Sunteți pe pagina 1din 192

Pr. Serafim Rose Pr.

Gherman Podmoenski

100 de minuni ale Fericitului Ioan Maximovici


Traducere i note de Dana Cocargeanu Tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului Bucureti, 2003

Prefa la ediia nti


ntru pomenire venic va fi dreptul (Psalmul 111, 6) Unul dintre lucrurile cele mai impresionante din viaa Bisericii Ortodoxe din ultimii ani este reacia extraordinar pe care au avut-o credincioii ortodoci din multe Biserici i eparhii locale fa de viaa aleas a rposatului ierarh al Bisericii Ortodoxe Ruse, Arhiepiscopul Ioan Maximovici, care a slujit Bisericii ca episcop, mai nti al oraului Shanghai, n Orientul Extrem, apoi al Europei Apusene, iar n cele din urm al Americii Apusene i al oraului San Francisco. Acest drept al lui Dumnezeu, care chiar i n secolul nostru rece i la era asemenea marilor ierarhi ortodoci de demult, a trezit atta dragoste i veneraie n rndul cretinilor ortodoci, dintre care muli nici nu 1-au cunoscut n timpul vieii sale, nct se poate spune c n 1966, cnd a rposat, s-a deschis, de fapt, un nou capitol din viaa" sa: cel al cinstirii lui de ctre credincioii ortodoci. Volumul de fa este o culegere preliminar de materiale scrise n limba englez despre Arhiepiscopul Ioan, de felul celor care au fost publicate n revista The Orthodox Word** ncepnd cu anul 1966. Materialele
*Citatele din Sfnta Scriptur au fost preluate n parte din traducerea sinodal din 1912, pentru a fi n concordan cu versiunea din originalul englez al crii, care urmeaz textul din Septuaginta. - Nota editorului romn. ** Cuvntul ortodox (n lb. englez) - Nota trad.

cuprind o scurt biografie, cu doar cteva capitole mai detaliate despre viaa sa; ns ele constau n primul rnd ntr-o prezentare a cinstirii Arhiepiscopului Ioan, care s-a rspndit n lumea ntreag n cursul ultimilor ani, ca i a felului n care Arhiepiscopul Ioan a rspuns acestei cinstiri: minunile i artrile sale ctre cei care l cheam cu credin s se roage pentru ei i tiu c nu este nicidecum mort", ci viu ntru Dumnezeu i c poate rspunde rugminilor noastre fierbini, venite din adncul inimii. Inspirat din Cronica Episcopului Sava de Edmonton, scris n limba rus (Fria Sfntul Gherman din Alaska, Platina, 1976), volumul conine i traduceri ale ctorva capitole ale crii menionate, dar i multe materiale care nu sunt incluse n ea (respectiv, noi mrturii i minuni care s-au petrecut dup anul 1976). n secolele de nceput ale cretinismului erau multe cri care descriau faptele drepilor lui Dumnezeu i cinstirea lor de ctre credincioi: Istoria Lamiac a lui Paladie, Limonariul lui Ioan Moshu, Dialogurile Sfntului Grigorie cel Mare, multele Patericuri i viei ale sfinilor luai separat, n sracele noastre zile drepii s-au mpuinat i nu exist multe cri despre ei. Fie ca aceast Cronic s-i inspire pe cretinii ortodoci din vremurile noastre de pe urm, ale cror strduine cucernice s-ar putea s fi slbit; fie ca ea s le arate c, n ciuda slbiciunilor i neajunsurilor noastre, Iisus Hristos, ieri i azi i n veci, este acelai (Evrei 13, 8) i c nu este lucru mai plcut lui Dumnezeu i mai roditor pentru mntuirea oamenilor dect viaa dreapt n Hristos, al crei exemplu strlucitor este Arhiepiscopul Ioan. Printele Gherman Mnstirea Sf. Gherman din Alaska Platina, California Crciun, 1979

Prefa la ediia a treia, revzut


n cei douzeci de ani de la trecerea la odihna cea venic a iubitului nostru ntemeietor, a celui care ne-a inspirat, Fericitul Ioan Maximovici, Fria noastr Sfntul Gherman s-a strduit s rspndeasc vestea cea bun a sfineniei sale. Credincioii care l cinstesc sunt acum mai numeroi ca niciodat, ca i minunile pe care nu nceteaz s le svreasc pentru cei care l roag fierbinte s mijloceasc pentru ei. De curnd am publicat amintirile uneia dintre fiicele sale duhovniceti (n The Orthodox Word, nr. 123124), iar reaciile minunate pe care le-am primit aveau un lucru n comun: cititorii spuneau c nu se puteau stpni s nu plng cnd citeau despre viaa Fericitului Ioan. i, ntr-adevr, oare nu aa reacionau oamenii la acest minunat rugtor pe cnd nc era cltor n lume ? Cnd intra n nchisori, criminali nrii care nu-l vzuser sau nu auziser niciodat de el izbucneau n plns, n chip inexplicabil. Din el ieea o putere prin care i atrgea pe oameni cu mult mai mult dect prin nenumratele minuni pe care le svrea. Aceasta era puterea dragostei cretine, acea tain nfricoat pe care lumea nu o poate nelege dar creia nici nu i poate rezista. Nimic nu o poate birui, cci izvorul ei este chiar Cel ce a fcut toate. Fiindc Fericitul Ioan era cu Dumnezeu n comuniune mistic, aceast dragoste se revrsa din el. Iar dragostea pe care a druit-o este nc mprtit, dup douzeci de ani, curgnd mbelugat din inimile credincioilor din toat lumea. Orice om care admite chiar i numai ideea de sfinenie nu poate nega faptul de neocolit c Arhiepiscopul Ioan este un Sfnt. El a fost deja, ntrun fel, canonizat" de evlavia credincioilor, care n Biserica ortodox este criteriul fundamental pentru sfinenie. Unul dintre cei mai apropiai fii duhovniceti ai si, Arhimandritul Mitrofan, a rspndit cu rvn ideea proslvirii fericitului Ioan ca sfnt adevrat al vremurilor recente, nainte de trecerea sa la cele venice, n ianuarie 1986, printele Mitrofan i-a repetat rugmintea ctre Fria noastr, ce-rndu-ne s continum s rspndim cinstirea printelui su duhovnicesc. i astfel, cu ajutorul nendoielnic al lui Dumnezeu, am tiprit pentru a treia oar cartea noastr, Fericitul Ioan: o prezentare preliminar a vieii i minunilor Arhiepiscopului Ioan. O oferim cretinilor din timpul nostru pentru a le ntri credina pentru vremurile grele ce au s vin. i le suntem recunosctori tuturor sufletelor smerite, iubitoare de Dumnezeu, care sunt prea multe pentru a putea fi pomenite fiecare, dar fr sprijinul crora nu am fi putut s facem aceast lucrare, n ultimul rnd, i rugm pe toi cei care citesc acest mic volum s-i nale inimile n rugciune pentru nevrednicii editori. Fie ca Dumnezeul nostru, Care este att de proslvit ntru Sfinii Lui, s ne binecuvnteze pe toi i pe fiecare n parte. Stareul Gherman Fria Sf. Gherman, New Valaam Buna Vestire, 1986

Partea I Materiale despre viata Fericitului Ioan

Capitolul l Episcopul Sava - primul cronicar al vieii i minunilor Fericitului Ioan


Viaa ortodox, n parohii, n mnstiri sau n pustie, i urmeaz cursul normal, linitit, n cea mai mare parte discret, fiind alctuit din lupta zilnic a pctoilor care ndjduiesc totui n mntuirea lor. ns, prin harul lui Dumnezeu, o parte din aceast via tainic n Hristos se reveleaz n exemplele extraordinare ale lucrrii lui Dumnezeu printre oameni i n faptele sfinte svrite n numele Su. Scopul acestor cronici, fie ele despre un singur sfnt sau despre un ntreg popor, este s zideasc sufletete i s inspire generaia nou de lupttori cretini, care adesea slbesc i sunt ispitii s se mai destind n lupta pentru patria lor cereasc. Ispita de a te destinde sau chiar de a renuna cu totul la lupta pentru mntuire este mare ndeosebi n vremurile noastre de slab credin, i, pentru cretinii ortodoci, secolul acesta pare uneori mai mult o istorie a nfrngerilor, subiect de vorb deart mai degrab dect ceva vrednic de aternut pe hrtie. Unde sunt evenimentele din timpul nostru demne de un cronicar ca marele Sfnt Nes-tor din Peterile de la Kiev*? i totui i secolul nostru lipsit de slav d locuitori ai mpriei Cerurilor i chiar eroi ai credinei. Ei nu se arat n slav i n mreie exterioar i trebuie s te uii cu mai mult atenie dect n secolele dinainte ca s-i gseti; ns exist cu adevrat i i ateapt i ei cronicarul. Un astfel de cronicar al vremurilor noastre a fost rposatul Episcop Sava de Edmonton (1973), care a fost att de impresionat de viaa Episcopului Ioan, nct i-a petrecut ultimii ani adunnd materiale pentru o carte nchinat n ntregime acestuia. Multe dintre ele au aprut n publicaia bisericeasc periodic Orthodox Russia*, ns la moartea sa multe au rmas nepublicate i nu a avut posibilitatea s aeze tot ceea ce avea n ordinea potrivit, dup cum ar fi voit. nainte de a muri, el a lsat aceste materiale i cartea neterminat Friei Sfntul Gherman din Alaska. Aceasta i-a asumat drept ndatorire sfnt s continue i s sfreasc lucrarea dom-niei-sale, folosindu-i toat priceperea. Cartea care a ieit nu este o Via a Arhiepiscopului Ioan, ci mai degrab o cronic a cinstirii sale, a vieii sale sfinte i a minunilor svrite fa de cretinii ortodoci din vremurile noastre. Primul volum al lucrrii a fost publicat (n limba rus) cu ocazia celei de-a zecea srbtoriri a trecerii Arhiepiscopului Ioan la cele venice, cu titlul: Cronica cinstirii Arhiepiscopului Ioan Maximovici. Cronica este de preuit nu att pentru materialul n sine pe care l ofer, ct mai ales pentru evaluarea pe care o face Arhiepiscopului Ioan. Se ntmpl adesea n vremurile noastre ca adevraii drepi s-i sfreasc viaa n asemenea smerenie i lips de slav lumeasc, nct amintirea lor trece cu repeziciune n uitare, iar folosul vieilor sfinte ale acestora este n
* Cuviosul Nestor cronicarul (1050-1114), monah al Lavrei Peterilor de la Kiev, a consemnat condiiile n care s-a ntemeiat viaa monahal n Rusia; n 1080 a scris o cronic despre ptimirea mucenicilor Boris i Gleb, iar n 1113, celebra sa cronic privind istoria Rusiei ntre anii 850 i 1110-Nota trad. * Rusia ortodox (n lb. englez) - Nota trad.

mare parte pierdut pentru cei care le urmeaz. De aceea, un cronicar vrednic ca Episcopul Sava i poate aduce un mare folos Bisericii prin chiar evaluarea fcut cum se cuvine Arhiepiscopului Ioan. El nu i ntemeiaz aceast evaluare numai pe propriile preri sau sentimente, ci i pe mrturia multor oameni vrednici de cinste. Astfel, capitole ntregi sau pri din capitole sunt nchinate mrturiilor despre viaa sfnt a lui Vldica Ioan aduse de Mitropolitul Filaret (cap. 20), Mitropolitul Antonie Khrapoviki (cap. 20-21), Arhiepiscopul Averchie (cap. 1), Arhiepiscopul Nikon (cap. 29), Arhimandritul Constantin (cap. 7), Episcopul Nicolae Velimirovici (cap. 13), Protoiereul Valeriu Lukianov (cap. 22), cronicarul bisericesc Nicolae Talberg (cap. 23) i (cea mai mare parte a crii) de simpli credincioi care i-au simit dragostea i minunile svrite prin rugciunile sale. O alt parte foarte valoroas a crii este nchinat cuvintelor din Sfinii Prini i paralelismelor cu Vieile Sfinilor care arat limpede sfinenia lui Vldica Ioan. ns cea mai nduiotoare parte a Cronicii este nsi mrturia lui Vldica Sava. n fiecare cuvnt al su i ndeosebi n predicile despre Vldica Ioan (cap. 2, 3, 11) se simt dragostea i veneraia nemsurate ale ierarhului mai tnr pentru cel mai btrn, rvna de a vesti valoarea acestuia credincioilor, care nu-i pot permite s piard o asemenea comoar, dar i mhnirea c n vremurile noastre, cnd credina i dragostea s-au rcit, nu vor fi muli cei care l vor nelege sau care vor pricepe rostul unei asemenea rvne, n zelul lui pentru amintirea unui om care a fost un adevrat nebun pentru Hristos n mijlocul vieii noastre din secolul al XX4ea, o via a calculelor i a logicii meschine (chiar i viaa bisericeasc), Episcopul Sava a devenit i el nebun pentru Hristos, nepsndu-i de prerile lumii acesteia atta vreme ct putea spune adevrul despre cineva care trise dup regulile complet diferite ale vieii duhovniceti ortodoxe. I Necrologul Episcopului Sava* de Arhiepiscopul Atanasie de Argentina Am primit trista veste c pe 30 ianuarie 1973 Episcopul Sava (Saracevici) a murit n oraul Edmonton, n Canada. Slujind ca Episcop de Edmonton din 1958, dom-nia-sa se retrsese din luna septembrie a anului 1971. Episcopul Sava s-a nscut pe 22 februarie 1902, n oraul Liutavici din Iugoslavia (regiunea Belgradului), n 1923 a absolvit liceul din oraul Ceaceak-Kragujevac, apoi a intrat la Facultatea de Drept din cadrul Universitii din Belgrad, ocupnd dup terminarea acesteia funciile de avocat i judector n oraele Trelog, Cea-ceak, Gnila i Belgrad, n timpul liber dintre ndatoririle sale de judector a urmat Facultatea de Teologie din Universitatea belgrdean, pe care a absolvit-o n 1943. Episcopul Sava era un om foarte nvat i drept. Nu se temea i nu ovia s acuze nedreptatea i frnicia. Emigrnd dup Al Doilea Rzboi Mondial, a venit n Buenos Aires la nceputul anului 1948 i a ajuns n curnd la Episcopul Leontie din
* Naa Strana, Buenos Aires, nr. 1198, 6 feb. 1973.

Paraguai, la mnstirea pe care acesta o ntemeiase acolo. Episcopul Leontie l-a tuns n monahism i l-a hirotonit diacon n acelai an, la srbtoarea Bunei Vestiri. Din Paraguai s-a ntors n Buenos Aires, unde Arhiepiscopul Pantelimon de Argentina i Buenos Aires l-a hirotonit preot pe 15 august 1949 (stil vechi), de Adormirea Maicii Domnului. A fost trimis la catedrala Sfintei nvieri din Buenos Aires. n decembrie 1956 Episcopul Atanasie de Argentina l-a rnduit preot al Bisericii Sfntului Acopermnt al Maicii Domnului din Temperley, unde a slujit pn la plecarea sa la New York, n august 1958. Prin hotrrea Sinodului episcopal al Bisericii ruse din afara Rusiei a fost rnduit Episcop de Edmonton, vicar al eparhiei Canadei. Slujba de hirotonire a avut loc n catedrala din New York, la data de 15/28 septembrie 1958. Rposatul Episcop Sava l venera pe Arhiepiscopul Ioan Maximovici de San Francisco i a scris cteva articole despre acesta n Orthodox Russia. El era, printre ierarhii Bisericii ortodoxe ruse din afara Rusiei, un arhi-pstor remarcabil prin nvtur, elocven i prin rvna cu care a slujit Biserica. Cu dou sptmni nainte de a muri, Episcopul Sava a scris o scrisoare unui prieten din Buenos Aires n care, printre altele, spunea: Ct m privete, slav lui Dumnezeu, triesc linitit. Nu a vrea s-mi schimb rostul. Sfntul Grigorie Teologul a scris: Cci cei care las tronuri nu l pierd pe Dumnezeu, ci vor avea un Scaun n cele de sus, mai nalt i mai sigur dect aceste scaune de aici de jos." Venic pomenire rposatului ierarh. II Episcopul Sava, sprijinitorul nflcrat al renaterii duhovniceti Cu aproximativ treizeci de ani n urm Episcopul Sava, pe vremea aceea judector n Iugoslavia, i-a prsit cariera lumeasc i a luat calea slujirii Bisericii lui Hristos pe deplin contient de ceea ce fcea. Gsindu-se n strintate dup Al Doilea Rzboi Mondial, a intrat n Biserica ortodox rus din afara Rusiei i pn n clipa morii a slujit acestei Biserici cu o rar druire i rvn, artndu-se a fi nu numai un pstor iubitor i mult-iubit, ci i un detepttor al contiinei ortodoxe. O dat devenit episcop, grija lui s-a ntins spre toat acea Rusie din afara granielor i prin paginile publicaiei Orthodox Russia a ncercat s detepte ortodocii rui la contiina naturii apocaliptice a vremurilor i la cea a chemrii i responsabilitii lor de a fi credincioi ortodoci contieni, n primii ani ai episcopatului su a ndemnat la formarea unor Frii ale renaterii duhovniceti", iar mai trziu a insistat n mod deosebit asupra nevoii de rugciune sporit pentru Rusia ptimitoare. Chemrile sale fierbini au trezit cteva reacii, ns pn la urm rezultatul nu a fost prea nsemnat, fr ndoial din cauza condiiilor extrem de neprielnice pentru emigranii rui, copleii de grijile i ispitele lumeti. Grija Episcopului Sava s-a extins i la noii convertii la ortodoxie i n mod deosebit a intrat n legtur i a nsufleit muli convertii vorbitori de limba englez din America i Canada. n ultimii ani ai vieii sale, Episcopul Sava a nceput o alt nevoin de dragoste i rvn i foarte probabil pentru aceasta i-1 vor aminti cel

mai mult oamenii. El a neles printre primii ce caliti duhovniceti nalte avea Arhiepiscopul Ioan Maximovici i a fost unul dintre ierarhii care s-au adunat n jurul su i 1-au recunoscut drept cpetenie duhovniceasc; iar cnd a fost nevoie l-a aprat, socotind c datorit Proniei i poate folosi cunotinele de drept pentru a-1 ajuta atunci cnd a fost dat n judecat pe nedrept n San Francisco. n primele luni dup ce Arhiepiscopul Ioan a trecut la cele venice, n 1966, au aprut n presa ruseasc din exil multe mrturii personale despre sfinenia i viaa sa ascetic i despre ceea ce nsemna el pentru diferii membri ai turmei sale. Curnd ns acestea au nceput s nu mai apar att de des i era limpede c semnificaia lor era limitat i n mare parte individual i c numai ele nu ar fi putut s pstreze vie amintirea sfntului ierarh i dup dispariia celor crora le era deja cunoscut, n acel moment Episcopul Sava a nceput s-i publice propriul studiu despre Arhiepiscopul Ioan. El a aprut sub forma a cincisprezece articole n Orthodox Russia, n 1967 i 1968, i a devenit repede limpede c avea o dimensiune i un scop aparte, n locul unor amintiri separate limitate, episcopul oferea o colecie de mrturii personale, alese i verificate cu grij, rnduite n aa fel nct s evidenieze diferite trsturi i aspecte al vieii i sfineniei lui Vldica Ioan. Mai mult, Episcopul Sava, care avea mare dragoste pentru Sfinii Prini i i cunotea foarte bine (la moartea sa a lsat o colecie de texte patristice ntocmit de el nsui), a presrat printre aceste mrturii citate din vieile i scrierile Sfinilor Prini, pentru a arta lmurit ntreaga tradiie ortodox de sfinenie, n care Vldica Ioan i avea locul su anume. n aceste articole Episcopul Sava analizeaz i fixeaz n contextul patristic aspecte ale sfineniei lui Vldica Ioan, ca vindecrile i exorcizrile lui minunate; asceza sa aspr i puintatea somnului; artrile sale n vise dup moarte; nainte-vederea; ntmplri impresionante, ca cea cu focul care s-a fcut vzut odat, pe cnd slujea Sfnta Liturghie; prigoana aprig pe care a suferit-o; i chiar i acel lucru pe care nc foarte puini i-1 preuiesc, poate fiindc aproape niciodat pn la el acest fel de sfinenie nu a aparinut unui asemenea rang ierarhic: nebunia pentru Hristos. n articolele sale, Episcopul Sava le-a oferit de fapt ortodocilor un curs de educaie patristic i prin aceasta poate a semnat semine care pn la urm vor aduce roade mult mai bogate dect toate celelalte vrednice de laud strduine ale sale pentru renatere duhovniceasc. Comentariile Episcopului Sava despre Vldica Ioan sunt revelatoare i semnificative. El consemneaz ntr-unul dintre articole: Scriu despre Vldica Ioan i cumva n sufletul meu totul devine plcut. Nu a vrea s se piard nici o informaie nsemnat despre el." (Orthodox Russia, 1967, nr. 16). Era tot timpul uluit de minunea unei asemenea sfinenii n lumea de astzi: Ce mare putere se arta n acest trup mic, subire ! Ce rvn i duh arztor apostolice ! i, n general, ce minune a lumii contemporane era !" (O.R., 1967, nr. 6). Uneori mustr mpietrirea simurilor i indiferena ortodocilor: O, ce mare drept i rugtor am avut i nu am tiut s-1 preuim !" (O.R.,1967, nr. 7) Pentru el Vldica Ioan este mai viu i mai accesibil dup moarte dect nainte: O minune nemaivzut: Vldica, chiar i dup moarte, i mngie turma, pe cei ce l cinstesc i pe toi cei ce vin la mormntul su." (O.R., 1967, nr. 14). Episcopul Sava l compar fi pe Vldica Ioan cu marii sfini din trecut i l aaz n mijlocul lor: i aa, n acea vreme era Sfntul Simeon Stlpnicul [care scotea demonii], iar acum Vldica Ioan. Aceea era

n vremurile vechi, dar acum este n vremea noastr. Puterea lui Dumnezeu, ca prin sfntul Stlpnic, aa i acum prin Vldica Ioan, a lucrat i a scos afar duhul ru al chinuitorului. Minunat este Dumnezeu ntru Sfinii Lui, Dumnezeul lui Israel." (O.R., 1967, nr. 17). S-ar putea ca Episcopul Sava s fi vzut n Vldica Ioan cheia renaterii duhovniceti, pentru care se trudea el; fr ndoial vedea n proslvirea lui un izvor de mare putere duhovniceasc pentru credincioi, ntr-unul dintre articolele sale din Orthodox Russia (O.R., 1967, nr. 19), Episcopul Sava a atras atenia asupra faptului puin cunoscut c cel care n mare msur a pornit canonizarea Sfntului Ioan din Kronstadt de ctre Biserica rus din afara granielor Rusiei a fost un ierarh srb, Episcopul Nicolae Velimirovici, care s-a gndit c dup Primul Rzboi Mondial venise deja vremea pentru acest lucru, astfel nct n anii 1930 erau scrise i publicate pentru folosina personal a credincioilor o slujb i un acatist nchinate Sfntului Ioan; ns formarea comisiei de canonizare (condus de Arhiepiscopul Ioan) i, n cele din urm, chiar canonizarea din 1964 s-au datorat mai ales scrisorii sale adresate Mitropolitului Anastasie n 1952. Iar acum tot un ierarh srb, Episcopul Sava -care ns a avut o druire pentru Biserica rus i pentru poporul rus nentrecut nici mcar de ierarhii rui! -, a dat primul impuls pentru canonizarea, la vremea hotrt de Dumnezeu, a Arhiepiscopului Ioan, un eveniment cruia i punea temelia i pentru care i pregtea pe ortodoci. Astfel a devenit el nsui un capitol din viaa i proslvirea Arhiepiscopului Ioan ! La moartea sa, care s-a petrecut de srbtoarea unuia dintre iubiii si Sfini Prini din care cita tot timpul, Sfntul Antonie cel Mare, Episcopului Sava i-au rmas nepublicate materiale despre Arhiepiscopul Ioan; el sperase s publice cndva chiar o carte despre acesta. Episcopul a lsat materialele sale Friei Sfntul Gherman din Alaska, dndu-ne astfel binecuvntarea s continum n locul su lucrarea. Urmtoarea predic arat lmurit marea dragoste i rvn pe care le avea Episcopul Sava pentru sfntul ierarh, ca i priceperea sa de a le exprima (din Orhodox Russia, 1966, nr. 16):

III Predica Episcopului Sava Rostit la mplinirea a 40 de zile de la trecerea la odihna venic a Arhiepiscopului Ioan Prini, prieteni, frai i surori, ascultai-m! Am venit s-1 cinstesc pe robul lui Dumnezeu Vldica Ioan, care a rposat de curnd. Am venit s m rog mpreun cu voi pentru odihna sufletului su n aceast zi semnificativ i hotrtoare, a patruzecea, ziua n care se hotrte locul unde va sta sufletul su pn la judecata general i nfricotoare a lui Dumnezeu, la care soarta fiecruia dintre noi va fi decis pentru venicie. Am venit s mai privesc o dat acest ora n care a trit, sfntul loca unde se ruga, spitalele n care i vizita pe bolnavi. Am venit s mai vd o dat turma sa pe care o iubea att de mult, tinerii pe care i atrgea n chip att de minunat spre Biserica lui Dumnezeu. Am venit, nu fr tristee, n acest loc unde a ptimit sufletul su, unde i-a purtat cununa

de spini, crucea sa grea. Am fost cu el de la nceputul suferinelor sale de aici i 1-am ajutat n timpul vieii sale ct de bine am putut i m-am priceput; i ar fi oare lucru de cinste s-1 las acum fr cinstire, fr s m rog mpreun cu voi pentru sufletul su care a ptimit attea, n aceast zi att de mare pentru el ?! A fost prietenul i printele meu i - ierta-i-m - inima mea este acolo, ntre pereii criptei, n mormnt cu Vldica ! Inima mea plnge dup printele meu ! ns lacrimile acestea nu sunt dect tributul acordat firii noastre omeneti. Nu este bine s te lai prad unei tristei prea mari pentru cei rposai, cci pomenirea drepilor cu laude (Pild. 10, 7). S ne minunm de mreia lui Dumnezeu: ct de minunat este Dumnezeu ntru Sfinii Lui! ntr-adevr, moartea dreptului este sfritul luptei cu patimile trupeti; dup moarte lupttorii sunt proslvii i primesc cununi de biruin. Dac nici Vldica Ioan nu i-a nfrnat trupul, atunci cine a fcut-o ? Dup cum tii, nu i-a ngduit odihn zi i noapte. Nu mai rmsese dect o umbr de trup. Mdularele sale trupeti erau topite cu post i strdania privegherii. Druiete-i, Doamne, mpria venic i du-1 n lumina Ta nepieritoare! Avnd ndejdea sfinilor de demult, s-a strduit cu rvn s-i odihneasc pe cei ce erau n suprri i n nevoi. Odihnete-1 sub acopermntul Tu, Doamne! Ne ncearc durerea: cel care avea grij de noi ne-a fost luat. Am primit de la el o scrisoare n care i exprima grija sa pentru mine. Poate c a fost ultima pe care a scris-o - pe l iulie, iar tampila potei din Seattle are data de 2 iulie, dup-amiaza, ziua n care a murit. ns trebuie s tim c ceasul plecrii sale a fost hotrt de Domnul; de aceea, oprii-v lacrimile i nlai-v glasul spre lauda acestui lupttor! O, iubitul nostru Vldica ! Biserica i amintete rvna ta, cci i-ai fost arhipstor adevrat i i-ai salvat turma prin rugciuni! Ai fost preot asemenea lui Aaron; ai fost arhiereu asemenea lui Moise; i-ai urmat lui losif n nfrnare i lui Ilie n rvn. ntotdeauna aveai naintea ochilor chipul Domnului tu; cu rvn neobosit te-ai trudit spre elul artat ie de Domnul; de aceea ca pe o slug credincioas Domnul te-a chemat la El i te-a desprit de noi. Ziua lucrului tu nu se ncheia la venirea nopii; noaptea era ogorul nevoinelor tale n rugciune. Prin urmare, s-ar putea ca prin Pronia lui Dumnezeu s-i fi cntat slujba de nmormntare i s te fi ngropat noaptea. Acum nu mai pori povara trupului tu. De acum ncolo ai partea ta n Rai. Cine nu plnge plecarea ta ? Cine nu se bucur de cununa pe care ai ctigat-o ? Slav Celui Care te-a ales ! Nu mai putem auzi vocea ta, dar fie ca binecuvntrile tale s se reverse din belug asupra noastr ! Suntem lipsii de vederea chipului tu, dar fie ca numele tu s strluceasc ntre noi! Ne-ai lsat orfani, printe al nostru, dar fie ca rugciunea ta s ne fie mam i ca pentru ea Preaslvita Treime s ne apere sufletele ! De la altarul acela sfnt unde ai slujit cu sfinenie i evlavie, fie ca proslvirea pomenirii tale s treac din veac n veac ! Fie ca rugciunea ta s-i umbreasc turma ! Roag-te pentru

mntuirea ei. Fie ca toi cei care s-au adunat acum s-i cinsteasc amintirea s primeasc binecuvntarea rugciunilor tale; fie ca ntr-o zi s se bucure mpreun cu tine n cmara cereasc de nunt i s-L mreasc i slveasc pe Cel Care te-a ales ! O, Dumnezeule drept! Cu sfinii odihnete sufletul mult-ncercat al robului Tu, iubitul nostru Arhiepiscop Ioan! Amin ! IV Din Cronica Episcopului S ava Rugtorul Odat, n vremea cnd Vldica Ioan tria nc, o femeie din San Francisco mi-a povestit multe lucruri interesante despre el. Am rugat-o s scrie cte ceva din ceea ce mi povestise. Iat o parte din ce mi-a trimis: Comunitii chinezi nu i-au permis soului meu, Grigorie Popov, s prseasc China acum trei ani [n jurul anului 1958], cnd urma s vin la mine. I s-au fcut injecii antitetanos n loc de injecii pentru vrsat de vnt i a murit de septicemie n Tientsin. Am plns amarnic i am czut prad dezndejdii, n acea perioad Vldica Ioan era n San Francisco. Dup privegherea de toat noaptea a venit la mine i mi-a spus: - Am auzit de durerea ta. Am izbucnit n lacrimi amare. Vldica s-a dus, a luat o lumnare, s-a rugat, a aezat-o pe masa pentru parastase, apoi a venit la mine i a fcut cu hotrre semnul Crucii asupra mea. n momentul acela am simit ca i cum mi s-ar fi luat o greutate uria de pe cap i din tot corpul, totul a devenit foarte uor pentru mine, m-am oprit din plns i chiar mi-am uitat durerea. O alt ntmplare, n San Francisco: doamna Pribi-lovskaia era foarte suprat i plngea din cauza soului ei, care urma s fie operat, n noaptea dinaintea operaiei s-a dus la Vldica. Acesta a mers imediat cu ea la spital i s-a rugat mult timp la cptiul soului ei. Dimineaa doctorul a ordonat ca pacientul s fie adus n sala de operaii, unde a fost examinat de chirurg, care a declarat c starea lui este bun, tumoarea a disprut i operaia nu mai este necesar. Doctorii au spus c Dumnezeu la vindecat. Doamna Pribilovskaia i soul ei sunt amndoi bine i muncesc. Dr. Bill mi-a povestit urmtoarele: la Spitalul Rus din Shanghai era o bolnav n stare critic; ea i implora pe toi s l cheme pe Vldica Ioan pentru ca acesta s i dea Sfnta mprtanie i s se roage pentru ea. Doctorii le-au spus asistentelor s nu l deranjeze pe Vldica, fiindc bolnava era pe moarte. A doua zi, spre uimirea tuturor, Vldica a venit la spital i s-a dus drept n salonul bolnavei. - De ce m ii de la rugciune ? i-a spus el acesteia. Acum trebuie s slujesc Liturghia. I-a dat Sfintele Taine, a binecuvntat-o i a plecat. Femeia a adormit i dup aceea a nceput s i revin cu repeziciune." G. Baranova-Popova Ce poi s spui, citind asemenea lucruri ? Ele i las o impresie foarte puternic i de aceea spun cu mare tristee: O, ce mare drept i rugtor am avut i nu am tiut s-1 preuim !

O exorcizare din zilele noastre Redm aici povestirea vindecrii unui demonizat din Shanghai, de ctre rugtorul nostru, Vldica Ioan, din vremea cnd era Episcop de Shanghai (1934-1949). Odat m-am dus la cimitir ca s m rog la mormntul mamei mele. Stteam acolo, cugetnd: ce e mai bine, s trieti sau s mori ? Deodat am auzit vocea unui brbat: - Bun dimineaa! Am tresrit, surprins. Omul acela m-a ntrebat pe cine am ngropat acolo. I-am rspuns c pe mama mea. A continuat discuia: - Nu e un lucru neobinuit ca s vii la mormntul mamei tale; ns, n ceea ce m privete, eu l am aici pe fiul meu. Era tnr, avea sub treizeci de ani, i m bucur c a murit. Am rmas ca trsnit auzind acestea i bineneles c 1-am ntrebat: - Dar de ce v bucurai ? Mi-a rspuns c este bucuros pentru c nainte de moarte fiul lui a fost vindecat de posedare diavoleasc i, datorit lui Vldica Ioan, era cretin adevrat atunci cnd a murit. L-am ntrebat: - Vrei s spunei c fiul dumneavoastr avea o boal nervoas ? - Nu, fiul meu era demonizat. Ura tot ceea ce e sfnt, sfrma n bucele mici orice sfnt icoan sau cruce i se bucura foarte mult cnd fcea acest lucru, l aduceam la Vldica Ioan, care l punea s stea n genunchi i i punea pe cap Crucea, uneori Evanghelia. Dup aceea fiul meu era foarte trist, uneori fugea din Catedral. Dar Vldica mi-a spus s nu dezndjduiesc. C o s continue s se roage pentru el i cu timpul o s-i revin; dar deocamdat s urmeze tratamentul medicilor. - i nu lsai asta s v afecteze aa de tare, mi-a spus, Domnul nu este nemilostiv. i astfel a continuat mai muli ani, povestea el. Fiul su a fost dus la Minchon (un azil pentru bolnavii psihic) i uneori i se permitea s vin acas i atunci tatl lui l ducea iari la Catedral. Uneori se mprtea, cnd tatl lui vedea c are o stare n care nu ar fi alergat afar din Catedral imediat dup primirea Sfintei mprtanii, ca s o scuipe. La fel ca nainte, rupea cruci i icoane, ns devenise ceva mai linitit i ncepuse s citeasc Sfnta Evanghelie. Tatl lui a neles c rugciunile lui Vldica Ioan ajunseser la Dumnezeu. - Odat era acas, sttea n pat i citea din Evanghelie. Avea faa att de luminoas i de bucuroas. i mi-a spus: tii, tai, trebuie s mergem la Minchon; trebuie s m duc acolo; acolo Duhul lui Dumnezeu m va cura de duhul rului i ntunericului i apoi voi pleca la Domnul. Hai repede s facem aranjamentele. Tatl a mers imediat la toate birourile i a insistat ca fiul lui s fie primit, pentru c mai nainte i se spusese c biatul nu este periculos pentru cei din jur i c poate fi inut acas. El a fost ajutat n toate de ctre comitetul de emigrani i de un doctor chinez, a crui soie i ajutase foarte mult pe rui i chiar adoptase un copil rus. L-au dus, n sfrit, la Minchon (la 25 sau 30 de mile deprtare de Shanghai). Peste dou zile tatl su a venit s-1 viziteze i a vzut c fiul su era absolut imposibil: era agitat, se mica fr ncetare n pat; i apoi, dintr-o dat, a nceput s strige:

- Nu face asta; nu te apropia de mine, nu te vreau ! Tatl s-a uitat ntr-o parte i n alta, apoi s-a dus pe coridor s se uite i acolo, ca s vad cine i de unde vine, cine tulburase duhul ru din fiul su. Coridorul era lung i ferestrele ddeau spre o alee. Acolo a vzut o main din care ieise Vldica Ioan, care se ndrepta spre spital. Tatl a intrat iar n salon i i-a vzut fiul zvrcolindu-se n pat i strignd: - Nu te apropia. Nu te vreau. Pleac, pleac ! Apoi s-a linitit i a nceput s se roage ncetior, optind rugciunile. A nceput i tatl s se roage, n acel moment a auzit undeva o u deschizndu-se i nchizndu-se i zgomot de pai pe coridor. Bolnavul a srit din pat i a alergat pe coridor n pijama. Ajungnd la Vldica, a czut n genunchi n faa lui i a plns, implorndu-1 s alunge din el duhul ru. Vldica i-a pus minile pe cap i i-a citit rugciuni, apoi l-a luat pe dup umeri i l-a dus n salon, unde l-a aezat pe pat i iari s-a rugat lng el. Apoi i-a dat Sfnta mprtanie. Dup ce a plecat Vldica, bolnavul a spus: - Acum n sfrit m-am vindecat i Domnul m va lua la El. Tai, iam repede; trebuie s mor acas. Cnd tatl lui l-a adus acas, era foarte fericit s vad toate lucrurile din camera lui, mai ales icoanele, a nceput s se roage i a luat Evanghelia. A doua zi a nceput s-i zoreasc tatl s cheme repede un preot ca s-i mai dea o dat Sfnta mprtanie. Tatl i-a spus c de-abia se mprtise cu o zi nainte, dar fiul s-a mpotrivit i i-a spus: - Repede, tati, repede, sau o s fie prea trziu. Tatl a chemat un preot. Acesta a venit i l-a mai mprtit o dat pe fiu. i pn ce tatl l-a condus la scar pe preot, printele Serghie Borodin, i s-a ntors, deja faa fiului su se schimbase i mbtrnise cumva. I-a zmbit din nou, dar deja fr s se mai mite. i numai ochii spuneau: Tai, rmas-bun, ce bine e ! Am ntrebat cine a construit un monument att de minunat pentru fiul su. Mi-a rspuns c familia Chan, nite chinezi care i erau prieteni foarte apropiai, oameni foarte buni. Mai trziu i-am cunoscut i mi-au ntrit toate cele povestite." Maria Y. Aceast istorisire este foarte interesant. Se ntmpl uneori ca duhurile rele s fie instrumente ale mniei lui Dumnezeu, Care le las s provoace durere oamenilor pentru pcatele lor, pentru ca mcar prin suferin s devin contieni de ei nii, s se ciasc de pcate i s se ndrepte. n Proloage (Vieile i nvturile Sfinilor), la l septembrie citim urmtoarea povestire: Odat, un preot oarecare sttea n porticul bisericii, citind din Sfnta Evanghelie. n timp ce citea, deodat s-a simit ca nconjurat de un fel de nor ntunecat i amenintor i n acelai timp i s-a stins lumina ochilor, i sa ntunecat mintea, i-au paralizat toate mdularele i a amuit. A rmas nou ani n acest chin nfricotor i suferea att de mult nct, stnd n pat, nu se putea nici ntoarce de pe o parte pe alta fr ajutor. In cele din urm, rudele sale, care auziser de minunile pe care le

svrea Sfntul Simeon Stlpnicul, 1-au dus pe preot la acesta. i pe cnd nu ajunseser nc la mnstirea unde tria Sfntul Simeon i se aezaser ca s se odihneasc, i s-a descoperit de sus Sfntului, care sttea la rugciune, despre suferina preotului care venea la el. Atunci Sfntul a chemat pe unul dintre ucenicii si, i-a dat agheasm i i-a spus: - Ia apa aceasta i iei repede din mnstire, n apropiere vei afla un preot bolnav purtat pe pat; stropete-1 cu ap sfinit i spune-i aa: Simeon pctosul i spune: n numele Domnului nostru Iisus Hristos, ridic-te, las-i patul i vino singur la Simeon." Ucenicul a mers i a fcut dup cum i spusese Sfntul. Preotul s-a fcut imediat bine, a venit la Sfnt i i-a czut la picioare. Simeon i-a spus: - Ridic-te i nu te teme. Chiar dac diavolul i-a fcut suprare nou ani, totui dragostea de oameni a lui Dumnezeu nu te-a uitat i nu te-a lsat s pieri cu totul. S mai tii i c i-a fost ngduit diavolului s-i fac ru fiindc ai stat fr fric i evlavie n Sfntul Altar, fiindc ai ascultat pe gritorii de ru i i-ai lipsit de Sfnta mprtanie pe cei defimai fr s caui adevrul. De aceea L-ai ntristat pe Dumnezeu i 1ai bucurat foarte pe diavol, n a crui putere ntunecat ai czut astfel, ns acum, vznd c dragostea lui Dumnezeu pentru oameni i milele Lui s-au nmulit n tine, elibereaz-i pe cei pe care i-ai mhnit prin afurisenie i, dup cum Dumnezeu a avut mil de tine; f i tu la fel cu acetia. Dup aceste cuvinte preotul a plecat de la Sfnt cu mare bucurie i a mplinit tot ce i poruncise. i astfel, atunci era Sfntul Simeon Stlpnicul, iar acum Vldica Ioan. Aceea s-a ntmplat n timpurile strvechi, dar acum se ntmpl n vremurile noastre, ntocmai ca atunci prin Sfntul Stlpnic, puterea lui Dumnezeu a lucrat acum prin Vldica Ioan i a scos afar duhul ru al chinuitorului. Minunat este Dumnezeu ntru Sfinii Lui, Dumnezeul lui Israel!

CAPITOLUL 2 Viaa Fericitului Ioan 1896-1966

De numai ase luni* a rposat n Domnul un ierarh al Bisericii lui Hristos a crui via a strlucit att de nemaivzut cu virtui cretineti i cu harul Sfntului Duh, nct a devenit un stlp al Ortodoxiei adevrate i o pild de via cretineasc de nsemntate universal, n Arhiepiscopul Ioan se uneau trei feluri de virtui cretineti din cele mai nalte, pe care rareori le poi ntlni laolalt: cea a unui ndrzne i preuit conductor al Bisericii; un ascet din tradiia sfinilor-stlpnici, lund asupra sa cea mai aspr jertf de sine; i un nebun pentru Hristos, nvnd oamenii printr-o nebunie" care se nla deasupra nelepciunii acestei lumi. Ceea ce urmeaz nu se poate numi o via complet a Arhiepiscopului Ioan; este numai o selecie a materialelor deja disponibile, prezentate n forma unei schie preliminare a vieii acestui om sfnt. Ea a fost alctuit de Fria Sfntul Gherman, ntemeiat cu binecuvntarea Arhiepiscopului Ioan (care dorea s-1 vad canonizat pe printele Gherman, dup
* Aceast Via a fost scris n 1966

printele Ioan din Kronstadt) pentru misiunea cuvntului tiprit. Acum, pentru a ndeplini aceast misiune, este datoria noastr s spunem adevrul despre acel om care a fost, n vremurile noastre ntunecate, n care adevratul cretinism aproape a disprut, o ntruchipare a vieii n Hristos. Lucrarea se sprijin n general pe experiene personale i pe mrturii ale unor oameni pe care cei care au alctuit-o i-au cunoscut, n cuprinsul ei, referirile la Arhiepiscopul Ioan se fac cu termenul pe care l folosesc ruii cnd vorbesc despre episcopi i cnd li se adreseaz: Vldica, n englez, acesta s-ar traduce prin Master"*, dar cuvntul rusesc, folosit de sine-stttor, implic o familiaritate i o dragoste care lipsesc din cel mai apropiat echivalent englezesc. Pentru cei care 1-au cunoscut, Arhiepiscopul Ioan va fi pururea pur i simplu Vldica. I Arhiepiscopul Ioan s-a nscut la 4 iunie 1896, n satul Adamovka din gubernia Harkov, n sudul Rusiei. A fost membru al familiei de nobili ucraineni Maximovici, din care a fcut parte i Sfntul Ioan din Tobolsk. Tatl su, Boris, era cpetenia nobilimii dintr-o parte a guberniei Harkov, iar unchiul su era rector al Universitii din Kiev. A primit la botez numele Mihail, ocrotitorul su ceresc fiind Arhanghelul Mihail. A fost un copil bolnvicios i mnca puin. Gimnaziul l-a fcut la coala Militar Poltava, pe care a frecventat-o din 1907 pn n 1914. Iubea acea coal, de care mai trziu i amintea cu drag. La terminarea ei a intrat la Universitatea Imperial Harkov, la Facultatea de Drept, pe care a absolvit-o n 1918, nainte ca Sovietele s o ia n stpnire. A fost repartizat la Curtea districtual din Harkov, unde a lucrat n vremea cnd Ucraina era condus de Hatmanul Skoropadski i pe cnd acolo era Armata Voluntarilor. Harkov, locul unde Vldica i-a petrecut anii de formare, era un adevrat ora al Sfintei Rusii, iar tnrul Mihail, sensibil la revelaiile sfineniei, a dobndit acolo modelul vieii sale viitoare. Existau dou icoane fctoare de minuni ale Maicii Domnului, Oxerianskaia i Eletskaia, care erau purtate de dou ori pe an, ntr-o procesiune religioas, de la mnstirile unde erau pstrate cu sfinenie la Catedrala Adormirii Maicii Domnului. La Mnstirea Acopermntul Maicii Domnului, ntr-o grot cu fresce de sub altar, se afl moatele Sfntului Arhiepiscop Meletie Leontovitci, care, dup moartea sa din 1841, i-a ajutat n chip minunat pe cei care i-au slujit la racla sa un parastas, nc din timpul vieii Arhiepiscopul era cinstit pentru asceza sa aspr, ndeosebi pentru fapta ascetic a lipsirii de somn. Se tia c petrecea nopi ntregi nemicat, cu braele ridicate, adncit n rugciune. A cunoscut mai dinainte ziua i ora cnd avea s moar. Tnrul Mihail l venera pe acest sfnt ierarh. Astzi se poate observa c Arhiepiscopul Ioan i seamn cel puin n trei privine sfntului din Harkov: nu a dormit n pat vreme de 40 de ani; ia cunoscut dinainte timpul morii; iar acum se odihnete sub o catedral, ntr-o capel special, unde aproape zilnic cei care i cer ajutorul fac parastase i citesc Psaltirea la racla sa. Este un caz unic de strmutare, cum s-ar spune, a unei pri din Sfnta Rusie n America contemporan. La Universitatea din Kiev, Vldica i petrecea mai mult timp citind Vieile Sfinilor dect mergnd la cursuri; cu toate acestea era un student
* Stpn, domn - Nota trad.

foarte bun. Este limpede c se vedea nc de la acea vrst faptul c i imita pe Sfini, de vreme ce Arhiepiscopul Antonie de Harkov, una dintre marile personaliti ale Bisericii din acele vremuri (mai trziu Mitropolit, cel dinti candidat la Scaunul Patriarhal al Moscovei i primul Ierarh al Bisericii ruse din afara Rusiei) a fcut eforturi deosebite ca s l cunoasc i apoi l-a inut pe tnr aproape de el i i-a ndrumat formarea duhovniceasc. n 1921, n timpul Rzboiului Civil Rus, Vldica, mpreun cu prinii, fraii i sora sa, a fost evacuat n Belgrad, unde i el, i fraii si s-au nscris la Universitatea din ora. Unul dintre frai a absolvit Facultatea Tehnic i a devenit inginer, cellalt a terminat Dreptul i lucra n poliia iugoslav. Vldica a terminat n 1925 Facultatea de Teologie, n anii studeniei i-a ctigat pinea vnznd ziare. n 1924 Vldica a fost hirotesit cite* n biserica rus din Belgrad de ctre Mitropolitul Antonie, care a continuat s aib o influen foarte nsemnat asupra lui; iar Vldica, la rndul su, avea cel mai profund respect i devotament pentru mai-marele su. n 1926 Mitropolitul Antonie l-a tuns n monahism i l-a hirotonit ierodia-con n Mnstirea Milkov, dndu-i numele Ioan, dup ruda ndeprtat a lui Vldica, Sfntul Ioan Maximovici din Tobolsk. n acelai an, pe 21 noiembrie, Vldica a fost hirotonit ieromonah de ctre Episcopul Gavriil de Celeabinsk. Din 1925 pn n 1927 Vldica a predat religia la coala Srb de Stat, iar din 1929 pn n 1934 a fost profesor i ndrumtor la Seminarul Srb Sfntul Ioan Teologul din Bitolia. Aici slujea Sfnta Liturghie n limba greac pentru comunitatea greac i cea macedonean, care l preuiau foarte mult. Oraul Bitolia se afla n eparhia Ochrida, al crei episcop din acele vremuri era Nicolae Velimirovici - un Gur de Aur al srbilor, cunoscut predicator, poet, scriitor, organizator i ntemeietor al micrii religioase populare. Acesta, la fel ca i Mitropolitul Antonie, l-a preuit i l-a iubit pe tnrul ieromonah Ioan i a avut o nrurire bun asupra lui. Nu o dat a fost auzit spunnd: - Dac vrei s vedei un sfnt n via, mergei la Bitolia la printele Ioan. Cci, ntr-adevr, ncepuse s devin limpede c acesta era un om cu totul extraordinar. Studenii lui au fost primii care au descoperit ceea ce a fost poate cea mai mare fapt de ascez a lui Vldica. Mai nti au observat c rmnea treaz mult timp dup ce toi ceilali se culcau; mergea noaptea prin dormitoare, ridica pturile care alunecaser i i acoperea pe cei ce dormeau i nu bnuiau nimic, fcnd Semnul Crucii deasupra lor. n cele din urm s-a descqperit c nu dormea aproape deloc, niciodat n pat, ngduindu-i n fiecare noapte numai o or sau dou de odihn incomod, stnd jos sau ncovoiat pe podea, rugndu-se n faa icoanelor. Dup muli ani chiar el a recunoscut c nu mai dormise n pat de cnd intrase n monahism. O astfel de practic ascetic este foarte rar, ns nu nentlnit n tradiia ortodox. Marele ntemeietor al monahismului cenobit din secolul al IV-lea, Sfntul Pahomie cel Mare, cnd a primit Regula vieii monahale de obte de la un nger, a auzit cu privire la somn cele ce urmeaz: Iar ei (clugrii) nu vor dormi culcai, ci le vei face scaune aa nct atunci cnd stau jos s i poat sprijini capul." (Regula 4) Arhiepiscopul Averchie de la Mnstirea Sfnta Treime din Jordanville, pe atunci tnr ieromonah, a fost martor al impresiei puternice
* Slujitor bisericesc nsrcinat cu citirile la slujbe i cu pstrarea crilor bisericii Nota trad.

pe care o fcuse Ieromonahul Ioan asupra studenilor seminariti. Cnd se ntorceau acas n vacan, acetia vorbeau de ndrumtorul lor extraordinar care se ruga nencetat, slujea Sfnta Liturghie sau cel puin primea Sfnta mprtanie zilnic, inea posturi aspre, nu dormea niciodat culcat i a crui adevrat dragoste printeasc le insufla idealurile nalte ale cretinismului i ale Sfintei Rusii (Orthodox Russia, nr. 14 din 1966). n 1934 s-a hotrt ca Ieromonahul Ioan s fie nlat la rangul de episcop, n ceea ce-1 privete, nimic nu i era mai strin. O doamn care l cunotea povestete cum l-a ntlnit atunci n tramvai n Belgrad. El i-a spus c este n ora din cauza unei greeli, fiind chemat n locul unui alt Ieromonah Ioan care urma s fie hirotonit episcop ! Cnd s-au ntlnit a doua zi a informat-o c situaia era i mai grav dect crezuse el: chiar pe el voiau s-1 fac episcop ! Cnd se mpotrivise, spunnd c nici nu se pune problema, fiindc are un defect de vorbire i nu poate pronuna limpede, i se spusese doar c i pro-rocul Moise avusese aceleai greuti. Hirotonirea a avut loc pe 28 mai 1934. Vldica a fost ultimul dintre nenumraii episcopi hirotonii de Mitropolitul Antonie, i preuirea extraordinar de care se bucura din partea venerabilului ierarh poate fi vzut i ntr-o scrisoare pe care acesta a trimis-o Arhiepiscopului Dimitrie din Extremul Orient. Refuznd invitaia de a se retrage n China, mitropolitul scrie: ... ns n locul meu, ca pe sufletul, ca pe inima mea, vi1 trimit pe Vldica Episcopul Ioan. Acest om mic, firav, care arat aproape ca un copil, este de fapt o minune de trie i asprime ascetic n vremurile noastre de slbire duhovniceasc total." (Orthodox Russia, nr. 13 din 1966.) Lui Vldica i-a fost ncredinat eparhia Shanghai. II Vldica a sosit n Shanghai la sfritul lui noiembrie, la Praznicul Intrrii n Biseric a Maicii Domnului, i a gsit aici o catedral enorm neterminat i un conflict de jurisdicie care trebuia rezolvat. Primul lucru pe care l-a fcut a fost s refac unitatea Bisericii. A stabilit legturi cu srbi, cu greci, cu ucraineni. A acordat o atenie deosebit educaiei religioase i i-a fcut o lege din a fi prezent la examenele orale de la orele de catehism din toate colile ortodoxe din Shanghai. A devenit imediat ocrotitorul a diferite societi de caritate i binefacere i a luat parte n mod activ la munca acestora, cu deosebire dup ce a vzut ct de strmtorai erau cei mai muli dintre pstoriii si, refugiai din Uniunea Sovietic. Nu s-a dus niciodat la ceai la cei bogai, dar putea fi vzut oriunde erau oameni n nevoie, indiferent de or sau de vreme. A ntemeiat o cas pentru orfani i pentru copiii cu prini nevoiai, ncredinnd-o ocrotirii cereti a unui sfnt pe care l preuia foarte mult, Sfntul Tihon din Zadonsk, care iubea copiii. Vldica nsui aduna copiii bolnavi i nfometai de pe strzile i aleile ntunecoase ale mahalalelor din Shanghai. Cu opt copii la nceput, orfelinatul a adpostit mai trziu pn la o sut de copii o dat i n total cam trei mii cinci sute. Cnd au venit comunitii, Vldica a evacuat ntregul orfelinat, mai nti pe o insul din Filipine, apoi n America. Curnd noua sa turm i-a dat seama c Vldica era un mare ascet. Miezul ascezei sale erau rugciunea i postul. Mnca o dat pe zi, la ora 11 noaptea, n prima i ultima sptmn din Postul Mare nu mnca deloc, iar n restul acestui post i n cel al Crciunului mnca numai pine de la altar.

Nopile i le petrecea de obicei n rugciune, iar cnd, n cele din urm, era epuizat i apleca capul pe podea i fura cteva ore de somn nainte de rsrit. Cnd venea vremea s slujeasc Utrenia, cineva btea la u, dar zadarnic; deschideau ua i l gseau pe Vldica ghemuit pe podea n colul cu icoane, biruit de somn. Atins uor pe umr, srea n sus, i n cteva minute era n biseric la slujb - cu apa rece scurgndu-se din barb, dar pe deplin treaz. Vldica slujea n catedral n fiecare diminea i sear, chiar i cnd era bolnav. Svrea zilnic Sfnta Liturghie, aa cum avea s fac tot restul zilelor sale, i, dac dintr-un motiv oarecare nu putea, tot primea Sfnta mprtanie. Oriunde ar fi fost, nu pierdea nici o slujb. Odat, dup cum mrturisete cineva, piciorul lui Vldica era ngrozitor de umflat i consiliul de medici, temndu-se de o cangren, i-a prescris spitalizare imediat, ceea ce Vldica a refuzat categoric. Apoi medicii rui au informat Consiliul parohial c nu-i mai asum nici o rspundere pentru sntatea i chiar pentru viaa pacientului. Membrii Consiliului parohial, dup ce 1-au rugat ndelung s aib mil i 1-au ameninat c-1 iau cu fora, 1-au silit pe Vldica s accepte i a fost trimis la Spitalul Rusesc n dimineaa zilei dinaintea Praznicului nlrii Sfintei Cruci. La ora ase ns Vldica a venit la catedral pe jos, chioptnd, i a slujit, ntr-o zi umfltura i-a disprut n ntregime"*. Atenia nentrerupt pe care Vldica o acorda jertfei de sine izvora din frica lui Dumnezeu, pe care o avea n tradiia Bisericii primare i a Sfintei Rusii. Urmtoarea ntmplare, istorisit de O. Skopicenko i adeverit de muli oameni din Shanghai, ilustreaz gritor credina sa cuteztoare, neclintit n Hristos. O doamn, Menikova, fusese mucat de un cine turbat. Injeciile antirabice ori le refuzase, ori le fcuse neglijent... i apoi a fost dobort de groaznica boal. Episcopul Ioan a aflat i a venit la muribund. I-a dat Sfnta mprtanie, ns tocmai atunci ea a nceput s aib o criz; a fcut spume la gur i n acelai timp a scuipat Sfintele Daruri pe care tocmai le primise. Iar Vldica a cules de pe jos i a nghiit Sfintele Daruri vomitate de bolnav. Cei care erau cu el au strigat: - Ce faci, Vldica ! Turbarea este foarte contagioas ! Dar Vldica a rspuns linitit: - N-o s se ntmple nimic; sunt Sfintele Daruri. i, ntr-adevr, nu sa ntmplat nimic." Vldica purta haine fcute din cel mai ieftin material chinezesc i papuci sau sandale moi, totdeauna fr osete, indiferent de vreme. Adeseori mergea descul, uneori dup ce i dduse sandalele vreunui srac. Chiar i slujea descul, lucru pentru care era criticat cu asprime. Se tia deja c Vldica era nu numai un drept i un ascet, ci era i att de aproape de Dumnezeu, nct fusese nzestrat cu darul naintevederii i rugciunile lui svreau vindecri. O povestire impresionant, spus de un martor ocular, Lidia Liu, aduce mrturie despre nlimea duhovniceasc a lui Vldica. Vldica a venit n Hong Kong de dou ori. E ciudat, dar eu, pe cnd nu-l cunoteam nc, i-am scris, rugndu-1 s ajute o vduv cu copii i ntrebndu-1 i n legtur cu nite probleme duhovniceti, dar el nu mi-a rspuns. A trecut un an. Vldica a venit la Hong Kong i eu eram ntr-un grup mare care s-a dus s-1 ntlneasc la biseric. Vldica s-a ntors spre mine i mi-a spus:
* G. Larin, n Amintiri despre Arhiepiscopul Ioan, de Arhimandritul Veniamin, Strathfield, Australia, 1966, p. 10.

- Tu mi-ai scris scrisoarea aceea ! Am rmas uluit, cci Vldica nu m mai vzuse niciodat. S-a cntat o rugciune, dup care Vldica, stnd n picioare n faa pupitrului, a inut o predic. Eu stteam lng mama i amndou am vzut o lumin care l nconjura pe Vldica pn la pupitru - o strlucire cam de treizeci de cm n jurul lui. Acest lucru a durat destul de mult. Cnd s-a terminat predica, uimit de un asemenea fenomen neobinuit, i-am povestit ceea ce vzusem lui R.V. S., care ne-a spus: - Da, muli credincioi au vzut-o. i soul meu, care sttea puin mai departe de noi, a vzut aceast lumin." Lui Vldica i plcea foarte mult s cerceteze pe cei bolnavi, lucru pe care l fcea n fiecare zi, spovedind i mprtind oamenii. Dac starea vreunui pacient devenea critic, Vldica se ducea la el la orice or din zi i din noapte, ca s se roage la cptiul lui. n cele ce urmeaz redm una dintre minunile nendoielnice svrite prin rugciunile lui Vldica; aceasta a fost nscris n arhiva Spitalului Regional din Shanghai (surs: N. Makovaia). L. D. Sadkovskaia era foarte pasionat de sportul curselor de cai.Odat a fost aruncat jos de pe cal; s-a lovit cu capul de o piatr i i-a pierdut cunotina. A fost adus la spital n stare de incontien. Un consiliu de medici a declarat n unanimitate c nu mai are nici o speran i c este puin probabil s mai triasc pn diminea. Aproape nu mai avea puls; craniul era fracturat n mai multe locuri, astfel nct bucele din el apsau pe creier, ntr-o astfel de stare ar fi murit pe masa de operaie. Chiar dac inima ei ar fi rezistat unei operaii i dac aceasta ar fi reuit, tot ar fi rmas surd, mut i oarb. Sora ei, dup ce a auzit toate acestea, a alergat la episcopul Ioan disperat, implorndu-1 s o salveze. Vldica a ascultat-o: a venit la spital i le-a poruncit tuturor s ias din camer, unde s-a rugat timp de vreo dou ore. Apoi l-a chemat pe medicul-ef i i-a cerut s o examineze din nou. Ce uimit a fost doctorul s descopere c pulsul era normal! El a fost de acord s o opereze imediat, ns numai n prezena Episcopului Ioan. Operaia a reuit i doctorii au fost uluii cnd pacienta i-a recptat cunotina i a cerut ceva de but. Acum vede i aude foarte bine. nc triete i poate vorbi, poate vedea i auzi. O cunosc de treizeci de ani." Vldica cerceta i nchisoarea i svrea Sfnta Liturghie pentru condamnai pe o mas mic, grosolan, ns cea mai grea ndatorire a unui pstor este s-i cerceteze pe bolnavii mintal i pe ndrcii - iar Vldica i deosebea limpede pe unii de ceilali, n afara oraului Shanghai se gsea un spital de boli mintale i numai Vldica avea puterea spiritual de a-i vizita pe aceti oameni ngrozitor de bolnavi. Le ddea Sfnta mprtanie, iar ei, uimitor, o primeau linitii i l ascultau, ntotdeauna ateptau cu nerbdare vizitele sale i l ntmpinau cu bucurie. Vldica era foarte curajos, n timpul ocupaiei japoneze autoritile japoneze au ncercat n toate chipurile posibile s plece voinei lor colonia ruseasc. Se fceau presiuni prin cpeteniile Comitetului Emigranilor Rui. Doi dintre preedinii acestui Comitet s-au luptat s-i pstreze independena, i drept urmare amndoi au fost omori. Colonia ruseasc a fost cuprins de confuzie i de teroare i n acel moment Vldica Ioan, dei prevenit de ruii care colaborau cu japonezii, s-a declarat cpetenia vremelnic a coloniei ruseti. n timpul ocupaiei japoneze era foarte primejdios s mergi pe strad

noaptea i cei mai muli aveau grij s fie acas nainte de a se ntuneca. Vldica ns, nelund n seam primejdia, a continuat s i cerceteze pe bolnavi i pe nevoiai la orice or din noapte, i nu l-a atins niciodat nimic. La sfritul rzboiului s-au fcut presiuni i ncercri de a-i convinge pe preoii rui de pretutindeni s se supun Patriarhului" nou-ales al Bisericii Sovietice. Cinci dintre cei ase ierarhi din Extremul Orient s-au supus; numai Episcopul Ioan, rezistnd oricrei ncercri de convingere i oricrei ameninri, a rmas credincios Bisericii Ruse de peste hotare. Iar n 1946 a fost nlat la rangul de Arhiepiscop al tuturor credincioilor rui din China. O dat cu venirea comunitilor, ruii din China au fost silii iari s fug, cei mai muli prin Insulele Filipine. n 1949 aproximativ cinci mii de refugiai din China continental triau ntr-o tabr a Organizaiei Internaionale pentru Refugiai, pe insula Tubabao din Filipine, aezat n calea taifunurilor sezoniere, care se abat asupra acelei pri a Pacificului, n timpul celor 27 de luni, ct a fost ocupat tabra, insula a fost ameninat numai o dat de un taifun, care n cele din urm i-a schimbat cursul i a ocolit-o. Cnd un rus le-a spus filipinezilor c se teme de taifunuri, acetia au replicat c nu trebuie s-i fac griji, fiindc brbatul vostru sfnt v binecuvnteaz tabra din patru direcii n fiecare noapte". Era vorba despre Vldica Ioan, cci nici un taifun nu s-a abtut asupra insulei ct vreme a fost el acolo. Dup ce tabra a fost evacuat aproape n ntregime, oamenii s-au stabilit prin alte locuri (mai ales n SUA i Australia) i nu mai rmseser dect vreo 200 de persoane pe insul, aceasta a fost mturat de un taifun ngrozitor, care a distrus n ntregime tabra. Vldica s-a dus chiar el la Washington, D.C., pentru a-i aduce oamenii n America. i aproape toat tabra a venit n Lumea Nou - din nou mulumit lui Vldica. III O dat ncheiat ieirea turmei sale din China, n 1951 Arhiepiscopului Ioan i s-a ncredinat un nou cmp pentru strduinele sale de pstor: Sinodul de episcopi l-a trimis n Arhiepiscopia Europei Apusene, scaunul episcopal fiind la Paris i apoi la Bruxelles. El era acum unul dintre ierarhii de frunte ai Bisericii Ruse din afara Rusiei i i se cerea adesea s participe la ntrunirile Sinodului din New York. n Europa Apusean, Vldica s-a interesat foarte mult nu numai de ruii din diaspora, pentru care s-a strduit neobosit, cu nevoine asemntoare celor din Shanghai, ci i de localnici. A primit n jurisdicia sa Biserici ortodoxe locale, cea olandez i cea francez, ocrotindu-le i ncurajnd creterea lor ortodox. A svrit Sfnta Liturghie n limba olandez i n francez, aa cum mai nainte slujise n greac i chinez i cum avea s o fac mai trziu n englez. Interesul i druirea lui Vldica pentru sfinii Bisericii, despre care se prea c are deja cunotine nesfrite, s-au i asupra sfinilor Europei Apusene dinaintea schismei Bisericii Romano-Catolice, dintre care muli, cinstii numai local, nu erau cuprini n nici un calendar ortodox cu sfini. El

a adunat Vieile lor i imagini cu ei i apoi i-a prezentat Sinodului o list lung cu numele lor. n Europa Apusean, la fel ca n China, oamenii au nvat s se atepte la orice lucru neprevzut din partea lui Vldica, cci el a continuat i aici s-i ntemeieze viaa pe legea lui Dumnezeu, negndindu-se la stnjeneala sau uimirea pe care acest lucru 1-ar putea strni uneori n cei cluzii mai mult de legile omeneti. Odat Vldica era n Marsilia i a hotrt s slujeasc un parastas la locul uciderii nemiloase a regelui Serbiei, Alexandru. Nici unul dintre preoii si, dintr-o jen nentemeiat, nu a vrut s slujeasc alturi de Vldica. Chiar aa, ce idee - s slujeti n mijlocul strzii! Aa c Vldica s-a dus singur. Locuitorii Marsiliei au fost uimii sa vad un preot cu veminte neobinuite, cu prul i barba lungi, mergnd n mijlocul strzii cu o valiz i o mtur. Fotografii de la tiri 1au vzut i 1-au fotografiat, n cele din urm s-a oprit, a mturat o bucat de trotuar, i-a deschis valiza i a nceput s scoat afar coninutul acesteia. A pus un vultur* pe locul mturat, a ars tmie i a nceput s slujeasc un parastas. Vldica a devenit cunoscut pentru sfinenia lui nu numai ortodocilor, ci i neortodocilor. ntr-una dintre bisericile catolice din Paris, un preot a ncercat s-i inspire pe tineri cu aceste cuvinte: - Cerei dovezi, spunei c n zilele noastre nu mai sunt nici minuni, nici sfini. De ce v-a da dovezi teoretice, cnd astzi umbl pe strzile Parisului un sfnt -Saint Jean Nus Pieds (Sfntul Ioan cel Descul) ? Muli oameni mrturisesc despre minunile svrite de Arhiepiscopul Ioan n Europa Apusean. IV n San Francisco, oraul cu cea mai mare catedral din Biserica Rus din afara Rusiei, un prieten de-o via al lui Vldica, Arhiepiscopul Tihon, sa retras din cauza problemelor de sntate i n lipsa lui construirea unei noi mari catedrale s-a oprit, o ceart aprig paraliznd comunitatea ruseasc. La cererea struitoare a mii de rui din San Francisco care l cunoscuser n Shanghai, n 1962 Sinodul l-a trimis acolo pe Arhiepiscopul Ioan, ca pe singurul ierarh capabil s readuc pacea n comunitatea dezbinat. El a ajuns la locul ultimei sale misiuni ca episcop la exact douzeci i opt de ani dup ce venise pentru prima dat n Shanghai: la srbtoarea Intrrii n Biseric a Maicii Domnului, pe 21 noiembrie (4 decembrie) 1962. Sub ndrumarea lui Vldica pacea a fost restabilit ntr-o oarecare msur, paralizia comunitii a ncetat, iar catedrala a fost terminat, ns chiar i n rolul de fctor de pace Vldica a fost atacat i asupra sa s-au ngrmdit acuzaii i defimri. A fost silit s apar n faa unui tribunal nclcare bttoare la ochi a canoanelor bisericeti -, pentru a rspunde unor acuzaii fr noim, c ar fi ascuns nelciuni financiare ale Consiliului parohial. Toi cei implicai au fost achitai; ns astfel ultimii ani ai lui Vldica au fost plini de amarul defimrii i prigonirii, crora el le-a rspuns mereu fr a se plnge, fr s judece pe nimeni, cu o pace netulburat. Vldica a rmas pn la sfrit credincios cii slujirii statornice a
* Sau potnoja: un covor mic, rotund, pe care este brodat silueta unui vultur cu aripile ntinse, folosit la slujbele arhiereti - Nota trad.

Bisericii. Pentru cei care 1-au cunoscut n ultimii si ani dou aspecte ale personalitii sale ieeau poate cel mai mult n eviden. Primul dintre acestea era severitatea pe care o avea cu privire la tot ceea ce inea de Biseric i de legea lui Dumnezeu. Struia asupra comportrii cuviincioase a slujitorilor Bisericii, nengduind nici o frivolitate sau nici mcar vorbitul n altar. Expert n sfintele slujbe, corecta imediat greelile i scprile din desfurarea lor. Era sever i cu enoriaii, nengduin-du-le femeilor s srute crucile sau icoanele dac aveau ruj pe buze i cernd ca anafura mprit dup Liturghie s fie luat pe nemncate. Vorbea mpotriva spurcrii ajunurilor zilelor de Duminic sau de srbtoare prin organizarea de baluri i alte distracii. Le-a interzis preoilor si s ia parte la slujbe panortodoxe", din pricina canonicitii ndoielnice a unora dintre participani; iar activitile ecumenitilor" ortodoci l fceau s dea din cap cu ndoial. Cel mai sever era cu privire la sfnta nvtur ortodox; pe cnd era nc tnr episcop n Shanghai eseul su critic despre Sofiologia" Protoiereului S. N. Bulgakov a ajutat la condamnarea de ctre Sinod a ereziei acestuia n 1936. Nimeni din cei care 1-au vzut nu va uita curnd privirea sa nfricotoare din momentul aplecrii sfenicelor arhiereti la pronunarea Anatemelor mpotriva ereticilor n Duminica Ortodoxiei - aici era una cu Biserica, ndeprtnd de la snul ei pe toi cei care nu primesc credina ortodox curat i mntuitoare. Aceasta nu venea dintr-un ngust spirit al literei legii sau fanatism", ci din aceeai/nc a lui Dumnezeu pe care a inut-o toat viaa i care nu i ngduie nimnui s ncalce legea lui Dumnezeu, primejduindu-i mntuirea. O pild recent a asprimii sale drepte cheam la o comparaie cu o ntmplare din viaa iubitului su Sfntul Tihon din Zadonsk, care a intrat clare n mijlocul unei srbtori pgne inute n timpul Postului Sfinilor Apostoli i a inut o nflcrat predic de nvinuire a participanilor (vezi The Orthodox Word, voi. 2, nr. 3, p. 87). n seara din ajunul lui 19 noiembrie (2 noiembrie) 1964, Biserica Rus din afara Rusiei a svrit canonizarea oficial a printelui Ioan din Kronstadt, pentru care Vldica avea o veneraie profund, participnd activ la alctuirea slujbei i acatistului acestuia. Catolicii au n aceeai zi srbtoarea Tuturor Sfinilor i exist o tradiie conform creia n noaptea de dinainte spiritele ntunericului aveau propria srbtoare a neornduielii. n America aceast Halloween" a devenit o ocazie n care copiii fac ruti mbrcai ca vrjitoare, diavoli, stafii, ca i cum ar invoca puterile ntunericului - o batjocur drceasc a cretinismului. Un grup de rui organizase n acea noapte (care era i n ajunul Duminicii) un bal de Halloween. Spre marea durere a lui Vldica Ioan, din Catedrala din San Francisco au lipsit unii oameni de la prima Priveghere de toat noaptea inut pentru Sfntul Ioan din Kronstadt. Dup slujb Vldica s-a dus la locul unde balul nc mai continua. A urcat treptele i a intrat n sal, spre uluirea total a participanilor. Muzica s-a oprit i Vldica, n tcere desvrit, s-a uitat fix, cu asprime, la oamenii zpcii, fcnd nconjurul ntregii sli ncet, dinadins, cu crja episcopal n mn. Nu a spus nici un cuvnt i nici nu trebuia s o fac; numai vederea lui a strnit mustrri de contiin tuturor, lucru vizibil din ncremenirea general. Vldica a plecat n tcere; iar a doua zi la biseric a tunat cu indignare sfnt i cu rvn nflcrat, chemndu-i pe toi la viaa cretin cucernic. i totui pstoriii lui Vldica nu i-1 aduc cel mai bine aminte pentru asprimea sa, ci mai degrab pentru blndeea, veselia sa, chiar pentru

ceea ce este cunoscut ca nebunie pentru Hristos". Cea mai popular fotografie a lui prinde ceva din acest aspect al personalitii sale, care putea fi observat ndeosebi n felul cum se purta cu copiii. Dup slujb surdea i glumea cu bieii care l ajutau s slujeasc, lovindu-i uor, n joac, pe cei neasculttori cu crja n cap. Uneori preoii de la catedral rmneau descumpnii, vzndu-1 pe Vldica, n mijlocul slujbei (ns niciodat cnd era n altar), aplecn-du-se s se joace cu vreun copila ! Iar n zilele de srbtoare cnd trebuia s binecuvnteze cu ap sfinit, nu stropea credincioii cum se face de obicei, pe cap, ci drept n fa (lucru care a fcut-o odat pe o feti s exclame: te mproac"), cu o sclipire vizibil n ochi i fr s-i pese deloc de neplcerea manifestat de cei mai trufai. Copiii i erau cu desvrire devotai, n ciuda faptului c de obicei era foarte strict cu ei. Vldica era criticat uneori pentru c rsturna rndu-iala obinuit a lucrurilor. Adesea ntrzia la slujb (nu din cauza lui, ci pentru c vizitase vreun bolnav sau muribund) i nu ngduia s se nceap fr el; iar cnd slujea el, slujbele durau destul de mult, cci nu ngduia dect puine dintre prescurtrile obinuite. Aprea neanunat n diferite locuri i la ore neateptate; adeseori vizita spitalele noaptea trziu - i ntotdeauna i se ngduia s intre. Uneori judecile sale preau c intr n contradicie cu bunul sim, iar aciunile sale preau nefireti; i adesea nu le explica. Nu exist nici un om care s fie perfect; Vldica greea (i nu ovia s recunoasc acest lucru cnd i ddea seama), ns de obicei avea dreptate i mai trziu se vedea cum ciudenia prelnic a unora dintre aciunile sale era cuprins ntr-o alt rnduial a lucrurilor. Viaa lui Vldica era stpnit de legile vieii duhovniceti i dac acest lucru rsturna ordinea obinuit a lucrurilor era pentru a-i zgudui pe oameni din ineria lor duhovniceasc i pentru a le aminti c exist o judecat mai nalt dect cea lumeasc. O ntmplare remarcabil din anii petrecui n San Francisco de Vldica ilustreaz mai multe aspecte ale sfineniei sale: ndrzneala sa duhovniceasc izvort dintr-o credin total; puterea de a cunoate viitorul i de nvinge hotarele spaiului prin vederea sa duhovniceasc; puterea rugciunii sale, prin care, fr urm de ndoial, se svreau minuni, ntmplarea respectiv este povestit de femeia care i-a fost martor, doamna L. Liu; cuvintele exacte ale lui Vldica au fost confirmate de domnul T., care este pomenit n cursul povestirii. Soul meu a fost implicat ntr-un accident de main n San Francisco, fiind foarte grav rnit; i-a pierdut simul echilibrului i a suferit groaznic, n acea perioad Vldica avea multe necazuri. Cunoscnd puterea rugciunilor sale, m-am gndit: dac 1-a chema pe Vldica la soul meu, acesta i-ar reveni; dar mi-era team s fac aceasta, pentru c Vldica era foarte ocupat atunci. Au trecut dou zile i deodat Vldica a venit la noi, nsoit de domnul B.T., care l adusese cu maina. Vldica a stat cu noi cam cinci minute, dar eram ncredinat c soul meu i va reveni. Starea lui era atunci critic, iar dup vizita lui Vldica a avut o criz puternic i apoi a nceput s-i revin i a mai trit nc patru ani. Era destul de naintat n vrst. Dup aceea, la o ntlnire la Biseric, am vorbit cu domnul T., care mi-a povestit c atunci l ducea pe Vldica la aeroport. Brusc, Vldica i-a spus: - Hai s mergem acum la soii Liu. Domnul T. i-a spus c ar ntrzia la aeroport i c nu poate ntoarce n acel loc. Apoi Vldica i-a replicat:

- Poi s iei asupra ta viaa unui om ? N-a putut face altceva dect s-1 aduc pe Vldica la noi. Vldica, dup cum s-a dovedit, nu a ntrziat la avion, fiindc l reinuser pentru el." Din momentul n care Mitropolitul Anastasie i-a anunat retragerea, n 1964, Arhiepiscopul Ioan a devenit cel mai important candidat care s-i urmeze ca Mitropolit i cpetenie a Ierarhilor Bisericii Ruse din afara Rusiei. La al doilea scrutin el a fost unul dintre cei doi candidai, diferena dintre ei fiind de un vot. Pentru a rezolva mprirea egal a episcopilor, n noaptea aceea Vldica l-a chemat pe cel mai tnr dintre ierarhi, Episcopul Fila-ret, n camera sa, unde l-a convins pe acest candidat neateptat s primeasc responsabilitatea nfricotoare a acestei slujiri. A doua zi i-a retras candidatura i a recomandat alegerea Epscopului Filaret, pe care episcopii 1-au ales n unanimitate, vznd n aceast rsturnare de situaie harul Duhului Sfnt. La o asemenea nlime a fost ridicat Vldica n rndurile Ierarhilor Bisericii Ruse naintea sfritului vieii sale pmnteti. Era o poziie care nu se sprijinea pe caliti exterioare, cci Vldica era firav, ncovoiat, fr ambiie sau viclenie, nu putea nici mcar s vorbeasc desluit. Era o nlime datorat doar acelor caliti interioare, duhovniceti, care 1-au fcut nendoielnic unul dintre marii ierarhi ortodoci ai acestui veac, un om sfnt, n el strlucea dreptatea.

