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320 REVISTA USP, So Paulo, n.68, p.

319-332, dezembro/fevereiro 2005-2006 E Parte substancial deste texto foi apresentada na XXIV Reunio Brasileira de Antropologia, realizada em Recife, de 12 a 15 de junho de 2004, no Simpsio Intolerncia Religiosa: Conflitos entre Pentecostalismo e Religies Afro-brasileiras, coordenado por Vagner Gonalves da Silva. ste texto versa sobre duas caractersticas da Igreja Universal do Reino de Deus (Iurd) que contribuem para torn-la, em certo sentido, uma igreja neopentecostal macumbeira . So elas: sua religiofagia , em que ela se apropria e reelabora elementos de crenas de outras igrejas e religies, mormente das afrobrasileiras (candombl, umbanda, quimbanda, macumba); e sua exacerbao desses elementos de crenas e das prticas ritualsticas tomadas dessas organizaes religiosas. Juntas, ambas vo revelar a face macumbeira da Iurd, que aparece sobretudo em determinados rituais, como nas Sesses Espirituais de Descarrego, em que se observa que, quanto mais ela constri um discurso e procede a uma ritualstica de oposio s religies afro-brasileiras, paradoxalmente mais delas se aproxima e se assemelha. O FENMENO IGREJA UNIVERSAL DO REINO DE DEUS A Igreja Universal do Reino de Deus, ou simplesmente Universal, ou Iurd, como tambm conhecida, consiste num dos mais impressionantes fenmenos religiosos do Brasil dos ltimos anos. Fundada em 1977 por Edir Macedo1, essa igreja neopentecostal brasileira2 alcanou um crescimento espantoso na ltima dcada. De 269.000 adeptos em 1991, atingiu 2 milhes em 2000, um crescimento anual de 25,7%. Est presente em 80 pases de todos os continentes, tendo cerca de 600 mil fiis no exterior. Implantou 7.000 templos e possui 14.000 pastores, 17 catedrais esto sendo construdas no Brasil por grandes construtoras como a Queiroz Galvo e a Odebrecht (Folha de S. Paulo, 7/12/2003, seo Dinheiro). Sua visibilidade enorme, por ser detentora da

terceira maior rede de televiso do pas, a Rede Record, mas tambm pela sua diversidade administrativo-econmica, pela sua presena na poltica, pelos seus mtodos arrojados de evangelizao, pelo uso explcito do dinheiro, entre outras caractersticas, como veremos mais frente. A Iurd, segundo pesquisa recente realizada pelo Instituto DataFolha e publicada no jornal Folha de S. Paulo (4/1/2004), percebida pela populao brasileira como a instituio que mais ganhou poder de influncia no Brasil entre os anos 1995 e 20033. uma igreja que tem suscitado grande interesse no somente no meio religioso mas tambm jornalstico e acadmico do Brasil e do exterior. De fato, quantas vezes ela no esteve presente nas pginas das revistas Veja, poca, Isto , ou outras importantes revistas brasileiras? No meio universitrio um indcio de sua importncia pode ser visto no alto nmero de teses e dissertaes produzidas sobre ela nos ltimos anos. Segundo o Banco de Teses constante no site da Capes, somente no perodo que compreende os anos 1995 a 2001, foram defendidas 11 teses e 40 dissertaes em diferentes programas de ps-graduao do pas, tais como sociologia, antropologia, comunicao, letras e administrao. No exterior, um levantamento provisrio mostrou que j foram defendidas trs teses sobre a Universal nos Estados Unidos, uma na Frana e uma na Sucia4. Ao menos cinco livros dedicados exclusivamente Igreja Universal j foram publicados no Brasil5 e quatro no exterior6. Como se v, a Igreja Universal no uma igreja como outra qualquer, e o seu surgimento at certo ponto contribuiu, ao lado de outras instituies religiosas, para recompor o campo religioso brasileiro. Ou seja, se at algumas dcadas atrs todas as igrejas e religies at certo ponto sabiam qual era o seu lugar , dentro de um modelo religioso sincrtico hierrquico o qual combina a relao no-exclusiva com a aceitao da hegemonia institucional catlica (Freston, 1993, p. 20) , sobretudo aps 1977 houve um relativo rompimento desse modelo, posto que a Iurd em certo sentido se insurgiu contra o lugar ocupado pelo pentecostalismo no campo religioso brasileiro.

1 Edir Macedo nasceu em 1945, numa famlia de migrantes nordestinos. Converteu-se ao pentecostalismo, mais especificamente Igreja Nova Vida, em 1963, aos 18 anos de idade. Antes disso, freqentou a igreja catlica e a umbanda. 2 De fato, a Universal do Reino de Deus uma igreja da terceira onda pentecostal surgida no Brasil, denominada de neopentecostal, ao lado de igrejas como Renascer em Cristo, Sara Nossa Terra, Internacional da Graa de Deus. Cada uma das ondas contm suas prprias marcas teolgicas, eclesiais, sociais e culturais, embora no haja fronteiras claras entre elas j que elas no se sobrepem no tempo (Freston, 1993). o segmento religioso pentecostal que est fazendo aumentar a cada novo censo as cifras dos evanglicos no pas. Atingiam 1% da populao em 1900 e de acordo com o Censo de 2000 alcanam 15,4%, ou seja, 26 milhes de pessoas. Os pentecostais somavam cerca de 50% do conjunto dos evanglicos em 1980 e hoje alcanam exatos 67,6% do universo evanglico. A maior igreja pentecostal no Brasil a Assemblia de Deus, com cerca de 8 milhes de fiis, seguida da Igreja Congregao Crist, com cerca de 3 milhes, da Igreja Universal, com mais de 2 milhes, e da Quadrangular, com quase 2 milhes de seguidores. Alm delas h centenas de diferentes igrejas pentecostais de pequeno porte que compem o que Marion Aubre (1998) chamou de uma constellation pentectiste . 3 A pesquisa ouviu 2.950 pessoas em cinco capitais (So Paulo, Rio de Janeiro, Belo Horizonte, Salvador e Porto Alegre) entre os dias 8 e 12 e no dia 15 de dezembro de 2003. 4 A lista completa das teses e

dissertaes se encontra em: Oro et al., 2003. 5 So eles: Justino, 1995; Oliva, 1997; Campos, 1999; Bonfatti, 2000; e Oro et al., 2003. 6 So eles: Ruuth, 1995; Rosa & Martins, 1996; Ruuth & Rodrigues, 1999; Mafra, 2002; Corten et al., 2003;

