Sunteți pe pagina 1din 28

Mircea Eliade LES TROIS GRCES Este curios c s-a gndit la asta...

. C ultimele lui cuvinte au fost astea: Les trois Grces... Aproape 39 de ani. De fapt, 39 de ani fr trei sptmni. La civa kilometri de Vevey, n pdure. Dac nu l-ar fi trezit ltratul cinelui, ar fi trecut pe lng ele fr s le vad. Probabil c ncerca din nou pentru a cta oar? s gseasc rima. Se ncpnase s pstreze, ntreg, numele latinesc: Euphorbia moldavica id est impudica... A ntors speriat capul; un cine mare, negru se ndrepta spre el, pe pietri, i n fund, pe jumtate ascunse sub slcii i brazi, cele trei vile. Aa cum nu mai vzuse pn atunci. Preau izolate, i totui comunicau ntre ele; dar nu nelegea cum. Le privea fascinat, nemaindrznind s clipeasc. (Cteva luni dup aceea, Sidonia i-a spus, stpnindu-i anevoie enervarea: tiu, este pur i simplu un tic; dar, dac ai avea puin voin... Pentru c, iart-m c i-o repet, pentru cel care te privete..." Dar nu clipesc ntotdeauna, a ntrerupt-o zmbind. Cnd m intereseaz ceva, un tablou, un peisagiu, o floare..." Nu vorbeam de flori, relu Sidonia. Este meseria ta..." Poate c atunci, n acea clip, a neles. Cuvintele acelea, meseria", este meseria ta", i-au fost de-ajuns. A ridicat din umeri. nainte de toate, pentru mine, botanica este o pasiune; n al doilea rnd, este o tiin foarte precis... n orice caz, te asigur, ticul, dac se poate numi aa, nu-mi aparine. Nu aparine poetului, i nici naturalistului...") Da, este ntr-adevr curios, vorbi Hagi Pavel. Vreau s spun c i-a amintit de ele tocmai atunci, cnd... Se ntrerupse brusc, ncercnd s-i nbue un suspin: Dumnezeu s-L ierte! adug cobornd glasul. Apoi ntinse mna i apuc paharul cu vin. Les trois Grces, repet absent Zalomit. Les trois Grces!... Ce cas de vis! S poi lucra aici o var ntreag, s nu faci altceva dect s scrii!... Dar l exaspera cinele. Se nvrtea n jurul lui, la civa metri, ltrnd tot mai strident, nendrznind s-L priveasc i totui cu capul necontenit ndreptat, amenintor, ctre el. i strig n glum: Potaie!" ncercnd s-L mblnzeasc. Atunci ddu cu ochii de tblia de aram i citi: Les troi Grces. Evident! Acum neleg!", opti. Dar, n fond, de ce este vorba? ntreb Nicoleanu. Ce-a vrut s spun? Hagi Pavel i ndrept privirile spre Zalomit i zmbi trist. Tineree, spune, amintiri din tineree. De cnd eram toi trei la studii, n Elveia. i duse stngaci mna la ochi i ncepu s se frece. Apoi, cu un oftat, i umplu din nou paharul. Eu le-am descoperit nti, ncepu Zalomit, dar n ziua urmtoare iam adus i pe ei s le admire. Les trois Grces. ntr-adevr, nu li se potrivea alt nume. Cci, dei erau trei, alctuiau o unitate, dac nelegi ce vreau s spun. Le-a plcut i lor, firete, dar eu eram pur i simplu ndrgostit, de

fiecare n parte i de toate trei laolalt. Veneam s le vd n fiecare duminic. Am venit o dat, toi trei, pe ninsoare. Zpada era deja de cteva palme, dar ningea ntruna i printre brazi, dup ce se aprinseser luminile nuntru, cci eram n ianuarie i se ntuneca repede, printre brazi parc ne-am fi aflat deodat ntr-un basm norvegian cu zne. Am mai fost i alt dat pe zpad, l ntrerupse Hagi Pavel. Dar n-a mai fost aa frumos. Zalomit cltin din cap. Nu, te neli. Pe zpad n-am fost dect o singur dat, n duminica aceea din ianuarie, n 1929 sau 1930. Hagi Pavel l privi curios. n nici un caz n-a putut fi n 1929, pentru c nu m instalasem nc la Geneva. i nici n 1930 n-a putut fi, pentru c vacana aceea de iarn o petrecusem n ar. Poate c nu vorbii de acelai lucru, interveni Nicoleanu. Dup civa ani... amintirile, tii i dumneavoastr... Dar Les trois Grces snt mai mult dect amintiri din tineree, l ntrerupse Zalomit. Cel puin pentru mine. Publicasem o plachet de versuri, cu banii mei bineneles. Fr nici un succes, de altfel. Lucram n vara aceea la un volum, mult mai pretenios. Eram pur i simplu entuziasmat de Paul Valery... Cnd le-am descoperit acolo, ascunse sub slcii i brazi, mi-am spus: S poi scrie aici, o var ntreag, singur, netiut de nimeni... Hagi Pavel se ntoarse spre el, ncruntndu-se. Aflasem i numele arhitectului, continu Zalomit, i l-am inut minte mult vreme, poate zece, cincisprezece ani. Dar cu toat admiraia mea, lam uitat. Aa cum am uitat, de altfel, attea altele, adug ncercnd s zmbeasc. Hagi Pavel ridic de mai multe ori din umeri. Nu prea neleg la ce faci aluzie, spuse. n orice caz, e curios c astea au fost ultimele lui cuvinte, spuse Nicoleanu: Les trois Grces. Ct se poate de curios, relu Hagi Pavel. Fiecare dintre noi am avut multe aventuri n tineree; pe unele le-am uitat, de altele ne amintim doar pe jumtate. Ce l-o fi fcut pe Aurelian s-i aduc aminte tocmai de Les trois Grces? Poate pentru c, dup atia ani, ne aflam din nou mpreun, noi, cei trei, care ne mprietenisem n timpul studiilor la Geneva. Dar aveam attea alte amintiri comune din Elveia! De ce i-o fi adus aminte de Les trois Grces. Mai ales c, la drept vorbind, aa cum czuserm de acord cu toii, nu numai noi trei, ci i ali colegi de-ai notri, numai dou din ele erau pro-priu-zis grase. Yvonne era mai mult sau mai puin aa cum trebuia s fie o elveian de douzeci i cinci de ani. Zalomit schimb brusc poziia scaunului i-i ncrui braele pe mas. Cred c vorbim de dou lucruri cu totul deosebite, care n-au nimic de-a face unul cu altul. Eu i vorbeam de cele trei vile de lng Vevey, care se numeau Les trois Grces, i prin faa crora ne-am plimbat de attea ori; o dat ntr-o duminic din ianuarie i pe ninsoare. Acum, c te ascult, ncepu gnditor Hagi Pavel, parc mi-a aduce

aminte de nite pitici n curte, i un bazin zmluit albastru. Zalomit ridic plictisit din umeri. Nu. Confunzi cu alte vile i csue. Les trois Grces n-aveau pitici i nici bazin. Poate confund, spuse Hagi Pavel. Dar sper c i mai aduci aminte de Yvonne i de Henriette, i de o a treia fat, mi scap acum numele, cu care ne-am avut noi bine, iar unii din noi chiar foarte bine, aproape doi ani de zile... ie i plcea la nceput Yvonne, dar nu cred c a fost o mare pasiune... Da, Yvonne... Evident, mi aduc aminte numele. Dar n-a ti s-i spun cum arta... Iar despre celelalte dou... Henriette era destul de gras, dar era, cum spuneam noi atunci, dat dracului, avea pe vino ncoace. i era deteapt foc. ii minte cum te tachina cnd ne ntlneam cu toii noi trei, i ele trei la Gafe des Vosges? nti striga grupului ntreg: Vive la Roumanie! Apoi i cuta privirile i aduga: Vivent les allies! Zalomit ridic din nou din umeri zmbind trist, intimidat. mi pare ru, mi pare foarte ru, dar nu-mi mai aduc aminte... Bine, neleg, continu Hagi Pavel. Tu erai pasionat de poezie i de flori. Vedeai lumea altfel dect o vedeam noi! i apoi, adug dup o scurt pauz, au trecut aproape patruzeci de ani... Dar n-am uitat nici pdurea de lng Vevey, nici Les trois Grces, dei, i mrturisesc, nu m-am mai gndit la anumite ntmplri din tinereea mea de vreo douzeci i cinci de ani. Tcur toi, ncurcai, evitnd s se priveasc. Trziu, Hagi Pavel apuc brusc a doua sticl i umplu paharele, cu mare grij, ca i cum i-ar fi fost fric s nu-i tremure mna. propos de Yvonne, ncepu. Mai ii minte cum le numea Aurelian la nceput? Le spunea: Deux ou trois Grasses... Zalomit l privi din nou cu mare atenie apoi zmbi. Asta n-o putea spune atunci, pentru c n anii aceia nc nu se tradusese n franuzete cartea lui Aldous Huxley, Two or Three Grces. Dac a spus-o, a spus-o mai trziu... Bine, bine, l ntrerupse Nicoleanu. tim cu toii c memoria este aa cum snt toate celelalte funciuni i faculti: aproximativ i perisabil. Dar, ca s revenim la ultimele cuvinte ale lui Aurelian Ttaru, ce credei c a vrut s spun?... Dumnezeu s-l ierte! murmur Hagi Pavel. Poate faptul c eram toi trei mpreun, c ne rentlnisem toi trei dup atia ani, i tocmai aici, n muni, ca pe vremuri, cnd urcam spre Chamonix. Partea asta a Carpailor nu prea seamn cu Elveia alpin, vorbi absent Zalomit. Dac a vrut s ne spun ceva, a vrut probabil s ne spun: mi dau seama c snt pierdut, dar nu mi-e fric, i nici vou s nu v fie fric de moarte." i poate a vrut s ne spun c moartea este o mplinire, o perfect integrare a tuturor facultilor nalte cu care am fost druii. i n-a gsit, pe loc, o alt imagine, sau poate n-a mai avut destule puteri s vorbeasc, i, deschiznd ochii i vzndu-ne pe amndoi acolo lng el, i-a adus aminte de perfecta armonie a celor trei vile, separate i totui formnd un singur corp arhitectonic, i ne-a evocat imaginea asta: Les trois

Grces... Bine, tu eti poet, l ntrerupse Hagi Pavel. Tu vezi lucruri pe care noi, cetilali... Zalomit l privi cteva clipe adnc, ncruntat, apoi figura i se lumin deodat i zmbi. Dac vrei s tii, afl c nu mai snt de mult poet. Din dup-amiaza aceea de iulie, cnd am dat prima oar cu ochii de Les trois Grces, n-am mai ncercat s scriu un singur vers. Am rmas ce trebuia s fiu de la nceput: un botanist. Nici o poetic din lume nu atinge perfeciunea i semnificaia celei mai timide flori... Se ridic brusc i le ntinse mna: i acum, am s v rog s m iertai dac v las. M urc sus, la mine n camer, s m ntind. M-a ajuns oboseala... Tresri auzind pai pe crare, i ntoarse capul. La nceput nu-l recunoscu, cu bascul ndesat mult pe frunte i cu mantaua de ploaie pe umeri. Vaszic, nici dumitale nu i-e somn, spuse Nicoleanu apropiinduse. Se aez lng el, n iarb, nfurndu-i cu grij mantaua n jurul genunchilor. Chiar n miezul verii, adug, nopile, aici, la munte, snt ntotdeauna reci. S fii cu mare bgare de seam... Snt obinuit, vorbi Zalomit fr s-l priveasc. Aria mea de specializare e flora Carpailor. Ct a mai rmas, adug parc mai mult pentru sine. Te-ai oprit s te odihneti chiar aici, la civa metri de locul unde... Ct s fie ceasul? l ntrerupse Zalomit, ntorcnd brusc capul ctre el. Mi-am lsat ceasornicul pe msua de noapte... Nu poate fi mai mult de trei. ntr-un ceas rsare soarele. Deci, n-au trecut dect vreo dousprezece, treisprezece ore... Mi-e peste putin s neleg cum s-a ntmplat, relu dup cteva clipe. Nicoleanu i strnse i mai mult, cu nfrigurare, mantaua n jurul corpului. Nici eu nu neleg, spuse. Cnd v-am auzit strignd i am sosit n goan, dup dou, trei minute mai trziu, nu-mi venea s cred ochilor. Numai un copil nepriceput, de la ora, care ar fi urcat pentru prima oar pe munte sau cineva care i-ar fi pierdut brusc cunotina, ar fi putut aluneca i ar fi czut, rostogolindu-se, douzeci, douzeci i cinci de metri, fr s ncerce s se apuce de vreo rdcin, sau de vreun smoc de iarb nalt, sau chiar de pietre... Poate i-a pierdut cunotina... Sau poate o fi avut o criz cardiac sau altceva... Cred c asta se va putea afla... S-ar putea afla, l ntrerupse Nicoleanu, dac autopsia va fi fcut la timp i de cine trebuie... l cunoteai de mult? ntreb Zalomit ntorcnd din nou capul ctre el. Bine, nu l-am cunoscut dect n ultimii trei, patru ani. Evident, l ntlnisem de cteva ori, mai nainte. Cum ns nu aveam aceeai specialitate sau, mai precis, el nu o mai avea, nu am avut nici prilejul atunci, prin anii 1960-65, s ne ntlnim mai des i s ne cunoatem.