V n rndul celor care l cunoteau i l iubeau pe Vldica, prima reacie la vestea morii sale brute a fost: nu se poate ! i aceasta era mai mult dect o reacie la ct de neateptat fusese moartea; fiindc, fr s poat fi justificat, printre cei care i erau apropiai se ntrise ideea c acest stlp al Bisericii, acest Sfnt la care se putea ajunge ntotdeauna, nu va nceta niciodat s fie ! C nu va veni niciodat vremea cnd nu vom mai putea merge la el pentru sfaturi i mngiere ! ntr-un anumit sens, unul duhovnicesc, acest lucru s-a dovedit adevrat de atunci, ns este una dintre realitile acestei lumi c orice om care triete trebuie s moar. Vldica era pregtit pentru aceast realitate, n vreme ce alii ateptau de la el la nc muli ani de slujire rodnic a Bisericii lui Hristos cci era un ierarh relativ tnr - el se pregtea pentru un sfrit pe care l prevzuse cu cel puin cteva luni nainte, cunoscnd, pare-se, chiar i ziua acestuia. Astfel, i spusese directoarei orfelinatului unde sttea, care vorbea n primvara lui 1966 de o ntrunire a eparhiilor care urma s fie inut acolo trei ani mai trziu: - Nu voi fi aici atunci. n mai 1966 o femeie care l cunotea de doisprezece ani - i a crei mrturie, potrivit Mitropolitului Filaret, este vrednic de toat ncrederea" - a fost uimit s l aud spunnd: - Voi muri curnd, la sfritul lui iunie... nu n San Francisco, ci n Seattle. nsui Mitropolitul Filaret a mrturisit despre extraordinarul ultim rmas-bun pe care Vldica i l-a luat de la el nainte de a se ntoarce n

San Francisco de la ultima sesiune a Sinodului la care a participat n New York. Dup ce Mitropolitul a rostit rugciunea obinuit de cltorie, Vldica, n loc s se stropeasc singur cu ap sfinit, cum fac totdeauna ierarhii, s-a plecat adnc i i-a cerut Mitropolitului s-1 stropeasc; i dup aceasta, n loc de obinuita srutare reciproc a minilor, Vldica a luat cu hotrre mna Mitropolitului i a srutat-o, retr-gnd-o pe a sa (vezi Orthodox Russia, nr. 18, 1966). i iari, n seara dinaintea plecrii spre Seattle, cu patru zile naintea morii sale, Vldica l-a uimit pe un om cruia tocmai i fcuse o rugciune, cu cuvintele: - Nu o s-mi mai srui alt dat mna. Iar n ziua morii sale, dup ce a svrit Sfnta Liturghie, a petrecut trei ore rugndu-se n altar, de unde a ieit nu cu mult vreme nainte de moarte, care s-a petrecut la ora 3,50 dup-amiaz, pe 2 iulie (19 iulie, stil vechi). A murit n camera sa din casa parohial de lng biseric, fr semne premergtoare de boal sau de suferin. S-a auzit c a czut i, fiind aezat ntr-un scaun de cei care au alergat s-1 ajute, i-a dat ultima suflare cu pace i foarte puin durere vizibil, n prezena Icoanei fctoare de minuni a Maicii Domnului, Semnul din Kursk. Astfel a fost aflat Vldica vrednic s imite moartea fericit a ocrotitorului su, Sfntul Ioan din Tobolsk. Astzi Arhiepiscopul Ioan se odihnete ntr-o capel de sub catedrala din San Francisco, i aici ncepe un nou capitol din povestea acestui om sfnt. Aa cum Sfntul Serafim din Sarov le-a spus fiilor si duhovniceti s-1 socoteasc viu dup moarte i s vin la mormntul su s-i spun ce au pe inim, s-a dovedit c Vldica i ascult pe cei care i cinstesc pomenirea. La puin vreme dup moartea sa un student de-al su de odinioar, printele Ambrozie R, a avut ntr-o noapte un vis (sau o vedenie, nu a putut spune ce a fost): Vldica, purtnd vemintele de Pate, plin de lumin, strlucind, tmia catedrala i i-a spus cu bucurie doar un cuvnt n timp ce l binecuvnta: fericit". Apoi, nainte de sfritul celor patruzeci de zile, printele Constantin Z., mult vreme diaconul lui Vldica i acum preot, care n ultimul timp fusese suprat pe Vldica i ncepuse s se ndoiasc de faptul c acesta a fost un drept, l-a vzut n vis nvluit de lumin, cu raze att de strlucitoare n jurul capului, nct era cu neputin s te uii la ele. Astfel s-au risipit ndoielile printelui Constantin cu privire la sfinenia lui Vldica. Multe alte persoane 1-au vzut pe Vldica n vise neobinuite, care au o semnificaie sau un mesaj deosebit. Unii spun c li s-a dat ajutor supranatural. Modesta capel, care va fi n curnd mpodobit cu icoane de Pimen Sofronov n amintirea lui Vldica, este deja martorul attor lacrimi, mrturisiri, rugmini pornite din inim... Directoarea Cminului Sfntul Tihon din Zadonsk, de mult timp o slujitoare credincioas a lui Vldica, M. A. ahmatova, a avut un vis vrednic de luat n seam. O mulime de oameni l purtau pe Vldica n cociug la Biserica Sfntul Tihon; Vldica a nviat, ns i s-a aezat n faa uilor mprteti, miruind oamenii i cerndu-i: - Spune-le oamenilor: dei am murit, sunt viu ! Este nc prea devreme chiar i numai s nelegem puin c noi, reci i pctoi cum suntem, trind n aceste vremuri ale rului, am fost martori la un asemenea fenomen minunat - viaa i moartea unui sfnt! Este ca i cum s-au ntors pe pmnt vremurile Sfintei Rusii, ca pentru a dovedi faptul c Iisus Hristos, ieri i azi i n veci, este acelai (Evrei 13, 8).

Amin ! Eugene Rose 1966

CAPITOLUL

Copilria 1891-1911 inutul natal al Arhiepiscopului Ioan a fost pmntul cald, nflorit al regiunii Harkov, din sudul Rusiei. Aici, pe moia Adamovka, n vestita familie nobil Maximovici, pe 4 iunie 1896, prinilor Boris i Glafira li s-a nscut un fiu. Acesta a fost botezat Mihail, n cinstea Sfntului Arhanghel al lui Dumnezeu. Din vechi timpuri familia Maximovici era vestit n toat Rusia pentru cucernicia i patriotismul su. Cel mai vestit membru al acestei familii era un sfnt proslvit de Biseric, Sfntul Ierarh Ioan, Mitropolit de Tobolsk, un binecunoscut scriitor i poet duhovnicesc, traductor al crii Heliotropion sau Coordonarea voii omeneti cu voia lui Dumnezeu, misionar n Siberia, care a trimis prima Misiune ortodox n China i care, ndeosebi dup trecerea sa la cele venice, a revrsat o mulime de minuni asupra credincioilor. A fost canonizat n 1916, iar rmiele sale nestricate se pstreaz pn n ziua de azi n Tobolsk. Dei Sfntul Ierarh Ioan a murit la nceputul veacului al optsprezecelea, duhul su s-a aezat asupra nepotului ndeprtat, care avea s-i poarte numele n monahism, i tnrul Mihail (sau Misa, aa cum i se spunea pe scurt) a fost un biat deosebit din fraged pruncie. Bunicul lui Misa din partea tatlui era un moier nsemnat n acel inut, iar cel din partea mamei era doctor n Harkov. Tatl su avea un loc de frunte n rndul nobililor, iar unchiul su (fratele tatlui), care a publicat Heliotropion-ul Sfntului Ioan din Tobolsk, era rector al Universitii din Kiev; se prea c i pe biatul Mihail l ateapt tot o asemenea carier lumeasc. El a avut ntotdeauna o relaie foarte bun cu prinii si i pe tot timpul vieii a inut seama foarte serios de prerea lor. Ei au murit n Venezuela, mama n 1952, iar tatl n 1954. Copilul Misa Maximovici era bolnvicios i mnca puin. Era foarte tcut i blnd. Se strduia s fie mpcat cu toat lumea, dar nu avea nici un prieten apropiat. Iubea animalele, ndeosebi cinii. Nu i plceau jocurile zgomotoase ale copiilor i adesea era gnditor. Trstura cea mai nsemnat a copilriei sale a fost o cucernicie adnc, pe care o arta n moduri care i depeau vrsta. Chiar el a spus, n predica de la hirotonirea sa ca episcop, n 1934: - Din primele zile n care am nceput s fiu contient de mine, am dorit s slujesc adevrului i dreptii. Prinii au aprins n mine dorina de

a apra neclintit adevrul i sufletul meu a fost fermecat de pilda celor care i dduser viaa pentru el. Biatului i plcea foarte mult s se joace de-a mnstirea", nvemntndu-i soldeii n straie clugreti i fcnd mnstiri din forturile de jucrie. Pe msur ce a crescut, ardoarea sa religioas s-a adncit. Aduna icoane i cri religioase i istorice, alctuindu-i o bibliotec mare, i i plcea mai presus de toate s citeasc Vieile Sfinilor. Noaptea sttea ndelung la rugciune. Fiind cel mai mare dintre copiii, a avut o nrurire foarte nsemnat asupra celor patru frai i asupra surorii sale, care au cunoscut prin el Vieile Sfinilor i istoria Rusiei. Cerea foarte mult de la el nsui i de la ceilali cu privire la inerea legilor Bisericii i a obiceiurilor naionale. Din primii si ani a fost un patriot rus nflcrat i le-a insuflat i celorlali un respect adnc pentru Rusia i pentru istoria ei. Dragostea lui s-a ntins n acelai chip la toate popoarele ortodoxe i slave i n 1912, cnd srbii au fost trdai de bulgari, cu dreapt indignare a scos din albumele cu tieturi din ziare ale copiilor mai mici fotografiile cu regele Bulgariei i a sigilat nregistrarea de fonograf a familiei cu imnul naional al Bulgariei, ca s nu mai poat fi ascultat. Copilria sfnt i dreapt a lui Misa a impresionat-o foarte puternic pe guvernanta sa catolic francez i, datorit influenei sale, aceasta a trecut la Ortodoxie cnd biatul avea cincisprezece ani. El a ajutat la pregtirea ei pentru botez i a nvat-o s se roage. Se implica activ n viaa bisericeasc i n fiecare an lua parte la procesiunea icoanei fctoare de minuni din Ozeriansk a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu, din Harkov pn la mnstirea Ozeriansk. Moia familiei Maximovici din Valea Stearp se gsea la numai opt mile de vestita mnstire Sviatogorsk. Familia i petrecea toate verile la moie, iar tnrul Misa dormea afar, ntr-un cort. Familia preuia foarte mult mnstirea i i petrecea mult timp acolo. Ne putem nchipui ce respect temtor i ce ardoare s-au iscat n inima nflcrat a lui Misa cnd a venit n pelerinaj la aceast mnstire deosebit, aezat pe un mal mpdurit al Doneului de Nord. Mnstirea avea tipic atonit, biserici mree, un Munte Tabor" nalt, multe peteri, schimonahi, schituri i o obte mare de 600 de monahi -ndeajuns de multe lucruri ca s nflcreze rvna oricrui tnr iubitor al Vieilor Sfinilor. Misa, monah din copilrie", a fost adnc micat i a nceput s vin adesea singur la mnstire. La unsprezece ani Misa a fost trimis la coala de cdei din Poltava (Academia Militar), unde nvase i tatl su. Aici a continuat s fie linitit i cucernic, i ntru totul deosebit de cum sunt soldaii. Era bun la toate materiile i i plceau toate, n afar de educaia fizic, de care a fost scutit n ultimii ani. n aceti ani n care a stat departe de cas, care de obicei sunt att de hotrtori pentru sufletele tinere impresionabile, nu a putut s nu-l cunoasc pe noul Episcop de Poltava, care a impresionat ntregul ora cu ascetismul su aspru. Episcopul Teofan Bstrov era scund, foarte slab, transparent", cum l descriau oamenii. Slujea cu ochii nchii, cu o linite aproape fr micare i evoca un sentiment adnc de spiritualitate. Parc se coborse i mergea printre credincioi icoana unui sfnt de pe pereii pictai ai catedralei. Vorbea cu o voce foarte slab, linitit, ntotdeauna adncit n rugciune, ns foarte accesibil, mai ales tinerilor. Este interesant c Episcopul Ioan i-a semnat foarte mult n ultimii si ani de via, ca i cum Ierarhul Teofan a fost modelul de arhiereu ascetic care l-a impresionat att de profund n copilrie.

n vremea cnd era la Corpul de cdei, la 13 ani, Misa s-a fcut vinovat de o serioas abatere disciplinar", care este foarte gritoare pentru cum era el n adolescen. Adesea cadeii mrluiau prin oraul Poltava, iar n anul 1909 a fost o ocazie deosebit de solemn, datorit celei de-a 200-a aniversri a victoriei ruseti din btlia de la Poltava. Pe cnd treceau prin faa Catedralei din Poltava, cadetul Mihail s-a ntors spre ea i i-a fcut semnul Crucii! Bieii au rs i dup aceea i-au btut joc de el; iar autoritile 1-au sancionat pentru acest lucru, n cele din urm marele prin Constantin Constantinovici, ocrotitorul corpurilor, al crui fiu era coleg cu Misa, a dat ordin s nu fie pedepsit cadetul Mihail Maxi-movici pentru o fapt care, departe de a fi condamnabil i vrednic de mustrare, era demn de laud i arta o adnc simire religioas. Din obiect de batjocur, Misa a devenit erou. n 1914 Mihail a absolvit coala de cdei i apoi, urmnd dorina adnc a inimii sale, a voit s mearg la Academia de Teologie din Kiev. ns prinii si au struit s mearg la Facultatea de Drept din Harkov i ca s-i asculte i-a lsat deoparte propria dorin i a nceput s se pregteasc pentru o carier n Drept. n timpul anilor de facultate educaia i concepiile ortodoxe pe care le primise n copilrie s-au maturizat n tnrul Mihail. La o vrst cnd unii biei crescui incontient ortodoci sunt rebeli" sau chiar se leapd de povetile cu zne" ale educaiei lor religioase, tnrul Mihail a neles sensul unei astfel de educaii; el i-a dat seama c ndeosebi Vieile Sfinilor cuprind o nelepciune adnc nebnuit de cei care le citesc cu uurtate i c o bun nelegere a acestora este mai nsemnat dect orice curs la universitate. i aa s-a fcut c, dup cum au observat colegii si, Mihail petrecea mai mult timp citind Vieile Sfinilor dect venind la prelegerile academice, dei era i un student foarte bun. El studia sfinii ortodoci exact la nivel universitar": i-a nsuit viziunea lor despre lume i perspectiva lor asupra vieii, a ptruns n psihologia lor, a cercetat mulimea faptelor, a strduinelor lor ascetice, felul cum se rugau. A ajuns s-i iubeasc din toat inima, era ptruns n ntregime de spiritul lor i a nceput s triasc ntocmai ca ei. n vreme ce studiam tiinele lumeti, spunea el ntr-una din predici, m-am adncit i mai mult n cercetarea tiinei tiinelor, n cercetarea vieii duhovniceti." Toate strdaniile sale sau ndreptat spre acest lucru i ochii si duhovniceti s-au deschis n ntregime, iar sufletul i era rnit de setea de a dobndi adevratul neles i adevrata cale a vieii n Hristos. Biatul Mihail a ajuns la vrsta brbiei i i-a terminat studiile chiar cnd ncepea nfricoata Revoluie, al crei el era s supun ntreaga lume anticretinismului. Familia sa i era credincioas cu nflcrare arului ortodox, primele zile ale Revoluiei din februarie 1917 fiind zile de jale pentru ei. Mihail, pe deplin ptruns acum de legile vieii ortodoxe, dup pilda Sfinilor lui Dumnezeu, a fost deosebit de cuteztor, continund s triasc dup modelul sfineniei ortodoxe chiar i n noile mprejurri. Astfel, la o adunare a Bisericii din Harkov s-a vorbit despre coborrea i topirea unui clopot de argint din clopotnia catedralei. Cei mai muli, cuprini de spiritul revoluionar sau temndu-se s i se mpotriveasc, ncuviinau acest sacrilegiu i numai Mihail mpreun cu alii, puini la numr, au cutezat s se opun cu ndrzneal acestui lucru. Pe msur ce se rspndea spiritul revoluionar i au nceput arestrile, ndrzneala sa a devenit foarte primejdioas i familia a ncercat s-1 nduplece s plece de acas i s se ascund. El a rspuns numai c nu te poi ascunde nicieri

de voia lui Dumnezeu; c fr voia lui Dumnezeu nu se ntmpl nimic, nu i se clintete nici un fir de pr din cap. A fost arestat, apoi, dup o lun, eliberat, n scurt vreme a fost din nou arestat, dar cnd s-a vzut c nu prea s-i pese dac era liber sau n nchisoare, a fost din nou repede eliberat. El tria deja pur i simplu n alt lume i refuza s se supun realitii" care stpnete vieile celor mai muli oameni; se hotrse s urmeze neclintit calea legii lui Dumnezeu. Astfel, smna ortodoxiei adevrate, semnat n copilrie, a trimis rdcini adnci n pmntul inimii acestui ales al lui Dumnezeu, iar cunotina i dragostea sa pentru sfini i-au pregtit sufletul pentru a deveni un fel de nou plant minunat, cu roade multe i felurite, care rar pot fi gsite ntr-un singur om. Dup cum a descoperit viaa sa de mai apoi, el a fost n acelai timp ascet aspru i pstor iubitor; hrnitor al orfanilor, doctor fr argini, misionar i apostol; teolog adnc i nebun pentru Hristos; pstor adevrat al turmei ruse surghiunite i ierarh de nsemntate universal*. Printele Gherman 1979

CAPITOLUL

Profesor la Seminarul din Bitolia, Iugoslavia 1929-1934 Amintirile unui seminarist Aducei-v aminte de nvtorii votri, care v-au propovduit cuvntul lui Dumnezeu, i, privind cum le-a fost sfritul vieii, s le urmai credina.
* Documentarea pentru acest capitol provine n cea mai mare parte de la Arhimandritul Spiridon (Efimov, 11984), ca i din scrisorile fratelui Vldici, Constantin, i ale surorii sale, Maria, din Venezuela.

(Evrei 13, 7) S-au scurs aproape cincizeci de ani* de cnd la Seminarul din Bitolia a venit un monah foarte modest. Acesta era tnrul Ieromonah Ioan Maximovici, de origine rus. nfiarea sa exterioar nu era izbitoare, cu toate acestea avea ceva deosebit. Era un om de statur potrivit, cu pr negru, des, care i acoperea umerii. Faa era fr nici un rid, cu ochi mari care preau c se ivesc de sub claia de pr. nc nu prea avea barb. Nasul era drept, dar maxilarul de jos avea un defect care nu-l lsa s vorbeasc lmurit. Piciorul drept era mai scurt dect cellalt i purta un pantof ortopedic care fcea zgomot cnd mergea, mai ales pe coridoare sau n clase. Adesea folosea un baston. Astfel a aprut printre noi n anul de coal 1929. Nimeni nu i-a dat seama cu ct prisosin slluia n el Duhul Sfnt. Nendoielnic prin pronia lui Dumnezeu, Seminarul din Bitolia, al crui internat avea ntre patru i cinci sute de studeni, a avut absolut nevoie de el la acea vreme. Muli studeni bursieri triau n internat pn n anul al patrulea, pn li se ddea posibilitatea s aleag ntre a termina seminarul sau a merge la alte coli, pstrndu-i bursele. Drept urmare, erau acolo muli studeni din felurite coli, cei mai muli dintre ei fiind seminariti. Erau muli albanezi, mai puini rui i cehi. De diminea pn seara locul forfotea ca un stup de albine. Printre aceti adolesceni studeni a nceput s lucreze un om sfnt care, prin lupt, rugciune i dragoste cald cretin, a fcut oameni noi. Lupttor ascetic ntotdeauna cnd vine un profesor nou apar ntrebrile: Cum o s fie ? O s fie aspru sau blnd etc. ?" Probabil aceste ntrebri au fost puse i n legtur cu printele Ioan. ns el, prin pild personal, a rspuns foarte curnd c cel mai aspru era cu el nsui. Numai Dumnezeu tie ct era strduina sa zilnic la rugciune i metanii, dar noi puteam s vedem i s simim aceste lucruri numai n parte. Episcopul de Ochrida, Ni-colae Velimirovici, vizita adesea seminarul i sttea de vorb cu profesorii i cu studenii. Pentru noi ntlnirea sa cu printele Ioan avea ceva deosebit. Dup ce se nchinau metanie unul n faa celuilalt, urma o discuie neobinuit de plin de sinceritate, de dragoste. Odat, nainte de plecare, Episcopul s-a ntors ctre un grup mic de studeni (din care fceam i eu parte) cu aceste cuvinte: - Copii, s ascultai de printele Ioan; e un nger al lui Dumnezeu cu chip omenesc. i noi ne-am convins singuri c aceste cuvinte l descriau cel mai bine. Viaa sa era o via de nger. Se poate spune cu dreptate c locul su era mai mult n ceruri dect pe pmnt. Blndeea i smerenia sa erau asemenea celor din vieile celor mai mari ascei i tritori n pustie. Mnca numai att ct i era absolut necesar ca s i ntrein trupul. Purta haine simple i nu avea nevoie de pat. Camera sa era la parter; avea o fereastr fr perdea, care ddea spre fundul curii, nuntru avea o mas obinuit cu un scaun i un pat pe care nu se ntindea niciodat. Pe mas sttea ntotdeauna Sfnta Scriptur, iar pe o etajer, crile de slujb. Att. La
* Aceste memorii au fost publicate prima dat n 1975, n ziarul srbesc Pravoslavie (l sept.). Traducerea n limba englez a aprut n Orthodox Life (Viaa ortodox), iulie-august 1986.

orice ceas al nopii putea fi vzut citind din Biblie, fiindc n legea Domnului e voia lui i la legea Lui va cugeta ziua i noaptea (Psalmi l, 2). Este cu neputin de redat n cuvinte felul cum tria toate slujbele si rugciunile bisericeti. Pregtirea sa pentru Sfnta Liturghie era ceva nemaipomenit, ncepnd de joi mnca mai puin. Vineri i smbt nu mnca aproape deloc pn cnd, Duminic, slujea Liturghia. n prima sptmn din Postul Mare nu mnca, ns slujea o dat la dou zile, asemenea i n sptmna Patimilor. Cnd venea Smbta Mare, trupul su era pe deplin istovit. Dar n ziua nvierii lui Hristos se rensufleea. Dup Sfnta Liturghie i reveneau puterile. O bucurie ngereasc i lumina faa. Astfel i urma cursul viaa lui ascetic, naintea ochilor notri. Un rugtor cu o memorie nemaintlnit Printele Ioan era un rugtor cura nu a mai fost altul. Era att de adncit n nelesul cuvintelor rugciunilor, nct prea c vorbete cu Dumnezeu, cu Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu*, cu ngerii i sfinii. Ei erau prezeni naintea ochilor si duhovniceti. Se prea poate c le spunea cu glas tare pentru folosul nostru, ca s ne nvee cum s ne rugm. Orice rugciune de-a sa era vibrant; le tia pe de rost i le spunea cu o intonaie deosebit. Nu se tia cte rugciuni cunotea. Acest lucru nu era ceva extraordinar pentru el, cci primise de la Dumnezeu un mare dar, o memorie neobinuit. Noi, toi studenii, ca i profesorii, am descoperit acest lucru. Cunotea ntmplrile din Sfnta Evanghelie de parc le-ar fi avut naintea ochilor i tia la ce capitole se gseau acestea; la nevoie, putea chiar i s citeze versetul. Cunotea personalitatea i trsturile fiecrui student, aa nct putea spune fr ntrziere cnd i cum a rspuns, ce a tiut i ce nu a tiut. i toate acestea fr s-i scrie nimic. Dup multe confirmri, nimeni nu se mai ndoia de memoria sa nemaintlnit. Dragoste reciproc Printele Ioan ne iubea i noi l iubeam pe el. Pentru noi el era ntruchiparea tuturor virtuilor cretine: tcut, linitit, blnd. Strlucea n ochii notri. Nu vedeam nici un neajuns la el, nici mcar n felul cum vorbea; ne-am obinuit repede cu acest lucru. Ne-a devenit att de apropiat, nct l socoteam un frate mai mare, iubit i preuit. Nu era nici o sfad, personal sau public, pe care s nu o poat rezolva. Nu era ntrebare creia s nu-i poat da rspuns. Era de ajuns s-i pun cineva o ntrebare pe strad i el rspundea nentrziat. Dac ntrebarea era important, i ddea rspuns n faa unei adunri mari, n biseric dup slujb, la ore sau la bufet. Rspunsul era totdeauna concentrat, limpede, complet i bine documentat, cci el era un om foarte nvat, cu dou diplome universitare, una n Teologie i cealalt n Drept. Zi i noapte se ruga pentru noi. n fiecare noapte avea grij de noi, ca un nger pzitor. Unuia i aranja perna; altuia, ptura, ntotdeauna, la intrarea i la ieirea din camer, ne binecuvnta fcnd semnul Crucii. Profesor
* Pe parcursul ntregii cri, expresia n limba englez Mother of God alterneaz uneori cu grecescul Theotokos (Nsctoarea de Dumnezeu) - Nota trad.

n fine, s vedem ce fel de profesor era. Preda dup un plan, avea o metod special. Era teoretician i n acelai timp punea n practic lucrurile teoretice, mpreuna cu miestrie teoria i practica; datorit acestui lucru lucrurile pe care le preda se puteau reine fr foarte mult lectur. S lum, de exemplu, liturgica cu regulile bisericeti. Avea un program dup care studenii citeau la stran. Dou grupuri de cte patru studeni (opt studeni cu totul) trebuiau s vin la timpul stabilit n camera printelui Ioan, unde puteai gsi toate crile cu slujbe. Primii patru studeni trebuiau s gseasc tot ceea ce se citea sau se cnta n acea zi sau la acea srbtoare. Ceilali patru studeni ascultau, n acel moment erau explicate teoria i simbolismul aciunilor etc. Astfel lucra tot anul. n clas avea ntietate teoria. Printele cerea atenie treaz oriunde, mai ales n timpul slujbelor. Voia s-i atrag pe studeni, ca acetia s dea atenie n mod deosebit Sfintei Scripturi ca izvor a toat cunotina teologic. De aceea, la nceputul fiecrei lecii i ntreba ce se citise n acea zi din Sfnta Scriptur i din Apostol. Toi trebuia s tim cci nu puteam bnui pe cine avea s ntrebe. Dup aceasta ne ddea explicaii scurte. Ce explicaii minunate avea cnd vorbea despre teologia pastoral i istoria Bisericii cretine ! Ne scria unele dintre cursurile de teologie pastoral n nite caiete speciale, n toate se exprima foarte bine. Spunea c preotul pentru Apostolul Pavel este un pstor ideal, care trebuie s fie pild credincioilor cu cuvntul i cu purtarea, cu dragostea, cu duhul i cu curia (I Tim. 4, 12). Preotul este printele duhovnicesc al parohiei sale; el trebuie s se poarte astfel, cci parohia este o familie mare, care nu poate exista fr dragoste pstoreasc i rugciune zilnic. Oriunde este posibil, el trebuie s le vin n ajutor credincioilor pentru a lua parte la bucuria i la tristeea lor. Acestea sunt cele mai nsemnate cugetri ale printelui Ioan cu care ne nva. i leciile de istorie a Bisericii cretine se ntipreau temeinic n minte, fiindc printele Ioan tia s aleag cele mai nsemnate lucruri, adeseori repetndu-le pn cnd toi le ineau minte, n 1931, cnd am dat examen pentru diploma de absolvire, profesorul Dimitri Stefanovici, venit ca reprezentant al ministerului, a fost uimit de rspunsurile excelente ale studenilor. Cred c mai mult de jumtate dintre noi au rspuns excelent, iar restul au fost foarte buni. Nu s-a dat nici o not mic. Profesorii i-au explicat reprezentantului ministerului c printele Ioan era nedesprit de studenii si i c de-a lungul anului le explica amnunit totul. i astfel printele Ioan, prin personalitatea sa excepional, a ptruns adnc n sufletele studenilor. Era ca un trimis al lui Dumnezeu printre noi, cruia i se dduse porunc s lucreze pe ogorul Su ntins. Iar el a ndeplinit aceast misiune din toat inima cu generaia mea. Aceste memorii fac referire la perioada de timp dintre 1928 i 1931. Printele a stat la seminar pn cnd a fost ales Episcop de Shanghai; de aceea socotesc c aceste memorii nu sunt complete. Protopop Uro Maximovici

CAPITOLUL

Fctor de minuni n Shanghai 1934-1951 n 1934 Ieromonahul Ioan de la mnstirea Milkovo din Iugoslavia a fost hirotonit episcop si trimis s conduc turma ruilor din Shanghai. Aici s-a fcut repede cunoscut ca un pstor iubitor care se druia n ntregime turmei sale, ajutndu-i pe toi, i ca un om sfnt a crui rugciune svrea minuni. Mai apoi, cnd s-au apropiat comunitii, prin mijlocirile sale la felurite guverne si prin rugciunile sale nencetate, -a salvat aproape ntreaga turm, ducnd-o prin Filipine spre America si spre libertate. Pn n ziua de astzi cei mai muli dintre ruii care l-au cunoscut i-l amintesc ca Vldica Ioan din Shanghai". Urmeaz numai cteva dintre multele povestiri privitoare la aceast perioad din viaa sa, care arat nendoielnic puterea rugciunii sale naintea lui Dumnezeu. I O dat ajuns n Shanghai, Vldica Ioan a fost chemat la patul unui copil care era pe moarte i care fusese declarat fr speran de ctre medici. Cum a intrat n apartament, Vldica Ioan s-a ndreptat direct spre camera unde zcea biatul bolnav, dei nimeni nu i artase nc unde se gsea acesta. Fr s cerceteze copilul, Vldica a czut" ndat n faa icoanei din col, lucru tipic pentru el, i s-a rugat mult timp. Apoi, asigurnd familia c biatul i va reveni, a plecat repede. i ntr-adevr starea copilului s-a mbuntit spre diminea i curnd acesta i-a revenit, astfel c nu a mai fost nevoie de medic. Un martor ocular, colonelul N. N. Nicolaev, adeverete aceast ntmplare cu toate amnuntele ei. Dr. A. F. Baranov Erie, Pennsylvania II Arhiepiscopul Ioan a plecat la Biserica biruitoare. Rugndu-ne acum pentru odihna sufletului su drept, ne amintim fr s vrem de cuvintele Scripturii, Omul bun din vistieria cea bun a inimii sale scoate lucruri bune (Luca 6, 45). Oricine a putut fi aproape de ierarhul Ioan va spune cu toat sinceritatea c el a purtat aceste cuvinte pururea n inim. Odat mi-a spus: - Pe rugciune se ntemeiaz reuita pstoririi. ntr-o zi trebuie s petrecem ase ore svrind slujbe bisericeti, ase ore n contemplarea lui Dumnezeu, ase fcnd fapte bune i ase odihnindu-ne. Svrea exact aa, ceea ce i ddea o trie neobinuit, o adnc smerenie i putere de ptrundere. Ierarhul i cheltuia foarte mult puterile cu copiii i cu tinerii. Astfel, el a ntemeiat Orfelinatul Sfntul Tihon din Zadonsk, vizita cu regularitate toate instituiile ruseti de nvmnt, participa constant la orele de religie i i examina personal pe copii la aceast materie n toate colile. O sarcin deosebit de grea era creterea copiilor orfani de la Orfelinatul Sfntul Tihon din Zadonsk.

Obinuia s spun mereu c orfanii au cele mai grele dificulti emoionale nainte de marile srbtori, de pild n Ajunul Crciunului i nainte de Pati, cnd vd cum familiile cretine se pregtesc pentru zilele de srbtoare, cum taii i mamele au grij de copiii lor, i c ei nu au aceste lucruri. Arhiepiscopul s-a strduit mereu s le fie i tat, i mam. Bunul Ierarh, dei cretea copiii ntr-un mod strict religios, organiza, pe de alt parte, petreceri n jurul bradului de Crciun, piese de teatru i chiar a fcut rost de corni i de instrumente de suflat, alctuind o orchestr bun de almuri. Avea ns o bucurie deosebit atunci cnd tinerii se adunau n Fria Sfntul Ioasaf din Belgorod*, unde se ineau cursuri pe subiecte religioase i filozofice i de studii biblice. Tinerii i tinerele, membri ai Orfelinatului Sfntul Tihon din Zadonsk, l iubeau att de mult pe Arhiepiscopul Ioan, nct nu simeau niciodat c sunt orfani. tiau c au un ocrotitor puternic, printele lor duhovnicesc, care nu ar ngdui nimnui s le fac ru ct vreme triesc pe pmnt. Este, ntr-adevr, greu s nfiezi n ntregime viaa interioar a ascetului rugtor i lucrarea de pstorire a Arhiepiscopului Ioan. Putem mrturisi numai n parte despre acestea. Amintindu-ne totui de faptele sale arhipastorale pe care le-a svrit ca un rugtor ortodox i ca un ascet, vedem n realitate puterea cuvintelor sfntului Apostol Iacov, mult poate rugciunea struitoare a dreptului. Arhimandritul Veniamin (Garin) Australia, 1966 III Sfinia voastr, Am citit broura publicat n California privind viaa i activitatea pururea-pomenitului Arhiepiscop Ioan (Maximovici), fost Arhiepiscop de Shanghai*. Eu m numesc Maria Petrovna Prigorovskaia (acum Radionova), fost profesoar la Colegiul comercial din Shanghai i cunosc dou cazuri de boli vindecate de rugciunile lui Vldica Ioan. 1. Din pcate, nu-mi amintesc anul, luna sau ziua cnd, la Orfelinatul Sfntul Tihon din Zadonsk, ntemeiat de Vldica Ioan, o feti de aseapte ani s-a mbolnvit pe neateptate. La cderea nopii avea febr mare i ipa de durere. Pe la miezul nopii a fost trimis la spitalul Friei Ortodoxe Ruse. Doctorul D.I. Kazakov, acum rposat, i-a gsit o ocluzie intestinal (volvulus). Au mai fost chemai i ali medici, ca i mama fetei. Dup ce au examinat-o i s-au consultat, medicii au anunat-o pe mam c starea fiicei sale este fr speran i chiar i o operaie ar putea s-i fie fatal. Cu toate acestea mama le-a cerut s salveze fata i s o opereze, iar ea, fiind o femeie credincioas, s-a dus imediat, noaptea, la Vldica Ioan, care tria ntr-o cas de lng Catedral, nu departe de spital. Vldica Ioan, care nu se ntindea n pat noaptea, a primit-o imediat i i-a ascultat rugciunea fierbinte de a se ruga pentru singura ei fiic i de a o salva. Vldica a chemat-o pe mam n Catedral, a deschis uile mpr* Autorul acestor memorii a fost primul preedinte al acestei societi i foarte iubit de Fericitul Ioan. * Fericitul Ioan Maximovici (n limba rus), Fria Sf. Gher-man din Alaska, Platina, California, 1971

teti i a nceput s se roage n faa mesei din Sfntul Altar, n vreme ce mama, ngenuncheat n faa iconostasului, se ruga i ea fierbinte pentru fiica ei. Au stat aa *. 70 mult vreme i se fcuse deja diminea cnd Vldica Ioan, terminnd rugciunea, s-a ndreptat spre mam, a binecuvntat-o i i-a spus s mearg acas, cci fiica ei va tri i va fi bine. Mama, ncurajat, s-a grbit, dar nu spre cas, ci spre spital. Acolo l-a ntlnit pe dr. D. I. Kazakov, care i-a spus c operaia a reuit i a adugat c nu a mai vzut un astfel de caz de cnd practic el. Era un om foarte credincios i a mai spus c numai Dumnezeu ar fi putut s-o ajute prin rugciunea ei fierbinte. Atunci mama fetei i-a mrturisit c tocmai venea de la Vldica Ioan, care se rugase cu ea n Catedral, n cteva zile fetei i s-a permis s prseasc spitalul, ntreg oraul Shanghai a aflat despre aceast vindecare minunat. 2. De asemenea nu-mi amintesc data. Un fost profesor al Colegiului nostru comercial s-a mbolnvit. A fost dus la spitalul Friei Ortodoxe Ruseti, unde doctorii au diagnosticat o apendicit periculoas i i-au spus soiei sale c ar putea s moar n orice moment. Dr. Ogilvy a declarat c nici mcar o operaie nu ar fi de ajutor i c ar putea s moar n cursul ei. Soia sa era disperat. i-a adus aminte de Vldica Ioan, care salvase fetia prin rugciunile sale, i s-a dus la el. Vldica l cunotea bine pe bolnav. Femeia i-a povestit despre starea soului ei i l-a rugat s se roage pentru el. Vldica, dup ce a ascul-tat-o, a linitit-o i i-a spus c va merge imediat la spital, adugnd c viaa omului nu se afl n minile doctorilor, ci n ale lui Dumnezeu; i a trimis-o acas. (Ea era profesoar la liceul de fete din Shanghai.) Vldica Ioan s-a dus la spital. S-a ndreptat spre patul bolnavului, i-a pus minile pe capul lui, s-a rugat ndelung, apoi l-a binecuvntat i a plecat. Cnd soia a venit la spital ca s-1 vad pe bolnav, s-a ntlnit cu sora Kornilova, care i-a spus c s-a ntmplat ceva extraordinar. Spre diminea, trecnd prin saIoane, ajunsese la soul ei i a vzut c acesta sttea n pat n capul oaselor. Pentru a-1 aeza la loc n pat a ridicat cearaful i a vzut c cel pe care sttea era plin de puroi i de snge. Apendicele explodase n afar i mbibase cearaful. Aceasta era un lucru nemaivzut. Doctorii au afirmat c de cnd practic nu au mai ntlnit un astfel de caz i cnd au aflat despre vizita lui Vldica i despre rugciunea acestuia pentru bolnav au neles c s-a petrecut o minune prin rugciunile iubitului nostru Vldica, care a fost totdeauna un rugtor pentru noi. Bolnavul nici nu-i amintea mcar c Vldica fusese la el i c se rugase pentru el. Dup ce a ieit din spital, mpreun cu soia sa au dat s se svreasc o slujb de mulumire i i-au mulumit lui Vldica pentru rugciunile sale. Maria P. Radionova 5 octombrie 1971, Australia IV n Filipine, fiind conductorul regiunii bisericeti n care se gsea biserica i unde triau preoii, monahiile i Vldica, l nsoeam uneori pe

Vldica n oraul Guyan, unde ntr-un spital filipinez erau rui foarte grav bolnavi pe care Vldica i vizita, dndu-le Evanghelii de buzunar i iconie, ntr-o astfel de cltorie, intrnd n salonul n care erau ruii, am auzit nite ipete ngrozitoare venind de departe, ntrebat de Vldica despre cauza acestor ipete, asistenta i-a rspuns c era o femeie bolnav, fr ndejde de vindecare, care, deoarece i deranja pe ceilali pacieni cu ipetele ei, fusese dus n fostul spital militar american de lng cldirea n care ne aflam noi. Vldica s-a hotrt imediat s mearg la ea, dar asistenta rus l-a sftuit s nu fac acest lucru, cci femeia era nconjurat de un miros dezgusttor. - Asta n-are nici o nsemntate, a spus Vldica, i cu pai mari i repezi s-a dus la femeia din cldirea alturat. Eu 1-am urmat, ntr-adevr, femeia emana un miros neplcut, ndreptndu-se spre ea, Vldica i-a pus o cruce pe cap i a nceput s se roage. Am ieit. Vldica s-a rugat mult vreme, apoi a spovedit-o pe bolnav i i-a dat Sfnta mprtanie. Cnd am plecat, nu mai ipa, ci numai gemea ncetior. A trecut ceva timp dup aceasta. Cnd am venit alt dat la spital, de-abia intrasem cu un jeep n curte, c din spital a ieit alergnd o femeie care s-a aruncat la picioarele lui Vldica. Era femeia fr ndejde de vindecare pentru care se rugase Vldica. G. Larin Sydney, Australia n 1968 a venit la Fria noastr, a printelui Gher-man din San Francisco, o femeie care ne-a spus c se numete Ana Petrovna Lunikova i, auzind c noi strngem informaii despre Vldica Ioan, a struit s scriem fr ntrziere cele ce urmeaz. Ne-a povestit c este profesoar de canto i c odat l ajutase foarte mult pe Arhiepiscopul Dimitri din China cu sfaturile ei despre cum s respire corect cnd vorbete, lucru pe care medicii acestuia nu-l putuser face. Curnd dup ce Vldica Ioan a venit n Extremul Orient toat lumea a observat dicia sa neclar. S-a spus c era blbit din natere, c fusese rnit n gur etc. ns ea a ghicit imediat ce era n neregul i a venit la el, oferindu-i ajutorul. Dup prerea ei, ntregul organism al lui Vldica era ntr-o stare de epuizare. Din pricina slbiciunii, maxilarul de jos atrna i nu-i ngduia s pronune bine cuvintele. Ea i-a artat cum s respire corect, cum s articuleze i aa mai departe. El a nceput s vin pentru exerciii n mod regulat, stnd smerit i pronunnd ooo", aaa" etc. Din recunotin i pltea, lsndu-i ntotdeauna o bancnot de 20 de dolari. Modul su de a vorbi s-a mbuntit, ns de fiecare dat cnd venea un post defectul aprea iari i Vldica se ntorcea din nou la ea. Ea ncerca s-1 ajute ct de mult putea i, vznd n el un om al lui Dumnezeu, l-a ndrgit foarte mult i i-a devenit fiic duhovniceasc. - n 1945, n Shanghai, ne-a povestit Ana Petrovna, am fost rnit n rzboi i eram pe moarte ntr-un spital francez. tiam c eram pe moarte i i-am implorat pe toi s-i spun lui Vldica s vin i s-mi dea Sfnta mprtanie. Era cam 10 sau 11 noaptea i afar era o furtun cu vnt i ploaie. Eram n chinuri, sufeream groaznic. Auzind cum ipam, cerndu-1 pe Vldica, doctorii i asistentele au venit i mi-au spus c nici nu se pune problema, fiindc este rzboi i spitalul este ncuiat noaptea, trebuia s atept pn dimineaa. N-am ascultat nimic din ce mi-au spus, ci am strigat n continuare: Vldica, vino ! Vldica, vino !" i nu era nimeni care

s-i poat spune ce voiam. Deodat, n toiul acelei furtuni, am vzut prin ua deschis a salonului c apruse Vldica, ud leoarc, i c se ndrepta spre mine. Fiindc apariia lui semna cu o minune, am nceput s-1 pipi, ca s vd dac este adevrat, i 1-am ntrebat: Sau e duhul tu ?" El a zmbit linitit i a rspuns: Eu sunt", i mi-a dat Sfnta mprtanie, n acel moment am adormit i somnul meu a durat 18 ore. n salon cu mine mai era o pacient, care l-a vzut pe Vldica mprtindu-m. Dup ce m-am trezit din somnul meu de 18 ore, m simeam bine i am spus c era datorit faptului c venise Vldica i m mprtise, ns nu m-a crezut nimeni i au spus c era imposibil ca Vldica s fi intrat n spitalul ncuiat ntr-o asemenea noapte. Am ntrebat-o pe vecina mea din salon, i aceasta mi-a ntrit cuvintele, dar tot nu ne-au crezut. Era ns limpede c eram n via i m simeam bine. n acel moment asistenta care nu m credea mi fcea patul i a descoperit, ca pentru a-mi adeveri spusele, c sub perna mea era o bancnot de 20 de dolari, pe care o lsase Vldica ! El tia c aveam datorii foarte mari ctre spital i c eram deja strmtora-t dinainte, aa c a lsat acolo bancnota. Mai trziu a confirmat c o pusese acolo. Din acel moment starea mea s-a mbuntit. Mai pe urm, n 1961, dup un accident groaznic de main, iari mi-a dat Sfnta mprtanie n spital i m-a vindecat. Cu acestea, Ana Petrovna i-a ncheiat povestirea i a plecat, spunnd ce mult i dorea s poat fi nmormntat alturi de Vldica Ioan cnd avea s moar. Iar dorina ei, chiar dup moartea lui Vldica, a fost ntr-ade-vr ndeplinit. La ceva vreme dup ntlnirea noastr, ntorcnduse acas dup Privegherea de toat noaptea pentru Schimbarea la Fa a Domnului, Ana Petrovna a murit noaptea din cauza fumului de gaze din apartamentul ei. n aceeai noapte a Schimbrii la Fa, Olga I. Se-meniuk, care i fusese apropiat lui Vldica n Shanghai, a vzut-o n vis pe Ana Petrovna, moart, ntr-un cociug ridicat la nlime n noua catedral din San Francisco, i pe Vldica Ioan, mergnd de jur mprejurul ei nvemntat cu mantia sa, cdelnind i svrind slujba de nmormntare, n cntecele de slav ale corului. Dimineaa toat lumea a aflat despre moartea ei neateptat. i atunci am neles de ce i dduse Domnul ideea s vin la noi i s struiasc fierbinte s scriem mrturia ei despre darul nainte-vederii i al facerii de minuni al lui Vldica Ioan, care deja, n cealalt lume preschimbat, n ziua Schimbrii la Fa, slujea nmormntarea ei. Citeul Gleb Podmosenski decembrie 1968

CAPITOLUL

Victim a pizmei.

Ptimirile Fericitului Ioan n Shanghai V trimit veti triste: ieri noapte a murit n Los An-geles Olga Ivanova Semeniuk, care i-a fost foarte apropiat Arhiepiscopului Ioan n Shanghai. n ultimul timp locuia mpreun cu fiul ei B. Pentru mine este o pierdere grea. Rugai-v pentru ea. Obinuia s-mi povesteasc amintirile ei despre vremurile trecute din Shanghai, unele lucruri despre Arhiepiscopul Ioan pe care nu tiu dac le tiai: cum au ncercat unii s-1 otrveasc i aproape au reuit, cci l pierdusem aproape de tot. Doctorii se ndoiau c va tri mai mult de dou luni i au hotrt s-1 trimit ntr-o staiune din Tsandau ca pe un caz fr speran. Fericitul Ioan avea obiceiul de a mnca numai o dat pe zi, noaptea trziu. Mncarea i era pregtit i adus. Adesea era att de ocupat n biroul su, c uita de ea, i se rcea. Odat doamna Olga Semeniuk, ai crei fii erau paracliseri credincioi ai episcopului i l nsoeau adeseori, a observat c nu se atinsese de mncare. Ea a luat farfuria, a nclzit mncarea i i-a amintit episcopului c a venit vremea s mnnce. El a lsat-o neatins, de parc ar fi tiut ceva. Apoi ea a mai nclzit mncarea de cteva ori, pn cnd a observat c ncepuse s aib o culoare ciudat, nefireasc, aa c a aruncat-o i i-a adus ce mai rmsese din cina lor, iar el a mncat imediat, cu bucurie. Ea i-a adus aminte de aceast ntmplare dup ce a fost otrvit cu adevrat, (ntmplarea aceasta i-a fost povestit personal editorului de ctre Olga Semeniuk n 1969.) Episcopul Ioan nu a vrut s mearg la Tsandau i a spus: - De-acum ncolo s-mi pregteasc Olga Ivanova mncarea. Ea a primit cu bucurie i de atunci i-a adus-o mereu i chiar sttea n faa lui pn cnd termina. Nimeni nu se atingea de mncarea lui. n dou luni s-a nsntoit. ns odat, dup Liturghia de Pati, a rmas mult timp n altar. Iar cnd n sfrit a ieit, era alb ca varul i a nceput s verse. Preedinta comitetului de femei al Catedralei a adus repede o farfurie i i-a dat-o. Vrstura era ciudat, de culoare roz. Era din vinul cu care cltea potirul dup slujb. Au spat o groap n grdin i au ngropat-o acolo. Episcopul fusese otrvit de un preot care mai trziu, n vremea noastr, a locuit n Los Angeles i a scris articole foarte josnice n ziarele ruseti. Printele Peter T. obinuia s vorbeasc mult de el. Mai apoi, cnd era pe moarte, de cancer, Arhiepiscopul Ioan s-a dus la el la spital, ca s-i dea dezlegare de pcate, iar el s-a pocit nainte s moar. Era un fost nvtor din Rusia, demonizat poate, cred eu. Arhiepiscopul Ioan vizita noaptea spitalele, nsoit de fiii familiei Semeniuk. n toate spitalele l cunotea toat lumea i i se deschideau uile. Bolnavii l chemau fr telefon sau telegraf. Am mai notat i alte amintiri ale Olgi Semeniuk. Ea a murit pe cnd dormea, fericita. Dumnezeu s-o odihneasc pe credincioasa Sa roab i pe Fericitul Ioan ! Helen Konevici 1984
CAPITOLUL

Apostolul Apusului 1951-1966

n 1951 Arhiepiscopul Ioan a fost numit cpetenie a ierarhilor din Arhiepiscopia vest-european a Bisericii Ruse din afara Rusiei. Aici rvna sa misionar, nrdcinat temeinic n viaa sa de rugciune nencetat i de nvtur ortodox curat, a dat roade mbelugate. Rezumnd ceea ce nseamn diaspora rus, Vldica Ioan scria n 1938: Pedepsind poporul rus, Domnul i-a artat n acelai timp calea spre mntuire, fcndu-1 propovduitor al ortodoxiei n ntreaga lume." (Raportul ctre Soborul din 1938, Iugoslavia), ns el a depit cu mult propovduirea incontient a Ortodoxiei" care caracterizeaz cea mai mare parte a diasporei ruse, devenind apostol contient al inuturilor apusene care, luminate odinioar prin Credina Cretin, zceau de secole n ntunericul ereziei i al odraslelor i mai ntunecate ale acesteia. Vldica s-a preocupat n mod deosebit de cele cteva micri tinere de ntoarcere din rtcirea apusean la ortodoxie, roadele acestei lucrri fiind prea devreme de socotit. Deocamdat se poate spune c singura Biseric apusean care are proprii ei episcopi i propriile ei mnstiri (Biserica Ortodox Olandez) l socotete pe Arhiepiscopul Ioan a fi ntemeietorul su; adevrata Biseric Ortodox Francez din zilele noastre are propria ei ierarhie datorit ocrotirii sale; singurul preot ortodox spaniol (Misiunea din Madrid) a fost hirotonit de dom-nia-sa; iar n ceea ce privete America - singur o poveste ntreag -, oamenii l contientizeaz din ce n ce mai mult pe Arhiepiscopul Ioan ca pe un adevrat sfnt ocrotitor al ortodoxiei americane autentice. Unul dintre cele mai nsemnate servicii pe care Arhiepiscopul Ioan lea fcut ortodoxiei apusene privete cinstirea acelor sfini apuseni de la nceputurile cretinismului ale cror nume nu fuseser niciodat cuprinse n calendarele ortodoxe din pricina apostaziei de mai trziu a Bisericii Romei. Datorit dragostei sale pentru toi sfinii Bisericii, Vldica a adunat i vieile, icoanele sau portretele sfinilor apuseni; iar cnd prin Pronia lui Dumnezeu a fost numit Arhiepiscop al Europei Apusene, unul dintre primele lucruri pe care le-a fcut a fost s pun cuvenita temelie ecleziastic pentru cinstirea acestor sfini n Biserica Ortodox. Lista din anul 1952, pe care o reproducem mai jos, trebuie s fie socotit de nceput i cu foarte multe lipsuri. I Cinstirea Sfinilor locali Aceasta este Hotrrea privitoare la problema cinstirii sfinilor apuseni luat de Episcopii din Arhiepiscopia Europei Apusene a Bisericii Ruse din afara Rusiei, prezidai de Arhiepiscopul Ioan Maximovici: Problema cinstirii sfinilor locali a fost cercetat la conferina episcopilor care s-a inut n Geneva pe 16-17 septembrie (stil vechi) 1952, prezidat de Arhiepiscopul Ioan. La ultimul Sobor Episcopal (al ntregii Biserici Ruse din afara Rusiei) din 1950, cu privire la problema cinstirii Sfntului Ansgar, Lumintorul Danemarcei i al Suediei, Soborul a hotrt c situaia fiecrui sfnt local n parte trebuie s fie lmurit de episcopii locali. Pornind de la aceast hotrre, adunarea a nceput s cerceteze problema. Arhiepiscopul Ioan a expus pe scurt biografia Sfntului Ansgar, care a avut episcopie n Hamburg i Bremen; i din aceasta reiese c nu exist nici un temei pentru

a ne ndoi de sfinenia vieii sale, de strduinele sale apostolice i de minunile svrite de moatele sale. Dac Domnul nsui l-a proslvit, ar fi o neruinare din partea noastr s nu-l cinstim ca pe un sfnt. Vldica socotete drept un lucru de cpetenie s recunoatem c Sfntul Ansgar este, de fapt, un sfnt bine-plcut lui Dumnezeu, care a fost proslvit de Biserica Ortodox din Apus nainte de desprirea sa de Biserica Catolic i deci c el ar trebui s fie proslvit laolalt cu ali sfini. Pomenirea sa se face pe 3 februarie (m. 865). Sfntul Ansgar ar trebui de acum nainte s fie cuprins n calendarele bisericeti ca ierarh al Bisericii. Mai sunt i ali sfini din Apus care ar trebui s fie proslvii laolalt cu cei pe care i proslvete Biserica Ortodox de Rsrit, de vreme ce cinstirea lor a fost hotrt din cele mai ndeprtate vremuri. Printre ei se numr*: 1. Sfntul VICTOR, mucenic al Marsiliei, m. 304. (21 iulie. Sfntul Ioan Casian a construit n secolul al V-lea o mnstire pe mormntul su.) 2. Sfntul POTIN, premergtorul Sfntului Irineu ca Episcop al oraului Lyon. (Mucenic, m. 177, 2 iunie) 3. Mucenicii din Lion: Sfinii ALEXANDRU (24 aprilie) i EPIPODIE (22 aprilie). (Tovari, martirizai la scurt timp dup Sfntul Potin; moatele lor au fost inute mult timp laolalt cu cele ale Sfntului Irineu); Sfnta BLANDINA i cei dimpreun cu dnsa (2 iunie, martirizai mpreun cu Sfntul Potin n anul 177). * 81 4. Sfntul FELICIAN (Episcop n Foligno, regiunea Umbria, Italia; martirizat n 252, 24 ianuarie). 5. Sfnta GENOVEVA, m. 512, 3 ianuarie. (Fecioar, nchinat lui Hristos de Sfntul Gherman din Auxerre, vestit pentru minunile sale; ocrotitoarea Parisului.) 6. Sfntul GHERMAN din Auxerre, m. 488, 31 iulie. (Episcop, a murit n Ravena; a eliberat Insulele Britanice de erezia pelagian.) 7. Sfntul LUP din Troyes, m. 479. (Episcop i mrturisitor; a venit n Insulele Britanice cu Sfntul Gherman, ca s lupte mpotriva ereziei pelagiene; timp de 52 de ani a fost Episcop al oraului Troyes.) 8. Sfntul GHERMAN din Paris, m. 576,28 mai. (Mai nti stare, apoi Episcop al Parisului.) 9. Sfntul CLOUD (Clodoald), m. 560, 7 septembrie. (Preot i mrturisitor; a ntemeiat o mnstire lng Paris.) 10. Propovduitori n Irlanda, apoi n Frana, Elveia, Italia etc.: Sfntul COLUMBAN (m. 615, 21 noiembrie; stare, a ntemeiat multe mnstiri, inclusiv Luxeuil n Frana i Bobbio n Italia, unde a rposat); Sfntul FRIDOLIN (a devenit monah la Poitiers i a rspndit cinstirea Sfntului Ilarie; a fost mai apoi misionar n Elveia i n regiunea Rinului Superior; m. sec. VII, 6 martie); i Sfntul GALLECH (ucenic al Sfntului Co-lumban, pustnic n Elveia; m. 646, 16 octombrie). 11. Sfnta CLOTILDA, regin a Franei, m. 545. (3 iunie; prin rugciunile sale soul ei, Clovis, regele francilor, a primit credina n Hristos.) 12. Sfntul ILARIE de Poitiers. (Episcop i mrturisitor; a condus lupta mpotriva nvturii lui Arie n Apus; m. 368, 13 ianuarie.) 13. Sfntul ONORAT din Lerins. (ntemeietor al mnstirii Lerins, apoi Arhiepiscop de Arles; m. 429,16 ianuarie.) 14. Sfntul VICHENTIE de Lerins, nvtor al Bisericii. (Preot, autorul lucrrii Commonilorium\ m. cea. 450, 24 mai.)
* Informaiile dintre paranteze au fost date de traductori (cei din limba rus n limba englez - Nota trad. romn).

82 15. Sfntul PATRICHIE, Lumintorul Irlandei. (Episcop i mrturisitor, hirotonit Episcop de Sfntul Gher-man din Auxerre; primul propovduitor al lui Hristos n Irlanda; m. cea. 461, 17 martie.) S-a luat urmtoarea Hotrre privind cinstirea sfinilor apuseni: Cinstind pomenirea sfinilor bine-plcui lui Dumnezeu i gsind n diaspora noastr misionari i ascei din vechime ale cror nume nu ne erau cunoscute, l proslvim pe Domnul, minunat ntru sfinii Lui, i i cinstim pe cei care au bine-plcut Lui, ludnd suferinele i nevoinele lor ascetice i rugndu-i s ne fie mijlocitori pe lng Dumnezeu. innd seama de acestea am hotrt ca drepii de mai sus s fie cinstii de ntreaga Biseric Ortodox i i ndemnm pe pstori i turma lor s-i cinsteasc pe aceti Sfini i s grbeasc spre mijlocirea rugciunii lor. II Fericitul Ioan n Frana: amintirile fiicei sale duhovniceti de Zinaida V. Julem Prefaa editorului Viaa Fericitului Ioan n Frana a fost necunoscut pn acum, nu existau prea multe informaii despre ea. O credincioas fiic duhovniceasc a sa, autoarea acestor memorii, Zinaida V. Julem, acoper acest gol, oferin-dune o privire dinuntru" i ne dezvluie lumea mistic a celui care a fost poate cel mai sfnt om al secolului al XX-lea. Cu siguran un proroc de o asemenea mrime nu putea tri fr s trezeasc pizm i ur, ntocmai ca i prorocii din vechime, ns ar fi un pcat ca acest drept-mritor s fie ascuns de privirea tinerei generaii nsetate, cci slava lui Dumnezeu, artat n vieile drepilor, aprinde acel foc dumnezeiesc care vrea Domnul nostru Hris-tos s ard pe pmntul acesta (Lc. 12, 49). Urmtorul portret sufletesc al Fericitului Ioan izvorte dintr-o inim simpl, iubitoare, pzit de nelepciune, nelegnd c Fericitul Ioan era atins de Dumnezeire, c era n legtur cu mintea Fctorului su, autoarea a putut s ptrund cu privirea n taina sfineniei sale. Dei ne ofer numai o privire fugar, observaiile ei dau mrturie limpede despre prezena aproape de noi a lumii de dincolo, pentru care Sfnta Biseric Ortodox i pregtete fiii, i despre puterea Sfinilor lui Dumnezeu de a ptrunde n acea lume nc din vremea vieii lor pe pmnt. Aceast tain, aceast descoperire care este mai presus de privirea noastr, rmne ascuns n Dumnezeu. Ea se deschide celor care, asemenea Fericitului Ioan, se nal pe aripile dragostei cereti pentru Dumnezeu i aproapele lor. Iar cei dintre noi care i privim de jos primim ndejde rennoit i avnt, pentru a ne spori strduina spre cele de sus. Printele Gherman 1. Prima ntlnire mi voi ncepe povestirea cu prima mea ntlnire cu Arhiepiscopul Ioan. Matuka* Helen Dimitrievna Solodovnikova obinuia s-mi povesteasc multe lucruri despre stareii"* de la Optina i am nceput s
* Acest cuvnt se folosete n limba rusa cu sensul (nvechit) de maic, micu; ca apelativ, nseamn mtu, tanti; n fine, un al treilea sens este cel de preoteas, soie de preot - Nota trad. * Cuvntul folosit pentru a face referire la btrnii" de la Optina, gheron n limba greac, stare n limba rus, elder n englez, desemneaz un printe duhovnicesc; un corespondent ar fi i avva - Nota trad.

doresc s pot ntlni un asemenea stare". Pe atunci aveam multe greuti de toate felurile i l imploram pe Dumnezeu s-mi trimit un stare ca aceia. Cam tot atunci am aflat de la cineva c printele Teodor Bokaci se ducea la Muntele Athos i i-am cerut s-1 roage pe printele Arhimandrit Nicolae, stareul schitului Sfntul Ilie de la Athos, s-mi ngduie s-i scriu pentru ndrumare duhovniceasc, ns, cnd s-a ntors, printele Teodor mi-a spus c stareul mi-a dat binecuvntare s-mi ndrept rugmintea ctre Arhiepiscopul Ioan Maximovici, adugnd: Voi avei propriul vostru sfnt, Fericitul Ioan." Soia Generalului Polovev, Natalia Ivanova, mi-a spus c Arhiepiscopul slujete adesea n Medone i c peste cteva zile va sluji i va ine un cuvnt la Paris. Ne-am neles s mergem mpreun acolo. n timp ce-1 ateptam, mama se gndea c o s vad un ierarh falnic, asemenea celor de la lavra Sfntul Alexandru Nevski din Petersburg, Rusia, dar cnd a auzit c a sosit episcopul i a vzut un stare" scund, cu prul crunt, cu reverend alb i capul descoperit, a strigat uimit: - Vai, e chiar dragul Serafim din Sarov ! Auzind-o, el s-a ntors spre noi, i-a nclinat puin capul ntr-o parte i a zmbit cu blndee. Dar Matuka Solodovnikova, cnd l vzuse prima dat mai nainte, la Cannes, nvemntat pentru Liturghie, n mijlocul bisericii, i spusese: Ce ierarh extraordinar - i pe deasupra i nebun pentru Hristos." Deodat, n acel moment, el i ntorsese capul, o msurase din cap pn n picioare i i zmbise. Ea a fost ocat de nainte-vederea sa i se temuse s nu fi avut cumva vreun gnd ru despre el. La puin timp dup aceea am mers la Versailles cu Matuka Solodovnikova, la Corpul de cdei, unde sttea el. Am stat la toat Liturghia, iar la sfrit ne-am apropiat ca s ne nchinm Crucii. Episcopul mprea chiar el anafura. Matuki i-a dat imediat o bucat mare, ns a nceput s ovie cnd a venit rndul meu i a ales o bucat cu mult ncetineal, nct ncepusem s m tem i s m gndesc c nu vrea s-mi dea anafura. M rugam n gnd s nu m lipseasc de ea. n cele din urm a ales o bucat i mi-a dat-o. Apoi ne-a binecuvntat, ne-a dat s bem agheasm i am plecat. 2. Un sfnt stare" din vechea Tradiie Curnd 1-am vizitat iari pe Episcop, de data aceasta singur. Atunci mi fusese oferit o slujb la o cas de copii din Mongeron, cci cutam de lucru i un loc unde s stau cu nepotul meu, a crui tutel mi fusese ncredinat. Nu mi doream n mod deosebit s merg acolo, unde copiii erau inui sub o supraveghere foarte strict, dar nu aveam nici o alternativ. Pe lng acestea, doamna care lucrase acolo naintea mea plecase deja. Aa c nu voiam de la episcop dect o binecuvntare ca s merg la Mongeron, dar de fapt inima mea m trgea spre el. Ajungnd unde sttea el, la Versailles, am fost condus n chilia sa. Tria ntr-o cmru ai crei perei erau acoperii cu cutii mici de lemn, pline cu pachete de scrisori legate cu sfoar; i fiecare cutie avea un numr n partea de jos. La fereastr, lng o msu, era un fotoliu adnc, n care sttea el, cu faa la fereastr, n col, lng u, era o pung mare cu prescuri uscate. Cnd am intrat s-a ridicat, a venit la mine i m-a

binecuvntat, iar eu am nceput s-i vorbesc. I-am spus: - Prea Sfinia voastr, dai-mi binecuvntare s primesc slujba de la Mongeron i s merg s triesc acolo. Eram sigur c o s-mi dea binecuvntare, ns el s-a gndit puin i mi-a rspuns: - Nu, e mai bine s te duci la Chalifere. Apoi a nceput s caute ceva n mica sa agend. Eu stteam acolo, gndindu-m c nu am mai auzit de Chalifere i nu am fost deloc atent la ce spunea. Ct am stat de vorb, bietul om a rmas n picioare i nici nu m-am gndit mcar s-1 rog s se aeze n fotoliu. Abia acum mi-am adus aminte. Mi-a dat multe sfaturi i dup aceea mi aprea de multe ori n vis, spunndu-mi ce s fac. i tot ce-mi spunea se mplinea, de parc ar fi cunoscut totul dinainte. Pe vremea aceea nu-mi ddeam seama pe deplin c Dumnezeu i dduse darul nainte-vederii. Se pare c l ascundea cu atta smerenie i tinuire, nct noi, cei care veneam la el, nu i-1 puteam ghici, cci la acea vreme nu m-au uimit nici mcar urmtoarele: Eu 1-am cunoscut pe Fericitul Ioan n 1958, iar tatl meu a murit pe 7 mai, n 1957, n Miercurea Luminat. Nu cu mult timp nainte de aceasta tata mi spusese: - Azi m-a vizitat un clugr; era mic de statur, mbrcat n negru. M-am gndit mult timp cine ar fi putut fi, ns, de vreme ce la acea vreme nu-l cunoteam pe Fericitul Ioan, nu am putut rspunde acestei ntrebri. Acum, fiind la Fericitul Ioan, m gndeam: ce pcat c nu l cunoteam cnd tata era bolnav; el 1-ar fi nsntoit cu rugciunea sa. n acea clip el mi-a spus: - tii, 1-am vizitat pe tatl tu la spital. i n acelai timp i-a deschis agenda la o anumit pagin i a citit cu voce tare prenumele, patronomicul i numele tatlui meu, spunnd: - Uite, 1-am gsit - Basil Maximovici Julem. Dar nici mcar nu-mi tia numele de familie; cum ar fi putut s-1 tie i s-mi citeasc gndurile dac nu era nainte-vztor ? Acest lucru nsemna c tatlui meu i fusese scris s nu se nsntoeasc. nainte de plecare, 1-am rugat s-mi dea o prescur. El a nceput s caute n sculeul cu prescuri uscate i n cele din urm a ales o prescur cu cele nou cete ale Sfinilor", pe care mi-a dat-o. M-a i binecuvntat cu o icoan de hrtie a Maicii Domnului de la Lesna. La vremea aceea nc nu tiam de mnstirea Lesna. Apoi m-a luat la biseric, mi-a dat s beau agheasm i mi-a spus c trebuie s mearg la Paris. M-am bucurat foarte mult, gndindu-m c o s merg cu el. Mergea foarte repede i am crezut c poate nu vrea s vin cu el. Am ncercat totui s nu rmn prea mult n urm. Cnd am ajuns n staie maina tot nu venise. Mi-a dat binecuvntare, ns cnd a ajuns maina nu mai era dect un loc liber. M-a ntrebat dac m grbesc iar eu, bineneles, i-am spus c nu. Atunci s-a aezat i m-a tot binecuvntat mult timp, pn ce maina s-a pierdut din vedere. A doua zi m-am dus la Matuka Solodovnikova, care mi-a artat o fotografie, zicndu-mi: - De ce nu te duci tu la Chalifere ? Mi-a spus c era o cas de copii ruseasc aezat sub oblduirea Arhiepiscopului Ioan. Mie mi-a plcut imediat descrierea acestei case. ns ce puteam face ? Nu era drept s refuz slujba din Mongeron, cnd postul era liber i nu era cine s m nlocuiasc. Cu inima grea, m-am dus n acea

Duminic s m ntlnesc cu doamna creia trebuia s-i promit c o s merg la Mongeron. Aa c am ajuns, am salutat-o, ncercnd s zmbesc i am spus: - Primesc propunerea dumneavoastr. Am observat c doamna era nemulumit, aa c am ntrebat-o care este problema. Mi-a rspuns c doamna care lucra nainte acolo se rzgndise brusc i voia s se ntoarc. - Slav Domnului! Cu ct bucurie mi-am fcut cruce - de parc mi s-ar fi ridicat o povar de pe umeri. Astfel m-am dus la Cha-lifere, dup cuvintele Fericitului Ioan. 3. Sfntul Ioan din Kronstadt Iat cum mi-a fost ncredinat nepotul meu. nainte de a-1 cunoate pe Fericitul Ioan, am avut un vis. Se fcea c stteam ntr-o biseric mare i am vzut mormntul cuiva i n mintea mea tiam c era al Dreptului Ioan din Kronstadt. i deodat 1-am vzut pe printele Ioan ridicndu-se din racl. Apoi s-a dus repede i s-a ascuns dup o coIoan. Toat lumea de acolo a nceput s strige: Unde e printele Ioan ? Nu tiau c este viu. Iar eu am fugit n spatele coIoanei i m-am uitat la el. M-a ntrebat ce vreau, nu n mod deschis, ci parc din priviri i i-am rspuns: - Printe Ioan, binecuvnteaz-m ! M-a binecuvntat i m-am trezit. Imediat mi-am adus aminte c voiam s-mi binecuvnteze i familia, cci cu mult timp n urm printele Ioan i dduse mamei binecuvntare s mearg la mnstire. Ea dorea foarte mult s mearg la mnstirea ctitorit de el pe malul rului Karpovka, ns apoi l-a cunoscut pe tatl meu i curnd s-au hotrt s se cstoreasc. Tatl meu s-a dus n Kronstadt s ia binecuvntare de la printele Ioan i a stat acolo trei zile spernd s1 vad, dar s-a ntors fr s fi fcut acest lucru. Poate printele Ioan nu voia s binecuvnteze aceast cstorie, fiindc tocmai i dduse mamei binecuvntare pentru intrarea n monahism. Mama chiar glumea adesea, spunnd: - Familia noastr este nebinecuvntat". Acest lucru m ntrista deseori i doream ca printele Ioan s-mi binecuvnteze familia. i n curnd am adormit iari i am vzut c era ca i cum printele Ioan sttea pe canapea i eu lng el. i l imploram: - Batiuka Ioan, binecuvnteaz-ne familia. El a zmbit i i-a dat binecuvntarea. Atunci am hotrt s-1 rog s m binecuvnteze s merg la mnstire, ns am vzut c nu voia s fac acest lucru i mi-a spus, nu n cuvinte, ci tot cu privirea, - Pentru binele lui trebuie s rmi aici. i mi-a artat peretele. i am vzut cum din perete ieea ncetul cu ncetul un copil. Am nceput s plng amar i m-am trezit. Peste puin vreme soia fratelui meu a nscut un bieel, dar s-a mbolnvit de tuberculoz, i mie mi s-a dat copilul ca s-1 cresc cnd nu avea nici mcar o lun. Am avut aceste vise nainte de canonizarea Dreptului Ioan. Aa c m-am dus la Chalifere, unde am fost foarte fericit, trind cu el acolo. A fost cea mai frumoas perioad a vieii mele. ns apoi am avut o mare ispit. Dintr-un oarecare motiv necunoscut, mama a nceput s m cheme tot timpul s m ntorc acas. Tot struia: ntoarce-te, mi-e foarte greu fr tine." Chiar m suna, practic, n fiecare zi. L-am ntrebat pe

Fericitul Ioan ce s fac i el a rspuns: - Mai bine stai aici. Pe atunci nu tiam c trebuie s fii pe deplin atent la Fericitul Ioan, ntocmai ca la unul dintre stareii" de la Optina, care cunoteau nemijlocit voia lui Dumnezeu. i, fiindc fusesem crescut s ascult n toate de prinii mei, m-am dus acas. Cum am ajuns acolo, mama mi-a zis: - De ce ai venit ? Dar era prea trziu; nu m puteam ntoarce, postul meu se ocupase deja. Aa c a trebuit s m supun voii lui Dumnezeu. Ins din acel moment am avut de nfruntat attea necazuri, nct, dac n-ar fi fost rugciunile Fericitului Ioan, cu siguran nu a fi putut ndura. Cam n aceeai perioad Fericitul Ioan a nceput s ofere la biserica noastr mese gratis n trapez, dup slujbe, crora, dup aceea, mi-am nchinat toat viaa. Era un om sfnt, iar eu am pstrat ca pe un lucru preios fiecare clip petrecut mpreun. Uneori cobora la ceai, i eu, fiind ocupat toat ziua, a fi putut atunci s-i pun multele ntrebri care mi se adunaser n minte n timpul zilei, dar pe care le uitam. Atunci el, stnd linitit, cu capul adnc plecat, vorbea ncetior, parc doar cu sine nsui, dar rspundea tuturor ntrebrilor crora eu nu le ddusem glas ! Stteam n picioare n spatele su, pe deplin uimit, nendrznind s respir. Acelea au fost clipe de neuitat. 4. nainte-vederea druit de Dumnezeu Dup prima mea discuie cu Fericitul Ioan am ncercat s-1 vd mai des. ncercam totdeauna s ajung la mnstirea Lesna cnd slujea el; mam dus acolo s m mprtesc, n seara dinainte am citit canonul de rugciune pentru Sfnta mprtanie i m-am culcat linitit, gndindum c a doua zi o s m mprteasc Fericitul Ioan. Dar dimineaa, n timp ce terminam de citit rugciunile, am auzit agitaie jos. Am aflat c Fericitul Ioan trebuia s plece urgent la Paris. Dezamgit, m-am ntristat i totul s-a fcut amrciune. M-am hotrt s l rog fierbinte n gnd pe Fericitul Ioan: Ia-m cu tine, ia-m cu tine", temndu-m chiar i numai s cobor, ca s nu izbucnesc n lacrimi n faa episcopului. Deodat am auzit c cineva o chema pe maica stare i i spunea: Zina trebuie s se ntoarc urgent acas, la Paris. Dar cum, c e aa de diminea i nu e nici un tren ?" Stnd acolo, n camer, n picioare, n faa uii nchise i auzind aceasta, am crezut c o s-mi plesneasc inima de fericire. Eram nc sus, nc ateptnd s fiu chemat, prefcndu-m c nu tiu nimic. i, ce ciudat!, nici o clip nu m-am gndit c poate se ntmplase ceva acas. Curnd au venit s m cheme. M-am prefcut c sunt foarte ngrijorat i c m pregtesc. Am cobort, n jurul mainii se adunase ntreaga mnstire i toat lumea prea puin tulburat. Am ajuns la main; mai era doar un loc liber, numai pentru mine. M-am aezat i, petrecui de rugciunea de cltorie, nger pzitor, cntat de toi, am pornit la drum. Gndii-v doar, Fericitul Ioan nici mcar nu m-a ntrebat unde trebuie s cobor ca s ajung acas ! Iar n ceea ce m privete, nu m gndeam la nimic altceva dect c sunt fericit i cltoresc mpreun cu acest om binecuvntat. Am ajuns la biseric: aici a fost nvemntat, apoi a nceput slujba, am primit Sfnta mprtanie, apoi slujba s-a sfrit i n cele din urm i s-au scos vemintele n care slujise. Oamenii s-au mbulzit n jurul lui, el s-a urcat n main, ne-a binecuvntat pe toi i s-a dus... M-

am ntors acas pe deplin fericit, mplinit, ca i cum a fi fost puin beat. I se spune acestei stri preaplin de har. Nimeni nu m atepta acas. S-au mirat chiar c m-am ntors att de repede. Ce-o fi fost cu plecarea mea grabnic" de la Lesna ? Dar nici nu m-am ostenit s aflu. Am neles mistic, dac se poate numi nelegere acest lucru: El mi-a auzit ruga i a fcut o minune. 5. Trezvie duhovniceasc n vremea cnd eram n preajma unui om ca Fericitul Ioan, am nceput s simt, ncetul cu ncetul, realitatea spiritual a faptului c lumea de dincolo este aproape de noi. Am nceput s fiu atras mai nuntrul trmului harului, numai ca s simt, din ce n ce mai intens, durerea suferinei i a mhnirii. Odat m-am dus la mnstire cnd Fericitul Ioan nu era acolo i am rmas peste noapte. In vremea aceea aveam o mulime de ispite. Noaptea am avut un vis. Stteam n ua casei de oaspei a mnstirii i m uitam n strad, prin porile deschise. Fericitul Ioan intra pe acolo n mnstire. Intrnd, s-a ntors spre mine i mi-a spus: - Ai grij ! Privegheaz ! Am tresrit i m-am uitat imediat spre partea cealalt a strzii i am vzut acolo trei duhuri necurate - negre toate trei, purtnd pantaloni strmi; unul era nalt i corpolent, cellalt nalt i foarte slab, iar al treilea de nlime medie i puin gras. Toi trei i ineau minile n buzunare i se prefceau c nu m bag n seam. M-am trezit. Dup acest vis ispitele au nceput s sporeasc i de fiecare dat cnd aveam o ispit mare auzeam vocea Fericitului Ioan: Ai grij ! Privegheaz !" i de fiecare dat n acele clipe groaznice el m salva. 6. Izbvire de moarte A mai fost o ntmplare demn de luat n seam, cu privire la care se poate spune c Fericitul Ioan m-a scpat de la moarte sigur. In ziua aceea, fiindc trebuia s ies, m-am uitat pe fereastr i am vzut n faa intrrii, ntre dou maini, un obiect necunoscut, ciudat, care semna cu o bucat de eava, lung cam de un picior i cu un diametru de patru oli* mi-e greu s spun chiar cu exactitate. Ce lucru ciudat!", mi-am zis, i m-a cuprins curiozitatea, Ce-ar fi s m duc jos i doar s-1 ating cu piciorul, ca s vd ce este ?" Aa c am nceput s m mbrac, cnd deodat a sunat cineva la u, am deschis i era dragul nostru episcop ! Ce-o s aduc oare aceast vizit neateptat, m-am ntrebat eu. Fericitul Ioan a intrat i a strbtut coridorul, mergnd spre camer, fr s spun o vorb. Apoi s-a aezat n fotoliu. Am nceput s-mi fac de lucru pe lng el, netiind ce s fac sau s spun. El tcea i tceam i eu. A stat astfel cam cinci minute i apoi s-a ridicat, m-a binecuvntat i a plecat. Am rmas fr grai - ce voia s nsemne asta ? Apoi atenia mi-a fost din nou atras spre fereastra care ddea n faa casei; ntre timp afar, n faa uii, sosise un camion i nite poliiti se agitau pe acolo. Nite oameni au ridicat cu foarte mult bgare de seam acel obiect ciudat pe care voisem s-1 ating, 1-au pus n main i au plecat ncet. Am ieit s vd ce se ntmpl. Pe atunci n Paris aveau loc multe atentate teroriste cu bombe, iar obiectul
* l picior = 30,5 cm; l ol = 2,54 cm - Nota trad.

era una dintre acele bombe ! Ce mi s-ar fi ntmplat dac a fi ieit i 1-a fi atins cu piciorul, aa cum voisem s fac, dar fusesem mpiedicat de vizita inexplicabil a dragului nostru Fericit Ioan, cruia i se descoperise intenia mea ? Fr ndoial, n ziua aceea el mi-a salvat viaa.