321 REVISTA USP, So Paulo, n.68, p. 319-332, dezembro/fevereiro 2005-2006 Uma importante caracterstica dessa igreja, que em certo sentido constitui um marco na histria das religies no Brasil, o fato de ela construir seu sistema doutrinrio e ritualstico mediante a apropriao e reelaborao de elementos simblicos tomados de outras igrejas e religies, como veremos a seguir. UMA IGREJA RELIGIOFGICA A Igreja Universal se autoproclama pentecostal. No entanto, e de forma semelhante, embora com mais nfase, a outras igrejas da terceira onda pentecostal, ela se coloca numa relativa situao de fronteira interreligiosa, que explicitada de formas diferentes por alguns autores. Por exemplo, para P. Freston (1993), ela a mais catlica das igrejas evanglicas; para R. Valle e I. Sarti (1994, p. 11), ela uma reedio urbana do catolicismo popular tradicional ; para P. Sanchis (1994, p. 63), um fenmeno que, alm de desafiar uma tradio cultural (a da cultura catlico-brasileira), sabe reencontrar algumas das suas linhas mestras; para R. Mariano (1995, p. 127), uma igreja que rearticula sincreticamente no seu prprio interior crenas e prticas rituais dos adversrios 7; para R. de Almeida (2003, p. 340), uma igreja que se situa a um meio caminho entre os evanglicos e as religies afro-brasileiras ; e, enfim, para P. Birman (2001), uma igreja da bricolagem . De minha parte, considero-a, sem nenhuma conotao pejorativa, uma igreja religiofgica; literalmente, comedora de religio , ou, como diz R. de Almeida (2003, p. 341), uma igreja que procedeu a uma fagocitose religiosa 8. Isto , uma igreja que construiu seu repertrio simblico, suas crenas e ritualstica, incorporando e ressemantizando9 pedaos de crenas de outras religies, mesmo de seus adversrios. Esta idia no nova. Por exemplo, P. Sanchis (1994, p. 52) se indagava acerca do pentecostalismo em geral: Quem, do Brasil ou do pentecostalismo, vai comer o outro? . E respondia que o Brasil seria deglutido; e R. de Almeida (2003, p. 341), referindo-se especificamente Universal, dizia que essa igreja, no seu processo de constituio, elaborou, pela guerra, uma

antropofagia da f inimiga . Vejamos alguns exemplos do processo religiofgico iurdiano. A Iurd prega a Teologia da Prosperidade, que foi desenvolvida nos Estados Unidos, sobretudo por Kenneth Hagin, e implementada no Brasil pela igreja Vida Nova (Freston, 1993; Mariano, 1995). Mas alm de enfatizar tal teologia a Iurd vai dedicar todos os cultos das segundasfeiras a express-la, no que chama hoje de Congresso Empresarial10. Alm disso, a Iurd faz uso extensivo de smbolos e objetos mediadores com o sagrado, que so prticas correntes nas religies medinicas e no catolicismo. Os fiis iurdianos so mesmo aconselhados pelos pastores a levarem tais smbolos para casa, que, dependendo de sua natureza, sero dispostos em certos locais da mesma, ou misturados comida, ou, ento, carregados na carteira, na bolsa, no corpo. A prpria Bblia entra nessa mesma lgica j que, segundo Bittencourt Filho (1994, p. 32), ela pouco lida e mais usada como recurso mgico nos atos de exorcismo e outros rituais, algo impensvel em qualquer igreja de tradio protestante . Na Iurd tambm importante a realizao de correntes e o pagamento do dzimo. Ora, isso tambm preexiste ao neopentecostalismo e Iurd (Mariano, 1995, p. 31). O dzimo consiste numa marca evanglica, retornando agora tambm em muitas dioceses catlicas. As correntes e sesses tambm fazem parte das religies medinicas, assim como do repertrio do catolicismo popular e seu regime de promessas e novenas. Do catolicismo, alm disso, a Iurd incorporou as noes de milagre, inferno, pecado e demnio. Assumiu, tambm, a sua forma organizacional episcopal, igualmente presente na igreja anglicana, consagrandose Edir Macedo o seu primeiro bispo em 1981. Da catlica, ainda, sugere Mariano, em razo do crescimento do nmero de 7 Sanchis (1994, p. 43) recorda que qualquer religio, ao se implantar num espao social, adquire alguma propriedade sincrtica . 8 Segundo o Dicionrio Aurlio,

fagocitose significa a ingesto e destruio de uma partcula slida ou de um microorganismo por uma clula . 9 Ressemantizao ocorre quando contedos das religies de origem, vindas de fora, so alterados por contedos das localidades e dos grupos que os adotam; ressimbolizao ocorre quando contedos tradicionais de um grupo adquirem nova expresso atravs de formas simblicas importadas, vindas de fora (Segato, 1997). 10 Nesses cultos, denominados de congressos , os participantes recebem uma pasta (como ocorre nos congressos) contendo folhas internas destinadas ao registro de desejos e graas que pretendem alcanar.

empresas, patrimnio imobilirio e volume de recursos, a Iurd, [ ] talvez tendo por referncia o Vaticano, resolveu ingressar no mercado financeiro 11. Tambm da catlica, para justificar o prprio uso e eficcia da Teologia da Prosperidade, Edir Macedo assumiu abertamente o alto padro de vida que leva e a preferncia por carros luxuosos como Mercedes e BMW, comparando-se ao Papa que mora e utiliza um palcio em representao da sua igreja (Mariano, 1995, p. 58). Do catolicismo/cristianismo, ainda, a Iurd defende abertamente o adgio franciscano dando que se recebe , e reconhece os feriados nacionais da Sexta-Feira Santa e de Nossa Senhora Aparecida, promovendo, nessas datas, grandes concentraes de f. No Dia de Finados, tambm comum os obreiros evangelizarem nos cemitrios. Tambm reconhece o dia de So Cosme e So Damio, ocasio em que costuma oferecer balas ungidas para as crianas que vo aos cultos, lembrando, nesse caso, a prtica de dar doces aos ers na umbanda (Mariano, 1995, p. 127). Alm disso, como sublinha P. Birman (2001, p. 60), a prpria forma de operar da Iurd catlica , isto , buscando alianas e mediadores religiosos para reforar um projeto de integrao social e poltica de seus adeptos [ ] . Mas, especialmente, como se sabe, a Iurd uma igreja em que o exorcismo e a demonizao das entidades afro-brasileiras ocupam um lugar central no seu discurso e em sua ritualstica quotidiana. Ora, como observa Mariano (1995, p. 98), [ ] h muito tempo os rituais, as crenas, os deuses e guias dos cultos afro-brasileiros e espritas so percebidos e classificados como demonacos pelos evanglicos e at por alguns expoentes da Igreja Catlica. Os rituais de exorcismo tambm no so novidade nos meios pentecostais . Porm, enquanto outras igrejas se mostram relativamente discretas na expresso das prticas exorcistas, a Iurd faz disso o centro de suas atividades ritualsticas, e mesmo consagrou as teras-feiras libertao dos demnios , nas concorridas Sesses Espirituais de Descarrego, sempre embasada na Teologia da Guerra Espiritual,