De ce spuneai c nu mai avea aceeai specialitate? ntreb Zalomit. Nicoleanu prelungea ncurcat tcerea, tot ncercnd s-i potriveasc mantaua. n cele din urm se ridic n picioare, cut mnecile mantalei, o mbrc i i ncheie nasturii pn sus. De cnd nu v-ai mai vzut? ntreb ntr-un trziu. n ultima vreme ne ntlneam destul de rar, la civa ani o dat. Dar pstram legtura, prin prieteni comuni, prin colegi; ne scriam mai rar, cci eram amndoi foarte prini, fiecare cu treburile i rspunderile noastre. i totui, cnd a aflat de la Hagi Pavel c voi veni n a doua jumtate a lui iunie la Poiana-Dornei, mi-a scris, propunndu-mi s petrecem cteva zile mpreun, toi trei, aici, la caban... Dar de ce ntrebi? Nicoleanu i freca ncurcat minile. Voiam s tiu dac erai la curent cu cercetrile lui, mai precis, cu descoperirile lui de acum vreo zece ani, cnd muli dintre noi, cei care ne specializam n biologia medical, credeam c doctorul Ttaru descoperise, sau era pe cale de a descoperi, tratamentul cancerului. De asta auzisem mai demult. i chiar am discutat cte ceva. Mai precis, l ntrebam eu, i, dei paralizat de modestia lui proverbial, Aurelian mi-a mrturisit o dat c, dac nu va fi mpiedicat de mprejurri, n cel mult doi, trei ani, mortalitatea provocat de cancer va fi inferioar celei provocate de tuberculoz sau de sifilis. Da, e adevrat. Asta se tia de mult; se tia c ntr-o zi problema cancerului va fi rezolvat, aa cum a fost rezolvat, bunoar, problema ciumei i a turbrii. Dar nu tiu dac doctorul Ttaru a intrat n amnunte. Nu cred. Spunea doar c experienele snt ct se poate de ncurajatoare... Multe experiene au fost ncurajatoare, relu Nicoleanu, i nu au dus la nici un rezultat. Experienele doctorului Ttaru, care ne fascinaser pe noi acum doisprezece-trei-sprezece ani, erau de un alt ordin; presupuneau o metodologie revoluionar, care nu avea nimic de-a face cu tot ce se ncercase pn atunci n tratamentul tiinific al cancerului. E drept, cum se obinuiete n asemenea mprejurri, secretul trebuia pstrat pn cnd rezultatele pozitive vor fi fost verificate n ceea ce unii numesc serii minimale, adic n cel puin trei sau cinci clinici. Aa c, pe atunci, nimeni dintre noi nu tia n ce constau experienele. Dar aflasem ceva despre presupoziiile lor metodologice. i cnd, n ultimii doi, trei ani, am nceput s ne mprietenim, doctorul Ttaru mi-a mai spus ceva evident, nu totul, dar destul ca s neleg c ce aflasem noi nu erau zvonuri, cum s-a susinut mai trziu... Pentru c mai trziu s-a susinut... Se ntrerupse, ca i cum i-ar fi fost fric s ncheie fraza, i tcu ctva timp ncurcat. In sfrit, acum se poate spune, rencepu brusc, pentru c, pe de o parte, Aurelian Ttaru nu mai este, iar pe de alt parte, pentru c s-ar prea, n chestiunile acestea nu se tie niciodat sigur ce e adevr i ce e zvon sau propagand, s-ar prea c experiene similare au loc n loboratoarele din Rusia i din Statele Unite. Pe scurt, ideea doctorului Ttaru era aceasta: cancerul este provocat de o proliferare excesiv i anarhic a celulelor unui esut sau ale unui organ. Procesul fiziologic e paradoxal, chiar contradictoriu. Pentru c fenomenul de multiplicare

vertiginoas a celulelor indic o pulsiune pozitiv, i anume regenerarea esutului sau organului respectiv. n sine, apariia unui neoplasm, proliferarea masiv a celulelor, ar trebui s conduc la regenerarea total a esutului i, n cele din urm, la regenerarea, adic la ntinerirea, corpului ntreg. Dar aceast pulsiune organic pozitiv este anulat de ritmul demenial al proliferrii celulelor i de caracterul anarhic, haotic, al construciilor micro i macrocelulare, s-ar spune c avem de-a face cu o tendin de creaie devenit brusc amnezic, un proces fiziologic ateologic", amputat de intenionalitate, i care creeaz" n netire i la ntmplare, fr scop, fr plan, fr structur... Extraordinar! exclam Zalomit. Pur i simplu extraordinar! Ct i-ar fi plcut lui Goethe aceast interpretare a neoplasmului, ca o creaie haotic i lipsit de sens!... i dac ar fi citit-o, ct i-ar fi plcut lui Aurelian Morfologia plantelor a lui Goethe! N-am s-mi iert niciodat c n-am insistat, c nu l-am rugat mai insistent s-mi vorbeasc despre experienele lui!... Poate c n-ar fi spus mai mult, relu Nicoleanu. Suferea, cum am ndrznit s-i spun o dat, suferea de o modestie aproape patologic. i atunci, ce s-a ntmplat? Cci n-am mai auzit vorbindu-se despre descoperirea tratamentului, i nici el, cnd ne ntlneam, nu mai pomenea nimic de experienele acelea att de promitoare. Nicoleanu ofta adnc i ntinse braul spre vale, ca i cum ar fi vrut s-i arate ceva, apoi se rzgndi i-i aez cuminte palma pe genunchi. Ce s-a ntmplat, nu tiu prea bine nici eu, dar a trebuit s ntrerup experienele cnd a fost numit eful Spitalului din Giuleti. L-ai ntlnit cumva n acel an, prin 196061? Zalomit rmase o clip pe gnduri. Nu. Nici n 1960-61, nici n 1962. Cei care l-au vzut atunci n-au remarcat nici o amrciune. Rdea tcut, cum rdea el ntotdeauna. Ce n-am descoperit eu, au s descopere alii", spunea. i apoi schimba vorba... ... Evident, era fatal; ar fi trebuit s neleg asta de mult. Cu experiena mea, ar fi trebuit. Proiectul atlasului regional, trei monografii gata de tipar, i tot ce a urmat: zmbetul lui Ursache, dnd cu ochii de Catastrofa-Trei-Ierarhi, dar mai ales tcerea lor cnd a luat cuvntul Imaculata-Concep-iune... i simi tot sngele adunat n obraji i se trezi, brusc, ntorcndu-se cu tot corpul spre Nicoleanu. Dar, n fond, cum nelegea Aurelian s rectifice procesul de proliferare a celulelor? n ce constau experienele lui? Pe ct pot reconstitui din cele tiute de mine i auzite de la el, Ttaru spera s pun la punct o soluie organic, sau un ser, nu pot preciza mai mult, o soluie care, injectat n zona unde se declarase proliferarea, ar fi produs un fenomen, cum i spuneam noi, n glum, de anamnez", de trezire" a instinctului teleologic, prezent n orice microorganism. Evident, astea snt doar metafore. Ce credea el c era pe cale s descopere era un agent de restructurare a pulsiunii oganice. O dat mi-a spus: n fond, descoperirea va fi utilizat mai mult n medicina ntineririi dect n vindecarea cancerului. Pentru c, spunea, ntr-o generaie, dou, cancerul va disprea ca flagel social, dar cu flagelul dege-

nerrii celulare i al mbtrnirii mai avem de furc..." Un fenomen de anamnez a instinctului teleologic prezent n orice microorganism, repet Zalomit, pronuntnd rar, sacadat, cuvintele. Dac a neles asta, a neles tot... Cu un gest scurt, se ridic n picioare: Mi se pare c visez. Tot ce s-a ntmplat de ieri dup-amiaz mi se pare ireal... i mie, spuse Nicoleanu ridicndu-se cu o oarecare greutate. Nu pot crede c s-a mpiedicat i a alunecat douzeci, douzeci i cinci de metri pe povrni, cci nici mcar nu e prpastie... Mi se pare ireal, continu Zalomit plecndu-i capul, ireal c, dup ce-am urmrit cu ochii, o bucat de vreme, maina ambulanei, cu trupul lui Aurelian Ttaru, ne-am ntors la caban, i Ddu Hagi Pavel a comandat dou sticle de vin... Mi-e peste putin s cred c aa a fost, c asta s-a ntmplat cu adevrat. l trezi Hagi Pavel cnd, i se prea, abia adormise. mbrac-te repede, i spuse. Au venit la anchet. Au fond, mon vieux, nous sommes suspects, adug n oapt. Ajuns n curte, l-a orbit lumina dimineii de var. Erau toi strni n jurul unui tnr brun, ncruntat, gesticulnd cu un carnet n mna stng. Tovarul profesor Filip Zalomit? l ntreb. Ai sosit alaltieri seara, cu o main a laboratorului de fiziologie botanic, de la Poiana-Dornei. Doctorul Aurelian Ttaru v atepta pe teras, mpreun cu tovarul inginer Hagi Pavel i tovarul doctor Nicoleanu. Aa e? Aa, spuse Zalomit nendrznind s-i priveasc tovarii. Atunci putem porni. i ca s ctigm timp, lum camioneta. Tovare Ciubotariu, interveni Hagi Pavel, e foarte aproape, nu e mai mult de un kilometru. Ca s ctigm timp, repet Ciubotariu. Dup ce au cobort din camionet, tui de cteva ori i ncepu cu oarecare solemnitate: Ca s nu fie nici o confuzie, v rog s nu mai vorbii ntre dumneavoastr i s-mi artai cum a-i pornit pe crarea asta ieri, 22 iunie, pe la ceasurile dou, dou i jumtate dup-amiaz. Ai spus n declaraii c doctorul Aurelian Ttaru pornise repede nainte, adic se deprtase de dumneavoastr. Cam la ci metri? ntreb ntorcndu-se spre Nicoleanu. Greu de precizat. Poate patruzeci, cincizeci de metri, n nici un caz mai mult de o sut de metri. Dar din cauza arborilor nu-L mai vedeam. Nu L-a mai vzut nici unul dintre dumneavoastr? ntreb Ciubotariu rotindu-i privirile de la unul la altul. Nu. Vaszic, nu l-ai mai vzut, ncheie, i umezindu-i degetul ntoarse cu grij o foaie din carnet. Acum, ca s nu fie nici o confuzie, smi artai cum mergeai, la ce distan unul de altul. Spune dumneata, tovare profesor. La nceput umblam unul lng altul. Apoi, cnd s-a ngustat crarea, ne-am niruit unul n spatele celuilalt. O bucat de vreme eu eram n fa, dar apoi... mi dai voie, l ntrerupse Ciubotariu. Aa a fost? se adresa

