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Unidad 9 Cmo se hizo Costa Rica un pas cafetalero?

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Comercio, minera y palo brasil. El ascenso econmico y poltico de la ciudad de San Jos. San Jos y las primeras siembras de caf. El caf y sus efectos econmicos, sociales y culturales.

diente de los vaivenes del precio del grano en el mercado mundial. Nuestros problemas, tpicos de un pas agroexportador, aparecieron en el siglo XIX con la caficultura.

A continuacin transcribimos una seleccin de textos que tratan sobre los contenidos de esta unidad.

l.

2.

3.

Identificar los factores que antecedieron al inicio de la produccin de caf en Costa Rica, para comprender la gnesis de esta actividad productiva en nuestro pas. Reconocer el papel de San Jos en el desarrollo cafetalero, para comprender la importancia de esa ciudad en nuestra historia. Identificar los principales cambios que introdujo el caf, para comprender su gran influencia en la vida nacional.

EL TABACO Y LA SOCIEDAD COSTARRICENSE

COLONIAL

Es conocido que, por medio del caf, Costa Rica se vincul al mercado mundial y alcanz un gran bienestar material. Su cultivo modific en profundidad las formas de uso del suelo, los sistemas de propiedad de la tierra y las relaciones laborales. El caf transform los paisajes del Valle Central y favoreci la colonizacin agrcola del territorio nacional. Con el caf surgi un grupo social poderoso de beneficiadores y exportadores. Tambin apareci una clase media rural cafetalera y un sector de campesinos con poca tierra, necesitados del trabajo asalariado. El caf estimul cambios culturales, gracias a la importacin de una serie de bienes para la produccin y el consumo, hasta entonces desconocidos en nuestro pas. En este sentido, el caf permiti el refinamiento de las costumbres de la naciente clase alta. Este proceso fue favorecido por la llegada de inmigrantes europeos que se radicaron en Costa Rica. El caf trajo prosperidad, pero tambin hizo de Costa Rica un pas monocultivador y depen-

"Aunque el tabaco no modific sustancialmente la estructura econmica y social de la Costa Rica colonial, introdujo algunos cambios no despreciables. En primer lugar, el polo de atraccin de la economa del tabaco fue San Jos: aqu se efectuaba la mayor parte de la produccin y estaba ubicada la Factora. Sin duda esto favoreci el crecimiento de esta ciudad, en detrimento de la otras poblaciones del Valle Central. En segundo lugar, la Factora contribuy notablemente a monetarizar la economa colonial costarricense, mediante la compra de las cosechas o a travs del pago de los empleados de la Factora, o por medio del pago de fletes a los arrieros y a los dueos de barcos, comprando cueros para las petacas, etc. De nuevo, el Factor subraya esta contribucin del tabaco a la sociedad costarricense. Tambin en 1813 los comerciantes de la provincia afirman: 'Sabido es que, sin las siembras de tabacos, corra todava el cacao por moneda, como hace cincuenta aos ...' Finalmente, el tabaco permiti una reducida acumulacin de capitales en manos de los comerciantes costarricenses que, a travs -principalmente- de la venta de artculos importados a quienes reciban ingresos de la Factora, captaban la moneda que esta introduca en la economa colonial. Tambin obtuvieron ingresos prestando servicios de transporte a la Factora y, cuando esta no exista, obtuvieron ganancias directas del comercio de tabaco. En este sentido, la produccin tabacalera fue un elemento de apoyo para la formacin de la

burguesa cafetalera". (Vctor Hugo Acua, Historia econmica del tabaco en Costa Rica: poca colonial, 1978 p. 138-140.)