tambm desenvolvida nos Estados Unidos e por ela adaptada realidade cultural e religiosa brasileira. Alm disso, um importante elemento do exorcismo iurdiano a entrevista com os demnios12. Nesse caso, segundo Mariano (1995, pp. 30-1), a Iurd tambm no inova, pois d continuidade a uma prtica iniciada pela igreja pentecostal Nova Vida. A Iurd tambm realiza hoje em dia rituais de fechamento de corpo e a corrente da mesa branca 13, prticas especficas do campo religioso medinico brasileiro. Ainda do campo religioso medinico os pregadores da Universal usam todo um conjunto de termos prprios quele segmento religioso. Por exemplo: Esta pessoa est com a vida amarrada; o demnio amarrou os negcios dele; est tudo amarrado ; T amarrado, em nome de Jesus ; O problema financeiro se deve a um trabalho ; Foi feito um trabalho de bruxaria ; Foi pago no cemitrio, na cachoeira ; Este leo santo para fechar o corpo ; Fazer a corrente da sade, da libertao . Evidentemente que a lista da fagocitose iurdiana no est completa; mas ela suficiente para reforar a hiptese de que a Iurd alimenta-se dos elementos de crenas existentes no pluralismo religioso brasileiro. Importa tambm frisar que toda essa apropriao intencional, estudada, encerra claro propsito proselitista. A liderana tem plena conscincia da eficcia desta estratgia (Mariano, 1995, p. 127). Exemplo disso esta frase, escrita pelo prprio Edir Macedo: Aconselha-se no uso na prtica do exorcismo , de linguagem e aes familiares ao indivduo da ao. Isto funciona como um cdigo de comunicao com a pessoa (Macedo, 1995, p. 55 grifos meus). de se perguntar at que ponto todo esse carter mimtico da Iurd no tem a ver com a prpria trajetria pessoal de seu fundador, que conheceu e transitou por diferentes igrejas e religies antes de fundar a sua prpria igreja. 11 [ ] adquiriu por trs milhes de dlares o Banco Dime, em novembro de 1991, que se transformou em Banco de Crdito Metropolitano, dirigido por um pastor (Mariano, 1995, p. 53).

12 As entrevistas com os demnios constam, fundamentalmente de trs questes: Qual o teu nome , O que voc tem feito na vida dela [da pessoa] e como voc entrou na vida dela [da pessoa] (Almeida, 2003, pp. 323-5). 13 Nesse ltimo caso, coloca-se uma mesa branca em frente ao plpito com um copo de gua benzida em seu centro. Em fila indiana, os fiis caminham e passam as mos sobre a mesa untada de leo e depois em suas cabeas, ou sobre a parte do corpo enferma, para retirar os maus fluidos ou libertar-se de seus males (Mariano, 1995, p. 126).

Mas, claro, a Iurd no somente se apropria de elementos simblicos preexistentes na relao com o sobrenatural (Soares, 1990). Ou, ento, segundo a metfora que venho empregando, ela no somente engole as crenas apreendidas de outros segmentos religiosos. Ela tambm as digere e transforma de acordo com o seu prprio aparelho digestivo . Ou seja, alm de reencontra[r] linhas do universo simblico brasileiro tradicional [ ] (Sanchis, 1994, p. 53), a Iurd vai proceder a sua ressemantizao, sobretudo daquelas concernentes s religies afro-brasileiras14. Assim, por exemplo, no que tange s entidades afro-brasileiras, a Iurd no as nega, mas muda o seu significado. Como lembra M. C. Soares (1990, p. 87), seria bastante ineficaz chegar para uma pessoa que durante anos recebeu um determinado guia dizendo que tais coisas no existem. O que o pastor faz mostrar que elas existem, mas que ele tem poder sobre elas . Assim procedendo, recorda L. E. Soares (1993, p. 50), a Iurd segue semelhante prtica do catolicismo medieval que, relativamente apario de entidades espirituais aos acusados de feitiaria, no as colocava em dvida mas as renomeava e submetia a outro crivo valorativo, a partir da aplicao do cdigo catlico . Tambm o exorcismo ressemantizado. Ao invs de ser concebido como ponto culminante de extrema sacralizao do ritual, como ocorre no candombl, ele passa a ser o plo negativo extremo da manifestao do sagrado por tratar-se da irrupo do mal (Almeida, 1996, p. 76-7)15. Da mesma forma, ele no ser mais visto somente como o momento de expulso de uma entidade maligna do corpo de uma pessoa, como ocorre na concepo catlica, mas tambm como um mecanismo para bloquear a circulao do Mal [ ] (Birman, 1997, p. 55), revelando, em primeiro lugar, que o mdium possudo, de respeitado agente nos terreiros, torna-se uma marionete nas mos dos pastores nos templos (Boyer, 1996)16, e, em segundo lugar, que o cenrio do culto afro-brasileiro trazido para dentro do culto pentecostal (leia-se Iurd) para ento ser expurgado, mas sempre de forma provisria (Segato, 1997). Por essas reelaboraes nota-se que na Iurd no ocorre a negao do afro-brasileiro terreiro, rituais, poder das entidades mas

uma alterao do sentido imbudo a sua prtica religiosa pelos atuais adeptos pentecostais e antigos freqentadores do seu terreiro (Birman, 1997, p. 107 grifos meus). Porm, a Iurd no vai somente se apropriar e ressemantizar pedaos de crenas e de concepes procedentes de outras igrejas e religies que, com ela, esto em disputa no campo religioso pela conquista de fiis. Como veremos a seguir, ela vai tambm efetuar um movimento contrrio de grande envergadura, a saber: exacerbar a presena do religioso no espao pblico (templos e catedrais, na mdia, na poltica, grandes espaos pblicos); superdimensionar o poder do demnio; hipertrofiar os rituais de exorcismo; redimensionar o significado do dinheiro, etc. UMA IGREJA DA EXACERBAO Um olhar panormico e retrospectivo sobre o campo religioso brasileiro dos ltimos anos permite perceber a importncia nele detida principalmente, embora no exclusivamente, pela Igreja Universal. Vejamos alguns exemplos: Relativamente aos templos. Sobretudo at a dcada de 70, as igrejas catlicas ocupavam os lugares centrais das cidades, com suas matrizes e catedrais, sendo esses os espaos sagrados de maior presena e visibilidade pblica. Os templos evanglicos, sobretudo os de igrejas pentecostais, eram geralmente acanhados e se situavam nas periferias das cidades, tendo pouco destaque. No era muito diferente a situao dos espaos sagrados das religies medinicas. Ora, a Iurd surgiu e imps outra lgica nesse processo. Primeiramente, nessa igreja a implantao de um templo obedece a um estudo prvio de mercado de 14 A importncia desse fenmeno tal que h autores que atribuem a ele o sucesso e promoo de converses da Iurd em particular e do neopentecostalismo em geral em regies onde as religies afro-brasileiras esto implantadas (Corten, 1997). 15 Por isso mesmo diz, acertadamente, esse autor que o culto de libertao pode ser lido como uma inverso simblica dos rituais encontrados nos terreiros

