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Semences de contemplation

Le commencement de la contemplation est la foi. Si, dans votre conception de la foi, se glisse quelqu'erreur essentielle, vous ne serez jamais un contemplatif. Voici quelques unes des ides errones touchant la foi. Tout d'abord, elle n'est ni une sensation ni un sentiment. Elle n'est pas un lan aveugle et subconscient vers quelque chose de vaguement surnaturel. Elle n'est pas simplement un besoin lmentaire de l'esprit humain. Elle n'est pas une impression que Dieu existe. Elle n'est pas une conviction que l'on est, en quelque sorte, sauv ou "justifi" pour la seule raison que l'on pense ainsi. Ce n'est pas quelque chose d'entirement intrieur et subjectif sans aucun rapport avec un motif extrieur. Ce n'est pas quelque chose qui bouillonne et dborde des replis de votre me et vous remplit d'une indfinissable "intuition" que tout est pour le mieux. Ce n'est pas une chose qui vous soit si essentiellement propre que la satisfaction qu'elle vous procure soit incommunicable. Ce n'est pas quelque mythe personnel impossible partager avec un autre et dont la valeur objective n'importe ni vous, ni Dieu ni personne. Mais ce n'est pas davantage une opinion. Ce n'est pas une conviction fonde sur l'analyse rationnelle. Ce n'est pas le rsultat d'une vidence scientifique. Vous ne pouvez croire que ce qui ne vous est pas vident. Ds que vous en tes certain, vous ne le croyez plus, tout au moins pas de la mme faon, puisque vous en tes certain. La foi est tout d'abord un acquiescement intellectuel. Elle est un perfectionnement non une ruine de l'esprit. Elle met l'intelligence en possession de la Vrit que la raison ne peut saisir par elle-mme. Elle nous donne une certitude au sujet de Dieu tel qu'Il est en LuiMme: la foi est un moyen de prendre un contact vital avec un Dieu Qui est vivant. Elle n'est pas la conception d'un Premier Principe abstrait, tire grand renfort de syllogismes de l'vidence de la cration. Mais l'acquiescement de la foi n'est pas fond sur l'vidence intrinsque d'un objet visible. L'acte de croyance unit deux membres d'une proposition qui, selon notre exprience naturelle, n'ont aucun rapport entre eux. Pourtant il n'existe rien dans les limites de la raison prouvant qu'il n'y ait entre eux aucun rapport. Les affirmations qu'exige l'acquiescement de la foi sont simplement neutres l'gard de la raison. Aucune vidence naturelle ne peut nous dire pourquoi elles seraient vraies ou pourquoi elles seraient fausses. C'est cause de quelque chose autre qu'une vidence intrinsque que nous adhrons ces affirmations. Nous acceptons leur vrit en tant que rvle et le motif de notre adhsion est l'autorit de Dieu Qui nous les rvle. On n'attend pas de la foi qu'elle donne l'intelligence complte satisfaction. Elle la laisse
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suspendue dans l'obscurit, prive de la lumire qui lui est familire. Pourtant elle ne doit, ne renie ni ne tue l'intelligence. Elle l'apaise par une conviction qu'elle sait pouvoir accepter en toute raison sous la direction de l'amour. Car l'acte de foi est un acte dans lequel l'intelligence se contente de connatre Dieu en L'aimant et en acceptant dans Ses propres termes ce qu'Il dit de Lui-Mme. Et cet acquiescement est parfaitement rationnel parce qu'il est fond sur la nette vidence que notre raison ne peut rien nous apprendre de Dieu tel qu'Il est rellement en Lui-Mme. Il est fond aussi sur Dieu Lui-Mme infinie ralit, et, par consquent, infinie Vrit, infinie Volont, infinie Puissance, infinie Providence, qui peut Se rvler avec une absolue certitude de quelque faon qu'Il Lui plaise, et peut certifier par des signes extrieurs Sa rvlation de Lui-Mme. Enfin la foi est la seule clef de l'univers. La signification finale de l'existence humaine et les rponses aux questions d'o dpend notre bonheur ne peuvent tre trouves d'aucune autre faon. Le Dieu vivant, le Dieu Qui est Dieu et non une abstraction philosophique, dpasse infiniment la porte de tout ce que nos yeux peuvent voir et notre intelligence comprendre. Quelle que soit la perfection que vous lui attribuez, il vous faut ajouter que votre conception n'est qu'une ple analogie de la perfection qui est en Dieu et qu'Il n'est pas la lettre ce que vous concevez par ce terme. Lui Qui est infinie lumire est si prodigieux dans Son vidence que notre esprit ne peut Le voir que comme tnbres. Lux in tenebris lucet et tenebrae eam non comprehenderunt. Si rien de ce que l'on peut voir ne peut tre Dieu ni nous Le reprsenter tel qu'Il est, alors, pour trouver Dieu, il nous faut aller plus loin que tout ce qui peut tre vu et pntrer dans les tnbres. Puisque rien de ce qu'on peut entendre n'est Dieu, pour le trouver il faut entrer dans le silence. Puisque Dieu ne peut tre imagin, tout ce que notre imagination nous dit de Lui est, en fin de compte, un mensonge, et c'est pourquoi nous ne pouvons Le connatre tel qu'Il est moins d'aller au del de tout ce qui peut tre imagin et d'entrer dans une obscurit sans images, et sans ressemblance avec quelque crature que ce soit. Et, puisque Dieu ne peut tre ni vu ni imagin, les visions de Dieu dont nous lisons le rcit dans la vie des saints ne sont pas des visions de Lui, mais des visions propos de Lui; car voir quelque chose n'est pas Le voir. Dieu ne peut tre compris que par Lui-Mme. Si nous devons Le comprendre, nous ne pouvons y arriver qu'en nous transformant, pour ainsi dire, en Lui, de sorte que nous Le connaissions comme Il Se connat Lui-Mme. Et Il ne Se connat Lui-Mme par aucune reprsentation de Lui-Mme. C'est Son Etre infini qui est la connaissance de Lui-Mme, et nous ne Le connatrons comme Il Se connat que quand nous serons unis ce qu'Il est.

