Sunteți pe pagina 1din 119

Horia Tecuceanu Cpitanul Apostolescu i SPIONII

NOT: Dei subiectul acestui roman a fost inspirat dintr-un caz judiciar real, autorul schimbnd identitatea personajelor implicate nu i poate lua rspunderea pentru eventuale asemnri de nume sau persoane care ar rezulta, acestea trebuind a fi considerate drept coincidene nedorite. H. T. Mulumesc Direciei Poliiei Municipiului Bucureti i n mod deosebit domnilor CORNELIU DIAMANDESCU i MANON FLORESCU precum i doamnei procuror EMILIA GHEORGHE pentru sprijinul acordat la realizarea acestei cri. H.T.

APROPO ! UNDE NAIBII OR FI SOUL I FIUL VICTIMEI ? Am nimerit la fix ! m-a anunat Dan, dup ce a mai verificat nc o dat dac adresa consemnat n notesul lui corespunde cu cea a imobilului n faa cruia am ajuns. Dei ne aflam n mijlocul unei zile toride de var, vegetaia luxuriant din faa blocului i linitea ce domnea pe strada Covasna mi-au lsat pentru o clip senzaia c, dup ce am strbtut pustiul Saharei, am ajuns n sfirit n oaza mult rivnit. Mergem ? s-a interesat Dan, nerbdtor. Trezit din scurta-mi reverie, am pit pe sub bolta de trandafiri slbatici i m-am ndreptat spre treptele ce duceau n holul blocului. Ce etaj ? am aruncat peste umr, pe cnd inccpenm s urc scara din beton. Doi. Sntei de la poliie ? am fost ntrbai de un brbat cu aspect de pensionar, dup ce ne-a deschis ua apartamentului 43. Eu am dat din cap a confirmare i el ne-a invitat s intrm. Urmindu-l printr-un vestibul, am pit ntr-o camer mobilat cu o vitrin i o servant ncadrate cu bibelouri, o canapea, dou fotolii i un televizor. Lng masa din mijlocul ncperii, stteau pe scaune dou

persoane : o femeie ntre dou vrste, ncins cu un or de buctrie i cu braele mnjite cu fin i un brbat tnr, mbrcat n uniforma Tarom-ului. Aurindu-ne intrind, femeia i-a ntors capul i ne-a ppDro ^lrcbtoare, tn rtirap oe, aviatorul inndu-i tm- ptele 4ntre palme a continuat* terfelea cu coatele pe mas, f ixnd cu apatie scrumiera din faa l6i. Ce s-a intmplat ? am ntrebat, remarend dezordinea din ncpere. A fost omorit mama lui Titi mi-a explicat femeia, artnd cu vrful brbiei spre ofierul de aviaie. Se afl n dormitor... a completat-o. brbatul cave ne invitase n cas. Conducei-ne, v rog, la victim i-am cerut, n timp ce-mi aruncam ochii spre fljbfeele vintoreti care erau agate pe 4oi pereii mefe Satisfcut de rolul de^hid pe care i l-am atribuit mi-a fcut un eemn -de invitaie. Urmindu-l pe un culoar, am trecut pe ling dou ui nchise i ne-am oprit n faa aileia, dat de perete. V rog s nmn^U pe loc ! i-am cerut oluzpi noastre, trecind pragul -camerei i oprindu-m pentru a-i examina interiorul. Lng peretele din sting se gsea un ifonier cu patru ui, n fa o fereastr, iar n dreapta un scrin i un studio. Ca i n celelalte ncperi prin care trecusem, am remarcat urmele unei scotociri fr menajamente. Atenia mi-a fost atras din nou de studio, deoarea pe el se aflau, aruncate la intmplare, un maldr de perne, aternuturi, o plapum i, pe deasupra, ca pentru a sublinia i mai mult talme-balmeul, o prepeli mpiat, irrv iit cu picioarele n sus. Fcnd civa pai spre pat, am vzut pe mocheta portocalie aternut pe duumea o pat maronie, cu un diametru de vreo treizeci de centimetri. Apleendu-m i examinnd-o, am priceput repede cam ce provenien ar putea avea. Ridicindu-mi ochii spre studio, am zri, sub boarfe, un picior nclat cu o oset. Dumneavoastr i aezat victima n pat ? am ntrebat* loiadu-i semn lui Dan s se apropie pentoru^a m ajuta s nltur lucrurile aruncate pe studio. Nu, domnule ofier. Aa am gsit-o a projwtat de ling u ghidul" nostru. Cin* ne-am terminat treaba, am privit victima. Avea 6 jur de cincizeci de- ani, era mbrcai cu ua pot * ^ zcea cu fata n sus* Iis rm^tetol capelai am e. plag > dr vreo zece centimetri* Cu ce-o ti tovitre ? Cu toporul ? 8r-a inlnfbet L>an.

Cum asta e treaba medicului legist, du-te i cbea- ^ ra*-l ! De asemenea, anun proctrorol i crimirudistica 1 Am vzut un telefon n sufragerie i-a spus, cnd a dat s ias din camer. Ce nenorocire... a spus cu amrciune brbatul care ne asistase. Cum se numete vtctiraa ? Chiran Elena. Cine a descoperit-o ? Titi... i, cnd a vzut-o, a alergat la noi s ne ofaeme tii, noi locuim la 42, adic n apartamentul de afeturi. Mai intii am crezut c e beat, dar dnd m-a adus aici, m-am grbit s dau telefon la 055... La ce or a venit fiul victimei s v cheme ? Cam la o jumtate * or dup oe-a sunat prima dat la noi. i atunci era unsprezece i un sfert Deci, pe la dousprezece fr un sfert... Prima oar de ce v-a cutat ? A venit s ne fritrebe dr tira pe unde se afl mama lui, pentru c el i-a uitat cheile la serviciu i n-are cum s intre n cas. i pn la urm, cum a descuiat ? Mi-a rspuns printr-o ridicare din umeri. Cu cine mai locuia aici ? am ntrebat, artnd spre patul pe care zcca victima. Cu soul ci i cu nc un fecior. i ei unde sint ? La serviciu. Nu i-ai anunat ? Nu, pentru c n-am tiut ee numere de telefon au, iar Titi a fost atit de tulburat de nenorocire* care l-a lovit, nct n-a fost n stare s-mi spun* cum pot s-i gscsc. Doamna din sufragerie este seja dumneavoastr ? Dup ce a confirmat, i-am rugat s se napoieze amln- doi n apartamentul lor, unde ii voi cuta dup ce vom termina cercetrile n locuina victimei. Cind am intrat n sufragerie, t>an, ncheind transmiterea dispoziiilor pe care i le ddusem, tocmai lsa receptorul n furc, iar aviatorul lua din mina femeii un pahar cu ap. Am ateptat pin ce vecinul de apartament *mi luat nevasta i apoi ra-ara adresat ofierului : Regret profund nenorocirea care v-a lovit Mai Inti i-a ridicat ochii spre mine i a dat din cap a resemnare, apoi, prnd c abia atunci remarca prezena noastr, a nceput s ne priveasc intrigat, cnd pe mine, cind pe Dan.

Sintem cpitanutg&postoleecu i locotenentul Si- mionescu l-am anunat. Constantin Chiran s-a dezmeticit el de-a binelea, ridicindu-se de pe scaun i prezentindu-se. V rog s lua|i loc ! Dei nu este un moment potrivit, sint nevoit s v pun cteva ntrebri l-am anunat pe un ton de scuz. neleg. V ascult... a spus, oftnd i alunecind din nou pe scaunul de pe carc se sculase. Pentru nceput, a vrea s cunosc mprejurrile n care ai descoperit drama din locuina dumneavoastr. Abia astzi m-am ntors n Bucureti, deoarece am fost de serviciu pe aeroportul Koglniceanu. Dup ce am intrat n cas... De cnd lipsii de acas ? l-a ntrerupt Dan, care ncepuse s ia notie. De lunea trecut. Adic exact de o fcptmn. La ce or ai ajuns aici ? tiu c la zece i jumtate am aterizat la Bncasa... a cugetat el. Cred c n jurul orei unsprezece i un sfert m aflam n faa uii apartamentului nostru. Perfect. Ce ai fcut din momentul n care ai ajuns acas ? Cind am vrut s descui ua, am constatat c rai-am uitat chcile n dulapul pe care l am la Koglniceanu i am nceput s sun. Am insistat mult, tiind c mama ar fi trebuit s fie acas, dar nu mi-a rspuns nimeni. Atunci m-pm dus la familia Vioreanu, care locuiete u n u cu noi, pentru a m interesa pe ynde ar putea s fie mama. Nereuind ins s aflu nimic de la vecini, m-ara napoiat la ua noastr i am renceput s sun... Dar, aa cum am putut constata puin mai trziu, n-avea cine s-mi rspund... a optit vlguit, n timp ce-i ngropa faa n palme. Tocmai m decisesem a-o caut la complexul alimentar sau prin pia... a reluat dup ci te va clipe, descoperind u-i faa cnd, urmare a unui gest reflex, am pus mina pe clan i am vzut c ua nu era ncuiat... a spus, ntrerupndu-i relatarea printr-un suspin i ntinznd mna dup paharul n care mai rmsese un deget de ap. Am fost ns mai iute dect el i, lundu-l de pe mas, m-am dus s-l umplu la buctrie. Am ateptat pn ce a but apa ce i-am adus-o i, v- znd c privirea ia devenit nesigur, m-am grbit s intervin mai nainte de a-l cuprinde iar deprimarea. Cnd ai intrat, n-ai remarcat dezordinea din cas ?

Bineneles c am vzut-o, dar mi-am spus c mama s-o fi apucat s fac curenie general mi-a rspuns el, dup ce, pentru o clip, am avut senzaia c nu m auzise. Dac am neles bine, ai cerut sprijinul vecinilor dumneavoastr cam la o jumtate de or dup ce ai intrat n cas. De ce ai ntrziat atit de mult ? l-am ntrebat pentru a elucida un aspect care m intrigase n timpul discuiei avute cu soul gospodinei. Pentru c abia atunci am vzut ce i se ntmplase mamei... a zis, tergndu-i cu pumnii lacrimile ce i invadaser ochii. Tocmai voiam s fac o pauz pentru a-l lsa s se liniteasc, cnd s-a auzit zbrnitul imperios al soneriei. A fost rndul lui Dan s-i abandoneze scaunul, iar cnd s-a napoiat era nsoit de procurorul Marian Gabrie- lescu. Dup ce am fcut prezentrile, l-am rugat pe noul venit * fti nsoeasc n camera unde fusese gsit victima. Apoi, n timp ce el s-a apucat s examineze cadavrul i dezortBnea tfin ncpere; l-am pus la curent cu cete Bate. S-ar prea c slrft ntrunite- oale c*emevt*4e <Wh ttut>*r ale tmei tBhrft a oncbw ti, ctprinzind ppirt- tf^e micare wctilar a df^Ktihri arttor a tul fi rreata din fciLipurt. La o stM de ipotez m-ara gfltaiil i eu am Ml Si sperm cS fiul rttmci ne fi ajuta s stabitta fi mtfbihA F^ecvrortit ro-a aprolwrt i eu ^am poftit n sufragerie prnW u a continua dbestionarea ofierului de aviaie. Cum se exrtic fartu c ai descoperit-o pe mama dumneavoastr abia ia o jumtate de or dup ce ai intrat n cas ? am revenit la ntrebarea pe care i-o pusesem fVufcfi victimei n momeirtul ond i fcuse apariia procurorul. Aa rom v-em spus, vrmd dezordinea din apartament i fnchipumdu-mi c mama s-a apucat s taci curenie, m-arn dus s fac vm du fi s m brbieresc... Dep aoeea am intrat. fa dormi ton* meu pentru ami schimba uniforma. Ulterior, mai precis chiar n momentul n care terminasem cu rmbrcatut, am auzit tHntindu-se fereastra de la dormitorul priniUer mei i mi-am spus c, n timp ce m aflam m baie, s-a interi mama. Aa c ra-an dus s-a ntrd dac m cutase cineva cit lipsisem. Mai ntii m-a contrariat faptul c pe pat se afla arunart- pasre mpiat, apoi, apropiindtt-m*, am vzu t-o i pe mama... a zis, ascunzi ndtni ngrozit ochii. V Pe fratele i pe tatl dumneavoastr i-ai anumit despre cele petrecute aici ?

Nu, am i uitat de ei ! a zis, lovindu-i fnmea cu palma. O s ne ocupm noi de asta. V reg s ne spunei prenumele lor i locul de munc unde pot fi gsii. Pe fratele meu, l cheam Valy, adic Valentin i este fotoreporter la Centrul & aJ Cooperativei Fotografia?, iar pe tata, Anton i lucreaz la unitatea militar 8L11S. M-am uitat spre Dan i a priceput ce are de Bcut, rdicmdu-se de pe scaun t $ndreprtdu-ee spre iejipe. Cum aproape imediat i-au fcut apariia n camer me- 4i*ml legist Oiimp Bebreacu i cpitanul Eugen MtVr de ta criminalistic, am presupus c asistentei meu, ki- tlnmdu-i n faa uii, i-a ndemnat s intre fr s mai sune Procurorul, vzind c vreau a m ridic* mi-a fcut aemn s-mi vd de treab l i-a poftit pe experi s-i urmeze n dormitorul unde se aSa victima. Mama dumneavoastr se afla n conflict cu cineva? m-am interesat, ntorenri capul spre aviator. Nu... s-a mirat el. Era un om panic... Probabil c trebuie s fie isprava unor hoi-. Obinuia s primeasc n cas persoane strine t Nu 1 Cum s primeasc necunoscui n cas ? thtruct broasca de te aa apartamentului nu prezint urme de violen, este de presupus c autorul sau autorii omorului n-au ptruns n cas cu fora, ei cu asentimentul mamei dumneavoastr h-am atras atenia, n timp ee procurorul revenea n dormitor i lua ioc pe scaun. Mda... a admis el, prnd surprins de corectitudinea raionamentului meu. Cned c avei dreptate, dar tot nu vd cine ar fi putut comite o astfel de faptiL.. Din cite tii, inea n cas o sum mai mare de hani? Mama avea nite bani, dar au prea muli, diroarere n urm cu vreo lun de zile mi-a dat treiaeci de mii de lei ca s pltesc avansul pentru o garsonier construit pe credit i nu cred s mai fi avut muli alii,.. Dar, de exemplu, bijuterii sau alte obiecte de valoare ? t-a ntrebat procurorul. N-am cunotin de aa ceva a rspuns cel ches- tiomat, pe cnd slta din umeri a scepticism. Lipseai mult de acas ? ra-am interesat, pentru a afla de ce nivelul erudiiei sate avea o cot att de cru. Fimd toat rara detaat ta aeroportul Koglniceanu, nu puteam veni pe aici mm des de o dat pe sp- Iftwiii

Totui, v-a roga s v anmcai o privire prin locuin i s ne spune* iac remarcai lipsa vreimui obiect i-am cerut, abordind un aspect mai practic pentru anchet. O jumtate de or mai trziu, cind martorul a terminat de fcut trecerea n revist a locuinei, am afla c dispruser o hain din piele, dou carpete de perete, plulte, prima reprezentind o reproducere dup Cina cea de tain", iar a doua dup Rpirea din Serai*4. De asemenea, din partament mai lipseau o cucuvea mpiat, dou radiocasetofoanc i o puc de vntoare. Cnd fiul victimei a isprvit cu descrierea obiectelor sustrase, l-am rugat s-mi vorbeasc despre prietenii i rudele familiei. Apoi, dup ce miam notat informaiile pe care mi le-a furnizat, i-am adus la cunotin c, n interesul cercetrilor, ar fi bine dac i-ar lua cu el hainele i obiectele de care ar putea s aib nevoie n urmtoarele dou-trei zile. Cum el iti-a asigurat c a neles motivele cererii mele, l-am condus n dormitorul lui. Ateptind ci te va minute i vznd c nu e prea decis asupra lucrurilor pe care inteniona s le bage ntr-o valijoar, mi-am vrit capul n camera unde zcea victima. Apare ceva ? l-am ntrebat pe cpitanul Maier, care, dezlipind o band adeziv de pe ua garderobului, se dusese cu ea spre fereastr i o ridicase pentru a o examina la lumina zilei, cu interesul unui fotograf amator debutant. Da ! m-a asigurat el cu satisfacie. Amprentele snt de-o claritate, a zice, perfect. i credei c aparin autorilor ? l-a ntrebat procurorul cu interes. La o astfel de ntrebare se poate rspunde numai dup ce vom exclude impresiunile digitale ale persoanelor care, n mod legitim, puteau lsa urme n aceast locuin i-a replicat imperturbabil criminalistul. Intrucit fiul victimei va lipsi cteva zile de acas, nainte s plece, te rog s-l amprentezi i-*m cerut, fcindu-i semn cu degetul ctre cellalt dormitor. Cteva minute mai trziu, n timp ce-l conduceam spre ieire, aviatorul s-a interesat cum i va putea contacta fratele i tatl, din moment ce el va fi plecat cnd acetia vor fi anunai de cele petrecute la ei acas. Chiar voiam s v rog s-mi spunei unde vei locui. Atit pentru a v anuna familia, cit i pentru a discuta cu dumneavoastr, dac va mai fi necesar. Dei garsoniera pe care mi-am fcut-o nu este complet mobilat, voi sta acolo mi-a rspuns, dndu-mi adresa.

Revenind n dormitorul n care se afla victima, l-am vzut pe doctorul Dobrescu strngndu-i trusa. Ce ne spui, Olimp ? l-am ntrebat. Cauza decesului este evident. Multiple fracturi craniene, produse cu un corp dur i greu, parc cu muchii... Topor ? s-a interesat procurorul. Aa cred. Ins un rspuns mai sigur, dup necropsie. Cnd s-a produs decesul ? Cu aproximativ douzeci i patru de ore n urm. Atit de mult 1 m-am mirat, deoarece eu mi nchipuisem c drama se consumase n cursul dimineii, dup plecarea de acas a soului i a celuilalt fiu. Poate mai puin, dar, dup starea cadaveric, n nici un caz ntr-un interval mai mic de dousprezece ore. Sigur, Olimp ? am insistat, nencreztor. Cc vrei s spui ? s-a interesat el, devenind dintr-o dat rigid ca o coaj de pine uscat. Eti convins c omorul nu s-a comis mai curnd ? S zicem cu cel mult ase ore n urm am zis eu, rm- nnd la ideea c drama a avut loc n cursul dimineii. Dac crezi c te pricepi mai bine la medicina legal, poftim mi-a replicat, dintr-o dat iritat, ntinzndu-mi trusa lui de serviciu cu un gest care nu mai avea nevoie de alte explicaii. Te nfurii degeaba, Olimp. Nu e vorba despre competena ta, ci de faptul c victima, n mod logic, nu putea fi rpus decit dup ce a rmas singur n cas. Situaie n care se putea afla numai dup ora ase sau apte dimi- nea a, cnd au plecat la serviciu ceilali membri ai familiei. Altfel, lund drept bun momentul pe care mi Kai indicat, ar trebui s admit c omorul a fost comis nainte de miezul nopii, ceea ce m-ar obliga n mod implicit s cred c ha Uciderea victimei au asistat fiul sau soul acesteia. O prere ai, i se pare veridic aceast ipotez ? A rmas cu ochii pironii ctre mine. apoi, muctn- tfo-i gndrtor buza superioar, a ridicat din umeri a indiferena i m-a repezit : Dom'le, tii ceva ? Fiecare cu meseria lui. Eu i-am epu c omorul s-a produs cu ccl puin dousprezece ore n urm. n rest, te privete ! Descurcte innd seama de divergena de preri dintre dumneavoastr i domnul cpitan, nu credei c ar fi mai bine s ateptm pn efectuai necropsia ? i-a ntrebat procurorul, cu vdit intenie de a pune punct discuiei.

Dobrescu a dat din cap a conformare i, strimbind plictisit din nas, ne-a avertizat : n orice caz, este exclus ca omorul s fi fost comis tntr-un interval mai mic de dousprezece ore ! Conciliant, procurorul l-a aprobat i s-a declarat de acord cu ridicarea victimei. Ar mai exista o ipotez... a spus procurorul, dup ce i-am condus pin la u pe Dobrescu i brancardierii si. Poate c te) de-al doilea tiu i soul victimei n-au dormit azi-noapte acas. Situaie care ar putea s explice faptul c victima, aa cum susinea medicul legist, a fost ucis n timpul nopii. M-am gndit i eu la o astfel de eventualitate. Iar confirmarea o vom avea curmd, deoarece l-am i trimis pe locotenentul Simionescu dup ei. n caz pozitiv, nseamn c agresorul sau agresorii fac parte din anturajul victimei, fie i numai pentru faptul c li s-a permis acce-: sul n locuin la o or att de nepotrivit pentru vizite* am conchis. ' Mda... Aa s-ar prea m-a aprobat arunendu-j octtii pe ceas i anunndu-m : FHnd de serviciu pe Capitala, trebuie s m ntorc la post, aa c v rog s continuai cercetrile i s m inei la curent cu mersul lor. Dup plecarea procurorului, m-am ntors la cpitanul Maier, care lipea de zor benzi adezive pe mobila din sufragerie. Cum merge. Eugen ? l-am ntrebat Am ridicat attt de multe impresiuni, nct nu mal am mult i-mi epuizez rezerva de band revelatoare. Barem de n-a munci degeaba... a replicat a lehamite, pe cnd i tergea transpiraia de pe frunte cu dosul palmei. Cum infractorii, n ciuda faptului c nu snt strini de metoda identificrii prin amprente, continu s-i semneze trecerea pe la locul faptei cu urme digitale, s sperm c-au fcut-o i de data asta l-am ncurajat, n timp ce m duceam spre msua pe care era aezat telefonul Dup ce am vorbit cu comandantul seciei de poliie a arondismentului i i-am cerut s-mi trimit civa oameni, care s se ocupe cu depistarea unor eventuali martori prin vecintate, i-am spus lui Maier c am plecat s cer relaii de la locatarii blocului. V-a ruga s-mi spunei cnd ai vzut-o ultima oar pe Elena Chiran ? i-aqo ntrebat pe cei doi vecini gsii n compania fiului victimei, de ndat ce m-au poftit s intru n apartamentul lor. Eu am vzut-o alaltieri diminea, cumprnd lapte. De atunci n-am mai zrit-o a rspuns brbatul, ridicnd din umeri.

Ba eu am vzut-o chiar ieri ! s-a grbit femeia s intervin, mndr c este mai bine informat ca soul et La ce or i n ce mprejurare ? n jurul orei dou dup-amiaza. Eu urcam scrile, iar ea ducea gunoiul la tobogan. Ai discutat ceva ? Da, eu am intrehat-* ce mai face i ea mi-a rspuns c e suprat, pentru c se pregtise a-i petreac duminica la trand cu familia i nite fini* iar ploaia le-a stricat toate socotelile. n noaptea care a trecut sau n cursul acestei diminei ai auzit zgomote care ar putea fi puse n legtur cu fapta petrecut tn apartamentul alturat ? Ambii mi-au rspuns cu gesturi de infirmare. Dar persoane strine, care s fi intrat n locuina familiei Chir an, ai remarcat ? Cum rspunsul lor a fost din nou negativ, am vrut & mai tiu dac au zrit necunoscui prin imobil, dar, v- zfridu-i c ridic iar din umeri, am abandonat fr prea mult regret scaunul pe care m invitaser s iau Joc. In apartamentul care se afla deasupra celui n care fusese ucis victima, locatarii erau plecai n concedii* de mai multe zile i n-am avut cui s cer relaii. Iar n cti situat dedesubt am gsit o pereche de btrini care nu^i mai vzuser vecina de o sptmn, deoarece, fiind bolnavi de grip, nu mai ieiser din cas. Tot ce tiau s-a rezumat la faptul c, n ziua precedent, unul din ei, ar fi auzit radioul cintind n apartamentul victimei. Cam cit putea fi ora ? am ntrebat-o intr-o doar. n jurul orei dou dup-amiaza. Altceva ai mai auzit ? Ambii au cltinat din cap, apoi femeia a zis. ezitind : Parc am auzit totui ceva... V rog am ncurajat-o. Ieri, pe la cinci dup-amiaza, cind am nchis televizorul, am avut impresia c bocne cineva n apartamentul familiei Chiran... -Adic un zgomot asemntor celui produs prin baterea unui cui ? am ncercat eu s stabilesc ce nsemna bocneala la care s-a referit Ah, nu ! Mai degrab a spune c s-a auzit o op- ial ca la dansurile tineretului din ziua de astzi a rspuns ca, strmbind din nas cu dispre. S-a dansat mult ? am vrut s tiu, spunindu-mi c, intru cit petrecerea a avut loc nainte de comiterea omorului, va trebui s-i identific

pe toi participanii s ea, deoarece nu era exclus ca autorul sau autorii crimei s fi fcut parte din cercul acestora. Nu tiu... n oricc coz, cit timp a funcionat televizorul, n-am auzit nimic, pentru c soul meu n-aude prea bine i-l punem s mearg la maximum. Dar, dup ce l-am nchis, opiala de cave v-am spus a mai durat citeva clipe i s-a fcut linite. Una peste alta, din ultima afirmaie a martorei, reieea c posibilitatea ca n locuina victimei s se fi dansat "cu citeva ore nainte de comiterea omorului se dovedea a fi fr temei. Pentru c, n definitiv, tot ce auzise ea se limitase la un zgomot care durase prea puin pentru a putea trage concluzia c n apartamentul de deasupra se dduse o petrecere. Intruct n-am reuit s mai aflu nimic de Ia interlocutorii mei, m-am rcU'as spunindu-mi c, dac mi s-ar ntimpla s uit relatarea fcul de femeie, n-ar fi nici o pagub. Mai nainte de a-m relua peregrinarea, am urcat clin nou n apartamentul familiei Chiran, pentru a vedea dac emisarul meu ii adusese intre timp pe soul i pe cel de-al doilea fiu al victimei. Am constatat ins c Dan nu se inapoiase nc din misiune. n schimb, secia de aror?- disment mi trimisese patru oameni a m ajuta la cercetri. Dumneata vei sta la u i vei asigura paza cimpu- lui infracional iam spus unuia dintre ei, care eia n uniform de subofier i am continuat ctre ceilali : n ccea ce v privete, v rog s v mprii astfel munca, nct s discutai cu toi locatarii din imobilele de pe aceast strad. M intereseaz acei martori care ar putea furniza informaii despre uciderea victimei Elena Chiran. Intruct nu am primit nc raportul medicului legist, sntem nevoii s situm momentul probabil al crimei ntr-un interval foarte larg, undeva ntre seara zilei de duminic i aceast diminea. n primul rind va trebui s aflai cind a fost vzut victima pentru ultima oar i dac a fost remarcat prezena unor persoane suspecte prin mprejurimi Pn vom tii mai bine ce trebuie s cutm, ne limitm la aceste tatonri de rutin. Eu am terminat m-a anunat Maier, dup plecarea celor trei colaboratori. Cum pini apar i ceilali doi membri ai familiei lot nu poi face o selecie a urmelor pe care le-ai ridicat, te-a ruga s m ajui la cercetarea locuinei. Dupfi rveala din cas, chiar i imaginezi c rufctorii n-au gsit ce cutau ? s-a interesat el, cu ironie. Cum nu se tie niciodat, s ne facem meseria ! l-am ndemnat, scolndu-mi n mod demonstrativ haina i suflecindu-mi mlnecile cmii.

O or mai tirziu, am fcut bilanul cercetrii noastre, ntr-o poet veche, ascuns n lada studioului pe care zcuse victima, se aflau : o bro i patru verighete d aur, precum i douzeci i una de mii de lei n obligaiurfl C.E.C. Acesta s fi fost mobilul, ori numai nite valori neglijabile, funcie de miza cutat i subtilizat deja de infractori ? a ntrebat Maier, privind coninutul poetei. Tocmai cnd m pregteam s-i povestesc c nu sint Mafalda pentru a-i putea da un rspuns, am auzit telefonul sunind n sufragerie Bun ziua. A putea vorbi cu Valy ? s-a interesat un tip, dup ce am dus receptorul la ureche. Nu este acas. Cine-l caut ? Aurel. Titi, tu eti ? mi-a ntors el ntrebarea. Cine sntei dumneavoastr ? l-am contrat, pe cnd mi spuneam c, dup toate probabilitile, m confund cu aviatorul. Aurel Clucescu, un coleg de-al lui Valy. Dac sntei colegi, de ce-l cutai acas i nu la serviciu ? Pentru c n-a venit ! i doar am stabilit clar cu el c-i mprumut maina numai cu condiia s mi-o aduc napoi, acas a explicat interlocutorul meu cu un ton de enervare crescendo. Domnule Clucescu, sJnt cpitanul de poliie Apos- tolescu i vreau s stau de vorb cu dumneavoastr I-am anunat, cu interesul deodat strlnt de afirmaia lut Da* ce s-a Intimplat ? Mi-a accidentat maina ? a ntrebat el cm o voce sectuit de spaim. tii unde locuiete Valentin Chiran ? l-am consultat, om iind s-i dau vreun rspuns. Cum s nu tiu ? Perfect V rog s venii ct mai repede posibil la el acas, unde vei primi toate explicaiile pe care mi le-ai cerut El m-a asigurat c pleac imediat spre mine, iar eu am nchis aparatul i, intrigat, i-am relatat lui Maier discuia avut. Ei, mai snt salariai care trag chiulul de la serviciu mi-a explicat el, fcnd un gest de nerbdare, chiar n momentul n care am auzit pe cineva intrnd n cas. Era locotenentul Simionescu. I-ai adus ? l-am ntrebat.

Regret, dai* n-am reit s-i gsesc m-a anunat, subliniindu-i spusele printr-o elocvent ridicare din umeri. Tatl nu s-a prezentat astzi la serviciu, iar fiul, aijderea. Cu meniunea c ultimul a lipsit i ieri. Ieri a fost duminic l-am avertizat Snt oameni care lucreaz i duminica. De exemplu fotoreporterii care fac poze la nuni, botezuri i aa mai departe... mi-a replicat el, impasibil Ei fir-ar fie ! O femeie este ucis n propria ei cas, iar familia ei, cucu ! Ia-o de unde nu-i ! Cam al naibii de curioas aceast coinciden... i eu cum fac o selecionare a im presiunilor colecionate ? a zis Maier, reamintindu-i de aspectul practic al muncii lui. Deocamdat, exclude ce se poate... Adic pe ale victimei i ale fiului pe care l-ai amprentat deja. n rest, vom vedea Cnd pleci la sediu, te rog s duci i asta i-am recomandat, artindu-i coninutul poetei gsit n lada studioului S-a mai ntmplat ca persoanele pe care le-ai cutat s absenteze nemotivat de la serviciu ? l-am ntrebat pe Dan, ncercind s pricep cam de ce soi ar putea s fie tirea pe care mi-o adusese. n ceea ce-l privete pe biat da. i, inind seama de faptul c, n fond este un fel de liber profesionist, s-ar putea spune c dispariia lui nu este n mod obligatoriu semnificativ. n schimb, cu tatl, situaia se prezint diferit, deoarece este cunoscut a fi un salariat foarte serios. Dac mai adugm i faptul c nu demult mai era nc militar activ, nu-i tocmai uor de admis c, aa dintr-o dat, s-a apucat s trag chiulul... Cu ce se ocup n unitatea militar n care lucreaz ? Este eful popotei. i. ntruct masa ostailor trebuia demult servit a zis, btind n mod semnificativ n ceasul de la min este greu de gsit o explicaie pentru modul n care i-a neglijat ndatorirea. i totui s-ar putea s existe... Cum cel de-al doilea fiu a mprumutat o main, pe care nc nu a restituit-o, am putea admite c a plecat cu vreo femeie, ntr-o escapad de ci te va zile. Deci, n mod firesc, n-avea cum s fie acas cind s-a consumat drama... Iar tatl lui i totodat soul victimei, din diverse motive. ntr-o criz etilic sau de gelozie, i-a ucis consoarta mi-a preluat Dan ideea. i cum n crizele pasionale autorii lor obinuiesc s se predea din proprie iniiativ. cind li se mai rcorete mintea nfierbntat de alcool, nu vom mai avea mult de ateptat pn se va napoia acas i ne va povesti de-a fir a pr cum i-a omorlt nevasta. Ce prere ai, ine o astfel de versiune ?

Apreciind c modul n care i expusese punctul de vedere prea destul de logic, am nceput prin a-mi nclina capul a confirmare, dar m-am rzgindit : Varianta pe care ai fabricat-o are un cusur. Unul singur, dar esenial !... i. m rog, care ar fi acesta ? m-a zorit el. vznd c m-am oprit pentru a privi spre u, de unde se auzeau apropiindu-se nite pai. Cind am vzut c era unul din ofierii pe care-i trimisesem s fac investigaii prin vecintate, i-am fcut semn s atepte i am ntors capul spre Dan : Ai omis talme-balmcul pe care l-am gsit n cas i care, dup prerea mea, exclude posibilitatea ca omorul s fi fost comis de so. Deoarece acesta, prin poziia lui, ar fi trebuit s tie cu precizie ce i unde are de cutat "l, cum dezordinea din locuin demonstreaz c persoana sau persoanele care au operat" aici erau strine de obiceiurile casei, trebuie s excludem o posibil implicare a celorlali membri ai familiei n frdelegea pe care o anchetm. Bine, admiind c ai dreptate, te rog s-mi^raii unde sint soul i fiul victimei ? La aceast ntrebare ar fi trebuit s rspunzi tu 1 C doar de aceea te-am trimis s-i caui ! i-am replicai iritat, constatind c se uit la mine zeflemitor. n orice caz, numai continuindu-ne investigaiile vom putea afla ceea ce ne intereseaz am adugat, vznd c s-a bosumflat i m-am adresat ofierului care-i fcuse apariia la u. Ai prins vreun fir ? Da, domnule cpitan. Am gsit o martor care a vzut-o ieri dupamiaz pe victim. Aceea este !... a raportat el, apropiindu-se de fereastr pentru a-ml arta ntr-un balcon al imobilului de peste drum, la o distan de aproximativ cincisprezece metri, o femeie care privea spre noi, cu coatele pe balustrad, ca dintr-o loj dtoteatru. -^fce. S mergem la ea am spus, pornind spre iebt.^ CM am ajuns pe palier i am vrut s nchid ua, am zrit un tip care urca nvalnic scara, cte dou trepte o dat i, gifind, i-a curmat elanul la o palm de pieptul meu. Avea pn n patruzeci de ani, trsturi regulate i era blond spre aten, suplu i de statur potrivit. Unde mergei ? l-am ntrebat. Aici! a scncit el, speriat ca un celu care tocmai a scpat de lanul unui hingher. Pe cine cutai ?

M-a invitat un dom' cpitan... a rspuns, continund s respire cu dificultate. Sintei domnul Clucescu ? mi-am dat eu cu presupusul, amintindu-mi de tipul cu care vorbisem la telefon. Cu mine ai discutat. Snt cpitanul Apostolescu i-am reamintit, dup ce el a confirmat c era chiar persoana la care m gndisem. Ce laoem xSiartDra, domnule jcpitan ? s-a interesat <rfi|erul care ra6 nsoea, vsond xsb m ntorc i-l poftesc (ie aaul venit to<cL Am i m ocnp xte ea mai tlrau. Pin atxmti camtim& cereeteilape aceeai-diraeie i-amtcerat, nai -fceunte de a reintra4* cas. Ce s-a ntmplat cu maina mea ? un-a Juat repede i*vvntjrtuianeH,'Ctod4tto omis n sufragerie. Mi-a distrus-o, nu ? a adugat, arborind cn aer mai mfe#irit rdect cel pe care poate s i-* fabrice un ceretor de profesie, cind ntinde mina pentru a-i umple buzunarele cu banii craritdflor. V reg s luai iac am zis, indicindu-i un scaun img masa din jeylocul camerei, pe Mnd toi spuneam <*, ete mi aminteam, II chemasem ca s-i pun eu intt- bri, nu el mie. A cltinat din cap a refuz i m-a avertizat cu toat .convingerea : Fr menajamente 1 V rog s-mi spunei brb- tete ce s-a ntkupiat cu maina mea I Dei am fast fevtat a-l informez o puin mi pan maina iui, m-am sMptoit i 4-am propus : V-a ruga s-mi povestii ce este cu marina ea re v interesai. Nu m-ai chemat pentru a-mi spune c mi-a accidentai-o V*ky 7 a vrut s tie, teribil de nencreztor. L-am linitit jurintr-un gest de negaie i i-am spus ce ocazie aflu laia^fc hxL Nu se poate 1 a clamat, duendu-i stupefiat mina la gur. Am ridicat din umeri a fatalitate i am conchis : Prin urmare, pe doamna Chiran am descoperit-o ucis, iar soul ei i Valentin, colqgul dumneavoastr, nu snt de gsit. Avei cumva idee pe unde ar putea fi ? Credei c dac a fi >fiut, mi-a mai ii pierdut toat dimineaa snnind aici ? m-a consultat, artind spre titfon. l-am fcut semn lui fan pvegWasti notesul l am nceput al^heUionez metodic : Cnd v-ai vzut ultiaia oar cu Valentin ?

n urm cu dou zile, mai prees smbt, pe la Amepnczece noaptea. Aa trziu ? m-am mirat Ba era tihiar devreme 1 Pentru c e oeie mai multe ori ne terminm serviciul spne patru dimineaa. n ce const munca dumneavoastr ? Snt fotoreporter la Cooperativa Fotografia" i snt pltit n funcie de comenzile pe care le primesc. i, pentru a primi aceste comenzi, trebuie s umblu dup chali ! n consecin; eu i Vaiy formm o echip i dup zece dimineaa inoeptm s batem drumurile pre primriile de sector pentru a-i fotografia pe cei care .se cltoresc. Spre onf petru, cnd se termin aceast activitate, ne desprim, pentru a ne revedea dup opt, cnd ncepm s colindm restaurantele n cutarea banchetelor, nunilor, botezurilor i bineneles a chefliilor care vor s-i imortalizeze starea euforic a zmbit el cu amrciune, inchcind : iar aceast colinda re a oraului, aa cum v-am spus, se termin mai ntotdeauna spre diminea. Am dat din cap a compasiune pentru avatarurile profesiei lui i am abordat subiectul discuiei noastre telefonice : V rog s-mi relatai ce este cu maina pe care i-ai mprumutat-o. Pi, ce s fie ? Smbt noapte, cnd ne-am desprit, Valy mi-a cerut s i-o las lui, urmnd ca a doua zi s vin s m ia de acas la unsprezece dimineaa... i, cum l-ai vzut dumneavoastr, aa l-am vzut i eu ! a urmat el nciudat. Pe Iar ora douaprezce, am sunat la el acas i am vorbit cu mama lui, care mi-a spus c Valy a avut o pan de motor la maina lui taic-su i c a dus-o la reparat la Ciclop44. n final, mi-a promis c, de ndat ee va veni acas, ii va spune s-mi telefonase. Dar, cum el n-a sunat pin la trei dup-amiaza, am plecat singur la treab. Iar aa-diminca, vznd o tot nu a aprut, am sunat acas la el i mi-ai rspuns dumneavoastr... a zis pe un ton de resemnare. Ce autoturism avi ? l-a ntrebat Dan, O Skod 1000 MB, roie. Cu re numr este nmatriculat ? Veneai des pe aici ? m-am interesat, dup ce i-a spus lui Dan numrul mainii lui. A ridicat o min i a rotit-o ca pe un pui aezat la fript n proap i apoi a glsuit : Aa i aa. Cnd ai -fost ultima oar aici ? Smbt, dup ce am terminat cu fotografierea mirilor...