(Almeida, 1996, p. 77). 16 Essa autora efetua uma boa anlise dos elementos que aproximam entre si os dois sistemas religiosos, neopentecostais e cultos de possesso (Boyer, 1996).

possveis consumidores de bens religiosos, contrariamente ao procedimento usual das igrejas em que a instalao de um templo ocorre em razo da demanda de fiis. Em segundo lugar, ao invs de espaos religiosos modestos e retirados dos espaos nobres das cidades, a Iurd vai alugar grandes espaos fsicos cinemas, garagens ou fbricas desativadas ou erguer templos e, ultimamente, catedrais, de dimenses impressionantes, que se situam em locais estratgicos das cidades, geralmente ao longo de grandes avenidas e vias movimentadas. Alm disso, os templos oferecem conforto para os freqentadores, contendo estacionamento, ar-condicionado, sonorizao, recreacionistas para crianas17. A presena na mdia. Historicamente as igrejas catlica e evanglica se faziam presentes na mdia radiofnica, impressa e mesmo televisiva. Mas hoje, olhando para trs, e tomando como ponto de comparao a Iurd, pode-se afirmar que tudo ocorria dentro de padres relativamente modestos. De fato, a Universal surgiu como uma igreja miditica, e hoje seus nmeros nesse domnio impressionam: detentora de duas redes de televiso: a Record, com 63 emissoras, sendo 21 de sua propriedade, e a Mulher, presente em 85% das capitais brasileiras e em cerca de 300 municpios. Exporta seus programas para vrios pases (especialmente Mxico, Chile, Panam, Equador, Venezuela, Colmbia e Porto Rico). tambm proprietria de 62 emissoras de rdio no pas. No exterior, possui emissoras de rdio e TV em vrios pases, entre os quais Portugal, Argentina, Moambique e frica do Sul. No que tange mdia impressa, difunde o jornal Folha Universal (cuja tiragem semanal supera a cifra de 1,5 milho de exemplares)18; edita as revistas Ester, Mo Amiga e Plenitude; proprietria de uma grfica (Editora Grfica Universal) e de uma editora (Universal Produes, pela qual Edir Macedo publicou seus 34 livros). No exterior, proprietria dos jornais: Tribuna Universal, em Portugal; Universal News e Pare de Sufrir (destinado aos hispnicos), nos Estados Unidos; Faith in Action e City News, na Inglaterra; Stop Suffering, na frica do Sul; Pare de Sufrir, no Chile e na Bolvia; Tribune Universelle, na Frana. Alm disso, proprietria de uma gravadora (Line Records, que, com dez anos de existncia, vendeu cerca de 900 mil CDs somente no ano de 2000) e

uma produtora de vdeos (Frame) (Mariano, 2003; Fonseca, 2003)19. Alm disso, na Iurd a mdia no somente um elemento de evangelizao, mas, tambm, e sobretudo, um instrumento de marketing e de propaganda, visando a atrair as pessoas para seus templos, diferentemente de outras igrejas, mesmo as eletrnicas norte-americanas, nas quais, segundo Edir Macedo, o pastor fica no vdeo e as pessoas o assistem em casa, distraindo-se com a campainha da porta que toca ou com o gato que mia (Veja, 14/11/1990). A presena na poltica. A Igreja Catlica teve historicamente uma importante participao na vida poltica nacional. Durante o Imprio, entre os anos 1835 e 1837, o padre Diogo Feij tornou-se regente do Imprio; por ocasio da Constituinte de 1823, 15 entre os 93 eleitos eram sacerdotes. Mas, a partir da separao oficial entre igreja catlica e Estado, instituda na primeira constituio republicana de 1891, a igreja foi se afastando do poltico propriamente dito sendo hoje a insero de sacerdotes na poltica um tema bastante controvertido e polmico no mbito dessa instituio. Os evanglicos, por seu turno, detm tambm uma histrica, embora modesta, presena na vida poltica brasileira. Freston (1993) divide essa presena em quatro fases: a primeira a metodista (de 1946 a 1951), seguida da presbiteriana (de 1951 a 1975), da batista (de 1975 a 1987) e, aps 1987, pela primeira vez, o predomnio de uma igreja pentecostal, a Assemblia de Deus. Porm, segundo Flvio C. dos Santos Conrado (2000), a partir de 1990 a Igreja Universal d incio quinta fase20. A Iurd debutou na poltica em 1986 elegendo um deputado federal. A partir da sua progresso foi constante: elegeu trs deputados federais e seis deputados estaduais 17 Como j disse, a Iurd detentora hoje, somente no Brasil, de cerca de sete mil templos. 18 No site da Universal consta que a Folha Universal o maior semanrio da Amrica Latina, com mais de 1,7 milho de exemplares. 19 Todo esse complexo miditico reveste-se de mltiplos sentidos,

entre os quais: o de marketing, propaganda da igreja; mostrarse, expor publicamente os seus produtos e resultados (da o lugar fundamental ocupado pelos exorcismos e sobretudo pelos testemunhos, depoimentos, que so a prova da eficcia da igreja, os resultados , como dizem, uma igreja de resultados ; o povo est cansado de blablabl ); e de apelo aos futuros consumidores de bens simblicos para freqentar os templos da igreja (endereos, horrios de reunies). 20 Para uma anlise histrica e atual da insero evanglica na poltica brasileira ver: Freston, 1993; Campos, 2002; e Oro, 2003.