7. Varenniki" Acum Fericitul Ioan tria ntr-o cas din Paris, nu departe de locul unde locuiam noi. n fiecare zi m duceam acolo cu mncare pregtit de mama. -i plceau foarte mult glutile de brnz, crora li se spune varenniki n limba ucrainean. Odat mama a fcut varenniki pentru el i le-a pus pe mas, ca s i le duc. Atunci a intrat unchiul meu Alex i s-a uitat n aa fel la varenniki, nct era limpede c voia s le mnnce. Desigur c i spunea: Pentru mine nu fac, dar pentru Episcop fac." i este adevrat c pe vremea aceea eram strmtorai cu banii i mama folosea pentru Episcop orice lucru foarte bun de mncare de care fceam rost. Deci atunci i-am duc cu mare bucurie aceste varenniki, gndindu-m c i va face cu siguran mare plcere s le mnnce. i ce credei c a fcut ? Sfntul episcop s-a aezat la mas, a mncat parc mpotriva voinei sale puin din alte mncruri, dar n-a vrut nici mcar s se ating de varenniki. i, orict am ncercat s l mbiez cu ele, orict am ncercat s-1 conving s guste, n ziua aceea nu s-a atins deloc de ele. Desigur c simise ct de mult voia unchiul meu Alex s le mnnce. 8. Valiza n aceeai cas cu Fericitul Ioan locuia i preotul su principal, Arhimandritul Mitrofan, care era de loc din oraul Voronej i pe care Fericitul Ioan l tunsese n monahism, dndu-i numele nou de monah al ocrotitorului oraului su, Sfntul Mitrofan. Acest bun printe i era cu totul credincios Fericitului Ioan i nelegea c ierarhul su era un sfnt adevrat n via, pe care muli clerici nu-l nelegeau pur i simplu pentru c nu tiau nimic despre adevraii sfini i despre felul cum se comport acetia. De aceea sfntul era hruit foarte mult i se isca mult agitaie inutil. El tia intuitiv multe lucruri, dar de obicei nu vorbea despre ele, sprijinindu-se pe Pronia Dumneziasc. Odat, dup slujb, printele Mitrofan i cei care fuseserm la slujb am rmas ceva mai mult n biseric, i printele Mitrofan a nceput s ne spun c s-a pornit o ntreag campanie mpotriva dragului nostru episcop, de fapt o adevrat prigoan, i c vor s-1 ndeprteze din Paris. Unii oameni scriseser Sinodului, cernd ca Arhiepiscopul Ioan s fie mutat la Bruxelles. Noi ne-am ntristat toi foarte tare i nu tiam ce s facem, n cele din urm ne-am hotrt s semnm o petiie, pe care s-o trimitem fr ntrziere Sinodului, ns acest lucru nu a fost de ajutor, pentru c dup cteva zile a venit decretul sinodal prin care era trimis la Bruxelles. Am fost foarte mhnii i, ca de obicei, nspimntai i lipsii de posibilitatea de a face ceva. Dar maica Magdalena era revoltat i foarte afectat. S-a apucat de treab i mi-a trimis o valiz ntreag plin cu rasele i reverendele Arhiepiscopului, cci ea avea n grij aceste lucruri, l iubea foarte mult pe Arhiepiscop i mi-a spus cu foarte mult asprime s i pun toate

vemintele n ordine ntr-o valiz i negreit s o trimit cu Arhiepiscopul. Mi-a dat instruciuni stricte, ca nu cumva valiza s rmn acolo, la Paris, orice ar fi. Eu am fcut ce mi-a spus. Dar cnd am adus valiza, nainte de plecarea Arhiepiscopului, acesta le-a luat pe toate celelalte, ns pe aceea nu voia s o ia. Am struit s o ia, fiindc m temeam c maica Magdalena o s se mnie pe mine. Arhiepiscopul a ncercat s protesteze, dar, lovindu-se de mpotrivirea mea de neclintit, a luat acea valiz mpotriva voinei sale i a plecat. Curnd Arhiepiscopul a fost mutat napoi la Paris i s-a ntors. A adus napoi cu el toate valizele, n afar de cea pe care i-o ddusem eu. Aceea se rtcise i nu a mai fost gsit niciodat. 9. O cltorie n Rusia Matuka Solodovnikova i fiul ei Alioa s-au hotrt s mearg n Rusia i au venit la Fericitul Ioan ca s le dea binecuvntare pentru cltorie. La nceput el nu prea voia s i binecuvnteze, ns mai apoi a fcut-o. Dar, dup ce au plecat, i-a petrecut toat noaptea n rugciune. Am aflat despre acest lucru a doua zi de diminea, cci atunci cnd am venit vecinii de jos s-au plns c se plimbase toat noaptea prin camer i c l auziser rugndu-se. Dup cteva zile eram la biseric i 1-am auzit pe Fericitul Ioan, la pomenirile de la proscomidie, rugndu-se cu glas tare pentru Helen i Alexis, care sunt n grele suferine" ! M-a mirat acest lucru. A doua zi, sau chiar n aceeai zi, am primit o telegram, din care am aflat c ea czuse pe scara de la metrou n Moscova i era n spital, grav rnit, iar Alioa era disperat i nu tia ce s fac. Dar Fericitul nostru tiuse dinainte i se rugase i bineneles c rugciunile sale au scos-o din necaz pe Matuka. Slav ie, Dumnezeule ! 10. Mesele de la miezul nopii Cnd Fericitul Ioan i printele Mitrofan s-au mutat n casa de lng biseric, am nceput s m duc n mod regulat acolo ca s le pregtesc de mncare. Era lege c Fericitul Ioan mnca masa principal noaptea trziu, pe la miezul nopii, i eu ncercam mereu s fiu acolo ca s i nclzesc totul, ca s mnnce ceva cald. Rmneam pn cnd termina de mncat. Adesea venea ngheat tot, tremurnd de frig. mi amintesc ca i cum ar fi fost ieri cum venea jos, ntotdeauna descul, iar podeaua noastr nu avea linoleum, ci doar ciment gol, rece. Eu ncercam s-i pun un covora pentru picioare, ns el reuea de fiecare dat s se aeze alturi, i niciodat pe acesta. Printele Mitrofan fcuse rost de un radiator mic, portabil, pe care l aezase chiar deasupra fotoliului Fericitului Ioan, aa nct s i vin aer cald la spate. Printelui Mitrofan i plcea foarte mult petele. Oricnd era dezlegare la pete ori l gtea, el ori o ruga pe mama s l prjeasc, i plcea ndeosebi un pete numit sungary", care era foarte greu i avea un miros puternic, n vreme ce mie nu mi-a plcut niciodat petele, mai ales acesta. Dar, cum slujba mea mi cerea s pregtesc mncarea, aveam i privilegiul de a mpri masa cu Arhiepiscopul i cu printele Mitrofan. i aa ajungeam noi trei la mas n faa unei grmezi ntregi cu peti de acest fel, care se holbau amenintor la mine. M uitam la ei cu groaz i m gndeam: O, Dumnezeule milostive, cum o s mnnc petele

sta ?" ntre timp, printele Mitrofan zmbea i i spunea ierarhului: - Prea Sfinia voastr, dai-i o porie mai mare Zinei. Iar Prea Sfinia sa, cu mna lui generoas, alegea cu grij cel mai mare pete i mi-1 punea n farfurie. Aproape c-mi ddeau lacrimile. Dar ce puteam face ? Trebuia s mnnc ! Cu chiu, cu vai, de-abia reueam s1 mnnc, cnd din partea printelui Mitrofan mi cdea n farfurie o ntreag jumtate dintr-un alt pete. Rmneam ncurcat, netiind ce s fac. i totui, aproape cu lacrimi n ochi, l terminam i pe acela, spunndumi: O, Doamne, nu numai c n-o s pot s ajung acas, dar nici mcar n-o s m pot ridica de la mas !" ns niciodat nu s-a ntmplat aa ceva ! M ridicam fr nici o greutate de la mas, puteam face tot ce trebuia dup aceea i m duceam foarte frumos acas, unde dormeam ca un prunc, fr s simt vreun pic de grea. Asta nseamn s ai binecuvntarea unui om binecuvntat. 11. Rspunsuri la ntrebri nerostite De foarte multe ori voiam s-i pun Fericitului Ioan mai multe ntrebri, ns nu reueam niciodat s fac acest lucru n timpul zilei, pentru c dup Liturghie ori era ocupat cu cte ceva, cu parastase, ori l suna cineva la telefon, ori pur i simplu urca n chilie i nu voiam s-1 deranjez. Astfel se ducea toat ziua i noaptea, cnd venea el i era momentul potrivit s-i pun acele ntrebri fr s-1 deranjez, spre prerea mea de ru, uitam ntrebrile. i gndii-v numai! n vreme ce mnca, aplecat deasupra farfuriei, bucurndu-se de sup sau de alt mncare care i plcea, pe nesimite, ca i cum nu mi s-ar fi adresat mie, ci lui nsui, ncepea s vorbeasc. Iar eu ascultam i m minunam: dragul nostru Fericit Ioan rspundea ncetior la toate ntrebrile mele, pe care voi-sem s i le pun i crora nu le ddusem glas, ci doar m gndisem la ele! 12. Apa sfinit Fericitul Ioan iubea biserica noastr i, alturi de printele Mitrofan, i acorda mult din strdania i grija sa. Aceast purtare de grij era, desigur, mistic, de nevzut pentru ochiul liber" i prea ciudat i neobinuit nvailor i nelepilor lumii acesteia - chiar i clericilor ortodoci - dar li se descoperea pruncilor (Matei 11, 25). El credea cu trie n puterea Apei Sfinite, n fiecare noapte binecuvnta biserica cu Ap Sfinit de sus pn jos i de jos pn sus. mi amintesc cum mergea mprejurul ntregului nostru cvartal, n jurul caselor care se nvecinau cu biserica sau se atingeau de ea. Eu cram apa, cntam mpreun cu printele Mitrofan, iar Fericitul Ioan stropea peste tot, de obicei din belug. Odat a nconjurat de trei ori toate casele care erau legate de a noastr. Apoi am traversat i a binecuvntat cutia potal unde i punea de obicei scrisorile, pecetluind-o cu semnul Crucii. Niciodat nu lsa pe altcineva s-i pun scrisorile la cutie. Zi sau noapte, pe ploaie sau ninsoare, traversa strada, adesea descul, ca s lase o scrisoare. Cnd ne ntorceam, o franuzoaic btrn s-a apropiat de noi i l-a rugat pe Fericitul Ioan s o stropeasc pe cap, ceea ce a i fcut. Au fost cazuri n care oameni pe care i ntlnise aa au venit la noi, mulumindu-i pentru ajutorul pe care l primiser. Atunci bineneles c el se purta ca i

cum nu ar fi tiut despre ce este vorba. Mai pe urm, cnd Fericitul Ioan plecase deja la San Francisco, acea cutie potal a fost nlocuit cu alta i m-a mhnit foarte mult acest lucru. Dar cnd a venit n vizit la noi, mi-a spus imediat: - Zina, adu-mi Ap Sfinit i pmtuful de stropit i vino dup mine. Am fcut ce mi-a poruncit. i ce credei c a fcut ? S-a dus imediat la noua cutie potal, a binecuvntat-o i a stropit-o cu Apa Sfinit. Ce lucru minunat, c mi citea toate gndurile! 13. Sfntul Gherasim de la Iordan Ce mult mi plcea cnd slujea Fericitul Ioan i dup fiecare Liturghie povestea ntotdeauna vieile sfinilor din ziua aceea ! i ce expresiv era povestirea sa ! Cnd vorbea el, vedeai totul n faa ochilor, i plcea foarte mult s vorbeasc despre Sfntul Gherasim de la Iordan i leul. Era att de nduiotor, de copilresc i fr viclenie. Astfel am nvat s-1 iubesc din toat inima pe acel sfnt. i, mai mult, cuvintele sale despre acel sfnt sau dovedit a fi i proroceti. Dup ce ne-a prsit printele Mitrofan, unul dintre preoii care i-au urmat a fost ieromonahul Gherasim, care la sosire a spus exact cuvintele pe care le profeise Fericitul Ioan despre ntemeierea n biserica noastr a unei Frii a Tinerilor. Tnr i energic, printele Gherasim a adus la via acea Frie a Tinerilor, cu adevrat o lucrare bun, folositoare multora,, tineri i btrni. Vrjmaul mntuirii noastre a nceput s-1 prigoneasc pe printele Gherasim, care era un adevrat ascet (i chiar ncerca s-i urmeze Fericitului Ioan n anumite lucruri), i prin oameni ri i-a fost distrus sntatea i oprit lucrarea lui bun. Iar acum biserica noastr este ntr-adevr mic, din mai multe puncte de vedere, dup cum a prorocit Fericitul Ioan. ns voi vorbi despre aceasta mai trziu, cnd voi ajunge la momentul cnd Fericitul Ioan ne-a prsit pentru ultima oar. 14. Unime sufleteasc Cnd dragul nostru, Fericitul Ioan, ne prsea pentru a conduce eparhia San Francisco, mi se prea c, dei rmnea cu noi iubitul printe Mitrofan, eu tot o s pierd totul i o s rmn cu desvrire orfan. Nici acum nu pot s-mi aduc aminte de acel moment dect cu lacrimi n ochi. n clipa n care, dup Liturghia din ziua plecrii, Fericitul Ioan a ieit cu crja n mn din altar, pentru a ne rosti cteva cuvinte de mngiere, miam spus: O, Doamne, ce-o s m fac, c n-o s-1 mai pot vedea pe printele meu, n-o s-i mai pot auzi vocea i nici simi prezena ? Unde se duce el... e aa de departe !" i cnd i-a nceput predica am nceput s plng amar; mi curgeau lacrimile uvoi. Fericitul Ioan i-a ntors privirea nspre mine i a spus: - Cei care au acelai el i se strduiesc spre singurul lucru de trebuin au unimea sufletelor i nu simt niciodat distana care i desparte. i orict ar fi de mare acea distan, nu poate mpiedica niciodat apropierea duhovniceasc ce i unete pe acei oameni ntr-un singur suflet. i dup cuvintele acelea lacrimile mi s-au oprit dintr-o dat, ca printr-o minune, i chiar mi-a trecut prin minte gndul: Ce ciudat! Parc a nchis cineva robinetul." Dintr-o dat am simit atta cldur n inim, era aa de bine, o bucurie ca de Pati, nct am uitat chiar c Fericitul nostru

ne prsea i, cnd ne-am dus s-1 conducem la aeroport, simeam bucurie n loc de ntristare. Chiar nu simeam c ne prsea pentru totdeauna. Ce anume a fcut ca mhnirea mea s se prefac n bucurie ? Rugciunile sale. De atunci i pn acum l simt aproape, lng mine; i vorbesc cu el i l ntreb orice este nevoie. n noaptea de dup plecarea Fericitului Ioan am avut un vis: un monah btrn, cu prul argintiu, lung pn la umeri, a intrat la noi n biseric. A intrat, a binecuvn-tat-o i a plecat. M-am uitat bine la el. Imaginea era clar i mi aminteam foarte bine trsturile lui. Mi se prea c-1 cunosc, dar nu-l mai vzusem niciodat. Cine ar fi putut fi ? Numai cu mult dup aceea i-am vzut portretul i mi-am dat seama c era Episcopul Teofan Zvortul. Dar nainte de acel vis nu vzusem niciodat cum arat din vreun portret al su. Sunt sigur c faptul c 1-am vzut n vis a fost un fel de deschidere n trmul nepmntesc al vieii spirituale, de care Fericitul Ioan era att de apropiat. Cine tie ce oaspei a avut el n timpul lungilor sale privegheri de toat noaptea i cnd se ruga singur n biserica noastr rece ? Poate c acest oaspete ntrziat a venit s-i ia rmas bun sau poate a venit la timp ca s i in locul ? Acestea erau firimiturile de la masa Stpnului din Evanghelie care ne cad din ntmplare nou, celor de jos. Am fost martori numai la o umbr de o clip a ceea ce el vedea limpede ca lumina zilei. Nici cnd era departe dragul nostru, Fericitul Ioan, nu ne uita i i scria adesea printelui Mitrofan, ntrebnd de noi i trimindu-ne binecuvntarea sa. Au venit i primele Pati fr el. Dup Liturghia de la miezul nopii, pe cnd coboram cu toii n trapez s punem capt postirii, am auzit deodat telefonul sunnd. Am alergat s rspund i - O, Doamne ! - era el, dragul nostru, Fericitul Ioan! - Hristos a nviat, dragul meu Arhiepiscop ! am strigat eu. El ne saluta cu Praznicul luminos al nvierii lui Hristos ! Apoi a venit printele Mitrofan la telefon i a vorbit mult timp cu el. Ce sentiment de bucurie neobinuit, imposibil de uitat! Cu siguran, aceasta trebuie s fie starea de a te afla n harul lui Dumnezeu, veselia duhului, care, dup nelepciunea patristic, este de obicei nsoit (i ameninat) de tristee provocat de pizma diavoleasc. Este ca umbra - cu ct e mai mare lumina, cu att mai ntunecat e umbra. De aceea sunt att de amestecate bucuriile i tristeile n viaa duhovniceasc. La urmtoarea sa vizit, Fericitul Ioan mi-a artat ceasul su cu lanul prins de ras i mi-a spus: - Nu am schimbat ora i am tiut ntotdeauna cnd avei slujb aici, i a zmbit. Ce idee minunat, mngietoare ! Se ruga mpreun cu noi chiar dac era att de departe ! Cu adevrat - uni-me sufleteasc!

15. Icoana din Kazan Atunci cnd Fericitul Ioan a venit la Paris pentru prima dat dup plecarea sa la San Francisco, a stat, bineneles, n chilioara sa de la biserica noastr. Pe atunci printele Mitrofan mai era cu noi. Seara Fericitul Ioan m-a rugat s urc n chilia sa i s-i dau ceva jos. Intrnd n chilie am

vzut un ziar pe mas, cu fotografia Icoanei din Kazan a Maicii Domnului. Cu ceva vreme n urm, cu mult nainte de a-1 cunoate pe Arhiepiscopul Ioan, citisem cu mama n ziare c un colecionar de antichiti din Anglia avea o icoan ruseasc veche i oamenii credeau c este Icoana original din Kazan. Avea o ferectur foarte scump i bineneles c ar fi costat foarte mult dac cineva ar fi vrut s o cumpere pentru Biserica Rus, ca apoi s o poat napoia pmntului natal. Aceast istorie m preocupa i voisem dintotdeauna s tiu dac era sau nu icoana original fctoare de minuni. Iar acum gsisem acest articol n chilia Fericitului Ioan i m bucuram, gndindu-m c o s-1 ntreb despre ea. ns dup ce am cobort am fost att de ocupat cu pregtirea mesei i cu alte treburi din acestea, nct am uitat de tot de ea. Dup mas Fericitul Ioan a urcat n chilie i eu m-am dus acas. Dimineaa m-am ntors la biseric i dup ceai Fericitul Ioan m-a chemat, rugndu-m s-i calc vlul de la camilafc. Am intrat n chilia sa i iar am vzut ziarul acela pe mas, dar de data aceasta era pus pe partea cealalt, aa c articolul nu se vedea i iar am uitat s-1 ntreb, dup cum voisem s fac n seara dinainte. Tocmai cnd eram pe punctul de a prsi chilia, m-am oprit n pragul uii, fiindc mi se pruse c l aud spunnd ceva. n acel moment a ntors ziarul cu faa n sus i a spus aa, ca din ntmplare: - Aceasta este o icoan pictat foarte frumos i ferectura este foarte scump, ns nu este originalul, fiindc msurile nu se potrivesc cu prototipul. Am amuit n faa nainte-vederii sale i, n loc s-i cer o explicaie despre icoan i de ce mi spunea aceste lucruri, nu am putut s m adun dect ca s zic: - Ce pcat! Am cobort, zguduit pn n strfundurile fiinei mele. Dup cteva zile Fericitul Ioan a plecat cu avionul napoi n California i la scurt timp a plecat i printele nostru Mitrofan. i am rmas singuri de tot, ca nite orfani, fr rugtorii notri dragi. 16. Lacrimile unui sfnt Vreau s v spun c noi toi ne plngem de suprrile noastre, dar Fericitul Ioan nu se plngea niciodat, dei, sracul, avea attea necazuri, adesea nici mcar ale sale ! Eu nsmi 1-am vzut odat, cnd s-a ntmplat s m duc la biseric fr s fie slujb i am auzit pe cineva plngnd. Mirat, am urcat fr zgomot pe scri i am intrat n biseric. Acolo am vzut c zgomotul venea dinspre altar. Una dintre uile diaconeti era ntredeschis i m-am uitat nuntru. Spre uluirea mea, am vzut clciele goale ale Fericitului Ioan ieind din spatele Sfintei Mese. Sttea n genunchi, inndu-i capul n mini i plngea foarte tare. M-am retras repede i m-am dus jos. Mi-era cu neputin s privesc aa ceva. 17. Lumina necreat La nceputurile bisericii noastre din Paris, cnd Fericitul Ioan mai era aici cu noi, a venit din Elveia un om numit Gregory. (Nu-mi amintesc nici

numele lui patronimic, nici cel de familie.) El voia ca Fericitul Ioan s-1 hirotoneasc preot, ns Fericitul Ioan nu a fost de acord, spunnd c Gregory mai are multe de nvat. Avea s se vad mai trziu de ce nu a vrut s l hirotoneasc. Acest domn btrn, Gregory, obinuia adesea s citeasc la stran i i plcea s citeasc acatiste nchinate Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Odat citea Ceasurile n timp ce Fericitul Ioan svrea proscomidia n altar i o u diaconeasc era deschis. Eu nu eram atunci n biseric, era numai Gregory, care mai trziu mi-a povestit ce s-a ntmplat. Terminnd de citit Ceasurile, a vrut s-1 ntrebe ceva pe Fericitul Ioan i s-a dus la altar. Cnd s-a apropiat de ua deschis a altarului, a ngheat pe loc ! L-a vzut pe Fericitul Ioan nvluit n lumin necreat strlucitoare, stnd nu pe pmnt, ci la un picior deasupra lui. S-a retras repede i nu a mai putut s-1 ntrebe nimic. Fericitul Ioan a continuat slujba i Gregory nu a vorbit mult timp despre ntmplarea aceea. Cnd mi-a povestit-o, m-a pus s jur naintea Evangheliei c nu mai spun nimnui nainte de moartea Fericitului Ioan. Acest btrn blnd nu a devenit niciodat preot, fiindc a murit la scurt vreme dup aceea. ntocmai acest fel de ntmplare mi-a fost povestit de o monahie btrn de la Lesna. Cnd ea i celelalte surori triau la Lesna, Fericitul Ioan obinuia s vin la o icoan din biseric, cea a Maicii Domnului de la Ive-ron, care se pare c i plcea foarte mult i naintea creia se ruga. Odat, pe cnd se ruga astfel n faa acelei icoane, monahia a intrat i a vzut exact acelai lucru ca i Gregory. Fericitul Ioan era nconjurat de lumin strlucitoare i nu sttea pe pmnt, ci deasupra lui ! 18. Prigoana Mai trziu am avut de ndurat multe dureri i necazuri grele. Totul a devenit trist i cenuiu, chiar i n biseric. Venise un preot nou, care era limpede c fusese nvat s nu se ncread n Fericitul Ioan. n cele din urm, ntr-o bun zi am primit veti mbucurtoare de la printele Mitrofan. Acesta ne-a scris c dragul nostru, Fericitul Ioan, dorete s vin i c ar vrea s stea n chilia sa, care i plcea att de mult. Am nceput s fac pregtiri i n curnd totul era gata. l ateptam cu nerbdare s se ntoarc la noi, chiar dac nu avea s stea prea mult vreme, n cele din urm a sosit i am alergat s iau binecuvntare de la el. Fericitul a intrat n altar, iar eu m-am grbit s ajut la ducerea lucrurilor sale sus, n chilie. Cnd am cobort, el ieea din altar, voind s mearg n chilie. L-am ntrebat: - Prea Sfinia voastr, fac imediat cafeaua. S v-o aduc sus ? - Nu, Zina, nu te mai obosi. O s cobor eu i o s o beau mpreun cu voi toi. Cheam-m cnd e gata. n zece minute totul era gata. Am urcat din buctrie, trecnd prin culoarul ngust dintre scar i biseric i 1-am strigat pe episcop. Atunci noul preot a ieit din camera sa de sus i a nceput s coboare scrile, oprindu-se cnd mai avea trei trepte pn jos. S-a uitat aspru la mine i mi-a spus: - Prea Sfinia sa i va bea cafeaua n chilie. Eu am rspuns imediat c Prea Sfinia sa i exprimase n mod expres dorina de a bea cafeaua jos. Dar el, cu i mai mult asprime, a exclamat: - i spun c o s o bea n chilie. Eu sunt stpnul aici. Eu poruncesc !

Aceste cuvinte m-au strpuns ca un cuit, mi-am ascuns faa n mini i am ncremenit acolo, neputndu-m uita nici la Fericitul Ioan, nici la preot, n cele din urm m-am uitat n sus, la dragul meu, Fericitul Ioan. Sttea cu braele i capul plecate spre pmnt. Dup cteva clipe a nceput s urce ncet scrile, a intrat n chilie i s-a ncuiat acolo. Eu m-am dus la buctrie, am pregtit totul, le-am pus pe tav i am dus-o sus. De vreme ce nu puteam intra, am pus-o pe o mas dintr-o camer alturat. Dup aceea am fugit imediat acas; nu mai puteam suporta. Peste vreo or m-am ntors la biseric, am deschis ua i instinctiv m-am dat napoi: culoarul i ntreaga biseric erau ntunecoase i reci, ca un mormnt. Mi sa strns inima i de ndat m-a strfulgerat un gnd: ne-a prsit harul! Am alergat sus pe scri i fr s mai bat am deschis ua chiliei. Chilia era goal ! Am czut pe podea plngnd i am nceput s m rog, implorndu-1 pe Dumnezeu s se ntoarc Fericitul Ioan. Apoi am nceput s suspin cu voce tare: - Of, mult-iubitul meu episcop ! De ce m-ai prsit ? De ce m-ai prsit ? De ce nu mi-ai lsat nimic de-al tu, nici mcar cea mai mic valijoar ? Am zcut pe podea nu tiu ct vreme n starea aceasta, n cele din urm m-am ridicat, mpietrit, ca un automat, am ieit din chilie i, ajungnd la scar, m-am oprit. Deodat am auzit deschizndu-se foarte ncet ua de jos. i iat-1 intrnd pe Fericitul Ioan, tot cu capul plecat, de parc ar fi fost vinovat, iar n mn innd o valijoar. Urc scrile i intr n chilie. Eu l urmez. Las valiza pe podea i spune: - Uite, i-am adus valiza ! i n clipa aceea s-a fcut lumin n sufletul meu ! Totul s-a fcut cum era nainte de a ne prsi. O, Doamne ! Este dragul meu. S-a ntors, cunoscnd cu duhul cum am plns, i, cu o nfiare att de vinovat, ca s i cear iertare c a rnit pe cineva. Ce ngrozitor este s faci ru unui om al lui Dumnezeu. O dat cu el tot harul a prsit biserica, ns cnd el a iertat totul, atunci harul s-a ntors la biseric. Dar dup aceea nu a mai stat niciodat cu noi. A stat la preotul francez din Biserica Ortodox Francez, a crui soie era pe atunci foarte grav bolnav. Avea o tumoare malign la cap i Fericitul Ioan a nsntoit-o cu rugciunile sale. Atunci a stat ceva mai mult timp n Paris, cci a fost ultima vizit pe care ne-a fcut-o, n 1965, iar n 1966 a plecat deja pe venicie dintre noi. Ct despre preotul cel nou, acestuia i-a prut ru mai trziu i s-a cit public c la ndemnul vrjmaului l urase pe Fericitul Ioan. Dar era prea trziu. 19. Fratele meu George n aceast vizit a Fericitului Ioan a fost adus mpreun cu el din America i Icoana din Kursk a Maicii Domnului, care a fost purtat la toate bisericile din Paris. A fost n Medon, la Biserica francez (care era sub ocrotirea Fericitului Ioan) i chiar i n catedrala de pe Rue Daru. Fratele meu George nu putuse s se nchine la icoan, fiindc fusese bolnav la pat, acas. tiam c Icoana nu avea s mai vin din nou la biserica noastr, cci n cteva zile urma s se ntoarc n America i mai trebuiau s fie vizitate multe cmine de btrni, precum i casele celor care ceruser acest lucru dinainte. M durea foarte tare faptul c fratele meu George nu va putea s srute Icoana. n acea zi preotul nostru nu era acolo - nsoea Icoana pe undeva -, i

Fericitul Ioan slujea Liturghia la noi la biseric, n timpul slujbei m-am gndit s-1 sun pe fratele meu i s-i spun s vin imediat s ia mcar binecuvntare de la Fericitul Ioan nainte ca acesta s plece. i aa am i fcut. Fratele meu a fost de acord, dar a spus c nu poate s stea mult la biseric, fiindc la ora unsprezece l atepta un client, cu care trebuia s se ntlneasc. A venit i a rmas pe culoar, ateptndu-1 pe episcop s ias din altar, ns acesta nu mai ieea, dei Liturghia se terminase. Eram foarte suprat vznd c i George ncepuse s fie nervos. Ua lateral a altarului era deschis i vedeam c Fericitul Ioan sttea naintea mesei de la Proscomidie i consuma Sfintele Daruri. Am ngenuncheat n faa unei icoane a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i am nceput s m rog ei n gnd: O, Preasfnt mprteas a Cerurilor ! Ajut-ne ca Fericitul Ioan s ias din altar i s-1 binecuvnteze pe George, altfel s-ar putea s plece chiar acum. Ai vzut c nu a putut s i se nchine Icoanei minunate din Kursk. Ajut-m, Iubit, ca dragul nostru, Fericitul Ioan, s ias repede." i apoi, ntorcndu-mi gndul direct spre el, am nceput s l rog s ias repede, spunnd: tii foarte bine c George nu a putut lua binecuvntare de la Icoan, i acum nici tu nu o s-1 binecuvntezi - apoi ce-o s se ntmple ? tii ct de tare o s sufr dac nu o s aib binecuvntare nici de la tine." i ce credei c s-a ntmplat ? Chiar n momentul acela am auzit ua de la intrare deschizndu-se i civa oameni intrnd, dar nc nu i vedeam. Am vzut doar c George s-a dat la o parte ca s le fac loc. Apoi am vzut clar c intrase i preotul nostru mpreun cu ali doi prini i c unul dintre acetia doi purta pe umeri Icoana fctoare de minuni. Am strigat ctre Fericitul Ioan: - A venit Maica Domnului! Fericitul Ioan s-a ntors repede, a ieit din altar i s-a dus drept s ntmpine Icoana. Preotul a deschis cutia icoanei i i-a ngduit primului om s i se nchine -acesta era George ! Nu v pot spune cu ct recunotin m-am umplut atunci. L-am vzut pe Fericitul Ioan lund Icoana n brae i ducnd-o la Icoana noastr local fctoare de minuni, pe care a atins-o cu ea. Apoi a aezat-o pe tetrapodul principal din mijlocul bisericii, ca toat lumea s i se poat nchina. S-a dus, n sfrit, la George, l-a binecuvntat i George a plecat! Totul att de repede, de neateptat i att de perfect cronometrat! Sunt absolut sigur c Fericitul Ioan s-a rugat pentru toate acestea i c numai datorit sfintelor sale rugciuni totul a ieit att de uimitor, de minunat de sincronizat! Mai nainte Fericitul Ioan l ajutase pe George s-i gseasc o slujb, cci nu reuea, din cauza bolii sale grave, nc mai lucreaz acolo i este mulumit. 20. Cadoul de ziua numelui Fericitul Ioan urma s plece n curnd n America. A trebuit s-1 nsoesc undeva. Eram pe o strdu ngust, pe care mergeam de obicei cnd stteam n Paris. (Acum umblu mereu pe aceast strad strmt i drag.). Cum mergeam noi, s-a oprit deodat i mi-a spus: - Zina, vreau s-i spun ceva. De fapt, n acel moment eu m gndeam ce norocoas eram c reuisem s strng 100 de franci i s pot cumpra fr greutate toate

lucrurile necesare pentru venirea sa. (ntotdeauna am vrut s fac eu totul. tiu c asta nseamn egoism). i apoi a continuat: - Curnd va fi ziua ta onomastic i, de vreme ce nu o s te pot felicita personal, vreau s-i dau acum asta. i mi-a dat nite bancnote, care s-au dovedit a fi exact banii pe care i cheltuisem pentru el - 100 de franci! M-am gndit ndat c probabil mi-a citit gndurile i a crezut c mi prea ru dup banii pe care i cheltuisem pentru el. Am vrut s i-i dau napoi, dar mi s-a prut mai bine s n-o fac, cci 1-a fi rnit pe dragul de el. Aa c am primit banii cu recunotin. 21. Ultimul rmas-bun n ziua plecrii sale, Fericitul Ioan a fost la noi la biseric pentru a-i lua rmas-bun pentru ultima oar. Nu mai era nimeni n afar de el i de mine. Am mers jos, la parter. Am fcut cafea. A but puin i apoi, nainte de a urca, s-a uitat de jur mprejur i a spus: - Primul lucru care ar trebui fcut este s aranjai aici, s-i adunai pe tineri, s ntemeiai o Frie i s inei conferine i ntruniri aici. Apoi am urcat la biseric. Fericitul Ioan a intrat n altar, a deschis uile mprteti i s-a rugat mult timp n faa Sfintei Mese. Apoi a ieit prin uile mprteti, i-a ndreptat privirea ctre mine i cu gesturi criptice i-a luat crja episcopal de lng icoana Mntuitorului. Cu aceleai gesturi, privind drept spre mine, a aezat-o la icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu de pe iconostas. Apoi s-a ntors n altar i iar s-a rugat ndelung. Ce nsemnau oare toate acestea, m-am ntrebat eu, pentru c fr ndoial era ceva simbolic. Poate voia s spun c aici trebuie s fie o mnstire de maici ? Apoi a ieit iar din altar, a luat crja, a pus-o departe n col i a fixat-o acolo cu o bucic de srm. Acolo a rmas pn n ziua de astzi. Apoi a nchis uile mprteti, a ieit din altar i, stnd n mijlocul bisericii, se tot uita mprejur, spunnd: - Nu, n biseric n-ar trebui s se schimbe nimic. - Prea Sfinia voastr, am spus eu atunci, mi place foarte mult biserica noastr, dar din pcate este prea mic. - Curnd chiar i aa va prea mare, mi-a rspuns Fericitul Ioan. i, n general, Biserica noastr va rmne aa de mic, i mi-a artat vrful degetului mijlociu. i iari se uita n toate prile, zicnd: - Nu, nimic n-ar trebui s se schimbe n biseric. Apoi s-a dus la un sfenic de lng icoana Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i m-am apropiat i eu, voind s-i spun cteva lucruri. - Prea Sfinia voastr, i-am spus, din cauza mea se isc multe necazuri aici n biseric i chiar nu tiu de ce. Cred c ar fi mult mai bine s las ndatoririle bisericeti i s vin aici numai ca s m rog linitit. Ar fi mai bine i pentru mine i mai puine ispite pentru ceilali. El a devenit brusc foarte serios, cum nu-l mai vzusem niciodat pn atunci. A nceput s loveasc cu pumnul n sfenic i s ipe la mine: - i spun, rmi la slujirea ta ! i a repetat de trei ori aceste cuvinte. Eu mpietrisem i nu tiam ce s spun i aa s-a terminat discuia noastr, n curnd au venit s-1 ia la aeroport. Voiam i eu s-1 conduc, cum obinuiam n trecut. M-am apropiat s cer binecuvntare ca s fac aceasta, ns, fr s-mi rspund, el s-a dus cu pai repezi ctre stran. L-am urmat. Acolo a cutat Ceaslovul, l-a

deschis i mi-a artat cu degetul slujba Ceasului al noulea. Am nceput s citesc Ceasul al noulea i astfel n-am putut s-1 conduc nu numai la aeroport, dar nici mcar pn la u. Am rmas la slujirea mea. i de atunci nu 1-am mai vzut pe mult-iubitul meu Fericitul Ioan. Unul din cei care au mers cu Fericitul Ioan la aeroport mi-a povestit scena de acolo: - Cei dintre noi care 1-au vzut n ultimul an din via puteau vedea limpede cum se topea vznd cu ochii, cum l prseau puterile, cum toat energia i era sectuit de prigoan. Era ntr-o stare att de groaznic nct se vedea limpede ce efect avea prigoana asupra sa. n ultimul su an era de nerecunoscut. Adesea era foarte serios. Fiind nainte-vztor, el tia, desigur, c ne prsete pe vecie, dar noi nu tiam acest lucru. L-am condus la aeroport i mi s-a permis chiar s-1 nsoesc n avion. Era deosebit de serios; nu putea nici s vorbeasc. Cnd i-am spus, nainte de a intra n avion: V rog, uitai-v napoi, turma dumneavoastr v privete cu dragoste", s-a ntors cu tristee i ne-a binecuvntat de trei ori, pentru ultima dat. i nu 1-am mai vzut niciodat. La nceputul verii aceleia unul dintre fiii si duhovniceti a primit o scrisoare de la el, n care spunea: Dac auzi c am murit, s tii c am fost ucis." i la puin timp dup aceea am auzit trista veste c dragul nostru, Fericitul Ioan, a murit. De obicei nu m culcam niciodat cnd tiam c Fericitul Ioan pleac cu avionul, de vreme ce tiam exact ora cnd trecea pe deasupra casei noastre i ntotdeauna binecuvnta oraul de acolo. i astfel, i n noaptea aceea am ateptat pn la miezul nopii i tot 1-am condus n acest fel, apoi m-am culcat i am adormit. i am avut un vis frumos. Se fcea c Fericitul Ioan zbura ntr-adevr, nu cu avionul, ci pur i simplu de unul singur; i n aer flutura mantia sa de monah, cu care ne acoperea biserica cu ocrotirea sa rugtoare. Aceasta a fost ultima vizit pe care ne-a fcut-o. Cunoteam o doamn care avea probleme foarte serioase cu picioarele. Dup slujbe sttea mereu pe treptele cele mai de jos ale scrii, ateptndu-1 pe Fericitul Ioan s ias din biseric. i odat i-a spus: - O, Prea Sfinia voastr, o s mor n curnd. La care el a zmbit i a rspuns: - Nu, o s mor eu naintea dumitale. i exact aa s-a ntmplat. El a murit pe 19 iunie/2 iulie 1966, iar ea la numai cteva zile dup aceea. 22. Fiul meu Vladimir Cu puin timp nainte de a pleca, Fericitul Ioan mi l-a ncredinat pe orfanul su iubit, Vladimir, cruia i era oficial tutore. Cu mult timp n urm mi spusese: - Micul Vladimir ar putea fi salvat dac ar avea o familie. Atunci nu a mai adugat nimic, dar am neles cu inima i intuiia c voia s spun, de fapt, c ar trebui s-1 primesc ca fiu al meu. i de atunci am pstrat acest lucru n inim, ca pe cea mai de pre dorin. i iat c ultima dat cnd a fost la noi mi-a spus s iau biatul i s-i scriu cnd am greuti sau cnd am nevoie de ceva, iar el m va ndruma cu sfatul su. ns dup puin timp Fericitul Ioan a rposat i pentru mine totul a devenit foarte greu, fiindc nu aveam cui s-i cer ajutorul. Micuul Vladimir a fost primit fr tragere de inim i prietenie la mine n familie, fiindc i mama, i unchiul meu erau n vrst i li se prea c este peste puterile lor. Acest lucru, bineneles, nu promitea nimic

bun i de la nceput au aprut tot felul de greuti. Mama credea c era prea mult pentru ei i c i pentru mine era un motiv de prea multe griji, n general, bietul Vladimir se gsea ntr-o situaie foarte grea, ns nici eu, din pcate, nu eram ntr-una mai bun. Eram prins ntre ciocan i nicoval i trebuia s am grij s nu strnesc pe nimeni. Situaia aceasta a nceput s-mi fac probleme de sntate, am devenit nervoas i este puin spus c mi era foarte greu. Simeam c acionez dup inima i contiina mea, inima fiindu-mi mboldit de Fericitul Ioan. Dar toat lumea mi ddea sfaturi care se bteau cap n cap, pe care nu le puteam urma. i dac nu fceam ca ei, atunci apreau alte probleme, n cele din urm, am ajuns ntr-o asemenea stare, nct mi se prea c, dac nu o s m ajute Fericitul Ioan, nu o s mai fiu n stare s continuu. i aa, odat mi-am petrecut toat noaptea plngnd i rugndu-m la Fericitul Ioan. n cele din urm i-am spus: - Uite ce e, Fericite Ioan, dac nu vii s m binecuvntezi s continuu aa cum simt eu c este cel mai bine, ca s nu fiu zpcit de toi sftuitorii acetia, netiind ce hotrre s iau, atunci o s trebuiasc s abandonez aceast lucrare Dumnezeiasc i nu tiu ce o s se ntmple cu sracul Vladimir. Spre diminea am adormit i am avut un vis: cineva sun la u i eu alerg s deschid deoarece cred c este Fericitul Ioan. Deschid ua i ntr-adevr, chiar el este ! Intr pe hol. Ua de la buctrie se deschide i de acolo se uit mama, unchiul i Vladimir. ns Fericitul Ioan nu i bag n seam. Vine direct spre mine. i cad la picioare i m binecuvnteaz. Apoi m ridic, iar el pleac. M-am trezit cnd suna soneria de la u. Am srit din pat i am deschis. Potaul mi-a adus un colet, pe care 1-am deschis, i am vzut o revist n limba englez, The Orthodox Word (nr. 11, 1966, nchinat n ntregime Arhiepiscopului Ioan). Pe copert era o fotografie cu un cimitir acoperit de zpad i printre cruci umbla Fericitul nostru Ioan, ntocmai aa cum l vzusem n vis. Iar pe copert era scris de mn, Pentru Zina". Am fost att de ncntat de acest lucru i copleit de o bucurie att de mare n lucrarea mea grea ! ncepnd din acea zi am luat hotrrea s nu mi mai pese de prerile oamenilor i s m las ndrumat numai de ceea ce simte inima mea. i Dumnezeu m-a ajutat prin rugciunile Dreptului din ceruri. Ca s fiu sincer, trebuie s spun c nu i-am simit niciodat lipsa, nc de la prima lui plecare, cnd ne-a spus n scurta sa predic, n biseric, c nu este deprtare ntre cei care i ntemeiaz viaa pe singurul lucru de trebuin i au astfel unime sufleteasc. i, chiar i dup ce a murit, i cer ajutorul Fericitului Ioan ca unui om viu, iar el mi d de tire mereu c este prin apropiere, c m aude i c m ajut. 23. Mesele gratuite din trapez Lucrnd la biseric, a trebuit s ndur multe greuti, dar Fericitul Ioan m-a ajutat ntotdeauna, mi amintesc clar o ntmplare dinaintea ultimei sale plecri. Plim-bndu-ne mpreun pe o strdu, mi-a dat nite bani de ziua numelui, pe care s-i cheltuiesc pentru mine. n acelai timp mi-a spus: - Zina, ar trebui s continui lucrul cu mesele gratis din trapez. Era vorba de lucrarea noastr de milostenie, de a pregti la biseric mncare, pe care o ddeam gratis celor care slujeau la altar, celor venii

de departe, tuturor btrnilor i celor care se mprtiser i, desigur, celor care nu-i puteau permite o mas. Atunci chiar mi-a dat zece franci pentru acest lucru. Am continuat s fac ce m ncurajase Fericitul Ioan s fac - am ncercat, n orice caz. ns se pare c am exagerat, fiindc am cheltuit tot ceea ce aveam i mai mult de att. Am nceput s mprumut bani i datoria s-a ridicat la mai mult dect crezusem eu c o s fie: aptezeci de dolari. n vremea aceea primeam n mod regulat douzeci de dolari pe lun de la Fondul Arhiepiscopul Ioan", bani pe care i-a fi putut folosi pentru aceast lucrare de binefacere, ns nu-mi ajungeau. E puin spus c datoria mea ncepuse deja s se fac simit, ntr-o sear, m ntorceam acas de la biseric, gndindu-m la povara datoriilor mele, i, trecnd pe lng o banc unde mergea adesea Fericitul Ioan, i-am spus nu numai n gnd, ci i cu voce tare: - Fericite Ioane, de mult vreme fac cu credincioie ce mi-ai spus s fac i uite n ce necaz sunt acum. Ajut-m; scoate-m din ncurctura asta ! Astfel i-am vorbit o vreme, apoi m-am dus acas i m-am culcat. Dimineaa m-am trezit cnd suna soneria de la u. Potaul mi-a nmnat o scrisoare de la Fondul Arhiepiscopul Ioan". Slav Domnului!, mi-am spus, o s-mi iau cei douzeci de dolari ndat ce o s pot ncasa cecul chiar la banca aceea i apoi mai rmn cincizeci de dolari. O s fac eu cumva rost de ei. O s pot s-mi uurez datoria de aptezeci de dolari. Am desfcut scrisoarea i - o, ce surpriz am avut! Nu erau doar douzeci de dolari, ci chiar aptezeci! mi amintesc c aceast surpriz m-a fcut chiar s sar n sus de bucurie, apoi am fugit ndat s ncasez cecul i mi-am pltit repede datoriile. Am scris i Fondului, mulumindu-le celor de acolo pentru darul lor att de mrinimos. Ins nu am primit niciodat de la ei vreo explicaie privitoare la motivul trimiterii exact a acelei sume. Luna urmtoare am primit din nou cecul obinuit de douzeci de dolari. Mai pstrez i acum chitana aceea, ca pe o amintire a faptului c banii mi-au fost trimii mie personal de ctre dragul meu, Fericitul Ioan. 24. Recunotin postum Fericitul Ioan m mngia chiar i aprndu-le altora n vise. Aveam multe greuti la biseric, fiind nevoit s aud multe vorbe urte despre Fericitul Ioan. Dei ncercam s mulumesc pe toat lumea, nu puteam tcea la aa ceva i ncercam s-1 apr. Sufeream foarte tare din cauza acestor lucruri, n plus, mai aveam o grmad de probleme i acas i n alte pri i eram complet epuizat. Odat m-am dus la biseric i iari am auzit ceva foarte dureros despre sfntul nostru i nite insulte ndreptate ctre mine personal. Nemaiputnd s ndur, am izbucnit n plns. Stteam pur i simplu acolo i plngeam. M simeam att de mpovrat. Atunci a intrat fratele lui Alexei, Serioja, i a vzut c plngeam. Poate c auzise i el povetile acelea i vorbele care se spuneau despre mine. - Zina, mi-a spus el, nu plnge. Sunt numai prostii. Ia ascult ce vis am avut azi! L-am vzut pe Fericitul Ioan plecndu-se la picioarele tale. Am mpietrit auzind aceasta, fiindc mi se prea incredibil. Dintr-o dat n inim mi s-a nscut o mare bucurie. Mi-am uitat toate necazurile, toate micile mele frmntri, cci acestea sunt mruniuri i doar ne n-

chipuim noi c sunt uriae. i Fericitul Ioan, tiind c sunt ntr-o asemenea stare prosteasc i inutil, voise s m mngie, fcnd s mi se povesteasc atunci visul acela neobinuit.

25. Sfntul Serghie din Radonej Adesea l sci pe Fericitul Ioan cu rugmini de ajutor. Se ntmpla uneori s spun: Fericite Ioan, ajut-m s fac cumva rost de puini bani, numai s fie pentru mine personal, ca s evit vorbele inutile." i v vine s credei ? De-abia trecea o zi, uneori nici att, i imediat primeam o scrisoare n care era un cec, i, pe un bileel sau chiar pe cec, scria limpede: Zina, banii sunt pentru tine personal." Ce lucru extraordinar ! Fericitul Ioan mi trimitea prin oameni ceea ce i cerusem i chiar le ddea gndul s scrie pentru tine personal". Acest lucru s-a ntmplat de multe ori. Faptul c era aproape se vedea i n alte feluri, chiar i dup moarte. Iat nc dou ntmplri dintr-o singur zi: 1. Era n septembrie, n 1966, n ajunul pomenirii Sfntului Serghie din Radonej. La noi la biseric nu se fcea priveghere, fiindc preotul nostru lipsea. Am vrut s aprind mcar candelele pentru Sfnt, ns din pcate nu mai aveam ulei. Din ntmplare m-am uitat la masa unde ineam portretul Fericitului Ioan i 1-am privit rugtor: O, ce-a fi vrut s aprind toate candelele din biseric de ziua sfntului!" Doar att am spus i, fiindc trebuia s plec, m-am mbrcat i am cobort. Ieind, aproape c m-am izbit de o doamn, o veche i drag prieten de-a mea, care venea cu un pachet n brae. Vzndu-m, a strigat: - Draga mea Zina, i aduc nite ulei. Ce fericire ! I-am mulumit i am alergat s aprind candelele din biseric. 2. Dup ce am aprins candelele din biseric, m-am ntors, cu inima plin de mulumire ctre Dumnezeu i sfinii Si slvii, n drumul meu spre cas treceam pe lng un magazin unde, printre alte lucruri vechi, era de vnzare o icoan a Sfntului Serghie din Radonej. De trei ani voiam s o cumpr, ns din pcate nu am putut niciodat s-mi permit. Voisem s i-o druiesc Fericitului Ioan de ziua numelui su. mi plcea mult icoana i adesea m opream s o admir i s m rog n faa ei. i am continuat aa, an dup an. n tot acest timp am sperat ca proprietarul magazinului s-mi fac o reducere, ns el nu a vrut. i astfel, fiind n seara aceea ajunul srbtorii Sfntului Serghie, mam oprit iari n faa vitrinei acelui magazin. Era nchis. Mi-am fcut cruce i m-am gndit: Ce icoan minunat, sfntul arat de parc ar fi viu, de parc m-ar binecuvnta." i instinctiv m-am plecat ca i cum a fi luat n realitate binecuvntare. Am plecat cu prere de ru c nu am putut niciodat s i-o druiesc Fericitului Ioan. i, spontan, am nceput s-i strig n gnd: Mult-iubitul meu Fericite Ioan, f o minune, s pot avea aceast icoan. O s o aez la tine n chilie." i am plecat apoi. La zece minute dup aceea a trebuit s m ntorc i, trecnd pe aceeai strad, am vzut c acum magazinul era deschis, dei era foarte trziu. Am traversat i am intrat nuntru, spernd s m pot nchina la icoan,

cnd proprietarul, ntmpinndu-m cu un zmbet, mi-a spus: - Ei, v-ai hotrt s luai icoana aceea ? - Nu cred, de vreme ce nu am banii necesari. - i ct v putei permite s dai ? m-a ntrebat el, iar eu i-am rspuns c jumtate din pre. Spre uluirea mea, a luat icoana i mi-a dat-o ! Mai mult, nu aveam la mine atunci nici mcar banii aceia, dar tot a avut ncredere s mi-o dea. Am strns la piept icoana i am fugit, slvindu-1 pe Dumnezeu i pe sfinii Lui. 26. Consemnarea minunilor Cam peste un an, ntr-o sear, trziu, pe cnd m aflam n biseric, m-am uitat la chipul Fericitului Ioan i i-am spus: M simt att de vinovat fa de tine. Am primit att de multe minuni din partea ta i pn acum nu am consemnat cum se cuvine nici o ntmplare din faptele tale minunate, s o trimit n California (la Fria Sfntul Gherman din Alaska, prin printele Mitrofan). ns nu pentru c nu a fi vrut, ci pentru c nu am niciodat ocazia s o fac - ori sunt grbit, ori cnd am o clip liber nu sunt n stare s o fac. Va trebui pur i simplu s m ieri pentru aceasta." Astfel am terminat plngerea pcatului meu i m-am dus acas. Dimineaa devreme a trebuit s merg la mnstirea Lesna. Pe cnd ajunsesem acolo i intram pe porile mnstirii, maica stare Teodora tocmai ieea n pridvor. Vzndu-m, a strigat cu bucurie: - Zina, uite, povestea ta ! i-a ridicat mna, n care inea o hrtie alb. Apropi-indu-m de iubita maic stare, am primit binecuvntare de la ea i o revist n limba rus pe care o tiam bine, Pravoslavny Blagovestnik (Vestiri ortodoxe, nr. 6 din 1967), pe coperta creia era o fotografie cu Arhiepiscopul Ioan, de pe vremea cnd era nc un tnr episcop n Shanghai. M-am ntrebat despre ce fel de poveste" putea fi vorba ? Am deschis revista i la pagina 105 am gsit povestea despre icoana Sfntului Serghie, de care tocmai am vorbit. Ce surpriz ! Cu numai o zi nainte l rugasem pe Fericitul Ioan s m ierte c nu pot scrie despre minunile pe care le svrete el tot timpul. Iar n ziua urmtoare in n mn dovada acestora. Nu a trecut nici mcar o zi pn el s-mi rspund att de uimitor, i nc fr ca eu s fac nimic. De fiecare dat cnd Fericitul Ioan mi arat faptele sale sfinte", pentru a m ncredina c vin din partea lui, acestea sunt nsoite fie de o fotografie de-a lui, fie de altceva care amintete de el. Primeam aceast revist de muli ani, ns era singura dat dup moartea lui cnd revista avea fotografia lui lng povestea mea. Acum c sunt bolnav n spital sunt eliberat de orice grij i pot s consemnez toate faptele sale minunate. Slav lui Dumnezeu pentru toate i pentru asemenea oameni sfini ca Fericitul Ioan al nostru. Nota editorului: Printele Mitrofan s-a mutat la San Francisco chiar nainte de trecerea la cele venice a Fericitului Ioan. Noi, cei din Fria Printelui Gherman, ntemeiat de dreptul Arhiepiscop Ioan, i-am tot cerut printelui Mitrofan informaii biografice despre ntemeietorul nostru, informaii pe care ne tot promitea c o s ni le dea ndat ce vor sosi de la Paris, ns nu ajungea nimic de acolo. Apoi, odat, a primit o scrisoare particular de la Zinaida Julem, pe care ne-a dat-o s o publicm, ceea ce am i fcut, n revista noastr

periodic n limba rus Vestiri Ortodoxe. Am aezat fotografia Fericitului Ioan pe copert, fiindc numrul i era nchinat n ntregime. In acelai numr am publicat nite materiale interesante dintr-o brour australian, scris de arhimandritul Veniamin Garin, care ofer o imagine mai lmurit a prigonirii Fericitului Ioan. 27. Ajutor minunat Odat eram bolnav la pat. Pe atunci Fericitul Ioan nu locuia prea departe de noi. n ziua aceea tiam c are s slujeasc dimineaa, ns c a doua zi pleca la Bruxelles i c avea s lipseasc vreme ndelungat. Voiam foarte mult s m mprtesc, dar m simeam att de ru, nct nu eram n stare s m ridic din pat. Am ncercat de multe ori, fr s reuesc, eram pur i simplu intuit la pat. M-am tot rugat i am tot ndjduit i n cele din urm mi-am adunat toate puterile i cu mare greutate am putut s m ridic, s m mbrac i s ies. De-abia am reuit s ajung la biseric, s urc scrile i s intru n camera de lng altar, unde slujea Fericitul Ioan. El sttea cu spatele la u i inea deja potirul n mini, pregtit pentru a-i mprti pe credincioi. Disperat, m-am gndit c este prea trziu s m mprtesc i am ngenuncheat n spatele analogului din mijlocul bisericii care m ascundea de privirea episcopului. Fericitul Ioan nu m-a vzut - fizic nu avea cum. Am nceput s plng ncetior, c o s fiu lipsit de Sfnta mprtanie fiindc este prea trziu. Deodat i-am auzit vocea: - Zina, vrei s te mprteti ? Nu v putei nchipui ce am simit n acel moment! Iari tia cu duhul! Ct recunotin smeam fa de Dumnezeu i fa de Fericitul Ioan c n duhul lui mi-a auzit dorina sufletului. M-a spovedit i m-a mprtit i am prsit biserica absolut sntoas ! Uimitor lucru, innd seama de faptul c fusesem numai cu puin vreme nainte att de absolut bolnav. O alt vindecare asemntoare s-a ntmplat n Smbta Mare, cnd pe picior mi-a aprut o pat roie mare i mi s-au umflat venele. Nu puteam umbla i aveam dureri groaznice. Acas mama era i ea bolnav, iar la biseric aveam foarte multe de fcut nainte de Pati. Ce puteam s fac ? M-am rugat imediat Fericitului Ioan: Te rog, ajut-m." De-abia am reuit s ajung acas de la biseric, m-am culcat i am adormit. Cnd mam trezit dimineaa, nu mai rmsese nici o urm din umfltura roie. Puteam s merg i nu mai simeam nici o durere. Nu a fost aceasta o minune ? 28. nsntoire prin rugciune l. Odat, pe cnd Fericitul Ioan era cu noi n Frana, aveam nevoie de o slujb bun i, cu ajutorul su, am obinut un serviciu la o doamn care avea un cine uria. Mama acesteia, o doamn foarte btrn, a venit ntro zi n vizit, i cinele, de bucurie, a srit pe ea, fcnd-o s cad i s-i fractureze oldul. A fost dus la spital, unde doctorii au spus c i va reveni foarte greu, fiindc era foarte slbit. Atunci am alergat la Fericitul Ioan, rugndu-1 s se roage pentru ea. Fericitul mi-a promis c o s se roage. La puin timp dup aceea, doamna a nceput s se simt mult mai bine i, ncetul cu ncetul, s-a vindecat complet i a mai trit muli ani.

2. Dup moartea Fericitului Ioan s-a mbolnvit chiar doamna pentru care lucram. Am alergat repede la biseric i am fcut un parastas pentru Dreptul nostru. Boala ei s-a agravat, cci doctorii au descoperit o tumoare malign la rinichi, fiind pesimiti cu privire la starea ei. Am fcut trei parastase pentru Fericitul Ioan. La puin timp dup aceea i s-au fcut analize i nu i-au mai gsit nimic. i i-a revenit i ea, ntocmai ca mama sa, i este sntoas i n ziua de azi, mulumesc lui Dumnezeu. 3. Doamna pentru care lucram avea o prieten bun care avea o sor mai tnr dect ea. Aceasta urma s se cstoreasc, cnd dintr-o dat degetul mijlociu i s-a umflat, i s-a nroit i o durea groaznic, fapt care s-a dovedit a fi o piedic n calea planurilor sale de cstorie. Doctorii i-au fcut tot felul de tratamente, ns nimic nu putut-o ajuta. A trecut un an ntreg, n cele din urm au examinat-o din nou i au descoperit c era cancer. Bineneles c toat lumea s-a tulburat i nu tia ce s fac. Eu ns am fugit la biseric, am fcut un parastas pentru dragul nostru Fericit Ioan i 1-am rugat fierbinte s o ajute pe biata fat. Am fcut astfel trei parastase. Degetul acestei tinere fecioare a nceput treptat s se vindece i n curnd s-a vindecat complet. Acum este mritat i are doi copii. 29. ndeprtarea unui neg Iat nc un caz deosebit. Helen Pavlova, pe cnd era nc domnioar, inea mult la Fericitul Ioan. Odat, pe cnd acesta tria, Helen a venit la mine, spunndu-mi: - Tanti Zina, am un neg pe clci de care nu pot scpa dect cu operaie. Dar mi-e fric s m operez. Iar mine trebuie s m duc la spital pentru acest lucru. Totul este aranjat, dar nu vreau s merg, pentru c mie fric. - De ce nu 1-ai rugat pe Fericitul Ioan s se roage pentru tine, i atunci te-ai fi dus linitit s te operezi ? am ntrebat-o eu. n simplitatea ei copilreasc, ea s-a rugat chiar atunci i n locul unde se afla. Nu i-a cerut ca operaia s reueasc, ci pur i simplu s nu se opereze deloc. Nici mcar nu i-a scris, ci pur i simplu i-a cerut n gnd ajutorul. i n acea clip negul i-a disprut i nu i-a mai aprut niciodat. Aa, pur i simplu ! Si nu a mai trebuit s se opereze! Tot fetei acesteia i-a prorocit Fericitul Ioan c se va mrita cu un preot, c va fi o matuka. Cnd a venit ultima oar la noi, ea s-a dus la el chiar nainte s plece, a vorbit mult timp cu el i apoi l-a ntrebat: - Pot s m mrit cu un francez tnr, drgu, care mi face curte acum ? Fericitul Ioan i-a nclinat capul ntr-o parte, a zmbit ca un copil, cum fcea el, i a spus: - Tu o s fii o matuka. A tcut apoi pentru o vreme, dup care a adugat: - Numai c o s te mrii cu un rus. i, ntr-adevr, n curnd ea a devenit o matuska. 30. Vindecare de cancer De fiecare dat cnd fac parastas pentru Fericitul Ioan, l rog s se roage la Dumnezeu pentru un anumit lucru, i el m aude. Aude tot. mi

amintesc cum mi-a spus, la plecare: - Zina, s m anuni de ndat ce tu sau altcineva v mbolnvii. Iar cnd ne-a prsit, plecnd n cealalt lume, m-am gndit: Ce-o s m fac fr el i fr ajutorul lui ?" Ins apoi am gsit o soluie: am putea s facem parastase pentru el, care s serveasc drept cereri i ar trebui s i cerem s se roage ca i cum ar fi n via. Iar el ne aude i ne ajut. De curnd a fost un astfel de caz la noi n biseric, ntr-o zi unul dintre enoriai, un om profund credincios, a venit ntr-un suflet, cernd ajutor. Era nsurat cu o franuzoaic i avea trei copii. Cel mai mare dintre ei, fiica sa de 16 ani, fusese de curnd la noi la biseric i prea o fat nfloritoare, sntoas. Se lovise ns la coaste i i apruse o umfltur uria, de mrimea unui mr. Au dus-o la spital, unde doctorii au descoperit c umfltura era de natur canceroas i i-au extirpat-o. Curnd s-a dovedit c nu era numai ceva extern, ci i intern i i afecta deja o parte din plmn. Cnd doctorii au descoperit acest lucru, au spus c nu are nici o speran i c numai o minune o poate salva. Atunci tatl ei, disperat, a alergat la biseric i l-a rugat pe preotul nostru s se roage pentru ea. Dup ce a plecat tatl, 1-am rugat pe printe s slujeasc un parastas pentru Fericitul Ioan i ne-am rugat mpreun. Dup cteva zile, tatl ne-a sunat la telefon i l-a rugat pe printe s vin la spital s o vad pe fiica lui. Acesta s-a dus i la ntoarcere ne-a povestit c acum doctorii spuneau c exist sperane de nsntoire. Cte minuni se svresc n urma rugciunilor Fericitului nostru Ioan ! Cu adevrat, am avut printre noi un mare sfnt, iar milostivul Dumnezeu mi-a dat mie, o mare pctoas, s fiu martor la acest lucru. Minunat este Dumnezeu, Dumnezeul lui Israel! Zinaida. V. Julem Paris, vara lui 1978
CAPITOLUL

Fericitul Ioan n Olanda. Cinstirea lui de ctre Biserica Ortodox Olandez Din pcate, nu 1-am ntlnit niciodat personal pe Arhiepiscopul Ioan Maximovici, fiindc am cunoscut Biserica Ortodox de-abia n 1975. i totui simt c l cunosc personal, fiindc biserica noastr din Haga este plin de amintirea sa binecuvntat, iar prezena sa se simte oriunde: n felul cum se in slujbele; n cuvintele Arhiepiscopului nostru Iacov i ale Arhimandritului Adriaan (care i-a fost fiu duhovnicesc); n icoana sa din biseric, n vemintele sale (veminte frumoase, chinezeti, din mtase) i n mtniile sale, pe care nc le folosete Arhiepiscopul Iacov. Dar s ncep cu nceputul. Cu foarte mult vreme n urm, la nceputul secolului al XVIII-lea, Biserica Ortodox era prezent n Olanda. arul Petru cel Mare, care a stat o vreme aici, a ctitorit n 1697 n Amsterdam o bisericu pentru marinarii rui. Nu se tie acum unde a fost aezat i cum arta acea bisericu. n 1763, Cei trei oimi", o cas din Amsterdam, a fost transformat n biseric, Biserica ruso-greac Sfnta Ecaterina". Aceasta a durat pn n 1865. Ortodoxia a fost prezent permanent n Olanda mai trziu,

ncepnd cu cstoria regelui William II cu prinesa rus Anna Pavlovna, fiica arului Pavel I, n 1816. Aceasta nu a devenit protestant, ca ntreaga familie domnitoare a Olandei, ci i-a pstrat credina ortodox. La nceput a frecventat Biserica din Amsterdam, ns dup aceea a ntemeiat parohia Sfnta Maria Magdalena din Haga, care mai exist i astzi. Biserica a fost mai nti n capela palatului Rustenburg-Zorguliet, iar mai trziu, n 1911 (dup moartea reginei), ntr-o cas de pe Baserlstreet. Dup Revoluia din 1917 au venit refugiai rui n aceast parohie, care, dup ncetarea ajutorului bnesc rusesc, a devenit foarte srac, n 1937, cu sprijinul unui Comitet olandez special pentru ajutorarea parohiei ruseti, s-a construit o alt biseric, pe Obrechtstreet, nchinat tot Sfintei Maria Magdalena. n vremea aceea era preot acolo Ieromonahul Dionisie Loekine, care provenea din Paris, avnd ca mai-mare pe Mitropolitul Evloghie de Paris, n 1938, Bisericii Ortodoxe Ruse i s-au alturat primii doi convertii de origine olandez. Acestora le-au urmat n scurt vreme muli alii, ca urmare a conferinelor despre Sfnta Ortodoxie pe care le-a inut printele Dionisie n mai multe orae. Acesta a nceput i traducerea crilor de slujba ortodoxe n limba olandez, care n 1944 a fost recunoscut n mod oficial ca limb liturgic de ctre Mitropolitul Evloghie. S-au ntemeiat parohii n Amsterdam i Herleem. n 1945, i Biserica Ortodox Olandez a devenit victima disputelor privitoare la jurisdicie care se isca-ser n diaspora ruseasc. Ieromonahul Dionisie l-a urmat pe Mitropolitul Evloghie, care se ntorsese la Patriarhia Moscovei. O parte dintre credincioi nu au putut face acest pas al printelui Dionisie i au ntemeiat o alt parohie n Haga, care inea de Sinodul Bisericii Ruse din afara Rusiei. Biserica din Exil a mai ntemeiat parohii i n Amsterdam i, n 1955, la Arnhem. i aceste parohii au atras convertii olandezi. Un grup mic de ortodoci aparinea de eparhia parizian a Arhiepiscopiei ruse a Europei Apusene, de sub Patriarhul de Constantinopol, cu parohii n Maastricht, Devenker i o mnstire mic la Mill-St. Hubert. Dup 1945 n ara noastr a venit din Rusia un nou val de emigrani, dintre care cei mai muli s-au aezat n Amsterdam i n jurul acestui ora. De aceea a ntemeiat Ieromonahul Dionisie o parohie la Amsterdam, mai nti pe un vas, apoi ntr-o cas. n 1959 Nicolae de Cli-chy, exarh patriarhal al Patriarhiei Moscovei, ajutat de Mitropolitul Antonie Bloom din Londra, a nchinat aceast biseric Maicii Domnului, Degrab-Asculttoarea. n 1966 Arhimandritul Dionisie a fost hirotonit, la Moscova, episcop auxiliar de Rotterdam pe lng Arhiepiscopul Vasile de Bruxelles. Episcopul Dionisie a murit n 1976. ntre timp ns avuseser loc schimbri nsemnate n jurisdicia Moscovei, n 1971 Episcopul Iacov din Biserica Ortodox Olandez a devenit cpetenie a parohiilor din Patriarhia Moscovei. Episcopul Iacov (Akkevsdike), care la nceput fusese clugr benedictin n Biserica Romano-Catolic, a fost primit n Biserica Ortodox Rus n 1940, mpreun cu prietenul i tovarul su de clugrie, Adriaan, de ctre Arhimandritul Dionisie. n 1946 ei au ntemeiat prima parohie de limb olandez, biserica ortodox Sfntul Ioan Boteztorul, urmat n 1954 de Mnstirea Sfntul Ioan Boteztorul. Principalul el al mnstirii a fost propovduirea Ortodoxiei n rndul olandezilor, traducerea n olandez a crilor cu Sfintele Slujbe i svrirea ntregul ciclu zilnic de slujbe n limba olandez, dup Tipic. Printele Adriaan s-a mbolnvit de tuberculoz n 1950 i a fost

trimis s se refac n Elveia, pn n 1953. El a folosit tot acest timp pentru traducerea slujbelor ortodoxe n olandez. Sfnta Liturghie, Vecernia, Utrenia, mpreun cu celelalte slujbe din crile ortodoxe, traduse n limba olandez i svrite n modul tradiional ortodox, s-au dovedit a fi potrivite nevoilor legate de cult ale comunitilor olandeze. Aceast lucrare uria de traducere s-a sfrit n anul 1984, cnd ultima carte, Mineiul pe toate lunile, a fost tradus n limba olandez, aa nct acum Biserica Ortodox Olandez are la dispoziie toate crile cu Sfintele Slujbe n olandez. Acestea sunt Biserica i mnstirea cu care a lucrat Vldica Ioan Maximovici. n 1952, fiind Arhiepiscop de Bruxelles i al Europei Apusene, fr ca nimeni s se atepte la ceea ce avea s fac, Arhiepiscopul Ioan a vizitat din proprie iniiativ mnstirea ortodox olandez. A cercetat ntreaga biseric, altarul i tot ce cuprindea acesta, crile de slujb, icoanele. A stat o or sau ceva mai mult i a prut foarte mulumit de strduinele misionare ale prinilor Iacov i Adriaan. i-a oferit ajutorul, n caz c ar fi fost nevoie de el. Ne spusese s mergem la el dac vom avea greuti, scrie Iacov, Arhiepiscopul de Haga, i n 1953 am avut greuti. Lumea nu ne nelegea lucrarea. i eram singur, cci printele Adriaan era ntr-un sanatoriu, n Elveia. Aici i-a cunoscut pe nite copii rui care erau n vacan cu o monahie de la Mnstirea Lesna din Frana. i ei l cunoteau pe Arhiepiscopul Ioan i aa ne-am dus s l vedem la Versailles. n 1953, n decembrie, am cerut s fim luai n pstorirea sa, el fiind pe vremea aceea Arhiepiscop de Bruxelles i al Europei apusene. Cererea noastr a fost ndeplinit n luna ianuarie a anului 1954." i suntem recunosctori pentru tot ceea ce a fcut pentru Biserica noastr. Avem n biseric o icoan cu el, pe masa pentru rposai, i l pomenim mereu n rndul ctitorilor." Arhiepiscopul Ioan a luat n pstorirea sa Biserica Ortodox Olandez, ncepnd o ndelungat legtur de prietenie care a fost foarte roditoare, o binecuvntare pentru Biserica Olandez. El a fost un printe duhovni; cesc minunat pentru Egumenul Iacov i pentru printele Adriaan. Avea foarte mult nelegere n general pentru bisericile misionare i le sprijinea lucrarea oricum putea. Pstorirea sa a nsemnat o ocrotire adevrat pentru Biserica Olandez. Arhiepiscopul a sprijinit folosirea limbii olandeze i adaptrile la condiiile din Olanda. Toi cei care 1-au cunoscut la acea vreme i-1 amintesc ca pe un sfnt. A fost de mare ajutor atunci cnd boala, srcia i alte necazuri au ncercat mnstirea vulnerabil. De cte ori vizita Olanda sttea la mnstire, unde se simea ntocmai ca acas, n 1962 a tuns-o n monahism pe maica Ioanna, care este cea mai vrstnic membr a obtei. De asemenea, el i-a dus pe cei de acolo la mnstirea Lesna a Maicii Domnului, din Frana, al crei metoc a devenit mnstirea lor. Viaa sa de rugciune i ascez a lsat o impresie foarte puternic asupra Bisericii Olandeze, care a nvat foarte mult din aceasta, ndrumrile i comentariile sale privitoare la Tipic sunt respectate i n ziua de azi. Lumea i amintete cu adnc emoie de dragostea lui pentru oameni, ndeosebi pentru copii. Suntem pururea recunosctori c 1-am cunoscut i c am fost iubii de el. i avem credin c dragostea lui va mai lucra pentru noi i acum, cnd mijlocete pentru noi naintea Domnului i Mntuitorului nostru, al Crui credincios slujitor a fost n timpul vieii sale pmnteti. La 19 septembrie 1965, la ndemnul Arhiepiscopului Ioan, Arhimandritul Iacov a fost ales i hirotonit Episcop de

Haga i Olanda de ctre Mitropolitul Filaret al oraului New York - primul episcop ortodox olandez - n Catedrala Sfntul Iov cel ndelung-Rb-dtor din Bruxelles. Dup moartea lui Vldica Ioan Maximovici, la 2 iulie 1966, n Seattle, din pcate misiunea olandez a Sinodului Bisericii Ruse din afara Rusiei a nceput s fie din ce n ce mai puin neleas. Dup o perioad de necazuri Biserica Ortodox Olandez s-a ntors n 1971 la Patriarhia Moscovei, iar Episcopul (mai trziu Arhiepiscopul) Iacov a devenit conductorul eparhiei olandeze, dup Episcopul Dionisie. n prezent Biserica are cteva parohii i mnstirea n Haga i alte parohii n Amsterdam, Groningen, Amersfoort i Rotterdam. Aici trebuie s nchei prezentarea Bisericii Ortodoxe Olandeze. Dup cum vedei, Biserica Ortodox Olandez a fost ncercat de toate necazurile i ispitele disputelor privitoare la jurisdicie prin care se pare c sunt nevoite s treac toate Bisericile Ortodoxe din afara Rusiei. Iar n ceea ce privete viitorul, sperm s putem crete Biserica noastr n pace i sfinenie, netulburai de atacuri legate de politic sau de jurisdicii. Ne rugm pentru unitatea i independena Bisericii Ortodoxe din Europa, ns cred c aceste lucruri sunt nc departe. Veneraia i dragostea ortodocilor olandezi pentru Vldica a fost exprimat de Episcopul Iacov n Cuvntul nainte la Viaa Arhiepiscopului Ioan (1966, toamna): Aceast ediie este nchinat n primul rnd amintirii celui ce ne-a prsit pe neateptate, Arhiepiscopului Ioan. Ne-am gndit c I-am putea cinsti cel mai bine trimindu-v o fotografie cu Vldica al nostru, fcut la noi n biseric n timpul Sfintei Liturghii. Este caracteristic pentru el, toi cei care 1-au cunoscut i vor da ndat seama c el este. Fotografia a fost fcut n timpul Liturghiei svrite n Lunea Sfntului Duh*, cnd m-a fcut stare. Avea numai aptezeci de ani cnd a murit, pe deplin singur, dup cum fusese de cnd devenise episcop. El a fcut totul n felul su, a svrit n fiecare zi toate slujbele, Sfnta Liturghie a slujit-o fie c era n tren, pe vapor sau n spital. Iar dac nu putea s fac el acest lucru fiindc era bolnav, chema un preot s o svreasc la el n camer. A fost cunoscut i foarte cinstit n toat lumea. Chiar n Paris, omul care face semn s plece trenul din gar l atepta cnd tia c trebuie s soseasc Arhiepiscopul rus". n toate spitalele europene era cunoscut ca episcopul care sttea i se ruga chiar i toat noaptea alturi de cei care erau pe moarte. Era chemat s se roage la cptiul celor care erau foarte bolnavi, fie ei catolici, protestani, ortodoci sau de orice alt confesiune, cci, atunci cnd se ruga el, Dumnezeu era ndurtor. A murit pe 2 iulie, pe neateptate, adormind pe cnd se ruga. Acum nu mai avem printe." Acest strigt s-a fcut auzit n toat Biserica, n
* Lunea Rusaliilor (Conform tradiiei dup care, n ziua urmtoare marilor praznice, srbtorim persoanele care au slujit ca instrumente ale evenimentului prznuit sau care au avut un oarecare rol n svrirea lui, a doua zi dup Duminica Pogorrii Sfntului Duh, adic n Lunea Rusaliilor, Biserica ortodox prznuiete pe Sfntul Duh [...]. n calendarele romneti de perete aceast zi e trecut ca srbtoarea Sfintei Treimi. Denumirea aceasta, de dat mai nou, reprezint probabil o influen catolic (la catolici Sfnta Treime e srbtorit n prima Duminic dup Rusalii). n sec. XII, nici n Apus nu era nc generalizat o asemenea srbtoare, ci era privit n unele mnstiri ca o inovaie; ea a fost stabilit definitiv n Apus abia la 1334. n calendarele celorlalte Biserici Ortodoxe ns, Lunea de dup Rusalii este numit nc Lunea Sfntului Duh..." - Pr. prof. T. Ene Branite, Liturgica general, vol. l, p. 182, Editura Episcopiei Dunrii de Jos, Galai 2002). (Nota trad.)

toat lumea. i Biserica Ortodox Olandez este orfan i nu mai are ocrotitor pe pmntul acesta, ns el ocrotete mica noastr Biseric pe lng Dumnezeu. Ultimul lucru pe care l-a fcut a fost s-mi trimit mie personal vemintele i mitra sa de Pate. Scrisoarea mea de mulumire nu a primit nici un rspuns. Nu mai am printe duhovnicesc i nici nu o s mai am, n orice caz nu pe cineva ca el, care s m sune n miezul nopii ca s-mi spun: Mergi de te culc acum; i se va da lucrul pentru care te rogi." Vldica, i mulumim pentru tot, i amintete-i de noi, Biserica ta Ortodox Olandez, la Tronul lui Dumnezeu." Printele Martin Erlings

Cteva amintiri personale de Egumenul Adriaan, 1966 Arhiepiscopul Ioan este cinstit ca ntemeietor al Bisericii Ortodoxe Olandeze, iar prima Via publicat dup moartea sa a aprut n revista periodic a acestei Biserici n limba olandez (articolul care urmeaz a fost publicat n acelai numr). Mai trziu, cea mai important Via adus la zi a lui Vldica* a fost tradus n ntregime n limba olandez i publicat tot n aceast revist. Vldica Ioan, poreclit Shanghainski, a fost un om de felul celor pe care tnjeti s-i ntlneti, chiar i numai o dat n via. Iar atunci cnd aceast ntlnire devine realitate, amintirea ei nu mai poate fi tears. Era cu adevrat un om unic, nu mai era nimeni ca dnsul, fiindc multe trsturi, ele nsele foarte rare, se regseau unite n el cu o intensitate nemaivzut. nc mi mai apare n faa ochilor cum a venit s ne viziteze la biseric n urm cu aproximativ cincisprezece ani. Nu atrgea prea mult privirea: era scund, ndesat, avea un chip cu trsturi neregulate care se ivea dintr-o grmad nclcit de fire de pr. Un defect grav de vorbire l fcea foarte greu de neles, dei vorbea germana, franceza i engleza. Dar nu a spus prea multe. Foarte calm, fr s in seama de cei care l ateptau, a cercetat ntreaga biseric. A mers de a srutat altarul i s-a uitat cu atenie la toate i n toate cele de pe el. Dup aceea a examinat, una cte una, icoanele din jur i crile, att cele tiprite, ct i cele scrise de mn. Dup o or ntreag a plecat: voise s-i cunoasc pe preoii olandezi i, dac se ntmpla s avem greuti, trebuia doar s i spunem. i, ntr-adevr, la un an dup vizita sa am avut mari greuti ecleziastice. Dup ce vreme ndelungat am fcut ncercri neroditoare n toate direciile, am hotrt s ne ncercm norocul i cu el. Acesta a fost
* Vezi Capitolul 2.

nceputul unei lungi legturi de prietenie, plin de binecuvntare, att pentru noi, ct i pentru Biserica Olandez, pe care a luat-o atunci n pstorirea sa. Cci pentru el aceasta a nsemnat c ne-a luat ntr-adevr i sub ocrotirea sa i ne-a aprat cu mrinimie de toate atacurile care, din lips de nelegere i uneori chiar din rea-voin, erau ndreptate mpotriva comunitii tinere i vulnerabile. Astfel am putut i s nvm s l cunoatem mai bine, att pe el, ct i felul de necrezut n care i tria viaa. Cci venea adeseori n vizit i mereu cnd vizita Biserica Rus din Olanda sttea la noi la mnstire, unde se simea ntocmai ca acas, n plus, am fost i noi de multe ori cu el n Frana, la mnstirea Lesna sau n camera sa de la coala Rus de Cdei din Versailles. Ceea ce te impresiona la el mai nainte de toate era asceza sa incredibil de aspr. Era ca i cum ar fi nviat un sfnt din pustie din primele secole. Nu se culca niciodat n pat; nici mcar nu avea aa ceva. Uneori, dac era grav bolnav, era ngrijit n alt parte. Dormea cte puin, uneori cteva minute cnd era la rugciune, cteva ore noaptea stnd n capul oaselor, pe un scaun i -ceea ce i tulbura pe muli - cteva minute n cursul unei discuii care nu l interesa, nepierzndu-i totui firul. Umbla descul, chiar i pe pietriul ascuit al parcului de la Versailles. Mai apoi acest lucru i-a fost interzis de Mitropolit, dup ce a avut o grav infectare a sngelui din pricina unui ciob. Mnca numai o dat pe zi, spre miezul nopii - cel puin cnd avea cineva grij de acest lucru; altminteri, nu mnca nici atunci. ns i mai impresionant era pilda vie a rugciunii sale. Svrea zilnic Sfnta Liturghie, indiferent de ct de puini oameni erau prezeni. La aceast slujb acorda foarte mult vreme pregtirii Darurilor. Sfntul Disc era plin mai s dea pe dinafar datorit numrului mare al celor pomenii. Scotea din fiecare buzunar hrtiue cu nume pe ele, i n fiecare zi unele noi li se adugau acestora, din scrisori venite din toate colurile lumii, prin care oamenii i cereau s se roage, ndeosebi pentru bolnavi. Mai mult, n amintirea sa se pstra limpede chipul fiecruia dintre cei pe care i ntlnise n timpul vieii sale active. El le cunotea i le nelegea nevoile i acest lucru era deja o mngiere. La Intrarea cu cinstitele Daruri ncepea din nou, cu pomelnicele care i fuseser aduse ntre timp, aa nct corul trebuia uneori s repete de trei ori Heruvicul. Dup Sfnta Liturghie mai rmnea nc ore n ir n biseric. Cura cu o grij minuioas Potirul i Discul, proscomidiarul i altarul, n acelai timp mnca prescur i bea mult ap fierbinte. Citea cu voce tare Ceasurile, oriunde ar fi fost, adesea stnd n picioare n tren sau pe vapor, printre ceilali cltori (cci cltorea mult). Dup Sfnta Liturghie, dup-amiaza, citea corespondena de diminea, ns cineva de ncredere trebuia s-i deschid scrisorile pentru a vedea dac este ceva urgent. Uneori anuna dinainte coninutul scrisorilor, chiar dac erau lucruri de care nu mai auzise nimic de mult vreme. Avea foarte mult grij ca n biseric i ndeosebi n altar s nu se vorbeasc dect strict cele legate de slujb. Bolnavii i cei singuri erau cei crora le acorda n primul rnd atenia sa, cercetndu-i pn i n cele mai ndeprtate locuri. Pentru acest lucru purta cu el, ntr-o geant de piele legat la gt cu o band, o icoan grea a Maicii Domnului, o copie a Icoanei fctoare de minuni din Kursk, adus din Rusia de Biserica emigrant. Acolo cnta la cptiul bolnavului, cu vocea sa spart, mica slujb a Maicii Domnului i aducea eventual i Sfnta mprtanie.

Avea o preferin pentru copii, care se adunau att de uor n jurul su. Totdeauna se informa cu privire la ei, i catehiza, le trimitea felicitri i le aducea daruri. Putea s-i priveasc minute n ir n ochi cu acea privire cald, luminoas, care te nvluia n ntregime, aa cum i cuprinde o mam copilul n brae. Aceast privire rmne de neuitat pentru toi cei care 1-au ntlnit. Pe ct de prost se exprima, pe att de plini de neles i erau ochii. O atingere ntmpltoare te ducea cu gndul la ceva tare i masiv, ca un trunchi de copac noduros, ns dac se uita la tine, n clipa aceea te tiai cel mai iubit din lume. Firete, muli care l cunoteau numai la suprafa se simeau jignii de felul cum arta. Nu cunotea vrednicia exterioar, n orice mprejurare era pur i simplu el, monahul care avea gndul numai la rugciune i la nevoile celor necjii. Este mai mare ns numrul celor care l admirau cu adevrat pentru aceasta i care l iubeau, dei era obositor pentru ei, cu cererile sale. Este binecunoscut povestea despre cum a stat zile n ir la Washington, n anticamera ministrului de externe, pn cnd a reuit s ia permisul de intrare pentru miile sale de refugiai rui din China, inclusiv pentru bolnavi, ceea ce nu mai reuise nimeni naintea sa. Oriunde mergea, erau oameni care doreau s-i vorbeasc. Dac umbla prin Paris, din toate prile oamenii alergau ctre el ca s-i cear binecuvntare i si srute mna. Vedeai atunci adesea cum doamnele elegant mbrcate i ter-geau mai nti buzele, fiindc tiau c nu i place rujul. Mai mult, adesea trenul de Dieppe (unde erau gzduite corpurile de cdei) pleca mai trziu din gara St. Lazare, deoarece conductorul l vedea de departe pe Monseniorul rus, care de fiecare dat era reinut de oameni. Cu toate acestea se ntmpla frecvent s piard trenul, pentru c timpul era numai o noiune vag pentru el. Ar mai fi multe astfel de ntmplri de amintit. De exemplu, un vagabond din Lion povestea cu entuziasm cum umbla Vldica Ioan prin Shanghai n anii grei, pentru a mpri pine i bani, chiar i beivilor. Acest lucru nu l uita, orict de aspru ar fi vorbit despre alii. La fel cum a trit a i murit, fr ca nimeni s se atepte la aceasta, singur n camera sa, cnd tocmai se dusese s se aeze pentru a se odihni dup slujba din timpul vizitei n Seattle, ora din nordul ndeprtat al ntinsei sale eparhii. Vom mulumi pururea c 1-am cunoscut i c am fost cuprini n marea lui dragoste. Ndjduim c aceast legtur de iubire va continua s lucreze spre binele nostru, acum c Vldica are o legtur i mai direct cu Domnul su, Cruia i-a fost unul dintre cei mai credincioi slujitori de pe pmnt din vremurile noastre.