celorlali doi. O bucat de vreme dumnealui a umblat n frunte? Chiar aa, spuse Hagi Pavel. Eu rmsesem un pas, doi n urma lui, dar curnd dup aceea, s fi trecut cinci, ase minute, Filip, profesorul Zalomit, care, tii, e botanist, s-a oprit n dreptul unei buruieni i s-a aplecat s-o priveasc de aproape. i atunci am trecut eu naintea lui, urmat de doctorul Nicoleanu. Ciubotariu i privi pe rnd, ntrebndu-i din ochi. Atunci s mergem, spuse. Umblai, pe ct se poate, cam tot aa cum ai umblat ieri. Eu rmn la urm... i, v rog, nu vorbii ntre dumneavoastr. Dup vreo zece minute, Nicoleanu prsi crarea i-i spuse: Ieri, m-am oprit aici i le-am spus celorlali s nu m atepte. Am urcat guin, printre brazi, cam pe-acolo, art ntinznd braul. nelegei de ce... Eu snt i medic i biolog, adug vznd c Ciobotariu l asculta ncruntat. Vaszic, de aceea n-ai fost de fa... Cred c nici ei n-au fost de fa... Ciubotariu deschise din nou carnetul. Da, nici ei. Aa cel puin au scris, fiecare din ei, n declaraie. i ct timp ai rmas singur? Poate opt, zece minute. Apoi am grbit pasul, ca s-i ajung... i puteai vedea de departe? Nu. Cum v putei da seama i acum, numai dup dou, trei minute nu se mai vede nici unul. Crarea cotete pe aici de mai multe ori i se pierde printre brazi... Atunci, s ne grbim, spuse Ciubotariu. Aproape de liziera pdurii l ateptau, tcui, Nicoleanu i Hagi Pavel. Ajunsesem aici, ncepu Hagi Pavel, cnd am auzit un strigt sugrumat i apoi un fel de zgomot surd, pe care atunci nu l-am putut identifica, zgomot provocat, poate, de rostogolirea corpului... i atunci am pornit-o amndoi n goan, adug Zalomit. Ciubotariu trecu tcut nainte i le fcu semn s-l urmeze. Ajuni n poian, au grbit pasul. La vreo sut de metri, i atepta un miliian, fumnd plictisit. De aici l-am vzut nti, spuse Hagi Pavel ntinznd mna spre povrni. Mi s-a prut c geme, dar acum nu mai snt sigur. n mai puin de un minut am fost amndoi lng el. Nu nelegeam ce se ntmplase, de ce czuse, dar nu credeam c era prea grav. Ne gndeam cum s-l ridicm i s-l transportm n brae. Dar cnd am pus mna pe el, a nchis ochii i a gemut. Aa a fost? se adres Ciubotariu lui Zalomit. A gemut? A gemut, dar a deschis apoi ochii i a ncercat s zm-beasc. i pentru c, amndoi, l ntrebaserm de mai multe ori, n netire: Ce s-a ntmplat? Cum ai czut?", ne-a privit pe amndoi, cu o expresie imposibil de descris, i a optit, foarte clar, fr nici o ezitare: Les trois Grces... Les trois Grces, repet Ciubotariu. Aa ai scris i n declaraii. Dar n-a mai spus nimic altceva, nici nainte, nici dup? Nimic. l priveam amndoi, ateptnd s mai adauge ceva, cnd mi-

am dat seama c murise. Murise, adug Hagi Pavel. De ce erai att de sigur c murise? ntreb Ciubotariu. Am fcut amndoi rzboiul, continu Hagi Pavel. I-am pus mna pe inim, aa, ca o ultim ncercare, pentru c tot nu mi venea s cred c murise... Atunci am ajuns i eu, interveni Nicoleanu. I-am pus i eu mna pe inim... Nu ncpea nici o ndoial. Murise. De-abia dup ce au cobort din camionet au aflat c ancheta nu se ncheiase. Ca s nu fie nici o confuzie, spuse Ciubotariu, a vrea s lmuresc nc dou, trei amnunte. S intrm o clip la secie. Miliianul le deschise ua, apoi o trase dup el i i ls singuri. Dup ce le art scaunele, Ciubotariu se aez la birou i ncepu s caute n carnet. Din declaraiile dumneavoastr scrise reiese c, dei erai att de buni prieteni, n grup v ntlneai destul de rar. Cum se face, atunci, c vai ntlnit acum pentru prima dat, dup foarte muli ani, i nc aici, la etina, la o caban de munte? Tovarul profesor Zalomit spune c, auzind c va fi la Poiana-Dornei, doctorul Ttaru i-a scris, invitndu-L s petreac mpreun cteva zile aici, la caban. Probabil c ai pstrat scrisoarea, adug adresndu-se lui Zalomit. Ciubotariu ntoarse brusc capul spre Hagi Pavel. i tovarul inginer? La Bucureti v ntlneai destul de rar, cel puin aa afirmai n declaraia scris. E adevrat, n trei ne ntlneam destul de rar. O vreme l vedeam mai des pe profesorul Zalomit, cnd locuiam n acelai cartier, n Popa Nan. Pe doctorul Ttaru l-am ntlnit, dup muli ani, iarna trecut, dar l-am ntlnit de cteva ori n ir. Atunci i-am vorbit despre complexul care se plnuia la Faraoane, la exact o sut douzeci de kilometri de aici, unde trebuia s m instalez pe la 15 martie, i Aurelian m-a invitat pentru a doua jumtate a lunii iunie. Mi-a spus, tot atunci, c ne vom gsi din nou mpreun, noi cei trei... Proiectul nu era greu de realizat, adug zmbind trist, pentru c ntmplarea a fcut c doi dintre noi eram holtei, iar al treilea divorase cu muli ani n urm. Eram, cum se spune, disponibili. n timpul vacanelor de var ne puteam ntlni oriunde. Trebuia doar ca unul din noi s ia hotrrea i s ne previn din timp. Aa s-a ntmplat i cu mine, spuse Nicoleanu. Doctorul Ttaru m-a prevenit din timp... Eu snt vduv, adug. Auzi un glas necunoscut, chiar n faa uii. Nu e nevoie, am s m prezint singur. n clipa urmtoare ua se deschise i intr un brbat ntre dou vrste, blond, nalt, slab, cu prul rar lipit meticulos pe tot craniul. Cnd se apropie de el, spuse, ntinzndu-i mna: Emanuil Albini. Secia cercetri i informaii. Apoi se aez pe scaunul din faa mesei lungi de lemn i-i ls privirile s alunece n treact, fr interes, pe deasupra cutiilor cu specimene. Snt fosile vegetale, sau urme de fosile, spuse Zalomit zmbind.

Majoritatea, ferigi i conifere din paleozoic. Albini l privi curios, parc s-ar fi trudit s ghiceasc ce intenii ncerca s camufleze terminologia, nici elementar, nici savant. V intereseaz att de mult? ntreb, hotrndu-se brusc s-i aeze servieta lng el, pe podea, rezemnd-o pe piciorul scaunului. Paleobotanica? zmbi Zalomit. Paleobotanica intereseaz n primul rnd botanitii detectivi, i eu m numr printre botanitii poei. Dar m intereseaz flora carpatic, i deci... De ce n-ai mai publicat versuri, tovare profesor? l ntrerupse blnd Albini. ncurcat, pentru c tia c roise, Zalomit i apropie scaunul de mas. Nu-mi nchipuiam c, dup patruzeci de ani, i va mai aduce cineva aminte... Maculatele corole, de Filip Zalomit... Am citit-o n liceu. i cred c de atunci am recitit-o de cel puin cinci ori... Aproape c nu-mi vine s cred, spuse Zalomit tot mai turburat, simind cum i zvcnete sngele n obraji. Versuri de adolescent, palide i anodine, ecouri din Ion Barbu, i Valery... i din Dan Botta, i din alii. Dar nu snt palide, nici anodine. Altminteri, nu le-a fi recitit de attea ori... Am tot cutat prin revistele timpului, dar n-am ntlnit numele lui Filip Zalomit. Poate ai publicat sub pseudonim? Nu. N-am mai publicat nimic... De fapt, n-am mai scris versuri deatunci, din vara aceea. Am scris i eu versuri, ncepu Albini cu un glas curios, deprtat. Scriam i publicam nc din liceu. Am publicat sub cinci pseudonime, adug zmbind vistor. Dar nu mai scriu de mult versuri. Cum spuneai sptmna trecut la caban, am rmas ce trebuia s fiu de la nceput: cercettor... O clip l privi fix, adnc, n ochi, apoi cut grbit n buzunarul de la piept i scoase un pachet cu igri. Dumneavoastr tiu c nu fumai. i mi nchipui c fumul igrilor englezeti nu duneaz fosilelor vegetale... Nu, spuse Zalomit, ntinzndu-i o farfurie de lut ars. Snt obinuite... Albini rse scurt, nvrtindu-i bricheta ntre degete. Dar s tii c nu avei dreptate cu Deux ou trois grasses, ncepu dup ce-i aprinse igarea. ntr-o scrisoare din ianuarie 1930, iat ce scriai lui Aurelian Ttaru. Am aici fotocopia. Deschise servieta i scoase un dosar cu marginele uor decolorate. Dar mai bine s-o citii dumneavoastr, adug ntinzndu-i-o. Dup ctva timp, Zalomit i ddu seama c urmrete rndurile fr s neleag ce citete. n fond, sntem amndoi suspeci. Nu eram dect noi doi de fa. Dar nu trebuie s-mi fie fric. De fapt nu mi-e fric. Din fericire am trecut de aizeci de ani i, ca orice intelectual care a trecut de aizeci de ani, snt vulnerabil. La prima lovitur, de orice fel, m prbuesc. Infarct, anevrism, congestie cerebral i cte altele ar mai fi. Din fericire, nu mai snt tnr. N-au ce s-mi fac..." V-ai convins deci c tovarul inginer Hagi Pavel avea dreptate, spuse trziu Albini. Memoria, aceast nalt i permanent trdare... Dac