em 1990; seis deputados para o Congresso Nacional e oito nas Assemblias Legislativas dos estados em 1994; 17 deputados federais (sendo 14 pastores egressos da prpria igreja de vrias unidades federativas e trs deputados apoiados pela igreja), e 26 deputados estaduais em 1998; dezenas de vereadores em 2000; nas ltimas eleies de 2002 elegeu 16 deputados federais e 19 deputados estaduais todos egressos da prpria igreja , representantes de 10 estados da federao, alm do bispo Marcelo Crivella, eleito senador da Repblica pelo Rio de Janeiro, com mais de 3 milhes de votos, que nas eleies de outubro de 2004 concorreu prefeitura do Rio de Janeiro, obtendo o segundo lugar. O empreendimentismo econmico. At o advento da Iurd, o investimento financeiro das igrejas catlica e evanglicas circunscreviase sobretudo ao campo da educao, das mdias e da assistncia social. A Iurd vai dar continuidade a esses investimentos, menos no educacional formal, e, alm disso, ampliar e diversificar as reas de empreendimento econmico. Por isso, hoje ela proprietria da Ediminas S/A (que edita o jornal secular Hoje em Dia, de Belo Horizonte); de uma empresa de processamento de dados (Uni Line), de uma construtora (Unitec), de uma seguradora (Uni Corretora), de uma agncia de viagens (New Tour) e das empresas Unimetro, Cremo Empreendimentos, LM Consultoria Empresarial, alm de duas instituies financeiras, Invest Holding e Cable Invest, com sedes em parasos fiscais do Reino Unido: Ilhas Cayman e Jersey (Channel Islands) (Mariano, 2003). A mediao do dinheiro e outros bens. Tradicionalmente, as igrejas e religies instaladas no Brasil procediam, de forma variada segundo elas, a coletas financeiras, realizavam campanhas de arrecadao, recebiam doaes, efetuavam cobranas em troca de servios religiosos e arrecadavam o dzimo. Porm, sobretudo a Universal, mas no s, introduziu no Brasil a noo de religio paga (Pierucci & Prandi, 1996) e procedeu a uma ressemantizao do dinheiro. Ou seja, contrariamente a uma mentalidade laica, assumida por certas igrejas e religies, em seu processo de secularizao interna, segundo a qual possvel contribuir com as finanas das instituies religiosas sem pagar pelos servios religiosos, a Iurd introduziu a monetarizao na relao com o sagrado e escolheu o dinheiro como a principal medida

da f e mediao com o sagrado, dentro de uma lgica sacrificial, inserindo-o, tambm, na perspectiva da Teologia da Prosperidade (Oro & Semn, 1999)21. Por outro lado, como j vimos, o uso de bens e objetos na mediao com o sagrado tambm recorrente no catolicismo, nas religies medinicas e nos grupos e movimentos esotricos. No entanto, a Universal extrapolou o uso dos tradicionais e reconhecidos smbolos religiosos, como velas, imagens, clices, sal, flores, gua, leo, arruda, enxofre, ervas, mel, giz, retratos, roupas, etc., e introduziu em seus rituais novos mediadores com o sagrado, retirados do quotidiano das pessoas, tais como shampoo, sabonete, brinquedos, garrafas, sabo em p, saco de lixo, travesseiro, etc., revelando, assim, o alto grau de imaginao detido por essa igreja. Isso porque, segundo Patrcia Birman (2001, p. 69), [ ] a Universal parte do princpio de que todos os artefatos humanos e todos os elementos da natureza podem servir para se conectar com o mundo divino: podem ser utilizados como mediadores eficazes com a esfera extramundana, desde que consagrados, ungidos por seus pastores . Assim sendo, acrescenta essa autora, o efeito desse procedimento aponta para uma desqualificao dos mediadores religiosos tradicionais e para o estabelecimento de novas conexes com o sagrado, geralmente retiradas ou associadas com passagens bblicas, realizadas por pastores bricoleurs , em seu processo de banalizao e de exacerbao dos mediadores do contato com o invisvel (Birman, 2001, pp. 70-1). O diabo e o exorcismo. O que mais nos interessa aqui, porm, discorrer sobre as 21 Evidentemente que esse fato produz debates e questionamentos ticos, sobretudo em relao ao abuso econmico das igrejas. Mas, como j escrevi em outro lugar, por um lado, A monetarizao da relao com o sagrado no deveria surpreender se levarmos em conta duas situaes convergentes: a permanncia da lgica sacrificial (prpria da mentalidade cosmolgica) e a generalizao da moeda, ambas podendo conduzir logicamente

oferta em dinheiro (Oro & Semn, 1999, p. 43); e, por outro lado, os embates ticos ocorrem em razo de lgicas culturais diferenciadas que se encontram, se contrapem e se combatem: uma, cosmolgica, que utiliza o dinheiro como oferta na lgica do sacrifcio, e outra, secularizada e laica, que interpreta a oferta financeira s igrejas como subsistncia do poder opressor das igrejas.

representaes acerca do demnio nessa igreja e o ritual do exorcismo. Novamente, como j indicamos acima, a Iurd no est inovando mas exacerbando um sistema preexistente. De fato, a representao de uma figura invisvel associada ao mal o demnio ocupou um lugar importante no imaginrio cristo medieval, como o mal absoluto, bem como nos tempos modernos e atuais. No Brasil, a imagem do diabo cristo trazida pelos portugueses se encontrou com noes prximas de entidades cultuadas pelas religies no-europias, no se recobrindo, porm. Mesmo assim, deu-se um compartilhamento de crenas segundo o qual o mundo se encontra em constante tenso entre foras invisveis: de um lado, os demnios causadores do mal e da desordem, e, de outro lado, os deuses associados ao bem e ordem22. A teologia catlica, no entanto, desde o sculo XVIII, [ ] tornou-se cada vez mais econmica nas questes demonolgicas, as quais foram, por sua vez, apropriadas pelas foras perifricas: ocultistas, satanistas, amadores, grupos sectrios marginais, algumas personalidades [ ]. A teologia liberal, catlica e protestante, simplesmente evita o mundo demonaco, ou menciona-o apenas como uma metfora, um smbolo tradicional, uma abstrao (Kolakowski, 1985, p. 20). Ainda no mbito catlico, principalmente aps o Conclio Vaticano II, [ ] no existe mais uniformidade na doutrina sobre satans e os demnios. Muitos telogos colocam em dvida a existncia do diabo ou se manifestam positivamente contra ela. Outros procuram interpretar de maneira nova a tradio demonolgica da Igreja Catlica [ ]. Parte dos telogos ainda mantm a doutrina tradicional e muitos catlicos ainda esto sob sua influncia ou se confessam abertamente adeptos dela (Wenisch, 1992, p. 41). No catolicismo popular, porm, segundo E. D. B. de Menezes (1981, p. 4), o diabo, 22 Sobre a noo de foras invisveis , a partir do contexto religioso africano e latino-americano, ver: Corten & Mary, 2000.