Ct era ora cnd ai ajuns aici ? s-a interesat Dan, cu intenia de a consemna o depoziie ca la carte. < n jur de patru. Iar la opt, aa cum convenise^ Valy a venit la mine i apoi am plecat s vizitm resta- e urantele pentru a afla dac au angajate banchete aau nuni n noaptea respectiv. . V referii la noaptea n care i-ai mprumutat maina ? l-am ntrerupt, pentru a m convinge c nu face vreo confuzie care s deruteze investigaiile. Exact I i din acel moment eu nu mai tiu nimic despre soarta mainii mele... i-a reamintit el s otteze a descurajare. Nu cred c este cazul s v facei griji, pentru c, daca ar fi fost accidentat, am fi aflat pin acum. In' orice caz. noi o vom pune sub urmrire l-am linitit. Acum v rog s-mi spunei pin la ce or ai stat acas la Valentin ? L-am nsoit pentru c-mi trebuia unul din aparatele de fotografiat cu care lucrm i pe care-l luase la el cu o sar nainte, dar mama i tatl lui au insistat s rmin cu ei la mas. Aa c... Eu zic c am plecat pe la cinci... Din discuiile care s-au purtat ntre colegul dumneavoastr i prinii lui, ai avut impresia 'c ntre ei exista o stare de animozitate, de ncordare ? Nu. nici gnd ! Taic-su a fost, ca de obicei, haios, iar maic-sa i-a inut isonul... n afar de faptul c atmosfera a fost amuzant, ai reinut ceva din ceea ce s-a vorbit ? am insistat, deoarece, pn n prezent, interlocutorul meu era ultima persoan care discutase cu victima. Pentru a chibzui mai bine, martorul i-a ridicat privirea spre tavan i a nceput s-l examineze de parc ar fi descoperit acolo o pictur de-a lui Grigorescu ne- cataloght. A, da ! mi amintesc ! a exclamat cu satisfacie, tocmai tind, plictisindu-m s-l tot privesc cum se zgi- iete la plafon, voiam s-i pun o alt ntrebare. Domnul Chiran l-a ntrebat pe Valy ce face a doua zi, deoarece ar vrea s se repead pin la Roiori ca s ia citeva damigene cu vin de la o rud. Iar cind Valy i-a spus c maina lor are o defeciune la carburator, mam oferit s i-o mprumut pe a mea, dar cu condiia s porneasc spre Roiori dis-de-diminea, astfel nct la unsprezece s vin s m ia... tii ce rude au n Roiori ? Cum el a ridicat din umeri, mi-am plasat o alt ntrebare : Din ceea ce s-a discutat la mas, a reieit c ar tepta vreo vizit din partea cuiva ? Nu, nu s-a vorbit nimic dspre aa ceva... Mai

;rab a spune c nepotul lui nea Anton prea s ^pte pe cineva, fiinde l-am tot vzut privind spre ffereastr... ' n afar de prinii i colegul dumneavoastr, s-a mai aflat cineva n cas ? l-am ntrerupt, fr nici o jen, deoarece pin atunci nu pomenise nimic despre o astfel de prezen. Da, un nepot de-al lui nea Anton. A venit n timp ce v aflai acolo ? Nu. Cnd am intrat cu Valy. l-am gsit mpreun cu prinii lui. Il cunoteai ? Nu. Atunci l-am vzut pentru prima oar... Cum se numete ? Ionel. Mai mult nu tiu. n orice caz, nea Anton mi-a spus c este nepotul lui. * A mincat i el cu dumneavoastr ? Nu. Mama lui Valy l-a invitat de cteva ori, dar el a rfluzat-o, spunnd c a mincat n alt parte, puin nainte de a veni... 1 Ai discutat ccva cu el ? Mai itfi mi-a rspuns printr-un gest de negaie, apei iar er fcut cu mina aa i aa". Pn s-a aezat masa, vzind c este foarte retms, l-am ntrebat dac e bucuretem, iar el mi-a rspuns c- este moldovean, din Bacu. Astar fost tot**, deeeeoe, vzfnd c ir-avea chef de vorb i se tot uita pe ferea**, nu i-am mai adresat nici un cu vin t. El a rmas n cas i dup plecarea dumneavoastr 7 Da. V rog s ni-l descriei i-am cerut, censtatnd c nu interlocutorul meu era ultimul martor care a vzut victima n via, ci nepotul de care ne vorbise. Era de statur potrivit i slab... Prul lung i aten... a nceput s cugete el, rWHcndu-i din noi privirea spre tavan. Avea figura lunguia... ochii crpo, i retrai m orbite... Altfel a spune c era un tip drgu Cum era mbrcat ? l-a luat D&n n primire, ci martorul, teiromindu-i portrvtul-vorbit, i-a readus p virea spre mine. fotr-o pereche de Mugi romneti, uzai i o cew n carouri, cu mincci scurte... Ce fel de autoturism avea colegul dumneavoastr T am vrut s mai tf*. O Dacie albastr, dar era a hii nea Anton. El numai o conducea, fiinde tatl lui n-avea permis i se temea s conduc... tii cumva ce numr de nmatriculare avea T

El a ridicat din umeri i eu, ccrindu-i adresa unde-l puteam gsi. l-am asigurat c il vom anuna de ndatfk ce vom da de Skoda lui. Ua s-a deschis atrt de repede, nct am fost convins c doamna din balconul de peste drum nu ne slbise din priviri nici mcar atuncr end ara traversat strada pentru a ne ndrepta spre blocul ei. Era scund i planturoas, cu tenul galben, ea Suferinzii de afeciuni hepatice. Nici n-a ateptat 86 totem bme cunotin i s-mi spun c se numete doamn AngheV, c ne-a i invitat s intrm n cas, n mod evident fericit c are**u cine s converseze. Probabil c ai aflat ce i s-a intimplat vecinei iumneavoastr, doamna Chiran am zis, n chip de introducere. Sigur ! Tot cartierul vorbete de nenorocirea asta. Doamne ferete ! s-a nchinat ea cu repetiie. Cine s-ar [i ateptat la o astfel de nenorocire... Intruct v aflai la acelai nivel cu apartamentul 'amiliei Chiran. presupun c ai vzut adesea ce se pe.rece n casa vecinilor dumneavoastr... Bineneles Bineneles c am vzut ! s-a grbit ?a s confirme, nerbdtoare s-i demonstreze erudiia". ji ultimii doi ani. de cind m-am mutat aici, am vzut tot x s-a petrecut la ei n cas... Cum n-aveam de-a face pentru prima oar cu un nartor exaltat, am tiut c. dac n-o ghidonez cu price- <2re. am toute ansele s m aleg cu citeva ore mi nea te ~ nici cel mai mic folos. Aa c, arborind o min plin admiraie pentru talentul ei de bun observatoare, i ntrerupt-o : Dei snt convins c ai putea s-mi spunei lu- ruri deosebit de interesante despre familia Chiran. snt levoit s m limitez numai la informaiile pe care mi e-ai putea furniza n legtur cu ceea ce s-a intmplat n casa lor. s zicem, n ultimele dou zile. Pentru pe- ioada anterioar urmnd a mai discuta i cu ocazia ltei vizite m-am simit obligat s adaug, cu titlu de onsolare, constatind c, deodat, i s-a deteriorat buna lispoziie. Sigur Am s v spun tot ce tiu s-a angajat ea. elncepind s zmbeasc de ndat ce a auzit promisiunea. !e weti s v spun ? tn primul rnd, cind ai vzut-o pentru ultima oar e doamna Chiran ? Astzi, pe la opt dimineaa. Nc-am ntlnit la coad i lapte... Ca fiind cu citeva persoane naintea mea... Sintei convins c .tfi vzut-o astzi ? mi-an xprimat eu nencrederea, deoarece medicul -legist fuseee formal n afirmaia lui c victima ar fi decedat cu cel puin dousprezece ore nainte de a o consulta14 el. Bineneles ! Da' mai e vorb ? ! m-a asigurat ea cu fermitate.

mi pare ru c trebuie s v contrazic, dar, dtn constatrile pe care le-am fcut, vecina dumneavoastr nu putea s mai fie n via la ora opt dimineaa i-ai| replicat, fr menajamente, n timp ce-mi spuneam inind cont de modul n care debutase preioasa44 mei martor, va trebui s fiu foarte circumspect cu datele ce vor rezulta din depoziia ci. Nu, domnule ! Am vzut-o azi diminea ! a protestat ofensat, pentru ca imediat s cad pe gnduri i. citeva clipe mai tirziu, s continue cu jen : De fapt, cyetf c avei dreptate... Pentru c acum mi-am amintit cl'aM nici n-am luat lapte, fiinde mi mai rmsese din ctt cumprat ieri... Deci ultima dat ai vzut-o ieri diminea, lapte a conchis Dan, pentru a ti ce are de consemn? n notesul lui. Ah, nu ! Am mai vzut-o i ieri dup-amiaz n ce mprejurare ? am dirijat-o eu. Cind a ieit pe balcon... ^ La ce or s-a intmplat asta ? Cred c trebuie s fi fost n jurul orei cinci dup* amiaza. Sntei sigur ? am vrut s tiu. Cum s nu fiu, dac am i stat de vorb cu "ea. i ce ai discutat ? De fapt, n-am discutat, ci numai mi-a artat prin semne c ploaia care cdea afar i stricase ziua. Cum n ultimele dou sptmni numai duminic plouase, i-am fcut semn lui Dan c poate lua de bun afirmaia martorei. Ulterior ai mai vzut-o ? Nu. Ai remarcat cine se afla atunci n cas ? m-am interesat cu o legitim curiozitate, deoarece ne apropiasem de momentul probabil al crimei. Nu, pentru c atunci cind snt lsate perdelele nu le poate vedea nimic... mi-a rspuns ea, cu regret n noaptea de duminic spre luni, ai auzit ceva care s v rein atenia ? S zicem, de exemplu, nite strigte am Intrebat-o cu sperana c voi reui s localizez mai bine momentul declanrii agresiunii. Nu, de ce s vorbesc cu pcat 7 Dar despre soul sau fiul doamnei Chiran, ce-mi putei spune ? Nu tiu cc v intereseaz. Cind i-ai vzut ultima oar ? Stai s m gndesc... a zis, ridiendu-i o palm la frunte pentru a medita mal bine. Mda... Acum imi amintesc ! Smbt, puin dup ora cinci

dup-amiaza, fcram vzut pe domnul Anton ieind din bloc i pornind Ipre aleea din stnga, unde tiu c-i ine maina... tii ce main are ? a ntrebat-o Dan. Sigur. O Dacie albastr. V-a astras ceva atenia la domnul Anton, cnd l-ai lut ieind din imobil ? mi-am reluat chestionarea. ' Adic dac era but ? Obinuia s bea ? Cam da. i era but ? Privind de sus, din balcon, nu mi-am putut da seama. Tot ce pot s v spun, este c nsoitorul lui inea n mn o saco. tii cine era persoana care era cu el ? am ntrebat-o i, dup ce a fcut un gest de infirmare, i-am cerut s mi-l descrie pe necunoscut Era un tinerel, pn n treizeci de ani, slab, nalt, brunet sau aten i cu prul lung. Cum era mbrcat ? . Cu uri pantalon uzat, parc bleumarin i o c-, ma cadrilat, cu mneci scurte. L-ai mai vzut pn atunci ? am ntrebat, pe cnd |mi spuneam c necunoscutul seamn cu Ion, nepotul lui. Anton Chiran, despre care martorul Clucescu afirmase c l-a ntlnit n locuina prietenului su. Nu. Pte Valentin, fiu! mai mic a) deanmei Chiran, <tnd l-ai zrit ultima oar? i Tot smbT, dar nalt mai trzru m-a avertizai ea. Cred c era dup miezufl nopii. A venit cu o raajlzsf roie i a parcat-o pe aleea <fin dreapta blocului novtnft Apoi, imediat ce a traversat strada, am vzut cum aprins lumina la toate ferestrele apartamentului lor. Caii o or mai tlrziu, h camere a nceput s se fac n tu* neric pe rind. Ce-a mai fost dup aceea, nu mai tiu, fiinde am intrat n cas-. Ai mai remarcat i altceva, doamn Anghel Oa. putea s r spun c, U puin timp dup ofr a venit Valy arasdk am auait o discuie aprins intee 4, i mama luL Oed o oeBnta tor a durat aproape o jumtate de or. V-ai putwt de seara de cama diaoeiei kir ? Ea a ridicat din umeri, iar eu, dfm m^tfve de precaui profesional, am verWicaft-o : Cum se face c erai la o or att de trzie pe b con ? V mrturisesc c a fi preferat s m aflu n

i s dorm... Dar ce altceva a fi putut s fac. cnd an sufocri din cauza astmului ? De aceea am i fost peiy ianat medical cu aproape doi aai mai devreme... > zis ea, n timp ce-i lipea de piept o palm cu deflptdfo rsfirate, probatul cu scopul de a-mi face cunoscut zdfi* ki care o durea. Cu intenia de a-i mai alunga dio tristeea pe cf i-am citit-o n oobi cnd ne-a vzut ridicndu-ne de pe scaune, i-am promis din nou c, dac timpul ne va permite, vom mai trece pe la ea. Ieind din imobilul martorei, ne-am orientat spre prima alee din dreapta. INrintnr -oele* me moim parcate, mm Rrit i una a crei caroserie en roie ca o temstfl tocmai bun de cooptat ntr-o salate <*e var: Apm~ piindu-ne de ea, n-am avut nevoie de un binoclu puW' a vedea c era o Skod. E a lui Clucescu ? l-am ntrebat pe Dan care, dup x i-a consultat nsemnrile din notes s-a uitat la numr ~ul de nmatriculare al autoturismului. V&zindu-l conrfirmind, am dat o tur n jurul ei i am ncercat toate portierele. Erau ncuiate. n timpul cercetrii am vzut un breloc al firmei >koda, cu trei cheie. S-ar putea s fie ale acestei mar 4ni... i-am sugerat, lirtorcndu-m i pornind spre capitol aleii. Nici n-am intrat ,bine n apartament c telefonul a-* X>rnit s zbirrriie. Dup cc am ridicat receptorul, o voce feminin s-a eclanat pe nersuflate : Alo ! Pe unde umbli, na ? Nu mi-ai promis c tai i m atepi ? Toat ziua te-am sunat, da1 ioc s iii p-acas. Nau' pe unde umbl ?... Pe cine cutai ? i-am ntrerupt tirada, gndind c rebuie s fie vreo zurlie care a greit numrul. Dumneata eti, naule ? Snt eu, Niculina... Pe cine cutai ?, mi-am repetat ntrebarea, preg- indu-m s pun receptorul n furc. Nu-i casa Chiran ? s-a decis interlocutoarea mea s ie intereseze Ba da Cine sntei dumneavoastr ? am vrut s ttiu, pe cnd ii artam lui Dan brelocul cu cheile mainii ?e servanta din sufragerie. Da' dumneavoastr cine sntei ? mi-a ntors-o ea, ntrigat. Prezentndu-m, am aflat c se numete Niculina Zamfir i c este fina lui Elena i Anton Chiran. Da1 ce s-a ntmplat ? Unde-s naii mei ? a ntrebat * contrariat. Cnd ai stabilit ntttnirea de astzi ? am chestio- lat-o, omiind s dau vreun rspuns ta ntrebarea ei. Ieri dup-amiaz, la telefon...

De unde vorbii acum 7 De acas. Unde locuii ? m-am interesat, apreciind c am dat peste un martor care ar putea s-mi furnizeze nite relaii interesante. In timp ce-mi notam adresa, l-am vzut pe Dan intrind i scuturnd brelocul pentru a-mi atrage atenia cu cek tire chei de main, apoi dind din cap a confirmare. Rt^ gfndu-mi interlocutoarea s rmln acas pn ajung la ei* am nchis i m-am adresat lui Dan : Plec s audiez o martor. Intre timp, te rog jtiV ceri de la Circulaie numrul mainii familiei Chiran-^ s-o dai n urmrire. De asemenea, cheaml pe Maier i spune-i s ridice urmele din Skod deoarece exist prezuqf; ia c^ amprentele ce le va gsi ar putea s-i aparin lui Valentin, cel de-al doilea fiu al victimei. Pentru a se putea pune n eviden nite eventual* amprente strine de cele lsate de cei patru membri ai familiei victimei, avem nevoie i de cele ale soului ace- teia a inut el s-mi aminteasc. tiu. Intre timp, mai d o tur prin cas. Poate reueti s dibuieti nite obiecte personale de-ale lui Antari Chiran, capabile s ne furnizeze urmele digitale ale acestuia. Ar fi foarte bine... Lipseti mult ? . > Omul tie numai cnd pleac... am filozofat, dup ce i-am cerut smi dea notesul . Niculina Zamfir, era scund i voinic, cu figura ov|J i prul aten ncrunit, artind cam de patruzeci de arii. In chip de introducere, i-am povestit n citeva cuvine despre adevratul motiv al vizitei mele. Naa moart ?! Nu se poate... ! a gimat ea^ pe cind i acoperea cu palma gura i brbia. Am ridicat din umeri i, dup ce am lsat-o s-i mai revin din surpriz, am nceput s-mi fac meseria. Doamn Zamfir, cind ai vzut-o pe naa dumneavoastr ultima oar ? Sptmina trecut, cind am fost cu toii la trandul de la Herstru... Ce nelegei prin toi44 ? C n afar de noi au mai fost i soii notri... ~ Daca am neles bine, ieri dup-amiaz ai vorbit l telefon cu naa dumneavoastr. Aa este ? am intre- lat-o, iar cnd ea m-a aprobat, am continuat: cine a unat, ea sau dumneavoastr ? Eu. Ai putea preciza cit era ora ?

Sigur ! Fiind duminic si gindindu-m c ar putea k>rmi, am dat telefon numai dup ce am vzut c ceasul irat ora cinci... Despre ce ai discutat ? Am vorbit de ploaia care ne dduse planul peste ap, cci plnuisem sa mergem din nou la trand. i altceva ? Atlceva nimic a dat ea din umeri. Soul i fiul ci se aflau acas ? Nu, nu erau. De unde tii ? De la naa... Fiinde mi-a povestit v moare de ilictiseal, pentru c-i singur acas. Nu v-a spus unde snt ceilali membri ai familiei ? Ba da... Mi-a zis c nau' tocmai plecase la nite irieteni, unde se va ncurca n mod sigur la buturfi. ar despre Valy spunea c o sunase puin mai nainte i o inunase c mai intrzie vreo dou ore la Ciclop", unde e afla cu maina pentru nu tiu ce defcciune. V-a spus cine anume sint prietenii la care se du- ese soul ei ? A scuturat din cap c nu. Il cunoatei pe Ion, nepotul doamnei Chiran ? am ntrebat-o i, vznd c ridic din umeri, am precizat : -ocuiete n Bacu. Cum ea m-a asigurat c habar n-are cine ar putea fi >ersoana despre care m interesam, am rugat-o s-mi ^orbeasc despre rudele i prietenii mai apropiai ai miliei Chiran. Mi-a furnizat cteva nume i adrese. Avei cunotin de faptul c ntre Valentin i noma lui ar fi existat nite nenelegeri ? m-am interesat cnd astfel o legtur cu declaraia vecinei, care afir- hase c n noaptea de smbt spre duminic i-a auzit De cei doi cenindu-so. M-a privit mirat* i a cltinat din cap. Din cte tii, familia Chiran avea n cas o sum important de bani sau obiecte de valoare ? Tot ce tiu este c, n urm cu vreo lun, i-au dat lui Titi, care-i aviator pe undeva, prin provincie, treiaeci de mii de lei ca s-i contracteze o locuin. In final, am sondat marea cu degetul, intreblnd-o dac are vreo bnuial asupra autorului sau autorilor omorului. Dup cum era i firesc, habar n-avea I

Revenind m apartamentul victimei, Dan m-a informat c*i pusese deja sub urmrire maina familiei Chiran, iar ipitanul Maier, terminnd cu ridicarea amprentelor, se inapoiase la sediu. Ai dat peste vreun obiect susceptibil s ne furnizeze amprentele lui Anton Chii-an ? Cum ntreaga familie a trit n devlmie, n-am putut s-i indic cpitanului Maier nici un element care s dea vreo garanie c poart impresiunile celui de-al patrulea locatar. APROPO ! UNDE NAIBII OR FI SOUL I FIUL VICTIMEI 1 i-a amintit el s m consulte, uguindu-i buzele a mirare. Uite. este trecut de ora opt seara... a mai adugat artndu-mi ceasul. S-ar putea s fi rmas la rudele lor din Roiori am presupus. Atit di* mult ? Mai cu scam c<t ambii trebuiau s se prezinte astzi la locurile lor de munc... Cind te duci dup vin, se c;im intimpl s deguti un pic mai mult dect trebuie... i s te incurci i-am rspuns cu subneles. i dac chefuiala mai dureaz cteva zile, ce facem ? Orbecim fr s fi audiat tocmai persoanele din anturajul intim al victimei ? Cum martora pe care am vizitat-o mi-a furnizat numele rudelor la care au plecat, vom cere poliiei din Roiori s afle adresa acestora i s-i anune pe dispruii" notri c trebuie s se napoieze de urgen acas am zis, ducindu-m spre telefon pentru a i face demersul respectiv. innd seama de faptul c este prea trziu pentru a ne continua investigaiile n cutarea unor eventuali martori, i-am trimis acas pe cei trei ofieri repartizai de secia teritorial m-a anunat Dan, cu -o dezinvoltur care indica fr nici cel mai mic echivoc c-mi bate aua. Dup ce transmit comunicarea, plecam i noi... l-am aprobat eu iniiativa. DIN PCATE, NU PROBLEMA FLORILOR TREBUIA CLARIFICATA..: A mai aprut vreun membru al familiei ?. l-am ntrebat pe subofierul care strjuia n ziua urmtoare ua apartamentului Elenei Chiran. Nu, domnule cpitan. Iar colegul care mi-a predat postul azi-noapte mi-a zis s v raportez c nici n timpul serviciului su nu s-a prezentat nimeni. Cit am mai zbovit pe palier pentru a cere celor trei ajutoare repartizate de secie s persevereze n activitatea de depistare a unor eventuali martori printre vecinii de imobil sau de strad, i-a fcut apariia i Dan. Avem nouti ? l-am ntrebat, dup ce-am intrat mpreun n apartament.

Poliia din Roiori a luat legtura cu familia pe care le-ai indicat-o. Astfel, se confirm c Anton Ohiran urma s-i viziteze duminic pentru a lua dou damigene cu vin... Dar n-a venit. i nici nu a comunicat c ar fi intervenit ceva. Oare dispruii notri, n drum spre Roiori, n-or fi fost implicai ntr-un accident rutier l acum zac prin vreun spital ? Parc spuneai c le-ai pus autoturismul sub urmrire i-am reamintit. Mda... Ai dreptate. Dac ar fi aprut o astfel de situaie, am fi fost anunai de CinSulaie. i atunci, cu atit mai mult, unde au disprut ? Asta m ntreb i eu... i-am mrturisit, pe cnd mi ridicam umerii spre urechi. Cum singurul mod n care am putea ajunge att pe urmele lor, dt i pe ale autorului omorului snt investigaiile... S ne apucm de ele ! Tu, dup ce n prealabil faci o vizit pe la toate service-urile Ciclopului, te vei ocupa de contactarea rudelor i relaiilor victimei, iar eu voi discuta nc o dat cu fiul mai marc al Elenei Chiran i voi trece pe la locul de munc al celor doi disprui... am decis. Spre scar, cind am revenit n locuina familiei Chiran, l-am gsit pe Dan stind de vorb n faa uii cu subofierul de planton. Ceva nou ? l-am ntrebat pe ultimul. Nici o veste despre fiul i soul victimei a rspuns Dan n locul luL Aa-i, l-a aprobat subofierul. n schimb v-a cutat domnul locotenent Radu. Radu ? am repetat, ncercind s-mi amintesc cui ar putea aparine acest nume. Este unul din oamenii pe care ni i-a repartizat secia m-a lmurit Dan. Am i discutat cu el. Cum intre timp descuiascm ua, i-am fcut semn lui Dan s m urmeze. La Ciclop, nimic. Acelai numitor i n ceea ce privete discuiile purtate cu rudele i relaiile victimei mi-a raportat, de parc ar fi vrut s reduc la minimum cuvintele unui anun dat la mica publicitate, ca s nu-i goleasc prea mult buzunarele de parale. i totui doi martori afirm, n mod independent, c Elena Chiran lear fi spus c fiul ei mai mic se afla cu maina la Ciclop, pentru o reparaie... i dac victima a fcut o confuzie ? Poate n-a fost vorba de Ciclop, ci de unul din atelierele de reparaii auto din sistemul cooperaiei am zis, ncercind s gsesc o cauz a inadvertenei. Am luat n considerare i o astfel de posibilitate. Aa c, pn la urm, am colindat i service-urile apar- inind de cooperativa Automecanica". Dar tot n-a ieit nimic...

O explicaie ar putea exista... am nceput eu s gndesc cu glas tare. Aa mi-am spus i eu. Bar ce foto ? Dac i-a reparai QMi^kia ha irmxa meiegeBe", ct vreun mecunrc ce ou inagiatral ta scripte* a-avem cum s-l depistm m reuit el s ghiceasc raionamentul pe care tocmai ti fceam. Iar ceea ee m intrig a continuat Dan dup ce s-a asigurat c nu-l contrazic este faptul c nimeni din rudele familiei nu-l cunoate pe Ion din Bacu tntr-adevr, e bizar. Mai eu seam c nici fiul mai mare al victimei nare habar cine ar putea s Cie persoana care i-a fost prezentat martorului Clucescu drept nepot al lui Anton Chiran. Poate c martorul nu i-o fi neles bine numtHe ? Chiar dac ar fi existat o confuzie asupra numelui, Constantin Chiran a fost formal cind m-a asigurat c tatl lui nu are nici un nepot i nici vreun alt soi de rude la Bacu. Atunci, cu att mai mult, acest misterios personaj ncepe s devin teribil de interesant... Dar cum dam de el ? Deocamdat, nu vd cum... am admis cu regret i am continuat : Tot ce-am putut obine din vizita fcuta la locul de munc al lui Anton Chiran, au fost amprentele acestuia. Se aflau pe o sticl de whisky Veritas, ncuiat ntru-un dulap la care avea acces numai eful popotei. I-am i plasat-o lui Maier, pentru a stabili dac printre urmele ridicate de la locul faptei exist i imprcsiunl digitale strine de cele ale membrilor familiei. Una peste alta, dup dou zile de cercetare, ne aflm exact ca la nceput... Ba mai mult Acum stm i mai prost ! Deoarece n afara unei cercetri de omor, va trebui s ne ocupm i de dispariia celor doi Chirani... Ce coinciden a dracului ! a conchis Dan, strimbindu-sc a nemulumire. Pentru o singur familie, un omor i dou dispariii, aparent simultane, exclud posibilitatea unei coincidene. Prin urmare, ori ne ocupm de omor, ori de dispariia celor doi, cam tot aia ar trebui s fie... mi-am dat eu cu presupusul, pe cind privirea mi poposea pe o carte groas, aezat deasupra vitrinei din sufragerie. Apropiindu-m i krind-o jet, am constatat mai Inti * era aoqperit de un strat gros de praC apoi c, ceea oe su luasem drept carte, eca de iapt un album cu fata^afit. Dup oe Dan a adus o crp i am ters albumul, am nceput s-l rsfoim. Nu ne-a trebuit prea mult pentru i constata c era o colecie de pOze ce reprezenta o evo- uie cronologic a familiei Chiran. Cum pe victim i pe !iul oel mare al acesteia ii vzusem deja, ne-am concentrat ifcenia asupra ultimelor fotayafii ale tatlui i fiului, are se incpinau s-i

pstreze anonimatuL Prim ui avea n jur de cincizeci de ani, nlimea potrivita. foarte oor- iooDt, cap ui aproape rotund, iar prul, de culoare nchis, sra rrit pn la chelie m zona frontal. Al doilea era naU, bine legat i prea s aib pin n douzeci de ani. 3rul, blond i ondulat, ncadra o figur cu trsturi regulate i avea ochii de culoare deschis. O^c vom continua s batem pasul pe loc, probabil & va trebui s identificm i s discutm ou toate per- loanele care apar imortalizate alturi de familia Chiran i zis Dan, plimbndu-i un dejjet peste figurile ce-i an- urau pe protagonitii albumului, n diferite ipostaze. Aprabindu-l n tcere, am extras ultimele dou fotografii ae dispruilor i i le-am inranat Pentru oa punerea sub rmrine s fie complet, le lai la multiplicat i le transmii o dat cu semnalmentele ar i-am recomandat, pe <>nd puneam albumul la loc, leasupra servantei. In tirap ce-i vra fotografiile n portofel, Dan i-a continuat ideca. Ar fi firesc ca printre mutrele care apar n album l figureze i cea a lui Ion de la Bacu". Aa-i. Dar cum s-l depistm Intre sutele de br- tai care apar n fotografii ? m-am consultat cu glae tare. Aplicnd sftota neastr rutin : pe msur ce-i dentificm pe unii, le cerem relaii despre ceilali, care se tflau n compania lor. Astfel, prra excluderi succesive, am Nrtea ajunge la Ion, miri uMima persoan care, din cte tim, ar fi vzut victima n via roi-a sugerat eL Ai dreptate ! am zis, mai nainte de a m rzgndi. Ba nu ! Tactica pe care o propui presupune o mare risipi de timp i a c$va nu prea avem de irosit. De aceea aplicm metoda scurtcircuitrii... m-am decis, duen- duma s iau albumul din locul n care abia l pusesem. Primul drum ne-a dus la noua locuin a fiului mai mare al victimei, dar fr ca s obinem ceea ce ne ln- taresa. Albumul cu fotografii nu l-a putut ajuta s-l nfimprospteze memoria i s ne indice chipul individului pe carel cutam. Ba mai mult, a mai repetat o dat c, dac tatl lui ar fi avut vreun nepot, fie el chiar i la Bacu, ar fi trebuit s tie i el. Prin urmare, el n-avea habar despre o astfel de rubedenie. Intruct acest eec nu putea s afecteze un optimism care oricum nu m ncerca, am pornit n cutarea lui Aurel Clucescu. i nu mi-a fost uor, deoarece, pentru a-l putea da de urm, a trebuit s colind patru case de oficiere a cstoriilor, mprtiate prin tot attea sectoare ale Capitalei. Iar cind, n sfrit, i-am pus sub nas albumwl cu fotografii, n-a avut nevoie de prea mult timp pentru a m anuna c n-a vzut nici o figur care s aduc

ai cea a tipului pe care-l cunoscuse simbt dup-amiaza n casa familiei Chiran. Cum orice comentariu era de prisos, de ndat ce ne-am urcat n maina de serviciu i Vartunian ne-a ntrebat care este urmtoarea destinaie, am ntors capul spre Dan l l-am consultat : Parc spuneai c locotenentul Radu i-a raportat ceva, nu-i aa ? A, da ! s-a decis el, dup ce n prealabil s-a ncruntat, ca urmare a efortului ce-l fcuse pentru a-i adusa gindurile. Zicea c a depistat un prieten apropiat al fiului mai mic al victimei. Ai adresa acestui martor ? Dup ce a dat din cap a confirmare, i-am cerut s-i explice oferului nostru unde intenionam s ajungem. V numii Ilie Ganu ? l-a ntrebat Dan pe tipul care ne-a deschis ua, un tn&r lung i deirat, mbrcat cu un maieu bleumarin i nite bluc-jeans peticii i albii de uzur. El a confirmat c este chiar persoana pe care o cutm i eu i-am spus cine sin tem i cu ce ocazie ne aflm n faa lui. Sigur c-l cunosc pe Valy. V rog s intrai... s-a grbit el s ne invite, deschiznd ua pin la perete. Pe Valentin 11 cunoatei ca vecin sau sntei chiar prieteni ? am vrut s tiu, dup ce am fost condui ntr-o ncpere mobilat srccios i ne-am aezat pe scaune, ling o mas albastr, de buctrie. Sintcm buni prieteni. De altfel, n afar de faptul c sntem vecini, am fost i colegi de coal, din clasa a cincea pin ntr-a opta, cnd cu m-am retras pentru a nva o meserie. tii, snt ofer de autobuz, la ITB, pe linia... s-a declanat el, mndru de parc ne-ar fi informat c este comandantul vehiculului spaial Columbia. Excelent ! Asta nseamn c ne putei ajuta am apreciat, de fapt intrerupindu-l pentru a-i stvili de la nceput tendina de aluneca spre logoree. Cind l-ai vzut ultima oar pe Valentin"? Simbt seara, n faa restaurantului Cina. La ce or ? l-a ntrebat Dan. Cred c era n jur de nou. V-a spus ce fcea acolo ? Nu, pentru c nici n-am stat de vorb. tii, eu eram cu o fat, iar el discuta cu un amic de-al lui. Ne-am salutat i atit. Cunoatei cumva persoana cu care l-ai vzut 7 l-am luat eu iar n primire. Sigur. De fapt lucreaz mpreun la aceei cooperativ i tiu c se numete Ghiescu Aurel...

Ghiescu sau Clucescu ? Avei dreptate ! s-a grbit el s m aprobe, pentru ca apoi s continue nesigur : Cred c-l cheam aa cum ai spus dumneavoastr... n orice caz, prenumele lui este Aurel. Cum discutasem deja cu Auriii^ Clucescu, n-am vM motive s mai insist asupra \ ix l-am luat aJtfoy Dup cum probabil ai i Xftoi mama iui VqJejflfift a fost gsit omori ta, iar noi nu rfeUpi s-4 gsim peH a-i aduce la cunotin aceast nehdtbdhi Avei cxllj^B vreo idee despre locul unde ai' putea s fie ? ^Jm Mai iftti, gonit tor, a ridicat din umeri, apoi, (H luminindu-se la fa, a dat din cap i a nceput s |H| vesteasc : Noi nu ieim prea des mpreun, pentru eftjB lucrez n ture, iar el este ocupat noaptea eu f<rtgratiile prin restaurante. Tot ce pot s v spun este c, MB eear, am fost cu ella o tip pe care o cunotea i 4H lsat cu cafteal. K Cnd a avut loc acest incident ? n urm cu vreo sptmn... V rog s ne povestii oe s-a intimplat n noa^H aoeea i-am cerut cu interesul sporit, deoarece tr^H s admit c intimpiarea la care se referea, fiind de dsdl recent, ar ti putut s nu fie strin de dispariia Iifi Valentin Chiran. 9 Pi, ce s fie ?... Intilnindu-m cu Valy pe strati, ne-am dus s bem o bere. Apoi, din vorb n vorb, nceput s discutm despre femei i el mi-a apta* c at o tip ia care am putea s rminem amindoi pn din* nca. Cum el spunea c tipa e mito, am cumprat dam restaurant trei sticle cu vin i am plecat s-o facem lat|UA Oe r era ? a ntrebat Dan. Cnd am ajuns la tip, cred c era aproape de miezul nopii. SXtea al dracului de departe... Tocmai spre*^ ptul osetei Colentma... ~ 1 i ce s-a intimplat cnd ai ajuns la destinaie t l-am ntrebat pentru al menine la subicct. Pi... Dup ce Valy a btut ntr-un geam. n ltic s ne deschid ua gagicua despre care-mi povestite, iy* fcut apariia o matahal care ne-a ntrebat de tfin somn. ier Valy, care era deja cu chef de la flgjrp, 8h m dtvneme i s spun e-a gtert adresa, iVHs H bclie c i s-a fc\jt dor de o femeie fnmoas<yfteip ipd ne-a poftit n cas i, de cum am Intrat, i-a ars o hned atit de puternica, incit Valy s-a ntins lat pe luumea Apoi tipol, vznd c Valy a leinat, s-a speriat i a nceput a strige : Vnstiico I Vasilico I Adu nifca ap * Valy n primire T. Dup ce a aprut hpesa cu a

fq cu ap i a aruncat-o peste Valy, am vzut c era ntr-adevr foarte mito... a aprecia} el, ducndu-i lou degete mpreunate spre gur i pupindu-le zgomo- os pentru a-i sublinia admiraia. Ce s-a mai tattmplat, dup ce amicul dumnea- roastr i-a revenit ? lam ntrebat, pentru a-l trezi din everia ce i-o provocase gndul la tipes". Pi, matahala I-a ajutat pe Valy s se ridice de pe luumea i i-a propus s se mpace. Valy a fost de acord i. certndu-mi s scot cele trei sticle cu vin din saco, e-am pus cu toii pe tras la msea. A but i femeia ? s-a interesat Dan, teribil de im uzat. Oho ! Si nc cum !... Ce mai, era femeie de comitct I )\ snt convins c, dac n-am fi dat de brba-su acas, e-am fi distrat de minune n trei... Deci l-am ntrerupt din nou din visare pn a urm disputa s-a transformat ntr-o agap plcut i ii plecat n relaii prieteneti de acolo. Nu ? mi-am dat :u presupusul pentru a pune punct unei discuii care t-avea cum s ajute anchetei. Aa ar fi trebuit s fie, da' n-a fost m-a contra- :is lunganul. C Valy, ncepnd s amestece vinul cu berea >e care o busem la restaurant, s-a afumat att de bine, nct s-a apucat s-o pipie pe gagic pe sub mas. Pn a urm, matahala s-a prins i, ucrindu-se, l-a azvirlit >e Valy afar din cas i i-a spus c, dac-i mai d trcoale evesti-si, l face harcea-parcea... i nu v mai spun cit , trebuit s m lupt cu Valy, care voia s se ntoarc s-l iid pe tip. Da* eu n-am vrut s-l las, pentru c eram igur c la l-ar fi rupt dac-i mai suna o dat Ia u... Deci ai plecat i conflictul s-a stins am conchis u Exact. Numa* c Valy mi zicea pe drum c nu lai el bucica din min i c peste citeva zile va trece pe la tipes pe acas, pentru c i se filfiie de brba-tjfc Iar acum, dac dumneavoastr mi spunei c nu reuffl| s dai de Valy, eu mi zic c s-o*fi dus din nou la gagici* i huiduma l-o fi prins la nghesuial i nu l-a mai Mt* tat a zis, apropiindu-i pumnii i rsucindu-i n seflE invers, ntr-un gest care putea simboliza fringerea gturol la un pui de gin. Valentin l cunotea pe soul femeii ? Nu. Atunci s-au vzut pentru prima dat. i totui, din relatarea pe care ai fcut-o, a rezultat c, dup ce amicul dumneavoastr a fost lovit af a leinat, adversarul lui i-ar fi strigat nevestii s adtt ap pentru c d Valy n primire". Deci tia pe <Ae a fcut knock-out. Ezitind, lunganul a ridicat din umeri pentru a ne asigura c nici el nu-i poate explica inadvertena.

