quer. Anda l; olha que isto no piano, no; acabar depressa
com a tarefa para pegar em outra. Pouca conversa e muito trabalhar...
Sem se mostrar contrariada nem humilhada com a nova ocupao,
que lhe davam, Isaura foi sentar-se junto a roda, e ps-se a prepar-la
para dar comeo ao trabalho. Posto que criada na sala e empregada
quase sempre em trabalhos delicados, todavia era ela hbil em todo o
gnero de servio domstico: sabia fiar, tecer, lavar, engomar, e cozinhar
to bem ou melhor do que qualquer outra. Foi pois colocar-se
com toda a satisfao e desembarao entre as suas parceiras; apenas
notava-se no sorriso, que lhe adejava nos lbios, certa expresso de
melanclica resignao; mas isso era o reflexo das inquietaes
e angstias, que lhe oprimiam o corao, que no desgosto por se ver
degradada do posto que ocupara toda sua vida junto de suas senhoras.
Cnscia de sua condio, Isaura procurava ser humilde como qualquer
outra escrava, porque a despeito de sua rara beleza e dos dotes de seu
espirito, os fumos da vaidade no lhe intumesciam o corao, nem
turvavam-lhe a luz de seu natural bom senso. No obstante porm toda
essa modstia e humildade transiuzia-lhe, mesmo a despeito dela, no
olhar, na linguagem e nas maneiras, certa dignidade e orgulho nativo,
proveniente talvez da conscincia de sua superioridade, e ela sem o
querer sobressaa entre as outras, bela e donosa, pela correo e
nobreza dos traos fisionmicos e por certa distino nos gestos
e ademanes. Ningum diria que era uma escrava, que trabalhava entre as
companheiras, e a tomaria antes por uma senhora moa, que, por
desenfado, fiava entre as escravas. Parecia a gara-real, alando o
colo garboso e altaneiro, entre uma chusma de pssaros vulgares.
As outras escravas a contemplavam todas com certo interesse e
comiserao, porque de todas era querida, menos de Rosa, que lhe
tinha inveja e averso mortal. Em duas palavras o leitor ficar inteirado
do motivo desta malevolncia de Rosa. No era s pura inveja; havia a
alguma coisa de mais positivo, que convertia essa inveja em dio mortal.
Rosa havia sido de h muito amsia de Lencio, para quem fora fcil
conquista, que no lhe custou nem rogos nem ameaas. Desde que, porm,
inclinou-se a Isaura, Rosa ficou inteiramente abandonada e esquecida.
A gentil mulatinha sentiu-se cruelmente ferida em seu corao com esse
desdm, e como era maligna e vingativa, no podendo vingar-se de seu senhor,
jurou descarregar todo o peso de seu rancor sobre a pessoa de sua infeliz rival.
.............................................................
.................
- Um raio que te parta, maldito! - M lepra te consuma, coisa
ruim! - Uma cascavel que te morda a lngua, co danado! - Estas e
outras pragas vomitavam as escravas resmungando entre si contra o
feitor, apenas este voltou-lhes as costas. O feitor o ente mais detestado
entre os escravos; um carrasco no carrega com tantos dios.
abominado mais do que o senhor cruel, que o muniu do azorrague
desapiedado para aoit-los e acabrunh-los de trabalhos. assim que
o paciente se esquece do juiz, que lavrou a sentena para revoltar-se
contra o algoz, que a executa.
Como j dissemos, coube em sorte a Isaura sentar-se perto de
Rosa. Esta assestou logo contra sua infeliz companheira a sua bateria de
ditrios e remoques sarcsticos e irritantes.
- Tenho bastante pena de voc, Isaura. disse Rosa para dar comeo
s operaes.
- Deveras! - respondeu Isaura, disposta a opor s provocaes
de Rosa toda a sua natural brandura e pacincia. Pois por qu, Rosa?...
- Pois no duro mudar-se da sala para a senzala, trocar o sof
de damasco por esse cepo, o piano e a almofada de cetim por essa
roda? Por que te enxotaram de l, Isaura?
- Ningum me enxotou, Rosa; voc bem sabe. Sinh Malvina
foi-se embora em companhia de seu irmo para a casa do pai dela.
Portanto nada tenho que fazer na sala, e por isso que venho aqui
trabalhar com vocs.
- E por que que ela no te levou, voc, que era o ai-jesus
dela?... Ah! Isaura, voc cuida que me embaa, mas est muito
enganada; eu sei de tudo. Voc estava ficando muito aperaltada, e
por isso veio aqui para conhecer o seu lugar
- Como s maliciosa! - replicou Isaura sorrindo tristemente, mas
sem se alterar; pensas ento que eu andava muito contente e cheia de
mim por estar l na sala no meio dos brancos?... como te enganas!... se
me no perseguires com a tua m lngua, como principias a fazer, creio
que hei de ficar mais satisfeita e sossegada aqui.
- Nessa no creio eu; como que voc pode ficar satisfeita aqui,
se no acha moos para namorar?
- Rosa, que mal te fiz eu, para estares assim a amofinar-me com
essas falas?...
- Olhe a sinh, no se zangue!... perdo, dona Isaura; eu pensei
que a senhora tinha esquecido os seus melindres l no salo.
- Podes dizer o que quiseres, Rosa; mas eu bem sei, que na sala
ou na cozinha eu no sou mais do que uma escrava como tu. Tambm
deves-te lembrar, que se hoje te achas aqui, amanh sabe Deus onde
estars. Trabalhemos, que nossa obrigao. deixemos dessas
conversas que no tm graa nenhuma.
Neste momento ouvem-se as badaladas de uma sineta; eram trs
para quatro horas da tarde; a sineta chamava os escravos a jantar. As
escravas suspendem seus trabalhos e levantam-se; Isaura porm
no se move, e continua a fiar.
- Ento? - diz-lhe Rosa com o seu ar escarninho, - voc no
ouve, Isaura? so horas; vamos ao feijo.
- No, Rosa; deixem-me ficar aqui; no tenho fome nenhuma.
Fico adiantando minha tarefa, que principiei muito tarde.
- Tem razo; tambm uma rapariga civilizada e mimosa como
voc no deve comer do caldeiro dos escravos. Quer que te mande
um caldinho, um chocolate?...
- Cala essa boca, tagarela! - bradou a crioula velha, que parecia
ser a priora daquele rancho de fiandeiras. - Forte linginha de
vbora!... deixa a outra sossegar. Vamos, minha gente.
As escravas retiraram-se todas do salo, ficando s Isaura,
entregue ao seu trabalho e mais ainda s suas tristes e inquietadoras
reflexes. O fio se estendia como que maquinalmente entre seus dedos
mimosos, enquanto o pezinho nu e delicado, abandonando o tamanquinho de
marroquim, pousava sobre o pedal da roda, a que dava automtico
impulso. A fronte lhe pendia para um lado como aucena esmorecida, e
as plpebras meio cerradas eram como vus melanclicos, que
encobriam um pego insondvel de tristura e desconforto. Estava
deslumbrante de beleza naquela encantadora e singela atitude.
- Ah! meu Deus! - pensava ela; nem aqui posso achar um
pouco de sossego!... em toda parte juraram martirizar-me!... Na sala, os
brancos me perseguem e armam mil intrigas e enredos para me
atormentarem. Aqui, onde entre minhas parceiras, que parecem me
querer bem, esperava ficar mais tranqila, h uma, que por inveja, ou
seja l pelo que for, me olha de revs e s trata de achincalhar-me.
Meu Deus! meu Deus!... j que tive a desgraa de nascer cativa, no era
melhor que tivesse nascido bruta e disforme, como a mais vil das
negras, do que ter recebido do cu estes dotes, que s servem para
amargurar-me a existncia?
Isaura no teve muito tempo para dar larga expanso s suas
angustiosas reflexes. Ouviu rumor na porta, e levantando os olhos viu
que algum se encaminhava para ela.
- Ai! meu Deus! - murmurou consigo. - A temos nova
importunao! nem ao menos me deixam ficar sozinha um instante.
Quem entrava era, sem mais nem menos, o pajem Andr, que j
vimos em companhia do feitor, e que mui ancho, empertigado e
petulante se foi colocar defronte de Isaura.
- Boa tarde, linda Isaura. Ento, como vai essa flor? - saudou o
pachola do pajem com toda a faceirice.
- Bem, respondeu secamente Isaura.
- Ests mudada?... tens razo, mas preciso ir-se acomodando
com este novo modo de vida. Deveras que para quem estava
acostumada l na sala, no meio de sedas e flores e guas-de-cheiro, h
de ser bem triste ficar aqui metida entre estas paredes enfumaadas
que s tresandam a sarro de pito e morro de candeia.
- Tambm tu, Andr, vens por tua vez aproveitar-te da ocasio
para me atirar lama na cara?...
- No, no, Isaura; Deus me livre de te ofender; pelo contrrio,
di-me deveras dentro do corao ver aqui misturada com esta
corja de negras beiudas e catinguentas uma rapariga como tu, que s
merece pisar em tapetes e deitar em colches de damasco. Esse senhor
Lencio tem mesmo um corao de fera.
- E que te importa isso? eu estou bem satisfeita aqui.
- Qual!... no acredito; no aqui teu lugar. Mas tambm por
outra banda estimo bem isso.
- Por qu?
- Porque, enfim, Isaura, a falar-te a verdade, gosto muito de voc,
e aqui ao menos podemos conversar mais em liberdade...
- Deveras!... declaro-te desde j que no estou disposta a ouvir
tuas liberdades.
- Ah! assim! - exclamou Andr todo enfunado com este
brusco desengano. - Ento a senhora quer s ouvir as finezas dos
moos bonitos l na sala!... pois olha, minha camarada, isso nem sempre
pode ser, e c da nossa laia no s capaz de encontrar rapaz de
melhor figura do que este seu criado. Ando sempre engravatado,
enluvado, calado, engomado, agaloado, perfumado, e o que mais e, -
acrescentou batendo com a mo na algibeira, - com as algibeiras
sempre a tinir. A Rosa, que tambm uma rapariguinha bem bonita,
bebe os ares por mim; mas coitada!... o que ela ao p de voc?...
Enfim, Isaura, se voc soubesse quanto bem te quero, no havias de
fazer to pouco caso de mim. Se tu quisesses, olha... escuta.
E dizendo isto o maroto do pajem, avizinhando-se de Isaura,
foi-lhe lanando desembaraadamente o brao em torno do colo, como quem
queria falar-lhe em segredo, ou talvez furtar-lhe um beijo.
- Alto l! - exclamou Isaura repelindo-o com enfado. - Est
ficando bastante adiantado e atrevido. Retire-se daqui, se no irei dizer
tudo ao senhor Lencio.
- Oh! perdoa, Isaura; no h motivo para voc se arrufar assim.
s muito m, para quem nunca te ofendeu, e te quer tanto bem. Mas
deixa estar, que o tempo h de te amaciar esse coraozinho de pedra.
Adeus; eu j me vou embora; mas olha l, Isaura; pelo amor de Deus,
no v dizer nada a ningum. Deus me livre que sinh moo saiba do
que aqui se passou; era capaz de me enforcar. O que vale, -
continuou Andr consigo e retirando-se, - o que vale que neste negcio
parece-me que ele anda to adiantado como eu.
Pobre Isaura! sempre e em toda parte esta contnua importunao
de senhores e de escravos, que no a deixam sossegar um s
momento! Como no devia viver aflito e atribulado aquele corao!
Dentro de casa contava ela quatro inimigos, cada qual mais porfiado em
roubar-lhe a paz da alma, e torturar-lhe o corao: trs amantes,
Lencio, Belchior, e Andr, e uma mula terrvel e desapiedada, Rosa. Fcil
lhe fora repelir as importunaes e insolncias dos escravos e criados;
mas que seria dela, quando viesse o senhor?!...
De feito, poucos instantes depois Lencio, acompanhado pelo
feitor, entrava no salo das fiandeiras. Isaura, que um momento
suspendera o seu trabalho, e com o rosto escondido entre as mos se
embevecia em amargas reflexes, no se apercebera da presena deles.
- Onde esto as raparigas que aqui costumam trabalhar?... perguntou
Lencio ao feitor, ao entrar no salo.
- Foram jantar, senhor; mas no tardaro a voltar.
- Mas uma c se deixou ficar... ah! a Isaura... Ainda bem! -
refletiu consigo Lencio, - a ocasio no pode ser mais favorvel;
tentemos os ltimos esforos para seduzir aquela empedernida criatura.
Logo que acabem de comer, - continuou ele dirigindo-se ao feitor, -
leve-as para a colheita do caf. H muito que eu pretendia recomendar-lhe
isto e tenho-me esquecido. No as quero aqui mais nem um
instante; isto um lugar de vadiao, em que perdem o tempo sem
proveito algum, em continuas palestras. No faltam por a tecidos de
algodo para se comprar.
Mal o feitor se retirou, Lencio dirigiu-se para junto de Isaura.
- Isaura! murmurou com voz meiga e comovida.
- Senhor! - respondeu a escrava erguendo-se sobressaltada; de-
pois murmurou tristemente dentro d'alma: - meu Deus! ele!...
chegada a hora do suplcio.
Captulo 8
Agora nos indispensvel abandonar por alguns instantes Isaura
em sua penvel situao diante de seu dissoluto e brbaro senhor para
informarmos o leitor sobre o que ocorrera no seio daquela pequena
famlia, e em que p ficaram os negcios da casa, depois que a notcia
da morte do comendador, estalando como uma bomba no meio das
intrigas domsticas, veio dar-lhes dolorosa diverso no momento em
que elas, refervendo no mais alto grau de ebulio, reclamavam
forosamente um desenlace qualquer.
Aquela morte no podia seno prolongar to melindrosa e deplorvel
situao, pondo nas mos de Lencio toda a fortuna patema, e
desatando as ltimas peias que ainda o tolhiam na expanso de seus
abominveis instintos.
Lencio e Malvina estiveram de nojo encerrados em casa por alguns
dias, durante os quais parece que deram trguas aos arrufos e
despeitos recprocos. Henrique, que queria absolutamente partir no dia
seguinte, cedendo enfim aos rogos e instncias de Malvina, consentiu
em ficar-lhe fazendo companhia durante os dias de nojo.
- Conforme for o procedimento de meu marido, disse-lhe ela, -
iremos juntos. Se por estes dias no der liberdade e um destino qualquer
a Isaura, no ficarei mais nem um momento em sua casa.
Lencio encerrado em seu quarto a ningum falou, nem apareceu
durante alguns dias, e parecia mergulhado no mais inconsolvel e profundo
pesar. Entretanto, no era assim. verdade que Lencio no
deixou de sofrer certo choque, certa surpresa, que no golpe doloroso,
com a noticia do falecimento de seu pai; mas no fundo d'alma, - fora
diz-lo, - passado o primeiro momento de abalo e consternao
chegou at a estimar aquele acontecimento, que tanto a propsito vinha
livr-lo dos apuros em que se achava enleado em face de Malvina
e de Miguel. Portanto, durante a sua recluso, em vez de entregar-se
dor que lhe deveria causar to sensvel golpe, Lencio, que por
maneira nenhuma podia resignar-se a desfazer-se de Isaura, s meditava
os meios de safar-se das dificuldades, em que se achava envolvido,
e urdia planos para assegurar-se da posse da gentil cativa. As dificuldades
eram grandes, e constituam um n, que poderia ser cortado, mas
nunca desatado. Lencio havia reconhecido a promessa que seu pai fizera
a Miguel, de alforriar Isaura mediante a soma enorme de dez contos de ris.
Miguel tinha pronta essa quantia, e lha tinha vindo meter nas
mos, reclamando a liberdade de sua filha. Lencio reconhecia tambm,
e nem podia contestar, que sempre fora voto de sua falecida me deixar
livre Isaura por sua morte. Por outro lado Malvina, sabedora de sua
paixo e de seus sinistros intentos sobre a cativa, justamente irritada,
exigia com imprio a imediata alforria da mesma. No restava ao
mancebo meio algum de se tirar decentemente de tantas dificuldades
seno libertando Isaura. Mas Lencio no podia se conformar com
semelhante idia. O violento e cego amor, que Isaura lhe havia inspirado,
o incitava a saltar por cima de todos os obstculos, a arrostar todas as
leis do decoro e da honestidade, a esmagar sem piedade o corao de sua
meiga e carinhosa esposa, para obter a satisfao de seus frenticos
desejos. Resolveu pois cortar o n, usando de sua prepotncia,
e protelando indefinidamente o cumprimento de seu dever, assentou de
afrontar com cnica indiferena e brutal sobranceria as justas exigncias e
exprobraes de Malvina.
Quando esta, depois de deixar passar alguns dias em respeito
dor de que julgava seu marido acabrunhado, lhe tocou naquele melindroso
negcio:
- Temos tempo, Malvina, - respondeu-lhe o marido com toda a
calma. - -me preciso em primeiro lugar dar balano e fazer o inventrio
da casa de meu pai. Tenho de ir corte arrecadar os seus papis e
tomar conhecimento do estado de seus negcios. Na volta e com mais
vagar trataremos de Isaura.
Ao ouvir esta resposta o rosto de Malvina cobriu-se de palidez
mortal; ela sentiu esfriar-lhe o corao apertado entre as mos geladas do
mais pungente dissabor, como se ali se esmoronasse de repente todo o
sonhado castelo de suas aventuras conjugais. Ela esperava que o
marido fulminado por to doloroso golpe naqueles dias de amarga
meditao e abatimento, retraindo-se no santurio da conscincia,
reconhecesse seus erros e desvanos, implorasse o perdo deles, e se
propusesse a entrar nas sendas do dever e da honestidade. As frias
desculpas e fteis evasivas do marido vieram submergi-la de chofre
no mais amargo e profundo desalento.
- Como?! - exclamou ela com um acento que exprimia a um
tempo altiva indignao e o mais entranhado desgosto. - Pois ainda
hesitas em cumprir to sagrado dever?... se tivesses alma, Lencio,
terias considerado Isaura como tua irm, pois bem sabes que tua me a
amava e idolatrava como a uma filha querida, e que era seu mais
ardente desejo libert-la por sua morte e deixar-lhe um legado
considervel, que lhe assegurasse o futuro. Sabes tambm que teu pai
havia feito promessa solene ao pai de Isaura de dar-lhe alforria pela
quantia de dez contos de ris, e Miguel j te veio pr nas mos essa
exorbitante quantia. Sabes tudo isto, e ainda vens com dvidas e demoras!...
Oh! isto muito!... no vejo motivo nenhum para demorar o cumprimento de
um dever de que h muito tempo j devias ter-te desempenhado.
- Mas para que semelhante pressa?... no me dirs Malvina? -
replicou Lencio com a maior brandura e tranqilidade. - De que
proveito pode ser agora a liberdade para Isaura? porventura no
est ela aqui bem? maltratada?... sofre alguma privao?... no
continua a ser considerada antes como uma filha da famlia, do que como
uma escrava? queres que desde j a soltemos toa por esse mundo?...
assim decerto no cumpriremos o desejo de minha me, que to solicita
se mostrava pela sorte futura de Isaura. No, minha Malvina; no
devemos por ora entregar Isaura a si mesma. preciso primeiro assegurar-lhe
uma posio decente, honesta e digna de sua beleza e educao,
procurando-lhe um bom marido, e isso no se arranja assim de um dia
para outro.
- Que miservel desculpa, meu amigo!... Isaura por ora no
precisa de marido para proteg-la; tem o pai, que homem muito de bem,
e acaba de dar provas de quanto adora sua filha. Entreguemo-la ao
senhor Miguel, que ficar em muito boas mos, e debaixo de muito boa
sombra.
- Pobre do senhor Miguel! - replicou Lencio com sorriso
desdenhoso. - Ter bons desejos, no duvido; mas onde esto os meios,
de que dispe, para fazer a felicidade de Isaura, principalmente agora
em que decerto empenhou os cabelos da cabea para arranjar a alforria
da filha, se que isso no proveio de esmolas, que lhe fizeram, como
me parece mais certo.
Por nica resposta Malvina abanou tristemente a cabea e suspirou.
Todavia quis ainda acreditar na sinceridade das palavras de seu marido,
fingiu-se satisfeita e retirou-se sem dar mostras de agastamento. No
podia, porm, prolongar por mais tempo aquela situao para ela to
humilhante, to cheia de ansiedade e desgosto, e no outro dia insistiu
ainda com mais fora sobre o mesmo objeto. Teve em resposta as
mesmas evasivas e moratrias. Lencio afetava mesmo tratar desse
negcio com certa indiferena desdenhosa, como quem estava
definitivamente resolvido a fazer o que quisesse. Malvina desta vez no
pde conter-se, e rompeu com seu marido. Este, como j friamente
havia deliberado, aparou os raios da clera feminina no escudo de uma
imprudncia cnica e galhofeira, o que levou ao ltimo grau de
exacerbao a clera e o despeito de Malvina.
No outro dia Malvina, sem dar satisfao alguma a quem quer que
fosse, deixava precipitadamente a casa de Lencio, e partia em companhia
de seu irmo Henrique a caminho do Rio de Janeiro, jurando no
auge da indignao nunca mais pr os ps naquela casa, onde era to
vilmente ultrajada, e varrer para sempre da lembrana a imagem de seu
desleal e devasso marido. No assomo do despeito no calculava se teria
foras bastantes para levar a efeito aqueles frenticos juramentos,
inspirados pela febre do cime e da indignao; ignorava que nas
almas tenras e bondosas como a sua o dio se desvanece muito mais
depressa do que o amor; e o amor, que Malvina consagrava a Lencio, a
despeito de seus desmandos e devassides, era muito mais forte do
que o seu ressentimento, por mais justo que este fosse.
Lencio por seu lado, levando por diante o seu plano de opor aos
assomos da esposa a mais inerte e cnica indiferena, viu de braos
cruzados e sem fazer a minima observao, os preparativos daquela
rpida viagem, e recostado ao alpendre, fumando indolentemente o seu
charuto, assistiu partida de sua mulher, como se fora o mais
indiferente dos hspedes.
Entretanto, essa indiferena de Lencio nada tinha de natural e
sincera; no que ele sentisse pesar algum pela brusca partida de sua
mulher; pelo contrrio, era jbilo, que sentia com a realizao daquela
caprichosa resoluo de Malvina, que assim lhe abandonava o campo
inteiramente livre de embaraos, para prosseguir em seus nefandos
projetos sobre a infeliz Isaura. Com aquele fingido pouco-caso, conseguia
disfarar o prazer e satisfao, em que lhe transbordava o corao; e
como era aforismo adotado e sempre posto em prtica por ele, posto
que em circunstncias menos graves, - que contra as cleras e
caprichos femininos no h arma mais poderosa do que muito
sangue-frio e pouco-caso, Malvina no pde descobrir no fundo daquela
afetada indiferena o jbilo intenso em que nadava a alma de seu marido.
O que era feito porm da nobre e infeliz Isaura durante esses
longos dias de luto, de consternao, de ansiedade e dissabores?
Desde que ouviu a leitura da carta, em que se noticiava a morte do
comendador, Isaura perdeu todas as lisonjeiras esperanas que um momento
antes Miguel fizera desabrochar em seu corao. Transida de horror, compreendeu
que um destino implacvel a entregava vtima indefesa entre as mos de seu tenaz
e desalmado perseguidor. Sabedora da miseranda sorte de sua me, no encontrava
em sua imaginao abalada outro remdio a to cruel situao seno resignar-se e
preparar-se para o mais atroz dos martrios. Um cruel desalento, um pavor
mortal apoderou-se de seu esprito, e a infeliz, plida, desfeita, e como
que alucinada, ora vagava toa pelos campos, ora escondida nas mais
espessas moitas do pomar, ou nos mais sombrios recantos das alcovas,
passava horas e horas entre sustos e angstias, como a tmida lebre,
que v pairando no cu a asa sinistra do gavio de garras sangrentas.
Quem poderia ampar-la? onde poderia encontrar proteo contra as
tirnicas vontades de seu libertino e execrvel senhor? S duas pessoas
poderiam ter por ela comiserao e interesse; seu pai e Malvina. Seu
pai, obscuro e pobre feitor, no tendo ingresso em casa de Lencio, e
s podendo comunicar-se com ela a custo e furtivamente, em pouco ou
nada podia valer-lhe. Malvina, que sempre a havia tratado com tanta
bondade e carinho, ai! a prpria Malvina, depois da cena escandalosa
em que colhera seu marido, dirigindo a Isaura palavras enternecidas,
comeou a olh-la com certa desconfiana e afastamento, terrvel efeito
do cime, que torna injustas e rancorosas as almas ainda as mais cndidas
e benevolentes A senhora, com o correr dos dias, tornava-se cada
vez menos tratvel e benigna para com a escrava, que antes havia
tratado com carinho e intimidade quase fraternal.
Malvina era boa e confiante, e nunca teria duvidado da inocncia
de Isaura, se no fosse Rosa, sua terrvel mula e figadal inimiga.
Depois do desaguisado, de que Isaura foi causa inocente, Rosa ficou sendo
a mucama ou criada da cmara de Malvina, e esta s vezes desabafava
em presena da maligna mulata os cimes e desgostos que lhe ferviam
e transvazavam do corao.
- Sinh est-se fiando muito naquela sonsa... - dizia-lhe a
maliciosa rapariga. - Pois fique certa que no so de hoje esses namoricos;
h muito tempo que eu estou vendo essa impostora, que diante da
sinh se faz toda simplria, andar-se derretendo diante de sinh moo.
Ela mesmo que tem a culpa de ele andar assim com a cabea virada.
Estes e outros quejandos enredos, que Rosa sabia habilmente
insinuar nos ouvidos de sua senhora, eram bastantes para desvairar
o esprito de uma cndida e inexperiente moa como Malvina, e foram
produzindo o resultado que desejava a perversa mulatinha.
Acabrunhada com aquele novo infortnio, Isaura fez algumas
tentativas para achegar-se de sua senhora, e saber o motivo por que lhe
retirava a afeio e confiana, que sempre lhe mostrara, e a fim de
poder manifestar sua inocncia. Mas era recebida com tal frieza
e altivez, que a infeliz recuava espavorida para de novo ir mergulhar-se mais
fundo ainda no pego de suas angstias e desalentos.
Todavia, enquanto Malvina se conservava em casa, era sempre
uma salvaguarda, uma sombra protetora, que amparava Isaura contra
as importunaes e brutais tentativas de Lencio. Por menor que fosse
o respeito, que lhe tinha o marido, ela no deixava de ser um poderoso
estorvo ao menos contra os atos de violncia, que quisesse pr em
prtica para conseguir seus execrandos fins. Isaura ponderava isso tudo,
e custoso fazer-se idia do estado de terror e desfalecimento em que
ficou aquela pobre alma quando viu partir sua senhora, deixando-a
inteiramente ao desamparo, entregue sem defesa aos insanos e brbaros
caprichos daquele que era seu senhor, amante e algoz ao mesmo tempo.
De feito, Lencio mal viu sumir-se a esposa por trs da ltima
colina, no podendo conter mais a expanso de seu satnico jbilo, tratou
logo de pr o tempo em proveito, e ps-se a percorrer toda a casa em
procura de Isaura. Foi enfim dar com ela no escuro recanto de uma
alcova, estendida por terra, quase exnime, banhada em pranto e
arrancando do peito soluos convulsivos.
Poupemos ao leitor a narrao da cena vergonhosa que a se deu.
Contentemo-nos com dizer que Lencio esgotou todos os meios brandos
e suasivos ao seu alcance para convencer a rapariga que era do
interesse e dever dela render-se a seus desejos. Fez as mais esplndidas
promessas, e os mais solenes protestos; abaixou-se at s mais humildes
splicas, e arrastou-se vilmente aos ps da escrava, de cuja boca no
ouviu seno palavras amargas, e terrveis exprobraes; e vendo enfim
que eram infrutferos todos esses meios, retirou-se cheio de clera,
vomitando as mais tremendas ameaas.
Para dar a essas ameaas comeo de execuo, nesse mesmo dia
mandou p-la trabalhando entre as fiandeiras, onde a deixamos no captulo
antecedente. Dali teria de ser levada para a roa, da roa para o tronco,
do tronco para o pelourinho, e deste certamente para o tmulo,
se teimasse em sua resistncia s ordens de seu senhor.
Captulo 9
Lencio impaciente e com o corao ardendo nas chamas de uma
paixo febril e delirante no podia resignar-se a adiar por mais tempo a
satisfao de seus libidinosos desejos. Vagando daqui para ali por toda a
casa como quem dava ordens para reformar o servio domstico, que
dai em diante ia correr todo por sua conta, no fazia mais do que espreitar
todos os movimentos de Isaura, procurando ocasio de ach-la a
ss para insistir de novo e com mais fora em suas abominveis
pretenses. De uma janela viu as escravas fiandeiras atravessarem o
ptio para irem jantar, e notou a ausncia de Isaura.
- Bom!... vai tudo s mil maravilhas, murmurou Lencio com
satisfao; nesse momento passava-lhe pela mente a feliz lembrana de
mandar o feitor levar as outras escravas para o cafezal, ficando ele
quase a ss com Isaura no meio daqueles vastos e desertos edifcios.
Dir-me-o que, sendo Isaura uma escrava, Lencio, para achar-se a
ss com ela no precisava de semelhantes subterfgios, e nada mais
tinha a fazer do que mand-la trazer sua presena por bem ou por
mal. Decerto ele assim podia proceder, mas no sei que prestgio tem,
mesmo em uma escrava, a beleza unida nobreza da alma, e
superioridade da inteligncia, que impe respeito aos entes ainda
os mais perversos e corrompidos. Por isso Lencio, a despeito de todo o
seu cinismo e obcecao, no podia eximir-se de render no fundo
d'alma certa homenagem beleza e virtudes daquela escrava excepcional,
e de trat-la com mais alguma delicadeza do que s outras.
- Isaura, - disse Lencio, continuando o dilogo que deixamos
apenas encetado, - fica sabendo que agora a tua sorte est inteiramente entre
as minhas mos.
- Sempre esteve, senhor, - respondeu humildemente Isaura.
- Agora mais que nunca. Meu pai falecido, e no ignoras que
sou eu o seu nico herdeiro. Malvina por motivos, que sem dvida ters
adivinhado, acaba de abandonar-me, e retirou-se para a casa de seu
pai. Sou eu, pois, que hoje unicamente governo nesta casa, e disponho
do teu destino. Mas tambm, Isaura, de tua vontade unicamente
depende a tua felicidade ou a tua perdio.
- De minha vontade!... oh! no, senhor; minha sorte depende
unicamente da vontade de meu senhor.