implcita ou declaradamente, constitui um dos personagens centrais e o mvel fundamental na explicao dos eventos, das situaes e dos comportamentos. Relativamente aos evanglicos, porm, no dizer de Wenisch (1992, pp. 42 e segs.), se, por um lado, os telogos liberais distanciaramse da tradicional demonologia crist bem mais cedo do que os telogos catlicos, de outro lado os fundamentalistas sempre mantiveram a crena de que os espritos demonacos se imiscuem diretamente na histria do mundo. este ltimo, tambm, o posicionamento doutrinrio do pentecostalismo e do neopentecostalismo brasileiros. De fato, para eles, [ ] tanto o diabo que causa as doenas, conflitos, desempregos, alcoolismo, leva ao roubo ou a qualquer crime, como Jesus e o Esprito Santo que cura, acalma, d sade, d prosperidade material e liberta do vcio e do pecado. Nesta viso se nega assim por um lado a ao de outros seres espirituais como se nega a responsabilidade humana e conseqentemente as origens histricas do mal e do bem (Mariz, 1997, p. 231). Ora, a Universal tambm reconhece a importncia dos demnios como causadores dos males e problemas de toda ordem que afetam as pessoas e a sociedade. Eles so tidos como os perturbadores da ordem natural das coisas ( natural no sentido daquilo que est conforme a vontade divina), cujo objetivo distrair Deus (Gomes, 1994, pp. 233-4). A esse respeito escreveu Edir Macedo, em seu livro Orixs, Caboclos e Guias: Deuses ou Demnios 23: Tudo o que existe de ruim neste mundo tem sua origem em satans e seus demnios. So eles os causadores de todos os infortnios que atingem o homem direta ou indiretamente (Macedo, 1987, p. 103). Em outro livro ele se questiona e responde: Qual a origem de todos os males que afligem a humanidade? Doenas, misrias, desastres e todos os problemas que tm afligido o homem desde que este iniciou sua vida na terra, tm uma origem: o diabo (Macedo, 1995, p. 23 Trata-se de um livro escrito em 1987, dedicado a todos os pais-de-santo e mes-de-santo de nossa ptria , e que j vendeu mais de dois milhes

de exemplares. Esse mesmo livro foi tambm editado em CD-Rom, pela Universal Produes. Edir Macedo escreveu, em 1995, mais um livro sobre o tema dos demnios: O Diabo e Seus Anjos. Nele sustenta a mesma acusao demonaca em relao ao panteo religioso afro-brasileiro.

43)24. Portanto, para a Universal, o diabo no somente a anttese (o arquiinimigo) de Deus. Ele a encarnao do Mal; uma presena constante (e ameaadora) na vida e no cotidiano das pessoas (Barros, 1995, p. 146). Disso resulta que as representaes do diabo constituem o eixo a partir do qual o universo simblico desta igreja construdo [ ] (Barros, 1995, p. 1). Porm, e como nos itens acima referidos, a Iurd, alm de assumir essa representao relativamente generalizada do poder do demnio, vai exacerbar uma concepo j presente nas igrejas catlica, evanglicas e pentecostais, embora ali ocorra de forma mais branda25, qual seja, a identificao demonaca das entidades das religies afro-brasileiras. No dizer de Edir Macedo (1987, p. 113), a Umbanda, Quimbanda, Candombl e o espiritismo de um modo geral, so os principais canais de atuao dos demnios, principalmente em nossa ptria . No por outra razo, segundo seu dizer, que essa religio (afro-brasileira) que est to popular no Brasil uma fbrica de loucos e uma agncia onde se tira o passaporte para a morte e uma viagem para o inferno (Macedo, 1987, p. 86). Alm disso, acrescenta, seus centros seriam moradas de demnios ; seus deuses, espritos malignos ; seus cultos, rituais do demnio ; seus lderes religiosos, serviais do diabo ; seus fiis e clientes, pessoas ignorantes que caram na armadilha de satans . Em outro momento do livro mencionado, o fundador da Iurd acrescenta: Com nomes bonitos e cheios de aparatos, os demnios vm enganando as pessoas com doutrinas diablicas. Chamam-se orixs, caboclos, pretos-velhos, guias, espritos de luz, etc. Dizem-se ser exus, ers, espritos de crianas, mdicos famosos, poetas famosos, etc., mas na verdade so anjos decados (Macedo, 1987, p. 32). Como j frisei, a demonizao iurdiana das religies afro-brasileiras se inscreve na chamada Teologia da Guerra Espiritual, surgida na dcada de 80 no meio evanglico norte-americano, que, por sua vez, procedeu demonizao sobretudo das religies no-crists (Wynarczyk, 1995)26. Esse procedimento tambm no novo pois, ao longo da Idade Mdia e da Idade Moderna crist europia, bem como na Judia vetero-testamental, j ocorria a identificao

dos deuses dos pagos , ou seja, das religies dos outros, com os demnios. Nesse caso, porm, como destaca Mariz (1997, pp. 35-6), a acusao demonaca consistia num instrumento dos poderosos para desqualificar a cultura oprimida, o que no o caso nos dias atuais. Identificados os demnios e seus territrios, a Iurd vai se atribuir a misso de combat-los para libertar as pessoas27. novamente Edir Macedo (1987, p. 16) quem escreve: [ ] nossa igreja foi levantada para um trabalho especial [ ] a libertao de pessoas endemoninhadas . E completa: Lidamos com esse tipo de coisa h alguns anos e trs ou quatro vezes por dia, de segunda a segunda, estamos preocupados em libertar as pessoas de toda a obra do diabo (Macedo, 1987, p. 46). Em outras palavras, o fundador da Iurd est dizendo que sua igreja nasceu para a guerra espiritual 28. E mais, a sua estratgia no ficar na defensiva, na retaguarda, esperando que os inimigos, os demnios ataquem, mas agir na ofensiva, na vanguarda, antecipando-se ao dos inimigos. Escreve Macedo (s/d, p. 114): Muitos cristos vivem pedindo orao porque esto sendo perseguidos pelo diabo. de estarrecer, porque a realidade deveria ser outra. Os cristos que devem perseguir os demnios. Nossa luta muito mais de combate do que de defesa; devemos nos armar de toda a armadura de Deus para libertar os oprimidos. A igreja deve ser triunfante e estar sempre na ofensiva . justamente a ausncia da luta contra os demnios que E. Macedo vai recriminar s outras denominaes evanglicas que, segundo ele, pregam apenas o evangelho chocolate , ou gua com acar , e no libertam verdadeiramente as pessoas da influncia dos demnios (Macedo, 1987, p. 113). Por isso, continua o fundador da 24 Por isso mesmo so recorrentes nos templos universais afirmaes como estas por parte dos pastores: tu, demnio que amarrou os negcios; demnio que atua no trabalho dele; demnio que amarrou a empresa; demnio da dvida; demnio da falncia; demnio da doena; demnio que vem atuando sobre esta pessoa causando toda espcie de problema; demnio que est destruindo a