Cu toate c nu vedeam prea clar ce legtur ar fi putut exista ntre conflictul relatat i uciderea mamei unuia dintre beligerani, mi-am spus c n meseria mea, mai mult ca n oricare alta, nu se tie niciodat de unde sare iepurele. Cum se numete familia despre care mi-ai vorbit ? l-am ntrebat, pe cind i fceam semn lui Dan s-i noteze rspunsul, deoarece l-am vzut desenind din plictiseal nite figuri cabalistice. Pe femeie o chema Vasilica i pe brba-su, Aii. i numele de familie ? l-a ntrebat Dan, disimuln- du-i un cscat. A rspuns printr-o cltinare din cap. La ce adres locuiesc ? m-am interesat eu. mi pare ru, ns nu cunosc adresa exact... a spus, privindu-m cu regret. Da' tot ce pot s v spun este c, dac dorii, eu pot s v duc la fix pin la casa lor s-a angajat el cu solicitudine. Atunci v rog s venii cu noi l-am invitat, n pofida faptului c Dan, gndindu-se probabil la lipsa de perspectiv a pistei pe care m hotrsem so urmez, m privea plin de dezaprobare. Dup ce am strbtut aproape toat oseaua Colentina, am virat la dreapta pe drumul care duce spre spitalul Fundeni i, dup diva zeci de metri, ghidul nostru i-a artat lui Vartunian o gospodrie, pe partea sting. Lsindu-l pe nsoitorul nostru cu oferul, am cobort din main. In spatele unui gard din scnduri, am vzut doi pomi, un pu american i o femeie pn n douzeci de ani, care turna ap cu gleata ntr-o strachin, sub ochii apatici ai unor gini amorite de cldura torid a amiezei. Sesiznd prezena noastr n spatele porii, a ridicat capul i ne-a privit ntrebtor. Era armie de la natur, figura oval, cu trsturi regulate i prul, bogat i negru, ii cdea ca o cascad pn dincolo de olduri. Purta o rochie dintr-un material ncrcat cu flori roii i galbene, ce nu-i acoperea nici jumtate din coapse i era nclata cu o pereche de sandale atit de nglodate, nct nu se mai putea stabili culoarea lor originar Vznd c-i fac semn cu degetul, a pus gleata pe marginea puului i s-a apropiat, ceea ce mi-a permis s constat c avea ochii mari, negri i teribil de surztori. Sntem de la poliie i am vrea s stm de vorb am informat-o. De ndat ce a aflat care ne este meseria, zmbetul i s-a transformat ntr-un rictus i s-a interesat : Da' despre ce ? Discutm peste gard ? a consultat-o Dan, artn- du-i legitimaia pentru a fi mai convingtor.

Fr nici o tragere de inim, a meterit la zvorul din spatele porii i a deschis-o. 11 cutam pe Valy am luat-o repede, de ndat ce am intrat n curte. P cineee ? ! s-a mirat ea. Pe Valentin Chiran. Asta cine-o mai fi ? s-a artat ea i mai mirat. Ia uit-te bine aid ! Poate c totui tii dne este ? a intervenit Dan, vrndu-i sub nas fotografia fiului mai mic al Elenei Chiran. i-a coborit ochii spre pot i, n urmtoarea fraciune de secund, nea anunat cu toat convingerea : Da* wu-l cuoose. bre 1 Beli si0tfr 7 an mire bat-o. pe cnd mi spuneam c. urmare a unei contuzii, martorul nostru ne condusese ta e alt adres Da' cum s nu fiu, dac acu1 vz pentru prinsa oar ehipu' W feAiatu' Asta frumos T Cum nnstrwHitra ei nu-mi inspira prea mult ncredere, mi-am spus c a-ar strica dac. nainte de a dispune retragerea noastr a apela b unicul mijloc de verificare pe care-l aveam fn consecin, i-am fcut semn iui Dan s* rwnn pe ioe, iar eu m-am ntors i am pornit spre elaino de *#>rviciu. O cunoti 7 l-^w ntrebai pe Ilie Ganu, cind am aiuns cu cl Caia porii. Sr ti'mumie f Si^iu* r ne cunoatem ! Dnsa e do*mna Vaailica a rspuns martorul, atii de extaziat, de piirc amftrvama noastr ar fi fosl cel puin ultima ctifloare a titlului de Miss Univers" Dumneata il cunoti ? am intrebat-o i pe bru- ncxr Nu Io nu-i tiu... a declarat ea fr nici o convingere. dup ce. n prealabil, s-a uitat inspimintat ctre lnsotiftarul meu. Cum nu m cunoatei ? a mntrat-o Goan, n timp ce zmbetul lui plin de admiraie s-a transformat ntr-un aer de surp-Mutete Nu v amintii cam fost la dumneavoastr cu Valy i am but mpreun trei kile de vin de Drggaai 7 Fugi d-aclea. dom'le. c io nu te cunosc ! i-a ntors-o ea, privindu-l dispreuitor. Cin+ st ie pe unde ai tras 'mneata la msea i acu-mi aduci poliie p cap c-ai fi but la mine 7 Ce. nu i-e ruine ? Cum ambii erau foarte convingtori n afirmaiile lor. total contradictorii, m-am decis s aflu care din ei Cum te trometi ? am ntrebat-o pe femeie. Poman.

Poman l-am auzit pe Dan repetnd amuzat Poman i mal cum ? am insistat. Vasilica. Apoi m-am interesat dac era cstorit i, Intruct a confirmat, am rugat-o s-mi spun cum l cheam pe fericitul ei consort. Ca p mine I s-a artat ea mirat de lipsa mea de perspicacitate Tot Poman. i numele lui mic, care este? a intervenit Dan, pricepind cam pe unde a fi vrut s ajung. Alexandru. Era n regul. Cum diminutivul putea s fie Alee sau chiar Aii. rezulta c martorul care ne nsoea tia ce vorbea cnd susinea c avusese de-a face cu familia Poman. Avind n vedere faptul c o verificare suplimentar nu putea face ru nimnui, m-am ntors ctre Ilie Ganu i l-am consultat, artind spre casa din spatele femeii : Crezi c ai putea s ne descri ncperea n care s-au petrecut faptele pe care ni le-ai povestit ? Fr cea mai mic ezitare, a nceput s ne nfieze felul n care era mobilat camera n care fuseser primii. Cnd a ajun> i la amnuntul c deasupra patului se afla un tablou, pe care era pictat o brunet gras i deu- chiat, l-am oprit. Ai auzit ce spune domnul ? am consultat-o pe Vasiliczi Poman Minte Asta n-a fost niciodat la mine n cas I s-a grbit ea s m asigure. Fr baliverne ! Rspunde la ntrebarea domnului cpitan A repezito Dan. n casa ta exist sau nu ncpere ca cea descris de martor ? Nu esist. dom' hofier ! a jurat ea, punndu-i palm pe piept i continuind cu nfocare : Hsta minte ca s-mi fac ru... Hard-te-ar focu* d bagabont I Ba pe tine, baragladina dracului ! s-a enervat ghidul nostru, uitnd c nu cu mult timp nainte o mnca din ochi de admiraie. Intruct femeia, puternic afectat de afrontul ce 1 se fcuse, s-a repezit cu unghiile spre ochii indignatului nostru martor, m-am virt intre ei i i-am ndeprtat cu ambele brae. Ai auzit ? ! Hsta face ur de ras ! m-a avertizat ea. Gata cu prostiile ! am zis foarte suprat, dei, de fapt, scena m amuzase. Pentru a putea ti caic are dreptate, trebuie s vedem dac n locuina dumitale exist vreo camer care seamn cu cea descris de dinsul. Eti de acord s ne conduci prin cas pentru a face aceast verificare ?

Da' chrtie de la procoror avei ? m-a chestionat btioasa gazd cu ochii ngustai ca tiul unei lame de ras. Nu... Ins acesta este singurul mod prin care s-ar putea demonstra, aa cum ai afirmat, c martorul nostru minte... am luat-o eu cu uurelul, ca la Ploieti. Dac n-avei chrtie, n-avci ce cta n casa mea ! mi-a adus ea la cunotin, n timp ce-mi arta cu braul drept poarta, ntr-un gest care putea fi neles chiar i fr a fi nsoit de nite instruciuni de folosire. Cum tot ne aflam la capitolul gesturilor, am fcut i eu unul care trebuia s par a indiferen i i-am explicat : Atunci iat ce vom face... n timp ce noi o s r- minem aici n curte i vom mai discuta despre una-alta, colegul meu va pleca la Procuratur pentru a aduce o autorizaie de percheziie domiciliar. Aa e bine ? Da' d ce v-ai uprat, dom' hofier ? m-a ntrebat ea, zmbindu-mi cu candoare, exct cind Dan a deschis poarta pentru a iei n strad. C io-s femeie cistit i n-am nimica d hascuns... i, dac vrei matale, io v dau voie n casa mea i fr chrtie... C prei om chumscade... Avid n vedere faptul c se dovedise o bun cunosctoare a prevederilor codului penal, mai nainte de a o urma n cas, am pus-o s scrie o declaraie prin care i ddea asentimentul la efectuarea verificrii. Nu de alta, dar nu-mi doream s m trezesc ulterior cu o recla- maie pentru violare de domiciliu, cum au mai pit ali colegi de-ai mei care, din prea mult ncredere n semenii lor, au uitat un proverb ce avertizeaz, fr echivoc, c vcrba adesea volant. Asta-i camera n caro am but ! mi-a comunicat Ilie Ganu cu satisfacie, de cum am pit pragul casei. Urmare a descrierii pe care deja ne-o fcuse, a fi tiut c am nimerit unde trebuia, chiar i fr o confirmare suplimentar. Am aruncat o scurt privire spre tabloul care o reprezenta pe fermectoarea" femeie goal i mi-am lsat ochii pe patul de sub el. Astfel am putut s admir trei buchete de garoafe de nite dimensiuni cum nu mai vzusem vreodat. Intruct martorul a descris cu precizie aceast ncpere, este evident c el a mai fost n aceast cas. n consecin, te avertizez c inducerea n eroare a organelor de anchet se pedepsete cu nchisoarea ! De ce ai ncercat s ascunzi adevrul ? Pentru ce nc-ai minit ? a tunat Dan peste umrul meu, pentru a m susine. Pentru c-s o pchtoas... Fiin-c io de mic-am fost o marc mhincinoas... Da' v jur c acu* v zic numa' hadevru'... s-a angajat ea,

ncepnd s plng cu nite lacrimi pentru care ar fi putut s^-o invidieze chiar i cel mai talentat actor dramatic din nzestrata tagm a crocodililor. Oarecum surprins de faptul c s-a decis atit de brusc s ne spun hadevru144, l-am rugat pe martor s se napoieze la main. Dup ce acesta a ieit din cas, vdit lezat de faptul c-l lipseam de satisfacia de a asista la ntreaga discuie, i-am cerut femeii s ne spun tot ce tia despre Valentin Chiran. P Valy l-am chunoschut acu' vrun an sau doi, p cnd Aii, brbatumiu, mai iera nc-n pucrie... Pentru ce-a fost nchis ? a ntrebat-o Dan. . Pen-c a fost ofer i-a utit benzin... D fapt nu iei, ci hoii. D-au dat vina p iei l aa a stat patru ani i vro jumate la pirnaie... Bine, bine. Acum povestete-ne n ce relaii erai cu Valy ? am readuso la subiect, pentru c nc de pe vremea cind eram copil nu m mai ddeam n vnt dup basme. Pi n ce rehti s fim ? D dragoste t La nceput venea mai des, porm mai rar, c-avea i iei trebi... Da' iera foarte iubret i-mi pfcea mult d ieL.. nainte de a veni nsoit de tnrul pe care l-am trimis la main, cnd a mai fost la dumneata ? Cu v-o ase hmi raaf 'narate. Pfcn-c i-am zis c nu mai ine... C peste dou zile s libereaz brbatu-miu cCn pucrie. i d-aia chiar m-am mirat c ce s-a-ntlm- ptat acu1 cteva zile d se tcu de apru1 iar... Am intrerupt-o din nou i am pus-o s-mi relateze ce s-a ntmplat n noaptea n care se consumase conflictul dintre Valentin i brbatul ei. Intruct modul n care interpreta ea evenimentul nu era departe de cel descris de Ilie Ganu, n-am avut motive s insist. Soul dumitale il cunotea pe Valentin 7 m-am interesat. Nuuu ! Da' d unde ? Iar minte ! s-a rstit Dan Ia ea. S-mi shar ochii dac mint ! a protestat ea, n- chinndu-se cu toat convingerea Atunci cum se explic faptul c. dup ce l-a lovit pe Valy i acesta a leinat, soul dumitale te-a strigat s aduci ap c moare Valy" ? De unde tia cum il cheam, dac nu-l cunotea ? Pi nu-l cunotea, da* i-am vorbii io d iei. cind a eit d lo prnaie. i cind l-a vzut p Valy. b;Vind noaptea-n u. nu i-a fost greu s-i zic c-i chiai Valy...

Nu neleg am recunosc ut cu sinceritate Pentru ce te-a! apucat s-i spui soului dumitale c. n lipsa lui, a: avut alt brbat i cinc anume era acesta ? Pen-c Aii nu m dusese nc la primrie cind l-au bgat la pucrie. i atunci, ca s-l chonving. io i-am zis c m ia Valy, d nu m ia iei. Abia dup aia s-a grbit s-mi pun pirostriile mi-a zmbit ea cu iretenie. De team c stratagema la care apelase m-ar putea face s izbucnesc n rs, mi-am lsat ochii spre pachetele cu garoafe i am ntrebat-o fr s-o privesc : Acum vreau s ne spui ce s-a ntmplat dup ce Valentin a revenit la dumneata, adic la ultima lui vizit ! Pi nu v-am zis c... Las baiivemelr O intim ptiat cind Valeatin 9-a ntors smgur, adie* fr prietenul lai ? i-a cerul Dte cu o asprime calculat. Da' v-*h pus tai... le* a vecii i brbatu-miu l-a vzut c m pipia p sub mas >i s-a ucrit_ P iei l-a dat afar cu pretenu' lui cu tot i, dup ce-a plecat iei, m-a luat p mine la foceal. c d oe stteam ca vaca cnd Valy-mi umbla p sub fust... Intrucit urma lui Valentin Chiran se pierdea de luni dimineaa, iar din cte gtafblisem ei, prm martori, duminic dup-amiaza s-ar fi aflat ca autoturismul ntr-un service, rezulta c dispariia acestuia se petrecuse n acest interval de timp ara raionat eu, mai nainte de a o ntrerupe : Te rog s-mi spui ce ai fcut n dup-amiaza zilei de duminic i n noaptea care a urmat Pi oe s fac ?... Am stat cu brbatu-miu mi-a replicat ea, antiodi*se mirat. Adic vrei s spui c Valy a-a venit duminic ia tine ? i-a n tara-o Dan, adopt ind uo ton din care trebuia s reias c n spatele ntrebrii lui se ascundea o curs mare cit un munte. S-m1 sfoar ochii din cap, dac l-am mai vzut p Valy din noaptea n care s-a ucrit brbatu-miu 1 ne-a asigurat ea, reincephd s se nchine cu toat convingerea. Ce, dac venea, nu & spuneam ? Dar ou fratele tui, aviatorul, ai fcut cunotin ? am intrebat-o, cu intenia de a m edifica asupra viabilitii pistei pe care oe aflam. N-o. im-4 chunosc. Dar pe mama lui ? Da' d unde s-o chunosc ? m-a consultat, ridicnd din umeri a mirare. Cum de unde ? a intrat i Dan n joc. De la Valy, cnd te-ai dus la el acas.

Da1 d ce trebuia s merg la iei, cind io aueam casa mea ? Iei nu m-a chemat i io n-am avut d ce m duce... Ce vpeu are ? ! m-a luat Dan drept martor. Acu* o s susin c nu tie nici pe unde ioceiete Valy I S-mi shar ochii dac tiu ! s-a jurat ea. Ba nu, c mint ! Parc-mi zicea odat c st prin chartieru' Ber- ceni... Da' nu-s tocma' sigur. Noi avem treab cu Valy i nu putem s dm de el. Ai cumva vreo idee pe unde l-am putea gsi ? am consultat-o. Mi-a rspuns printr-o cltinare din cap. Dar ce prieteni avea, tii ? Da de unde ? C atunci cind venea p la mine era tare secret. Numa* beam i fceam dragoste... m-# asigurat ea cu dezinvoltur. Atunci de ce ai ncercat la nceput s ascunzi c-l cunoti ? am ntrebat-o, cu toate c adulmecasem motivul tentativei ei de a ne induce n eroare, nc de cnd intrasem n cas. Pen-c am crezut c Valy a fcut reclamaie la poliie c-a fost caftit la mine... i n-am vrut ca brbatO* miu s-nfunde iar pucria. i cu florile astea ce-i ? am zis, artlnd spre buchetele de garoafe de pe pat Pi ce s fie ? a tresrit ea, neplcut surprins, pentru a continua imediat cu o nepsare neconvingtoare. Snt pentru nun ta.Iu' shor-mia mai mic. Atit de multe ? m-am fcut eu c m mir. Daaa... C aa-i la noi, la igani... Se aduce multe flori. Bravo ! Asta-i un obicei foarte frumos. i cam cte garoafe snt aici ? am artat eu spre buchete. V-o sut i ceva... a rspuns, fcnd un gest de bagatelizare. Eu cred c snt mai multe. Ia s le numrm... Dac punei mina p iele s le numrai, mi le stricai ! a protestat ea, n timp ce Dan m cerceta cu privirea, s vad dac nu cumva glumesc. Pentru a-l convinge de contrariu, m-am apropiat de pat i am nceput s numr florile dintr-unul din buchete. Un sfert de or mai trziu, stabilind c ntr-o legtur se aflau o mie de garoafe, m-am declarat edificat Snt trei mii am zis, Intorcindu-m spre ca i Intrebind-o cu nevinovie : oare nu slnt totui prea multe ? Fie chiar i pentru o nunt cum spuneai c se obinuiete pe la voi. Nu, dom* hofier ! Pentru o shor frumoas, cum li a mea, e chiar prea puine. Dac vrei, v fac cunotin cu ia, s-o vedei i matale ce frumoa-i mi-a propus, zimbindu-mi cu complicitate. i de unde le-ai luat ?

Le-am cumprat De unde ? D la o iganc. Numele i adresa ei ! i-a cerut Dan, pricepind despre ce era vorba n propoziiune. Da' d unde s tiu ?... C n-o cunosc !... Am vzut-o p strad cu garoafe i am lntrebat-o dac e de vinzare i ia a zis c da. Apoi, dup ce neam tocmit, i-am dat bitarii i gata I Dei la explicaia ei a adugat i o pronunat doz de sinceritate, suficient de convingtoare pentru a-l determina chiar i pe Toma necredinciosul s o lase balt, la mine n-a avut succesul pe care i l-ar fi dorit ea. n consecin, discuia noastr s-a mai prelungit nc vreo or, timp n care am stabilit modul n care funciona afacerea44. O afacere pe cit de simpl, pe atlt de eficient. La un capt al acesteia, o ntreprindere horticol din Ploieti, la cellalt, unitile care vindeau flori n Bucureti, iar la mijloc..., drglaa noastr interlocutoare. Deci maina cu flori, mai nainte de a intra n Bucureti, se oprea n faa casei tale i Ii lsa plusul de flori neinregistrat n actele mainii. Aa este ? a intrebat-o Dan, care ncepuse s-i scrie declaraia. Teribil de indispus, a confirmat prin nclinarea capului. La* ce interval de timp venea aceast main s-i aduc flori ? mam interesat La dou zile... i cte flori i lsau ? Pi. dup cum reuea i ei s uteasc... Cam vreo dou sau trei mii. Cit le plteai pentru o garoaf ? Un franc. * lura etterwvrtadesi ? Cu doi mi-a spus ridicind dn umeri ntr-un ff care trebuia sfri suMnme wdestia Tet un banc dg#gB i tiganu1 care lr Iu** li eme *i le tmpr*a * fttrresele d p strad, care le rindea cu patru sau cinci lei, dup client Soul tu cu ce se ocup acum ? E tot ofer, da' tn provincie... La Ploieti ? am ntrebat-o cu o vag bnuial Da, aa-i I a admis ea, mirat de perspicacitatea mea. Nu cumva lucreaz chiar la ntreprinderea horticol ? Indispus, a lsat capul n jos i a om s-mi mal rspund. Atunci nu neleg. Dac era o afacere de familie cili mai plteai un leu pe garoaf ?

Nu ieu pltiaro banii, ci brbatu-raiu..: La ia care-i ddeau mai multe flori dftct scria p hrtie. E posibil ? a zis Dan, privindu-m aiurit. Pi daca furau la fiecare dou zile cte trei mii de garoafe, nseamn c lun de Lun i bgau n pung cte patruzeci i cinc: de mii de lei E posibil ? a repetat Dan, uitndu-se la mine cu sperana c-i voi spune c a greit la socoteal, Dane. du-te. te rog, la main i cere-i Economicului s-i trimit oamenii aici ? m-am decis, realiznd cfl mi-am pierdut timpul cu o potlogrie care n-avca nici ir. clin nici n minec cu misiunea mea. De ndat ce i-au fcut apariia colegii notri, le-am povestit cum jocul hazardului ne-a fcut s alunecm ntr-o afacere specific activitii lor i, fr nici un regret, i-am lsat s se ntrein cu madam Vasilica. Il verificm i pe brbatul ei ? a vrut s tie Dan, cind ne ndreptam spre maina de serviciu. Nu, nu cred c ar mai avea rost.. Chiar dac am admite c Valentin a revenit la dulcineea lui, iar soul acesteia, din gelozie, l-a sechestrat sau chiar suprimat, n-a putea tace nici o ksiur cu dispariia tatlui i, cu att mai puin, cu uciderea mamei Iul Oare n-am putea admite c, n pofida declaraiei pe care a fcut-Q, Vasilica l-a nsoit totui pe Valentin n casa victimei ? Situaie care i-ar ti permis s pun la cale tilhria pe care o anchetm ? Se poate admite orice. Chiar i o astfel de variant... Dar numai dac stabilim o legtur intre omor l dispariia fiului i soului victimei. i nu vd cum am putea-o face ! Ba mai mult, care ar fi mobilul ? Pentru ce-ar fi putut comite Vasilica i brbatul ei omorul, cnd i aa ctigau bani cu carul din afacerea pe care au montat-o ? Iar dac Vasilica a recunoascut c la fiecare transport i se furnizau cte trei roti de fieri, poi s fii convins c n realitate numrul acestora era n mod sensibil mai mare. Da, ai dreptate. Chiar faptul c florresele au ntotdeauna courile pline iar magazinele horticole rafturile goale, dovedete faptei c furtul de flori este de mari proporii 1 m-a aprobat Dan, pentru ca apoi s oo- fmue cu torciune: POt PACATE, NU PROBLEMA FLORILOR VKUWA CLARIFICATA... Cum n-aveam de ce s-4 contrarie, am deschis portiera mainii i, aruncndu-mi pe banchet, l-am spus kri Vsr- tunian c mai hrtfi trebuie s-l Osm la d acas pe martorul care ne condusese la doamna Vasilica Pomanl*.J de poman I ...AR AVEA TOATE MOTIVELE SA SE IA LA PALME PENTRU AVANSAREA PE CARE A PIERDUT-0,

In dimineaa zilei urmtoare, cind am ajuns cu Dan la locuina victimei, l-am gsit pe cpitanul Maier atep- tindu-m la u, ling subofierul care sttea de pazA n faa apartamentului. 'Neaa, Eugen ! Ce-i cu tine ? m-am mirat. tii povestea cu Mahomed i cu muntele 1 m-a consultat el bine dispus. Admind c a cunoate-o, oare cine-o fi legendarul profet i cine-i muntele ? l-am luat eu la vale. Te las pe tine s apreciezi. n orice caz, tu n-ai mai dat de dou zile pe la inspectorat... i s nu-mi spui c n acest interval de timp mi-a sosit, n sfirit, avansarea n grad l-am ntrerupt glumind. Fii linitit. n aceast direcie, nici o micare ! n schimb, am o veste n legtur cu... mi-a rspuns, ar- tind cu capul spre ua n faa creia discutam... Pricepnd aluzia, am descuiat repede i l-am invitt s intre. Ei ? l-am zorit, cu o justificat curiozitate. Despre ce e vorba ? Despre amprentele pe care le-am ridicat de aici. n afara celor justificate, am selecionat i nite urme digitale strine de cele ale victimei i ale membrilor familiei ei. Aparin mai multor persoane ? Nu, uneia singure. Cu precizarea c Individul respectiv mi se pare foarte Interesant, deoarece impresluulle pe care le-a lsat snt suprapuse celorlalte. Deci. sub rezerva prezumiei c n-au existat i nite complici, se poate admite c avem de-a face cu un singur autor am conchis. ntocmai m-a aprobat Maier. Le-ai dat la Identificarea judiciar ? A dat din cap i a rspuns cu regret: Le aveau i ei n eviden, dar, din pcate, fr ca purttorul lor s fie cunoscut. Vrei s spui c fuseser recoltate cu ocazia cercetrii unui caz rmas cu autor necunoscut ? am ntrebat i, vznd c aprob, am continuat : Despre ce era vorba n cauza respectiv ? O spargere. Cnd s-a produs ? Cu aproape un an n urm. i n ce stadiu slnt cercetrile ? n nici unul. Au fost sistate chiar de la bun nceput, pentru c partea civil, constatind c nu s-a produs nici un prejudiciu, i-a retras reclamaia.

Urmele efraciei erau echivoce ? Da* de unde ? Erau ct se poate de evidente a zis, arbornd o schim de dezgust. i anchetatorii au admis totui c au de-a face cu o spargere comis de amorul artei ? A, nu ! Nici chiar aa. S-a emis ipoteza c sprgtorul i-a ntrerupt activitatea, mai nainte de a-i fi atins scopul, deoarece ar fi avut impresia c a fost descoperit Nu neleg nimic ! am recunoscut. Cu sau fr pagub, dac urmele infraciunii erau fr ambiguitate, de ce s-au sistat cercetrile ? I Pentru c aa a cerut partea civil, care este o unitate militar. Pricepi ? In timp ce ddeam din cap a confirmare, un gtnd mi-a fulgerat mintea : Unde se afl aceast unitate ? De ndat ce mi-a rspuns, i-am i fcut semn lui Dan s m urmeze. Deoarece aveam toate motivele s cred c nu putea fi o simpl coinciden faptul c n exact aceeai unitate militarii lucra i soul disprut al victimei. Nc aflam n biroul comandantului seciei de poliie care se ocupase de spargerea de ia unitatea militar din Pipera. ...Din pcate, partea r aclama t, constatnd c n-a fost pgubita, ne-a oerut s sistm cercetrile, deoarece, prin chestionarea militarilor n termen, perturbam programul lor de instruire a conchis el, ridicind din umeri, dup ce ne-a expus faptele Cit au durat cercetrile ? Aproape o lun de zile. i n-a fost mult, dac inei seama de faptul c doi anchetatori au avut de audiat efectivul unui regiment. Cercetrile pe care le-ai ntreprins erau axate pe un dii-ecional sau se bazau pe investigaii generale, de rutin ? Inc de la primele cercetri s-a stabilit c autorul spargerii trebuia s cunoasc la perfecie topografia cimpu- lui infracional. Pentru c altfel nar ti reuit s ptrund n incinta unitii. n consecin, am tiut c sprgtorul face parte n mod 0bligau>riu din colectivul regimentului. Iar ulterior, cind am terminat verificarea celor prezeni, fr s-l fi putut descoperi pe infractor, ne-am decis s extindem aria cercetrilor. Adic s ne ocupm i de militarii care-j fcuser stagiul n unitate ia urm cu un an. De ce un an i nu doi, trei sau chiar apte ? s-a mirat Dan. Pentru c posturile de paz au fost schimbate n ultimul an. Deci, dac autorul *i-ar fi fcut stagiul mai nainte, incercind s evite amplasamentul posturilor pe care-l tia, ar fi nimerit exact peste cel actual.

Adic ar fi fost capturat chiar n timpul tentativei. i cum nu s-a ntmplat aa... Concluzia se impune de la sine... a explicat interlocutorul nostru. n ce stadiu v aflai cu cercetrile cnd vi s-a cerut clasarea afacerii ? l-am ntrebat eu. Tocmai ntocmeam lista contingentului anterior, dar n-am mai apucat s ne punem ^anul n aplicare a zis, ridicind cu regi ei din umeri. A ptea obine aceast list ? Bineneles.. a rspuns, ridicind receptorul tele- .umihii. Traiectoria urmat de infractor prin unitate a permis s se presupun locul spre care se ndrepta ? Sigur S-a dus glon spre spltoria militarilor n termen Credei c un astfel de obiectiv ar putea fi urmrit de un om cu mintea ntreag ? m-a consultat el, amuzat Ce se afla n spatele acestui grup social ? l-am ntrebat convins c sint teribil de iste. Lacul Tei mi-a zimbit comandantul seciei Unitatea are un caracter special ? am insistat, tn dorina de a stabili un posibil mobil al aciunii infractorului. Nici gind ! E o simpl unitate pentru instruirea recruilor m-a asigurat ei. pe cind secretara lui i fcea apariia n birou i-i nmina ci te va file. Cind lisUi pe care o cerusem a ajuns n mina mea, mi-am aruncat ochii pe ea Coninea numele i adresele a optzeci de oameni. t ca bucuria s fie mai complet, toi domiciliau n provincie... Domnule cpitan m-a anunat Vartunian, puni nd mina pe radiotelefon, n momentul n care deschideam portiera mainii nu sint nici dou minute de cnd ati tost cutat prin staie. Domnul cpitan Maier v roag s venii urgent pe bulevardul Metalurgiei. Unde locuia victima de care ne ocupm ? s-a mirat Dan. Nu. nu acolo, da* foarte aproape. Intmpltor, chiar i tii unde ne-a chemat ? m-am interesat. Bineneles m-a asigurat el, artindu-se surprins c mai pot pune o astfel de ntrebare. Bine ! Du-ne unde i-a spus i-am cerut pe cind m ntrebam ce s-o mai fi intimplat de snt chemat att de imperios. Un sfert de or mai trziu, maina a nceput s ruleze pe bulevardul Metalurgiei, apoi a virat la dreapta, pe o alee care erpuia printre blocurile nou construite ale car- flerului. Cavartalul n care intrasem mi devenise fam liar de cind preluasem cercetarea cazului Elena Chiran-. Cu circa treizeci de metri mai nainte de a ajunge la intersecia cu strada Covasna, unde

domiciliase victima, Var- tunian a virat din nou la dreapta i a oprit maina la captul primului bloc. Coborind, am vzut c ne aflm n dreptul intervalului dintre dou imobile, folosit ca loc de parcare pentru zecc-cincisprczece autoturisme. Mai Intii am remarcat o main alb-albastr cu semnalizator rotativ, apoi ciiva subofieri foindu-se n jurul caroseriei unei Dacii albastre. N-a trebuit s cuget prea adnc pentru a pricepe despre ce era vorba. n sfrit ! A fost gsit... a confirmat i Dan, artindu-mi numrul de nmatriculare al autoturismului, cind am ajuns ling poliiti. Am mai fcut ciiva pai i, Inconjurnd maina, am ajuns n dreptul locurilor din fa, ceea ce mi-a permis s-l zresc pe Maier ntins cu pieptul pe scaunul oferului. Se ndeletnicea cu examinatul podelei, printr-o lup. L-am lsat n pace, pn s-a hotrit din proprie iniiativ s se adune de pe banchet. i-am gsit maina m-a anunat el, remaren- du-mi prezena, Vd. Cum a aprut ? Proprietarul ei... mi-a rspuns, artndu-mi o Skod care sttea cu botul lipit de zidul imobilului din sting i cu bara din spate la o distan de dou palme de cea din faa Daciei a reclamat sectoristului c un detept ia parcat maina atit de bine, nct nu poate s i-o mai scoat pe a lui. Iar subofierul, dispeceratul. S-a stabilit de cnd st maina aici ? Reclamantul spune c i-a remarcat prezena du^ minic, n jurul orei apte dimineaa. i cum el i-a parcat Skoda smbt, spre miezul nopii, nseamn c* Dacia noastr a fost abandonat n primele ore ale zilei 4e duminic. Dei afirmaia lui m contraria, l-am ntrebat dac a schis maina prin forarea portierelor. N-a fost necesar. Era descuiat i cheile erau n contact Rezult ceva interesant din examinarea autoturismului ? l-am ntrebat, n timp ce priveam prin geamul portierei. Banchetele erau acoperite cu o hus din deeuri de blan maro. Pe bord se aflau prinse n ventuze o busol i lyi ceas care indica ase i treizeci i dou, cnd probabil se oprise pentru c n-a mai fost ntors. Pe parbriz, un mic ventilator, iar sub acesta, un dispozitiv pentru calcularea consumului de benzin. E o main nou... am remarcat, vznd c indicatorul de kilometri parcuri indic cifrele 8236. deplasindu-se la faa locului i vznd c numrul de nmatriculare al autoturismului contravenient este dat n urmrire, a anunat

Maier mi-a rspuns printr-un gest de indiferen l a continuat : Am ridicat urmele de pe volan i le voi examina la inspectorat. Prin urmare, n ceea ce m privete, eu sint gata m-a anunat, scuturndu-i reverele hainei ntivun gest care trebuia s-i ntreasc afirmaia. Cum deocamdat nu tiu pe ce melodie voi dansa, te rog s iei maina i s-o duci n curtea inspectoratului. Eventual, noteaz-i i kilometrajul nregistrat... i-am mai cerut, pe cnd m ntorceam cu spatele la main. Ajungnd cu Dan n strad, i-am fcut semn lui Var- tunan s ne urmeze, dar el, cltinnd din cap, mi-a artat microfonul pentru a m anun c recepioneaz o comunicate prin staie. Ce este ? l-am ntrebat, ajungnd ling main tocmai cnd rsucea butonul radio-telefonului. Domnul doctor Dobrescu v roag s venii la morg, pentru comunicri. Am deschis portiera i m-am aruncat pe bancheta din spate. Ce-ai pit ? m-a ntrebat medicul Dobrescu, n timp ce ne invita s lum loc pe cele dou scaune din faa biroului la care sttea. Trebuia s pesc ceva ? m-am mirat. Da. Pentru c ai o comportare cei puin ciudai" Tu. care m bteai ntodeauna !a cap s-i prezint ct ai repede raportul necropsie al victimelor de care te ocupai, de data asta, nici pis ! Ca si fi ssicer .am i uitat de chestia asta. Probabil pentru c nicr ms speram s-rai poi furniza nite date relevante. Oare m-am nelat ? l-am ntrebat cu u vag interes. Cum nu prea tiu ce poi tu sft welegi prin date relevante, nu pol afirma c te-ai nelat, ori ba. Dar, dfc te decizi s-i arunci ochii pe asta, sar putea s-i furnizezi chiar i singur un rspuns... a zis aruncnd pe birou citeva file dactilografiate. Eti oonviiw de ora decesului ? l-am consultat confuz, dup ce am citii rapertul. Bineneles ! Doar i-am spus chiar din primul moment c decesul victimei s-a produs ntr-un interval cu muh mai larg de ase ore; cum ai tot susinut tu. Funcie de rezukatui necropsiei, care ar fi ora omorului, efu' ? m-a ntrebat Dan. Cu aproximaie, ora ase dup-amiaza... Duminic \ E oare posibil ? s-a mirat i el.

