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LOS CRCULOS DE CONTROL DE CALIDAD

Antecedentes Hoy da las actividades de los Crculos de Control de Calidad se han constituido en una de las herramientas fundamentales de las cuales hacen uso las empresas de alta competitividad a los efectos de incrementar la participacin y compromiso del personal, aumentar su autoestima y motivacin, mejorar la calidad de vida laboral, mejorar los niveles de calidad, incrementar la productividad y reducir los costes. Desarrollo: La primera conferencia internacional sobre Control de Calidad tuvo lugar en 1969 en la ciudad de Tokio. Su programa de actividades inclua visitas a numerosas fbricas. En una de tales visitas y mientras se les presentaban a representantes occidentales las actividades de un Crculo de Control de Calidad, uno de los visitantes formul la siguiente afirmacin y pregunta: "Las actividades de mejora que usted describe deben desempearlas los ingenieros. No tiene sentido que los obreros se hagan cargo de ellas. Cul es su opinin al respecto? ". A lo cual, uno de los trabajadores que haba presentado uno de los crculos de control de calidad le dio la siguiente respuesta: "Comprendo por qu dice esto. Sin embargo en nuestra empresa, yo soy quien sabe ms sobre un proceso especfico. Fui yo quien sugiri cambios en el proceso tras descubrir que no funcionaba como era debido. Cuando se adoptaron mis sugerencias, el promedio de defectos disminuy un tercio. Qu tiene de malo que yo participara en estas actividades de mejora? ". Esta respuesta refleja con precisin la filosofa de los Crculos de Control de Calidad. Anlisis del caso de Estudio: El muy singular consultor japons Hajime Karatsu, ganador del Premio Deming, nos dice que los crculos de control de calidad se iniciaron cuando la direccin se dio cuenta de que era necesaria la cooperacin de todo el mundo, especialmente la de los trabajadores, si se quera artculos de gran calidad.

Los directivos y consultores japoneses comprendieron que no podan producir artculos de alta calidad, con solo impartir capacitacin a la alta gerencia e ingenieros. Era fundamental el pleno compromiso de los trabajadores de lnea encargados de manufacturar los productos, para lo cual se los hizo partcipes. De tal forma empezaron a organizarse de manera voluntaria, en los talleres y otros lugares de trabajo, grupos de trabajadores dirigidos por sus propios supervisores. Estos grupos se dieron en llamar " Crculos de Control de Calidad". Al principio se reunan a los efectos de estudiar y comentar de manera conjunta la revista sobre Control de Calidad "FQC", lo cual les serva de base para resolver los problemas que se presentaban en sus lugares de trabajo. Con los encomiables xitos logrados por las corporaciones japonesas, los occidentales toman conocimiento de dicha prctica, estudindola y hacindola objeto de investigacin por parte del Comportamiento Organizacional y la Sociologa Laboral. Los crculos de calidad se difundieron rpidamente como tcnica de participacin en Estados Unidos y Europa tras haber alcanzado amplio xito y popularidad en Japn. En un estudio efectuado en una empresa manufacturera se compararon las actitudes y desempeo de seis crculos de calidad con un grupo equivalente de trabajadores no involucrados en esa prctica. La participacin en crculos de calidad influy favorablemente en las actitudes de los empleados ante la toma de decisiones, la comunicacin grupal y la sensacin de haber realizado algo valioso. El mtodo de los crculos de calidad contribuye a que los empleados experimenten poseer cierta influencia en su organizacin aun si no todas sus recomendaciones son aceptadas por la alta direccin. Adems ofrece oportunidades de desarrollo, realizacin y reconocimiento personal. Los empleados se comprometen a llevar a cabo las soluciones que ellos mismos proponen. Actualmente existen y se desarrollan crculos de calidad en empresas de todos los continentes, extendindose no slo a las productoras de bienes, sino abarcando tambin a las de servicios. Todava queda un enorme campo por recorrer, sobre todo en Latinoamrica y muy especialmente en materia de organizaciones estatales.