LA MUNICIPALIDAD DE SAN JOS Y EL CULTIVO DEL CAF

del ganadero soberbio y el burcrata concienzudo, del estudiante tomasino y el marinero audaz, del arriero sin prisa y el jugador empedernido, del pobre que tenda la mano para sobrevivir otro da y el rico que abra la suya para ganarse el cielo. El quehacer econmico y social, sin embargo, descansaba -por diversos que fueran los oficios y las experiencias- en un doble eje: el comercio y la tierra." "La difusin del caf, despus de 1830, fue precedida por una expansin comercial y crediticia. El cultivo del grano debut -con xito- tras la minera de los Montes del Aguacate, la corta de palo de brasil en el Pacfico guanacasteco y la exportacin creciente de vveres de la Meseta. La extraccin de oro, plata, madera y abastos fue incapaz de integrar el pas al mercado mundial; pero atrajo a comerciantes extranjeros -portadores de capital, experiencia y contactos-, exigi el despliegue de una nueva organizacin empresarial (la compaa), estimul el trfico interno y externo, y elev, en condiciones ventajosas, la oferta de crdito, alza indispensable para capitalizar el agro." "El traficante del Valle Central, criollo o extranjero, un da -entre 1830 y 1850- se mir al espejo y, en lugar de su imagen, encontr la de un extrao, dueo de extensas fincas colmadas de cafetos y de beneficios hmedos imponentes. El asombro mutuo que los embarg, careca acaso de base? El caf facilit el trnsito de la simple transaccin de lo que otro sembraba, a la produccin por cuenta propia en amplia escala. El comerciante, sin duda, posea suficiente tierra desde antes de 1821; pero su fuente de riqueza no consista en explotar el suelo, sino en traficar, lmite que empez a variar con presteza." "El caf, materializ el sueo campesino de producir para vender? El labrador, es cierto, se vincul al mercado; pero a costa de liquidar el mundo al que perteneca. El suelo compartido, sustrato de una urdidumbre comunitaria, fue destruido por la privatizacin de la tierra. El quehacer diario del productor cedi ante el afn estrictamente particular, en detrimento del esfuerzo colectivo. La trama econmica y cultural, otrora comunitaria, se empez a individualizar. La aldea del siglo XVIII

"Tal vez an ms importantes que los decretos del gobierno central para estimular el cultivo del caf, fueron las rdenes municipales que se aprobaron con el mismo propsito durante los primeros aos de la independencia. Las municipalidades demostraron su inters en promover el cultivo del caf en particular, e hicieron lo posible para que este pudiera sembrarse cerca de los centros de poblacin existentes. Un decreto del presidente Braulio Carrillo, en 1840, en el sentido de que las tierras al oeste de San Jos, en Pavas, fueran sembradas de caf, se ha citado frecuentemente como uno de los mayores factores que condujeron al establecimiento de este cultivo. En realidad, el gobierno central solamente sigui la poltica que haba sido mantenida por las municipalidades durante casi veinte aos. Probablemente la de San Jos fue la primera municipalidad que apoy e impuls el cultivo del caf. En 1821 ya haba distribuido, entre los indigentes, matas de caf, gratuitamente. La realizacin de este proyecto se financi mediante una subscripcin voluntaria de los josefinos. La municipalidad consider, sin embargo, que la distribucin de los cafetos no era suficiente para impulsar el cultivo; por lo tanto, se concedieron tambin terrenos a los que quisieran dedicarse a esta agricultura, con la condicin de que cercaran las tierras. Las otras municipalidades siguieron pronto el ejemplo de la de San Jos." (Carolyn Hall, El caf y el desarrollo histrico-geogrfico de Costa Rica, 1976, p. 35.)

EL NACIMIENTO DE LA ECONOMA CAFETALERA EN COSTA RICA

"Los estrechos caminos de la provincia, que serpeaban por bosques, aldeas y sabanas, conocan la andadura del artesano virtuoso y el clrigo ilustrado, de la viuda rentista y el lazarino sin techo,

desapareca: al generar una capa de pequeos capitalistas y un sector de labriegos pobres y asalariados, cav su propia sepultura." "La estructura social del Valle Central, tras 1830, denota el impacto de la diferenciacin campesina: en la cima, una burguesa, duea de los mayores cafetales, controlaba el crdito, el comercio exterior y el beneficiado hmedo; en la base, una capa de labriegos de nfima fortuna, produca caf y vveres al por menor y laboraba en lo ajeno; entre una y otra, un modesto empresariado, dependiente en lo financiero, tecnolgico y comercial del mayorista, explotaba al vecino falto de tierra, fuente de mano de obra, al que abasteca de efectos y metlico." "El balance de fuerzas sociales existente en 1821 bloqueaba la expropiacin brutal del labrador y consenta su mejora material; despus de 1850, sin embargo, la burguesa prosper cada vez ms: al concertar y centralizar el capital, desposea a un sector del campesinado. La diferenciacin social, al definir la insercin bsica del productor directo en el mercado -venta de caf y vveres o de fuerza de trabajo-, determin la forma principal en que lo explot el capitalista: el intercambio desigual o la extraccin de plusvala. Peones? Expropiacin del labrador? El capitalismo que despunt en el Valle Central a partir de 1830 no aniquil de golpe la pequea explotacin. La expansin del caf -en el inicio limitada a San Jos- entra, sin duda, cambios decisivos en la tecnologa agrcola, la disciplina laboral, el crdito, la extraccin del excedente, la infraestructura y el comercio exterior del pas; pero no supuso una proletarizacin masiva, completa y temprana del productor directo. La unidad familiar, duea de tierra insuficiente y afectada por sobrantes de mano de obra, fue la abastecedora bsica de fuerza de trabajo -asalariada-, indispensable para atender los plantos extensos, beneficiar el fruto y transportarlo al puerto." "El Valle Central, despus del caf, ya no fue el que antes era. El auge econmico vitaliz, de manera decisiva, los mercados de tierra, crdito y fuerza de trabajo. La urdidumbre solidaria y con-