- E eu bem desejo - replicou Lencio com a mais terna inflexo
de voz, - com todas as foras de minha alma, tornar-te a mais feliz das
criaturas; mas como, se me recusas obstinadamente a felicidade, que tu,
s tu me poderias dar?...
- Eu, senhor?! oh! por quem , deixe a humilde escrava em seu
lugar; lembre-se da senhora D. Malvina, que to formosa, to boa, e
que tanto lhe quer bem. em nome dela que lhe peo, meu senhor;
deixe de abaixar seus olhos para uma pobre cativa, que em tudo est
pronta para lhe obedecer, menos nisso, que o senhor exige...
- Escuta, Isaura; s muito criana, e no sabes dar s coisas o
devido peso. Um dia, e talvez j tarde, te arrependers de ter rejeitado
o meu amor.,
- Nunca! - exclamou Isaura. - Eu cometeria uma traio
infame para com minha senhora, se desse ouvidos s palavras amorosas
de meu senhor.
- Escrpulos de criana!.., escuta ainda, Isaura. Minha me vendo
a tua linda figura e a viveza de teu esprito, - talvez por no ter filha
alguma, - desvelou-se em dar-te uma educao, como teria dado a
uma filha querida. Ela amava-te extremosamente, e se no deu-te a
liberdade foi com o receio de perder-te; foi para conservar-te sempre
junto de si. Se ela assim procedia por amor, como posso eu largar-te de
mo, eu que te amo com outra sorte de amor muito mais ardente e
exaltado, um amor sem limites, um amor que me levar loucura ou
ao suicdio, se no... mas que estou a dizer!... Meu pai, - Deus lhe
perdoe, - levado por uma srdida avareza, queria vender tua liberdade
por um punhado de ouro, como se houvesse ouro no mundo que
valesse os inestimveis encantos, de que os cus te dotaram.
Profanao!... eu repeliria, como quem repele um insulto, todo aquele
que ousasse vir oferecer-me dinheiro pela tua liberdade. Livre s tu,
porque Deus no podia formar um ente to perfeito para vot-lo
escravido. Livre s tu, porque assim o queria minha me, e assim o quero
eu. Mas, Isaura, o meu amor por ti imenso; eu no posso, eu no
devo abandonar-te ao mundo. Eu morreria de dor, se me visse forado a
largar mo da jia inestimvel, que o cu parece ter-me destinado, e
que eu h tanto tempo rodeio dos mais ardentes anelos de minha
alma...
- Perdo, senhor; eu no posso compreend-lo; diz-me que sou
livre, e no permite que eu v para onde quiser, e nem ao menos que
eu disponha livremente de meu corao?!
- Isaura, se o quiseres, no sers somente livre; sers a senhora,
a deusa desta casa. Tuas ordens, quaisquer que sejam, os teus menores
caprichos sero pontualmente cumpridos; e eu, melhor do que faria o
mais terno e o mais leal dos amantes, te cercarei de todos os cuidados e
carinhos, de todas as adoraes, que sabe inspirar o mais ardente e
inextinguvel amor. Malvina me abandona!... tanto melhor! em que
dependo eu dela e de seu amor, se te possuo?! Quebrem-se de uma vez
para sempre esses laos urdidos pelo interesse! esquea-se para sempre
de mim, que eu nos braos de minha Isaura encontrarei sobeja ventura
para poder lembrar-me dela.
- O que o senhor acaba de dizer me horroriza. Como se pode
esquecer e abandonar ao desprezo uma mulher to amante e carinhosa,
to cheia de encantos e virtudes, como sinh Malvina? Meu senhor,
perdoe-me se lhe falo com franqueza; abandonar uma mulher bonita,
fiel e virtuosa por amor de uma pobre escrava, seria a mais feia das
ingratides.
A to severa e esmagadora exprobrao, Lencio sentiu revoltar-se
o seu orgulho. escrava insolente! - bradou cheio de clera. - Que
eu suporte sem irritar-me os teus desdns e repulsas, ainda v:
mas repreenses!... com quem pensas tu que falas?...
- Perdo! senhor!... exclamou Isaura aterrada e arrependida das
palavras que lhe tinham escapado.
- E, entretanto, se te mostrasses mais branda comigo... mas no,
muito aviltar-me diante de uma escrava; que necessidade tenho eu de
pedir aquilo que de direito me pertence? Lembra-te, escrava ingrata e
rebelde, que em corpo e alma me pertences, a mim s e a mais
ningum. s propriedade minha; um vaso, que tenho entre as minhas
mos e que posso usar dele ou despeda-lo a meu sabor,
- Pode despeda-lo, meu senhor; bem o sei; mas, por piedade,
no queira usar dele para fins impuros e vergonhosos. A escrava tambm
tem corao, e no dado ao senhor querer governar os seus afetos.
- Afetos!... quem fala aqui em afetos?! Podes acaso dispor deles?...
- No, por certo, meu senhor; o corao livre; ningum pode
escraviz-lo, nem o prprio dono.
- Todo o teu ser escravo; teu corao obedecer, e se no
cedes de bom grado, tenho por mim o direito e a fora... mas para
qu? para te possuir no vale a pena empregar esses meios extremos.
Os instintos do teu corao so rasteiros e abjetos como a tua condio;
para te satisfazer far-te-ei mulher do mais vil, do mais hediondo de
meus negros.
- Ah! senhor! bem sei de quanto capaz. Foi assim que seu pai
fez morrer de desgosto e maus-tratos a minha pobre me; j vejo que
me destinada a mesma sorte. Mas fique certo de que no me faltaro
nem os meios nem a coragem para ficar para sempre livre do senhor e
do mundo.
- Oh! - exclamou Lencio com satnico sorriso, - j chegaste a
to subido grau de exaltao e romantismo!... isto em uma escrava no
deixa de ser curioso. Eis o proveito que se tira de dar educao a tais
criaturas! Bem mostras que s uma escrava, que vives de tocar piano e
ler romances. Ainda bem que me preveniste; eu saberei gelar a ebulio
desse crebro escaldado. Escrava rebelde e insensata, no ters mos
nem ps para pr em prtica teus sinistros intentos. Ol, Andr, - bra-
dou ele e apitou com fora no cabo do seu chicote.
- Senhor! - bradou de longe o pajem, e um instante depois estava
em presena de Lencio.
- Andr, - disse-lhe este com voz seca e breve - traze-me j
aqui um tronco de ps e algemas com cadeado.
- Virgem santa! - murmurou consigo Andr espantado. - Para
que ser tudo isto?... ah! pobre Isaura!...
- Ah! meu senhor, por piedade! - exclamou Isaura, caindo de
joelhos aos ps de Lencio, e levantando as mos ao cu em contores
de angstia; pelas cinzas ainda quentes de seu pai, h poucos dias
falecido, pela alma de sua me, que tanto lhe queria, no martirize a
sua infeliz escrava. Acabrunhe-me de trabalhos, condene-me ao servio
o mais grosseiro e pesado, que a tudo me sujeitarei sem murmurar; mas
o que o senhor exige de mim, no posso, no devo faz-lo, embora
deva morrer.
- Bem me custa tratar-te assim, mas tu mesma me obrigas a este
excesso. Bem vs que me no convm por modo nenhum perder uma
escrava como tu s. Talvez ainda um dia me sers grata por ter-te
impedido de matar-te a ti mesma.
- Ser o mesmo! - bradou Isaura levantando-se altiva, e com o
acento rouco e trmulo da desesperao, - no me matarei por minhas
prprias mos, mas morrerei s mos de um carrasco.
Neste momento chega Andr trazendo o tronco e as algemas, que
deposita sobre um banco, e retira-se imediatamente.
Ao ver aqueles brbaros e aviltantes instrumentos de suplcio
turvaram-se os olhos a Isaura, o corao se lhe enregelou de pavor, as
pernas lhe desfaleceram, caiu de joelhos e debruando-se sobre o
tamborete, em que fiava, desatou uma torrente de lgrimas.
- Alma de minha sinh velha! - exclamou com voz entrecortada
de soluos, - valei-me nestes apuros; valei-me l do cu, onde estais,
como me valeis c na Terra.
- Isaura, - disse Lencio com voz spera apontando para os
instrumentos de suplcio, - eis ali o que te espera, se persistes em teu
louco emperramento. Nada mais tenho a dizer-te; deixo-te livre ainda, e
fica-te o resto do dia para refletires. Tens de escolher entre o meu amor
e o meu dio. Qualquer dos dois, tu bem sabes, so violentos e
poderosos. Adeus!...
Quando Isaura sentiu que seu senhor se havia ausentado, ergueu o
rosto, e levantando ao cu os olhos e as mos juntas, dirigiu Rainha
dos anjos a seguinte fervorosa prece, exalada entre soluos do mais
ntimo de sua alma:
- Virgem senhora da Piedade, Santssima Me de Deus!... vs
sabeis se eu sou inocente, e se mereo to cruel tratamento. Socorrei-me
neste transe aflitivo, porque neste mundo ningum pode valer-me.
Livrai-me das garras de um algoz, que ameaa no s a minha vida,
como a minha inocncia e honestidade. Iluminai-lhe o esprito e
infundi-lhe no corao brandura e misericrdia para que se compadea
de sua infeliz cativa. uma humilde escrava que com as lgrimas
nos olhos e a dor no corao vos roga pelas vossas dores sacrossantas,
pelas chagas de vosso Divino Filho: valei-me por piedade.
Quanto Isaura era formosa naquela suplicante e angustiosa
atitude! oh! muito mais bela do que em seus momentos de serenidade e
prazer!... se a visse ento, Lencio talvez sentisse abrandar-se o frreo e
obcecado corao. Com os olhos arrasados em lgrimas, que em fio lhe
escorregavam pelas faces desbotadas, entreaberta a boca melanclica,
que lhe tremia ao passar da prece murmurada entre soluos, atiradas
em desordem pelas espduas as negras e opulentas madeixas, voltando
para o cu o busto mavioso plantado sobre um colo escultural,
ofereceria ao artista inspirado o mais belo e sublime modelo para a
efgie da Me Dolorosa, a quem nesse momento dirigia suas ardentes
splicas. Os anjos do cu, que por certo naquele instante adejavam em
torno dela agitando as asas de ouro e carmim, no podiam deixar de
levar to frvida e dolorosa prece aos ps do trono da Consoladora dos
aflitos.
Absorvida em suas mgoas Isaura no viu seu pai, que, entrando
pelo salo a passos sutis e cautelosos, encaminhava-se para ela.
- Oh! felizmente ela ali est, - murmurava o velho, - o algoz
aqui tambm andava! oh! pobre Isaura!... que ser de ti?!...
- Meu pai por aqui!... - exclamou a infeliz ao avistar Miguel. -
Venha, venha ver a que estado reduzem sua filha.
- Que tens, filha?... que nova desgraa te sucede?
- No est vendo, meu pai?... eis ali a sorte, que me espera, -
respondeu ela apontando para o tronco e as algemas, que ali estavam
ao p dela.
- Que monstro, meu Deus!... mas eu j esperava por tudo isto...
- esta a liberdade que pretende dar quela que a me dele
criou com tanto amor e carinho. O mais cruel e aviltante cativeiro, um
martrio continuado da alma e do corpo, eis o que resta sua desventurada
filha... Meu pai, no posso resistir a tanto sofrimento!... restava-me
um recurso extremo; esse mesmo vai-me ser negado. Presa, algemada,
amarrada de ps e mos!... oh!... meu pai! meu pai!... isto horrvel!...
Meu pai, a sua faca, - acrescentou depois de ligeira pausa com voz
rouca e olhar sombrio, - preciso de sua faca.
- Que pretendes fazer com ela, Isaura? que louco pensamento
o teu?...
- D-me essa faca, meu pai; eu no usarei dela seno em caso
extremo; quando o infame vier lanar-me as mos para deitar-me esses
ferros, farei saltar meu sangue ao rosto vil do algoz.
- No, minha filha; no sero necessrios tais extremos. Meu
corao j adivinhava tudo isto, e j tenho tudo prevenido. O dinheiro,
que no serviu para alcanar a tua liberdade, vai agora prestar-nos para
arrancar-te s garras desse monstro. Tudo est j disposto, Isaura. Fujamos.
- Sim, meu pai, fujamos; mas como? para onde?
- Para longe daqui, seja para onde for; e j, minha filha, enquanto no
suspeitem coisa alguma, e no te carregam de ferros.
- Ah! meu pai, tenho bem medo; se nos descobrem, qual ser a
minha sorte!...
- A empresa arriscada, no posso negar-te; mas nimo. Isaura;
nossa nica tbua de salvao; agarremo-nos a ela com f, e
encomendemo-nos divina providncia. Os escravos esto na roa; o
feitor levou para o cafezal tuas companheiras, teu senhor saiu a
cavalo com o Andr; no h talvez em toda a casa seno alguma negra l pelos
cantos da cozinha. Aproveitemos a ocasio, que parece mesmo nos vir das
mos de Deus, no momento em que aqui estou chegando. Eu j preveni tudo.
L no fundo do quintal beira do rio est amarrada uma canoa; quanto nos
basta. Tu sairs primeiro e irs l ter por dentro do quintal; eu sairei por fora
alguns instantes depois e l nos encontraremos. Em menos de uma hora estaremos
em Campos, onde nos espera um navio, de que capito um amigo meu, e que
tem de seguir viagem para o Norte nesta madrugada. Quando romper o dia,
estaremos longe do algoz que te persegue. Vamo-nos, Isaura; talvez por
esse mundo encontremos alguma alma piedosa, que melhor do que eu te
possa proteger.
- Vamo-nos, meu pai; que posso eu recear?... posso acaso ser
mais desgraada do que j sou?...
Isaura, cosendo-se com a sombra do muro, que rodeava o ptio,
abriu o porto, que dava para o quintal, e desapareceu. Momentos depois
Miguel rodeando por fora os edifcios costeava o quintal,
e achava-se com ela margem do rio.
A canoa vogando sutilmente bem junto barranca, impelida pelo
brao vigoroso de Miguel, em poucos minutos perdeu de vista a
fazenda.
Capitulo 10
J so passados mais de dois meses depois da fuga de Isaura, e
agora, leitores, enquanto Lencio emprega diligncias extraordinrias e
meios extremos, e desatando os cordes da bolsa, pe em atividade a
polcia e uma multido de agentes particulares para empolgar de novo a
presa, que to sorrateiramente lhe escapara, faamo-nos de vela para as
provncias do Norte, onde talvez primeiro que ele deparemos com a
nossa fugitiva herona.
Estamos no Recife. noite e a formosa Veneza da Amrica do Sul,
coroada de um diadema de luzes, parece surgir dos braos do oceano,
que a estreita em carinhoso amplexo e a beija com amor. uma noite
festiva: em uma das principais ruas nota-se um edifcio esplendidamente
iluminado, para onde concorre grande nmero de cavalheiros e damas
das mais distintas e opulentas classes. um lindo prdio onde uma
sociedade escolhida costuma dar brilhantes e concorridos saraus. Alguns
estudantes dos mais ricos e elegantes, tambm costumam descer da
velha Olinda em noites determinadas, para ali virem se espanejar entre os
esplendores e harmonias, entre as sedas e perfumes do salo do baile; e
aos meigos olhares e anglicos sorrisos das belas e espirituosas pernambucanas,
esquecerem por algumas horas os duros bancos da Academia e os carunchosos
praxistas.
Suponhamos que tambm somos adeptos daquele templo de
Terpscore, entremos por ele a dentro, e observemos o que por a vai de
curioso e interessante. Logo na primeira sala encontramos um grupo de
elegantes mancebos, que conversam com alguma animao. Escutemo-los.
- mais uma estrela que vem brilhar nos sales do Recife, -
dizia lvaro, - e dar lustre a nossos saraus. No h ainda trs meses,
que chegou a esta cidade, e haver pouco mais de um, que a conheo.
Mas creia-me, Dr. Geraldo, ela a criatura mais nobre e encantadora
que tenho conhecido. No uma mulher; uma fada, um anjo,
uma deusa!...
- Cspite! - exclamou o Dr. Geraldo; fada! anjo! deusa!... So
portanto trs entidades distintas, mas por fim de contas vers que no
passa de uma mulher verdadeira. Mas dize-me c, meu lvaro; esse
anjo, fada, deusa, mulher ou o que quer que seja, no te disse de onde
veio, de que famlia , se tem fortuna, etc., etc., etc.?
- Pouco me importo com essas coisas, e poderia responder-te
que veio do cu, que da famlia dos anjos, e que tem uma fortuna
superior a todas as riquezas do mundo: uma alma pura, nobre e
inteligente, e uma beleza incomparvel. Mas sempre te direi que o que
sei de positivo a respeito dela que veio do Rio Grande do Sul em
companhia de seu pai, de quem ela a nica famlia; que seus meios so
bastantemente escassos, mas que em compensao ela linda como
os anjos, e tem o nome de Elvira,
- Elvira! - observou o terceiro cavalheiro - bonito nome na
verdade!... mas no poders dizer-nos, lvaro, onde mora a tua fada?...
- No fao mistrio disso; mora com seu pai em uma pequena
chcara no bairro de Santo Antnio, onde vivem modestamente,
evitando relaes, e aparecendo mui raras vezes em pblico. Nessa
chcara, escondida entre moitas de coqueiros e arvoredos, vive ela
como a violeta entre a folhagem, ou como fada misteriosa em uma gruta
encantada.
- clebre! - retorquiu o doutor - mas como chegaste a descobrir
essa ninfa encantada, e a ter entrada em sua gruta misteriosa?
- Eu vos conto em duas palavras. Passando eu um dia a cavalo
por sua chcara, avistei-a sentada em um banco do pequeno jardim da
frente. Surpreendeu-me sua maravilhosa beleza. Como viu que eu a
contemplava com demasiada curiosidade, esgueirou-se como uma
borboleta entre os arbustos floridos e desapareceu. Formei o firme
propsito de v-la e de falar-lhe, custasse o que custasse. Por mais, porm,
que indagasse por toda a vizinhana, no encontrei uma s pessoa que
se relacionasse com ela e que pudesse apresentar-me. Indaguei por fim
quem era o proprietrio da chcara, e fui ter com ele. Nem esse podia
dar-me informaes, nem servir-me em coisa alguma. O seu inquilino
vinha todos os meses pontualmente adiantar o aluguel da chcara; eis
tudo quanto a respeito dele sabia. Todavia continuei a passar todas as
tardes por defronte do jardim, mas a p para melhor poder
surpreendla e admir-la; quase sempre, porm, sem resultado. Quando
acontecia estar no jardim, esquivava-se sempre s minhas vistas como da
primeira vez. Um dia, porm, quando eu passava, caiu-lhe o leno ao
levantar-se do banco; a grade estava aberta; tomei a liberdade de penetrar
no jardim, apanhei o leno, e corri a entregar-lho, quando j ela punha o p
na soleira de sua casa. Agradeceu-me com um sorriso to encantador,
que estive em termos de cair de joelhos a seus ps; mas no mandou-me
entrar, nem fez-me oferecimento algum.
- Esse leno, lvaro, - atalhou um cavalheiro, - decerto ela o
deixou cair de propsito, para que pudesses v-la de perto e falar-lhe.
um apuro de romantismo, um delicado rasgo de coquetterie.
- No creio; no h naquele ente nem sombra de coquetterie;
tudo nela respira candura e singeleza. O certo que custei a arrancar
meus ps daquele lugar, onde uma fora magntica me retinha, e que
parecia rescender um misterioso eflvio de amor, de pureza e de aventura...
lvaro pra em sua narrativa, como que embevecido em to
suaves recordaes.
- E ficaste nisso, Alvaro! - perguntava outro cavalheiro; - o teu
romance est-nos interessando; vamos por diante, que estou aflito por
ver a peripcia...
- A peripcia?.., oh! essa ainda no chegou, e nem eu mesmo sei
qual ser. Esgotei enfim os estratagemas possveis para ter entrada no
santurio daquela deusa; mas foi tudo baldado. O acaso enfim veio em
meu socorro, e serviu-me melhor do que toda a minha habilidade e
diligncia. Passeando eu uma tarde de carro no bairro de Santo
Antnio, pelas margens do Beberibe, passeio que se tornara para mim uma
devoo, avistei um homem e uma mulher navegando a todo pano em
um pequeno bote.
Instantes depois o bote achou-se encalhado em um banco de areia.
Apeei-me imediatamente, e tomando um escaler na praia, fui em socorro dos
dois navegantes que em vo forcejavam por safar a pequena
embarcao. No podem fazer idia da deliciosa surpresa que senti, ao
reconhecer nas duas pessoas do bote a minha misteriosa da chcara e
seu pai...
- Por essa j eu esperava; entretanto o lance no deixa de ser
dramtico; a histria de seus amores com a tal fada misteriosa vai
tomando visos de um poema fantstico.
- Entretanto, a pura realidade. Como estavam molhados e
enxovalhados, convidei-os a entrarem no meu carro. Aceitaram depois de
muita relutncia, e dirigimo-nos para a casa deles. escusado contarvos o
resto desde ento, se bem que com algum acanhamento foi-me
franqueado o umbral da gruta misteriosa.
- E pelo que vejo, - interrogou o doutor, - amas muito essa
mulher?
- Se amo! adoro-a cada vez mais, e o que mais, tenho razes
para acreditar que ela... pelo menos no me olha com indiferena.
- Deus queira que no andes embado por alguma Circe de
bordel, por alguma dessas aventureiras, de que h tantas pelo mundo, e
que, sabendo que s rico, arma laos ao teu dinheiro! Esse afastamento
da sociedade, esse mistrio, em que procuram to cuidadosamente
envolver a sua vida, no abonam muito em favor deles.
- Quem sabe se so criminosos que procuram subtrair-se s
pesquisas da polcia? - observou um cavalheiro.
- Talvez moedeiros falsos, - acrescentou outro.
- Tenho m-f, - continuou o doutor - todas as vezes que vejo
uma mulher bonita viajando em pases estranhos em companhia de um
homem, que de ordinrio se diz pai ou irmo dela. O pai de tua fada,
lvaro, se que pai, talvez algum cigano, ou cavalheiro de
indstria, que especula com a formosura de sua filha.
- Santo Deus!... misericrdia! - exclamou lvaro. - Se eu
adivinhasse que veria a pessoa daquela criatura anglica apreciada
com tanta atrocidade, ou antes to impiamente profanada, quereria
antes ser atacado de mudez, do que traz-la conversao. Creiam, que
so demasiado injustos para com aquela pobre moa, meus amigos. Eu a
julgaria antes uma princesa destronizada, se no soubesse que um
anjo do cu. Mas vocs em breve vo v-la, e eu e ela estaremos
vingados; pois estou certo que todos a uma voz a proclamaro uma
divindade. Mas o pior que desde j posso contar com um rival em
cada um de vocs.
- Por minha parte, disse um dos cavalheiros, - pode ficar tranqilo,
pois sempre tive horror s moas misteriosas.
- E eu, que no sou mais do que um simples mortal, tenho muito
medo de fadas, - acrescentou o outro.
- E como , perguntou o Dr. Geraldo, - que vivendo ela assim
arredada da sociedade, pde resolver-se a deixar a sua misteriosa
solido, para vir a este baile to pblico e concorrido?...
- E quanto no me custou isso, meu amigo! - respondeu
lvaro. - Veio quase violentada. H muito tempo que procuro convenc-la
por todos os modos, que uma senhora jovem e formosa, como ela,
escondendo seus encantos na solido, comete um crime, contrrio s
vistas do Criador, que formou a beleza para ser vista, admirada e
adorada; pois sou o contrrio desses amantes ciumentos e atrabilirios, que
desejariam ter suas amadas escondidas no mago da terra. Argumentos,
instncias, splicas, tudo foi perdido; pai e filha recusavam-se constantemente
a aparecerem em pblico, alegando mil diversos pretextos. Vali-me por fim de um
ardil; fiz-lhes acreditar que aquele modo de viver retrado e sem contato com
a sociedade em um pas, onde eram desconhecidos, j comeava a dar que
falar ao pblico e a atrair suspeitas sobre eles, e que at a polcia comeava
a olh-los com desconfiana: mentiras, que no deixavam de ter sua plausibilidade...
- E tanta, - interrompeu o doutor. - que talvez no andem
muito longe da verdade.
- Fiz-lhes ver, - continuou lvaro, - que por infundadas e fteis
que fossem tais suspeitas, era necessrio arred-las de si, e para isso
cumpria-lhes absolutamente freqentar a sociedade. Este embuste
produziu o desejado efeito.
- Tanto pior para eles, - retorquiu o doutor; - eis a um indcio
bem mau, e que mais me confirma em minhas desconfianas. Fossem
eles inocentes, e bem pouco se importariam com as suspeitas do
pblico ou da policia, e continuariam a viver como dantes.
- Tuas suspeitas no tm o menor fundamento, meu doutor. Eles
tm poucos meios, e por isso evitam a sociedade, que realmente, impe
duros sacrifcios s pessoas desfavorecidas da fortuna, e eles... mas
ei-los, que chegam... Vejam e convenam-se com seus prprios olhos.
Entrava nesse momento na ante-sala uma jovem e formosa dama
pelo brao de um homem de idade madura e de respeitvel presena.
- Boa noite, senhor Anselmo!... boa noite, D. Elvira!... felizmente
ei-los aqui! - isto dizia lvaro aos recm-chegados, separando-se de
seus amigos, e apressurando-se para cumprimentar a aqueles com toda
a amabilidade e cortesia. Depois oferecendo um brao a Elvira e outro
ao senhor Anselmo, os vai conduzindo para as salas interiores, por onde
j turbilhona a mais numerosa e brilhante sociedade. Os trs interlocutores
de lvaro, bem como muitas outras pessoas, que por ali se achavam,
puseram-se em ala para verem passar Elvira, cuja presena causava
sensao e murmurinho, mesmo entre os que no estavam prevenidos.
- Com efeito!... de uma beleza deslumbrante! Que porte de rainha!...
- Que olhos de andaluza!...
- Que magnficos cabelos!
- E o colo!... que colo!... no reparaste?...
- E como se traja com to elegante simplicidade! - assim murmuravam
entre si os trs cavalheiros como impressionados por uma apario celeste.
- E no reparaste, - acrescentou o Dr. Geraldo, - naquele
feiticeiro sinalzinho, que tem na face direita?... lvaro tem razo; a sua fada
vai eclipsar todas as belezas do salo. E tem de mais a mais a vantagem
da novidade, e esse prestgio do mistrio, que a envolve. Estou ardendo
de impacincia por lhe ser apresentado; desejo admir-la mais de espao.
Neste tom continuaram a conversar, at que, passados alguns minutos,
lvaro, tendo cumprido a grata comisso de apresentador daquela nova
prola dos sales, estava de novo entre eles.
- Meus amigos, - disse-lhes ele com ar triunfante. - convido-os
para o salo. Quero j apresentar-lhes D. Elvira para desvanecer de
uma vez para sempre as injuriosas apreenses, que ainda h pouco
nutriam a respeito do ente o mais belo e mais puro, que existe debaixo
do Sol, se bem que estou certo que s com a simples vista ficaram
penetrados de assombro at a medula dos ossos.
Os quatro cavalheiros se retiraram e desapareceram no meio do
turbilho das salas interiores. Foram, porm, imediatamente substitudos
por um grupo de lindas e elegantes moas, que cintilantes de sedas e
pedrarias como um bando de aves-do-paraso, passeavam conversando.
O assunto da palestra era tambm D. Elvira; mas o diapaso era totalmente
diverso, e em nada se harmonizava com o da conversao dos
rapazes. Nenhum mal nos far escut-las por alguns instantes.
- Voc no saber dizer-nos, D. Adelaide, quem aquela moa,
que ainda h pouco entrou na sala pelo brao do senhor lvaro?
- No, D. Laura; a primeira vez que a vejo, parece-me que no
desta terra.
- Decerto; que ar espantado tem ela!... parece uma matuta,
que nunca pisou em um salo de baile; no acha, D. Rosalina?
- Sem dvida!.., e voc no reparou na toilette dela?... meu
Deus!... que pobreza! a minha mucama tem melhor gosto para se trajar.
Aqui a D. Emlia que talvez saiba quem ela .
- Eu? por qu? a primeira vez que a vejo, mas o senhor lvaro
j me tinha dado notcias dela, dizendo que era um assombro de beleza.
No vejo nada disso; bonita, mas no tanto, que assombre.
- Aquele senhor lvaro sempre um excntrico, um esquisito;
tudo quanto novidade o seduz. E onde iria ele escavar aquela prola,
que tanto o traz embasbacado?...
- Veio de arribao l dos mares do Sul, minha amiga, e a julgar
pelas aparncias no de todo m.
- Se no fosse aquela pinta negra, que tem na face, seria mais
suportvel.
- Pelo contrrio, D. Laura; aquele sinal que ainda lhe d certa
graa particular...
- Ah! perdo, minha amiga; no me lembrava que voc tambm
tem na face um sinalzinho semelhante; esse deveras fica-te muito bem,
e d-te, muita graa; mas o dela, se bem reparei, grande demais; no
parece uma mosca, mas sim um besouro, que lhe pousou na face.
- A dizer-te a verdade, no reparei bem. Vamos, vamos para o
salo; preciso v-la mais de perto, estud-la com mais vagar para
podermos dar com segurana a nossa opinio.
E, dito isto, l se foram elas com os braos enlaados, formando
como longa grinalda de variegadas flores, que l se foi serpeando
perder-se entre a multido.
Capitulo 11
lvaro era um desses privilegiados, sobre quem a natureza e a
fortuna parece terem querido despejar porfia todo o cofre de seus
favores. Filho nico de uma distinta e opulenta famlia, na idade de
vinte e cinco anos, era rfo de pai e me, e senhor de uma fortuna de
cerca de dois mil contos.
Era de estatura regular, esbelto, bem feito e belo, mais pela nobre
e simptica expresso da fisionomia do que pelos traos fsicos, que
entretanto no eram irregulares. Posto que no tivesse o esprito muito
cultivado, era dotado de entendimento lcido e robusto, prprio a elevar-se
esfera das mais transcendentes concepes. Tendo concludo os
preparatrios, como era filsofo, que pesava gravemente as coisas,
ponderando que a fortuna de que pelo acaso do nascimento era
senhor, por outro acaso lhe podia ser tirada, quis para ter uma profisso
qualquer, dedicar-se ao estudo do Direito. No primeiro ano, enquanto
pairava pelas altas regies da filosofia do direito, ainda achou algum
prazer nos estudos acadmicos; mas quando teve de embrenhar-se no
intrincado labirinto dessa rida e enfadonha casustica do direito positivo,
seu esprito eminentemente sinttico recuou enfastiado, e no teve
nimo de prosseguir na senda encetada. Alma original, cheia de grandes
e generosas aspiraes, aprazia-se mais na indagao das altas questes
polticas e sociais, em sonhar brilhantes utopias, do que em estudar e
interpretar leis e instituies, que pela maior parte, em sua opinio, s
tinham por base erros e preconceitos os mais absurdos.