V sftuiesc s lsai de-o parte rezervele a intervenit Dobrescu. Femeia a foet ucis n momentul pe care l-am consemnat m raport, cu o abatere de cel mult dou ore, mai mult sau mai puin. n acost situaie, n-avem ce s mai comentm. Prin urmare, sintero obligai s admitem c victima a fost suprimat n dup-amiaza zilei de duminic ! l-am avertizat pe Dan, rralhsmd o ar fi absurd s ignor avizul unui specialist, numai pentru c acesta rsturna aile prezumii n care crezusem. Olimp, i eeea ce privete modul de desfurare a agresiunii, i-ai format vreo p- ere ? m-am a*esat medicului legist Avnd n vedere localizarea celor ase fracturi craniene, una de calot i cinci frontale, rezult c victima a fost lovit att din spate cit i din fa. Mai muli autori ? s-a grbit Dan s afle. E puin probabil, fiinde rnile au fost produse de aceeai arm. Far ntr-o astfel de agresiune, arma crimei nu se pred din min n mn ea bastonul Ia cursa cu tafete 1 Mai tiegrab a fi tentat s cred c victima a ncasat prima lovitur prin surprindere, pe la spate. Apoi, cum fractura d calot a avut un caracter vital, victima s-a prbuit mediat pe duumea, cu faa n sus, iar agresorul i-a aplicat n continuare celelalte cinci lovituri E corect ! l-am aprobat, dup ce am reuit s-mi imaginez scena ce m rezultat din descrierea fcut de medicul legist. Cu atit mai mult cu cit se explic i proveniena petei de snge de pe covor. Dar, dac o suprimase deja. de ce i-a mai btut agresorul capul s-o ridice i s-o aeze pe pat ? Numai dac a fi fost de fat la comiterea omorului i-a fi putut da explicaia pe care mi-o ceri. n orice caz, s-a remarcat c, de multe ori, infractorii au nite aciuni consecutive comiterii faptei determinante atit de ilogice, inct adesea nici ei nu i le mai pot lmuri, ulterior. Aa de exemplu, m-am ocupat cindva de un criminal care, dup ce ucidea, i aeza victimele n pat, cu minile mpreunate pe piept i apoi ddea foc locuinelor acestora. Focul s-ar fi putut explica prin intenia autorului de a-i terge urmele n schimb, scopul pe care-l urmrea prin modul n care i pregtea" victima a rmas un mister, pn la capturarea criminalului... i pentru ce fcea tot acest ritual ? l-a ntrerupt Dan. sub imboldul curiozitii strnite de anecdotic. Ai spus bine ritual 1 Pentru c exact despre aa ceva ora i vorba, deoarece criminalul era un psihopat v-f fond mest!c n dementa lui se credea emisar al puterii divine nsrcinat cu misiunea de a purifica sufletele pctoase... Iar modul n care-i poziiona victimele, cu fata n sus i cu minile pe piept, constituia pentru alie- natia lui mijlocul cel mai eficient prin care putea asigura victimelor o moarte cretineasc. i acum, revenind la ntrebarea ta. Nicule, i nchipui c n astfel de cazuri, cind ai de-a face cu

schizofrenici, se pot gsi explicaii pentru toate aciunile ntreprinse de astfel de indivizi 7 Nu rezult de nicieri c ucigaul victimei pe care ai examinat-o e nebun i-am amintit. Cel puin pn n momentul de fa. Dac i-a suprimat victima cu ase lovituri vitale, adic a omorit-o, ca s zic aaf de tot atilea ori, poi fi convins c foarte ntreg nu prea este la minte Am fcut un gest do resemnare i l-am ntrebat dac mai are ceva smi spun. Mi-a rspuns negativ. Nici n-am intrat bine n birou i Dan, foarte nciudat, s-a declanat cu stridenta soneriei unui ceas detepttor : efu\ te informez c nu mai pricep absolut nimic din acest caz ! i ai motive s crezi c cu sint mai detept ? A alunecat pe ling ntrebarea mea, ca i cum nici n-ar fi auzit-o, continuind : La nceput ne-am spus c victima a fost ucis n dimineaa zilei de luni, dup plecarea soului i a fiului ei la servici. Acum, dac inem seama de rezultatul necropsiei, care acrediteaz ideea c omorul s-a comis duminic dup-amiaza, n jurul orei ase, era firesc ca fapta s fi fost descoperit chiar n aceeai zi, prin napoierea acas a lui Anton i Valentin Chiran. De ce nu s-a intimplat aa ? Ce motive au avut acetia pentru a nu denuna faptele petrecute n casa lor ? Am ridicat din umeri, apoi, realizind c r.m rmas nepenii n picioare n mijlocul ncperii, am artat spre scaunele dindrtul birourilor noastre. Nu tiu de ce n-au fcut-o... am mrturisit, n timp ce-mi agam sacoul n cuier i-mi scoteam batista din buzunarul interior. Un caz de omor agrementat i cu dispariia membrilor familiei victimei, nc n-nm ntlnit... Ce cldur ! am zis dezgustat, dndu-mi drumul pe scaun i tamponindu-mi cu batista broboanele de transpiraie de pe frunte. Acum nu ne mai putem plnge c n-am fost potcovii i cu un astfel de caz ! a fcut el haz de necaz, luftid de pe mas o copert de dosar i nccpind s-i fac vnt cu ea. Cred c ar trebui s facem un bilan al datelor pe le deinem am cugetat cu cu glas tare. Utilizarea noiunii de bilan pentru sintetizarea prea puinelor date pe care le avem, mi se pare a fi cel puin preioas.. Ia uit-te la notiele tale ! l-am ntrerupt, spu- nndu-mi c a venit momentul s ieim din starea de demoralizare care ne cuprinsese. Dac nu m nel, ultimul martor care a vzut-o n via pe victim este .vecina din blocul de peste drum.

Mda... a spus, rsfoindu-i notesul. Doamna Anghel. Afirm c a vzut victima duminic, n balconul apartamentului, n jurul orei cinci dupamiaza. Dar, cum tot ea a susinut c ar fi vzut-o i luni da diminea, cnd Elena Chiran era deja moart, m ntreb cit baz se poate pune pe afirmaia ei... Suficient, pentru c depoziia ei coincide cu cea a finei victimei, pe care am audiat-o singur. Vezi ce-am consemnat eu ! Da, ai dreptate... a admis, dup ce a rsfoit notesul meu. Niculina Zamfir... Susine c a vorbit cu victima n jurul aceleai ore, adic cinci dupamiaza. Prin urmare putem fi siguri c femeia mai era nc n via la aceast or. Ce mai tim din declaraia acestei martore ? C... era singur i c soul ei plecase la nite prieteni, unde era convins c se va ncurca la butur... C fiul ei o sunase puin mai nainte pentru a-i spune c mai Irtrzie vreo dou ore cu reparaia mainii la Ciclop... Cam att ai consemnat. Deci, innd seama i de raportul medicului legist, victima a fost ucis la scurt interval dup ce a fost vzut sau a discutat cu cele dou martore. Practic, cu ce ne ajut aceast constatare ? Dac ai rbdare s m asculi i, mai ales, s nu m enervezi cu catastiful la pe care mi-l tot fi pe sub nas, s-ar putea s reuim s ne mai dezmeticim un pic. Da1 e ngrozitor de cald... a scncit, punnd totui coperta dosarului pe birou i continund : Din conversaia purtat cu fina ei, a reieit c era singur acas... Iar cum omorul s-a descoperit abia a doua zi, n-ar trebui oare s admitem c fiul i soul Elenei Chiran au disprut nc de duminic dup-amiaza ? Pn Ia descoperirea roano nitori Chiran, aa mi spuneam i etL.. A cui* ns an motive s cred c* victima, n convorbirea avut cu fina ei, a ascuns adevrul.. Ce vrei s spui 7 s-a mirat Dan. Dac Dbcra se afla m parcaj nc din dimineaa zilei de duBiinrnic, cum putea s fie n acelai timp i n reparaie la Ciclop ? Ei fir-ar !... Asta mi-a scpat... Atunci este clar c Valentin se afla acas n momentul critic f Iar dac a minit n legtur cu fluL putea s mint i cind a afirmai c soul Si plecase la nite prieteni. n consecin, este evident c ei nu srot strini de omor ! s-e dedanat el cu toat convingerea. i astfel avem explicaia dispariiei celor doi... In timp ce-mi tamponam fruntea cu batista, am ridicat din umeri a ndoial :

i totui nu-mi vine s cred... De ce, cnd concluzia se impune de la sine ? m-a ntrebat, cu bunvoina cu crc se ajut un btrn neputincios s treac strada. Cunosc cazuri n care soul i ucide nevasta, pre- rnm i din acelea n care progenitura i omoar printele. Cazuistica judiciar este suficient de bogat n astfel de rfuieli familiale. Dar despre situaii n care tatl se asociaz cu fiul pentru a-i suprima soia i respectiv mama, nc n-am auzit. Intodeauna nceputul ncepe cu un nceput mi-a replicat sarcastic. Dac ntr-adevr ci sint autorii, nseamn n mod obligatoriu c au acionat dup un plan, cu premeditare. Nu crezi ? am zis fr s-i remarc ironia. Bineneles m-a aprobat. i atunci, dac tot i-au premeditat fapta, de ce nu i-au luat msuri de ascundere a vinoviei ? De ce n-au ncercat s pun la cale o nscenare ? De ce au ales calea dispariiei care, firesc, coincide cu cea a autoacuzrii 7 S-a ncruntat i ochii lui, de un albastru ca cerul, i-au pierdut sigurana cu care i susinuse punctul de vedere. Nu-mi dau scama.. O explicaie ar trebui ias s existe... Cnd o gseti, anun-m ! i dac tot ai s-o gseti, mai f un efort i furnizeaz-mi o explicaie i pentru starea n care am gsit locuina fsniiKri Chiran. O locuin care prezenta tot ce ar fi fost necesar pentru a indica o lucrtur" tlhreasc ! Parc te ntrebai de ce n-au ncercat s pun la cale o nscenare ? a spus el, agndu-se repede de idee. Uite c au pus-o ! Copilrii ! Dac ei au nscenat tnhria, de ce n-LJ mpins mascarada pin la capt, prezsntfndu-se la poliie pentru a arta ce au descoperit la napoierea lor acas ? n definitiv, cum se tia c plecase la Roiori dup nite vin, aveau chiar i un alibi ! Bine, dar atunci unde au disprut ? a revenit el la ntrebarea care ne frmnta nc de la deschiderea anchetei, cea ce demonstra c a renunat la varianta pe care o susinuse. Exact n momentul n care voiam s-l asigur c im m simt capabil s fac nici cel mai mic pronostic, ua s-a deschis, lovindu-se ce clana de zid. Deoarece stilul de intrare era propriu cpitanului Maier, n-am mai avut de ce s ntorc capul. Am o bomb ! ne-a anunat cu vocea lui puternic, de ef de echipaj pe o nav de pirai. Abia atunci am ntors capul spre el i i-am privit miinile. Dar m-am linitit inea n ele, la vedere, doar dou cartoteci antropometrice.

Ii aminteti de amprentele pe care le-am ridicat din locuina victimei Chiran ? m-a ntrebat. Te referi la cele despre care spuneai c ar coincide cu impresiunile papilare lsate de un autor necunoscut, cu ocazia spargerii comise la unitatea militar din Pipera 7 Exact. Dar de faptul c am recoltat nite eme i de pe volanul mainii familiei Chiran, ii mai aminteti 7 Snt identice ? l-am ntrebat uimit. A ncuviinat cu capul, zmbindu-mi nveselit. Din acest moment, ptrtia care duoe spre criminal e liber am spus, privindu-l pe Dan. Fiinde de acum putem fi convini c a fcut parte din anturajul victimei. Iar cea mai bun dovad c aceast variant este corect, rezult din corelarea a trei elemente : primo, a ptruns n cas ttr s foreze ua ; secondo, a lucrat n acelai loc cu soul victimei ; terzo, acum putem aduga i faptul c a circulat cu maina familiei Chiran ! Ce prere ai, mai exist vreun dubiu ? Nu, efu'... Varianta e din beton armat ! Eu am i alte treburi... Succes ! a spus Maier prsind ncperea satisfcut i mndru ca un pun. nceputul trebuie fcut cu Constantin Chiran, ccl de-al doilea fiu al victimei. Pentru c nu este posibil ca o persoan atit de apropiat de familia lui s nu-i fie cunoscut a propus Dan. Aa vom face l-am aprobat. Iar n paralel, Ii lum din nou la mn pe cei care vizitau victima. La nevoie, ii ampretm pe toi ! m-am decis, ridicndu-m de pe scaun. Ajungnd ling cuier i ntinznd mna s-mi iau sacoul, am zrit coltul alb al unei hrtii ieind din buzunarul interior. Brusc, mi-am amintit de lista pe care o primisem n cursul dimineii de la comandantul seciei de poliie care anchetase spargerea de la Pipera. Am renunat la hain i am tras afar cele trei file. Mai avem i aceast pist am zis, pe cnd n- tindeam pe birou ccle trei tabele, unul ling altul. Corect. Din aceti optzeci de oameni, care i-au fcut stagiul n unitate, unul ar putea s fie sprgtorul, recte criminalul cutat. Dar cum facem aceast anchet, cnd toi domiciliaz n provincie ? Dac pornim pe urmele lor, nu ne ajung nici trei luni... a obiectat el, strmbnd din nas. N-o vom face noi, ci organele de poliie local. Trimitem imedit o circular prin care cerem verificarea modului n care numiii i-au petrecut timpul n ziua de duminic, 21 iunie anul curent. Astfel, nou nu ne vor mai

rmne dect cei care nu dau rspunsuri satisfctoare. i este de presupus c n aceast categorie nu se vor afla prea muli... Chiar n clipa n care mi-am terminat spusele, s-a auzit o ciocnitur sfioas n u. Dup ce Dan s-a dus s deschid, n birou a pit un subofier tinerel, blond, cu ochii albatri i cu uniforma bine clcat. A luat poziie de drepi, cu mna la caschet i s-a pornit : S trii ! V rog s-mi permitei s m prezint. Snt plutonierul Ceplinschi Ion, de la paz i am ceva de raportat cpitanului Apostolescu. Te ascult am zis, btindu-m cu degetul arttor pe piept pentru a-l informa c eu snt persoana cutat. Domnule cpitan, am aflat c ai pus sub urmrire autoturismul Dacia cu numrul de nmatriculare 16 B 5860. E adevrat ? m-a ntrebat cu timiditate. Aa este. Dar ntre timp maina a fost gsit m-am grbit s-i aduc la cunotin, de team c ar putea s m anune c a gsit i el un autoturism cu acelai numr. N-am tiut... Eu ns voiam s v raportez c am fcut un control al acestui autoturism... Cnd? n noaptea de smbt spre duminic... a zis, pe cnd s-a apucat s rsfoiasc cu nfrigurare un carneel. Mai precis, n ziua de 21 iunie, la ora trei i douzeci de minute... Ia loc i spune tot ce tii ! l-am invitat, apreciind c subiectul se anun a fi teribil de interesant. n noaptea de smbt spre duminic, n timp ce-mi fceam rondul n zona hotelului Athenee Palace, am ajuns pe strada Episcopiei, unde am vzut uu necunoscut m- pingnd un autoturism Dacia. Spunndu-mi c ar putea s fie un ho, m-am dus la el... L-ai identificat ? l-a ntrerupt Dan, cu ncordare. Sigur a confirmat subofierul, urmrindu-i nsemnrile cu vrful degetelor. Se numete Prvule Ion, cu domiciliul n satul Pinoasa, comuna Cilnic, judeul Gorj. n prezent este lctu la termocentrala Rogojel, din Rovinari... D-mi. te rog, semnalmentele Iul i-am cerut, de ndat ce, plin de satisfacie, am constatat c numele respectivului figura n lista celor optzeci de fofti militari Vrsta, pn n douzeci i cinci de ani. De statur potrivit, slab, aten i cu figura prelung. " Cum era mbrcat ?

Avea pantaloni din doc, bleumarin i o cma cu mlneci scurte. Ambele vechi i ifonate mi-a spus, strim- bind din nas cu dispre. Seamn cu individul ntlnit de martorul Clucescu n locuina familiei Chiran i care i-a fost recomandat cu numele de Ionel. Cu singura deosebire c... de fel, nu prea este din Bacu a remarcat Dan. Mai mult, aduce i cu persoana pe care ne-a descris-o vecina din blocul de peste drum. Adic cu necunoscutul care a ieit din bloc smbt seara n jurul orei cinci dup-amiaza, mpreun cu Anton Chiran l-am completat, apoi i-am cerut subofierului s ne relateze discuia avut cu Pirvule. Dup cum v-am raportat, spunndu-mi c ar putea s fie un ho de maini, l-am oprit i l-am legitimat. Cum n-avea nici actele mainii i nici permis de conducere, l-am luat taie l i-am cerut s-mi spun de unde a furat-o. El ins a nceput s rid i. asigurindu-m c nu este ho, mi-a explicat c autoturismul este al unui vr de-al lui i c, rminnd n pan de combustibil, acesta ar fi plecat cu un bidon s caute puin benzin pentru a putea ajunge acas. Atunci l-am ntrebat de unde vine la o or atit de trzie i el mi-a explicat c l-a nsoit pe vrul lui la o nunt, undeva prin cartierul Herstru. Cui i spui c ai fost la o nunt, mbrcat aa de neglijent ?" i-am zis, iar cl mi-a spus c a fost la o nunt igneasc, unde nu se obinuiete alt inut. Mie ns mi-a prut c toat povestea lui era tras de pr i intenionam s chem prin staie un echipaj care s vin i s-l ridice. Numai c, mai nainte de a lua legtura cu dispeceratul, o persoan cunoscut, care ntre timp se apropiase i ascultase discuia noastr, a Intervenit si m-a asigurat c, mai nainte de a-l fi reinut cu pe suspect, mai rfause ntr-adevr un brbat care, dup ce-a mpins maina, s-a ndeprtat, tinind n min ccva care aducea a bidon mic. Cum persoana care plecase ar fi putut s fie chiar vrul de care-mi vorbise, iar eu trebuia s-mi continui rondul, mi-am notat datele de identificare i l-am lsat s se descurce singur... Cine era martorul care tf-a spus c a mai vzut pe cineva ling main ? Paznicul de la berria care s-a deschis de curlnd pe strada Episcopiei. i de ce ai avut nevoie de trei zile pentru a prezenta acest raport ? a vrut s tie Dan. Pentru c, n acest interval de timp, am fost plecat n provincie, la tatl meu care este bolnav i abia astzi, cind mi-am reluat serviciul, am aflat c maina cu care avusesem de-a face era pus sub urmrire. Domnule cpitan, a ntors subofierul capul spre mine v rog s-mi spunei, credei c ar fi trebuit s-l rein n noaptea aceea ?

Fapta fiind oricum consumat, nu mai avea nici un rost s-i fac inim rea. explkindu-i c AR AVEA TOATE MOTIVELE SA SE IA LA PALME PENTRU AVANSAREA PE CARE A PIERDUT-O. Deocamdat, aflindu-ne abia la nceputul anchetei, este greu de spus cum ar fi fost mai bine. n orice caz,- ii mulumesc pentru sprijinul pe care ni l-ai dat l-am spus, ridiendu-m de pe scaun i strngndu-i mna n timp ce gndeam c intervenia lui ne scutise de pierderea de timp pe care ar fi necesitat-o verificarea celor optzeci de persoane. Este trecut pe list ? s-a grbit Dan s m ntrebe, dup ce s-a nchis ua n spatele subofierului. Da. F-mi legtura cu poliia din Gorj... :..fiul DUMNEAVOASTR avea vreun bagaj? Spre ora zece dimineaa, cnd am revenit n birou, Dan m-a informat c n urm cu cteva minute am fost cutai la telefon de poliia judeului Gorj. i ? Am fost eu curios. Prvule a disprut. Ieri sear nu s-a napoiat acas, iar astzi nu s-a prezentat la serviciu. Din investigaiile pe care le-au fcut, a reieit c n perioada 20 22 iunie* a lipsit din localitate. Cam asta ar fi tot ce mi-au comunicat n afar de faptul c vor continua s-l caute. Aa c va trebui s-l ateptm a conchis el cu nemulumire. Dac a disprut, nseamn c i-a dat scama c i-am luat urma... am cugetat eu. Nu tiu cum, dar a aflat. i nu-i va scoate capul prea curnd ! Iar noi avem de rezolvat un caz, aa c nu ne putem permite s ateptm sine die, pin se va lsa capturat printr-un joc al hazardului. Dane, pornim dup el !... am hotrt eu n final. La ora trei dup-amiaza am intrat n biroul maistrului principal Albi, care, aflnd motivul deplasrii noastre de la Bucureti, s-a artat intrigat : S tii c azi diminea au mai venit s-l caute nite poliiti... i ce le-am spus lor, v spun i dumneavoastr : De ieri dup-amiaz, cnd a plecat acas s mnnce, n-a mai dat pe la servici. Situaie care ne-a produs multe probleme, deoarece tia c avem de fcut o intervenie la o avarie... De altfel, nainte de a se duce acas, i pregtise sculele pe banc pentru a se apuca de lucru de ndat ce revenea... La ce or a plecat ? La trei. Iar cum drumul pn acas l face cu bicicleta, la patru i jumtate trebuia s revin la lucru... Ins n-a mai aprut. S-au mai petrecut astfel de situaii ? Nu, niciodat. ntotdeauna a fost considerat un lucrtor serios. Dar alaltieri s-a prezentat la central ? l-a testat Dan.

Nu, a lipsit motivat dou zile. Ce nseamn motivat" ? nseamn c smbt i luni a fost nvoit pentru a-i recupera zilele lucrate peste program la nceputul lunii. V-a spus cumva unde i-a petrecut acest mic concediu ? Da. Ieri, cnd s-a prezentat la lucru, a zis c a fost la Timioara... a rspuns ngndurat, pentru ca imediat s ne ntrebe pe un ton confidenial : l cutai pentru vreun furt ? Ce v face s credei asta ? i-am ntors-o eu. Pe de-o parte faptul c l cutai, iar pe de alt parte v mrturisesc c am rmas surprins vznd caseto- fonul cu care a venit la central... El nea povestit c l-a cumprat din Timioara cu dou mii de lei, dei era evident c valora uor peste zece mii... i, cum nu prea vd de unde ar fi putut s aib atia bani, mi vine s cred c ai venit pentru c l-o fi terpelit de undeva. Da, cam aa ceva a rspuns Dan evaziv. Dar cum arta casetofonul pe care-l avea Prvulc ? Era cam aa... a zis, artnd ntre palme dimensiunile de circa treizeci cu cincizeci de centimetri. Avea carcasa neagr i dou difuzoare de culoare gri-metali- zat... Cam att mi amintesc, pentru c aveam prea mult treab ca s-mi pot permite s-l examinez mai ndeaproape. Dan, care ntre timp i consultase notesul, mi-a fcut semn c descrierea martorului corespundea unuia dintre cele dou casetofoane disprute din locuina familiei Chiran. Despre comportarea lui Prvule ce ne putei spune ? E adevrat c este un om retras, ns, n ceea ce privete meseria, e foarte contiincios. Cnd era de muncit, muncea. Chiar i atunci cnd generatoarele de curent funcionau bine, nu-i plcea s stea degeaba. Cnd n-avea de lucru, se apuca de nimicurile pe care le fcea... a zis maistrul, fcnd un gest de bagatelizare. n ce constau aceste nimicuri ? m-am interesat. Fcea brelocuri din deeuri de plexiglas. i le vindea ? A ! Le oferea n dreapta i-n stnga. Avei vreo idee de locul unde l-am putea totui gsi ? Cred c cel mai bine ar fi dac ai ncerca la el acas a spus, dup ce n prealabil a ridicat din umeri. In urmtoarea or am mai audiat ciiva colegi de-ai suspectului, fr ns a obine alte date interesante.

Dup ce-am ajuns la postul de poliie din satul Pinoasa, eful acestuia, un plutonier, ne-a informat c ieri seara, n jurul orei apte, s-a deplasat mpreun cu doi ofieri venii din Trgu-Jiu la domiciliul lui Prvule. Dar suspectul nu era acas. Dup ce ofierii s-au rentors la jude, eu am mai trecut de dou ori pe la el pe acas, dar n-am reuit s-l gsesc. Drept care. i-am lsat o citaie... a mai spus, cu regret pentru faptul c nu ne putea ajuta prea mult. Cu cine locuiete ? Cu prinii lui, care lucreaz la cooperativa agricol, ns nu se au prea bine, pentru c tatl d pe butur toi banii pe care ii ctig... n timp cc noi ne ducem s discutm cu c. te rog s afH de Ia steni Icnd l-au vzut pe Prvulet pentru ultima oar n sat i-am cerut, ridicndu-m de pe Casa urmritului era din paiant, scund, srccioas i tot atit de prginit ca i ograda care o nconjura. Dup ce am btut ntr-o u ale crei geamuri fuseser nlocuite cu buci de carton, i-a fcut apariia o femeie sfrijit i ridat atit de mult, Sndt fata ei amintea de aspectul unui ziar boit n pumn. Avea prul ncrunit i purta o rochie cernit* i llie. I-am spus cine sntem l c vrem s discutm cu ea. Da* cc-a fcut Ion, de-l tot cutai ? a ntrebat ngrijorat, pe cnd ne invita n cas. ncperea n care am fost poftii era mobilat cu trei lavie, lipite de tot atia perei, o mas i trei scaune de buctrie. Vrem s stm de vorb cu el despre un accident la care a fost martor i-am rspuns ntr-o doar. Unde putem s-l gsim ? Da' de unde s tiu Io 7 a zis, silttad cu repetiie din umeri, chiar n ctipa n care a scriit ua n spatele meu. Intordnd capul, am vzut un brbat ntre dou vtrste. scund i gras. Avea obrajii roii, iar nasul i era cuperozaL Ne-a examinat a mirare, cu doi ochi tulburi, apoi i s-a adresat femeii: Cine-i tia? Venir dup kmel, c s de la poliie... Aha f a mormit a resemnare, duetndu-se spre scaunul ocupat de femeie, care i l-a eliberat fr nici cea mai mk* ezitare. Urmare a deplasrii spre locul oferit ca atfta promptitudine, a lsat n urma Iui un silaj ncrcat din plin cu miasm de butur trezit. De dnd e plecat de acas 7 mi-am continuat dialogul cu femela, n timp ce m ridicam de pe scaunul meu i o pofteam prmtr-un gest s se aeze ea.

De ieri dis-de-diminea, cnd s-a dus la munc a rspuns ea, refuzindu-mi invitaia printr-o cltinare a capului. S-a mai ntmplat s lipseasc de acas fr s v anune ? am ntrebat-o. rminnd i fcu n picioare. Da, c nu prea ne zice iei ce face... F femeie, ce tot vorbeti de nu tii neam ? a mustrat-o el. Cnd tu teai dus la aa Leana, dup-ain pumn de mlai, fecior-tu' a fost p-acas\ La ce or ? a ntrebat Dan. Nu tiu ct o fi fost ora, c n-am ceas. Da1 tiu c-o fost de dou ori. Odat' la vremea cnd vine mereu de la central s-mbuce, da' n-a stat... c-a plecat imediat. Asta a fost cnd te-ai dus tu dup mlai, femeie ! a inut el si mai aminteasc o dat. _ V-a spus de ce nu rmne s mnnce ? l-am ntrebat. No. O luat numa' nite boarfe i s-o dus... Ce fel de boarfe44 ? V rog s ne spunei cum artau ? i-a cerut Dan. Da* io nu tiu, c n-am stat dup iei s m uit... a rspuns, fcnd un gest de nepsare. Parc spuneai c a mai venit o dat acas. Cind anume ? m-am interesat, pe cnd m ntrebm ce ar fi putut s intervin, dup ce a prsit termocentrala, ca s-l determine s vin acas pentru a-i lua nite lucruri... i tlpia. Icra trziu. c m hodineam de dteva ceasuri bune... Poate miezu' nopii. M-am trezit din somn, c-am auzit porcu guitnd i m-am dus s vz dac ni-i careva, vr'un ho... Atunci l-am vzut pe Ion, c tocma* intra-n ograd... Da' numa' c-a intrat, c-o i nvlit p iei civa oameni -au nceput s-i care la pumni. Atunci m-am dus i io acolo, ca s vd c ce-i... Da' cum venii mai aproape, unu' din oameni m-a i plit cu-n pumn... a zis, pipindu-i brbia. Pn m ridicai io de jos, oamenii ia l-ou legat p Ion c-o funie r l-ou dus p uli, la maina care-i atepta. A pi maina a plecat i a doua dup ia... C iera dou maini. Aiurit. Dan a ntors capul spre mine i m-a consultat cu privirea. Dei eram i eu la fel de surprins de relatarea interlocutorului nostru, fr s m exteriorizez, l-am ntrebat : Cine erau persoanele care l-au luat n main pe fiul dumneavoastr ? Pi dar cine s fie ? erau poliai a replicat cu simplitate. i de ce v-au lovit pe dumneavoastr ? m-am mirat eu i mai mult. M-a asigurat printr-un gest c nu tie i a adugat :

Tot ce pot s v zic, e c l de m pli era brunet i avea o musta mare... Dac l-ar fi ridicat poliia judeean, ar fi trebuit s tiu i cu. i cum nu era cazul, mi-am spus c, pn voi cere confrailor din Trgu-Jiu relaii asupra celor povestite de interlocutor, n-ar fi ru dac am profita de prezena noastr n casa suspectului. Dac am neles bine, persoanele care au plecat cu Ion n-au intrat n cas. Aa este ? No. Neam m-a asigurat el, cltinndu-i capul. Noi l cutm pe Ion, deoarece bnuim c ar fi cumprat de la cineva nite lucruri de furat. Ai fi de acord i ne lsai s ne uitm dup ele prin cas ? Pentru c nu este exclus ca houl pe care l-am arestat, i care susine c a vndut obiectele furate fiului dumneavoastr, s mint am turuit, fr s clipesc. Tntl lui Ion a privit ntrebtor spre nevasta lui, care, dup ce-i fcuse el apariia, cptase imobilitatea unei pietre de mormnt. Cnd femeia i-a rspuns printr-o nclinare a capului, ne-a anunat c este de acord cu cercetarea pe care i-o propusesem. Gospodria fiind mic, dup o jumtate de or percheziia domiciliar era terminat, iar n mijlocul ncperii se aflau adunate dou carpete celebre" : Rpirea din Senii 4 i Cina cea de tain". Cum astfel de capodopere nu se gsesc tocmai rar nu le-a fi considerat n mod obligatoriu corpuri delicte, dac nu ddeam i peste o cucuvea mpiat. Ceea ce demonstra c, dup toate probabilitile, obiectele respective fac parte din lotul celor disprute din locuina familiei Chiran. Le avei de mult vreme n cas ? am ntrebat, artlnd spre lucrurile pe care le colectasem. Femeia mi-a ocolit privirea, iar brbatul el, artln- du-se lezat, s-a grbit s m informeze pe un ton de Imputare: Pi dar cum altfel ? Le am nc de Ia mum-mea I Fr s comentez, i-am artat hii Dan eticheta de pe dosul Rpirii din Serai" care, n afara unei scrieri cu caractere arabe, consemna anul de fabricaie : 1979. Cnd a plecat cu persoanele de care mi-ai vorbit, FIUL DUMNEAVOASTR AVEA VREUN BAGAJ ? am tatonat. N-am vz't nimica n minile lui... a rspuns el, fcnd eforturi s-i in ochii deschii. Deoarece celelalte obiecte nsuite din locuina victimei nu apruser n timpul percheziiei efectuate, iar urmritul nu avusese nimic asupra lui n momentul arestrii, rezulta c acestea fuseser dosite n alt parte. i cum

sarcina de a descoperi unde se ascundeau dou casetofoane, o hain de piele i o f*c de vntoare mi revenea tot mie, l-am rugat s-mi Indice care erau rudele i cunotinele mai apropiate fiului su. Am aflat c Ion a avut cteva zile de concediu. tii cumva n ce fel i le-a petrecut ? l-am ntrebat, dup ce Dan i-a notat numele persoanelor la care era de presupus c s-ar putea gsi lucrurile care ne mai lipseau din inventar. Mi-a zis c-a fost la Timioara s-a decis femeia s intervin, remarend c soul ei ncepuse s picoteasc i nu mai era capabil s participe la discuie. i chiar l-ai crezut ? a zis Dan, ironic, fr s-i ridice ochii de la procesul verbal pe care-l scria cu o aparent srguin. Dar cum, dac-a i fcut trguieli p-acolo ? Da ?... i ce-a cumprat de la Timioara ? m-am interesat, artlndum nencreztor. Io tiu... O hain de pele, un radio... sau parc dou... Cam aa ceva... i unde le-a pus ? a ntrebat-o Dan repede, cu vdita intenie de a-i ntregi procesul verbal. P-i dac nu-s, io zic c le-o fo luat cu iei... a conchis ea cu o logic apreciabil. ntruct nu vedeam ce relaii s-i mai cer, m-am ridicat de pe scaun i, n acompaniamentul sforiturilor tatlui lui Prvule, i-am nmnat o copie dup procesul verbal de ridicare a corpurilor delicte... :..NU DAU NICI DOU PARALE PE O ARESTARE CARE NU ESTE CONFIRMATA I Domnule cpitan, ce-mi spunei dumneavoastr aduce a basm pentru adormit copiii mi-a spus intrigat comandantul poliiei judeene. Pi, dac il arestam pe acest Prvule, nu era firesc s v anunm imediat ? Ca s nu v mai spun c n tot inspectoratul n-am nici un lucrtor care s fie i brunet i s aib i musta mi-a zmbit el. Am ntors capul spre Dan i l-am consultat cu privirea, cu sperana c poate pricepe el ceva din anacronismul salatei pe care ne-o ndrugase tatl bnuitului. Numai c el, n loc s m ajute, s-a grbit s sporeasc confuzia care m domina : Intruct tiam c urmritul domiciliaz pe teritoriul judeului Gorj, numai inspectoratului dumneavoastr i-am cerut s-l rein pe suspect. Aa c, putem exclude posibilitatea ca omul nostru s fi fost arestat de o formaie de poliie strin jurisdiciei dumneavoastr a adugat Dan. Comandantul, dup ce l-a privit gnditor cteva clipe, l-a replicat :

Chiar este imposibil ca el s fi fost arestat de o formaiune de cercetare din alt jude, pentru cu totul lt infraciune dect cea pentru care-l cutai dumner voastr ? Subiectul fiind epuizat, dei era departe de a fi fo* i clarificat, n-am mai avut nici un motiv pentru a zbovi n biroul comandantului. efu' a spus Dan, pe cind ieeam din inspectoratul judeean, pentru c eti mai vechi n meserie, a vrea s te ntreb ceva. Ai mai tntlnit vreodat un caz att de straniu ea sta ? i, fr s mai atepte rspunsul meu, a continuat : Gsim o femeie ucis... i, cu chiu cu vai, dibuim un suspect, dar cind s punem mna pe el, aflm c l-au umflat nite colegi inexisteni... Oare absurdul n-are limite ? Dac ar avea, n-ar fi caracterizat ca atare. Cu observaia c, n profesia noastr, nu se poate vorbi de un caz absurd, ci numai de nite aparene Ce. chiar i imaginezi c ciudeniile pe care le-am ntilnit n acest caz snt rezultatul unui simplu joc al hazardului ? Nu, Dane, au o logic ! O logic pe care noi, din pcate, nu reuim s-o sesizm. i crezi c exist niscaiva anse s pricepem despre ce este vorba n aceast afacere afurisit ? Nu prin discuii pseudofilozofice vom rezolva cazul ! i-am retezat-o, realiznd c ne-am angrenat ntr-un dialog steril.. i cum din impasul n care ne aflm nu ne va putea scoate dect suspectul, trebuie s-l gsim cit mai repede posibil. De aceea, vom cere s ni se comunice care inspectorat il reine pe Prvule. n paralel, folosindu-ne de lista pe care ne-a dat-o tatl lui, ne vom ocupa de posibilitatea ca urmritul s fi lsat la rudele sau prietenii lui o parte din obiectele pe care le-a jefuit din locuina familiei Chiran ! am decis. Dac tot il dm n urmrire i astfel vom fi rapid informai de locul unde se afl reinut, de ce s mai umblm dup potcoave de cai mori ? N-ar fi mai comod s-l ntrebm chiar pe domnul Prvule de locurile prin care a mprtiat obiectele nsuite ? tii ceva ? l-am ntrerupt. Eu NU DAU NICI DOUA PARALE PE O ARESTARE CARE NU ESTE CONFIRMATA ! Sau chiar trebuie s-i amintesc c nu cu prea mult vreme n urm am anchetat un caz n care se afirmase c soul unei infractoare se afla de patru ani n nchisoare, dar n realitate tipul zcea ngropat, cu capul zdrobit, n pivnia propriei sale locuine ? Tresrind, Dan m-a privit cteva clipe ntrebtor, apoi s-a declarat de acord cu demersurile pe care le propusesem. :..ERA l FIRESC SA NU-t DOREASCA SA FIE VZUT.