suetudinaria, imperante en la aldea, fue vctima de la capitalizacin del agro. El labrador rico, aspirante -en un futuro cercano- a patrn, encontr en la familia campesina, duea de una parcela insuficiente, la mano de obra que precisaba para explotar el territorio que posea; en tanto que el productor directo, empujado por la fragmentacin del suelo y atrado por la frontera agrcola abierta, visti el traje del emigrante y el pionero." "La economa nacional, que despunt entre 1830 y 1850, se fund en la diferenciacin espacial y en el trfico entre un paraje y otro: en el valle del Ro Grande, EspaJ1Zay Guanacaste, el latifundio y la ganadera extensiva; en Matina, el cacao; en Alajuela, especialmente en el noroeste de la provincia, las reses, los bueyes, el maz y la madera; en los Montes del Aguacate, la minera; en Cartago, el maz y las verduras; en Heredia, el maz y el azcar; en San Jos, cabeza del pas, fuente crediticia, capital del comercio y centro poltico, el caf, producto de exportacin dinamizador del mercado interno y eje de la urdidumbre." (Ivn Molina Jimnez, Costa Rica (1800-1850). El legado colonial y la gnesis del capitalismo, 1991, p. 125, 272, 233, 276, 278-279, 285, 301.)

LA EXPANSIN GEOGRFICA DEL CAF EN COSTA RICA "La expansin del cultivo en el Valle Central, desde un punto de vista geogrfico, puede a su vez dividirse en tres partes. La Meseta Central, la regin Alajuela-San Ramn y los valles del Reventazn y Turrialba fueron las que se desarrollaron como regiones cafetaleras durante diferentes perodos histricos, y la contribucin de este cultivo al paisaje en cada una de estas tres regiones fue bastante distinta. En la Meseta Central, la principal rea de asentamiento colonial, el caf empez a sustituir al pasto y al cultivo de los alimentos bsicos, desde los aos de 1840 en adelante, hasta que, a fines del siglo, la fuente de exportacin de Costa Rica era casi un monocultivo, en el corazn del pas. La mayora de la fincas cafetaleras de la Meseta Central eran pequeas propiedades campesinas. La regin Alajuela-San Ramn, al contrario de

la Meseta Central, estaba muy poco poblada cuando se logr la independencia, y la introduccin del grano se asoci con una colonizacin agrcola primaria. A medida que la densa vegetacin natural fue desapareciendo, se estableci una econoIla diversificada, tanto en fincas pequeas como en propiedades de dimensiones medianas. El caf era importante, pero no fue el cultivo que predomin. La colonizacin de los valles del Reventazn y del Turrialba a fines del siglo fue consecuencia de la conclusin del ferrocarril al Atlntico en 1890. En igual forma que la regin Alajuela-San Ramn, el caf fue uno de los cultivos ms importantes que reemplaz a la vegetacin natural, pero esos dos valles constituan la nica regin donde el grano se produca principalmente en grandes haciendas, junto con caa de azcar y bananos. En 1935, por lo tanto, a pesar de que el caf era un factor dominante en el paisaje a travs de todo el Valle Central, el impacto geogrfico de este producto era complejo, y mostraba una considerable variacin regional." (Carolyn Hall, El caf y el desarrollo histrico-geogrfico de Costa Rica, 1976, p. 71-72.)

EL CAF Y LA COLONIZACIN AGRCOLA DE COSTA RICA "Entre los aos de 1830 y 1845, antes de que se construyera el camino de carretas, un grupo de pioneros se sinti atrado por las tierras altas al oeste de Alajuela buscando una ruta a travs de la Cordillera Central hacia el valle de San Carlos y el ro San Juan. Hay varias referencias en cuanto a esos primeros asentamientos al oeste de Alajuela, y a la adquisicin por parte de algunos pioneros de enormes reas de tierras baldas para su propiedad privada. Judas Tadeo Corrales, de San Jos, delimit una propiedad, por ejemplo, en Naranjo de Pos en 1835; en Grecia se estableci otro pequeo asentamiento alrededor de una ermita construida en 1838; el presbtero Francisco Prez, ciudadano de Alajuela, denunci treinta y cinco caballeras de tierra cerca de la actual ciudad de San Ramn en 1842. Probablemente se deforest poca extensin como resultado de estos asentamientos y denuncios de tierra. Los procedimientos, sin embargo, por los cuales el paisaje de la regin entre los can-