CAPITOLUL

Moartea unui Sfnt Cele ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit, i la inima omului nu s-au suit, pe acestea le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El (I Cor. 2, 9)

Bucuria i slava de negrit ale mpriei Cerurilor, elul vieii cretine, se ntrevd chiar de pe pmnt de ctre cei care triesc o via n duh n Biserica lui Hristos. Cerurile se vd cel mai limpede i viaa n duh se simte cel mai puternic la Praznicul Luminos al nvierii lui Hristos, cu primirea plin de evlavie a Sfintei mprtanii, ns uneori Dumnezeu i acord poporului Su un har deosebit, ca cel legat de o icoan fctoare de minuni a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu sau de unul dintre sfinii Si alei. Dup cum vor mrturisi oricnd cei care au fost prezeni i au participat, un asemenea har deosebit s-a artat n legtur cu recenta moarte i ngropare a Arhiepiscopului Ioan (Maximovici) de San Francisco i al Ame-ricii Apusene, din Biserica Ortodox Rus din afara Rusiei. Toate lucrurile legate de aceste evenimente au fost extraordinare, nti de toate, moartea nsi. Aceasta a avut loc n Seattle, unde Prea Sfinia sa se dusese pentru cteva zile, nsoind Icoana minunat din Kursk a Maicii Domnului, la 3,50 dup-amiaza, Duminic, pe 2 iulie (19 iunie, s.v.). Moartea a venit brusc, ns n ziua aceea, dup ce svrise Sfnta Liturghie, Arhiepiscopul petrecuse trei ore rugndu-se n altar - fapt rar ntlnit chiar i la un rugtor ca el - i de fapt prsise biserica cu numai puin vreme nainte, pentru a se odihni cteva minute n camera sa de alturi, cnd a avut loc criza fatal. Cei care au alergat la el n camer cnd au auzit c a czut povestesc c a murit imediat dup aceea, linitit i fr dureri. Aceste mprejurri, precum i anumite lucruri pe care le spusese nainte, unul n ziua dinaintea plecrii la Seattle, ne las s nelegem fr urm de ndoial c tia dinainte de moartea sa apropiat i c se pregtise pentru aceasta, asemenea marilor sfini din istoria Bisericii lui Hristos. Dup mai puin de douzeci i patru de ore trupul su a ajuns n catedrala din San Francisco, pe care el o terminase de nlat. A fost ntmpinat de preoii catedralei, ntocmai ca atunci cnd tria, i apoi a nceput o priveghere, care avea s dureze ceva mai mult de patru zile. n fiecare zi, dup slujbele de diminea i de sear, se svrea un parastas solemn, iar n tot restul zilei, pn la miezul nopii, clerul eparhiei citea nentrerupt din Sfnta Evanghelie. Dup miezul nopii avea loc o scen mictoare: slujitorii i citeii catedralei citeau Psaltirea toat noaptea i astfel Arhiepiscopul a fost nconjurat, n moarte, de tinerii pe care i iubea att de mult, care privegheau cu el pentru ultima oar. n tot acest timp oamenii veneau fr ncetare la catedral ca s i ia rmas-bun de la iubitul lor Arhipstor. La fiecare slujb, n faa raclei deschise, unul dintre ierarhii care au participat a inut o predic, dnd ndrumare duhovniceasc mulimilor care veniser la slujb. Duminic, pe 3 iulie, Episcopul Nectarie de Seattle, Vicar al Arhieparhiei, i-a chemat pe toi s srute moatele Arhiepiscopului. Pe 4 iulie Episcopul Sava de Edmonton l-a numit pe Arhiepiscop fericit" i, nc i mai ndrzne, un fctor de minuni din vremea vieii sale" i a dezvluit c el deja i se ruga ca unui sfnt. Pe 6 iulie Arhiepiscopul Averchie de la mnstirea Sfnta Treime a vorbit despre viaa ascetic a Arhiepiscopului i ndeosebi de nemaipomenita sa lupt cu somnul", care l fcuse s nu se ntind niciodat n cursul celor patruzeci de ani de monahism, ci s se odihneasc numai o or-dou pe noapte ntr-o poziie incomod, stnd n capul oaselor sau aplecat pe podea, rugndu-se

naintea icoanelor - un lucru de minune n aceste vremuri de decdere duhovniceasc general. Arhiepiscopul a i murit tot n poziie eznd i chiar i exprimase dorina de a fi ngropat n aceast poziie, ca ierarhii bizantini, ns din pcate acest lucru nu a fost posibil. Pe 7 iulie Mitropolitul Filaret, de-abia sosit de la New York, a vorbit despre asceza de adevrat cretin" a Arhiepiscopului i l-a dat pild de ascez struitoare i aspr", nemaiauzit n vremurile acestea rele. nc din prima zi a privegherii a fost limpede c aceasta nu avea s fie un obinuit rmas-bun de la un rposat, nici mcar pentru un ierarh. Simeai c participi la desfurarea unei taine: taina sfineniei. Cei prezeni acolo erau sincer convini c veniser s nmormnteze un sfnt. n toate aceste zile a fost o revrsare nemaintlnit de iubire. Toat lumea s-a vzut dintr-o dat orfan, cci Arhiepiscopul fusese pentru fiecare persoana cea mai apropiat, cea mai nelegtoare, cea mai iubitoare. Vrjmaii ndrjii, i erau i din acetia, au venit s se roage fierbinte s fie iertai de un om care nu le purtase pic n vremea vieii sale. Privegherea a culminat cu slujba de nmormntare, care s-a inut la ora 5,30 dup-amiaza, joi, pe 7 iulie (24 iunie, s.v.). Au fost prezeni cinci ierarhi (pe lng cei pomenii mai sus a mai fost i Arhiepiscopul Leontie de Santiago, Chile), douzeci i patru de preoi, slujitori nenumrai i peste o mie cinci sute de credincioi, care au umplut pn la refuz marea catedral i al cror numr nu a sczut vreme de ase ore. Rvna celor care au luat parte la lunga slujb rnduit de Biserica lui Hristos la moartea ierarhilor si nu a mai fost, probabil, dect rareori egalat n acest veac; ar putea fi asemuit cel mai bine cu cea artat uneori la slujbele din Sptmna Patimilor i de Pati i ntr-adevr sentimentul era acelai, ntristarea pricinuit de trecerea la cele venice a acestui om al lui Dumnezeu care fusese printele iubitor al unei turme de nenumrate mii de pstorii din China, Europa i din ntreaga lume, se mbina cu anticiparea bucuriei de a fi ctigat ceva nc i mai mre: un mijlocitor n Ceruri. Cei care se rugau pentru odihna acestui suflet ncepuser, poate chiar toi, s i se roage n mod direct, ca s continue, din lcaul su ceresc, ocrotirea sa printeasc. Cei care i fuseser mai apropiai au pus icoane, cruci, flori, chiar i copilai - iar civa ierarhi panaghiile* lor - n racl, pentru a le primi napoi dup ce se atinseser de trupul sfnt, care, nici chiar n a asea zi de cnd era expus, fr a fi mblsmat, nu arta semne de stricciune. Ce lucru potrivit, s i sfreasc slujirea de toat viaa a Bisericii lui Hristos i s i gseasc ultimul loc de odihn tocmai n catedrala nchinat Bucuriei ntristailor. Slujba de nmormntare a fost urmat de ultima srutare a moatelor de ctre toi cei prezeni i de nconjurarea de trei ori a catedralei, racla fiind purtat de ctre orfanii salvai i crescui de Arhiepiscop n Shanghai. Acesta a fost punctul culminant al acelor zile solemne i a fost un adevrat alai triumfal. Era ca i cum participai nu la nmormntarea unui ierarh rposat, ci la descoperirea sfintelor moate ale unui sfnt de curnd canonizat. Unul dintre ierarhii de acolo a observat asemnarea cu purtarea Epitafului Domnului n ajunul Smbetei Patimilor. Trupul a fost aezat ntr-o capel mic de la subsolul catedralei, sub altar, ultima venic pomenire" cntndu-se la ora l dimineaa, n patru zile, autoritile din San Francisco au schimbat legile oraului, pentru a ngdui ngroparea ierarhilor n catedralele lor, o aciune fr precedent, i astfel
* Iconi emailat cu chipul Fecioarei Maria, purtat de ierarhi pe piept - Nota trad.

locul de odihn al Arhiepiscopului a rmas stabilit pe vecie. Episcopul Ignatie Briancianinov, n Gnduri despre moarte, scrie: Ai vzut vreodat trupul unui drept al crui suflet a plecat ? Nu se simte nici un miros urt; nu i este team s te apropii. La ngroparea sa ntristarea se topete ntr-un fel de bucurie de neneles." i aceste lucruri, spune Episcopul Ignatie, sunt semne c rposatul a ctigat ndurare i har la Domnul." Toate acestea le-au simit cei care cu evlavie 1-au nsoit pe Arhiepiscopul Ioan la ultimul su loc de odihn. ns acum, dup ce am descris acest eveniment, o experien pe care o trieti o dat n via, povestea Arhiepiscopului Ioan de-abia ncepe. El a fost deja proslvit n inimile i rugciunile celor care 1-au cunoscut i zilnic vin oameni n pelerinaj la mormntul su. Credincioii iau amintit n repetate rnduri de fgduina pe care a fcut-o Sfntului Serafim din Sarov naintea morii sale, de a asculta rugciunile celor care vor veni la mormntul su i i vor vorbi, ca unui om viu, despre nevoile i durerile lor, i au prins curaj s fac i ei acest lucru n cripta Arhiepiscopului Ioan. De la slujba de nmormntare nu a trecut nici o zi n care fiii duhovniceti ai Arhiepiscopului s nu vin s vorbeasc cu Vldica", s citeasc Psaltirea care este mereu deschis naintea raclei i s-i cear mijlocirea. Iar dac viaa acestui drept a fost ntr-adevr bine-pl-cut lui Dumnezeu - cum nu putem dect s credem c a fost -, pomenirea sa nu va rmne doar un fapt local. El a fost, aa dup cum l-a numit unul dintre preoii si foarte apropiai, un sfnt-ascet de nsemntate universal". Cci cu adevrat viaa sa a fost nemaintlnit n vremurile noastre: viaa unui om care a fost un sfnt-stlpnic, care a trit totui n mijlocul lumii i la care toi puteau ajunge i prin rugciunea cruia se svreau minuni. Tuturor celor care au trit aceste zile, faptul c au fost aproape de un sfnt le-a adus nelegerea sfinilor lui Dumnezeu i le-a reinsuflat evlavie pentru ei, cei pe care i cinstea att de mult i iubitul nostru Vldica. Ei sunt cei care ne dau dovada i pilda unei viei nchinate n ntregime Domnului, n vremuri cnd rceala i nepsarea i fac chiar pe cretinii ortodoci s nu mai tie ce este adevratul cretinism, moartea unui sfnt a fost un semn i o descoperire de Sus, rennoind n noi acea legtur cu mpria Cereasc fr de care nu este via duhovniceasc. Eugene Rose 1966

CAPITOLUL

10

Cripta Febra aurului a pricinuit transformarea unei mici localiti de misiune romanp-catolic ntr-un mare ora -San Francisco. Acel duh de patim arztoare nu a prsit niciodat San Francisco; duhul acestei lumi l-a stpnit pe deplin, fcndu-1 cel mai ispititor ora al rii, care fgduiete plceri lumeti. Pe de alt parte, de cnd Statele Unite au cumprat Alaska, San Francisco a fost i primul centru din ar al Bisericii ortodoxe i scaunul primei eparhii misionare ortodoxe, ai crei episcopi, cu caracterul lor de pstori adevrai i cu faptele lor sfinte de semnare a seminei lui

Hristos, au devenit pilde vii ale cuvintelor Sfntului Pavel: iar unde s-a nmulit pcatul, a prisosit harul... (Romani 5, 20). Astzi, la un secol dup aceea, aceste cuvinte se potrivesc i mai bine. n afar de patimile vechi, acum n ora se in n mod deschis slujbe satanice i se crete o generaie de slujitori ai celui ru. ns din nou harul lui Dumnezeu este trimis ntr-o msur att de mare nu unui alt ora, ci chiar acestuia, cci aici a trit un adevrat vas al Duhului Sfnt, cu chipul unui omule firav i neatrgtor - Arhiepiscopul Ioan Maximovici, care i-a petrecut ultimii ani n San Francisco i ale crui moate sunt adpostite ntr-o cript de sub mreaa catedral pe care el a terminat-o de cldit n acest ora. n vremea vieii sale Arhiepiscopul Ioan a fost socotit sfnt: muli oameni i trimiteau din toat lumea cereri de rugciune i muli mrturisesc despre un nendoielnic ajutor minunat pe care 1-au primit. Dup moarte cripta i-a devenit cu adevrat un loc sfnt; mii de oameni o viziteaz n fiecare an; muli cer n scrisori s fie rostite rugciuni n faa raclei sale; oamenii trimit dup cpeelele lumnrilor aprinse acolo pentru ei, ca i dup picturi din uleiul candelei care arde. n fiecare an se slujete n cript Sfnta Liturghie, n ziua morii sale, pe 19 iunie (2 iulie); atunci, n ciuda faptului c este att de devreme (cam cnd se lumineaz de ziu), cripta este plin de credincioi i practic toi primesc Sfnta mprtanie. Catedrala, cu cele cinci turle aurite, este nchinat Icoanei fctoare de minuni a Maicii Domnului, Bucuria ntristailor; ea se afl pe Bulevardul Geary, ntre strzile 26 i 27 i domin partea de nord-vest a oraului, putnd fi vzut din multe pri din San Francisco, ca i de cltorii care se apropie dinspre ocean sau dinspre podul Golden Gate. Cripta este la dou niveluri sub altar. Pereii sunt mpodobii cu fresce, pictate n 1967 de cunoscutul iconar Pimen Sofronov, primul care a adus marea tradiie iconografic n Lumea Nou. O dat ajuns la cel mai de jos nivel al subsolului, intri ntr-o capel spaioas, cu tavanul i pereii pictai n fresc i cu o podea strlucitoare din marmur, n centrul acesteia, nconjurat de o mulime de lumnri aprinse, se gsete racla, acoperit de mantia Arhiepiscopului Ioan. La captul raclei st mitra lui Vldica, strjuit n ambele pri de dicherul i tricherul arhiereti (sfenicele cu dou i trei brae pentru binecuvntare), iar deasupra acestora, cte o ripid (evantai) (care se ine deasupra obiectelor sfinte n timpul slujbelor). Crja sa episcopal este prins n apropierea piciorului raclei i la acest capt se afl un analog, unde se citete Psaltirea pentru odihna sufletului lui Vldica. Pe un analog de la cellalt capt al raclei se gsete icoana principal a capelei, adus din China: Intrarea n Biseric a Maicii Domnului. Frescele pictate de Pimen Sofronov cuprind: pe tavan, Hristos Pantocrator, ntr-un cerc deasupra raclei; pe perei, de-o parte i de alta a raclei, Rstignirea i nvierea lui Hristos; pe peretele de miazzi, n faa intrrii, Acopermntul Maicii Domnului, cu ngeri n ambele pri; lng acestea, pe peretele de rsrit, ngerul Domnului vestind Maicii Domnului i mironosielor nvierea lui Hristos, iar pe cel de apus, Sfntul Arhanghel Mihail, sfntul ocrotitor al lui Vldica nainte de a intra n monahism. Printre aceste icoane mari se gsesc civa sfini pictai n bust, n ovaluri: Sfntul Ioan din To-bolsk (sfntul ocrotitor al lui Vldica), Sfinii Boris i Glafira (n amintirea prinilor lui Vldica), Sfntul Serghie (pentru un unchi) i Sfnta Natalia (pentru bunica sa).

Aici, cteva nopi n fiecare sptmn preoii locali slujesc parastase. Candela din dreptul raclei arde fr ncetare. Cripta este vizitat frecvent, mai ales de ctre cei cu diferite dureri; acetia vin s se roage pentru sufletul drept al iubitului lor Arhipstor i ca s-i cear mijlocirea naintea lui Dumnezeu. Vin cu credin de copii, doar ca s se plng" de tristeile i necazurile inimii lor... Iar Vldica i aude i i ajut, n Sfnta Rusie, de unde a venit el i pe ai crei sfini i-a imitat, n locuri ca acesta s-au consemnat n cri speciale mrturii ale ajutorului ceresc dat n urma rugciunilor fcute cu credin de un sfnt. Mai multe astfel de mrturii, care consemneaz mijlocirile Arhiepiscopului Ioan venite dup rugciuni fcute la racla sa, sunt date la nceputul Prii a III-a a acestei cri. Fie ca ele s ntreasc, s ajute credina celor care sunt prea departe pentru a vizita personal acest loc sfnt.
PARTEA A

II-A

Mijlocirile Fericitului Ioan

Prefaa editorului Continund strngerea materialelor nceput pentru Cronica cinstirii Fericitului Ioan, Fria Sfntul Gherman din Alaska a primit materiale de la oameni de diverse naionaliti, dintre care muli nu 1-au cunoscut niciodat personal pe Fericitul Ioan. Ceea ce povestesc ei dezvluie cinstirea din ce n ce mai mare de care se bucur acest mare fctor de minuni al vremurilor noastre i, de asemenea, dau mrturie despre mijlocirea puternic pe care o face el pentru cei n nevoi. Unul dintre cele mai impresionante aspecte legate de Fericitul Ioan este, pur i simplu, prezena sa continu printre noi. Este foarte limpede, dup cum spunea un ierarh chiar n ziua nmormntrii Fericitului Ioan, c nu a murit, ci triete i se descoper n multe feluri celor care cred n sfinenia sa. Multe dintre mrturiile urmtoare povestesc minuni uluitoare svrite de Fericitul Ioan att n timpul vieii ct i dup adormirea sa; altele consemneaz semne relativ mici" - c oamenii credincioi l cheam ca pe un sfnt adevrat i c el le rspunde, aprndu-le i sprijinindu-i pe calea smerit i aspr a adevratei Ortodoxii. Este o imagine privit din toate prile, cu ochii unor oameni provenii din diferite medii, care, cu inimi simple, nu-i pot ascunde dragostea i recunotina fa de Fericitul Ioan. Editorii i-au cunoscut ndeaproape pe martori i i asum, astfel, ntreaga rspundere pentru adevrul mrturiilor lor. Primele apte mrturii au fost adunate de Fria Sfntul Gherman vreme de civa ani dup adormirea Fericitului Ioan i consemneaz minuni legate de Cripta sa. Minunea povestit la p. 177 i s-a ntmplat unei familii care se ntorcea de la Cript. Minunile de la pp. 179-186 inclusiv au fost luate din ultimul capitol al Cronicii n limba rus a Episcopului Sava (Fria Sfntul Gherman, 1967), care a fost publicat la srbtorirea a zece ani de la adormirea Fericitului Ioan. ntmplrile de la pp. 187-370 cuprind alte mrturii adunate de Frie de-a lungul anilor, multe dintre ele aprnd n paginile revistei The Orthodox Word. n timp ce aceast carte se scrie, apar mereu alte minuni.

naintea celei de-a douzecea srbtoriri a trecerii la cele venice a Fericitului Ioan, Fria a trimis primele treizeci i trei de mrturii - n forma unui Catalog de minuni - la ierarhi, preoi i mireni ortodoci, pentru a ncuraja proslvirea sa oficial de ctre fiecare Biseric Ortodox local. Acest Catalog a fost mprit mpreun cu un Raport pentru canonizare, care i ndemna pe credincioi s cear episcopilor ortodoci canonizarea Fericitului Ioan. Povestirile care urmeaz sunt vocea poporului", vestind deplina nsemntate a unui purttor de Dumnezeu" contemporan pentru o lume srcit duhovnicete. Ele dau mrturie despre ct de aproape este Dumnezeu, despre harul mbelugat pe care l revars El asupra bieilor oameni care sufer, ca semn al dragostei pe care o poart El faptelor sfinilor - n timpurile noastre moderne post-cretine, la fel ca n vremurile strvechi. Izbvire de orbire O tnr asistent medical* care locuia n San Francisco i lucra ntr-unul din spitalele municipale n-a mai vzut brusc cu un ochi. Ea a observat aceasta pe cnd era la lucru, pe neateptate, cnd a trebuit s-i dea o reet unui pacient - s-a uitat la etichet i nu a vzut nimic ! A fost cuprins de groaz ! Doctorii i-au spus c din cauza unei inflamri a nervului optic i pierduse total unul dintre ochi, care, fiind mort, trebuia ndeprtat, pentru a-1 salva pe cellalt. Bineneles c astfel cariera ei medical avea s se ncheie. Ea l cunoscuse pe Arhiepiscopul Ioan nc de cnd era copil, n Extremul Orient, l ntlnise i pe undeva, prin Europa, i tia de minunile svrite de el de la prinii ei, care l cinsteau foarte mult. ns el murise demult. Dezndjduit, a alergat la racla lui, ca la ultima speran, i s-a rugat acolo mult vreme, cu lacrimi. A nceput s vin foarte des la catedral, rugndu-se n faa sfintelor icoane, apoi cobora n Cript i se ruga la racla sa mult timp, astfel nct ceilali oameni ncepuser s o cunoasc, ntre timp, la munc ncerca s-i ascund nenorocirea, netiind ce altceva s fac. Astfel au trecut cteva zile. Apoi, ntr-o noapte, a fost cuprins de cea mai adnc dezndejde i s-a druit rugciunii arztoare, dup care a deschis Sfnta Evanghelie la ntmplare i a citit urmtoarele: i trecnd Iisus, a vzut un om orb din natere. i ucenicii lui l-au ntrebat, zicnd: nvtoru-le, cine a pctuit; acesta sau prinii lui, de s-a nscut orb ? Iisus a rspuns: Nici el n-a pctuit, nici prinii lui, ci ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu [...] Acestea zicnd, a scuipat jos i a fcut tin din scuipat, i a uns cu tin ochii orbului. i i-a zis: Mergi de te spal la scldtoarea Siloamului (care se tlcuiete: trimis). Deci s-a dus i s-a splat i a venit vznd. (Ioan9, 1-7) - O, Doamne ! a strigat ea, citind pn la sfrit acest fragment care i apruse n fa din ntmplare", dac a putea s ajung n ara Sfnt i s-mi spl ochii la scldtoarea Siloamului sau dac a avea mcar o pictur din apa aceasta - a vedea din nou ! Dimineaa devreme s-a dus din nou n Cripta Fericitului Ioan i iari s-a rugat fierbinte acolo. Atunci o btrn micu, firav, pe care nu o cunotea, s-a apropiat de ea i i-a spus c a vizitat de curnd ara Sfnt i a adus nite ap sfinit de la scldtorea Siloamului i c a doua zi o s
* Gali Vasilev.

aduc o sticlu cu ap cci Sfnta Liturghie avea s fie svrit n Cript i avea s slujeasc chiar mitropolitul! Fata bolnav a fost uimit de aceste cuvinte ale bunicii Elizabeth", care, bineneles, nu tia nimic de rugciunea ei din noaptea trecut, i a doua zi a venit n Cript devreme, nainte de ivirea zorilor. La Liturghie s-a mprtit i ngenunchind, plecndu-se peste racla Fericitului Ioan, i-a pus ap sfinit pe ochi. Dintro dat s-a simit mai bine. A doua zi putea deja s vad cu ochiul considerat mort. Vetile despre aceast minune au nceput s se rspndeasc cu repeziciune iar cnd au ajuns la noi am reuit s o cunoatem i am rugato s viziteze librria Fericitului Gherman din Alaska i s ne povesteasc amnunit totul. Cnd, n ziua respectiv, a venit i ne-a povestit cele de mai sus, a adugat c situaia i se pruse foarte neclar, ntruct ea nu se rugase numai Fericitului Ioan, ci i altor sfini, crora li se nchinase n catedral, n faa sfintelor icoane: Sfntul Tihon din Za-donsk, Sfntul Nicolae, Sfntul Serafim i alii, pe care i rugase fierbinte s o ajute. - Chiar i asear, a continuat ea, oviam dac s vin sau nu la dumneavoastr. Noaptea am avut ns un vis, coboram ntr-o pivni ntunecoas cu o singur fereastr, pe cnd o mulime de oameni se duceau acolo cu un anumit scop. i eu trebuia s merg acolo pentru ceva i am reuit s intru, mpingndu-m. Atunci vd c era Cripta Arhiepiscopului Ioan, ns totul arta altfel, iar n mijloc sttea Fericitul Ioan n mantia sa - viu ! Unii oameni puneau pe el bolnavi, ca s fie vindecai. Apoi vd c pun pe el o femeie care prea moart i care ncepe ncet-ncet s se mite, se face bine i se ridic singur. Alii ateptau s le vin rndul. Orice ar putea s nsemne visul acesta, m-am hotrt s vin la dumneavoastr i s v spun cum s-a petrecut totul. Toate acestea s-au ntmplat cnd, dei se mai linitiser, vrjmaii Fericitului Ioan continuau s tulbure oamenii i de aceea slbiser mult credina n Dreptul acesta. i a zis: Spre judecat am venit n lumea aceasta, ca cei care nu vd s vad, iar cei care vd s fie orbi. (Ioan 9, 39) Citeul Eugene Rose Fria Fericitul Gherman din Alaska San Francisco, California septembrie, 1968 Izbvire de moarte nendoielnic Dau mrturie despre vindecarea minunat a fratelui meu, Vadim Vasilievici Kozacenko, prin rugciunile dragului nostru Vldica Ioan. Aceast vindecare s-a petrecut dup moartea lui Vldica, cnd el se odihnea n Cript; ns ne-a ascultat i ne-a ajutat, ca i cum ar fi fost viu. Mult am vrea s vorbim despre Vldica. De multe ori, cnd nc mai tria, n Shanghai i n Europa, Vldica a vindecat bolnavii prin minuni. In ceea ce m privete, vindecarea lui Vadim este deja a doua minune svrit de Vldica pentru mine. Prima a fost n 1952; eram n Anglia, unde s-a nscut fiul meu, Philip. Philip a fost foarte bolnvicios de la natere i sa mbolnvit grav pe 19 august. I-am scris lui Vldica la Bruxelles. Am primit de la el o scrisoare i o frunz dintr-un copac sub care se rugase

Iisus Hristos; i am pus aceast scrisoare sub perna copilului, care a nceput s se nsntoeasc. Este semnificativ faptul c a nceput s se simt mai bine chiar n ziua cnd Vldica a primit scrisoarea mea. n ceea ce-1 privete pe Vadim, lucrurile s-au petrecut foarte repede. Miercuri, pe 15 martie 1967, soia fratelui meu, Nadia, mi-a telefonat i mia spus c fratele meu este pe moarte. Dup cum a spus atunci: Doctorul a zis c Vadim n-are s mai triasc pn lunea urmtoare. Pregtete-o pe mama i vino s-i iei rmas bun i s-1 ngropm." Noi nu tiusem c era att de grav bolnav, cu dou sptmni nainte vorbisem cu el la telefon i m asigurase c este perfect sntos. A doua zi ne-am dus la San Francisco. Cnd 1-am vzut pe Vadim neam ngrozit. Avea faa pmntie, albul ochilor era foarte galben; era slab, iar stomacul i picioarele i erau umflate. Nu tiu dac ne-a recunoscut sau nu; mi amintesc c nu reaciona la nimic. Greu de crezut c doctorii trimiseser acas un asemenea muribund. L-am sunat personal pe doctorul lui, dar nu am putut afla nimic altceva dect c, dac va mai tri pn luni, o s-i fac nite analize. Ins se ndoia foarte tare c acestea vor fi necesare. Aveam doar o ndejde: Domnul i rugciunile sfntului nostru Vldica, n aceeai sear 1-am sunat pe printele Constantin Zanevski i 1am rugat s vin vineri s-1 mprteasc pe Vadim. Eu i Nadia ne-am dus la biseric i la Cripta lui Vldica Ioan. Dup prima rugciune la racla lui Vldica a aprut ndejdea c acesta ne va ajuta. i Nadia a simit aceast ndejde, la fel ca i mine. Vineri starea lui Vadim s-a nrutit. Printele Constantin a venit i l-a mprtit; la spovedanie a fost contient, ns dup aceea i-a pierdut din nou cunotina. Toate gndurile noastre erau strnse n rugciune: Drag Vldica, nva-ne i ajut-ne s facem ce trebuie ca s-1 ajutm pe Vadim. Nu ne lsa, drag Vldica. Cu sfintele tale rugciuni mijlocete pentru noi i ajut-ne." Brusc mi-a venit gndul s-1 duc pe Vadim la Spitalul Veteranilor. Era ca i cum m mpingea un fel de putere: repede, repede, du-1 la Fort Miley. L-am sunat iar pe doctor. Aproape a rs cnd a auzit ce vrem s facem. Nu mai era nici o speran. De ce s-1 mai deranjm i s-1 plimbm dintr-un loc ntr-altul ? n ciuda refuzului doctorului, am mers la biseric, ne-am rugat i am hotrt s pregtim actele ca s-1 ducem la Fort Miley. Nadia i cu mine eram ntr-o stare groaznic, dar credeam i ndjduiam cu trie c Vldica ne va ajuta. Seara, mai trziu, starea lui a devenit foarte grav: zcea incontient, temperatura i crescuse i ne gndeam c are pneumonie. Ne-am adunat s-1 ducem la Fort Miley, ns el, recp-tndu-i cunotina, ne-a implorat s-1 ducem la un spital particular, Mount Zion*, i s nu-i schimbm doctorul. Nadia i cu mine nu ne puteam hotr ce s facem; amndou voiam s-1 ducem la Spitalul Veteranilor de la Fort Miley. I-am promis lui Vadim s-1 lsm la spitalul particular. Ne-am rugat iari la Vldica: Ajut-ne, drag Vldica; nva-ne i ajut-ne !" Atunci a venit la noi Leonid Mihailovici Zubrilin, care a insistat s-1 ducem pe Vadim la Spitalul Veteranilor. Sfatul acestuia i cel al soului meu Rostislav au fost ca un rspuns la rugciunile mele ctre Vldica, n ciuda tuturor argumentelor doctorului, am chemat salvarea i 1-am dus pe Vadim, care acum i pierduse complet cunotina, la Spitalul Veteranilor. Acolo, spre sear, am aflat c atunci cnd Vadim fusese adus la spital avea deja patru boli: ciroz la ficat, un surplus de bil, hemoragie intern i
* Muntele Sion (n lb. englez) - Nota trad.

pneumonie. Doctorul ne-a spus c Vadim este foarte grav bolnav i c nu mai are nici o speran, din punct de vedere medical; ns dac avem credin, ar trebui s ne rugm, fiindc numai o minune 1-ar mai putea salva. Starea lui s-a nrutit i mai mult. A fost dus la secia de terapie intensiv. Rar i mai deschidea ochii. Uneori era contient i glumea, ns cea mai marte parte a timpului delira. Duminica, dup Liturghie, am fcut un parastas n Cript. Atunci 1-am cunoscut pe printele Mitrofan, care slujea adesea acolo, i am primit binecuvntare de la Episcopul Nectarie ca s facem Sfntul Maslu pentru Vadim. Vetile despre boala lui s-au rspndit repede nu numai n ora, ci i n alte orae i state. Toat lumea se ruga dragului nostru Vldica Ioan. Printele Mitrofan s-a rugat nencetat pentru Vadim. Nadia i cu mine tiam doar dou drumuri: cel dintre cas i biseric i cel dintre biseric i spital. ns n ciuda faptului c Vadim era foarte bolnav, credina noastr, c Vldica Ioan l va salva pe Vadim pentru noi cu rugciunile sale, se ntrea din ce n ce mai mult. Cu puin timp nainte Vadim mi spusese c atunci cnd i fusese foarte ru i vzuse adesea pe Vldica Ioan i pe rposatul nostru tat, uneori n vis, alteori chiar fiind treaz. Acum era deja pe moarte i auzea un fel de muzic i cntece deosebite, despre care vorbea n delirul su. Dup Maslu Vadim s-a simit mai bine, putnd s-i recunoasc familia. Printele Mitrofan l-a mprtit iari n spital. A trecut o sptmn. Starea inimii lui s-a mbuntit; lucrurile ar fi putut continua mult timp, aa c doctorul m-a sftuit s m ntorc acas, n Redding. Dup ntoarcerea noastr, am mai fost chemate de nc trei ori i de fiecare dat, dup spusele doctorului, sfritul era aproape; nu mai putea rezista mult. Ultima oar i pregtiser deja o cma i un costum pentru nmormntare i conveniser ce fel de cociug s cumpere i unde s-1 ngroape. Toate acestea s-au fcut aproape mecanic. Apoi s-a ntmplat un lucru ciudat. Stteam dezndjduii lng racla lui Vldica i eu vorbeam n gnd cu el: Drag Vldica, dac aceasta este voia sfnt a Domnului, ajut-ne s ndurm aceast pierdere grea. Ajut-le pe Nadia cu cei doi copilai i pe mama. Nu ne lsa; ajut-ne." Eram complet absorbit n aceste gnduri i, ca i cum mi-ar fi rspuns, Vldica mi-a spus: Te ndoieti de mila lui Dumnezeu ? De ce nu l crezi pe Dumnezeu ? Nu aa te-am nvat eu." Eram ruinat de ndoielile mele, dar i bucuroas, fiindc simeam c Vldica ne auzise rugciunile, n acel moment, lng mine sttea Olga Nicolaevna Zubrilina. i ea se ruga pentru Vadim. M-am ntors spre ea i cu lacrimi de bucurie i-am spus ce mi trecuse prin minte. Ea mi-a spus: - Valecika, Vldica al nostru este un sfnt. El ne-a auzit rugciunile. Crede-m, draga mea, Vadim se va face bine. ncepnd din ziua aceea nu au mai existat ndoieli: Vadim avea s se fac bine, dei doctorii continuau s ne asigure c nu mai avea nici o speran i c numai o minune 1-ar mai salva. Da, tim aceste lucruri; ns noi credem n minuni i printr-o minune a lui Vldica al nostru Vadim se va face bine. Dup aceea lui Vadim i-a mai fost foarte ru de dou ori. A fost din nou dus n salonul pentru cei n stare critic. Nadia m-a sunat i mi-a spus c doctorul ncerca pur i simplu s o conving s mearg drept la morg i s nceap pregtirile pentru nmormntare. Dar n acel moment avea atta credin c Vadim se va face bine, nct ne-a sftuit s nu venim, spunnd c nu l crede pe doctor. Am telefonat imediat soilor Zubrilin i i-

am rugat s se duc la printele Mitrofan, ca acesta s-1 mai mprteasc nc o dat pe Vadim. Cnd printele Mitrofan a ajuns la spital, doctorul a declarat c se ateapt s moar din clip n clip. Slav Domnului, prin rugciunile Fericitului Ioan moartea a trecut pe lng el, i din acea zi Vadim a nceput s-i revin. Curnd au venit Pastile, care au fost fericite. Vadim era ngrozitor de slab, numai piele i os i mbtrnise mult, dar arta mai bine. A nceput s vorbeasc raional i s neleag ce se ntmplase cu el. Medicii erau uimii. Cum putea un om att de bolnav s se nsntoeasc? La urma urmei, zcuse incontient o lun ntreag, n ciuda momentelor cnd mai recunotea cele ce-1 nconjurau. Soia sa fusese chemat de patru ori de la serviciu, pentru c el era pe moarte. Era cu adevrat o minune. Medicii ne-au spus: - Noi am fcut ce am putut, ns Dumnezeu este Cel Care i-a dat via. Starea lui se mbuntea n fiecare zi. Ficatul i revenise complet, iar Vadim i recpta sntatea cu repeziciune. La sfritul lui iunie a sosit n sfrit ziua cnd medicii au hotrt s-i permit s mearg acas. I s-a dat un regim foarte strict. Doctorii i-au spus soiei lui c Vadim nu o s mai poat munci niciodat. In ciuda faptului c starea lui se mbuntise, stomacul i era nc foarte umflat; avea mult lichid i de aceea pericolul nu trecuse de tot, iar boala putea reveni sau putea ajunge din nou pe patul de moarte. Nadia, eu i ceilali membri ai familiei nu ne fceam ns prea multe griji, cci aveam credina c totul o s fie bine. Au trecut zile, sptmni i luni, iar stomacul lui tot umflat era i nu erau semne c va scdea. ntorcndu-m acas, la Redding, dup una din cltoriile mele, sufeream foarte mult pentru Nadia, cci observasem c ncepuse s dezndjduiasc. Ca ntotdeauna, gndurile mele s-au ndreptat spre Vldica Ioan. nainte de a m ntoarce n Redding, m dusesem la catedral, ca s m rog la racla lui. Voiam att de mult s l vd, s i aud vocea, s vorbesc cu el. n seara aceea, acas, gndurile mele s-au ntors din nou la fratele meu bolnav. Mi-am adus aminte de Shanghai i cum, n momente grele, alergam la catedral, la Vldica, ca s i mprtesc durerile sau bucuria mea. Dac ai fi cu noi, drag Vldica, i-am spus n gnd, dac i-ai pune minile pe trupul lui bolnav, cred c ai face s dispar umfltura i lichidul acesta, aa cum Domnul nostru Iisus Hristos a alungat duhurile necurate." Si n acel moment - spun acest lucru sincer, cu tot sufletul i inima - nu tiu dac am adormit sau dac eram pe jumtate treaz: 1-am vzut pe Vldica Ioan intrnd la mine n dormitor, mbrcat cu o reverend gri, cu bru negru, n mn inea mtniile, iar pe cap avea o camilafc mic. Intrnd n camer, s-a ntors spre mine i a spus: - Ei, ce nenorocire ai acu, de jeleti aa ? Vldica mi vorbise ntotdeauna, din copilrie, n derdere, cum ar vorbi un adult cu un copil. Aa mi vorbea i acum, ns ochii i erau plini de dragoste, iar pe buze i juca un zmbet. Eram amndoi lng patul unde era ntins Vadim, care dormea. Vldica s-a apropiat de pat i, fr s se uite la mine, a ntrebat: - Care este necazul aici ? I-am spus c Vadim avea stomacul umflat i mult lichid nuntru i am nceput s-i explic, zicnd: - Dac i-ai pune minile pe Vadim, tiu c 1-ai scpa de umfltur i de lichid i de toate celelalte murdrii din trupul su.

Vldica s-a aplecat peste Vadim, i-a pus minile pe umerii lui i a nceput s se roage; am simit c nu mai este nevoie s spun nimic. Vldica se ruga. in minte c ochii mei i-au urmrit toate micrile. Vadim era ntins pe spate, cu minile ntinse de o parte i de alta a corpului. inndu-i minile pe conturul trupului fratelui meu, Vldica i le-a micat n jos, ca i cum alunga toat ne-curia i murdriile, toat otrava, nu numai din stomac ci din tot trupul. O dat cu fiecare micare simeam c asist la o minune, c din acel moment Vadim va ncepe s se fac bine. Vldica a terminat, i-a luat minile de pe picioarele lui Vadim, s-a ndreptat de spate i apoi a disprut. Nu am apucat s i spun nici un cuvnt de recunotin; Vldica nu mai era nicieri. Am vrut s fug dup el i n momentul acela am observat c eram n camera mea din Redding. Mam ridicat din pat i am stins lumina. Am ngenuncheat i m-am rugat cu lacrimi de recunotin Domnului Dumnezeu i i-am mulumit iubitului nostru mijlocitor i rugtor, n suflet aveam pace i nduioare. Telefonndu-i Nadiei, mi-a spus c observaser o schimbare, adic pntecele lui Vadim se micorase, ncetul cu ncetul a nceput s dea napoi. Medicii erau foarte ncurajai de aceasta i tot repetau: Este o minune, o minune !" Cu fiecare zi care trecea Vadim se fcea mai puternic i mai sntos. A venit n sfrit i ziua cnd i s-a permis s mnnce tot ceea ce voia, mai nti cte puin, apoi normal. S-a ntrit; avea poft de mncare. Umfltura i lichidul au disprut ca i cum nici n-ar fi fost. I s-a ngduit s nu mai ia doctorii i s se ntoarc la serviciu. Nadia i Vadim au fcut un parastas n cripta lui Vldica i o slujb de mulumire. Apoi sau dus la spital, ca s le mulumeasc tuturor medicilor care l trataser. Ca unul, toi i-au spus: - Nu nou s ne mulumeti; cineva acolo sus" te iubete foarte mult. Da, tiu c dragul nostru Vldica ne iubete i ne ocrotete, dup cum i-a ocrotit mereu toi fiii duhovniceti. Toi cei amintii aici sunt gata s confirme adevrul acestei minuni svrite prin rugciunile Arhiepiscopului Ioan. Valentina V. Harvey Redding, California 10 octombrie 1968 Ocrotire minunat n Vietnam Cine a vizitat mcar o dat Cripta Arhiepiscopului Ioan nu a putut s nu observe i s nu se nchine la o icoan mare cu Intrarea n Biseric a Maicii Domnului, aezat pe un analog, chiar n centru, la capul raclei Fericitului Ioan. Aceast icoan a fost de curnd restaurat n chip minunat ntr-o familie ortodox cucernic. Icoana a fost donat pentru Cripta Fericitului Ioan, ca un gest de recunotin pentru binefacerile sale ctre acea familie, ca i ctre toi cei mpovrai de suferine. Proprietara ei, Ludmila Leonidovna Holtz, triete n San Francisco i l venereaz foarte mult pe Fericitul Ioan nc din vremea cnd tria n Extremul Orient, mpreun cu mama ei, a donat acest obiect sfnt n urma unei fgduine fcute lui Dumnezeu: cnd a murit Arhiepiscopul Ioan ele doreau foarte mult ca racla lui s fie lsat sub catedral. (Auziser c autoritile bisericeti vor s o duc rralt parte.) i astfel, au fgduit s dea" co-

moara lor, aceast icoan, Fericitului Ioan, pentru Cripta sa", ceea ce au i fcut. Mritndu-se cu un american, doamna Holtz a venit n aceast ar, unde s-a nscut fiul lor, John. Cnd acesta a crescut a fost luat n armat. In vremea aceea era n toi rzboiul din Vietnam. i biatul l venera pe Fericitul Ioan, ns cnd a plecat el n Vietnam Fericitul deja nu mai era printre cei vii. Cu puin vreme nainte de a pleca, John a venit la mormnt i a pus sub mitra Fericitului (care este aezat pe racl) o fotografie de-a acestuia, cu intenia de a o lua napoi chiar nainte de a pleca la rzboi, ca o binecuvntare de la sfnt. S-a ntors apoi, s-a rugat lng racl, a scos fotografia i a pus-o n buzunarul de la uniform, exact n dreptul inimii, ca ocrotire mpotriva glontelui inamicului". i aa a plecat pe front. Iat ce mrturisete mama sa, judecnd dup multele lui scrisori de peste mri, despre cum Domnul nostru, datorit rugciunilor Fericitului Ioan, l-a ocrotit de felurite primejdii n chip minunat. Fotografia episcopului era tot timpul n buzunarul de lng inim, zi i noapte, mereu. Caporal fiind, John a trit o serie de minuni nendoielnice, cnd toi cei din jurul lui cdeau, mori sau rnii mortal i numai el rmnea neatins. Odat, detaamentul lor a czut ntr-o ambuscad i numai el nu a fost nici omort, nici rnit, n vreme ce toi ceilali camarazi au fost fie omori, fie luai prizonieri. Alt dat o bomb a lovit barcile lor i cei care stteau lng el au fost grav rnii. Nu i s-a ntmplat nimic primejdios nici cnd a czut ntr-o capcan a inamicului, dei a trebuit s se lupte cu Vietcong-ul i chiar a fost uor rnit. Sfrin-du-se timpul pe care trebuia s-1 petreac n prima linie i fiind transferat la alt misiune, i-a ntlnit prinii fericii ntr-un aeroport din Hawaii. De-abia atunci i-a dat el ntr-adevr seama ct de bine fusese pzit i ocrotit de rugciunile i portretul Fericitului Ioan. Nimic nu este ntmpltor n via. Sfnta icoan cu Intrarea n Biseric a Maicii Domnului, n vremea aceea deja donat criptei, s-a dovedit a avea aici o semnificaie deosebit, pe care ei nu o cunoscuser nainte. Aceast srbtoare era cea pe care Arhiepiscopul Ioan o prefera dintre toate srbtorile nchinate Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu: el fusese tuns n monahism n Iugoslavia, la o mnstire purtnd acest hram; n aceeai zi a sosit la primul su scaun episcopal, n catedrala din Shanghai, nchinat icoanei Maicii Domnului, Izbvirea pctoilor"; iar cu ani buni dup aceea, n aceeai zi de srbtoare, a sosit la ultimul su scaun episcopal din catedrala din San Francisco, nchinat tot Maicii Domnului, Bucuria ntristailor". Citeul Gleb Podmosenski Gilroy, California ianuarie 1968 Tmduirea unei boli a picioarelor n oraul Monterey, din California, tria de muli ani un domn respectabil, un cinstitor al Arhiepiscopului Ioan, pe numele su George Alexandrovici Skariatin, care a lucrat muli ani pentru Arhiepiscopul Ioan. Mulumit domnului Skariatin a fost cumprat n San Francisco casa Sfntul Tihon din Zadonsk, pentru a fi adpostii n ea orfanii din Shanghai ai Arhiepiscopului Ioan. Tot datorit lui a fost ntemeiat Fondul Arhiepiscopul Ioan, menit s strng bani pentru aciunile de binefacere ale

Episcopului; dl Skariatin s-a nevoit muli ani pentru acel Fond. n ultimii si ani i-a cheltuit o mare parte din putere aprndu-1 pe drept, ceea ce foarte probabil i-a grbit moartea timpurie. Vduva sa, Olga Mihailovna, i continu lucrarea, jertfindu-se pentru aceast cauz pn n ziua de azi. Vreme de muli ani ea a suferit de varice, pn ce, n cele din urm, a fost silit s se interneze n spital; ns boala nu-i gsea uurare. Dup ase sptmni starea nodurilor din vene s-a nrutit i doctorii au struit s o opereze, ceea ce au i fcut, pe 18 octombrie 1967. I s-au fcut douzeci de incizii. A stat atunci o sptmn ntreag n spital, dup care a fost adus acas, foarte slbit i cu dureri de nendurat. Seara, printele Arhimandrit Mitrofan a telefonat ca s afle veti despre starea ei i apoi i-a spus: - O s treac tot, datorit rugciunilor Arhiepiscopul Ioan. A doua zi, dimineaa devreme, nici nu s-a putut ridica din pat, ca s primeasc o scrisoare cu predare urgent de la printele Mitrofan, n care era i o bucic de vat mbibat cu ulei de la candela din Cripta Arhiepiscopului Ioan. Se pare c printele o scrisese imediat dup ce slujise parastasul n Cript, la miezul nopii. Iat texul ei complet: 12/25 octombrie 1967 12,00 noaptea Drag Olga Mihailovna, M-am bucurat foarte mult azi s vorbesc cu tine la telefon, i trimit ulei de la candela din cripta Arhiepiscopului Ioan. Desf hrtia i unge-i n fiecare zi piciorul (locurile bolnave), fr bandaj. F-i cruce i spune: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, pentru rugciunile dragului nostru Vldica, vindec-m de boal." Cred cu trie c mulumit rugciunilor mijlocitoare ale lui Vldica al nostru, durerea va nceta ndat. Mila lui Dumnezeu s fie cu tine ! Cu dragoste sincer ntru Domnul, cel care se roag cu srguin pentru tine naintea lui Dumnezeu, printele Mitrofan Dup ce a citit scrisoarea, Olga Mihailovna a fcut ntocmai cum i spusese printele Mitrofan. Durerea s-a oprit aproape imediat i a doua zi era deja pe picioare. Din acel moment totul a fost n regul. Aceast vindecare minunat a uimit-o foarte tare. Pn atunci, dei auzise multe i nu se ndoise niciodat de ajutorul minunat adus de rugciunile Arhiepiscopului Ioan, fusese totui rezervat n privina acestui subiect. Acum ns, uimit de cele ntmplate, le spune tuturor despre puterea mijlocirii prin rugciune care vine din credina n Arhiepiscopul Ioan. Aa i-a artat Arhiepiscopul Ioan recunotina fa de vduva lui George Skariatin. Se cuvine s prezentm i o povestire a nsui printelui Mitrofan, care a trit muli ani foarte apropiat de acest Drept. Mai mult, estimarea pe care printele Mitrofan a fcut-o vieii ascetice a Arhiepiscopului Ioan, care fr ndoial a dus viaa unui nebun pentru Hristos, este de mare pre, cci, pe cnd era copil n oraul Voronej din Rusia, printele Mitrofan a cunoscut ndeaproape o adevrat nebun pentru Hristos, dreptcredincioasa Teoctista Mihailovna, care a murit n 1936. Fiind convins din proprie experien de darul nainte-vederii pe care l avea aceasta, printele Mitrofan a observat o asemnare sigur ntre ea i Arhiepiscopul Ioan, pe care o mrturisete mereu ca fiind un adevr nendoielnic. Acest

lucru ar putea prea altora, care nu au trit nicicnd o astfel de experien autentic n Sfnta Rusie, o exagerare foarte mare. Trebuie s trieti cu sfinii ca s poi face judeci despre ei. Iat ce ne-a scris printele Mitrofan, care i-a intitulat nsemnarea: Din viaa Arhiepiscopului Ioan La marginea Parisului, pe o strad lturalnic mare, era nghesuit o biseric de parohie a Bisericii noastre Ruse din afara Rusiei, nchinat Tuturor Sfinilor Rui. Aceast strad era de fapt un ir de garaje sau mai curnd nite guri cubice pentru parcarea mainilor. Din pricina greutilor legate de gsirea unui loc potrivit n ora pentru o biseric, s-a hotrt s fie nchiriate n acest scop dou garaje alturate. Nu aveau nici fundaie, nici tavan, nu aveau ferestre, nici aerisire. Era umed i rece acolo. Nu locuia nici o fiin uman pe strada aceea. Bineneles, nu era nici un telefon pe lng biseric sau pe strad. Toate acestea creau greuti pentru slujbele bisericeti. Nu am fost niciodat vestit pentru sntatea mea, aa c dup ce slujeam acolo eram att de stors de puteri, nct zile n ir nu mai eram n stare de nimic i nu mi mai puteam ndeplini sarcinile ecleziastice. i, astfel, m-am pomenit bolnav naintea uneia dintre marile srbtori din timpul iernii. Am luat tot felul de medicamente pentru inim i nimic nu mi-a fost de ajutor. Am rmas ntr-o asemenea stare vreme de patru zile. Eram att de slbit, nct nu aveam putere s m ridic din pat, ns eram pe deplin contient c era foarte aproape unul dintre cele dousprezece praznice mprteti. Biserica noastr Rus din afara Rusiei avea doar o biseric n Paris. Enoriaii veneau aici nu numai din tot oraul, ci i din zonele din preajma acestuia. Se apropia ajunul srbtorii i eu eram intuit la pat. Pe lng aceasta, eram cu desvrire neajutorat i singur ntr-o cas cu dou etaje, n doar cteva ore trebuia s iau trenul spre biseric, pentru a ncepe privegherea i eram lipsit chiar i de posibilitatea de a trimite pe cineva s pun un anun pe ua bisericii, care s spun c sunt bolnav i c nu se vor ine slujbele, mi ddeam seama pe deplin c bieii enoriai vor sosi de departe i vor sta n frig uimii i mhnii, fiind silii s atepte n faa uilor nchise n acea zi mohort fr nici un folos. Eram ngrozit. Ce s fac ? Deodat, tot aa cum o raz de lumin alung ntunecimea, gndurile mele pline de ntristare au fost alungate de gndul purttor de lumin c nu fcusem lucrul cel mai nsemnat, nu cerusem ajutorul Arhiepiscopului Ioan. La acea vreme Arhiepiscopul Ioan era n America, n San Francisco, unde se dusese ca s strng fonduri pentru fosta sa turm, pentru a construi o biseric n Paris, ndat ce mi-am amintit de Arhiepiscopul Ioan, am simit un val de energie. M-am dat jos din pat, lucru de care nu fusesem n stare pn atunci, m-am aezat la mas i am nceput s-i scriu o scrisoare: Drag Vldica i printe, nu i scriu ca s te mpovrez sau s te ntristez. Am fost bolnav aproape ntreaga sptmn, intuit la pat, ns mine e srbtoare i peste cteva ore trebuie s merg la biseric pentru a sluji privegherea. Sunt cu desvrire lipsit de puteri. Cred cu trie c n clipa n care voi termina de scris aceast scrisoare m voi nsntoi." Cutia potal era jos, pe peretele casei noastre. M-am mbrcat cu repeziciune, am cobort de la etajul al doilea, am pus scrisoarea la pot i, uitnd de boal, ca i cum nici nu fusese vreodat, am urcat iute n camer. Am luat toate cele de trebuin pentru slujb i, pe deplin

sntos, am plecat la biseric. Cu inima sa de printe, nemrginit de iubitoare, episcopul a auzit rugmintea plin de durere a fiului su duhovnicesc i, dup cum mai fcuse n repetate rnduri, s-a grbit s m ajute, cci auzise peste cele 7000 de mile care ne despreau. Strpungnd hotarul spaiului i al timpului, Arhiepiscopul Ioan nu numai c m-a auzit, oriunde s-ar fi aflat el atunci, ns n chiar clipa aceea mi-a i asigurat mila lui Dumnezeu i n mine s-au revrsat putere i sntate, biruind toate legile vieii noastre pmnteti. Arhimandritul Mitrofan (povestit fratelui Gleb Podmoenski) Monterey, California decembrie 1968 Tmduirea unei excrescene primejdioase Eu, Ivan Nikitici Luenko, m simt obligat de contiin s dau mrturie despre cum am fost vindecat prin rugciunile iubitului nostru Vldica Ioan. Aveam, de trei sau patru ani, o excrescen pe ncheietura inelarului, cam de mrimea unui smbure de cais. Mult vreme am ncercat s nu-i dau atenie, dei m necjea foarte tare. Lumea m-a trimis la doctor ca s mi-o taie, i m-am dus. Doctorul, Constantin Efimovici Zaharov, mi-a spus c ar fi periculos s o taie, cci ar putea s ating un nerv i atunci nu voi mai putea ndoi degetul. Dar eu voiam s o taie. Deja la mine la serviciu oamenii vorbeau despre ea. l preuiam foarte mult pe Vldica de mult vreme. Cam la un an de la moartea sa, la puin timp dup ce a fost deschis cripta i se putea intra, m-am dus acolo ntr-o zi. Nu pot spune c m-am dus special ca s-i cer ajutorul, ci doar pentru c mi era att de drag. Ajungnd la mormnt, i-am srutat mantia, care se afl pe sarcofag, am aprins o lumnare, am srutat mitra. Am stat o vreme acolo. M-am rugat la Vldica Ioan i apoi, ntr-un fel, nu m-am mai gndit la asta. Dup dou zile a nceput s m mnnce degetul. Am observat c umfltura ncepuse s se nmoaie i ntr-o sptmn i jumtate dispruse cu desvrire. i m chinuisem cu ea trei sau patru ani. Nu am nici o ndoial c Vldica m-a ajutat. Nu mai fusesem la el la mormnt de mult vreme i apoi m-am dus acolo i iat ce s-a ntmplat! Ivan Luenko San Francisco, California februarie 1969 Ajutor pentru gsirea unui so Vreau s dau mrturie naintea credincioilor cretini ortodoci c Arhiepiscopul Ioan, dei a murit, este viu pentru toi care se roag lui cu credin, ca i cum ar tri nc. n vremea vieii sale l consideram un sfnt

i, dei tiam puine lucruri, credeam n rugciunile sale i i ceream s se roage pentru mine n momentele importante din viaa mea. Cnd a murit, am simit imediat nevoia de a m ruga lui i adeseori, n timpul slujbelor din catedral, coboram n cript i citeam Psaltirea pentru el, cum fceau muli alii. Pe vremea aceea muli oameni obinuiau s-i arate respectul si dragostea pentru el citind cu voce tare Psaltirea, vechi obicei cucernic, aproape uitat astzi - cititul Psaltirei pentru mori. Era foarte nduiotor s vezi o btrn cu o lumnare n mn, stnd cu team i respect naintea analogului, n faa unei cri mari, vechi, deschise, pronunnd cu grij cuvinte lungi i complicate din Psaltirea Slavon, cuvinte uneori nenelese de nimeni. Dar cel puin le nelegea sfntul care le auzea i era mulumit c un suflet viu se nevoia pentru el. Muli oameni obinuiau s vin acolo i s stea linitii i smerii, ateptnd rbdtori s le vin rndul la citit, ascultnd cuvintele solemne care se refereau mai mult la lumea de dincolo, de unde asculta Fericitul, dect la noi cei de aici, de jos. (La scurt vreme dup aceea noul episcop a oprit aceasta printr-un ordin, de team ca oamenii s nu foloseasc cititul drept scuz ca s plece de la slujbele inute de el; acum nu mai citete nimeni acolo.) Odat m-am dus acolo i am citit mult timp, pn ce nu mai rmsese nimeni cu mine. M-am uitat mprejur i am vzut c nu mai urmeaz nimeni. Eram singur cu Fericitul! i atunci ceva mi-a atins profund inima i am nceput s plng. Am czut pe mantia care i acoperea racla drag. i apoi mi-am dat deodat seama c, de vreme ce el este viu cu Domnul i de acolo ne aude, pot s-i cer i eu s m ajute n nevoile mele. i am nceput s m rog cu srguin pentru sora mea, care voia foarte mult s se mrite, ns din cauz c fusese bolnav muli ani nu reuea s-i gseasc un brbat aproape de sufletul ei. La scurt vreme s-a terminat sus slujba i au cobort s nchid cripta i am plecat. Aceasta a fost Duminic noaptea. A doua zi, seara, sora mea mi-a spus c a ntlnit un tnr i simte c se plac unul pe altul. Curnd a urmat nunta, apoi un copil i deja de civa ani triesc fericii mpreun, ns remarcabil este faptul c s-au cunoscut exact atunci cnd eu m rugam Fericitului Ioan pentru acest lucru. Timothy Gorokov Salinas, California mai 1969 Ocrotire mistic la moarte sau Nina a Arhiepiscopului Sunt unii oameni despre care nu tii nimic, dei s-ar putea s-i vezi n fiecare zi, i cnd pleac pe lumea cealalt sunt repede uitai i amintirea lor se stinge. Un astfel de om a fost Nina Kmeleva, sau Nina a Arhiepiscopului", cum i spunea mult lume din Shanghai, fiindc sttea tot timpul n catedral i l venera foarte mult pe Vldica Ioan. Se tiu foarte puine lucruri despre ea. Era cu desvrire singur, nu avea rude sau apropiai; nu fusese niciodat mritat, avea o camer nchiriat ntr-o zon srac a oraului i n ultimii ei ani a fost foarte bolnav. Lumea i amintete c pe cnd era nc n China mergea n fiecare zi la toate slujbele, nu pierdea niciodat nici una. n San Francisco a continuat

aceast nevoin; la nceput a mers la vechea catedral, apoi la cea nou. Putea fi vzut adesea la intrarea n catedral cu un chitanier, strngnd bani pentru nlarea noii catedrale i se spune c a adunat astfel cteva mii de dolari. Joia, chiar i atunci cnd s-a mbolnvit, a continuat s ngrijeasc fr nici o plat copii retardai. n general, viaa ei era mohort. Era considerat puin srac cu duhul, o fericit" sau cam aa ceva. Cu un an nainte de a muri a nceput s slbeasc cu repeziciune, apoi a spus c are cancer i n curnd era n spital. n 1969 se apropia cea de-a treia srbtorire a morii Arhiepiscopului Ioan. Cu o sptmn nainte de moartea ei Nina a spus c Vldica vine s m ia"; dar nimeni nu a dat atenie cuvintelor ei. Suferea foarte mult i se umflase ngrozitor, ns cu trei zile nainte de moarte starea ei s-a mbuntit i a spus c un fel de btrn", mbrcat n alb, sttea n spatele ei, n colul camerei. De trei ori l-a vzut i l-a ntrebat dac a venit s o ia; dar se pare c el a dat din cap c nu. Apoi a venit dimineaa zilei n care se srbtorea moartea lui Vldica Ioan. n Cripta de sub catedral era deja mult micare, ncepuse Sfnta Liturghie arhiereasc. Chiar n vremea aceasta Nina a Arhiepiscopului" ia dat ultima suflare n spital i, cnd vestea despre moartea ei a ajuns n Cript, slujba de pomenire s-a svrit ndat dup Liturghie, nu numai pentru Arhiepiscopul Ioan, ci i pentru ea. i astfel, prima slujb de pomenire pentru ea a fost o slujb de Arhiepiscop". Cu adevrat Vldica Ioan a luat-o la el si din acel moment ea a fost pomenit n Cript mpreun cu Arhiepiscopul Ioan, n fiecare an de ziua morii ei. Povestit de T. Blinova Ocrotitorul cltorilor Nota editorului: Pentru a-i ndeplini ndatoririle misionare i arhipastorale, Arhiepiscopul Ioan cltorea cu avionul att de des i pe distane att de mari -acest lucru s-a petrecut ultima dat cnd rmiele sale pmnteti au fost transportate cu avionul de la Seattle la San Francisco, unde au fost nmormntate -, nct a fost propus drept candidatul logic pentru sfntul ocrotitor al celor care cltoresc prin aer. Dup cum arat urmtoarea povestire, el poate fi considerat ocrotitor i al altor cltori. Povestirea a fost scris de o rusoaic ce i-a fost apropiat n Shanghai i mai trziu; adesea ea i-a cerut i a primit ocrotirea i ajutorul. Vldica Ioan obinuia s i viziteze familia de fiecare dat cnd cltorea cu maina ntre San Francisco i Seattle i i-a botezat soul i copiii. n ziua de Pati ne ntorceam acas, la Redding. Am plecat din San Francisco dup ce ne-am dus la biseric i dup ce i-am salutat pe Arhiepiscopul Antonie i pe iubitul nostru Vldica Ioan. Ne grbeam spre cas, ca s petrecem acea zi sfnt cu mama, care nu putea merge la biseric din cauza btrneii i a bolii. Erau multe maini pe drum i nu aveam chef de vorb, n afar de schimburi ntmpltoare de impresii cu privire la slujba foarte frumoas i la cntri. Soul meu conducea. Fiica noastr de apte ani se juca pe bancheta din spate, iar eu stteam n fa lng soul meu. Dormisem foarte puin, cci venisem de la catedral dimineaa devreme. M-am hotrt s aipesc puin i se pare c am

adormit. i apoi am vzut c portiera de lng mna mea dreapt se deschide i c apare Vldica Ioan, care ne cheam la el cu nerbdare. Mam gndit: ne-a sunat ceasul ! n acelai timp prin faa lui Vldica a trecut o umbr; prea a fi umbra unui preot. M-am ridicat n capul oaselor i miam spus: Fac-se voia Ta cea sfnt n toate, Doamne !" Am deschis ochii i am vzut c din partea stng - partea unde era soul meu - se npustea spre noi un autobuz Volkswagen. Am ngheat i m-am gndit: am murit deja sau nc nu ? Intr-un fel eram mpcat la gndul acesta i nu simeam panic; i, mi-e ruine s recunosc, nici mcar nu m-am gndit s-L rog pe Domnul Dumnezeu s-mi ierte pcatele sau s-I cer ajutorul. Autobuzul a zburat att de aproape pe lng noi, nct, cum se spune, dac ar fi fost un fluture pe roat ar fi avut loc o catastrof colosal. Uitndu-m la soul meu am vzut c plise i i tremurau minile i n momentul acela am tiut c trim. M-am lsat la loc pe spate i I-am mulumit Domnului c ne-a salvat n chip minunat de la dezastru i atunci mi-am amintit cum mi se artase Vldica. Ce putea s nsemne ? Vldica ne chemase spre el parc nerbdtor, ca i cum ar fi fost o chestiune de via i de moarte. Ins eu am fost cea care 1-am vzut pe Vldica, dei maina era condus de soul meu. Eu nu i-am spus nimic, nu 1-am prevenit - n-am avut timp s o fac. Ce nsemnau toate acestea ? n momentul acela soul meu i-a dat seama c nu dorm i mi-a spus cum sc-pasem ca prin urechile acului. I-am spus c tiu, c nu dormeam. - Vldica Ioan m-a trezit; el m-a prevenit. i i-am povestit ce vzusem. Soul meu a replicat: - Dar de ce nu m-a prevenit pe mine Vldica, de ce nu 1-am vzut eu, i tu de ce nu mi-ai spus nimic ? ntr-adevr, nu-i spusesem nimic, ns cum ar fi putut Vldica s-i apar soului meu - la urma urmei, el conducea, n plus, cred c Vldica l cunoate pe soul meu mai bine dect oricine, de vreme ce el l-a botezat. Vldica i-a dat gndul s ndrepte maina spre dreapta nainte ca autobuzul s vin spre noi. n clipa n care eu am vzut autobuzul care venea spre noi maina era deja n partea cea mai dinspre dreapta a drumului. Nu a avut loc nici o micare brusc spre dreapta i maina noastr mergea drept nainte, n vreme ce atunci cnd tragi de volan ca s evii o ciocnire partea din spate a mainii ar putea fi mai aproape de autovehiculul care se apropie. Vldica ne prevenise pe amndoi ! M-am uitat la soul meu i i-am zis: - De unde tii c nu ai fost prevenit i tu ? Nu m-a contrazis. Cred c i el este ncredinat c Vldica ne-a ajutat n acea zi minunat de Pati ! Valentina Harvey Redding, California Pati, 1972' Scpare de cancer Nu tiu despre Vldica Ioan dect ce am citit n revista dumneavoastr. Anul trecut, dup 20 octombrie, mama era n spital cu o durere mare n stomac. Eram foarte suprat, temndu-m s nu aib cancer; i apoi, n noaptea dinaintea zilei cnd doctorul trebuia s-mi comunice rezultatul analizelor, am avut un vis. O mulime de oameni erau

adunai n jurul unei biserici mari, albe, cu turle ruseti. Un btrn mbrcat n alb a ieit de acolo cu o crj n mn i a traversat strada, venind drept spre mine i spre mama. Cnd a ajuns la noi mi-am dat seama, din fotografii, c era Vldica Ioan. Ne-a binecuvntat pe mama i pe mine i apoi imediat m-am trezit. Nu mai eram mhnit din cauza mamei. Dup cum s-a dovedit, avea un ulcer care s-a vindecat repede. Acum m gndesc adesea la Vldica. Tamara Hurt Sarnia, Ontario, Canada 25 iulie 1975 Nota editorului: In articolele privitoare la Arhiepiscopul Ioan publicate de Episcopul Sava n Or-thodox Russia sunt mai multe vise asemntoare cu acesta i Episcopul Sava face o observaie nsemnat dup ce descrie unul dintre vise: Putem lua drept adevrat acest vis, cci Sfntul Varsanufie cel Mare scrie c, dac cineva vede n vis crucea, acesta este semn c visul este de la Dumnezeu, de vreme ce satana nu poate reprezenta crucea. Desigur, i alte vise pot fi de la Dumnezeu, ns nu avem un semn att de sigur c un vis este de la Dumnezeu ca atunci cnd vedem semnul crucii. Iar dac visul este de la Dumnezeu, trebuie s avem grij, spune Sfntul Varsanufie, s nu-l interpretm greit, cci aici satana ne poate nela." (Orthodox Russia, nr. 3 din 1967). Faptul c Vldica Ioan a fcut semnul crucii (cnd binecuvnta) n acest vis i prin acesta a druit pace sufleteasc arat c i acest vis este de la Dumnezeu i c a fost o artare de-a lui Vldica, druit prin har, pentru o persoan care l cinstete. Ocrotire de accident de main Portretele Fericitului Arhiepiscop Ioan Maximovici au sosit chiar cnd plecam n Europa. Nefiind prea ncreztori n sigurana avioanelor, mainilor i trenurilor noastre i ncrezndu-ne n ajutorul Fericitului Ioan Maximovici, care a cltorit att de mult, am fost foarte recunosctori c portretul su ne putea nsoi n toate cltoriile noastre. Prietenul nostru M. ne-a povestit de curnd c a fost ocrotit de un accident de main printr-o minune a Fericitului Arhiepiscop Ioan. ntr-o noapte, M. conducea cu vitez, cnd la marginea oselei a aprut un cerb mare, care s-a npustit spre main, ns nainte ca animalul s ajung la main a fost oprit brusc i n acelai timp M. a simit foarte clar prezena Fericitului Ioan Maximovici. Michael Nedelski Dakota de Sud 12/25 ianuarie 1974

Ndejde pentru rposaii neortodoci

Nota editorului: ntmplarea urmtoare ne vine de la un ortodox convertit, a crui mam a murit ne-ortodox. El era mhnit i nu tia cum s se roage pentru ea cnd a primit acest rspuns de la Vldica Ioan, pe care l-a interpretat i ca pe un semn c trebuie s fim

misionari, s avem dragoste i s ne ngrijim de neortodocii din jurul nostru." Era dup-amiaz i citeam din The Orthodox Word, numrul din mai-iunie 1974. Mai nti m-am uitat la fotografia Criptei lui Vldica Ioan. Fcnd aceasta, am citit din nou troparul su, dup care am simit nevoia s srut imaginea cu Cripta i s-i spun ce ru mi pare c nu m-am dus de mai multe ori acolo cnd am fost n San Francisco. M-am uitat apoi la o fotografie de-a mamei mele i 1-am rugat nc o dat s se roage pentru ea i am simit c sigur face acest lucru. Brusc, au nceput s mi se ngreuneze pleoapele, mi s-au nchis ochii i am intrat ntr-un fel de visare, vznd-o pe mama cu orul pus, vorbind mult, aa cum fcea n ultimii si ani de via. i dintr-o dat am simit c Vldica se roag pentru ea. Am vzut-o apoi din nou, ns de data aceasta n genunchi, plngnd i spunnd ct de mult se ciete pentru pcatele ei. Plngea att de tare i de amarnic, nct aproape c i puteam auzi n realitate vocea n camer. Sentimentul care mi-a fost insuflat a fost s m altur rugciunii lui Vldica i s nu-mi deschid ochii. Am nceput s m rog simplu, dar fierbinte, lui Dumnezeu, s aib mil de ea i eram contient de prezena foarte puternic a lui Vldica, dei pe el nu-l vedeam ca pe mama. Ea a continuat s plng cu mare durere i n cele din urm a disprut, n curnd 1-am vzut pe Vldica Ioan, dar numai din spate. Nu-i puteam vedea chipul, numai vlul de la camilafc i o parte din barb, apoi vrful crjei episcopale i mneca rasei. A nceput s se ndeprteze ncet i am observat cu claritate c purta o mantie simpl de monah i nu una de episcop. Cu demnitate, a disprut din vedere i nu i-am vzut deloc faa, ns eram sigur c el este. Am deschis ochii, m-am ridicat i i-am spus din nou troparul, cu voce tare, cu faa spre Rsrit, i am srutat fotografia cu Cripta sa. Nu cunosc n ntregime sensul a ceea ce am trit... Un lucru pe care 1-am observat este c Vldica nu a spus nimic i nu a fcut nici o promisiune. Am fost pur i simplu asigurat de rugciunile sale i c este nevoie de rugciune din partea mea i a altora. Am observat i faptul c purta mantie i crj de monah i nu de episcop. Aceasta mi-ar arta mie c a fcut ceea ce a fcut nu n calitate oficial de episcop, ci mai degrab ca persoan, ceea ce ar nsemna c el recunoate interzicerea de ctre Biseric a rugciunii publice pentru rposaii neortodoci, ns i nvtura conform creia rugciunea particular pentru acetia este de mare pre i trebuie ncurajat. Joseph McKean Youngstown, Ohio 6 septembrie 1974 Readucere-aminte de rugciunea pentru mori Faptele sfinilor trebuie fcute cunoscute n lumea ntreag. Acum civa ani, cnd aveam o mare suprare, rposatul Vldica Ioan (Maximovici) mi-a aprut n vis. Am vzut o racl n mijlocul bisericii noastre, n care sttea Vldica Ioan n mantia sa. Vldica i-a fcut cruce, s-a ridicat i mi-a spus: - Roag-te pentru robul lui Dumnezeu Basil (care murise cu civa ani nainte) i pentru... (cineva al crui nume nu 1-am putut nelege, dar mai trziu mi-am

dat seama c era chiriaul nostru Eugene care murise). Alexander Pernitz San Francisco, California 14 decembrie 1975 Tmduire de ulcer Mama mea are un ulcer care nu poate fi operat i a avut probleme n ultimii trei ani. n 1975 a fost internat de trei ori. I se fcea foarte ru noaptea i a doua zi era n spital. Acolo zcea n pat, cu perfuzii n mn, iar n cteva zile se ntorcea acas. ns n noiembrie 1975 a avut o alt criz, i de data aceasta a fcut febr cam de 39C (mama este o persoan micu i temperatura ei normal este de 35,5C). Medicii au spus c poate veni acas cnd i scade febra. Mama nu crede n Dumnezeu i n mila Lui, ns de data aceasta mi-a spus s m rog pentru ea, iar eu i-am rspuns c o s fac acest lucru. Zcea la pat de apte zile i doctorii nu i puteau scdea temperatura. Atunci am primit o bucic din mantia lui Vldica de la o prieten care l-a cunoscut pe Fericitul Arhipstor. Ea mi-a spus s-i dau mamei o bucic de artos i aghesm i apoi s i pun pe frunte o bucat de mantie i s-1 rog pe Vldica s se roage pentru noi. Am plecat de la mama dup-amiaza trziu i ea a adormit, iar a doua zi nu mai avea febr. Dup nc o zi au i externat-o i de atunci a fost sntoas. Toi credincioii s-au bucurat de aceast minune. Peter Herrin Burlingame, California 2 februarie 1967 Ajutor pentru oprirea sngerrii n noaptea dinspre l ianuarie, s.n., dup ce m-am rugat Fericitului Vldica Ioan Maximovici i m-am uns cu ulei din candela care arde n Cripta sa, sculndu-m din somn pe l ianuarie, am descoperit c sngerarea pe care o aveam de dou zile se oprise. Slvit este Domnul nostru ntru Sfinii Lui! Marina Prokopciuc New Jersey Ianuarie 1976 Roag-te pentru bolnavi!" Lunea trecut, seara, am avut un vis despre Fericitul Vldica Ioan de San Francisco, pe care n-am s-1 uit ct voi tri. Era un vis din cele care nu a mai vrea s se termine i m-am trezit cu o asemenea bucurie i fericire i m-am simit att de nevrednic s vin la mine n vis. Fericitul Ioan purta reverenda i panaghia sa. Era ncovoiat, uitndu-se la mine cumva dintr-o parte, avea prul negru cu uvie crunte i i scosese ochelarii; mi-a spus c este fericit c am fost hirotonit diacon i a adugat: - Mai sunt fericit i pentru c la slujbe te rogi adesea pentru bolnavi. Nu-i uita pe bolnavi, roag-te pururea pentru ei i-i cerceteaz.

Iar eu am spus: - Da, Vldica, aa o s fac. Apoi T., enoriaul nostru, l-a ntrebat: - Putei, v rog, s-mi spunei cte ceva despre vieile sfinilor din Irlanda ? Cci T. era mulumit c la nceputurile sale Vldica adusese la lumin Sfinii apuseni dinainte de Schism. Vldica i T. au nceput deci s vorbeasc. i aa s-a sfrit visul. Nu mi s-a mai ntmplat un lucru att de plin de bucurie n toat viaa mea. nainte de avea acest vis nu mai lucrasem de peste nou sptmni, ns n ziua de dup vis am fost angajat... Este att de trebuincios s ne rugm la aceti oameni binecuvntai care 1-au iubit pe Hristos i Biserica Lui att de mult, i n acelai timp s facem lucrurile pe care le-au fcut ei n vremea cnd erau pe pmnt (eu ns cred c ei sunt nc aici n duh). Am citit despre ct de des mergea Vldica Ioan s-i cerceteze pe bolnavi, s-i ngrijeasc i ct de mult se ruga pentru ei. Printele Dimitri Serfes Endicott, New York 9 ianuarie 1976 Chemare la Ortodoxie Am inclus aici o nsemnare din 1972: Astzi un prieten de-al meu romano-catolic, F. C., mi-a povestit despre un vis pe care l-a avut ieri noapte. Ieri i spusesem ca sptmna viitoare, cnd se duce la San Francisco, s se opreasc la catedrala sinodal rus i s-mi aduc de acolo ulei din candela de la racla Sfntului Ioan Maximovici. Iar visul lui a fost acesta: cnd a ajuns la catedral, a nceput s ia mult ulei din candel i atunci a auzit o voce spunndu-i: - Spune-i lui M. s vin el nsui aici i s ia ulei. F. mi-a mai povestit i c ncepuse s-i fac semnul Crucii ca ortodocii, ns i s-a spus c nu ine bine degetele. El s-a corectat i apoi sa trezit n pat, fcndu-i semnul Crucii corect, n felul ortodox. Colegul lui de camer, care este budist, l-a ntrebat ce face i F. s-a uitat doar la el i ia rspuns: - M rog. M-am gndit s scriu aceste lucruri - cine tie ? Este cumva Ioan Maximovici un sfnt?" Dup o vreme am mers la San Francisco i dup Sfnta Liturghie am cobort imediat n Cript. M-am rugat la moatele lui Vldica Ioan, cerndu-i s m ierte pentru c mai nainte fusesem sceptic cu privire la sfinenia sa... nseamn foarte mult pentru mine c Vldica m-a adus n Biseric i mai ales n San Francisco, pentru a fi aproape de sfintele sale moate. Michael Riggin San Francisco, California 27 aprilie 1976 Minuni n Frana

Am plcerea de a v comunica dou minuni svrite prin Arhiepiscopul Ioan. Pe 6 ianuarie 1958, pe la ora 10 dimineaa, un brbat i o femeie, ortodoci, care mergeau la mnstirea din Fourqueux, unde avea s slujeasc Arhiepiscopul, au fost victimele unui accident de circulaie foarte grav i au fost dui, brbatul n stare de incontien, la Spitalul St. Germain. Brbatul - care avusese norocul s fie aruncat din main (se deschisese ua, n timp ce bordul se nfigea n scaun) - avea ambii genunchi fracturai, coastele zdrobite, rni grave la cap i la abdomen. Dup zece zile de stat n spital intestinele nu lucrau deloc i n a zecea zi era ca i prsit; dei se fcuse tot posibilul, plosca sttea lng el, nefolosit. ntre timp, o sor de la Fourqueux, trimis de Arhiepiscop s l viziteze, i-a adus o pinic sfinit. Din respect, el a nceput s mnnce aceast pine... cu poft. Dup o jumtate de or intestinele i erau eliberate de povar. Femeia, doamna Pauline Richet, avea mai multe fracturi la braul i la piciorul drept. Dup ce a fost operat, a pierdut mult snge, nu mai putea urina i a intrat n com. A doua zi, spre ora l dup-amiaz, Arhiepiscopul Ioan i-a fcut o vizit. Cum l-a vzut, s-a simit luminat, avnd impresia c se apropia Dumnezeu de ea -lucru pe care i l-a spus. El i-a luat minile ntrale sale i i le-a inut vreme ndelungat, fr s spun nimic, n dimineaa urmtoare, a treia zi de la operaie, ea a urinat, a scuipat i a suflat pe nas cheaguri de snge. A neles c a fost salvat. (Acestea sunt cuvintele doamnei Richet, care tocmai mi-a telefonat. i ea este fericit s-i exprime recunotina fa de Arhiepiscopul Ioan.) Arhiepiscopul Ioan a vizitat muli bolnavi, dar totdeauna fcea acest lucru cu foarte mult smerenie i discreie. Faptele sale bune n aceast privin rmn necunoscute. Sunt oameni care spun c n timpul unei ntlniri cu el la Versailles iau vzut capul i umerii nconjurai de o aur albastr. Emile Moine Paris, Frana 27 iunie 1973 Tmduire de astm Printre miile de oameni care 1-au cunoscut i 1-au iubit pe Arhiepiscopul Ioan se numra i familia lui Boris Troian, care i-a fost foarte apropiat nc din anii 1930, din Shanghai. Aceast familie a trit n tabra de refugiai din Filipine nainte de a veni n cele din urm n Statele Unite. Pe cel mai mare dintre bieii familiei l tia Vldica de cnd se nscuse. Prin anumite mprejurri, familia a fost desprit de Vldica pentru civa ani. Biatul de unsprezece ani a nceput s aib crize violente de astm cam de prin 1952. A fost dat n ngrijirea unui medic i au stabilit ca acesta s poat fi chemat imediat, ziua sau noaptea, cnd biatul, Vitali T., avea o criz de astm. Familia locuia n San Francisco cam de trei ani cnd Vldica Ioan a venit s-i viziteze fotii enoriai, dup o edin a Sinodului din New York. Cnd familia a aflat de venirea sa, au mers ndat la biserica Sfntul Tihon ca s-1 vad. Cnd Vldica a sosit i a ieit din main,

oamenii s-au mbulzit s-1 ntmpine pe iubitul lor Arhiepiscop. El i-a salutat pe toi, pe muli dintre ei nemaivzndu-i de muli ani. Familia Troian nu l mai vzuse cam de trei ani. El i-a ntrebat ce mai era nou pe la ei; i-au rspuns c totul este bine, n afar de astmul biatului. Vldica a prut uimit aflnd acest lucru. L-a nfcat de pr pe biat, cu unul dintre bine-cunoscutele sale gesturi de tandree ctre bieii care i slujeau n Biseric, i a spus foarte tios: - Nu a avut niciodat astm i nici nu o s aib vreodat ! i, uitndu-se la biat, a adugat: - Nu-i aa ? Iar biatul a rspuns: - Aa e. Din momentul acela pn n prezent, biatul nu a mai avut astm. Citeul Laurence Campbell San Francisco, California ianuarie 1974 Apropierea Sfinilor Prima mea ntlnire cu Vldica Ioan a fost provocat de un mare necaz - o boal grav, n 1953, n New York, am fcut o operaie nereuit la ochiul stng, la care aveam cataract. Vreme de mai multe luni am fost ameninat de orbire, n cele din urm am fost din nou internat i mi s-a fcut un aa-zis tratament de oc", n urma cruia aproape c am murit. Dar dup acest oc" mi puteam deschide ochiul, ns atunci a aprut o nou nenorocire: glaucomul... M-am operat din nou, pentru a fi nlturat lichidul care se adunase n ochi, i mi s-a spus c va trebui s fac aceast opraie n fiecare an. Trebuie s adaug aici c att la nceput, cnd ochiul a nceput s se inflameze, ct i mai trziu, o dat cu sporirea presiunii dinuntrul lui, aceast npast era nsoit de dureri de nesuportat, din cauza crora nu puteam nici s dorm, nici s muncesc. Iar situaia noastr material era foarte proast. n aceste condiii, auzind c Arhiepiscopul Ioan a venit din Europa, ne-am dus la biserica sinodal unde slujea. Dup slujb, soul meu m-a dus la Vldica. I-am povestit pe scurt despre nenorocirea mea i 1-am rugat s se roage pentru mine. Spre uimirea mea, Vldica, dei nu m cunotea ctui de puin, mi-a spus pe nume cnd m-a binecuvntat. Dup ce am primit binecuvntarea, m-am dus la spital pentru operaie, cu desvrire linitit. i prin mila lui Dumnezeu, prin rugciunile sfntului Vldica, a fost ultima mea operaie: au trecut deja 17 ani de cnd n-am mai avut nevoie de nici una. Dup aceasta 1-am inclus pe Vldica Ioan pe lista preoilor i a mirenilor pentru a cror sntate ne rugm cnd ne facem canonul zilnic de rugciune. Totui, dup ce a trecut un anumit timp, din cauza epuizrii extreme a soului meu, a trebuit s ne gndim la scurtarea canonului de rugciune. Ne-a venit gndul s pomenim mai puini oameni, vii i mori. Vrjmaul a pus n mine gndul de a-i spune soului meu: - Vldica Ioan este un om sfnt i nu are nevoie de rugciunile noastre nevrednice. n seara aceea nu 1-am pomenit pe Vldica Ioan, i nici pe alte persoane pe care le

pomeneam nainte. Dup rugciune, m-am culcat. De-abia reuisem s aipesc cnd deodat, fie n somn, fie n realitate, 1-am vzut pe Vldica Ioan (care era n Europa atunci), cu mantia sa neagr i o cruce n mna dreapt. M-am dus cu bucurie la el ca s iau binecuvntare, ns el mi-a spus: - Nu, acum nu ai nevoie de mine i nu o s-i dau binecuvntare. Cnd ai avut nevoie de mine, te-am binecuvntat i dac n viitor vei avea nevoie de mine, atunci vino la mine dup binecuvntare. i cu aceste cuvinte Vldica a plecat fr s m binecuvnteze. Desigur c nu am mai putut adormi i m-am gndit fr ncetare la nevrednicia mea, la faptele minunate ale lui Dumnezeu i la nvtura Apostolului Pavel, potrivit creia trebuie s ne rugm pentru toi nvtorii notri i pentru toat lumea. Dimineaa, nfricoat, i-am povestit soului meu despre vis sau vedenie i din acea zi nu am ncetat i nici nu vom nceta s ne rugm pentru Vldica Ioan; nainte l pomeneam n rndul viilor, acum ne rugm pentru odihna sa, cerndu-I Domnului ca, pentru rugciunile sfntului nostru Vldica, s ne mntuiasc i s ne miluiasc pe noi pctoii. La ceva vreme dup aceast ntmplare am auzit c Vldica Ioan a venit i va sluji la Biserica Sfntul Arhanghel Mihail din Brooklyn. Mi-era team s m duc la el s primesc binecuvntare, ns Vldica s-a uitat blnd la mine i m-a binecuvntat cu bucurie. O, Sfinte Vldica, roag-te pentru noi pctoii naintea Tronului Atotputernicului, ca s nu ne prseasc, ci s ne ntreasc n credin i n rbdare, ca s ne purtm crucea pn la sfritul zilelor noastre i s stm cu nelepciune i linite mpotriva duhului striccios al apostaziei att de rspndit n zilele noastre de premergtorii lui Antihrist. Maria Mostiko Washington, D. C. nainteprznuirea Schimbrii la Fa 5/18 august 1973

Tmduire de artrit V voi povesti cum m-a vindecat Vldica Ioan. Eu sufr de inim, am hipertensiune i artrit. Le-am putut ndura pe toate pn acum doi ani i jumtate cnd artrita a pus stpnire pe pieptul meu. Durerea era de nesuportat. Nu-mi puteam mica braele, nu m puteam apleca, iar treaba prin cas o fceam n chinuri. M rugam tot timpul la Maica Domnului i o imploram s m scape de aceste chinuri. i nu a trecut mult vreme pn ce mi-a fost trimis ajutor, mie, pctoasei i nevrednicei. Am avut un vis. Mergeam pe un drum i purtam o cruce naintea mea. Era o cruce veche care se nglbenise, ns am vzut c strlucea ca nou (era mare de-o palm). Apoi am vzut cum vine spre mine un clugr cu o crj n mn. Cnd a ajuns la mine mi-a spus: - Te rogi tot timpul la Maica Domnului s te ajute, ns nu eti singura care sufer; fii rbdtoare i ateapt.