a renuna la cuvntul permanent", ar putea figura ca un nceput de poem. Memoria, aceast nalt trdare..." Da, opti Zalomit, ncercnd s se trezeasc. Ar putea... Ar fi un vers frumos... mi par ns ru, continu Albini, c trebuie s infirm ambele ipoteze, i a dumneavoastr, i a inginerului Hagi Pavel. Ultimele cuvinte ale doctorului Ttaru nu aveau nimic de-a face cu amintirile dumneavoastr din studenie. Nu se refereau nici la cele trei vile din Vevey, nici la... les trois grces... E adevrat? exclam Zalomit. Erau totui... n hrtiile doctorului Ttaru, l ntrerupse Albini, s-au gsit referine precise. Les trois Grces erau, de data aceasta, trei paciente de la Spitalul Brancovici, unde doctorul Ttaru ncepuse, n 1960, experimentarea serului. Dar atunci?... ncepu emoionat Zalomit. Am aflat asta de la doctorul Cpn, chirurgul cu care lucra Ttaru atunci, n 1959-L960, la Brancovici. i mi le-au confirmat i ali martori: doctorul Huan, colaboratorul cel mai apropiat al lui Aurelian Ttaru, dou infirmiere, prof. dr. Nedelcu, eful Seciei de oncologie. Se ntrerupse i-1 privi cteva clipe absent, apoi i ndrept privirile spre fereastr. Din cte am neles de la doctorul Nicoleanu, relu, nu erai la curent cu cercetrile lui Aurelian Ttaru. Dar acum tii despre ce era vorba: un tratament care trebuia s nlocuiasc att razele, ct i interveniile chirurgicale. Trebuia s le nlocuiasc, dar serul nu fusese nc suficient experimentat, i doctorul Ttaru nu ndrznea s se opun nici razelor, nici operaiilor. n aprilie 1960, prof. dr. Nedelcu a izolat, ntr-o arip a spitalului, trei paciente de curnd operate. Le-a pus, cu alte cuvinte, la dispoziia doctorului Ttaru i a colaboratorilor si. Printr-o ntmplare care, pe noi, poeii, i chiar fotii poei, nu ne surprinde prea mult, aceste paciente, n vrst de cincizeci i opt, aizeci i aizeci i cinci de ani, se numeau... Cut n dosar, alese o foaie i ncepu s citeasc: Se numeau Aglae Irimescu, Frusinel Chiperii i Italia Gldu. Cnd doctorul Ttaru a citit fiele, a exclamat, spune dr. Huan, a exclamat: Les trois Grces! Cele trei Graii, doctore: Aglae, Euphrosyne i^desigur, Thalia, pentru c Italia e o greeal de tipar..." n parantez fie spus, nu era o greeal: prenumele acestei femei era ntr-adevr Italia. Aa c avem de-a face, de fapt, cu dou sau trei Graii... De ce nu mai clipii, tovare profesor? l ntreb dup ctva timp. S nu v fac ru... Mi se pare de necrezut, opti Zalomit, i ncepu s-i frece ochii. Tot ce a urmat pare de necrezut, continu Albini. Pentru c, spun toate rapoartele, rezultatele erau ct se poate de bune, ntreceau, preciza doctor Huan, chiar cele mai optimiste ateptri. i, cu toate acestea, tratamentul a fost ntrerupt dup vreo trei sptmni, exact dup douzeci i dou de zile. Iar doctorul Ttaru a fost numit directorul Spitalului din Giuleti, care abia se inaugurase. Dar de ce? ntreb Zalomit cobornd glasul i apropiindu-i din nou scaunul de mas. Albini i stinse ncet igarea n farfuria de lut ars.

Pentru c anumii oameni nu au imaginaie... Cnd vom accepta s folosim masiv imaginaia, adug rostind rar cuvintele, revoluia va triumfa pretutindeni, de la un capt la altul al planetei... ntreruperea experimentelor se datorete lipsei de imaginaie a efului, prof. dr. docent Nedelcu, i a lipsei de imaginaie a celor care s-au lsat influenai de anxietatea lui. Tuturora le-a fost team c succesul tratamentului ar putea provoca o recrudescen a obscurantismului religios... Nu prea neleg, opti Zalomit. ntr-un raport adresat cadrelor, profesorul Nedelcu scria c Aurelian Ttaru fcea glume, dar i aluzii de natur religioas. Cita chiar exemple. Bunoar, doctorul Ttaru ar fi spus o dat, ntr-un grup de medici, c n Paradis Adam i Eva erau regenerai periodic, aadar ntinerii, prin neoplasm; c numai dup ce-a intervenit pcatul originar, corpul omenesc a pierdut secretul regenerrii periodice i deci al tinereii fr de btrnee; iar de-atunci ncoace, de cte ori, printr-o brusc i stranie anamnez, corpul ncerc s repete procesul, proliferarea oarb a neoplasmului produce tumoare malign... Dar asta era numai o glum sau poate o metafor! exclam Zalomit. Poate c nu era numai o glum dar ce importan puteau avea metaforele sau comentariile teologice ale doctorului Ttaru, atta timp ct ele nu ncurajau o aciune contrarevoluionar? Dac profesorul Nedelcu i cei de la cadre ar fi avut imaginaie, ar fi neles c singurul lucru care conta era rezultatul tiinific al serului. Dar oamenii fr imaginaie se las hipnotizai de cliee i lozinci. Obscurantism religios! exclam Albini nveselindu-se deodat, ca i cum i-ar fi amintit de un calambur reuit. Bineneles c superstiiile magice i religioase snt ct se poate de primejdioase. Chiar savanii rui n-au ovit s studieze practicile yogice i amanice, iar cele mai importante progrese n cercetrile de psihometrie i parapsihologic au fost realizate n laboratoarele sovietice... Se ntrerupse i-i cut cu neles privirile. Noi am pierdut zece ani, relu trziu. i ansele de a recupera formula serului snt minime. Cci dup mutarea doctorului Ttaru la Giuleti, o parte din laboratorul pe care-l instalase la facultate a trecut la alt secie, rezervele de ser au fost distruse i, culmea ghinionului, doctorul Huan, crezndu-i cariera compromis din cauza colaborrii cu Aurelian Ttaru, i-a ars toate notele personale i i-a schimbat specialitatea. De zece ani se ocup exclusiv de pediatrie... Albini i ls din nou privirile s alunece alene dincolo de fereastr, spre gardul de lemn de curnd vopsit, i mai departe, spre viinii sfrijii cu frunza rar, pstrnd nc, parc de mil, cteva viine pipernicite. ncepu s-i caute, absent, bricheta. Totui, ndrzni Zalomit s rup tcerea care se prelungea nefireasc, totui, e absurd ca, pentru cteva glume, un savant excepional s fie suspectat de obscurantism religios... Nu e vorba de cteva glume. Din rapoartele pe care le-am citit sptmna trecut, se poate nelege c doctorul Ttaru era ntr-adevr interesat de problemele teologice. Sau, poate, de o anumit problem teologic, i anume...

Se ntrerupse i-i aprinse brusc igarea. Asta mi se pare greu de crezut, interveni Zalomit. Nu ne ntlneam prea des, dar nu l-am auzit niciodat fcnd cea mai mic aluzie la vreo problem teologic. Aa au declarat i doctorul Nicoleanu, i inginerul Hagi Pavel, i ali cunoscui. Dar, n 1960, cnd punea la punct tratamentul, i plcea s fac referine teologice, mai ales la teologia Vechiului Testament, dei unele din ele erau att de enigmatice, nct te ntrebi ce-ar fi vrut s spun. Deschise dosarul i ncepu s caute. Bunoar, raporteaz un medic radiolog, Ttaru i-a spus odat, citez: M ntreb cum de n-a discutat nimeni pna acum cel mai convingtor argument n favoarea tezei c pcatul originar a viciat ntreaga Fire; anume, c i animalele pot avea cancer..." E curios, totui, c niciodat... Probabil c dup ntreruperea experienelor, nu-l mai interesau problemele teologice. Aa cum nu ne intereseaz nici pe noi. De altfel, ca s fiu sincer, acest incident ar fi fost complet uitat dac n-ar fi intervenit, de foarte curnd, cteva elemente noi. nti, informaii care par sigure, pentru c se repet de vreo doi ani ncoace, c n Rusia i America au loc n mare secret experiene similare. Dar cum putem tii c snt similare? Pentru c tim mcar att: c nu se utilizeaz nici una din terapiile curente i c se caut mijlocul de a controla direct procesul de proliferare a celulelor. n urma acestor indicaii, civa cercettori i-au adus aminte de experienele doctorului Ttaru i au vrut s afle ce s-a ntmplat cu cele... s le spunem, trois Grces. Asta voiam s ntreb i eu, opti Zalomit emoionat. Dup toate probabilitile, toate trei operaiile au reuit perfect i pacientele erau vindecate. Cel puin, aa reiese din examenele la care au fost supuse timp de ase ani. Dar apoi, ncepnd din 1967, nici una din ele n-a mai venit la control. Cei de la Brancovici spuneau c li s-a pierdut urma. De fapt, cercetri recente au stabilit c Italia Gldu a fost rsturnat de o main n 1969 i a murit n ambulana care o transporta la spital, i c doi ani mai trziu Aglae Irimescu a emigrat n Statele Unite, unde avea rude. Deocamdat, nu s-a aflat nimic despre Frusinel Chiperii; pentru c asta se tia mai demult, Frusinel, recte Euphorsyne utiliza dou sau chiar trei nume. Fusese cstorit de dou ori, prima oar divorase, dar al doilea brbat a pstrat-o, i tovara Euphrosyne schimba hrtiile de identitate dup cum i convenea. Pn la urm, dac mai triete o vom gsi. Dar ce-o s aflm de la ea?... Tcu, cu un aer abtut, deschise servieta i introduse absent dosarul. n nici un caz n-o s aflm metoda prin care doctorul Ttaru obinuse serul. Asta numai prin dumneata, tovare profesor, am putea-o afla, adug dup o clip, cutndu-i din nou privirile. Prin mine? Albini ncepu s rd, cu o neateptat satisfacie, pe care nu ncerc s-o ascund. Spun: am putea-o afla, repet. Nu e deloc sigur. Dar singura noastr ans, adic a tiinei romneti, eti dumneata... Altminteri, de ce a fi strbtut, pe ari, o jumtate din ar ca s te gsesc, ascuns aici,

n acest sat cu nume att de frumos, dar cu viinii bolnavi, pe jumtate uscai?... De ce nu dispunei s fie tiai din rdcin? Zalomit ridic ncurcat din umeri i ncerc s rd. Noi nu putem interveni. Arborii fructiferi snt ai colectivului. Albini continu s-l priveasc lung, atent. Asta voiam i eu, relu cu un glas ferm. Voiam s v vd rznd. Cci de nu tiu ct timp nu mai clipii deloc. M ntrebam: tot aa s-or fi petrecut lucrurile cnd unii colegi, s le spunem Ursache sau CatastrofaTrei-Ierarhi, v-au informat oficial, prin scris, c lucrrile au fost retrase de la tipografie? Tot aa, ai uitat i atunci s clipii?... i, din pcate, n ceea ce v privete, nici mcar nu era vorba de lips de imaginaie. Pur i simplu gelozie, i nc de esen nalt; gelozie academic, sublim ilustrat de Catastrofa-Trei-Ierarhi i Imaculata-Concepiune. n ceea ce privete pe Ursache... Nu-i ls timp s rspund. Apuc servieta, o aez pe genunchi i ncepu s-o mngie ncet, cu amndou minile. Cnd doctorul Nicoleanu v-a vorbit despre demersul metodologic pe care-L presupune descoperirea lui Aurelian Ttaru, ai exclamat, entuziasmat: Ct de mult i-ar fi plcut lui Goethe!" i ai adugat c dac doctorul Ttara ar fi citit Morfologia plantelor... Este adevrat, opti Zalomit. Este de asemenea singurul indiciu pe care-l putem utiliza. Nu prea neleg cum ar putea fi utilizat. Ce m-a frapat atunci... n aparen pare o glum, l ntrerupse Albini. Dar trebuie s ncercm totul... Dac ai reciti Morfologia plantelor gndindu-v tot timpul la apropierea pe care ai fcut-o atunci, la etina, ntre cele dou metode? Dac ai evoca toate imaginele repet: imaginele pe care vi le-au sugerat dezvluirile doctorului Nicoleanu, i le-ai pune n legtur cu demersul metodologic al lui Goethe n Morfologia plantelor?... Nu trebuie s v preocupai de lucrrile n curs ale laboratorului de paleobotanic. De la Universitate vi s-a acordat deja concediu nelimitat pentru cercetri personale consacrate contribuiilor botanice ale lui Goethe. De mine v putei ntoarce la Bucureti. Vei primi telegrama ast-sear; cel mai trziu mine nainte de prnz. Se ridic, i ntinse mna i se ndrept spre u. Dar se opri dup civa pai, cut n buzunarul de sus al hainei i scoase o carte de vizit. Acesta e telefonul meu personal. ndat ce avei ceva de comunicat, important sau mai puin important, chemai la acest numr. Ziua sau noaptea, adug zmbind, cu o urm de tristee n priviri. Se rsucea n pat, cu zgomot, ca pe vremuri, n adolescen, cnd voia s se elibereze de o imagine, s scape de un gnd. Se rsucea ca s nu-l mai aud, optindu-i, foarte aproape de el: Spunei ca mine! Spunei ca mine... Dar cine eti dumneata? l ntrebase. Snt Calinic, opti. L-am cunoscut bine pe doctorul Ttaru, l-am ntlnit aici, cteva zile nainte de a sosi dumneavoastr, prietenii lui. Spunei ca mine, repet, dar spunei cu glas tare ct mai tare: Am auzit c cunoti bine pdurea de la Crciuna..." Am auzit c cunoti bine pdurea de la Crciuna, strigase, ca i

