Sunteți pe pagina 1din 4

ACTIVITATEA MISIONAR A P.S.

GHERONTIE NICOLAU

Simindu-se nevoia unei mai intense misiuni n teren i prezena activ a episcopului pe tot cuprinsul eparhiei, episcopul Ilarie aduce la Tomis, de la Mitropolia Bucuretilor, n ziua de 1 august 1923, pe arhimandritul Gherontie Nicolau, n calitate de vicar-arhimandrit, iar n luna noiembrie, din acelai an, l propune Sfntului Sinod ca arhiereu-vicar. La 1 aprilie 1924 a luat fiin revista eparhial Tomisul. Din pcate, n toamna aceluiai an, 27 septembrie, n plin activitate eparhial, rpus de o boal nimicitoare, Episcopul Ilarie avea s treac la cele venice. Trupul su a fost transportat la Bucureti i nmormntat n cavoul familiei din Cimitirul Bellu. Urmeaz n scaunul vldicesc de la Constana episcopul- vicar existent aici, Gherontie Nicolau. Grigorie (dup intrarea n monahism Gherontie) Nicolau s-a nscut n anul 1867. n toamna anului 1887, la 29 noiembrie, a fost hirotonit diacon de mir, n biserica episcopal din Roman, de ctre Episcopul Melchisedec tefnescu. Timp de 15 ani (1887-1902), diaconul Grigorie Nicolau a slujit n catedrala episcopal din Roman ca o adevrat privighetoare a Moldovei. Oficia slujbele cu elegan i siguran de sine, avnd un glas melodios i caliti vocale deosebite. n anul 1902, arhidiaconul Grigorie Nicolau pleac din Roman la Craiova, unde slujete timp de 7 ani (1902-1909) la Biserica Madona Dudu, tot n aceast calitate de arhidiacon eparhial. Datorit miestriei sale n interpretarea cntrilor bisericeti, a dragostei, disciplinei i abnegaiei sale n slujirea ca arhidiacon, Grigorie Nicolau a fost numit la 1 septembrie 1909, de ctre mitropolitul primat Atanasie Mironescu, Arhidiacon la Mitropolia Bucuretilor. La Bucureti a ocupat i postul de duhovnic i profesor de practic liturgic la Seminarul Nifon. n anul 1915 intr n monahism lund numele de Gherontie. n acelai an , a fost ridicat la treapta de Arhimandrit al Sfintei Mitropolii a Ungrovlahiei. n noiembrie 1923 arhimandritul Gherontie a fost numit ArhiereuVicar al Episcopiei Tomisului Constana. La data de 4 februarie 1926, Colegiul Electoral al Bisericii Ortodoxe Romne, l-a ales n scaunul Episcopal al Tomisului pe Arhimandritul Gherontie Nicolau (1926-1942).n ziua de 4 martie Sfntul Sinod a ratificat alegerea episcopului Gherontie iar investitura i s-a fcut n ziua de 11 martie, la palatul regal. Instalarea n mod oficial s-a desfurat n data de 14 martie 1926, cu acest prilej episcopul spunea printre altele Nu voi da somn ochilor mei i nici genelor mele dormitare, iar delegatul Patriarhiei Romne, preotul Grigorie Piculescu (Gala Galaction), avea s afirme printre altele: ,, M bucur azi , n aceast zi de srbtoare a Episcopiei Constanei, cu acea bucurie de care vorbete Sfnta Evanghelie: Prietenul se bucur auzind vocea Mirelui. Venii, Prea Sfinite, s ridicai crja pstoreasc a Episcopiei Dobrogei, dup trecerea la cele venice a predecesorului vostru, Episcopul Ilarie, cruia Dumnezeu s-i druiasc plata slugilor celor vrednice.