Atunci m-am trezit i m-am gndit vreme ndelungat ce ar putea s nsemne acest vis. Am hotrt c este limpede c acest lucru este plcut Domnului i c trebuie s am rbdare. Peste cteva zile am primit o scrisoare de la o prieten creia i scrisesem despre durerile mele. Ea mi-a spus s i scriu lui Batiuka* care slujete n catedrala unde se afl Cripta lui Vldica Ioan. Am fcut acest lucru i am trimis i bani, rugndu-1 s slujeasc un parastas pentru Vldica Ioan i s se roage pentru mine. Batiuka mi-a ndeplinit rugmintea i mi-a trimis o iconi cu Maica Domnului, o cruciuli de la Ierusalim, nite vat cu ulei din candela care arde n Cripta lui Vldica Ioan i, cel mai important, o fotografie cu el. De cum 1-am vzut 1-am recunoscut ndat pe clugrul pe care l vzusem n vis - i, tii, nu-l vzusem niciodat pe cnd tria. Am izbucnit n plns i am nceput s-I mulumesc Domnului pentru mila Sa. Am nceput s m rog i s-i cer lui Vldica s se roage pentru mine. Mi-am mrturisit lui pcatele, implorndu-1 s-L roage pe Dumnezeu s m ierte i s m dezlege de pcate i s-mi vindece sufletul i trupul. M-am uns pe piept cu vata mbibat n ulei i m-am rugat fierbinte. Dup aceea starea mea a devenit din ce n ce mai bun. Durerea a slbit, inima mi-era mai bine, iar tensiunea a nceput s scad. i astfel, dup doi ani i jumtate de durere n piept, aceasta a disprut cu desvrire - i n tot acest timp, din cauza inimii, fusesem n grija unui medic i nimic din ce mi prescria el i nici un sfat pe care mi-1 ddea nu mi ajutau. Ins, prin rugciunile lui Vldica Ioan, Domnul m-a vindecat. Am fgduit s trimit n fiecare an la Cripta sa, pentru ziua trecerii sale la cele venice, bani pentru lumnri sau ulei, lucru pe care l voi face pn ce Domnul m va chema la El. i prietena mea Olga Alexandrovna Makarova a fost vindecat de artrit, ns pe cnd Vldica mai tria. Ea a fost cea care m-a sftuit s-i cer ajutorul. V-am scris tot, Dumnezeu mi-e martor ! Ce noroc c avem mijlocitori naintea lui Dumnezeu i a Preacuratei Sale Maici! Sofia Zukulis Milwaukee, Wisconsin 15 februarie 1977 Tmduirea unor degete rnite ntr-o smbt m-am dus s vizitez o prieten american btrn, rposat acum, care tria ntr-un cmin de btrni i nu se putea mica dect ntr-un scaun cu rotile. Nu avea pe nimeni i vizitele mele o bucurau totdeauna foarte mult. i aduceam mereu dulciuri, n ziua aceea era foarte cald, iar eu fceam cam o or pn acas. Dup ce am stat cu ea, am nceput s m pregtesc s plec, tot prin cldura nbuitoare. Am reuit ns s o rog pe o femeie care i vizitase mama s m ia cu maina ei, dei nu stteam deloc n drumul ei. M-a dus cu maina pn acas i, ca s nu o in n loc, am cobort repede i n graba mea mi-am prins trei degete n portier, cnd am nchis-o. Durerea a fost foarte mare i femeia s-a speriat, dar eu am alergat imediat n cas. mi curgea snge, m durea foarte tare i foarte repede articulaiile degetelor s-au umflat groaznic, nvineindu-se. Am crezut c mi-am rupt degetele, de vreme ce nu mi le mai puteam ndoi.
* Cuvnt rusesc, folosit ca atare n text, cu sensul de preot, printe, primul su sens (nvechit) este tat, ticu Nota trad.

Trebuie s v spun c sunt pianist la o coal de balet i n fiecare zi cnt multe ore la pian. M-am gndit c nu o s mai pot munci mult timp sau c a putea chiar s-mi pierd slujba i m-am ngrozit. i astfel, cu ochii n lacrimi, i-am cerut ajutor lui Vldica Ioan, cu aceste cuvinte: Uite, Vldica, ce mi s-a ntmplat la mn. n timpul vieii tale ai iubit s-i vizitezi pe bolnavi. i eu iubesc acest lucru, dar acum pot s-mi pierd slujba." Am adormit nlcrimat, dup ce mi-am pus mna rnit pe fotografia sa. M-am trezit dimineaa - i nu-mi mai puteam recunoate mna. Umfltura se retrsese, culoarea revenise la normal i de-abia m mai durea puin cnd ndoiam degetele. Toat ziua de Duminic i-am mulumit lui Vldica i 1-am rugat s m vindec complet. Luni nu mai rmsese nici o urm i am cntat nestingherit ore n ir. De atunci i mulumesc n fiecare zi lui Vldica i m rog pentru odihna sufletului su. A dori s triesc s-1 vd canonizat. Nina Pacenko Birmingham, Alabama 27 mai 1977 Scpare de o excrescen a pielii Hristos a nviat! Adevrat a nviat! Dragi Prini, Cu rugciuni de mulumire ctre Hristos Cel nviat, Care svrete minuni prin Sfinii Lui, v scriu urmtoarele: Vreme de civa ani am avut o excrescen pe gt, ntr-o parte. La nceput era ca o gmlie de ac, apoi s-a mrit pn cnd a ajuns s aib diametrul cam de 3 mm i lungimea de 9 mm. Acum un an i jumtate am fost silit s mi dau jos crucea i lniorul de la gt fiindc acesta intra n excrescen, o fcea s sngereze i mi provoca mari dureri. Am lsat crucea i lniorul ntr-un sertar. M necjea s nu port crucea lui Hristos la gt i uneori m gndeam s m operez, ns pe atunci m confruntam cu alte ncercri i necazuri i aceasta prea doar o parte din ele. n loc de operaie, prin post i rugciune am ncercat s mbuntesc cele dinuntrul meu mai degrab dect nveliul din afar. Odat, pe cnd comandam fotografii cu icoane de la o librrie din California, am gsit i ceva despre nite ulei gratis" din Cripta Arhiepiscopului Ioan Maximovici. Aa c din curiozitate am comandat i eu ulei din acesta. In vremea aceea nu tiam cine a fost acest om sau ce a fcut el, nu tiam nimic despre el. Comanda mea a ntrziat ceva timp (aceasta fiind voia lui Dumnezeu), ns n acest timp am nceput s aud tot felul de lucruri despre Arhiepiscopul Ioan - despre viaa sa cucernic, despre lucrrile, faptele sale, despre vindecrile svrite de el i despre acest ulei i cum trebuie folosit, n inima mea a nceput s creasc respect adevrat pentru acest om. Deja, cu toat dragostea, i ceream Arhiepiscopului s se roage pentru mine i m rugam i pentru fericita lui odihn. La rugciune i-am spus Arhiepiscopului c ncepnd din prima zi a Postului Mare voi unge excrescena cu acest ulei si i-am cerut s-L roage fierbinte pe Domnul s m scape de ea. Aa c, n puinele zile care mai rmneau pn la nceputul Postului, m-am rugat: - Te rog, adu-i aminte de mine, Arhiepiscope Ioane, tii ct de mult

mi doresc s port din nou crucea ! Roag-te pentru mine, bine-plcutule al lui Dumnezeu ! Fericite fctor de minuni, ndeprteaz de la mine umfltura aceasta care m mpiedic s port Crucea dttoare de via a Mntuitorului nostru ! Luni noaptea, pe 13 mai 1978, dup ce-mi spusesem rugciunile de sear n colul cu icoane, am luat uleiul de pe etajer, mi-am pus puin pe deget i pentru prima oar mi-am uns gtul n zona unde era excrescena. Nu am simit-o la mn ! Ce ciudat, m-am gndit imediat, s nu nimeresc locul. Dar cum puteam s nu-l nimeresc ? Doar o am de atta vreme. Din col m-am dus la o oglind s verific, ns lumina de la candel nu-mi ajungea ca s vd. Inima mi btea cu repeziciune. Am alergat la baie, am aprins lumina i mi-am cercetat gtul. Excrescena dispruse ! Nu curgea snge, nu se fcuse coaj, nu m durea. Cu ochii n lacrimi m-am ntors la colul cu icoane i i-am mulumit Arhiepiscopului Ioan Maximovici. La scurt vreme am fcut un parastas pentru odihna Fericitului Ioan. Pentru aceast slujb mi-am pus iari crucea, prima oar dup mai bine de un an. Acum de fiecare dat cnd ating aceast cruce i mulumesc Fericitului Ioan i m voi ruga mereu pentru el. Ca s tii, am treizeci i trei de ani, sunt cstorit i am doi copii. Dumnezeu mi-e martor, ceea ce am scris aici este adevrat. Peter A. Terasovici 831 Milford Pt. Road Milford, Connecticut 06460 Ajutor pentru un paralizat Dragi Prini, Dup ce am citit Cronica cinstirii Arhiepiscopului Ioan din Shanghai" nu pot tcea. Tatl meu, Herbert Klingart, a suferit un atac de apoplexie foarte grav pe 2 noiembrie 1977 i a paralizat, fiind incontient timp de cinci zile. n decembrie s-au ntrunit doisprezece medici, care au declarat i au semnat c nu va mai putea merge sau vorbi i ne-au spus: - Pregtii-v pentru tot ce este mai ru. Am luat avionul, m-am dus la San Francisco i m-am rugat la mormntul Arhiepiscopului Ioan. Datorit lui Boris Troian am primit o prescur, iar soia lui mi-a dat o podoab de brad din ciocolat din Cript i au pus o hrtiu cu numele tatei sub mitra Arhiepiscopului Ioan *. Curnd tata s-a putut ridica i starea lui se mbuntea n fiecare zi. De Crciun 1-am adus acas n vizit, iar n ianuarie deja juca ah i putea nelege i vorbi. I-am fcut fotografii i le-am artat medicilor, care au spus c nu pot nelege i explica acest lucru, c trebuie s fie o minune... Acum deja merge singur. Ce noroc c l avem pe Vldica Ioan cu noi i c prin el rugciunile noastre ajung sus, la Domnul Dumnezeu. Nonna Katzenstein 2551 W. Campbell Ave. La Habra, California 90631 28 martie 1978
* O tradiie din vechea Rusie, practicat atunci cnd oamenii se roag la mormntul unui sfnt ierarh, cerndu-i s se roage pentru ei.

Abaterea unui uragan n 1979, la sfritul lunii august, n Oceanul Atlantic s-a format Uraganul David". Acest uragan venea cu o vitez de 100 de mile pe or i a adus distrugeri mari i moarte n Republica Dominican. Urmrind direcia micrii lui, era limpede c se deplasa spre Miami, Florida. Smbt, pe l septembrie, nimeni nu se mai putea ndoi de acest lucru. Duminic, 2 septembrie, autoritile locale au ordonat evacuarea populaiei care locuia pe malul oceanului, unde erau hoteluri cu multe etaje. Pe 3 septembrie, luni, dimineaa devreme, posturile de radio i ziarele au anunat c uraganul a cruat" Miami i a trecut pe lng ora. Autorul acestei nsemnri a fost n Miami atunci i dorete s dea lmuriri despre cum s-au ntmplat lucrurile. Duminic, pe 2 septembrie, dup Liturghie, preotul bisericii ortodoxe Sfntul Vladimir din Miami a slujit un parastas pentru Arhiepiscopul Ioan. Atunci cnd ruii au stat pe insula Tubabao (n Filipine, acum treizeci de ani), datorit rugciunilor nencetate ale lui Vldica Ioan, taifunurile obinuite din acele locuri i-au ocolit. Acest lucru a fost observat i de localnici, care 1-au vzut adesea noaptea pe Vldica rugndu-se i nsemnnd tabra cu semnul Crucii. Odat, n Filipine, un taifun puternic se ndrepta spre tabr. Prin rugciunile lui Vldica Ioan, cnd a ajuns n apropierea insulei taifunul i-a schimbat direcia i nu a lovit tabra. Aceeai minune s-a petrecut i n Florida. Dup parastasul fcut pentru Vldica, Uraganul David, care se apropia de Miami, i-a schimbat dintr-o dat cursul spre nord i a ocolit oraul. Astfel, pentru rugciunile lui Vldica Ioan chiar i dup moarte, Domnul i-a cruat pe locuitorii acestui ora. Fie ca Domnul s odihneasc sufletul rposatului su slujitor, Arhiepiscopul Ioan, i pentru rugciunile lui s ne miluiasc ! K. K. M. Miami, Florida 3 septembrie 1979 (Tradus din Orthodox Russia, nr. 20 din 1979, p. 16) Ajutor pentru un bolnav de reumatism Nu am scris pn acum despre bolile mele i ale rudelor mele de care ne-a vindecat Vldica Ioan. Voi face acum acest lucru. Pot afirma sub jurmnt exactitatea i adevrul cuvintelor mele. n 1953 am nceput s fiu chinuit de reumatism. Pe 9 octombrie (n acel an), la Mnstirea Sfnta Treime (din Jordanville, N. Y s-a inut .) deschiderea Soborului de Episcopi, la care a luat parte Vldica Ioan. Sora mea Sofia s-a dus la Vldica i i-a cerut s se roage pentru Olga (adic pentru mine) i Lidia, bolnave. Lidia este nepoata noastr care triete n Australia. Ea se mbolnvise i era internat n spital. Chiar n prima noapte dup aceasta durerile mele au nceput s se domoleasc, iar n trei zile eram complet sntoas i nu a trebuit s ncep s iau medicamentele prescrise de medic, pe care ddusem nou dolari. innd seama de scrisorile sosite din Australia, i Lidia s-a nsntoit complet n acelai timp, spre marea uimire a doctorilor. n iarna anului urmtor, 1954, m-am mbolnvit iari de reumatism

al articulaiilor i al muchilor i am intrat n spital pe 5 februarie. In aceeai zi i-am trimis o scrisoare lui Vldica, cerndu-i s se roage pentru mine. Am nsoit scrisoarea cu o foaie separat cu spovedania mea, cci citisem c Sfntul Ioan din Kronstadt, nainte de a se ruga pentru vindecarea bolnavilor, se ruga pentru dezlegarea lor de pcate. Am scris acolo toate pcatele pe care mi le-am putut aminti. M-am cit i pentru pcatul fumatului. M chinuia ndeosebi faptul c fumasem cnd coseam veminte preoeti; era prima dat n via cnd coseam veminte i de aceea eram foarte mhnit. Nu ndrznisem niciodat s-1 rog pe Vldica s m vindece de aceast patim; fumam de douzeci i apte de ani i nu puteam deloc s m las. Zcnd n spital i neprimind nici o scrisoare de la Vldica, am crezut c nu-mi iertase pcatele; iar durerea nu mai nceta. Am primit atunci o scrisoare din Germania, de la un veteran infirm, care mi scria c Vldica fusese n Italia, n drumul su se oprise n Germania i apoi avea s se ntoarc n Frana. Acest lucru m-a linitit i mi-a dat ndejde c Vldica nu primise nc scrisoarea mea. Pe 7 martie, n Duminica Fiului Risipitor, am fost adus acas. Eram nc foarte bolnav i slbit. Ins mari, pe 9 martie (stil nou), m-am simit dintr-o dat mult mai bine, de fapt att de bine, nct chiar m-am ridicat din pat. Starea mea s-a mbuntit n fiecare zi i am putut chiar s fac ceva treab prin cas. Vineri am primit o scrisoare de la Vldica i mam simit complet sntoas, n acelai timp cptasem sil pentru fumat. Iat o copie dup scrisoarea lui Vldica Ioan: Aflarea Capului Mergtorului nainte Ioan 24 februarie (9 martie) 1954 Drag Olga care eti bolnav, Fie ca Domnul s-i ajute i s te vindece. Domnul ngduie s suferim pentru ca s ne simim slbiciunea i s ne strduim cu mai mult rvn ctre Izvorul a tot binele, Fctorul nostru Care d fiecruia ce i este de folos. Domnul s te ntreasc. M-am rugat pentru tine i m voi ruga la Liturghie. Fie i ca Domnul s-i ierte toate greelile. Du-te s te spovedeti i mprtete-te cu Sfintele Taine. Binecuvntarea Domnului s fie cu tine i cu sora ta Sofia. Dumnezeu s o ajute i pe Gaida, care este bolnav. Al tu, Arhiepiscopul Ioan" Cnd i cerusem lui Vldica s se roage pentru mine, pe 5 februarie, i scrisesem i despre nepoata mea Gaida, din Letonia, cerndu-i s se roage i pentru ea. Avea tuberculoz. Era ntr-un sanatoriu i doctorii i spuseser c nu ar trebui s fac copii. Ea s-a nsntoit prin rugciunile lui Vldica i acum are un fiu de 18 ani i o fiic de 14. Amndoi sunt sntoi. Olga Makarova Nota editorului: Sofia este de profesie medic i martor a acestor vindecri minunate.

Untdelemnul tmduitor V mulumim foarte mult pentru c ne-ai trimis uleiul vindector din Cripta dragului nostru Vldica. Fie ca Domnul s grbeasc ziua cnd iubitul nostru Vldica va fi proslvit ntre Sfinii lui Dumnezeu ! Dorim s v informm c mama a folosit uleiul la o cicatrice mic de pe fa, de care nu putuse scpa cu nici un fel de tratament. Dup dou zile n care a folosit uleiul, cicatricea a disprut de tot, iar zona dimprejurul ei este aproape complet vindecat ! Iar eu l folosesc la o ran de la picior. Dup trei zile, rana s-a nchis i se pare c se vindec ! Al vostru n Hristos, Vladimir Raasch St. Paul, Minnesota aprilie 1981 Vindecarea unei infecii Citind cu mult bucurie duhovniceasc i interes cartea Fericitul Ioan, a dori s aduc i eu propria mrturie depre o vindecare minunat svrit prin mijlocirea i rugciunile fierbini ale Arhiepiscopului Ioan. n 1963 patronul meu m-a transferat din San Francisco n Portland, Oregon. i astfel, n martie, m-am mutat acolo mpreun cu soia, fiul i cele dou fiice. n San Francisco familia noastr se apropiase foarte mult de Biseric i de Vldica Ioan. Fiul nostru Vova (Vladimir) era paracliser la catedral; soia mea scria articole n Good Tidings* (un sptmnal editat de Arhiepiscopul Ioan); iar eu eram membru n consiliul parohial. La scurt vreme dup ce am sosit n Portland, soia mea a suferit o operaie foarte important, care la nceput a prut reuit, ns n acea noapte a fcut o infecie grav i starea ei a devenit critic. Dei Vldica, pe atunci, cltorea n Europa, i-am trimis o telegram pentru soia mea. A doua zi s-au petrecut dou lucruri minunate: 1) Am primit o telegram care ne confirma c Arhiepiscopul Ioan se roag pentru soia mea Tatiana i 2) infecia a dat napoi i starea ei s-a mbuntit foarte mult - iar apoi s-a nsntoit cu desvrire. Alexei Kocineff- Kennedy octombrie 1981 Scpare de meningit Drag Printe, Iat traducerea minunilor svrite aici de Arhiepiscopul Ioan. V rog s m iertai pentru traducere, ns o s fac tot ce pot. Nepoica mea de doi ani zcea n pat cu febr mare. Doctorul a venit de mai multe ori, ns nimic nu i ajuta. Atunci a hotrt c trebuie internat. Medicul specialist a declarat imediat c avea o meningit sever. ansele ca ea s-i revin erau foarte mici i chiar dac acest lucru s-ar fi ntmplat ar fi rmas cu sechele grave.
* Vestea cea bun (n limba englez) - Nota trad.

Era smbt seara. Cu mare ntristare ne-am dus la biseric pentru privegherea de toat noaptea, n timpul slujbei ne-am rugat la Vldica Ioan. Am fgduit c dac fetia se va vindeca va arde tot timpul o candel naintea icoanei sale. A fost o mare surpriz pentru doctori c Duminic diminea copilaul nu mai avea febr i s-a vindecat cu totul, aa c nu a rmas cu nici o sechel. De atunci, n biserica mnstirii arde tot timpul candela din faa icoanei lui Vldica Ioan. Un prieten, preot romano-catolic, auzise de viaa sfnt a Arhiepiscopului nostru Ioan i a cerut o fotografie cu el. ntr-o zi a venit la el o asistent medical dependent de morfin. Era mritat, avea copii. Ea l-a rugat pe preot s o ajute, ncercase totul ca s poat scpa de dependen, n zadar ns. Fcuse i multe pelerinaje, dar fr nici un rezultat. Printele i-a dat fotografia cu Vldica Ioan i i-a spus c trebuie s aib credin. A doua zi de diminea, femeia a scos toat morfina i toi banii pe care i ascunsese i le-a dat soului ei. A ncetat definitiv cu morfina i nu mai are nevoie de ea. (A povestit c n noaptea aceea Arhiepiscopul Ioan a venit la ea i au avut o mic discuie. Ochii aceia, spunea ea, ochii aceia..." Rugai-v pentru noi, sfini Prini, dup cum i noi v pomenim n toate rugciunile noastre. Ieromonahul Toma Olanda, 1983 Uurarea durerilor de ochi i de stomac V mulumesc foarte mult pentru c ne-ai trimis mie i fiicei mele fotografia cu Printele Serafim, cu binecuvntrile dumneavoastr scrise pe ea, i, bineneles, pentru uleiul din Cripta Sfntului Ioan Maximovici. Printe Gherman, vreau s v povestesc despre minunile pe care leam trit atunci cnd m-am rugat Sfntului Ioan Maximovici. Am cordul uor dilatat, ani ntregi am avut i hipertensiune, insomnie, durere de cap i necazuri cu ochii. De multe ori mi apreau n faa ochilor lumini n culorile curcubeului, care m fceau s m simt ru. Trebuia s m ntind, dar cnd fceam acest lucru mi era i mai ru, pentru c mi se prea c patul i camera se ntorc cu susul n jos. Apoi ncepeau durerile groaznice de cap. Parc sttea s-mi plesneasc. Am crezut chiar c sunt pe moarte. (Odat, tensiunea a fost att de mare, nct doctorul a fost uimit c nc mai triesc i i-a spus acest lucru fratelui meu.) Apoi, ntr-o zi, eu i fiica mea Garifallia am primit de la dumneavoastr i de la printele Serafim cartea pe care ne-ai druit-o, Fericitul Ioan". Dumnezeu a tiut ct nevoie aveam de aceast carte i v-a ndemnat s ne-o trimitei. Am nceput amndou s ne rugm Sfntului Ioan Maximovici i de fiecare dat cnd i-am cerut ajutorul 1-am i primit. V voi povesti dou astfel de ntmplri. ntr-o zi, cnd aveam senzaiile acelea la ochi de la care mi venea ru, am chemat-o pe Garifallia s-mi aduc uleiul din Cripta Sfntului Ioan Maximovici. (l aveam de la printele Inochentie din Tucson, Arizona, care ni l-a trimis dup ce citisem cartea i l ntrebasem cui trebuie s scriem ca s facem rost de acest ulei. El ne-a rspuns c un pelerin, care fusese la catedral, trecuse prin Tucson i i dduse uleiul.) Rugndu-se lui Dumnezeu i Sfntului Ioan Maximovici, fiica mea mi-a dat cu ulei pe ochi

i am simit imediat o rcoare n globul ocular (ceva ce nu mai simisem nainte), durerile i luminile multicolore au ncetat i mi s-a oprit i durerea de cap. Altdat m-au apucat din senin nite dureri foarte puternice de stomac, care au inut trei ore. M durea att de tare, c mi-a venit s plng. M-am rugat din toat inima Sfntului Ioan Maximovici s m ajute. M-am ntins pe pat i m-am uitat la ceas cnd am fcut acest lucru. Nu am dormit, ci doar stteam aa, cu ochii nchii, n-trebndu-m ce are s se ntmple cu mine. Apoi, cnd m-am mai uitat o dat la ceas, am vzut c trecuser douzeci de minute i nu-mi venea s cred cum se schimbaser lucrurile, cci am simit deodat o uurare n trup, toate durerile dispruser i eram bine. Cu ochii n lacrimi le-am mulumit lui Dumnezeu i Sfntului Ioan Maximovici. Am aprins o lumnare pentru el. Vreau s v mprtesc, dumneavoastr i altora, aceste experiene, n fiecare diminea cnd mi spun rugciunile, inclusiv cele ctre Preasfnta noastr Nsctoare de Dumnezeu i ctre Sfntul Nectarie, adaug rugciuni ctre iubitul nostru Sfntul Ioan Maximovici. n timp ce m rog am n fa o fotografie de-a sa, care l nfieaz n veminte liturgice. Ct de minunate sunt lucrurile Domnului! nchei cu respect, A dumneavoastr ntru Hristos, Dna Koumbo Pessimisi 2637-1 Dallas, N. E. Albuquerque, New Mexico 4/17 august 1983 Ajutor pentru un old fracturat V mulumesc pentru nc o sticl de Untdelemn vindector din Cripta Iubitului de Dumnezeu Vldica Ioan". Cu adevrat, mare este mijlocirea sa naintea tronului Preanaltului nostru Dumnezeu. Pe 12 decembrie 1981, mama mea a czut i i-a fracturat oldul. Mama a trecut deja de 83 de ani. ntorcn-du-se acas, a spus c nu-i mai simte aproape deloc piciorul stng. Eu i-am dat cu ulei vindector i m-am rugat Fericitului Ioan. Acum spune c i poate mica degetele de la picioare, ceea ce nu putea nainte, i i simte mai bine tot piciorul. Mi-am dat i eu cu ulei pe urechi, pentru c aveam necazuri cu ele. Acum nu mai am. Sper s vin foarte curnd ziua n care Iubitul nostru Ioan va fi proslvit. Robert Hali Montana ianuarie 1981 Ajutor pentru gsirea unor lucruri Dragi Prini cinstii, Pe cnd triam la mnstirea Sfntul Gherman din Alaska, n februarie 19821-am nsoit pe Ieromonahul de ntreit-fericit amintire

Serafim la Redding, n California, unde a inut o cuvntare n cadrul Pelerinajului de iarn Sfntul Gherman din Alaska* i a svrit Sfnta Liturghie a doua zi, la Praznicul ntmpinrii Domnului, n biserica parohiei de misiune Izbvirea pctoilor. La scurt vreme dup Liturghia din ziua praznicului, printele Serafim m-a trimis mpreun cu civa frai s cumprm provizii i alimente pentru mnstire, ncre-dinndu-mi o sut cincizeci de dolari. Ajungnd la cas cu cruciorul plin de cumprturi, mi-am dat brusc seama c nu mai aveam banii. Am rmas nmrmurit, m-am simit groaznic c pierdusem banii i am nceput s nvinuiesc i s cert pe oricine altcineva i orice altceva, cu glas tare i n minte. Am sunat la biseric i printele Serafim ne-a spus s venim napoi. Dup ce am parcat, am pornit spre biseric i 1-am nti nit la jumtatea drumului pe printele Serafim, singur, care mi-a spus: - Sunt chiar aici, i a artat spre pieptul meu. Arhiepiscopul Ioan mi-a spus. Nu te-ai gndit s te rogi lui, nu ? Foarte sigur pe mine mi-am pipit pieptul i, cu bucurie i n acelai timp cu ruine, am gsit banii ntr-un buzunar pe care eram sigur c l cercetasem i, uimit, am rspuns c ntr-adevr nu m rugasem lui Vldica Ioan. Printele Serafim m-a mngiat apoi, explicndu-mi c dup ce am vorbit la telefon a mers imediat la biseric unde n partea stng este un portret mare al Arhiepiscopului Ioan, laolalt cu mitra sa i alte cteva portrete i obiecte legate de viaa i persoana sa, i acolo l-a rugat pe Vldica Ioan s ne ajute s gsim banii. Arhiepiscopul Ioan i-a spus c banii erau chiar n buzunar - sub nasul meu ! Astfel, prin mijlocirea drepilor lui Dumnezeu, o ncercare i o ispit sigure s-au schimbat ntr-o descoperire a tainei sfineniei i harului. Rasoforul Gherasim Eliel Mnstirea New Valaam Spruce Island, Alaska februarie 1984 Uurarea unei deformri a coloanei De cnd m tiu am avut sau am fost n vreun fel de durere trupeasc, mai ascuit sau mai surd. Uneori nu m doare att de tare; alteori, foarte tare. Anul trecut, n iunie, durerea a devenit aproape de nesuportat, aveam spasme musculare la gt i spate, iar trupul meu devenise rigid i m durea foarte tare. Dei ntotdeauna m-a durut i mi-a nepenit spatele, i de vreo dou ori am avut dureri foarte mari, de data aceasta a fost cel mai ru. Am mers chiar si la un chiropractician, care a fost foarte ngrijorat" de starea trupului meu; i, ntr-adevr, diagnosticul lui nu prevestea nimic bun. Dar nu m puteam hotr s ncep s merg la el de trei ori pe sptmn - mi se prea c era ca i cum m-a fi dat btut i a fi renunat - i costa i foarte mult. n cele din urm am hotrt s-L las pe Dumnezeu s m vindece sau s consider durerea o urmare a pcatelor mele, oricare dintre cele dou. Pe vremea aceea, n ciuda temerilor c voi avea mereu dureri sau c ntr-o zi voi rmne infirm sau nu voi mai fi n stare de nimic, tot nu fceam ceea ce tiam c
* O manifestare veche de aproximativ douzeci de ani, n cadrul creia tinerii se ntlnesc cu fee bisericeti, pentru a primi nvtur de credin (asemntoare cu Serile Filocalice din Bucureti) - Nota trad.

ar trebui s fac - s-mi stabilesc n mod serios o via de rugciune, s m urnesc ca s pun umrul la treab", ca s zic aa, i s lupt mpotriva lenei. Fizic, aveam dureri mari i eram nepenit. Cnd m sculam dimineaa nu puteam aproape deloc s m mic sau s umblu, doar chioptam ncet, durndu-m picioarele, oldurile i spinarea. La slujb nu puteam nici s stau n picioare, nici s ngenunchez. Am nceput s dorm mai mult, ceea ce ntr-un fel mi-a fost de ajutor. Aceast situaie a continuat mai mult vreme i am nceput s petrec mai mult timp stnd linitit n camer, pentru a evita durerea i oboseala. Pe 16 decembrie 1985, ntr-o duminic, am fcut lumnri aproape toat ziua i de-abia m mai puteam mica, din pricina ncordrii i a nepenirii i pentru c aveam dureri mari. Noaptea aceea urma s avem o slujb special pentru Sfntul Gherman din Alaska, la care voiam s merg. Dup ce am fcut curat la locul unde lucrasem, m-am dus n camera noastr (a soului meu i a mea, dar el era plecat) i m-am ntins pe podea pentru cteva minute, ceea ce de obicei mi uura durerea i nepenirea, ca s pot apoi pleca la slujb. Tot mai aveam dureri i eram nepenit, dar am hotrt chiar i aa s m silesc s ajung la paraclis. Am chioptat pn acolo, ns, ajungnd la trepte, pur i simplu nu am putut s le urc pe ultimele i s mai i rmn cel puin o or n paraclis. Acolo nu erau prea muli oameni, ceea ce mi-a influenat hotrrea, cci nu mi-a fi putut ascunde chinul fa de ei. Aa c mi-am cerut iertare i m-am ntors, gndind c a putea s citesc despre Sfntul Gherman n camer pe timpul slujbei i n felul acesta nu i-a ntoarce sfntului cu totul spatele. Nu am gsit ns cartea noastr cu Sfntul Gherman i m-am gndit c trebuie s fie ceva despre el n numerele de nceput ale revistei Orthodox America*, pe care le aveam. Aa c am luat numerele din primii ani n camer ca s le citesc. Nu cuprindeau nimic despre Sfntul Gherman, dar aveau foarte multe lucruri despre Fericitul Ioan Maximovici; i am citit totul despre el cu interes i inspiraie. Am fost foarte micat de ceea ce am citit. Cnd am terminat i m-am hotrt s m culc, nc mai aveam dureri mari n tot trupul, dar mai ales la picioare, olduri, spinare i umeri, i mam simit att de frustrat i de disperat. Nu tiam ct vreme voi mai putea ndura. Am observat o sticl cu ulei pe msua unde ne inem crucile i icoanele - o sticl cu ulei din candela de la racla Fericitului Ioan Maximovici, folosit de soul meu pentru a unge un frate bolnav - i, n disperarea mea i fiindc tocmai citisem despre Fericitul Ioan, m-am gndit s fac o ncercare. Nu pot spune c a fost un act de credin contient; mai degrab o rugminte. M-am dat cu ulei pe toate prile corpului care m dureau (n afar de laba piciorului, cci m-am gndit c s-ar lua pe podea), n acel moment m-am gndit c printelui S. s-ar putea s nu-i plac faptul c am folosit tot uleiul, ns din cauza durerii nu-mi psa prea mult. M-am rugat Fericitului Ioan, spernd c m va ajuta, cci nu eram lipsit de respect, dei tiam c nu aveam credin. M-am culcat apoi, la captul funiei", ca s spun aa. A doua zi de diminea m-am trezit foarte devreme i este puin spus c am fost uimit i nu-mi venea s cred, fiindc durerea dispruse \ M-am micat prin camer - tot nici o durere, nici o ncordare sau nepenire, nicieri, n tot trupul meu - pn n strfunduri - nu mai aveam nici o durere i nu-mi venea s cred. Nu-mi puteam aminti de cnd nu m mai simisem aa. Pentru mine era o minune faptul c nu mai aveam dureri i c m micm. Am putut s stau n picioare, s ngenunchez la slujbe i s
* America ortodox (n lb. englez) - Nota trad.

car lucruri grele. De Ziua Recunotinei am stat n picioare aproape toat ziua, am splat vasele dup o mas pentru dou sute de oameni i dup toate acestea tot m-am simit nemaipomenit. Era incredibil: o vindecare minunat pentru mine. Mi-era team s spun cuiva despre aceasta, ca nu cumva s-mi dispar sntatea i lipsa de durere i pentru c era o experien personal, pe care o pstram n inim. (Privind napoi, cred c i pentru c ncercasem s ascund fa de toi c aveam dureri att de mari - ntotdeauna m mndrisem cu faptul c munceam din greu n ciuda durerilor i c ascundeam acest lucru) ns n cele din urm a trebuit s-i spun printelui S. - i din bucurie i pentru c folosisem uleiul fr ca el s-mi ngduie acest lucru. Atunci mi-a spus el s povestesc aceste lucruri n scris i s le trimit la The Orthodox Word. n urmtoarele dou sptmni am mai simit uneori o nepenire sau un junghi dureros, ns n adncul meu tiam, aveam sigurana i credina c, n ciuda durerii din afar, durerea profund dinuntru fusese tmduit cu ajutorul lui Ioan Maximovici i cu rugciunile sale ctre Dumnezeu, mi simeam trupul, sufletul, mintea i duhul rennoite. Slvit s fie Domnul nostru, i mulumiri Fericitului Ioan ! Post-scriptum: Dup ce am terminat de scris, mi-am mai amintit ceva remarcabil: cu cteva zile nainte de o srbtoare mare a crei organizatoare eram (pe 7 decembrie), am nceput s simt iari durere i nepeneal, ceea ce m-a fcut s m tem din nou de o revenire a durerii permanente. Sunt sigur c acest lucru a fost n parte din cauza tensiunii impuse de organizarea acestui mare eveniment i de dorina de a face ca lucrurile s mearg strun". Cnd am nepenit iari, mi-a fost afectat n primul rnd laba piciorului, unde nu ddusem cu ulei! O dat cu aceast revenire, m-am luptat cu teama, durerea i cu celelalte sentimente: ruinea c m-am ndoit i am ntors spatele darului dat mie prin Fericitul Ioan Maximovici, puintatea credinei, gndul c necredina i ndoiala mea fcuser ca darul s-mi fie luat napoi etc. Toate acestea mi-au revenit pentru c am scris aceast povestire. Dup ce am teminat de scris, m-am rugat din nou i dup o vreme mi-am dat seama c nu mai chioptam i nu mai aveam dureri! De asemenea, am spart i tcerea necredinei mele i le-am spus i altora despre vindecarea minunat care a avut loc i va continua, i mulumesc lui Dumnezeu pentru darul pe care mi l-a dat. Katherine Kersting Portland, Oregon 29 decembrie 1985 Tmduire de nevralgie M rugam fierbinte Arhiepiscopului Ioan n legtur cu o anumit problem, cerndu-i s-mi arate ce s fac i s ne ajute. Am continuat s m rog nc vreo trei minute i dup aceste trei minute o nevralgie ngrozitor de dureroas care mi cuprinsese gtul, umerii i spatele a disprut! Aceast nevralgie m cuprinsese pe neateptate joia trecut, acum ase zile.

Mitropolitul Pangratie Eparhia ortodox greac Vasiloupolis Woodside, New York 16/29 mai 1986 Ajutor minunat dup citirea slujbei nchinate Fericitului Ioan Vzusem mai nainte cea mai recent ediie a The Orthodox Word (numerele 123-124) i calendarul Sfntului Gherman pe 1986, ambele coninnd o icoan n culori a Fericitului Ioan, ns nu le aveam i eu. Apoi, n cele din urm, n ajunul zilei de 23 ianuarie am primit prin pot The Orthodox Word, dar nu i calendarul. i iat ce s-a ntmplat: Eram, bineneles, foarte fericit c am primit The Orthodox Word icoana cu Fericitul Ioan era aa de frumoas ! Parc era viu; ochii si se uit int la tine. M-am rugat fierbinte lui, dup ce am citit minunile svrite de el n Paris, povestite de Zinaida. De vreme ce acel numr coninea o slujb ntreag nchinat lui i era smbt, m-am hotrt s o citesc a doua zi, dup ce m ntorc de la biseric. Duminic, citind slujba, a trebuit s m aez, fiindc piciorul meu, care m duruse mai mult de un an, nc m mai necjea. Era n ajunul zilei mele onomastice. Luni dimineaa, stnd ntr-un fotoliu, piciorul m mnca ngrozitor de tare, aproape de nesuportat. Mi-am scos oseta i am vzut c era acoperit tot cu o pudr asemntoare cu mtreaa. Bineneles c m scrpinasem att de ru nct se nroise. Toat oseta era plin de pudra aceasta. Mam ntrebat ce s-a ntmplat i din ce motive. Acest lucru m-a fcut.s-mi dau seama c piciorul nu m mai durea. Dispruse orice durere ! i acum, chiar dac tot mai chioptez, nu mai am dureri. Ieri chiar am mers pe jos tocmai pn la magazin n ora i m-am ntors cu bine. M-am sprijinit ntr-un baston, dar nu m-a durut! Este o minune svrit de Fericitul Ioan, iar eu dau mrturie despre ea. Nina A. Fokine Calistoga, California 8 februarie 1986 Apropierea Fericitului Ioan Doresc s v aduc la cunotin dou ntmplri mici, dar nici pe departe nensemnate, pe care le-am trit ieri noapte. Eram singur n camer, foarte confuz i nervos. M simeam frustrat de neputina mea de a m concentra asupra unei singure activiti. Eram tulburat mai ales de faptul c nu putusem duce la bun sfrit nimic din ce ncepusem s scriu n ultimii doi ani. Hotrt s schimb aceast situaie, m-am aezat la birou, dar tot nu puteam gsi un subiect anume. Apoi am simit un ndemn puternic s m rog i s cer ajutorul i ndrumarea lui Dumnezeu. La ce vrea El s lucrez ? M-am dus deci n colul cu icoane i am nceput s m rog. Tot priveam, pe rnd, chipurile sfinilor din faa mea, cnd deodat mi s-a prut c cel al Fericitului Ioan strlucete i se nsufleete, n tot acest timp unul dintre copiii care locuiau n apartamentul de deasupra mea ipase i plnsese isteric, l puteam auzi pe tatl su ncercnd s l liniteasc, zadarnic ns. Aa c m-am rugat Fericitului Ioan s l ajute i s l mpace, amintindu-mi grija i dragostea sa

pentru copii. Dup vreo cincisprezece secunde erau o linite i o tcere desvrite i nu s-a mai auzit nici un ciripit toat noaptea. Apoi 1-am rugat pe Fericitul Ioan s m ajute s scriu iari (cci acest lucru mi aduce atta pace i bucurie) i s m ajute s tiu despre ce ar trebui s scriu. i, n urm cu vreo jumtate de or, am primit un telefon de la cineva din San Francisco, care mi-a cerut s scriu despre un anumit subiect. Nu mai avusesem veti de la el de aproape un an. Slav lui Dumnezeu ntru Sfinii Lui! M.Duff Indianapolis, Indiana 2 aprilie 1986 Ocrotirea unor biei ortodoci Dragi Prini, Tot citesc, iar i iar, despre Fericitul Vldica Ioan i minunile sale, ns nu am reuit pn acum s v mprtesc dou minuni svrite cu doi biei pe care i cunosc. Ndjduiesc c, o dat vestite aceste minuni, fiii duhovniceti ai lui Vldica Ioan se vor grbi i mai tare spre canonizarea sa. Titnothy Lockhead, cite Timothy Lockhead, un biat de aptesprezece ani, a crui mam este romnc ortodox i al crui tat este scoian convertit, a fost cuprins de o criz de apoplexie, din senin, fr nici un motiv clar, n 1984. Era ntrun spital din Canada, incontient i cuprins de crize. Doctorii au descoperit o mas de celule maligne, o malformaie din natere a creierului. Ei au declarat c Timothy trebuia s moar cu ani n urm i c boala sa este incurabil". Prinii lui ndurerai, James i Eva, au mers la preoii lor de acolo - prinii Varlaam, Lazr i Moise -, cerndu-le s se roage. Printele Lazr avea la mnstire o sticlu cu untdelemn deal Fericitului Ioan, au luat-o cu ei la spital i au nceput molitva pentru bolnavi. Dar - spre groaza tuturor - cardiograful a artat c biatul nu mai avea puls: lui Timothy nu-i mai btea inima ! Murea! Printele Lazr a deschis repede sticla cu untdelemn de la Fericitul Ioan i a fcut semnul Crucii pe capul lui Timothy, rugndu-se fierbinte pentru ajutorul lui Vldica, cu lacrimi iroind pe obraji... i - minunea minunilor - inima lui Timothy a renceput s bat, crizele s-au oprit i biatul a deschis ochii! Doctorii erau uluii. Timothy a adormit linitit, s-a trezit a doua zi de diminea, s-a ridicat n capul oaselor n pat i a cerut s mearg acas. Sau luat msuri de precauie: a mai fost inut n spital nc trei zile i i s-au fcut radiografii ale creierului: celulele maligne dispruser! Mai rmseser doar puine depuneri de calciu, care nu erau un motiv de ngrijorare pentru doctori. Timothy a terminat anul acesta primul an de facultate i continu s citeasc n biseric. Slav lui Dumnezeu ! i Sfntului Ioan ! Anastassy Kortessis

Anastassy Kortessis, un bieel grec de opt ani din parohia mnstirii Sfntul Tihon, a ajuns dintr-o dat s aib probleme cu un rinichi. Era plit i a nceput curnd s fac dializ de trei ori pe sptmn, lucru extrem de dureros pentru un adult, darmite pentru un copil. Doctorii au declarat c va muri peste puin timp, fiindc ambii rinichi funcionau prost i starea lui se nrutise. Prinii lui erau ndurerai i se rugau, cernd ajutor de la Dumnezeu, de la Nsctoarea de Dumnezeu i de la toi sfinii. ntr-o noapte, pe cnd dormea, doamna Kortessis a avut un vis. Se fcea c era ntr-un paraclis pe care nu-l mai vzuse niciodat. O monahie numit Maica Ioanna" s-a apropiat de ea i i-a spus c, dac vrea ca Anastassy s se vindece, trebuie s aduc untdelemn din Cripta Arhiepiscopului Ioan Maximovici din San Francisco. - Cine eti tu ? a ntrebat-o doamna Kortessis. - Eu sunt Maica Ioanna, i-a rspuns monahia. Doamna Kortessis s-a trezit. - Cine e Arhiepiscopul Ioan ? l-a ntrebat ea pe soul ei, Stamatis, dup ce l-a trezit din somn. - Nu tiu, i-a rspuns el. Hai s-i ntrebm pe preoii notri. Printele Lazr nu era la mnstire. Printele Varlaam le-a povestit celor doi despre Fericitul Ioan Maximovici. - Ce bine-ar fi dac San Francisco n-ar fi aa de departe, nu putem s ne ducem acum acolo ! a spus mhnit doamna Kortessis. Printele Varlaam i-a adus ns aminte c are la mnstire o sticlu cu untdelemn de la Vldica. Au mers repede la spital, au fcut molitva pentru bolnavi i 1-au uns pe Anastassy - mai ales n zona rinichilor - cu untdelemnul lui Vldica. A doua zi starea lui s-a mbuntit, temperatura i urina erau normale, durerea s-a oprit i a putut s mearg ! Doctorii erau uluii. Anastassy s-a ntors la coal. Acum nu mai trebuie s mearg la spital dect o dat pe lun pentru o transfuzie de snge, dar rinichii i funcioneaz normal. Slav lui Dumnezeu i Sfntului Ioan ! Astfel se sfresc povestirile minunilor svrite cu aceti biei ortodoci pe care Dumnezeu i-a miluit prin Sfntul Ioan. Epilog De ce oare muli oameni - episcopi, preoi i mireni - nu recunosc nici mcar c Vldica Ioan este Fericit", cu att mai puin Sfnt, i continu s-i mpiedice proslvirea ? Suntem oare aa de orbii de grijile i ambiiile noastre - de viaa aceasta, de materialism i modernism - nct, dei ne numim cretini ortodoci, ne spunem rugciunile i pstrm tradiiile Sfintei Biserici Ortodoxe, nu izbutim s nelegem, pentru un motiv oarecare, ce nseamn ntr-adevr ortodoxia, care ar trebui s fie elul nostru n aceast via i nu folosim cu nelepciune puina vreme pe care o avem ? De ce oare suntem pizmai fa de cei care svresc binele, cum a fost Cain fa de Abel ? i de ce suntem pizmai cnd cei care fac bine devin populari i noi nu ? Nu ne dm oare seama c, dac i noi ne-am ruga, am posti, ne-am lupta, am suferi i ne-am lepda de lucrurile acestei viei, Domnul ar lucra i n noi, cum a lucrat n Vldica ? Este oare sfinenia rezervat apostolilor sau sfinilor Rusiei, dar nu i

nou ? Nu pot exista oare sfini moderni ? Doamne ferete ! Iisus ieri i azi i n veci, este acelai (Evrei 13, 8). Da, frailor: cei ce sunt numai oameni, chiar i n secolul al XX-lea, se pot face ngeri, pot fi transformai i pot svri minuni cu rugciune i cu post (Mat. 17, 21). Dar ce nseamn un sfnt ? Oare un sfnt conduce automobile luxoase i particip la ntruniri unde tie c va avea un jil de onoare tapiat; este tot timpul popular, are tot timpul bani, n-are boli, griji sau dureri, este venic tnr i chipe ? Fals ! nelciune ! S nu credei asta ! De obicei un sfnt nu-i d seama c e sfnt, fiindc e prea ocupat, ngrijindu-se de durerile celorlali... Bietul Vldica a fost hruit n timpul vieii i este hruit i acum, dup ce ne-a prsit. Dar oare chiar ne-a prsit ? Minuni ca cele svrite cu Timothy i Anastassy continu n fiecare zi ! Pe msur ce trece vremea, se mrete i lista lor ! Proslvirea lui Vldica este amnat pentru c vrjmaul neamului omenesc lucreaz n oameni, este pizma, i dorete slava pentru sine i continu s-i nvenineze pe alii cu mndrie, prere bun i slav de sine. Noi, fiii duhovniceti ai lui Vldica Ioan - fie oameni care 1-am cunoscut, fie convertii, fie oameni din diferite inuturi, simim c proslvirea lui este tot mai aproape. tim c Dumnezeu nsui l va slvi pe Sfntul nostru Printe Ioan, fiindc omul este n continuare orb i cuttor de mulumire de sine. Ne rugm pentru apropiata proslvire a Sfntului Ioan i pentru proslvirea Bisericii noastre ptimitoare din Rusia. tim c Sfntul Ioan i ptimirea au fost nedesprii i c cele din urm rugciuni ale sale de pe acest pmnt au fost pentru Rusia. Slav lui Dumnezeu pentru toate - binecuvntat s fie Dumnezeu ntru ngerii i Sfinii lui! Pctoasa monahie Nadejda Seattle, Washington 2/15 aprilie, 1986 O convorbire telefonic minunat* mi mprtesc cu bucurie din amintirile personale despre cel ce pe atunci era nc Episcopul Ioan (Maximovici), reamintindu-mi urmtoarele cuvinte ale Sfntului Nestor Cronicarul i rugndu-m cu rugciunea sa: V rog fierbinte, iubiii mei frai, s nu m osndii din pricina grosolniei mele pentru c, fiind att de plin de dragoste pentru Sfnt, mam hotrt s povestesc tot ce tiu despre el, cci m-am temut s nu mi se aplice i mie cuvintele Domnului nostru despre sluga rea si lene. .. ns nainte de toate m rog lui Dumnezeu: Domnul meu Atotputernic, dttorule de har, Tatl Domnului nostru Iisus Hristos, ajut-mi mie. Lumineaz inima mea, ca s neleg poruncile Tale i deschide gura mea spre vestirea minunilor Tale i slava bine-plcutului Tu slujitor." i eu sunt plin de dragoste pentru Sfnt", dar m tem de grosolnia mea, de neputina de a transmite slava acestui bine-plcut slujitor al lui Dumnezeu". i nu tiu de unde s ncep, cum s leg ntr-o ordine coerent mulimea imens a amintirilor adnci, pline de har, despre acest mare Drept, amintiri care s-au ntiprit pe veci n inima mea. Episcopul i-a nceput slujirea arhipastoral n Shanghai, acest mare port comercial internaional al Chinei, n 1934 - anul naterii mele. Familia
* n Ruskoye Vozrozhdenie, nr. l, 1985, pp. 65-80.

mea avea o cas la doar trei strzi de marea catedral nchinat icoanei Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu Izbvirea pctoilor"; i prinii mei obinuiau s mearg cu noi, copiii lor, la aceast catedral, Duminica i n Zilele Sfinte. Eu i fratele meu am stat n Shanghai din 1939 pn n ianuarie 1949, cnd am plecat la Tubabao. Mergeam la coal chiar lng catedral, la College de Sainte Jeanne d'Arc", colegiu catolic, mi aduc aminte vag momentul solemn n care Episcopul Ioan a binecuvntat crucile uriae de aur i acestea au fost ridicate pe cele cinci turle ale frumoasei catedrale de-abia construite. Lng catedral era o cas parohial cu mai multe etaje, din mijlocul creia se nla o clopotni, mi amintesc c n spatele acestei case era un teren viran pentru cea de-a doua biseric, neterminat; aici Fericitul Ioan svrea ntotdeauna slujba de sfinire a Sfintei Aghiasme Mari, binecuvntarea apei de Boboteaz. Vara, cnd coala era nchis, eu i fratele meu ne duceam deseori s ne jucm pe acel teren ntins al bisericii. Aveam cam opt sau nou ani cnd, ntr-o zi fierbinte de var, am intrat n catedrala imens, venic rcoroas, ca s m adpostesc de ari. Era n timpul sptmnii, pe la 7 seara, i afar mai era nc destul lumin. Preotul de serviciu svrea slujba de sear, iar catedrala era aproape goal. La locul lui de lng coIoana masiv a catedralei, ntre altarul central i altarul lateral din partea dreapt, n faa analogului su cu cri de slujbe bisericeti, era Episcopul Ioan. Am aflat mai trziu c Fericitul Ioan participa n mod consecvent la toate cele nou slujbe [inclusiv Liturghia] din ciclul zilnic stabilit de Biserica Ortodox i c se mprtea n fiecare zi. Dup slujb m-am dus la el ca s-mi dea binecuvntare. M-a ntrebat cum m cheam i m-a invitat s-i fac o vizit ca s discutm". N-am s uit niciodat c, nainte de a pleca din biseric, a fcut multe nchinciuni pn la pmnt n faa fiecrei icoane din catedral, ca i cum i-ar fi luat rmas-bun pentru o vreme de la prietenii si dragi - sfinii. Lam urmat, ducndu-i crja episcopal. Sufletul meu tnr a fost atras dintr-o dat ctre acest om extraordinar, simind n mod incontient acea dragoste profund cretineasc pe care bunul episcop o fcea s creasc n oameni, mai ales n copii. Pentru prima dat n via am intrat n biroul lui mare de la etajul al doilea al casei parohiale. Toat partea dreapt a biroului, de la tavan pn la nivelul analogului din col, era acoperit cu o mulime de icoane de mrimi diferite. Pentru un motiv oarecare am presupus c este foarte firesc ca atunci cnd intr n birou s nceap imediat s fac nchinciuni naintea icoanelor i s se roage din nou, pentru mult timp. n cele din urm s-a aezat la birou, care era pur i simplu ncrcat cu hrtii, i a vorbit ndelung cu mine. Aa cum avea s fac i mai trziu, mi-a vorbit despre Biseric, despre Vieile pustnicilor i ale sfinilor, despre Mucenici, despre srbtorile Bisericii. Nu mai voiam s plec acas, s m ndeprtez de acest om neobinuit. Se ntunecase deja cnd Episcopul Ioan m-a binecuvntat i mi-a poruncit s m duc acas. Dup aceea am nceput s merg zilnic - dimineaa i seara - la slujbele de la catedral i s ajut la altar. In timpul sptmnii, dup Liturghie, consuma chiar el Sfintele Daruri, adncindu-se n rugciune pentru nc mult vreme dup plecarea preotului slujitor. i iari, ca ntotdeauna, se nchina la toate icoanele din catedral nainte de a pleca acas. Uneori Fericitul Ioan aipea cteva secunde n timp ce vorbea cu mine n biroul su. Am aflat destul de curnd c nu se culca niciodat n

pat, ci i ngduia numai perioade scurte de somn pe un scaun sau n genunchi n faa iubitelor sale icoane, acolo unde l surprindea uneori secretarul su, un anume domn Kantov. Am fost martorul unei ntmplri de necrezut, legat de somnul su contient! ntr-o sear, n timp ce vorbea cu mine n birou, a sunat telefonul de pe mas i el a rspuns. Nu tiu cu cine a vorbit, dar n-am s uit niciodat cum, continund convorbirea, a lsat s cad receptorul i a adormit. Receptorul sttea pe reverend - pe genunchi , iar el, dormind, a continuat foarte mult vreme s-o aud i s vorbeasc cu persoana care l sunase. Conform legilor firii ar fi fost ntru totul cu neputin - i ca episcopul s-1 aud pe cel care-1 sunase, i ca acela s aud ce-i rspundea Fericitul Ioan. Cu toate acestea, innd cont de durata i coninutul a ceea ce spunea ierarhul, mi era clar c - n acest mod minunat - conversaia continua cu adevrat! Odat, cnd eram la el n birou, i s-a adus cina: mi amintesc c era un castron cu bor i o ceac de kisel [budinc de fructe]. Era singur, eu eram n camera alturat, unde mi-au adus i mie aceast mas modest. i prin ua ntredeschis am vzut limpede cum Fericitul Ioan a turnat kisel-ul dulce n castronul cu bor i a nceput s mnnce acest amestec neplcut la gust. Pe acea vreme, fiind copil nc, mi se prea absolut firesc ca episcopul s fac acele lucruri. Toi copiii i bieii de la altar l iubeau pe episcop, n ciuda severitii sale. (Odat i-a poruncit epitropului Michael s-i biciuiasc pentru fapta lor cea rea pe unii vinovai.) Fericitul Ioan a devenit idealul meu i m-am hotrt s-1 imit n toate. Odat, n Postul Mare, nu mai dormeam n pat i m culcam pe podea; nu mai cinam cu familia, ca de obicei, i mncm numai pine i ap etc. Prinii mei s-au mhnit i m-au dus la bunul episcop. Dup ce i-a ascultat, acesta i-a poruncit epitropului s mearg la magazin i s aduc nite salam de Bologna. Ca rspuns la rugminile mele nlcrimate c totui este Postul Mare acum", neleptul arhipstor mi-a poruncit s mnnc tot salamul care fusese adus i s-mi amintesc mereu c ascultarea de prini este mai important dect o postire pe care i-o impui tu. - Atunci, cum s continuu, Vldica ? 1-am ntrebat eu, tot dorind smi continuu podvig-ul [fapt de ascez] ntr-un mod deosebit". Iar el mi-a rspuns: - Continu s mergi la biseric aa cum ai fcut pn acum, ns acas f ce i spun tatl i mama ta. mi amintesc c i-am purtat pic pentru c nu mi-a ncredinat un podvig ascetic deosebit". mi mai amintesc o ntmplare remarcabil, sau mai degrab un incident, din viaa Fericitului Ioan, la care am asistat personal. Era n timpul sptmnii i Liturghia era svrit de unul dintre preoii catedralei din Shanghai. Fericitul Ioan sttea n locul su obinuit, iar eu ajutam la altar parc - nu-mi amintesc precis, mi aduc ns bine aminte c n timpul predicii sale acel preot l-a certat pe episcop, artndu-1 cu degetul i folosind cuvinte ca: nprc, scorpion, broasc rioas, farnic" etc. Episcopul a continuat s stea la locul su, fr s manifeste vreo reacie la aceste atacuri iraionale ale preotului su, ci ncepnd s citeasc dintr-o carte aflat n faa sa, pe analog. Dup o vreme tata mi-a povestit c el i muli alii au fost indignai de o asemenea purtare inacceptabil a preotului fa de episcopul su i au cerut ca episcopul s1 pedepseasc pe ticlos, ns episcopul nu a luat nici o msur, spunnd

c este o problem personal. Ce sfnt nerutate ! i n general nimeni nu a auzit niciodat vreo vorb de osnd ieind din gura acestui Drept. Rposatul preot Serafim Slobodski mi-a povestit c l-a ntrebat odat pe Fericitul Ioan: - Cine este vinovat pentru acea trist ceart din biseric privitoare la catedrala din San Francisco ? Iar Fericitul i-a rspuns foarte simplu, cu un singur cuvnt: - Diavolul. Grija pentru sufletul omenesc" este cuvntul care ar putea descrie cel mai bine acel impuls fundamental care a motivat viaa i lucrarea celui mai mare rugtor i Drept - nu numai din secolul nostru cldicel, ci, o cred cu trie, din toat istoria Bisericii cretine universale. Altminteri, cum s-ar putea explica toate lucrurile la care am fost martor ? Am vzut, de pild, cum uneori chipul su era pur i simplu transfigurat n timpul Liturghiei, la praznicele mari, strlucind cu o lumin nepmnteasc; i cum ochii si, venic plini de dragoste dumnezeiasc, reflectau limpede o bucurie de nespus datorit prezenei Sfntului Duh, bucurie la care nu putem ajunge noi pctoii. Am vzut cum n noaptea Patilor zbura, purtat parc de ngeri, n jurul catedralei din Shanghai construite de curnd, exclamnd cu o bucurie desvrit cuvintele purttoare de biruin: - Hristos a nviat! Hristos a nviat! Bucuria sa adevrat prea c nu are limite: ntreaga lui fiin era scufundat n bucuria lui Hristos, pe Care l iubea cu adevrat i desvrit. Cel mai uluitor ns era darul su de a vedea inimile oamenilor i de a le atrage la Hristos. La urma urmei, dac nu ar fi fost acest Drept, nu ma fi gndit niciodat s slujesc Bisericii n chemarea preoiei. i ce uimitoare a fost profeia sa privitoare la ceea ce avea s ni se ntmple ! n scrisoarea sa din 23 octombrie/7 noiembrie 1949 ctre mine i fratele meu - cnd aveam numai cincisprezece, respectiv treisprezece ani, de-abia sosisem n Australia venind din Insulele Filipine i deja mergeam rar la biseric - ne-a avertizat dinainte: Cnd prsim cile Domnului, ne putem bucura de trupurile noastre numai o vreme - apoi vom simi amrciunea acelui ru, care pare dulce." Nici mcar n ziua de azi nu pot citi acele cuvinte profetice fr lacrimi amare de recunotin -dup treizeci i cinci de ani! El tia c aveam s-i scriu pe 19 mai/1 iunie 1969 ( ?): Of, ce mult a vrea s putem vorbi, Vldica ! S-au ntmplat att de multe lucruri care i-au lsat urma n mine de cnd am plecat din Filipine, nct nu m mai recunosc. Nevoina duhovniceasc a copilriei mele s-a scufundat n lucrurile pctoase, materialiste care m nconjoar." ns marele sfnt a vzut c nu toate strduinele mele duhovniceti se scufundaser" i a continuat s m cheme la slujirea Bisericii, sftuindu-m s primeti o educaie teologic i pentru aceasta s te nscrii la Seminarul Sfnta Treime. Fie ca Domnul s te ajute i s te binecuvnteze pe acea cale." (scrisoare din 18/31 ianuarie 1961). Bineneles, nu am cuvinte potrivite pentru a-mi exprima recunotina i dragostea pentru arhipstorul de neuitat, n timpul vieii pmnteti a unui episcop, exclamm n Liturghie: Pentru sfintele rugciuni ale stpnului nostru, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi." ns de vreme ce Dumnezeu Nu este Dumnezeul morilor, ci al viilor" (Matei 22, 32), dup cuvintele adevrate ale nsui Mntuitorului nostru, eu chiar i n ziua de azi continuu s-i cer

ajutorul Sfntului Ioan cu aceeai rugciune. Mulumindu-i nencetat lui Dumnezeu pentru darul de a fi martorul vieii unui foarte mare sfnt al Su, prin rugciunile cruia nu m-am scufundat de tot n deertciunea acestei lumi, nu am nici o ndoial c va veni ziua n care Biserica lupttoare l va canoniza i pe Arhiepiscopul Ioan ca pe unul dintre cei de care lumea nu era vrednic" (Evrei 11, 38) - iar noi i vom mulumi lui Dumnezeu, minunat ntru Sfinii Lui. Printele George Larin ndeprtarea unei umflturi Vldica Ioan era pentru noi, orfanii, ca un tat iubitor, un prieten foarte bun, foarte nelegtor. La orfelinat ddea chiar petreceri pentru noi de cteva ori pe an, cci tia c noi, copiii, trebuia s ne mai i distrm. Era un om nduhovnicit, un om cu o via sfnt, ns nelegea i viaa mirenilor. Puteam veni oricnd la el ca s-i cerem ajutorul cnd aveam inima grea, iar el ne nelegea ntotdeauna i ne mngia cu dragoste. Glumea mereu cu noi, astfel c nu eram niciodat triti. Pe mine m iubea n mod deosebit pentru c eram prima fat care a venit la orfelinatul su. Obinuia i s m viziteze aici din cnd n cnd i i iubea foarte mult pe copiii mei, care i spuneau tataia". Fiica mea Olga a fost botezat de el la orfelinatul Sfntul Tihon de aici, din San Francisco. Cnd a murit el am pierdut i un prieten foarte bun, i un tat. Soul meu era i scandalagiu, i ateu. M btea. M-am plns lui Vldica, iar acesta l-a chemat i l-a ntrebat: - De ce o bai pe Valia ? La care soul meu a rspuns: - Pentru c lucreaz i nu-mi d mie banii. - i pe ce d banii ? a zis Vldica, i cheltuiete pentru copii. Este foarte bine c i cheltuiete pentru copii i nu pentru un trai uuratic. Dac i mai faci ru lui Valia o s o iau napoi la orfelinatul Sfntul Tihon. Nu o s-mi fie greu s o in acolo. Am crescut, cu ajutorul lui Dumnezeu, trei mii cinci sute de orfani, aa c nu o s fie nici o problem. Soul meu a fgduit s nu mi mai fac ru i dup aceea a fost un so bun, atta vreme ct a trit Vldica; ns dup moartea acestuia s-a fcut iari ru i am divorat de el. Motivul pentru care v povestesc aceste lucruri este c mi s-a ntmplat o minune. n vremea cnd soul meu m lovea n piept, mi-a aprut o umfltur de mrimea unui pumn. Am fost la o doctori, doamna Simkin, i i-am artat-o. Ea mi-a spus c o serie de injecii ar trebui s o dizolve. Dup mai multe injecii umfltura s-a ntrit. Atunci m-am dus la printele Mitrofan i i-am povestit tot ce se ntmplase. El mi-a spus: - S mergem n Cripta iubitului Fericitului Ioan i s facem un parastas pentru Vladicenka", cum i spui tu. O s lum nite untdelemn din candela sa, iar tu s te ungi cu el de trei ori, zicnd: Pentru rugciunile sfntului nostru Arhiepiscop Ioan, o, Dumnezeule, druie-te-i sntate roabei Tale Valentina, n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin !" M-am uns n patru dai ntocmai cum mi-a spus el i umfltura a disprut, aa cum m anunase el c o s se ntmple, ntre timp, dr. imkin ntrunise mai muli doctori ca s hotrasc ce s fac cu mine i ma sunat. I-am spus c nu mai aveam umfltura, ns nu m-a crezut i mi-a

spus s vin la ea, ca s m vad cu ochii ei i s se ncredineze. Iar cnd m-am dus la ea, m-a examinat i a fost uimit c umfltura dispruse cu desvrire. M-a ntrebat apoi dac poate veni cu mine s viziteze mormntul acelui om sfnt. I-am spus: - Bineneles, eu chiar am o cheie de la Cript. O s mergem s ne rugm lui i o s aprindei o lumnare pentru el. Ea mi-a replicat c este evreic. I-am spus c la Vladicenka vin oameni de toate credinele i confesiunile. Aa c ne-am dus. Ea s-a rugat fierbinte i apoi mi-a spus: - M-am simit mult mai bine n inima mea pe cnd puneam o lumnare pentru sfntul vostru episcop. Dr. imkin, o femeie bun, a murit acum civa ani, iar printele Mitrofan este paralizat i nu poate scrie. Nu tiu ce s fac. Ai auzit probabil c acum trei ani era s mor n timpul unei operaii; i nici acum nu m simt prea bine uneori, ns Fericitul Ioan m-a salvat nc o dat. Toi cunoscuii mei au fcut parastase pentru el ca s m salveze. El m ocrotete mereu din tot felul de necazuri i de accidente. O s v scriu mai multe despre acestea alt dat. Blagoslovii ! Pomenii-m n sfintele dumneavoastr rugciuni. pctoasa Valentina Diatroptov iulie 1985 Mijlocire pentru un biat evreu O doamn evreic rus avea un fiu bolnav i toat ngrijirea pe care i-o ddea era zadarnic. Ajunsese aproape de dezndejde. I s-a spus c ruii aveau un Batiuka Ioann" care slujea la catedral, prin ale crui rugciuni muli primiser tmduire. Ea a mers deci la catedral i a ateptat pn cnd Fericitul Ioan, terminnd slujbele, pleca. S-a dus la el i l-a rugat s se roage pentru fiul ei, cruia se hotrse s-i spun Misa [diminutivul rusesc al numelui Mihail], ca Fericitul Ioan s nu-i dea seama c este evreu. Fericitul Ioan s-a uitat doar la ea i a spus: - O s m rog pentru Moise. [sau Moses, adevratul nume al biatului]. La puin timp dup aceea biatul a nceput s se nsntoeasc. Vsevolod Alexandrovici Reyer Brazilia, America de Sud (din Russian Life*, 27 septembrie 1966) O nviere pascal aproape din mori O asistent de la spitalul evreiesc din Shanghai povestea urmtoarele: n Sptmna Luminat Fericitul Ioan a venit la spital pentru a vizita nite rui ortodoci. Trecnd printr-unul dintre saIoane, s-a oprit n faa unui paravan care ascundea patul n care sttea o doamn evreic n vrst, care era pe moarte. Rudele sale, n holul spitalului, i ateptau deja moartea. Fericitul Ioan a ridicat crucea deasupra paravanului i a strigat tare:
* Viaa ruseasc (n lb. englez) - Nota trad.

- Hristos a nviat! Bolnava i-a revenit i a cerut ap; iar Fericitul Ioan, ducndu-se la asistent, i-a spus: - Doamna cea bolnav dorete s bea. Personalul spitalului a fost uimit de schimbarea petrecut cu aceast doamn, care tocmai fusese pe moarte, n scurt timp ea s-a nsntoit i a prsit spitalul. Vsevolod Alexandrovici Reyer Brazilia, America de Sud 27 septembrie 1966 Izbvirea Shanghai-ului de bombardament n 1945, n Shanghai, dup ce s-a terminat rzboiul i au venit primii americani, fiul meu a adus la noi n vizit trei piloi americani. Am luat cina i stteam de vorb. Subiectul discuiei era, desigur, rzboiul care tocmai se sfrise. Comandantul piloilor a spus, vorbind cu mine i cu soul meu: - Avei aici, n Shanghai, un mare om sfnt rugtor, datorit cruia nu ai suferit nici un ru. Cnd 1-am ntrebat despre cine vorbete, mi-a rspuns c odat li s-a dat ordinul de a bombarda Shanghai-ul. Cu numai cteva minute nainte de zbor, ordinul a fost anulat. - tim c cineva se ruga foarte fierbinte pentru voi, pentru scparea voastr, a spus pilotul. Prin mintea mea, ca i prin mintea soului meu, a fulgerat un singur nume - Fericitul Ioan. Numai el 1-ar fi putut implora pe Dumnezeu cu rugciunile sale ca noi s fim cruai aa. Si indiferent cu cine am vorbit despre acest lucru, toi, fr nici o excepie, s-au gndit la iubitul nostru Fericitul Ioan, nalt-cinstitul nostru pstor. S. Feodorova Australia 11 mai 1963 Pzitorul unor cretini ortodoci spanioli Domnul ne arat ncontinuu ocrotirea iubitoare prin credinciosul Su slujitor Fericitul Ioan, ntemeietorul lucrrii misionare ortodoxe n Spania. V voi povesti unul dintre miracolele sale, svrit - fr ndoial, prin mijlocirea sa - chiar n casa noastr. ntr-o noapte, soia mea i cu mine eram deja n pat i dormeam, cam pe la ora trei dimineaa. Deodat, un zgomot foarte ciudat, venind din buctrie, ne-a trezit pe amndoi. Ne-am sculat imediat i am vzut c frigiderul luase foc n spate. Flcrile ajunseser la acoperiul buctriei, care deja se nnegrea. Lng frigider (la nu mai mult de 15 centimetri) era o fereastr care avea perdele din acrii; acest material, dup cum v putei nchipui, se aprinde foarte repede, ns nimic nu a ars. Dup aceea ne-am dat seama c pe peretele care desparte dormitorul nostru de buctrie era o fotografie a Fericitului Ioan i o bucat din rasa sa ! l slvim pe Domnul, Dumnezeul Nostru Adevrat i pe Fericitul nostru Arhiepiscop, a crui ocrotire ne-a fost artat nou, pctoilor, n chip att de minunat. Jose G. Oncina Hevia

Madrid, Spania 22 octombrie/4 noiembrie 1977 Redarea sntii mentale Iertai-m c v rpesc din timp scriind aceste rnduri i pentru engleza mea nu prea bun, ns doresc s v mprtesc unele lucruri legate de ntlnirile mele cu Fericitul Episcop Ioan. Am fost copleit de bucurie s aud c nu va mai trece mult vreme pn s i vedem moatele nestricate. F s fie aa, Doamne ! L-am ntlnit ntia oar cnd m-a nvrednicit Domnul pe mine, pctoasa, s petrec prima sptmn din Postul Mare n Catedrala din San Francisco, cnd slujea Fericitul Ioan. Trebuie s mrturisesc c nelegeam foarte puin din ceea ce citea i din rugciunile lungi pe care le spunea. Cu toate acestea, n afar de timpul cnd mergeam la lucru, miam petrecut tot Postul Mare fr s ies din Catedral. Prima sptmn a zburat ntr-o clip, ntr-o asemenea stare extatic eram atunci. Am trit acelai lucru cnd Fericitul Ioan ne-a vizitat Biserica Acopermntul Maicii Domnului pentru a o trnosi. Nu am vorbit niciodat cu el personal, socotindu-m nevrednic de a-i ocupa timpul. Nu o s uit niciodat momentele de la nmormntarea sa. Acum o s v povestesc dou dintre situaiile n care m-a ascultat, dup moartea sa: 1. Sora mea Juliana a rmas n Btrna ar i tria singur n csua noastr. Era singur i bolnav, ns nu s-a plns niciodat de soarta ei. Numai o dat mi-a scris cerndu-mi s m rog fierbinte pentru ea, cci simea c ceva nu este n regul cu capul ei. Nu se putea ruga i avea foarte des ameeli. Avea probleme cu circulaia i n cele din urm a murit de cangren. Am fost foarte necjit i mi-am spus: Ce pot s fac ?" Rugciunile mele nu ar fi strpuns tavanul, ca s ajung la ceruri, dar cunoteam puterea rugciunilor sfntului nostru episcop. Aa c am fcut un parastas pentru el i i-am trimis surorii mele o fotografie de-a sa, cu o not n care i spuneam s i se roage i ea struitor, n chiar urmtoarea scrisoare mi-a rspuns: Draga mea sor ! Nu-I pot mulumi ndeajuns Domnului ! Capul meu s-a limpezit de tot! M pot ruga ! M simt de parc mna cuiva le-a ndeprtat pe toate de la mine. Cu adevrat, minunat este Domnul ntru Sfinii lui!" 2. Cnd m-am pensionat m-am confruntat cu o ntrebare: unde m-a putea duce ca s m mntuiesc i s nu pier n vremurile noastre nfricotoare ? Pe cnd eram copil voiam s merg la mnstire, ns Domnul m-a ndrumat pe o alt cale. Se prea c acum venise vremea, dei trecuse mult din viaa mea, s-mi ndeplinesc vechiul meu vis - dar unde ? i, aa, trei nopi de-a rndul am avut acelai vis. Mi-a aprut nainte Fericitul Ioan - att de limpede, de parc ar fi fost viu. Stteam tremurnd n faa lui, n vreme ce el mi arta clar i desluit spre Biserica noastr, a Acopermntului - n a crei cas parohial locuiesc - i mi spunea: - Aici te vei mntui. n toate cele trei nopi am avut ntocmai acelai vis ! Am renunat deci s mai visez s plec undeva i triesc fericit aici, fcnd curat n biseric i amintindu-mi mereu de dragul nostru Fericit Arhiepiscop Ioan. Slav lui Dumnezeu pentru toate ! V rog s m iertai pentru c v-am

fcut s acordai att de mult din timpul dumneavoastr citirii acestor lucruri. Blagoslovii i rugai-v pentru mine! Cu dragoste ntru Hristos, pctoasa Alexandra Kiritis Los Angeles, California 14 iulie 1982 Izbvire de moarte Nota editorului:n Shanghai au trit dou surori, Sofia i Anna Cijoff, care i-au fost cu desvrire devotate Fericitului Ioan. Fiicele unui preot prigonit de Soviete, ele fuseser silite s fug din satul lor n mprejurri groaznice, strbtnd pe jos multe mile, pentru a trece grania n China. Aceast experien le-a trezit contiina unei alte lumi. Nu s-au cstorit i i-au nchinat ntreaga via slujirii Bisericii, mai nti n Shanghai i apoi n America, n San Francisco au continuat s trudeasc statornic n catedrala n care slujea i unde a fost mai apoi ngropat Fericitul. Asemenea femeilor purttoare de mir, tinuind cu smerenie i linite n inimile lor trecute prin multe suferine minunile extraordinare pe care el le svrea, l urmau cu druire desvrit pretutindeni unde era nevoie de ele - la nceput n parohie, apoi la orfelinat i n alte locuri. Cnd Fericitul Ioan a murit 1-au plns cu lacrimi amare, fiind martore la lucrrile minunate ale lui Dumnezeu, svrite prin credincioasa sa slug. Nu au mai trit mult dup el: Anna a murit pe 3 aprilie 1973, iar Sofia, ase ani mai trziu, pe 14 februarie 1979. Mrturia lor tcut nu poate fi uitat. La cererea noastr aceste dou surori ne-au trimis urmtoarele scurte informaii, care privesc perioada cnd Fericitul Ioan era n Shanghai, imediat dup Al Doilea Rzboi Mondial. La acea vreme, agenii sovietici i ademeneau pe emigranii rui din China s se ntoarc n Rusia. Fericitul Ioan a purtat o campanie energic mpotriva acestui lucru i a salvat astfel multe viei, ns faptele sale i-au primejduit viaa: s-a ncercat de cteva uciderea lui. Muli dintre cei care i erau credincioi - surorile Cijoff, biei care ajutau la altar, orfani, seminariti i alii - l strjuiau zi i noapte, ntotdeauna cel puin doi sau trei dintre ei erau n preajma Ierarhului prigonit. Maimarele su, Episcopul Victor, era de partea Sovietelor i n cele din urm a plecat n Uniunea Sovietic, lund cu el muli credincioi, care mai apoi, cnd era prea trziu, au regretat toi aceast plecare. Fericitul Ioan avusese dreptate. Anna Cijoff, autoarea celor ce urmeaz, a locuit i n New York, ca s aib grij de Fericitul Ioan atunci cnd acesta participa n acel ora la ntrunirile Sinodului (vezi Pravoslavny Blagovestnik, nr. 6 din iunie 1969, pp. 81-82). n Shanghai s-a petrecut o minune deosebit cu un spaniol, un brbat din Hailai. Era internat ntr-un spital franuzesc care avea drept infirmiere clugrie romano-catolice. Starea sa era att lipsit de ndejde, nct fusese aezat dup un paravan, ca nimeni s nu-l tulbure n ultimele clipe de via. Nu mai avea nici o ndejde de nsntoire: putea muri oricnd. Deodat, n salonul lui a sunat un clopoel, o infirmier-micu s-

a dus acolo i l-a vzut ridicndu-se de unul singur i ntor-cnd-se spre ea cu ntrebarea: - Cine a fost aici adineauri ? Ce fel de preot era ? Eram pe moarte i el s-a rugat lng mine i am simit cum mi revine sntatea. Maica a rspuns c nu a vzut pe nimeni. Cnd a ieit din spital, brbatul a fost la toate bisericile romanocatolice, ndjduind s-1 gseasc acolo pe preotul care l vizitase. Unul dintre preoii catolici l-a sftuit s ncerce s viziteze i catedrala noastr i s caute acolo, cci, i-a explicat el, acolo era un episcop ortodox, un om neobinuit, un fel de nebun pentru Hristos. n acea vreme, cnd Episcopul Victor trecuse deja de partea Sovietelor, ns mai locuia nc n reedina episcopal, noi toi eram nelinitii, fiindc el era vizitat de muli ageni sovietici. Bieii de la orfelinat i de la coala de comer ncercau s nu-l lase singur, fr paz, pe episcopul nostru [Fericitul Ioan]. Astfel, ntr-o sear am venit la catedral la Vecernie. n timpul slujbei am vzut un brbat uria intrnd n biseric. Era bine mbrcat, avea un costum albastru foarte artos i o floare roie mare la rever. Ne-am tulburat toi, socotind c este bolevic"*. Dup Vecernie, cnd toat lumea s-a dus s primeasc binecuvntare la plecare, am vzut c fcea i el acelai lucru. Ne-am strns ncet mai aproape de episcop, voind, n caz de primejdie, s-1 aprm mcar prin faptul c eram o mulime, ns, spre uimirea noastr, 1-am vzut pe acest uria apropiindu-se de Fericit, ngenunchind n faa lui i cerndu-i sfnta binecuvntare, explicnd apoi c l-a gsit pe cel care l tmduise n chip att de minunat n spital. Ierarhul s-a luminat, i-a zmbit cu blndee i l-a binecuvntat. Noi toi am rsuflat uurai! Nici o primejdie nu-i amenina viaa, ci slava lui Dumnezeu strlucea asupra sa ! Acel om i-a mulumit, numindu-1 ierarh universal. Era n Shanghai o maic Marina, care obinuia s ne nvee: - Este un mare om sfnt; este un mare rugtor, un mijlocitor al nostru naintea Domnului, un fctor de minuni, un vztor cu duhul. i ne-a spus ce i s-a ntmplat unei doamne care venise la catedral, mbrcat n haine simple, plngnd i povestind c sora ei din Rusia avusese o cdere psihic, nnebunise i c nu o putea ajuta n nici un chip. Toat lumea, firete, a trimis-o la sfntul nostru ierarh. Dup ce a ascultato, Fericitul Ioan nu i-a spus nimic, ci a binecuvntat-o numai cu semnul Crucii i a plecat... Ea a izbucnit n lacrimi i mai amare dect nainte i a nceput s crteasc mpotriva celor de acolo, pentru c o trimiseser la cineva cruia nici mcar nu-i prea ru pentru ea. A trecut apoi cam o lun. Odat, cnd Fericitul Ioan slujea n catedral, femeia s-a ntors. De data aceasta inea n mini o scrisoare, n care i se spunea c sora ei, Barbara, se nsntoise. Ea venise s-i mulumeasc Domnului pentru acest lucru. Episcopul tmia, mergnd cu cdelnia prin catedral, i se apropia de femeie, n acea clip ea i s-a adresat n gnd: Vezi, sora mea s-a fcut bine fr rugciunile tale." Pe cnd trecea pe lng ea i cdelnia nspre ea, episcopul i-a spus: - Ei, mrit s fie Domnul! Slav Domnului, sora ta Barbara s-a fcut bine. i a mers mai departe.
* Adesea bolevicii purtau ceva rou, pentru a arta cine sunt, iar oamenii au presupus c floarea acestui brbat este un astfel de semn.