Tinha dio a todos os privilgios e distines sociais, e escusado
dizer que era liberal, republicano e quase socialista.
Com tais idias lvaro no podia deixar de ser abolicionista
exaltado, e no o era s em palavras. Consistindo em escravos uma no
pequena poro da herana de seus pais, tratou logo de emancip-los
todos. Como porm lvaro tinha um esprito nimiamente filantrpico,
conhecendo quanto perigoso passar bruscamente do estado de absoluta
submisso para o gozo da plena liberdade, organizou para os seus
libertos em uma de suas fazendas uma espcie de colnia, cuja direo
confiou a um probo e zeloso administrador. Desta medida podiam resultar
grandes vantagens para os libertos, para a sociedade, e para o prprio lvaro.
A fazenda lhes era dada para cultivar, a ttulo de arrendamento, e eles
sujeitando-se a uma espcie de disciplina comum, no s preservavam-se
de entregar-se ociosidade, ao vcio e ao crime, tinham segura a subsistncia
e podiam adquirir algum peclio, como tambm poderiam indenizar a lvaro do
sacrifcio, que fizera com a sua emancipao. Original e excntrico como um
rico lorde ingls, professava em seus costumes a pureza e severidade
de um quaker. Todavia, como homem de imaginao viva e corao
impressionvel, no deixava de amar os prazeres, o luxo, a elegncia,
e sobretudo as mulheres, mas com certo platonismo delicado, certa
pureza ideal, prprios das almas elevadas e dos coraes bem formados.
Entretanto, lvaro ainda no havia encontrado at ali a mulher que lhe
devia tocar o corao, a encarnao do tipo ideal, que lhe sorria nos sonhos
vagos de sua potica imaginao. Com to excelentes e brilhantes predicados,
lvaro por certo devia ser objeto de grande preocupao no mundo
elegante, e talvez o almejo secreto, que fazia palpitar o corao de mais
de uma ilustre e formosa donzela. Ele, porm, igualmente corts e
amvel para com todas, por nenhuma delas ainda havia dado o mnimo
sinal de predileo.
Pode-se fazer idia do desencanto, do assombro, da terrvel
decepo que reinou nos crculos das belas pernambucanas ao verem o
vivo interesse e solicitude de que lvaro rodeava uma obscura e
pobre moa; a deferncia com que a tratava, e os entusisticos elogios
que sem rebuo lhe prodigalizava. Juno e Palas no ficaram to
despeitadas, quando o formoso Pris conferiu a Vnus o prmio da formosura.
J antes daquele sarau, lvaro em alguns crculos de senhoras
havia falado de Elvira em termos to lisonjeiros e mesmo com certa
eloquncia apaixonada, que a todas surpreendeu e inquietou. As moas
ardiam por ver aquele prottipo de beleza, e j de antemo choviam sobre a
desconhecida e o seu campeo mil chascos e malignos apodos. Quando, porm,
a viram, apesar dos contrafeitos e desdenhosos sornsos que apenas lhes roavam
a flor dos lbios, sentiram uma desagradvel impresso pungir-lhes no ntimo
do corao. Peo perdo s belas, de minha rude franqueza; a vaidade ,
com bem raras excees, companheira inseparvel da beleza e onde se
acha a vaidade, a inveja, que sempre a acompanha mais ou menos de perto,
no se faz esperar por muito tempo. A beleza da desconhecida era incontestvel;
sua modstia e timidez em nada prejudicavam a singela e nativa elegncia
de que era dotada; o traje simples e mesmo pobre em relao ao luxo suntuoso,
que a rodeava assentava-lhe maravilhosamente, e realava-lhe ainda mais
os encantos naturais. O efeito deslumbrante, que Elvira produziu
logo ao primeiro aspecto, e o empenho com que lvaro procurava fazer
sobressaltar os sedutores atrativos de Elvira, como de propsito para
eclipsar as outras belezas do salo, eram de sobejo para irritar-lhes a
vaidade e o amor-prprio. Uma e outra deviam ser naquela noite o alvo de
mil olhares desdenhosos, de mil sorrisos zombeteiros, e acerados
epigramas.
lvaro nem dava f da mal disfarada hostilidade com que ele e a
sua protegida, - podemos dar-lhe esse nome, - eram acolhidos naquela reunio;
mas a tmida e modesta Elvira, que em parte alguma encontrava lhaneza
e cordialidade, achava-se mal naquela atmosfera de fingida amabilidade e
cortesania, e em cada olhar via um escrnio desdenhoso, em cada sorriso um
sarcasmo.
J sabemos quem era lvaro; agora travemos conhecimento com o
seu amigo, o Dr. Geraldo.
Era um homem de trinta anos; bacharel em Direito e advogado
altamente conceituado no foro do Recife. Entre as relaes de
lvaro era a que cultivava com mais afeto e intimidade; uma inteligncia
de bom quilate, firme e esclarecida, um carter sincero, franco e cheio de
nobreza, davam-lhe direito a essa predileo da parte de lvaro. Seu
esprito prtico e positivo, como deve ser o de um consumado jurisconsulto,
prestando o maior respeito s instituies e mesmo a todos os preconceitos
e caprichos da sociedade, estava em completo antagonismo com as idias
excntricas e reformistas de seu amigo; mas esse antagonismo, longe de perturbar
ou arrefecer a recproca estima e afeio, que entre eles reinava, servia antes
para aliment-las e fortalec-las, quebrando a monotonia que deve reinar nas
relaes de duas almas sempre acordes e unssonas em tudo. Estas tais por
fim de contas, vendo que o que uma pensa, a outra tambm pensa, o que
uma quer, a outra igualmente quer, e que nada tm a se comunicarem,
enjoadas de tanto se dizerem - amm, - ver-se-o foradas a recolherem-se
ao silncio e a dormitarem uma em face da outra; plcida, cmoda e sonolenta
amizade!... De mais, a contrariedade de tendncias e opinies so sempre de
grande utilidade entre amigos, modificando-se e temperando-se umas pelas outras.

assim que muitas vezes o positivismo e o senso prtico do Dr. Geraldo serviam
de corretivo s utopias e exaltaes de lvaro, e vice-versa.
Da boca do prprio lvaro j ouvimos por que acaso veio ele conhecer
D. Elvira, e como conseguiu lev-la ao sarau, a que ainda continuamos a assistir.
- Meu pai, - dizia uma jovem senhora a um homem respeitvel,
em cujo brao se arrimava, entrando na ante-sala, onde ainda nos conservamos
de observao. - Meu pai, fiquemos por aqui um pouco nesta sala, enquanto
est deserta. Ah! meu Deus! - continuou ela com voz abafada, depois de se terem
sentado junto um do outro; - que vim eu aqui fazer, eu pobre escrava, no meio
dos saraus dos ricos e dos fidalgos!... este luxo, estas luzes, estas homenagens
,
que me rodeiam, me perturbam os sentidos e causam-me vertigem. um crime
que cometo, envolvendo-me no meio de to luzida sociedade; uma traio,
meu pai; eu o conheo, e sinto remorsos... Se estas nobres senhoras
adivinhassem que ao lado delas diverte-se e dana uma miservel
escrava fugida a seus senhores!... Escrava! - exclamou levantando-se - escrava!.
..
afigura-se-me que todos esto lendo, gravada em letras negras em minha fronte,
esta sinistra palavra!... fujamos daqui, meu pai, fujamos! esta sociedade
parece estar escarnecendo de mim; este ar me sufoca... fujamos.
Falando assim a moa, plida e ofegante, lanava a cada frase
olhares inquietos em roda de si, e empuxava o brao de seu pai, repetindo
sempre com ansiosa sofreguido:
- Vamo-nos, meu pai; fujamos daqui.
- Sossega teu corao, minha filha, - respondeu o velho procurando
acalm-la. - Aqui ningum absolutamente pode suspeitar quem
tu s. Como podero desconfiar que s uma escrava, se de todas essas
lindas e nobres senhoras nem pela formosura, nem pela graa e prendas
do espirito nenhuma pode levar-te a palma?
- Tanto pior, meu pai; sou alvo de todas as atenes, e esses
olhares curiosos, que de todos os cantos se dirigem sobre mim, fazem-me
a cada instante estremecer; desejaria at que a terra se abrisse debaixo de meus
ps, e me sumisse em seu seio.
- Deixa-te dessas idias; esse teu medo e acanhamento que
poderiam nos pr a perder, se acaso houvesse o mais leve motivo de
receio. Ostenta com desembarao todos os seus encantos e habilidades,
dana, canta, conversa, mostra-te alegre e satisfeita, que longe de te
suporem uma escrava, so capazes de pensar que s uma princesa.
Toma nimo, minha filha, ao menos por hoje; esta tambm, assim
como a primeira, ser a derradeira vez que passaremos por este
constrangimento; no nos possvel ficar por mais tempo nesta terra, onde
comeamos a despertar suspeitas.
- verdade, meu pai!... que fatalidade!... - respondeu a moa
com uma triste oscilao de cabea. - Assim pois estamos condenados
a vagar de pais em pas, sequestrados da sociedade, vivendo no mistrio, e
estremecendo a todo instante, como se o cu nos tivesse marcado
com um ferrete de maldio!... ah! esta partida h de me doer bem no
corao!... no sei que encanto me prende a este lugar. Entretanto, terei
de dizer adeus eterno a... esta terra, onde gozei alguns dias de prazer e
tranqilidade! Ah! meu Deus!... quem sabe se no teria sido melhor
morrer entre os tormentos da escravido!...
Neste momento entrava lvaro na ante-sala percorrendo-a com os
olhos, como quem procurava algum.
- Onde se sumiriam? - vinha ele murmurando; - teriam tido a
triste lembrana de se irem embora?... oh! no; felizmente ei-los ali! -
exclamou alegremente, dando com os olhos nos dois personagens que
acabamos de ouvir conversar. - D. Elvira, V. Ex.. modesta demais;
vem esconder-se neste recanto, quando devia estar brilhando no salo,
onde todos suspiram pela sua presena. Deixe isso para as tmidas e
fanadas violetas; rosa compete alardear em plena luz todos os seus
encantos.
- Desculpe-me, - murmurou Isaura - uma pobre moa criada
como eu na solido da roa, e que no est acostumada a to esplndidas
reunies, sente-se abafada e constrangida...
- Oh! no... h de acostumar-se, eu espero. As luzes, o esplendor,
as harmonias, os perfumes, constituem a atmosfera em que deve
brilhar a beleza, que Deus criou para ser vista e admirada. Vim busc-la
a pedido de alguns cavalheiros, que j so admiradores de V. Ex.. Para
interromper a monotonia das valsas e quadrilhas, costumam aqui as senhoras
encantar-nos os ouvidos com alguma cano, ria, modinha, ou
seja o que for. Algumas pessoas a quem eu disse, - perdoe-me a
indiscrio, filha do entusiasmo - que V. Ex. possui a mais linda voz, e
canta com maestria, mostram o mais vivo desejo de ouvi-la.
- Eu, senhor lvaro!... eu cantar diante de uma to luzida reunio!...
por favor, queira dispensar-me dessa nova prova. em seu
prprio interesse que lhe digo; canto mal, sou muito acanhada, e estou
certa que irei solenemente desmenti-lo. Poupe-nos a ns ambos essa
vergonha.
- So desculpas, que no posso aceitar, porque j a ouvi cantar,
e creia-me, D. Elvira, se eu no tivesse a certeza de que a senhora
canta admiravelmente, no seria capaz de exp-la a um fiasco. Quem
canta como V. Ex. no deve acanhar-se, e eu por minha parte peo-lhe
encarecidamente que no cante outra coisa, seno aquela maviosa
cano da escrava, que outro dia a surpreendi cantando, e afiano a V. Ex.
que arrebatar os ouvintes.
- Por que razo no pode ser outra? essa desperta-me recordaes to tristes...
- E talvez por isso mesmo, que to linda nos lbios de V. Ex..
- Ai! triste de mim! - suspirou dentro da alma D. Elvira: -
aqueles mesmos que mais me amam, tomam-se, sem o saber, os meus
algozes!...
Elvira bem quisera escusar-se a todo transe; cantar naquela ocasio
era para ela o mais penoso dos sacrifcios. Mas no lhe era mais possvel relutar,
e lembrando-se do judicioso conselho de seu pai, no quis
mais ver-se rogada, e aceitando o brao que lvaro lhe oferecia, foi por
ele conduzida ao piano, onde sentou-se com a graa e elegncia de
quem se acha completamente familiarizada com o instrumento.
Uma multido de cabeas curiosas, e de coraes palpitando na
mais ansiosa expectao, se apinharam em volta do piano; os cavalheiros
estavam ansiosos por saberem se a voz daquela mulher correspondia sua
extraordinria beleza; se a fada seria tambm uma sereia; as
moas esperavam, que ao menos naquele terreno, teriam o prazer de
ver derrotada a sua formidvel mula, e j contavam compar-la com o
pavo da fbula, queixando-se a Juno que, o tendo formado a mais
bela das aves, no lhe dera outra voz mais que um guincho spero e
desagradvel.
A conjuntura era delicada e solene; a moa achava-se na difcil
situao de uma prima-dona, que, precedida de uma grande reputao,
faz a sua estria perante um pblico exigente e ilustrado. Em tomo dela
fazia-se profundo silncio; as respiraes estavam como que suspensas,
ao passo que parecia ouvir-se o palpitar de todos os coraes no ofego
da expectao. lvaro, apesar de conhecer j a excelncia da voz de
Elvira e sua maestria no canto, no deixava de mostrar-se inquieto e
comovido. Elvira por sua parte pouco se importaria de cantar bem ou
mal; desejaria at passar pela moa a mais feia, a mais desengraada e
a mais tola daquela reunio, contanto que a deixassem a um canto
esquecida e sossegada. Dir-se-ia que estava debaixo do imprio de algum
terrvel pressentimento. Mas Elvira amava a lvaro, e grata ao delicado
empenho, com que este, cheio de solicitude e entusiasmo, se esforava
por apresent-la como um prottipo de beleza e de talento aos
olhos daquela brilhante sociedade, para satisfaz-lo, e no desmentir a
lisonjeira opinio, que propalara a respeito dela, desejava cantar o melhor
que lhe fosse possvel. Era ao triunfo de lvaro que aspirava mais
do que ao seu prprio.
Uma vez sentada ao piano, logo que seus dedos mimosos e
flexveis, pousando sobre o teclado, preludiaram alguns singelos acordes, a
moa sentiu-se outra, revelando aos circunstantes maravilhados um
novo e original aspecto de sua formosura. A fisionomia, cuja expresso
habitual era toda modstia, ingenuidade e candura, animou-se de luz
inslita; o busto admiravelmente cinzelado, ergueu-se altaneiro e majestoso;
os olhos extticos alavam-se cheios de esplendor e serenidade; os
seios, que at ali apenas arfavam como as ondas de um lago em tranqila
noite de luar, comearam de ofegar, trgidos e agitados, como
oceano encapelado; seu colo distendeu-se alvo e esbelto como o
do cisne que se apresta a desprender os divinais gorjeios. Era o
sopro da inspirao artstica, que, roando-lhe pela fronte, a
transformava em sacerdotisa do belo, em intrprete inspirada das
harmonias do cu. Ali sentia-se ela rainha sobre seu trono ideal; ali
era Calope sentada sobre a tripo de sagrada, avassalando o mundo
ao som de enlevadoras e inefveis harmonias. Das prprias inquietaes
e angstias da alma soube ela tirar alento e inspirao para vencer as
dificuldades da rdua situao em que se achava empenhada. Banhou os
lbios com as lgrimas do corao, e a voz lhe rompeu do peito com
to original e arrebatadora vibrao, em modulaes to puras e
suaves, to repassadas de sublime melancolia, que mais de uma lgrima
viu-se rolar pelas faces dos freqentadores daquele templo dos prazeres,
dos risos, e da frivolidade!
Elvira acabava de alcanar um triunfo colossal. Mal terminara o
canto, o salo restrugiu entre os mais estrondosos aplausos, e parecia
que vinha desabando ao rudo atordoador das palmas e dos vivas!
A fada de lvaro tambm uma sereia; - dizia o Dr. Geraldo
a um dos cavalheiros, em cuja companhia j o vimos. - Resume tudo
em si... que timbre de voz to puro e to suave; julguei-me arrebatado
ao stimo cu, ouvindo as harmonias dos coros anglicos.
- uma consumada artista... no teatro faria esquecer a Malibran,
e conquistaria reputao europia. lvaro tem razo; uma criatura assim
no pode ser uma mulher ordinria, e muito menos uma aventureira... A msica
dando o sinal para a quadrilha, interrompe a conversao ou no n-la deixa
ouvir.
- D. Elvira, - diz lvaro dirigindo-se sua protegida, que j se
achava sentada ao p de seu pai, - lembre-se, que me fez a honra de
conceder-me esta quadrilha.
Elvira esforou-se por sorrir e combater o terrvel abatimento, que
ao deixar o piano de novo se apoderara de seu esprito.
Tomou o brao de lvaro, e ambos foram ocupar o seu lugar na
quadrilha.
Capitulo 12
Agora os leitores j sabem, se que h mais tempo no adivinharam,
que a suposta Elvira no mais do que a escrava Isaura, assim
como Anselmo no passa do feitor Miguel, ambos os quais so j
nossos conhecidos antigos. Como tambm sabem que Isaura no s era
dotada de esprito superior, como tambm recebera a mais fina e
esmerada educao, no lhe estranharam a distino das maneiras, a
elegncia e elevao da linguagem, e outros dotes, que faziam com que
essa escrava excepcional pudesse aparecer e mesmo brilhar no meio da
mais luzida e aristocrtica sociedade.
Foi a situao desesperada, em que via sua querida filha, que
inspirou a Miguel o expediente extremo de uma fuga precipitada,
exposta a mil azares e perigos. Lembrava-se ele com horror do miserando
destino de que em iguais circunstncias fora vtima a me de Isaura, e
bem sabia que Lencio, to desalmado como o pai, e ainda mais
corrupto e libertino, era capaz de excessos e atentados ainda maiores.
Tendo perdido a esperana de libertar a filha, entendeu que podia
utilizar-se da soma, que para esse fim tinha agenciado, empregando-a em
arrancar a pobre vitima das mos do algoz, por qualquer meio que fosse.
Bem via que aos olhos do mundo tirar uma escrava da casa de seus
senhores, e proteger-lhe a fuga, alm de ser um crime, era um ato desairoso
e indigno de um homem de bem; mas a escrava era uma filha
idolatrada, e uma prola de pureza, prestes a ser poluda ou esmagada
pela mo de um senhor verdugo, e esta considerao o justificava aos olhos
da prpria conscincia.
Bem se lembrara o infeliz pai de dar denncia do fato s
autoridades, implorando a proteo das leis em favor de sua filha para
que no fosse vitima das violncias e sevcias de seu dissoluto e
brutal senhor. Mas todos a quem consultava respondiam-lhe a uma voz:
- No se meta em tal; tempo perdido. As autoridades nada tm que ver
com o que se passa no interior da casa dos ricos. No caia nessa; muito feliz
ser, se somente tiver de pagar as custas, e no lhe arrumarem por
cima algum processo, com que tenha de ir dar com os costados na
cadeia. - Onde se viu o pobre ter razo contra o rico, o fraco contra o
forte?...
Miguel entretinha relaes ocultas com alguns dos antigos escravos
da fazenda de Lencio, os quais, lembrando-se ainda com saudades do
tempo de sua boa administrao, conservavam-lhe o mesmo respeito e
afeio, e por meio deles tinha exata informao do que se passava na
fazenda. Sabendo dos cruis apuros a que sua filha se achava reduzida
depois da morte do comendador, no hesitou mais um instante, e tratou
de tomar todas as providncias e medidas de segurana para roubar a
filha, e p-la fora do alcance de seu brbaro senhor. Na mesma madrugada,
que seguiu-se tarde, em que a raptou, fazia-se de vela com
Isaura para as provncias do Norte em um navio negreiro, de que era
capito um portugus, antigo e dedicado amigo seu. Este chegando s
alturas de Pernambuco, como da tinha de singrar para a costa da frica,
largou-os no Recife, prometendo-lhes que dentro em trs ou quatro
meses estaria de volta e pronto a conduzi-los para onde quisessem.
Miguel que em sua profisso de jardineiro ou de feitor havia passado a
vida desde a infncia dentro de um horizonte acanhado e em crculo
mui limitado de relaes, tinha pouco conhecimento e nenhuma
experincia do mundo, e portanto no podia calcular todas as conseqncias
da difcil posio em que ia colocar a si e a sua filha. Durante os longos
anos que esteve feitorando a fazenda do comendador e de outros, no
se dera seno uma ou outra fuga insignificante de escravos, por alguns
dias e para alguma fazenda vizinha, e, portanto, no para admirar que
ele quase completamente ignorasse a amplitude dos direitos, que tem
um senhor sobre o escravo, e os infinitos meios e recursos de que pode
lanar mo para captur-los em caso de fuga. Entendeu, pois, que em
Pernambuco poderia viver com sua filha em plena seguridade, ao
menos por trs ou quatro meses, uma vez que se afastassem da sociedade
o mais que pudessem, e procurassem esconder sua vida na mais
completa obscuridade.
Isaura tambm, se bem que tivesse o esprito mais atilado e
esclarecido, longe do objeto principal de seu terror e averso, no
deixava de sentir-se tranqila, e at certo ponto descuidosa dos
perigos a que vivia exposta. Mas essa tal ou qual tranquilidade s durou
at o dia em que pela primeira vez viu lvaro. Amou-o com esse amor
exaltado das almas elevadas, que amam pela primeira e nica vez, e esse
amor, como bem se compreende, veio tornar ainda mais crtica e angustiosa a
sua j to precria e msera situao.
Alvaro tinha na fisionomia, nas maneiras, na voz e no gesto, um
no sei qu de nobre, de amvel e profundamente simptico, que avassalava
todos os coraes. O que no seria ele para aquela que nica at
ali lhe soubera conquistar o amor? Isaura no pde resistir a to prestigiosa
seduo; amou-o com o ardor e entusiasmo de um corao virgem; e com a
imprevidncia e cegueira de uma alma de artista, embora no visse nesse amor
mais do que uma nova fonte de lgrimas e torturas para seu corao.
Medindo o abismo que a separava de lvaro, bem sabia que de
nenhuma esperana podia alimentar-se aquela paixo funesta, que
deveria ficar para sempre sepultada no ntimo do corao, como um
cancro a devor-lo eternamente.
No seu clice de amarguras, j quase a transbordar, tinha de
receber da mo do destino mais aquele travo cruel, que lhe devia queimar
os lbios e envenenar-lhe a existncia.
J bastante lhe pesava andar enganando a sociedade a respeito de
sua verdadeira condio; alma sincera e escrupulosa, envergonhava-se
consigo mesma de impor s poucas pessoas que com ela tratavam de
perto, um respeito e considerao a que nenhum direito podia ter. Mas
considerando que de tal disfarce nenhum grande mal podia resultar
sociedade, conformava-se com sua sorte. Deveria, porm, ela, ou
poderia sem inconveniente manter o seu amante na mesma iluso? Com
seu silncio, conservando-o na ignorncia de sua condio de escrava,
deveria deixar alimentar-se, crescer profunda e enrgica paixo, que o
moo por ela concebera?... no seria isto um vil embuste, uma
indignidade, uma traio infame? no teria ele o direito, ao saber da verdade,
de acabrunh-la de amargas exprobraes, de desprez-la, de calc-la
aos ps, de trat-la enfim como escrava abjeta e vil, que ficaria sendo?
- Oh! isto para mim seria mais horrvel que mil mortes! -
exclamava ela no meio do angustioso embate de idias que se lhe agitavam
no esprito. - No, no devo iludi-lo; isto seria uma infmia... vou-lhe
descobrir tudo; esse o meu dever, e hei de cumpri-lo. Ficar sabendo
que no pode, que no deve amar-me; porm ao menos no ficar
com o direito de desprezar-me.. uma escrava, que procede com lisura e
lealdade, pode ao menos ser estimada. No; no devo engan-lo; hei
de revelar-lhe tudo.
Esta era a resoluo que lhe inspiravam seu natural pundonor e
lealdade, e os ditames de uma conscincia reta e delicada, mas quando
chegava o momento de p-la em prtica fraqueava-lhe o corao. e
Isaura ia diferindo de dia para dia a execuo de seu propsito.
Falecia-lhe de todo a coragem para quebrar por suas prprias
mos a doce quimera, que to deliciosamente a embalava, e em que s
vezes conseguia esquecer por longo tempo sua msera condio, para
lembrar-se somente que amava e era amada.
- Deixemos durar mais um dia - refletia consigo. - esta ilusria,
mas inefvel ventura. Sou uma condenada, que arrancam da masmorra
para subir ao palco e fazer por momentos o papel de rainha feliz e
poderosa; quando descer, serei de novo sepultada em minha masmorra
para nunca mais sair. Prolonguemos estes instantes; no ser lcito deixar
passar ao menos em sonhos uma hora de felicidade sobre a fronte
do infeliz condenado?... sempre ser tempo de quebrar esta frgil cadeia
de ouro, que me prende ao cu, e baquear de novo no inferno de
meus sofrimentos.
Nesta indeciso, nesta luta interna, em que sempre a voz da paixo
abafava os ditames da razo e da conscincia, passaram-se alguns dias
at quele, em que Alvaro os induziu por meios quase violentos
a aceitarem convite para um baile. Desde ento Isaura entendeu que
seria uma deslealdade, uma infmia inqualificvel, conservar por mais
tempo o seu amante na iluso a respeito de sua condio, e que no
havia mais meio de prolongar, sem desdouro para eles, to falsa e
precria situao.
Era muito abusar da ignorncia do nobre e generoso mancebo!
Uma escrava fugida apresentar-se em um baile, e apavonar-se em seu
brao face da mais brilhante e distinta classe de uma importante capital!...
era pagar com a mais feia ingratido e a mais degradante deslealdade os servios,
que com tanta delicadeza e amabilidade lhe havia prestado. Isto repugnava
absolutamente aos escrpulos da melindrosa conscincia de Isaura. verdade
que Miguel, aterrado pelas consideraes que lvaro lhe fizera, viu-se forado
a anuir ao seu gracioso convite; Isaura porm guardara absoluto silncio,
o que ambos tomaram por um sinal de aquiescncia.
Enganavam-se. Isaura recolhida ao silncio no fazia mais do que
tentar esforos supremos para sacudir o fardo daquele disfarce, que
tanto lhe pesava sobre a conscincia, rasgando resolutamente o vu que
encobria aos olhos do amante sua verdadeira condio. Por mais,
porm, que invocasse toda a sua energia e resoluo, no momento
decisivo a coragem a abandonava. J a palavra lhe pairava pelos
lbios entreabertos, j tinha o passo formado para ir prostrar-se aos
ps de lvaro, mas encontrando pousado sobre ela o olhar meigo e
apaixonado do mancebo, ficava como que fascinada; a palavra no ousava
romper os lbios paralisados e reflua ao corao, e os ps recusavam-se
ao movimento como se estivessem pregados no cho. Isaura estava
como o desgraado a quem circunstncias fatais arrastam ao suicdio,
mas que ao chegar borda do precipcio medonho em que deseja
arrojar-se, recua espavorido.
- Fraca e covarde criatura que eu sou! - pensou ela por fim
esmorecida: - que misria! nem tenho coragem para cumprir um dever!
no importa; para tudo h remdio; cumpre que ele oua da boca
de meu pai, o que eu no tenho nimo de dizer-lhe.
Esta idia luziu-lhe no esprito como uma tbua salvadora; agarrou-se
a ela com sofreguido, e antes que de novo lhe fraqueasse o nimo, tratou de p-la
em execuo.
- Meu pai, - disse ela resolutamente apenas lvaro transps o
porto do pequeno jardim, - declaro-lhe que no vou a esse baile; no
quero, nem devo por forma nenhuma l me apresentar.
- No vais?! - exclamou Miguel atnito. - E por que no disseste
isto h mais tempo, quando o senhor lvaro ainda aqui se achava? agora que
j demos nossa palavra...
- Para tudo h remdio, meu pai, - atalhou a filha com febril
vivacidade - e para este caso ele bem simples. V meu pai depressa
casa desse moo, e diga-lhe o que eu no tive nimo de dizer-lhe;
declare-lhe quem eu sou, e est tudo acabado.
Dizendo isto, Isaura estava plida, falava com precipitao, os
lbios descarados lhe tremiam, e as palavras, proferidas com voz convulsa
e estridente, parecia que lhe eram arrancadas a custo do corao. Era o
resultado do extremo esforo que fazia, para levar a efeito to penvel
resoluo. O pai olhava para ela com assombro e consternao.
- Que ests a dizer, minha filha! - replicou-lhe ele - ests to
plida e alterada!.. parece-me que tens febre... sofres alguma coisa?
- Nada sofro, meu pai; no se inquiete pela minha sade. O que
eu estou lhe dizendo que absolutamente necessrio que meu pai v
procurar esse moo e confessar-lhe tudo...
- Isso nunca!... ests louca, menina?... queres que eu te veja
encerrada em uma cadeia, conduzida em ferros para a tua provncia,
entregue a teu senhor, e por fim ver-te morrer entre tormentos nas garras
daquele monstro! oh! Isaura, por quem s, no me fales mais nisso,
Enquanto o sangue me girar nestas veias, enquanto me restar o mais
pequenino recurso, hei de lanar mo dele para te salvar...
- Salvar-me por meio de uma indignidade, de uma infmia, meu
pai!... retorquiu a moa com exaltao. - Como posso eu, sem cometer a mais
vil deslealdade, aparecer apresentada por ele como uma senhora livre em uma
sala de baile?... Quando esse senhor e tantas outras ilustres pessoas souberem q
ue
ombreou com elas, e a par delas danou uma miservel escrava fugida...
- Cala-te, menina! - interrompeu o velho, incomodado com a
exaltao da filha. - No fales assim to alto... tranqiliza-te; eles nunca sabero
de nada. O mais breve que puder ser deixaremos esta terra; amanh mesmo,
se for possvel. Embarcaremos em qualquer paquete, e iremos para bem longe, para
os Estados Unidos, por exemplo. L, segundo me consta, poderemos ficar fora
do alcance de qualquer perseguio. Eu com o meu trabalho, e tu com as tuas
prendas e habilitaes, podemos viver sem sofrer necessidades em qualquer canto
do mundo.