tones de Alajuela y San Ramn gradualmente iba a transformarse despus de la apertura del camino de carretas, eran ya aparentes en esta temprana poca. La emigracin hacia esta regin desde la Meseta Central, consisti en familias individuales, o en pequeos grupos de familias, principalmente de campesinos. No colonizaron la tierra movindose gradualmente hacia el oeste desde la ciudad de Alajuela, sino que establecIeron varios centros de poblacin inicialmente aislados y distantes. Desde cada uno de estos, la colonizacin se extendi gradual y simultneamente en todas direcciones, igual que pasaba en el siglo XVIII, cuando la mayor parte del oeste de la Meseta Central fue colonizada desde tres ncleos de asentamientos: Heredia, San Jos y Alajuela. Durante la dcada de 1840, en la zona a que nos venimos refiriendo, los inmigrantes empezaron a deforestar pequeas reas para cultivar alimentos bsicos. Existen relatos bastante detallados de cmo se llev a cabo este proceso en los valles de Palmares y San Ramn, a unos cuarenta kilmetros al oeste del pueblo de Alajuela. Los recin llegados traan consigo cerdos, gallinas y algunas fanegas de maz y frijoles. Todos los inmigrantes unieron sus fuerzas para construir casas de madera. Una vez que algunos lotes fueron deforestados y cultivados con alimentos bsicos, la primera plantacin comercial que se hizo fue la del tabaco, a pesar de que las regulaciones del gobierno restringan su cultivo y venta. Fue la acusacin de estar implicado en el contrabando de tabaco lo que condujo a un agricultor de Palmares, don Antonio Alvarez, a abandonar sus cultivos all, y a buscar un terreno ms alejado, donde pudiera cultivado, al otro lado de los cerros, en el valle vecino de San Ramn. Otros colonos gradualmente siguieron a Alvarez, a este valle. En 1844, el Presidente don Jos Mara Alfaro, un alajuelense, concedi al nuevo asentamiento una legua cuadrada de tierras baldas. El hermano del Presidente, don Florentino, se fue a la regin para buscar un pedazo de tierra frtil para delinear la Legua, y para supervisar la distribucin de las tierras. Se construy un ncleo de asentamiento, con plaza e iglesia. Cada colono recibi dentro de la Legua una manzana de tierra para cultivar, y otra para pastos. Al principio, San Ramn tambin fue una comunidad de finqueros que

se dedicaron a cultivar para su propia subsistencia. Cada uno sembraba su maz, sus frijoles y su trigo, y obtenan cosechas tan abundantes que tenan que regalarlas y hasta quemarlas. Cuando el camino de carretas hacia Puntarenas se complet, ya se haban colonizado pequeas reas no solo alrededor de Palmares y San Ramn, sino tambin cerca de Grecia y Naranjo, los cuatro asentamiento s que luego se convirtieron en las principales ciudades de la regin." (Carolyn Hall, El caf y el desarrollo histrico-geogrfico de Costa Rica (1976) p. 8990.)

La ampliacin temtica precedente ofrece la informacin bsica sobre el inicio de la actividad cafetalera en Costa Rica. Intente desarrollar esta unidad alrededor de los siguientes ejes: origen, forma de funcionamiento, consecuencias, y presencia en nuestro tiempo de la actividad cafetalera en Costa Rica. El ejercicio "Su altsima majestad el rbol" (C.A. p. 86-87) busca que sus estudiantes imaginen los cambios en el ambiente y en la sociedad introducidos por el cultivo del caf entre 1800 y 1850. El tema ambiental puede ser tambin discutido analizando el caso de la corta de palo brasil en el litoral del Pacfico y el caso de la minera del Aguacate. Tal es la intencin de la mediacin sobre los efectos ecolgicos de la minera (L.T. p. 117). El ejercicio "De turista en San Jos" (C.A. p. 88-89) invita a hacer una comparacin entre la ciudad de San Jos del pasado y la del presente. La actividad puede ser reforzada con la mediacin sobre los problemas de San Jos en la actualidad y con el documento sobre la influencia del cultivo del tabaco en el ascenso de San Jos a principios del siglo XIX (L.T. p. 119). El cultivo del caf favoreci cambios, tanto cualitativos como cuantitativos, en la poblacin costarricense. La actividad "Los inmigrantes y el caf" (C.A. p. 90-91) apunta a los aspectos cualitativos y busca fomentar una actitud de tolerancia y respeto frente a los inmigrantes y sus descendientes que han enriquecido el acervo cultural de nues-