Srmana femeie a fost ngrozit; au nceput s-i ard picioarele*; i venea s intre n pmnt de ruine, i spusese sora mea s-a fcut bine fr rugciunile tale" cnd el o ndrepta spre mila lui Dumnezeu, spunndu-i pe nume surorii ei, dei ea nu i-1 spusese nainte. A neles, firete, ce mare slujitor al lui Dumnezeu era ierarhul nostru, Fericitul Arhiepiscop Ioan. Da, sfntul nostru Ierarh Ioan era ntr-adevr un ierarh universal. Anna Cijoff New York, 1969 Izbvire de foc I. Icoana rennoit Cu bucurie doresc s v mprtesc i s povestesc tuturor despre Arhiepiscopul Ioan. L-am cunoscut n Shanghai, unde mergeam la coala de comer. Episcopul ne vizita adesea coala i ne binecuvnta pe noi, copiii. Mi-am petrecut toat viaa, ca s spun aa, sub ocrotirea sa fctoare de minuni; altminteri, ar fi cu neputin de explicat numeroasele situaii din care am scpat n chip minunat de moarte sigur prin sfintele sale rugciuni, care m-au ocrotit. n copilrie, cnd aveam doisprezece sau treisprezece ani, n Shanghai, am avut un vis. Am vzut cum cineva m ia de mn, m duce i-mi arat pe Domnul Savaot, Care sttea n ceruri cu toi sfinii. Cnd am stat la captul scrilor, L-am vzut pe Dumnezeu binecuvntndu-i toi sfinii i n acelai timp i pe mine. Am vzut o lumin nemaipomenit izvornd din braele larg deschise ale Domnului. Era att de strlucitoare, ca razele puternice ale soarelui. Aceste raze strluceau n linii drepte pornind din mna Domnului, din vrf pn la treapta pe care stteam eu. Au trecut muli ani de la acest vis i acum am o icoan n faa creia i plcea foarte mult Fericitului Ioan s se roage cnd era n Shanghai. Icoana aceasta le aparinea baronului i baroanei (Maria) Von Delinghausen i este foarte veche. Ea a nceput s se rennoiasc n chip minunat, ca multe icoane din Extremul Orient la acea vreme. Era cu totul ntunecat, pictat pe lemn; i era cu neputin s se neleag ceva din ce era pictat pe ea. Fericitul Ioan picura cear pe acele pri care ncepuser s se curee. Acum se pot vedea feele tuturor sfinilor, iar petele de cear se pot observ pn n ziua de azi. n jurul capului mprtesei cereti pata de lumin (curat) de pe aureol se mic asemenea unei flcri care se plimb sus-jos. Icoana nfieaz toi sfinii pe nori: Domnul Dumnezeul Savaot st pe tron deasupra unor nori ca nite trepte, pe care sunt zugrvii sfinii, exact cum i-am vzut n visul din copilrie. Aceasta era icoana preferat a Fericitului Ioan, n faa creia se ruga adesea, i care mi-a fost dat mie de baroan. II. Misteriosul meu tmduitor Au trecut apoi muli ani, care ne-au mprtiat pe toi n diferite ri. Episcopul Ioan s-a dus n Filipine, la Tubabao. Mai trziu a fost trimis n Frana, iar noi - adic eu, soul meu i fiica mea, Tatiana - am mers n Bra* Expresie ruseasc pentru cineva care se simte groaznic de vinovat.

zilia, unde ne-am stabilit n San Paulo. n 1954 am fcut grip spaniol", care m-a epuizat total. Pe deasupra, m-am mbolnvit de multe ori. Am avut o lun i jumtate cu temperatur mare, neputnd cobor din pat. n fiecare zi fceam febr de peste 39C (variau zecimile) i nici un medicament nu era de folos, n fiecare zi venea un doctor de la farmacie care mi fcea injecii antigripale i penicilin, dar n zadar. Nu era nimeni care s aib grij de mine, pentru c soul meu lucra la centrala electric i nu avea un program fix. Fiica noastr mergea la coal i se ntorcea cam pe la cinci seara, fiindc coala ei era departe i dura mult pn s ajung acas. Eram deci nevoit s stau singur. Soul meu ncuia i inea cheile, mpreun cu fiica mea Tatiana. Dup cteva sptmni ct am fost n aceast stare, delirnd tot timpul, n cele din urm mi-am revenit. S-a ntmplat cam pe la ora patru dup-amiaza. mi amintesc precis fiindc atunci cnd am deschis ochii chiar n faa mea era ceasul de pe noptier, n aceeai clip am vzut un stare" la captul patului. Purta veminte de culoare cenuiu-albstruie: mi-a rmas limpede n minte materialul vemintelor, care prea lucrat manual. inea n mna stng un toiag lung de lemn, mai nalt dect el, fcut dintr-o ramur noduroas. Stareul" nu era nalt. Prul su crunt nu era prea des i i cdea pe umeri, avea barba ncrunit, cam rar i mustaa crunt. Ochii preau albatri. Privindu-1, nu 1-am recunoscut imediat pe Fericitul Ioan, care avea ochii cprui. Sttea acolo, dnd din cap spre mine i binecuvntndu-m fr oprire. Mi-am tras ptura peste cap i m-am gndit: cum a putut s intre n cas, cnd aceasta era ncuiat cu cheia ? n plus, podeaua de obicei scria n unele locuri, iar eu nu auzisem nimic din toate acestea: nici scritul, nici zgomotul cuiva care a intrat pe ua din fa. Stnd sub ptur, mi-am spus c poate era numai nchipuirea mea; ns cnd am ridicat ptura, acelai stare" sttea acolo, la fel ca nainte, dnd din cap i continund s m binecuvnteze. Nu tiu ce s-a ntmplat dup aceea, dect c am adormit profund. Cnd soul meu s-a ntors de la serviciu i fiica mea de la coal, nu m-au trezit, fiindc au vzut c dorm adnc. Atunci a venit i doctorul pentru injecia obinuit. Punndu-mi mna pe frunte, el i-a spus soului meu c nu am febr i c nu este nevoie de injecie. Doctorul i soul meu au schimbat totui cearaful pe care dormisem, pentru c era ud tot. Parc stteam ntr-o bltoac. Am dormit toat noaptea i ziua urmtoare i mam trezit de-abia seara. Nu mai aveam temperatur, dar eram nc foarte slbit, ntr-o sptmn starea mea s-a mbuntit i m-am mai ntrit, ns cine era acel stare" sfnt care sunt sigur c m-a vindecat, de vreme ce doctorul mi spusese c medicina nu poate face nimic i c Dumnezeu este singura mea speran ? M ntrebam de ce nu 1-am recunoscut. Am cutat peste tot, n toate bisericile, dar nu am putut gsi chipul acelui sfnt stare" . Acum ns, cnd m uit mai des la trsturile feei Fericitului Ioan, gsesc mereu o mare asemnare ntre el i acel sfnt stare" care m-a binecuvntat cnd eram bolnav n Brazilia. i am ajuns la o concluzie: c Domnul i ndrum pe toi prin lucrrile Sale mree, pentru sfintele rugciuni ale Fericitului Ioan. III. Tmduirea unei afeciuni la vezica biliar n 1955 ne-am mutat din Brazilia n Statele Unite i ne-am stabilit n

San Francisco, California. Aici a avut loc prima dintre crizele mele de bil, care avea s fie urmat de nc opt. Cea mai puternic, a noua, s-a ntmplat n 1961. Pe l ianuarie am fost dus la Spitalul Moffat, iar a doua zi am fost operat. Cum m-au deschis, vezica biliar s-a rupt i viaa mea nu mai putea fi salvat, ns prin rugciunile Arhiepiscopului Ioan a avut loc o adevrat minune. Doctorul mi-a spus mai trziu c, n 100% din cazurile din istoria medicinei, oamenii care s-au gsit n starea mea nu au supravieuit. Chiar i pe fia mea de spital era scris o minune !". Domnul mi-a redat viaa ca s ndeplinesc o misiune care mi fusese ncredinat. Fratele meu Nicholas, care fusese copil de altar al Fericitului Ioan n Shanghai, s-a mbolnvit cam n acelai timp. I-am scris de multe ori sfntului episcop n Frana, cerndu-i s se roage pentru el, dar nu am primit nici un rspuns. Abia dup ce s-a ntors n San Francisco mi-a spus c a primit toate scrisorile i s-a rugat. Iubitul meu frate a murit destul de tnr iar eu am supravieuit.

IV. Scpare dintr-un incendiu la avion n 1966 ne-am dus cteva zile n concediu la Lacul Tahoe, mpreun cu iubita noastr prieten Nina Holte i cu soul ei. ntorcndu-ne acas, noi am luat un avion, iar familia Holte a mai rmas cteva zile n Tahoe. Ne-au dus cu maina la aeroport i au stat lng pista de aterizare, ca s ne vad decolnd, ndat ce m-am aezat n avion, am spus c nu o s ni se ntmple nimic ru, fiindc Fericitul Ioan este cu noi. Eu ntotdeauna port cu mine o fotografie a Fericitului Ioan: oriunde cltoresc, aceast fotografie m nsoete mereu. Avionul era mic, pentru numai zece sau doisprezece pasageri. M-am aezat n partea dreapt, iar soul meu Boris n stnga, desprii de un spaiu ngust. Era o zi minunat i soarele strlucea puternic prin fereastr. M-am uitat afar cnd am decolat i am vzut siluetele pinilor i ale altor copaci sub noi. Zburam pe deasupra pdurilor, care acopereau munii. Dar deodat n-am mai vzut dect cerul albastru din faa pilotului, care purta cti i primea mesaje. Pe ferestrele din dreapta i din stnga nu puteam ntrezri nimic din cauza unor nori. Zburnd drept nainte, pilotul se tot uita napoi. I-am atras atenia soului meu asupra acestui lucru, spunndu-i c avem un pilot ciudat. Dup cum am aflat apoi, imediat dup ce am prsit pmntul avionul acesta mic a suferit un incendiu la ambele motoare. Fiind nuntrul lui, nici nu am tiut mcar c eram n mare pericol. Noi eram singurii pasageri: cu pilotul i cpitanul, eram n total patru persoane. Sincer s fiu, nici nu am simit mcar primejdia - era departe de mine. i astfel am zburat mult vreme cu un avion care ardea, pn la Aeroportul Lakeland [lng Oakland]. Acolo avionul a aterizat repede n mijlocul unui cmp mpnzit de maini pentru stingerea incendiilor, gata de aciune. Deasupra lor plpiau lumini galbene. Cpitanul avionului a deschis repede ua i nite oameni ne-au tras repede afar, aruncndu-ne imediat ntr-o camionet care venise lng avion. Camioneta s-a ndeprtat cu o vitez incredibil de avionul care ardea i ne-a adus la aeroportul din Oakland. Pe drum 1-am ntrebat pe ofer de bagajele noastre i el mi-a rspuns: - Lsai bagajele, doamn. Noi vrem doar s v salvm viaa !

Nenelegnd c ne aflasem ntr-un pericol att de mare, 1-am ntrebat ce s-a ntmplat de fapt. - N-ai tiut c zburai ntr-un avion n flcri ? a rspuns el. Imediat cum decolasem, ambele motoare luaser foc, dei noi nu tiusem i nici nu simisem c suntem n pericol. Am stat cam trei ore la aeroport, ateptnd s ne aduc bagajele, ceea ce au i fcut, dup ce au reuit s sting incendiul din avion, n timp ce ne ddea bagajele, pilotul care ni le-a adus ne-a spus: - Probabil c Domnul a iubit mult pe cineva, pentru c de obicei un avion n flcri explodeaz n aer dup cteva minute, iar noi am zburat mult timp i am putut s aterizm, s stingem focul i s v salvm i pe dumneavoastr, i pe noi. Bineneles, s-a ntmplat o minune, a conchis el. Cred cu trie c, n timp ce eram n avionul care ardea, rugciunile arztoare ale marelui nostru rugtor i drept ne-au salvat de la o nenorocire imposibil altfel de evitat. V. Ocrotire de glonte n vremea cnd Fericitul Ioan murise deja, chiar n Ajunul Crciunului pe stil nou, pe 24 decembrie 1967, la noi la restaurant a avut loc un incident. Am avut ns un vis nainte de aceast ntmplare. L-am vzut pe Fericitul Ioan intrnd n restaurant mbrcat n negru, artnd puin mai solid dect n timpul vieii. S-a oprit exact pe locul unde era pianul cu scaunele din jurul lui; mi-a spus ceva, apoi m-a luat i m-a trecut repede napoia lui, aprndu-m parc de ceva cu trupul su. i m-am trezit. A doua zi am fost tulburat tot timpul, dar nu-mi puteam explica aceast ncordare, n seara zilei de 24 decembrie m-am dus la restaurantul nostru, dar starea mea de tulburare nu a fcut dect s creasc. La un moment dat a intrat un tnr rus, care s-a certat cu un american i s-a mniat foarte tare. A fugit repede afar i s-a ntors peste scurt timp cu un pistol n mn. S-a dus drept la acel tnr american i i-a pus pistolul n burt. Eu m-am ridicat i m-am aezat n faa americanului. Pistolul era acum ndreptat spre abdomenul meu. n acel moment cineva a srit de la o mas unde stteau mai muli tineri i a ndeprtat cu repeziciune mna cu pistolul dinspre mine. Aceste lucruri s-au ntmplat exact n locul unde l vzusem pe Fericitul Ioan i pe mine n vis. Tnrul mnios a ieit din restaurant i a tras n prima main parcat, maina soului meu... Mi-am amintit apoi visul meu cu sfntul episcop care m-a acoperit cu trupul su, trecndu-m n spatele su i salvndu-m de glon. Oriunde i oricnd iubitul nostru Fericit Ioan ne pzete, i pe mine, pctoasa, de asemenea. VI. Stingerea unui foc La praznicul Bobotezei, Arhiepiscopul Ioan ne-a binecuvntat restaurantul de dou ori. De fiecare dat a venit cu Galina Pikulin pe la ora trei dup-amiaz, stropind cu ap sfinit ntregul restaurant i pe toi cei care erau atunci acolo, inclusiv pe soul i pe bunica mea, care veneau de obicei mai devreme dect restul angajailor. Dreptul rob al lui Dumnezeu, slujind mereu Lui i oamenilor, nu ne-a

uitat nici chiar pe noi pctoii, nici n timpul vieii sale i nici dup moarte. n 1968 a avut loc un incendiu la bcnia din colul blocului nostru, aezat chiar lng restaurant, ntre noi era numai un perete. Focul a pornit din spatele bcniei, iar camera noastr frigorific era lng gardul despritor. Aveam alarm de incendiu, ale crei fire au ars imediat i astfel au transmis un semnal la secia de poliie, cu care eram conectai. Aceste lucruri s-au ntmplat la ora nou i jumtate seara. Fiica noastr Tania de-abia se aezase s ia cina cnd a vzut mult fum ieind de sub peretele care ne desprea de bcnie i ptrunznd cu o iuime incredibil n restaurant. Nu puteam nelege de unde venea tot fumul acela, de vreme ce chiar cu o zi nainte verificasem amnunit toate firele electrice pentru siguran n caz de incendiu. Toate erau introduse n tuburi metalice, deci nu se putea ca focul s fi pornit de la reeaua electric. n acel moment am auzit sirenele pompierilor i, ui-tndu-m afar, am vzut o privelite nfricotoare chiar lng noi. Circulaia fusese ntrerupt pe tot Bulevardul Geary. Nu se vedeau dect mainile pompierilor, o salvare i maini de poliie. Pompierii lucrau ca nite profesioniti, trebuie s recunoatem. Sprgeau geamurile de la bcnie i se luptau cu focul. Acesta se nteea cu o vitez incredibil pentru c btea un vnt puternic dinspre ocean, dinspre vest, iar restaurantul nostru era n partea de est a bcniei. Bulevardul Geary se ntinde n linie dreapt de la ocean i este mereu mturat de vnturi puternice. Flcrile s-au ntins foarte repede pe Strada 17. Gardul dintre magazin i casa din spatele lui au luat foc. O parte din cas arsese deja i din ea era scoas o doamn n vrst, creia doctorii i-au administrat oxigen. Eu am ieit ultima din restaurant, nuntru, toate funcionau: aragazele nu fuseser nchise, pentru c nu avusesem timp s o facem. Toi oamenii care se adunaser afar au fost mpini de poliiti spre cellalt trotuar, deoarece n restaurant nu erau nchise gazele i putea avea loc oricnd o explozie. Era o privelite nfricotoare. Stteam n mijlocul Bulevardului Geary, fiindc erau oameni peste tot. M-am ntors spre vest, ca s privesc catedrala, am ndreptat o rugciune fierbinte spre Fericitul Ioan - care se odihnea sub ea n Cripta sa - i am spus cu glas tare: - O, drepte ierarh ! Oprete focul, oprete vntul! i exact n clipa aceea vntul a ncetat s mai bat, de parc s-ar fi supus unei porunci! Aerul nu se mai mica deloc i oamenii din mulime au nceput s vorbeasc tare despre aceasta: - Uite, uite, vntul s-a oprit, nu mai bate ! Eu am mpietrit! I-am mulumit ndat Fericitului Ioan pentru ajutorul pe care ni l-a trimis ! Toi oamenii din jur erau uimii, dar nu puteam spune ce se ntmplase - de team c mi vor respinge spusele, explicnd totul n felul lor. ntr-adevr, s-a petrecut o adevrat minune prin rugciunile Fericitului Ioan. Restaurantul nostru nu a avut de suferit - flcrile nu 1-au atins. Nimic din restaurant nu a ars: chiar i camera frigorific, aezat imediat lng bcnie, a rmas neatins. Era ca i cum focul srise de restaurant i ncepuse s ard gardul i casa alturat de pe Strada 17, care a suferit foarte multe pagube. A doua zi, firma noastr de asigurri a schimbat toate covoarele, a vruit i a schimbat catifeaua de pe perei. Nu am nchis nici mcar o zi restaurantul, am adus numai maini de curat aerul, care au absorbit fumul. Mirosul de fum a rmas n restaurant

aproape un an, fiindc venea ncontinuu de alturi, mi amintesc adesea tot ce s-a ntmplat i i mulumesc, n gnd sau cu voce tare, Fericitului Ioan pentru rugciunile sale struitoare pentru noi. Dumnezeu s-i druiasc mpria cea Cereasc, dreptule al lui Dumnezeu, mare rugtor pentru noi ! Vera I. Vertloogin San Francisco, California 18 mai 1977 nlturarea durerilor de artrit n 1937 am venit pentru scurt vreme n Shanghai, din Japonia. Vechiul meu prieten, printele Vasili Ciuvaev, m-a invitat la cin acas la Episcopul Ioan, pentru a m prezenta acestuia, n timpul mesei, ierarhul mi-a pus multe ntrebri despre Japonia i despre viaa coloniei ruseti din oraele japoneze. Discuia a durat toat seara. Prima conversaie cu Episcopul Ioan rmne de neuitat pentru mine, fiindc n acea sear am simit imediat ce nrurire spiritual uria avea asupra sufletului meu. De atunci, am pstrat o legtur nentrerupt cu Fericitul Ioan pn n ultimele zile ale vieii sale pmnteti. i n Shanghai, i aici, n San Francisco, el mi-a fost ntotdeauna ndrumtor duhovnicesc. i chiar i acum, cnd nu mai este cu noi, eu i muli alii i simim influena spiritual asupra sufletelor i inimilor noastre... L-am ajutat pe Fericitul Ioan s-i mute mare parte a pstoriilor n America. Voiam foarte mult s fim cu el atunci, ns a fost trimis n Europa. Ca ntotdeauna cnd pleca, am simit o mare apsare n suflet, ns aproape mereu cnd se ntmpla ceva i trebuia luat o hotrre l vedeam n vis sau primeam o scrisoare de la el i apsarea disprea brusc. n 1963 m-am mbolnvit de artrit i am rmas mult timp n starea aceasta. M-am internat de mai multe ori, stnd de fiecare dat mai mult de o lun n spital. Am fost silit i s stau intuit la pat acas. De-abia m mai puteam mica, ntr-o zi, n luna iunie, cnd familia mea s-a dus la Rul Rus, nu m-am dus cu ei. Nu eram n stare s cltoresc i m-am hotrt s stau acas, fiindc m dureau ru toate oasele. Nu puteam s mnnc, s beau sau s dorm. Noaptea durerea s-a nteit att de mult, nct am sunat la Spitalul Kaiser i a venit o salvare s m ia. Mai nti m-au dus acolo unde erau primii toi pacienii, dar cnd a venit doctorul meu m-a transferat imediat n secia de urgen pentru cei grav bolnavi. Fericitul nostru Ioan era n San Francisco pe atunci, cci treceam prin zilele acelea ngrozitoare cnd se oprise construirea noii catedrale. O dat cu sosirea Arhiepiscopului Ioan lucrrile au fost reluate i donaiile curgeau pur i simplu n valuri, ca rspuns la apelul su. ns n acelai timp avea loc procesul, acel proces de care nu-i poi aminti fr s te doar inima, n care iubitul nostru Fericit Ioan, marele nostru rugtor, a fost pus n banca acuzailor. Acest proces a fost de fapt o ncercare pentru sfntul nostru episcop. tim c nainte de proces judectorul Day, care avea un respect profund pentru Fericitul Ioan, i-a propus s stea ntr-o camer alturat n timpul procesului, ns el i-a refuzat oferta i a stat n sal, mpreun cu cei care au dorit s-i fie alturi: ierarhii Leon-tie, Sava i Nectarie. n ciuda faptului c trecea prin aceste momente groaznice,

chinuitoare, Fericitul Ioan nu i-a uitat pe bolnavi. M-a vizitat de cteva ori la spital, o dat venind chiar cu Icoana fctoare de minuni din Kursk. Eu slbeam vznd cu ochii: aveam numai patruzeci i patru de kilograme i eram numai piele i oase. Nu puteam mnca nimic, iar durerea era insuportabil. Si atunci, exact n timpul acelor zile grele ale bolii mele, la sfritul lui iunie, Fericitul Ioan a venit ntr-o zi i mi-a spus: - Totul e n regul - mine o s te simi mai bine. A doua zi durerea a disprut de parc nu fusesem niciodat bolnav, mi amintesc uimirea doctorilor. M-au mai inut trei zile n spital i apoi mau trimis acas. Eram, bineneles, foarte slbit, aa c trebuia s vin o asistent acas s mi fac injecii. Dup puin timp nu a mai fost nevoie nici de acest lucru i puteam s merg singur i s m duc la doctor. A fost o minune. Astfel am fost atins de harul lui Dumnezeu prin rugciunile fierbini ale marelui nostru rugtor. Pe cnd zceam n spital mi-am fgduit c, dac m va ajuta Domnul s m nsntoesc, mi voi pune toate puterile n slujba Bisericii noastre. i m-am druit ndat acestei lucrri. Era n vremea construirii catedralei. Fericitul Ioan invitase i numise oameni n noul Comitet de construcie; iar eu m-am alturat lor, numit de ctre Arhiepiscop. Pstrez cu grij pn n ziua de astzi documentul prin care am fost numit, cu semntura Fericitului Ioan. Legtura cu fericitul s-a pstrat de-a lungul tuturor anilor n care a fost cu noi i duhovnicete nu a ncetat nici chiar dup moartea sa... i simt prezena i cred c se roag pentru noi toi naintea tronului Dumnezeului Atotputernic. n ajunul plecrii Fericitului Ioan la Seattle, cu doar cteva zile nainte de trecerea sa la cele venice, 1-am dus cu maina pe la spitale, cum fcusem ntotdeauna, zi i noapte, cnd fusese nevoie. Aceste dou zile, duminic i luni, au fost ultimele n care 1-am vzut n via. Dup aceea a plecat la Seattle i smbt a sosit vestea nfricotoare, dureroas, a morii sale. Este greu s mi amintesc i s vorbesc despre acele zile, care au fost absolut groaznice pentru noi toi. Am fost ns onorat s-mi fie dat n ngrijire Cripta marelui nostru rugtor, a fctorului nostru de minuni, la a crui via am fost martor. l vd adesea n vis pe Fericitul Ioan. L-am vzut de curnd, binecuvntndu-m cu crucea. Eu in ntotdeauna cu strictee posturile rnduite de Biserica noastr, ns odat, din greeal, am mncat nite carne n Postul Mare i n acea noapte 1-am vzut pe Fericitul Ioan. A venit la mine i m-a certat, spunndu-mi c am nclcat postul! L-am vzut att de clar i de intens, ca i cum ar fi fost n via. Vizitatorii care vin la Cripta Fericitului Ioan sporesc n fiecare an, lucru care se poate observa din numrul lumnrilor aprinse la racla sa. Tot mai muli oameni cer ulei din candela care arde nencetat n cript, creznd cu trie c acest ulei le potolete bolile. Fie ca scrisoarea aceasta a mea, aceast mrturie, s mai adauge cteva rnduri la cartea cinstirii Fericitului Ioan. Vladimir M. Naumoff San Francisco, California, 1976 (din corespondena personal i din Memoriile mele, n limba rus: San Francisco, 1975)

Tmduirea unui doctor bolnav fr speran n colonia rus din Shanghai din anii 1940 era un doctor binecunoscut, Nicholas C.*, care s-a mbolnvit grav. Boala sa era att de serioas, nct la patul lui se perinda consiliu dup consiliu de medici. Cei mai buni specialiti au venit de departe ca s l vad, ns starea bolnavului nu se mbuntea, iar soiei sale i s-a dat a nelege c trebuie s fie pregtit pentru sfritul lui. ntr-o noapte grea de veghere la patul soului bolnav, doamna C. nu a mai putut ndura disperarea i lsndu-1 pe bolnav n grija unei asistente de gard, a alergat la catedrala Izbvirea pctoilor". Singurul ei gnd era s-1 vad pe Episcopul Ioan, s-1 implore s se roage i s obin ajutorul su. Afar era ntuneric. De la spital la catedral trebuia s parcurgi cam cincisprezece cvartale lungi. Slujba de sear din catedral se ncheiase demult. Doamna C. a mers spre strdua ngust care ducea, pe lng catedral, la casa unde locuia atunci episcopul. Pe strada ntunecoas a aprut o siluet scund, grbit, care se ndrepta ca o umbr spre ea. Silueta s-a apropiat i n cele din urm l-a recunoscut pe Episcopul Ioan. Nedndu-i posibilitatea s scoat un cuvnt, acesta i-a spus: - tiu, tiu. S mergem s ne rugm. Au intrat n catedrala ntunecoas. El s-a dus n altar i s-a rugat acolo vreme ndelungat. Doamna C. a fost i ea cuprins de nevoia fierbinte de rugciune i s-a rugat din tot sufletul. - i acum s mergem la el, a spus episcopul, i s-au dus la spital, strbtnd strzile nvluite n ntuneric ale oraului adormit. Episcopul s-a rugat la cptiul bolnavului care zcea incontient i l-a binecuvntat. Apoi a binecuvntat-o pe femeie i a plecat. Ca ntotdeauna, dup o rugciune nltoare, att de caracteristic lui, ochii Fericitului Ioan strluceau cu o lumin puternic. Dup aceea, doamna C. le povestea adesea prietenilor ei cum strluceau ca stelele ochii episcopului. Spre diminea doctorul s-a simit mai bine i n cteva zile a nceput s-i revin ncet, pn s-a fcut bine. El a emigrat mpreun cu ceilali rui din Extremul Orient, trecnd prin toate etapele. A lucrat doi ani ca medic n tabra de refugiai din Tubabao, apoi a venit n America i a muncit civa ani, nu ca medic, dar tot n domeniul medical. Aceasta era puterea credinei i rugciunii Fericitului Ioan. Noi, cei care 1-am cunoscut n China, Europa sau America, putem povesti un ir nesfrit de cazuri cnd, datorit puterii rugciunii i credinei sale n Dumnezeu, oameni care fuseser bolnavi fr speran i condamnai la moarte s-au nsntoit. Olga Ivanova Semeniuk San Francisco, California iulie 1972 Ajutor pentru crize de astm Dragii mei prieteni!
* Ciurilin.

V felicit cu ocazia srbtorii Crciunului i a Anului Nou i v doresc sntate i numai lucruri bune. Dar mai ales sntate. In via ea este cea mai important: dac nu este sntate, viaa devine grea. Citesc i recitesc tot timpul revistele pe care mi le-ai trimis [despre Arhiepiscopul Ioan n The Orthodox Word i Pravoslavny Blagovestnik]. Fiindc lucrai pentru Societatea memorial Arhiepiscopul Ioan ar trebui s v intereseze ceea ce am trit deja de mai multe ori. Eu sufr de crize puternice de astm. De fiecare dat cnd acestea ncep, ndrept o rugciune ctre Fericitul Ioan ca s m ajute naintea Domnului - i uit pn i de existena astmului vreme de cteva luni, n timp ce nainte sufeream fr ntrerupere. S v dea Dumnezeu toate cele bune. S v pzeasc pe dumneavoastr i pe apropiaii dumneavoastr. Cu adnc respect, Olga Serikov Sn Paulo, Brazilia 15 decembrie 1967 Izbvire de tifos Amintirea dragului nostru Fericitul Ioan este vie i nu se va terge niciodat din mintea generaiei noastre, a celor care i-am fost contemporani. Mi-1 amintesc cnd a venit prima oar n Shanghai i era nc tnr episcop. Pe atunci aveam douzeci i trei de ani, dar n ciuda tinereii mele mi fusese rnduit s beau mult amar i s vrs multe lacrimi. M duceam n fiecare zi cu bieelul meu la Liturghia de diminea, slujit mai totdeauna chiar de Episcopul Ioan. De parc ar fi simit n ce stare se gsea sufletul meu, m-a ntrebat odat, cu atta blndee i compasiune: - Ai vreo suprare ? I-am povestit, pe scurt, iar el a neles imediat i m-a mngiat. Dup aceea a devenit pentru mine un nlocuitor de tat, la care puteam veni oricnd pentru un sfat sau mngiere, nc din prima zi de cnd a venit, Fericitul Ioan a avut mereu o activitate energic, druindu-i tot timpul zilele i de multe ori chiar i nopile - bolnavilor, npstuiilor, micilor orfani i rugciunilor i slujbelor sale extraordinare, uitnd de sine, uitnd s mnnce sau chiar pur i simplu s se mbrace cum se cade, aa dup cum era normal pentru rangul su. Cu toate acestea, era nconjurat de muli adversari rufctori, care nu numai c i fceau probleme n diferite moduri n ceea ce lucra, dar care chiar l nvinuiau de cele mai ridicole lucruri, de care i acum ne amintim cu nfiorare. ntr-adevr, Fericitul Ioan nu se ngrijea de felul cum se mbrca, nu avea grij de el: purta sandalele pe piciorul gol, i punea n grab camilafca, cum i venea mai la ndemn. Aceste lucruri l fceau s par nepotrivit pentru imaginea rangului su nalt, ns cei care l cunoteau ndeaproape i care i vedeau zmbetul luminos, ca de copil, ochii buni i prietenoi - mai ales cnd vorbea cu copiii -, acei oameni nu puteau s nu vad n el un pstor adevrat, care i punea sufletul pentru turma sa. n timpul rzboiului m-am nscris la cursuri de asistente medicale i eram trimis s fac de gard la diferite spitale i clinici, mi amintesc cum Fericitul Ioan vizita toate spitalele, cum se apleca la cptiul bolnavilor, consolndu-i i rugndu-se cu ei. tiu c de multe ori dup vizitele sale bolnavii se simeau mai bine, aveau moralul mai ridicat, iar suferinele nu

li se mai preau att de groaznice. Erau muli rui n Shanghai n vremea aceea. Muli dintre ei erau i n nchisori. Chiar i acolo Fericitul Ioan le aducea lumin i ndejde, dojenindu-i, adeseori spovedindu-i i mprtindu-i, mngindu-i pe cei ntemniai, aprinznd credina i ndejdea n ei. Nu pot nici mcar ncepe s vorbesc despre ce a fcut Fericitul Ioan pentru refugiai atunci cnd China a czut n minile comunitilor. Este adevrat c nimeni nu voia s-i primeasc pe ruii fr adpost, crora li se luase orice drept i tot ce aveau. i toat lumea tie cum Fericitul Ioan, n genunchi, fiind deja Arhiepiscop, a obinut permisiunea s duc refugiaii pe insule, de unde au plecat cnd diferite ri au nceput s le ofere adpost! tiu c unii oameni au fost salvai astfel din mna comunitilor chinezi, care nu numai c erau nemulumii de toate acestea, dar au ndrznit chiar s l defaime pe episcop, care a ndurat ns cu smerenia sa obinuit. Atacul respingtor la care 1-au supus ruii din America pe Fericitul Ioan, trimindu-1 n banca acuzailor n tribunalul american, acuzaiile, ameninrile i defimrile sfruntate - toate nu i-au trezit dect un zmbet blnd acestui om drept i neprihnit, rstignit" i chinuit sufletete de oameni din propriul su popor, chiar de fraii si episcopi, crora nu le fcuse niciodat nici un ru, ci numai bine ! Nu voi intra n detalii cu privire la nesfritele minuni care s-au petrecut att n timpul vieii sale, ct i acum, la mormntul su. S-ar putea scrie o carte ntreag despre ele. Chiar i mie, pctoasei, mi s-a druit s primesc ajutor de la el, nu numai cnd era lng mine, ci i de la mare deprtare, cnd ne-a ajutat i ne-a mngiat familia ameninat de un pericol imposibil de evitat. I Ca s ilustrez n mod gritor aceste lucruri, permite-i-mi s citez un exemplu de ajutor prin rugciune, povestit de prietena mea, Olga Ivanovna Semeniuk, care era foarte apropiat de biseric i de problemele acesteia n Shanghai i care acum se afl n America, n California: Mi s-a ntmplat s fiu foarte fericit cnd doctorii mi-au cerut s am grij, pentru o perioad de timp, de Fericitul Ioan, care era bolnav, n acele zile am vzut prima oar n viaa mea un om druit n ntregime Domnului. Nu se oprea nici o clip din rugciune. Ignora cu desvrire recomandrile doctorilor i nici o putere nu-l putea ine departe de slujbele bisericeti. Dac se ntmpla ca doctorii s-i cear s stea n pat, n cteva minute el era deja n altar, svrind Sfnta Liturghie. La scurt vreme am trit chiar eu puterea rugciunilor i mijlocirilor sale pentru noi pctoii naintea Domnului. Fiul meu cel mai mare, B., l ajuta ntotdeauna pe Fericitul Ioan la altar, ns pe neateptate, duminic, pe 16 noiembrie 1943, mi-a spus c nu putea s se duc la priveghere. Avea deja 17 ani. L-am ntrebat de ce. - Mam, mi-a rspuns biatul, m doare capul i am o durere groaznic n burt. M-am alarmat i 1-am trimis n pat, spernd c n timpul nopii durerea va disprea. Deodat, la 11 noaptea, Fericitul Ioan a venit n vizit i, rugndu-ne s ieim din camera fiului nostru, a rmas numai cu el i s-a rugat mult, mult timp. Cnd a ieit, a spus: - Nu v temei, totul o s fie bine.

Eu nici mcar nu am neles c eram n mare pericol. Fericitul Ioan a plecat. Dimineaa fiul meu delira, avea febr mare i se plngea de dureri groaznice n tot corpul, nspimntai, am chemat mai muli medici, care sau consultat ntre ei. Doctorii ne-au spus c trebuie s-1 ducem imediat pe biat la spital. Atunci episcopul nostru a venit din nou, l-a spovedit i l-a mprtit pe biat i ne-a mai mbrbtat o dat. Cnd 1-am dus pe fiul nostru la spital, a fost din nou examinat amnunit de mai muli doctori, care i-au pus diagnosticul: dizenterie, pneumonie la plmnul stng i tifos. Ne-au sftuit imediat s-1 ducem la alt spital, cel al Friei Ortodoxe", unde era o camer spaioas, cald, pentru biatul nostru bolnav. Doctorul rus de la acest spital, Dr. Alexeien-ko, l-a examinat i mi-a spus: - Nu mai are nici o speran. Fiul dumneavoastr nu va supravieui. Cu totul dezndjduit i ndurerat, am alergat la Fericitul Ioan. Am czut n genunchi naintea lui i, plngnd, 1-am implorat: - Salveaz-mi fiul! Roag-te pentru el! Cred numai n mijlocirea ta naintea lui Dumnezeu ! Fericitul Ioan era serios. M-a mbrbtat ct de ct i apoi a mers cu mine la spital, ncepnd de atunci l-a vizitat zi i noapte pe fiul meu i s-a rugat tot timpul la cptiul lui. Cam dup trei zile, cnd am venit s-mi vd fiul, acesta i recptase cunotina i mi-a spus: - Mam, ce vis ciudat am avut azi! L-am vzut pe Fericitul Ioan, i muli doctori i asistente, i m-am vzut i pe mine, de parc ar fi fost ieri, mbrcat tot n alb; i apoi m-am trezit. Mi-am spus c probabil fiul meu o s moar i c ar trebui s-1 mbrac n alb. Doctorii renunaser s mai ncerce s l fac bine, pentru c l considerau ca i mort. ns, a doua zi dup acest vis, fiul meu a nceput s-i revin. Astfel, datorit rugciunilor sfntului nostru, s-a fcut bine i i s-a dat chiar s-i vad viitorul n vis. Cci, n prezent, cu destul succes i cu dragoste, lucreaz ca doctor i deci este mbrcat n alb. Rposatul doctor Alexeienko i ali martori au confirmat c numai rugciunile Fericitului Ioan 1-au adus pe fiul meu de la moarte la via. Slav lui Dumnezeu, Care ne-a dat un asemenea rugtor ! Slav lui Dumnezeu c am fost nvrednicii s trim i s ne rugm mpreun cu un asemenea drept ca rposatul nostru Ierarh Ioan ! Fie el venic pomenit." II Am n fa un pachet de scrisori ale Fericitului Ioan, pe care le pstrez ca pe o comoar. Sunt att de greu de neles: mzglituri, litere mici, urte, dar care mi sunt att de dragi i pe care le neleg aa de bine ! Soarta m arunca prin diferite ri i Fericitul Ioan nu mai tia nimic de mine i apoi brusc primeam cte o scrisoare: Am fost de curnd n Bruxelles, n catedral [nchinat Noului Mucenic Nicolae II], de ziua numelui tu i m-am rugat pentru tine." i amintea de toi. Se ruga pentru toi. Citind Fericirile", i dai seama c toate i se aplic. Mai rmne de adugat un singur lucru: Bucurai-v i v veselii, cci plata voastr mult este n ceruri! Cu Sfinii odihnete, Doamne, sufletul robului tu, pururea-pomenitul Episcop Ioan, i pentru sfintele sale rugciuni miluiete-ne pe noi!

Regina Van Setters Cannes, Frana februarie 1977 Tmduire de apendicit Dragi Prini, V scriu acum pentru a v povesti urmtoarea ntmplare care s-a petrecut anul acesta la o sptmn dup ziua trecerii la cele venice a Arhiepiscopului Ioan. Pe 25 iunie 1977, dimineaa trziu, am fost cuprins de o durere de abdomen de nendurat, cel mai tare durndu-m jos, n partea dreapt. M-am aezat n pat, dar durerea a continuat. Pe la ora trei am luat agheasm, mi-am fcut semnul Crucii i am but puin. Apoi, dup ce mam rugat Arhiepiscopului Ioan, am but din sticlua cu ulei din candela care arde n Cripta sa din San Francisco. Proprietreasa mea, care este asistent la Spitalul Veteranilor de aici, s-a gndit c este apendicit i a vrut s m duc la doctor, ceea ce a i fcut la nceputul serii, cnd durerea tot nu sczuse. Dup ce m-a examinat, doctorul a spus c am toate simptomele de apendicit i m-a trimis imediat la spital, unde m-a vzut un chirurg, care a confirmat constatrile doctorului i m-a internat. Chirurgul nu m-a operat imediat, fiindc a intuit c era ntr-o faz de nceput i voia s vad cum evolueaz. Din aceast cauz nu au putut s-mi dea nimic pentru dureri, care erau att de mari, nct nu puteam adormi, n cele din urm am adormit pe la ora trei dimineaa, spunnd rugciunea lui Iisus, nsoit de rugciuni spontane ctre Arhiepiscopul Ioan. Cnd m-am trezit, pe la ora opt, n dimineaa zilei de 26 iunie, durerea sczuse foarte mult, iar pn a doua zi, 27 iunie, dispruse cu desvrire i am ieit din spital n acea dup-amiaz. S-au fcut multe analize pe multele probe, de snge i de alte feluri, pe care mi le-au luat. Dei aveam toate simptomele de apendicit, toate analizele au ieit negative, negsind nimic ! i mulumesc lui Dumnezeu pentru aceast vindecare minunat svrit prin mijlocirea Fericitului nostru Arhiepiscop Ioan. n ciuda multelor mele neajunsuri i pcate, mi vine totdeauna n ajutor ! John Van Hulten Huntington, New York 6 octombrie 1977 Ajutor pentru a dobndi educaie la seminar Anul trecut, n luna noiembrie, am avut probleme din cauza unei nenelegeri foarte grave care ar fi putut s m fac s pierd acreditarea academic, de care aveam nevoie pentru a continua s slujesc poporului lui Dumnezeu ca preot. Pn la urm, dup multe ntlniri i discuii cu comunitatea i conducerea academic, totul a ieit bine. n aceast vreme m-am rugat lui Ioan Maximovici i am fcut un parastas la Cripta sa. Domnul Boris Troian a pus numele meu sub mitra

Arhiepiscopului i m-am putut bucura de o anumit linite sufleteasc, dei treceam printr-o perioad zbuciumat, n cursul acelei sptmni s-au limpezit titlurile universitare i acum m bucur s slujesc poporului lui Dumnezeu ca preot. Dumnezeu este proslvit ntru Sfinii Lui, noi simind n continuare alturi de noi prezena rugtoare i iubitoare a Fericitului Ioan. Printele losif New York 13 septembrie 1978 Tmduire de emfizem Cumnata mea, Sofia Nicolaevna Verhichi, mi-a trimis din Santa Barbara o bucic de vat cu ulei din candela care se afl n Cripta Fericitului Ioan, mpreun cu o rugciune ctre Domnul nostru Iisus Hristos pentru rugciunile Fericitul Ioan din Shanghai i ale Arhipreotului Mitrofan", care a fost martirizat de bolevici. Vata era nsoit de instruciuni ale Arhimandritului Mitrofan [fiu duhovnicesc i al Fericitului Ioan i al Protoiereului Mitrofan], ca, spunnd aceast rugciune, s ung timp de o lun prile bolnave de pe trupul soului meu. mi pierdusem orice ndejde fiindc starea spiritual i fizic a soului meu se nrutise. El are 89 de ani i este profesor n medicin, iar cnd i-a vzut ultimele radiografii, a spus: - Nici un medic nu o s m poat ajuta - numai Dumnezeu poate. Boala mea este o boal de btrnee, emfizem pulmonar, care este incurabil. Emfizemul s-a dovedit a fi canceros i mai putea nc s fie ndeprtat pe cale chirurgical, ns, dac n prezent tuberculoza este tratat cu succes, emfizemul nu se rezolv prea mult nici chiar atunci cnd este tratat pe cale chirurgical. Mai mult, numai oamenii foarte bogai i pot permite asemenea operaii. Aa c ne-am pus toat ndejdea n mila lui Dumnezeu. V putei nchipui, bineneles, ct de ncntai am fost s primim uleiul sfinit. Eu am nceput imediat s ung pieptul i spatele soului meu i, de asemenea, fruntea, aa cum fac de obicei preoii cnd miruiesc, spunnd cu credin rugciunea menionat mai sus. Dup aceasta, exact n a treizecea zi, respiraia lui s-a mbuntit simitor, nu i se mai ntmpla s nu aib aer i avea mintea mai treaz... Iar acum soul meu este pe deplin sntos. Un lucru care mai persist nc este un somn foarte lung, dar se spune c n timpul somnului se duce toat boala", n-cet-ncet i revine i pofta de mncare i sperm c n curnd va fi n puteri. I-am scris toate aceste lucruri cumnatei mele din California, care mia dat adresa printelui Mitrofan. V cer sfintele dumneavoastr rugciuni i binecuvntare pentru noi, robii lui Dumnezeu Theodore i Catherine. Cu mult respect, a dumneavoastr Catherine Nicolaevna Vershichi Buenos Aires, Argentina Praznicul Sfintei Treimi - Rusaliile

14 iunie 1970 Ajutor pentru gsirea unui serviciu Slvindu-1 pe Arhiepiscopul nostru de neuitat Ioan, a vrea s mprtesc i altora cum am simit de mai multe ori puterea minunilor svrite prin rugciunile sale. Am ajuns n America mpreun cu fiul meu pe 25 ianuarie 1952. Veneam din Tubabao, din Filipine, unde m urcasem pe vapor venind direct din spital, n America ne-am stabilit n casa celui care ne pltise cltoria. Starea mea de sntate era proast i de aceea era greu s gsesc de lucru; n plus, eram ntr-o ar strin, unde se vorbea o limb strin. Disperat, i-am scris Arhiepiscopului Ioan, rugndu-1 cu lacrimi ca, prin sfintele sale rugciuni, s m ajute n aceast situaie dificil. A doua zi dup ce am trimis scrisoarea am fost chemat i mi s-a oferit un loc ntr-o fabric. Munca era grea, dar cu harul lui Dumnezeu i cu rugciunile Fericitului Ioan am reuit s lucrez un an i jumtate acolo fr nici o problem. innd cont c eram dezavantajai ca imigrani, am simit lmurit c datorit rugciunilor Fericitului Ioan mi s-a dat o infuzie de energie, att moral, ct i fizic, dovedit n chip att de minunat prin gsirea serviciului, ceea ce a dus la reuita stabilirii noastre ntr-o ar strin. Nina Sigizmundovna Makavoi Bryte, California mai 1968 Tmduirea degetelor A doua oar cnd Fericitul Ioan a mijlocit pentru mine a fost cnd am primit vindecare n timpul vieii sale. Lucram la o fabric de aparate electronice. Trebuia s polizez pe o curea electric de ascuit cam trei mii de piese foarte mici pe zi. Degetele mi erau foarte solicitate i articulaiile au nceput s sar" de la locul lor, lucru neplcut i dureros. Am consultat mai muli doctori. La nceput le-au aplicat cldur ntr-un fel special, dar nu a fost de ajutor. Apoi m-au operat la ambele degete, dar ele au continuat s sar" din articulaii, la fel ca nainte. Dup dou luni au mai ncercat o operaie, dar starea mea a rmas aceeai. Eram disperat i nu tiam ce s fac. Pe atunci dragul nostru Arhiepiscop Ioan urma s viziteze Los Angeles-ul i m-am dus i eu acolo. Erau muli oameni; toat lumea voia s primeasc binecuvntare. Eu stteam ntr-o parte, cu degetele bandajate, mi era greu s rzbat printr-o asemenea mulime, n acel moment, printele Boris Kriki s-a apropiat de mine i m-a ntrebat: - De ce nu-i ceri Arhiepiscopul Ioan s se roage pentru tine ? I-am artat mulimea care l nconjura pe Fericitul Ioan. El m-a luat de mn i a nceput s se deplaseze energic prin mulime, cernd s fie lsat s treac o persoan bolnav. M-am apropiat de fericitul Arhiepiscop i i-am spus pe scurt ce aveam, cerndu-i cu ochii n lacrimi s se roage pentru mine. i s-a petrecut o minune prin rugciunile sale. La puin timp dup

aceasta m-am dus din nou la printele Boris, care m-a ntrebat: - Ce-i mai fac degetele ? Degetele ? Eram mirat, fiindc uitasem cu totul de ele. Degetele mele erau complet sntoase. Era nendoielnic o minune. Mare este puterea neuitatului nostru Arhiepiscop Ioan. Nina Sigizmundovna Makavoi Bryte, California mai 1968 Dispariia unui carbuncul Rugciunile Fericitului Ioan au mai svrit nc o minune cu mine. Iat ce s-a ntmplat: notnd n mare, am fcut o infecie. Aceasta s-a transformat ntr-o umfltur uria pe gt, care s-a dovedit a fi un carbuncul foarte primejdios. De la el mi s-a umflat nu numai gtul, ci i capul. Mi s-a injectat penicilin, dar nu a fost de ajutor. Nici nu evolua, nici nu disprea. Mi se prea c nu o s mai pot ndura i o s mor. i astfel, cnd a devenit deosebit de grav, mi-am folosit ultimele puteri pentru a pune mna pe telefon i a-i cere lui A. T. Simonovici s m pomeneasc la Pros-comidie, la Sfnta Liturghie. Dup aceea am luat o pastil i am adormit. Cnd mam trezit, am aflat vestea mbucurtoare c A. T. Simonovici i trimisese imediat o telegram n Frana Fericitului Ioan, cerndu-i s se roage pentru mine. Cnd am aflat aceasta mi-a pierit i cea mai mic umbr de ndoial cu privire la nsntoirea mea. Dup trei zile a venit rspunsul Fericitului Ioan: M rog." De vreme ce carbunculul persista i nu se sprgea, doctorii au tiat o parte din el, pentru biopsie. i de-abia dup aceea au aflat cum s-1 trateze. Au trecut patru luni. Cnd m-am fcut n sfrit bine, dr. Rybo i-a spus soului meu n prezena mea: - Nu m ateptam la rezultate bune. Viaa soiei dumneavoastr a fost salvat printr-o minune. i eu tiam c rugciunile Arhiepiscopului Ioan mi redaser sntatea i m puseser pe picioare. ntotdeauna credincioas dragului nostru Fericit Ioan i slvindu-1, Nina Sigizmundovna Makavoi Bryte, California mai 1968 Ajutor pentru a nu face o operaie L-am cunoscut prima dat pe Prea Sfinia sa Arhiepiscopul Ioan pe cnd biserica noastr din Paris era adpostit, modest, ntr-un garaj de pe Strada Ribera. Acolo slujea duminic, venind de la Versailles, unde locuia la coala de cdei. Pe atunci lucram ca ofer de taxi, nchiriind o main de la un garaj i dndu-i proprietarului ei o anumit parte din ce ctigam n fiecare zi. Mergeam n mod regulat la modesta noastr biseric. ntr-o duminic epitropul bisericii m-a ntrebat dac nu vreau s-1 duc pe episcop cu maina la Versailles. Am primit, dar episcopul a fost

reinut mult timp n biseric: trebuia s vorbeasc ba cu unul, ba cu altul, pentru a le spune ce s fac sau pentru a lua diferite hotrri, n cele din urm am pornit. Tot drumul episcopul a stat lng mine i a vorbit. Ne-am adus aminte de anii petrecui n corpul de cdei; s-a bucurat s aud c am fost i eu cadet, dei n alt corp - Vladimir-Kiev. Toat cltoria a fost plin de discuii nsufleite. Eu nc nu pot s-mi dau seama cine conducea maina sau de ce putere era purtat. Cnd am ajuns, n sfrit, n Versailles, episcopul, dup ce mi-a dat binecuvntare, m-a lsat s plec. De-abia atunci am putut s-mi ncep lucrul. Pierznd attea ore preioase, eram ngrijorat, netiind dac o s mai pot avea attea curse s-i pot da efului meu banii cu care i eram dator. M ngrijoram ns zadarnic: mi-a mers att de bine, nct n scurt timp am strns mai mult bani dect era necesar. Am fost incredibil de norocos. Nu am nici o ndoial c reuita aceasta excepional mi-a fost trimis fiindc episcopul s-a rugat pentru mine, pentru serviciul pe care i-1 fcusem. De atunci 1-am condus de multe ori cu maina i nu a trebuit niciodat s mi fac griji - ntotdeauna mi-a mers bine. Cnd Arhiepiscopul Ioan a ntemeiat n Paris, pe strada Claude Lorrain, minunata biseric nchinat Tuturor Sfinilor Rusiei, avea acolo i chilia sa modest i slujea n fiecare zi, dac putea. Miercurea i vinerea n Postul Mare svrea Liturghia Darurilor Mai nainte Sfinite, n timpul creia eram numai trei oameni n biseric: episcopul, n altar, unde mpreun cu el slujea printele Mitrofan, i eu n stran. Cnd slujea, acest mare rugtor tia s exprime i s trezeasc n ceilali o mare putere a credinei i srguin n rugciune. Cnd am fost secretarul consiliului parohial al bisericii noastre, m-am convins - nu numai la edine, ci i din ntlnirile de afaceri - cu ct nelepciune, simplitate i iubire cretin tia episcopul s rezolve problemele complicate care apreau adesea, n vremea sa biserica i parohia noastr au fost nfloritoare, deoarece eram ocrotii de rugciunile sale mntuitoare. mi amintesc un astfel de caz. Printre enoriaii notri se numrau i doi soi, numii T. S. Brbatul s-a mbolnvit i a fost dus la spital, unde doctorii i-au propus singurul lucru care l putea salva: operaia imediat. Bolnavul i-a trimis soia la Fericitul Ioan pentru a-i cere sfat i binecuvntare. Soia a venit la biserica de pe Strada Claude Lorrain, dar nu a putut s vorbeasc cu Episcopul - acesta plecase cu treburi la Bruxelles. Printele stare Mitrofan i-a spus: - Fericitul Ioan m sun n fiecare zi la o anumit or. O s vorbesc n curnd cu el i i voi spune de bolnav. Aa s-au neles, iar cnd Fericitul Ioan a aflat de operaia propus, sa gndit un timp, s-a rugat, bineneles, i a spus: - Nu este nevoie de operaie, o s se fac bine. A doua zi de diminea, bolnavul nu a acceptat s fie operat i a fost externat. S-a fcut bine i mai triete i azi. i mie mi s-a ntmplat ceva asemntor, n 1965 m-am nscris la pelerinajul anual n ara Sfnt. Cu zece zile nainte de plecare m-am mbolnvit pe neateptate de o boal ciudat, ntr-o form att de grav, nct nu se mai putea concepe s plec undeva. M-am grbit imediat s-i scriu Fericitului Ioan n San Francisco i i-am anunat pe conductorii grupului. Cu trei zile nainte de plecare, am primit o scrisoare de la Fericitul Ioan. Nici o vorb de boala mea acolo ! mi ddea binecuvntare s plec n pelerinaj i chiar, fiindc fusesem de multe ori n ara Sfnt, mi ncredina doi noi pelerini. Dup ce am primit scrisoarea, am uitat"

automat de boala i durerile mele. Cu binecuvntarea Arhiepiscopului Ioan, pelerinajul din acel an s-a dovedit a fi cel mai plin de har. Mai pot spune i c dumnezeiescul nostru ierarh slujea pentru ultima dat n Europa - o Sfnt Liturghie la mnstirea Lesna -, cnd Domnul nostru mi-a trimis marea Sa mil: mi-a ngduit s-i slujesc episcopului n altar, mbrcat n stihar, ndeplinindu-mi astfel dorina arztoare. Cred c acest lucru a avut o semnificaie deosebit. Fr ndoial, Fericitul nostru Ioan se afl acum naintea tronului lui Dumnezeu Celui Preanalt i nu nceteaz s se roage pentru noi. Iar noi cei de pe pmnt trebuie s alergm la mijlocirea sa, cerndu-i sfintele sale rugciuni. Cci tim c pururea-pomenitul Arhiepiscop Ioan este omul lui Dumnezeu, iar canonizarea sa de ctre Biserica lupttoare este numai o chestiune de timp. Pot mrturisi sub jurmnt despre adevrul celor de mai sus. Nikolai Ivanovici Bucinski Montmorency, Frana 7/20 martie 1977 Tmduire de o boal a creierului I Am venit n Shanghai n 1946. Fiind tnr i urmnd modei, foloseam foarte mult ruj de buze. Odat, m-am dus la catedral cnd slujea acolo Episcopul Ioan. La sfritul Liturghiei m-am dus la el ca s iau binecuvntare, vrnd s srut crucea; ns el nu mi-a dat-o ca s o srut. M-am tras deoparte i am ateptat un timp. Apoi m-am dus iar: el m-a binecuvntat dar nu m-a lsat s srut Crucea. Ieind din catedral aproape plngnd, i-am spus unei doamne c episcopul nu mi-a dat voie s srut Crucea. Dar femeia aceea mi-a spus: - Uit-te la tine, ct ruj ai pe buze ! De atunci nu mi-am mai dat niciodat cu ruj cnd mergeam la biseric i i mulumesc Fericitului Ioan pentru acest lucru. II Am plecat din Shanghai mpreun cu emigrani rui n insula Tubabao din Filipine. Toi cei care veneau acolo erau aezai pe sectoare, n Sectorul 11 era mpreun cu noi o rusoaic, Olimpiada Elnik. Iat ce mi-a povestit aceasta: n Shanghai locuiam cu mama, care este n vrst, ntr-o camer foarte mic, de care fcusem rost cu mare greutate. Pltisem o sum mare de bani pentru cheie, cum se obinuia acolo. Era greu s ai un apartament i fr muli bani era aproape imposibil s ai o camer. Proprietreasa noastr era o femeie ursuz, nervoas, dar o suportam pentru c nu aveam unde s ne ducem n alt parte, ntr-o zi a venit i ne-a spus brutal c trebuie s ne mutm, pentru c vinde casa i c pn la o anumit dat camera noastr trebuie eliberat. Lacrimile i rugminile noastre nu au avut nici un efect asupra ei. Mama i cu mine eram disperate, tiind bine c era pur i simplu imposibil s gseti o camer undeva. Nu tiam ce s facem. Mi-a venit gndul s m duc s-i cer Episcopului Ioan s se roage

pentru noi. Auzisem c episcopul se roag toat noaptea n catedral. Am scris o scrisoare n care am povestit tot necazul nostru, implorndu-1 s se roage pentru noi. La ora 4 dmineaa, cnd nc era ntuneric, m-am dus la catedral. Era deschis. Am intrat; era nfricotor. Catedrala pustie era cufundat n bezn; numai ici i colo plpiau candele n faa icoanelor. Uitndu-m n jur, am vzut o siluet ngenuncheat lng iconostas, n partea dreapt. Era episcopul. M-am apropiat cu sfial i mi-am ntins ctre el mna n care ineam scrisoarea, cerndu-i s se roage. Dar el mi-a dat la o parte mna, m-a binecuvntat i mi-a spus: - Mergi cu Dumnezeu, totul o s fie bine. Am plecat i de-abia atunci mi-am amintit c de fric nu i spusesem nimic despre necazul nostru. Nu-mi luase scrisoarea, deci cum putea s tie pentru ce i cerusem s se roage? M-am ntors acas abtut i m-am culcat. Dimineaa devreme cineva a ciocnit la u. Cnd am deschis am vzut-o pe proprietreasa noastr, care ne-a zmbit politicos (ceea ce nu se mai ntmplase pn atunci) i ne-a spus: - Am hotrt s nu vnd casa. Rmnei i locuii aici ct avei nevoie." Aceste lucruri mi-au fost povestite mie personal i nu m ndoiesc de adevrul lor. Olimpiada este o femeie evlavioas i cinstit, care triete acum n Australia. III Cred c viaa fiicei mele a fost salvat datorit rugciunilor Fericitului Ioan. La zece ani fetia a fcut meningit. Fericitul Ioan a vizitato de dou ori la spital, cu Icoana fctoare de minuni din Kursk a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Prin rugciunile sale ea s-a fcut bine i boala nu a lsat nici o urm. Slav puterii Tale, Doamne! IV Acum trebuie s spun ceva despre mine. Toat viaa, naintea momentelor cruciale, am avut vise profetice, care s-au mplinit. L-am visat pe Fericitul Ioan i o s-mi amintesc totdeauna acest vis, fiindc m-a ntrit n credin. La scurt vreme dup moartea arhipstorului nostru, am avut acest vis: o biseric uria era plin de oameni care plngeau amar, cu voce tare, moartea Fericitului Ioan. Eu stteam ntr-o camer mic alturat, lng un cociug, ca ntr-o cript, n acel cociug 1-am vzut pe Fericitul Ioan. M-am apropiat i m-am uitat la chipul su. Mi-a zvcnit inima cnd am vzut c are ochii deschii. i el, cu o privire ptrunztoare, intens, se uita drept n sufletul meu, cum fcuse i n timpul vieii sale, i m privea cu dragoste i cu o bucurie evident. Am fost foarte micat. Cu bucurie i emoie m-am dus la ua care ddea n biseric, am deschis-o larg i am nceput s strig tare ctre oamenii de acolo: - Nu mai plngei i jelii! tiu c arhipstorul nostru triete, i-am vzut ochii! Nu plngei, el triete ! E fericit! Triete ! Triete ! i m-am trezit strignd c Fericitul Ioan triete. V

Prietena mea din copilrie i colega mea de la coala de maici [din Shanghai], Alia Leonova, i-a pierdut soul. Cnd era n Mukden, n 19451946, a fost luat de sovietici i trimis ntr-un lagr de concentrare din Siberia. Alia a fost nevoit s creasc singur doi copii, n 1949, gsindu-se, ca muli alii, pe insula Tubabao, s-a dus la Fericitul Ioan, nainte de a pleca n Australia, ce-rndu-i voie s divoreze, de vreme ce era limpede c nu mai exista nici o ans s-i revad vreodat soul. Fericitul Ioan i-a spus: - Dac vrei, divoreaz, ns i vei mai vedea soul. Cuvintele Fericitul Ioan s-au mplinit. Dup 28 de ani, n 1977, soul ei a ajuns n San Francisco, n urma ncercrilor reuite ale fiicei sale. n luna mai a anului 1978, Alia s-a mbolnvit foarte ru. Creierul ei a fost atacat de un virus. Am fost sunat noaptea i mi s-a spus c de cinci zile este n com. Mai muli preoi au venit la ea i s-au rugat, n dimineaa urmtoare, dup ce m-au sunat, m-am dus la catedral, am trimis numele ei la altar, la Liturghie, i apoi am cobort n Cripta Fericitului Ioan. Am strecurat un bileel de pomenire pentru sntatea Allei sub mitra de pe racl. Mai trziu mi s-a spus c exact la acea or ea a deschis ochii. Slav puterii Tale, Doamne ! Slav puterii rugciunilor slujitorului Tu ! La nceput memoria Allei era slbit, ns n scurt timp - spre uimirea tuturor doctorilor - a nceput s-i revin, i boala a prsit-o fr nici o urm ! Doctorii spun c cine are aceast boal, chiar dac i supravieuiete, ceea ce se ntmpl rar, rmne cu sechele. Adeseori eu, pctoasa, m ndurerez i m rog i plng pentru c duhovnicete sunt oarb i proast. M gndesc adesea, Doamne, Doamne ! Un att de mare Sfnt i rugtor, cu o putere duhovniceasc aa de mare, a trit printre noi i noi - nu noi, ci eu - 1-am preuit aa de puin. n general nu suntem prea detepi, nu suntem nite oi clarvztoare. Nu ne preuim pstorii. i Alia spune acelai lucru. lart-m, Fericite Ioane, iart-m pe mine, pctoasa i nevrednica ! Cu dragoste n Hristos, Vera S. Terehov San Francisco, California 27 iulie 1978 Tmduire de arsuri ale pielii L-am cunoscut foarte bine pe Fericitul Ioan cnd locuiam n Shanghai. Fiul nostru l ajuta la altar pe sfntul episcop, n inima cruia i el, i noi ocupam un loc deosebit. tim multe ntmplri minunate, de netgduit la care au asistat muli oameni care au mrturisit prin viu grai despre ele. ns nu au fost publicate att de multe. De aceea vrem ca povestirile noastre, aa scurte cum sunt, s vad lumina tiparului. Cnd am venit din China n America ne-am stabilit n Monterey. Fericitul Ioan ne-a vizitat de cteva ori n vremea cnd fostul su paracliser, fiul nostru Vladimir, mergea la coal. Avem chiar o fotografie reuit, noi mpreun cu sfntul episcop n faa Bisericii Sfntul Serafim, unde fiul nostru a fost, de asemenea, ajutorul la altar al printelui Grigorie Kravcina, parohul acelei biserici. Trebuie s mrturisesc c n acea parohie s-au ntmplat mai multe lucruri neplcute, ceea ce ne-a slbit rvna de a merge la biseric, ns, de vreme ce Arhiepiscopul Ioan i tot scria fiului nostru s nu se lase de bis-

eric, el s-a simit obligat s mearg regulat i fcea acest lucru cu srguin. Eu ns am crtit, ntr-o zi, cnd mi s-a reamintit s duc oamenii cu maina la biseric, am protestat, spunnd c, la un asemenea stres, nu merit s dai banii pe benzina de care este nevoie pentru a ajunge la biseric... La foarte puin timp dup aceea ni s-a ntmplat ceva groaznic. Pe 2 mai 1954 eram singur acas i ncercam s scot cu benzin petele de pe o pelerin de ploaie de cauciuc. Eram pe veranda noastr mic; toate ferestrele erau nchise. Din cauza unui nclzitor cu gaze deschis a avut loc o explozie. Totul era cuprins de flcri i eu ardeam. Am srit afar i mam scufundat ntr-o piscin. Vecinul nostru a chemat salvarea. A venit un doctor, care a spus c era o minune c ochii mi scpaser neatini, innd cont c se topiser i geamurile ferestrelor. Am fost dus de urgen la spital, unde am zcut cteva zile, apoi m-au adus acas pe targa i n fiecare zi m vizitau un doctor i o asistent. Am zcut acas apte luni. Minile i picioarele, de la clci la genunchi, ca i faa i gtul, erau acoperite n ntregime de arsuri. Nu puteam dormi pentru c aveam peste tot puroi. Doctorul mi schimba zilnic pansamentele, dar nimic nu era de folos. De-abia dup apte luni mi-am amintit de Fericitul Ioan i i-am scris o scrisoare, spunndu-i: Patru doctori mi-au spus c o s rmn infirm pentru restul zilelor. Singura mea ndejde este n rugciunile dumneavoastr." Am trimis scrisoarea i am nceput s numr zilele pn cnd avea s o primeasc. Dup cinci zile, ntr-o sear, i-am spus soului meu c episcopul o s primeasc scrisoarea mea, o s se roage pentru mine i o s-mi fie mai bine. Am dormit atunci fr nici o problem toat noaptea, pn la ora ase dimineaa. Am fost uimit s descopr atunci c picioarele erau puin mai uscate i c starea mea ncepuse s se mbunteasc. Cnd a venit doctorul la ora patru ca s mi schimbe bandajul, a vzut i el i a spus c este o minune. Am nceput s-mi revin rapid i acum sunt perfect sntoas, dei bineneles c am pe tot corpul urme de la acel accident groaznic. Mai trziu episcopul mi-a confirmat c a primit scrisoarea mea i c evident s-a rugat. Dumnezeu tie ce s-ar fi ntmplat fr sfnta sa mijlocire. Dl si dna Vladimir Sirakuzov Pacific Grove, California august 1967 ndeprtarea eczemei Prin rugciunile Fericitului Ioan s-au svrit multe minuni, chiar i n familia noastr. Pe cnd eram n Shanghai n 1935, imediat dup ce ne-am cstorit, soul meu a fcut eczem i i se aduna lichid n toate cutele pielii. Era groaznic. Am ncercat toate leacurile posibile i nimic nu a fost de folos. De ziua lui onomastic, pe 15/28 iulie, soul meu s-a dus la biseric i s-a mprtit. I-am rugat pe preoi s ne fac molitva pentru bolnavi, separat de ceilali, dar din cauz c era Sfntul Vladimir i c erau muli care i purtau numele, dup Liturghie preoii au ieit i au fcut molitva pentru toi. Cnd am vzut c aceast molitv comun s-a terminat i c preotul intr n altar i apoi pleac din biseric, m-am dus la pangar i am cerut s ni se fac o molitv separat, ns mi s-a spus c este prea trziu,

pentru c se fcuse una comun. Eram suprat c mai aveam doar doi dolari i am izbucnit n plns. Stteam pe trepte i plngeam n hohote. Deodat, a venit la mine Fericitul Ioan, care m-a ntrebat ce s-a ntmplat. I-am spus c eu cred n puterea molitvei pentru bolnavi, dar nu a uneia comune. Atunci episcopul mi-a spus s m linitesc. Cineva s-a dus s l aduc pe preot, care plecase deja. Preotul a nceput s slujeasc, n timp ce episcopul a intrat n altar i a nceput s se roage struitor Domnului. Sau rugat ndelung. Cnd au terminat, Fericitul Ioan a ieit din altar cu o icoan a Sfntului Vladimir, l-a binecuvntat pe soul meu cu ea i a spus linitit: - Mergi cu Dumnezeu i totul o s fie bine. i, spre uimirea noastr, la puin timp dup aceea boala soului meu a disprut - i nu a mai revenit pn n ziua de azi! (din aceeai surs) Tmduirea imediat a unei boli ndelungate Cnd era n Shanghai, Fericitul Ioan nu folosea niciodat ricele, considernd c nu este bine ca fiinele umane, care au fost fcute dup chipul lui Dumnezeu, s fie folosite ca animale care s trag alte fiine umane. De aceea se ducea pe jos oriunde i, bineneles, adeseori la toate spitalele. Aveam o prieten internat la Spitalul evreiesc, pe care a vizitat-o Fericitul Ioan. Aceast prieten a mea, o rusoaic ortodox, i-a povestit totul despre el pacientei de lng ea, care era evreic. Aceasta a spus: - Ce pcat, eu am alt religie i episcopul dumneavoastr nu o s se roage pentru mine. Femeia era de doi ani intuit acolo, la pat. Cnd Fericitul Ioan a venit din nou s o viziteze, prietena mea i-a spus: - Ce pcat, nu o s vrei s v rugai pentru aceast prieten a mea, pentru c este evreic. Atunci episcopul a spus: - naintea lui Dumnezeu toi oamenii sunt egali. S-a dus s o ntrebe cum o cheam i a nceput s se roage. Dup cteva zile numai, acea doamn i-a revenit! Ea a venit la catedrala noastr la Fericitul Ioan i i-a spus: - V-ai rugat pentru mine i m-am fcut bine. Vreau s trec la ortodoxie. ns episcopul i-a rspuns c numai faptul c s-a nsntoit nu este motivul cel bun pentru care s vrea s devin ortodox i nu a vrut s o boteze. Aceste lucruri s-au ntmplat n anii 1930. (din aceeai surs ca cele de mai sus) Scparea celor fr de cas Doamna Granovski, care triete acum n Miami, Florida, ne-a povestit urmtoarele: Cnd ea i familia ei au sosit n Shanghai, nu aveau nici un ban i, din cauza srciei, au locuit temporar n nite sli de clas din coala de