sade, a finana, a famlia; o demnio que est alojado nesta pessoa; nenhum mdico resolve o problema dele, s a libertao em nome do Senhor Jesus . 25 Como recorda R. Mariano (1995, p. 98), h muito tempo os rituais, as crenas, os deuses e guias dos cultos afro-brasileiros e espritas so percebidos e classificados como demonacos pelos evanglicos e at por alguns expoentes da Igreja Catlica . Tambm C. Mariz (1999, p. 34) escreve que [ ] a crena de que existem religies demonacas e de que as religies espritas e afro-brasileiras so demonacas, alm de ser geral no universo evanglico brasileiro, est tambm presente no catolicismo, especialmente entre os grupos carismticos . 26 Para Wynarczyk (1995, p. 120), o principal protagonista da guerra espiritual o pastor norte-americano Peter Wagner, da igreja congregacional. Segundo este, bem como os pastores Sehrman e Danson, no se pode separar a guerra espiritual da evangelizao mundial. Necessitamos entrar no territrio do inimigo e para isso precisamos expuls-lo . O raciocnio embutido nessa teologia que ela conduz libertao que por sua vez conduz sade, cura e prosperidade. Ainda segundo Wynarczyk, a guerra espiritual uma moda que atravessa boa parte dos grupos neopentecostais argentinos e se constitui numa estratgia de evangelizao. A difuso dessa corrente teolgica na Argentina ocorre desde 1989, a partir de campanhas de evangelizao e seminrios liderados por pastores estrangeiros, sobretudo norte-americanos e de um importante material bibliogrfico de apoio. 27 O termo libertar , ou libertao , fundamental, mas ambguo, na Universal. D. Lehmann (1996, p. 139) assinala que

ele tem um duplo significado: libertar os indivduos dos diabos que os possuem mas tambm libertar o mau esprito que est dentro do indivduo cujo corpo em certo sentido o aprisiona . Por seu turno, as denominaes evanglicas histricas e mesmo algumas pentecostais criticam a Universal, no somente pela

Universal: temos de sair da mera pregao pentecostal, que est na moda, para a pregao plena (Macedo, 1987, p. 131). Na prtica isso significa que a Iurd, desde a sua fundao, conduz um ataque sem trgua, contumaz, radical, contra as religies afro-brasileiras, a tal ponto que esse combate tornou-se um de seus principais pilares doutrinrios (Mariano, 1995, p. 103). De fato, os vilipndios contra os afrobrasileiros aparecem desde a fundao da igreja. Menciono, por exemplo, essa declarao que ouvi num templo em Porto Alegre, no incio dos anos 80: Tu, esprito imundo, que foi pago no cemitrio, na cachoeira. Isto obra de macumbaria, feitiaria. Omolu est aqui de joelho [ ]. Voc que vai consultar Maria Mulambo, olha ela aqui de joelhos na Igreja Universal [ ]. A Macumba uma porcaria e ns vamos lutar contra esta porcaria at o fim [ ]. Na Macumba tem uma legio de demnios; estes demnios da macumba s querem roubar, matar, destruir [ ]. Ele um exu em forma de caboclo . Ronaldo de Almeida (1996, p. 55) tambm recorda que A primeira publicao da Igreja Universal foi a revista Plenitude, criada pouco tempo depois da sua fundao e, desde o seu primeiro nmero, o ataque Umbanda e ao Candombl imperaram como matrias principais. A Folha Universal, que substituiu posteriormente a revista, traz todas as semanas diversas reportagens a respeito dos males causados por estas religies . Com o passar dos anos, porm, tais acusaes diretas diminuram na mdia iurdiana em razo de presses exercidas por setores da sociedade contra essa igreja, mas continuam nos templos, mediante o ritual performtico do exorcismo, em que as entidades das religies afro-brasileiras so invocadas a se manifestarem para, ento, serem humilhadas e, posteriormente, exorcizadas. Isso ocorre, como j disse, mediante um processo de entrevista com os demnios , que obedece, basicamente, a trs perguntas-chave, que revelam a origem, os males causados e a maneira pela qual o demnio entrou no corpo do endemoninhado (Almeida, 2003, p. 326).

Esse ritual, reconhece Edir Macedo (1995, p. 36), constitui o lugar central no culto . Nele, os demnios so humilhados e at mesmo achincalhados (Macedo, 1987, p. 134). Deus, continua o fundador da Iurd, que permite que os demnios se manifestem para que sejam envergonhados e, principalmente, desmascarados (Macedo, 1987, p. 136). A ridicularizao ocorre de vrias formas. A mais usual o ordenamento para que a entidade se ajoelhe diante do pastor. Outra que ela bata cabea para o pastor, ou bispo. Mas pode, tambm, quem preside o ritual convocar toda a assemblia para repetir com ele um refro comum nos jogos infantis, como este: O Exu Caveira um bobo, olha a cara dele . Embora manifestaes demonacas ocorram quase que diariamente nos templos iurdianos, especialmente nas teras-feiras, nas Sesses Espirituais de Descarrego, e nas sextas-feiras, nas Reunies, ou correntes, de Libertao, que os rituais de exorcismo so fartamente reproduzidos. Nesses casos, como lembra Ronaldo de Almeida (2003, p. 332), a libertao acaba assumindo na Iurd estruturalmente o papel de um contrafeitio diante do feitio das religies afro-brasileiras, que ela reconhece e aceita a veracidade. Nessas situaes, porm, como veremos a seguir, a Iurd revela a sua face que mais nos interessa explorar neste texto. UMA IGREJA NEOPENTECOSTAL MACUMBEIRA Ricardo Mariano (1995, p. 117) indaga: Ao combater a umbanda, o candombl, o espiritismo e o catolicismo at que ponto demonizao das religies afrobrasileiras como tambm pela prpria nfase no demnio, que deixa Jesus em segundo plano. 28 Segundo R. Mariano (1995, pp. 103-4), a Iurd no a nica igreja evanglica implicada na guerra santa . Alm dela, pode-se citar a Igreja Internacional da Graa de Deus, Igreja do Esprito Santo (dissidncia da Iurd no Nordeste), Cristo Vive, Comunidade Evanglica,

Casa da Bno e Igreja Deus Amor.