Dup cc am cerut s ni se indice locul unde s-ar afla reinut Prvule Ion, dispeceratul departamentului ne-a informat c respectivul nu se afla n cercetarea nici unui organ de poliie. Iar cum concluzia se impunea de la sine, am rediscutat cu tatl urmritului. Dar, neclintit ca o piramid egiptean, a continuat s suin c fusese martor la arestarea fiului su. Acum devenise ns clar c povestea lui era pe de-a ntregul inventat, aa c ne-am pus pe cutatul suspectului, prin controlarea locuinelor rudelor i prietenilor si. Numai c, dup mai bine de zece zile de verificri, sosise i momentul s facem bilanul aciunii noastre de depistare. Un bilan care demonstra c, odat cu epuizarea listei relaiilor lui Prvule, ne aflam la fel de fimpotmo- lii ca la nceput. Fir-ar s fie ! Parc am urmri o fantom... a zis Dan, cu iritare, dup care a continuat gnditor : Cred c aceast dispariie s-ar putea explica numai ntr-un singur fel... Aflind c sntem pe urmele lui i tiind ce pedeaps il ateapt pentru omorul comis, a preferat s-i lege un pietroi de gt i s se arunce n vreun lac... Deci, pin dnd nu va putrezi funia de care-i ancorat, pentru a 1 se ridica corpul la suprafaa apei, n-avem nici o ans s dm de el. , i dac, n loc de funie, s-a folosit de un cablu metalic ? i-a dat cu presupusul eful de post, n biroul cruia ne aflam. Vrei s spui c, temndu-se de consecina faptei lui, s-a sinucis ? I-am ntrebat pe Dan. Ce, nu-i posibil ? m-a contrat el. Nu. Este exclus ! Cazuistica judiciar demonstreaz c cei care ucid n mod deliberat, ca n cazul nostru, i preuiesc propria via mult pre? mult pentru a avef curajul s i-o ia singuri. t Odat-i ca niciodat ! mi-a replicat el, sceptic. Am vrut s-l contrazic dar, reamintindu-mi la timp c zicala pe care-o invocase nu poate fi neglijat, mai ales n meseria noastr, am renunat. M reg... Ins chiar dac ai avea dreptate, tot trebuie s-l gsim. Viu sau mort Domnule cpitan a intervenit subofierul n ceea ce m privete, snt convins c Prvule nu se mai afl prin mprejurimi. Am discutat cu toi cetenii din satul nostru i din cele nvecinate i, dac de atita timp nu l-a mai vzut nimeni, e clar c nu se mai afl pe aceste meleaguri. Adm iind c totui nu s-a omor t, e de presupus c evit s se afieze. Iar pentru a putea satisface un astfel de deziderat, ar trebui n mod obligatoriu ca, n afara unei bune ascunztori, s aib asigurat i o pensiune complet. Altfel, fiind obligat s-i cumpere singur cele necesare traiului, nu

se putea s scape neremarcat, de-a lungul a dou sptmni... a remarcat Dan. Pi vedei, domnule locotencnt... Tocmai asta spuneam i eu a zis subofierul. La noi n sat este o singur bcnie i toi stenii se cunosc de cind s-au nscut. Dar. ntr-un ora mare, unde poate trgui de fiecare dat din alt magazin... S zicem c ai dreptate n privina cumprturilor. Dar cine ar adposti ntr-un ora mare un strin ? i nc pe o perioad att de lung ! a fost rlndul meu s-l ntrerup, pricepnd unde bate aua. n consecin, Prvule se afl ascuns iot la o relaie de-a lui. i nc una care ar trebui s-i fie foarte apropiat, dac i-a putut asuma riscul de a gzdui o persoan urmri L ! I-am verificat toate relaiile a inut Dan s-mi reaminteasc. Nu-i nimic ! O vom lua de la nceput... m-am pornit s spun cu iritare, pentru ca, brusc, s realizez c mai exista i o alt posibilitate. Dane, oare tatl lui Prvule ne-o fi indicat chiar toate rudele i prieter.ii suspectului ? Ei ! Dar asta e bun ! a exclamat el, surprins. tii c ar fi o idee ? tiu am admis, ntorcndu-m spre subofier i artndu-i notesul n care consemnasem numele persoanelor cu care era n relaii Prvule. Te rog s verifici dac, n afara acestora, mai avea i alte cunotine apropiate. A dat din cap pentru a m asigura c a priceput ce-i cer i a nceput s copieze lista. Domnule cpitan a zis el, dteva minute mai tlrziu, pe cnd mi restituia notesul n orice caz, o omisiune am i vzut... Care ? s-a grbit Dan s mi-o ia nainte. Nu apare bunicul lui Prvule... Dar, cum nu este exclus s mai lipseasc i alii, v rog s-mi acordai un rgaz de dou-trei ore... Unde' locuiete acest bunic ? l-am ntrerupt fr menajamente. La vreo trei kilometri de sat, lng exploatarea forestier, ti cheam tot Prvule, dar i se spune Gheorghe Viezure i este pdurar. O locuin situat lng pdure i n afara vetrei satului ar putea reprezenta un adpost ideal a remarcat cu satisfacie colegul meu. S tii c am discutat cu muncitorii de la exploatare. i, dac l-ar fi zrit careva, chiar i numai prin gospodria pdurarului, am fi tiut l noi a inut subofierul s-l avertizeze pe Dan. Dei afirmaia efului de post a avut darul s diminueze chiar i frma de optimism care nc nu avusese timp s m ncerce, m-am ncurajat singur, apelnd la o zical care susine c ncercarea moarte n-are. tiindu-se cutat, ERA I FIRESC SA NU-I DOREASC SA FIE VZUT. Iar faptul c tatl urmritului a omis s ne vorbeasc i despre bunicul fiului

su, constituie un motiv n plus pentru a verifica i aceast pist am spus,, dup ce i-am cerut subofierului s ne arate pe hart unde se afl locuina pdurarului. Cnd am localizat gospodria care ncepuse s ne Intereseze, i-am reamintit c doresc s completeze cit mai repede lista relaiilor suspectului. :,N-AU MAI GSIT CUI SA-I CEARA RELATU. DECT URMRITULUI I Se spune c nu exist ceva mai plcut ca un picnic, la pdure, n zpueala pe care luna iulie poate s-o ofere cu atta generozitate. Mai cu seam cind o astfel de idilic destindere i este oferit n chip de obligaie profesional. n ceea ce m privete, snt gata s afirm cu toat convingerea c o susinere de felul acesta este departe de a fi adevrat. Despre ce relaxare poate fi vorta, dnd stai trei nopi la rnd, pitit dup copaci i te zgtieti printr-un binoclu cu infraroii ? Nu numai c m dureau ochii, ca i cum ar fi fost lubrefiai cu nisip, dar imi mai amoriser i braele, de parc cele dou kilograme ale binoclului se transformaser n dou chintale. Una peste alta, m sturasem pin peste cap s m mai joc de-a Buffalo Bill i pieile roii n Vestul slbatic. Motiv pentru care m i hotrisem c peste vreo dou ore, cind urma s se lumineze de ziu, s las balt pinda fr rost n care m angrenasem din momentul n care mi-a trecut prin cap c snt un tip cu teribil de mult fler. Consolat de ideea c n curnd voi putea abandona aceast supraveghere fr perspectiv i, astfel, voi putea trece la verificarea persoanelor indicate de eful de post ca fiind relaii ale urmritului, am sltat iar binoclul i am scormonit cu privirea gospodria bunicului acestuia. Gestul fcut mi-a permis s vd, pentru a nu tiu cta suta oar, o magazie drpnat, un grajd care adpostea o miroag btrin, o fkitn abandonat i locuina din crmid aparent a pdurarului. i... atit I Toat lumea dormea, mai puin eu~ Chiar n clipa tn care coboram binoclul, mi s-a prut c aud ceva care aducea a fonet- Am privit din nou spre gospodrie... Ins nu mi-a reinut nimic atenia Spunlndu-mi c mi s-a prut, m-am relaxat. Dar nu prea mult, pentru c zgomotul s-a repetat Ascultind atent, mi-am dat seama c susurul venea din sting mea. Ridicind din nou binoclul, am mturat cu privirea zona respectiv. Prin picla subire i roiatic oferit de instrumentul meu, am remarcat, printre trunchiurile copacilor, o siluet care, strduindu-se s nu fac zgomot, se apropia de locul unde m aflam eu. Mai Intii m-am ntrebat dac n-am de-a face cu mistreul care m mai onorase cu citeva vizite de curtoazie, probabil pricepnd, numai el tie cum, c nu snt un braconier venit cu intenia de a-l transforma n caltaboi. Apoi, ncordindu-mi privirea, mi-am dat seama c silueta aparine unei fiine

umane, dei nainta curbat de la mijloc. Cnd a ajuns la vreo zece metri, am lsat binoclul s-mi atrne pe piept, m-am pitit dup copacul de Bng mine, mi-am pregtit lanterna i am dus mina dreapt la subsuoar. Mai nainte de a-mi trage pistolul din toc, l-am recunoscut pe Dan, care, ajungind n imediata mea apropiere, i-a ridicat capul i a nceput s m caute, dup toate aparenele, mirat c nu m vede. Pst 1 l-am optit, amintindu-mi la timp c nu ne aflam n pdure pentru a ne juca de-a v-ai ascunselea. Ei ! Credeam c te-ai pus pe tras aghioase... mi-a replicat, venind ling mine. Gndind c era firesc ca l lui s i se fac lehamite s tot vegheze ograda gospodriei din partea care mi era mie opus, m-am grbit s-i fac o bucurie : Bine c ai venit.. Dac de trei nopi nu i-a scos capul, e dar c nu aici se ascunde... Aa c nu vd de ce-am mai sta nc dou ore, mai nainte de a ne lsa pgubai. Doamne-ferete ! S abandonm cursa tocmai acum, cind l-am vzut ? a spus contrariat Unde l-ai vzut, m 7 I l-am ntrebat, convins c m ia peste picior, ca un apropo la fructuosul" reztlltat al iniiativei pe care o avusesem. n curtea gospodriei ! A ieit din grajd i s-a dus n spatele magaziei, unde se afl W.C.-ul. Apoi, dup vreun sfert de or, s-a ntors de unde-a plecat... i de unde eti att de sigur c plimbreul pe care l-ai vzut era chiar Prvule ? Doar binoclul i permite s vezi numai silueta ! Poate c era pdurarul sau.- nevasta lui ! Orice confuzie este exclus, efu' ? Nu putea fi dect domnul Prvule n persoan ! mi-a replicat cu fermitate. Pentru c pdurarul este o namil de aproape doi metri, iar nevast-sa, o pirpirie care. nu tiu din ce motive, i cam trage un picior. Ei bine, noctambulul de care i vorbesc era n afara semnalmentelor celor doi t Aa c... ! a conchis el cu subneles. Dei de trei zile ateptam o astfel de veste. acum. cnd n sfrit o primeam, parc nu-mi venea s cred c am reuit s-l depistm pe suspect. Ce facem ? Nu intrm peste el ? a zis Dan cu nerbdare, vznd c am czut pe gnduri. Acum ? Bineneles ! Chiar aa ? Dm buzna n toiul nopii, fr mandat ? Dac-am pus mna pe el, ce ne mai trebuie mandat ? mi-a ntors-o el. i dac, totui, nu-i urmritul nostru T

Cum s nu fie, dom'le ?! a zis el cu o iritare progresiv. Admind c ai dreptate i vreau s sper c ai ! , de ce trebuie s-l arestm acum, pe moment, i nu la apte dimineaa, aa cum prevede i legea ? i dac intre timp spal putina ? Dac n-a fcut-o n dou sptmni, am motive s cred c nu se va face nevzut pn diminea. De altfel, pn m reped eu la procuratur, tu vei continua s te binoclezi n gospodrie. Avnd n vedere relatarea lui Danr primul obiectiv al descinderii noastre l-a constituit grajdul. Cnd i-am pit pragul, o gloab amrt a ntors capul spre noi i, con- tinund s mestece dezgustat cele cteva paie smulse din iesle, ne-a privit cu o apatie ce demonstra c meniu-ul nu-i era deloc pe plac. Apoi, consta tind c nu ne inghe- suiam s-i oferim o bani cu ovz, s-a resemnat i i-a ntors din nou capul spre jgheab pentru a mai lua o gur de paie, care, dei nu erau prea apetisante, puteau s-i potoleasc foamea n caz de restrite. n ceea ce m privete, m-am grbit s-i cercetez cu privirea living-ul". Dar, n afara locatarului, titular al iealei i al paielor aternute pe podea, n-am remarcat nimic care s aduc cu * ceea ce cutam. Ridiclndumi privirea, am vzut plafonul I din brne i un chepeng care ducea spre podul cu fin. t Cum acest gen de anex putea reprezenta o ascunztoare b formidabil, n-am avut motive de ezitare. Proptindu-mi | un picior pe iesl, m-am ridicat pn la gura de acces f i, impingnd capacul, m-am sltat n pod. Dup ce a I ajuns i Dan dup mine, ne-am pus cu rivn pe rscolitul finului Dar foarte curtnd a trebuit s tragem concluzia c omul nostru s-ar fi putut afla oriunde, mai puin n anexa de deasupra grajdului. De ndat ce am revenit n curtea gospodriei, ne-am continuat descinderea cu magazia i W.C.-ul din spatele acesteia Dar rezultatul pe care-l scontam se lsa ateptat, aa c am trecut la o verificare temeinic a locuinei i a ntregii ograde. Ins totul s-a dovedit n zadar. M-am uitat ntrebtor la Dan, care s-a dezvinovit fr cea mai mic ezitare : cfu', te rog s m crezi c l-am vzut ! Zu ? i unde e ? Nu tiu... l nici nu pot s neleg. Pentru c din momentul n care teai dus i pn te-ai ntors de la Procuratur, eu n-am mai luat binoclul de la ochi. Deci se exclude posibilitatea ca Prvule s fi fugit!... Aiurea I ara aruncat dispreuitor. O astfel de afirmaie se poate face numai dac gospodria este supravegheat n mod simultan din dou direcii opuse. Ori chiar trebuie s-i reamintesc c, n timp oe tu II urmreai cum se fie prin curte, eu n-am vzut nimic ?

Mda... Probabil c totui o fi reuit s-mi scape... a admis el, fcnd un rictus de regret. Pia de concluzia care se impunea, m-am ntors spre pdurar, care ne secundase n controlul nostru de la o distan de doi-trei metri i i-am cerut scuze pentru timpul pe care i-l rpisem. El m-a asigurat c i-a fcut plcere s ne cunoasc i c niciodat nu a pregetat cnd a trebuit s ajute autoritile. Cu sufletul greu de suprare, am mai adugat ctevo cuvinte ncrcate de o banal amabilitate i am pornit spre poart. Dar, mai nainte de a iei din curte, privirea mi-a fost atras de un morman de pmint, ngrmdit lng gard. M-am ntors >din drum i mam apropiat s-l privesc, fr s-mi dau seama cu ce scop. Movili a era format din bulgri de pmnt proaspt rscolit. Incercnd s stabilesc ce anume mi atrsese atenia asupra ei, am ntors capul i m-a -uitat de-a lungul i de-a latul ogrzii Solul era ori bine bttorit, ori acoperit cu buruieni i iarb. Cum au ajuns aici ? m-am adresat pdurarului, artlnd spre bulgrii de pmint. ...L-am adus eu, cu crua... Pentru c aveam nevoie de pmnt, pentru un solariu de roii... Mai nainte de a-mi rspunde cu ezitare, l-am vzut tresrind, neplcut surprins de ntrebarea mea. i, deoarece intenia lui de a-i face un solariu era foarte ludabil, am avut toate motivele s doresc a afla de cc-i displcuse faptul c proiectul lui mi atrsese atentia. Drept care mi-am propus s-l rog s-mi spun de unde a adus pmntul. Numai c, mai nainte de a da gla< curiozitii mele profesionale, am realizat c nasul me;i este asaltat de o miasm. Incercnd s stabilesc sursa dezagreabilei emanaii, ochii mi s-au oprit asupra grmezii de pmint de la picioarele mele, moment n care am stabilit i c mirosul care m ngreoase aducea c;i cel de amoniac. Edificat fiind, am ridicat capul i am mturat cu privirea gospodria, n cutarea locului din care ar fi putut s provin duhoarea. Apoi, deoarece n timpul vizitei nu ntlnisem nici o cocin de porci, gndul mi-a zburat n mod firesc la mroaga ce nu se ddea n vnt dup paie. Va trebui s mai controlm nc o dat grajdul 1 sm decretat, plndind reacia nsoitorului nostru. A arborat o figur atft de mthnit, nct, tnlturndu-mi ultimele reeerve, i-am fcut semn lui Dan s m urmeze. In timp ce stteam n prag i m ntrebam de unde ar trebui s ncep, gloaba, plin de optimism, a ntors iar capul spre mine. Dar numai pentru cteva clipe deoarece, recunosc! ndu-ma i pricepnd c nici de data asta n-a

venit Mo Crciunul cailor s-i aduc ovzul rivnit, i-o fi spus c nu merit atenia ce mi-o acordase. Fr s m las afectat de afrontul oe mi-l fcuse, l-am rugat pe pdurar s scoat calul afar, n curte. Pentru ce? a protestat el, arndu-ee foarte surprins de cererea mea. St bine unde st ! a adugat cu fermitate. Vznd c n-are rost s mal insist, i-am fcut semn lui Dan s evacueze calul din grajd. Numai c asistentul meu, mal mult la bine dedt la greu, s-a fcut a nu pricepe. Amintindu-mi c eful trebuie s fie un exemplu de curaj pentru subalterni, mi-am luat inima n dini i m-am strecurat pe lng gloab. Dup ce i-am desfcut cpstrul, fr ca animalul s fi fcut vreo ncercare de revolt, l-am lus n curte i l-am legat de primul pom pe care lam ntlnit. Cnd am revenit n grajd, Dan, care ntre timp nlturase cu furca paiele de pe podea, mi-a artat c aceasta era prevzut cu un capac de scnduri, de circa un metru ptrat. Apledndu-se, a apucat cu degetele marginile podeului i l-a ridicat, rsturnndu-l lateral Brusc, o scfirlie i-a fcut apariia mpreun cu eava dubl a unei puti de vntoare, care intea exact pieptul lui Dan. n urmtoarea clip, piciorul meu sting a decolat peste groap, i a aterizat peste arm, culctnd-o la pmnt i, aproape simultan m-am aplecat pentru a propti Waltherul meu de ceafa franctirorului". Dup cum am i scontat, oelul pistolului meu fiind rece, tipului i-a venit mintea la cap i i-a hiat minile de pe puc pentru a le ridica repede n sus. Afar ! i-am ordonat cu suficient asprime pentru a-l ajuta s neleag c nu ne aflam prin partea locului pentru a oe juca de-a hoii i varditii. M-a neles foarte bine i a ieit din ascunztoare. Era de statur potrivit, slab, aten, cu fata prelung, iar ochii mici i retrai spre fundul orbitelor m priveau tremurnd. Probabil de fric, pentru c n grajd era o cldur nbuitoare. Cum te numeti ? l-am ntrebat din formalism, pentru c era evident c aveam de-a face chiar cu persoana pe care m sturasem s-o tot caut. S trii ! M numesc Prvule Ion m-a informat el, adoptnd o atitudine de soldat disciplinat. In timp ce Dan i proptea minile n ctue, eu am privit n ascunztoare. Era adnc de vreun metru i jumtate, iar pe fundul ei se aflau cteva obiecte. Dup ce-am cobort i le-am examinat, am constatat c erau : o hain de piele, dou casetofoane cu cteva zeci de casete, un

pumnal, o centur de cartue de vntoare, mai multe conserve, o pine nceput i un ciubra cu ap. Am scos din groap obiectele care-i inuser companie n exilul lui de obolan i l-am anunat c va trebui' s mearg cu noi... Pe cnd ieeam din grajd, bunica lui, care se apropiase de noi, fr ca eu s fi bgat de seam, i-a scos baticul cernit de pe cap i, ascunzndu-i faa n el, a izbucnit n plns... Ajungnd la postul de poliie, l-am poftit s ia loc pe scaun i mi-am nceput interogatoriul : tii de ce te afli aici ? Mi-a rspuns printr-o cltinare din cap, cu un aer foarte nevinovat : Ai putea s-mi spui ce ai fcut n perioada 20 22 iulie ? l-am ntrebat. Nu, nu-mi amintesc... m-a anunat cu regret, dup ce mai nainte ridicase gnditor privirea spre tavan, pentru a-i etala bunvoina. tii, s-a scurs atta 'timp de atunci... Dac ai uitat, am s te ajut eu m-am oferit cu amabilitate. M refer la cele trei zile n care n-ai fost la serviciu. i cum un astfel de concediu nu se ia chiar n fiecare zi, eu cred c, dac ai vrea, ai putea s ne spui cum i unde ti l-ai petrecut. Aaa ! Dac v referii la zilele alea de recuperare, mi amintesc s-a artat el bucuros de sprijinul pe care i-l oferisem. Am simit nevoia s m distrez un pic i m-am dus la Timioara, pentru c este un ora pe care il ndrcesc mult. Toate cele trei zile le-ai petrecut n Timioara ? Da. Cind le-am terminat, m-a ntors la termocentral i mi-am reluat munca... Unde ai locuit i cum te-ai distrat pe acolo ? am vrut s mai tiu. Cind am plecat de acas, m gndeam c voi lua o camer la vreun hotel, dar n-a mai fost nevoie, pentru c am intlnit n tren o timioreanc, care m-a invitat s stau la ea... i acolo am i rmas pn mi s-au terminat zilele de recuperare... Cum o cheam ? l-a ntrerupt Dan. Angela. Angela i mai cum ? Numai Angela, c ce m interesa pe mine numele ei de famjlie ? a explicat cu indiferen. Unde locuiete ? i-a continuat Dan chestionarea, fcndu-se c-l ia n serios.

Nu tiu cum se numea strada, pentru c eu nu cunosc prea bine oraul a rspuns, ridicnd din umeri cu regret. Dar pot s v spun c locuia ntr-un bloc nou i avea un apartament cu dou camere... Cum basme de felul celui pe care se apucase s ndruge mai auzisem eu, l-am ntrerupt: De unde ai casetofoanele i haina de piele ? Le-am cumprat din Timioara, de la talcioc... de la un strin, parc Iugoslav... Tot de la el am luat i nite carpete pe care le-am lsat acas. i puca, tot din talcioc ai cumprat-o ? l-am ntrebat cu seriozitate. A dat din cap a confirmare apoi, dndu-i probabil seama c ntinsese coarda prea tare, a nceput s-l clatine a negaie : Na, o am de ti tiv* ani, de la un vintor... Adic, de fapt, de la un braconier care pindea la mistrei... i-a dat-o cadou ? l-am ntrebat, ztinbindu-l cu nelegere. A, nu! Am luaVo eu, dup ce el a ascuns-o cnd I-a vzut pe bunicul fcind inspecie prin pdure. Intruct scopul discuiei introductive inii permisese s stabilesc c bnuitul era i inventiv i decis s nu-i recunoasc vinovia, admind c el sr fi fost autorul omorului, am apreciat c venise momentul s trec la elementele mai concrete ale afacerii. De cc te-ai ascuns i de ce nu te-ai mai dus la lucru ? Pentru c arn aflat c m urmrete poliia l nu voiam s ajung la nchisoare. Cum de politie se tem numai cei ce ncalc legea, nseamn c ai comis o infraciune am oonchis eu, artndu-m surprins de o astfel de eventualitate. Ia spune-ne i nou ceva despre ea. Eu n-am fcut nimica ru, numai c, fr s vreau, cred c m-am vrit ntr-un mare bucluc... a zis cu tristee. Fii, te rog, mai explicit ! l-am invitat eu. M tem c lucrurilc pe care le-am cumprat de la Timioara erau de furat. Altfel nu pot s-mi explic cum de le-am luat atit de ieftin. Pe moment, gindindu-m c am pus mina pe un chilipir, m-am lacomii s le iau, dar cind am vzut c m caut poliia, am neles c erau de furat i c voi fi arestat i eu, pentru complicitate a explicat, dnd din cap a mare amrciune. Salata pe care mi-o servise era atit de stupid, nct n-am avut nici un motiv s vreau s-o comentez. Ceea ce nu m-a putut mpiedica s vreau s aflu altceva : De unde ai tiut c eti urmrit de poliie ? A... Am aflat ntmpltor. Eu mergeam grbit cu bicicleta spre cas, pentru c n dup-amiaza aceea trebuia s lucrez la central, cnd m-au oprit

doi ofieri de poliie, care se aflau ntr-o main i m-au ntrebat dac tiu unde locuiete Prvule Lan. Adic ea.- Aa c, cBndu-mi seama c m caut pentru lucrurile cumprate la Timioara, le-am spus c nu snt de prin partea locului. Iar dup ce ei au plecat mai departe, eu m-am ascuns i a doua zi am spat groapa din grajdul bunicului meu, unde am stat pitit pn m-ai gsit dumneavoastr. Ca s vezi, ce coinciden a dracului ! Ofierii trimii dup PrvuTet. NAU MAI GSIT CUI SA-I CEARA RELAII, DECT URMRITULUI ! mi-am zis eu, amuzat de ghinionul colegilor mei de la inspectoratul Judeean. Ai putea s ne explici, de ce tatl tu ne-a spus c a asistat la arestarea ta ? l-am ntrebat, cu dorina de a mai lmuri o inadverten evideni. Eu l-am nvat s spun aa~. Pentru c m-am gndit c poliitii care vor veni s m caute se vor lsa pgubai cnd vor afla c fusesem deja arestat de alii a zimbrt el, mndru de stratagema pe care o inventase. Ca s-i fac o plcere, am dat din cap cu admiraie pentru isteimea hii i, brusc, l-am ntrerupt: O cunoti pe Elena Chiran ? Sigur. E soia lui nea Anton, care mi-a fost ef pe cnd mi fceam stagiul militar. Ai fost de multe ori n casa familiei Chiran ? Da, cel puin o dat pe sptmin, dar asta se tntmpla mai demult. Cnd eram n armat, nea Anton, care era eful popotei, m trimitea adesea la el acas cu ci te ceva de mncare. Ai continuat s-l vezi i dup ce i-ai terminat stagiul militar ? Numai o singur dat. Acum vreo dou luni. cnd tot m-am dus la nunta unui vr, care locuiete n Bucureti. Eti convins c n-ai intrat n casa fostului tu ef mai de curnd ? De exemplu, chiar luna trecut ? Nuuu... Nici gnd ! Singurul drum pe care l-am fcut, aa cum v-am zis, a fost la Timioara mi-a rspuns, cu o convingere care demonstra n egal msur, ori c el este un bun actor, ori c eu m aflam pe o pist fals. Este surprinztor ceea ce susii, Prvule ! Deoarece exist doi martori care afirm c te-au vzut n locuina familiei Chiran, luna trecut lam avertizat, referin- du-m la declaraiile lui Clucescu i ale vecinei care sufe-. rea de astm. Se neal, domnule cpitan. Confruntai-i cu mine i am s v dovedesc c fac o confuzie mi-a replicat cu un ton de superioritate.

Intruct nu fcuscm nc operaiunea de recunoatere din grup, naveam dreptul s-l contrazic. Dar asta nu m-a mpiedicat s-mi arunc pe mas i ultimul atu : Dac n-ai mai fost n locuina fostului tu ef de dou luni, cum i explici c toate obiectele pe care le-am gsit la tine, inclusiv cele dou carpete ridicate din propria ta cas, au aparinut familiei Chiran ? Ba mai mult, ele au fost sustrase din apartamentul acestei familii n urm cu vreo dou sptmni ? Pentru o clip am avut impresia c l-am pus n ncurctur. Dar m-am nelat, pentru c, dup ce mai Intii a ridicat din umeri, mi-a spus : Nu vd decit o singur explicaie... Probabil c datorit unei ntmplri nefericite, am cumprat nite lucruri care au fost furate chiar de la nea Anton. Cum ntr-o afacere criminal coincidenele nu apar prea ntmpltor, lam anunat c ne va,nsoi la Bucureti, nu de alta, dar tot trebuia s i se ridice Impresiunile digitale pentru a putea fi confruntate cu cele de la locul faptei. r.PlNA MIINE POATE CA-JI VINE MINTEA LA CAP Era trecut de ora zece dimineaa cnd am reuit s termin confruntrile ce trebuiau s-mi indioe modul n care urma s-l invit pe bnuit la dans. Astfel c, de ndat ce ultimul martor a prsit biroul, l-am i luat n primire : Dup cum ai vzut, martorii au fost fermi. Subofierul te-a gsit duminic dimineaa, la trei i douzeci, n faa hotelului Athenee Palace, iar domnul Clucejeu te-a Intlnit smbt dup-amiaza n locuina famiiie Chiran. Ori greesc, ori snt ru intenionai. Oare ce dovad mai bun v trebuie cnd femeia pe care ai adus-o s m vad a spus c nu m recunoate ? Martora la care te referi te-a zrit numai din balconul apartamentului ei, adic de la distan, aa c era i firesc s nu-i poat recunoate chipul. Dar s lsm deocamdat depoziiile martorilor i s discutm alte aspecte. Te informez c, n urma expertizei dactilo- scopice a rezultat c amprentele ridicate din locuina familiei Chiran coincid cu ale tale. Ceea ce demonstreaz c, n mod indubitabil, tu eti autorul faptelor consumate n locuina fostului tu ef. N-a spus nimic, dar n mod evident toat suficiena pe care o arborase pn n acel moment s-a transformat Intr-o atitudine de derut. Acum adaug la aceast constatare i pe aceea c asupra ta au fost gsite toate obiectele care au disprut exact din aceeai locuin. n faa acestor probe mai susii c eti strin de infraciunea pe care o anchetm ?

Vdit dezorientat, fi-a ngropat brbia n piept, scufundat ntr-o muenie total. De altfel m s-i aduc la cunotin c. datorit probelor de vinovie pe care le deinem, vei fi trimis n judecat chiar dac vei continua s respingi acuzaia ce i se aduce ! l-am avertizat. Bine. V spun totul s-a decis el, ridicndu-i privirea spre mine. Dar s tii c nu eu am ucis-o pe nevasta lui nea Anton ! a fost rindul lui s m avertizeze. Iau not de afirmaia ta i te ascult am rspuns cu satisfacie deoarece, dind cauzei aspectul unei cercetri pentru o simpl spargere, pn n acel moment nu se fftcuse nici o referire la faptul c fusese ucis vreo persean. Nu eu am ucis-o ? a repetat el. Perfect. Te rog s notezi i aceast precizare i-am cerut tui Dhn, fendu-m c-l iaru n serios. Acum te roc t ne povesteti cum au ajuns casetofoanele, puca i celelalte n posesia ta ? V-am minit. n timpul zilelor de recuperare n-am fost la Timioara, cum v-am spus, ci la Bucureti. Cunoatem asta. Mai bine ne-ai spune motivul pentru care ai venit tin Capital. i pentru nceput cel mai bine ar fi dac ai preciza unde se afl n momentul de fa Anton Chiran i fiul su l-a luat Dan n primire, cu o curiozitate de ofier stagiar. In timp ce eu am ntors capul pentru a-l mustra pentru pripeala lui, Prvule ne-a examinat cu privirea, mai Intii surprins, apoi nencreztor. Cum, nu tii ? i-a exprimat el mirarea. Crezi c te ntreb pentru a face conversaie cu tine ? l-a repezit Dan, fr s-i pese c-l poftisem, din ochi, s nu-l mai ntrerup pe bnuit. Locotenent Simioneseu. eu cred c cel mai bine ar fi dac l-am lsa s-i fac relatarea aa cum vrea el. Iar dac vor aprea neclariti, le vom discuta la sfrit ! am zis pe un ton care l-a fcut pe colegul meu s-i vre nasul n notes, dar nu mai nainte ca obrajii s-i devin stacojii. Te rog s-i continui povestirea, spunndu-ne pentru ce ai venit la Bucureti m-a adresat lui Prvule. zimbindu-i cu amiciie, pentru a-l asigura c, spre deosebire de Dan, eu snt un munte de buntate. Am venit s-l caut pe nea Anton, pentru c ultima oar cnd am fost la Bucureti, adic pe la nceputul lunii mai, i-am lsat nouzeci i dou de mii de lei, ca s-mi fac rost de o main Dacia. Nu neleg. Pentru oe i-ai dat lui banii i nu te-ai nscris singur la CEC, cum se obinuiete ?

Fiinde nea Anton mi-a spus c are nite cunotine care pot s-mi aranjeze s iau maina peste rnd, dac le dau i lor un ciubuc de vreo cincisprezece mii de lei... i te-a anunat c poi s vii s-o iei ? Nu, pi tocmai asta e i problema. Eu l-am cutat de cteva ori Ia telefon pentru a vedea ce-a fcut, dar n-am putut s dau de el niciodat. Atunci, profitnd d* recuperarea pe care o aveam, m-am decis s-i fac o vizit i s-l ntreb ce-a fcut cu banii mei. Acum am neles. Dar spune-mi, rfnd te-ai dus s el acas? Smbt spre prnz, cnd eram sigur c-l voi gsi i nu m-am nelat, deoarece dup vreo jumtate de or a venit i nea Anton acas... Ce-ai fcut aoolo ? Cum era i firesc, l-am ntrebat ce se aude cu maina mea, iar el mi-a spus c trebuie s mai am rbdare, deoarece n-a apucat nc s vorbeasc cu ia care trebuiau s-o procure. Eu ns cred c m ducea cu vorba ca s-mi ia banii... Cine mai era n cas ? Cnd am venit, am gsit-o numai pe doamna Elena apoi, dup cum vam mai spus, a sosit i nea Anton. Im vreo or mai trziu a sosit i Valy mpreun cu un prieten de-al lui, tot fotograf care, dup ce au luat masa, au plecat. Intruct acest aspect coincidea cu relatarea fcut de martorul Aurel Clucescu, l-am rugat s-mi spun ce s-s ntmplat n continuare. Spre ora cinci dup-amiaza, nea Anton mi-a spui c el nu s-a sturat nici pe msea i c i e foame. Am ci a luat din frigider vreo dou kilograme de carne petitn, fripturi i am plecat s le mncm la restaurantul Ahmi, undeva prin apropiere, pe bulevardul Metalurgiei. l cred c era n jur de opt, cnd ne-am ntors din nou acas. unde doamna Elena ne-a mal pus ceva de mncare i am nceput s ne uitm la televizor... a zis, lsind o pauz pentru a plesci din gur i mi-a cerut rugtor : Dac se poate, a vrea un pic de ap !... Dup cv Dan"i-a adus un pahar pe care l-a golit dintr-o sorbitur, i-a reluat povestirea fr nici un ndemn : La un moment dat am auzit pe cineva sunind la u. Nu tiu ct putea fi ceasul, dar cred c trecuse cam vreo or de la terminarea serialului. Doamna Elena s-a ridicat de pe scaun, spunind c trebuie s fie Valy, care, ca de obicei. i uitase cheile acas. Dar nea Anton i-a zis s stea jos c este altcineva i s-a dus el s deschid. Curind dup ce-a ieit din camer, l-am auzit discutnd cu cineva n antreu. Dar n-am putut s-mi dau seama despre

ce vorbeau, pentru c era o limb pe care nu o nelegeam. Citeva minute mai trziu, cnd s-a rentors n sufragerie, doamna Elena l-a ntrebat dac a fost ntr-adevr persoana pe care o atepta. El a confirmat i i-a spus c totul va merge conform planului stabilit. Cind i-a auzit rspunsul doamna Elena a ntors capul spre televizor i puin mai trziu am vzut c plngea. Cnd s-a terminat emisiunea nea Anton mi-a spus c n noaptea aceea va avea nevoie de mine i s-a apucat s-i strng nite lucruri. Tocmd! nchidea servieta n care a bgat i cteya plicuri bine burduite cu hrtii, cnd a intrat Valy n. cas. Artn- du-se mirat c i gsete prinii nc treji, tatl su i-a comunicat c a venit momentul mult ateptat. Valy s-a bucurat i i-a rspuns c era i cazul, pentru c era convins c i se luase urma i c arestarea lui era o problem numai de o zi sau cel mult dou. Auzindu-i vorbind aa, doamna Elena a izbucnit n plins i i-a ntrebat c ea ce va face singur. Nea Anton a linitit-o spunndu-i c nu o pate nici un pericol i c, de altfjel, n curnd va veni i ea dup ei... a ncheiat Prvule, plescind iar din gur, cu subneles. Dan, pricepnd aluzia, a luat paharul l a ieit, iar eu, Incercnd s Sistematizez declaraia interlocutorului, fceam pronosticuri asupra unui deznodmnt care se anuna a fi total imprevizibil. Dup ce i-a adus i Valy o map cu fotografii din camera lui, nea Anton mi-a spus c va trebui s merg i eu cu ei a renceput Prvule s relateze, dup ce a golit din nou paharul. Cnd l-am ntrebat ncotro, mi-a spus c-mi va explica n main. nainte de a iei din cas, doamna Elena i-a mbriat pe amndoi i le-a spus plingind c, pn va reui s ajung la ei, este convins c va nnebuni. Cind ne-am suit n main... Ct era ora ? l-am ntrebat. Nu tiu cu precizie, dar n orice caz era trecut de miezul nopii., .cam cu vreo or. Ce i-a spus n main Anton Chiran ? m-am interesat, omind c la nceputul interogatoriului l-am luat pe Dan la refec tocmai pentru c n-a fost capabil s-i stpineasc curiozitatea. C n noaptea aia va pleca din ar cu Valy, pentru c bnuia c l-a adulmecat sigurana statului. i c, n ceea ce m privete, am misiunea de a-i aduce maina napoi, la el acas... N-am neles ! l-am ntrerupt, fr s m ruinez de ignorana mea. Ce aveau cu el organele de siguran Cum, nu tii ? s-a artat el nencreztor. \ Eu am cltinat din cap c nu i chiar nu exageram, iar el, adoptnd un aer de maxim importan, a catadicsit s-mi explice cu bunvoina i rbdarea cuvenite cnd vrei s te faci neles de un copil arierat :