cum s-ar fi adresat unui surd. Am nevoie de o cluz. Disear te aduc napoi cu maina... Nu era nimeni prin apropiere, dar cnd ncepu s strige, cineva de pe teras ntoarse curios capul. Probabil c de-abia de-acum am devenit amndoi suspeci. De ce-o fi fost nevoie de asemenea precauii? Douzeci de metri, de-o parte i de alta a oselei, nu era nimeni. Putea s-mi spun pe optite ce mi-a spus, i apoi s se urce n main..." V-am vzut i atunci, n ziua de Snziene, ncepu Calinic dup ce pornise maina. V-am vzut lng ambulan, i apoi sus, la caban, pe teras; dar n-am ndrznit s m apropii. Nu erai singur... E curios c el nu-L vzuse. Cum l-ar fi putut uita att de repede? Chiar de departe prea un ascet desprins dintr-o fresc, un ucenic al sfntului Antonie. Cnd s-a apropiat de main, i-a dat seama c era mai btrn dect l judecase; ar fi putut avea aptezeci, aptezeci i doi de ani. Prul i albise, probabil, de mult, cci acum prea nglbenit. Dar barba era att de rar, nct i amintise de titlul unei povestiri citite n clasa a IV-a primar: Barba Spinului. S-i fi amintit asta ca s scape de dogoarea privirilor lui Calinic, ochii aceia aproape monstruos dilatai, de culoarea zincului, adncii n orbite, aprai de sprncenele stufoase, nlndu-se rzvrtite spre frunte? Era att de slab, nct prea aproape nalt. Braul stng, nepenit din umr, atrna inert de-a lungul trapului, parc cineva ar fi ncercat s i-l smulg, i apoi s-ar fi rzgndit. Snt oameni care spun c asta mi s-a tras de-acolo, din nchisoare. Dar s nu-i credei. Aa a vrut Dumnezeu, i El tie ce face, tie de ce omul trebuie s treac prin tot felul de ncercri. Ca s se trezeasc, adug foarte serios. Aa m-am trezit i eu azi, naintea zorilor. Azi sosete prietenul doctorului Aurelian Ttara, mi-am spus, parc mi-ar fi spus-o cineva. Aa am avut timp s ajung pn la caban, adug trziu. Cci eu locuiesc dincolo de munte, la o stn. Nu tiu cum a aflat doctorul Ttaru, dar a venit s m vad... i acum apucai pe drumul acesta din stnga. E drum prost, dar ieim repede ntr-o poian, i acolo putem sta de vorb fr team. Nu ne aude nimeni. Totui, ndat ce au cobort din main, Calinic ncepu s caute cu ochii de jur-mprejur. Eu cred c ar fi bine s avem cteva buruieni, cu rdcini cu tot, i poate o floare, dou, aezate pe iarb n faa noastr. Dac vine cineva pe neateptate, eu m prefac c v povestesc credine i eresuri n legtur cu ele. Se rsuci din nou n pat, zadarnic. i auzea cuvintele, i le auzea tot mai limpede, repetndu-se de dou, trei ori, pn ce le spunea. Credine i eresuri, credine i eresuri... De asta m tot ntreba doctorul Ttaru. Printe Calinic..." ncepea. Eu am fost clugr. De fapt, tot clugr snt i acum, dei dup ce am ieit din nchisoare nu m-am mai nvrednicit s ajung la vreo mnstire. Am lucrat un timp la terasamentul liniei ferate din Alma. Apoi, cnd braul nu m-a mai ajutat deloc, m-au scos la pensie... Printe Calinic", spunea... L-ai cunoscut bine? n anii aceia, 1958-1959-1960, l-am cunoscut foarte bine, venea s m vad cel puin o dat pe lun. Locuiam atunci la schitul Antim.

i de ce venea s v vad? Calinic nu-i rspunse pe loc. Lu n mn o campanel i i-o art trist. Privii-o cum se ofilete. Cte pcate facem ca s ne aprm de rutatea oamenilor! Dac o s-mi dai voie aduga, am s v povestesc totul de la nceput... Eu mi-am luat doctoratul la Facultatea de Teologie protestant din Strasbourg. V spun asta, ca s nelegei de ce, ntr-o zi, m-a cutat doctorul Ttaru la schitul Antim... In acea clip, i se pru c, ntr-un chip neneles, i-a schimbat nu numai glasul i vocabularul, dar i felul de a se purta, prezena lui fizic. Cu muli ani n urm, publicasem teza de doctorat, despre apocrifele Vechiului Testament. Printe, mi-a spus, am o mare rugminte la dumneata. i-am citit cartea, dup ce am citit toate apocrifele despre Adam i Eva, dar eu snt sigur c n-ai spus tot ce tii..." l priveam mirat i doctorul a nceput s rida. S nu m nelegi greit, a adugat. Dar din cartea dumitale am nvat un lucru; c n apocrife, ca i de altfel n anumite erezii, supravieuiesc camuflate, o seam de adevruri fundamentale: supravieuiesc pentru c au fost cifrate ntr-un cod secret esoteric..." Am spus eu asta?" l-am ntrebat. Nu, n-ai spus chiar aa, i de aceea am venit, ca s aflu mai multe..." Trebuie s-i mrturisesc, l-am ntrerupt din nou, c apocrifele Vechiului Testament nu m mai intereseaz de mult vreme. Nu m mai intereseaz erudiia, ci numai teologia i mistica. De aceea am ales clugria..." Doctorul prea oarecum dezamgit. Dar ebraic i greac tot mai tii, mi-a spus. Nici pe mine nu m intereseaz erudiia n sine, ci numai teologia apocrifelor. Dar eu nu tiu nici greaca, nici ebraica i, mai ales, nu am pregtirea teologic..." i pentru c tceam, pe gnduri, a adugat: Este foarte serios i foarte important, printe. Dumneavoastr, teologii, v mulumii cu teologia pcatului originar, dar pentru mine este vorba de altceva, mult mai grav i mai complicat: este vorba despre implicaiile biologice i medicale ale teologiei pcatului originar..." S-a oprit deodat i a nceput s se plimbe prin odaie. Pentru c, printe, noi tim, astzi, c Dumnezeu n-a putut distruge propria sa creaie. Omul a rmas acelai, aa cum erau Adam i Eva n Paradis, nainte de pcat. Acelai, adic nzestrat cu aceleai virtualiti biologice. n corpul omenesc totul s-a pstrat, printe, deci s-a pstrat n taina vieii venice, cu care fusese druit Adam..." Se ntoarse din nou, dezndjduit, n pat i-i ndes perna pe urechi. S m ascultai, domnule profesor, i spusese deodat, ridicnd glasul, s m ascultai cu atenie, pentru c nu vom mai avea prilejul s stm de vorb aa linitii, neturburai de nimeni... i aps cu furie perna, dar l auzea mereu: S m ascultai, domnule profesor!" Cnd l trezise glasul lui Calinic, nelese c de ctva timp nu-l mai ascultase, ncercase s-i aduc aminte dac sau nu, Albini i sugerase s se opreasc la caban, n drum spre Bucureti. Iart-m, printe Calinic, dar mi-am amintit deodat ceva, tot n legtur cu doctorul Ttaru, ceva foarte important, i n-am ndrznit s te ntrerup. Spuneai c... totul s-a pstrat n corpul omenesc... Aa spunea doctorul Ttaru, i mi-a repetat-o de multe ori, n alte dai. Pentru c, ct ar prea de curios, ne-am mprietenit, i doctorul venea des s m vad. i revenea mereu la axioma lui: c Dumnezeu n-a abolit

definitiv sistemul ncifrat n structura corpului i a vieii omeneti. Dar, spunea, acest sistem implic tinereea i viaa infinit prelungit; o implic pentru simplul motiv c este un sistem de autoreglare, dar i de autoregenerare... Pcatul originar n-a putut distruge mecanismul regenerrii, ci numai l-a modificat n aa fel nct s nu mai poat fi recunoscut. Mai mult, l-a camuflat n nite procese fiziologice care, aparent, indic exact contrarul regenerrii, l-a camuflat n anumite maladii i mai ales n cea mai primejdioas afeciune organic: proliferarea celulelor, neoplasma. Da, de data asta am auzit i eu. Dar n-am auzit-o de la el, de la Aurelian Ttaru, ci acum n urm, dup accident. Mi-a spus-o nti doctorul Nicoleanu... Dar nu neleg ce legtur aveau toate acestea cu apocrifele Vechiului Testament, cu viaa apocrif a lui Adam i Eva?... Apucasem s va spun asta, v-am vzut c, dei m priveai adnc n ochi, fr s clipii, gndul nu v era la ceea ce spuneam eu. Legtura era asta: doctorul credea c anumite fragmente din revelaia originar fuseser pstrate sub o form degradat, mutilat, n crile apocrife. i voia s afle de la mine dac exist cumva vreo cheie, cu ajutorul creia s putem descifra aceste revelaii ascunse i uitate de milenii. Bunoar, se ntreba dac n vieile apocrife ale lui Adam i Eva snt aluzii la bolile de care au suferit ei i urmaii lor, dup izgonirea din Rai. Se ntrerupse brusc i-l privi cteva clipe n ochi, nehotrt. Spunei, printe, c v ascult. tiu, dar m ntrebam dac am cumva dreptul s spun mai mult. Nu le-am spus dect duhovnicului meu, i el mi-a dat dezlegare s le repet cnd vor veni alte timpuri i voi ntlni pe cel pregtit s le neleag. Dar eu snt btrn, i dac nu vi le spun dumneavoastr, care i-ai fost prieten, toate cte mi-a mrturisit doctorul Ttaru acum zece-unsprezece ani, vor muri o dat cu mine. El nu ndrznise s le comunice altcuiva, pentru c nu cunotea, i nici nu voia s cunoasc un alt teolog... Tcu din nou, pe gnduri. Dac credei c e mai bine s pstrai secretul nu insist. Nu. Dumneavoastr, om de tiin i prietenul lui din tineree, trebuie s le tii. Am s vi le spun aa cum mi s-au ntiprit mie n minte, dup multe i ndelungate discuii cu doctorul Ttaru. El ajunsese la o concepie cu totul personal a bolilor. Pentru doctorul Ttaru, bolile constituiau singura noastr ans de a recupera ce au pierdut prinii notri dinti, Adam i Eva, adic tinereea fr de btrnee i o via fr limit. De aceea, voia s afle de la mine ce spun apocrifele Vechiului Testament despre originea i semnificaia bolilor. mi mrturisea ns c nu izbutete s neleag teologia pe care o implica sensul descoperit de el: de ce, m ntreba mereu, de ce, foarte curnd toi bolnavii de cancer vor fi nu numai vindecai, ci regenerai i ntinerii, n timp ce vor trece foarte muli ani pn cnd biologia medical va reui s descopere procesul de regenerare periodic i ntinerire aplicabil oamenilor sntoi?... nelegei la ce fcea aluzie? Cred c neleg ceva. Deocamdat, neoplasmul constituie singura ans de ntinerire. i asta i se prea, poate, nedrept. Nu l-am auzit vorbind de nedreptate. Spunea ns c-l turbur