- Ah! meu pai! essa idia de irmos para to longe, sem esperana
de um dia podermos voltar, me oprime o corao.
- Que remdio, minha filha!.., j agora, ainda que tenhamos de ir
parar ao fim do mundo, nos foroso fugir s garras do monstro.
- Mas esse moo, que tanto se interessa por ns, o senhor lvaro,
nobre e generoso como , sabendo da minha verdadeira condio, e
das terrveis circunstncias que nos obrigam a andar assim fugitivos e
disfarados pelo mundo, talvez queira e possa nos amparar e valer contra
as perseguies...
- E quem nos afiana isso?... o mais certo ele entregar-te ao
desprezo, logo que saiba que no passas de uma escrava fugida, se,
despeitado com o logro que levou, no for o primeiro a denunciar-te
polcia. No transe em que nos achamos, de absoluta necessidade
enganar a ele e a todos; se revelarmos a quem quer que seja o segredo de
nossa posio, estamos perdidos. Toma coragem, e vamos ao baile,
minha filha; um sacrifcio cruel, mas passageiro, a que devemos nos
sujeitar a bem de nossa segurana. Em breve estaremos longe, e se
algum dia souberem quem tu eras, que nos importa? nunca mais nos
vero o rosto, nem ouviro nossos nomes. Tens a conscincia escrupulosa
em demasia. Se ignoram quem tu s, a tua companhia em nada os
pode infamar. Com isso no fazes mal a ningum; uma medida de
salvao, que todos te perdoariam.
- Meu pai parece que tem razo; mas no sei por que, repugna-me
absolutamente ao corao dar esse passo.
- Mas preciso d-lo, minha filha, se no queres para ns ambos
a desgraa e a morte. Se no formos a esse baile, e desaparecermos de
um dia para outro, como nos foroso, ento as suspeitas que
comeamos a despertar tomaro muito maior vulto, e a policia pr-se-
nossa pista, e nos perseguir por toda parte. um sacrifcio na verdade,
mas no ser ele muito mais suave do que as perseguies da polcia, a
priso, as torturas e a morte, que o que podes esperar em casa de teu
senhor?...
Isaura no respondeu; seu esprito agitava-se entre as mais
pungentes e amargas reflexes.
As palavras de seu pai a tinham abismado em glacial e profundo
desalento. Aturdida por tantos golpes, sua alma debatia-se em um mar
de dvidas e perplexidades, como frgil barca em meio de um oceano
irritado, sacudida aos bolus por vagalhes desencontrados.
O grito de sua conscincia escrupulosa e delicada, a lisura e
sinceridade de seu corao, que no podia acomodar-se com o embuste
e a mentira, e uma espcie de vago pressentimento que lhe pesava sobre o
esprito, a desviavam daquele baile, e por momentos pareciam fixar
definitivamente a sua resoluo; e firme neste propsito dizia consigo
mesma: - no, no irei.
Por outro lado as consideraes de seu pai, que pareciam to
razoveis, bem como o desejo de ver lvaro ainda uma vez, de gozar
por algumas horas a sua presena, faziam-lhe de novo flutuar o
esprito no mar das irresolues. A lembrana de que em breve, talvez no
dia seguinte, tinha de deixar aquela terra e separar-se de lvaro,
sem esperana alguma de jamais tornar a v-lo, sem poder dizer-lhe um
adeus, sem que ele pudesse saber quem ela era, nem para onde ia,
dilacerava-lhe o corao. Partir sem ter um ente a quem apertar nos braos
na hora da despedida, nem ter um seio onde verter as lgrimas da
mais pungente saudade; partir para levar uma vida errante e fugitiva, sem
esperana nem consolao alguma, atravs de mil trabalhos e perigos,
para termin-la talvez entre os tormentos da mais atroz escravido, oh!...
isto era pavoroso! - e, entretanto, era esse o nico futuro que a pobre
Isaura tinha diante dos olhos. Mas no; tinha ainda diante de si uma
noite inteira de prazer e de ventura, uma noite esplndida de baile e
regozijo de seu amante, respirando o mesmo ar, inebriando-se de sua
voz, bebendo o seu hlito, recolhendo dentro d'alma seus olhares
apaixonados, sentindo na sua a presso daquela mo adorada, contando as
pulsaes daquele corao, que s por ela palpitava. Oh! uma noite
assim valia bem uma eternidade, viessem depois embora as angstias e
perigos, a escravido e a morte!
Cndida e modesta como era, nem por isso Isaura deixava de ter
conscincia do quanto valia. Vendo-se o objeto do amor de um jovem
de esprito elevado, e dotado de to nobres e brilhantes qualidades
como lvaro, ainda mais se confirmou na idia que de si mesma fazia.
Com sua natural perspiccia e penetrao, bem depressa convenceu-se
de que o afeto que o mancebo lhe consagrava no era simples e
superficial homenagem rendida a seus encantos e talentos, nem tampouco
passageiro capricho de mocidade, mas verdadeira paixo, sincera,
enrgica e profunda. Era isso para ela motivo de um orgulho ntimo,
que a elevava a seus prprios olhos, e por momentos a fazia esquecer-se
que era uma escrava.
- Estou convencida de que sou digna do amor de lvaro, seno,
ele no me amaria; e se sou digna de seu amor, por que no o serei de
me apresentar no seio da mais brilhante sociedade? A perversidade dos
homens pode acaso destruir o que h de bom e de belo na feitura do
Criador? Assim refletia Isaura, e exaltada com estas idias e com a sedutora
perspectiva de algumas horas de inefvel ventura em companhia
do amante exclamava dentro d'alma: - Hei de ir, hei de ir ao baile!
Enquanto Isaura, silenciosa e com a face na mo, se embebia em
suas cismas, procurando firmar-se em uma resoluo, o pai, no menos
inquieto e preocupado, passeava distrado entre os canteiros do jardim,
aguardando com ansiedade uma resposta definitiva de sua filha.
- Irei, meu pai, irei ao baile, - disse ela por fim levantando-se,
mas vou preparar-me para ele como a vtima que tem de ser conduzida
ao sacrifcio entre cnticos e flores. Tenho um cruel pressentimento,
que me acabrunha...
- Pressentimento de qu, Isaura?...
- No sei, meu pai; de alguma desgraa.
- Pois quanto a mim, Isaura, o corao como que est-me adivinhando
que de ir a esse baile resultar a nossa salvao.
Capitulo 13
No pense o leitor que j se acha terminado o baile a que estvamos
assistindo. A pequena digresso que por fora dele fizemos no
capitulo antecedente, nos pareceu necessria para explicar por que
conjunto de circunstncias fatais a nossa herona, sendo uma escrava, foi
impelida a tomar a audaciosa resoluo de apresentar-se em um
esplndido e aristocrtico sarau, - fraqueza de corao, ou timidez de
carter, que pode ser desculpada, mas no plenamente justificada em
uma pessoa de conscincia to delicada e de to esclarecido
entendimento.
O baile continua, mas j no to animado e festivo como ao princpio.
Os aplausos frenticos, a admirao geral, de que Isaura se havia
tornado objeto da parte dos cavalheiros, tinham produzido um completo
resfriamento entre as mais belas e espirituosas damas da reunio.
Arrufadas com seus cavalheiros prediletos, em razo das entusisticas
homenagens, que francamente iam render aos ps daquela que
implicitamente estavam proclamando a rainha do salo, j nem ao menos
queriam danar, e em vez de tisos folgazes, e de uma conversao
franca e jovial, s se ouviam pelos cantos entre diversos grupos
expanses misteriosamente sussurradas, e cochichos segredados entre
amarelas e sarcsticas risotas.
Propagava-se entre as moas como que um sussurro geral de
descontentamento. Era como esses rumores surdos e profundos, que
restrugem ao longe pelo espao, precedendo uma grande tempestade.
Dir-se-ia que j estavam adivinhando que aquela mulher, que por
seus encantos e dotes incomparveis as estava suplantando a todas,
no era mais do que - uma escrava. Muitas mesmo se foram retirando,
nomeadamente aquelas que afagavam alguma esperana, ou se julgavam
com algum direito sobre o corao de lvaro. Aniquiladas sob o peso
dos esmagadores triunfos de Isaura, no se achando com nimo de
manterem-se por mais tempo na lia, tomaram o prudente partido de
irem esconder no misterioso recinto das alcovas o despeito e vergonha
de to cruel e solene derrota.
No diremos todavia que no meio de tantas e to nobres damas,
distintas pelos encantos do esprito e do corpo, no houvesse muitas
que, com toda a iseno e sem a menor sombra de inveja, admirassem
a beleza de Isaura, e aplaudissem de corao e com sincero prazer os
seus triunfos, e foram essas que conseguiram ir dando alguma vida ao
sarau, que sem elas teria esmorecido inteiramente. Todavia no
menos certo que do belo sexo, sem distino de classes, ao menos
a metade ludibrio dessas invejas, cimes e rivalidades mesquinhas.
Deixamos Isaura indo tomar parte em uma quadrilha, tendo lvaro
por seu par. Enquanto danam, entremos em uma saleta, onde h mesas de
jogo, e bufetes guarnecidos de licoreiras, de garrafas de cerveja e
champanha. Esta saleta comunica imediatamente com o salo onde se
dana, por uma larga porta aberta. Acham-se ai uma meia dzia de
rapazes, pela maior parte estudantes, desses com pretenses a estrinas
e excntricos Byron, e que j enfastiados da sociedade, dos prazeres e das
mulheres, costumam dizer que no trocariam uma fumaa de
charuto, ou um copo de champanha, pelo mais fagueiro sorriso da
mais formosa donzela; desses descridos, que vivem a apregoar em
prosa e verso que na aurora da vida j tm o corao mirrado pelo sopro
do cepticismo, ou calcinado pelo fogo das paixes, ou enregelado
pela saciedade; desses misantropos enfim, cheios de esplim, que se
acham sempre no meio de todos os bailes e reunies de toda espcie,
alardeando o seu afastamento e desdm pelos prazeres da sociedade e
frivolidades da vida.
Entre eles acha-se um, sobre o qual nos mister deter por mais um
pouco a ateno, visto que tem de tomar parte um tanto ativa nos
acontecimentos desta histria. Este nada tem de esplentico nem de
byroniano; pelo contrrio o seu todo respira o mais chato e ignbil prosasmo.
Mostra ser mais velho que os seus comparsas uma boa dezena
de anos. Tem cabea grande, cara larga, e feies grosseiras. A testa
desmesuradamente ampla, e estofada de enormes protuberncias, o
que, na opinio de Lavater, indicio de esprito lerdo e acanhado a
roar pela estupidez. O todo da fisionomia tosca e quase grotesca revela
instintos ignbeis, muito egosmo e baixeza de carter. O que, porm,
mais o caracteriza certo esprito de cobia, e de srdida ganncia, que
lhe transpira em todas as palavras, em todos os atos, e principalmente
no fundo de seus olhos pardos e pequeninos, onde reluz constantemente
um raio de velhacaria. estudante, mas pelo desalinho do trajo,
sem o menor esmero e nem sombra de elegncia, parece mais um
vendilho. Estudava h quinze anos sua prpria custa, mantendo-se do
rendimento de uma taverna, de que era scio capitalista. Chama-se Martinho.
- Rapaziada, - disse um dos mancebos, - vamos ns aqui a
uma partida de lansquen, enquanto esses basbaques ali esto a
arrastar os ps e a fazer mesuras.
- Justo! - exclamou outro, sentando-se a uma mesa e tomando
baralhos. - J que no temos coisa melhor a fazer, vamos s cartas.
Demais, no baralho que est a vida. A vista de uma sota me faz s
vezes estremecer o corao em emoes mais vivas do que as sentiria
Romeu a um olhar de Julieta... Afonso, Alberto, Martinho, andem
para c; vamos ao lansquen; duas ou trs corridas somente...
- De boa vontade aceitaria o convite, - respondeu Martinho, -
se no andasse ocupado com um outro jogo, que de um momento para
outro, e sem nada arriscar, pode meter-me na algibeira no menos de
cinco contos de ris limpinhos.
- De que diabo de jogo ests a a falar?... nunca deixars de ser
maluco?... deixa-te de asneiras, e vamos ao lansquen.
- Quem tem um jogo seguro como eu tenho, h de ir meter-se
nos azares do lansquen, que j me tem engolido bem boas patacas?...
Nem to tolo serei eu.
- Com mil diabos, Martinho!... ento no te explicars?... que
maldito jogo esse?...
- Ora, adivinhem l... No so capazes. uma bisca de estrondo.
Se adivinharem, dou-lhes uma ceia esplndida no melhor hotel desta
cidade; bem entendido, se encartar a minha bisca.
- Dessa ceia estamos ns bem livres, pobre comedor de bacalhau
ardido, e porque no possvel haver quem adivinhe as asneiras que
passam l por esses teus miolos extravagantes. O que queremos o teu
dinheiro aqui sobre a mesa do lansquen.
- Ora, deixem-me em paz, - disse Martinho, com os olhos atentamente
dirigidas para o salo de dana. - Estou calculando o meu jogo... suponham que
o xadrez, e que eu vou dar xeque-mate rainha... dito e feito, e os cinco contos
so meus...
- No h dvida, o rapaz est doido varrido... Anda l, Martinho;
descobre o teu jogo, ou vai-te embora, e no nos estejas a maar a
pacincia com tuas maluquices.
- Malucos so vocs. O meu jogo este... mas quanto me do
para descobri-lo? olhem que coisa curiosa.
- Queres-nos atiar a curiosidade para nos chuchar alguns cobres,
no assim?... pois desta vez afiano-te da minha parte, que no
arranjas nada. Vai-te aos diabos com o teu jogo, e deixa-nos c com
o nosso. As cartas, meus amigos, e deixemos o Martinho com suas
maluquices.
- Com suas velhacarias, dirs tu... no me pilha.
- Ah! toleires! - exclamou o Martinho, - vocs ainda esto
com os beios com que mamaram. Andem c, andem, e vero se
maluquice, nem velhacaria. Enfim quero mostrar-lhes o meu jogo,
porque desejo ver se a opinio de vocs estar ou no de acordo
com a minha. Eis aqui a minha bisca. - concluiu Martinho mostrando um
papel, que sacou da algibeira; - no nada mais que um anncio de
escravo fugido.
- Ah! ah! ah! esta no m!...
- Que disparate!... decididamente ests louco, meu Martinho.
- A que propsito vem agora anncio de escravo fugido?...
- Foste acaso nomeado oficial de justia ou capito-do-mato?
Estas e outras frases escapavam aos mancebos de envolta, em um
coro de interminveis gargalhadas, que competiam com a orquestra do baile.
- No sei de que tanto se espantam, - replicou frescamente o
Martinho; - o que admira que ainda no vissem este grande anncio
em avulso, que veio do Rio de Janeiro, e foi distribudo por toda a
cidade com o jornal do Comrcio.
- Porventura somos esbirros ou oficiais de justia, para nos
embaraarmos com semelhantes anncios?
- Mas olhem que o negcio dos mais curiosos, e as alvssaras
no so para se desprezarem.
- Pobre Martinho! quanto pode em teu esprito a ganncia de
ouro, que faz-te andar cata de escravos fugidos em uma sala de baile!
- pois aqui que poders encontrar semelhante gente?...
- Ol... quem sabe?!... tenho c meus motivos para desconfiar
que por aqui mesmo hei de ach-la, assim como os cinco continhos
que, aqui entre ns, vm agora mesmo ao pintar, pois que o armazm
de meu scio bem pouco tem rendido nestes ltimos tempos.
Martinho chamava armazm pequena taverna de que era scio
Ditas aquelas palavras foi postar-se junto porta que dava para o salo
e ali ficou por largo tempo a olhar, ora para os que danavam, ora para
o anncio, que tinha desdobrado na mo, como quem averigua e confronta os sinais.
- Que diabo faz ali o Martinho? - exclamou um dos mancebos
que entretidos com as mmicas do Martinho, tomando-as por palhaadas,
tinham-se esquecido de jogar.
- Est doido, no resta a menor dvida. - observou outro. -
Procurar escravo fugido em uma sala de baile!... Ora no faltava mais
nada! Se andasse cata de alguma princesa, decerto a iria procurar no
quilombos.
- Mas talvez seja algum pajem, ou alguma mucama, que por ai anda.
- No me consta que haja nenhum pajem nem mucama ali danando,
e ele no tira os olhos dos que danam.
- Deix-lo; este rapaz, alm de ser um vil traficante, sempre foi
um manaco de primeira fora.
- ela! - disse o Martinho, deixando a porta, e voltando-se para
seus companheiros; - ela; j no tenho a menor dvida; ela, e est
segura.
- Ela quem, Martinho?...
- Ora! pois quem mais h de ser?...
- A escrava fugida?!...
- A escrava fugida, sim, senhores!... e ela est ali danando.
- Ah! ah! ah! ora, vamos ver mais esta, Martinho!... at onde
queres levar a tua farsa? deve ser galante o desfecho. Isto impagvel,
e vale mais que quantos bailes h no mundo. - Se todos eles tivessem
um episdio assim, eu no perdia nem um. - Assim clamavam os moos
entre estrondosas gargalhadas.
- Vocs zombam? - olhem que a farsa cheira um pouco a tragdia.
- Melhor! Melhor! - vamos com isso, Martinho!
- No acreditam?... pois escutem l, e depois me diro que tal a farsa.
Dizendo isto, Martinho sentou-se em uma cadeira, e desdobrando o
anncio, ps-se em atitude de l-lo. Os outros se agruparam curiosos
em torno dele.
- Escutem bem, - continuou Martinho. - Cinco contos! - eis o
ttulo pomposo, que em eloqentes e grados algarismos se acha no
frontispcio desta obra imortal, que vale mais que a Ilada de Cames...
- E que os Lusadas de Homero, no assim, Martinho? deixa-te
de prembulos asnticos, e vamos ao anncio.
- Eu j lhes satisfao, - disse Martinho, e continuou lendo:
Fugiu da fazenda do Sr. Lencio Gomes da Fonseca, no municpio
de Campos, provncia do Rio de Janeiro, uma escrava por nome
Isura, cujos sinais so os seguintes: Cor clara e tez delicada como de
qualquer branca; olhos pretos e grandes; cabelos da mesma cor,
compridos e ligeiramente ondeados; boca pequena, rosada e bem feita;
dentes alvos e bem dispostos; nariz saliente e bem talhado; cintura delgada,
talhe esbelto, e estatura regular; tem na face esquerda um pequeno
sinal preto, e acima do seio direito um sinal de queimadura, mui
semelhante a uma asa de borboleta. Traja-se com gosto e elegncia,
canta e toca piano com perfeio. Como teve excelente educao e tem uma
boa figura, pode passar em qualquer parte por uma senhora livre e de
boa sociedade. Fugiu em companhia de um portugus, por nome Miguel,
que se diz seu pai. natural que tenham mudado o nome. Quem a apreender, e
levar ao dito seu senhor, alm de se lhe satisfazerem todas as despesas, receber
a gratificao de 5:OOO$OOO.
- Deveras, Martinho? - exclamou um dos ouvintes, - est
nesse papel o que acabo de ouvir? acabas de nos traar o retrato de
Vnus, e vens dizer-nos que uma escrava fugida!...
- Se no querem acreditar ainda, leiam com seus prprios olhos:
aqui est o papel...
- Com efeito! acrescentou outro - uma escrava assim vale a
pena apreend-la, mais pelo que vale em si, do que pelos cinco contos.
Se eu a pilho, nenhuma vontade teria de entreg-la ao seu senhor.
- J no me admira que o Martinho a procure aqui; uma criatura
to perfeita s se pode encontrar nos palcios dos prncipes.
- Ou no reino das fadas; e pelos sinais e indcios estou vendo que
no pode ser outra seno essa nova divindade que hoje apareceu...
- Sem mais nem menos; deu no vinte, atalhou Martinho, e cha-
mando-os para junto da porta: - Agora venham c, - continuou, - e
reparem naquela bonita moa, que dana de par com lvaro. Pobre
lvaro como est cheio de si! se soubesse com quem dana, caa-lhe a
cara aos ps. Reparem bem, meus senhores, e vejam se no combinam
perfeitamente os sinais?...
- Perfeitamente! - acudiu um dos moos, - extraordinrio! l
vejo o sinalzinho na face esquerda, e que lhe d infinita graa. Se tiver
a tal asa de borboleta sobre o seio, no pode haver mais dvida. O
cus! possvel que uma moa to linda seja uma escrava!
- E que tenha a audcia de apresentar-se em um bailes destes?
- acrescentou outro. Ainda no posso capacitar-me.
- Pois c para mim, - disse o Martinho - o negcio liquido,
assim como os cinco contos, que me parece estarem j me cantando na
algibeira; e at logo, meus caros.
E dizendo isto dobrou cuidadosamente o anncio, meteu-o na algi-
beira, e esfregando as mos com cnico contentamento, tomou o
chapu, e retirou-se.
- Forte miservel... - disse um dos comparsas - que vil ganncia
de ouro a deste Martinho! estou vendo que capaz de fazer prender
aquela moa aqui mesmo em pleno baile.
- Por cinco contos capaz de todas as infmias do mundo. To
vil criatura um desdouro para a classe a que pertencemos; devemos
todos conspirar para expeli-lo da Academia. Cinco contos daria eu
para ser escravo daquela rara formosura.
- assombroso! Quem diria, que debaixo daquela figura de anjo
estaria oculta uma escrava fugida!
- E tambm quem nos diz que no corpo da escrava no se acha
asilada uma alma de anjo?...
Capitulo 14
Havia terminado a quadrilha. lvaro ufano, e cheio de jbilo,
conduzia o seu formoso par atravs da multido, atravs de uma viva
fuzilaria de olhares de inveja e de admirao, que se cruzavam em sua
passagem; a pretexto de oferecer-lhe algum refresco, a foi levando para
uma sala dos fundos, que se achava quase deserta. At ali ainda ele
no havia feito a Elvira uma declarao de amor em termos positivos,
se bem que esse amor se estivesse revelando a cada instante, e cada
vez mais ardente e apaixonado, em seus olhos, em suas palavras, em
todos os seus movimentos e aes. Alvaro julgava j ter adquirido
completo conhecimento do corao de sua amada, e nos dois meses
durante os quais a havia estudado, no havia descoberto nela seno novos
encantos e perfeies. Estava plenamente convencido que de todas as
formosuras que at ali tinha conhecido, Elvira era em tudo a mais digna
de seu amor, e j nem por sombras duvidava da pureza de sua alma,
da sinceridade do seu afeto. Pensava portanto que, sem receio algum
de comprometer o seu futuro, podia abandonar o corao ao imprio
daquela paixo, que j no podia dominar. Quanto origem e
procedncia de Elvira, era coisa de que nem de leve se preocupava, e
nunca se lembrou de indagar. A distino de classes repugnava a seus
princpios e sentimentos filantrpicos. Fosse ela uma princesa que o
destino obrigava a andar foragida, ou tivesse o bero na palhoa de
algum pobre pescador, isso lhe era indiferente. Conhecia-a em si mesma,
sabia que era uma das criaturas mais perfeitas e adorveis que se
pode encontrar sobre a Terra, e era quanto lhe bastava.
Observava Alvaro em seus costumes, como j sabemos, a severidade
de um quaker, e seria incapaz de abusar do amor que havia inspirado formosa
desconhecida, aninhando em seu esprito um pensamento de seduo.
Naquela noite pois o apaixonado mancebo, rendido e deslumbrado
mais que nunca pelos novos encantos e atrativos que Elvira alardeava
entre os esplendores do baile, no pde e nem quis dilatar por mais
tempo a declarao, que a cada instante lhe ardia nos olhos, e esvoaava
pelos lbios, e apenas achou-se em lugar onde pudesse no ser
ouvido seno de Elvira:
- D. Elvira, - lhe disse com voz grave e comovida, - se a
senhora um anjo em sua casa, nos sales do baile uma deusa. O
meu corao h muito j lhe pertence; sinto que o meu destino de
hoje em diante depende s da senhora. Funesta ou propcia, a senhora
ser sempre a minha estrela nos caminhos da vida. Creio que me conhece
bastante para acreditar na sinceridade de minhas palavras. Sou senhor
de uma fortuna considervel; tenho posio honrosa e respeitvel na
sociedade; mas no poderia jamais ser feliz, se a senhora no consentir
em partilhar comigo esses bens, que a fortuna prodigalizou-me.
Estas palavras de lvaro, to meigas, to repassadas do mais
sincera e profundo amor, que em outras condies teriam cado como
blsamo celeste sobre o corao de Isaura a banh-lo em inefveis eflvios
de ventura, eram agora para ela como um atroz e pungente
sarcasmo do destino, um hino do cu ouvido entre as torturas do inferno.
Via de um lado um anjo, que, tomando-a pela mo com um suave
sorriso, mostrava-lhe um den de delcias, ao qual se esforava por
conduzi-la, enquanto de outro lado a hedionda figura de um demnio
atava-lhe ao p um pesado grilho, e com todo o seu peso a arrastava
para um glfo de eternos sofrimentos.
que a pobre Isaura, cheia de sustos e desconfianas, durante
uma pausa tinha notado os movimentos do infame Martinho, quando
encostado ao umbral da saleta com um papel na mo, parecia
examin-la com a mais minuciosa ateno. Aquela vista produziu nela
o efeito de um raio; no duvidou mais que estava descoberta, e
irremissivelmente perdida para sempre. Sbita vertigem lhe escureceu os
olhos, pareceu-lhe que o cho lhe faltava debaixo dos ps, e que ia sendo
tragada pelas fauces de um abismo imensurvel. Para no cair foi-lhe
preciso agarrar-se fortemente com ambas as mos ao brao de lvaro.
arrimando-se em seu peito.
- Que tem, minha senhora? - perguntara-lhe este, assustado. -
Est incomodada?...
- Algum tanto, - respondeu Elvira com voz desfalecida e arquejante,
e reanimando-se pouco a pouco. - Foi uma dor aguda... uma pontada deste
lado... mas vai passando... no estou acostumada com este aperto... o remoinhar
da dana me fez mal.
- Mas h de acostumar-se em pouco tempo - replicou-lhe lvaro,
segurando-lhe uma das mos e sustendo-a com um brao pela cintura. - A
senhora nasceu para brilhar nos sales... mas, se quer retirar-se...
- No, senhor; continuemos; j agora estamos na final...
Com estas respostas evasivas lvaro tranqilizou-se, e em razo
dos movimentos rpidos da quadrilha na marca final, que imediatamente
seguiu-se, no pde notar a extrema palidez e profundo transtorno das feies de
Elvira. A infeliz j no danava, arrastava-se automaticamente pela sala; seu
esprito no estava ali, no ouvia nem via outra coisa seno a figura repugnante
do Martinho, postada como esfinge ameaadora junto porta da saleta, para
a qual ela volvia de quando em quando olhos cheios de ansiedade e pavor.
E o sangue todo lhe reflua ao corao, que lhe tremia como o da pomba que
sente estendida sobre o colo a garra desapiedada do gavio.
Em tal estado de susto e perturbao, Isaura no atinava com o
que devia responder quela to sincera e apaixonada declarao do
mancebo. Guardou silncio por alguns instantes, o que lvaro interpretou
por timidez ou emoo.
- No me quer responder? - continuou com voz meiga, - uma
s palavra bastante...
- Ah! senhor, - murmurou ela suspirando, o que posso eu
responder s doces palavras que acabo de ouvir de sua boca? Elas me
encantam, mas...
Elvira interrompeu-se bruscamente; um sbito estremecimento agitando
o brao de lvaro o fez olhar para ela com sobressalto e inquietao.
- ele!... - este som sussurrou-lhe pelos lbios como um gemido
rouco e convulsivo; acabava de avistar Martinho, entrando na sala
em que se achavam, e sentiu mortal calafrio percorrer-lhe todo o como.
- Desculpe-me, senhor - continuou ela - no possvel por
hoje ouvir suas doces palavras; sinto-me mal; preciso retirar-me. Se o
senhor tivesse a bondade de levar-me onde est meu pai...
- Por que no, D. Elvira?... mas oh!... como est plida!... est
sofrendo muito, no assim?... quer que eu a acompanhe?... que lhe
chame um mdico?... aqui mesmo os h...
- Obrigada, senhor lvaro; no se inquiete; isto um mal passageiro,
cansao talvez; em chegando a casa ficarei boa.
- E quer ento retirar-se sem me deixar uma s palavra de consolao e
de esperana?...
- De consolao talvez, mas de esperana...
- Por que no?
- Se nem eu mesma posso t-la...
- Ento no me ama...
- Amo-o muito.
- Ento ser minha...
- Isso impossvel...
- Impossvel!... que obstculo pode haver?...
- No sei dizer-lhe, senhor; minha desgraa.
Esta amorosa confidncia no momento em que se achava no ponto
mais interessante, foi bruscamente interrompida pela presena de Martinho,
que se lhes atravessou pela frente, fazendo uma profunda reverncia. lvaro indignad
o
carregou o sobrolho, e esteve a ponto de enxotar o importuno, como quem enxota
um co. Elvira estacou como que petrificada de pavor.
- Senhor lvaro, disse-lhe respeitosamente o Martinho, - com a
permisso de V. Sa preciso dizer duas palavras a esta senhora, a quem
V. S.a d o brao.
- A esta senhora! - exclamou maravilhado o cavalheiro. - Que
tem o senhor que ver com esta senhora?
- Negcio de suma importncia; ela bem o sabe, melhor do que
eu e o senhor.
lvaro, que bem conhecia o Martinho, e sabia quanto era abjeto e
desprezvel, julgando ser aquilo manobra de algum rival invejoso, e covarde,
que se servia daquele miservel para ultraj-lo ou exp-lo ao ridculo, teve
um assomo de indignao, mas contendo-se por um momento:
- Tem a senhora algum negcio com este homem? - perguntou
a Elvira.
- Eu?!... nenhum, por certo; nem mesmo o conheo, - balbuciou a
moa, plida e a tremer.
- Mas, meu Deus! D. Elvira, por que treme assim? como est
plida!.., maldito importuno, que assim a faz sofrer!... oh! pelo cu, D.
Elvira, no se assuste assim. Aqui estou eu a seu lado, e ai daquele que
ousar ultrajar-nos!
- Ningum quer ultraj-los, senhor lvaro - replicou o Martinho;
mas o negcio mais srio do que o senhor pensa.