as igrejas neopentecostais, sobretudo a Iurd [ ] no so influenciadas e trazem para o interior de seus cultos e doutrinas elementos da crena, da lgica e da viso de mundo das religies inimigas? No necessria a realizao de observaes sistemticas anos a fio para perceber que significativa a influncia que sofrem. Isto pode ser visto, desde logo, no fato de que a eficcia da experincia religiosa do adversrio acaba sendo legitimada, assumida como real . Tambm Ronaldo de Almeida (2003, p. 340) sublinha que paradoxalmente, a Igreja Universal ficou parecida com sua inimiga (isto , as religies afrobrasileiras). Mas no so somente os iurdlogos que percebem uma face macumbeira na Iurd. O seu prprio fundador o admite quando escreve: Se uma pessoa chegar Igreja no momento em que as pessoas esto sendo libertas, poder pensar que esto em um centro de macumba, e parece mesmo (Macedo, 1987, p. 135 grifos meus). Vejamos como isso ocorre. Em certas Sesses Espirituais de Descarrego, os que j pisaram nas casas dos encostos esse termo genrico sendo hoje usado para se referir ao conjunto das entidades das religies afro-brasileiras29 so convidados a formarem um grande crculo na igreja, chamado de crculo da divindade , reproduzindo, assim, as correntes dos terreiros. Em tais rituais, alm dos pastores, participam ativamente os, assim chamados na Iurd, ex-pais e mes-de-encosto . Antes do incio do culto das mencionadas Sesses Espirituais de Descarrego um certo nmero daqueles ex , vestidos de branco e sentados diante de uma pequena mesa, coberta com uma toalha branca, tal como ocorre nos terreiros, do consultas s pessoas que os procuram, evidentemente, agora demonizando as entidades que defenderam durante anos e colocando-se do lado das foras e poderes divinos. Posteriormente, durante os cultos, por ocasio das manifestaes dos encostos , comum algum ex-paiou-me-de-encosto ser chamado pelo pastor ou bispo para interpretar e explicar os seus comportamentos e termos usados. Isso revela que os ex-pais/mes-de-santo detm um status especial e cumprem um papel importante nos cultos que ocorrem

nas teras-feiras nos templos da Iurd. importante frisar que em tais Sesses Espirituais de Descarrego tanto os pastores quanto os ditos ex-pais-de-encosto se vestem totalmente de branco, como ocorre nos rituais da umbanda. Algumas vezes os prprios fiis so tambm solicitados a comparecerem vestidos de branco. Alm disso, da mesma forma como nos terreiros pode ocorrer a chamada coletiva das entidades, na balana do Xang (no batuque gacho), tambm nas sesses de descarrego geralmente ocorre a invocao coletiva para os demnios se manifestarem. Igualmente, pode tambm o pastor ou bispo que preside o culto/sesso, quando pretende acelerar os trabalhos, proceder libertao conjunta dos fiis exorcizando coletivamente os demnios, tambm de forma semelhante ao que s vezes ocorre nos terreiros quando as entidades so despachadas juntas. Nas mencionadas sesses, as entidades que ali se manifestam reproduzem uma performance similar ao que ocorre nos terreiros, em termos de comportamento corporal. Por exemplo, exus e pombagiras ficam com o corpo retorcido e mos nos quadris em forma de garras. Tambm nessas sesses os pastores podem fazer uso de galhos de arruda, de uso comum nos terreiros, com os quais aspergem seus fiis. Nesse caso so galhos de arruda, molhados em bacias com gua benzida e sal, para que manifestem os demnios e deles sejam libertos (Mariano, 1995, p. 126). Alm disso, em tais sesses, mas no s nelas, so utilizados vrios termos empregados nas religies afro-brasileiras, e nas medinicas em geral, como trabalho , encosto , carrego , descarrego , amarrar , amarrado , despacho , despachar , etc. Mas, principalmente, nessas sesses, e em outras, de tal importncia a presena de entidades do panteo religioso afro29 Encosto , pai-de-encosto , ex-pai-de-encosto so termos incorporados h pouco tempo na Iurd, juntamente com a implantao das sesses de descarrego . Encosto um termo utilizado no espiritismo

para se referir aos espritos obsessores de desencarnados que se recusam a abandonar este mundo. Para tanto, necessita da energia dos vivos. A umbanda tambm assume essa concepo mas tambm acrescenta a concepo do campo afro, segundo o qual o encosto associado ao egun , esprito de um morto que, sentindo-se s, procura levar consigo outras pessoas. Tudo indica que a Iurd incorpora os dois sentidos mencionados do termo encosto .

brasileiro, embora com sentido ressemantizado, que elas passam a integrar o prprio sistema de crenas da Iurd. O que significa, como lembra R. de Almeida (2003, p. 337), que no s os ex-praticantes das religies afro-brasileiras comparecem aos cultos da Universal, mas tambm suas antigas divindades, ainda que transformadas 30. Disso decorre que ser bispo, pastor, obreiro e mesmo freqentador da Universal, ao menos aqui no Brasil, implica no somente conhecer a Bblia e a doutrina pentecostal, mas tambm dominar os cdigos simblicos, as crenas e o discurso das religies afro-brasileiras, embora no s delas. CONCLUSO Procurei mostrar neste texto que a Igreja Universal do Reino de Deus procedeu fixao de determinadas entidades das religies afro-brasileiras ultimamente denominadas pelo termo genrico de encostos em seu panteo simblico e no seu corpo doutrinrio, no sem atribuir a elas significaes especficas, relacionadas a males concretos da vida (Almeida, 2003, p. 39). Embora este no seja um fenmeno exclusivo dessa igreja, nela tais entidades so de tal maneira e com tal intensidade referidas, invocadas e exorcizadas em seus rituais, sobretudo nas performticas Sesses Espirituais do Descarrego, que estaria a revelar uma importante caracterstica da Universal, a sua semelhana com as religies afro-brasileiras, das quais paradoxalmente procura se opor e se distanciar. Esse fato mostra o alto grau de bricolagem religiosa e de abrasileiramento cultural procedido por uma igreja que se quer pentecostal em nosso pas. Ela resulta como uma igreja multifacetada, uma das suas faces sendo a macumbeira . 30 Por exemplo, Ronaldo de Almeida (2003, pp. 339-40) lembra que, segundo os pregadores (da Iurd), a Pombagira, por representar uma prostituta e por levar as pessoas ao homossexualismo, a causadora da Aids; o Preto-Velho, por andar curvado, causa as dores da coluna; o Exu Tranca-Rua gera a misria; os ers atingem fisicamente as crianas; o Exu da Morte, por sua vez, motiva o suicdio .

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