misterul teologic ascuns n acest fapt: numai cel care e ameninat de cea mai grav primejdie, numai el are, deocamdat, ansa de a dobndi tinereea fr de btrnee... i viaa fr de moarte, se trezi adugind, pe jumtate n glum. Nu ndrznea s se gndeasc la asta: la viaa fr de moarte. Dar m ntreba: poate gndirea teologic accept aceast concluzie, c nsi dialectica Creaiei cere ca procesul de regenerare s nceap numai cnd organismul e ameninat de moarte?... i uneori l ispiteau gnduri eretice. mi spunea: ntocmai dup cum Luther ne-a ndemnat s pctuim peccafortiter! cci numai astfel vom fi mntuii..." Dar eu l ntrerupeam: Oprete-te aici, doctore, c te amenin pcatul mndriei..." Iart-m c te ntrerup, dar nu neleg cum a ajuns el, Aurelian Ttaru, medic eminent, cum a ajuns s se pasioneze de teologie? Nici eu nu nelegeam la nceput, i l-am ntrebat ntr-o zi. Din disperare, printe, mi-a rspuns. Am devenit teolog din disperare. N-am izbutit s integrez n nici un alt sistem presupoziiile i concluziile descoperirii mele. Pentru c pentru mine nu mai ncape nici o ndoial, proliferarea celulelor reprezint, originar, un proces de regenerare blocat ulterior printr-o amnezie. Un asemenmea fenomen nu se poate explica dect dac presupunem o mutaie catastrofal n istoria biologic a omului. Dar cnd s-ar fi putut produce ea? Numai la nceputul nceputului, cci toate scheletele fosile care s-au gsit dovedesc ca cei dinti oameni cunoteau, ca i noi, bolile i btrneea. Deci mutaia a avut loc n epoca mitic sau nu, puin mi pas, eu, ca om de tiin, nu m las impresionat de cuvinte a avut loc n epoca imediat urmtoare izgonirii din Paradis. Pedeapsa de care vorbete capitolul III din cartea Genezei aceasta a fost: amnezia. Corpul omenesc a uitat pur i simplu c fusese nzestrat cu o funciune capital: autoregenerarea celulelor..." Se hotr brusc, sri din pat i aprinse lumina. Dou i douzeci i cinci de minute. Inutil s mai ncerc, N-am s mai dorm dect la ziu. Mai bine s scriu acum, la ntmplare, aa cum mi vine n minte..." ncepu s se mbrace repede, cci simea cum l ia cu frig. Se aez pe marginea patului, cu caietul pe genunchi. Va trebui s ncep cu asta, cu ce i-a spus Aurelian despre amnezie..." Dar dup ce scrise repede cteva rnduri, se opri, ncruntndu-se. A mai spus ceva despre amnezie, dei n alt context, dar era interesant... Da, turnul lui Babel." ntoarse grbit cteva pagini. Turnul lui Babel, printe Calinic, este cea mai clar expresie a amneziei. Oamenii aceia se apucaser de o treab ambiioas, absurd, sacrileg, cum vrei s-i spui dar tiau ce voiau s fac. Voiau s cldeascu un turn care s ajung la Cer. Dumnezeu a intervenit ntr-un chip foarte simplu: a provocat o mutaie, de ast dat una de ordin mental. Li s-au ncurcat limbile. Nu se mai nelegeau ntre ei, nu mai puteau comunica. Scopul, chiar dac nu fusese uitat, nu-l mai puteau atinge, pentru c activitatea acelor mii de oameni devenise acum o agitaie haotic, fr sens, asemenea unei gigantice, monstruoase proliferri celulare..." Scrisese: Babel, cea mai clar expresie a amneziei", dar se rzgndi. Va fi mult mai simplu s dicteze, mine, poimine, la el n birou, n faa dictafonului. n acea clip i ddu seama c printele Calinic nu-i vorbise

deloc despre ntlnirea cu Aurelian Ttaru dou, trei zile nainte de accident. Sri speriat n picioare. Va trebui s m ntorc mine diminea, s-l caut..." Dar cum de nu l-a ntrebat nimic? Au stat vreo dou ceasuri de vorb, n poian. Tocmai vorbea despre importana bolilor... Cci, spunea doctorul Ttaru, numai n cazurile-limit poi surprinde germenele tmduirii..." cnd vzur apropiindu-se de ei un grup de excursioniti cobornd de la caban. Legenda acestei flori este cea mai frumoas, ncepu. Eu am auzit-o de la mai muli... Civa se oprir lng el, s-L asculte. Dar acum ar trebui s plecm, spuse Calinic ncheindu-i povestirea, dac vrem s ajungem, ct e lumin bun, la Crciuna... n main, i aminti deodat cu ct satisfacie desfcuse telegrama de la Bucureti. O citise de mai multe ori, apoi se ndreptase spre laborator, s-o comunice efului de lucrri. Zilele cele mai importante din viaa unui naturalist snt, cum spunea Linnaeus... Dar e sigur c asta o spusese Linnaeus, i anume c: zilele cele mai importante din viaa unui naturalist snt... Te ascult, printe, se trezi adresndu-i-se, dndu-i seama c btrnul tcea de mult, inndu-i cu mna dreapt braul paralizat pe genunchi. Nu m ascultai de mult, domnule profesor. i nici nu trebuie s mai vorbim acum, ct e drumul greu. O s continum cnd ieim din pdure. Dar la marginea pdurii au ntlnit o pereche tnr: fata i sucise glezna i i muca buzele ca s nu plng. I-a dus pn n satul unde gzduiser cu o noapte nainte. Dar nainte de a ajunge n sat, Calinic s-a cobort din main. De aici scurtez mult drumul, i-a spus strngndu-i amndou minile, privindu-l cu cldur pn n adncul ochilor. Poate a povestit despre rentlnirea cu Aurelian cnd nu-l mai ascultam, cnd mi-am amintit de telegram i de Linnaeus. Dar am s-i cer iertare. Nu va fi greu de gsit. Eu locuiesc dincolo de munte, la o stn. Printe, am s-i spun, iart-m! Ieri, cnd stm de vorb..." Nu se mai ndura s se despart de fereastr. Afar ninge linitit, n cas arde focul!... ntre ase i zece, unsprezece ani, nu se putea spune mai frumos. Este ct se poate de corect, i este chiar poetic: Afar ninge linitit... A! parc ncepe s se clatine i s se nfioare perdeaua de fulgi, parc se presimte vntul. Poate c nu. 20, 21 i 22 decembrie. Trei zile. Iar a treia zi, orice ar face, orice ar ncerca, va fi o zi pierdut. Sidonia L-a invitat i de data aceasta. Sidonia: a fost, este i va fi: aceeai. De treizeci i cinci de ani i scrie ca s-l invite, dar la doi, trei ani o dat, la ocazii mari. Joi, 22 decembrie, nunta Isidorei, singura ei fat; din a treia cstorie. Nu pot refuza." Tresri auzind soneria i se ndrept grbit, brusc emoionat, spre u. n prag i zmbea o femeie btrn, mbrcat ntr-un palton de culoarea prunelor brumrii i cu un tulpan gros, de ln, pe cap. V rog s m iertai, spuse, tergndu-i cu palma ultimii fulgi de zpad, dar abia azi-diminea v-am aflat adresa... i scoase tulpanul i l scutur de mai multe ori. Prul, prea negru, accentua i mai strident semnele btrneii la tmple i pe obraji. Intr

pind timid pe covor. V-am recunoscut imediat: dumneavoastr sntei domnul profesor Zalomit. V-am vzut ast-var, alergai cu celalalt domn, cobori n goan, de mi-era team c o s cdei i o s v frngei gtul, pn ai dat de el... Domnule profesor, strig izbucnind deodat n hohote, eu l-am omort! Fr s vreau, m jur pe sfnta cruce, fr s vreau! Din prostia, din nebunia mea, dar eu l-am omort! Aezai-v n fotoliul acesta, i spuse turburat, cu un glas nesigur. Linitii-v. Nu poate fi adevrat. Doctorul Ttaru i-a pierdut cunotina i s-a prvlit... Plngea, ascunzndu-i obrazul n tulpan. S v aduc un pahar cu ap, adug, ndreptndu-se spre buctrie. Cnd se ntoarse, o gsi cu amndou minile cuminte pe genunchi, cu privirile ndreptate spre fereastr. Bu cteva nghiituri, apoi oft, mulumi i-i ntinse paharul. Poate bnuii cine snt, ncepu. Eu snt Frusinel Mincu, m-a ngrijit doctorul Ttaru. Spunei, opti Zalomit aezndu-se n faa ei, pe canapea. El m-a tratat, dup operaie. Eram numai noi trei. Aveam fiecare camera noastr i ne tratau ca pe nite prinese. Cele trei Graii, murmur Zalomit. El, doctorul Ttaru, ne spunea Amazoane, i cut batista i i terse ochi. Spunei, repet Zalomit. I-am fost prieten bun. Poate ne spunea aa, Amazoane, pentru c ncepuse tratamentul, i ne pregtea pe fiecare n parte. Ne pregtea pentru minunea care trebuia s se ntmple. Aa, ca s nu ne speriem. i, mai ales, ca s fim pregtite. Pentru c, ne spunea, toat lumea are s ne pizmuiasc; de ce tocmai noi, nite biete femei btrne, care am fost grav bolnave i am fost operate de ce tocmai noi... Se ntoarse i-l privi zmbind, cu ochii n lacrimi. l surprinse sntatea i frumuseea dinilor; nu se ndoia c erau ai ei, pentru c, acum, cnd zmbise, vzu c-i lipseau doi canini, unul n stnga i celalt n dreapta. Domnule profesor, nu v suprai, dar o s-mi dai voie s fumez? Poftete, poftete, spuse cu un oarecare efort, cci i era gura uscat. Ai acolo, lng dumneata, adug dup ce nghii de cteva ori, ai o scrumier. i aprinse igarea i, dup ce trase adnc primul fum, oft din nou. Ne spunea Amazoane, ca s ne pregteasc. Spunea c va mai trece timp pn ce tratamentul lui va folosi i celor sntoi. Tratamentul lui, o ntrerupse Zalomit, era un fel de ser, nu-i aa? ViL injecta n vn... sau cum? Ne fceau injecii de dou ori pe zi; dimineaa pe nemncate, i spre sear, cnd ncepea s se ntunece. Le fcea ajutorul lui, doctorul Huan, dar doctorul Ttaru era ntotdeauna de fa. Iar nainte de prnz, venea o infirmier s ne ia snge. Doctorul Ttaru o privea cum ia sngele i cnd infirmiera pleca, se apropia de pat cu un pahar pe jumtate plin i ni-l ntindea zmbind. Ce era, o ntreb Zalomit emoionat. Ce gust avea? Ce culoare?