Venii n aceast eparhie rsritean a patriei noastre, n vremuri deosebit de grele pentru consolidarea fiinei noastre romneti. Dumnezeu s v ajute s fii unul din acei factori nelepi, statornici i moderatori, atat de necesari nou n aceste zile de universal pripeal i agitare. Venii Prea Sfinte s nscriei n dipticele acestei Eparhii cea mai veche din toate eparhiile care au existat n vatra neamului nostru venii s nscriei, a doua oar, numele de Gherontie. Cel dinti Episcop al Sciiei, cunoscut Istoriei sub numele ce purtai, este Episcopul Gherontie, din timpul mpratului Teodosie cel Mare, acel Gherontie care la anul 381 a luat parte la al II lea Sinod Ecumenic, convocat la Constantinopol, ndeosebi ca s rstoarne falsa nvtur a lui Arie. Venii ca Gherontie al II lea, Episcop al acestor rmuri scumpe neamului nostru venii dup 1547 ani de la primul Gherontie. Episcopatul vostru se ntinde n latura rsritean a rii i populaia pe care vei chivernisi-o i vei pstori-o, n numele Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, - este felurit i amestecat. n aceast eparhie, locuiesc panic laolalt cteva neamuri; n ea sunt mprejurri, stri i conjuncturi cu totul deosebite i fr pereche n alte Eparhii. Sunt fericit s tiu c nsuirile sufleteti pe care vi le preuiesc de vre-un sfert de veac, vor fi cu totul bine venite n aceast de Dumnezeu pzit Eparhie a Tomisului. Prudena, rbdarea, blndeea i iubirea de pace, cu care Dumnezeu v-a druit, vor fi cele mai preioase daruri pe care le aducei pstoriilor votri Ortodoci, ca i celorlali conceteni ai lor, i ei, ntr-un fel, tot fii duhovniceti ai Prea Sfiniei Voastre. Prea Sfinite, din acest Tomis, n care salutm astzi aezarea n vechiu-i scaun episcopal a Prea Sfiniei Voastre, a pornit ntr-o zi cu corabia spre Constantinopol naintaul vostru Gherontie, ca s ia parte la Sinodul al II lea ecumenic. Erau vremuri de mare cumpn bisericeasc. Toat lumea veche fierbea i falsa nvtur amenina duhovniceasca cldire a Mntuitorului. Trim i astzi zile care prin nvlmagul i nevoile lor bisericeti se apropie de vechile stri din ceasul Sinodului al II-lea Ecumenic. Pstorirea episcopului Gherontie a corespuns unei perioade de efervescen n plan politic, economic, social, admisitrativ, cultural i nu n ultimul rnd, spiritual, pe care o cunotea ntreaga Dobroge. De altfel, la scurt vreme de la alegerea sa, n partea de sud a teritoriului cuprins ntre Dunre i Marea Neagr aveau s se aeze numeroase familii de romni balcanici care luptaser n locurile de batin nc din ultimile decenii ale secolului al XIX-lea, pentru obinerea dreptului de a avea biserici romneti i un ierarh propriu. Speranele lor din ajunul izbucnirii Primului Rzboi Mondial, cnd s-a ajuns chiar la elaborarea documentului Statutul fundrei episcopiei trebuitoare pentru macedo-romni. n 1928, cu ocazia mplinirii a 50 de ani de via romneasc n Dobrogea, statistica ntocmit atunci demonstreaz o cretere demografic i arat care erau rezultatele primelor ncercri timide de atragere a preoilor cu studii superioare. Un alt recensmnt, din 29 octombrie 1930, fcut de ctre Institutul Central de Statistic, evalueaz populaia Dobrogei la 815475 persoane, repartizate pe confesiune, iar n 1936, Tomis-ul publica, la Rubrica misionar semnat de Diacon Constantin Staicu Tabloul alctuit dup rapoartele PC Protoierei. Moatele Sfntului Mare Mucenic Pantelimon se afl la Catedrala Arhiepiscopal "Sfinii Apostoli Petru i Pavel" din anul 1931. Ele au fost aduse din Orientul Apropiat de ctre preotul Dimitrie Popescu i donate bisericii episcopale (n acea vreme). Au fost aezate ntr-o racl de argint, sub un baldachin, lng Sfntul Altar. n anul 1950, sediului episcopal este mutat la Galati,