Nea Anton era eful centrului de spionaj... El se ocupa de coordonarea activitii tuturor spionilor din Romnia. Un fost subofier, ef de popot ntr-o unitate de instruire pifneasc ? ! E posibil ? m-a consolat Dan, siderat. Deoarece ntorstura pe care o luase cazul m fcuse paf i pe mine, n-am avut ce s-i rspund. De aceea s-a i angajat ef la popot I i s-a adresat Prvule lui Dan, vdit satisfcut c reuise s ne lase pe amndoi cu gurile cscate. Cui s-i treac prin cap c un om care st pe un post atit de nensemnat, poate da ordine la nu-tiu-cine din Ministerul Aprrii Naionale ? Fcea spionaj militar 7 Kam ntrebat i economic, dar mai puin, fini spunea, n timp ce Valy conducea maina, c reuise s pun mina atit pe situaia nzestrrii armatei, ct i pe planul de mobilizare n caz de rzboi i cred c le avea chiar la el, pentru c atunci cnd mi vorbea de ele, btea cu palma pe servieta pe crc o lVase de acas. Ceea ce ne povestise era atit de fim tas tic, nct am simit c m ia cu ameeal. Reuind s m stpincsc, mi-am reluat interogatoriul: Unde v-ai dus cu maina ? Exact nu pot s v spun, pentru c era ntuneric... Cred ns c neam oprit pe undfeva pe ling aeroportul Bneasa. n orice caz, nea Anton mia spus c mai nttt vor pleca cu un elicopter, care-i va duce ntr-un loc unde-i atepta un avion... Te rog s ne povesteti ce s-a petrecut cnd ai ajuns la destinaie. Mai nainte de a opri, Valy a semnalizat, de cteva ori cu faza mare i, dup ce i s-a rspuns la fel din nite tufiuri ntunecoase, s-a apropiat de alt main, mare i roie, care avea i ea luminile stinse. Dup ce din ea au cobort trei brbai, nea Anton s-a dat jos i s-a dus s dea mna cu ei Au schimbat numai cteva cuvinte, apoi nea Anton s-a ntors, i-a spus lui Valy sl urmeze i mie s duc maina napoi, de unde plecasem. Ceea ce am i fcut... De ce dorea s-i fie dus maina acas ? am ncercat eu s pricep. Nea Anton mi-a explicat c dac las maina acolo, de unde ei vor pleca, sigurana statului va cunoate locul i acesta nu va mai putea fi folosit n viitor pentru introducerea i scoaterea agenilor din ar. Te rog s continui l-am ndemnat, cu o curiozitate aiat la maximum. Aa cum mi s-a cerut, am trecut la volan i am ntors, dar mai nainte de a demara, unul din cei trei brbai mi-a fcut semn s opresc. S-a apropiat de mine i mi-a spus c m roag s-l duc i pe el n ora. Dup ce

s-a urcat ling* mine, mi-a spus s-l las n faa hotelului Athenee Palace, pentru c el locuia acolo. Cnd am ajuns la destinaie i el a cobort, n-am mai putut s pornesc, pentru c nu mai puteam s bag n vitez. n timp ce mi chinuiam s neleg ce s-a Intimplat, s-a apropiat de mine subofierul cu care m-ai cnrtfruntat. Acesta, inchipuin- du-i c am furat maina, m-a legitimat i a vrut s m ia cu el... Dar, spre norocul meu, un paznic de noapte mi-a luat aprarea, spunind c l-a vzut pe nsoitorul meu cobormd puin mai nainte i Indeprtindu-se cu un bidon n mn. Subofierul a crezut acum ce-i povestisem, i anume c proprietarul mainii s-a dus s fac rost de benzin, drept care m-a lsat n pace. De fapt persoana pe care o adusesem cu mine avea n mn o serviet diplomat, dar, datorit ntunericului, paznicul a luat-o drept un bidon... a zis el, amuzat. i pn Ia urm cum ai nlturat pana ? Care pan ? a ntrebat el, nveselit. Dup ce am cscat ochii, am vzut c nu puteam debreia din cauza covorului de cauciuc, care, indoinduse sub pedal, m mpiedica s aps ambreiajul pn la podea. Apoi ? l-am strunit eu. Ajungnd n apropierea locuinei lui nea Anton, am parcat maina unde am nimerit i m-am dus s-i spun doamnei Elena c fiul i soul ei au plecat. Ct era ceasul ? Cred c n jur de patru dimineaa, pentru c ncepuse s se lumineze de ziu. i cum v spuneam, am urcat pn n faa apartamentului lui nea Anton i tocmai cnd m pregteam s sun, un negru a deschis ua. Inti m-a privit speriat, deoarece nu cred c se atepta s m vad acolo, apoi i-a scos repede un pistol i mi l-a pus n stomac, n timp ce cu cealalt mn m-a tras n cas... a zis el, emoionat de parc retria scena de care vorbea. Mai vrei puin ap ? A dat din cap cu recunotin i Dan. care cumula n egal msur funciile de stenograf i de sacagiu cu nalt calificare, a i ieit cu paharul. Cnd am intrat n sufragerie i-a reluat Prvule povestirea, dup ce i-a fcut iar plinul cu ap am vzut-o pe doamna Elena aezat pe un scaun, iar ling ea stteau doi brbai n picioare. Unul din ei, pe care eu l cunoteam din vedere, i-a zis ceva celui care m ntmpinase la u... N-am neles ce anume, fiinde vorbea ntr-o limb necunoscut, dar cred c-l ntrebase de ce m adusese acolo. Dup ce individul care m amenina cu pistolul i-a rspuns, i-a fcut semn s plece i i-a optit ceva celuilalt, iar acesta m-a luat de min i m-a dus n dormitorul lui Valy i, scondu-i i el un pistol, mi-a artat c trebuie s m culc pe pat, cu faa n jos. Dup ce iam fcut pe plac, mi-a legat minile la spate cu o sfoar i mi-a virit n gur

un clu din nite crpe rupte. Apoi l-am auzit cind a ieit i a nchis ua dup el. Am stat atit de mult aa, nct mi s-a fcut somn i am adormit. Tot ce-mi amintesc este c am fost trezit de uji strigt al doamnei Elena... i nu mult dup aceea, am auzit trntindu-se ua de la intrare... Aveam minile atit de amorite de sfoara cu care eram legat, ncit, dei mi-era fric, m-am revoltat i am nceput s-mi forez legturile. Astfel sfoara a nceput s cedeze i curnd, am reuit s m eliberez. Dup ce mi-am scos i cluul, mi-am lipit urechea de u i am nceput s ascult... Dat nu se auzea nimic... Atunci miam luat inima n dini i am crpat puin ua. Cum tot nu se auzea nimic, mam strecurat afar, cu intenia s fug... Trecnd ns prin sufragerie i nevznd pe nimeni, mi-am recptat curajul i m-am dus s-o caut pe doamna Elena... Am gsit-o n cellalt dormitor, zcnd n pat, plin de snge... a zis, ascunzndu-i ngrozit faa n palme. Deci, dup ce ai reuit s te eliberezi, n apartament nu se mai afla nimeni, iar pe doamna Chiran ai gsit-o ucis. Ce ai fcut din acel moment ? l-am ntrebat, dup ce l-am lsat s se reculeag. Mai nti am vrut s telefonez la poliie, dar am renunat. Pentru c ar fi trebuit s spun i c l-am ajutat pe nea Anton s fug din tar. i tiam c astfel voi fi i eu condamnat la nchisoare pentru complicitate. Dup aceea m-am gndit s las totul balt i s plec, dar fiind ziu afara, m-am temut c am s fiu vzut. Drept care m-am hot vil s mai atept pn se insereaz... Cam cit putea fi ora cind ai reuit s-i desfaci legturile i s te eliberezi ? l-am ntrebat. Cred ca era n jur de ase dup-amiaza... n orice caz, eu am plecat de acolo pe la opt seara... Ce-ai fcut pn atunci ? am vrut s aflu. spu- nndu-mi c momentul uciderii victimci coincide cu cel indicat de medicul legist. Pi s vedei... Tot stind i atcptnd s se ntunece, mi-a trecut spaima prin care trecusem i mi-am adus aminte de banii pe carc-i ddusem lui nea Anton pentru main. nc nainte de a fi ajuns la locul de unde urmau s plece, nea Anton mi spusese c cei nouzeci i dou de mii de lei i lsase soiei sale, ca s se ocupe ca de procurarea mainii, pentru c tia la fel de bine ca i el cu cine trebuia discutat. Iar acum, cnd nea Anton fugise din ar, iar ncvast-sa era omort, eu cc m fceam ? Cind mai puteam eu s strng atita bnet ?... i tot gndin- du-m la situaia n care m aflam, mi-a venit ideea s-mi caut banii i s-i iau napoi. i i-ai luat ? m-am interesat, dind din cap cu nelegere pentru raionamentul ce-l fcuse. Da1 de unde ! Dei am rscolit prin toat casa, n-am gsit dect vreo dou mii de lei ! Probabil c banii fuseser luai de cei care o omorser pe

doamna Elena, deoarece, cnd m-am apucat eu s caut, am observat c prin apartament fusese deja rscolit. n final, ajungnd la concluzia c avutul meu s-a dus pe apa simbetei, m-am decis s mai reduc din pagub... i am luat obiectele pe care lc-a(i gsit la mine... a spus, fcnd cu umerii un gest care sugera c nu mai vede ce-ar putea aduga explicaiilor pe crc le dduse. Numai c eu mai aveam nevoie de niscaiva lmuriri i nu m-am sfiit s i le cer. Din cite ne-ai povestit, rezult c indivizii pe care i-ai gsit n cas cu Elena Chiran te-au izolat ntr-o camer de cum ai venit, iar tu te-ai eliberat singur, spre ora ase dup-amiaza. Aa este ? Da, aa e m-a aprobat el. Cum tu intrat n cas la patru dimineaa, ar nse mna c ai stat legat caza paisprezece ore... Aa c ! s-a grbit el s-mi dea dreptate. Norocul meu a fost c n tot aoest timp am demit 1 Chiar att de mult ? l-am ntrebat, considernd c acest aspect al relatrii lui pare destul de curios. Da, pentru c eu obinuiesc s dorm foarte mult. Mai ales c nu m mai culcasem de dou zile... Deoarece, mai nainte cu o noapte venisem cu trenul spre Bucureti, iar hi noaptea n care s-a-ntimplat nenorodirea, de asemenea n-am avut cnd s nchid odhii... Parc spuneai c pe una din cele trei persoane gsite m camer o cunotcai. De unde ? am continuat eu s-l chestionez. Intr-o zi. pe cind mai eram militar n termen, nea Anton m>-.a spus c are o coad, adic se tine cineva dup el, i mi-a cerut s-i depistez urmritorul Astfel, dup ce nea Anton a plecat de la unitate, m-am luat i eu dup el. mergind la vreo sut de metri n spate. Curnd mi-am dat seama c a avut dreptatea, pentru c am vzut pe cineva n plasa lui. Iar tipul respectiv era una i aceeai persoan cu cea care sttea n picioare ling doamna Elena. - Cum a reacionat Anton Chiran dup ce i-ai confirmat c era ntradevr urmrit ? M-a pus s l-l descriu, iar dup ce i-am spus cum avftta necunoscutul, a nceput s rd. Pe urm mi-a spus c l cunoate i c facc parte din serviciul de informaii al unei alte puteri care se strduia de mult s pun mina pe organizaia condus de nea Anton. i a mai adugat c n-o s reueasc niciodat, pentru c filiera este att de ermetic organizat, nct nare cum s se Infiltreze n ea.

Prvule, dei te-am ascultat cu atenie, n-am putut nelege anumite lucruri. De exemplu, pentru ce a fost ucis Elena Chiran ? Ai putea s-mi dai vreo explicaie ? A ridicat din umeri, ca i cum o astfel de ntrebare 11 frmnt i pe el, apoi mi-a rspuns cu ovial : Ett cred c ci au intrat ht cas crezkid c peri rana pe nea Anton dar, cum Intre timp ari prowerra, au treimii s se nmlmicasg rn ce au gsit. Adir numai cu doamna ETenti... Apoi, vzrwL c zm reuesc s sroat de la ea ee-i mleresa^ au nceput s caute prin ras* documentele dup care veniser. Iar n final sr fi ucis-th pentru a se asigura c nu-i va putea descrie ulterior... i pe tine de ce te-au lsat n via ? Pentru c ori s-au gndit c eu, vsuinduci numai ci te va cMpe, nu reprezint un pericol serios pertfrc ei, ori poate c au fost nevoii s pirce att de- repede, incit pur i simplu au uita* de prezena mea roi-a rspuns el* suficient de repedr. penkru ca s n**4 pot bnui c pre- vzn* ntrebarea mea. i apoi nu este exclus ca ei s fi tiut c n-am nici un amestec/m treburile lor de spionaj. Tocmai asta este i problema ! Din tot ce nc-ai povestit, rezult c tu nu eti de loc strin de aciunea de culegere * informaii de pe teritoriul rii noastre. Aa c te rog s ne vorbeti de rolul pe care l-ai jucat tu personal i-am cerut. A, nu ! a protestat el. Eu n-am nici un amestec n chestia asta ! Tot ce-am fcut, a fost o urmare a ordinelor pe care le primeam de la eful meu direct, adic de la nea Anton. i era firesc s trebuiasc s m conformez, de ndat ce eu am fost nvat nc din prima zi de armat c ordinele nu se discut, ci se execut ! i aa am fcut ! mi-a trintit-o cl cu aplomb. M rog m-am artat eu aproape convins. ns pentru a putea stabili c ai dreptate, trebuie s-mi spui n ce au constat misiunile pe care le-ai primit. Numai din aceea c am fcut-o pe curierul. Adic duceam plicuri cu hrtii la persoanele pe care mi le indica nea Anton sau i aduceam altele de la alte persoane. Altceva n-am fcut niciodat ! Vreau s tiu cine snt i unde pot fi gsii cei cu care ai avut de-a face ! i-am cerut, profitnd de faptul c atinsesem miezul problemei Pi de unde s tiu eu ? a ridicat el din umeri cu nevinovie. Nea Anton mi spunea s m duc pe strada cutare, la intersecia cutare, unde, n faa magazinului sau cinematografului cutare, voi vedea un bibat sau o femeie care trebuiau s fie mbrcate nu-tiu-cum i ineau n min nu-tiuce. De cele mai multe ori aveau asupra lor reviste strine. Dac descrierea

corespundea, m apropiam i, dup cum era ordinul primit, predam sau preluam un plic. i ce discutai cu ei ? k Absolut nimic. Dup cum v-am spus, luam sau ddeam un plic. De altfel, cum dup figuri erau cu toii strini, nici nu cred c tiau s vorbeasc romnete. Dar ei cum te recunoteau ? Asta ei tiau ! Ins conform dispoziiilor primite de la nea Anton, trebuia s m prezint la ntilnire n uniform militar i s in n mna stng o serviet albastr, care, v dai seama, bate imediat la ochi. S tii c nu este suficient s invoci c activitatea ta ilegal a fost o consecin a ordinelor primite de la superior. De altfel o astfel de atitudine au avut i hitle- ritii, cnd a venit ziua socotelilor. Oare trebuie s-i mai spun c, dei au apelat i ei la o astfel de motivare, au suportat pe de-a ntregul consecinele frdelegilor comise ? Avei dreptate i-mi pare ru... Da' acum ce s mai fac, cnd faptele snt deja consumate ?... a zis el, lsn- du-i spit privirea spre duumea. Dac vrei s beneficiezi de circumstane favorabile, trebuie s ne ajui s-i identinfcm pe spionii de care ne-ai vorbit. A vrea, dar cum ? C nu-i cunosc... Pe cei trei brbai pe care i-ai vzut la locul unde te-ai desprit de Anton Chiran i de fiul lui, i-ai mai intlnit pn atunci ? am ncercat s-l ajut. Numai pe unul din ei, care era negru... Parc negru era cel care i-a pus pistolul n stomac, cnd ai revenit la locuina familiei Chiran a remarcat Dan. Sigur ! Dar sta era un alt negru a replicat Prvule* E n regul am intervenit cu. n ce mprejurri l-ai mai nttlnit pe negrul de care vorbeai ? El a fost unul din cei cruia i-am dat cel mai des plicurile lui nea Anton. Ins n-am stat niciodat de vorb. Ii ddeam ce era de dat i plecam. Te rog s ni-l descrii i-am cerut. Era nalt, slab, cu fata rotund i, cind zmbea. i se vedeau dinii albi. Ultima oar cnd l-am vzut era mbrcat cu un costum albastru, foarte frumos. Cum arta cel pe care l-ai lsat n fata hotelului Athtaee ? Era scund, cu prul i ochii negri, iar faa mai nchis la culoare. Cind mi-a cerut s-l iau n ora, mi-am dat seama c vorbea foarte prost romnete. Dup cum arta snt sigur c era arab... i cel de-al treilea ?

Asta era tot scund, dar gras. Avea prul blond, ochii verzi i pistrui pe fat. Dup prerea mea... era neam... Cum era mbrcat ? l-am ntrebat, constatind c are un spirit de observaie mai mult decit remarcabil. Cu un costum n carouri, maron pe fond bej a precizat, fr s se gndeasc prea mult. i ceilali trei, gsii n apartamentul familiei Chiran ? l-a luat Dan n primire, pricepind probabil din modul n care ncepusem s-mi examinez minile, c snt reocupat i chiar c m frmnta ceva ! Dar, n ciuda eforturilor la care mi supuneam meningele, nu reueam s-mi definesc cauza anxietii care m ncerca. Cnd m-am vzut nevoit s admit c bat timpii degeaba, lam auzit pe Prvule, care tocmai terminase cu descrierea celorlali trei indivizi, conchizind : ...Asta era galben. Cum adic galben ? Suferea de hepatit ? l-a ntrebat Dan. Nuuu ! Era chinez sau japonez... Luam o pauz am decis, privind-mi ceasul i constatind c interogatoriul dura de patru orc. E fantastic ! a apreciat Dan, dup ce Prvule a plecat spre arestul preventiv, ntre doi subofieri. Dac cveciaiavia iui n-iu 11 avu^uiuve Chirani, nici nu mi-ar veni s cred c este adevrat. S lsm considerentele personale ! innd seama de caracterul pe care s-ar prea c-l ia aceast afacere, sntem obligai s informm organele de contra informaii... Du-tc i mninc pn m ntorc ! i-am propus, Drsind scaunul. Ce-au spus S.R.I.-ul ? m-a ntrebat Dan, o or mai trziu, de ndat ce am deschis ua. C data viitoare, cnd mi mai cade n mn vreo nou carte eu James Bond, mai bine s le-o mprumut, dect s-mi pierd timpul cu povestirea ei:.. i-am rspuns, zmbind strmb. Adic n-au vrut s cread c avem de-a face cu o vast aciune de spionaj ? s-a artat el contrariat. Chiar deloc. Ba mai mult, cind le-am explicat c scopul reelei a fost obinerea planului de mobilizare, au izbucnit n rs i m-.iu asigurat c un banc atit de bun n-au mai auzit de mult. A fost al dracului de penibil... am spus. acru de sil. Bine, da'...

Ajunge ! l-am ntrerupt, iritat. Dac nu ne lsm dui de nas de importana mizei invocate de Prvule, ar fi trebuit s ne dm seama de faptul c cl s-a dovedit deosebit de inventiv i cnd ne-a ndrugat modul n care a obinut puca de vintoare... De la un braconier care a ascuns-ou, ce coinciden,tocmai sub ochii lui ! Adaug la asta i povestea cu arestarea" lui, tot o consecin a imaginaiei sale !... Stai efu'. S n-o lum chiar aa de uor a protestat Dan. Deosebit de faptul c afirmaiile lui snt susinute de dispariia lui Anton i Valentin Chiran, i reamintesc c Prvule este ultima persoan care a condus maina lor. Ei bine, fa de aceste dou clemente foarte concrete, se poate totui admite c el este strin de fuga Chiranilor din ar ? M-am folosit i eu de acest argument. Numai c l ofierii de la contrainformaii au avut unul, mult mai convingtor. Anume c Romnia, la fel ca toate rile lumii, fi supravegheaz faine spaiul aerian, prin radar, 24 de ore din 24 I Deci, dac n noaptea aceea s-ar fi ridicat vreun aparat de zbor neautorizat de la sol, el ar fi fost semnalat i interceptat i, cum nu s-a raportat vreun astfel de eveniment* se exclude posibilitatea ca cei doi Chirani s fi prsit ara pe calea aerului i regulile admit excepii! mi-a replicat Dan, pufind din nas a dispre. Oare dispariia Chir anilor nu ple* deaz tocmai pentru o astfel de eventualitate ? i apoi, de ce n-am admite c povestea zborului cu elicopterul i avionul a fost inventat de Anton Chiran, cu intenia expres de a-l intoxica pe Prvule ? Aa cum fac spionii ntotdeauna ! Ca o msur suplimentar de siguran, pentru cazul n care un colaborator ar cdea n minile autoritilor... Ceea ce i s-a i ntmplat domnului Prvule 1 Ascultndu-I, a trebuit s admit c raionamentul Iul era corect. Dar cum eu n-aveam motive s dau dreptate tuturor interlocutorilor cu care aveam de-a face, m-am decis s apelez la s fin ta i concreta metod a rutinei poliieneti : Dane, dac facem abstracie de dispariia Chira- nilor, ai putea s-mi ari ce elemente palpabile argu fiineaz c ar exista reeaua de spionaj de care ne- vorbit Prvule ? Dac faci abstracie tocmai de placa turnant a ntregii afaceri, ce pot s-i mai rspund ? mi-a ntors-o, dispreuitor. Apreciind c am btut destul apa n piu, m-am hot- rit s apelez la autoritatea mea de ef : Dei povestea pe care ne-a ndrugat-o Prvule este frumoas, eu consider c nu are nici cea mai mic urm de suport ! n schimb, noi deinem probe concrete asupra vinoviei lui n uciderea Elenei Chiran I n aceast

situaie, te ntreb : Cu cine votm ? Cu nite afirmaii neverosimile sau cu dovezile care-l Indic n mod evident ca autor al omorului ? Vzind c se uit la mine cu scepticism, m-am ridicat de pe scaun i iam fcut semn s-mi urmeze exemplul, adugind : Deoarece din declaraia lui rezuhi i nite aspecte verificabile, hal s le examinm 1 Primul lucru pe care l-am fcut, odat intrai n apartamentul familiei Chiran, a fost s-l conduc pe Dan ta dormitorul tinerilor. L-am poftit s ia loc pe pat i am ieit, fnchiznd ua dup mine. Apoi, dudadu-m n camera tn care gsisem victima, am imitat strigtele care puteau fi atribuite femeii. Dup ce-am apreciat c mi-am fcut bine numrul, m-am dus n vestibul i am deschis de cteva ori ua de la intrare, inchisnd-o prin trntire. Ce-ai auzit ? l-am ntrebat pe Dan, revenind n camera unde-l lsasem. Numai glasurile copiilor care se joac pe strad. Chiar nimic care s aduc a gemete de durere sau a trntire de u ? am insistat, pentru a fi cu contiina curat. Nimic t Ba mai mult, stnd aici i ateptind s fad experimentul, miam spus c agresorii ar fi trebuit, n mod firesc, s fac tot posibilul pentru a nu risca s atrag atenia vecinilor. Iar trntitul unei ui n-ar fi rimat cu discreia impus de situaie. ^ Corect l-am aprobat. Numai c .noi am venit 4n ntmpinarea lui, adxmnd c datorit uflui ghinion, ba ar fi fost trintit de curent n acest moment tim ns cfik l aceast posibilitate poate fi exclus, aa c mai verifkiim ceva... am propus, ncepnd un control atent al camertti, inclusiv al spaiului de sub pat. Curnd am ajuns la concluzia c este aberant s cauLj ceva care nu exist... Prvule l-am luat n primire de cum s-a aezat pe scaunul din faa biroului meu am s te rog s-mi mai rspunzi la cteva ntrebri... Cu plcere s-a oferit el, plin de bunvoin. Dac am pleca cu maina noastr, crezi c ai putea s ne ari locul n care i-ai lsat pe Anton Chiran i pe fiul su ? Nu, nu cred... Nu cunosc Bucuretiul mi-a replicat cu o prere de ru mult prea sugestiv pentru a putea fi i convingtoare, n ciuda strdaniilor sale. Bine, dar la napoiere, tu ai condus maina... m-am artat eu intrigat. Dac ai tii pe cte strzi m-am rtcit pn am reuit s ajung pe bulevardul Metalurgiei... Nu de puine ori m-am trezit c revin pe o strad pe

unde mal trecusem o dat... mi-a explicat, agrementndu-i regretul i cu o sltare din umeri. Prvule, dei nu eti bucuretean, eu cred c ar trebui s cunoti locul n care ai fost cu maina... Doar ai fcut armata n Bucureti. Aa, n linii mari, tiu. ns locul exact nu pot s vi-l art s-a decis el s cedeze puin, probabil pentru a-i arta bunvoina. Bravo ! Ai vzut c dac vrei, poi s ne ajui ? am apreciat, arborind un zmbet care se voia de satisfacie. tii unde este Piaa Roman ? Sigur ! Perfect! Acum te rog s ne spui, pornind din acest punct, care a fost direcia luat de main ? Am fcut la dreapta i apoi am intrat pe calea Dorobanilor a zis el, duendu-i o palm la frunte i ncruntindu-se, probabil din dorina de a-i stimula ochii minii. De acolo am virat la dreapta pe strada Beller, pn am ajuns n calea Floreasca... Am fcut la stnga, dar mai departe, chiar c nu mai tiu m-a anunat, lundu-i palma de la frunte, pentru a-mi demonstra c, n pofida bunelor sale intenii, transa la care apelase refuz s-l mai ajute. Nu se poate, Prvule I Eu cred c tu nu vrei s colaborezi cu noi I mam artat eu suprat. Zu c vreau... s-a milogit el. Nu te cred ! Cum poi s-mi spui c nu tii pe unde a circulat maina, cnd l-ai fcut stagiul militar chiar n zona de care vorbim ? Nu tiu, zu... Afar era ntuneric... a zis, dup ce mi-a lsat impresia c remarca mea nu i-a produs nici o bucurie. N-a vrea s vorbesc cu pcat, dar cred c la un moment dat, am intrat pe oseaua unde se afl o fabrici de mobil... n orice caz, v rog s m credei c mai departe nu tiu pe unde am fost I Dndu-mi seama c orice insisten ar fi zadarnic, mi-am spus c a venit momentul s pesc pe un teren mai uor controlabil : Spuneai c dup ce ai fost dus n cel de-al doilea dormitor, te-au legat de miini i i-au pus un clu n gur. Nu-i aa ? A dat din cap a confirmare. Atunci cum explici faptul c n-am gsit sfoara cu care ai fost imobilizat ? l-am ntrebat, convins c l-am prins n offside. Cum s-o gsii, cind am folosit-o pentru a lega cele dou covorae ? s-a interesat el, cu promptitudine. Dar crpele cu care i s-a pus cluul ? i-am ntors-o eu. lot att de repede.

Dup o scurt ezitare, i-a recptat cumptul i mi-a explicat pe un ton de scuz : Sfoara fiind insuficient, am fost nevoit s folosesc i uviele de crp la legatul lucrurilor pe care le-am luat. Dei scorul era n favoarea lui, nu m-am lsat descurajat i m-am meninut n atac : Ne-ai spus c, legat fiind, ai auzit-o pe Elena Chiran strignd i apoi zgomotul fcut de trntitura uii de la intrare. Am dreptate ? Aa este I Din experimentul pe care l-am fcut, a rezultat c din camera n care te aflai nu puteai s auzi nimic din ceea cc susii. - Nu tiu despre ce experiment vorbii, dar eu tiu c am auzit tot ce v-am spus... Ce, credei c dac n-auzeam nchizindu-se ua de la intrare, a fi avut curaj s ies din camcr ? m-a ntrebat cu candoare. Cum nu se putea exclude posibilitatea ca bnuitul s fie vreun fenomen, capabil s perceap sunetele cu atita acuitate nct s umple de invidie ntreaga tagm iepureasc, mi-am spus c, Intruct numai un medic orelist poate stabili sau infirma calitatea pe care i-o atribuia, pot trece divergena noastr n beneficiul de inventar, deocamdat. n consecin, mam decis s-i atac poarta prin uturi imparabile : Ai putea s m ajui s neleg cum ai reuit s vezi c maina care v atepta avea culoarea roie, dei afar era ntuneric ? Descumpnit, a fcut ochii mari, i a nceput s nghit n sec. Avei dreptate a zis, dup ce s-a scurs un timp apreciabil. Nu puteam s vd... probabil c aa mi-am nchipuit... Dar faptul c unul din cei trei necunoscui avea prul blond, ochii verzi i pistrui pe fa, ce-a mai fost 7 Tot o nchipuire ? l-am luat repede, ridicind tonul pentru a-i aduce la cunotin c snt teribil de iritat. Dintr-o dat nucit, i-a lsat s-i cad capul cu brbia nfipt n piept. Prin urmare, este evident. Ne-ai minit ! Pentru ce ? mi-am meninut asprimea, constatind c nu se prei nghesuia s-i ridice privirea spre mine. V-am spus adevrul... a scncit, continuind s priveasc cu obstinaie covorul ros i prfuit de pe podea. Nu eu, ci spionii au omort-o pe doamna Elena... Care spioni, m ? Ne-ai ndrugat un basm n care ai inclus o liot de spioni de toate neamurile i rasele pmntului ! l-am repezit. V-am spus numai adevrul... a ngimat, ridi- cndu-i capul numai att cit s m poat privi pe sub arcade. Dac exist un singur dram de adevr n afirmaiile tale, d-mi date concrete ! Nu poveti absurde !

Da9 eu nu-i cunosc !... Las balivernele ! Te informez c din acest moment eti anchetat pentru uciderea Elenei Chiran ! Nu-i adevrat ! a protestat el. Nu eu am omort-o... Prvule l-am ntrerupt, adoptnd un ton sftos a dori s nelegi c noi lum n considerare numai fapte, nu i basme pentru copii. i sub acest aspect, lucrurile snt mai mult dect clare am spus, hcepnd s numr : unu, prin martori i probe am stabilit c te-ai aflat n locuina victimei atunci cnd aceasta a fost ucis ! Doi, asupra ta s-au gsit toate obiectele care au disprut din aceast locuin ! n consecin, dac lsm de-o parte nscocirea ta referitoare la aciunea unor spioni fantom, devine limpede c tu, i numai tu !, ai ucis-o i jefuit-o pe Elena Chiran ! i pentru aceste fapte vei rspunde n faa justiiei ! Nu-i adevrat ! N-am ucis-o cu ! s-a mpotrivit el din nou, ridicind capul i fnfruntindu-m cu incp- lnare. Dac vrei s-i uurezi situaia, mrturisete din proprie iniiativ cum i de cc ai ucis victima... Niciodat n-am s recunosc o fapt pe crc nu am comis-o ! m-a avertizat el, cu ndrtnicie. Bine. Te ntorci la arest i PlNA MlINE POATE CA-I VINE MINTEA LA CAP i-am sugerat, pornind de la ideca c noaptea este un bun sfetnic, poate chiar l pentru mine... DAR ASTA INCA NU NSEAMN CA AM REZOLVAT PROBLEMA... Prvule a cerut s ias la raport m-a anunat Dan, dup ce am pit n birou. Probabil c a mai scornit o legend... N-ar fi nici o catastrof, deoarece cu cit vorbete mai mult, cu atit ne este mai uor s-l prindem cu minciuna. S-l aduc sus I Dac la prima or a dimineii este aa de zpueal, m ntreb cum va* fi ctre prnz... a zis Dan cu lehamite, pe cnd punea receptorul la loc n furc i i scotea batista pentru a-i tampona fruntea. Ii spun eu. Va fi i mai cald am glumit, fr nici un chef, n timp cemi agtam sacoul n cuier. Nu mult dup ce m-am aezat pe scaunul dindrtul biroului meu, i-a fcut apariia i bnuitul. Probabil c somnul ii priise, pentru c avea o min mai puin n- crinccnat ca la ultima noastr discuie. Mi s-a comunicat c ai cerut s m vezi. Te ascult l-am invitat, indicndu-i cu degetul scaunul din faa mea. Vreau s v ntreb ceva... a zis, privindu-m cu timiditate. Poftim l-am ncurajat.

Admind c a recunoate c am... c eu am omort-o pe nevasta lui nea Anton... a zis poticnindu-se. Credei c a putea fi condamnat la mai mult de cinci ani de nchisoare ? Dei cota la care evaluase aciunea sa era mult sub baremul codului penal, prevalindu-m de faptul c nu cran c& nfeik: kff* de eficm ajpnflar dt rarsa^ m em simit obligat s-i spulber aUptftiih. De stabilirea pe*pselbr se ocup justiia, nu noi. M-a examinat gnditor, de parc ar fi vrut s aprecieze cte kilograme am. Eu am omorit-o pe doamna Elena m-a anunat el, intempestiv, mndru de curajul lui. Dei mi-a lsat impresia c atepta s primeasc o decoraie pentru bravura" lui, m-am rezumat numai la a-i pune o singur ntrebare, pe cit de laconic, pe atit de esenial : Cum ? Am onaort-e lovind-o n cap cu eava putii de vntoare... Cu frava ?... J-a fatirerupt Dan, nencreztor. Poate cu patul armei.. Adu puca, s ne arate cura m procedat y-am cerut eu indiferen coieguhai *ieus ceea ce nu nsemna c slnt mai puin intrigat decst ei. Dup ce Dan a scos arma din spat* unui dulap * oel i i-a pus-o n brae, l-am ndemnat s-i demenstreae afirmaia. L-am urmrit cum s-a ridicat de pe scaun i, din k-ei micri rapide, a demontat-o. Apoi, aeznd pe covor patul i garnitura de lemn a nchiztorului, a apucat cu mina dreapt extremitatea evii i a lovit de citeva ori n palma miinii stingi cu partea n care se afla cula ta. Pentru a m edifica mai bine, m-am apropiat de el i, luindu-i-o din min, am repetat gesturile fcute de el Avea dreptate. eava, fiind uoar la captul unde se afla ctarea, i mult mai grea la partea dinapoi, putea avea ca efect nite lovituri la fel de puternice ca cele de buzdugan. Aa se explica de ce craniul victimei a fost spart de parc ar fi fost o coaj de ou. Cu intenia de a mai face o verificare, am examinat cu atenie cele dou orificii n care se introduc cartuele. i n-am avut nevoie de un microscop pentru a vedea c anul de fixare pentru armtura metalic a cartuelor era mnjit cu o substan maronie. ntrucit aceast con- sistare vonaa n susinerea declaraiei inculpatului, sni-am reluat interogatoriul: De ce ai ucis-o, Prvule ? Pentru c n-a vrut s-mi dea in^poi cele non- zeci i nou de mii de lei pe care-i ddusem pentru main...

Parc spuneai c banii l-ai dai lui Anton Chiran. ntocmai ! Numai c, atunci cind ne^am desprit, nea Anton mi-a spus c, latract d este oMigat s fug, nu se mai poate ocupa cfe procurarea mainii mele i s-i cer soiei sale s-mi dea banii napoi... i victima n-a vrut s i-i restitaie ? Exact J s-a grbit el s confirme. A susinut c ea nu tie nimic despre hanii mei Poate c nu tia am tatonat eu. Cum s nu tie ? Doar a Sos* de fa cnd nes Anlan mi-a luat hanii. i atunci de cc te-a rctuzst ? De ce ?... a repetat el, Ssprouitor. Pentru c era hoa i voia s se bucure de banii mei ! i v rog s m credei c m-am rugat de ea ore ntregi... Am stat i n genunchi... Dar degeaba. A afirmat tot timpul c nu tie romic i c s-o las n pace. Cred c pn la urm m-a fi lsat pguba, dac nu m-ar ii nfuriat... Ai putea s-mi dai puin ap ? s-a rugat el, nghiind n sec. Cum te-a nfuriat ? l-am ntrebat, cteva minute mai Urziu, dup ce-a golit paharul adus de Dan. Mi-a spus c nu-mi d nimic dac nu-mi con-' vine, n-am dect s m duc dup nea Anton i s-o reclam. Abia atunci m-am decis s-o omor i s-mi caut banii... La ce or ai ucis-o ? Dup cinci... Cam cinci i un sfert, cinci i jumtate. i v rog s reinei ct rbdare am avut cu ea, mal bine de treisprezece ore, deoarece am implorat-d > nu se bucure de banii mei... m-a luat el drept martor al stoicului su pacifism. Cum ai ucis-o ? La un moment dat s-a ridicat de la televizor i a plecat spre dormitor... M-am luat i eu dup -ea... Cnd ftt* intrat Ih faftrt, ttit wva tri gafderob. Mfit sttea cu spatele la mine, am tu eava arwfei m r- De cte bfl ? Nu tiu... Eram cuprins de furie. Tot ce tiu e#te c a czut de la prima lovitur Unde a czut?. ^ n mijlocul taberei, pe covor... i cum a ajut^tn pat ? . Am pus-o Hl Pentru ce ?

Fiinde dup ce aih Idvit-o i s-a prbuit pe covor, a nceput s llea din jrtcioare... Atunci, de team s n-aud vecinii de dedesubt, am aruncat-o tn pat... mi-a explicat cuLttatura!ee. Vznd cu ochii mhtti spasmele victimei, sm simit c m ia cu frig; dei n birou erit 6 eWttr torid. Grbindu-m s m detaez de ngrozitoarea imagine, mi-am reluat int^mgtilluI : Curp se face c flforf err* rniel pregatft pentru otoor ? Am gsit pugea n vestibul, mult* nainte... l, ftMla televizor, de enervare, am tot montat-o i demon- taKi^. Iar ea a. plecat spne dormitor, chiar atunci cnd aveam e*va tamfca. Ce-ai iaitudin Ia We ai revenit n locuina victimei i pin alids-o-l Evident, h afar de tj$0o drte^d rugat de ea sl-l det bnii napoi. . Eu tiu TI- a ridicat e din umeri Am stat de 'yufti... Ne-am uitat la televizor... A pus masa i am mincat de vreo* dou ori..:Cam a ceva... - n Intervalul de timp n care te-jd aflat n cas, a mai venit cineva ? Nu, nlmenL Intenionlod s-I.rqific spusele, am vrut s-l trimit la arest dar, n ultima clip, .m-am decis s profit de accesul lui de sinceritate, pentru a mal lmuri ceva : Noi tim c, $up ce i-ai terminat armata, tu ai ppxns ntr-o noapte tn incinta unitii n care ai fost Instruit Pentru ce 7 Mai intii i-a sltat ochii spre tavan, apoi mi-a rspuns : Da, aa e... Acum imi amintesc. M-am dus s iau nite deeuri din mas plastic, care erau aruncate ling spltoria militarilor n termen. La ce-ti trebuiau ? Ca s fac nite brelocuri pentru chei. Pentru ce aveai nevoie de brelocuri ? Le vindeai ? Nu, le fceam cadou... Pe la prieteni... i pentru asta ai riscat s fii mpucat de santinele ? am ncercat s-l neleg. A ! a aruncat dispreuitor. Cum s m mpute, cnd eu cunoteam unitatea ca pe propriile mele buzunare ? M-am uitat la Dan, pentru a m asigura c auzise i el explicaia. Dup privirea nencreztoare cu care mi-a rspuns am tiut c era la fel de aiurit ca i mine. Era att de mult insanitate n motivaia ce-o dduse faptei lui, nct nam mai avut ce comenta i l-am expediat la arest. Olimp, a vrea s tiu dac aceasta este arma crimei i-am spus medicului legist Dobrescu, de ndat ce am intrat n cabinetul su i ne-am strns minile.