N-avea nici un gust. Prea un fel de ap, cam slcie. i la culoare, tot ap prea. Poate c era ap distilat. Dei el, doctorul Ttaru, mi-a spus ntr-o zi: E ap de fntn. Dar i a nceput s rd, tcut, prea fericitdar e din fntn..." i a spus un nume, dar nu l-am neles bine i lam uitat. La Fontaine de Jouvence? Cam aa ceva. Dar acum nu mai snt sigur. O aducea el, sau era acolo, undeva pe mas? Nu v pot spune. Pentru c, atunci cnd mi lua infirmiera snge, eu ntorceam capul spre perete. Nu puteam privi sngele, mi se fcea ru... Spunei mai departe, o ndemn Zalomit. Ce s-a ntmplat dup aceea, ce mai spunea? Da, asta ncepusem s v spun. Cum ncerca s ne pregteasc. Apoi, a venit ntr-o diminea, i, dei ncerca s rd, am neles pe loc c era abtut, era negru n sufletul lui. Eufrosina, ncepe el, cci, spunea, sta era numele meu adevrat, Eufrosina, este ordin de sus s ntrerupem tratamentul. Dar s n-ai nici o grij. Operaia i tot ce-a urmat te-au vindecat. Numai c..." i am vzut c st la ndoial, s-mi spun, s nu-mi spun? Dar pn la urm s-a hotrt i mi-a spus, pentru c voia s m lumineze i s m pregteasc... Mi-a cerut nti, cu jurmnt, s pstrez ca o tain tot ce-are s-mi spun. Ca o tain mare", spunea, aa cum se cnt de Crciun: Steaua sus rsare, ca o tain mare"... i plec fruntea i-i aps batista pe ochi. Spunei, opti Zalomit, spunei mai departe. Am fost prieteni buni, din tineree, de cnd eram amndoi la studii n strintate. Am jurat. i chiar dac nu mi-ar fi cerut-o el, doctorul Ttaru, eu tot a fi pstrat-o ca o tain. Eufrosina, mi-a spus, tratamentul meu e bun, dar l-am ntrerupt la jumtate. Adic, ce am nceput eu a rmas la jumtate. i spun asta ca s tii i s nu te sperii: voi, cele trei Amazoane, o s trii de acum nainte, ca florile, dup soare..." Nu neleg, opti Zalomit. Nici eu n-am neles mult vreme, n-am neles cu adevrat ce voia s spun. Dar cnd m-am ntors acas, s-au minunat toi, s-au minunat ct pream de tnr. Trecusem, domnule profesor, trecusem de aizeci de ani, i artam cel mult de patruzeci. Trai bun, de prines, le spuneam. n acel an, nu mi-am dat bine seama de ce se ntmpl cu mine. Mai ales c, n apropierea toamnei, lumea se mai obinuise cu mine, iar toamna, cnd m-am ntors la lucru, toamna, i mai ales iarna artam tot att de btrn ca i atunci cnd intrasem n spital... Dar prin luna martie... mi dai voie s aprind o igare? Poftete, poftete... i tremurase uor mna apropiind chibritul aprins. Prin martie, am nceput, cum s v spun? am nceput s m simt alta. Parc ntinerisem, i toat lumea era a mea. N-o s m credei, domnule profesor, dar mi se schimbase i glasul. Cntam ca o femeie tnr, de se cruceau vecinii. i, iar n-o s m credei, dar ntineream cu ct treceau lunile i ne apropiam de var, ntineream i la trup i la inim. Iertai-mi expresia, dar cnd m-am privit o dat goal de sus pn jos, numi venea s-mi cred ochilor. Nu artam mai mult de treizeci i cinci,

patruzeci de ani. Atunci am neles ce voia s spun doctorul Ttaru cnd spunea c o s trim ca florile, dup soare. i m-a apucat frica. Dac o s afle oamenii? M fac de ruine, eu, femeie btrn, ca i cum m-a preface ntr-una din acelea, tii dumneavoastr, care vor s par tinere. Am nceput atunci s m ascund, s-mi ascund tinereea, vreau s spun... Mie mi plcuse mult basmul Cenuresei, cnd l citeam la coal. Dac ea, o fetican de aptesprezece-nousprezece ani, i-a putut ascunde tinereea i frumuseea, de ce n-am s pot i eu? M pieptnam alandala, m ungeam pe fa cu un fel de unsoare care prea murdar i altele. Dar miera fric. i pentru c am avut ocazia, cu Congresul femeilor, s vin trei zile la Bucureti, l-am cutat pe doctorul Ttaru... Spune, spune, opti emoionat Zalomit. A fost desigur o surpriz... Dup aceea, mi-a prut ru c l-am cutat, cci niciodat nu l-am vzut att de mniat... Mniat? o ntrerupse Zalomit. Adic, se suprase c venisei s-l vezi? S-a fcut foc! Eufrosina, mi-a spus, s nu mai ncerci s m vezi, c va fi ru de noi amndoi. Snt ordine de sus. Tratamentul a fost interzis, i dac se afl c ne ntlnim din nou, nfundm amndoi pucria!" Poate exagera, spuse Zalomit. Exagera, ca s m sperie. Dar prea i el speriat. Nici n-a vrut s m asculte. Mi-a repetat ce mi-a spus atunci, la spital, s n-am nici o grij, cci snt pe deplin vindecat. Nu l-a mirat schimbarea? Vreau s spun, faptul c artai mult mai tnr? N-a avut timp s m priveasc bine. i apoi, eram n toamn, nu mai artam treizeci i cinci, patruzeci de ani. i, totui, mi s-a spus, toate trei ai venit regulat pentru control la spitalul Brancovici, timp de cinci, ase ani... Femeia zmbi din nou i i ndrept vistoare o uvi care-i aluneca pe frunte. Eu pe celelalte dou nu le-am mai ntlnit. Dar veneam la control numai iarna, puin nainte de srbtori, pe la jumtatea lui decembrie... Apoi figura i se ntunec deodat i, fr s mai cear voie, aprinse o a treia igare. Dar cu ct treceau anii, cu att era mai greu. Domnule profesor, s nu rdei de mine, s nu credei c snt nebun, dac o s auzii ce-o s auzii. M spovedesc dumneavoastr ca la un duhovnic. Ca s nelegei ce s-a ntmplat... Oft i i plec fruntea, inndu-i privirile ntr-un col de covor. Cu ct treceau anii, cu att mi-era mai greu s-mi ascund tinereea. nelegei ce vreau s spun. Eu am fost frumoas la vremea mea, i mi-au plcut brbaii. Am avut parte de mai muli, i cu cununie, i pe de-alturi, pe unde se nimerea. i cnd se apropia vara, pe la sfritul lui mai, nu mai tiam ce s fac. Iertai-m c v spun asta, femeie btrn, dar nu mai puteam dormi, nu mai puteam treblui prin cas sau prin curte, nu mi-era gndul dect la brbai. i atunci mi luam lumea n cap. Plecam de acas, spuneam vecinilor c m duc la vreo rud, i m ntorceam dup trei, patru sptmni; alteori, dup trei luni, cum se nemerea... Cci acum nu mai aveam servici, i aveam ceva bani pui deoparte. M opream pe undeva,

n vreun loc ascuns, s-mi schimb rochia, s m pieptn, s-mi cur faa de prafuri i unsori, i apoi m urcam ntr-un autobuz, luam trenul, fceam cunotine i, ce s v spun, de a doua zi tiam, unde i cu cine am s m culc. Doamne iart-m, dar n-a fost vina mea. Aa m fcuse Dumnezeu, rea de musc i frumoas, cum spunea brbatul meu de-al doilea, i deaceea m-a lsat i a fugit n lumea larg... Fuma cu sete, fr s-i ridice fruntea, cu privirile neclintite n covor. Aa s-a ntmplat i vara trecut. Am rmas dou sptmni pe antierul din Potcoava, dar s-au certat ntr-o sear vreo civa brbai din cauza mea, pentru c cel la care locuisem aflase... De la ceart au ajuns la btaie, unul a scos cuitul, dar au srit ceilali. Mi-a fost fric i m-am furiat afar, nainte ca s prind de veste cineva. Casa unde locuiam era chiar alturi. Mi-am luat lucrurile, c nu aveam cine tie ce, i am fugit. i stinse igarea, fr s-i ridice privirile, i oft. Spune, spune nainte, opti Zalomit. Aa am ajuns la etina. O s spunei c snt nebun adug. N-o s m credei. Domnule Profesor, cu o sear mai nainte cunoscusem alt brbat tnr i i plcusem mult. Am rmas noaptea aceea la el. Era mecanic, lucra la caban. Dimineaa, nainte de a pleca la serviciu, mi-a spus unde s ne ntlnim, n pdure, pe la orele dousprezece, dousprezece i jumtate. Ne-am ntlnit i am rmas amndoi acolo, n culcu de iarb, am rmas aproape dou ceasuri. Apoi el s-a ntors la lucru, dar eu nu m nduram s-mi pun rochia i ce mai trebuia pe mine. V aducei aminte, era o zi foarte cald. Umblam despuiat, ca o paparud nebun, cu prul despletit, cu rochia strns mototol n mn. Cnd, deodat, m trezesc i dau cu ochii, doar la civa pai n faa mea, dau cu ochii de doctorul Ttaru. Era alb ca varul. Este adevrat Eufrosina?" m ntreb. Pesemne, nu-i venea nici lui s-i cread ochilor. Este adevrat domnule doctor", i-am rspuns privindu-L gale, cci eram fericit. Este adevrat c te apropii de aptezeci de ani?" m-a ntrebat din nou. I-am mplinit n februarie domnule doctor", i-am rspuns, i am nceput s rd. Rdeam, cu prul pe umeri, l priveam n ochi i, fr s-mi dau seama, m apropiam tot mai mult de el. mi luase Dumnezeu minile. Nu tiu ce-mi trecea atunci prin cap. S afle i el, s se bucure i el, doctorul Ttaru, cci el fcuse minunea. Rdeam mereu apropiindu-m, i el se trgea napoi, speriat, nui ddea nici el seama c ajunsese chiar pe muchia povrniului, iar eu nu vedeam, mi luase Dumnezeu minile. i deodat l-am vzut cum se cltin... i apoi s-a rostogolit n vale. Am ipat, dar mi-am pus repede mna la gur, cci mi s-a prut c aud glas de brbat, i m-am furiat cum am putut pn la culcu. Am nceput s plng. Plngeam de ruine. Nu credeam c murise. M-am mbrcat i m-am ntors la Dumitru, brbatul cu care fusesem... El mi-a spus... A urmrit-o cu ochii, prin ninsoare, pn ce a traversat strada i s-a pierdut dup col. O s vin din nou la var s v convingei c nu mint..." i lipi fruntea de geam, istovit de tristee. Dac ai s vii, Euphrosyne, n-ai s m mai gseti... Curiozitatea mea tiinific nu e nemrginit, iar de teologie, i de problemele ei, mi-e fric. Am s te prezint Seciei de Cercetri i informaii..." Se deprta absent de fereastr, aprinse lumina i se aez la birou.

Dar acum tim, adic mai precis, eu tiu ce s-a ntmplat. N-a fost propriuzis o sinucidere. Dar atunci ce-a fost?" Deschise sertarul, cut cartea de vizit i, dup o scurt ezitare, apuc receptorul. Rspunse o secretar. Cine l caut? Apoi auzindu-i numele, cu un glas uor speriat: Ateptai un moment! Nu atept mult. Auzi vocea, onctuoas i curtenitoare, a unui tnr. Domnul profesor Zalomit? Tovarul colonel a plecat acum zece minute. A plecat spre dumneavoastr. Trebuie s soseasc dintr-un moment n altul. Aez receptorul cu mare grij, cci i tremura mna, apoi rmase nemicat, ateptnd s i se potoleasc btile inimii. Cnd auzi soneria, i trecu de cteva ori mna prin pr i, pregtindu-i zmbetul i mirarea cuvenit, se duse s deschid. Ce coinciden! exclam. Nu e aa? spuse Albini. i, ndat ce-i atrn paltonul n cuier, se ndrept direct spre birou, ridic receptorul i, mnuind abil lama unui cuita, desprinse cteva uruburi. N-o s mai fie nevoie de aici nainte, spuse. Vaszic... ncepu Zalomit, silindu-se din nou s zmbeasc. Am recurs la acest detaliu strict tehnologic pentru a v simplifica misiunea. Convorbirea, mai precis mrturisirea, a fost nregistrat pe band. Vei primi textul dactilografiat ntr-o zi, dou. Dar nu este ntradevr extraordinar? V ateptai la aa ceva? Zalomit i trecu de mai multe ori degetele prin pr, enervat c nu-i poate stpni tremuratul minii. Eu mrturisesc cinstit, continu Albini, nu m ateptam... i scoase pachetul cu igri, apoi ddu cu ochii de scrumiera pe jumtate plin. S nu uitm acest detaliu, adug. S-i oferim ntotdeauna igri, i igri bune... Apoi ntoarse brusc capul i cut privirile lui Zalomit: Sntei emoionat, domnule profesor, i v neleg foarte bine. La toate ne ateptam, dar la aceast ncercare de viol, consecin a tratamentului... Nu, nu m gndeam la asta, ncepu Zalomit cu un glas ferm. M ntrebam dac a fost sau n-a fost o sinucidere... Aa ct l-am cunoscut eu pe Aurelian Ttaru, cred c neleg ce s-a ntmplat. Nu cred c lui Aurelian i-a fost fric s fac dragoste cu o femeie tnr i frumoas, chiar dac fusese cndva pacienta lui. S-a speriat i se fcuse alb ca varul de cum a dat cu ochii de ea. Cred c n acea clip a neles tragedia Euphrosynei: o jumtate de an pe pmnt, i cealalt jumtate n Infern... Ca i Persephone, l ntrerupse zmbind Albini. Dar Euphrosyna nu era zei... nainte de a fi spus vreun cuvnt, Aurelian a neles: avea n faa lui o bachant tnr, goal i frumoas, i tia totui c cinci, ase luni pe an aceast bachant rmne o femeie trecut de aptezeci de ani. A neles ce infern este, n fond, existena ei. i, dei nu era direct rspunztor, pentru c nu el hotrse suspendarea tratamentului, totui tia c tragedia Euphrosynei era opera lui... Aproape mi vine s cred, dac nu intervenea accidentul, Aurelian Ttaru i-ar fi pus capt zilelor.