- Enfim, senhor Martinho, deixe-se de rodeios e diga-nos aqui
mesmo o que quer com esta senhora.
- Posso diz-lo; mas seria melhor que V. S.a o ignorasse.
- Oh! temos mistrio!... pois nesse caso declaro-lhe que no
abandonarei esta senhora um s instante, e se o senhor no quer dizer
ao que veio, pode retirar-se.
- Nessa no caio eu, que no hei de perder o meu tempo, e o
meu trabalho, e nem os meus cinco contos. - Estas ltimas palavras
resmungou-as ele entre os dentes.
- Senhor Martinho, por favor queira no abusar mais da minha
pacincia. Se no quer dizer ao que veio, ponha-se j longe da minha
presena...
- Oh! senhor! retorquiu Martinho, sem se perturbar; - j que
a isso me fora, pouco me custa fazer-lhe a vontade, e com bastante
pesar tenho de declarar-lhe, que essa senhora a quem d o brao,
uma escrava fugida!...
lvaro, se bem que conhecesse a vilania e impudncia do carter
de Martinho, no primeiro momento ficou pasmo ao ouvir aquela sbita
e imprevista delao. No podia dar-lhe crdito, e refletindo um instante
confirmou-se mais na idia de que tudo aquilo no passava de uma
farsa posta em jogo por algum indigno rival, com o fim de desgost-lo
ou insult-lo. A pessoa do Martinho, que no poucas vezes, na qualidade
de truo ou palhao, servia de instrumento s vinganas e paixes mesquinhas
de entes to ignbeis como ele, servia para justificar a desconfiana de lvaro,
que acabou por no sentir seno asco e indignao por to infame procedimento.
- Senhor Martinho, - bradou ele com voz severa, - se algum
pagou-lhe para vir achincalhar-me a mim e a esta senhora, diga quanto
ganha, que estou pronto a dar-lhe o dobro para nos deixar em paz.
A esta sanguinolenta afronta, a larga e impudente cara do Martinho
nem de leve se alterou, e por nica resposta:
- Torno a repetir, - bradou com todo o descaramento, - e em
voz bem alta, para que todos ouam: esta senhora que aqui se acha,
uma escrava fugida, e eu estou encarregado de apreend-la e entreg-la
a seu senhor.
Entretanto Isaura, avistando seu pai, que tambm a procurava por
toda a parte com os olhos, largando o brao de lvaro correu a ele,
lanou-se-lhe nos braos, e escondendo o rosto em seu ombro:
- Que oprbrio, meu pai! - exclamou com voz sumida e a soluar.
- Eu bem estava pressentindo!...
- Este homem, se no um insolente, ou est louco ou bbado,
- bradava lvaro plido de clera. - Em todo o caso deve ser enxotado
como indigno desta sociedade.
J alguns amigos de lvaro agarrando o Martinho pelo brao, se
dispunham a p-lo pela porta a fora, como a um brio ou alienado.
Devagar, meus amigos, devagar!.., disse-lhes ele com toda a
calma. - No me condenem sem primeiro ouvirem-me. Escutem
primeiro este anncio que lhes vou ler, e se no for verdade o que eu
digo, dou-lhes licena para me cuspirem na cara, e me atirarem
da janela abaixo.
Entretanto, esta pequena altercao comeava a atrair a ateno
geral, e numerosos grupos movidos de curiosidade se apinhavam em
torno dos contendores. A frase fatal - esta senhora uma escrava! -
proferida em voz alta por Martinho, transmitida de grupo em grupo, de
ouvido em ouvido, j havia circulado com incrvel celeridade por todas
as salas e recantos do espaoso edifcio. Um sussurro geral se propagara
por todo ele, e damas e cavalheiros, e tudo o que ali se achava, inclusive
msicos, porteiros e fmulos, atropelando-se uns aos outros, arrojavam-se
afanosos para a sala, onde se dava o singular incidente que estamos relatando.
A sala estava literalmente apinhada de gente, que afiava o ouvido e alongava
o pescoo o mais que podia para ver e ouvir o que se passava.
Foi no meio desta multido silenciosa, imvel, estupefata e anelante,
que Martinho, sacando tranqilamente da algibeira o anncio, que ns j
conhecemos, desdobrou-o ante seus olhos, e em voz bem alta e sonora o leu
de principio a fim.
- Bem se v, - continuou ele concluda a leitura, - que os sinais
combinam perfeitamente, e s um cego no ver naquela senhora
a escrava do anncio. Mas para tirar toda a dvida, s resta examinar
se ela tem o tal sinal de queimadura acima do seio, e coisa que desde
j se pode averiguar com licena da senhora.
Dizendo isto, Martinho com impudente desembarao se
encaminhava para Isaura.
- Alto l, vil esbirro!... bradou lvaro com fora, e agarrando
o Martinho pelo brao, o arrojou para longe de Isaura, e o teria lanado
em terra, se ele no fosse esbarrar de encontro ao grupo, que cada vez
mais se apertava em torno deles. - Alto l! nem tanto desembarao!
escrava, ou no, tu no lhe deitars as mos imundas.
Aniquilada de dor e de vergonha, Isaura erguendo enfim o rosto,
que at ali tivera sempre debruado e escondido sobre o seio de seu
pai, voltou-se para os circunstantes, e ajuntando as mos convulsas no
gesto da mais violenta agitao:
- No preciso que me toquem, - exclamou com voz angustiada.
- Meus senhores, e senhoras, perdo! cometi uma infmia, uma indignidade
imperdovel!... mas Deus me testemunha, que uma cruel fatalidade a isso me
levou. Senhores, o que esse homem diz, verdade. Eu sou... uma escrava!...
O rosto da cativa cobriu-se de lividez cadavrica, como lrio ceifado
pendeu-lhe a fronte sobre o seio, e o donoso corpo desabou como bela
esttua de mrmore, que o furaco arranca do pedestal, e teria rojado
pela terra, se os braos de lvaro e de Miguel no tivessem prontamente
acudido para amparar-lhe a queda.
Uma escrava!... estas palavras, soluadas no peito de Isaura como
o estertor do arranco extremo, murmuradas de boca em boca pela multido
estupefata, ecoaram largo tempo pelos vastos sales, como o rugir
sinistro das lufadas da noite pela grenha de fnebre arvoredo.
Este estranho incidente produziu no sarau o mesmo efeito que faria
em um acampamento a exploso de um paiol de plvora; nos primeiros
momentos, susto, pasmo e uma espcie de estertor de angstia; depois,
agitao, alarma, movimento e alarido.
lvaro e Miguel conduziram Isaura desfalecida ao boudoir das
damas, e a, ajudados por algumas senhoras compassivas, prestaram-lhe
os socorros que o caso reclamava, e no a abandonaram enquanto no
recobrou completamente os sentidos. Martinho, inquieto e ressabiado,
os seguia e espiava o mais de perto que lhe era possvel, com receio de
que lhe roubassem a presa.
impossvel descrever a celeuma que se levantou, a agitao que
sublevou todos os espritos, e as diversas e opostas impresses que
produziu nos nimos aquela inesperada revelao. Com que cara ficariam
tantas belezas de primeira ordem, tantas damas das mais distintas
jerarquias sociais, ao saberem que aquela que as havia suplantado a todas,
em formosura, donaire, talentos e graas do esprito, no era mais que
uma escrava! eu mesmo no sei dizer; os leitores que faam idia.
Entretanto em muitas delas o cruel desapontamento por que acabavam de
passar no deixava de ser mesclado de um certo contentamento ntimo,
mormente naquelas que se sentiam enfadadas pelas deferncias e
homenagens que certos cavalheiros, tomados de entusiasmo, haviam
francamente rendido gentil desconhecida. Estavam humilhadas, mas
tambm vingadas. Quanto s que tinham esperanas ou pretenses ao
amor de Alvaro, - e no eram poucas, - essas exultaram de jbilo ao
saberem do caso, e o nobre mancebo tornou-se o alvo de mil desapiedados
apodos e pilhrias.
- O que me diz do escravo da escrava? - diziam elas - com
que cara no ficaria o pobre homem!...
- Com a mesma. Decerto vai forr-la e casar-se com ela. Aquilo
um maluco capaz de todas as asneiras.
- E que mau! Ter ao mesmo tempo mulher e talvez uma boa
cozinheira.
Triste consolao! o estigma do cativeiro no podia apagar da bela
fronte de Isaura, antes mais realava o cunho de superioridade que o
sopro divino nela havia gravado em caracteres indelveis.
Entre os mancebos a impresso era bem diferente. Poucos, bem
poucos, deixavam de tomar vivo interesse e compaixo pela sorte da
infeliz e formosa escrava. Por todos os cantos falava-se e discutia-se
com calor a respeito do caso. Alguns, a despeito da evidncia dos indcios
e da confisso de Isaura, ainda duvidavam da verdade que tinham diante
dos olhos.
- No; aquela mulher no pode ser uma escrava, - diziam eles,
- aqui h algum mistrio, que algum dia se desvendar.
- Qual mistrio? o caso muito factvel, e ela mesma o confessou.
Mas quem ser esse bruto e desalmado fazendeiro, que conserva
no cativeiro uma to linda criatura?
- Deve ser algum lorpa de alma bem estpida e srdida.
- Se no for algum sultozinho de bom gosto, que a quer para o
seu serralho.
- Seja como for, esse bruto deve ser constrangido a dar-lhe a
liberdade. Na senzala uma mulher que merecia sentar-se num trono!...
- Tambm s o infame do Martinho, com o seu satnico instinto
de cobia, poderia farejar uma escrava na pessoa daquele anjo! que
impudncia! se o visse agora aqui, era capaz de estrangul-lo!
Entretanto, Martinho, que se havia previamente munido de um
mandado de apreenso, e se fazia acompanhar de um oficial de justia,
exigia terminantemente que se lhe fizesse entrega de Isaura. lvaro, porm,
interpondo o valimento e prestgio de que gozava, ops-se decididamente a
essa exigncia, e tomando por testemunhas as pessoas que ali se achavam,
constituiu-se fiador da escrava, comprometendo-se a entreg-la a seu senhor,
ou a quem por ordem dele a reclamasse. Em vo Martinho quis insistir; uma
multido de vozes, que o apupavam e cobriam de injrias, foraram-no a
calar-se e desistir de sua pretenso.
- Ah! malditos! querem-me roubar! - bradava Martinho como
um possesso. - Meus cinco contos! ai! meus cinco contos! l se vo
pela gua abaixo.
E dizendo isto procurou a escada, e saltando-a aos dois e trs
degraus, l se foi bramindo pela porta a fora.
Captulo 15
J passado cerca de um ms depois dos acontecimentos que
acabamos de narrar. Isaura e Miguel, graas valiosa interveno de
lvaro, continuam a habitar a mesma pequena chcara no bairro de
Santo Antnio. J no lhes sendo mais possvel pensar em fugir para
mais longe nem ocultarem-se, ali se conservam por conselho de seu
protetor, esperando o resultado dos passos que este se comprometera a
dar em favor deles, porm sempre na mais angustiosa inquietao,
como Dmocles tendo sobre a cabea aguda espada suspensa por um fio.
lvaro vai quase todos os dias casa dos dois foragidos, e ali
passa longas horas entretendo-os sobre os meios de conseguir a
liberdade de sua protegida, e procurando confort-los na esperana de
melhor destino.
Para nos inteirarmos do que tem ocorrido desde a fatal noite do
baile, ouamos a conversao que teve lugar em casa de Isaura, entre
lvaro e o seu amigo Dr. Geraldo.
Este, na mesma manh que seguiu-se noite do baile, deixara o
Recife e partira para uma vila do interior, onde tinha sido chamado a
fim de encarregar-se de uma causa importante. De volta capital no fim
de um ms, um de seus primeiros cuidados foi procurar lvaro, no s
pelo impulso da amizade, como tambm estimulado pela curiosidade de
saber do desenlace que tivera a singular aventura do baile. No o tendo
achado em casa por duas ou trs vezes que a o procurou, presumiu
que o meio mais provvel de encontr-lo seria procur-lo em casa de
Isaura, caso ela ainda se achasse no Recife residindo na mesma chcara;
no se iludiu.
lvaro, tendo reconhecido a voz de seu amigo, que da porta do
jardim perguntava por ele, saiu ao seu encontro; mas antes disso, tendo
assegurado aos donos da casa que a pessoa que o procurava era um
amigo ntimo, em quem depositava toda confiana, pediu-lhes licena
para o fazer entrar.
Geraldo foi introduzido em uma pequena sala da frente. Posto que
pouco espaosa e mobiliada com a maior simplicidade, era esta salinha
to fresca, sombria e perfumada, to cheia de flores desde a porta da
entrada, a qual bem como as janelas estava toda entrelaada de ramos
e festes de flores, que mais parecia um caramancho ou gruta de
verdura, do que mesmo uma sala. Quase toda a luz lhe vinha pelos fundos
atravs de uma larga porta dando para uma varanda aberta, que olhava
para o mar. Dali a vista, enfiando-se por entre troncos de coqueiros,
que derramavam sombra e fresquido em tomo da casa, deslizava pela
superfcie do oceano, e ia embeber-se na profundidade de um cu lmpido
e cheio de fulgores.
Miguel e Isaura depois de terem cumprimentado o visitante e trocado
com ele algumas palavras de mera civilidade, presumindo que queriam estar ss,
retiraram-se discretamente para o interior da casa.
- Na verdade, lvaro, - disse o doutor sorrindo-se, - uma
deliciosa morada esta, e no admira que gostes de passar aqui grande
parte do teu tempo. Parece mesmo a gruta misteriosa de uma fada.
pena que um maldito nigromante quebrasse de repente o encanto de
tua fada, transformando-a em uma simples escrava!
- Ah! no gracejes, meu doutor; aquela cena extraordinria produziu
em meu esprito a mais estranha e dolorosa impresso: porm, francamente te
confesso, no mudou seno por instantes a natureza de meus sentimentos para
com essa mulher.
- Que me dizes?... a tal ponto chegar a tua excentricidade?!..
- Que queres? a natureza assim me fez. Nos primeiros momentos
a vergonha e mesmo uma espcie de raiva me cegaram; vi quase com
prazer o transe cruel por que ela passou. Que triste e pungente decepo!
Vi em um momento desmoronar-se e desfazer-se em lama o brilhante castelo
que minha imaginao com tanto amor tinha erigido!... uma escrava iludir-me por
tanto tempo, e por fim ludibriar-me, expondo-me em face da sociedade
mais humilhante irriso! faze idia de quanto eu ficaria confuso e corrido diante
daquelas ilustres damas, com as quais tinha feito ombrear uma escrava em
pleno baile, perante a mais distinta e brilhante sociedade!...
- E o que mais , - acrescentou Geraldo, - uma escrava que
as ofuscava a todas por sua rara formosura e brilhantes talentos. Nem
de propsito poderias preparar-lhes mais tremenda humilhao, um
crime, que nunca te perdoaro, posto que saibam que tambm
andavas iludido.
- Pois bem, Geraldo; eu, que naquela ocasio, desairado e confuso,
no sabia onde esconder a cara, hoje rio e me aplaudo por ter
dado ocasio a semelhante aventura. Parece que Deus de propsito
tinha preparado aquela interessante cena, para mostrar de um modo
palpitante quanto v e ridcula toda a distino que provm do
nascimento e da riqueza, e para humilhar at o p da terra o orgulho
e fatuidade dos grandes, e exaltar e enobrecer os humildes de nascimento,
mostrando que uma escrava pode valer mais que uma duquesa.
Pouco durou aquela primeira e desagradvel impresso. Bem depressa
a compaixo, a curiosidade, o interesse, que inspira o infortnio em
uma pessoa daquela ordem, e talvez tambm o amor, que nem com
aquele estrondoso escndalo pudera extinguir-se em meu corao,
fizeram-me esquecer tudo, e resolvi-me a proteger francamente e a
todo o transe a formosa cativa. Apenas consegui que Isaura recobrasse
os sentidos, e a vi fora de perigo, corri casa do chefe de polcia,
e expondo-lhe o caso, graas s relaes de amizade, que com ele tenho,
obtive permisso para que Isaura e seu pai, - fica sabendo que
realmente seu pai, - pudessem recolher-se livremente sua casa, ficando
eu por garantia de que no desapareceriam; e assim se efetuou, a
despeito dos bramidos do Martinho, que teimava em no querer largar
a presa. Todavia, no dia seguinte pela manh, o mesmo chefe, pesando a
gravidade e importncia do negcio, quis que ela fosse conduzida
sua presena para interrog-la e verificar a identidade de pessoa.
Encarreguei-me de conduzi-la. Oh! se a visses ento!... Atravs das
lgrimas, que lhe arrancava sua cruel situao, transparecia, em todo o
seu brilho, a dignidade humana. Nada havia nela que denunciasse a abjeo do
escravo, ou que no revelasse a candura e nobreza de sua alma. Era o
anjo da dor exilado do cu e arrastado perante os tribunais humanos.
Cheguei a duvidar ainda da cruel realidade. O chefe de polcia,
possudo de respeito e admirao diante de to gentil e nobre
figura, tratou-a com toda a amabilidade, e interrogou-a com brandura e
polidez. Coberta de rubor e pejo confessou tudo com a ingenuidade de uma
alma pura. Fugira em companhia de seu pai, para escapar ao amor de
um senhor devasso, libidinoso e cruel, que a poder de violncias e
tormentos tentava for-la a satisfazer seus brutais desejos. Mas Isaura, a
quem uma natureza privilegiada secundada pela mais fina e esmerada
educao, inspirara desde a infncia o sentimento da dignidade e do
pudor, repeliu com energia herica todas as sedues e ameaas de seu
indigno senhor. Enfim, ameaada dos mais aviltantes e brbaros tratamentos,
que j comeavam a traduzir-se em vias de fato, tomou o partido extremo de
fugir, o nico que lhe restava.
- O motivo da fuga, lvaro, a ser verdadeiro, o mais honroso
possvel para ela, e a toma uma herona; mas... enfim de contas ela no
deixa de ser uma escrava fugida.
- E por isso mesmo mais digna de interesse e compaixo. Isaura
tem-me contado toda a sua vida, e segundo creio, pode alegar, e talvez
provar direito liberdade. Sua senhora velha, me do atual senhor, a
qual criou-a com todo o mimo, e a quem ela deve a excelente educao
que tem, tinha declarado por vezes diante de testemunhas, que por
sua morte a deixaria livre; a morte sbita e inesperada desta senhora,
que faleceu sem testamento, a causa de Isaura achar-se ainda entre as
garras do mais devasso e infame dos senhores.
- E agora, o que pretendes fazer?...
- Pretendo requerer que Isaura seja mantida em liberdade, e que
lhe seja nomeado um curador a fim de tratar do seu direito.
- E onde esperas encontrar provas ou documentos para provar as
alegaes que fazes?
- No sei, Geraldo; desejava consultar-te, e esperava-te com
impacincia precisamente para esse fim. Quero que com a tua cincia
jurdica me esclareas e inspires neste negcio. J lancei mo do primeiro e
mais bvio expediente que se me oferecia, e logo no dia seguinte ao do
baile escrevi ao senhor de Isaura com as palavras as mais comedidas e
suasivas, de que pude usar, convidando-o a abrir preo para a liberdade
dela. Foi pior; o libidinoso e ciumento Raj enfureceu-se e mandou-me
em resposta esta carta insolente, que acabo de receber, em que me
trata de sedutor e acoutador de escravas alheias, e protesta lanar mo
dos meios legais para que lhe seja entregue a escrava.
- bem parvo e descorts o tal sultanete, - disse Geraldo
depois de ter percorrido rapidamente a carta, que lvaro lhe apresentou;
- mas o certo que, pondo de parte a insolncia...
- Pela qual h de me dar completa e solene satisfao, eu o protesto.
- Pondo de parte a insolncia, se nada tens de valioso a apresentar
em favor da liberdade da tua protegida, ele tem o incontestvel direito de
reclamar e apreender a sua escrava onde quer que se ache.
- Infame e cruel direito esse, meu caro Geraldo. j um escrnio
dar-se o nome de direito a uma instituio brbara, contra a qual protestam
altamente a civilizao, a moral e a religio. Porm, tolerar a sociedade que
um senhor tirano e brutal, levado por motivos infames e vergonhosos, tenha o
direito de torturar uma frgil e inocente criatura, s porque teve a desdita de
nascer escrava, o requinte da celeradez e da abominao.
- No tanto assim, meu caro lvaro; esses excessos e abusos
devem ser coibidos; mas como poder a justia ou o poder pblico
devassar o interior do lar domstico, e ingerir-se no governo da casa do
cidado? que abominveis e hediondos mistrios, a que a escravido d
lugar, no se passam por esses engenhos e fazendas, sem que, j no
digo a justia, mas nem mesmo os vizinhos, deles tenham conhecimento?...
Enquanto houver escravido, ho de se dar esses exemplos. Uma
instituio m produz uma infinidade de abusos, que s podero ser
extintos cortando-se o mal pela raiz.
- desgraadamente assim; mas se a sociedade abandona
desumanamente essas vtimas ao furor de seus algozes, ainda h no mundo
almas generosas que se incumbem de proteg-las ou ving-las. Quanto
a mim protesto, Geraldo, enquanto no meu peito pulsar um corao,
hei de disputar Isaura escravido com todas as minhas foras, e espero que
Deus me favorecer em to justa e santa causa.
- Pelo que vejo, meu lvaro, no procedes assim s por esprito
de filantropia, e ainda amas muito a essa escrava.
- Tu o disseste, Geraldo; amo-a muito, e hei de am-la sempre e
nem disso fao mistrio algum. E ser coisa estranha ou vergonhosa
amar-se uma escrava? O patriarca Abrao amou sua escrava Agar, e
por ela abandonou Sara, sua mulher. A humildade de sua condio
no pode despojar Isaura da cndida e brilhante aurola de que a via e
at hoje a vejo circundada. A beleza e a inocncia so astros que mais
refulgem quando engolfados na profunda escurido do infortnio.
- bela a tua filosofia, e digna de teu nobre corao; mas que
queres? as leis civis, as convenes sociais, so obras do homem, imperfeitas,
injustas, e muitas vezes cruis. O anjo padece e geme sob o jugo
da escravido, e o demnio exala-se ao fastgio da fortuna e do poder.
- E assim pois, - refletiu lvaro com desnimo, - nessas desastradas
leis nenhum meio encontras de disputar ao algoz essa inocente vtima?
- Nenhum, lvaro, enquanto nenhuma prova puderes aduzir em
prol do direito de tua protegida. A lei no escravo s v a propriedade, e
quase que prescinde nele inteiramente da natureza humana. O senhor
tem direito absoluto de propriedade sobre o escravo, e s pode perd-lo
manumitindo-o ou alheando-o por qualquer maneira, ou por litgio
provando-se liberdade, mas no por sevcias que cometa ou outro qualquer
motivo anlogo.
- Miservel e estpida papelada que so essas vossas leis. Para
ilaquear a boa-f, proteger a fraude, iludir a ignorncia, defraudar o
pobre e favorecer a usura e rapacidade dos ricos, so elas fecundas em
recursos e estratagemas de toda a espcie. Mas quando se tem em vista
um fim humanitrio, quando se trata de proteger a inocncia desvalida
contra a prepotncia, de amparar o infortnio contra uma injusta
perseguio, ento ou so mudas, ou so cruis. Mas no obstante elas, hei
de empregar todos os esforos ao meu alcance para libertar a infeliz do
afrontoso jugo que a oprime. Para tal empresa alenta-me no j
somente um impulso de generosidade, como tambm o mais puro e ardente
amor, sem pejo o confesso.
O amigo de lvaro arrepiou-se com esta deliberao to franca e
entusiasticamente proclamada com essa linguagem to exaltada, que lhe
pareceu um deplorvel desvario da imaginao.
- Nunca pensei, replicou com gravidade, - que a tal ponto chegasse
a exaltao desse teu excntrico e malfadado amor. Que por um
impulso de humanidade procures proteger uma escrava desvalida, nada
mais digno e mais natural. O mais no passa de delrio de uma imaginao
exaltada e romanesca. Ser airoso e digno da posio que ocupas na
sociedade, deixares-te dominar de uma paixo violenta por uma escrava?
- Escrava! - exclamou lvaro cada vez mais exaltado, - isso
no passa de um nome vo, que nada exprime, ou exprime uma
mentira. Pureza de anjo, formosura de fada, eis a realidade! Pode um
homem ou a sociedade inteira contrariar as vistas do Criador, e
transformar em uma vil escrava o anjo que sobre a Terra caiu das mos
de Deus?...
- Mas por uma triste fatalidade o anjo caiu do cu no lodaal da
escravido, e ningum aos olhos do mundo o poder purificar dessa
ndoa, que lhe mancha as asas. lvaro, a vida social est toda juncada
de forcas caudinas, por debaixo das quais nos foroso curvar-nos,
sob pena de abalroarmos a fronte em algum obstculo, que nos faa
cair. Quem no respeita as convenincias e at os preconceitos sociais,
arrisca-se a cair no descrdito ou no ridculo.
- A escravido em si mesma j uma indignidade, uma lcera
hedionda na face da nao, que a tolera e protege. Por minha parte,
nenhum motivo enxergo para levar a esse ponto o respeito por um
preconceito absurdo, resultante de um abuso que nos desonra aos olhos
do mundo civilizado. Seja eu embora o primeiro a dar esse nobre
exemplo, que talvez ser imitado. Sirva ele ao menos de um protesto
enrgico e solene contra uma brbara e vergonhosa instituio.
- s rico, lvaro, e a riqueza te d bastante independncia para
poderes satisfazer os teus sonhos filantrpicos e os caprichos de tua
imaginao romanesca. Mas tua riqueza, por maior que seja, nunca
poderia reformar os prejuzos do mundo, nem fazer com que essa
escrava, a quem segundo todas as aparncias quererias ligar o teu
destino, fosse considerada, e nem mesmo admitida nos crculos da alta
sociedade...
- E que me importam os crculos da alta sociedade, uma vez que
sejamos bem acolhidos no meio das pessoas de bom senso, e corao
bem formado? Demais, enganas-te completamente, meu Geraldo. O
mundo corteja sempre o dinheiro, onde quer que ele se ache. O ouro
tem um brilho que deslumbra, e apaga completamente essas pretendidas
ndoas de nascimento. No nos faltaro, nunca, eu te afiano, o
respeito, nem a considerao social, enquanto nos no faltar o
dinheiro.
- Mas, lvaro, esqueces-te de uma coisa muito essencial; e se te
no for possvel obter a liberdade de tua protegida?...
A esta pergunta lvaro empalideceu, e oprimido pela idia de to
cruel como possvel alternativa, sem responder - palavra olhava tristemente
para o horizonte, quando o boleeiro de lvaro, que se achava postado com sua
calea junto porta do jardim, veio anunciar-lhe que algumas pessoas o
procuravam e desejavam falar-lhe, ou ao dono da casa.
- A mim! - resmungou lvaro; porventura estou eu em minha
casa?... mas como tambm procuram o dono desta... faa-os entrar.
- lvaro, disse Geraldo espreitando por uma janela, - se me no
engano, gente da polcia; parece-me que l vejo um oficial de justia.
Teremos outra cena igual do baile?...
- Impossvel!.., com que direito viro tocar-me no depsito
sagrado, que a mesma polcia me confiou!...
- No te fies nisso. A justia uma deusa muito volvel e frtil
em patranhas. Hoje desmanchar o que fez ontem.
Captulo 16
O primeiro cuidado de Martinho logo ao sair do baile, em que viu
malograda a sua tentativa de apreender Isaura, foi escrever ao senhor
dela uma longa e minuciosa carta, comunicando-lhe que tinha tido a
fortuna de descobrir a escrava que tanto procurava.
Contava por mido as diligncias que fizera para esse fim, at
descobri-la em um baile pblico e encarecia o seu prprio mrito e
perspiccia para esbirro, dizendo que a no ser ele, ningum seria capaz de
farejar uma escrava na pessoa de uma moa to bonita e to prendada.
Alterando os fatos e as circunstncias do modo o mais atroz e calunioso,
dizia-lhe em frases de taverneiro, que Miguel se estabelecera no Recife
com Isaura a fim de especular com a formosura da filha, a qual, a poder
de armar laos rapaziada vadia e opulenta, tinha por fim conseguido
apanhar um patinho bem gordo e fcil de depenar. Era este um
pernambucano por nome lvaro, moo duas vezes milionrio, e mil
vezes desmiolado, que tinha por ela uma paixo louca. Este moo, a
quem ela trazia iludido e engodado ao ponto de ele querer despos-la,
caiu na tolice de lev-la a um baile, onde ele Martinho teve a fortuna
de descobri-la, e a teria apreendido, e estaria ela j de marcha para o
poder de seu senhor, se no fosse a oposio do tal senhor lvaro, que
apesar de ficar sabendo de que ral era a sua herona, teve a pouca-vergonha
de proteg-la escandalosamente. Prevalecendo-se das valiosas relaes, e
da influncia de que gozava no pas em razo de sua riqueza, conseguiu
impedir a sua apreenso, e tornando-se fiador dela a conservava em
seu poder contra toda a razo e justia, protestando no entreg-la
seno ao seu prprio senhor. Julga que a inteno de lvaro tentar
meios de libert-la, a fim de faz-la sua mulher ou sua amsia. Julgava
de seu dever comunicar-lhe tudo isso para seu governo.
Era este em suma o contedo da carta de Martinho, a qual seguiu
para o Rio de Janeiro no mesmo paquete que levava a carta de lvaro,
fazendo proposies para a liberdade de Isaura. Lencio, contente com
a descoberta, mas cheio de cime e inquietao em vista das informaes
de Martinho, apressou-se em responder a ambos, e o mesmo paquete que
trouxe a resposta insolente e insultuosa que dirigiu a lvaro, foi portador
da que se destinava a Martinho, na qual o autorizava a apreender a escrava
em qualquer parte que a encontrasse, e para maior segurana remetia-lhe
tambm procurao especial para esse fim, e mais algumas cartas de
recomendao de pessoas importantes para o chefe de policia, para que o
auxiliasse naquela diligncia.
Martinho mais que depressa dirigiu-se casa da polcia, e apresentando
ao chefe todos esses papis, requereu-lhe que mandasse entregar-lhe a escrava.
O chefe em vista dos documentos de que Martinho se achava munido, entendeu
que no lhe era possvel denegar-lhe o que pedia, e expediu ordem por escrito,
para que lhe fosse entregue a escrava em questo. e deu-lhe um oficial de justia
e dois guardas para efetuarem a diligncia.