Comer, denumit Remi". Au locuit acolo cam dou luni, ns trebuiau s plece pn pe data de 15 a lunii urmtoare, fiindc urma s renceap coala. Frmntndu-se, netiind ce s fac, s-a dus la Fericitul Ioan. Acesta s-a uitat la ea cu o privire concentrat i apoi i-a spus: - Nu-i face griji. O s v mutai pe 15. Ea s-a ntrebat cum se poate ntmpla aa ceva, de vreme ce soul ei era omer. Dar Fericitul Ioan a spus, linitit: - Mergi cu Dumnezeu ! i exact la data de 15 a acelei luni, soul ei a primit de undeva nite bani la care nu se ateptau i, fericii, s-au putut muta, ntocmai cum le prezisese el. A mai fost un caz interesant, cnd Fericitul Ioan a tmduit un fiu bolnav al unui om de prestigiu din Manila, Filipine; i alt caz, cu o americanc paralizat din San Francisco, care sttea de ani de zile ntr-un scaun cu rotile i apoi s-a ridicat. Fericitul Ioan a venit la acea biat femeie cu Icoana din Kursk. Din pcate, detaliile acestor ntmplri nu-mi sunt cunoscute. Ar fi bine s le aflm. (din aceeai surs ca cele de mai sus) Salvarea unui ochi Am venit din Iran n San Francisco, n martie 1963 i de-abia ne stabiliserm cnd, n mai, Michael, fiul meu de aptesprezece ani i jumtate, a avut un accident ngrozitor. Eu cred c a fost salvat n chip minunat prin rugciunile Fericitului Ioan. Cnd am ajuns n San Francisco am cunoscut o alt familie care, de asemenea, de-abia venise din Iran. Fiul lor mai mare, George Nazarenko, era de aceeai vrst cu Michael i amndoi au devenit ajutoarele Fericitului Ioan la altar. George i-a cumprat main i cei doi prieteni se plimbau cu ea, foarte entuziasmai, ntr-o zi, n mai, undeva pe lng Sn Rafael, a fost un accident pe osea i maina n care se aflau George i Michael a intrat drept n saiul mainii deja rsturnate. George i-a rupt nasul i s-a rnit la fa. Partea dreapt a capului lui Michael era spart i ochiul drept i atrna afar din orbit. Am fost chemat imediat la spitalul din Sn Rafael i am alergat acolo. Situaia era foarte grav: viaa lui era n pericol. Cnd am ajuns noi, Fericitul Ioan era deja acolo. Sunt nc uimit, ntrebndu-m de unde putuse s afle i, fiind att de ocupat, cum de ajunsese att de repede acolo. El a fost cel care m-a ntmpinat atunci cnd am ajuns i a nceput s m mbrbteze. Am fost impresionat i am nceput s-mi cer scuze, spunnd c este att de ocupat i cu toate acestea a venit acolo, dei are attea alte ndatoriri. El mi-a rspuns cu dragoste: - Matuka, (nu eram soie de preot) totul o s fie bine cu fiul tu ! Dumnezeu o s-i salveze ochiul. Eu i-am spus din nou c i mulumim pentru aceasta, dar este att de ocupat etc... El m-a asigurat c este datoria lui s se roage pentru bolnavi i mi-a spus c a fost prezent la operaie, tot timpul ct a durat aceasta. Doctorul acela bun i-a salvat ochiul lui Michael, i-a pus treizeci i ase de copci i, dei operaia costa douzeci i trei de mii de dolari, nu ne-a cerut dect dou mii, fiindc eram imigrani sraci. George a fcut

operaie plastic la nas i acum este bine. ntotdeauna 1-am respectat i 1-am cinstit mult pe Fericitul Ioan i m-am simit copleit n prezena sa. i ceream mereu binecuvntarea i ncercam s fiu prezent de fiecare dat cnd slujea. Viaa noastr n America a fost binecuvntat prin sfintele sale rugciuni i viaa i vederea fiului meu au fost salvate n chip minunat. Dei acum, dup douzeci i trei de ani, are adesea dureri de cap, fiindc i-au fost vtmai nervii frunii, n rest este sntos, avnd o funcie de rspundere la o firm de aparate de aer condiionat. Cele dou fiice ale mele, Elizabeth i Tatiana, precum i mama mea pot sluji drept martori pentru cele povestite. Olga N. Viisusev Sacramente, California 21 august 1986 Regsirea unui prieten pierdut Dragi Prini, V mulumesc foarte mult pentru ultimele numere despre Arhiepiscopul Ioan. Povestirile Zinaidei V. Julem i ale printelui George Larin despre experienele pe care le-au trit alturi de Fericit au fost nltoare i ziditoare de suflet. Ambele m-au ajutat s-mi sporesc credina. M rog ca muli dintre norocoii care au trit alturi de Arhiepiscop s scrie despre timpul petrecut cu el. V rog s-mi ngduii s povestesc o minune legat de Arhiepiscopul Ioan care ni s-a ntmplat mie i soiei mele n vara aceasta, cnd cltoream prin ar. nainte de a pleca din San Francisco, am vizitat cripta Arhiepiscopului Ioan, pentru a-i cere binecuvntarea. Primind atunci o prescur, eram siguri c purtnd-o cu noi aveam binecuvntarea Arhiepiscopului Ioan pr timpul cltoriei. L-am vizitat pe tatl meu n Aspen, Colorado. ntr-o zi cnd ne duseserm s lum nite fotografii pe care le fcuserm, eu ateptam n main i am avut un impuls s mut maina n alt parte. Atunci 1-am vzut pe un prieten foarte apropiat de-al nostru, din biserica din Indi-anapolis, pe care nu-l mai vzusem de ani de zile. El mi-a explicat c se descurcase att de bine la coal, nct fusese trimis la Aspen s munceasc vara la festivalul de muzic. L-am invitat acas la tatl meu ca s ne rugm mpreun. El ne-a spus c are nite ulei din cripta Arhiepiscopului Ioan, pe care ns nu l-a folosit dect n ultimele trei zile, rugndu-se s se ntlneasc cu cunoscui de-ai si. Am mprit toi o parte din prescur i I-am mulumit lui Dumnezeu pentru mijlocirea Sfinilor Si. tiu c Arhiepiscopul Ioan a fost cel care ne-a adus mpreun. Dumnezeu s v binecuvnteze ! Jacob Myers Atlanta, Georgia 13 august 1986 Salvarea piciorului unui copil M simt apropiat de Fericitul Ioan, fiindc de fiecare dat cnd m rog lui simt un rspuns cald i iubitor imediat din partea a ceea ce cred

sincer c este duhul sau prezena sa din locul unde sfinii stau cu Dumnezeu. Rspunsul duhovnicesc pe care l simt este curat, sfnt i linititor, cum este, bineneles, i prezena Domnului nostru Iisus Hristos, de care Fericitul Ioan trebuie s fie foarte aproape. De curnd, fiul meu de cinci ani a srit jos de pe bancheta din spate a camionetei noastre Chevrolet i piciorul stng i-a fost prins n ntregime sub roata din spate, cnd maina s-a oprit. Copilul a ipat i soul meu a ncremenit i s-a temut s dea napoi nainte de a iei s vad exact cum era prins sub main. Pn a ajuns el la biat i eu am trecut pe locul oferului ca s dau maina de pe el, piciorul copilului a stat, aproape un minut ntreg, sub greutatea unei maini de nou persoane. L-am dus cu blndee n cas, pe cnd el continua s ipe, i mi s-a druit o pace adnc i un mare calm, aa cum li se ntmpl uneori mamelor rugtoare. Am simit imediat impulsul de a m ruga Fericitului Ioan Max-imovici. Mi-am pus minile pe piciorul copilului, acolo unde cauciucul lsase o urm adnc. Ne-am rugat cteva minute i fiul nostru s-a linitit. M-am simit complet asigurat de Fericitul Ioan c totul este bine"; ns, dup cum ne ndeamn bunul sim, ne-am gndit c s-ar putea s aib ceva rupt sau sfrmat la gamb sau la genunchi i ne-am hotrt s l ducem imediat s i se fac o radiografie, ncreztoare n rspunsul imediat de vindecare al Fericitului Ioan, care vine de fiecare dat cnd m rog pentru copiii mei, m-am gndit c am fi norocoi dac n urmtoarele ase luni piciorul biatului ar fi numai nvineit i ar arta ru - m-am rugat fierbinte s nu fi fost afectat definitiv. Ei bine, doctorul nu a gsit nici un os rupt sau fisurat, spunnd c este o minune. Cnd fiul nostru a adormit, urmele de roat deveniser de un rou nchis. (Totul s-a ntmplat pe la orele apte-nou seara.) A doua zi de diminea pe picior nu mai era nimic (nici o urm, nici o vntaie), iar eu eram ncntat. In ziua aceea a chio-pat puin, iar seara trziu i a doua zi a alergat i s-a jucat de parc nu s-ar fi ntmplat nimic... Fericitul Ioan i ntinsese mna i l binecuvntase pe bieelul meu i l vindecase complet cu dragostea i blndeea lui Hristos. i sunt att de recunosctoare Fericitului Ioan i personal sunt convins c este un sfnt care locuiete n Ceruri acum, cu sau fr o canonizare oficial. Sunt numai o mam cu trei copii (al patrulea este pe drum), ns tiu c numai un Sfnt de la Dumnezeu nsui poate aduce att de mult dragoste, buntate, alinare, cldur i vindecare, i bucurie imediat tmplelor i sufletelor mititele ale copiilor mei. Fericitul Ioan a ajuns la inima mea fiindc, indiferent ct de mare sau de mic nevoie am de el, atunci cnd m rog cu sinceritate, el mi rspunde ntotdeauna. Mamele au adesea nevoie ca cineva din ceruri s le fie alturi i i mulumesc cu umilin lui Dumnezeu, Tatlui nostru din Ceruri, pentru minunatul su slujitor, Fericitul Ioan, prin care este limpede c svrete multe minuni. Nu cu mult timp n urm, cnd cealalt parte a duplexului unde locuiam s-a eliberat, doream s ne mutm acolo, din cteva motive: aveam mai mult loc unde s ne cretem copiii, aveam grdin, era la marginea unui parc etc. Nici nu ne gndeam noi c, schimbndu-se proprietarii cldirii, noul proprietar avea intenia s creasc foarte mult chiria, aa nct nu ne vom mai permite s locuim acolo. L-am informat c o s ne cutm altceva. Ei bine, am tot cutat, dar nu am putut gsi nimic care s ne plac la preul pe care ni-1 puteam permite, n cele din urm, disperat pentru c trebuia ca ntr-o sptmn s prsim casa, m-am

rugat Fericitului Ioan pentru un cmin pentru familia noastr, care s ne ofere lucrurile de care aveam nevoie. L-am lsat ns pe Dumnezeu s hotrasc de ce anume aveam nevoie, prin slujitorul Su i fctorul de minuni Fericitul Ioan. La zece minute dup ce m-am rugat proprietarul a btut la u i i-a spus soului meu c i convine s ne in (putuse deja s vad, vizitndu-ne de cteva ori, c o s avem grij de noua sa investiie") i s-a oferit s micoreze chiria, nct s ne permitem s locuim n partea cealalt, unde voiam noi de fapt s stm. Nu numai att, ci a pus un covor nou i mpreun cu fiul su au vruit peste tot, nct arta foarte frumos. Lucrurile despre care vorbesc sunt att de materiale, ns, mam fiind i avnd n grija mea cminul familiei, pentru ca acesta s fie un loc unde s se manifeste Biserica cea singur adevrat i un loc de rugciune i nchinare - chilia noastr, ferit de influena lumii deczute (cel puin n msura n care nu i dm voie acelei lumi s intre), pentru mine conteaz foarte mult ca Dumnezeu s ne aleag un loc att de important. i mulumesc, Fericite Ioane Maximovici, pentru c ai ascultat umilele mele rugciuni. Am atta ncredere n acest Sfnt minunat! Slav Printelui nostru Iubitor. V trimit dragoste ntru Hristos, Domnul nostru, Deborah Kuolt Portland, Oregon 23 august J 986 Legtur mistic cu inimile copiilor de Episcopul Sava de Edmonton 1. Un cuvnt ctre copii Fericitul Ioan avea cu copiii o relaie cu desvrire unic, un sim deosebit pentru ei. n prezent am mai multe nsemnri privitoare la acest lucru. S le prefam ns cu o predic de-a sa, scris pentru copiii de la Orfelinatul Sfntul Tihon din Zadonsk, pe care le-a trimis-o pe cnd era plecat pentru mai mult vreme de lng ei, n Europa [atunci orfelinatul se mutase n San Francisco, California]. Ce cuvinte printeti calde ! Ce simplitate i putere conine predica sa, ce grij care cheam contiina copiilor ! Intrarea n Biseric a Maicii Domnului 21 noiembrie 1952 Dragi copii! ncepnd din aceast zi, cntm la slujbele bisericeti: Hristos se nate, mrii-L !" Aceste cuvinte ne vestesc Naterea lui Hristos i, astfel, suntem chemai s ne pregtim s-L ntmpinm. Ce nseamn aceast pregtire ? nseamn c trebuie s ne aducem sufletul n starea de a fi, cum s-ar spune, iesle pentru Copilul Hristos. Praznicul are rolul de a ne ajuta s facem acest lucru. La sfritul Postului

Crciunului, Biserica slvete n mod deosebit pe cei trei tineri i pe prorocul Daniil, artndu-i a fi pilde vrednice de urmat. i cum au devenit ei vestii? tii, cnd erau copii i creteau la curtea regelui Nabucodonosor, sau lipsit de toate mncrurile alese de la masa regelui, mncnd numai zarzavaturi, ca s nu calce legea Bisericii Vechiului Testament. Dumnezeu i-a rspltit pentru asemenea nfrnare i supunere fa de legea Bisericii, druindu-le nelepciune, cu care i-au ntrecut toi semenii. Prin post, sufletele lor s-au ntrit i astfel au putut s resping poruncile regelui de a se nchina unui idol. i atunci cnd, din pricin c nu s-au supus poruncilor pgneti, cei trei tineri au fost aruncai ntr-un cuptor ncins, iar Daniil, n cuca leilor, Domnul i-a aprat de tot rul. n fiecare zi la Utrenie se cnt imne despre acest lucru, ream-intindu-ne de eroismul acelor tineri i dndu-ni-i drept pild. Copii ! V gsii acum ntr-o situaie asemntoare cu aceea a tinerilor din Babilon. Suntem nconjurai de oameni care nu cunosc Credina Ortodox i nu se supun legilor Bisericii. V gsii n faa unei alegeri - ori s v ghiftuii cu toate mncrurile oprite de Biseric, ori, asemenea lui Anania, Azaria i Misael, s lepdai cu voie liber ceea ce este oprit. Cu cine vrei s fii - cu aceti tineri sau cu cei care erau mpotriva lor? Vrei s-i urmai pe aceti sfini care aveau vrsta voastr sau vrei s apucai calea cea larg, dispreuind toate regulile ? Cei trei tineri au avut nevoie de foarte mult brbie i trie de caracter pentru a ine legile Bisericii i tradiiile strmoeti - la urma urmei, erau numai patru n mijlocul unei mulimi nenumrate de necredincioi. Pentru aceasta, Domnul, n mila Sa, i-a proslvit naintea ntregii lumi pentru toate veacurile. Domnul v va rsplti i pe fiecare dintre voi, dac vei urma pilda acestor tineri. Oricnd simii ispita de a v face pe plac mncnd ce mnnc alii care nu cunosc legile dumnezeieti ale Bisericii lui Hristos, amintii-v de Daniel i de cei trei tineri. Apoi dai-v singuri rspuns - suntei cu ei, suntei gata s i urmai i s fii sub ocrotirea lui Dumnezeu sau v intereseaz mai mult s v bucurai de lucruri dulci care pot prea nevtmtoare, ns care ne fac, de fapt, s nclcm ceea ce i-a fcut pe acei tineri puternici, slvii i de nenvins. Cu cine suntei, copii, i cui vrei s-i urmai ? Domnul s v apere de ispite, s v dea trie i Sfntul Tihon din Zadonsk s v nvee s mergei pe drumul cel bun. Binecuvntarea Domnului s fie cu voi cu toi, dragii mei copii. Cu dragoste, Arhiepiscopul Ioan II. Tmduirea unui copil Sunt multe povestiri mictoare despre cum Fericitul Ioan tia n chip tainic unde era un copil bolnav i la orice ceas din zi i din noapte venea s-1 mngie i s-1 vindece. (Vezi uimitoarea poveste a lui George Kalfov de mai jos). La rndul lor, copiii i rspundeau n mod spontan. El nu i lua niciodat de sus i nici nu era pedant cu ei, ci stabilea o legtur direct. Un lucru i mai nsemnat este faptul c i dup moarte el le-a aprut copiilor i a stabilit legturi tainice cu ei, din lumea cea nevzut, unde se bucur acum de fericirea venic. Iat o scrisoare trimis de curnd de printele Petru Simovskikh,

despre fiul su, Constantin, micul Kotik"*. Ea ilustreaz acea legtur duhovniceasc deosebit dintre Fericitul Ioan i sufletele copiilor. Iat ce scriu printele i Matuka sa: n 1967 am venit din Australia n America, la New York, i pe drum ne-am oprit n San Francisco, pentru a ne vizita rudele de acolo. Bieelul nostru, Kotik, nici nu mergea nc pe atunci - avea doar un an i douzeci de zile. n ziua cnd am ajuns n San Francisco eram n sufrageria unchiului nostru, plin de covoare, iar Kotik mergea de-a builea peste tot. A ajuns la o msu cu marginea foarte ascuit, apoi a ovit i a czut cu toat greutatea pe margine, lovindu-se la sprnceana stng chiar lng ochi i tindu-se pn la os. A nceput s-i curg sngele iroaie. Noi ne-am speriat toi foarte tare i am nceput ndat s-i dm cu doctorie acolo, ns sngerarea nu s-a oprit. Dimineaa arcada era foarte umflat, rana nu se vindecase, iar ochiul era pe jumtate nchis. Arta groaznic. Ne-am hotrt s mergem la Catedrala Bucuria ntristailor", la mormntul rposatului Arhiepiscop Ioan. nu-l vzusem niciodat n via, ci numai auzisem foarte multe despre el de la rudele noastre. Fusesem rugai de oameni din Australia s slujim un parastas n Cripta sa. Kotik a primit Sfnta mprtanie n acea zi. Dup o scurt slujb, svrit pentru c era ziua de nume a Mitropolitului Filaret, 1-am pus pe Kotik pe mantia Fericitului Ioan de pe racl. Imediat Kotik a nceput s plng i s srute mantia. Plngea att de amarnic, c aproape nu-l mai puteam liniti; nu mai voia s plece, innd strns de mantie cu mnua i plngnd. Cnd ne-am ntors acas la unchiul nostru i 1-am culcat pe Kotik, cum se obinuiete s doarm dup prnz copiii mici, am observat c umfltura dispruse i c sngerarea continu fusese nlocuit de un firior subire de snge uscat. L-am examinat i nu am gsit nimic n neregul: ochiul era cu desvrire sntos. Slav lui Dumnezeu, prin rugciunile Dreptului Episcop! La un timp dup aceea, cnd triam n reedina sinodal din New York, Kotik s-a mbolnvit de anghina difteric. Am chemat de dou ori acas doctorul, care ne-a dat medicamente i i-a fcut o injecie, ns a spus c cel mai bun medicament sunt bile cu abur. Locuiam ntr-o singur camer i nu aveam baie, nici mcar o chiuvet. Trebuia s alerg pn la cea comun de pe hol. Dup baie Kotik se simea mai bine i respira cu uurin. Anghina aceasta este o boal a gtului: aici apar nite cruste mici, care cresc i tot cresc, sufocndu-1 pe copil. Bile de aburi mai nmuiau deci crustele ntrite. Ins cam dup o jumtate de or ncepea iar s se sufoce, n ciuda tuturor ncercrilor noastre, Kotik nu avea nici o uurare. Din cauza slbiciunii, n a cincea zi de boal nu mai putea nici mcar s-i ridice capul. La un moment dat a adormit, apoi s-a trezit deodat i a cerut s fie ridicat. Ne-a artat c vrea s mearg n acea parte a camerei unde aveam un castron cu fructe pe mas. Noi ne-am gndit c i se fcuse foame, semn bun, de vreme ce de cinci zile era hrnit numai cu ap ndulcit. Cnd 1-am dus la fructe, a artat cu degetul mai departe, spre locul unde aveam un portret al Arhiepiscopului Ioan. L-a luat, i l-a pus pe cap i a nceput s plng foarte tare. L-am pus n pat cu tot cu portret i a adormit imediat. I-am povestit aceste lucruri printelui Nikita, care a telefonat ndat la San Francisco pentru a cere s fie slujit un parastas la racla Fericitului Ioan. i dup ziua aceea Kotik a nceput s se nsntoeasc. Odat, pe cnd se juca n sufragerie, Kotik a venit deodat n fug n
* n limba rus pisoiaul" - Nota trad.

buctrie, nspimntat. Foarte agitat, ne-a povestit, cu cuvintele lui de copil, c Fericitul Ioan tocmai intrase n hol, i zmbise i l ciocnise cu crja. I-am artat o fotografie de-a Episcopului i ne-a asigurat c el fusese. Acum locuim la Mnstirea New Diveievo i i aici s-a ntmplat ceva ciudat. Trezindu-se dup somnul de dup-amiaz, Kotik ne-a spus: - Fericitul Ioan a venit la mine, m-a binecuvntat i m-a mngiat pe cap. Avea o hain albastr (voia s spun rasa) i mantie, camilafc i crj i a vorbit cu mine. - Ei, i ce i-a spus ? 1-am ntrebat noi. Kotik a rspuns: - Fericitul Ioan mi-a zis s nu spun nimnui. La nu mai puin de o jumtate de or dup aceea, a venit prietenul nostru D. S. Kulikovski, care ne-a adus vederi cu Arhiepiscopul Ioan, n care acesta era fotografiat purtnd o ras albastr, camilafc i crj, numai c nu avea mantie. Am fost uimii de o asemenea conciden i am nceput s-1 ntrebm pe Kotik cum l vzuse pe episcop. Kotik ne-a spus c l vzuse exact ca n fotografie, dar avea i mantie. I-am spus toate acestea lui D. S. Kulikovski, care a scos atunci un portret mare de-al episcopului i l-a ntrebat: - Ei, ce i-a spus episcopul ? ns Kotik nu a spus nimic. Mai trziu, i-a mrturisit totui prietenului nostru: - Fericitul Ioan mi-a zis s nu spun nimic la nimeni. Atunci ne-am dat seama de ce tcuse: fiindc fcea ascultare de Episcop. Astfel, prin asemenea contacte invizibile, dar nendoielnice, l cunoatem prin experien personal pe Fericitul Ioan. Din pcate, nu 1am ntlnit n timpul vieii, ns l venerm profund i l considerm a fi un sfnt. Eu m rog lui i vd c m aude i m ajut. De fapt, despre el se pot spune multe lucruri minunate, i de la martori direci i din auzite - este un ocean de povestiri. n general, trebuie s spunem c Fericitul Ioan este un fel de cumpn a apelor", ndeosebi n vremurile noastre, ntre oameni. Pot fi observate multe exemple lmurite: cei care l cinstesc pe Fericitul Ioan se dovedesc a fi oameni druii i credincioi Bisericii lui Hristos, iar cei care nu-l cinstesc ba chiar l defimeaz se descoper a urmri scopuri mercantile i a fi plini de trufie. De aceea este o att de mare mngiere s vezi c mai exist oameni care l cinstesc pe Fericitul Ioan, i deci oameni de acelai suflet i minte. Dumnezeu s-i binecuvnteze pe cei care se nevoiesc pentru proslvirea Fericitului Ioan. Sunt din ce n ce mai puini cei care, chiar i n rndul clericilor, l venereaz pe acest mare ascet al zilelor noastre, ns acest lucru nu este surprinztor. La urma urmei, Hristos nsui a spus: Dar Fiul Omului, cnd va veni, va gsi, oare, credin pe p-mnt?"(Luca!8, 8) Pr. Petru Simovskikh Brisbane, Queensland Australia Tmduirea unei hernii de disc Voiam s v povestesc despre o minune svrit cu mine de uleiul din Cripta Fericitului Ioan din San Francisco. Luna trecut am fcut hernie

de disc, din cauz c am ridicat ceva greu. Niciodat nu m-a durut spatele att de incredibil de tare. S-a ntmplat dimineaa i m-am luptat cu durerea toat ziua, spernd c are s m mai lase. Acest lucru nu s-a ntmplat, aa c n noaptea aceea m-am dus la unul dintre cei mai buni chiropracticieni din ora. El mi-a spus ce am i c se inflamase foarte tare, drept pentru care trebuia s pun pachete de ghea, nainte de a merge la culcare, soul meu mi-a uns spatele cu ulei de la Fericitul Ioan. M-am trezit dup cteva ore i eram numai puin nepenit. Durerea puternic dispruse ! A doua zi, cnd m-am dus la chiro-practician, acesta a fost foarte uimit i mi-a spus c nici mcar nu mai trebuia s lucreze la disc. Era perfect n regul ! Le-am fost att de recunosctoare Fericitului Ioan i lui Dumnezeu, care a ascultat rugciunile Sfntului Su pentru mine, o biat pctoas. Kathy Langston Toronto, Ontario, Canada 18/31 decembrie 1986 Tmduirea unui deget, a unui ochi i a spatelui Am auzit prima dat de Fericitul Ioan acum cel puin un an i jumtate de la cineva din comunitatea noastr (nu mi mai amintesc de la cine). La acea vreme, era mai mult curiozitate. Locuind n San Francisco, nu departe de locul unde se odihnete, m-am dus s m rog acolo i am simit o foarte mare cldur n suflet. Nu tiu cum s descriu altfel acest lucru, ns acolo, fr nici o ndoial, era prezena palpabil a unui mare sfnt, ns pe atunci tiam att de puine lucruri despre Fericitul Ioan despre viaa sa, despre scrierile sale, despre locul su n Biseric - i nu aveam ce s consult, nici o carte, pe nimeni pe care s-1 ntreb despre el, aa c m-am rugat lui s m ajute s l cunosc mai bine. Dup vreo dou zile (lucrurile acestea se ntmplau probabil n luna octombrie a anului 1985) m-am dus la librria Catedralei Sfintei Fecioare pentru a vedea nc o dat dac gsesc ceva despre Fericitul Ioan i m nvrteam pe acolo, cnd m-am simit atras de o fotografie mare cu Mitropolitul Filaret dintr-un raft. Am luat-o de acolo ca s m uit mai de aproape la ea i chiar n spate, ascuns n ntregime de aceasta, era o copie xerox a crii Fericitul Ioan de Episcopul Sava, prins cu o agraf de hrtie ! Mi s-a spus c acea carte nu se mai tiprise de ceva vreme, aa c nu tiu cum altfel a fi putut-o gsi. M-am bucurat foarte tare cnd am auzit c va fi republicat n curnd. Lumea ortodox vorbitoare de limb englez are cu adevrat nevoie s citeasc despre un asemenea fctor de minuni i iubitor de Dumnezeu i de oameni. Prima vindecare pe care am primit-o prin Fericitul Ioan s-a petrecut n decembrie 1985. Comunitatea noastr organizeaz n fiecare an un trg de Crciun, ca s strng fonduri pentru coala copiilor notri. Oameni pricepui la diferite lucruri se adun, pentru a face obiecte, pe care apoi le vnd. Eu lucram la obiecte muzicale cu corzi, folosind o main de gurit. Era smbta de dinaintea trgului i pregturile erau departe de a fi terminate, aa c m simeam presat i nu m puteam concentra. La un moment dat bucata de lemn la care lucram s-a blocat i s-a rsucit brusc, trgndu-mi degetul mare de la mna stng n main. Degetul a fost prins ntre lame i pielea de pe ncheietur a fost fcut buci. Dup ce mi-am bandajat degetul, am descoperit c nu-i simeam

vrful i c, bineneles, nu-l puteam ndoi deloc. Persoane care se pricepeau la medicin mi-au spus c vor trece sptmni ntregi pn s se vindece - i cu toate acestea mai aveam attea de fcut n sptmna urmtoare. Apoi mi-am amintit c unul dintre colegii mei de camer fusese la Fericitul Ioan n ziua de dinainte de accident i adusese o sticlu cu ulei de la candela din Cript. Aa c atunci cnd am schimbat pansamentul am pus cteva picturi de ulei pe deget i m-am rugat s se vindece mcar att ct s-mi pot continua lucrul. Am fcut acest lucru timp de trei zile i a treia zi mi puteam simi vrful i puteam ndoi degetul suficient pentru a m putea ntoarce la treab. Dup cteva zile se vindecase aproape complet i cei care 1-au vzut mi-au spus c s-a vindecat mult mai repede dect s-ar fi ateptat. A doua vindecare a avut loc cam la o lun dup aceea, ntr-o zi a nceput s m doar un ochi i uitndu-m n oglind am descoperit o ran n interiorul pleoapei de sus. Nu tiam de ce anume fusese provocat, ns mi era din ce n ce mai ru. La amiaz m durea foarte tare cnd clipeam i atunci mi-am amintit de Fericitul Ioan i am pus o pictur din uleiul de la el pe ran. n curnd mi s-a fcut somn, aa c am dormit vreo ordou. Cnd m-am trezit, durerea dispruse cu desvrire; iar cnd m-am uitat n oglind, n-am mai vzut nici urm de ran. Aceast durere nu a mai aprut niciodat i nici nu am aflat vreodat ce a fost. A treia vindecare s-a petrecut n 1986, exact nainte de Pati. De cinci ani lucrez ca tmplar; i pe parcursul acestor cinci ani am avut dureri musculare puternice n partea de jos a spatelui. Am fost la chiropracticieni i am fcut acupunctura, lucruri care m-au ajutat uneori, ns ntotdeauna pn la urm simptomele reveneau. Aa s-a ntmplat i anul acesta n Sptmna Mare. Statul n picioare mult timp este unul dintre lucrurile care nrutesc durerea. i n Sptmna Mare, bineneles, ne rugm foarte mult, n cea mai mare parte stnd n picioare, n Smbta Mare durerea devenise att de puternic, nct am fost silit mai nti s ngenunchez i n cele din urm s m aez pe podeaua paraclisului cu genunchii strni la piept. Iat deci, ajunsesem n ajunul celei mai sfinte zile din calendarul cretin i eram sigur c nu o s pot sta n picioare la slujbe i nici mcar nu tiam dac o s pot lua parte la ele. De aceea, nainte de a m culca n seara aceea, m-am rugat Fericitului Ioan s m ajute, am luat o pictur de ulei i mi-am fcut semnul crucii pe frunte. A doua zi de diminea, de-abia pe la jumtatea slujbei mi-am dat seama, cu mare uimire, c sttusem n picioare toat dimineaa i nu simisem nici o durere ! i de atunci nici nu am mai avut vreun necaz cu spatele. i aa, cu mare mulumire adresat lui Dumnezeu, Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i neobositului slujitor al Domnului i al oamenilor, Fericitul Ioan Maximovi-ci, mi adaug mrturia la cele ale nenumrailor oameni care au trit mijlocirea minunat a unui Sfnt adevrat din vremurile noastre. Fie ca Proslvirea sa de ctre Biseric s fie aproape ! Zachariah Liebmann San Fancisco, California 6 noiembrie 1986 Tmduire de peritonit

Era n Shanghai un biat cam de vreo nou ani, foarte bolnav. Prinii lui credeau ca are o problem cu stomacul. Durerea era groaznic, zi dup zi. Timp de trei zile biatul nu i-a putut ridica piciorul drept, n a treia zi, sttea ntins, cnd a venit la ei paracliserul Fericitului Ioan, care lea btut la u i le-a spus: - Vldica mi-a spus s i spun fiului dumneavoastr s mearg imediat la spital. Aa c prinii au ncercat s-1 ridice. Biatul nu i putea ridica piciorul, fiindc durerea era ngrozitoare. L-au dus la spital; era amiaz. Iar cnd 1-au vzut doctorii au spus: - Biatul acesta o s moar pentru c are peritonit. S-ar putea s nu-l putem salva - este prea trziu. L-au dus imediat s-1 opereze i i-au dat trei zile ca s vad dac va tri sau nu. Dac supravieuia acestei crize avea s triasc. Aceste lucruri se ntmplau ntr-o zi de smbt, pe 7 octombrie, dac mi amintesc bine. Seara trziu, cam cnd se termina vecernia, biatul s-a trezit i lng patul su era episcopul, care a spus: - George! Biatul a ridicat privirea. Nu a trebuit s se duc prea departe pentru a-i recpta viaa. Biatul acela eram eu. George Kalfov februarie 1982 Tmduire de boli intestinale Pe 22 octombrie mi s-a rupt colonul n timpul nopii. Parc mi-ar fi czut mruntaiele n burt. Din pricin c mi-a fost din ce n ce mai ru, n noaptea aceea aproape c nu am putut dormi, n cele din urm, a doua zi de diminea m-am dus la doctor i am hotrt mpreun s ncerc o injecie calmant, cu ndejdea c era doar o di-verticuloz i c avea s treac. Dup patru ore era limpede c starea mea se nrutea. Deja ajunsesem s am 40,5 grade. n cele din urm, a venit o ambulan, care m-a dus la spitalul din Sn Antonio. Acolo a fost foarte mare agitaie pentru c doctorul nostru de aici, din Blanco, m trimisese la un anumit spital, fiindc voia s m vad un anumit chirurg. Spitalul fcea parte din lanul de uniti Humana Hospitals. Firete, nu era un spital de binefacere. Din pcate, mnstirea nu are asigurare medical. Din aceast cauz cei de la internri nu voiau nici mcar s m lase s-mi fac analizele de urgen cerute de doctori. Am petrecut vremea rugndu-m. Cteva ore mai trziu, dup sosirea unei rude care a adus bani, mi s-au fcut n sfrit acele analize. Chirurgul a venit s m vad i mi-a spus c mi s-a rupt colonul. Mi-a explicat c acest lucru se petrecuse de aptesprezece sau de optsprezece ore i c aveam o peritonit foarte grav. L-am ntrebat ce anse de supravieuire mai am. El mi-a rspuns c am nouzeci la sut anse s supravieuiesc operaiei, ns nu-mi poate da nici pe departe aceleai sperane pentru peritonit. Mi-am dat seama c probabil voi muri. Toate pcatele mi-au aprut ndat nainte. Simeam foarte puternic dorina de a avea mai mult timp de pocin. Am nceput s m rog i mai fierbinte, n cteva clipe mi-am dat seama c va trebui s ndjduiesc n mila unui Dumnezeu de o mare milostivire. L-am rugat pe printele Pan-gratie, care era cu mine, s-1 sune

pe cel mai apropiat preot ortodox i s-1 roage s-mi aduc Sfnta mprtanie i s m spovedeasc. L-am rugat pe doctor s mai atepte treizeci de minute ca s facem aceste lucruri. Cnd printele Pangratie s-a ntors la mine dup ce a dat telefon, iam dat cteva ndrumri privind viitorul mnstirii. I-am spus s l aduc imediat acas pe Arhimandritul Vasili i i-am dat mesaje pentru acesta. Dup un scurt timp petrecut astfel am simit c lucrurile au fost puse n ordine pe ct a fost cu putin i atunci a sosit preotul. Acesta m-a spovedit i m-a mprtit i apoi am fost dus n sala de operaie. Acolo anestezistul mi-a observat mtniile i m-a ntrebat dac m rog pentru viaa mea. I-am rspuns c nu, m rog pentru el i pentru chirurg, ca s-i ndrume Dumnezeu. Mi s-a prut c 1-am ocat puin. Urmtorul lucru pe care mi-1 amintesc este c zceam la terapie intensiv i, privind n sus, 1-am vzut pe Vldica Ioan Maximovici (un sfnt recent, la a crui Proslvire am luat parte). Acesta s-a apropiat de mine i mi-a spus: - nc nu a venit vremea ta. i alii 1-au vzut, n acea clip mi-am dat seama c nc mai triam (cci la nceput crezusem c m apropiam de mpria Cerurilor), n timpul operaiei se rugaser muli lui Vldica Ioan pentru tmduirea mea. A doua zi, toat lumea era gata s nceap lunga btlie cu peritonita. Febra ns mi trecuse deodat. Vldica Ioan, fr ndoial. Am zcut dousprece zile cu un tub bgat prin nas pn n stomac, care mi pompa bil de acolo, n tot acest timp nu mi-a fost ngduit nici mcar o nghiitur de ap. Toi erau ngrijorai fiindc colostomia nu ncepuse nc s funcioneze, n cele din urm s-a ntmplat i acest lucru. Mi-au fost scoase tuburile, slav Domnului. Dup nc trei sau patru zile am fost externat, ntors acas, am avut vreme din belug s m rog, aa cum am fcut i cnd zceam n spital, postind acele dousprezece zile. Ajungnd n apropierea morii, m-am pregtit pentru ea. Acum parc fiecare clip este un dar de la Dumnezeu. tiu c acest dar nu este pentru mine, ci pentru Biseric. Rugai-v s-1 folosesc cu nelepciune i s fiu simitor la acele lucruri la care m cheam Hristos pentru binele Sfintei Biserici. Episcopul Benedict Mnstirea New Sarov Blanco, Texas noiembrie 1986 Scpare de o erupie Noi, cei din St. Louis, am fost ncntai s ne primim pstorii neavnd nici unul de mai bine de un an - i acetia au adus un asemenea har bisericii noastre. Chiar nainte de sosirea lor, mi-a aprut o erupie pe picioare i pe mini. La nceput nu era prea mare i nici nu prea m deranja, ns se rspndea cu repeziciune. Cum se cura o pat, aprea alta. Doctorul meu nu i-a putut da seama despre ce este vorba ns a spus c este doar ceva extern i mi-a dat o alifie. Am consumat trei tuburi

de alifie n trei luni petrecute n grija c aceast eczem nu o s dispar, n cele din urm, 1-am rugat pe printele nostru s-mi dea o binecuvntare vindectoare. El mi-a dat mai nti o sticlu de ulei binecuvntat de Fericitul Ioan Maximovici i m-a nvat s m ung i s mi dau cu el pe erupie, mi era cunoscut harul salvator care vine din acest ulei, fiindc a fost folosit de muli oameni din comunitatea noastr i de fiecare dat le-a fost dat o mare binecuvntare, mi era ruine c nu m-am gndit mai nainte s cer i eu ulei. L-am luat acas i dup trei zile erupia dispruse. Mai erau nite pete terse n locul ei, ns nu mai erau umflturi, ca nainte. Ludat s fie Domnul! Dup aceea m-am gndit c a fost bine c nu mi-a dat mai devreme prin gnd s cer ulei, pentru c probabil a fi presupus c s-a vindecat de la sine. Acum tiu c rugciunile Fericitului Ioan au mijlocit pentru mine, ca s ajute la curirea pcatului meu ncpnat. Slav lui Dumnezeu pentru harul Sfinilor Si! Martha Mills St. Louis, Missouri 18 decembrie 1986 Tmduire de nevralgie i de virusul HIV A vrea s v povestesc dou minuni petrecute n familia mea anul acesta, datorit rugciunilor i ajutorului lui Vldica Ioan. Fiica noastr de douzeci de ani, Lara, a nceput s aib dureri foarte puternice de cap anul trecut, n februarie. Prima dat i s-a pus diagnosticul de migren, apoi stres i n cele din urm nevralgie. Durerea a continuat n martie, aprilie i mai. A venit Postul Mare, apoi au venit Pastile. Lara este o persoan foarte credincioas i a fcut tot ce era posibil ca s se nsntoeasc: s-a fcut o rugciune la Icoana Stpnei noastre din Kursk; s-a spovedit i s-a mprtit de mai multe ori. i-a uns partea de cap care o durea cu vat de la icoana izvortoare de mir din Montreal. Dup ce a fost vzut de muli doctori, dup ce i-a abandonat studiile la facultate, a mers cu noi la un alt medic - al aptelea. Acesta i-a pus diagnosticul de nevralgie occipital sever - ceea ce nseamn c nervul occipital se crpase i era deschis ca un fir electric sub tensiune. Singurul lucru care o putea ajuta, n afar de medicamente, era s fie linitit, ns acest lucru era imposibil, fiindc durerea nu nceta niciodat. Din cauza medicamentelor, care erau toate narcotice, ncepuse s-i fie afectat mintea i starea ei se nrutea. Unul dintre prietenii notri apropiai ne-a sugerat s i scriem lui Vldica, s ne deschidem inimile n faa lui ntr-o scrisoare i s o trimitem printelui Ilia din San Francisco. Am scris imediat i am trimis scrisoarea n dup-amiaza aceea de la oficiul potal. Dup ce a primit-o, printele Ilia a slujit un parastas pentru Vldica i a pus scrisoarea sub mitra acestuia [care este pstrat n Cript]. In ziua n care s-a svrit parastasul, fiica noastr a simit c i s-a luat o povar de pe umeri i a nceput s ne spun cum a trit n ultimele luni. Dup mai multe zile am primit o scrisoare de la printele Ilia. L-am sunat imediat ca s-i

spun c se ntmpl ceva cu Lara. El mi-a spus c fcuse o molitv pentru ea n acea diminea. Tot atunci Lara ncetase s mai ia medicamente, lucru pe care ni l-a spus mult mai trziu. Ni se sugerase c Lara ar trebui s consulte un psihiatru i am fcut o programare pentru a doua zi. Acesta ne-a confirmat boala Larei, ns a spus c este o persoan normal i c nu este nevoie s vin la el dect dac vrea ea. A doua zi am lsat-o pe Lara dormind i m-am dus la munc. Lara m-a sunat pe la ora zece dimineaa i mi-a povestit c s-a trezit i a simit c nu este n pat, ci plutete deasupra. Era un sentiment ciudat, fiindc tia c s-a ntmplat ceva. S-a sculat din pat i tot simea c picioarele nu-i ating pmntul. Atunci i-a dat seama c nu o mai durea nimic, i simea capul limpede, era plin de energie i bucurie. Ea nu tia ce am ntreprins noi i, cnd i-am explicat c Vldica a aju-tat-o, nu a neles i s-a uitat la noi cu uimire. A continuat s-i recapete puterile i a devenit din nou ea nsi. Am sunat-o pe doamna Troian din San Francisco s-i spunem vestea cea bun, am dat s se fac o rugciune, iar Lara s-a spovedit i s-a mprtit. Apoi am primit o sticlu cu ulei sfinit i o fotografie cu Vldica. Lara ne-a spus c i se pare cunoscut, ns nu-l vzuse niciodat, fiindc el murise nainte ca ea s se nasc. Au trecut luni de zile i o dat, uitndu-se la fotografie, Lara si-a amintit unde l mai vzuse. Cu cteva luni nainte de a se mbolnvi, Lara avusese un vis foarte urt. Cobora scrile la noi n cas i a vzut c n sufragerie icoanele erau ntoarse cu capul n jos i tot acolo sttea o siluet mbrcat n negru, innd n brae o pisic neagr. i-a dat seama c este diavolul i a ncercat s fug, dar nu putea. Din senin a aprut o persoan scund, nvemntat n negru, care a prins-o de mn i a fugit afar cu ea. Ea i-a vzut faa ns nu a tiut cine este pn de curnd, cnd i-a amintit de acel vis. Era Vldica Ioan, care a salvat-o cu luni nainte de a se mbolnvi. A doua minune s-a petrecut cu o rud foarte apropiat, care voia s intre n Paza de Coast, ns i era greu s treac de analizele pe care trebuia s le fac. Ultima a fost testul HIV, care este obligatoriu. Rezultatul testului a fost pozitiv. I-au fost descrise toate aspectele negative ale acelei boli i i sa spus c, bineneles, nu o pot primi, n acea zi i s-a mai fcut o dat analiza, rezultatul urmnd s vin peste dou zile. Eu am sunat-o pe doamna Troian i i-am explicat c a doua zi trebuie fcut un parastas pentru Vldica i o rugciune special. Printele Ilia le-a fcut a doua zi de diminea. Rezultatele care au venit a doua oar erau negative. Paza de Coast nu a crezut i a mai comandat un test. A durat cteva zile pn s vin rezultatele, ns i acestea au fost negative. Fata a fost invitat n Paza de Coast. Din nou, Vldica a ajutat o persoan aflat n suferin, ca s aib nc o ans la via. ntotdeauna i-am cerut ajutorul lui Vldica, pentru orice - lucruri mici -, iar el m-a ajutat. Acestea dou au fost nite favoruri foarte mari i nu m-a uitat. Singurul mod n care pot s-mi manifest recunotina este s l fac cunoscut i altora care i cer rugciunile i dragostea. i mulumesc, Vldica, pentru c mi-ai ascultat umilele rugciuni. Irene Dutikow Flushing, New York 29 decembrie, 1986

Izbvire de insomnie Vreau s v povestesc ce mi s-a ntmplat n legtur cu Fericitul Ioan Maximovici. Lucrurile au decurs astfel: Era august, noaptea trziu, i eu m chinuiam de ceva vreme cu o alergie. M inea treaz toat noaptea, nu puteam s dorm. Aceast situaie dura de dou-trei sptmni i ajunsesem la captul puterilor. Eram epuizat, aproape de dezndejde. Se fcuse ora trei dimineaa i nc nu adormisem. Nasul mi curgea ncontinuu, iar capul i sinusurile mi erau nfundate. Aa c m-am sculat din pat i m-am dus la msua pe care ineam o icoan a Fericitului Ioan. Privind-o, am vzut c strlucea. M-am rugat Fericitului Ioan: Te rog, f s dorm, te rog, adoar-me-m. Am atta nevoie de puin odihn." Apoi m-am ntors n pat. Am adormit imediat i 1-am visat pe Fericit, n vis conduceam o main, cutnd prin tot oraul (cred c era San Francisco, dar nu sunt sigur) locul unde Fericitul Ioan svrea Liturghia. L-am gsit -slujea afar ntr-o pia mare i a trebuit s strbat o strad lung pentru a ajunge la el. M-am dus acolo unde sttea el i a venit i i-a pus minile pe capul meu. Am simit cea mai minunat binecuvntare revrsndu-se din minile sale n fiina mea. Era ceva foarte puternic. Aceast pace dulce s-a revrsat n sufletul meu i m-a umplut cu dulceaa ei. Dup ce m-am trezit, binecuvntarea primit de la Fericitul Ioan a rmas cu mine i nc mai simt acea dulcea extraordinar i puterea acelei binecuvntri... O s v mai povestesc nc ceva despre Sfntul nostru. Tatl pstorului nostru, printele J., are cancer i doctorii i-au dat ntre ase luni i doi ani de trit. O dat pe sptmn ne strngem civa i citim acatistul Fericitului Ioan pentru tatl printelui J. ntr-o noapte - imediat dup ce terminasem canonul - mama lui ne-a sunat ca s ne spun c starea lui este critic, ns ea se simte extraordinar de calm, linitit, acceptnd toat situaia - dei pn atunci fusese isteric. Apoi, a doua zi, a sunat s ne spun c soul ei i-a revenit uimitor, starea lui nu mai este critic i se simte mult mai bine. Acum face chimioterapie, ns este bine. Printele J. tocmai a fost n vizit la el. Eu i-am dat p icoan cu Arhiepiscopul Ioan, pe care a luat-o cu el i i-a dat-o, mpreun cu o sticlu cu ulei de la mormnt. Printele le-a spus totul despre Arhiepiscopul Ioan tatlui i mamei sale i ei 1-au crezut i se vor ruga Arhiepiscopului Ioan i vor folosi uleiul, pentru c au simit roadele mijlocirii sale pentru ei. Deci Sfntul nostru lucreaz ncontinuu. i trebuie s spun c, atunci cnd cnt acatistul Arhiepiscopului Ioan pentru tatl printelui J., simt ntotdeauna cele mai minunate binecuvntri de la el. Este cu adevrat aproape de noi i ne iubete, mi place foarte mult s fac acatistul lui. Povestind aceste lucruri, a putea s v mai spun unul: dei este ceva mic, este important pentru mine. nainte de Crciun voiam s m spovedesc, dar mi era foarte greu s o fac din cauza inimii mele mpietrite. Pur i simplu nu simeam cin pentru pcatele mele i acest lucru m chinuia, fiindc m simeam mpovrat. Aa c am cntat canonul Fericitului Ioan cu rugciunea de a mijloci pentru mine i de a-mi nmuia inima ca s mi pot mrturisi pcatele. Am cntat canonul cu aceast rugciune n inim i apoi m-am spovedit. Mi s-au revrsat lacrimile i inima mea s-a nmuiat - Domnul a fost milostiv cu mine datorit mijlocirii Fericitului nostru sfnt. Slav lui Dumnezeu ntru Sfinii Lui !

Elaine Herndon Indianapolis, Indiana 19 sept. si 30 dec. 1986 Minunea insignei Iertai-m pentru o tcere att de lung. Am fost foarte grav bolnav. Vreme de vreo trei ani, inima mea a fost ntr-o stare de plns. Miam pierdut cunotina de cteva ori, aa c n cele din urm am fost silit s chem salvarea i s m grbesc s m operez. Inima era att de bolnav, nct puteam s mor oricnd, ns, ntr-o zi, mi s-au ntmplat urmtoarele. Era hramul bisericii noastre, nlarea, i am vrut s merg la slujb. Ajungnd acolo, m-am grbit spre balconul unde st corul, ca s nu cad pe scri. Aezndu-m pe o banc, am leinat ns i am czut pe podea. Oamenii au ncercat s m fac s-mi revin, ns nu au reuit, n balconul corului era i un domn din San Francisco, care ncerca i el s m fac smi recapt cunotina. Deodat a vzut o insign cu Fericitul Ioan, prins la pieptul meu. A desfcut-o i, cernd ajutorul Fericitului Ioan, m-a binecuvntat de trei ori cu ea. Am nviat" imediat, m-am ridicat n capul oaselor acolo, pe podea, i am fost uimit s m vd stnd pe jos, ntrebat ce s-a ntmplat. Dup aceea m-am simit bine, m-am dus n grdina din spate i am rmas chiar i la masa comun de dup slujb. ns uimitor este faptul c dimineaa, cnd m pregteam s m duc la biseric, am uitat s-mi pun insigna, aa c trebuise s m ntorc dup ea ca s mi-o pun. Nu este o minune ? Sfntul Ierarh Ioan m-a salvat de la moarte sigur de mai multe ori. O mare parte din acele ntmplri au fost deja scrise [vezi minunile de la paginile 265-268], ns mai este mult de scris i acum acest lucru nu este posibil. Nu v uit n rugciunile mele; dimineaa i seara m rog s fii izbvii de prigoan ca s continuai s propovduii Adevrata noastr Credin Ortodox i s-1 proslvii pe purureapomenitul nostru Arhiepiscop Ioan. Blagoslovii i rugai-v pentru mine. Iertai-m pentru scrisoarea lung. Nina Sigizmundovna Makavoy Sacramento, California 17 decembrie 1986 Mijlocire pentru un nou-nscut Pe 28 aprilie 1980, dup cteva avorturi spontane i o sarcin cu probleme, soia mea a nscut primul nostru copil, un bebelu prematur, de treizeci de sptmni, care cntrea n jur de l ,5 kilograme. Copilul a fost dus la Terapie Intensiv i prea s fie mai bine, cnd deodat a nceput s aib suflu sistolic. tiam c acest lucru ar putea nsemna operaie, lucru extrem de dificil innd cont de ct de mic era copilul. Ne-am rugat la Sfnta Nsctoare de Dumnezeu i la ali sfini s ne ajute. L-am rugat i pe Dumnezeu, prin mijlocirea Arhiepiscopului Ioan Maximovici i am fgduit i s v scriu aceste lucruri. Dup patru zile, n timpul Sfintei Liturghii, suflul s-a oprit brusc. Eu am aflat dup Liturghie, cnd m-am dus la spital. i doctorii erau uimii de aceast mbuntire. De atunci,

copilului i-a mers bine, a fost externat cnd cntrea 2,3 kg i a fost botezat i n-cretinat n Biserica Sfnta Varvara din Durham. Slav Sfintei Treimi, Maicii Domnului, Sfinilor i fericitei pomeniri a Arhiepiscopului Ioan ! ntru dragostea Domnului nostru Iisus Hristos, Gregorios Palamas Cognetti Durham, Carolina de Nord Dumnezeiasca artare, 1981 Scularea unui paralitic Ieri, dup Vecernie, prietena mea Olga A. C. mi-a povestit o minune petrecut ntr-un spital de aici, din New York. Smbt un preot pe care l cunotea bine, care slujea n alt parohie i cu care era foarte bun prieten, a sunat-o i i-a spus, disperat, c la spital era un om pe moarte. Acest om era dirijorul corului bisericii unde slujea dnsul. Preotul o chema pe Olga s fac un podvig (o fapt eroic, de ascez), cci omul din spital murea de cancer. Fusese operat, ns era prea trziu: avea s moar n noaptea aceea, noaptea de smbt, ajunul nvierii lui Hristos, srbtorit de Biserica Ortodox n fiecare Duminic. Spitalul unde se afla acest om era foarte departe, ntr-un cartier prpdit i era primejdios s mergi acolo noaptea. Olga, bineneles, nu a vrut s se duc, ns preotul a struit, spunnd c nimeni nu voia s mearg acolo i s o ajute pe soia omului, care era foarte obosit i se temea s rmn singur cu soul ei muribund. n cele din urm Olga, care l venera pe Arhiepiscopul Ioan, care a rposat de curnd, a consimit s se duc. Ea l-a rugat pe Arhiepiscopul Ioan, marele i sfntul ierarh, s o ajute n toate i s nu i fie team s mearg noaptea pe acele stzi mizere, i astfel s fac tot ceea ce poate ca s uureze suferina soiei muribundului, ntrit de rugciunile Arhiepiscopului Ioan, a luat cu ea i agheasm. i-a amintit i de nite vat sfinit care fusese binecuvntat la moatele Marei Mucenie Barbara, adus din Rusia de mama ei. A luat o bucic din acea vat i s-a dus la spital. Ajungnd acolo fr probleme, a fost ntmpinat de o sor (o clugri romano-catolic), care nu ngduia ca bolnavii s fie vizitai noaptea. Disperat, Olga sttea acolo i se gndea: Ce s fac ? Fericite Ioane, ajut-m !" i deodat sora i-a spus: - Bine, bine, o s v duc la bolnav. Chiar i numai acest lucru a fost o minune. Soia sttea mpietrit la cptiul brbatului su muribund. Ea a luat vata de la Olga, a nmuiat-o n agheasm i a uns cu ea fruntea, ochii, obrajii i buzele bolnavului. Acesta era paralizat, un bra i atrna ca o crp. Dup o vreme, soia a hotrt s mai fac o dat ce fcuse nainte i ndat ce a nceput s umezeasc buzele bolnavului, acesta i-a apucat cu putere mna cu braul paralizat i i-a recptat cunotina. Dimineaa, doctorul a fost pur i simplu uluit de schimbarea strii bolnavului. Iar ieri Olga s-a dus iari s o viziteze pe soia lui. Cnd a ajuns, l-a vzut stnd relaxat pe perne i mncnd. Soia i-a povestit c toi doctorii din spital l vizitau ncontinuu i erau uimii de ceea ce se petrecuse: toi au confirmat faptul c era o minune, n tot acel timp Olga se rugase n gnd marelui nostru Rbdtor, Fericitul Ierarh Ioan, pentru ajutor. Lucrurile petrecute au micat-o foarte tare i crede c toate au fost lucrarea nevzut a sfntului ierarh, un rspuns la rugciunile ei. La urma urmei, toi cei care l cunoteau pe bolnav erau convini c avea s moar

n acea noapte. Cunoscnd-o bine pe Olga A. C., pot s dau mrturie c aceasta este nc o mijlocire minunat a Fericitului Ioan. Anna Cijoff* New York 16/29 decembrie 1967

nainte-vederea Fericitului Ioan I. Prietena mea, doamna Popova, care a trit ani de zile n Shanghai n vremea cnd oraul era ocupat de japonezi, mi-a povestit despre cazul doamnei Vandenburg, care triete acum n Berkeley i pe care am ntlnit-o i eu. Doamna Vandenburg era soia unui om nstrit din Olanda, care fusese arestat de japonezi i trimis ntr-un lagr de concentrare, n acelai timp, fiul su George se mbolnvise foarte grav. Ea i-a scris Episcopului Ioan i chiar a doua zi fiul ei era complet sntos. Familia Vandenburg a devenit foarte druit ierarhului i de atunci 1-au ajutat foarte mult n activitatea sa de binefacere. II. n Shanghai mai era o doamn, Elizabeth Ivanovna De Blaise, o femeie foart frumoas, creia i plcea s se mbrace cu haine la mod i s se distreze. Soul su, Michael Arturovici De Blaise, era cpitan n marina comercial i provenea din familia nobil a cenilor De Blaise. nainte de Revoluia Rus el fusese locotenent n marina ruseasc. Strmoul su fugise din Frana n Rusia n vremea Revoluiei Franceze. Urmtoarele lucruri s-au petrecut n Shanghai: ntr-o noapte, Elizabeth Ivanovna l-a vzut n vis pe Ierarhul Ioan, pe care nu-l cunotea aproape deloc, n vis, el o chema la biseric. Aa c dimineaa ea a hotrt s se duc s-1 vad pe ierarhul din vis. Era aceeai persoan. Cnd, la sfritul Liturghiei, s-a apropiat s srute Crucea pe care o inea Ierarhul n mn, cum se face de obicei, spre marea ei uimire, el a ridicat Crucea sus, deasupra capului ei, i nu a vrut s i ngduie s o srute. Atunci a aflat c a fcut acest lucru, pentru c avea ruj pe buze. S-a mniat foarte tare i era indignat. S-a dat deoparte cu ur i a hotrt c trebuia s se duc la el i s pretind scuze, pentru c fusese insultat, ns cnd s-au ntlnit el i-a spus linitit: - M bucur c ai venit la mine. Am foarte mare nevoie s vii s lucrezi la mine la orfelinat. Atunci ea a fost uluit i i-a dat seama c de aceea o chemase el ntr-un mod att de tainic. A muncit pentru el cu mare rvn pn la sfritul perioadei n care au stat n Shanghai, fiind unul dintre ajutoarele cu cea mai mare druire pe care le-a avut. Au existat totui discuii ntre ei doi. Odat, el i-a dat o scrisoare pe care ea trebuia s o nmneze altcuiva. Fiindc scrisoarea coninea o mustrare, ea s-a simit stnjenit i nu a dat-o cui trebuia, ci a inut-o la ea n geant foarte mult timp. ntr-o zi, Fericitul Ioan a ntrebat-o: - Ai transmis scrisoarea ? - Da, a rspuns ea.
* Vezi i mrturia de la paginile 236-240.

- Ce pcat, a spus el. mi pare ru de ce am scris acolo. Atunci ea a spus: - A, uitai-o. Nu am dat-o. Am cunoscut-o bine pe aceast Elizabeth Ivanovna i am auzit aceste lucruri din gura ei. A fost o femeie foarte bun, avea de fapt o buntate deosebit. Acum, bineneles, este moart. Familia ei a locuit naintea noastr n apartamentul acela de la parter de pe Strada Divisadero. Acolo era mult umezeal i ea suferea de artrit, de care a i murit. III. Vindecarea minunat a dr. Vladimir Semeniuk din vremea copilriei acestuia s-a petrecut astfel: Pe cnd erau bieei, Vladimir i fraii lui l nsoeau totdeauna pe Fericitul Ioan, chiar i noaptea, cnd vizita bolnavii. Cnd cel mai mic dintre ei, Boris, era epuizat, Vladimir, cel mai mare, l purta n spate. Ei erau copiii de altar ai Fericitului Ioan. Odat, cnd Vladimir s-a mbolnvit, episcopul a venit i le-a spus s nu dezndjduiasc; ns n acel moment nimeni nu se gndea c este ceva grav. S-a dovedit apoi c avea pneumonie i alte boli primejdioase. A fost dus la spital, unde cazul lui a fost considerat fr speran. ns episcopul l-a vizitat ncontinuu i s-a rugat pentru el i biatul s-a fcut bine, n ciuda primejdiei de moarte. Nu este adevrat c Episcopul Ioan nu mnca deloc n Postul Mare. Soia lui Vladimir, Olga Semeniuk, mrturisete urmtoarele: Cnd era n Shanghai, Fericitul Ioan a fost otrvit de mai multe ori cu mncare. El s-a aflat ntr-o primejdie att de mare, nct doctorii i-au mai dat doar dou luni de via i i-au recomandat s abandoneze totul i s se duc ntr-un sanatoriu chinez, ns el nu a fost de acord i a cerut ca doamna Olga Ivanovna Semeniuk s i pregteasc mncarea. Doctorii i-au spus acesteia s accepte, de vreme ce oricum Arhiepiscopul nu o s mai triasc mult. Dar el a nceput s se nsntoeasc. Ea l hrnea astfel: n Sptmna Brnzei i fcea gluti de brnz, varenniki, cu smntn i alte mncruri asemntoare. Apoi, n prima sptmn din Postul Mare nu mnca nimic i nici nu bea cafea sau ceai. Smbt mnca sup de legume, fr ulei ns. Iar n ceea ce privete celelalte zile, mnca fr ulei lunea, miercurea i vinerea, n Sptmna Mare, cnd i pregtea legumele, i spunea s le gteasc separat, adic sau numai morcovi, sau sfecl, sau cartofi, astfel nct s nu fie amestecate. Bineneles, fr ulei. n Postul Crciunului (Naterii Domnului), nu mnca nimic n ultima sptmn, iar lunea, miercurea i vinerea mnca fr ulei. Olga Semeniuk i aducea ea nsi mncarea i sttea cu el ct mnca, pentru ca nimeni s nu se ating de mncare. Dac, dintr-un motiv oarecare, nu putea s fac acest lucru, mncarea era pregtit de Anna Nikolaevna Cijoff, o fecioar cu o via sfnt, care a murit de curnd, acum numai dou luni, n San Francisco. Sora ei, Sofia, nc mai triete. Iat un exemplu de cum se ncerca s fie otrvit. Odat, dup Liturghia de Pati, dup ce consumase Sfintele Daruri i ieise afar s pun capt postului, a vomitat. Anna Cijoff a strns vrstura i a ngropat-o n grdin. Aceste lucruri s-au ntmplat n faa tuturor. innd cont de ceea ce ne-a spus mai trziu printele Petru Triodin, este foarte posibil ca vinovatul s fi fost preotul Medvedev. Se pare c cel care l-a otrvit a fost un preot, dac a vrsat dup ce a consumat Darurile, fiindc otrava a fost pus n zapeefka fun vas cu vin i ap folosit la curirea

potirului] sau chiar n potir, mpratul Alexandru III a fost otrvit ntr-un mod asemntor, de dr. Zaharin, care mai apoi a venit n America i chiar s-a ludat cu lucrul acesta. Olga Semeniuk era preedinta comitetului de femei care a ajutat la nfiinarea orfelinatului. Doamnele, dndu-i seama c ideea Fericitului Ioan de a ntemeia un orfelinat era cu neputin de realizat, s-au mpotrivit la nceput, ns Olga a nceput s mearg din u n u, la toate pieele, la bcan, la brutar etc. i acetia trimiteau alimente. Apoi au fost gsii binefctori i astfel a fost nceput orfelinatul. Doamnelor din comitet le fusese team s nceap fr nici un fel de fonduri, fr nici un ban de fapt. n legtur cu acest preot Medvedev, printele Petru Triodin ne-a povestit ce persoan respingtoare era. n vremea tulburrilor bisericeti de la nceputul anilor 1960, a publicat n ziarul rusesc Apusul" calomnii ngrozitoare la adresa Fericitului Ioan. ns la sfritul vieii l-a rugat pe Fericitul Ioan s l ierte i bineneles c Vldica s-a bucurat foarte tare. Medvedev i editorul Apusului" fuseser vrjmai fii ai Fericitului Ioan. Medvedev avusese un comportament scandalos n Shanghai. Olga Ivanovna tia multe lucruri despre episcop. Cnd acesta a sosit n Shanghai, i-au pregtit cearafuri albe, pturi etc. ns apoi au vzut c au rmas acolo nefolosite, aa c au mpachetat aternuturile i le-au trimis prinilor lui, n America de Sud. Helene Y. Kontzevitch Berkeley, California 23 ianuarie 1972

Fericitul Ioan grabnic-asculttorul Dup cum v-am fgduit, v mai scriu dou ntmplri vrednice de nsemnat, care s-au petrecut n urma rugciunilor mele ctre dragul meu Fericitul Ioan. n 1982 Phillip al meu, dup ce a terminat tratamentul, a vrut s mergem n America, s viziteze toate locurile sfinte de acolo. Fiindc mai fusese de cteva ori n America i tie destul englez ct s se descurce, am acceptat s l nsoesc. (Bineneles, am fcut acest lucru mai mult pentru el, gndindu-m c o s-i fie de mare folos.) Cu att mai mult, cu ct un Arhimandrit mi trimisese un cec n memoria iubitului meu episcop, Fericitul Ioan, pentru a acoperi costul unui bilet; altminteri, desigur c nu a fi putut merge. Adunasem cumva i banii pentru biletul lui Phillip, fiindc economisisem ici i colo. Trebuie s mrturisesc c nu eram prea ncntat de cltorie, ndeosebi pentru c era chiar nainte de Crciun i era prima oar cnd aveam s fiu departe de biserica mea la nite srbtori att de mari. Numai pentru el fusesem de acord s merg. Sa ntmplat ns c n ajunul plecrii noastre, cnd trebuia s cumprm biletele, Phillip s-a pomenit" c nu mai are bani: i cheltuise i nu-mi spusese nimic, spernd c o s apelez la economiile mele, care din pcate nu existau. Eram disperat i nu tiam ce s fac. Gndeam c o s fie un dezastru pentru echilibrul su sufletesc cnd va nelege c nu mai plecm. i atunci i-am cerut ajutorul dragului Arhiepiscop Ioan: Drag Vladicenka, dac tu crezi c aceast cltorie o s i fie de folos lui Phillip,

ajut-ne. Dac nu, atunci o s ndur tot ce se ntmpl ntr-o astfel de situaie." i ce credei ? Chiar n ziua aceea am primit un aviz de la pot c sosise pe numele meu un mandat de 7700 de franci - exact ct mi trebuia pentru bilet. M-am dus acolo ct am putut de repede, ca s vd dac pot lua banii imediat sau dac trebuia s atept pn i transfer, cum se obinuiete. Banii erau ns la pot i i puteam lua fr nici o problem. i mi i-au i dat, n ciuda faptului c nu aveam nici un act la mine, iar actul este necesar chiar i pentru scoaterea unei sume foarte mici. Nu i-am spus nimic lui Phillip pn cnd nu ne-am ntors din America. Dar i-am mulumit bunului episcop. Dragul de el mi vede ntotdeauna necazurile i m ajut. n acelai timp, n America trebuia s cumpr candele roii, pentru c n Frana nu avem aa ceva. Cnd am fost n New York i n alte locuri, am uitat cu desvrire de ele, dei am vzut astfel de candele n biserici, ns cnd eram n Cripta Fericitului Ioan n ultima zi dinainte de plecare, exact n momentul n care am intrat n acea biseric mi-am amintit c am nevoie de candele. Le-am cumprat pe loc, i numai la ceva vreme dup ce m-am ntors n Frana mi-am dat seama c Fericitul Ioan mi adusese aminte de ele i c mi le oferise exact din biserica lui. i iat nc o ntmplare, tot att de nsemnat. Pe cnd Fericitul Ioan era cu noi, ne-a povestit odat despre minunea svrit de Arhanghelul Mihail n Hone*. Mi-a dat o iconi din hrtie cu aceast minune, spunn-du-mi s o acopr cu plastic i mi-a artat locul exact unde s o ag. Am fcut ntocmai cum mi-a spus. ns dup plecarea printelui Mitrofan a venit un alt preot, care a luat icoana aceea de pe perete i a pus-o undeva. L-am rugat de cteva ori s mi-o napoieze, ns mi-a spus c nu i amintete unde a pus-o. Am ncercat muli ani dup plecarea la Domnul a Fericitului Ioan s gsesc o icoan asemntoare aceleia, ns nu am reuit. Apoi, acum doi ani, mergnd la biseric s aprind candelele, mi-am amintit c peste cteva zile avea s fie srbtoarea minunii svrite de Arhanghelul Mihail n Hone. Fr s-mi dau seama ce fac, am spus spontan: - Drag Vladicenka, poi s m ajui s gsesc icoana aceea ? i chiar n acea zi am primit o scrisoare de la Ieromonahul T., n care era aceast icoan. Am acoperit-o imediat cu plastic i am agat-o n locul pe care mi-1 artase Fericitul Ioan. i v putei imagina ce bucurie a fost pentru mine, ce fericire. V rog s m iertai pentru c scrisoarea este att de lung, ns nu sunt n stare s scriu scrisori scurte. S o corectai dumneavoastr. Domnul nostru i Sfnta Sa Maic, pentru rugciunile dragului i neuitatului nostru Ierarh Ioan, s v aib n paz ! Cu dragoste ntru Domnul,

* Minunea, petrecut n secolul al IV-lea, se leag de un izvor minunat din Frigia, de lng Hierapolis, a crui apariie fusese prevestit de Sfntul Ioan Teologul i de Sfntul Apostol Filip, care prorociser i c acolo se va arta Sfntul Arhanghel Mihail. Un pgn bogat, care avea o fiic mut, a fost ndemnat de Sfntul Arhanghel s o aduc la izvorul tmduitor, unde, prin rugciune ctre el, aceasta a fost vindecat. Apoi tatl, mpreun cu fiica i toat casa lui, s-au botezat i au primit nvtur de credin; de asemenea, el a construit n acel loc biserica Sfntul Mihail. Pe lng aceast biseric s-a stabilit Arhip, care a slujit timp ndelungat acolo, n vremea sa, pgnii au vrut s inunde biserica, schimbnd cursul a dou ruri de munte, ns, la rugciunea lui Arhip, a aprut Sfntul Arhanghel Mihail, care a crpat cu sulia muntele de lng biseric, iar apele s-au scurs pe acolo - Nota trad.

nevrednica Zinaida Julem* Paris, Frana 10/23 decembrie 1986 Ajutor pentru mnstirea Lesna Nota editorului: Mai multe persoane din Frana, precum i micuele de la Mnstirea Lesna ne-au informat adesea despre intervenia Fericitului Ioan n vieile lor personale, ca i despre ajutorul dat la gsirea noului loc al mnstirii, n Provemont. I Dragi Prini, n scrisoarea domniilor voastre din 14/27 ianuarie ne rugai s v povestim cum ne-a ajutat Arhiepiscopul Ioan Maximovici s gsim noul loc pentru mnstirea noastr. M tem ns c, dei credem cu trie c Arhiepiscopul Ioan a svrit multe minuni, nu putem dovedi c aceasta a fost tot o minune. Iat povestea venirii noastre n Provemont. ii probabil c mnstirea noastr a fost ntemeiat acum aproape o sut de ani (n 1885), cu binecuvntarea stareului de la Optina, Ambrozie, i a Sfntului Ioan din Kronstadt -avem o scrisoare a acestuia din urm n care spune: Am ajutat i voi ajuta ntotdeauna mnstirea Lesna." Ei bine, cnd am reuit s scpm din Iugoslavia comunist am avut voie s plecm, dar nu i s lum bani cu noi; aa c am ajuns la Paris fr nici un ban. Am fost gzduite de nite clugrie catolice vreme de patru luni, pn cnd nite clugri catolici, care aveau o cas n Fourqueux, neau nchiriat-o cu 15 000 de franci pe lun. Unul dintre prietenii notri rui a ntrebat-o pe starea noastr (maica Teodora, care a rposat n 1976) cum are de gnd s plteasc aceast chirie. Matuka i-a rspuns linitit: - Nu am nici cinci, nici cincisprezece mii, aa c mi este indiferent ct trebuie s pltesc. - Dar pe ce contai ? a ntrebat-o el. Trebuie s v bizuii pe ceva real. - Contez pe singurul lucru real din lumea aceasta, a spus matuka, pe ajutorul Domnului nostru, al Stpnei noastre i al Sfinilor - eu sunt realist, nu dumneavoastr ! S-a dovedit c matuka a avut deplin dreptate - totdeauna am putut plti chiria. Dup civa ani, cnd Arhiepiscopul Ioan era deja n Frana, proprietarii notri ne-au spus c trebuie ori s cumprm casa din Fourqueux, ori s o prsim. Am adunat o parte din banii necesari, cnd, brusc, clugrii s-au rzgndit, ns ntre timp Arhiepiscopul Ioan a trebuit s plece din Versailles. Nu puteam ngdui ca Vldica al nostru s nu aib adpost, aa c i-am dat toi banii pe care i adunasem i cu acetia i cu banii pe care i avea i el i-a cumprat o cas n Paris, unde era loc i pentru o biseric. Apoi a plecat n State i a murit brusc, fr s ne dea napoi toi banii pe care i-i ddusem. Pe 19 decembrie, ziua Sfntului Ioan din Kronstadt, ni s-a spus s plecm din Fourqueux, pentru c terenul era rechiziionat de autoriti. Maicile btrne care l cunoscuser personal pe Sfntul Ioan i i
* Vezi memoriile sale din Partea I, capitolul 7.

aminteau de venirea sa la Lesna ne-au spus c nu trebuie s ne ngrijorm - batiuka avea s ne dea cu siguran ceva mai bun dect Fourqueux -, numai c nu aveam bani s pltim. Ins banii au nceput s vin n chip minunat. Eram sigure c erau trimii de Stpna noastr i de Sfntul Ioan, dar i de Vldica Ioan, care i pltea datoria; ns, dup cum vedei, nu putem dovedi ajutorul acestuia din urm, i nici mcar s atribuim toate acestea numai rugciunilor sale, dei tim c se roag ntotdeauna pentru noi. El ne-a dat o dovad minunat a grijii sale iubitoare n chiar ziua morii sale. n acea zi ne-a trimis o scrisoare (expediat, bineneles, nainte de Liturghie) care cuprindea doar aceste puine cuvinte: V trimit binecuvntarea mea tuturor i fiecreia dintre voi n parte." Suntem ncredinate c tia c avea s moar n acea zi i ne-a trimis ultima sa binecuvntare. V rugm s ne blagoslovii i s ne pomenii n sfintele rugciuni ale domniilor voastre. Cu dragoste ntru Hristos, Starea Magdalina i toate maicile Provemont, Frana 22 ianuarie/4 februarie 1981 II nainte-vztorul Pe cnd Fericitul Ioan era plecat de acas din Ver-sailles, Lydia S. a murit n Medon, lng Paris. Una dintre maicile de la noi de la mnstire a venit s citeasc Psaltirea pentru rposat. Cnd Vldica s-a ntors la Versailles, secretarul su, P. S. Lopucin a nceput s-i povesteasc: - n Medon a murit... Episcopul l-a ntrerupt i a spus: - Da, tiu - Lydia. i o maic de la mnstirea Lesna a citit Psaltirea. Exact aa fusese. Sfntul ntr-un spital din Paris era o bolnav, Alexandra La-vrentievna Y ., despre care i s-a vorbit episcopului. El a transmis mesajul c o s vin s o mprteasc. Fiind ntr-un salon comun unde erau cam patruzecicincizeci de persoane, ea s-a simit stnjenit fa de franuzoaice c o s fie vizitat de un episcop ortodox nvemntat n haine ponosite, i descul pe deasupra. Dup ce Vldica a mprtit-o i a plecat, franuzoaica din patul alturat i-a spus: - Ce norocoas suntei c avei un asemenea ndrumtor spiritual. Sora mea locuiete n Versailles i cnd i se mbolnvesc copiii i scoate afar, pe strada pe unde trece de obicei episcopul, i l roag s i binecuvnteze. i ntotdeauna dup aceea copiii se fac imediat bine. Noi l considerm un sfnt. Tmduitorul Un preot romano-catolic care vizita bolnavii din Versailles venea adesea la Fericitul Ioan, cerndu-i s se roage sau s i viziteze pe fiii si

duhovniceti, creznd c acetia vor fi vindecai datorit acestor lucruri, ceea ce adesea se i ntmpla. V rugm s ne blagoslovii i s ne pomenii n sfintele rugciuni ale domniilor voastre. Cu dragoste ntru Hristos, Cu respect adnc, nevrednica monahie Anna Mnstirea Lesna Provemont, Frana 13/26 iulie 1977 III Lumin necreat ... O maic btrn de la Lesna mi-a povestit urmtoarea ntmplare: Pe cnd ea i celelalte maici locuiau la Lesna, Fericitul Ioan venea adesea la o anumit icoan din biseric, cea cu Maica Domnului de la Iveron, care se pare c i plcea foarte mult i n faa creia obinuia s se roage. Odat, cnd se ruga astfel naintea acelei icoane, maica a intrat i a vzut c... Fericitul Ioan era nvluit de o lumin strlucitoare i nu sttea pe pmnt, ci deasupra lui! Zinaida V. Julem Paris, Frana, 1978 Tmduirea unei infecii interne Am avut destul vreme, n ndelungata mea colaborare cu Arhiepiscopul Ioan, s mi dau seama c este un mare rugtor i drept. Eu am lucrat mai muli ani ca epitrop i secretar. Pe lng faptul c era rspunztor de Eparhia Europei Apusene, Ierarhul avea n pstorire i Biserica Ortodox Francez de Rit Apusean, care era i nc este foarte defimat, n timpul vieii Arhiepiscopului, s-au nmulit acuzaiile mpotriva sa din cauz c sprijinea aceast Biseric. Cnd a fost trimis n Eparhia Americii Apusene, nainte de a pleca la San Francisco, mi-a poruncit s rmn n Biserica Ortodox Francez, s in legtura cu ei i chiar s slujesc ca ipodiacon. Administraia Eparhiei Europei Apusene a fost reorganizat i s-a mutat la Geneva. Arhipstorul ei, nc de cnd era episcop vicar, fusese totdeauna mpotriva Arhiepiscopului Ioan. Printele Mitrofan, care rmsese n Frana dup plecarea Arhiepiscopului Ioan, s-a dus i el la San Francisco. Apoi B. N. Trezvinski a plecat din Paris i la scurt vreme dup aceea Arhiepiscopul Ioan a murit pe neateptate n Seattle. n 1971, n septembrie, m-am mbolnvit foarte grav. Am fost operat imediat. Chirurgul a spus c nu era cancer al intestinelor, ci un caz foarte grav de intoxicaie cu bil; n acelai timp am avut o criz de apendicit. Noaptea aceea, dup operaie, a fost absolut critic. i eu, i personalul medical am crezut c nu o s mai triesc pn dimineaa, mi verificau ncontinuu tensiunea, mi pierdeam cunotina i apoi mi reveneam i tot timpul m rugam fierbinte Arhiepiscopului Ioan s se roage pentru mine ca s se fac voia Domnului. Prin rugciunile lui nu am mai avut cderi de

tensiune, dimineaa am nceput s m mic i am supravieuit. i apoi miau revenit toate: sntate, putere, energie - i m simeam de parc ntinerisem cu douzeci de ani. Acum cteva zile am avut un vis. L-am vzut pe Arhiepiscopul Ioan, care nu era nvemntat complet, ci avea numai epitrahilul, crucea i panaghia. n mna stng inea o crj - obinuita crj neagr, folosit de episcopi n afara slujbelor bisericeti. Am recunoscut ndat acel epitrahil. Pe cap nu purta mitr, ci o camilafc neagr. M-a binecuvntat cu mna dreapt, apoi mi-a artat cu aceeai mn s continuu s merg pe aceeai cale pe care mi-o artase cnd a plecat la San Francisco - adic s merg pe calea Bisericii Franceze Ortodoxe. Fiind din nou sntos, am neles c nu trebuie s stau i s fiu inactiv ci, dimpotriv, s-mi rencep lucrarea pentru aceleai scopuri. Aceasta este calea mea. Dup cum este scris n a doua epistol a Sfntului Pavel ctre Timotei: Lupta cea bun m-am luptat, cltoria am svrit, credina am pzit. L-am aprat pe dreptul Arhiepiscop Ioan. Se pare c aceasta este calea mea. V rog s v rugai pentru mine. Vladimir Grabbe Bolonia, Frana septembrie 1972 Tmduire de difterie Dac vei sta de vorb cu rui din Shanghai, oricare dintre ei v va spune c era preferatul lui Vldica; i ei chiar cred lucrul acesta. Este cu neputin s nu crezi aa ceva, fiindc atunci cnd Vldica se uita la tine, erai singurul copil din faa lui, erai iubirea lui, totul. Att de preocupat de tine era. Nu era doar superficialul: Eti unul dintre fiii mei." Era dragoste adevrat. ...Am trit ntr-adevr ceva neobinuit n legtur cu Vldica. La acea vreme eram o fat foarte, foarte tnr i m mbolnvisem de difterie. A venit doctorul i casa a trebuit s fie pus n carantin. Prinii mei au ncercat s m duc la spital, dar spitalul era plin. mi amintesc c oscilam ntre dou stri, pierzndu-mi i recptn-du-mi cunotina. Trecnd prin faa catedralei, m-am gndit: Am pierdut slujba, n-am fost azi la slujb." i urmtorul lucru pe care mi-1 amintesc este c eram la spital i a ieit o asistent, care a spus: - Nu avem paturi. Luai-o napoi. Aa c prinii mei m-au adus napoi acas i n cea mai mare parte a timpului eram n com. Apoi am avut un vis ciudat, c alunecam n sus i n jos pe nite pante. Mama m-a trezit i mi-a spus: - A venit Vldica ! Iar eu m-am gndit: Ce vrea ? Vreau s dorm." M-am uitat la el i el a spus: - Ce se ntmpl cu tine ? Ai face orice numai s nu vii la slujb. Tot uitndu-m la el, i-am spus: - Vreau s dorm. - Nu poi s dormi, a spus el, trebuie s-i spun o glum. De-abia mi mai puteam ine ochii deschii. Nu nelegeam ce se ntmpl: avea de gnd s-mi spun o glum ? Sttea acolo i rdea i, m credei sau nu, a spus glum dup glum pn cnd, uitndu-m la el, am nceput s rd pentru c toat situaia era amuzant. i cnd am rs, am rgit. El a chemat-o pe mama i i-a spus: - Acum este bine. S o curai.