S ne uitm... a zis, ridicindu-sc de pe scaun i ndreptindu-se spre un dulap cu sertare, dup ce, n prealabil, a privit cteva clipe eava de puc pe care i-o artasem. Revenind cu un plic din care a scos cteva fotografii la scar natural, a nceput s compare rnile de pe craniul victimei cu profilul evii de puc. Da, asta e arma ! m-a anunat el, cteva clipe mai trziu. Nu exist nici un dubiu. n aceast situaie, mai am o rugminte... am zis, lundu-i eava din mn i artndu-i substana an- crasat n lcaul cartuelor. Vreau s tiu dac este snge uman. n caz pozitiv, din ce grup. Cind i trebuie ? Acum. Bine. Ia loc i ateapt-m !..; Dup nici zece minute a revenit n birou i a confirmat c partea dinapoi a putii era mnjit cu snge uman. Oe grup ? Pentru ca ntrebarea ta s fie formulat corect, ar trebui s foloseti pluralul mi-a replicat, zhnbind misterios. Nu neleg l-am informat, mai sincer ca ori- dnd. S-au decelat dou grupe sanguine : AB i O. Sigur ? am zis nencreztor. Chiar ii imaginezi c n laboratorul nostru analizele se fac prin dare n bobi ? s-a interesat cu ironie. Victima ce grup avea ? AB. Mai am o rugminte, Olimp. A dori ca laboratorul s ncerce s stabileasc dac nu cumva cele dou urme de snge au o vechime diferit i-am cerut, cu intenia de a ti mai bine ce am de fcut. Ca toi medicii legiti, fiind i eu criminalist, am fost curios s aflu exact ce vrei i tu s tii mi-a suris cu simpatie. Ei bine, afl c vechimea celor dou grupe de snge este aceeai. E n regul ! am decretat, dei situaia era contrar afirmaiei pe care o fceam. Un moment ! m-a strigat doctorul Dobrescu, cnd am pus mina pe clana uii. Lsnd aprecierile pe seama ta, mai am o precizare de fcut a zis, cnd m-am ntors s-l privesc. Grupa AB se suprapune celeilalte. Nici nu se putea altfel ! l-am asigurat, mai nainte de a iei din cabinet

Extraordinar ! a exclamat Dan, buimcit, dup ce i-am relatat discuia avut cu doctorul Dobrescu. Pentru a nu exista confuzii, trebuie s aflm ce grup sanguin au soul i fiul victimei. Nici o problem ! a zis el, ridicndu-se n picioare. Trebuie s fie consemnat n livretele militare, pe care le-anr zrit n timpul percheziiei flicute b lDeuini familiei Chiran. Am extras dintiMm sertar al biroului meu cheile apartamentului respectiv i am pornit spre u... De ndat ce ne-am ntors la inspectorat, am telefonat la, arest pentru a cere s ni-l trimit pe inculpat. Ai avut dreptate, Prvule ! l-am luat cu biniorul de ndat ce a fost introdus n birou. Medicul legist a examinat eava putii de vintoare i a confirmat c Elena Chiran a fost ucis cu ea. Vedei ? a zis el satisfcut c i-a putut demonstra onestitatea. Bravo ! M bucur c te-ai decis s ne spui adevrul* am apreciat Acum. pentru c tot ne-ai dovedit c te-ai hot&rit s fii sincer, a dori s mai lmurim cteva aspecte... Ordonai, domnule cpitan ! s-a oferit el, zm- bindu-mi mbietor. Dac am neles bine. mrturisind c ai ucis-o pe Elena Chiran, implicit ai recunoscut c povestea cu spionii pe care i-ai ntlnit n locuina victimei era o invenie. Aa este ? Aa este, domnule cpitan ! E adevrat c la nceput am ncercat s scap de rspundere pentru fapta mea, aruncind vina pe umerii unor persoane fictive... Acum ns nu mai are nici un rost s ntind pelteaua... a declarat el, mndru de fair-play-ul pe care ni-l demonstra. Foarte bine ! m-am grbit s-l aprob, strdu- indu-m s-mi compun o atitudine admirativ!, dei, n realitate, nu merita dect o sil dispreuitoare. n aceast situaie snt convins c vei recunoate i c ceilali trei spioni au fost o invenie... Care spioni ? m-a ntrerupt, devenind dintr-o dat circumspect. Aceia cu care ne-ai spus c s-au ntlnit Anton i Valentin Chiran. A, nu ! Aia au fost adevrai ! a protestat el De altfel, ideea de a v vorbi de spionii ntilnii n casa lui nea Anton s-a datorat tocmai faptului c-i vzusem pe , cei adevrai mai nainte. Iar nu eti cinstit l-am mustrat eu. Doar am lmurit deja faptul c ntunericul nu-i putea permite s-i vezi i s ni-i descrii aa cum ai fcut-o... Totui i-am vzut ! m-a anunat el, cu aplomb. Pentru c dei era ntuneric bezn, cnd am ntors maina ca s m napoiez n ora, i-am luminat cu farurile...

Fiind evident c explicaia, aparent plauzibil, pe care o ddea de data asta era un rezultat al meditaiei lui din arest, am insistat : Noi nu sntem copii, Prvule ! Cind ntorci o main, mai ales pe ntuneric, eti atent la manevrele pe care le faci. Aa c n-ai avut posibilitatea i nici timpul necesar pentru a le putea vedea culoarea ochilor i a prului. Ba, dup cum ai afirmat, chiar i pistruii de pe obrajii unuia dintre ei ! Ce dovad mai bun vrei pentru a m crede, cnd vi-i i-am i descris ? i-a meninut el poziia. Cum s-au mai vzut persoane dotate cu simuri deosebit de dezvoltate, de ce n-a admite c i interlocutorul meu era capabil s nregistreze imaginile ntr-o fraciune de secund, ca un obiectiv de polaroid 7 Desigur, nu era tocmai verosimil s fie chiar el fenomenul care se pretindea a fi, mai cu seam dup ce mai ncercase o dat s m duc, pretinznd c ar avea un auz supranatural 1 Dar, cum tot n-aveam mijloace suficiente pentru a-l face s admit c minte, am preferat s-mi continui interogatoriul : i Parc spuneai c Anton i Valentin Chiran tl prsit ara cu un elicopter... Nu, cu un avion m-a ntrerupt el, ridicind un deget n sus, pentru a m ateniona c fac o greeal. Elicopterul era utilizat numai ca mijloc de legtur cu aerodromul pe care-i atepta avionul 1 M rog... am zis, fcnd o pauz pentru a da mal mult greutate ntrebrii urmtoare. Am verificat ambele ipoteze. i tii ce-a rezultat ? A dat din cap c nu tie. n noaptea n care pretinzi c cei doi Chirani au fugit din tar, n-a zburat n spaiul aerian al rii nici un avion i nici un elicopter ! Ce prere ai de asta ? Pentru o clip s-a artat surprins, apoi. fcind un gest de indiferen, mi-a plasat o explicaie la care se gndise i Dan : Asta nseamn c. din nu tiu ce motive, or fi preferat s plece altfel... Poate cu trcnu', poate cu o main... Cine poate tii ? Deoarece m obinuisem deja cu iretenia lui, n-am mai avut motive s m mir de capacitatea sa de a furniza explicaii aparent logice. Ceea ce nu m-a mpiedicat s apelez cu rapiditate la piesa de rezisten a interogatoriului : Medicul legist a examinat eava putii de vin- toare i a gsit pe ea urme de snge din grupa victimei, adic AB. i de ce v mirai ? Doar v-am spus c eu am omort-o ! a inut el smi reaminteasc, probabil pentru a-i dovedi consecvena.

Nedumerirea mea n-a constat n faptul c pe arma crimei se afla snge din grupa victimei... Doar era i normal s fie aa, din moment ce cu ea ai omort-o pe Elena Chiran. n schimb, m-a mirat foarte mult cnd am aflat c pe cula ta evii de puc se afla i snge din grupa 0 ! Nu neleg... a zis el, cu o sincer candoare. M surprinde c nu nelegi. E doar foarte simplu. Cea de-a doua grup de snge aparinea att lui Anton Chiran ct i fiului su. Pe care tu pretinzi c i-ai ajutat s fug din ar... Adic vrei s spunei c nu i-am condus la elicopter ? m-a ntrerupt el, jignit Da* de unde ! Nici nu m intereseaz acest aspect ! am aruncat cu dispre. n schimb, tare mult a dori s ne spui de ce i-ai ucis ? Cuuum ? !... Cum putei s spunei una ca asta ? ! a zis, artndu-se sufocat de indignare. N-o spun eu, ci faptele ! i-am replicat. Nu este adevrat ! Ce m luai pe mine cu grupa de snge ? Sngele e snge ! a decretat el, cu o fermi- talc care-mi spunea c ntr-adevr ignor existena celor patru grupe sanguine. A vrea s fii convins c nu-i aduc acuzaii gratuite l-am asigurat. Existena urmelor de snge de pe eava de puc indic n mod riguros c accasta a fost utilizat i pentru uciderea celorlali Chireni. Ai neles 7 Ce s neleg ? C vrei s-mi punei n crc moartea lui nea Anton i a lui fii-su ? Nu tiu nimic despre asta ! s-a indirjit el, dei era evident c acum era n- spimntat. Deci eti de acord c nu mai triesc ? a intervenit Dan n discuie. Nu sint de acord cu nimic i n-am ucis pe nimeni 1 a replicat cu ochii senteind de furie. Nici pe Elena Chiran ? m-am interesat, glumind. Nici ! s-a repezit el, pentru ca imediat s se calmeze i s continue : Ba pe ca am omort-o ! Ce, n-am recunoscut ? Bine. Te ntorci la arest... i mai mediteaz la discuia noastr i-am recomandat, n timp ce Dan punea mina pe telefon. Sngcle de care mi-ati spus c s-a gsit pe eava armei, nu putea fi mai de demult ? i chiar aa i este I a nceput el s argumenteze, dup ce Dan a nchis aparatul Acum mi amintesc c nea Anton chiar mi-a spus c s-a tiat la un deget, pe cind scotea cu vrful cuitului un cartu nepenit pe eav. . Cind i s-a intimplat asta ? m-am fcut c-l iau n serios, tocmai cind intrau n birou subofierii de la arest. Mi-a spus c n urm cu vreo zece zile..,'

i cind ai avut aceast discuie cu el ? n ziua n care i-am condus la elicopter s-a grbit el, convins c prin explicaia lui de ultim moment a reuit s ias basma curat. Nu ine. Urmele de snge din grupa 0 aveau o vechime mai mic de douzeci i patru de ore, fa de cele din grupa Elenei Chiran. Aa c, mai gndete-te !... am spus, fcnd semn subofierilor c pot s-l ia. efu\ i totui exist o contradicie i-a exprimat Dan dubiile dup ce-am rmas singuri. Ce vrei s spui ? Iniial a susinut c unul din cei trei spioni l-ar fi rugat s-i ia cu maina. i c l-a dus pin n faa hotelului Athne... i ? l-am zorit, apreciind c se llie prea mult. Dac-i mai aminteti, subofierul care l-a legitimat ne-a spus c paznicul de noapte de la berria din apropiere ar fi vzut un tip impingind maina i apoi tnde- prtindu-se... Prvule este cel care nu i-a amintit acest argument, nu eu I i dac n-a apelat la el, nseamn c, minciun fiind, a i uitat de inventarea tipului respectiv I m-am stirnit pentru o clip, dup care am continuat meditaia : Dup cum ai vzut, cedeaz numai poziiile pe care le-am cucerit n mod categoric... Dac nu reuim s descoperim cadavrele celor doi disprui, nu vom putea scoate nimic de la el... Numai de n-am trage o concluzie pripit a zis el, cltinndu-i capul a ovial. Nu, Dana. Snt convins c Anton i Valentin Chiran au fost ucii. i dac ai s examinezi cteva clemente, deja bine stabilite, ai s vezi c am dreptate. De exemplu, eti de acord c toat afacerea de spionaj cu care s-a strduit s ne intoxice era pe de-a ntregul o cacialma ? Mda... Ai dreptate. Nu exist alt explicaie... m-a aprobat el. n aceast situaie, apare o nlnuire logic : primo, dac excludem spionajul, Chiranii n-aveau cum s fie implicai ntr-o combinaie fantomatic, inexistent ; se- condo, admiind n consecin c n-avea de ce s le fie team, dispare motivaia unei fugi att de precipitate ; tero, adaug la primele dou puncte constatarea laboratorului n legtur cu urmele de snge de pe arma crimei, i varianta uciderii celor doi Chirani devine evident ! Nu crez c am dreptate. ? l-am consultat cu intenia de a-rai verifica raionamentul. Punnd problema aa, e clar c nu mai poate exista o alt explicaie a dispariiei Chiranilor a admis el. Ceea ce ns nu m mpiedic s mai am o nelmurire... Care anume ? l-am ncurajat eu.

Pe arma crimei s-a pus n evident atit existena urmelor de snge din grupa AB, care a aparinut Elenei Chiran, cit i a celor din grupa 0, care este comun soului i fiului ci... Am neles ! l-am ntrerupt. Simpla prezen a sngelui din grupa 0, nu ne d certitudinea uciderii ambilor disprui. Pentru c, ntr-adevr, la fel de bine putea fi ucis numi unul din ei. Dar, n aceast ipotez, ar fi trebuit s admit c ori tatl, ori fiul s-au ucis unul pe cellalt. i este adevrat, s-au vzut i astfel de cazuri. Numai c, n situaia noastr, cnd l-am descoperit deja pe ucigaul uneia dintre victime, mai avem noi voie s credem c avem de-a face i cu o astfel de grozvie ?1 Poate c ai dreptate a consimit Dan. Poate c da, poate c nu a fost rndul meu s m art rezervat. Fiinde atita vreme rit nu i-am gsit, mergem numai pe prezumii. Te-ai gndit de unde trebuie s ncepem cutarea celor dou presupuse cadavre ? Sigur. Dar asta nu nseamn c am fost capabil s gsesc i rspunsul. Oricum, mai nainte de a ne apuca s facem pronosticuri asupra locului unde ar putea s zac victimele, vreau s verific ceva... i-am spus, ri- diendu-m de pe scaun. Eugene, am nevoie de tine l-am ntiinat ps cpitanul Maier, intrnd n laboratorul de criminalistic. Iar ? s-a ncruntat el pe sub ramele ochelarilor. Iar ! am admis, amuzat de aerul lui de severitate, care nu m mai impresiona de mult. Ia, te rog, cheile mainii gsite pe bulevardul Metalurgiei i hai s-o mai privim o dat ! M-a examinat cteva clipe apoi, arbornd un aer de plictisit resemnare, a tras dintr-un sertar un breloc de care atrnau trei cheie. Ce te intereseaz ? m-a ntrebat, cteva minute mal trziu, dup ceam ajuns n garajul inspectoratului i a deschis portiera din dreptul volanului Fr sfi-i rspund, am ntins mina dup memoratorul consumului de combustibil i am inceput s-l examinez. Chestiile astea snt utilizate numai dnd snt noi, apoi au soarta jucriilor nvechite... i pierd hazul i nu se mai uit nimeni la ele a zis cpitanul Maier, dispreuitor. S-ar prea c jucria asta este destul de nou pentru proprietarul mainii am spus, artndu-i pe rind indicatorul de kilometraj al memoratorului i pe cel de la bordul mainii. Primul arta 8215, cel de-al doilea C240.

Mda... Cum maina a mai parcurs nc vreo patru kilometri de la locul n care am gsit-o i pn aici, poate c ai dreptate s-a decis el s m aprobe. Dar, admind c aceast prezumie este corect, ce speri s obii ? Rezolvarea cazului, bineneles... i-nm rspuns, salutndu-l printr-o fluturare a palmei, dup care. npu- clndu-l pe Dan de bra, am pornit spre ieirea garnjului Prin urmare, se poate admite c drumul pe care l-a fcut nvinuitul cu cei doi Chirani nu a putut fi mai lung ca jumtate din douzeci de kilometri. Dar pe ce direcie a zis Dan, cnd am revenit n biroul nostru. Cred c am putea lua drept bun afirmaia lui Prvule c ar fi fost pe undeva prin Bncasa. i asta din dou motive : unu, pentru c poziia n care l-a gsit subofierul care l-a legitimat susine acest lucru i doi, pentru c Prvule. fiind provincial, nu s-ar fi putut descurca dect n zona n care i-a fcut armata. Deci n zona Pipera-Bncasa. n consecin, hai s ncercm s stabilim pn unde putea s ajung ! O jumtate de or mai tirziu, cnd am terminat de msurat o bucat de at. care, funcie de scara planului municipiului Bucureti, trebuia s reprezinte o distan de circa 7.ccc kilometri i am nezat-o cu bolduri pe traseul strzilor pe crc ne-am nchipuit c a circulat maina, iun constatat c extremitatea firului ne indic un punct al oselei Pipera-Tunari, situat la circa doi kilometri dup intersecia accstoia cu calea Florcasca. Prin urmare... Cam pe aici. pe undeva... a conchis Piin. nvluind printr-o micare de rotaie a degetului P'.,netul n carc sc afla captul aei. Da, dar numai cu condiia ca el s fi mers pe drumul ccl mai scurt. Ceea ce nu se poate -admite, pentru c nu cunotea oraul. i c aa s-au petrecut lucrurile rezult din nsui faptul c, pe drumul de napoiere spre bulevardul Metalurgiei, s-a rtcit pe ling hotelul Ath6- ne. n aceast situaie cred c ar trebui s considerm c drumul real pe care l-a strbtut a fost ceva mai scurt. Atunci, s ne concentrm atenia asupra platformei Pipera a comentat el. t Un argument n plus c am localizat aria cea mai corect este i acela c ea coincide cu zona n care Prvule i-a fcut stagiul militar i pe care n mod firesc ar fi trebuit s-o cunoasc mai bine dect pe oricare alta. efu\ pn aici e n regul ! DAR ASTA INCA NU NSEAMN CA AM REZOLVAT PROBLEMA... mi-a spus Dan cu scepticism. Intruct punctuleul sta de pe planul municipiului reprezint n realitate o suprafa de peste un kilometru ptrat, cum vom demara cercetrile ? Lum cas cu cas ? S-ar putea s ajungem i la soluia asta, dat numai dup ce voni termina de cercetat terenurile extravilane care abund n respectiva zon. i

n legtur cu acestea, atenia va trebui concentrat asupra fintnilor prsite i mai ales a fostelor gropi cu var. Singurele susceptibile s ascund prezena unor cadavre expuse unei caiduri toride, de aproape trei sptmni... Ai omis lacurile Tei i Florcasca. Un pietroi bine legat de gind ar putea de asemenea s furnizeze o bun explicaie pentru dispariia unor persoane. Fcnd abstracie de faptul c mi-ai mai servit o dat aceast ipotez, i atunci cnd ne strduiam s-l gsim pe Prvule, ii amintesc c, fiind n pi n sezon estival, se noat vrtos prin cele dou lacuri. n consecin, dac ar fi existat ceea ce cutm, probabil c ar fi trebuit s aflm pn acum. Aa c, mai bine spune-mi. n aron- dismentul crei secii de poliie intr zona care ne intereseaz ? A dou. n regul. Hai s-i facem o vizit comandantului i s-i spunem ce bucurie 11 ateapt... CE-OR FI CUTAT CHIRANII n TOIUL NOPII LA DRACU-N PRAZNIC ? Cu fiocarc or care a nceput s se scurg dup ce-am declanat aciunea de scotocire n zona susceptibil s ascund dou presupuse cadavre, certitudinea c tiu ce caut a nceput s se degradeze n progresie geometric. Strduindu-m s-mi menin moralul la o cot acceptabil, l-am mai audiat, pe Prvule de dou ori. A fost ns zadarnic. N-a vrut s se clinteasc nici cu un micron de la ultima lui versiune. Susinea cu dtrzcnie v habar nare ce li s-a Intimplat celor doi Chirani din momentul n care i-a lsat ntr-un loc pe carc nu-i capabil s-l indice. Cum el i-a mentinut cu hotrirc poziia, n timp ce prezumiile melc refuzau s se confirme, ncepusem s m ntreb dac n-ar trebui s-l cred i s pun capt afacerii, prin trimiterea lui n judecat pentru uciderea Elenei Chiran. Descurajarea mea coborse att de jos, nct sint convins c, dac Dan nu i-ar fi stabilit cartierul general la sediul seciei a doua, l-a fi pus s ntocmeasc actele de punere sub acuzaie. Deoarece ideea abandonrii pistei pe care ne aflam devenise dominant, mi-am privit ceasul. Era zece fr cteva minute, ceea ce nsemna c pn la sfritul zilei mai erau nc vreo unsprezece ore de lumin bun. Deci, suficient timp pentru a putea primi confirmarea c m aflam pe o cale bun. n caz contrar, l anunam pe Dan c Intrucit ipoteza pe care am fabricat-o nu se verifica, l poftesc s revin la sediul inspectoratului Iar odat ajuns la aceast decizie, cum era i firesc, am nceput s m ntreb dac mai era cazul s-mi pierd timpul ateptind pn se nsereaz. n

definitiv, pn ajungea Prvule n faa judecii pentru uciderea Elenei Chiran, mai treceau vreo dou-trei luni. Aa c, dac ntre timp apreau cadavrele celor doi, n-aveam dect s completez actul de acuzare. Convins fiind c am gsit cea mai bun soluie, am ntins mina spre telefon. Numai c, mai nainte do a apuca s ridic receptorul, aparatul s-a pornit s sune din proprie iniiativ. Alo ? efu' ? s-a interesat vocea lui Dan, de !a cellalt capt al firului. Asta da telepatie ! am apreciat, bucuros c m scutete s-l mai caut eu. Crezi n telepatie ? s-a mirat el. Bineneles. Cind mi convine. Tocmai voiam s te sun i s-i spun so lai balt... Ce-i veni ? a exclamat contrariat. Renunm tocmai acum ? ! Cnd sa gsit n zon un cadavru ? Al cui este ? am ngimat, surprins s aflu c mi se confirm supoziia pe care tocmai m pregteam s-o abandonez. Nu tiu. Mi s-a raportat numai c aparine unui brbat. i mai nainte de a m deplasa la faa locului, voiam s-i anun vestea... E adevrat ori te ii de bancuri ? l-am ntrerupt, nencreztor. Dan s-a grbit s m asigure de contrariu, iar eu, dup ce am aflat unde trebuia s vin, n-am mai avut nici un motiv s zbovesc cu receptorul n min... Maina s-a lansat pe calea Floreasca. Cnd am ajuns la vreo sut de metri de podul care desparte lacurile Tei i Floreasca, Vartunian a virat la dreapt pe o strad ngust, pavat cu pietre de rlu i mrginit de caso scunde i modeste. La captul a vreo trei sute de metri de hurducial pe un traseu plin de meandre, drumul s-a sfrit intr-altul perpendicular. Asta este strada Glucozei, domnule cpitan m-a anunat Vartunian, oprind n intersecie. La << m.mr ? Cum nici Dan n-a putut s-mi furnizeze acest reper, m-am dat jos din main i am privit n jurul meu. N-am prea neles cum se poate boteza drept strad o uli de tar, fr trotuare. Pe partea dreapt era mrginit de liziera unui parc cu copaci nengrijii, iar n sting de o mprejmuire din plas de srm, n spatele creia sa zrea un teren n paragin. La senzaia c m aflu pe un drumeag rural a contribuit din plin i faptul c singurele fiine vii care se prea c slluiesc prin partea locului erau numai psrelele care ciripeau printre copaci. Intrebindu-m dac Dan nu mi-a fcut totui o fars, am privit spre partea sting a strzii Glucoza. La civa zeci de metri mai departe, accesul era nchis de podul de pe calea Floreasca. n schimb, n partea opus drumul

se pierdea printre arbori. Cum nu puteam face dect o singur alegere, i-am fcut semn lui Vartunian s vin dup mine i am pornit spre partea deschis a strzii. Nu cred c am mers mai mult de vre-o sut de metri i am zrit, n spatele unor arbuti, un ARO cu nsemnele poliiei. Prea abandonat, lng o sprtur a mprejmuirii din plas de srm. Dup ce m-am strecurat n spatele aa- zisului gard, l-am i zrit pe Dan. Se gsea mprcunfi cu doi subofieri, pe un mic mamelon, situat n apropierea gardului. Cind m-am apropiat de grup, exalaia unui miros fetid mi-a ptruns n nri cu violen. Miasma era atit de caracteristic, nct puteam deja s-mi imaginez ce urma s vd. i l-am zrit... Zcea la picioarele unor arbuti, pe iarb, cu faa n jos i braele nainte. A fost identificat 7 am ntrebat, cu ochii la cadavru. Nu. N-am vrut s-l ating pn nu vei fi i tu de fai mi-a rspuns Dan. Mi-am acoperit nasul cu o batist l am strbtut cel cinci-ase metri care mi mai despreau de victim. M-am lsat ntr-un genunchi i l-am examinat Dup toate epa-i renele moartea i se datora unor multiple fracturi craniene. Fr s-l mic, mi-am strecurat mina n buzunarul interior al hainei din stof subire, albastr, dar era goL Le-am controlat apoi i pe celelalte. Intr-unul din ele am gsit cteva monede i o legtur cu ehei. Cind an* vrut s m ridic, om zrit, prins de ncheietura miinii stngi, un ceas cu brar metalic. Cum victima l purta ntors spre interior, l-am rsucit uor i l-am privit. Avea geamul spart i indicatoarele se opriser la ora dou i patruzeci i unu de minute. Cine l-a descoperit ? am ntrebat, revenind spre grup. Eu. Mi-a atras atenia mirosul a rspuns unul dintre subofieri. Pin anun prin staie Procuratura i medicul legist, organizeaz o cercetare atent a terenului i-am spus lui Dan, artnd cu un gest circular spre cei doi subofieri cafe-l asistau. Unicul bilan al cercetrii terenului s-a rezumat la gsirea unui portofel, zvirlit n apropierea gardului din plas de srm. Nu coninea decit nite actc, pe numule lui Valentin Chiran. Intruct starea avansat de descompunere a cadavrului nu permitea o ;dentificare cert, m-am deplasat la locuina familiei Chiran i am ncercat n broatele uilor cheile gsite asupra victimei. Rezultatul obinut fiind pozitiv, am tras concluzia c victima descoperit pe strada Glucozei era fiul mai mic al Elenei Chiran. Unde-o fi cel de-al doilea Chiran ? m-am ntrebat cu glas tare, cnd am intrat n birou, spre sear.

Dup ce l-am gsit pe* Valentin, omort, putem fi siguri c i tatl lui a avut aceeai soart... Aa-i ! Dar unde este cadavrul su ? am repetat. Firesc ar fi fost s-l gsim n apropiere de cel al fiului su... Fiinde nu vd de ce l-ar fi ucis pe Anton n alt parte... am continuat s raionez. Poate c tot pe acolo se afl, dar ngropat mi-a sugerat Dan. Dac nu l-a ngropat pe fiu, de ce l-ar fi ngropat pe tat ? De altfel, cred c nici n-a avut timpul material necesar pentru aceast operaiune. Iar cea mai bun dovad c lucrurile stau aa, rezult din insui modul n care a circulat maina n noaptea care nc intereseaz. innd seama de ora n care s-a plecat din bulevardul Metalurgici, este de presupus c au ajuns n strada Glucozei pe la dou dimineaa. Mai tim c Valentin a fost ucis la trei fr douzeci. Iar n coca co-l privete pe Anton, acesta tarebuie s ti fost emorit nainte sau Ui foarte scurt timp dup fiul lui, pentru c altfel Prvule n-ar mni fi nvut cind s~ajung cu maina n faa hotelului Atente la ora trei i douzeci, cnd a fost legitimat. Ba a merge i mai departe ! am continuat cu senzaia c. vorbind, m edific. innd seama de timpul care i-a trebuit pentru a strbate distana dintre strada Glucozei i hotelul Athenee, precum i de mprejurarea c, necunoscnd drumurile de acees spre ora, s-a rtcit, snt convins c Anton Chiran a fost ucis naintea lui Valentin. Altfel dac ora comiterii omorurilor ar fi fost invers. Prvule n-ar fi putut sa se afle atit de curind n fata hotelului. Unde, de asemenea, n-ar fi avut ce s caute dac ar fi cunoscut oraul ! am conchis, convins de corectitudinea raionamentului fcut. Dan m-a urmrit, dind aprobator din cap, apoi, cnd am terminat, a zis oflnd : Modul n care ai expus succesiunea faptelor pare logic... Dar de unde lum cel de-al doilea cadavru ? i-am mni spus ! Tot pe acolo trebuie s-l cutm !... N-ar fi cazul s cerem nite ciini de serviciu ? . Nu, ar fi zadarnic. Ce le dai s adulmece, dup trei s^tmni ? Un alt cadavru ? Practic, ce propui ? Ca s cercetm terenul aa cum trebuie, palm cu palm, avem nevoie de oameni... De muli oameni ! tiu, dar de unde s-i lum ? S cerem ajutorul unitii n care a lucrat Anton Chiran. Nu vd alt soluie... E o idee... Barem s tim dac-i alb sau neagr s-a decis Dan s m aprobe.

Tare-a vrea s aflu... CE-OR FI CUTAT CHI- RANH n TOIUL NOPII LA DRACU-N PRAZNIC 7 m-am ntrebat, ridiendu-m de pe scaun. FIR AR S FIE ! ASTA-MI MAI LIPSEA..: Zona care trebuie cercetat era cuprins ntre molul drept al lacului Tei, podul de pe calea Floreasca i strada Glucozei. Din pcate, urmare a unei ploi toreniale, ieri n-am putut s m folosesc de cei o sut de ostai cemi fuseser pui la dispoziie de comandantul unitii militare din apropiere. Astzi ns, dei era numai apte diminea, cerul era senin i soarele ncepuse s dogoreasc. n consecin, plin de nerbdare, am cerut soldailor s porneasc simultan dinspre calea Floreasca, iar eu i cu Dan ne-am instalat pe podul de beton care domina zona i i-am privit naintnd ca un lan viu, cot la cot. Dup vreo dou ore, cind s-au ndeprtat mai bine de patru sute de metri, am apelat la serviciile unui binoclu de cmp. Dar curnd mi-am amorit braele i l-$mn lsat s atrne de curea, pe piept. De ce nu vrei s-l chestionm pe Prvule n legtur cu uciderea lui Valentin Chiran ? m-a ntrebat Dan, la un moment dat. Pentru c, dac nu-i punem tot tacmul pe mas, nu numai c ne pierdem vremea, dar Ii mai i furnizm nite idei cu ajutorul crora ne mai zpcete cu nu-^tiu-ce elucubraii. Ai vzut doar c nu de inventivitate duce lips ! i ne vom menine aceast poziie, chiar dac nu gsim i cellalt cadavru ? Nu tiu... am recunoscut, fr s m ruinez. S aplicm tactica : vznd i fcnd ! De altfel, tot n-o si-l putem urni dac nu avem raportul medico-lrgal... Dar ce naiba se ntmpl acolo ? am zis, Vznd c lanul oMailor sc curbeaz spre captul din dreapta, foarte aproape de locul n care am gsit cadavrul lui Valentin Chiran. Am ridicat din nou binoclul i am privit n direcia respectiv. Un grup de ostai, ajungnd la marginea unei bli, s^au oprit, au privit-o i, firesc, au ocolit-o pe la margini. Dan mi-a cerut binoclul i, dup ce-a urmrit i el manevra, a comentat : Au fcut foarte bine... Ce, Anton ar fi putut s fie atit de candriu, ncit s intre n noroi pn la genunchi ? Nu i-am acordat prea mult atenie, deoarece ngrijorarea mea tindea s ating cota maxim. Dac nici pe ultimii zeci de metri nu aprea cadavrul, nsemna c raionamentul meu era greit. Situaia care m obliga s iau n considerare varianta c Anton, ca urmare a unui conflict de familie, nu era

strin de uciderea propriului su fiu. i, n consecin, Prvule avea dreptate cnd susinea c cei doi Chirani erau n via cind s-a desprit de eL K Cum ntre timp ostaii ajunseser la captul parcelei i se ntorceau spre pod, am pornit i eu spre ei pentru a Ie mulumi pentru ajutorul ce ni-l dduser. 4 Asta este tot ce-am gsit m-a ntiinat un caporal, cnd m-am apropiat de ei, nmnndu-mi un portofel. Unde a fost gsit ? am ntrebat, dup ce, contro- lndu-1, i-am vzut coninutul. Acolo... mi-a artat ostaul un punct situat la vreo cincisprezece metri de locul n care fusese descoperit cadavrul lui Valentin. In timp ce ostaii ne salutau i se ndeprtau, i-a.ni ntins lui Dan portofelul. ncep s neleg din ce n ce mai puin... a mrturisit el. Faptul c am gsit actele lui Anton n aceleai mprejurri ca i pe cele ale lui Valentin, impune concluzia c i el a mprtit soarta fiului su... Dar, dac este aa, unde-i este cadavrul 7 Pe undeva pe aici ar trebui s fie... i totui, nu-i ! I-am rspuns cu amrciune, pe cnd continuam s ne apropiem de mamelonul unde-l gsisem pe Valentin. C un tat i ucide fiul i apoi dispare... trepr,*- meargi, c doar s-au mai vzut i de-asiea. Dar de ce aruncat actclc ? a comentat Dn, exact atunci cind am nimerit cu piciorul ntr-o groap plin cu ap. . FIR-AR. SA flE I ASTA-Mt MI LIPSEA... am zis enervat, n timp ce ddeam cu piciorul n pmnt pentru a ndeprta noroiul care-mi ajunsese pin la glezn. Dan m-a privit amuzat, dar vznd c snt n toane proaste, s-a < grbit s abordeze , un -aer de comptimire, dei era evident c abia sc mai stpinea s nu izbucneasc n rs. nfuriat, am vrut s-l reped, dar n-am mai avut cnd pentru c o idee mi-a fulgerat brusc mintea. Dane, ieri a plouat potop I Da, aa e... a confirmat, privind cu subneles spre pantoful meu plin de noroi, imaginndu-i probabil c am gsit o scuz pentru neplcutul meu accident. Vino cu mine ! i-am cerut, ducndu-l spre bltoaca pe care o ocoliser soldaii. Da... S-ar putea s ai dreptate a admis el, pri- cepind ce-mi trecea prin cap. Dac victima ar fi zcut n aceast adncitur de teren, ploaia de ieri putea s-l acopere. Stratul de ap are peste jumtate de metru...

Du-te efup ostai i adu-i napoi ! i-am cerut. Dou ore mai trziu. cind apa s-a scurs printr-un an spat de soldai, am vzut i cadavrul cutat. Era la mai puin de douzeci de metri de locul n care-l gsisem pe Valentin. Zcea cu faa n jos i cu minile aruncate lateral, n cruce. Dei era plin de noroi, mi-am dat seama c fusese ucis ca i fiul su. Partea dinapoi a cutiei craniene era sfrmat. La ciiva metri de victim am gsit o lopat de tip militar, cu minerul scurt i amovibil. Dup plecarea ostailor, i-am spus lui Dan s se duc la main i s cheme la faa locului procurorul, medicul legist i pe cpitanul Maier, de la criminalistic... ASTA-t TREABA LUI I n sfirit! Medicul legist s-a decis s ne trimit! raportul i arma crimei m-a anunat Dan, cind am intrat n birou. Deci supoziia noastr s-a confirmat am conchis eu cu satisfacie, dup ce-am citit filele raportului i am privit fotografiile ataate. Acum, fiinde tot aven e baz de discuie, ia poftete-l pe acuzat la interogatoriu Urit treab ! a apreciat Dan, dup ce a telefonai la arest. Mai ntii l-am aprobat, apoi am ridicat din umer: ntr-un gest de resemnare : Aa e... Dar ce putem face ? Volens-nolens, asti ne e meseria... am zis, ducndu-m s privesc pe fereastr forfota strzii cu sperana c m scap de sila can m cuprinsese dup citirea raportului fcut de doctorul Dobrescu. Cnd am simit c se face curent, m-am ntors cu fas i l-am vzut pe Prvule avansnd spre biroul meu, r timp ce unul din subofierii care l escortaser pn 1* mine, nchidea ua. Te-ai mai gndit la ce-am discutat ? l-am ntrebat, indicndu-i scaunul pe care s se aeze. La ce s m gndesc ? La faptul c dumneavoastr dorii s v spun c eu i-am omort pe nea Anton i p< Valy ? mi-a aruncat el, dispreuitor. Te informez c i-am gsit Oare trebuie s-i ma pus c ambii au fost ucii ? Ucii ? s-a mirat el, de parc n-ar fi priceput sensul noiunii respective. Exact! Doamne ferete ! s-a artat el speriat, nccpind s se nchine repede, apoi, apreciind c i-a fcut bine numrul, a continuat cu o candid uimire : Da1 de ce i-o ii omorit ia ?...

| Nu neleg ce spui a fost rindul meu s fac pe netiutorul. Cine snt ,.ia44 de care vorbeti ? | Cum cine ? mi-a ntors-o, artndu-se uimit de 'monumentala mea ignoran. Spionii cu care s-au inii Ini t... A, nu ! Asta iar ne pune placa cu spionii fantom ! a exclamat Dan, ridicnud-i exasperat ochii de pe notesul n care stenografia interogatoriul. Adic domnul locotenent vrea s spun c mint ? m-a consultat Prvule, artindu-se sufocat de jignirea ce i se aducea. Tu chiar i imaginezi c noi n-avem alt treab dect s credem toate balivernele pe care ni le-ai ndrugat ? i-am reproat, cu dorina de a-l convinge s devin mai realist Cum, nici dumneavoastr nu m credei ? Eu v dau informaii atit de importante despre spionii care miun prin ara noastr, iar dumr.eavostr spunei c nu-i adevrat ? mi s-a adresat adoptind o atitudine constituit din pri egale de revolt i de indignare. Dei i interpreta rolul cu mult pricepere actoriceasc, n-am mai avut rbdare s-l las s-i repete la nesfir^it absurdul monolog. Ajunge, Prvule ! l-am ntrerupt cu bruschce. yreau s tiu de ce i-ai ucis pe Anton i Valentin Chiran I Nu eu, ci spionii i-au ucis... Ai vzut tu cnd au fost ucii ? l-am ntrerupt, artindu-m interesat de afirmaia lui. Nu. dar dac i-ai gsit omorii, nseamn c asta se putea ntimpla numai dup ce am plecat cu maina de acolo. Aha ! m-am fcut eu c vin de acas. Deci tu aveai misiunea s-o omori pe Elena Chiran i ei pe Anton i .Valentin. Pentru o fraciune de secund am avut impresia c ideea pe care i-o plasasem i-a sur s, apoi s-a rzgndit i a cltinat din cap : Eu n-am avut nici o legtur cu ei!... m-a anunat circumspect Este adevrat c am omort-o pe nevasta Iul nea Anton i v-am spus i pentru ce... n ce privete omorirea lui nea Anton i a lui fii-su, asta-i treaba spionilor i pe ei s-i ntrebai de ce au fcut-o. Domnule locotenent m-am adresat n mod demonstrativ lui Dan, te rog s consemnezi c Anton i Valentin Chiran au fost ucii dup ce inculpatul a plecat cu maina acestora de la fapta locului. Aa este, Prvule ? i-am sondat opinia. Da. Acesta este alcvrul a confirmat grbit Ia spune-mi. tu cu ce misiune te ocupai n cadrul grupului de spionaj ? l-am ntrebat, adoptind o atitudine de complicitate. Eu ? Bine, dar v-am spus c n-am avut nici o legtur cu ei ! s-a mirat el, ofensat.