Foi, portanto, o Martinho, que, munido de todos os poderes,
competentemente autorizado pela polcia, apresentou-se com sua escolta
porta da casa de Isaura, para arrebatar a Alvaro a cobiada presa.
- Ainda este infame! - murmurou lvaro entre os dentes ao ver
entrar o Martinho. - Era um rugido de clera impotente, que o angustiado
mancebo arrancara do ntimo da alma.
- Que deseja de mim o senhor? - perguntou lvaro em tom
seco e altivo.
- V. S. que bem me conhece, - respondeu Martinho, - j
pode presumir pouco mais ou menos o motivo que aqui me traz.
- Nem por sombras posso adivinh-lo, antes me causa estranheza
esse aparato policial, de que vem acompanhado.
- Sua estranheza cessar, sabendo que venho reclamar uma escrava
fugida, por nome Isaura, que h muito tempo foi por mim apreendida no meio
de um baile, no qual se achava V. S. e devendo eu envi-la a seu senhor no
Rio de Janeiro, V. S. a isso se ops sem motivo algum justificvel, conservando-a
at hoje em seu poder contra todo o direito.
- Alto l, senhor Martinho! penso que no pessoa competente
para dar ou tirar direito a quem lhe parecer. O senhor bem sabe que eu
sou depositrio dessa escrava, e que com todo o direito e consentimento
da autoridade a tenho debaixo de minha proteo.
- Esse direito, se que se pode chamar direito a uma arbitrariedade,
cessou, desde que V. S. nada tem alegado em favor da mesma escrava.
E demais, - continuou apresentando um papel, - aqui est ordem expressa e
terminante do chefe de polcia, mandando que me seja entregue a dita escrava.
A isto nada se pode opor legalmente.
- Pelo que vejo, senhor Martinho, - disse lvaro depois de
examinar rapidamente o papel que Martinho lhe entregara, - ainda
no desistiu de seu indigno procedimento, tornando-se por um pouco
de dinheiro o vil instrumento do algoz de uma infeliz mulher? Reflita, e
ver que essa infame ao s pode inspirar asco e horror a todo o
mundo.
Martinho achando-se acostado pela policia, julgou-se com direito de
mostrar-se spero e arrogante, e, portanto, com imperturbvel sangue-frio:
- Senhor lvaro, - respondeu, - eu vim a esta casa somente
com o fim de exigir em nome da autoridade a entrega de uma escrava
fugida, que aqui se acha acoutada, e no para ouvir repreenses, que o
senhor no tem direito de dar-me. Trate de fazer o que a lei ordena e a
prudncia aconselha, se no quer que use de meu direito...
- Qual direito?!...
- De varejar esta casa e levar fora a escrava.
- Retira-te, miservel esbirro! - bradou lvaro com fora, no
podendo mais sopear a clera. - Desaparece de minha presena, se
no queres pagar caro o teu atrevimento!...
- Senhor lvaro!... veja o que faz!
O Dr. Geraldo, no achando muita razo em seu amigo, por prudncia
at ali se tinha conservado silencioso, mas vendo que a clera e imprudncia
de Alvaro ia excedendo os limites, julgou de seu dever intervir na questo, e
aproximando-se de Alvaro, e puxando-lhe o brao:
- Que fazes, lvaro? - disse-lhe em voz baixa. - No vs que
com esses arrebatamentos no consegues seno comprometer-te, e
agravar a sorte de Isaura? mais prudncia, meu amigo.
- Mas... que devo eu fazer?... no me dirs?
- Entreg-la.
- Isso nunca!... - replicou lvaro terminantemente.
Conservaram-se todos silenciosos por alguns momentos. lvaro
parecia refletir.
- Ocorre-me um expediente, - disse ele ao ouvido de Geraldo,
- vou tent-lo.
E sem esperar resposta aproximou-se de Martinho.
- Senhor Martinho, - disse-lhe ele, - desejo dizer-lhe duas palavras
em particular, com permisso aqui do doutor.
- Estou s suas ordens, - replicou Martinho.
- Estou persuadido, senhor Martinho, - disse-lhe Alvaro em voz
baixa, tomando-o de parte, - que a gratificao de cinco contos o
motivo principal que o leva a proceder desta maneira contra uma infeliz
mulher, que nunca o ofendeu. Est em seu direito, eu reconheo, e a
soma no para desprezar. Mas se quiser desistir completamente desse
negcio, e deixar em paz essa escrava, dou-lhe o dobro dessa quantia.
- O dobro!... dez contos de ris! exclamou Martinho arregalando
os olhos.
- Justamente; dez contos de ris de hoje mesmo.
- Mas, senhor Alvaro, j empenhei minha palavra para com o
senhor da escrava, dei passos para esse fim, e...
- Que importa!... diga que ela evadiu-se de novo, ou d outra
qualquer desculpa...
- Como, se to pblico que ela se acha em poder de V. S. ?...
- Ora!... isso sua vontade, senhor Martinho; pois um homem
vivo e atilado como o senhor embaraa-se com to pouca coisa!...
- V, feito - disse Martinho depois de refletir um instante. - J
que Sa. tanto se interessa por essa escrava, no quero mais
afligi-lo
com semelhante negcio, que a dizer-lhe a verdade bem me
repugna.
Aceito a proposta.
- Obrigado; um importante servio que vai me prestar.
- Mas que volta darei eu ao negcio para sair-me bem dele?
- Veja l; sua imaginao fcil em recursos, e h de inspirar-lhe
algum meio de safar-se de dificuldades com a maior limpeza.
Martinho ficou por alguns momentos a roer as unhas, pensativo e
com os olhos pregados no cho. Por fim levantando a cabea e levando
testa o dedo ndice:
- Atinei! exclamou. - Dizer que a escrava desapareceu de novo,
no conveniente, e iria comprometer a V. S. que se responsabilizou
por ela. Direi somente que, bem averiguado o caso, reconheci que a
moa, que Sa. tem em seu poder, no a escrava em questo, e
est tudo acabado.
- Essa no mal achada... mas foi um negcio to pblico...
- Que importa!... no se lembra V. S. de um sinal em forma de
queimadura em cima do seio esquerdo, que vem consignado no anncio?
direi, que no se achou semelhante sinal, que muito caracterstico, e est
destruda a identidade de pessoa. Acrescentarei mais que a moa, por quem
V. S. se interessa, vista de noite uma coisa, e de dia outra; que em nada
se parece com a linda escrava que se acha descrita no anncio, e que em vez
de ter vinte anos mostra ter seus trinta e muitos para quarenta, e que toda
aquela mocidade e formosura era efeito dos arrebiques, e da luz vacilante dos
lustres e candelabros.
- O senhor bem engenhoso. - observou Alvaro sorrindo-se; -
mas os que a viram nenhum crdito daro a tudo isso. Resta, porm,
ainda uma dificuldade, senhor Martinho; a confisso que ela fez em
pblico!... isto h de ser custoso de embaraar-se.
- Qual custoso!... alega-se que ela sujeita a acessos de histerismo,
e sujeita a alucinaes.
- Bravo, senhor Martinho; confio absolutamente em sua percia e
habilidade. E depois?
- E depois comunico tudo isso ao chefe de policia, declaro-lhe
que nada mais tenho com esse negcio, passo a procurao a qualquer
meirinho, ou capito-do-mato, que se queira encarregar dessa diligncia,
e em ato contnuo escrevo ao senhor da escrava comunicando-lhe o
meu engano, com o que ele por certo desistir de procur-la mais por
aqui, e levar a outras partes as suas pesquisas. Que tal acha o meu
plano?...
- Admirvel, e cumpre no perdermos tempo, senhor Martinho.
- Vou j neste andar, e em menos de duas horas estou aqui de
volta, a dar parte do desempenho de minha comisso.
- Aqui no, que no poderei demorar-me muito. Espero-o em
minha casa, e l receber a soma convencionada.
- Podem-se retirar, - disse Martinho ao oficial de justia e aos
guardas, que se achavam postados do lado de fora da porta. - Sua
presena no mais necessria aqui. No h dvida! - continuou ele
consigo mesmo: - isto vai a dobrar como no lansquen. Esta escrava
uma mina, que me parece no estar ainda esgotada.
E retirou-se, esfregando as mos de contentamento.
- Ento, que arranjo fizeste com o homem, meu lvaro? - perguntou
Geraldo, apenas Martinho voltou as costas.
- Excelente, - respondeu lvaro; - a minha lembrana surtiu o
desejado efeito, e ainda mais do que eu esperava.
lvaro em poucas palavras deu conta ao seu amigo do mercado
que fizera com o Martinho.
- Que carter desprezvel e abjeto o deste Martinho! - exclamou
Geraldo. - De um tal instrumento no se pode esperar obra que preste. E
julgas ter conseguido muita coisa, lvaro, com o passo que acabas de dar?...
- No muito, porm alguma coisa sempre posso conseguir. Pelo
menos consigo deter o golpe por algum tempo, e como diz l o rifo
popular, meu Geraldo, enquanto o pau vai e vem, folgam as costas.
Enquanto Lencio, persuadido que a sua escrava no se acha aqui no
Recife, a procura por todo esse mundo, ela fica aqui tranqilamente
minha sombra, livre das perseguies e dos maus-tratos de um brbaro
senhor; e eu terei tempo para ativar os meios de arranjar provas e
documentos que justifiquem o seu direito liberdade. quanto me
basta por agora; quanto ao resto, j que pareces julgar a minha causa
irremissivelmente perdida, a justia divina me inspirar o modo por
que devo proceder.
- Como te enganas, meu pobre lvaro!... cuidas que arredando o
Martinho ficas por enquanto livre de perseguies e pesquisas contra a
tua protegida? que cegueira!... no faltaro malsins igualmente esganados
por dinheiro, que pelos cinco contos de ris, que para estes miserveis uma
soma fabulosa, se ponham cata de to preciosa presa. Agora principalmente,
que o Martinho deu o alarma, e que esse negcio tem atingido a um certo grau
de celebridade, em vez de um, aparecero cem Martinhos no encalo da bela
fugitiva, e no tero mais que fazer seno seguir a trilha batida pelo primeiro.
- s muito meticuloso, Geraldo, e encaras as coisas sempre pelo
lado pior. bem provvel que peguem as patranhas inventadas pelo
Martinho, e que ningum mais se lembre de descobrir a cativa Isaura
nessa moa, por quem me interesso, e embora mil malsins a procurem
por todos os cantos do mundo, pouco me importar. Sempre obtenho
uma dilao, que poder me ser muito vantajosa.
- Pois bem, lvaro; vamos que assim acontea; mas tu no vs
que semelhante procedimento no digno de ti?... que assim incorres
realmente nos eptetos afrontosos, com que obsequiou-te o tal Lencio,
e que te tomas verdadeiramente um sedutor e acoutador de escravos
alheios?...
- Desculpa-me, meu caro Geraldo; no posso aceitar a tua reprimenda.
Ela s pode ter aplicao aos casos vulgares, e no s circunstncias
especialssimas em que eu e Isaura nos achamos colocados. Eu
no dou couto, nem capeio a uma escrava: protejo um anjo, e amparo
uma vtima inocente contra a sanha de um algoz. Os motivos que me
impelem, e as qualidades da pessoa por quem dou estes passos, nobilitam o
meu procedimento, e so bastantes para justificar-me aos olhos de minha
conscincia.
- Pois bem, Alvaro; faze o que quiseres; no sei que mais possa
dizer-te para demover-te de um procedimento, que julgo no s imprudente,
como, a falar-te com sinceridade, ridculo, e indigno da tua pessoa.
Geraldo no podia dissimular o descontentamento que lhe causava
aquela cega paixo, que levava o seu amigo a atos que qualificava de
burlesco desatino, e loucura inqualificvel. Por isso, longe de auxili-lo
com seus conselhos, e indicar-lhe os meios de promover a libertao de
Isaura, procurava com todo o empenho demov-lo daquele propsito,
pintando o negcio ainda mais difcil do que realmente o era. De bom
grado, se lhe fosse possvel, teria entregado Isaura a seu senhor somente
para livrar lvaro daquela terrvel tentao, que o ia precipitando na senda das
mais ridculas extravagncias.
Capitulo 17
Achando-se s, Alvaro sentou-se junto a uma mesa, e apoiando
nela os cotovelos com a fronte entre as mos, ficou a cismar profundamente.
Isaura, porm, pressentindo pelo silncio que reinava na sala, que
j ali no havia pessoas estranhas, foi ter com ele.
- Senhor lvaro, - disse ela chegando-se de manso e timidamente;
- desculpe-me... eu venho decerto lhe aborrecer... queria talvez estar s...
No, minha Isaura; tu nunca me aborreces; pelo contrrio, s
sempre bem-vinda junto de mim...
- Mas vejo-o to triste!... parece-me que aqui entrou mais gente,
e alteravam-se vozes. Deram-lhe algum desgosto, meu senhor?...
- Nada houve de extraordinrio, Isaura; foram algumas pessoas
que vieram procurar o doutor Geraldo.
- Mas ento, por que est assim triste e abatido?
- No estou triste nem abatido. Estava meditando nos meios de
arrancar-te do abismo da escravido, meu anjo, e elevar-te posio
para que o cu te criou.
- Ah! senhor, no se mortifique assim por amor de uma infeliz,
que no merece tais extremos, intil lutar contra o destino irremedivel
que me persegue.
- No fales assim, Isaura. Tens em bem pouca conta a minha
proteo e o meu amor!...
- No sou digna de ouvir de sua boca essa doce palavra. Empregue
seu amor em outra mulher que dele seja merecedora, e esquea-se
da pobre cativa, que tornou-se indigna at de sua compaixo ocultando-lhe
a sua condio, e fazendo-o passar pelo vergonhoso pesar de...
- Cala-te, Isaura... at quando pretendes lembrar-te desse maldito
incidente?... eu somente fui o culpado forando-te a ir a esse baile, e
tinhas razo de sobra para no revelar-me a tua desgraa. Esquece-te
disso; eu te peo pelo nosso amor, Isaura.
- No posso esquecer-me, porque os remorsos me avivam sempre n'alma
a lembrana dessa fraqueza. A desgraa m conselheira, e
nos perturba e anuvia o espirito. Eu o amava, assim como o amo ainda,
e cada vez mais... perdoe-me esta declarao, que sem dvida uma
ousadia na boca de uma escrava.
- Fala, Isaura, fala sempre, que me amas. Pudesse eu ouvir de
teus lbios essa palavra por toda a eternidade.
- Era um triste amor na verdade, um amor de escrava, um amor
sem sorriso nem esperana. Mas a ventura de ser amada pelo senhor
era uma idia to consoladora para mim! Amando-me o senhor me
nobilitava, a meus prprios olhos, e quase me fazia esquecer a realidade
de minha humilde condio. Eu tremia ao pensar que descobrindo-lhe a
verdade, ia perder para sempre essa doce e nica consolao que me
restava na vida. Perdoe, meu senhor, perdoe escrava infeliz, que teve
a louca ousadia de am-lo.
- Isaura, deixa-te de vos escrpulos, e dessas frases humildes,
que de modo nenhum podem caber em teus lbios anglicos. Se me
amas, eu tambm te amo, porque em tudo te julgo digna do meu amor;
que mais queres tu?... Se antes de conhecer a condio em que nasceste,
eu te amei subjugado por teus raros encantos, hoje que sei que a
tantos atrativos renes o prestigio do infortnio e do martrio, eu te
adoro, eu te idolatro mais que nunca.
- Ama-me, e essa idia, que ainda mais me mortifica!... de que
nos serve esse amor, se nem ao menos posso ter a fortuna de ser sua
escrava, e devo sem remdio morrer entre as mos de meu algoz..
- Nunca, Isaura! - exclamou lvaro com exaltao: - minha
fortuna, minha tranquilidade, minha vida, tudo sacrificarei para libertar-te
do jugo desse vil tirano. Se a justia da Terra no me auxilia nesta
nobre e generosa empresa, a justia do cu se far cumprir por minhas
maos.
- Oh! senhor Alvaro!... no v sacrificar-se por uma pobre escrava,
que no merece tais excessos. Abandone-me minha sina fatal; j
no pouca felicidade para mim ter merecido o amor de um cavalheiro
to nobre e to amvel, como o senhor; esta lembrana me servir de
alento e consolao em minha desgraa. No posso, porm, consentir
que o senhor avilte o seu nome e a sua reputao, amando com tal
extremo a uma escrava.
- Por piedade, Isaura, no me martirizes mais com essa maldita
palavra, que constantemente tens nos lbios. Escrava tu!... no o s,
nunca o foste, e nunca o sers. Pode acaso a tirania de um homem ou
da sociedade inteira transformar em um ente vil, e votar escravido
aquela que das mos de Deus saiu um anjo digno do respeito e
adorao de todos? No, Isaura; eu saberei erguer-te ao nobre e honroso
lugar a que o cu te destinou, e conto com a proteo de um Deus
justo, porque protejo um dos seus anjos.
Alvaro, no obstante ficar sabendo, depois da noite do baile, que
Isaura era uma simples escrava, nem por isso deixou de trat-la da em
diante com o mesmo respeito, deferncia e delicadeza, como a uma
donzela da mais distinta jerarquia social. Procedia assim de acordo com
os elevados principios que professava, e com os nobres e delicados
sentimentos do seu corao. O pudor, a inocncia, o talento, a virtude e o
infortnio, eram sempre para ele coisas respeitveis e sagradas, quer se
achassem na pessoa de uma princesa, quer na de uma escrava. Sua
afeio era to casta e pura como a pessoa que dela era objeto, e
nunca de leve lhe passara pelo pensamento abusar da precria e
humilde posio de sua amante, para profanar-lhe a candura imaculada.
Nunca de sua parte um gesto mais ousado, ou uma palavra menos
casta haviam feito assomar ao rosto da cativa o rubor do pejo, e nem
tampouco os lbios de Alvaro lhe haviam roado o mais leve beijo pelas
virginais e pudicas faces. Apenas depois de instantes e repetidas splicas
de Isaura, havia tomado a liberdade de trat-la por tu, e isso mesmo
quando se achavam a ss.
Somente agora pela primeira vez, lvaro, dominado pela mais
suave e veemente emoo, ao proferir as ltimas palavras, enlaando o
brao em torno ao colo de Isaura a cingia brandamente contra o
corao.
Estavam ambos enlevados na doura deste primeiro amplexo de
amor, quando o rudo de um carro, que parou porta do jardim, e logo
aps um forte e estrondoso - de casa! - os fizeram separar-se.
No mesmo momento entrava na sala o baleeiro de lvaro, e
anunciava-lhe que novas pessoas o procuravam.
- Oh, meu Deus!... que ser isto hoje!... sero ainda os malditos
esbirros?... - refletiu lvaro, e depois dirigindo-se a Isaura:
- prudente que te retires, minha amiga, - disse-lhe; ningum
sabe o que ser e no convm que te vejam.
- Ah! que eu no sirva seno para perturbar-lhe o sossego! -
murmurou Isaura retirando-se.
Um momento depois Alvaro viu entrar na sala um elegante e belo
mancebo, trajado com todo o primor, e afetando as mais polidas e
aristocrticas maneiras; mas apesar de sua beleza, tinha ele na fisionomia,
como Lusbel, um no seu qu de torvo e sinistro, e um olhar sombrio, que
incutia pavor e repulso.
- Este por certo no um esbirro, - pensou lvaro, e indicando
uma cadeira ao recm-chegado: - Queira sentar-se, - disse-lhe,
e - tenha a bondade de dizer o que pretende deste seu criado.
- Desculpe-me, - respondeu-lhe o cavalheiro, passeando um
olhar escrutador em roda da sala: - no a V. S. que eu desejava
falar, mas sim ao morador desta casa ou sua filha.
lvaro estremeceu. Estava claro que aquele mancebo, se bem que
nenhuma aparncia tivesse de um esbirro, andava pista de Isaura.
Todavia no intuito de verificar se era fundada a sua apreenso, antes de
chamar os donos da casa quis sondar as intenes do visitante.
- No obstante, - respondeu ele, como estou autorizado pelos
donos da casa a tratar de todos os seus negcios, pode V. S. dirigir-se
a mim, e dizer o que deles pretende.
- Sim, senhor; no ponho a menor dvida, pois o que pretendo
no nenhum mistrio. Constando-me com certeza, que aqui se acha
acoutada uma escrava fugida, por nome Isaura, venho apreend-la...
- Nesse caso deve entender-se comigo, que sou o depositrio
dessa escrava.
- Ah!.. pelo que vejo, V. S. o senhor lvaro!...
- Um criado de V. S..
- Bem; muito estimo encontr-lo por aqui; pois saiba tambm
que eu sou Lencio, o legtimo senhor dessa escrava.
Lencio. ... o senhor de Isaura! lvaro ficou como esmagado sob o
peso desta fulminante e tremenda revelao. Mudo e atnito, contemplou
por alguns instantes aquele homem de sombria catadura, que se
lhe apresentava aos olhos, implacvel e sinistro como Lcifer, prestes
a empolgar a vtima, que deseja arrastar aos infernos. Suor frio porejou-lhe
pela testa, e a mais pungente angstia apertou-lhe o corao.
- ele!... o prprio algoz!... ai, pobre Isaura!... - foi este o eco
lgubre, que remurmurou-lhe dentro d'alma enregelada pelo desalento.
Capitulo 18
O leitor provavelmente no ter ficado menos atnito do que ficou
lvaro, com o imprevisto aparecimento de Lencio no Recife, e indo
bater certo na casa em que se achava refugiada a sua escrava.
preciso, portanto, explicar-lhe como isso aconteceu, para que no
pense que foi por algum milagre.
Lencio, depois de ter escrito e entregado no correio as duas cartas
que conhecemos, uma dirigida a lvaro, outra a Martinho, nem por isso
ficou mais tranqilo. Devorava-lhe a alma uma inquietao mortal, um
cime desesperador. A notcia de que Isaura se achava em poder de um
belo e rico mancebo, que a amava loucamente, era para ele um suplcio
insuportvel, um cancro, que lhe corroa as entranhas, e o fazia estrebuchar
em nsias de desespero, avivando-lhe cada vez mais a paixo furiosa que
concebera por sua escrava. Achava-se ele na corte, para onde, logo que teve
notcias de Isaura, se dirigia imediatamente, a fim de se achar em um centro,
de onde pudesse tomar medidas prontas e enrgicas para a captura da mesma.
Tendo escrito e entregue as cartas na vspera da partida do vapor pela manh,
levou o resto do dia a cismar. A terrvel ansiedade em que se achava no lhe
permitia esperar a resposta e o resultado daquelas cartas, sendo muito mais
morosas e espaadas do que hoje as viagens dos paquetes naquela poca, em
que apenas se havia inaugurado a navegao a vapor pelas costas do
Brasil. Demais, ocorria-lhe freqentemente ao esprito o anexim popular
- quem quer vai, quem no quer manda. - No podia fiar-se na diligncia e
boa vontade de pessoas desconhecidas, que talvez no pudessem
lutar vantajosamente contra a influncia de Alvaro, o qual, segundo lho
pintavam, era um potentado em sua terra. O cime e a vingana no
gostam de confiar a olhos e mos alheias a execuo de seus desgnios.
- indispensvel que eu mesmo v, - pensou Lencio, e firme
nesta resoluo foi ter com o ministro da justia, com quem cultivava
relaes de amizade, e pediu-lhe uma carta de recomendao, - o que
equivale a uma ordem, - ao chefe de polcia de Pernambuco, para
que o auxiliasse eficazmente para o descobrimento e captura de uma
escrava. J de antemo Lencio tambm se havia munido de uma
precatria e mandado de priso contra Miguel, a quem havia feito
processar e pronunciar como ladro e acoutador de sua escrava. O
sanhudo pax de nada se esquecia para tornar completa a sua vingana.
No outro dia Lencio seguia para o Norte no mesmo vapor que
conduzia suas cartas.
Estas, porm, chegaram ao seu destino algumas horas antes que o
seu autor desembarcasse no Recife.
Lencio, apenas ps p em terra, dirigiu-se ao chefe de policia, e
entregando-lhe a carta do ministro inteirou-o de sua pretenso.
Tenho a informar-lhe, senhor Lencio, - respondeu-lhe o
chefe - que haver talvez pouco mais de duas horas que daqui saiu
uma pessoa autorizada por V. S.a para o mesmo fim de apreender essa
escrava, e ainda h pouco aqui chegou de volta declarando que tinha-se
enganado, e que acabava de reconhecer que a pessoa, de quem
desconfiava, no e nem pode ser a escrava que fugiu a V. S.a.
- Um certo Martinho, no, senhor doutor?...
- Justamente.
- Deveras!... que me diz, senhor doutor?
- A verdade; ainda a esto porta o oficial de justia e os
guardas, que o acompanharam.
- De maneira que terei perdido o meu tempo e a minha viagem!...
oh! no, no; isto no possvel. Creia-me, senhor doutor, aqui
h patranha... o tal senhor lvaro dizem que muito rico...
- E o tal Martinho um valdevinos capaz de todas as infmias.
Tudo pode ser; mas a V. S. como interessado, compete averiguar essas
coisas.
- E o que venho disposto a fazer. Irei l eu mesmo verificar o
negcio por meus prprios olhos, e j, se for possvel.
- Quando quiser. Ali esto o oficial de justia e os guardas, que
ainda agora de l vieram, e ningum melhor do que eles pode guiar a
V. S. e efetuar a captura, caso reconhea ser a sua prpria escrava.
- Tambm me preciso que V. S. ponha o - cumpra-se -
nesta precatria - disse Lencio apresentando a precatria contra Miguel -
necessrio punir o patife que teve a audcia de desencaminhar e roubar-me
a escrava.
O chefe satisfez sem hesitar ao pedido de Lencio, que acompanhado
da pequena escolta, que fez subir ao seu carro, no mesmo momento se dirigiu
casa de Isaura, onde o deixamos em face de lvaro.
A situao deste no era s crtica; era desesperada. O seu
antagonista ali estava armado de seu incontestvel direito para humilh-lo,
esmag-lo, e o que mais , despedaar-lhe a alma, roubando-lhe a
amante adorada, o dolo de seu corao, que ia-lhe ser arrancada dos
braos para ser prostituda ao amor brutal de um senhor devasso, se
no sacrificada ao seu furor. No tinha remdio seno curvar-se sem
murmurar ao golpe do destino, e ver de braos cruzados metida em
ferros, e entregue ao azorrague do algoz a nobre e anglica criatura,
que, nica entre tantas belezas, lhe fizera palpitar o corao
em emoes do mais extremoso e puro amor.
Deplorvel contingncia, a que somos arrastados em conseqncia
de uma instituio absurda e desumana!
O devasso, o libertino, o algoz, apresenta-se altivo e arrogante,
tendo a seu favor a lei, e a autoridade, o direito e a fora, lana a garra
sobre a presa, que objeto de sua cobia ou de seu dio, e pode frui-la
ou esmag-la a seu talante, enquanto o homem de nobre corao, de
impulsos generosos, inerme perante a lei, a fica suplantado, tolhido,
manietado sem poder estender o brao em socorro da inocente e nobre
vtima, que deseja proteger. Assim, por uma estranha aberrao, vemos
a lei armando o vcio, e decepando os braos virtude.
Estava pois lvaro em presena de Lencio como o condenado em
presena do algoz. A mo da fatalidade o socalcava com todo o seu
peso esmagador, sem lhe deixar livre o mnimo movimento.
Vinha Lencio ardendo em frias de raiva e de cime, e
prevalecendo-se de sua vantajosa posio, aproveitou a ocasio para
vingar-se de seu rival, no com a nobreza de cavalheiro, mas procurando
humilh-lo fora de improprios.
- Sei que h muito tempo, - disse Lencio, continuando o dilogo
que deixamos interrompido no captulo antecedente, - V. S. retm essa escrava
em seu poder contra toda a justia, iludindo as autoridades com falsas alegaes,
que nunca poder provar. Porm agora venho eu mesmo reclam-la e burlar os
seus planos, e artifcios.
- Artifcios no, senhor. Protegi e protejo francamente uma escrava contra
as violncias de um senhor, que quer tornar-se seu algoz; eis a tudo.
- Ah!... agora que sei que qualquer a pode subtrair um escravo
ao domnio de seu senhor a pretexto de proteg-lo, e que cada qual
tem o direito de velar sobre o modo por que so tratados os escravos
alheios.
- V. S.a. est de disposio a escarnecer, e eu declaro-lhe que
nenhuma vontade tenho de escarnecer, nem de ser escarnecido.
Confesso-lhe que desejo muito a liberdade dessa escrava, tanto quanto
desejo a minha felicidade, e estou disposto a fazer todos os sacrifcios
possveis para consegui-la. J lhe ofereci dinheiro, e ainda ofereo.
Dou-lhe o que pedir... dou-lhe uma fortuna por essa escrava. Abra preo...
- No h dinheiro que a pague; nem todo o ouro do mundo,
porque no quero vend-la.
- Mas isso um capricho brbaro, uma perversidade...
-Seja capricho da qualidade que V. S. quiser; porventura no
posso ter eu os meus caprichos, contanto que no ofenda direitos de
ningum?... porventura V. S. no tem tambm o seu capricho de
quer-la para si?... mas o seu capricho ofende os meus direitos, e eis a o
que no posso tolerar.
- Mas o meu capricho nobre e benfazejo, e o seu uma tirania,
para no dizer uma vilania. V. S. mancha a sua vida com uma ndoa
indelvel conservando na escravido essa mulher; cospe o desrespeito e
a injria sobre o tmulo de sua santa me, que criou com tanta delicadeza,
educou com tanto esmero essa escrava, para torn-la digna da liberdade que
pretendia dar-lhe, e no para satisfazer aos caprichos de V. S.a. Ela por certo l
do cu, onde est, o amaldioar, e o mundo inteiro a acompanhar na maldio
ao homem que retm no mais infamante cativeiro uma criatura cheia de virtudes,
prendas e beleza.
- Basta, senhor!.. agora fico tambm sabendo, que uma escrava,
s pelo fato de ser bonita e prendada, tem direitos liberdade. Pique
tambm V. S. sabendo, que se minha me no criou essa rapariga
para satisfazer aos meus caprichos, muito menos para satisfazer aos de
V. S. a quem nunca conheceu nesta vida. Senhor lvaro, se deseja ter
alguma linda escrava para sua amsia procure outra, compre-a, que a
respeito desta, pode perder toda a esperana.
- Senhor Lencio, V. S. decerto esquece-se do lugar onde est,
e da pessoa com quem fala, e julga que se acha em sua fazenda falando
aos seus feitores ou a seus escravos. Advirto-lhe, para que mude
de linguagem.