i astfel, Preasfinitul Chesarie Punescu, Episcopul Dunrii de Jos, duce moatele Sfntului Pantelimon la Galai. Dup revoluie este renfiinat Arhiepiscopia Tomisului i, pe data de 3 septembrie 1993, naltpreasfinitul Lucian Florea, Arhiepiscopul Tomisului, a readus moatele Sfntului Mare Mucenic Pantelimon la Constana. n primii 4 ani de pstorire Preasfinitul Gherontie a realizat multe fapte de seam ntre care enumerm: ocuparea tuturor parohiilor vacante, nfiinarea Societii Eparhiale ,,Ortodoxia, nfiinarea colii de Cntrei, cercului religios i asociaiei, toate purtnd numele Gherontie Episcopul, nfiinarea fabricii de lumnri, etc. n anul 1941 spre sfritul activitii pastorale a Episcopului Gherontie erau evideniate lucrrile de seam pe care le-a fcut dealungul pstoririi sale: s-au ntemeiat 3 mnstiri, s-au zidit circa 40 de biserici i 60 de case parohiale, s-a restaurat Catedrala episcopal avariat foarte serios n urma bombardamentelor din timpul Primului Rzboi Mondial turle, acoperi, tencuieli interioare, ui , ferestre, inclusiv pictura bisericii, s-a nfiinat o frumoas bibliotec, s-a dat avnt misionarismului, s-au reorganizat protoieriile, devenind un liturghisitor desvrit i apreciat de toat lumea bisericeasc, un adevrat,,Ctitor de osteneli!. Tot n aceast perioad, preotul M. Rdulescu consemna urmtoarele despre realizrile episcopului Gherontie:,, Toate bisericile din Dobrogea sunt construcii noi, mari i frumoase, dar rar care sunt terminate. Bisericile pictate sunt ceva mai rar, dovad c nc mai trebuie timp ca s fie complet terminate....Cred vrednic de reamintit nfiinarea celor trei mnstiri din Eparhie: Gherontie Episcopul la Balaciu Ialomia; Schitul Sfintei Cruci la Dervent Ostrov i Sfnta Elena de la Mare la Tatlageac Constana. Odata cu intrarea Romniei n cel de-al II-lea rzboi mondial, activitatea pastoral a Episcopului Gherontie Nicolau este ngreunat. La deschiderea sesiunii Adunrii Eparhiale din data de 3 mai 1942, episcopul Gherontie spunea: Sesiunea aceasta ne gsete n cele mai grele momente ale neamului nostru. Cci greu este rzboiul cu colosul rusesc. n ziua de 3 august 1941, Duminica, dup ieirea din Sfnta Liturghie, pe cnd clugrii nca nu trecuser la chilii s-a dat alarma. Clugrii au dat fuga la adpostul ce-i spaser n spatele prcuorului. N-au apucat s se aeze bine i vreo ase bombe au drmat i catedrala i palatul, aa cum se vd azi ... Cum ploile ameninau ntreaga catedral i palatul, am cerut un ajutor de la Ministerul Cultelor. Acordndu-ni-se trei sute de mii de lei i cu ce am pus din fondurile eparhiei, am acoperit i biserica i palatul cu carton gudronat, am astupat uile i ferestrele cu scnduri, am astupat cu scnduri Altarul distrus etc i am nchis catedrala, evacund palatul. Personalul Catedralei slujete la biserica Sfntul Nicolae de lng episcopie. Noi am cerut s ni se plteasc chirie sau s ni se pun un imobil disponibil la dispoziie. Nici una , nici alta nu a avut succes i atunci ne-am refugiat n mahala, nghesuindu-ne ntr-o camer la nite nepoi ai notri. La mplinirea a 15 ani de arhipstorire a episcopului Gherontie la Constana, preotul Gh. M. Sorescu consemna i el urmtoarele: ,, Ucenic al marelui Melchisedec (episcop al Dunrii de Jos) i formndu-i sufletul n preajma marilor Arhierei, cu care se mndrete Biserica i Neamul nostru, Prea Sfinia Sa a motenit toate acele nuiri specifice ale Ierarhilor ortodoci...

Spre sfritul anului 1942 episcopul Gherontie Nicolau s-a retras la chinovie, fiind ornduit ca s conduc eparhia Tomisului ca locotenent episcopul Galaction Gordun ( pentru cteva luni ), apoi Eugen Laiu (1942-1944) cunoscut ca un apropiat ucenic al Episcopului Visarion Puiu. A fost stare la mnstirea Antin din Bucureti i conductor al Tipografiei Crilor Bisericeti. Este cunoscut faptul c a fost ndrumtor i poate chiar duhovnicul Sfntului Ioan Iacov Hozevitul. Pentru convingerile i aciunile sale anticomuniste a fost arestat n anul 1949. Preotul Radu Datcu fcea episcopului Eugeniu Laiu urmtorul portret fizic i moral: La prima vedere era frumos la chip, cu ochi vioi sclipitori de te ptrund, cu zmbetul pe buze, cu vorba dulce de moldovean sftos. Era tare plcut. Cu sufletul curat, deschis, sincer, apropiat. Fr ascunziuri; nu-i trmbieaz programul. Fr vorbe, muncete n tcere ajutat de oameni pricepui i vrednici. Numai n cteva ncperi modeste, nencetat lucreaz pentru ridicarea aezmntului episcopal al Tomisului. A nceput cu redresarea economic a eparhiei, cu toate greutile zilelor prin care trecem. A reuit n cea mai mare parte. E plin de struin. Nu se las pn nu izbutete.