Exagerezi, l ntrerupse Albini. Doctorul Ttaru era un om de tiin. tia, adic, mai exact, credea, spera, c serul pe care-l descoperise va da rezultatele ateptate. Dar el n-apucase s vad rezultatul tratamentului. Poate c nu i-a venit nici lui s-i cread ochilor... n orice caz, relu dup o pauz, de ce s ne pierdem n ipoteze neverificabile? Trebuie, mai nti, s ne felicitm pentru tot ce am aflat azi. E un mare succes. Pe care i-l datorm dumitale. Mie? Evident, dumitale. Pentru motive pe care nu le cunoatem, tovara Euphrosyna te-a ales pe dumneata drept confident, iar nu pe inginerul Hagi Pavel. Avem astzi, la dispoziia noastr, singurul exemplar cci nu mai ndrznesc s-i spun persoan" singurul exemplar care ar putea aduce unele informaii n legtur cu descoperirea lui Ttaru. Vreau s spun c analizele la care va fi supus Euphrosyna ne vor comunica indicaii ct se poate de preioase. Dar, evident, asta nu e treaba noastr... Probabil c facei corecturile la laborator, adug. Nu le vd pe mas... La laborator, repet absent Zalomit. Ca s verific planele i bibliografia i... Trei volume deodat, l ntrerupse Albini, trei volume masive. Va fi impresionant! Zalomit i simi din nou cum i dogoresc obrajii i ncerc s zmbeasc. Cum v-am scris ast-toamn, v snt recunosctor, spuse dup ce nghii de mai multe ori. Eu nu am dect un singur merit: am atras atenia celor n drept. Deci, i mulumesc, tot ce ne-ai comunicat despre Morfologia plantelor lui Goethe... Zalomit izbuti s rd, cu un uor aer de triumf. tiam asta de la nceput... Dar nu se tie ce va urma, continu Albini. i pe noi ne intereseaz mai ales ce va urma... A propos, adug zmbind, n-a fost vina dumitale dac, ast-var, n-ai mai izbutit s dai de printele Calinic. L-ai cutat zadarnic pe la stne... Murise sracul, chiar n noaptea aceea, dup ce v-ai desprit. Murise, de oboseal, sau de btrnee la o margine de drum... Cercetri i informaii, opti Zalomit trziu, reuise s zmbeasc. i apoi adug cu un glas pe care l-ar fi vrut provocator: A fost un sfnt! E foarte adevrat. A fost un sfnt. Pentru c n-a spus nimnui cum a fost torturat i nici de ce-a fost torturat. Aceeai lips de imaginaie, de care vorbeam ast-var, la Poiana-Dornei. i nchipuiau c au s afle de la el. Dar, n sfrit, e inutil s evocm greelile trecutului... n orice caz, un lucru e sigur: doctorul Ttara n-a comunicat nimnui, nici prietenilor, nici colegilor, nici printelui Calinic, secretul formulei. i ce mi se pare ntradevr curios este faptul c nu s-a gsit n hrtiile lui nici un fel de indicaie. i se tie totui c experienele preliminare la laboratorul Facultii de Medicin au durat civa ani. Probabil c i-a ars toate nsemnrile. Probabil c le-a ars, repet absent Zalomit. Deci, cum spuneam, nu avem dect pe Euphrosyna, totui ceva. Mai ales c te avem i pe dumneata.

Pe mine? ntreb speriat Zalomit. Pe mine? Albini ncepu s rd, scondu-i fr grab pachetul de igri i bricheta din buzunar. Chiar pe dumneata, profesor doctor Filip Zalomit, autorul a trei masive volume despre flora carpatic. Ah! da, neleg, spuse Zalomit, roind din nou. n fond, e vorba de o misiune uoar i, ntr-un anumit fel, chiar plcut. S poi asista, din cnd n cnd, la, cum s spun? la metamorfoza uneia din cele trei Graii... Zalomit nghii de cteva ori, ncercnd zadarnic s-i regseasc glasul. Repet, din cnd n cnd, bunoar, prin martie, i din nou n wunderschone Monat Mai, i apoi, n apropierea solstiiului de var. Dar de ce eu? izbuti s opteasc Zalomit. Eu nu m pricep n biologia medical... Pentru c Euphrosyna te cunoate i are ncredere n dumneata. Dac intervenim brutal, o speriem; i va fi team c o facem responsabil de accidentul doctorului Ttara. Dar dumneata i poi explica despre ce e vorba i nu-i va fi greu s-o convingi c este n interesul ei, i interesul tiinei, mai ales n interesul tiinei romneti, s rmn de-aici nainte la dispoziia cercettorilor... Are s-i fie greu, ncepu Zalomit, regsindu-i pe neateptate glasul. Nu tiu dac pot s-mi iau o asemenea rspundere... O s mai stm de vorb mai trziu, l ntrerupse din nou Albini. Nu trebuie s te hotrti acum... Tcu i fuma ctva timp privindu-L cu o curiozitate pe care nu ncerca s-o ascund. Nu cred c snt prea indiscret ntrebndu-te dac doamna Sidonia Vlceanu a fost ctva timp soia dumitale. Fr s vrea, i fr s neleag de ce Zalomit izbucni n rs. Nu e nici o indiscreie. Ne-am cstorit cnd eram amndoi foarte tineri. Eu nc nu-mi trecusem doctoratul. i ne-am desprit foarte curnd, nainte de sfritul anului... Dar am rmas prieteni. Am aflat asta, spuse Albini, stingndu-i meticulos igarea. tiu c sntei prieteni. De altfel, ne vom ntlni n cteva zile, la nunta Isidorei, adug. La 22 decembrie, spuse zmbind vistor Zalomit. n trei zile. Fericitul mire e un vr de-al meu. Vr, i foarte bun prieten, dei e mult mai tnr ca mine... Dar nu vreau s te rein, adug, ridicndu-se din fotoliu. M bucur ns c, ntr-un anumit fel, vom face parte din aceeai familie. O familie de cercettori, spuse Zalomit, un mare zmbet luminndu-i faa. Foarte adevrat. Emil Butnaru, vrul i prietenul meu, este un eminent chimist. Apropiindu-se de u l ntreb ntorcnd brusc capul. Dar poezia? Zalomit i puse familiar mna pe umr i izbucni n rs: Maculatele corole n-a fost de-ajuns? Mai cunoti vreun titlu mai

profetic dect sta: Maculatele corole? Albini i ntinse mna zmbind. Nu-i spun nc srbtori fericite, pentru c ne ntlnim n trei zile, la nunt... Dup ce nchise ua, Zalomit izbucni din nou n rs, de data aceasta rdea n netire, tergndu-i la rstimpuri lacrimile, fr s neleag ce se ntmpl cu el, de unde nvlise bucuria aceasta nemaintlnit din tineree. Parc toat lumea ar fi a mea! exclam amintindu-i cuvintele Euphro-synei. Ct este de adevrat! Cci, ntr-adevr, toat lumea este a mea!" Se aez la birou, potolindu-i anevoie ultimele zvcniri ale rsului, tergndu-i fericit lacrimile. Aurelian, rosti cu glas tare, ca i cum l-ar fi avut n fa, Aurelian, te neleg foarte bine, ai avut dreptate. Nu era alt soluie..." Se ridic brusc, lu scrumiera plin i se ndrept spre buctrie. Dar se rzgndi, se apropie de fereastr i o deschise. Cnd se ntoarse, l nvior aerul rece, curat, cu miros de zpad. tiau i ei de Calinic, i aminti, ncercnd s nchid fereastra. tiau i ei de Calinic... Dar nu neleg de ce-a scos microfonul n faa mea. Poate ca s-mi arate c au toate drepturile i fac ce vor. ntr-un anumit fel, avea dreptate. O dat ce-am acceptat serviciile lor... Facem acum parte din aceeai familie... i scuzele pe care mi le gsea, c trebuie s accept toate acestea pentru a recupera formula pierdut a tratamentului..." i aduse brusc aminte de btrn i se nfiora. Aezndu-se la birou, i ddu seama c tremur. Am lsat prea mult fereastra deschis i m-a luat cu frig. Dar cum i poate nchipui Albini c a mai fi n stare s dau ochii cu ea?... Din fericire, am trecut de aizeci de ani i, mai ales, din fericire exist fiola." Zmbi melancolic, amintindu-i ritualul cu care, n acea dup-amiaz de var, scosese din serviet fiola i, ridicnd-o cu un gest melodramatic ca s-o priveasc n zare, recitase din monologul lui Faust: Ich grsse dich, du einzige Phiole... Nimic nu se ntmplase atunci nici accidentul lui Aurelian Ttaru, nici ntlnirile cu Albini, cu printele Calinic i cu Euphrosyna, i totui, precaut, pregti, n secret, cea mai concentrat soluie de aconitin pe care o putea obine n laboratorul lui. Tremura tot mai puternic, ca zglit de friguri. Deschise cu greutate sertarul i ncepu s caute sub plicurile mari, galbene, n care pstra scrisorile importante. Dup ctva timp, fu cuprins de o brusc nelinite, se ridic n picioare i ncepu s scoat plicurile unul cte unul, zvrlindu-le la ntmplare pe birou. Privi rtcit fundul sertarului. Au cutat i aici, opti. i au gsit-o..." Simi c i se nmoaie picioarele, i se aez pe scaun, rsuflnd greu. Nu mai e nimic de fcut, opti. Cred c nu mai e nimic de fcut", repet anevoie, parc istovit de o neneleas oboseal. Se trezi trziu i sri speriat n picioare. Privea turburat n jurul lui, ncercnd s neleag unde se afl. Euphorbia moldavica id est impudica; i tot cuta rima: moldavica...impudica. Dar nu izbutea s se concentreze; l exaspera ltratul cinelui. Un cine mare, negru, care se nvrtea n jurul lui, la civa metri, pe pietri. Potaie!" strig n glum, ncercnd s-l mblnzeasc. Atunci ddu cu ochii de tblia de aram i citi: Les trois Grces. Evident, acum neleg! opti fericit. Snt trei i totui una; acelai

corp, dei snt separate. O perfect, senin frumusee; nu li s-ar fi potrivit nici un alt nume..." Paris, august 1976