- Basta, senhor; deixemo-nos de vs disputas, e nem eu vim aqui
para ser catequizado por V. S.. O que quero a entrega da escrava e
nada mais. No me obrigue a usar do meu direito levando-a fora.
lvaro, desvairado por to grosseiras e ferinas provocaes, perdeu
de todo a prudncia e sangue-frio.
Entendeu que para sair-se bem na terrivel conjuntura em que se
achava, s havia um caminho, - matar o seu antagonista ou morrer-lhe s
mos, - e cedendo a essas sugestes da clera e do desespero, saltou da cadeira
em que estava, agarrou Lencio pela gola e sacudindo-o com fora:
- Algoz! - bradou espumando de raiva, - ai tens a tua escrava!
mas antes de lev-la, hs de responder pelos insultos que me tens dirigido,
ouviste?... ou acaso pensas que eu tambm sou teu escravo?..
- Est louco, homem! - disse Lencio amedrontado. - As leis
do nosso pas no permitem o duelo.
- Que me importam as leis!... para o homem de brio a honra
superior s leis, e se no s um covarde, como penso...
Socorro, que querem assassinar-me, - bradou Lencio
desembaraando-se das mos de lvaro, e correndo para a porta.
- Infame! - rugiu lvaro, cruzando os braos e rangendo os dentes
num sorrir de clera e desdm...
No mesmo momento, atrados pelo barulho, entravam na sala de
um lado Isaura e Miguel, do outro o oficial de justia e os guardas.
Isaura estava com o ouvido aguado, e do interior da casa
ouvira e compreendera tudo.
Viu que tudo estava perdido, e correu a atalhar o desatino, que
por amor dela lvaro ia cometer.
- Aqui estou, senhor! - foram as nicas palavras que pronunciou
apresentando-se de braos cruzados diante de seu senhor.
- Ei-los ai; so estes! - exclamou Lencio indicando aos guardas
Isaura e Miguel. Prendam-os!.. prendam-os!...
Vai-te, Isaura, vai-te, - murmurou lvaro com voz trmula e
sumida, achegando-se da cativa. - No desanimes; eu no te abandonarei.
Confia em Deus e em meu amor.
Uma hora depois lvaro recebia em casa a visita de Martinho. Vinha
este mui ancho e lampeiro dar conta de sua comisso, e sfrego por embolsar
a soma convencionada.
- Dez contos!... oh! - vinha ele pensando. - uma fortuna!
agora sim, posso eu viver independente!... Adeus, surrados bancos de
Academia!... adeus, livros sebosos, que tanto tempo andei folheando
toa!... vou atirar-vos pela janela a fora; no preciso mais de vs: meu
futuro est feito. Em breve serei capitalista, banqueiro, comendador, baro,
e vero para quanto presto!...
E fora de multiplicar clculos de usura e agiotagem, j Martinho
havia centuplicado aquela soma em sua imaginao.
- Meu caro senhor lvaro, - veio logo dizendo sem mais prembulos,
- est tudo arranjado medida de nossos desejos. Pode V. S. viver tranqilo
em companhia da gentil fugitiva, que daqui em diante ningum mais o importunar.
De feito o procedimento de V. S. nesta questo tem sido muito belo e digno
de elogios; prprio de um corao grande e generoso como o de V. S.. No
se d maiar desaforo! no cativeiro uma menina to mimosa e to prendada!...
Agora aqui est a carta, que escrevo ao lorpa do sultozinho. Prego-lhe
meia dzia de carapetes, que o ho de desorientar completamente.
Assim falando, Martinho desdobrou a carta, e j comeava a l-la,
quando lvaro impacientado o interrompeu.
- Basta, senhor Martinho, - disse-lhe com mau humor; - o negcio
est arranjado; no preciso mais de seus servios.
Arranjado!... como?...
- A escrava est em poder de seu senhor.
- De Lencio!... impossvel!
- Entretanto, a pura verdade; se quiser saber mais v polcia,
e indague.
- E os meus dez contos?...
- Creio que no lhos devo mais.
Martinho soltou um urro de desespero, e saiu da casa de lvaro
com tal precipitao, que parecia ir rolando pelas escadas abaixo.
Descrever o msero estado em que ficou aquela pobre alma, empresa
em que no me meto; os leitores que faam idia.
O co faminto, iludido pela sombra, largou a carne que tinha
entre os dentes, e ficou sem uma nem outra.
Captulo 19
- Olha como arranjas isso, Rosa; esta rapariga mesmo uma
estouvada; no tem jeito para nada. Bem mostras que no nasceste
para a sala; o teu lugar na cozinha.
- Ora vejam l a figura de quem quer me dar regras!... quem te
chamou aqui, intrometido? O teu lugar tambm no aqui, l na
estrebaria. Vai l governar os teus cavalos, Andr, e no te intrometas
no que no te importa.
- Cala-te dai, toleirona; - replicou Andr mudando de lugar
algumas cadeiras. - O que sabes s tagarelar. No aqui o lugar
destas cadeiras... Olha como esto estes jarros!... ainda nem alimpaste
os espelhos!... forte desajeitada e preguiosa que s!... No tempo de
Isaura andava tudo isto aqui que era um mimo; fazia gosto entrar-se
nesta sala. Agora, isto. Est claro que no s para estas coisas.
- Essa agora bem lembrada! - retorquiu Rosa, altamente
despeitada. - Se tens saudades do tempo de Isaura, vai l tir-la do
quarto escuro do tronco, onde ela est morando. Esse decerto ela no
h de ter gosto para enfeit-lo de flores.
- Cala a boca, Rosa; olha que tu tambm l podes ir parar.
- Eu no, que no sou fujona.
- Por que no achas quem te carregue, se no fugirias at com o
diabo. Coitada da Isaura! uma rapariga to boa e to mimosa, tratada
como uma negra da cozinha! e no tens pena dela, Rosa?
- Pena por que, agora?... quem mandou ela fazer das suas?
- Pois olha, Rosa, eu estava pronto a agentar a metade do castigo
que ela est sofrendo, mas na companhia dela, est entendido.
- Isso pouco custa, Andr; fazer o que ela fez. Vai, como ela,
tomar ares em Pernambuco, que infalivelmente vais para a companhia
de Isaura.
- Quem dera!... se soubesse que me prendiam com ela, isso
que era um fugir. Mas o diabo que a pobre Isaura agora vai deixar a
ns todos para sempre. Que falta no vai fazer nesta casa!...
- Deixar como?
- Voc ver.
- Foi vendida?...
- Qual vendida!
- Alheada?
- Nem isso
- Est forra?...
- Que abelhuda!... Espera, Rosa; tem pacincia um pouco, que
hoje mesmo talvez voc venha a saber tudo.
- Ora ponha-se com mistrios... ento o que voc sabe os outros
no podem saber?...
- No mistrio, Rosa; desconfiana minha. Aqui em casa no
tarda a haver novidade grossa; vai escutando.
- Ah! ah! - respondeu Rosa galhofando. - Voc mesmo est
com cara de novidade.
- Psiu!... bico calado, Rosa!... ai vem nhonh.
Pelo dilogo acima o leitor bem v, que nos achamos de novo na
fazenda de Lencio, no municpio de Campos, e na mesma sala, em
que no comeo desta histria encontramos Isaura entoando sua cano
favorita.
Cerca de dois meses so decorridos depois que Lencio fora ao
Recife apreender sua escrava. Lencio e Malvina tinham-se reconciliado,
e vindos da corte tinham chegado fazenda na vspera. Alguns escravos,
entre os quais se acham Rosa e Andr, esto asseando o soalho,
arranjando e espanando os mveis daquele rico salo, testemunha impassvel
dos mistrios da famlia, de tantas cenas ora tocantes e enlevadoras, ora
vergonhosas e sinistras, e que durante a ausncia de Malvina se conservara
sempre fechado.
Qual , porm, a sorte de Isaura e de Miguel, desde que deixaram
Pernambuco? que destino deu Lencio ou pretende dar quela?... por
que maneira se reconciliou com sua mulher?
Eis o que passamos a explicar ao leitor, antes de prosseguirmos
nesta narrativa.
Lencio, tendo trazido Isaura para sua fazenda, a conservara na
mais completa e rigorosa recluso. No era isto s com o fim de
castig-la ou de cevar sua feroz vingana sobre a infeliz cativa. Sabia quanto
era ardente e capaz de extremos o amor que o jovem pernambucano
concebera por Isaura; tinha ouvido as ltimas palavras que lvaro lhe
dirigia - confia em Deus, e em meu amor; eu no te abandonarei.
- Era uma ameaa, e lvaro, rico e audacioso como era, dispunha de
grandes meios para p-la em execuo, quer por alguma violncia, quer
por meio de astcias e insdias. Lencio, portanto, no s encarcerava
com todo o rigor a sua escrava, como tambm armou todos os seus
escravos, que da em diante distrados quase completamente dos trabalhos
da lavoura, viviam em alerta dia e noite como soldados de guarnio a
uma fortaleza.
Mas a alma ardente e feroz do jovem fazendeiro no desistia nunca
de seu louco amor, e nem perdia a esperana de vencer a iseno de Isaura.
E j no era s o amor ou a sensualidade que o arrastava; era um
capricho tirnico, um desejo feroz e satnico de vingar-se dela e do rival
preferido. Queria goz-la, fosse embora por um s dia, e depois de
profanada e poluda, entreg-la desdenhosamente ao seu antagonista,
dizendo-lhe: - Venha comprar a sua amante; agora estou disposto a
vend-la, e barato.
Encetou pois contra ela nova campanha de promessas, sedues e
protestos, seguidos de ameaas, rigores e tiranias. Lencio s recuou
diante da tortura e da violncia brutal, no porque lhe faltasse
ferocidade para tanto, mas porque conhecendo a tmpera herica da
virtude de Isaura, compreendeu que com tais meios s conseguiria
mat-la, e a morte de Isaura no satisfazia o seu sensualismo, e nem
tampouco a sua vingana. Portanto tratou de meditar novos planos, no s
para recalcar debaixo dos ps o que ele chamava o orgulho da escrava,
como de frustrar e escarnecer completamente as vistas generosas
de lvaro, tomando assim de ambos a mais cabal vingana.
Alm de tudo, Lencio via-se na absoluta necessidade de
reconciliar-se com Malvina, no que o pundonor, a moral, e muito menos
a afeio conjugal a isso o induzissem, mas por motivos de interesse,
que em breve o leitor ficar sabendo. Com esse fim pois, Lencio
foi corte e procurou Malvina.
Alm de todas as ms qualidades que possua, a mentira, a calnia,
o embuste eram armas que manejava com a habilidade do mais refinado
hipcrita. Mostrou-se envergonhado e arrependido do modo por
que a havia tratado, e jurou apagar com o seu futuro comportamento
at a lembrana de seus passados desvarios. Confessou, com uma
sinceridade e candura de anjo, que por algum tempo se deixara enlevar
pelos atrativos de Isaura, mas que isso no passara de passageiro desvario,
que nenhuma impresso lhe deixara na alma.
Alm disso assacou mil aleives e calnias por conta da pobre
Isaura. Alegou que ela, como refinada loureira que era, empregara
os mais sutis e ardilosos artifcios para seduzi-lo e provoc-lo, no
intuito de obter a liberdade em troco de seus favores. Inventou mil outras
coisas, e por fim fez Malvina acreditar que Isaura fugira de casa seduzida
por um gal, que h muito tempo a reqestava, sem que eles o soubessem; que
fora este quem fornecera ao pai dela os meios de alforri-la, e que, no
o podendo conseguir, combinaram de mos dadas e efetuaram o plano
de rapto; que chegando ao Recife, um moo que tanto tinha de rico,
como de extravagante e desmiolado, enamorando-se dela a tomara a
seu primeiro amante; que Isaura com seus artifcios, dando-se por uma
senhora livre o tinha enleado e iludido por tal forma, que o pobre moo
estava a ponto de casar-se com ela, e mesmo depois de saber que era
cativa no queria larg-la, e praticando mil escndalos e disparates estava
disposto a tudo para alforri-la. Fora das mos desse moo que ele
a fora tomar no Recife.
Malvina, moa ingnua e crdula, com um corao sempre
propenso ternura e ao perdo, deu pleno crdito a tudo quanto aprouve
a Lencio inventar no s para justificar suas faltas passadas, como para
predispor o comportamento que dai em diante pretendia seguir.
Na qualidade de esposa ofendida irritara-se outrora contra Isaura,
quando surpreendera seu marido dirigindo-lhe falas amorosas; mas o
seu rancor ia-se amainando, e se desvaneceria de todo, se Lencio no
viesse com falsas e aleivosas informaes atribuir-lhe os mais torpes
procedimentos. Malvina comeou a sentir por Isaura desde esse momento,
no dio, mas certo afastamento e desprezo, mesclado de compaixo, tal
qual sentiria por outra qualquer escrava atrevida e mal comportada.
Era quanto bastava a Lencio para associ-la ao plano de castigo e
vingana, que projetava contra a desditosa escrava. Bem sabia que Malvina
com a sua alma branda e compassiva jamais consentiria em castigos cruis;
o que meditava, porm, nada tinha de brbaro na aparncia, se bem que fosse
o mais humilhante e doloroso flagcio imposto ao corao de uma mulher, que
tinha conscincia de sua beleza, e da nobreza e elevao de seu esprito.
- E o que pretendes fazer de Isaura? perguntou Malvina.
- Dar-lhe um marido e carta de liberdade.
- E j achaste esse marido?
- Pois faltam maridos?... para ach-lo no precisei sair de casa.
- Algum escravo, Lencio?... oh!... isso no.
- E que tinha isso, uma vez que eu tambm forrasse o marido?
era cr com cr, l com l. Bem me lembrei do Andr, que bebe os
ares por ela; mas por isso mesmo no a quero dar quele maroto.
Tenho para ela pea muito melhor.
- Quem, Lencio?
- Ora quem!... o Belchior.
- O Belchior!... exclamou Malvina rindo-se muito. Ests caoando;
fala srio, quem ?...
- O Belchior, senhora; falo srio.
- Mas esperas acaso, que Isaura queira casar-se com aquele
monstrengo?
- Se no quiser, pior para ela; no lhe dou a liberdade, e h de
passar a vida enclausurada e em ferros.
- Oh!... mas isso demasiada crueldade, Lencio. De que serve
dar-lhe a liberdade em tudo, se no lhe deixas a de escolher um marido?...
D-lhe a liberdade, Lencio, e deixa ela casar-se com quem quiser.
- Ela no se casar com ningum: ir voando direitinho para
Pernambuco, e l ficar muito lampeira nos braos de seu insolente
taful, escarnecendo de mim...
- E que te importa isso, Lencio? - perguntou Malvina com
certo ar desconfiado.
- Que tenho!... - replicou Lencio um pouco perturbado com a
pergunta. - Ora que tenho!... o mesmo que perguntar-me se tenho
brio nas faces. Se soubesses como aquele papalvo provocou-me
atirando-me insultos atrozes!... Como desafiou-me com mil bravatas e
ameaas, protestando que havia de arrancar Isaura ao meu poder...
Se no fosse por tua causa, e tambm por satisfazer os votos de minha
me, eu nunca daria a liberdade a essa escrava, embora nenhum servio me
prestasse, e tivesse de trat-la como uma princesa, s para quebrar a
proa e castigar a audcia e petulncia desse impudente rufio.
- Pois bem, Lencio; mas eu entendo que Isaura mais facilmente
se deixar queimar viva, do que casar-se com Belchior.
- No te d isso cuidado, minha querida; havemos de catequiz-la
convenientemente. Tenho c forjado o meu plano, com o qual espero reduzi-la
a casar-se com ele de muito boa vontade.
- Se ela consentir, no tenho motivo para me opor a esse arranjo.
Lencio de feito havia habilmente preparado o seu plano atroz.
Tendo trazido do Recife a Miguel debaixo de priso, juntamente com
Isaura, ao chegar em Campos f-lo encerrar na cadeia, e condenar a
pagar todas as despesas e prejuzos que tivera com a fuga de Isaura, as
quais fizera orar em uma soma exorbitante. Ficou, portanto, o pobre
homem exausto dos ltimos recursos que lhe restavam, e ainda por
sobrecarga devendo uma soma enorme, que s longos anos de trabalho
poderiam pagar. Como Lencio era rico, amigo dos ministros e tinha
grande influncia no lugar, as autoridades locais prestaram-se de boa
mente a todas estas perseguies.
Depois que Lencio, desanimado de poder vencer a obstinada
relutncia de Isaura, mudou o seu plano de vingana, foi ele em pessoa
procurar a Miguel.
- Senhor Miguel, - disse-lhe em tom formalizado, - tenho comiserao
do senhor e de sua filha, apesar dos incmodos e prejuzos que me tm dado, e
venho propor-lhe um meio de acabarmos de uma vez para sempre com as desordens,
intrigas e transtornos com que sua filha tem perturbado minha casa e o sossego
de minha vida.
- Estou pronto para qualquer arranjo, senhor Lencio, - respondeu
respeitosamente Miguel, - uma vez que seja justo e honesto.
- Nada mais honesto, nem mais justo. Quero casar sua filha com
um homem de bem, e dar-lhe a liberdade; porm para esse fim preciso
muito de sua coadjuvao.
- Pois diga em que lhe posso servir.
- Sei que Isaura h de sentir alguma repugnncia em casar-se
com a pessoa que lhe destino, em razo de tola e extravagante paixo,
que parece ainda ter por aquele infame peralvilho de Pernambuco, que
meteu-lhe mil caraminholas na cabea, e encheu-a de idias extravagantes
e loucas esperanas.
- Creio que ela no deve lembrar-se desse moo seno por grati-
do...
- Qual gratido!... pensa vossemec que ele est fazendo muito
caso dela?... tanto como do primeiro sapato que calou. Aquilo foi um
capricho de cabea estonteada, uma fantasia de fidalgote endinheirado,
e a prova aqui est; leia esta carta... O patife tem a sem-cerimnia de
escrever-me, como se entre ns nada houvesse, assim com ares de
amigo velho, participando-me que se acha casado!... que tal lhe parece
esta?... que tenho eu com seu casamento!... Mas isto ainda no tudo;
aproveitando a ocasio, pede-me com todo o desfaamento que em
todo e qualquer tempo, que eu me resolva a dispor de Isaura, nunca o
faa sem participar-lhe, porque muito deseja t-la para mucama de sua
senhora! at onde pode chegar o cinismo e a impudncia!...
- Com efeito, senhor!... isto da parte do senhor lvaro custoso
de acreditar!
- Pois capacite-se com seus prprios olhos; leia; no conhece
esta letra?...
E dizendo isto Lencio apresentou a Miguel uma carta, cuja letra
imitava perfeitamente a de lvaro.
- A letra dele; no resta dvida, - disse Miguel pasmado do
que acabava de ler. - H neste mundo infmias que custa-se a
compreender.
- E tambm lies cruis, que preciso no desprezar, no
assim, senhor Miguel?... Pois bem; guarde essa carta para mostrar sua
filha; bom que ela saiba de tudo para no contar mais com esse
homem, e varrer do esprito as fumaas que porventura ainda lhe toldam
o juzo. Faa tambm vossemec o que estiver em seu possvel a
fim de predispor sua filha para esse casamento, que de muita vantagem,
e eu no s lhe perdoarei tudo quanto me fica devendo, como lhe
restituo o que j me deu, para vossemec abrir um negcio aqui em
Campos e viver tranqilamente o resto de seus dias, em companhia de
sua filha e de seu genro.
- Mas quem esse genro? V. S. me no disse ainda.
- verdade... esquecia-me. o Belchior, o meu jardineiro; no
conhece?...
- Muito!... oh! senhor!... com que miservel figura quer casar
minha filha!... pobre Isaura!... duvido muito que ela queira.
- Que importa a figura, se tem uma boa alma, e honesto e
trabalhador?... L isso verdade; o ponto ela querer.
- Estou certo que aconselhada e bem catequizada por vossemece
h de se resolver.
- Farei o que puder; mas tenho poucas esperanas.
- E se no quiser, pior para ela e para vossemec: o dito por no
dito; fica tudo como estava, - disse terminantemente Lencio.
Miguel no era homem de tmpera a lutar contra a adversidade. O
cativeiro e recluso perene de sua filha, a misria que se lhe antolhava
acompanhada de mil angstias, eram para ele fantasmas hediondos,
cujo aspecto no podia encarar sem sentir mortal pavor e abatimento.
No achou muito oneroso o preo pelo qual o desumano senhor,
livrando-o da misria, concedia liberdade sua filha, e aceitou
o convnio.
Captulo 20
Enquanto Rosa e Andr espanejavam os mveis do salo, tagarelando
alegremente, uma cena bem triste e compungente se passava em um escuro
aposento atinente s senzalas, onde Isaura sentada sobre um cepo, com
um dos alvos e mimosos artelhos preso por uma corrente cravada parede,
h dois meses se achava encarcerada.
Miguel ai tinha sido introduzido por ordem de Lencio, para dar
parte filha do projeto de seu senhor, e exort-la a aceitar o partido
que lhes propunha. Era pungente e desolador o quadro que apresentavam
aquelas duas mseras criaturas, plidas, extenuadas e abatidas pelo
infortnio, encerrados em uma estreita e lbrega espelunca. Ao se
encontrarem depois de dois longos meses, mais oprimidos e desgraados
que nunca, a primeira linguagem com que se saudaram no foi mais do
que um coro de lgrimas e soluos de indizvel angstia, que abraados
por largo tempo estiveram entornando no seio um do outro.
..........................................................
- Sim, minha filha; preciso que te resignes a esse sacrifcio, que
desgraadamente o nico recurso que nos deixam. com esta condio
que venho abrir-te as portas desta triste priso, em que h dois
meses vives encerrada. , sem dvida, um cruel sacrifcio para teu
corao; mas sem comparao mais suportvel do que esse duro cativeiro,
com que pretendem matar-te.
- verdade, meu pai; o meu carrasco d-me a escolha entre dois
jugos; mas eu ainda no sei qual dos dois ser mais odioso e insuportvel.
Eu sou linda, dizem; fui educada como uma rica herdeira; inspiraram-me
uma alta estima de mim mesma com o sentimento do pudor e
da dignidade da mulher; sou uma escrava, que faz muita moa formosa
morder-se de inveja; tenho dotes incomparveis do corpo e do esprito;
e tudo isto para qu, meu Deus!?... para ser dada de mimo a um msero
idiota!... Pode-se dar mais cruel e pungente escrnio?!...
E uma risada convulsiva e sinistra desprendeu-se dos lbios
descorados de Isaura, e reboou pelo lgubre aposento, como o estrdulo
ulular do mocho entre os sepulcros.
- No tanto como se te afigura na imaginao abalada pelos
sofrimentos. O tempo pode muito, e com pacincia e resignao hs de
te acostumar a esse novo viver, sem dvida muito mais suave do que
este inferno de martrios, e poderemos ainda gozar dias se no felizes,
ao menos mais tranqilos e serenos.
- Para mim a tranqilidade no pode existir seno na sepultura,
meu pai. Entre os dois suplcios que me deixam escolher, eu vejo ainda
alguma coisa, que me sorri como uma idia consoladora, um recurso
extremo, que Deus reserva para os desgraados, cujos males so sem
remdio.
- da resignao sem dvida, que queres falar, no , minha
filha?... Ah! meu pai, quando a resignao no possvel, s a morte...
- Cala-te, filha!... no digas blasfmias e palavras loucas. Eu quero,
eu preciso, que tu vivas. Ters nimo de deixar teu pai neste mundo
sozinho, velho e entregue misria e ao desamparo? Se me faltares, o
que ser de mim nas tristes conjunturas em que me deixas?...
- Perdoe-me, meu bom, meu querido pai; s em um caso
extremo eu me lembraria de morrer. Eu sei que devo viver para meu
pai, e isso que eu quero; mas para isso ser preciso que eu me
case com um disforme?... oh! isto escrnio e oprbrio demais! Tenham-me
debaixo do mais rigoroso cativeiro, ponham-me na roa de enxada na
mo, descala e vestida de algodo, castiguem-me, tratem-me enfim
como a mais vil das escravas, mas por caridade poupem-me este
ignominioso sacrifcio!...
- Belchior no to disforme como te parece; e demais o tempo
e o costume te faro familiarizar com ele. H muito tempo no o vs;
com a idade ele vai-se endireitando, que ele ainda muito criana.
Agora o desconhecers; j no tem aquele exterior to grosseiro e
desagradvel, e tem tomado outras maneiras menos toscas. Toma nimo,
minha filha; quando sares deste triste calabouo, o ar da liberdade te
restituir a alegria e a tranqilidade, e mesmo com o marido que te do
poders viver feliz...
- Feliz! - exclamou Isaura com amargo sorriso: - nao me fale
em felicidade, meu pai. Se ao menos eu tivesse o corao livre como
outrora... se no amasse a ningum. Oh!... no era preciso que ele me
amasse, no; bastava que me quisesse para escrava, aquele anjo de
bondade, que em vo empregou seus generosos esforos para
arrancar-me deste abismo. Quanto eu seria mais feliz do que sendo mulher
desse pobre homem, com quem me querem casar! Mas ai de mim!
devo eu pensar mais nele? pode ele, nobre e rico cavalheiro, lembrar-se
ainda da pobre e infeliz cativa!...
- Sim, minha filha, no penses mais nesse homem; varre da tua
idia esse amor tresloucado; sou eu quem te peo e te aconselho.
- Por que, meu pai?... como poderei ser ingrata a esse moo?...
- Mas no deves contar mais com ele, e muito menos com o seu
amor.
- Por que motivo? porventura se ter ele esquecido de mim?...
- Tua humilde condio no permite que olhes com amor para
to alto personagem; um abismo te separa dele. O amor que lhe inspiraste,
no passou de um capricho de momento, de uma fantasia de fidalgo. Bem me
pesa dizer-te isto, Isaura; mas a pura verdade.
- Ah! meu pai! que est dizendo!... se soubesse que mal me fazem
essas terrveis palavras!... deixe-me ao menos a consolao de acreditar que ele
me amava, que me ama ainda. Que interesse tinha ele em iludir uma pobre
escrava?...
- Eu bem quisera poupar-te ainda este desgosto; mas preciso
que saibas tudo. Esse moo... ah! minha filha, prepara teu corao para
mais um golpe bem cruel.
- Que tem esse moo?... perguntou Isaura trmula e agitada. Fale,
meu pai; acaso morreu?...
- No, minha filha, mas... est casado.
- Casado!... lvaro casado!... oh! no; no possvel!... quem lhe
disse, meu pai?...
- Ele mesmo, Isaura; l esta carta.
Isaura tomou a carta com mo trmula e convulsa, e a percorreu
com olhos desvairados. Lida a carta, no articulou uma queixa, no
soltou um soluo, no derramou uma lgrima, e ela, plida como um
cadver, os olhos estatelados, a boca entreaberta, muda, imvel, hirta,
ali ficou por largo tempo na mesma posio; dir-se-ia que fora petrificada
como a mulher de L, ao encarar as chamas em que ardia a cidade maldita.
Enfim por um movimento rpido e convulso atirou-se ao seio de seu pai,
e inundou-o de uma torrente de lgrimas.
Este pranto copioso aliviou-a; ergueu a cabea, enxugou as lgrimas,
e pareceu ter recobrado a tranqilidade, mas uma tranqilidade glida, sinistra,
sepulcral. Parecia que sua alma se tinha aniquilado sob a violncia daquele golpe
esmagador, e que de Isaura s restava o fantasma.
- Estou morta, meu pai!... no sou mais que um cadver... faam
de mim o que quiserem...
Foram estas as ltimas palavras que com voz fnebre e sumida
proferiu naquele lbrego recinto.
- Vamos, minha filha, disse Miguel beijando-a na fronte. No te
entregues assim ao desalento; tenho esperana de que hs de viver e
ser feliz.
Miguel, esprito acanhado e rasteiro, corao bom e sensvel,
mas inteiramente estranho s grandes paixes, no podia compreender
todo o alcance do sacrifcio que impunha sua filha. Encarando a
felicidade mais pelo lado dos interesses da vida positiva e material, no
pelos gozos e exigncias do corao, ousava conceber sinceras
esperanas de mais felizes e tranqilos dias para sua filha, e no via que,
sujeitando-a a semelhante oprbrio, aviltando-lhe a alma, ia esmagar-lhe o
corao. Queria que ela vivesse, e no via que aquele ignominioso
consrcio, depois de tantas e to acerbas torturas por que passara, era o
golpe de compaixo, que, terminando-lhe a existncia, vinha abreviar-lhe
os sofrimentos.
Malvina achava-se no salo, e ali esperava o resultado da
conferncia que Miguel fora ter com sua filha. Rosa e Andr, de braos
cruzados junto porta da entrada, tambm ali se achavam s suas ordens.
Malvina sentiu um doloroso aperto de corao ao ver assomar na
porta o vulto de Isaura, arrimada ao brao de Miguel, lvida e desfigurada
como enferma em agonia, os cabelos em desalinho, e com passos
mal seguros penetrar, como um duende evocado do sepulcro, naquele
salo, onde no h muito tempo a vira to radiante de beleza e mocidade,
naquele salo, que parecia ainda repetir os ltimos acentos de sua
voz suave e melodiosa.
Mesmo assim ainda era bela a msera cativa. A magreza fazendo
sobressarem os contornos e ngulos faciais, realava a pureza ideal e a
severa energia daquele tipo antigo.
Os grandes olhos pretos cobertos de luz baa e melanclica eram
como cirios funreos sob a arcada sombria de uma capela tumular. Os
cabelos entornados em volta do colo, faziam ondular por eles leves
sombras de maravilhoso efeito, como festes de hera a se debruarem
pelo mrmore vetusto de esttua empalidecida pelo tempo. Naquela
miseranda situao, Isaura oferecia ao escultor um formoso modelo da
Nobe antiga.
- Aquela Isaura!... oh!... meu Deus! coitada! - murmurou
Malvina ao v-la, e foi-lhe mister enxugar duas lgrimas, que a seu pesar
umedeceram-lhe as plpebras. Esteve a ponto de ir implorar clemncia
a seu esposo em favor da pobrezinha, mas lembrou-se das perversas
inclinaes e mau comportamento, que Lencio aleivosamente atribura
a Isaura, e assentou de revestir-se de toda a impassibilidade que lhe
fosse possvel.
- Ento, Isaura, - disse Malvina com brandura, - j tomaste a
tua resoluo?... ests decidida a casar com o marido que te queremos
dar?
Isaura por nica resposta abaixou a cabea e fitou os olhos no
cho.
- Sim, senhora, - respondeu Miguel por ela - Isaura est resolvida
a se conformar com a vontade de V. S.a.