Mama mi-a curat gura. Totul se rupsese i puteam din nou s respir. Dup ce m-a curat mama, el mi-a pus mna pe frunte i a spus: - Acum c ai rs la gluma mea, poi s dormi. Pn acum civa ani nici mcar nu mi-am dat seama c aceasta a fost o minune. Singura urm a difteriei a fost c vocea mea s-a ngroat puin, ns n afar de acest lucru, am supravieuit. Doctorul chinez care m ngrijea le spusese prinilor mei c nu o s supravieuiesc. Valentina Harvey Redding, California februarie 1982

Tmduire de meningit Dup Al Doilea Rzboi Mondial, Selma (Olga) Ro-dukoft a fcut o form foarte grav de meningit. Doctorii erau siguri c, dac cumva i-ar fi revenit, ar fi rmas oarb, surd i cu afeciuni psihice. Arhiepiscopul Ioan s-a rugat pentru ea i i-a revenit complet. Acum triete n Australia. Este foarte btrn, trebuie s aib peste optzeci de ani, ns a repetat aceast poveste de multe ori. Mai este apoi nc o ntmplare cu vicepreedintele Comitetului rus de la biseric, Cevelov, care povestete urmtoarele: Odat, era foarte bolnav i arhiepiscopul a venit s o viziteze i i-a spus: Ridic-te !". Ea s-a ridicat i de atunci nu a mai fost niciodat bolnav. Blagoslovii, Nadia P. Pitts St. Ives, Australia 23 ianuarie 1987 Nota editorului: Autoarea mrturiei de mai sus l-a cunoscut pe Arhiepiscopul Ioan chiar din ziua n care a sosit n Shanghai. Fiii ei au i-au fost paracliseri i martori ai mijlocirilor sale minunate. Mai trziu a corespondat cu el; i este uimitor cum, avnd un program att de ncrcat, el scria nite rspunsuri att de meticuloase i complete la toate ntrebrile ei. Tot ea a fost i prima consultat cnd Episcopul Sava a nceput s adune povestiri despre minunile svrite de Fericitul Ioan. Foc din ceruri Btrna noastr monahie, maica Augusta, a scris, la rugmintea noastr, urmtoarele: S m iertai c v supr. Am ovit mult vreme dac s scriu despre Arhiepiscopul Ioan din Shanghai. ns, pentru c sunt naintat n ani i pot s mor n curnd, nu vreau s iau cu mine n mormnt ceea ce mi-a artat Domnul pentru nvtur, ntr-adevr, Arhiepiscopul Ioan avea o credin foarte mare. Am suferit mult... n 1939 mi-am trimis fiica n Italia, la soul ei. Soul ei a venit s o ia de pe vapor, a dus-o la prinii lui, a trit cu ea

unsprezece zile i apoi a fost trimis n Africa. Dup ce a plecat, rudele lui iau spus fiicei mele c trebuie s plece de la ei. Necunoscnd limba i neavnd dect aptesprezece ani, mi-a trimis nite scrisori pline de dezndejde. M-am rugat mult. Au trecut dou luni. M duceam n fiecare zi la catedrala din Shanghai, ns credina mea ncepuse s se clatine. Aa c ntr-o zi am hotrt s nu m mai duc la biseric, ci s-mi vizitez prietenii; i astfel nu m-am grbit s m scol mai devreme. Drumul meu trecea pe lng catedral i am auzit c se cnta nuntru. Am intrat. Slujea Vldica Ioan. Uile altarului erau deschise. Vldica spunea rugciunea Luai, mncai, acesta este Trupul Meu, i acesta este Sngele Meu.. .spre iertarea pcatelor i dup aceea a ngenuncheat i a fcut o metanie mare. Atunci am vzut Potirul cu Sfintele Daruri descoperit i dup cuvintele lui Vldica de sus a venit o flacr care a cobort n Potir. Flacra avea forma unei lalele, dar era mai mare. Niciodat n viaa mea nu m-am gndit c voi vedea sfinirea Sfintelor Daruri ca o flacr, n mine a fost reaprins credina. Domnul mi-a artat credina lui Vldica i mi-a fost ruine de lipsa mea de trie. Cred c ar fi bine s adugai aceast ntmplare biografiei - Vieii arhiepiscopului. Numai v rog s o corectai i s o semnai cum credei de cuviin. Ierta-i-m i m blagoslovii!" Episcopul Sava a adugat urmtoarele cu privire la aceast ntmplare: Exist un caz asemntor n Viaa Sfntului Serghie din Radonej, scris de Sfntul Epifanie neleptul, ucenicul Sfntului Serghie, la scurt vreme dup adormirea Sfntului. Iat ce este scris n Via: Odat, Sfntul Serghie slujea Sfnta Liturghie i era prezent acolo ucenicul su, Simon ecleziarhul. Acesta a vzut o artare minunat. El a povestit cum, n timp ce Sfntul slujea, a vzut un foc micndu-se de-a lungul Sfintei Mese, luminnd masa i tot altarul. Cnd Sfntul se pregtea s primeasc Sfnta mprtanie, focul dumnezeiesc s-a rsucit ca o batist i a intrat n Sfntul Potir. Astfel a primit Sfntul mprtania. Vznd aceste lucruri, Simon s-a nfiorat i a nceput s tremure. Sfntul, cobornd de la Sfnta Mas, a neles c lui Simon i fusese dat s vad aceast artare minunat i, chemndu-1, i-a spus: - Fiul meu, de ce s-a tulburat duhul tu ? Iar cellalt a rspuns: - Stpne, am vzut un lucru minunat; Harul Sfntului Duh lucreaz n tine. Atunci Sfntul i-a poruncit: - S nu spui nimnui cele ce ai vzut, pn ce nu m va chema Domnul din viaa aceasta. Iat ce spune Dimitrie din Rostov despre un alt caz: Scrie n Viaa Sfntului Epifanie, Episcopul Ciprului, c acest mare ierarh al lui Dumnezeu avea de la El Harul de a putea vedea pogorrea Sfntului Duh asupra Sfintelor Daruri n timpul Jertfei celei fr de snge. El nu oprea revrsarea rugciunii pn ce nu vedea pogorrea Sfntului Duh. Odat, pe cnd se ruga i rostea rugciunea aducerii Sfintei Jertfe, nu a vzut semnul venirii Sfntului Duh. Neterminnd rugciunea, a luat-o de la nceput, ns din nou Sfntul Duh nu a venit. Asemenea i a treia oar. Nevznd Sfntul Duh, s-a mirat, a nceput s plng i s l roage n gnd pe Dumnezeu s i arate din a cui vin Darurile aduse erau lipsite de Sfntul Duh. Apoi, uitndu-se la diaconul care inea evantaiul n stnga sa, a vzut chipul acestuia ntunecat de tulburare, desfigurat de parc avea

lepr. Atunci Sfntul i-a luat evantaiul, spunndu-i cu blndee: - Fiule, nu primi Sfintele Daruri i mergi la casa ta. Dup ce l-a scos pe diacon din sfntul altar, Sfntul Epifanie a vzut iari Harul Sfntului Duh venind peste Darurile aduse. Dup ce a terminat Sfnta Liturghie, Sfntul l-a chemat pe diacon, ntrebndu-1 ce fel de pcat svrise, care mpiedicase venirea Sfntului Duh peste cinstitele Daruri. i atunci diaconul a mrturisit adevrul, c n noaptea dinainte fusese mpreun cu soia sa... Atunci Sfntul Epifanie, chemnd toi preoii i diaconii i tot clerul su, le-a spus: - O, fiilor, de vrei s fii vrednici s slujii n altar, lepdai patimile voastre trupeti, iraionale. Nu ntrai n dumnezeiescul altar nlnuii de porniri de desfrna-re i ascultai de Apostolul care a spus: cei ce au femei s fie ca si cum nu ar avea (I Cor. 7, 29)." i eu pot da mrturie: Cnd am vizitat Mnstirea Sfnta Treime din Jordanville, New York, n timpul nmormntrii printelui nostru ntru Hristos, Mitropolitul Anastasie, s-a petrecut urmtoarea ntmplare, care atunci nu mi s-a prut deloc ceva extraordinar. Eram mpreun cu maica Mariamna n biserica mnstirii. Am hotrt s primim Sfintele Taine ale lui Hristos i eu m-am dus s m spovedesc. Cnd m-am ntors, maica Mariamna mi-a spus n grab c o femeie cu frica lui Dumnezeu voia s vorbeasc cu mine i, artndu-mi-o, a plecat i ea s se spovedeasc. Femeia aceea, pe care nu o cunoteam deloc, a nceput s-mi povesteasc despre soul ei, care era strin i al crui nume nu mi-1 amintesc precis. Ea a adugat c dorete foarte mult s se ntlneasc i s vorbeasc cu Arhiepiscopul Ioan, care venise din Shanghai i locuia acum cu noi n San Francisco. Stteam de vorb n biseric, destul de departe de altar. Imediat dup ce a terminat de spus aceste cuvinte, 1-am vzut pe Arhiepiscopul Ioan ieind din altar i venind drept spre noi. Aceste lucruri se ntmplau cu mult nainte de a fi citite Ceasurile naintea Liturghiei. Vzn-du-1, i-am spus femeii: - Iat-1 pe episcop. Apoi m-am apropiat de amvon, i-am artat-o pe femeie episcopului i i-am spus: - Aceast roab a Domnului ar dori s vorbeasc cu domnia voastr. i deodat 1-am auzit limpede spunnd grbit: - tiu, tiu. M-am dat la o parte, nedorind s le stau n cale. La scurt vreme ea s-a ntors la mine cu ochii plini de lacrimi i m-a ntrebat: - Cine oare i-ar fi putut spune episcopului despre necazul meu ? Episcopul mi-a spus c tie tot i c se roag... Episcopul i dduse pe loc nvturi mntuitoare femeii aceleia nefericite. Cu privire la aceast ntmplare, este interesant s notm faptul c era cu neputin ca Arhiepiscopul Ioan, fiind n altar, s aud discuia noastr, cci eram - dup cum am mai spus - destul de departe de altar i vorbeam foarte ncet. Cum a aflat de suprarea ei ? Ce l-a fcut s vin la ea nainte ca ea s aib timp s i se adreseze ? Lucrurile rmn, bineneles, netiute. Oricum, aceast ntmplare este o nou dovad a nainte-vederii episcopului, de vreme ce nu o mai ntlnise niciodat pe femeie. Mai mult, ea arat marea grij a episcopului fa de suprrile oamenilor i mijlocirea rugciunilor sale naintea lui Dumnezeu pentru ei n cazuri n care cei aflai n suprri nici mcar nu i le exprimaser fa de el.

Starea Ariadna Mnstirea Stpna Noastr din Vladimir San Francisco, California, 1967 Chemare la pocin Dragi Prini, Fericitul Ioan nu mijlocete numai pentru a ne ajuta i vindeca, ci i pentru a ne nva lecii preioase: De curnd am vizitat mpreun cu un prieten Mnstirea Jordanville. Am fost tratai foarte bine, unul dintre clugri ne-a condus prin mnstire. El ne-a povestit despre sfinii ngropai acolo. Ne-am nchinat la moatele Sfntului Serafim, ale Sfntului Ioan Boteztorul, ale Sfinilor din Peterile Kievului i chiar la un fir din vemntul Fericitei Nsctoare de Dumnezeu. Ne-am rugat n biserica pictat minunat i n cele din urm am vizitat librria, unde ni s-a dat fiecruia dintre noi, spre marea i neateptata noastr bucurie, o bucat dintr-un vemnt purtat de Fericitul Ioan. Am plecat de la mnstire cu comorile noastre, minunndu-ne de o asemenea revrsare de dragoste. S-ar putea crede c aceast revrsare avea s m duc spre fapte de binefacere, ns nu a fost aa. Cnd am ajuns n ora, ne-am ntlnit cu un alt bun prieten, pe care 1-am luat deoparte i cruia i-am povestit tot. El m-a ntrebat dac pot s-i dau o parte din bucata mea. I-am rupt o bucic foarte mic, pstrnd cea mai mare parte pentru mine. Mai trziu, la desprire, prietenul cu care fusesem la Jordanville i-a tiat n dou bucata i i-a dat o jumtate celuilalt. Imediat, eu i-am cerut napoi bucica pe care i-o ddusem, socotind c nu are nevoie de dou buci. Ne-am desprit i eu mi-am continuat cltoria spre alt ora, unde am bgat mna n buzunar dup bucata mare de vemnt pe care o aveam i nu am mai gsit-o. Mi-am ntors valiza cu josul n sus i mi-am rvit toate hainele, cutnd de cinci sau ase ori prin ele, ns nu era nicieri. Am simit att de puternic sentimentul pierderii. Singura bucat care mi mai rmsese era cea foarte mic pe care i-o ddusem prietenului meu i pe care i-o cerusem napoi. Am fost copleit de contiina zgrceniei mele. Am sunat n oraul unde fusesem, ns bucata nu era de gsit nici acolo. Mi-am dat seama c Fericitul Ioan mi dduse o lecie aspr despre roadele zgrceniei. Dup mai multe zile, bucata a fost gsit de fiica prietenului meu, care s-a uitat la o iconi cu Arhiepiscopul Ioan i a observat c vemntul su avea aceeai culoare ca o bucat de panglic cu care se jucase ea n biseric n urm cu o zi. Prietenul meu s-a dus la biseric i bucata era n mijlocul ei... ca i cum Arhiepiscopul Ioan ngduise ca ea s fie gsit dup ce m-am cit de greeala mea. Cnd mi s-a napoiat bucata, am tiat-o imediat n dou i i-am dat o jumtate unui alt prieten. Am jumtate din bucata mare i bucica cealalt n colul meu cu icoane, dar bucica mi amintete tot timpul de mijlocirea iubitului Sfnt pentru mntuirea sufletului meu. Al dumneavoastr n Hristos, J. M.

Atlanta, Georgia 3 februarie 1987 Auzirea chemrii unui muribund n a patra sptmn a Postului Mare, dup Liturghie, s-a apropiat de mine o doamn care mi-a dat un plic nchis, spunndu-mi c acesta conine ce a scris ea despre rposatul nostru Arhiepiscop Ioan. nainte de a prsi Vancouver-ul am desfcut scrisoarea i am citit o dovad limpede a nainte-vederii Fericitului Ioan... Mai trziu am sunat-o pe acea doamn, rugnd-o s-mi confirme c n scrisoare era adevrul despre ntmplarea descris, ceea ce a i fcut. Este vorba despre Helen Mi-hailovna Brynner, o femeie care se trgea dintr-o familie cunoscut a Rusiei prerevoluionare. Era o familie bogat, de milionari, i foarte bine cunoscut de toi ruii din Extremul Orient. Bineneles, Helen Mihailovna i-a pierdut toat bogia material din Rusia, ns n locul acesteia a dobndit bogii duhovniceti, care nu se pot compara cu cele materiale. [A fost mtua celebrului star de cinema Yul Brynner.] Iat ce mrturisete aceast slujitoare a Domnului n scrisoarea menionat mai sus*: Aceste lucruri s-au petrecut n Shanghai n 1948. Locuiam chiar lng Spitalul Friei Ortodoxe Ruse. O asistent de acolo venea n fiecare zi la mine ca s-mi fac injecii. Eram bolnav. ntr-o zi a venit foarte agitat i mi-a povestit ce se ntmplase n noaptea aceea, cnd fusese de gard. Pe la ora trei dimineaa a fost chemat la un om grav bolnav, care a rugat-o s l cheme imediat pe Fericitul Ioan, pentru c i era foarte ru. Simea c va muri i a cerut s vin episcopul ca s l mprteasc. Afar era o furtun puternic: se dezlnuise un taifun i ploua torenial. Vntul dobora cablurile electrice. Asistenta i-a spus muribundului c nu i poate ndeplini rugmintea pentru c telefonul nu merge, ea este singur n tot spitalul i i este cu neputin s plece. Bolnavul s-a ntristat i repeta ncontinuu c trebuie s-1 vad imediat pe episcop. Atunci ea i-a fgduit c ndat ce sosete o alt asistent, la ora ase, o s alerge fr ntrziere la episcop i o s i transmit rugmintea lui. Apoi, deodat, cam dup treizeci-patruzeci de minute, s-a auzit o btaie foarte puternic n poarta spitalului. La ntrebarea paznicului adormit: - Cine-i acolo ?, s-a auzit rspunsul: - Deschidei poarta ! Sunt Episcopul Ioan - sunt chemat, sunt ateptat. Paznicul i-a deschis. Episcopul a traversat repede curtea i a intrat n spital. Vznd-o pe asistent care i-a deschis ua, a ntrebat-o: - Unde este aici un om foarte bolnav care m ateapt ? Ducei-m la el! Am citit n articolele domniei voastre, drag Vldica [Sava] descrierile multor cazuri de vindecri minunate i de nainte-vedere a rposatului Arhiepiscop Ioan i de aceea v-am scris aceast ntmplare adevrat: cum Fericitul Ioan a auzit gndul i nevoia celui grav bolnav i a venit noaptea s rspund chemrii lui, prin vntul acela ngrozitor, udat pn la piele de ploaia torenial. Fr ndoial, aceasta este nc o dovad palpabil a darului nainte* Cele de mai sus au fost scrise de ctre Episcopul Sava (vezi Pravoslavnic Rus, 1971, nr. 19, p. 6).

vederii pe care l avea Arhiepiscopul Ioan. Helen M. Brynner Postul Mare, aprilie 1971 Ajutor dup o operaie la plmni ntorcndu-m acas dintr-o cltorie n Vancouver, B. C., am gsit o scrisoare de la un prieten, un inginer care locuiete n San Francisco, cu data de 5 aprilie a acestui an. Printre alte lucruri, mi scrie urmtoarele: La cazurile de ajutor venit prin rugciunile Arhiepiscopului Ioan s-a mai adugat nc unul. Unul dintre cntreii din corul bisericii din Burlingame [California] a suferit joi o operaie prin care i s-a scos un plmn. Smbt soia sa, o prieten pe care o cunoteam din China, ne-a sunat i, plngnd, ne-a spus c rana nu se vindec i c nici dup dou zile nu i s-a oprit hemoragia. I-am spus c trebuie s vin imediat [n Cripta Fericitului Ioan] i noi toi o s fim acolo i o s slujim un parastas pentru Arhiepiscopul Ioan. Parastasul a avut loc la ora trei i jumtate dup-a-miaz. Cnd s-a ntors la spital dup parastas, i s-a spus c hemoragia s-a oprit i c viaa soului ei nu mai este n pericol. Acum brbatul este deja acas; i, dei i revine foarte ncet, totui nu a murit, cum se ateptaser doctorii. Printele Mitrofan, care slujete parastase la racla Arhiepiscopului Ioan, v poate povesti despre mai multe cazuri asemntoare... Datorit eforturilor noastre, Cripta este acum mai mare; iar iconarul Pimen Sofronov a realizat deja trei picturi murale - icoane n mrime natural cu Hristos, Golgota i Acopermntul Preasfintei Maici a Domnului. Pn la Pati va fi aproape gata. Foarte muli oameni vin s se roage nuntru. Se vnd lumnri, pe care oamenii le aprind la icoane - n valoare de mai mult de o sut de dolari pe sptmn. Este de netgduit c n timpul vieii Fericitului Ioan au fost foarte multe cazuri de ajutor minunat, ns faptul c au nceput s se petreac vindecri minunate la mormntul su dup moarte aduce ntr-adevr foarte mare mngiere. Domnul a spus: Spre cine voi cuta, fr numai spre cel blnd i smerit cu inima, care tremur de cuvintele mele ? (Isaia 66, 2). Nu era oare Fericitul Ioan chiar aa ?" Episcopul Sava Postul Mare, aprilie 1971 Ajutor ntr-o infecie respiratorie Pe cnd eram n San Francisco (continu Episcopul Sava), ntr-o zi, dup Dumnezeiasca slujb din noua catedral, m-a dus acas cu maina un fost membru al Consiliului parohial al Catedralei, domnul Viktor akaloff. Pe drum mi-a povestit cum bieelul su Dimitri, cruia i spuneau Dima, s-a mbolnvit la doi ani i jumtate. L-au dus la spital, unde doctorii i-au gsit un virus strin: cu alte cuvinte, sistemul respirator era infectat. Infecia a nceput s se rspndeasc i bieelul se sufoca i suferea ngrozitor. Apoi doctorii au spus c numai rugciunea poate fi de ajutor, c ei nu pot face nimic. akaloff, tatl copilului, s-a ngrozit. A telefonat ndat la Orfelinatul Sfntul Tihon din Zadonsk i a cerut s vorbesc cu Arhiepiscopul Ioan. I s-a spus c episcopul slujete i nu poate veni la telefon. Atunci a plecat imediat de la spital i a alergat la orfelinat. Pn s

ajung el, ierarhul intrase la o ntrunire a Consiliului parohial. Cnd l-a vzut pe akaloff, s-a dus imediat la el, i-a pus mna pe umr i i-a spus: - Viktor, mergi acas, mergi acas - m-am rugat. Domnul akaloff s-a dus acas, cerndu-le altora s se roage pentru salvarea fiului su. Dimineaa devreme s-a dus la spital i s-a ntlnit cu doctorii, care aveau chipuri fericite ! Ei i-au spus c s-a petrecut o minune, pe care nu o pot nelege: bieelul ncepuse pur i simplu s respire normal, fr nici o piedic. Peste trei-patru zile tatl i-a luat biatul acas, cu desvrire sntos. akaloff mi-a mai spus c ntr-o zi, cam dup un an i jumtate, cnd biatul avea deja patru ani, Arhiepiscopul Ioan a slujt n biserica din Burlingame i l-a vzut pe fiul lui akaloff n mulime. - Dima, Dima, l-a strigat el, vino s-mi ii crja ! Dima s-a dus la el i i-a inut crja tot timpul ct a durat slujba. i atunci akaloff a dat mrturie: - N-au dect s-1 defimeze ct vor pe Arhiepiscopul Ioan: eu sunt ncredinat c n primul rnd prin rugciunile lui a fost salvat fiul meu de la moarte. Viktor Sakaloff aprilie 1971 Salvarea a dou viei I O doamn n vrst (cam de aptezeci de ani), o bun cretin din San Francisco, mi-a povestit amnunit tmduirea ei minunat, rugndum numai, dintr-un motiv special, s nu i pomenesc numele. Odat, ducea nite cutii i pachete la pot. Intrnd n cldire, a alunecat fiindc podeaua era umed i alunecoas. A czut cu faa n jos i pieptul ei, lng mna dreapt, s-a lovit de o cutie. Dup ceva vreme a observat c sub vntaie a aprut o glm de mrimea unui mr, care cu timpul a nceput s o stinghereasc. A vorbit despre acest lucru cu o alt doamn, al crei fiu fusese vindecat de o boal ngrozitoare prin rugciunile Arhiepiscopului Ioan, nici un doctor neputnd s l ajute n boala lui incurabil. Aceast doamn a sftuit-o deci s i scrie Arhiepiscopului Ioan i s i cear s se roage pentru ea. La acea vreme Arhiepiscopul Ioan locuia n Frana i nu se mutase nc n San Francisco. i aa, ea a nceput s-i scrie o scrisoare. A scris jumtate din ea i apoi s-a oprit, gndindu-se: Nu este bine s i scriu aa n grab Arhiepiscopului Ioan - trebuie s m gndesc bine, ca s o scriu cum trebuie." i astfel, scrisoarea nu a fost terminat niciodat. Nu la mult vreme dup aceea, Arhiepiscopul Ioan a venit pentru o lun sau dou n San Francisco, ntr-o zi, slujea ntr-o biseric. Dup slujb, doamna bolnav a venit la el ca s ia binecuvntare. Episcopul a binecuvntat-o, apoi i-a inut mna un timp, s-a uitat cu atenie n ochii ei i a ntrebat-o: - Dumneavoastr mi-ai scris ? - Nu, Prea Sfinia voastr, a rspuns ea, nu v-am scris. Dup cteva zile era din nou n biserica unde slujea Fericitul Ioan i iari, cnd s-a apropiat s ia binecuvntare [cum fcea toat lumea la sfritul slujbei], el a ntrebat-o a doua oar dac i-a scris. i la fel ca nainte, ea i-a rspuns c nu.

Era foarte uimit: cum tia Fericitul Ioan c ea ncepuse s-i scrie o scrisoare, de vreme ce nimeni nu tia acest lucru ? Am uitat s o ntreb de ce i-a rspuns Fericitului Ioan c nu i-a scris: fiindc nu a expediat scrisoarea sau fiindc a fost surprins i nu a spus c ncepuse s scrie, dar nu a terminat i nu a expediat scrisoarea ? Dup cteva zile, durerea s-a nteit foarte mult i a si-lit-o s mearg la arhiepiscop i s i cear s se roage pentru ea. Presupun c s-a dus s-1 vad la Orfelinatul Sfntul Tihon din Zadonsk. A vorbit foarte puin, spunndu-i: - Sfinte Vldica, sunt foarte bolnav. V rog, ruga-i-v pentru mine ! - O s m rog, i-a rspuns Arhiepiscopul. Dup aceea s-a ntors acas. In seara aceea, nainte de a se culca, a observat c glma ieise n afar. Dimineaa, cnd s-a sculat - exact n clipa aceea - umfltura s-a spart i sngele a nit cu putere. A fost dus la spital, unde a fost examinat de o doctori rusoaic; aceasta a fost foarte uimit i a sftuit-o s se opereze imediat, ceea ce a i fcut. Dup dou luni, doctoria aceasta i-a spus c are cancer ntr-o form malign foarte agresiv i c, dup experiena medical, ar fi trebuit s mai triasc cel mult trei-patru zile dup operaie sau, n mod excepional, treizeci-patruzeci de zile. ns faptul c mai tria era o minune ! ncheindu-i povestirea, ea mi-a spus: - Vedei, Prea Sfinia voastr, au trecut deja cinci ani de la operaie i sunt nc n via i nu m mai deranjeaz nimic legat de operaie i de cancer. Cred cu trie c operaia a reuit att de bine numai datorit rugciunilor rposatului Arhiepiscop Ioan. Cnd mi povestea aceste lucruri Fericitul Ioan plecase deja n Ceruri. Era anul trecut, nu cu mult dup adormirea Arhiepiscopului: nu-mi amintesc dac era dup nmormntare sau la patruzeci de zile dup moarte, cnd m-am dus iari la San Francisco, la parastas. II Sora cumnatului meu, din Canada, a fost pur i simplu adus la via din moarte sigur de rugciunile Arhiepiscopului Ioan. Arhiepiscopul a vizitat-o foarte des n spital, unde zcea cu ambii plmni sfiai, coastele rupte i suferind ngrozitor. Avusese un accident de main. Cnd a fost internat prima dat n spital, avea chipul umflat ca o pern, aa nct nu i se vedeau ochii, dar era contient. Cnd i-am spus c Fericitul Ioan este lng ea, i-a desfcut pleoapa cu degetele i l-a vzut. Apoi i-a apucat mna i a apsat-o pe buze - cci nu putea vorbi din cauza tubului din gtul su sfiat. Din crpturi (ce avea ea n loc de ochi) s-au scurs lacrimi de bucurie. Dup acea prim dat Episcopul a vizitat-o de mai multe ori i ea a nceput s-i revin. Odat, ne-am dus acolo i - ndat ce am intrat n salonul comun al spitalului municipal, unde erau pacienii care aveau nevoie de terapie intensiv - Fericitul Ioan, care nc nu auzise nimic, ne-a spus: - Mousia este ntr-o stare critic acum. Apoi s-a dus la ea, a tras perdelele i s-a rugat vreme ndelungat la cptiul ei. ntre timp au venit doi doctori i i-am ntrebat fr ocoliuri: ct de critic este starea ei i dac s-i spunem fiicei sale - creia i ascunsesem c mama ei avusese un accident de main ca s nu o mhnim prea tare - s vin din Canada ? Ambii doctori mi-au rspuns:

- V privete dac o chemai sau nu pe fiica ei, dar nu garantm c o s mai triasc pn diminea... Slvit s fie Domnul - dup noaptea aceea, nu numai c a supravieuit, ci s-a fcut i bine i s-a ntors n Canada. Dup moartea Fericitului nostru arhipstor, mi-a scris exprimndu-i dragostea i recunotina pentru el. Mi-a spus c este sntoas, la un an dup cele ntmplate. mpreun cu sora ei, care era la volan cnd s-a petrecut accidentul, ne-a spus c ele cred c, firete, rugciunea Fericitului Ioan a salvat-o. Numele ei este Maria Tuscia. Episcopul Sava mai 1967 Tmduirea unui bra paralizat Eu, Alexandra Iliinicina Mullins, dau mrturie despre vindecarea braului meu deformat, paralizat, prin rugciunile Fericitului Ioan (Maximovici). Totul a nceput n 1964, cnd braul a nceput s m doar ngrozitor. Imediat am cerut ajutorul doctorilor. Diferii medici au folosit diferite metode, dar nimic nu a fost de folos. Braul nu se mai ndoia din cot i bineneles c nu mai puteam ine un serviciu. Avnd credin n puterea rugciunilor Fericitului nostru Ioan, i-am cerut de cteva ori s se roage pentru mine, ns cu siguran ierarhul mi ncerca credina n Dumnezeu. De fiecare dat m binecuvnta i mi spunea: - Roag-te la Dumnezeu. A trecut un an. M gndeam c deja devin infirm, de vreme ce toate tratamentele doctorilor nu reuiser s m ajute. Atunci i-am cerut din nou ajutorul episcopului, s l roage pe Domnul i s mi ating braul suferind. Episcopul, ca ntotdeauna, a devenit foarte serios: i-a ridicat ochii la cer, i-a pus mna pe locul care m durea i a nceput s se roage. Cu credin tare i cu ndejde m rugam i eu Domnului Dumnezeu. i aa au trecut cteva zile i braul meu deformat a devenit flexibil i am nceput s lucrez. Un sentiment de adnc recunotin fa de Domnul Dumnezeu i de vrednicul Su slujitor i rugtor m ndeamn s fac cunoscut tuturor credincioilor aceast minune svrit prin rugciunile iubitului nostru Arhiepiscop Ioan. Alexandra Mullins 1258 - I3th Ave. San Francisco, California 25 iulie 1968 Ajutor pentru gsirea unui loc de munc Nu fi necredincios, ci credincios (Ioan 20, 27) Fiica mea cea mare i cuta de lucru de mult timp, n zadar. Din cauza acestui eec era complet deprimat. i eu aveam o stare proast, dar ncercam s nu art acest lucru, pentru c nu aveam cum s o

consolez. n perioada aceea mi-a fost druit o mic revist misionar, The Orthodox Word", i un supliment n limba rus intitulat Fericitul Ioan Maximovici", care mi-a atras atenia. Automat am nceput s-1 citesc. Nu-1 cunoteam pe Arhiepiscopul Ioan, dar tiam c foarte muli oameni l venereaz pentru viaa i rugciunea sa i c acum se odihnete sub noua catedral, ntr-o Cript pregtit special pentru el. Brusc m-a luminat gndul s i cer Fericitului Ioan s se roage pentru ca fiica mea si gseasc o slujb. Involuntar, am ngenuncheat i am nceput s plng fr s m pot controla i s-1 implor pur i simplu pe Fericitul Ioan s-mi asculte rugmintea. Era pe la mijlocul sptmnii. Duminic am sunat-o din nou pe fiica mea, fr nici un fel de speran de a auzi ceva ncurajator. Punndu-i aceeai ntrebare privitoare la serviciu, am auzit deodat o sclipire de ndejde, dei postul pe care l voia ea mai fusese solicitat de nc zece fete. Fr s mai stau pe gnduri, i-am spus s vin imediat la mine, s ne rugm unui ierarh ortodox despre care citisem cu cteva zile nainte i aflasem c are o rugciune foarte puternic. A venit fr ntrziere i i-am spus: - Fata mea ! Tu eti catolic. Dar acest ierarh se ruga pentru toi. I-am artat fotografia sa din revist. - Hai s ne rugm mpreun. Aa c ne-am rugat cum am tiut noi mai bine, ngenunchind i plngnd amar. Ne-am rugat, am implorat... Luni, fiica mea m-a sunat i mi-a spus: - Mam, am obinut slujba. O s lucrez. Era ceva att de neateptat c am ncremenit pur i simplu, simind un singur lucru, c Fericitul Ioan ne ascultase. Acum fiica mea, cu ajutorul lui Dumnezeu, muncete cu succes. Toat lumea se poart bine cu ea i este mulumit i de colegi i de ceea ce face. Rugndu-se la Fericitul Ioan, i-a exprimat dorina de a fi membr a Fondului Arhiepiscopul Ioan Maximovici din Los Ange-les i a nceput s cear s i se trimit ceea ce sa scris despre Arhiepiscopul Ioan. Slav Dumnezeului nostru ! Z. Sylvonic Los Angeles, California 17 august 1971 O vedenie dttoare de sntate Am aflat cu tristee adnc despre decesul brusc, neateptat al adnc-veneratului, neuitatului, dragului i mult-iubitului Fericit Ierarh, Arhiepiscopul Ioan Maximovici, a crui amintire purttoare de lumin nu se va terge niciodat i la ale crui rugciuni ajuttoare alergm n clipele grele ale vieii. Doresc s v mprtesc o vedenie pe care am avut-o. Acum ase sau apte ani ateptam o viz de la fiica mea din America, eu trind temporar n Frana, ntr-o zi de luni am primit o scrisoare de la ea, n care mi spunea s ne ntlnim ntr-o gar duminica urmtoare, n aceeai zi i-am rspuns c o s vin cu siguran. i exact n ziua aceea, luni, m-am mbolnvit foarte tare: aveam aproape 40C, m durea pieptul ntr-o parte i aveam o tuse uscat - simptome ale

pneumoniei sau pleureziei. n ciuda tuturor ncercrilor doctorilor, situaia nu s-a mbuntit deloc i eram disperat, gndindu-m c nu o s m pot ntlni cu fiica mea. Vineri diminea am nceput s m rog fierbinte sfntului Arhiepiscop Ioan. n dup-amiaza aceea 1-am vzut limpede pe sfntul ierarh, mbrcat cu toate vemintele, cu o crj, venind i aezndu-se pe un scaun de lng patul meu. Copleit i extraordinar de fericit, mi-am ntins minile spre el, ca s m binecuvnteze, ns viziunea a disprut i locul a rmas gol. Atunci m-am sculat, m-am dus la mas i mi-am turnat un pahar cu ap. Dup ce am but, m-am ntins iari. Nu trecuse nici mcar un minut, cnd episcopul a aprut a doua oar, purtnd aceleai veminte, stnd lng u cu crja sa. Am srit din pat - i nu mai era nimeni! ncurajat i fericit, m-am ntins din nou, foarte sigur c totul avea s fie bine. i m-am cufundat ntr-un somn adnc pentru prima dat de cnd m mbolnvisem. A doua zi m-am sculat, dup ce avusesem febr de 40; dei mai eram nc foarte slbit, eram cu desvrire sntoas i aveam 37 - i toat boala dispruse dintr-o dat. Puterea rugciunilor neuitatului nostru Fericit Ioan m-a pus pe picioare n cteva ore. Neuitate, drag Fericite Ioane, roag-te la Dumnezeu pentru noi! N.B.: n ciuda faptului c atunci aveam aizeci i apte de ani, cnd slujea dnsul, orict de mult ar fi durat slujbele, nu simeam deloc oboseal sau greutate din cauza statului n picioare vreme ndelungat; dimpotriv, m nvluia un sentiment nepmntesc de fericire, nu numai pe mine, ci i pe copiii mei, iar vedenia minunat pe care am descris-o aici este ntiprit pe vecie n mintea mea. Dragul nostru Sfnt Ierarh, nu ne uita n sfintele tale rugciuni; nici noi nu o s te uitm niciodat. Nadejda Vladimirovna Levikaia 200 West 109th St., Apt. 134 New York, New York 22 mai 1967 Izbvire dintr-o obsesie cu ascultarea Cred c este datoria mea s v fac cunoscut cum am fost izbvit n chip minunat datorit rugciunilor Arhiepiscopului Ioan. Dup trecerea la odihna venic a soului meu am scris la Mnstirea Lesna, cernd s fiu primit acolo. De zece ani, aveam un mare dor, o dorin arztoare s fac acest lucru; iar maica stare Teodora i printele Nicandru au fost de acord s m primeasc la mnstire. Am fost att de fericit, nct, fr ntrziere, mi-am vndut i mi-am dat toate lucrurile i apoi am mers repede la aceast mult-ateptat mnstire. Eram acolo cam de patru ani, cnd deodat a nceput s se ntmple ceva ciudat cu mine: dou sptmni la rnd nu mai voiam s mnnc sau s iau vreun medicament; zile i nopi n ir stteam n capul oaselor n pat, fr s ies din chilie, i nu vorbeam aproape deloc cu nimeni, pronunnd numai cte un cuvnt dac era neaprat nevoie. Maica stare Teodora m-a vizitat de cteva ori, avertizndu-m c dac nu ncep s mnnc va fi silit s m trimit la spital; ns totul era n zadar, fiindc eu eram ncredinat c fac ascultare de duhovnic. Aa c am fost trimis la un spital de psihiatrie, unde am stat cteva luni; ns de vreme ce spitalul era departe de mnstire, nainte de praznicele mari veneau s m ia pentru cteva zile la mnstire. O, ce

fericit i recunosctoare eram s stau mcar cteva zile la iubita mea mnstire ! ns dup cteva zile m aduceau napoi la spital. Prietenii mei din Venezuela au aflat despre ce mi se ntmpla, au adunat nite bani i au trimis un prieten s m aduc napoi. Cum la vremea aceea m chinuia ru reumatismul - din cauza cruia nu mi mai puteam ndoi degetele de la mini i m dureau tare umerii, coatele i genunchii -, am primit s m ntorc pentru o vreme ntr-o zon cu clim cald, ca s m mai nsntoesc, dac primeam binecuvntare de la maica stare i de la duhovnic. Am luat binecuvntare i m-am ntors n Venezuela, arznd de dorina de a reveni ct de curnd posibil la draga mea mnstire. Domnul ns a socotit altfel... n Venezuela din nou m-am mbolnvit foarte tare i am renceput s fac greva foamei" i mai des, aa nct eram aproape mereu n spital, adesori leinnd sau pur i simplu cednd fizic din cauza slbiciunii excesive. Astfel, stteam tot timpul (mbrcat) n pat. ndeosebi naintea srbtorilor mari nu mai mncm i beam nimic i nimeni nu m putea convinge s o fac. Drept urmare, n loc s m duc la biseric ajungeam la spital. Da, m puteam ruga atunci, ns n tain, n reprize scurte, rostind iute cte o fraz mic, ntrerupt, dintr-o rugciune i fcndu-mi repede cruce, de parc cineva nu m lsa s m rog. Odat, cnd zceam n pat, am vzut limpede deasupra mea capul maicii staree Teodora i al printelui Nicandru, i amndoi mi spuneau desluit: Nu mnca nimic i nu bea." Iar eu, proasta, am fcut ascultare i dup aceea am mai ajuns de cteva ori la spital din cauza grevei foamei". Bietul printe Nicandru mi scria c nu l ascult pe el, ci pe vrjma i c trebuie s m silesc s mnnc i s beau; ns neltorul m convinsese foarte bine c ndeplineam dorina printelui meu. Ascultam de vrjma, fiind ncredinat c fceam ascultare de duhovnic. Odat printele Nicandru mi-a scris c trebuie s v scriu imediat dumneavoastr, printe Mitrofan [n San Francisco], cerndu-v s v rugai Arhiepiscopului Ioan pentru tmduirea mea. V sunt foarte recunosctoare, printe Mitrofan, c mi-ai rspuns att de repede, spunndu-mi c ai slujit un parastas n Cripta Fericitului Ioan i c v rugai lui pentru tmduirea mea. Da, i starea Teodora, n scrisoarea printelui Nicandru, a ntrit c este ntru totul de acord cu el. n scrisoare mi-ai trimis bucica de vat plin de har i m-ai nvat s stau naintea sfintelor icoane i s m rog aa: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, pentru rugciunile Arhiepiscopului Ioan, tmduiete-m pe mine pctoasa" - i s fac semnul crucii de trei ori pe frunte cu vata sfinit, spunnd de fiecare dat: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh", ceea ce fac n fiecare diminea cu credin. M-am rugat astfel vreme de treizeci de zile, cum mi-ai scris s fac, ns deja dup douzeci i una de zile eram vindecat. Iat cum s-au petrecut lucrurile: ntr-o zi, cnd am fost chemai toi la micul dejun, eu nu m-am dus (locuiesc n Cminul de btrni al Eparhiei). Atunci directorul cminului a urcat la mine i s-a oferit s-mi aduc o ceac de ceai, ca mcar s beau nite ceai, ns nu am primit. i apoi, dup ce toat lumea mncase i se strnsese masa, am devenit deodat contient de gndul pe care l tot repetam n minte: Numai nu fi asculttoare; n nici un caz s nu fii asculttoare." i - lucru cu totul neateptat pentru mine - am srit deodat din pat i m-am dus repede i cu hotrre la buctrie, unde am but dou ceti de cafea cu lapte. Dup aceea am nceput s mnnc i s beau normal, mi-am recptat puterile i Domnul milostiv m-a luminat s-mi

dau seama c fusesem ntr-o stare demonic de prelest"*, care durase doi ani. Cnd i-am spus acest lucru preotului din localitate, printele Sergius Gudzenko, acesta mi-a spus: - Printele Nicandru i cu mine tiam acest lucru (de vreme ce, presupun, au comunicat n scris despre mine). Dup ce m-am tmduit prin rugciunile Fericitului Ioan, a doua zi chiar din zori - vrjmaul m-a atacat cu slbticie, astfel c nu m puteam ruga, stnd n chilia mea, ca de obicei. Tot timpul mi fceam ceva de lucru, m duceam n ora cu diferite treburi, pentru ca acestea s m distrag de la atacurile vrjmaului. Intram adesea n camera mea, m rugam naintea icoanelor, repetam propoziii din rugciuni, mi fceam cruce, bteam metanii i iari plecam, mi tremurau minile i picioarele. Nu mai puteam ndura i am mers la printele Sergius. I-am spus tot matuki sale, care mi-a citit rugciunile de exorcizare i apoi am plecat linitit acas, ns atacurile vrjmaului nu s-au sfrit aici, dei au slbit mult. A nceput s m atace noaptea, de seara pn dimineaa, ns acest lucru s-a ntmplat numai de cteva ori. M-am hotrt cu trie s nu cedez; am rezistat, cerndu-I ajutorul Domnului, i Domnul m-a ajutat. Dintr-un motiv oarecare, vrjmaul m ataca mai puternic cnd stteam ntins n pat, aa c vreme de dou sptmni i dormeam i m rzboiam cu el stnd ntr-un fotoliu. Din aceast pricin picioarele mi s-au umflat att de tare, c nu m mai puteam ncla cu pantofi i a trebuit s umblu n papuci, ns de la nceputul Sptmnii Patimilor pn astzi - slav Domnului - a fost linite. Blagoslovii i v rugai pentru mine, pctoasa Galina Hockheim Valencia, Venezuela U/24 mai 1972 ntoarcerea celui iubit Dup ce am citit cartea Fericitul Ioan Maximovici (n limba rus), pe care am cumprat-o de la Cripta sa, am fost foarte micat i m-am hotrt s
* Cuvntul prelest a fost preluat n limba englez din limba rus n lipsa unui echivalent exact, dei este tradus adeseori cu termeni ca amgire duhovniceasc, nelare duhovniceasc, iluzie. Arhiepiscopul Teofan de Poltava explic cele dou feluri n care este folosit acest cuvnt: prelest, n general, nseamn s uii i s nu i dai seama de pcatele tale; Sfntul Ignatie Briancianinov spune c toi suferim de prelest, pentru c nu ne dm seama pe deplin de pcatele noastre. Pre lest propriu-zis nseamn s te crezi drept atunci cnd de fapt nu eti. Arhiepiscopul Teofan comenteaz un fragment din scrierile Sfntului Isac irul, spunnd c prelest este cnd omul ncearc s triasc peste puterile sale: fr s se fi curat de patimi, se nevoiete pentru o via de contemplare i viseaz la desftrile harului duhovnicesc" (Orthodox America", din scrisorile Arhiepiscopului Teofan). Prinii ne nva c prelest sau amgire duhovniceasc este starea sufleteasc n care omul primete o minciun ca fiind un adevr. El ncepe s se roage i s citeasc cu aviditate din Sfintele Scripturi i ncet-ncet ncepe s se socoteasc mai bun dect ceilali, n alte cazuri, ncepe s se socoteasc un fel de autoritate duhovniceasc sau liturgic i devine iritabil fa de toi ceilali, n cele din urm vzndu-i pe acetia ca fiind nite proti netiutori, pe care i dispreuiete. Cum putem ti dac cineva sufer de prelest ? ncercai s l provocai i urmrii-i reacia. Dac izbucnete imediat cu mnie sau este ncontinuu iritabil i critic cnd este luat la ntrebri, atunci cu siguran sufer de prelest". (Printele Serafim Gascoigne, n Russian Orthodox Pastoral Theology Newsletter", nr.8 din 18 august 2002) -Nota trad.

mai adaug ceva la ceea ce am scris pn acum (vezi mrturia de la paginile 272-276). Iat o alt ntmplare care mi-a fost povestit de o veche client a mea, n care am ncredere i pe care o cred. Ea are drept chiria o tnr bun, muncitoare, care a suferit foarte mult... Fata aceasta a cunoscut un brbat divorat care avea un fiu din prima cstorie. S-a ndrgostit de el i au nceput o relaie, din care s-a nscut o feti. Era nsrcinat din nou, cnd brbatul a fcut o pasiune pentru o alt femeie, lsnd-o pe ea i pe copil fr nici un sprijin. Biata fat era disperat. S-a dus la Cripta Arhiepiscopului Ioan i a plns i s-a rugat acolo. ntre timp, bunica brbatului i-a scris acestuia, am-intindu-i c muli din familia lor muriser de cancer i c dac nu se nsoar cu fata i nu recunoate copiii, s-ar putea s fie i el pedepsit de Domnul cu aceeai soart. Iar el i-a dat ascultare. S-a ntors la ea i a luat-o de soie. Li s-a nscut un bieel, care a fost botezat, avnd-o na pe clienta mea (proprietreasa lor). Acum ambii prini lucreaz i viaa lor a intrat pe un fga normal, datorit celui care a auzit rugciunile suferinei omeneti atunci cnd acestea au fost ndreptate ctre el. Acestea sunt lucrurile pe care am simit c trebuie s vi le fac cunoscute. Povestea nu este complicat i poate este ceva prea obinuit pentru cei care privesc din afar; dar ce tristee nvlete asupra unei inimi iubitoare cnd i pierde obiectul dragostei ! Fericitul Ioan a tiut acest lucru ! Vera C. Terehov San Francisco, California 15 octombrie 1971 Citirea gndurilor Slvit s fie Dumnezeul nostru pentru c ne-a fost dat s trim i s ne rugm alturi de un drept ca rposatul nostru Ierarh Ioan ! Fie pomenirea sa venic i binecuvntat. Odat, eram la biseric i slujea Arhiepiscopul Ioan. Slujba mi se prea foarte lung i istovitoare. Fiind foarte obosit, mi-am spus: Ce bine ar fi dac episcopul ar scurta puin slujba." Am continuat ns s stau rbdtor n picioare. Dup slujb m dusesem cu toi ceilali, dup obicei, s lum binecuvntare de la ierarh, cnd deodat acesta mi-a spus: - Dac nu poi s stai n picioare vreme ndelungat i te dor picioarele, poi s stai jos sau, i mai bine, pleac din biseric, de vreme ce locuieti n apropiere. Am fost uluit de ct de uor mi citise gndurile Fericitul Ioan. T. B. 1967 Curaj nainte-vztor V trimit dou fotografii: una cu Arhiepiscopul Ioan... i una cu catedrala Izbvirea pctoilor" din Shanghai. Aceasta este aezat n Concesiunea francez i are trei altare: cele laterale sunt nchinate unul Sfntului Inochentie din Irkuk i cellalt, Apostolului Simon Zelo-tul. Eu locuiam chiar vizavi.

n anii '40 a fost un conflict ntre chinezi i japonezi. Chinezii au adunat fore i au deschis focul, peste teritoriul Concesiunii engleze, asupra cuirasatelor ancorate pe rul Wampoo. Navele erau aproape de rm, ascunse dup o cldire mare, lung, cu teras, care avea treizeci i ase de apartamente, n mijlocul acestei case era biserica noastr ortodox. Pucaii chinezi au tras n aceast cldire i au distrus complet toate apartamentele din ea. Prima dat cnd s-a tras, oamenii care locuiau acolo au fugit din apartamente. Fericitul Ioan a primit vestea c toate apartamentele din dreapta i din stnga bisericii au fost distruse n ntregime. La etajul nti, unde fusese mai nainte o buctrie, era un depozit de medicamente. Un obuz czuse acolo i toate recipientele de sticl i chiar i etajerele fuseser distruse - ns apartamentul n care era biserica era neatins. Pereii erau ntregi, fr nici o crptur. Nimeni nu a a dat crezare acestui zvon. ns Arhiepiscopul Ioan a hotrt s mearg s vad biserica noaptea, cnd nimeni nu umbla nici mcar pe strzile Concesiunii. Ajungnd la un pod peste un canal, a fost oprit de grzi japoneze. Fiindc japonezii nu-l nelegeau, unul dintre ei a fugit s aduc un interpret, care i-a spus episcopului c nu se poate merge pe strzile spre biseric, deoarece infanteria chinez se lupt cu soldaii din marina japonez pe toat strada. Se auzeau limpede mpucturile. Iar interpretul i-a spus: - Mergei la moarte sigur. Episcopul ns a cerut un permis scris, ca s mearg acolo chiar i aa. Atunci interpretul a alergat napoi i i-a adus permisul de la cartierul general. Fericitul Ioan a naintat pe strada ntunecoas i, cnd a intrat n zona n care se trgea, mpucturile s-au oprit ct a strbtut-o i au continuat napoia lui. A cercetat biserica i s-a ntors n acelai fel. Mai trziu a povestit c n toat casa pn i geamurile erau neatinse i c nici o icoan nu czuse de unde era. Iar cnd a strbtut podul, garda japonez a executat salutul militar, fiindc erau uluii, spunnd c Dumnezeu l dusese pn acolo i napoi. Iat cum Arhiepiscopul Ioan a vzut n sufletul unui om i i-a citit gndurile: Dup cum am spus mai nainte, locuiam vizavi de catedrala Izbvirea pctoilor", ntr-o smbt seara la ora ase bteau clopotele de Priveghere i m-am dus la poarta catedralei. Voiam s m mprtesc Duminic, ns trebuie s spun c nu vorbisem cu nimeni despre acest lucru. Apropiindu-m de poart, 1-am vzut pe Fericitul Ioan venind din partea opus, ntorcndu-se, cu siguran, dintr-o vizit la Spitalul Friei ortodoxe". M-am dus la el s iau binecuvntare. Episcopul m-a ntrebat: - Te mprteti mine ? - Nu, Vldica ! am rspuns eu. - Dar de ce ? m-a ntrebat. - De fapt, voiam s m mprtesc, dar am fost n vizit la Basil Ivanovici, care mi-a oferit nite cotlet. (Dei nu era post atunci, eu nu mnnc niciodat carne nainte de Sfnta mprtanie.) - Dar n suflet ce este ? - M ciesc, Vldica, am rspuns eu - Atunci ce legtur are carnea ? i dau binecuvntare s te

mprteti, mi-a spus el, i a plecat! Monahul Nestor Levitin Syracuse, New York 28 august/10 septembrie 1969 Tmduirea celor care s-au ntors mpotriva Sfntului Aflnd c strngei material despre rposatul Arhiepiscop Ioan din Shanghai, consider de datoria mea s v informez despre cazurile n care rugciunile sale au adus ajutor, la care am fost martor prin cuvintele unor oameni pe care i cunosc personal foarte bine. l. Mai nti, cazul vindecrii unei fete, T. Aceasta a devenit complet infirm pe cnd tria n Tubabao [Filipine] i a fost transferat din tabra ruseasc de acolo la spital, n vremea aceea Fericitul Ioan lipsea din Tubabao. Fata era o fost elev a Liceului Rus din Shanghai, unde predase i Fericitul Ioan cnd ea nva acolo. Dnsul a fost cel care a reuit s scoat din Shanghai toi refugiaii rui. Cnd ea s-a mbolnvit Fericitul Ioan nu era n Shanghai, dar le scria ruilor din tabr. i fata aceasta a primit o scrisoare de la dnsul, n care i spunea: Roag-te ! Totul o s fie bine." Aceste lucruri se petreceau n 1950 sau n 1951: nu i mai amintete precis, n scurt vreme T., fata bolnav, s-a nsntoit i a primit permisiunea de a veni n SUA, n vreme ce nainte aceasta nu i fusese acordat din cauza faptului c fusese expus la tuberculoz. 2. n spitalul din Shanghai era printre rui o leton. Aceasta mi-a povestit mie personal, cnd era deja n SUA, cum ntr-o zi a venit la spital Fericitul Ioan, care a nceput s mpart bucele de prescur bolnavilor, apropiindu-se de fiecare dintre ei. A venit i la aceast femeie, dar ea i-a spus: - Nu sunt ortodox, dar v rog foarte mult s v rugai pentru mine. Arhiepiscopul Ioan i-a spus c nu este nici o problem c nu este ortodox i i-a dat o bucat de prescur. Dup ce i-a vizitat pe toi, Fericitul Ioan a plecat. n curnd m-am fcut bine i am plecat n SUA. Cred n puterea rugciunii Fericitului Ioan i tiu c el m-a vindecat" - aa i-a ncheiat Maria Osolin povestirea despre vindecarea ei. 3. O persoan din rangurile nalte ale clerului se mbolnvise de rceal i tratamentul obinuit nu i-a fost de ajutor, n fiecare zi, la ora patru dup-amiaza, i cretea foarte mult temperatura. Medicii nu au putut diagnostica boala, iar bolnavul era din ce n ce mai slbit, ntr-una dintre vizitele pe care i le-am fcut, mi-a spus: - M-am hotrt s i scriu Arhiepiscopului Ioan s se roage pentru mine, pctosul. n vremea aceea Arhiepiscopul Ioan era n Frana, ndat ce a primit scrisoarea cu rugmintea bolnavului, acesta s-a nsntoit complet. Aceste lucruri se ntmplau n 1955, n California. Atunci persoana despre care vorbim l preuia foarte mult pe Arhiepiscopul Ioan i avea un respect profund pentru dnsul; ns n timp atitudinea sa fa de Fericitul Ioan, ca i a multor altora, s-a schimbat n ru i a uitat de vindecarea primit. Pot confirma acest caz de vindecare prin jurmnt n prezena acelui om care

a fost vindecat prin sfintele rugciuni ale Arhiepiscopului Ioan. 4. O vindecare dintr-o boal foarte grav. Un anume domn A. K. se mbolnvise, plngndu-se de ameeli, greuri i o slbiciune general. Analizele au artat c i apruse ap n urechea medie. Tratamentul din spital nu a fost de folos i starea lui s-a nrutit, n curnd a intrat n com, de-abia mai respira. I se administra oxigen. Urmndu-mi sfatul, i-a fost trimis o telegram Fericitului Ioan n Frana, cu rugmintea de a se ruga pentru cel grav bolnav. Chiar a doua zi boala a disprut de parc nici nu existase i prietenul nostru a fost externat. Era cam prin 1957 - 1958, n Los Angeles. Cu timpul, influenat de ali oameni, fostul bolnav i-a schimbat radical atitudinea fa de Fericitul Ioan, uitnd de cum a fost vindecat. El l-a fcut pe Fericitul Ioan s sufere foarte mult. n anii urmtori aceast cunotin a noastr a suferit de tensiune mare, depresiune nervoas i scleroz general ntr-o form greu de tratat. A murit acum trei ani. 5. Un rus ortodox foarte evlavios se mbolnvise foarte ru. El trebuia s hotrasc dac s fac sau nu o operaie complicat: nlocuirea unei poriuni deteriorate din coIoana vertebral cu o poriune artificial, din plastic. Dimineaa devreme, nainte de operaie, i-am trimis o telegram Fericitului Ioan n San Francisco, cerndu-i s se roage pentru cel grav bolnav, spunndu-i ora operaiei i numele lui. Fericitul Ioan i cunotea familia i i iubea. Noi credem c operaia a reuit datorit rugciunii Arhiepiscopului Ioan. Bolnavul a nceput s i revin repede i mai trziu s-a ntors la locul su de munc. Operaia a avut loc n ziua Sfinilor Chirii i Metodic, 11/24 mai 1966, n Los Angeles. nainte de operaie bolnavul, M. R, a primit Sfnta mprtanie, lsndu-se n voia lui Dumnezeu. i n ziua de azi este sntos. Slav lui Dumnezeu pentru toate marile sale milostiviri, pentru rugciunile rposatului Arhiepiscop Ioan Maximovici. Nadejda umlianski 28915 N. Banquet Cyn. Rd. Saugus, California 91350 24 iulie/6 august 1971

Readucere la via prin Sfintele Taine Binecuvnteaz, Doamne! Doresc s povestesc despre o minune svrit prin rugciunile pururea-pomenitului Arhiepiscop Ioan. n 1945, n Shanghai, o rud de-a mea lucra ca ajutor de sor medical la Spitalul Evreiesc. Odat, la miezul nopii, a sunat cineva la u i ea s-a dus s vad cine este. Uitndu-se printr-o ferestruic din u, netiind dac s deschid imediat, fiindc lucra acolo de puin timp, i-a spus asistentei-efe c este Arhiepiscopul Ioan i aceasta i-a spus: - Deschide repede ua. Ea a deschis i s-a dus s primeasc binecuvntare. Fr s spun nimic, Fericitul Ioan a nceput s strbat coridorul. S-au uitat dup el,

ntrebndu-se la care dintre bolnavii din secie se va duce. Apoi el a intrat acolo unde era o femeie n com. Consiliul medicilor declarase c va muri n noaptea aceea. Lng ea sttea fratele ei. Fericitul Ioan a scos o icoan i a nceput s se roage. Apoi, dup ce a binecuvntat-o, l-a ntrebat pe fratele ei dac femeia se mprtise. - Nu, i-a rspuns fratele, ne ducem rar la biseric. S-a mbolnvit i sa dus direct la spital. Episcopul a plecat i dup ceva timp ea a deschis ochii i i-a spus fratelui ei: - Am vzut un clugr stnd lng patul meu, care m-a ntrebat dac m-am mprtit. I-am spus c nu i el m-a binecuvntat i a plecat. Fratele a ntrebat-o dac ar vrea s se mprteasc i ea a spus c da. Atunci el s-a consultat cu asistenta ce s fac i aceasta i-a spus c o s telefoneze la catedral dimineaa devreme. Dar nainte de a suna ei, a venit un preot care le-a spus c era trimis de episcop la o anumit secie, ca s mprteasc bolnava. Aceasta a primit Sfnta mprtanie cu foarte mare bucurie i a nceput s se nsntoeasc. Mai trziu a plecat din spital i a venit, mpreun cu fratele ei, la catedral. Cnd l-a vzut pe episcop, i-a spus: - Prea Sfinia Voastr, dumneavoastr ai venit la mine n spital. El a discutat cu ei i n ncheiere le-a spus: - Nu uitai de Domnul i mergei la biseric i v rugai. Dup aceea ea a devenit o cretin evlavioas. Iar portarul acelui Spital Evreiesc a primit ordinul ca la orice or din zi sau din noapte, uile s fie deschise pentru Fericitul Ioan. Acesta vizita spitalul cu paracliserii si la praznicul Botezului Domnului, aducnd ap sfinit i binecuvntndu-i prin stropire pe cretinii ortodoci de acolo, n timp ce bieii cntau troparul: n Iordan botezndu-Te Tu, Doamne, nchinarea Treimii s-a artat..." i aa mai departe. Acelai lucru l fcea i de Crciun. Anna (Lunikova) 1967 Redobndirea sntii de ctre o victim a unui accident de main O mare suprare s-a abtut asupra noastr: Arhiepiscopul Ioan al nostru a fost transferat la Bruxelles [din Frana]. Am fost la slujba sa de rmas-bun. Arhiepiscopul purta plria ca o schim" [o mitr ciudat care se putea strnge, creat de orfanii si]. Predica lui a fost de numai cteva cuvinte. ns prea trist. n zilele noastre, cred c acest om st deasupra tuturor oamenilor din ntreaga lume. Deja triete la un nivel strin nou. Nu degeaba, se spune, ntr-o biseric (romano-catolic) din Paris un preot, vorbindu-le tinerilor, le-a spus: - Cerei dovezi; spunei c nu mai exist minuni acum, c nu mai sunt sfini. La ce v folosesc dovezile teoretice cnd azi pe strzile Parisului umbl un sfnt ? n vara trecut, lng biserica din Versailles, am ntlnit o franuzoaic convertit la ortodoxie. Artndu-mi strada, mi-a povestit c dup un accident de main era pe moarte n spital. A cerut s vin Fericitul Ioan, despre care auzise multe lucruri. Cnd acesta a sosit i s-a apropiat de ea, femeia i-a vzut ochii. Fericitul a nceput s se roage i ea

s-a simit mai bine; durerea a ncetat i a adormit. Cnd s-a trezit dimineaa era sntoas. Doctorii au fost uimii, spunnd c pur i simplu s-a ntmplat o minune i c ea va tri. La puin vreme dup aceea era din nou pe picioare... Olga Rudolfovna Gutan Frana, 1961 ncetarea unei secete n 1978 a fost o secet ngrozitoare n partea de vest a Statelor Unite, ndeosebi n centrul Californiei, de unde provine cea mai mare parte a produselor agricole ale rii. i cei doi ani dinainte fuseser lipsii de ploi. n 1978 pmntul ajunsese att de uscat, nct se crpase peste tot, dup cum putea observa oricine cltorea pe autostrzile din zona de cmpie, ndeosebi privelitea vitelor slabe, suferinde era dureroas; i ddeai seama c dac cerurile nu vor trimite ploi bogate pe pmntul nsetat - i asta, nc repede ! - vitele vor trebui s fie omorte, fiindc nu vor mai fi bune nici de carne. Cu astfel de gnduri negre doi prieteni ai Friei Sfntul Gherman, so i soie, cltoreau adesea n zona Salinas River Valley, odinioar fertil, acum fierbinte i uscat. Fiind buni cretini ortodoci, nu puteau dect s se cutremure la gndul unor asemenea urmri jalnice dac Dumnezeu nu avea s-i trimit ploaia. Desigur, n toat ara poporul lui Dumnezeu se ruga pentru ap dttoare de via - ns treceau sptmnile i nu ploua deloc. Era ca i cum Dumnezeu nu-i auzea. ntr-o zi, cltorind prin acest peisaj dureros al naturii chinuite, soia, vznd mile n ir aceeai privelite, a ajuns ntr-o stare de dezndejde total. tia c oamenii se rugau nencetat n multe locuri - n zadar ns. Ea a strigat ctre Domnul n inima ei plin de cin: La cine ar trebui atunci s ne rugm pentru ploaie ? Ale cui rugciuni vor mijloci pentru natura care sufer ? Ajut-ne, Doamne!" i la scurt vreme a avut un vis ciudat. Cnd ne-a vizitat mnstirea, dup un timp, ne-a spus de acest vis, iar noi am rugat-o s l descrie ntr-o scrisoare. Iat coninutul acelei scrisori: Cu privire la visul meu - tot ce pot s spun este c nici mcar atunci nu mi-1 aminteam prea bine. Ar fi trebuit s l scriu imediat, dar nu am fcuto, pctoasa de mine. mi amintesc ns cu siguran c 1-am vzut pe Arhiepiscopul Ioan. Dar nu mi-a spus nimic. Parc sttea jos - nu-mi amintesc precis dac era mbrcat cu toate vemintele sau nu. Apoi m-am dus la el s iau binecuvntare i, nclinndu-m, mi-am spus: A, uite ! Iat cui trebuie s ne rugm." Nu pot spune cu siguran dac m-a binecuvntat atunci sau nu (dei este foarte important dac n vis apare semnul Crucii). Ins, ca i cum ar fi rspuns gndului meu, Arhiepiscopul Ioan s-a rsucit puin i a luat din spatele su i mi-a dat o sticlu cu ceea ce prea a fi ap sfinit i n acel moment visul s-a terminat. Am hotrt c acesta era cu adevrat rspunsul: adic, s ne rugm lui pentru ajutor. Aa c am nceput s m rog pentru odihna sufletului Arhiepiscopului Ioan, adugnd la sfrit pentru rugciunile sale" i cernd ploaie. i peste puin timp a venit ploaia - i seceta s-a sfrit: desigur, nu prin rugciunile mele. Atunci mi s-a prut foarte ciudat, fiindc eu personal nu-l cunoteam deloc pe Arhiepiscopul Ioan i nici nu m gndi-

sem la el; n legtur cu seceta, vreau s spun. i de ce tocmai eu s am un asemenea vis ? Este un lucru de neneles i aproape de necrezut pentru mine, mai ales pe msur ce trece timpul. Nu era 1976, ci 1978, dup cte mi amintesc; i exact atunci s-a terminat seceta. Cu respect, Dna. Irene Vagin Salinas, California 7/20 noiembrie 1979 Ajutor la natere V salut n numele Domnului nostru Iisus Hristos ! V mulumesc nc o dat pentru c mi-ai trimis aceast carte despre Fericitul Vldica Ioan... I-am simit intens rugciunile cnd eu nsmi m rugam; 1-am rugat fierbinte s mijloceasc naintea Domnului nostru. Acum dou sptmni eram la spital cu o femeie care ntea, n mijlocul unui travaliu foarte activ, mama a simit dureri acute, continue, n zona abdominal, iar copilul a nceput s sufere (dup cum se vedea pe monitorul fetal - ritmul btilor inimii se njumtise). A fost dus de urgen n sala de operaii ca s fie scos copilul cu forcepsul. M-am dus cu ea; stnd afar din sala de operaii i uitndu-m nuntru pe geam, am nceput s m rog lui Vldica s mijloceasc pentru aceast femeie i copilul ei. Imediat inima copilului a nceput s bat normal i a rmas aa pn la natere, care a avut loc cam dup zece minute. i mulumesc, Fericite Vldica Ioan, pentru c i asculi pe toi cei care te cheam n ajutor. Dumnezeu s v binecuvnteze lucrarea, ntru Hristos, Anne Barkham Vancouver, Canada 30 martie 1987 Consimmntul Sfntului pentru publicarea minunilor ncepnd de la procesul josnic din San Francisco, cnd o parte dintre colegii mpreun-slujitori ai Arhiepiscopului Ioan au ncercat s l defimeze public pe acest drept, s-a simit o nevoie foarte puternic de a face cunoscute faptele bune i sfinte ale Fericitului, ns cnd neateptata sa trecere la cele venice a venit ca o urmare de neocolit a faptului c era supus unor hruieli nencetate, nevoia de a-i publica Viaa i minunile a devenit o datorie a contiinei universale a Bisericii. Prea firesc ca o asemenea lucrare s fie ncuviinat, sprijinit i ncurajat de toi. ns, n locul unei astfel de reacii -spre uimirea tuturor celor care l iubesc pe Dumnezeu i pe Sfinii Si -, o adevrat prigoan s-a abtut asupra celor care voiau s spun o vorb bun despre noul fctor de minuni, ales de Dumnezeu, al secolului al XX-lea ! Lucru destul de uimitor, o ntreag serie de ncercri vdit plnuite au nceput s nbue vetile cele bune despre Fericitul Ioan. Ca s pomenim numai cteva dintre ele: primul su biograf, Episcopul Sava, le-a scris celor care au alctuit aceast carte c, din cauza

activitii sale de rspndire a cinstirii lui Vldica Ioan, va fi prigonit i i va ncheia viaa n acest chip. El a fost apoi silit s se retrag, a fost redus la tcere i nu i s-a mai ngduit s fie episcop, din care pricini a i murit peste scurt vreme (n ianuarie 1972), neducnd la bun sfrit ncercrile sale biografice. S-au publicat ntr-adevr dou mici lucrri despre Sfnt, ns vnzarea lor a fost interzis n librria Sinodului i au fost napoiate editurii. Sfintele Liturghii din Cripta Sfntului, care odinioar erau svrite des (de cele mai multe ori de ctre Arhimandritul Mitrofan), au fost limitate oficial la o dat pe an i a fost interzis chiar i obinuita citire din Psaltire n Cripta sa n timpul slujbelor, cnd aceasta era deschis. Iar Fria Sfntul Gherman a fost mustrat pentru c a publicat materiale despre Fericitul Ioan aproape de fiecare dat cnd apreau mrturii despre minunile sale - n presa liber din America liber ! Cnd a fost ntrebat de rposatul printe Serafim Rose, episcopul de atunci a spus, indignat: - Nu publicai nimic despre Arhiepiscopul Ioan pn ce nu mor dumanii si! - Dar de ce ?, a fost reacia fireasc la aceste cuvinte. Pn atunci vor muri i prietenii si i nu va mai fi nimic de publicat! A urmat rspunsul semnificativ: - Atunci vei putea scrie ce vrei! - adic atunci nu va fi nici o problem s esem" legende neputincioase, inofensive, i s nu pstrm consemnri adevrate, care poate tulbur, despre un Sfnt real, ntemeiate pe fapte la care au fost martori cei care chiar 1-au cunoscut pe Sfnt aa cum era el cu adevrat. Fria Sfntul Gherman s-a plns despre aceast nbuire a adevrului unui alt ierarh, Episcopul Nectarie, prieten i aprtor al Fericitului Ioan. Ca rspuns, Episcopul Nectarie s-a ridicat, ia fcut cruce i a conchis: - Ai svri un pcat dac, primind aceste mrturii i verificndu-le personal, nu le-ai publica, din orice pricin. Ceea ce ne intereseaz ns este urmtorul lucru: care este voia Sfntului privind ncercrile de a publica materiale despre el ? Sunt multe cazuri n trecut cnd Sfinii au confirmat dup moarte adevrul vieilor lor. De pild, cnd scrierile marelui Episcop Ignatie Briancianinov erau supuse criticii, sfntul episcop i s-a artat unei femei i i-a spus: - Tot ce scrie n crile mele este adevrat. n chip asemntor, Fericitul Ioan i s-a artat dup moarte celui mai apropiat prieten i ucenic al su, Arhimandritul Mitrofan, binecuvntndu-1 i ncurajndu-1 n lucrarea de consemnare a mijlocirilor sale minunate i de rspndire a cinstirii sale. Iat cum descrie printele Mitrofan aceasta: Pace sufletelor voastre i mntuire ! Am luat hotrrea s m silesc cu foarte mare seriozitate s adun material despre Vldica Ioan... Am simit o nevoie imperioas s fac acest lucru i n noaptea dup ce am luat aceast hotrre 1-am vzut limpede i de aproape pe Arhiepiscopul Ioan. Era foarte bucuros i m-a binecuvntat. Ludai pe Domnul ntru Sfinii Lui. Este un lucru bine-plcut lui Dumnezeu, pentru c Sfinii lui Dumnezeu nu svresc minuni cu putere de la ei, ci prin Puterea Sa cea Dumnezeiasc. Am verificat deja o serie de cazuri n care oamenii au fost tmduii... V srut ntru Domnul. M voi ruga cu rvn pentru domniile-voastre n ara Sfnt. Rugtorul vostru fierbinte naintea lui Dumnezeu, nevrednicul Arhimandrit Mitrofan

San Francisco, California 17/30 august 1972" Epilog nsemntatea Fericitului Ioan pentru oamenii secolului al XX-lea nu poate fi subestimat. Cei care au citit cartea aceasta n ntregime au auzit mrturii de netgduit - din toate colurile lumii - despre puterea spiritual colosal a acestui omule firav. Dumnezeu a fost atras spre inima arztoare, iubitoare a Fericitului Ioan, care a devenit vas al harului Su. El i-a ncredinat Sfntului taine cereti i puterea de a trece dincolo de legile firii, fcnd din el un punct de legtur ntre El, Fctorul, i noi, fptura Sa. Acum, fiindc de douzeci de ani cei care l cinstesc pe Fericitul Ioan ncearc s l preaslveasc n toat lumea, numele su este din ce n ce mai mult asociat imaginii unui erou curajos, aventuros care fcea ceva minunat aproape la fiecare micare. Cu siguran, aceasta este imaginea care ne apare dac privim la viaa sa din punct de vedere duhovnicesc. ns cei care nu 1-au cunoscut n timpul vieii ar trebui s se ntrebe cu sinceritate: 1-am fi privit oare aa dac 1-am fi vzut direct, nu prin filtrul a dou decade de cinstire universal ? S ne amintim c muli credincioi practicani, clerici contiincioi i ierarhi foarte respectai 1-au respins sau chiar 1-au dispreuit pe Fericitul Ioan cnd acesta tria. Ei i manifestau sonor dezaprobarea cnd intra n biseric, spuneau c este mndru" i c sufer de prelest" i l asemnau personajului negativ al lui Dostoievski, printele Ferapont din Fraii Karamazov. Auzind asemenea lucruri, reacia noastr imediat este: Cum de a fost cu putin o asemenea orbire ? Nu se vedea limpede c era un Sfnt ? " Nu, nu se vedea limpede!" Dac te uitai la nfiarea Fericitului, era o privelite ocant: nengrijit, ncovoiat, cu un defect de vorbire din cauza cruia prea c bolborosete fr sens. Neclintirea voinei sale ndreptate spre Dumnezeu - nsi calitatea datorit creia a ajuns la o ascez att de nalt - a fost socotit mndrie i ncpnare iraional. Pentru muli el era numai un btrn ciudat, care fcea voia sa i avea idei fixe, greite", cu privire la ceea ce trebuie s fac Biserica. i mai ru pentru cei cu nelepciune lumeasc era faptul c nu putea fi folosit pentru slava nici unei clici sau partide. Era liber naintea lui Dumnezeu. Pe scurt, dup gndirea lumeasc era o ruine deplin, aceasta vznd numai nfiarea din afar a lucrurilor i cutnd foloase vremelnice pentru oameni sau pentru grupul lor. Lumea, care zace n ru i al crei stpnilor este diavolul, a cutat s mpuineze nsemntatea Fericitului Ioan. Dei este cu neputin ca ceea ce este dumnezeiesc s aib succes" pe pmntul acesta czut, striccios, Sfinii ca Fericitul Ioan sunt cu adevrat biruitori n faa veniciei i a Judecii de Apoi. Stpnirea de acum a rului nu trebuie s ne fac s ngduim, pasiv, ca ne-dumnezeirea s ias nvingtoare. Este datoria noastr s aprm binele de atacurile lumii. Prin urmare, chiar dac am fi fost printre cei care au vzut dincolo de cele din afar i de prerile comune, chiar dac inimile noastre ar fi fost alturi de Fericitul Ioan atunci cnd era defimat i dat n judecat, nu este de ajuns. Dac vrem s urmm celor dumnezeieti, trebuie s fim eroi ntocmai cum a fost Fericitul Ioan. Trebuie s fim gata s ne primejduim chiar i numele cel bun" - poziia

noastr sau a grupului nostru i credibilitatea" - cnd vestim puterea nemijlocit a lui Dumnezeu, Care este proslvit ntru Sfinii Lui. Un preot ortodox care a vzut personal cteva minuni ale Fericitului Ioan a spus bine c Fericitul Ioan este un fel de cumpn a apelor, ndeosebi n vremurile noastre, ntre oameni. Pot fi observate multe exemple lmurite: cei care l cinstesc pe Fericitul Ioan se dovedesc a fi oameni druii i credincioi Bisericii lui Hristos, iar cei care nu-l cinstesc, ba chiar l defimeaz se descoper a urmri scopuri mercantile i a fi plini de trufie". De cele mai multe ori pizma este cea care i face pe oameni s micoreze slava unui Sfnt. Ca un adevrat apostol al lui Hristos, Fericitul Ioan i fcea s se simt stnjenii pe simplii funcionari, crora le lipsea duhul su. El era purtat de dragoste i aceast dragoste i era ntoars n aceeai form curat, necondiionat. Cei care l pizmuiau erau mnai de calcule despre ce este cel mai prudent" i orice fel de dragoste" pe care ar fi putut s o primeasc era numai respectul condiionat care li se acord de obicei persoanelor de rang nalt. Ei doreau s scape de Fericitul Ioan pentru c i incomoda foarte tare dragostea sa. Nenelegerile privitoare la cinstirea unui Sfnt nu sunt lucru nou n Biseric. De pild, cu toii l cunoatem i l iubim pe Sfntul Serafim ca pe un mare Sfnt rus. Ceea ce nu se cunoate ns este ct de mult 1-au batjocorit oamenii n timpul vieii sale i ct au cutat s l tearg din amintirea credincioilor dup moarte. Ucenicii si au nfruntat greuti foarte mari n proslvirea printelui i nvtorului lor. De fapt, dac nu ar fi intervenit arul-Mucenic Nicolae II pentru canonizarea Sfntului, vrjmaii si pizmai ar fi biruit i Sfntul ar fi fost aproape necunoscut n ziua de azi. n ciuda ncercrilor diavolului de a ascunde imaginile nltoare ale Sfinilor, care au o putere de nepreuit n a trezi i a inspira credin cretinilor, Hristos a fgduit c porile iadului nu vor birui Biserica (Mat. 16, 18). n cazul Fericitului Ioan, mrturiile despre sfinenia sa au devenit att de bogate i de lmurite, nct nelciunile i vicleugurile celui ru nu au putut s o ascund. Sunt episcopi ortodoci care au svrit deja slujbe nchinate n ntregime Fericitului Ioan, care constituie proslviri (canonizri) locale ale sale ca Sfnt. Nu ncape ndoial c Fericitul Ioan a fost trimis ca un dar de sfinenie oamenilor din zilele cele de pe urm. n vremurile acestea, n care imitaia a devenit lege n toate aspectele vieii, cnd duhul adevrat al Credinei Cretine este att de ascuns, nct muli oameni au uitat chiar c mai exist, Fericitul Ioan poate fi privit ca o pild de autenticitate. El este un fel de b de msurat"* care arat cine i ce este real n vremurile noastre tulburi. Unitatea de msur nu este altceva dect dragostea cretineasc adevrat, din care Fericitul Ioan avea i druia din belug. Avnd aceast dragoste, lupta aprig a vieii duhovniceti merit osteneala. Fr ea, tot ceea ce rmne din relaiile umane i din viaa bisericeasc este un fel sau altul de manipulare: fie n forma defimrii i a capcanelor neltoare, fie n forma linguelilor i recunoaterii reciproce. Fericitul Ioan a artat lumii moderne cum trebuie s fie adevrata
* Engl. measuring stick". Autorul a preluat probabil expresia de la nelesul cuvntului ebraic kaneh", de la care provine cuvntul romnesc canon". Kaneh" nsemna trestie" sau bul cu care se msura (un zid sau altceva), apoi orice msur. Este vorba deci aici de un model de urmat, de o norm, o regul. (Vezi Pr. Prof. Ioan Constantinescu, Studiul Noului Testament, Editura Credina noastr, Bucureti 1997, p. 13)-Nota trad.

apostolic. Tot mai muli oameni venind la Biserica Ortodox a lui Hristos nainte de ultima dezlnuire a rului, fie ca ei s l socoteasc ndrumtorul lor iubitor i un pstor care nu cunoate moarte. Spunei-le oamenilor: dei am murit, tot viu sunt! Fericitul Ioan

Cuprins
Prefa la ediia nti.........................5 Prefa la ediia a treia, revzut................7 PARTEA I Materiale despre viaa Fericitului Ioan Capitolul 1: Episcopul Sava - primul cronicar al vieii i minunilor Fericitului Ioan..........11 L Necrologul Episcopului Sava..............14 II. Episcopul Sava, sprijinitorul nflcrat al renaterii duhovniceti................16 III. Predica Episcopului Sava................20 IV. Din Cronica Episcopului Sava............23 Capitolul 2: Viaa Fericitului Ioan (1896-1966)___30 Capitolul 3: Copilria (1891-1911).............53 Capitolul 4: Profesor la Seminarul din Bitolia, Iugoslavia (1929-1934)....................60 Capitolul 5: Fctor de minuni n Shanghai (1934-1951).............................67 Capitolul 6: Victim a pizmei. Ptimirile Fericitului Ioan n Shanghai.................77 Capitolul 7: Apostolul Apusului (1951-1966).....79 I. Cinstirea Sfinilor locali..................80 II. Fericitul Ioan n Frana: amintirile fiicei sale duhovniceti..................83 377 Capitolul 8: Fericitul Ioan n Olanda. Cinstirea lui de ctre Biserica Ortodox Olandez......129 Cteva amintiri personale.................136 Capitolul 9: Moartea unui Sfnt............... 142 Capitolul 10: Cripta........................148 PARTEA A H-A Mijlocirile Fericitului Ioan Prefaa editorului..........................153 1. Izbvire de orbire........................155 2. Izbvire de moarte nendoielnic............158 3. Ocrotire minunat n Vietnam..............165 4. Tmduirea unei boli a picioarelor...........168 5. Tmduirea unei excrescene primejdioase .... 172 6. Ajutor pentru gsirea unui so..............174 7. Ocrotire mistic la moarte sau Nina a Arhiepiscopului........................175 8. Ocrotitorul cltorilor.....................177 9. Scpare de cancer........................179 10. Ocrotire de accident de main.............181 11. Ndejde pentru rposaii neortodoci........181 12. Readucere-aminte de rugciunea pentru mori. 183 13. Tmduire de ulcer......................184 14. Ajutor pentru oprirea sngerrii............184 15. Roag-te pentru bolnavi!"...............185 16. Chemare la Ortodoxie....................186

17. Minuni n Frana........................187 18. Tmduire de astm......................188 19. Apropierea Sfinilor.....................190 20. Tmduire de artrit.....................192 21. Tmduirea unor degete rnite.............194 22. Scpare de o excrescen a pielii...........195 378 23. Ajutor pentru un paralizat.................198 24. Abaterea unui uragan....................199 25. Ajutor pentru un bolnav de reumatism.......200 26. Untdelemnul tmduitor..................203 27. Vindecarea unei infecii..................203 28. Scpare de meningit....................204 29. Uurarea durerilor de ochi i de stomac......205 30. Ajutor pentru un old fracturat.............207 31. Ajutor pentru gsirea unor lucruri..........208 32. Uurarea unei deformri a coIoanei.........209 33. Tmduire de nevralgie..................214 34. Ajutor minunat dup citirea slujbei nchinate Fericitului Ioan..................214 35. Apropierea Fericitului Ioan...............215 36. Ocrotirea unor biei ortodoci.............216 37. O convorbire telefonic minunat*..........221 38. ndeprtarea unei umflturi...............228 39. Mijlocire pentru un biat evreu.............231 40. O nviere pascal aproape din mori.........231 41. Izbvirea Shanghai-ului de bombardament . . . 232 42. Pzitorul unor cretini ortodoci spanioli.....233 43. Redarea sntii mentale.................234 44. Izbvire de moarte......................236 45. Izbvire de foc.........................240 46. nlturarea durerilor de artrit..............250 47. Tmduirea unui doctor bolnav fr speran . 254 48. Ajutor pentru crize de astm...............255 49. Izbvire de tifos........................256 50. Tmduire de apendicit..................262 51. Ajutor pentru a dobndi educaie la seminar . . 263 52. Tmduire de emfizem...................264 53. Ajutor pentru gsirea unui serviciu.........265 379 54. Tmduirea degetelor....................266 55. Dispariia unui carbuncul.................267 56. Ajutor pentru a nu face o operaie..........268 57. Tmduire de o boal a creierului..........272 58. Tmduire de arsuri ale pielii..............276 59. ndeprtarea eczemei....................278 60. Tmduirea imediat a unei boli ndelungate.. 280 61. Scparea celor fr de cas................281 62. Salvarea unui ochi.......................282 63. Regsirea unui prieten pierdut.............283 64. Salvarea piciorului unui copil..............284 65. Legtur mistic cu inimile copiilor.........288 66. Tmduirea unei hernii de disc.............294

67. Tmduirea unui deget, a unui ochi i a spatelui.. 295 68. Tmduire de peritonit..................299 69. Tmduire de boli intestinale..............300 70. Scpare de o erupie.....................302 71. Tmduire de nevralgie i de virusul HIV .... 304 72. Izbvire de insomnie.....................307 73. Minunea insignei.......................309 74. Mijlocire pentru un nou-nscut.............310 75. Scularea unui paralitic...................311 76. nainte-vederea Fericitului Ioan............313 77. Fericitul Ioan grabnic-asculttorul..........318 78. Ajutor pentru mnstirea Lesna............321 79. Tmduirea unei infecii interne............325 80. Tmduire de difterie....................327 81. Tmduire de meningit..................329 82. Foc din ceruri..........................330 83. Chemare la pocin.....................334 84. Auzirea chemrii unui muribund...........336 85. Ajutor dup o operaie la plmni..........338 380 86. Ajutor ntr-o infecie respiratorie...........339 87. Salvarea a dou viei.....................341 88. Tmduirea unui bra paralizat.............345 89. Ajutor pentru gsirea unui loc de munc.....346 90. O vedenie dttoare de sntate............347 91. Izbvire dintr-o obsesie cu ascultarea........349 92. ntoarcerea celui iubit....................354 93. Citirea gndurilor.......................355 94. Curaj nainte-vztor....................356 95. Tmduirea celor care s-au ntors mpotriva Sfntului......................358 96. Readucere la via prin Sfintele Taine.......361 97. Redobndirea sntii de ctre o victim a unui accident de main.................363 98. ncetarea unei secete.....................364 99. Ajutor la natere........................366 100. Consimmntul Sfntului pentru publicarea minunilor................367 Epilog...................................371

S-ar putea să vă placă și