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La foi est le premier pas dans cette transformation, puisqu'elle est une connaissance sans images ni reprsentations grce une identification d'amour avec Dieu dans les tnbres. Ce n'est pas par l'intermdiaire des sens mais dans une lumire directement rpandue par Dieu que la foi atteint l'entendement. Puisque cette lumire ne passe pas par l'oeil, I'imagination ou la raison, sa certitude devient ntre sans aucune ressemblance qui puisse tre visualise ou dcrite. Il est vrai que dans sa forme expressive, I'article auquel nous adhrons reprsente des choses qui peuvent tre imagines, mais, dans la mesure o nous les imaginons, nous nous faisons d'elles une fausse ide et nous avons tendance nous garer. En un mot, nous ne pouvons imaginer la relation qui existe entre les deux termes de la proposition suivante: "En Dieu, il y a Trois Personnes et Une seule nature." Et tenter de le faire serait une grave erreur. Si vous croyez, si vous faites un simple acte de soumission l'autorit de Dieu proposant quelque article de foi, extrieurement, par l'intermdiaire de Son Eglise, vous recevez le don d'une lumire intrieure tellement simple qu'elle chappe toute description, et si pure qu'il serait indcent de l'appeler une impression. Mais c'est une lumire vritable confrant l'entendement humain une perfection qui laisse la science bien loin derrire elle. L'obscurit mme de la foi est une preuve de sa perfection. Elle n'est obscurit pour notre esprit que parce qu'elle dpasse de beaucoup sa faiblesse. Plus la foi devient parfaite, plus obscure elle se fait. Plus nous nous approchons de Dieu, moins notre foi se dilue dans la demi lumire des images et des concepts crs. Notre certitude s'accrot avec cette obscurit; mais non sans angoisse et non sans doute rel, parce que nous ne trouvons pas ais de vivre dans un vide o nos facults naturelles ne peuvent se reposer sur rien. Et c'est dans les plus profondes tnbres que nous possdons Dieu le plus pleinement sur terre, parce que c'est alors que notre intelligence est le plus vritablement libre des faibles lumires des cratures qui ne sont qu'obscurit en comparaison de Lui; c'est alors que nous sommes remplis de Son infinie Lumire, qui est pour nous pure obscurit. C'est dans cette plus grande perfection de foi que le Dieu infini Lui-Mme devient la Lumire de l'me plonge dans les tnbres, et la possde entirement de Sa Vrit. Et, ce moment inexplicable, la nuit la plus profonde devient le jour, et la foi se transforme en intelligence.

Thomas Merton, Semences de contemplation, Seuil 1952

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