Are dreptate ! Consemneaz i aceast declaraie, domnule locotenent ! i-am cerut lui Dan cu toat principialitatea cuvenit, apoi m-am adresat din nou inculpatului : A vrea s-mi mai spui ceva, Pirvule... Dar a vrea s fii sincer. Se poate ? m-am interesat apelind la cel mai suav glas existent n inventarul fonotecii mele portabile. Sigur. i pin acum am fost sincer. V ascult s-a simit el obligat s m ncurajeze, fcndu-i-se probabil mil de aerul de neajutorare pe care-l arborasem. Te-ai mai vzut cu spionii Intilnii n noaptea n care i-ai condus pe Anton i Valentin Chiran ? Nu. Din momentul n care am plecat cu maina de acolo, nu i-am mai vzut niciodat m-a asigurat el cu toat fermitatea. Eti sigur c nu i-ai mai ntlnit ? am Insistat, artindu-m neconvins, dei tiam c ar fi fost absurd s nu-l cred. Da ! Snt foarte sigur ! a afirmat din nou rspic:t, pe cnd i ducea o mn n dreptul inimii, ca s-i sub..- nieze spumele. Bravo, Prvule ! S tii c-i apreciez sinceritatea i s fii la fel i n continuare l-am aprobat, compu- nindu-mi un zimbct de simpatie la adresa lui. Plecnd cu aceast speran, a dori s tiu dac, atunci cind ai plecat si conduci pe Anton i Valentin Chiran, ai luat puca de vntoare cu tine. Dup cum s-a ncruntat, am avut motivt? s cred c ntrebarea pe care o formulasem l-a luat prin surprindere.' Ciim s-o iau ? Ce, era a mea ? mi-a rspuns din nou nchistat Eu am dat de ea n vestibul, ntmpltor, cnd m-am ntors de la locul unde-i lsasem pe nea Anton i pe fii-su. i mai bine n-o gseam... C nici nu tii ce ru mi pare c i-am luat viaa doamnei Elena s-a simit el obligat s-i exprime regretul Ei, pi asta este i problema... m-am artat eu nedumerit. Dac nai luat puca cu voi, cum se face totui c noi am gsit pe eava ei urme de singe din grupa care a aparinut lui Anton i Valentin Chiran 7 Nu v-am spus c nea Anton s-a tiat mai demult cu un cuit, pe cnd scotea un cartu nepenit de pe eav ? mi-a testat el memoria, bucuros cmi poate servi un argument pertinent. Da, da. Ne-ai spus. De altfel am i consemnat asta s-a grbit Dan s confirme, pricepndu-mi jocuL Ei, atunci lucrurile snt clare ! m-am declarat eu satisfcut, pentru ca n clipa urmtoare s-o fac pe ovielnicul ; i totui parc nu pricep ceva... Ce anume ? s-a oferit Prvule s m ajute, cu o bunvoin pentru care l-ar fi putut invidia chiar i cel mai inimos samaritean biblic.

Vezi... Nu snt capabil s neleg cum a fost posibil ca Anton i Valentin s fie ucii cu aceeai arm cu care tu i-ai luat viaa Elenei Chiran i-am zis dintr-o suflare. i apoi, constatind c reuisem s-l buimcesc, am apreciat c pot s mai pun niscaiva paie pe foc : Evident, dac spionii ar fi venit s-i aduc arma, dup ce i-au ucis pe Anton i Valentin, lucrurile ar fi fost clare... Cum ins tu ne-ai spus c nu i-ai mai revzut... am conchis, ridicnd cu subneles din umeri. Nu... Nu neleg cc spunei... s-a strduit el f se dezmeticeasc i s ias din cursa n care l viriscm. Despre ce arm vorbii ? Ridic-te i apropie-te ! i-am cerut, iar cnd s-a conformat, i-am artat eava de puc i fotografiile craniene primite de la medicul legist. Ce prere ai cit de bine se suprapune partea dinapoi a evii n fracturile suferite de cele trei victime ? n aceast situaie am continuat, vzind c el privete ndobitocit ba fotografiile, ba arma crimei nu poate exista dect o singur explicaie. Puca s-a aflat asupra ta i cnd i-ai condus pe Valentin i Anton Chiran. Situaie care indic, fr nici cel mai mic echivoc, c tu i-ai ucis i pe acetia ! Nu ! Nu e adevrat! a strigat el cnd, ngrozit, a realizat c fusese demascat. Nu ! Nu eu !... Spionii i-au omorit!... Cum ? Cu o arm care s-a aflat la tine n exclusivitate, aa cum ai afirmat ? am ridicat i eu tonul, pentru a nu-i rmne dator. Intimidat, i-a lsat capul n jos i a nceput s vorbeasc cu ezitri : Am s v spun adevrul... I-am revzut pe cei trei spioni... Au venit dup mine n casa lui nea Anton. . Pe la vreo cinci dup-amiaza au sunat la u... Cind m-am dus s deschid, mi-au spus c i-au omorit pe nea Anton i pe fii-su, fiinde erau trdtori... Aa, aa... l-am incurajaat eu, artndu-m interesat de povestea pe care ncepuse s-o improvizeze cu avint. i n acest timp, unde se afla Elena Chiran ? n baie... Cred c spla ceva... i ce i-au mai spus spionii ? C au venit s-o ucid i pe doamna Elena, pentru c tia prea multe... Eu am ncercat s m opun. dar. aa cum v-am mai spus, ei m-au legat i mau izolat n dormitorul cel mic... Oprete-te, c iar m zpceti ! am zis, lundu-mi n mod demonstrativ capul n palme. Chestia asta nc-ui mai relatat-o, dar se referea la cellalt grup de spioni, pe care i-ai gsit n cas cnd ai venit cu maina. i de care, pln la ui m, ne-ai spus cft nici nu ou exislat! Sau ai de gind s-o ici de la nceput ? m-am rstit la el, f* cind-o pe nerbdtorul

Dar eu nu v vorbesc despre ia a ndrugat, pus pe moment n ncurctur. Ci de ilali trei spioni, pe care i-am ntlnit la Bneasa... i de care v-am spus tot timpul c au existat.. Prvule, nu mai avem ce discuta ! i-am ntrerupt opintelile, deoarece nu mai aveam chef s-l las s-mi pun din nou placa inconsecventelor lui baliverne, fii aduc la cunotin c, din acest moment eti acuzat de uciderea lui Anton, Valentin i Elena Chiran I Nu-i adevrat! Nu m ntrerupe ! Acum vorbesc cu ! l-om chemat la ordine, cu inflexibilitate. S tii c n pofida minciunilor puerile cu care te strduieti s ne impui capul, vei fi trimis n judecat pentru comiterea unui triplu asasinat! i, indiferent de faptul c-i vei recunoate sau nu faptele, noi avem suficiente probe pentru a susine nvinuirea pe care i-am adus-o ! E clar ? Nu... Nu ! Nu eu... Spionii i-au omort. Sint nite spioni foarte periculoi!... Foarte periculoi pentru tara noastr ! a nceput s repete ca o plac de patefon stricat, sub imperiul freneziei care-l cuprinsese. Scoate-l afar. Dane ! am cerut, exasperat. Bit... Asta-i nebun de legat a comentat Dan. In- fiorndu-se de repulsie, cnd am rmas singuri. Nuu... Nici gnd am spus cu dispre. ncearc s scape de rspundere, simulnd demena. Atit i-a mai rimas, dup ce s-a convins c scorneala n care implicase nite spioni fantom nu-i poate asigura impunitatea n care spera. Exist totui dou aspecte pe care nu pot s ie neleg... Care? '' Mai nti, de ce s-au dus Anton i fiul lui pe un teren pustiu n miez de noapte. Este evident c l-au nsoit pe infractor. Ins sub re legend anume a reuit s-i atrag n curs pe cei doi Chirani, nu tiu. Dar este evident c scopul pe care l-a urm&rit a fost acela al uciderii victimelor. i c acesta i-a fost telul o demonstreaz cu prisosin faptul c i-a condus pe un teren att de izolat, nct, dac nu reueam s circumscricm i s efectum scotocirea zonei respective, ar mai fi trecut mult timp pn sc descopereau cadavrele. Dar numai cu totul intmpltor ! I V Mai am o problem i-a amintit Dan, dup ce m-a ascultat dlnd aprobator din cap. Pentru a suprima viaa a trei fiine umane e nevoie de un mobil. Un mobil temeinic ! Pentru c una este s ucizi sub imperiul unei stri emotive i alta e s-o faci n mod deliberat, asasinind trei oameni de-a lungul a dousprezece ore.

i chiar crezi c exist un mobil capabil s justifice uciderea a trei oameni ? l-am consultat, cu o ironic amrciune. Din punctul Iul de vedere, Prvule trebuie s-l fi justificat ntr-un fel aciunea. Posibil... am admis. Numai c eu n-am cum s m transpun n situaia lui pentru a putea cobor pn la nivelul mintii sale. Deci n-am cum s-i spun care a fost propria lui legitimitate... Ins din punct de vedere strict juridic, scopul urmrit este fr echivoc. Tilhria! i aceast calificare este evident dac ii seama de faptul c a scos banii din portofelele victimelor ucise la Pipera. Ca s nu mai vorbesc de lucrurile pe care i le-a nsuit dup ce-a ucis-o i pe Elena Chiran. Dar dac totui se ncpineaz n respingerea acuzaiei, ce facem ? ASTA-I TREABA LUI! am aruncat dispreuitor. n ceea ce ne privete, n-avem ce s mai ateptm. Aa c, apuc-te de ntocmirea concluziilor de punere sub acuzaie I i-am cerut tot att de decis ca i Alexandru Macedon, cnd a purces la tierea nodului gordian, dei nici prin gnd nu-mi trecea intenia de a ajunge st- plnul Asiei... 1 TOT AA-MI SPUNEAM l EU..: Cauza fiind intre timp preluat de Procuratur, eful Direciei, prompt ca ntotdeauna, m-a i potcovit cu un nou caz. Tocmai rsfoiam dosarul primit pentru a pricepe cam ce m-ar putea atepta, cind arestul m-a anunat c Prvule Ion a cerut s-mi vorbeasc. Abia atept s aflu ce nou poveste cu spioni vrea s ne plaseze a zis Dan, nveselit, dup ce m-am declarat de acord cu demersul inculpatului. Cum eu m strduiam s stabilesc modul n care va trebui s declanez investigaiile pentru elucidarea noii afaceri, nu m-am simit obligat sft-i comcntez afirmaia. Eram atit de absorbit de continutul dosarului, r.dt n-am luat cunotin de sosirea lui decit dup cc i-am auzit glasul. S trii, domnule cpitan ! mi-a urat cl. Am ridicat capul i l-am privit. Rmsese n mijlocul ncperii, n poziie de drepi i se uita la mine smerit Ai cerut s iei la raport. Cu ce scop ? l-am chestionat pe un ton neutru. ...Voiam s v ntreb ceva... a optit cu timiditate. Te ascult. ...Admind c a -ecunoatc c tot eti i-am omort pe nea Anton i pe fii-su, credei c a putea s primesc o pedeaps mai marc de zece ani ?

Dac nu mi-ar fi pus o ntrebare asemntoare i cnd s-a decis s recunoasc ucidurcu Elenei Chiran, a fi avut tot dreptul s cred c sc tine de bancuri. Acum ns tiam c a vorbit cu toat seriozitatea. N-am cum s rspund la ntrebarea ta, deoarece poliia se ocup numai cu descoperirea i capturarea infractorilor, iar aplicarca pedepselor este o problem a justiiei i-am explicat, circumspect. n orice caz, judectorii in seama ntotdeauna de sinceritatea acuzatului. De altfel exist i o vorb romneasc : Greeala recunoscut e pe jumtate iertat" i-a cntat Dan n strun, fr s mni adauge c. fat de periculozitatea social a faptelor omise, era absurd s mai spere n efee- tul unor circumstane favorabile. Tocmai. Aa m-am gndit i eu. aa c vreau s fiu sinccr l s v spun tot cc s-a ntmplat ne-a informat el, mndru de atitudinea pe care o adopta. S te auzim l-am ndemnat, invitndu-l cu un gest s ia loc pe scaunul din faa biroului meu. Eu i-am ucis pe toi trei.. Asta nu-i o noutate. Dar, dac tot te-ai hotrt s-ti recunoti isprava", liai s-o lum metodic. Mai ntii, vreau s tiu de ce i-:ii omorit. Pentru a-mi iveupera cei nouzeci i dou de mii de lei pe carc-i ddusem lui nea Anton, ca s-mi fac rost de o main. Cind i-ai dat aceti bani ? n luna mai. Iar cnd am vzut c m tot amin, am venit la Bucureti ca s-i cer s-mi dea paralele napoi. Ai avut aceast discuic n ziua n care l-ai omorit ? Da. i ce i-a rspuns ? C s mai atept, pentru c o Dacie nou nu se cumpr aa cum ai bate din palme. Apoi, cind a vzut c insist, mi-a spus c nu-i are la el, dar c o s mi-i dea... cnd oi mai trece prin Bucureti... Atunci am neles c, dac nu m;-i iau singur napoi, n-am s mai vd niciodat culoarea bnuilor mei. Cine mai tia c i-ai dat aceti bani ? Soia lui... Fiinde a fost de fa i a vzut cnd i-a luat... Deci, ajungnd la concluzia c Anton Chiran vrea s-i nsueasc suma pe care i-ai dat-o, te-ai hotrt s i-o recuperezi. n ce mod ? l-am ntrebat, readucndu-l pe direcia principal a mrturisirii lui Nu puteam dect ntr-un singur fel... a spus, fcnd un gest care trebuia s m asigure c n-a avut alt cale. S-i omor i apoi s-mi caut banii... i cum ai procedat ?

I-am spus lui nea Anton c, pe vremea cnd mi fceam stagiul militar, am ascuns ntr-un loc prsit doi bani de aur... Iar el a reacionat aa cum m ateptam, adic s-a grbit s m ntrebe dac nu vreau s-i vnd Iul... 1 i nu tc-a ntrebat de unde ai tu astfel de monezi ? Ba da, dar eu prevzusem o astfel de ntrebare i i-am spus c le-am luat de la un alt osta din buzunar i c, dei pgubaul nu m-a reclamat de fric s n-aib de-a face cu politia, eu am preferat s le ngrop undeva i s le iau mai tirziu. Bravo. Prvule! Dar eti foarte ingenios am apreciat, fcndu-m c l admir pentru isteimea lu, cu Intenia de a-i stimula vanitatea. i ce s-a Intimplat dup ce te-ai oferit s-i vinzi monezile de aur ? M-a ntrebat dac a putea s-l duc la locul n care le-am ascuns. Tu de unde cunoteai terenul n care i-ai atra.* pe Anton i Valentin Chiran ? Cum s nu-l cunosc, cnd pe acolo fceam dragoste eu fetele pe care le agam, pe vremea stagiului militar ?.. i mai ales tiam c pe acolo nu trece nici ipenie de om ( m-a asigurat el atottiutor. Ce s-a ntmplat dup ce ai discutat cu Anton Chiran despre cele dou monezi de aur ? Nea Anton mi-a propus s mergem s le lum chiar n noaptea aceea, de ndat ce se napoia Valy acas. Si pe tine nu te ncurca faptul c venea i fiu rfi-j cu voi ? Nu, din contr. Cind i-am vorbit lui nea Anton de banii de aur, am tiut c va trebui s-l iau i pe Valy, pentru c numai el avea permis de conducere. Iar mie mi convcnca s-i omor acolo pe amndoi, fiinde astfel mi-ar fi fost mai uor s-i fac felul i doamnei Elena. neleg am zis, aprobativ, pentru a-l ncuraja s-i continue mrturisirea, dei, n realitate, eram departe de a putea pricepe cum a fost posibil ca o fiin omeneasc s condamne att de diabolic trei oameni Ui moarte. A dori s ne povesteti ce s-a ntmplat din momentul n care Valentin Chiran s-a napoiat acas. Pi ce s se ntimple ?. Nea Anton a luat lanterna i o lopat scurt pe care le pregtise dinainte i i-a spus lui Valy c avem de fcut un drum. Fii-su nu voia s mearg nicieri, pentru c era mort de oboseal, dar nea Anton a strigat la el c este un puturos i pn la urm l-a convins s vin cu noi... Cind am ajuns la destinaie...

Nu mi-ai vorbit nimic despre puc i-am amintit, n timp ce-mi spuneam c acum am aflat i rolul lo- peii gsite ling cadavrul lui Anton. La cine se afla T La mine. Deoarece, nainte de a pleca de acas, l-am spus lui nea Anton c am putea fi atacai de iganii care locuiesc prin partea locului i c n-ar strica dac am lua i puca cu noi, pentru a ne putea apra la nevoie. EI mi-a rspuns c, dac am chcf s-o car dup min n-am dect s-o iau. i am luat-o... Rezult c te-ai gndit la toate, mi Prvule am apreciat, adoptnd din nou un ton care urmrea s-i satisfac amorul propriu. Da' cum altfel ? mi-a replicat, flatat de ceea ce el considera a fi un compliment la adresa inteligenei sale. C doar nu era s-i omor cu minile goale, nu ? Bineneles l-am aprobat Acum te rog s ne spui ce s-a ntimplat dup ce ai ajuns la destinaie. Eu i nea Anton am plecat s cutm bnuii de aur, iar Valy a rmas s ne atepte n main. Dup ce ne-am strecurat printr-o sprtur a gardului i am ajuns la o distant de unde nu puteam fi auzii, cu am rmas mai n urm l am demontat eava de la puc. Apoi m-am apropiat de nea Anton i l-am palii n cap, pe la spate. A czut imediat, dar i-am mai dat ctevi lovituri pentru a fi sigur c l-am omorit. Dup aceea 4-am cutat n portofel, ns n-am gsit dect o hrtie de cincizeci de lei. Cu portofelul ce-ai fcut 7 l-a ntrebat Dan, pentru a-l verifica sinceritatea. Ce era s fac cu el ? Dup ce-am scos banii din el, l-am aruncat undeva, prin apropiere. Cu Valy cum ai procedat ? M-am dus la el i i-am spus c nea Anton l roag sft vin i s ne in lanterna, n timp ce noi spm p- mntuL L-am condus pe acelai drum i, cnd am ajuns tn apropiere de locul n care-l omorisem pe taic-su, l-am lsat s mearg naintea mea. Am demontat din nou eava de puc i l-am lovit pe la spate, tot n cap. Dup ce-a czut i-am mai tras i lui cteva i apoi l-am cutat de bani. Am gsit cheile de la main l trei sute fi ceva de lei... Avea acte la el ? l-a tatonat Dan. Da. Avea un portofel cu acte. Cum n-aveam ce face cu el, l-am aruncat lng sprtura gardului cnd am plecat spre main a rspuns el, indicnd chiar locul unde gsisem obiectul respectiv. Te rog s ne ari i modul n care ai omort-o pe Bena Chiran i-am cerut, cu acelai scop ca i Dan.

Fr nici o ezitare ne-a descris felul n care a acionat pentru a lua l viaa ultimei victime. Apreciind c relatarea lui corespunde cu cea fcut anterior, mi-am pus c a venit momentul s mai clarific i alte aspecte. Prvule, din ce ne-ai declarat tu reiese c ai revenit n casa victimei dis-de-diminea, n jurul orei patru l c al ucis-o abia dup cinci dupamiaza. De ce l-a trebuit att timp pentru a o ataca 7 V-am spus doar... Am omort-o numai dup ce m-am convins c nu vrea s-mi napoieze banii de bunvoie. Mai bine de dousprezece ore am rugat-o i am insistat n toate felurile... Dar a fost n zadar... m-a asigurat el, subliniindu-i afirmaia printr-un gest care Invoca fatalitatea. Tu nu vrei s ne spui adevrul, Prvule ara zis, mustrtor. Vai, da' sc poate ? s-a artat cl ofensat de aprer cierea mea. Vrei s cred c ai fi cruat viaa victimei, dac* Ii ddea banii pe carei, pretindeai ? .. Sigur! M i jur c sta e adevrul L. a Insistat, fcindu-i semnul crucii de mai multe orL Chiar vrei s cred c mai puteai s-o lai n via, dup ce i-ai ucis fiul | i soul ? De ce nu ? m-a ntrebat el, frprfra mult curiozitate. Simplu. Pentru c n momentul n care Elena Chiran ar fi ajuns la concluzia c absena lui Anton i a lui Valentin nu mai poate fi explicat, ar fi anunat poliia, indicnd c nu i-a mai vzut din clipa n care au plecat cu tine. Situaie n care tu ai fi avut de dat nite explicaii Nite explicaii pe care tii prea bine c nu avqai de unde s le scoi. Dac ar fi cum zicei dumneavoastr, ar fi trebuit s-o omor de cum am intrat pe u m-a contrat eL Am ezitat pentru a-l face s cread c argumentul pe care mi l-a plasat a fost convingtor, apoi, ridicind din umeri ntr-un mod care trebuia s-l asigure c am abandonat subiectul, l-am ntrebat: I Cum te-ai napoiat la tine acas ? M-am urcat ntr-un taximetru pe care l-am gsit pe bulevardul Metalurgiei i m-am dus cu el pin la gar... De acolo am luat trenul spre Trgul Jiu i... La ce or a plecat trenul ? l-am ntrerupt. Cam la vreo jumtate de or dup ce am ajuns la gar. Cred c pe la nou i un sfert... Dan, care Intre timp se apucase s rsfoiasc un mers al trenurilor, s-a apropiat de mine i mi l-a pus pe birou. Mi-am aruncat ochii pe tabela pe care mi-a indicat-o cu vrful degetului i apoi am privit spre inculpat:

Iar ne ascunzi adevrul, Prvule ! l-am dojenit fr asprime. Tu n-ai ucis-o mai devreme pe Elena Chiran din cu totul alt motiv dect cel pe care lai susinut. De ce s te fi grbit, cnd tot n-aveai pn spre sear nici un tren cu care s te ntorci acas. Aa e ? Cum rspunsul lui s-a materializat numai printr-o co- borre a ochilor spre covor, am remarcat persuasiv : Cnd ai cerut s ne vorbeti, am neles c te-ai hotrt s fii sincer. Din pcate, trebuie s constat c tu continui s tc ascunzi dup degete... Este evident c nici acum, n ceasul al doisprezecelea nu vrea s fie sincer ! Dei este n interesul lui! ml s-a adresat Dan, teribil de revoltat de atitudinea inculpatului. Domnule cpitan, v propun s-l trimitem napoi la arest 1 mi-a mai cerut el, nchizndu-i n mod demonstrativ notesul n care stenografia interogatoriul. Ai dreptate, locotenent. Cheam, te rog, subofierii care l-au adus iam rspuns pentru a-i susine cacial- maua. Rezultatul jocului iniiat de Dan nu s-a lsat ateptat. Domnule cpitan, nu m trimitei la arest nc ! V promit c din acest moment voi spune numai adevrul s-a precipitat Prvule, rugtor. i n-o s v mal ascund nimic, fiinde mi dau sema c este n Interesul meu s se tie la judecat c mi-am recunoscut vina i c am regretat sincer faptele pe care le-am comis... Bine. Dar s tii c dac te mai prind cu vreo minciun, am terminat discuia l-am avertizat, cednd implorrii lui. Aa c, atept s ne spui pentru ce ai ucis-o pe Elena Chiran atit de trziu. E aa cum ai spus dumneavoastr... Din cauza orei la crc pleca trenul meu s-a grbit el s-mi confirme supoziia. N-avea nici un rost s-o omor mai devreme l apoi s m plimb prin Bucureti, innd n brae lucrurile pe care i lfe luasem... Deoarece exista riscul s m opreasc un agent de poliie i s m ntrebe de unde le-am luat... Bravo ! Dac vrei, vezi c poi s spui adevrul! l-am ludat cu Intenia de a-l menine pe linia mrturisirilor fr ascunziuri. Ia spune-mi, Elena Chiran n-a nceput s fie ngrijorat cnd a vzut c nu-i mai vin acas soul i f iul La nceput, nu. Dar mal trziu, adje spre ora dousprezece, dup ce a vorbit la telefon cu un brbat, a nceput s fie ngrijorat ntr-adevr. Cine a telefonat, ea ? Nu, brbatul acela a sunat-o. l ce au discutat ? Din dte am neles, el s-a interesat unde este * Valy, pentru c ea l-a rspuns c fiul ei este plecat eu maina lui talc-su, pentru a-l tace o revizie.

Sub ce form i-a manifestat Elena Chiran ngrijorarea 7 am vrut s tiu dnd am neles c necunoscutul de la telefon fusese tipul care Ii mprumutase Skoda lui Valentin. A devenit nervoas i m-a ntrebat de cteva ori dac tiu de ce ntrzie... Iar eu i-am repetat de fiecare dat c Valy s-a dus cu maina la un service t c nea Anton a plecat la nite cunoscui de-ai lui s le arate bnuii pe care 11 dezgropasem... Cit ai stat cu victima, a mal vorbit cineva cu ea 7 Da. n jurul orei cind a sunat-o fina el. Despre ce au discutat 7 am vrut s verific. Din dte am neles, despre faptul c din cauza ploii n-au mal putut merge la trand n ziua aceea. l altceva 7 ^ Cam atit.. Ah, da I mi mal amintesc ci la un moment dat am auzit dnd i-a spus cl Valy tocmai o anunase c se afla cu maina la un service, iar c n :i Anton a plecat la nite prieteni, unde n mod sigur se \ u ncurca la butur... Cum venise momentul s lmuresc un element care m-a derutat la nceputul anchetei, m-am grbit si-I ntreb: Pentru ce l-ai spus cl Valentin tocmai o anunU f ci se afl la service, cnd n realitate fiul ei era disprut de mal multe ore 7 Mie mi-a convenit aceast afirmaie, dei n-am neles de ce-a ficut-o mi-a spus cu sinceritate, ridicind din umeri. Acum Ins, dac stau i mi glndesc, cred c a spus aa pentru ci se temea ci fina ei ar putea s se invite la ea i n-o fi avut chef de musafiri... Mal cu seam ci devenise foarte nervoas din cauza Intrzierii lui nea Anton. Probabil i datorit faptului ci ncepuse si-i fie frici ci poliia l-ar fi putut prinde pe birba-su cu cei doi bani de aur... Ai putea si-mi dai puin ap ? a cerut, plescind din gur cu semnificaie. Prvule, pentru ce te-a prezentat Anton Chican martorului CIuccscu drept nepotul su ? l-am ntrebat dup cc l-am lsat s goleasc paharul adus de Dan. . Pentru c m ndrgea foarte mult i m-a recomandat adesea aa. De altfel, nc de pe vremea cnd l eram subordonat mi spunea c eu i snt mai apropiat ca proprii tet itt> Acesta' cna -Lmotivul pentru care m invita att de des la ci acas... i am continuat i ulterina s trag la el, cind se ntimpla s vin n Bucureti... m-a informat el, mindru de aprecierea de care s-a bu-s curat. * Il vizitai des n perioada n care Ii satisfccal stagiu; militar ?

Da, aproape zilnic. Pentru c la terminarea programului n unitate m chema la el acas pentru a minca mpreun. De aceea cu chiar mi i ineam acolo un costum de haine, ca s-mi pot schimba uniforma. Se purta frumos cu tine ? Da, era un om 'foarte bun... Aproape ntotdeauna cnd mi schimbam uniforma, gseam ntr-un buzunar al costumului o hirtie de cincizeci de lei... a zis el/ surzndu-mi cu satisfacie. Spunindu-mi c felul n care fusese tratat de victim aducea teribil de mult cu povestea viperei care a fost nclzit la sin, i-am pus ntrebarea urmtoare : Cum i-a venit ideea s ne apui c Anton Chiran i fiul su au fugit din ar ? Pentru o clip ochii lui m-au fixat cu ironie, apoi, relundu-i aerul de pocin, care rima mai bine cu atitudinea ce trebuia s-o exteriozeze un individ care regret comiterea unor fapte nu tocmai ludabile, mi-a explicat, artlnd cu vrful brbiei spre Dan : Cnd dup ce am fost arestat, domnul locotenent m-a ntrebat unde snt nea Anton i Valy, mi-am dat seama c nu fuseser nc gsii. i cum descoperirea lor putea s mai dureze suficient de mult, pentru ca ei s putrezeasc i s nu mai tii niciodat cu cine aveai de-a face, pm inventat povestea aia cu spionii. M-am v !at cu repro la Dan pentru a m convinge c a prk put ce se ntimpla cnd un anchetator vorSeteniai mult decit trebuie. Dup gestul de regret cu care mi-a rspuns, puteam spera c va tii s-i in gura pe viitor. Cine a fost persoana care tc-a ajutat s mpingi autoturismul cnd ai rmas n pan n faa hotelului Athfee Palace ? ! l-am chestinat n continuare. Habar n-am ! m-a asigurat, dup ce i-a disimulat din nou un zmbet ncrcat de sarcasm. Trecea pe strad fi, vzndu-m c m chinuiesc s pornesc maina, a nceput s m mping... Ulterior, cnd am nceput s v spun povestea cu spionii, mi-am amintit c paznicul i spusese subofierului care m-a legitimat c mai fusese cineva cu mine. Drept care, pentru a face i mai credibil povestea mea, v-r.m spus c necunoscutul era unul din cei trei spioni care l-au ateptat pe nea Anton i pe Valy. Am fost nevoit s admit c isteimea lui nativ reuise s-mi stirneasc admiraia. Dac, n loc s ucid oameni, s-ar fi apucat s scrie romane de spionaj, ar fi avut toate ansele s-l lase de cru chiar i pe Jan Fleming, creatorul lui 007.

Prvule, vreau s mai lmurim o problem l-om anunat, considernd c am ajuns la capStul discuiei. Mai precis, vreau s tiu de unde ai avut tu banii pe care susii c i-ai dat lui Anton Chiran, pentru procurarea unui autoturism ? A ridicat o min i a nceput s numere pe degete : Douzeci de mii mi i-a dat tata... Cincisprezece mii mi i-au dat bunicii... Care bunici ? Aceia n al cror grajd te-am arestat? El a dat din cap a confirmare i eu i-am cerut s Justifice i restul de cincizeci i apte de mii de lei. Snt bani pe care i-am economisit din salariul pe care l-am primit de la termocentral. A dori s mai tiu ceva am zis, ridiendu-m de pe scaun pentru a-i face cunoscut c am ajuns la sfiritul interogatoriului. Ce fceai dac intre timp venea acas i cellalt fiu al victimei 7 Nu... a ezitat el, pentru ce imediat s continue afiind un rinjet cinic. Mersesem prea departe pentru a-l mai putea crua... TOT AA-MI SPUNEAM I EU... am admis, zmbindu-i, dei simeam c m ia cu frig. V rog s trecei n acte c am fost sincer n tot timpul anchetei... m-a mai rugat el o dat, pe cnd ieea din birou, ntre cei doi subofieri care l adunaser. I-am promis c voi ine seama de dorina lui, dei, n sinea mea mi spuneam c circumstanele favorabile pe care sconta s le invoce n timpul judecii, Ii vor fi tot att de utile cit o reprezentaie de pantomim unui orb... PREDA L ARESTULUI Ir. La cinci zile dup ultima discuie avut cu inculpatul, Dan, revenind din misiunea pe care i-o ddusem, s-s pornit s-mi raporteze rezultatul cercetrilor pe care le fcuse. L-am ascultat cu atenie i mai ales cu mult nencredere, dar, n final, dnd a nceput s-mi vtre sub nas nite chestii care n brana noastr poart denumirea de probe materiale, a trebuit s-i dau dreptate. Situaie n care m-am simit pe dat invadat de imperioasa dorin de a mai conversa o mic discuie" cu domnul Prvule. Cum snt o fire slab, n-am putut rezista imboldului ce m-a'cuprins i am dispus aducerea inculpatului la interogatoriu. Cind i-a fcut apariia n birou, m-a salutat reveren- ios i mi-a suris de parc am fi jucat rugbi n aceeai echip. n timp ce eu, ingratul, nu numai c nu m-am nvrednicit s-l poftesc pe scaun, da l-am luat i repede la refec :

Prvule, n ciuda angajamentului pe care l-ai luat, s-a dovedit din nou c ai fost nesincer ! Nu... Nu neleg... La ce v referii ? a biguit el, surprins de severitatea pe care o exteriorizam. tii bine ! La cei nouzeci i dou de mii de lei, pe care ai susinut c i-ai ncredinat lui Anton Chiran ! Acum n-o s spunei c nu i-am dat aceti bani I a protestat el, Incruntindu-se ofensat. Ba exact asta i spun 1 Da * de unde tii aa de bine ? Ai discutat cu nea Anton ? m-a contrat el sarcastic. Unui om pe care l-ai ucis cu propria ta min nu-l mai spui neaAnton, ci victima Anton Chiran I Aft neles ? a fost rlndul meu s ridic tonul i s m ncrunt pentru ca imediat s continui pe un ton neutru : $tim c n-ai putut s-i dai banii pe carc-i invoci... pentru simplul motiv c n-ai avut niciodat o astfel de sum. Cum putei spune aa ceva, cind eu v-am explicat deja cum am strns banii- pentru main... a inceput el s argumenteze, nelinitit. Am s-ti reamintesc eu ce mi-ai explicat" ! i-am retezat macaroana. Cnu, c i-a mprumutat douzeci de mii tatl tu ! S-a verificat aceast posibilitate i a rezultat c acesta n-a avut n viaa lui o bancnot ntreag de o sut de lei mai mult de o or. Adic exact timpul de care avea nevoie pentru a se duce s-o bea la circiuma din sat ! Doi, ne-ai spus c ai luat cinsprezece mii de lei de la bunicii ti. Trebuie s-i spun c s-a discutat cu ei i c au declarat c n viaa lor nu i-au dat o astfel de sum ? Nu-i adevrat ! S tii c mint ! s-a dezlnuit cu furie. Au minit pentru c s-au temut s nu-i ntrebai de unde au avut banii pe care mi i-au dat, doarece astfel ai fi putut afla c fac afaceri cu lemnele din pdurea stalului... Bine ! Fie ! l-am ntrerupt. Dar n ceea ce-l privete pe tatl tu, i el a minit ? Sigur ! Pentru c el primise banii tot de la bunicii mei, care snt prinii lui... i dac recunotea c mi i-a dat mie, trebuia s spun i de unde-i avea i atunci l bga pe taic-su la pucrie, pentru c a vndut pdurea... a nceput el s-mi explice cu nsufleire. Ajunge I i-am tiat avntul. Hai s admitem c al dreptate i c datorit unor motive personale rudele tale nu i-au putut permite s recunoasc sume de treizeci i cinci de mii de lei pe care i-au dat-o. Eti mulumit ?

Satisfcut c i-a putut impune punctul de vedere, a dat din cap i a completat: Bineneles. Doar sta e adevrul. M rog... ^- am cedat. Acum te rog s-mi spui, de unde iri avut diferena de cincizeci i apte de mii de lei 7 Mi-a zmbit cu ngduin : Au fost economisii din salariul meu. Zu 7 m-am fcut eu c snt luat prin surprindere. Atunci s facem o mic socoteal... am propus, scond din sertarul biroului situaia citigului mediu pe care o adusese Dan de la locul lui de munc. Tu ai fost lsat la vatr anul trecut, la sfiritul lunii iulie, iar banii pentru main i-ai dat lui Anton Chiran anul acesta, n luna mai. Greesc cu ceva ? Urmrindu-m cu atenie, a fcut un gest de negaie. Atunci calculul e simplu. Zece luni ori dou mii i trei sute de Ici, fac douzeci i trei de mii de lei. Deci aceasta era suma pe carc ai fi putut s-o siringi, admilind. prin absurd, c n-ai fi cheltuit nici un leu din leaf. A*-i c te rog s ne spui, de unde ai avut restul de treueci i patru de mii de lei. Dup o clip de evident dezorientare a arborat un zmbet de superioritate i a rspuns cu r.onalan; : Din banii pe care i-am economisii din leafa mea pn cind am plecat n armat. M-am rezemat de sptarul scaunului i i-am mrturisit : De mai bine de cincisprezece ani, de cnd mi fac meseria, nc n-am ntlnit un mincinos att de marc ca tine! Cum putei spune aa ceva ? m-a ntrebat el. arfl- tndu-se adine rnit n amorul su propriu. Dup cc v-am mrturisit totul, ca la un frate ? Cunoti asta ? l-am ntrerupt cu o iritare pe care nu mai reuisem s mi-o stpnesc, n timp ce scuteam din sertar un registru cu copert verde. A fcut ochii mari i i-a mucat buzele. Este jurnalul tu personal, pe carc l-cm gsit la tine acas, ascuns n pod. Mai ii minte cc-ai notat anul trecut, n ziua de 11 august, adic dup ce rencepusei s lucrezi la termocentral ? Cvm el continua s se uite la mine cu un aer timp, m-am simit obligat s continui : Am s-i reamintesc eu ! Ai scris textual: C* mult a vrea s-mi cumpr i eu o main Dacia 1 De# cum, dac n-am nici un ban ?". Acum ce mai ai de spus ? a vrut s-l stimuleze Dan, apreciind c nlemnirea ce il cuprinsese s-ar fi putui prelungi pin la calendele greceti. Am s-i rspund eu, Dane am zis, vztnd ci Prvule i-a-pierdut graiul. Obsedat de ideea c trebus s aib un autoturism, s-a hotrt s-l

obin. Chiar dadl pentru a-i putea satisface aceast dorin urma s& treac peste cadavre. i asta a i fcut ! n ceea ce privete pa victime, Anton Chiran a fcut greeala s-l trateze ca pe un copil i s-l cheme adesea la el acas, pentru a-i oferi cldura unui cmin. CU ocazia acestor vizite el a ajuns la concluzia c banii pe care-i va gsi n locuin familiei Chiran ii vor da posibilitatea s-i realizeze dezideratul. Iar ccea ce a urmat, tim ! Intr-un interval de cincisprezece ore a ucis cu snge rece trei oameni i n-ar fi ezitat s decimeze ntreaga familie, dac cel de-al doilea fiu al victimelor ar fi avut ghinionul s vin acas cu o zi mai devreme Am ridicat ochii spre Prvule. Sttea n mijlocul camerei imobil ca o piatr de mormint i m privea ca printr-un geam, fr s m vad n sfirit, reuisem s-l pun n situaia n care chiar i formidabila lui inventivitate l-a abandonat. Uitndu-mft la el simindu-m invadat de o greaa irezistibil, am aruncat cu mnie printre dini : Dane, nu mai vreau s-l vd pe descreieratul sta 1 FREDA-L ARESTULUI !... EPILOG : Tribunalul municipiului Bucureti, prin sentina din 19 noiembrie 1983, l-a condamnat la moarte pe inculpatul Pirvule Ion. Cererile de graiere i ix.cursul fiind respinse, sentina a fost executat ! Bucureti. 19?,3