- Faz muito bem. No possvel que ela esteja a sofrer por mais
tempo esse cruel tratamento, em que no posso consentir enquanto
estiver nesta casa. No foi para esse fim que sua defunta senhora
criou-a com tanto mimo, e deu-lhe to boa educao. Isaura, apesar de
tua descada, quero-te bem ainda, e no tolerarei mais semelhante
escndalo. Vamos dar-te ao mesmo tempo a liberdade e um excelente
marido.
- Excelente!... meu Deus! Que escrnio! - refleliu Isaura.
- Belchior muito bom moo, inofensivo, pacfico e trabalhador;
creio que hs de dar-te otimamente com ele. Demais para obter a
liberdade nenhum sacrifcio grande, no assim, Isaura?
- Sem dvida, minha senhora; j que assim o quer, sujeito-me
humildemente ao meu destino. Arrancam-me da masmorra - (continuou
Isaura em seu pensamento), - para levarem-me ao suplcio.
- Muito bem, Isaura; mostras que s uma rapariga dcil e de juzo.
Andr, vai chamar aqui o senhor Belchior. Quero eu mesma ter o
gosto de anunciar-lhe que vai enfim realizar o seu sonho querido de
tantos anos. Creio que o senhor Miguel tambm no ficar mal satisfeito
com o arranjo que damos a sua filha; sempre alguma coisa sair do
cativeiro e casar-se com um homem branco e livre. Antes assim do que
fugir, e andar foragida por esse mundo. Isaura, para prova de quanto
desejo o teu bem, quero ser madrinha neste casamento, que vai pr
termo a teus sofrimentos, e restabelecer nesta casa a paz e o contentamento,
que h muito tempo dela andavam arredados.
Ditas estas palavras, Malvina abriu um cofre de jias, que estava
sobre uma mesa, e dele tirou um rico colar de ouro, que foi colocar no
pescoo de Isaura.
- Aceita isto, Isaura, - disse ela, - o meu presente de noivado.
- Agradecida, minha boa senhora, - disse Isaura, e acrescentou
em seu corao: - a corda, que o carrasco vem lanar ao pescoo da
vtima.
Neste momento vem entrando Belchior acompanhado por Andr.
Eis-me aqui, senhora minha, - diz ele, - o que deseja deste
seu menor criado?
- Dar-lhe os parabns, senhor Belchior, - respondeu Malvina.
- Parabns!... mas eu no sei por qu!...
- Pois eu lhe digo; fique sabendo que Isaura vai ser livre, e...
adivinhe o resto.
- E vai-se embora decerto... oh!... uma desgraa!
- J vejo que no bom adivinhador. Isaura est resolvida a
casar-se com o senhor.
- Que me diz, patroa!... perdo, no posso acreditar. Vossemec
est zombando comigo.
Digo-lhe a verdade; ai est ela, que no me deixar mentir.
Apronte-se, senhor Belchior, e quanto antes, que amanh mesmo h de
se fazer o casamento aqui mesmo em casa.
- Oh! senhora minha! divindade da Terra! - exclamou Belchior
indo-se atirar aos ps de Malvina e procurando beij-los, - deixe-me
beijar esses ps...
- Levante-se da, senhor Belchior; no a mim, a Isaura que
deve agradecer.
Belchior levanta-se e corre a prostrar-se aos ps de Isaura.
- Oh! princesa de meu corao! - exclamou ele atracando-se s
pernas da pobre escrava, que fraca como estava, quase foi terra com
a fora daquela furiosa e entusistica atracao. Era para fazer rebentar
de riso, a quem no soubesse quanto havia de trgico e doloroso no
fundo daquela mpia e ignbil farsa.
- Isaura!... no olhas para mim? aqui tens a teus ps este teu
menor cativo, Belchior!... olha para ele, para este teu adorador, que
hoje mais do que um prncipe.., d c essa mozinha, deixa-me
com-la de beijos...
- Meu Deus! que farsa hedionda obrigam-me a representar! -
murmurou Isaura consigo, e voltando a face abandonou a mo a
Belchior, que colando a ela a boca no transporte do entusiasmo, desatou a
chorar como uma criana.
- Olha que palerma! - disse Andr para Rosa, que observava de
parte aquela cena tragicmica. - E venham c dizer-me que no o
mel para a boca do asno!
- Eu antes queria que me casassem com um jacar.
- Este meu sinh moo tem idias do diabo! quem havia de
lembrar-se de casar uma sereia com um boto?
- Invejoso!... voc que queria ser o boto, por isso est a a
torcer o nariz. Toma!... bem feito!... agora o que faltava era
que o nhonh te desse de dote Isaura.
- Isso queria eu!... aposto que Isaura no vai casar de livre
vontade! e depois... ns c nos arranjaramos... havia de enfiar o
boto pelo fundo de uma agulha.
- Sai da, tolo!... pensa que Isaura faz caso de voc?...
- No te arrebites, minha Rosa; j agora no h remdio seno
contentar-me contigo, que em fim de contas tambm s bem bonitinha,
e... tudo que cai no jequi, peixe.
- baixo!... agente a sua tbua, e v consolar-se com quem
quiser, menos comigo.
Captulo 21
- Ento, Lencio, - dizia Malvina a seu esposo no outro dia
pela manh, - deste as providncias necessrias para arranjar-se esse
negcio hoje mesmo?
- Creio que a centsima vez que me fazes essa pergunta,
Malvina, - respondeu Lencio sorrindo-se. - Todavia pela centsima vez
te responderei tambm, que as providncias que esto da minha parte,
j foram todas dadas. Ontem mesmo mandei um prprio a Campos, e
no tardaro a chegar por a o tabelio para passar escritura
de liberdade a Isaura com toda a solenidade, e tambm o padre para
celebrar o casamento. Bem vs que de nada me esqueci. Tratem de estar
todos prontos; e tu, Malvina, manda j preparar a capela para se
efetuar esse casamento, que pareces desejar com mais ardor, - acrescentou
sorrindo, - do que desejaste o teu prprio.
Malvina saiu do salo, deixando Lencio em companhia de um
terceiro personagem, que tambm ali se achava, por nome Jorge, a
quem o leitor ainda no conhece. Dizendo que era um parasita, ainda
no temos dito tudo.
Este gnero contm muitas variedades, e mesmo cada individuo
tem sua cor e feio particular. Era um homem bem apessoado,
espirituoso servial, cheio de cortesia e amabilidade, condies
indispensveis a um bom parasita. Jorge no vivia da seiva e da sombra de
uma s rvore; saltava de uma a outra, e assim peregrinava por
longas distncias, o que era da sua parte um excelente clculo, pois
proporcionava-lhe uma vida mais variada e recreativa, ao mesmo tempo que
tornava sua companhia menos incmoda e fatigante aos seus numerosos
amigos. Conhecia e entretinha relaes de amizade com todos os
fazendeiros das margens do Paraba desde So Joo da Barra at So
Fidlis. A crer no que dizia, andava sempre cheio de afazeres e
dando andamento a mil negcios importantes, mas estava sempre pronto a
prescindir deles a convite de qualquer desses amigos para passar
uns oito ou quinze dias em sua companhia.
Na solido em que Lencio se achou depois de seu rompimento
com Malvina, Jorge foi para ele um excelente recurso quando se achava
na fazenda. Servia-lhe de companheiro no s mesa, como ao jogo e
caa: entretinha-o a contar-lhe anedotas divertidas e escandalosas,
aplaudia-lhe os desvarios e extravagncias, e lisonjeava-lhe as ruins
paixes, enquanto Lencio, que o acreditava realmente um amigo, fazia
dele o seu confidente, e comunicava-lhe os seus mais ntimos
pensamentos, os seus planos de perversidade, e os mais secretos
negcios de famlia.
Para melhor entrarmos no mistrio dos planos atrozes e ignbeis,
das satnicas maquinaes de Lencio, ouamos a conversao ntima,
que vo tratar estes dois entes dignos um do outro.
- At que por fim, Jorge, achei um meio engenhoso e seguro de
aplanar todas as dificuldades. Desta maneira espero que tudo se vai
arranjar s mil maravilhas.
- Seguramente, e j de antemo te dou os parabns pelos teus
triunfos, e aplaudo-te pela feliz combinao de teus planos.
- Mas escuta ainda para melhor poderes compreend-los. Com
este casamento ficam satisfeitos os desejos de minha mulher, sem que
Isaura escape de todo ao meu poder. Como o pai dela est debaixo de
minha restrita dependncia, eu saberei reter junto de mim esse estpido
jardineiro com quem caso-a, e depois... tu bem sabes, o tempo e a
perseverana amansam as feras mais bravias. Entretanto a atrevida
escrava receber o castigo que merece sua inqualificvel rebeldia. Era-me
absolutamente necessrio dar este passo, porque minha mulher
recusa-se obstinadamente a reconciliar-se comigo, enquanto eu conservar
Isaura cativa em meu poder, capricho de mulher, com que bem pouco
me importaria, se no fosse... - isto aqui entre ns, meu amigo; confio
em tua discrio.
- Podes falar sem susto, que meu corao como um tmulo
para o segredo da amizade.
- Bem; dizia-te eu, que bem pouco me importaria com os arrufos
e caprichos de minha mulher, se no fosse o completo desarranjo em
que desgraadamente vo os meus negcios. Em conseqncia de uma
infinidade de circunstncias, que escusado agora explicar-te, a minha
fortuna est ameaada de levar um baque horrendo, do qual no sei se
me ser possvel levant-la sem auxilio estranho. Ora meu sogro o
nico que com o auxilio de seu dinheiro ou de seu crdito pode ainda
escorar o edifcio de minha fortuna prestes a desabar.
- Em verdade procedes com tino e prudncia consumada. Oh!
teu sogro!... conheo-o muito; uma fortuna slida, e uma das casas
mais fortes do Rio de Janeiro; teu sogro no te deixar ficar mal. Quer
extremosamente filha, e no querer ver arruinado o marido dela.
- Disso estou eu certo. Mas isto ainda no tudo; escuta ainda,
Jorge. O meu rival, esse tal senhor lvaro, que tanto cobiou a minha
Isaura para sua amizade, que no teve pejo de seduzi-la, acout-la e
proteg-la pblica e escandalosamente no Recife, esse grotesco
campeo da liberdade das escravas alheias, que protestou me disputar
Isaura a todo o risco, ficar de uma vez para sempre desenganado de
sua estulta pretenso. V pois, Jorge, quantos interesses e vantagens se
conciliam no simples fato desse casamento.
- Plano admirvel na verdade, Lencio! - exclamou Jorge enfaticamente.
- Tens um tino superior, e uma inteligncia sutil e frtil em
recursos!., se te desses poltica, asseguro-te que farias um papel
eminente; serias um estadista consumado. Esse Dom Quixote de nova
espcie, amparo da liberdade das escravas alheias, quando so bonitas,
no achar seno moinhos de vento a combater. Muito havemos de
nos rir de seu desapontamento, se lhe der na cabea continuar sua
burlesca aventura.
- Creio que nessa no cair ele; mas se por c aparecesse, muito
tnhamos que debic-lo.
- Meu senhor, - disse Andr entrando na sala, - a esto na
porta uns cavalheiros, que pedem licena para apear e entrar.
- Ah! j sei, - disse Lencio, - so eles, so as pessoas que
mandei chamar; o vigrio, o tabelio e mais outros... bom! j no nos
falta tudo. Vieram mais depressa do que eu esperava. Manda-os apear e
entrar, Andr.
Andr sai, Lencio toca uma campainha, e aparece Rosa.
- Rosa, diz-lhe ele, - vai j chamar sinh Malvina e Isaura, e o
senhor Miguel e Belchior. J devem estar prontos; precisa-se aqui j da
presena de todos eles.
- Estou aflito por ver o fim a esta farsa, - disse Lencio a seu
amigo, - mas quero que ela se represente com certo aparato e solenidade,
para inculcar que tenho grande prazer em satisfazer o capricho de
Malvina e melhor iludir a sua credulidade; mas - fique isto aqui entre
ns, - este casamento no passa de uma burla. Tenho toda a certeza
de que Isaura despreza do fundo d'alma esse miservel idiota, que s
em nome ser seu marido. Entretanto ficarei me aguardando para
melhores tempos, e espero que o meu plano surtir o desejado
efeito.
- C por mim no tenho a menor dvida a respeito do resultado
de um plano to maravilhosamente combinado.
Mal Jorge acabava de pronunciar estas palavras, apareceu porta
do salo um belo e jovem cavalheiro, em elegantes trajos de viagem,
acompanhado de mais trs ou quatro pessoas. Loncio, que j ia
pressuroso receb-los e cumpriment-los, estacou de repente.
-Oh!... no so quem eu esperava!... murmurou consigo. - Se
me no engano... lvaro!...
- Senhor Lencio! - disse o cavalheiro cumprimentando-o.
- Senhor lvaro, - respondeu Lencio, - pois creio que a
esse senhor, que tenho a honra de receber em minha casa.
- ele mesmo, senhor; um seu criado.
- Ah! muito estimo... no o esperava... queira sentar-se... quis
ento vir dar um passeio c pelas nossas provncias do Sul?...
Estas e outras frases banais dizia Lencio, procurando refazer-se da
perturbao em que o lanara a sbita e inesperada apario de lvaro
naquele momento crtico e solene.
No mesmo momento entravam no salo por uma porta interior
Malvina, Isaura, Miguel e Belchior. Vinham j preparados com os
competentes trajos para a cerimnia do casamento.
- Meu Deus!... o que estou vendo!... - murmurou Isaura, sacudindo
vivamente o brao de Miguel: - estarei enganada?... no... ele.
- ele mesmo... Deus!... como possvel?
- Oh! - exclamou Isaura; e nesta simples interjeio, que exalou
como um suspiro, expressava o desafogo de um pego de angstias, que
lhe pesava sobre o corao. Quem de perto a olhasse com ateno
veria um leve rubor naquele rosto, que a dor e os sofrimentos pareciam
ter condenado a uma eterna e marmrea palidez; era a aurora da
esperana, cujo primeiro e tmido arrebol assomava nas faces daquela,
cuja existncia naquele momento ia sepultar-se nas sombras de um
lgubre ocaso.
- No esperava pela honra de receb-lo hoje nesta sua casa, -
continuou Lencio recobrando gradualmente o seu sangue-frio e seu ar
arrogante. - Entretanto h de permitir que me felicite a mim e ao
senhor por to oportuna visita. A chegada de V. S.a. hoje nesta casa
parece um acontecimento auspicioso, e at providencial.
- Sim?!... muito folgo com isso..,.mas no ter V. S.a. a bondade
de dizer por qu?...
- Com muito gosto. Saiba que aquela sua protegida, aquela
escrava, por quem fez tantos extremos em Pernambuco, vai ser hoje
mesmo libertada e casada com um homem de bem. Chegou V. S.a.
mesmo a ponto de presenciar com os seus prprios olhos a realizao
dos filantrpicos desejos, que tinha a respeito da dita escrava, e eu da
minha parte muito folgarei se V. S.a. quiser assistir a esse ato, que ainda
mais solene se tornar com a sua presena.
- E quem a liberta? - perguntou lvaro sorrindo-se sardonicamente.
- Quem mais seno eu, que sou seu legitimo senhor? - respondeu
Lencio com altiva seguridade.
- Pois declaro-lhe, que o no pode fazer, senhor: - disse lvaro
com firmeza. - Essa escrava no lhe pertence mais.
- No me pertence!... - bradou Lencio levantando-se de um
salto, - o senhor delira ou est escarnecendo?...
- Nem uma, nem outra coisa, - respondeu lvaro com toda a
calma: - repito-lhe; essa escrava no lhe pertence mais.
- E quem se atreve a esbulhar-me do direito que tenho sobre ela?
- Os seus credores, senhor, - replicou lvaro, sempre com a
mesma firmeza e sangue-frio. - Esta fazenda com todos os escravos,
esta casa com seus ricos mveis, e sua baixela, nada disto lhe pertence
mais; de hoje em diante o senhor no pode dispor aqui nem do mais
insignificante objeto. Veja, - continuou mostrando-lhe um mao de
papis, - aqui tenho em minhas mos toda a sua fortuna. O seu passivo
excede extraordinariamente a todos os seus haveres; sua runa
completa e irremedivel, e a execuo de todos os seus bens vai lhe ser
imediatamente intimada.
A um aceno de lvaro, o escrivo que o acompanhava apresentou
a Lencio o mandado de seqestro e execuo de seus bens. Lencio,
arrebatando o papel com mo trmula, passeou rapidamente por ele os
olhos faiscantes de clera.
- Pois qu! - exclamou ele, - assim violenta e atropeladamente
que se fazem estas coisas! porventura no posso obter alguma
moratria, e salvar minha honra e meus bens por outro qualquer meio?...
- Seus credores j usaram para com o senhor de todas as
condescendncias e contemporizaes possveis. Saiba ainda demais,
que hoje sou eu o principal, se no o nico credor seu; pertencem-me, e
esto em minhas mos quase todos os seus ttulos de dvida, e eu no
estou de nimo a admitir transaes nem protelaes de natureza alguma.
Dar seus bens a inventrio eis o que lhe cumpre fazer; toda e
qualquer evasiva que tentar ser intil.
- Maldio! - bradou Lencio, batendo com o p no cho e
arrancando os cabelos.
- Meu Deus!... meu Deus!... que desgraa!... e que... vergonha!...
exclamou Malvina, soluando.
Captulo 22
Deixemos por um momento suspensa a cena do captulo antecedente,
e interrompido o dilogo entre os dois mancebos. Eles ai ficam
em face um do outro, como o leo altivo e magnnimo tendo subjugado
o tigre daninho e traioeiro, que rosna em vo debaixo das possantes garras
de seu antagonista. -nos preciso explicar por que srie de circunstncias
lvaro veio aparecer em casa do senhor de Isaura, a ponto de vir burlar os
seus planos atrozes, mesmo no momento em que iam ter final execuo.
Depois que Isaura lhe fora arrebatada, lvaro caiu na mais acerba
prostrao de nimo.
Ferido em seu orgulho, esbulhado do objeto de seu amor, escarnecido
e vilipendiado pela arrogncia de um insolente escravocrata, entregou-se ao
mais sombrio desespero. Mal soube o seu revs, o Dr. Geraldo correu em socorro
daquela nobre alma to cruelmente golpeada pelo destino. Graas aos cuidados
e conselhos daquele to solcito quo inteligente amigo, a dor de lvaro foi-se
tornando mais calma e resignada. Por suas exortaes lvaro chegou mesmo a
convencer-se que o melhor partido que lhe ficava a tomar nas difceis conjunturas
em que se achava, era procurar esquecer-se de Isaura.
Todo o esforo que fizeres, - dizia-lhe o amigo, - em favor
da liberdade de Isaura, ser rematada loucura, que no ter outro resultado
seno envolver-te em novas dificuldades, cobrindo-te de ridculo e
de humilhao. J passaste por duas decepes bem cruis, a do baile,
e esta ltima ainda mais triste e humilhante. Quase te fizeste ru de
polcia, querendo disputar uma escrava a seu legtimo senhor. Pois bem;
as seguintes sero ainda piores, eu te asseguro, e te faro ir rolando de
abismo em abismo at tua completa perdio.
Atendendo a estas e mil outras consideraes de Geraldo, lvaro
procurou firmar o esprito e a vontade no propsito de renunciar ao seu
amor, e a todas as suas pretenses filantrpicas sobre Isaura. Foi debalde.
Depois de um ms de luta consigo mesmo, de sempre frustradas
veleidades de revolta contra os impulsos do corao, lvaro sentiu-se
fraco, e compreendeu que semelhante tentativa era uma luta insensata
contra a fora onipotente do destino. Embalde procurou, j nas graves
ocupaes do esprito, j nas distraes frvolas da sociedade, um meio
de apagar da lembrana a imagem da gentil cativa. Ela lhe estava sempre
presente em todos os sonhos d'alma, ora resplendente de beleza e
graa, donosa e sedutora como na noite do baile, ora plida e abatida,
vergada ao peso de seu infortnio, com os pulsos algemados, cravando
nele os olhos suplicantes como que a dizer-lhe:
- Vem, no me abandones; s tu podes quebrar estes ferros que
me oprimem.
O esprito de lvaro firmou-se por fim na ntima e inabalvel
convico de que o cu, pondo em contato o seu destino com o daquela
encantadora e infeliz escrava, tivera um desgnio providencial, e o
escolhera para instrumento da nobre e generosa misso de arrebat-la
escravido, e dar-lhe na sociedade o elevado lugar que por sua beleza,
virtudes e talentos, lhe competia.
Resolveu-se portanto, fosse qual fosse o resultado, a prosseguir
nessa generosa tentativa, com a cegueira do fanatismo, seno com o
arrastamento de uma inspirao providencial.
lvaro partiu para o Rio de Janeiro. Ia ao acaso, sem plano
nenhum formado, sem bem saber o que devia fazer para chegar aos seus
fins; mas tinha como uma intuio vaga de que o cu lhe depararia
ocasio e meios de levar a cabo a sua empresa. O que queria em
primeiro lugar era colocar-se nas vizinhanas de Lencio, a fim de
poder colher informaes e investigar se porventura algum recurso haveria
para obrigar o senhor de Isaura a manumiti-la.
Desembarcou na corte com o fim de dirigir-se brevemente para
Campos. Antes porm de partir para seu destino, procurou colher entre
as pessoas do comrcio algumas informaes a respeito de Lencio.
- Oh! conheo muito esse sujeito, - disse logo o primeiro
negociante, a quem lvaro se dirigiu. - Esse moo est falido, e em
completa runa. Se V. S. tambm credor dele, pode pr as suas barbas
de molho, porque as dos vizinhos esto a arder. Essa casa bem liquida,
mal dar para um rateio, em que toque cinquenta por cento a cada credor.
Esta revelao foi para lvaro como um relmpago que se abre aos
olhos do viandante extraviado em noite tormentosa, mostrando-lhe de
repente e bem ao perto o albergue hospitaleiro que demanda.
- E V. S. porventura tambm credor desse fazendeiro? - perguntou lvaro.
- Infelizmente, e um dos principais...
- E a quanto montar a fortuna do tal Lencio?
- A menos de nada, presentemente, pois como j lhe disse, o seu
passivo excede talvez em mais do dobro a todos os seus bens.
- Mas esse passivo mesmo, em que soma calculado pouco mais
ou menos?
- Calcula-se aproximadamente em quatrocentos e tantos a quinhentos
contos, enquanto que a fazenda de Campos, com escravos e todos os mais
acessrios, no exceder talvez a duzentos. J temos tido com esse fazendeiro
todas as atenes possveis, e lhe temos dado mais moratrias do que a lei
concede; no somos obrigados a mais, e agora estamos resolvidos a cair-lhe
em cima com a execuo.
- E quais so os outros credores? V. S. querer indicar-mos?
- E por que no? - respondeu o negociante, e passou a indicar
a lvaro os nomes e moradas dos demais credores.
De feito, a casa de Lencio, j desde os ltimos anos da vida de
seu pai, ia em contnuo regresso e desmantelamento. O velho
comendador, entregando-se no ltimo quartel da vida a excessos e
devassides, que nem na mocidade so desculpveis, vivendo quase sempre
na corte, e deixando quase em completo abandono a administrao
da fazenda, havia j esbanjado no pequena poro de sua fortuna.
Por efeito da m administrao, no s as safras comearam a escassear
consideravelmente, como tambm o nmero de escravos foi-se reduzindo
pela morte e pelas freqentes fugas, sem que tanto o comendador
como seu filho deixassem de substitu-los por outros novos, que iam
comprando a prazo, tornando cada vez mais pesado o nus das dvidas.
Depois da morte do comendador, as coisas foram de mal a pior.
Lencio, com a educao e a ndole que lhe conhecemos, era o homem menos
prprio possvel para dirigir e explorar um grande estabelecimento agrcola.
Seus desvarios e extravagncias, e por ltimo sua nefasta e insensata
paixo por Isaura, fizeram-no perder de todo a cabea, arrojando-se em um plano
inclinado de despesas ruinosas, sem clculo nem previso alguma. Com os
enormes dispndios que teve de fazer em conseqncia da fuga de Isaura,
mandando procur-la por todos os cantos do imprio, acabou de cavar o
abismo de sua runa. Em pouco tempo o jovem fazendeiro estava de todo
insolvvel, sem um real em caixa, e com uma multido de letras protestadas
na carteira de seus credores. Quando estes acordaram e se lembraram de lhe
abrir a falncia e executar os seus bens, compreenderam que mal poderiam
embolsar-se da metade do que lhes era devido, e, portanto, trataram com
sofreguido de promover os meios executivos, antes que o mal fosse a mais.
Depois de conferenciar com os credores de Lencio, props-lhes a
compra de todos os seus crditos pela metade do seu valor. Para evitar
qualquer odiosidade, que semelhante procedimento pudesse acarretar
sobre sua pessoa, declarou-lhes que nenhuma inteno tinha de vexar
nem oprimir o infeliz fazendeiro, que pelo contrrio era seu intuito
proteg-lo e livr-lo do vexame de uma rigorosa execuo judicial,
e deix-lo ao abrigo da misria. E realmente, a despeito da averso e
desprezo que Lencio lhe merecia, lvaro no pretendia levar ao ltimo
extremo os meios de vingana, que por um acaso as circunstncias tinham
posto em suas mos. Era ele dez vezes mais rico do que o seu adversrio, e
de muito bom grado, se no houvesse outro recurso, por um contrato
amigvel daria uma soma igual a toda a fortuna deste, pela liberdade de
Isaura.
Agora, que o destino vinha pr em suas mos toda a fortuna desse
adversrio caprichoso, arrogante e desalmado, lvaro, sempre generoso,
nem por isso desejava v-lo reduzido misria.
Os credores no hesitaram um momento em aceitar a proposta.
Com razo preferiram saldar suas contas por um modo fcil e expedito,
em dinheiro contado, recebendo a metade, do que sujeitando-se s
despesas, delongas e dificuldades de uma execuo em escravos e bens
de raiz, quando nenhuma probabilidade havia de que no rateio
pudessem obter mais de metade.
Senhor de todos os ttulos de divida de Lencio, isto , de
toda a sua fortuna, lvaro partiu para Campos a fim de promover por sua
conta a execuo dos bens do mesmo, e munido de todos os papis e
documentos, acompanhado de um escrivo e dois oficiais de justia,
apresentou-se em pessoa em casa de Lencio para intimar-lhe em
pessoa a sentena de sua perdio.
- Oh! maldio! - exclamara Lencio, arrancando os cabelos em
desespero, depois que ouvira dos lbios de lvaro aquele arresto esmagador.
Atordoado e quase louco com a violncia do golpe, ia sair correndo pela porta
a fora.
- Espere ainda, senhor, - disse lvaro detendo-o pelo brao. -
Agora quanto escrava de que h pouco se falava, o que pretendia
fazer dela?
- Libert-la, j lhe disse, - respondeu Lencio com rudeza.
- E mais alguma coisa; creio que tambm me disse que ia cas-la;
e, desculpe-me a pergunta, haveria para isso consentimento da parte
dela?
- Oh! no! no!... eu era arrastada, senhor! - exclamou Isaura
resolutamente.
- verdade, senhor lvaro, - atalhou Miguel, ela ia casar-se,
por assim dizer, forada. O senhor Lencio, como condio da
liberdade dela obrigava-a a casar-se com aquele pobre homem que V. S.
ali v.
- Com aquele homem?! - exclamou lvaro cheio de pasmo e
indignao, olhando para o homnculo que Miguel lhe indicava com o
dedo.
- Sim, senhor, - continuou Miguel, - e se ela no se sujeitasse
a esse casamento, teria de passar o resto da vida presa em um quarto
escuro, incomunicvel, com o p enfiado em uma grossa corrente,
como tem vivido desde que veio do Recife at o dia de hoje...
- Verdugo! - bradou lvaro, no podendo mais sopear sua
indignao. - A mo da justia divina pesa enfim sobre ti para punir tuas
monstruosas atrocidades!
- O que vergonha!.., que oprbrio, meu Deus! - exclamou Malvina,
debruando-se a uma mesa, e escondendo o rosto entre as mos.
- Pobre Isaura! - disse lvaro com voz comovida, estendendo
os braos cativa. - Chega-te a mim... Eu protestei no fundo de minha
alma e por minha honra desafrontar-te do jugo opressor e aviltante,
que te esmagava, porque via em ti a pureza de um anjo, e a nobre e
altiva resignao da mrtir. Foi uma misso santa, que julgo ter recebido
do cu, e que hoje vejo coroada do mais feliz e completo resultado.
Deus enfim, por minhas mos vinga a inocncia e a virtude oprimida, e
esmaga o algoz.
- Deixe-se de blasonar, senhor! - gritou Lencio agitando-se em
gesticulaes de furor: - isto no passa de uma infmia, uma traio, e
ladroeira...
- Isaura! - continuou lvaro com voz sempre firme e grave: -
se esse algoz ainda h pouco tinha em suas mos a tua liberdade e a
tua vida, e no tas cedia seno com a condio de desposares um ente
disforme e desprezvel, agora tens nas tuas a sua propriedade; sim, que
as tenho nas minhas, e as passo para as tuas. Isaura, tu s hoje a
senhora, e ele o escravo; se no quiser mendigar o po, h de recorrer
nossa generosidade.
- Senhor! - exclamou Isaura correndo a lanar-se aos ps de
lvaro; - oh! quanto sois bom e generoso para com esta infeliz
escrava!... mas em nome dessa mesma generosidade, de joelhos eu vos
peo, perdo! perdo para eles...
- Levanta-te, mulher generosa e sublime! - disse lvaro estendo-lhe
as mos para levantar-se. - Levanta-te, Isaura; no a meus ps, mas sim em
meus braos, aqui bem perto do meu corao, que te deves lanar, pois a
despeito de todos os preconceitos do mundo, eu me julgo o mais feliz dos
mortais em poder oferecer-te a mo de esposo!...
- Senhor, - bradou Lencio com os lbios espumantes e os
olhos desvairados, - a tendes tudo quanto possuo; pode saciar sua
vingana, mas eu lhe juro, nunca h de ter o prazer de ver-me implorar
a sua generosidade.
E dizendo isto entrou arrebatadamente em uma alcova contgua
sala.
- Lencio! Lencio!... onde vais! - exclamou Malvina precipitando-se
para ele; mal, porm, havia ela chegado porta, ouviu-se a exploso atroadora
de um tiro.
- Ai!... - gritou Malvina, e caiu redondamente em terra.
Lencio tinha-se rebentado o crnio com um tiro de pistola.