tro pas. El ejerci,sio "Con el caf nos multiplicamos" (C.A. p. 92-93) intenta mostrar el crecimiento de la poblacin costarricense asociado con la expansin cafetalera. La actividad permite tambin que sus estudiantes vinculen los estudios sociales con las matemticas. El ejercicio "Las cogidas de caf" (C.A. p. 94-95), que viene ilustrado con una serie de fotografas de momentos distintos de la historia del caf en Costa Rica, invita a sus estudiantes a reflexionar sobre una actividad que ha sido un elemento de la economa y de la cultura popular de nuestro pas. Sirve para ver las continuidades que hay entre el pasado y el presente y para tomar conciencia de la diversidad regional de Costa Rica, en particular para aquellos estudiantes de zonas del pas en donde no se cultiva el caf. La mediacin sobre los paisajes del cantn donde se encuentra la escuela (L.T. p. 125) puede servir de motivacin para el ejercicio sobre las cogidas de caf. La actividad "Negociando caf en Londres" (C.A p. 96-97) pretende subrayar la circunstancia de que el inicio de las exportaciones de caf signific para los costarricenses la apertura de una ventana al mundo. Las exportaciones de este fruto financiaron las importaciones de mltiples artculos extranjeros y, en general, permitieron que nuestro pas tuviera contactos ms estrechos con Europa. Incluso, algunos costarricenses fueron al Viejo Mundo a hacer negocios y a estudiar. Esto parece trivial hoy, en un mundo tan globalizado como el que vivimos. Las mediaciones sobre las exportaciones actuales de Costa Rica (L.T. p. 121) y sobre un cultivo en qu invertir (L.T. p. 123) permiten establecer ese contraste entre la actualidad y la etapa en que Costa Rica empez a exportar caf. La mediacin sobre el lugar de nacimiento de los abuelos (L.T. p. 127) y la del rbol genealgico (L.T. p. 131) se refieren a los efectos sociales del desarrollo cafetalero: por un lado, su influencia en la colonizacin agrcola de Costa Rica y, por otro, su impacto en la formacin de las distintas clases sociales. Por ltimo, la mediacin sobre lo que es una crisis econmica invita a reflexionar sobre las consecuencias negativas del monocultivo.

El cultivo del caf est an presente en la vida de muchos costarricenses. En las regiones cafetaleras del pas se pueden organizar actividades de evaluacin basadas en la observacin de lo que es la caficultura o en la propia experiencia de sus estudiantes que eventualmente hayan cogido caf o conozcan las fases de su cultivo y procesamiento. ~ es posible visite alguna finca o algn beneficio de caf. Sus estudiantes podrn redactar informes de lo que hayan visto en esas visitas y, en general, de lo que hayan vivido en lo referente a la caficultura. En cualquier caso, busque evaluar la comprensin de sus estudiantes sobre la importancia que ha tenido el caf en la historia de Costa Rica de los dos ltimos siglos. Tambin debe evaluar su comprensin sobre el papel del caf como un agente de cambio en la economa, la sociedad y el ambiente de nuestro pas. Pdales que ubiquen en el mapa las principales zonas cafetaleras de Costa Rica. Tambin invtelos a comentar imgenes que muestren los distintos grupos sociales de la actividad cafetalera.

Por ltimo, sus estudiantes deben mostrar que han comprendido que la mxima importancia econmica del caf ha consistido en que ha sido un producto de exportacin, es decir, un artculo para vender en el extranjero, lo cual ha permitido que nuestro pas se vincule con el mercado mundial. En relacin con este tema, sus estudiantes deben mostrar que son capaces de identificar algunos de los aspectos econmicos negativos del desarrollo cafetalero, en particular su dependencia de las fluctuaciones de precios en el mercado mundial. En suma, disee formas de evaluacin que desarrollen en sus estudiantes la capacidad de reflexionar y la capacidad de relacionar el pasado con el presente. Esto es ms importante que el saberse de memoria el ao de la primera exportacin de caf o el nombre del barco del capitn William Le Lacheur. Los datos histricos no son fines en s mismos, sino medios para desarrollar la capacidad de pensar e imaginar y la disposicin para valorar nuestra herencia histrica y cultural.